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HISTORIA DE LAS BEBIDASANIS:

El ans, ingrediente indispensable de un sinnmero de bebidas, era usado en el Imperio de Babilonia, cerca de veinte siglos antes de Cristo. Los egipcios, los griegos y los romanos lo empleaban como planta medicinal y como especia aromtica. Cerveza : Entre los aos 9000 y 5000 A.C., la papilla cocida de cebada y agua era un alimento esencial para el hombre, y se supone que la actual cerveza naci de forma accidental, al dejar al aire libre esta coccin de cebada y agua, provocando la fermentacin del cereal. La cerveza es sin duda la bebida alcohlica de mayor antigedad que se conoce. Ya hay registros de su consumo durante la epopeya sumrica de Gilgamesh (3.500 A.C), mientras que su difusin se multiplicaba en todo el mundo: en Egipto (con trigo), en el Africa negra (con sorgo), en Mxico (con maz) y en la China (con arroz o mijo). Se trata de una bebida delicada, de bajo contenido alcohlico que no conviene aejar. Se la debe proteger del calor y la luz y dejar reposar en un lugar fresco. La temperatura ideal para beberla es de 7 a 8 grados, por lo que no conviene servirla demasido fra. La excelencia del producto final depende casi totalmente de la nobleza de los ingredientes con los que se la elabora, sobre todo con el agua utilizada, que muchas veces determina por s sola las cualidades de la bebida. Champagne : Este nctar fue de descubierto por los burgundos, pueblo germnico, en el ao 45 a.C. y envasado en el S. XVIII, por el monje Dom Prignon. Pero, un rol no menos importante lo cumplieron en el perodo terciario ciertas esponjas, animalitos y microorganismos cuyos sedimentos fabricaron el yeso conocido bajo el nombre de Belimita quadrata, ya que slo con el grano de las vias cultivadas en terrenos ricos en ste es posible obtener champagne de primera calidad. A fines del S. I d.C., cuando Francia produca una cantidad considerable de vino espumoso, el emperador romano Domiciano orden destruir gran parte de los viedos de la Champagne, causando un grave dao. Los romanos vedaban a los brbaros comsumir vino, por lo cual se presume que, las primeras incursiones de los francos estaban basadas en la necesidad de conseguir esa bebida. Por esta razn, cuando se intalaron en la Champagne mejoraron los viedos. Antes de la batalla con los visigodos, San Remigio entreg al rey franco Clodoveo un barril pequeo de vino champas y le dijo que triunfara si, antes del enfrentamiento, el recipiente no haba sido vaciado. El rey y sus caballeros consumieron el vino en abundancia, pero a pesar de ello, por milagro, no se acab y derrotaron al enemigo. Tal hecho fue determinante para la conversin de Clodoveo a la fe cristiana.

Durante los mil aos siguientes a este rey el cultivo de las vias estuvo a cargo de los monjes cenobios y el comercio del este vino creci. Pero, un hito importante en su historia fue que a Dom Prignon se le ocurri utilizar tapones hechos con corteza de alcornoque, para reemplazar los de madera con camo untado con aceite. Logr as tapar hrmeticamente la botella y controlar la segunda fermentacin, la cual transforma el vino en champagne Cognac : La autora de su invencin, por incierta, est rodeada de leyendas. Una de ellas la atribuye a un comerciante holands llevaba a su tierra vino de la zona de Charente, dnde est situada la ciudad de Cognac, centro industrial, y para aliviar la carga de la nave se le ocurri destilarlo. Sin embargo otra, no menos dudosa, atribuye la autora a la inquietud de comerciantes ingleses importaban vino desde el territorio y resolvieron conservar el vino en toneles de madera para evitar deterioros. La ms romntica es la que asigna a un noble, en el S. XV, un sueo, en el cual se le indicaba someter al vino a una doble destilacin y conservarlo en toneles de madera. Transcurridos 5 aos quiso evaluar los resultados y que qued prendado de de la sutiliza y el blend que tena. Sobre lo que no existe discusin alguna es que el mtodo de elaboracin y aejamiento del cognac o coac siguen siendo los mismos que en el S. XVI.

El caf, como la Alhambra, un producto rabe : Existen muchas leyendas sobre su origen, una sola tiene fecha. Es la que cuenta que en 1278 el profeta Omar, montado en su alazn persegua una ave de inmaculado plumaje. Pero el ave era en realidad una enviada de Al, quien tiene el poder de penetrar en los sueos humanos, y, antes de ser alcanzada se convirti en un arbusto de flores blancas, signo de pureza, y frutos rojos, como la sangre de los fieles. Ya en 1450 los peregrinos, en la Meca, beban con uncin, el lquido elaborado a partir de estos frutos y los musulmanes turcos, guardianes de la Puerta Sagrada, lo importaron y convirtieron en su bebida. Los lugares donde se serva esta bebida comenzaron a llamarse caf y, all se reunan los exgetas de la palabra de Al, se discutan sobre las interpretaciones, por lo cual tambin se denomin a estos sitios Escuelas de la Sabidura. El vino en Amrica: Las primeras vides llegaron al continente americano en manos de monjes, ya que necesitaban el vino como elemento ritual. Mxico tiene el honor de ser el primer lugar donde se plantaron, all, una ordenanza de Hernn Corts oblig a los propietarios de repartimientos a plantar mil sarmientos cada 100 indios que tuvieran a su cargo. Sin embargo, esta medida compulsiva no

ayud a desarrollar la industria vitivincola. En California los primeros intentos, que se llevaron a a cabo en 1532, fracasaron y recin cuando los jesutas fundaron, en 1679, la misin de Loreto, se comenz a desarrollar en forma sistemtica el cultivo de la vid. Hacia fines del S. XVI Per y Chile eran los lideraban la produccin de uva y vinos en toda Amrica. El primero haba recibido, en 1555, una variedad de uva negra cuyo cultivo se increment rpidamente y di como resultado la elaboracin del pisco, aguardiente que a la postre result ser la bebida ms popular entre los peruanos. Desde ese pas la planta fue trasladada a Chile, en dnde su cultivo se vi favorecido por el terreno y el clima. De all, lleg a la Argentina, por obra del padre Juan Cidrn, pero no a un lugar vecino con Chile sino a Santiago del Estero y de este recin fue a Cuyo. Sin embargo, a Salta y Catarmarca, las vides llegaron del Per. En Uruguay el cultivo se extendi a partir de mediados del S. XIX, aunque parecen existir indicios de plantaciones anteriores.

Ginebra o jenever: La ginebra es una bebida blanca, de alto contenido alcohlico que se obtiene a partir de la destilacin de alcohol de cereales, bayas de enebro y otros aromticas. Existen diferentes variedades, pero las ms importantes son la holandesa (jenever) y la inglesa (gin), que se diferencian entre s por su aroma. Esta bebida naci en el siglo XVII, en Holanda, por obra de un boticario llamado Leiden que mezcl la ginebra que se consuma, de muy baja calidad, con bayas de enebro, para suavizarla. Su nombre lo tom del trmino holands jenever, que significa enebro, que a su vez deriva de la palabra latina juniperus, origen de la castellana ginebra. Cuando pas a Inglaterra, el vocablo holands se contrajo, convirtindose en gin. En ese pas fue una bebida econmica, lo que ayud a su popularidad. En las tabernas, a su vez, el bajo costo fue motivo de marketing. As por ejemplo se colgaron carteles con el siguiente anuncio: "Alegre con un penique, borracho perdido con dos peniques". Fue por obra de los ingleses que esta bebida poco delicada y reservada a las ms bajas tabernas se convirtiera en refinada. Con este propsito, se aument la dosis de enebro en la destilacin y se agregaron otras especias y aromticas, como el ans, el cardamomo, las semillas de coriandro y comino, el hinojo y la cscara de naranja. Licor :

El tambin llamado "alcohol de vino" o "aguardiente" era conocido por casi todos los pueblos de la Antigedad. Segn algunos, los verdaderos inventores de la destilacin alcohlica fueron los rabes. De su lengua proviene la palabra "alcohol", que es la adaptacin de al khul, nombre de un polvo finsimo que an hoy usan las mujeres en Oriente para ennegrecerse los bordes de los prpados, las pestaas, las cejas o el cabello. A travs de los Cruzados que regresaban de Tierra Santa, la destilacin se conoci en Europa. All el aguardiente fue usado durante la Edad Media como medicina, por sus atributos revitalizadores. Los licoristas italianos perfeccionaron la elaboracin de licores en Francia agregndole al alcohol una mezcla de rosa, azahar, clavo de olor, canela y jazmn. Con esta nueva frmula Luis XIV pudo amenizar sus citas con la duquesa de Vallire o la marquesa de Montespan ofrecindoles rissol, un perfumado aguardiente con tintura de rosas. En la corte de su sucesor, Luis XVI, los licores anisados gozaron de amplia popularidad y constituan el acompaamiento ideal de las animadas fiestas reales.

Ron: "Quince hombres en el cofre del muerto. Yo-ho-ho, y una botella de ron! El aguardiente y el diablo hicieron el resto. Yo-ho-ho, y una botella de ron!" Esta cancin la entonaba con la voz rajada por el aguardiente aquel "viejo lobo de mar" (old sea dog, como lo llaman los ingleses) que Stevenson ide en la figura del capitn Billy Jones. El personaje, famoso por tener el mapa que sealaba el camino para la Isla del Tesoro, se entusiasmaba con las estrofas cuando llegaba a la posada de Benbow y disfrutaba de esta variedad de licor. No por casualidad, el ron es la bebida ms vinculada con historias de piratas y bucaneros de los siglos XVII y XVIII.

Tche o T: Esta bebida era conocida en China desde la poca del emperador Sheng-Tung, en el ao 2737 A.C. Se cuenta que este monarca, preocupado por la salud de su pueblo, advirti que en algunas regiones de su imperio eran menos usuales las epidemias. Intrigado, mand a investigar el motivo y descubri que en esas zonas sus habitantes beban slo agua hervida. A partir de ese momento orden que todos sus sbditos hicieran lo mismo, dando personalmente el ejemplo. Un da, mientras caminaba por el bosque, Sheng-Tung se sinti sediento. Su camarero, provisto de

cantimplora, encendi fuego y coloc el agua a hervir. Mientras esto suceda unas hojas de un viejo arbusto cayeron planeando en el agua hirviente, que empez a despedir un sutil aroma. Embelesado con la infusin, el emperador se convirti en el primer, pero no nico fantico del brebaje. Se dice tambin que el emperdor K'ien Long lo consagr como la bebida nacional y que en el siglo IV se pregonaba y venda en las calle. Hasta ese siglo, el t era una decoccin, pues sus hojas maceradas con un mortero se hervan con leche, cebolla o cscara de naranja. Luego, se convirti en una infusin, al molerse finamente sus hojas secas, agregndole agua hirviendo y revolviendo el lquido con una varilla de bamb. Marco Polo fue quien hizo conocer el t en Occidente, pero recin en 1610 la Compaa de Indias Orientales comenz a comercializarlo en Holanda. Cuatro dcadas ms tarde fue introducido en Inglaterra como planta medicinal y siete aos despus Thomas Caraway abri en Londres la primera tienda de t. Tequila: Una noche de tormenta, cuenta la leyenda azteca, un rayo penetr el corazn del agave. El choque entre fro y calor, la luz en movimiento y la oscuridad brot como de una fuente un lquido blanco, puro que embriag a los indgenas, tanto, que se encontraron ante el propio dios del rayo. Desde ese momento, este lquido fue considerado hijo de la divinidad y quien lo bebiera era un hombre sagrado, por lo cual estaba habilitado a ejecutar ritos y danzas que estaban prohibidos a los dems. As, el tequila al principio, slo se utiliz con los efectos rituales, pero con el paso del tiempo la prohibicin fue dejada de lado y se convirti, en Mxico precolonial, en la bebida ms difundida. Vermouth: La costumbre de beber vino como aperitivo es milenaria. Ya en el siglo V A.C. Hipcrates, el precursor de los mdicos, prescriba una frmula de vino que tuvo gran repercusin en Roma y que, aseguraba, estimulaba el apetito y alegraba el espritu. Sin embargo, los primeros testimonios fidedignos parecen ser los dados por un caballero errante, oriundo del Piamonte, que en su libro I segreti del signor Alessio cuenta que en Baviera prob una bebida elaborada por los cerveceros locales, que contena extracto de ajenjo y aguardiente y se se tomaba antes de las comidas para estimular el apetito. La llamaban vermouth, ajenjo o absenta, en alemn arcaico. Inspirado en ese lquido, el caballero cre una frmula propia. No tena ajenjo ni era un aperitivo, pero su autor lo llam igual vermuth y ms tarde, durante una estada en Pars, lo transform en vermouth. De ah en ms esta palabra, con diferentes variantes, se transform en sinnimo de aperitivo, a pesar de que existen diversos aperitivos alcohlicos entre los vinos.

Con todo, recin en el siglo XVIII nace el verdadero vermouth, concebido por otro italiano, el turins Carpano, que quiso elaborar una bebida que fuera vino y que al mismo tiempo no lo fuera. Este proveedor de la Casa Real de Cerdea tuvo xito y en 1786 inici la produccin del vermouth o wemth, como bautiz a su creacin. La bebida comenz a expedirse en el caf de Monz Marendazzo, situado en la Piazza del Castello, en Turn, y muy pronto el local se transform, gracias al vermouth, en uno de los salones ms concurridos del Reino. Tal es as que entre los aos 1880 y 1915 se gan el elogio de ser el caf ms famoso de toda Italia. Vino: Si bien los gelogos han encontrado evidencias que afirmaran la existencia de vides en la era Terciaria, los primeros registros documentados de su cultivo son del ao 7000 A.C. y provienen de Sumer, una zona ubicada al sur del mar Negro. En el Egipto de los faraones se practicaba la vinicultura, actividad que contaba con la proteccin de Osiris, segn aparecen en grabados de la poca. De all el consumo de vino se extendi a diferentes lugares de frica y Asia, y tambin a Grecia, donde se le dio el nombre de "nctar de los dioses". En efecto, Dionisios fue la divinidad a la que se le encomendaba el cuidado de los viedos. La veneracin por el vino continu con los romanos, bajo el smbolo del dios Baco, al tiempo que la vid alcanzaba un lugar importante en la agricultura de esa civilizacin. Al expandirse el Imperio Romano, el cultivo de la vid lleg al Mediterrneo, pasando por el centro de Europa y convirtindose en una novedosa prctica. En Espaa, en cambio, el vino ya era conocido gracias a la cultura fenicia. Tras el desembembramiento de Imperio, la vid se refugi en la quietud de los monasterios, de los que luego sali hacia las regiones que hoy conocemos como tpicamente vitivincolas. Con el influjo de la Conquista de Amrica las primeras plantaciones en nuestro continenete se realizaron en Mxico hacia 1524. Poco despus se extendieron a Per, Chile y Argentina. Whisky: El whisky era desconocido para los ingleses hasta que, en 1746 derrotaron a los rebeldes escoceses, de ellos en cada familia haba una destilera. Los vencedores aplicaron tan alto impuesto esta bebida que produjo, como reaccin, la clandestinidad y un dicho popular fue: "un secreto guardado por la mitad del pas y elaborado en la otra mitad". En 1823 el Duque de Gordon consigui negociar con el gobierno britnico la rebaja de impuestos, a cambio del compromiso que se tratara de suprimir la elaboracin clandestina. Gracias a este convenio el whisky lleg a Londres pero no tuvo xito, fue considerado una bebida

ordinaria, primitiva, pues era malta de pura cebada, sin blend, ya que no se mezclaba con alcoholes ms livianos como se hizo luego.

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