Sunteți pe pagina 1din 159

STEFANZWEIG

ORELEASTRALE ALEOMENIRII
Traducereaipostfaade I.M.tefan1

EdituraMuzical Bucureti,1978

pseudonimul literar al lui Alexandru Sergiu Sragher (1 februarie 1922, Bucureti - 22 octombrie 1992, Bucureti), prozator i traductor.

Coperta:GeorgeLeolea

StefanZweig STERNSTUNDENDERMENSCHHEIT FischerBchereiKG,1964 FrankfurtamMainundHamburg


Versiune ebook: [1.0] hunyade

CUPRINS
PREFA.....................................................................................................5 EVADARE N NEMURIRE........................................................................ 7 CUCERIREA BIZANULUI.....................................................................28 RENVIEREA LUI GEORG FRIEDRICH HNDEL...............................50 GENIUL UNEI NOPI.............................................................................. 68 MINUTUL LUMII LA WATERLOO........................................................81 ELEGIA DE LA MARIENBAD................................................................ 94 DESCOPERIREA ELDORADOULUI.................................................... 103 MOMENT EROIC....................................................................................112 PRIMUL CUVNT PESTE OCEAN...................................................... 120 LUPTA PENTRU POLUL SUD.............................................................. 138 POSTFA.............................................................................................. 155

PREFA
Nici un artist nu este artist tot timpul, pe ntreg parcursul celor douzeciipatrudeorealeexisteneisalezilnice;totceeaceesteesenial, totceeaceestedurabil nreuitelesale,se nfptuiete nnumaipuinele irarelemomentedeinspiraie.Lafeliistoria,pecareoadmirmcape ceamaimarepoet,ceamaimareartist atuturortimpurilor;nicieanu estenpermanencreatoare.inacesttainicatelieralluiDumnezeu, cum onumeteGoethe cuveneraie, sepetrec nespus demulte lucruri oarecare,banale,cotidiene. iaici,capretutindeni nart i nvia, momentelesublime,deneuitat,suntrare.Deobicei,istorianufacedect s adauge, ca o cronicar nepstoare i perseverent, verig dup verig,laacellan imenscarestrbatemileniile,niruindfaptdupfapt, ccioricemomentde ncordarearenevoiedetimppentrupregtireasa, fiecareevenimentadevrattrebuiessepoatdesfura.ntotdeaunasunt necesari, nsnulunuipopor,milioanedeoameni,pentrucasapar un geniu, ntotdeaunatrebuies sescurg milioanedeorenefolositoareale timpuluilumii,pncesearatoorcuadevratistoric,oorastrala omenirii. Dacnartapareungeniu,elsupravieuietevremurilor;dacapare oastfeldeor alumii,atuncieasedovedetehotrtoarepentrudecenii i veacuri ntregi. Aa cum n vrful paratrsnetului se concentreaz electricitateantregiiatmosfere,aaseadun,ncelmairestrnsinterval detimp,onenchipuit bogiede ntmplri.Ceeace nvremiobinuite sedesfoar nvoie,succesivsauconcomitent,seconcentreaz ntrun singurmoment,decaredepinde icarehotrtetotul:unsingurDa,un singurNu,unPreadevremesauunPreatrziufacceasulacestaireversibil pentruosutdegeneraiiidecidasupravieiiunuiindivid,aunuipopor ichiaradrumuluipecareoapucdestinulomeniriintregi. Astfeldeoredramaticecondensate,alesedesoart,ncareohotrre ceva nfruntatimpulestecomprimat ntrosingur zidincalendar,o singuroriadeseadoarntrosingurclip,suntrare nviaafiecrui
5

om irare ndecursulistoriei.Ctevaasemeneaoreastrale, dintoate vremurile idintoatelocurileleamnumitastfeldeoarece,luminoase i statornicecaatrii,depesc nstrlucirenoapteaefemer ncercs le evocaici.Nicierinuamncercatsschimb,prinvreonscocireproprie, nuanelesaus accentuezcumvaadevrurilesufletetiale ntmplrilor exterioaresauinterioare.Ccinacelemomentesublimecndcreeaz n moddesvrit,istorianuarenevoiedeomn cares oajute.Acolo undecrmuietecuadevratcapoet,cadramaturg,niciunpoetnu trebuiesncercesodepeasc. StefanZweig

EVADARENNEMURIRE
DescoperireaOceanuluiPacific
25septembrie1513

Seechipeazocorabie
LaprimasantoarceredinAmerica,pecareodescoperise,nmarulsu triumfalpestrzile ngustealeBarcelonei iSevillei,Columbartasetot felul delucruri de pre icurioziti, oameni cupielea roie, deoras necunoscut, animale nemaivzute, papagali multicolori ipnd fr ncetare,tapirigreoi,apoiplanteifructeciudate,aclimatizatemaitrziun Europa, ca porumbul indian, tutunul i nuca de cocos. Toate acestea provoac uimireamulimiientuziasmate,darceeacetulbur celmaimult peregeiperegin,caipesfetniciilor,suntcelectevaldieicoulee cuaur.AurulpecareColumblaadusdinNouaIndienuepreamult: ctevaobiectedepodoab,obinuteprinschimbsauprinjafdelaindigeni, ctevabaremicideaur ictevagrmjoaredegruneauriimaimult prafdeaurdectaurabiadacdintoat pradasepotfacectevasutede ducai.DargenialulfantastColumb,carecredecufanatismnumaiceeace vreascreadicare,prinnouldrumspreIndii,dovediseattdetemeinic cavusesedreptate,selaud,cutoatsinceritatea,cceeaceaadusedoar o prim i mrunt dovad din ceea ce se gsete acolo. Dispune de informaiidemnede ncrederec peacestenoiinsulesunturiaeminede aur. Preiosul metal se gsete, n unele locuri, sub un strat subire de
7

pmnt.Suntsuficientectevalovituridecazmapentrualdezgropa.Mai departe,spresud,exist ri,underegiibeaudincupedeaur,iaraurul valoreaz maipuindectplumbul nSpania.Regele,venic nlips de bani,ascultcuncntarecrescndrelatriledespreacestnouOfir,carei aparine. Deocamdat, Columb e prea puin cunoscut n ce privete nesbuitaiexaltare, pentrucafgduielile sales trezeasc ndoieli.Se echipeazngrabomareflot,pentruceadeadouacltorie;iacumnu mai e nevoie nici de toboari, nici de recrutori, pentru strngerea echipajelor.VesteadesprenoulOfir,undeaurulpoatefiadunatcuminile goale,nnebunetentreagaSpanie.Cusutele,cumiilesembulzescceice vorsplecesprenoulElDorado,sprearaaurului. Dar ce talaz tulbure al lcomiei nvlete acum dinspre orae, sate, ctune! Spre Palos i Cdiz nu se grbesc s vin numai gentilomi onorabili,carevorsiaureasc blazonul,nunumaiaventurieritemerari sausoldaiviteji,citoatelepdturile,toatdrojdiaSpaniei.Hoinsemnai cu fierul rou, tlhari, borfai, care caut n ara aurului afaceri mai mnoase, datornici care fug de creditorii lor, soi care vor s scape de soiilelorciclitoare,totsoiuldedesperados,oamenicuexisteneleratate saucutaidepoliie,toiseofer pentrunouaflot.Eoband pestri de naufragiaiaivieii,hotris se mbogeasc dintrosingur lovitur i nacestscopsuntdispuilaoricemrvie,laoricecrim. ntrattaiau aprinspetoiacetiapovetilefantezistealeluiColumbcumc n rile aceleatrebuiedoars nfigiosap ivezistrlucindbulgrideaur nct cei nstrii iiauservitori icatri,cas carecueictmaimultdin metalulpreios.Ceicenuizbutescsfieprimiinexpediiecautcuorice pre sajung acolopeoalt cale.Fr s atepteo ncuviinareregal, aventurieri nrii echipeaz corbii pe propria lor cheltuial, numai s ajungmairepededincolo,spunmnapectmaimultaur.Dintrodat, Spania scap de nenumrate elemente primejdioase, de toate scursorile societii. Guvernatorul insulei Espaola (mai trziu San Domingo sau Haiti) constatcugroazcumacetioaspeinechemaiinundinsulacareiafost ncredinat. An de an, vasele aduc noi ncrcturi de indivizi tot mai recalcitrani.Dartotattdedezamgiisunt inoiivenii,cciauruleste aicidepartedeasegsipetoatedrumurile,iardelanefericiiibtinai,
8

asupracrorasenpustesccanitebestiilacome,nusemaipoatescoate niciungrunte.Hoardeleprdalnice,croralisescurgochiidupmetalul galben,cutreier locurile nlung i nlat,sprespaimabieilorindieni i spre spaima guvernatorului. n zadar ncearc acesta si prefac n coloniti, dndule pmnt i vite din belug, ba chiar i vite umane anumeaizecipnlaaptezecideindigenidreptsclavifiecruia.Darnici preacinstiiihidalgos1,nicifotiitlharinuaudegndsdevinfermieri. Naustrbtutdoaroceanulcas cultivecereale is pzeasc vitele. n locssengrijeascdesemnatirecoltat,itortureazpesrmaniiindieni ncivaaniauizbutits exterminetoat populaiabtina sauzac printaverne. nscurttimp,ceimaimulisau nglodatpn pestecap n datorii fa de negustori i cmtari, astfel nct, n afara pmnturilor, trebuiesivndpnihainele,plria,bachiariultimacma. Deaceea,toiacetirataidinEspaolaprimesccubucurievesteac bachiller2ul MartinFernandezdeEnciso,unombinevzutdepeinsul, unjuristrespectabil,echipeaz unvasaceastase ntmpl nanul1510 pentruavenicuforenoi najutorulcolonieisaledepeterrafirma3.Doi faimoiaventurieri,AlonzodeOjeda iDiegodeNicuesa,obinuser n anul1509,delaregeleFerdinand,privilegiuldea ntemeiaocolonie n apropierea istmului de Panama i a coastei Venezuelei, pe care o denumiser, nmodpripit,CastiliadelOroCastiliadeAur;fascinatde numeleacestarsuntor i nelatdepalavre,Enciso,omulcunosctor n alelegilor,darnecunosctor nalevieii, iinvestise ntreagaavere n aceast ntreprindere.Dardincolonianountemeiat delaSanSebastian, ngolfulUraba,nuvineniciunfeldeaur,cinumaistrigtedisperatede ajutor.Jumtatedincolonitiapierit nluptelecubtinaii,iarcealalt jumtate este n primejdie de a muri de foame. Pentru a salva banii investii, Enciso risc i cei mai rmsese din avere, spre a echipa o expediiedesalvare. ndat ceafl vesteac Encisoarenevoiedesoldai, toidesperados,toivagabonziidinEspaolavorsfoloseasc acestprilej pentru a o terge de acolo. Doar, doar s scape de creditori i de supraveghereaseveruluiguvernator!Darcreditoriisuntvigileni;eiidau
1 2

Nobili (span.). Liceniat (span.). 3 Continent (lat.).

seamac principaliilordatornicivors fug ic odat plecainuivor mairevedeanicicnd.Cerdecicuinsistenguvernatoruluicanimenisnu poat plecafr oaprobarespecial.Guvernatorul ncuviineaz pedeplin cererealor.Sehotrtec portuls fiesupravegheatcustrnicie.Vasul luiEncisotrebuies rmn nafaraacestuia, nlarg.Brcileautoritilor patruleaz nencetat, pentru ca nici un nechemat s nu se strecoare pe punte.Cuoamrciunenenchipuit,toiaceidesperados,caresetemmai puin de moarte dect de nchisoarea pentru datornici sau de munc cinstit,vdcumvasulluiEncisopornete,fr ei,cupnzeleumflate, ctreaventur.

Omuldinlad
Cupnzeleumflatese ndreapt vasulluiEnciso,dinEspaola,spre coastacontinentuluiamerican; curndcontururileinsuleisepierd nzare. Cltoriaelinitit,nimicdeosebitnuse ntmplala nceput, nafar cel multdefaptulc uncinedevntoaredeofor neobinuit estefiul faimosuluicopoiBecericco,el nsuicunoscutsubnumeledeLeoncico alearg de colo pn colo, nelinitit, pe punte i adulmec prin toate colurile.Nimeninutiecuiiaparineacestanimalputernicicumaajuns pebord.Pn laurm,semaiobserv c animalulnupoatefi ndeprtat din faa unei lzi foarte mari cu provizii, care fusese urcat la bord n ultimazi.Dariat,peneateptate,ladasedeschidesinguridineaapare unbrbat,camdevreotreizeciicincideani,bineechipat,cusabie,coifi pavz,asemenealuiSantiago,sfntulprotectoralCastiliei.EsteVasco NuezdeBalboa,caredastfeloprimdovadacurajuluiiingeniozitii saleieitedincomun.NscutlaJerezdelosCaballeres,dintrofamilie nobil,plecasecasimplusoldat, mpreun cuRodrigodeBastides,spre Lumea Nou i, dup multe pribegii, naufragiase n faa Espaolei. Zadarnic ncercase guvernatorul s fac din Nuez de Balboa un bun colonist. Dup numai cteva luni, prsete pmntul cei fusese ncredinat iajunge ntrosituaieattdefalimentar, nctnumai tie cumsscapedecreditori. nsntimpcedatorniciiceilalistaupe rmi privesc,cupumniistrni,labrciledepatrularealeautoritilor,carei
10

mpiedicsserefugiezepevasulluiEnciso,NuezdeBalboaizbutetes ocoleasccundrznealbarieraluiDiegoColumbus,strecurndusentro lad goal de provizii. Aceasta e urcat la bord de complicii si i, n iureulplecrii, iretliculsutemerartreceneobservat.Abiacndvasulse afldestuldedepartecasnusemaipunproblemantoarceriidinpricina lui,pasagerulclandestinsearat.Iatldecilabord. Enciso,bachillerul,esteunomallegii icatoiceideoseam cuel, arepreapuin nelegerepentruromantism.Caalcalde1,caefalpoliiei nnouacolonie,nuvreas tolerezeacoloparazii iindivizicuexistene dubioase. Aadar i spune rspicat lui Nuez de Balboa c nici nu se gndetesliacuel iclvadebarcape rmulprimeiinsulepelng carevortrecefieealocuitsaunu. Darlucrurileiauoalt ntorstur. ntimpcevasulse ndreapt spre CastiliadelOro,ntlnescoaltcorabielucruneobinuitpentruvremurile acelea, cnd doar cteva duzini de corbii navigau pe acele mri necunoscute ncrcat cuoameni icondus deunbrbatalcruinume vaficurndcelebru n ntreagalume,FranciscoPizarro2.EivindinSan Sebastian,colonialuiEnciso.La nceputsecredec suntrebelicare iau prsitfrvreoncuviinareposturile.Dar,spredisperareasa,Encisoafl c SanSebastiannumaiexist,c ei niisuntultimiisupravieuitoridin fostacolonie;comandantulOjedasambarcatpeunvasiafugit.Ceilali nudispuneaudectdedou brigantine.Autrebuits ateptepn cenau mairmasviidectaptezecideoameni,astfelnctsncapnceledou ambarcaiuni.Dintreacestea,unaanaufragiat,iarceitreizeci ipatrude oameniailuiPizzarosuntultimiisupravieuitoriaiCastilieidelOro. i acumncotro?DupceascultrelatrileluiPizarro,oameniiluiEncisonu suntdelocdornicisseexpunclimeidemlatinacolonieiprsiteinici sgeilorotrvitealebtinailor.ntoarcerealaEspaolaliseparesingura soluie. nacestemomenteprimejdioase,intervinepeneateptateVasco NuezdeBalboa.Elcunoatebine,dinprimasacltorie,pecareafcuto cuRodrigodeBastidas,toat coastaAmericiiCentrale i iamintetede unlocnumitDarien,pemalulunuirucunisipaurifer,undeindigeniisau
1 2

Primar, demnitar cu funcii de magistrat (span). Notele aparin traductorului. Francisco Pizarro (aprox. 14751541), conchistador spaniol ; pornind din Panama, a cucerit, ntre 15311534, Imperiul incailor.

11

artatprietenoi.Acoloinunacellocnenorocit,trebuientemeiat noua colonie. Imediat, ntregul echipaj se altur lui Nuez de Balboa. Dup propunerealui,corabiase ndreapt spreDarien,peistmuldePanama;are locmaintiobinuitulmasacrunrndurilebtinailorideoareceprintre lucrurilejefuitesegsete iaur,acetidesperadoshotrscs ntemeieze aicinouacolonie,creia,cupioasrecunotin,idaunumeleSantaMaria delaAntiguadelDarien.

Ascensiuneprimejdioas

Curndnefericitulfinanatoralcoloniei,juristulEnciso,sevaciamar deanufiaruncatlatimppestebordladacucelceseascundea nea, NuezdeBalboa.Pestenumaictevasptmni,acestbrbatndrzneare n minile sale ntreaga putere. Juristul Enciso, educat n respectul disciplineiialordinii,ncearc,ncalitateasade alcaldemayorinlipsa guvernatorului, s administreze colonia n numele coroanei spaniole. n colibajalnic aunuiindian,elelaboreaz oseriedeordonane,cuaceeai severitateicontiinciozitatecaicndsaraflanpropriulluibiroujuridic dinSevilla.nacestinutncslbatic,neexplorat,elinterzicesoldailors cumpere aur delaindigeni, considerndc eunprivilegia al coroanei. ncearcsimpunbandeinedisciplinateordineailegea.Dar,dininstinct, aventurieriisealturomuluispadeiiserzvrtescmpotrivaomuluicare mnuie condeiul. Curnd Balboa devine adevratul stpn al coloniei. Encisotrebuies fug pentruaisalvaviaa,iarcnd, nsfrit,sosete Nicuesa,unuldintreguvernatoriinumiideregepentru terrafirma cas restabileasc ordinea n colonie, Balboa nici nul las s debarce. Nefericitul Nicuesa, alungat din locurile carei fuseser ncredinate, trebuiespleceiseneacpedrumulntoarcerii. Nuez deBalboa,omuldinlad,esteacumstpnulcoloniei.Cutot succesulreputat,Balboanupreasesimtelalargulsu,ccifaptelesale constituieunactderebeliunedeschisfaderege.Elnupoatessperec
12

vafiiertat,cuattmaimultcuct,dinvinalui,guvernatorultrimis ia gsitmoartea.Nueztiec fugarulEncisoeste ndrumspreSpania,c l acuz derebeliune ic,maidevremesaumaitrziu,vafijudecatpentru faptasa.Dar,cutoateacestea,Spaniaestedeparte imaiemult vreme pnceunvasstrbatededouorioceanul.Balboa,totattdeiste pect edecurajos,caut singur caleposibil pentruaiprelungictmaimult exerciiul puterii pe care a uzurpato. tie cn vremea lui, succesul justific orice frdelege i c furnizarea unei cantiti mari de aur tezauruluiregalpotoletesaucelpuinamn oriceaciunepenal;trebuie decisgseasc nprimulrndaur,cciaurul nseamn putere! mpreun cuPizarro,supune iprad pebtinaiidinapropiere i nplinmcelare unsuccesdecisiv.Unuldintrecazici1,penumeCareta,pecarelatacasen chipperfid,nclcndcelemaielementarelegialeospitalitii, ipropune, fiindnprimejdiedemoarte,untrg.nlocsifacdinindienidumani, sncheiecutribulsuoalian,iardreptchezieacredineiceiopoart iofer pefiicasa.NuezdeBalboa id de ndat seamactdeutil i este s aib un prieten puternic i demn de ncredere printre btinai. PrimeteofertaluiCareta iceeaceestedemirare,oiubete irmne credincios fetei indiene pn n cel din urm ceas al su. mpreun cu Careta,Balboasubjug petoiindieniidin mprejurimi.Dobndeteastfel oasemeneaautoritateprintreei, nct icelmaiputernic efdetrib,pe numeComagre,linvitplinderespectlael. Aceast vizit lamareleComagrereprezint momentulistoricdecisiv dinviaaluiVascoNuezdeBalboa,carepn acumnufusesedectun desperadooarecare,unrebel nrit mpotrivacoroanei,sortitcondamnrii la spnzurtoare sau la decapitare de ctre autoritile din Castilia. Comagrelprimetentrocasmaredepiatr,acreibogielumplede uimire pe Vasco Nuez. Cu acest prilej, gazda i ofer, din proprie iniiativ,oaspetelui,patrumiideunciideaur.Apoieste ns rndullui Comagresfieuluit.ndatceacetifiiaisoarelui,acetistriniputernici ca zeii, primii cu atta stim, zresc aurul, i pierd cu totul orice demnitate.Senpustescuniiasupraaltoracaduliiscpaidinlan,sbiile iesdinteac,pumniisestrng, nceps urle,senfurielaculme ifiecare caut s smulg ctmaimultaur.Cuuimire idispre asist indianulla
1

Cpetenii la unele triburi de indieni americani (de la cacique - span.).

13

ncierare.Estevenicamirareafiilornaturii,dintoatecolurilelumii, n faaoamenilorcivilizai,pentrucareomndemetalgalbenemaidepre decttoatecuceririlespiritualeitehnicealeculturiilor. nceledinurm,Comagrelevorbete,iarspanioliiascult, nfioraide aviditate,cuvintelecarelisetraduc.Cecurios,spuneComagre,cavois v certaipentruastfeldenimicuri,dinpricinaunuimetalattdecomun, expunnduv viaaattorneplceri iprimejdii.Dincolodeacetimuni nali,seaflomareuriaitoatefluviilecaresevarsneapoartnele aur.Acolotrieteunpoporcarecltorete,caivoi, nvasecupnzei cuvsle,iarregiisimnncibeaudinvasedeaur.Acoloputeigsict veipoftidinacestmetalgalben.Drumulesteprimejdios,pentrucefiide triburivorncercasvmpiedicetrecerea.Dar,oricum,esteundrumcare dureazdoarctevazile. CeleauzitemergdreptlainimaluiVascoNuezdeBalboa. nsfrit, audatdeurmalegendarei riaaurului,lacarevisaser anidearndul. Predecesoriisiaucutatontoatelocurile,lanordilasudiacumease gsetedoarlactevazilededrumdesigurdacacestComagreleaspus adevrul.nacelaitimp,seadevereteiexistenaceluilaltocean,pecare lau cutat n zadar Columb, Cabot1, Cortereal2, toi marii, toi celebrii navigatori;cuaceastaafostdefaptaflat idrumul njurulpmntului. Numele celui care va descoperi primul acest nou ocean, lundul n stpnirepentruarasa,nuvafiniciodatdatuitriinlume.iBalboatie acumcareefaptaprincareivarscumpratoatepcateleivadobndio glorieetern:s treac celdintipesteistmpn laMardelSur,pn la Marea Sudului, care duce spre India i s cucereasc noul Ofir pentru coroana spaniol. n acest ceas, n casa lui Comagre, destinul ia fost hotrt.Dinaceast clip,viaaunuiaventurieroarecareacptatunsens nalt,depindcumultvremeasa.

Evadarennemurire
1

Giovanni Cabot (14501498), navigator veneian de origin genovez ; a ajuns n 1946 pn la Labrador. 2 Cortereal familie de navigatori portughezi celebri din secolul al XVI-lea (Gaspar, Miguel).

14

Nuexistfericiremaimarepentrusoartaunuiomdectsidescopere, lamijlocul existenei sale, naniicreatori aimaturitii,scopulpropriei viei.NuezdeBalboatieceestepentruelnjoc:fieomoartemizerabil pe eafod, fie nemurirea. n primul rnd, trebuie s ncheie pace cu coroana;s legitimeze is legalizeze nacelaitimpdetestabilaifapt, uzurpareaputerii! nacestscop,rebeluldeieritrimiteastzi,caunprea zelos supus,luiPasamonte, vistiernicul regal dinEspaola,nunumai a cinceapartedindarurileluiComagre,caresecuvinededreptcoroanei; dar,camaibuncunosctor nalevieiidectseveruljuristEnciso,mai trimite n particular vistiernicului i o sum important de bani, cu rugminteadeaficonfirmat ncalitatedecomandantalcoloniei.Defapt, Pasamontenaredreptulsnumeascnfuncii,totui,nschimbulaurului primit, itrimite lui NuezdeBalboa undocument provizoriu, n fond lipsitdevaloare.Totodat,Balboa,carevreas seasigurectmaideplin, mbarc pe doi din oamenii side ncredere spreSpania, ca acetia s informeze Curtea n legtur cu meritele sale fa de coroan i de asemeneas dezvluiepreioaseleinformaiipecareleaaflatcudibcie de la cpetenia indian. El comunic Sevillei c i trebuie doar un detaamentdeomiedesoldai;dacisetrimit,elseobligsobinceea ce nici un spaniol naintea sa na obinut. D toate asigurrile c va descoperi noul ocean, precum i mult cutata ar a aurului, pe care Columbafgduitonvanipecareel,Balboa,ovacuceri. Totulparesiaacumontorsturprielnicpentruacestompnnude mult pierdut, pentru acest rebel i desperado. Dar vasul urmtor care sosetedinSpaniaaducevetirele.Unuldintrecompliciicarelauajutatn rebeliune, i pe care l trimisese mai demult la Curte ca s dezmint acuzaiileprdatuluiEnciso, id de tirec este nprimejdie,bachiar n primejdie de moarte. Juristul nelat a ajuns cu plngerea mpotriva uzurpatorului autoritii sale pn n faa instanelor judectoreti, iar Balboa a fost condamnat si plteasc despgubiri. n schimb, vestea despreMareaSuduluiaflat attdeaproape,vestecarelarfipututsalva, nusosise nc. noricecaz,cuvasulurmtor,trebuies vin opersoan nvestit cuo mputernicirejudectoreasc,casltrag larspunderepe Balboapentrurzvrtireasa, ifiesljudecepeloc,fiesladuc, n
15

lanuri,nSpania. Vasco Nuez de Balboa nelege c este pierdut. Sentina a fost pronunat mai nainte ca s fi ajuns vestea privind Marea Sudului i CoastadeAur.Desigurcinformaiilesalevorfipnlaurmfolosite,n timpcecapulluisevarostogoli nnisipunaltulvafiacelacarevaduce landeplinireplanulsu,planullacareavisatattdemult;ncelprivete numaipoatesperanimicdelaSpania.Se tiecellatrimislamoartepe guvernatorullegal,c ellaalungatdinslujb nmodarbitrarpe alcalde; dac sentinavafidoar nchisoarea,vatrebuis oconsidere ngduitoare, fa dealternativa ispirii cutezanei pe butucul deexecuie. Nu poate contapeprieteniinflueni,ccielnsuiiapierdutautoritatea,iarcelmai bunavocatalsuaurularedeocamdat unglaspreaslabpentruai obineiertarea.Unsingurlucrularmaiputeascpadepedeapsacucare trebuiesiplteasc ndrzneala ianumeo ndrzneal imaimare. Dac descoper cellalt ocean i noul Ofir naintea sosirii trimisului justiiei, naintecazbiriisl nface isipun ctuele,atuncisemai poatesalva.Osingurcaledeevadareiamairmasaici,lacaptullumii, evadareantrofaptmrea,evadareannemurire. NuezdeBalboahotrtedeaceeasnuimaiateptepeceiomiede soldai cerui din Spania pentru cucerirea oceanului necunoscut i bineneles nici pe trimisul justiiei spaniole. Mai bine s ncerce, cu oameni puini, dar hotri, fapta nemaipomenit! Maibine s piar cu cinste ntrunadintrecelemaicuteztoareaventurialetuturortimpurilor, dects fietrtruinospeeafod,cuminilelegate.NuezdeBalboa strngepetoicolonitii ilefacecunoscut inteniasadeatreceistmul; frsleascundgreutile,intrebcinevreaslurmeze.Curajulsud icelorlalicuraj.Osut nouzecidesoldai,aproapetoioameniiapide lupt, sunt gata s i se alture. De armament nu mai trebuie s se ngrijeascnmodspecial,ccicutoiitriescdoarntropermanentstare derzboi.La1septembrie1513,pentruascpadespnzurtoaresaude temni,NuezdeBalboa,erou ibandit,aventurier irebel, i ncepe marul,sprenemurire.

Clipanepieritoare
16

TrecereaistmuluidePanama ncepe nprovinciaCoyba,miculstatal cpetenieiCareta,acruifiic adevenittovaradevia aluiBalboa; Nuez de Balboa na ales cel mai ngust loc de trecere i din aceast pricin aprelungit,fr s tie,cuctevaziledrumulcelprimejdios.Dar pentruoastfelde ncercare temerar,lucrulcelmaiimportanterasi asigureprieteniaunuitribdeindieni,spreaobine ntririsaupentruo eventualretragere.Membriiexpediieisembarcnzeceluntremari,care pornescdinDarienspreCoyba;suntosutnouzecidesoldai,narmaicu sulie, sbii, archebuze i arbalete, nsoii de o ceat mare de copoi sngeroi.Careta,aliatullor,lepuneladispoziiepeindienii si,drept cluzeicrui;astfel,la6septembrie ncepemarulgloriospesteistm, care pune la grea ncercare puterea de rezisten a acestor aventurieri temerariiclii.ntroariecuatorialsufocantimoleitoare,spaniolii trebuie s treac mai nti prin depresiunile mltinoase, aductoare de friguri, care, chiar secole mai trziu, la sparea canalului Panama, vor seceramulte mii delucrtori. nc dinprimele ceasuri trebuiacroit, cu toporul icusabia,undrumprinlocurineumblate,prinjunglaotrvit a lianelor.Caprintrouria min verde,ceiaflai navangardaexpediiei deschidcelorlaliocale ngust prinhi,pecareapoipesc,unuldup altul, ntrun ir fr sfrit, oamenii din armata conchistadorului, cu armele mereupregtite,zi inoapte,cusimurile venictreze,pentrua respingeoriceatacneateptatalbtinailor.Clduradevinesufocant, n ntunericul umed i apstor de sub cupola ceoas a uriailor copaci, deasupracrorasoareleardenecrutor;plinidesudoare icugtlejurile uscate,oamenii, ngreunaideechipamentullor,setrscmil dup mil mai departe; apoi, din senin, ploaia nprasnic se abate ca un uragan asuprle,micipraiesetransform repede ntorenteamenintoare,care trebuie s fie strbtute cu piciorul sau trecute peste poduri nesigure, improvizatedectreindienidin mpletituriderafie.Drepthran,spaniolii deabiadac auomn demlai;nedormii,flmnzi, nsetai,nconjurai demiriadedeinsectecare i neap ilesugsngele, icroiescdrumul nainte,cuhainelesfiatedespini,cupicioarelernite,cuochiistrlucind defriguri,cuobrajii umflai de nepturile narilor, ziuafr odihn, noaptea fr somn; curnd sunt la captul puterilor. Chiar dup prima
17

sptmn demar,obun partedinoameninumairezist eforturilor i NuezdeBalboa,care tiec deabiaacum ncepadevrateleprimejdii, poruncetecatoiceibolnavidefriguriiceiistoviisrmnmaibinepe loc.Aventurahotrtoareovancercanumaicuelitaoamenilorsi. n sfrit, drumul ncepe s urce. Jungla se rrete, cci numai n depresiunilemltinoase iaartat ntreagaexuberan.Daracum,cnd umbranuimaiferete,soareleviolentinemilosalecuatoruluistrlucete cu razele lui verticale, ncingndule grelele armuri. ncet, ncet, cu nenumratepopasuri,soldaiiistoviiurc,metrucumetru,dealurileaflate nfaalanuluimuntoscare,asemeneauneicoloaneverticaledinpiatr, treceprinmijlocullimbiidepmnt ngustecedesparteceledouoceane. Treptat privelitea se deschide, iar noaptea aerul se rcorete. Dup optsprezeceziledeeforturieroice,parteaceamaigreaadrumuluipare depit. nfaalorapareacumcrestamuntelui,depevrfulcruia,dup spuselecluzelorindiene,sevdceledou oceane.OceanulAtlantic i oceanul nc necunoscut ifr nume,Pacificul.Dartocmaiacum,cnd mpotrivireadrz iperfid anaturiipares fifostdefinitiv nfrnt,un noudumancruiatrebuies isefac fa apare,estecpeteniadinacea regiune, nsoit de sute de lupttori, care vrea s mpiedice trecerea strinilor. nluptelecuindienii,NuezdeBalboaareobogat experien; ajungeosalv tras dearchebuze,pentrucafulgerul itrsnetulartificial si arate iar puterea miraculoas asupra btinailor. Cu strigte de spaim,indieniioiaulafug,urmriidespanioli idecopoiilor.Dar n locssebucuredeaceastizbndlesnedobndit,Balboaodezonoreaz, catoiconchistadoriispanioli,printrojalnic fapt bestial.Unnumrde prizonieri legai, fr aprare, sunt dai de vii prad copoilor flmnzi, careisfie iirup nbucispectacolasemenealuptelordegladiatori saucutauri.Unmceldezgusttorprofaneaz astfelceadinurm noapte dinainteazileinemuritoarealuiNuezdeBalboa. Ce ciudat este acest inexplicabil amestec n caracterul i firea conchistadorilor spanioli! Pioi i credincioi, aa cum rareori au fost cretinii,eilinvocpeDumnezeudinstrfundulsufletuluilorarztorin acelaitimp,svresc,nnumelelui,celemairuinoaseororicunoscuten istorie. nstaredecelemaistrlucite ieroicefaptedevitejie,capabilide sacrificii,suferine,se nal iseiaulahar nchipulcelmairuinos i
18

chiar n decursul acestor comportri demne de dispre i pstreaz un pronunatsim alonoarei iocontiin nalt,demn deadmirat,pentru nsemntateaistoricamisiuniilor.AcelaiNuezdeBalboa,carenseara precedent aaruncatcinilorniteprizonierinevinovai,cenuseputeau apra,ipoatecaimngiatmulumitboturileplinedesngedeomale bestiilor,estepedeplincontientde nsemntateafapteisalepentruistoria omenirii isvrete, nclipadecisiv,unuldintreacelegesturimree, menits rmn deneuitatdealungulvremurilor.El tiec ziuade25 septembrievafiozideimportanistoricmondial.Cuunminunatpatos spaniol,acest aventurier, dur inecrutor,arat ctdedeplin a neles sensulsublimalmisiuniisale. Mre egestulluiBalboa: naceeaisear,imediatdup mcel,unul dintreindigeni iartase,foarteaproape,unpiscdemunte,depeacrui nlimesepoatevedeamareanecunoscut,MardelSur.Imediat,Balboa d dispoziiilenecesare. ilas pernii ipeceiistovii nsatuljefuit i porunceteefectivuluicaremaienstaresmeargntotalaumairmas aizeciiaptedinceiosutnouzecicucareapornitnmardelaDarien snceap escaladareamuntelui.Pelazecedimineaa,suntaproapede vrf. nc o culme pleuv mai trebuie biruit i ochii vor putea s contempleinfinitul. nacestmoment,Balboaporunceteoamenilorsis seopreasc.Nici unul s nul urmeze, cci aceast prim privire asupra oceanului necunoscutnuvreas o mpart cunimeni.S fie is rmn,pentru eternitate, singurul i unicul, primul spaniol, primul european, primul cretincare,dupceastrbtutoceanulcelmare,Atlanticul,zreteacum, pentru ntiaoar ioceanul nc necunoscut,Pacificul. ncet,cuinima btndui puternic, ptruns de importana clipei, urc tot mai sus, cu steagul nmnastng,cuspada ndreapta,osiluet singuratic cese profileaz peorizontulimens.Urcncet,frasegrbi,ccimisiunealui esteacummplinit.Maisuntdoarcivapai,puini,totmaipuiniiiat, acum,c aajuns nvrf,isedeschide nfa opanoram extraordinar. Dincolodemuniicarecoboar,dedealurilecupduriverziceselasspre rm,se ntindenesfrit ouria oglind metalic,strlucitoare,marea, marea cea nou, necunoscut, pn acum doar visat, niciodat zrit, legendaramarecutat anidearnduldeColumb inavigatoriicelau
19

urmat ialecreiapescald rmurileAmericii,Indiei iChinei.Vasco NuezdeBalboanusemaisatur s opriveasc,mndru ifericit,cu contiinac esteprimuleuropean nochiicruiasereflect imensitatea albastraacestuiocean. ndelung iextaticpriveteVascoNuezdeBalboa ndeprtri.Abia dup aceea icheam camarazii,peprieteniisi,pentrua mprticuei bucuria imndriasa.Nelinitii,surescitai,gfind iurlnd,secar, urc,alearg sprevrf,privesccuochiiholbai,uluii,plinideentuziasm, artnduiunulaltuia privelitea. Deodat, pater Andres deVara,care nsoeteexpediia,intoneaz TeDeumlaudamus ipedat zgomotele i ipetele se potolesc; toate vocile aspre i rguite ale soldailor, aventurieriloribandiilorseunescacum ntrunpioscoral.Cuuluirevd indieniic,launsemnalpreotului,acetiadoboar unarborepentrua nlaocruce, nlemnulcreiasap iniialeleregeluiSpaniei. iatunci cnd aceast cruce se ridic, braele ei de lemn parc ar face gestul mbririicelordou mri,OceanulAtlantic icelPacific,cudeprtrile lordenecuprins. n mijlocul acestei tceri pline de reculegere, Nuez de Balboa nainteazcivapai,pentruaineocuvntaresoldailor.Sarcuvenicaei s mulumeasc lui Dumnezeu, pentru cinstea i favoarea pe care lea fcuto,slroagecaideacinaintesiajutescucereascacestoceani toateriledimprejur.Iardelvorurmacucredin,caipnacum,atunci sevorntoarcedinaceastnouIndiecaspanioliiceimaibogai.Elnclin steagul n direcia celor patru vnturi, gest ce simbolizeaz luarea n stpnirectreSpaniaatuturordeprtrilorsprecarebatacestevnturi. Apoi cheam un scrib, pe Andres de Valderrabano, s ntocmeasc un document ncares seconsemneze,pentruposteritate,momentulacesta solemn isrbtoresc.AndresdeValderrabanodesfoar unpergament, trtdeelprinpdureavirgin ntrocutiedelemnzvorit, mpreun cu climaraipandescris,icheampetoinobilii,cavaleriiisoldaiilos Caballeros e Hidalgos y hombres de bien1 care au fost de fa la descoperireaMriiSudului,MardelSur,dectrenobilul ipreacinstitul cpitanVascoNuezdeBalboa,guvernatoralMrieiSale,s confirme cacestdomnVascoNuezafostceldinticareazritaceastmareia
1

Cavalerii, nobilii i oamenii de bunvoin (span.).

20

artatopeurmnsoitorilorsi. Apoi,ceiaizeciiaptecoboardepecreastiziuade25septembrie 1513estedatadelacareomenirea tiec ultimuloceannecunoscutafost descoperit.

Auriperle

Acumaucertitudinea.Auvzutmarea.Opornesc, njos,spre rm,ca s simt talazurileumede,sicufundeminile nap,so ncerce,so guste,sadunepradaaflatpermurileei!Douziledureazcoborreai pentrucanviitorulapropiatscunoascdrumulcelmaiscurtntrecreasta munteluiiocean,NuezdeBalboaimparteoameniingrupeseparate. Ceadeatreiadintreacestegrupe,condusdeAlonzoMartin,ajungeprima permiattdeptrunidevanitateagloriei ideseteadenemuriresunt chiarsoldaiiderndaiceteideaventurieri, nct nsuiAlonzoMartin, acest om simplu, cere scribului s consemneze negru pe alb c el este primul care ia udat minile i picioarele n apele oceanului nc fr nume.Abiadup cealegatdeeulsumruntunfirdeprafalnemuririi, AlonzoMartinraporteaz luiBalboac aajunslamare ic aatinscu propriasamn valurile, nc odat Balboasepregtetepentruungest patetic.Adouazi,cndcalendarularat c esfntulMihail,elaparepe rm, nsoitdoardedouzeci idoidintreoameniisi,echipatcapentru lupt,pentruca, nposturasfntului icuunceremonialsrbtoresc,s ia nstpnirevalurile.Balboanusegrbetes peasc nmare.Trufa, ateaptsubuncopac,cadomnistpnalapei,cafluxulncreteresi aruncevalurilepn lael,deparc iarlingepicioarele,asemeneaunui cinecredincios.Deabiaatunciseridic,iaruncscutuljos,astfelcas strluceasc asemeneauneioglinzi nsoare,apuc ntromn spada in cealalt steagul Castiliei cu imaginea Maicii Domnului i intr tot mai adnc nap.Atuncicndvalurileiauajunspn labru,cndaptruns departe n aceast ap strin, Nuez de Balboa, pn atunci rebel i desperado, acum cel mai fidel servitor al regelui su i un triumftor,
21

flutursteagulspretoatezrileistrigcuglasputernic:Triascmariii puternicii monarhi Ferdinad i Ioana de Castilia, Leon i Aragon; n numeleloriacoroaneiregaleaCastiliei,iaunstpnire,defapt,dedrept ipevecie,toateacestemri,pmnturi,rmuri,porturiiinsule;ijurc dac vreunprincipesauvreuncpitan,cretinsaupgn,oricareiarfi credinasaurangul,arridicavreopretenieasupraacestortrmuriimri, s leapr nnumeleregeluiCastiliei, cruia iaparin,acum invecii vecilor,ctvafilumeaipnnziuaJudeciideapoi. Spaniolii repet cu toii jurmntul i cuvintele lor acoper pentru o clip zgomotulputernicalvalurilor.Fiecare imoaiebuzele napamrii i iari Andres de Valderrabano consemneaz luarea n posesiune i redacteaz documentulpecarel ncheiecucuvintele:Acetidouzeci i doi,mpreuncuscribulAndresdeValderrabano,aufostceidinticretini careaupuspiciorul nMardelSur;cutoii iaumuiatminile nap,ei augustatopentruaseconvingecesrat,caicealaltmare.icndau simitcaaera,iaumulumitluiDumnezeu. Marea fapt este mplinit. Acum trebuie culese roadele pmnteti, rsplat a aciunii lor eroice. De la civa dintre btinai, obin, prin schimbsaujaf,cevaaur.Daronou surpriz iateapt nplintriumf. Indienii vin cu minile pline de perle preioase, care se gsesc din abunden peinsuleledinpreajm.PrintreacesteaestechiarPellegrina, cntat deCervantesiLopedeVega,fiindcampodobit,caunadincele maifrumoaseperle,coroaneleregalealeSpaniei ialeAngliei.Spaniolii iumplutoatebuzunarele,toisacii,cuacestelucruridepre,careaicinu valoreaz cumultmaimultdectscoicile inisipul;cndapoi ntreab lacomideceeaceliseparemaidepre pepmntaurulunadintre cpetenii arat spre sud, dincolo de locul unde creasta munilor se contopete lin cu orizontul. Acolo este spune el o ar cu bogii nenchipuite.Regiimnncnvasedeauripatrupedemaricpeteniase refer lalamacar poverilesclipitoare ntezaurul regelui. El rostete numele rii careseafl lasud,pe rmulmrii, dincolo demuni. Ce melodiosistrinsun:Bir. Vasco Nuez de Balboa privete int dincolo de mna ntins a cpeteniei, pn n deprtrile unde munii se pierd palizi n albastrul cerului.Cuvntuldulce,ispititor,Bir,iaptrunsde ndat nsuflet.
22

Inimaitresaltnelinitit.Pentruadouaoarnviaasa,omaresperani saartatpeneateptate.Primulmesaj,mesajulluiComagredespreomare apropiat,saadeverit.Agsit rmulperlelor iMardelSur.Poatec va reuisduclacaptiadouamisiune:descoperireaicucerirearegatului incailor,araauruluidepeacestpmnt.

Arareoringduiezeii...

PrivirealuiNuezdeBalboarmnepironit,plindedor,ndeprtri. Caunclopotdeaur ivibreaz nsufletcuvntulBirPeru.Darnu poatesmearg maideparteiaceast renunareedureroas.Cudoutrei duzinideoameniobosiinusepoatecucerioar.Trebuieaadarsrevin la Darien i mai trziu, cu fore proaspete, s se ntoarc, pe drumul descoperit acum, spre noul Ofir. Dar nici marul ntoarcerii nu se dovedete uor. nc o dat spaniolii trebuie si deschid drum prin jungl,nc odat srespingatacurilebtinailor.Numaisuntacumun detaamentderzboinici,ciungrupmicdeoameniscuturaidefriguri, care,cuultimelelorfore,nainteazcltinnduse;chiarNuezdeBalboa, bolnav de moarte, este purtat de indieni ntrun hamac. La 19 ianuarie 1514,ajunglaDarien,dup patrulunidesuferinecumplite.Unadintre celemaimreefaptealeistorieieste ns ndeplinit.Balboa ia inut cuvntul:toiceicaresauncumetatalturideelnnecunoscut,sauntors bogai;soldaiisiauadusdepe rmulMriiSuduluicomoricumnici Columb,niciceilaliconchistadorinauadusvreodat. iceilalicoloniti i primesc partea lor. O cincime din bogii este rezervat coroanei i nimenidincolonienuia nnumederufaptulc,la mprire,marele biruitoroferopartedinpradcineluisuLeoncico,dreptrsplatpentru bravuracucareasfiatcarneanefericiilorindieni.Acestaprimete,lafel cuceilalilupttori,cincisutedepesosnaur.Nimenidincolonienuimai contest luiBalboadup asemenearealizri calitatea deguvernator. Aventurierul i rebelul este srbtorit ca un zeu i, cu mndrie, poate trimitenSpaniavesteac,dupColumb,elestecelcarearealizatceamai
23

deseam fapt pentrucoroanaCastiliei.Soarelenoroculuisusa nlat foarte sus, strpungnd norii, care pn atunci iau ntunecat viaa. Iar acum,astrulseafllazenit. DarnoroculluiBalboanudureaz mult.Doarctevalunimaitrziu, ntroluminoas zideiunie,populaiaDarienuluise mbulzeteuluit pe rm.Laorizontaaprutcatargulunuivas,ceeaceeominunepentruacest colpierdutdelume.Iatnscunaldoilearsarenapropiere,apoiunal treilea,unalpatrulea,unalcincilea,curndsuntzece,bacincisprezece,ba chiardouzeci;o ntreag flot se ndreapt spreport.Curndeiafl c toateacesteasunturmareascrisoriiluiNuezdeBalboa,darnuavetii triumfuluisucarenasositncnSpaniaciaaceleitirimaitimpurii, prin care anuna pentru ntia oar despre relatarea cpeteniei indiene, despreapropiereaMriiSudului ia riiaurului i ncarecereaoarmat deomiedesoldaipentruacuceriaceletrmuri.nscopuluneiastfelde nfptuiri, coroana Spaniei nu a ovit s echipeze is trimit o flot puternic.Dardesigurc nimeninusagndits ncredinezeomisiune att de important unui rebel i aventurier att de ru famat ca Vasco NuezdeBalboa!Unguvernatornumitdecurte,unombogat,devi nobil,caresebucur destim, nvrst de aizecideani,PedroArias Davilla, cunoscut ndeobte sub numele de Pedrarias, este trimis s restabileasc, nsfrit,careprezentantalregelui,ordinea ncolonie,s aplice legile pedepsind toate nclcrile svrite, s gseasc Marea Suduluiiscucereascfgduitaaraaurului. Pedrarias ns este pus ntro situaie dificil. Pe de o parte, el are misiunea dea trage la rspundere pe rebelul Nuez de Balboa pentru izgonireafostuluiguvernator, i,dac nvinuireasedovedete ntemeiat, slpun nlanurisauslosndeasc.Pedealt parte,aremenireadea descoperi Marea Sudului. Dar de ndat ce barca lui atinge rmul, Pedrarias afl c tocmai acel Nuez de Balboa, pe care ar trebui sl judece, a svrit el nsui acea fapt excepional, c acest rebel a i srbtorittriumfulceieraluisortit iaaduscoroaneispaniolecelmai mare serviciu de la descoperirea Americii ncoace. Bineneles c unui asemeneaomnuipoatepunecapulpebutuc,caunuicriminaldernd.El trebuieslsalutecupolitee islfelicitecutoat sinceritatea.Dar,din aceastclip,NuezdeBalboaestepierdut.NiciodatnuvaiertaPedrarias
24

rivaluluisuc asvritfaptapecareelfusesetrimissoduc labun sfrit icareiarfiasiguratoglorievenic pesteveacuri.Pentruanu ndrjipreacurndpecoloniti,noulvenittrebuie,edrept,siascund urafadeeroullor;anchetaesteamnatisencheiechiarunfeldepace aparent:Pedrariasologodetepefiicalui,caresemaiafl nSpania,cu NuezdeBalboa.Darura iinvidiafa deelnuse mblnzescctuide puin,cidevinimaiamarnicecnd,dinSpaniaundesaaflat,nsfrit, deizbndaluiBalboasoseteundecret,princareiseatribuiefostului rebeltitlulpecarelmerit.Balboaestenumitadelantado1,Pedrariasfiind sftuits seconsultecuacesta ntoateproblemeleimportante.Darpentru doiguvernatori araestepreamic;unuldintreeivatrebuis sedealao parte, va trebui s piar. Vasco Nuezde Balboa simte c sabia lui Damoclesatrndeasupracapuluisu,ccinminileluiPedrariasstatt fora militar, ct i justiia. El ncearc de aceea, pentru a doua oar, evadarea,careprimadat iareuitattdebine,evadarea nnemurire. i cereluiPedrariassingduieorganizareauneiexpediii,pentruaexplora coasta Mrii Sudului iacuceri inuturi mai ntinse.Intenia ascuns a fostului rebel este ns de ai asigura, pe cellalt rm al Oceanului, independena,siconstruiasc oflot proprie,s devin stpnulacelei provincii, care va fi a lui i, dac va fi cu putin, s cucereasc i legendarul Bir, acest Ofir al Lumii Noi. Pedrarias i d, cu gnduri ascunse,consimmntul.DacBalboavapierinaceastexpediie,cuatt mai bine. Dac fapta i reuete, o s mai gseasc el prilejul s se descotoroseascdeacestinspestemsurdeambiios. Aa ncepenouaevadare nnemurirealuiNuezdeBalboa.Ceadea douaexpediieasaestepoateimaigrandioasdectprima,cutoatecnu se bucur de aceeai celebritate n istorie, care nui glorific dect pe nvingtori.Dedataaceasta,Balboanutrecedoarcuoameniisiistmul,ci este nsoit de mii de indigeni, care transport peste muni lemnul, scndurile, ancorele, pnzele, scripeii, pentru construirea a patru brigantine.Ccidacvaaveaacolooflotcareslpoartepeocean,atunci vaputeas ia nstpniretoate inuturiledecoast,insuleleperlelor i Peru,legendarulPeru.Dardeastdatsoartaiepotrivnicceluicuteztor ilatotpasulel ntimpinanoidificulti. nmarulprinjunglaumed,
1

Guvernator, n acest caz, coguvernator (span.).

25

viermiiistriclemnria.Scndurileajungladestinaieputreziteinumai pot fi utilizate. Fr a se descuraja, Balboa poruncete, n golful de Panama,s setaiealicopaci,pentruasefacenoiscnduri.Energialui nfptuiete adevrate minuni. Totul pare c va fi dus la bun sfrit. Brigantinele suntacum construite,cele dinti carevorpluti nOceanul Pacific.Dar,peneateptate,untornadoinund apeleundevaseleateapt, gatapregtite.Corbiilesuntsmulsedinlocurileundeseafl,izdrobiten largulmrii.Totultrebuieluatdelanceput,pentruatreiaoar.iacum,n sfrit,izbutetes pun pevaluridou brigantine.Doar nc dou, nc treinaveiarmaitrebuiluiBalboa,pentruapornis cucereasc acea ar lacareviseazziinoapte,decndcpeteniaindian iaartatocumna ntinsspresud,decndaauzitpentruprimaoarcuvntulispititorBir. Civaofiericurajoicareslurmeze,niscaiva ntriri noamenipecare maitrebuies lecear, ipoatepornila ntemeierearegatuluisu.Doar ctevaluni nc,doarpuinnoroccares seadaugecutezaneiluntrice i istorialumiinularfiproslvitpePizarroca nvingtoralincailor,drept cuceritoralPerului,cipeel,peNuezdeBalboa. Darchiarifadealeiiei,soartanusearatniciodatpreageneroas. Arareori ngduie zeii unui muritor mai mult dect o singur fapt nemuritoare.

Sfritul

CuenergiedefierapregtitNuezdeBalboamareasaexpediie.Dar tocmai datorit succesului su, l pndete acum primejdia, cci ochii bnuitoriailuiPedrariasurmrescnelinitiiinteniilesubalternuluisu. Poatecprintrdareauajunspnlaelvetidesprevisurileambiioasede stpnirealeluiBalboa,poatecdoarinvidialfacesifieteamdeunal doileasuccesalfostuluirebel.noricecaz,itrimiteluiBalboaoscrisoare foarte prietenoas, prin carel poftete ca, nainte de a porni n noua expediie de cucerire, s vin la Acla, un ora n apropiere de Darien, pentruoultim ntrevedere.Balboa,carendjduietesobin dinpartea
26

luiPedrariasnointriri,durmareinvitaieiisentoarcedendatnapoi. n faa porilor oraului, l ntmpin un mic detaament de soldai, n aparen pentrualsaluta;Balboase ndreapt bucurosspreei,pentrual mbriapeconductorullor,fratelesudearmedealungulmultorani, prietenulsudencredere,FranciscoPizarro. DarFranciscoPizarroipuneomngreapeumr,declarndularestat. iPizarrorvnetelanemurire, ielvreas cucereasc araaurului, i poatec nuiestedelocindiferents nlturenacestscopdincaleasaun pionierattdendrzne.GuvernatorulPedrariasiintenteazluiBalboaun procespentrupretins rebeliune.Judecatasedesfoar pripit inedrept. Doarctevazilemaitrziu,VascoNuezdeBalboapetespreeafod, alturideceimaicredincioicamaraziaisi.Caunfulgerseabatesabia clului i, naceeaiclip,odat cucapulcareserostogolete,lumina ochilor se stinge pentru totdeauna, a ochilor care, cei dinti n istoria umanitii,auvzut nacelaitimpceledou oceanececuprindpmntul nostru.

27

CUCERIREABIZANULUI
29mai1453

nfaaprimejdiei

La 5 februarie 1451, un mesager secret aduce n Asia Mic lui Mahomed,peatunciuntnr nvrst dedouzeci iunudeani,fiulcel maimarealsultanuluiMurad,vesteactatlsuamurit.Frsspunun cuvntminitrilorisfetnicilor,prinul,pectdeiretpeattdeenergic,se arunc pecelmaibuncalalsu,unpursngesuperb,ibiciuindulcasl grbeasc,strbatefr opriredistanadeosut douzecidemilepn la Bosfor,trecestrmtoarea idebarc laGalipoli,pe rmuleuropean.Abia acolo dezvluie credincioilor lui vestea morii tatlui i, pentru a prentmpina izdrnicioricepretenielatronaaltcuiva,adun oarmat deelit i nfrunteaeiseducelaAdrianopol,unde,fr a ntmpinavreo mpotrivire,esterecunoscutcasuveranalImperiuluiotoman.Chiardela primul su act de guvernmnt, Mahomed i arat teribila sa duritate, lipsitdescrupule.Pentruandeprtadinainteoriceruddesngecareiar puteafirival,punes fie necat nbaiefratelelui nc minor i ndat dupaceeadovadaperfidieisalepremeditateiacruzimiisalepunes fieasasinatiucigaulpecareltocmisepentruaiomorfratele. tireac nloculmaichibzuituluiMuradadevenitsultanalturcilor Mahomed,acesttnrplindepasiuni iaviddeputere,umpledegroaz Bizanul.Cciprinnenumrateiscoadesaaflatc acestomambiiosa jurat s pun stpnire pe capitala de altdat a lumii i c n ciuda tinereiilui ipetrecezilele inopilestudiindconsiderentelestrategice carearputeaducela mplinireaacestuiplanalvieiisale.Deasemenea toate rapoartele sunt unanime n a recunoate excepionala capacitate
28

militaridiplomaticanouluipadiah.Mahomedestenacelaitimppios icrud,ptima iviclean,unom nvat iuniubitordeart carecitete peCaesar ibiografiileromanilor noriginal,dartotodat unbarbar,care varssngelecuaceeaiuurin caiapa.Acestbrbatcuprivireafini melancolic, cu un nas coroiat i ascuit de papagal, se dovedete a fi neobosit nmunc,unsoldatnenfricat iundiplomatfr scrupul.Toate aceste nsuiriprimejdioaseseconcentreaz asuprauneisingureidei:s ntreac degrab,cumult,faptelebuniculuisuBaiazid ipealetatlui su, Murad, care au dovedit pentru prima oar Europei superioritatea militaranoiinaiuniturce.Darprimulluiasalt,astase tieisesimte,va fiBizanul,acestultim isplendidgiuvaeral mprieiluiConstantin i Justinian. Aceastpiatr preioasseaflaici,foarteaproape,defaptfraprare pentruunpumngatas loveasc.Imperiulbizantin,Imperiulromande rsrit,carecuprindeaaltdat lumeadinPersiapn nAlpi,iardeacolo pnndeerturileAsiei,unimperiumondial,pecarealtdat lstrbteai nluniilunidezile,acumpoatefiparcursntreioredemersagalepejos; dinpcate,dinvechiulImperiubizantinnamaisupravieuitdectuncap fr trup,ocapital fr ar;dinConstantinopol,oraulluiConstantin, vechiul Byzantium, amai rmas mpratului, bazileului, numai oparte, actualulStambul, ntimpceGalataaparinegenovezilor,iartotteritoriul dinafara zidurilor orauluiaczut nmna turcilor; aceast mprie a ultimuluimprateonimicatoat,defaptdoarunzidenorm mprejmuind biserici,palate iunlabirintdecase,caresecheam acumBizan.Jefuit maintifrcruaredecruciai,decimatdecium,slbitdevenicalupt deaprare mpotrivapopoarelornomade,sfiatdeconflictenaionale i religioase,orauladevenitincapabilsgseascresurseledelupttoriide bravur pentruca,prinforeproprii,s seaperecontradumanului,ale crui tentacule se strng mereu mai amenintoare. Purpura ultimului mpratalBizanului,ConstantinDragases,esteomantiefcut dinvnt, darcoroanaluiunjocaldestinului.Dartocmaifiindc este ncercuitde turci, aprarea acestui ora, sacru n ochii Occidentului printro cultur comun milenar, reprezint pentru Europa un simbol al onoarei sale; numai dac toat cretintatea unit ar fi n stare s apere acest ultim bastionalOrientului,careseafl pepunctuldeaseprbui,armaiputea
29

dinuiHagia1Sofia,ceadinurmitotodat ceamaifrumoascatedral a Imperiuluiromandersrit,cabazilicaadevrateicredine. Constantiniddendatseamadeprimejdie.Cuprinsdeongrijorare lesne de neles, trimite, n ciuda tuturor discursurilor pacifice ale lui Mahomed,emisaridupemisarinItalia,laVatican,laVeneia,laGenova, princareceresifiepuseladispoziiegalereisoldai.DarRomaovie, Veneiaprocedeaz lafel,ccivecheaprpastiedintrecredinaRsritului icredinaApusuluidinuie nc.Bisericagreac ourtepecearoman, iarpatriarhuleirefuz s recunoasc iacumc papaestecelmai nalt pstor.Eadevratc,nfaaameninriiturcilor,conciliiledelaFerrarai Florena hotrser de mult reunificarea celor dou biserici, precum i sprijinirea Bizanului mpotriva turcilor. Dar de ndat ce pericolul se ndeprtase de Bizan, sinoadele greceti refuzaser s traduc n fapt tratatul ncheiat; abia acum cnd Mahomed a devenit sultan, iminena primejdiei nvinge ndrtnicia ortodox: solicitnd un grabnic ajutor, BizanulfacecunoscutRomeic egatas cedeze.Romapregtetemai multegalere,ncrcatecusoldaiimuniii;peunuldinvaseseaflnsui trimisulpapei,pentruacelebracutoatsolemnitateampcareacelordou biserici iaproclama nfaalumiic acelceatac Bizanulsfideaz prin aceastantreagacretintateunit.

Slujbadempcare

ntrozidedecembriearelocunspectacolgrandios;mareasrbtoarea mpcrii se desfoar n somptuoasa bazilic, a crei splendoare de odinioar marmur,mozaicuri,bogiistrlucitoaresepoatecugreu bnui n moscheea de astzi. nconjurat de toi nalii demnitari ai mpriei sale, Constantin, bazileul, ia fcut apariia, pentru ca prin augustai coroan s fie martor i cheza al triniciei acestei venice reuniri.Giganticullca,iluminatdenenumratelumnri,estearhiplin.n faa altarului, Isidorus, trimisul Sfntului Scaun i patriarhul ortodox,
1

Sfnta (gr.).

30

Gregorius, oficiaz frete liturghia. E pentru prima oar, dup mult vreme,cndnumelepapeireapare nrugciuni;epentruprimaoar cnd pioasecntri nlimbalatin i nlimbagreac se nal sprecupolele catedralei nemuritoare, n timp ce, ntro procesiune solemn, cei doi clerici mpcai poart moatele sfntului Spiridon. Rsritul i Apusul, cele dou credine par unite pe veci i dup ani i ani de cumplite nenelegeri, ideea european, elul Occidentului, este n sfrit din nou mplinit. Darscurte itrectoaresunt nistoriemomentelede nelepciune ide bun nelegere. Chiar n timp ce glasurile credincioilor se unesc n biseric ntro rugciune comun, n afara zidurilor ei, ntro chilie a mnstirii, nvatulclugrGhenadiostun ifulger mpotrivalatinilor, mpotriva trdrii adevratei credine. Abia reuise raiunea s njghebe pacea ifanatismulse igrbetesodestrame; iaacumclerulgrecesc nusegndetenmodsincerssesupun,totastfelprieteniidelacellalt capt al Mediteranei uit de ajutorul fgduit. n fapt, se trimit cteva galere ictevasutedesoldai,darapoioraulestelsatprad propriului sudestin. Cnddespoiipregtescunrzboi,eivorbescnecontenitdoardespre paceattatimpctnuauterminats se narmeze.Laurcareasapetron, Mahomed ntmpin peambasadorii mpratuluiConstantincucelemai linititoareicordialecuvinte;eljur publicisolemn,defa cumartori, pe Allah i pe profetul su, pe ngeri i pe Coran, c va respecta cu scrupulozitate tratatele ncheiate cu bazileul. Dar totodat ncheie, n ascuns,untratatdeneutralitatereciproc,petimpdetreiani,cuUngariai Serbia, interval n care sper s cucereasc nestingherit Bizanul. Abia dup aceea, considernd c promisese i proclamase ndeajuns pacea, Mahomedprovoacrzboiulprintronclcareflagrantdedrepturi. Pn atunci, turcii nu stpniser dect rmul asiatic al Bosforului, vaseleputeaudecis treac nestnjenite nMareaNeagr,spregrnarele lor.Fr aidaosteneal s gseasc vreojustificare,Mahomed nchide aceast trecere,ordonndconstruireauneifortreepemaluleuropean,la RumiliHissar,ianumenloculcelmaistrmt,peunde,ntimpulperilor, nenfricatul Xerxes traversase marea. Peste noapte, mii, zeci de mii de sptoridebarc pe rmuleuropean,acruifortificareerainterzis prin
31

tratatele n vigoare (dar ce pre au tratatele pentru tirani?). Ei jefuiesc, pentruaiprocurahran,cmpurilenvecinate,drmnunumailocuine, dar ivestitabiseric SfntulMihail,pentruaiprocurapietrelenecesare laconstruciafortreei.Zi inoapte,sultanulconducepersonallucrrile, iar Bizanul privete neputincios cum, n ciuda dreptului i a tratatelor, accesul su liber spre Marea Neagr e sugrumat. Curnd, primele vase bizantine care ncearc s ptrund n marea pn acum liber sunt bombardate,deiformalmaidomnetepacea;dup reuitaacesteiprime demonstraiidefor,oricealt disimularedevineinutil. naugust1452, Mahomed iconvoac toateagalele itoatepaalele iledeclar deschis c areinteniadeaataca icuceriBizanul.Eltrececurnddelavorbela fapte;trimiteemisari ncelepatrucolurialeImperiuluiturcescs cheme subarmepetoibrbaiivalizi,iarla5aprilie1453oarmat otoman imens inund subit cmpia Bizanului, ca un uria torent, care nu se opretedectsubzidurileoraului. Sultanul,mbrcatmagnific,clrete nfrunteatrupelorsale,iarcortul iesteridicat nfaaporiiLykas; nainte ns dea nlasteagul nfaa cartieruluisugeneral,elporuncetessedesfoarecovorulderugciune. Apoi,pindpeacestacupicioarelegoale,cufaaspreMecca, ipleac fruntea de trei ori la pmnt; n spatele lui ca un mre spectacol ntreagasaarmat sepleac naceeaidirecieinacelairitm,intonnd, odat cuel,rugciuneaadresat luiAllah,caacestas ledeaputereadea nvinge.Apoisultanulseridic.Omulsmeritedinnouplindetrufie;sluga luiDumnezeuaredevenitstpn isoldat; iiat c telalii,crainiciisi, alearg n ntreagatabr pentruavesti, nsuneteletobelor itrmbielor, casediulorauluianceput.

Ziduriitunuri

PutereaitriaBizanuluistacumdoarnzidurilesaledeaprare;din gloriosultrecut,cnderaofor mondial,numaiacesteaiaumairmas dreptmrturieaunorvremimreeiprospere.Untriplusistemdeaprare


32

protejeaz cetatea nform detriunghi.Ziduriledepiatr ceostrjuiesc spreMareadeMarmara iCornuldeAursuntputernice,deimaijoase dect aazisul zid al lui Teodosiu, cei nal spre continent masa gigantic. Prevznd viitoarele primejdii, Constantin ridicase n jurul Bizanuluiocentur deaprare,pecaremaiapoiJustinianaextinso i ntrito;daradevratulbastionafostcelconstruitdeTeodosiu,unzid lungde aptekilometri,alecruiruineacoperitedeieder staumrturiei astzi ale imensei lor puteri n nfruntarea oricror atacuri. Prevzut cu creneluri ideschideri,protejatcu anurideap,pzitdemasiveturnuri ptrate,ridicatendou itreirnduriparalele,completatirestaurattimp de un mileniu de fiecare mprat bizantin, acest maiestuos zid circular ntruchipeaz,pentruepocaaceea,simbolulcetiidenecucerit.Aacum au rezistat odinioar asalturilor nprasnice ale hoardelor barbare i ale cetelorrzboiniceturceti,acesteblocurimasivedepiatrsfideaziacum toate mainile de rzboi cunoscute; neputincioase rmn loviturile de berbece,proiectileleazvrlitedecelemaiputernicemortiere iculevrine alevremii, nfaaacestorziduriabrupte.Niciunora dinEuropanueste maibineimaiputernicapratcaBizanul,nspateleziduluiluiTeodosiu. Mahomedcunoateacesteziduri iforalormaibinecaoricine.Un singurgndlfrmnt,noaptea,cndnupoatesdoarm,invis,deluni ideani;cumscucereascceeaceestedenecucerit,cumssfrmeceea cenupoatefisfrmat? Planurile, msurtorile ischiele fortificaiilor dumane se adun pe masa lui de lucru; el cunoate cele mai mici ridicturi,ceamainensemnatdepresiuneaterenului,tiecuprecizieunde segsetecelmaimiccursdeap,deoparte idealtaazidului;genitii si iel nsuiaustudiattoateamnuntele.Dar,spredezamgirealui,cu toii au calculat c zidul lui Teodosiu nu poate fi distrus cu tunurile existente. Trebuieaadarconstruitetunurimaiputernice!Mailungi,cubtaiemai maredectcelepecareartamilitar lefurisepn atunci!Suntnecesare proiectiledintropiatr maidur,maigrele,cuofor maidistrugtoare, mainimicitoaredecttoatecelecunoscutepn atunci, mpotrivaacestor ziduridenecucerittrebuienscocitonouartilerie.Oaltcalenuexisti Mahomedsedeclar hotrtsifureasc cuoricepre acestnoumijloc deatac.
33

Cuoricepreoastfeldedeclaraienuntrzieniciodatsstrneasco emulaie creatoare. Curnd dup declararea rzboiului, sultanului i se prezint unomcufaimaceluimaiingenios iexperimentatturntorde tunuridinlume,unungur1,penumeOrbassauUrbas;edrept,evorbade un cretin, care nu demult i oferise serviciile lui Constantin; dar n sperana ntemeiat dea obine o rsplat mai mare i o misiune mai temerar,demn deartas,eldeclar c estegatas toarneuntuncum nimenipelumenuamaivzut,dac isevorpuneladispoziiemijloace nelimitate.Catuturorcelorposedaideoideefix,sultanuluinuipare nimicpreascump.Oarmat delucrtori iepus tunaruluiladispoziie, miidecareaducminereulaAdrianopol.Vremedetreiluni, nneobosite strdanii,turntorulizbutetes realizezeoform dinlut,prinprocedee secretede ntrire, ncaresetoarn apoimetalulincandescent.Operaia reuete.Gigantic eav, ceamaimaredincte sauvzutvreodat,e scoasdinformiapoircit;darnainteaprimeilovituri,sultanultrimite crainici n Adrianopol s avertizeze femeile gravide. Gura de foc a monstruluiscuip apoi,cuobubuitur detrsnet,unproiectilenormdin piatr, care dintro lovitur drma un zid; Mahomed ordon pe dat construireauneiartileriidinastfeldeuriai. Primamaremaindearuncatpietre,cumivorspune,nspimntai, scriitoriigreci,acestuitun,esterealizatnchipfericit.Daracumseridic oproblem imaigrea:cums fiepurtatacestmonstru,acest,balaurde metalprintoat Tracia,pn subzidurileBizanului? ncepeoodiseefr precedent.O ntreag armat,un ntregpopor,trtetimpdedou luni acestmonstrurigid,cugtulenorm. nfruntealearg fr ncetare,cetele declrei,cumisiuneasaperepreioasaarm mpotrivaoricruiatac.n urmalor,sute,miidelucrtoridedrumuritrudesczi inoaptepentrua nltura orice denivelare a cii i a o pregti pentru acest transport supragreu,carenurmaluivalsadrumuriledistrusepentrumutealteluni
1

n realitate nu ungur, ci romn. Cronicarul turc Laonic Chalcocondil subliniaz c avea mpratul un tunar, cu numele Orban, dac de neam. (Laonic Chalcocondil Expuneri istorice, n romnete de Vasile Grecu. Bucureti, 1958, p. 225.) Iar Gh. incai, in voi. II al Istoriei romnilor, scrie c totui ru mi pare c bombardariul carele au fcut armele pe sama turcilor, cnd au luat arigradul, au fost romn, precum au fost.

34

dezile.Cincizecideperechideboisuntnjugainainteairuluidecare,pe alecrorosiisesprijin,egalrepartizat,greutateaenormeievidemetal aacumodinioar cltoriseobelisculdinEgiptlaRoma.Dou sutede oamenisprijindeoparteidealteava,nvenicbalansdatoritenormei sale greuti, n timp ce cincizeci de rotari i dulgheri sunt tot timpul ocupai s repare i s ung osiile, s ntreasc stlpii de sprijin, s construiasc poduri. Senelege c doar pas cu pas, n lenta micare a boilor,poate naintauriaacaravan prinmuni istep. raniiuluiise adun prinsateisenchin nfaamonstruluidemetal,pecare,capeun zeualrzboiului,lpoartdinlocnlocpreoiiiservitoriisi.Darcurnd, peacelaidrum,vorfitrifraiidinmetalaimonstrului,turnaiaidoma, n acelai lut al formei generatoare; nc o dat voina uman a fcut posibil imposibilul. Douzecitreizeci de coloi i ndreapt acum gura neagr spreBizan;artileriagrea iafcutintrarea nistoriarzboiului i dueluldintrezidulmilenaralmpratuluibizantininoiletunurialenoului sultananceput.

ncosperan

Lent, tenace, irezistibil, rup i pulverizeaz tunurile mamut, cu mucturinprasnice,zidurileBizanului.Doarasesauaptelovituripezi poatetragela nceputfiecare;darMahomedaducezidezialtelenoi.Cu fiece proiectil se deschide o nou sprtur n zidria de piatr, care se prbuete nnoridepraf imoloz.Asediaiitrebuies crpeasc,peste noapte,acesteguricupalisadedelemn ibaloturidepnz mereumai puintrainice.Vechileziduri,odinioar invulnerabile, iaupierdutfaima, iarceioptmiideaprtoridinspatelelorsegndesccuspaim laora fatal cndceiosutcincizecidemiideoameniailuiMahomedvorataca nvalnicfortificaiileciuruite.EstetimpulcaEuropa,lumeacretin si aduc amintedefgduielileei.nbisericiomulimedefemei, nsoitede copiiilor,rmnngenuncheatezilentreginfaasfintelormoate;iardin vrfulturnurilordeaprare,santinelelecatnzare,ziinoapte,ateptnd
35

s soseasc nsfrit nMareadeMarmara mpnzit devaseturceti multateptataflotdesprijinapapeiiaVeneiei. nsfrit,la20aprilie,latreidimineaa,apareunsemnalluminos. n deprtaresezrescpnze.Nueste,desigur,puternicaescadrvisat;totui, treivasemarigenoveze nainteaz mpinse ncetdevnt, nsoitedeunul maimic,bizantin, ncrcatcugru,pecarecelelaltelauluat nmijlocul lor,sprealproteja. ntregConstantinopolulseadun imediatpezidurile din faa mrii, ca si salute cu bucurie pe salvatori. Dar Mahomed se arunc pecal igalopndcaunnebundelacortulsudepurpur pn n port,undeseaflancoratflotaturceasc,poruncetesfiempiedicatcu oricepreintrareavaselornportulBizan,nCornuldeAur. Foranaval asultanuluinumr osut cincizecidevase,ceidrept, destul de mici. Pe dat, mii de rame lovesc apele mrii. narmate cu arunctoaredeflcri,depietreicngi,acesteosutcincizecidecaravele ncearc sseapropiedecelepatrugalere;dar, mpinsedeunvnttotmai tare,celepatruvaseputernicelovesc idepesc alupeleturceti,carele mproac mereu cu proiectile i de unde rsun necontenit urlete. Cu pnzeleumflatedevntfraluanseampeatacatorielesendreapt maiestuosspreradaprotectoareaCornuluideAur.Acolofaimosullan ce sentindedelaStambullaGalata ivaocroti mpotrivaatacurilordeorice fel.Celepatrugalereiauatinsaproapeinta.Depezidurilentritemiile, deoamenipotacumzrichipurilecelordepevase;brbai ifemeise i arunc n genunchi s mulumeasc lui Dumnezeu i sfinilor pentru miraculoasasalvare;lanulportului ncepes coboare,zornind,pentrua deschidedrumulliberatorilor. Dar,deodat,se ntmplacevacumplit.Vntulseopretebrusc.Cele patrucorbiincremenescnmijloculmrii,casubputereaunuimagnet,la numaictevaaruncturidepratiedeportulsalvator;custrigtedebucurie feroce, toat haita ambarcaiunilor dumane se arunc asupra corbiilor paralizate,carezacnemicatepemare,caniteadevrateturnuriimobile. Asemeneacinilorceinfigcoliintrunvnat,ocupaniimicilornavese aga cu cngile de flancurile corbiilor, mplnt adnc topoarele n arpante,arunc fclii itorecas aprind pnzele,sesuie nnumrtot maimarepelanuriledeancor,doar,doars lescufunde.Comandantul floteiturcetindreapt,hotrt,vasulsuamiralsprecorabiacugrucas
36

o dea la fund; cele dou corbii sau i ncletat n lupt. La nceput, marinarii genovezi, protejai de naltele lor bastingaje, aprai de cti, rezist;respingpeagresoricupietre,culovituridetopor iarunctoarede flcri.Daraceastluptinegalnupoatedura.Suntpreamulicontraprea puini.Corbiilegenovezesuntpierdute! Mulimeadepeziduriprivetengrozit.Obtlienaval,dramatic se desfoar aici,subochii ei,durerosdeaproape,totaadeaproapeca luptelesngeroasedelahipodrom,carenudemultomaidistrau;pieirea salvatorilorpareinevitabil,pestecelmultdou ore,haitavrjma vafi nfrnt, pearena mrii, cele patrucorbii. Zadarnic auvenit ajutoarele, zadarnic.Dezndjduii,greciidepezidurileConstantinopolului,doarla civa pai de fraii lor, strng pumnii i scot strigte de furie neputincioas.Cugesturislbatice,uniidintreei ncearc si ncurajeze prieteniingreuimpas.Aliiridicbraelesprecer,implorndpeChristos, pe arhanghelul Mihail, petoi sfinii bisericilor imnstirilor lor, care atteasecoleauocrotitBizanul,s fac ominune.Darpemalulopus,pe rmulGalatei,turciiateapt,strig iseroag cuaceeaiardoarepentru victorialor.Mareaadevenitoscendespectacol,btlianavaloluptde gladiatori. Sultanul nsui a sosit aci n galopul calului. nconjurat de paale, nainteaz clareattdeadnc nmare ncthainaiseud icu minilefcuteplniestrig furiosalorsis cucereasc vaselecretinecu oricepre.Iar iiar,cndunuldintrevaselesaleesterespins,elamenin peamiralcuiataganulridicat:Snvingisausmori! Celepatrucorbiicretinemairezist nc;darluptanumaipoate ine mult.Peterminatesunt iproiectilelecucareaurespinspn acumvasele otomane.Aceast btlie,caredureaz demulteceasuri, mpotrivaunei flotedecincizecideorimaiputernice,aepuizatforelemarinarilor.Ziuae pesfrite,soarelevaapunecurnd. ncelmultoor,chiardac turciinu levorluacuasalt,mareeavaducecorbiilepemalulGalatei,ocupatde dumani.Suntpierdute,pierdute,pierdute! Dardeodat seproduceunlucrucarepentrumulimeadinBizan,ce urliselamenteazcudisperare,ianfiareauneiadevrateminuni.Un murmur uor se aude i brusc vntul ncepe din nou s sufle. Imediat, velatura fr vlag a corbiilor se umfl, iar vntul cel multateptat i implorat iarat dinnouputerea.Celepatrucorbii iridic triumfale
37

prova,seavnta nainte idintrosingur lovitur sedesprind i mprtie peasediatori,careroiesc njur.Suntlibere,suntsalvate.Ptrundunacte una n portul sigur, nsoite de ovaiile puternice ale miilor de oameni adunaipeziduri;lanulprotectorseridicdinnou,zornind,iarnspatele lui,micilevaseturceti,risipitepesuprafaamrii,rmnneputincioase. nc odat bucuria isperanaplutesc,caunnordepurpur,deasupra oraului,pnnudemultcuprinsdetristee,dedezndejde.

Oflottrecemuntele

Bucurianestvilit aasediaiilornaduratdectonoapte.Totdeauna noapteastnjenetefanteziasimurilor idulceaotrav aviselortrezete speraneamgitoare.Timpdeonoapte,asediaiisecredpuilaadpost; salvai.Cci,aacumacestecorbiiauadussoldaiialimente,eisperc, sptmn desptmn,vorsosialtele.Acestaevisullor.Europanuia uitat!nnerbdarealor,eivdinamiculdescurajatinvins,asediulridicat. iMahomedesteunvistor,dardeoalt spe,multmairar;elface partedintreaceiacaretiusprefacviselenrealitate.ntimpcecorbiile secred nsiguran nportulCornuluideAur,nscoceteunplandeo ndrznealattdefantasticnctarmeritapedeplinsfigurezenistoria rzboaielor,alturidecelemaicurajoasefaptealeluiHanibaliNapoleon. Bizanul i apare ca un fruct de aur, pe care ns nul poate apuca; obstacolulprincipal ncaleaataculuisuesteCornuldeAur,acestbra de marecareptrundeadnc nuscat,acestgolf nform deapedincecare apr dinflancConstantinopolul.S rzbat naceast rad estepractic imposibil, cci oraul genovez Galata, a crui neutralitate Mahomed trebuies orespecte,st destraj laintrare,iardeacolopornetelanul carebareaz portul.Flotasanupoateptrundedeaceea ngolfprintro lovitur frontal; vasele cretine ar putea fi atacate doar din bazinul interior,aflatdincolodeteritoriulgenovez.Darcumsaduciflotanacest ochideapinterior?Desigur,sarputeaconstruioflotanume;darardura luniilunidezileiMahomednuarerbdaresatepteattdemult.
38

El concepe atunci planul genial de a transporta flota sa din marea exterioar, unde nu servete la nimic, n interiorul Cornului de Aur, traversndolimb depmnt.Aceastidee,deouluitoare ndrzneal,de atrecesutedevasepestepmntulmuntos,parelaprimavedereattde absurd,attdeirealizabil, nctbizantiniiigenoveziidinGalatanicin auluato nconsiderare nplanurilelorstrategice,totaacumodinioar romanii imaitrziuaustrieciinuprevzuser treceriattderapideale AlpilordectreHanibal iNapoleon.Conformuneiseculareexperiene umane,vaselesuntfcutepentruacltoripeap, ns oflot nutrece niciodat munii.Darceeacecaracterizeaz cuadevratovoindiabolic estetocmaifaptulcprefaceimposibilulnrealitate;ungeniumilitarpoate fi recunoscut tocmai prin aceea c n rzboi i bate joc de obinuitele principii militare, iar la momentul potrivit recurge la improvizaia creatoare, substituindometodelorconsacrate.Oaciunenemaipomenit, aproapefregalnanaleleistoriei,ncepeacum.Mahomedporuncete,n celmaimaresecret,aducereauneicantitiimensedetrunchiuridecopaci, dincaredulgheriifacsnii.Peeleseaazacumvaselescoasedinmare,ca penitedocurimobilepeuscat.nacelaitimp,miidesptorilucreazs niveleze,pectposibil,calea ngust careurc icoboar colinaPerei. Pentrucas ascund dumanuluiconcentrareaattorlucrtori,sultanul pune ca mortierele s trag zi i noapte proiectile care trec deasupra orauluiGalata,ocanonad absurdnsineicarenaredectscopuldea abateatenia ideacamuflaurcuul icoboruluneiflotececltorete dintromare ntralta. ntimpcedumanulesteocupat nalt parte ise ateapt doarlaunatacdinspreuscat,miiledestlpidelemn,bineuni i gresai,sepunnmicare;traspestemuntedenenumrateperechidebivoli i mpinsdemarinari,aezatfiecarepetalpasnieisale,unvasdupaltul trecemuntelepeacestgigantictvlug.Miraculosultransport ncepeodat culsarea nopii. ntcere,catot ceemre, cupruden,catotcee nelept, minunea minunilor se nfptuiete; o ntreag flot traverseaz muntele. ntoatemarileaciunimilitare,elementuldecisivestefactorulsurpriz iaici seadeverete nmodstrlucit geniulluiMahomed.Nimeninui bnuie inteniile dac unfirdinbarb miarcunoategndurile, la smulge,aspuscndvaacestperfidgenialinceamaideplinordine,n
39

timpcetunurilelovescspectaculos icuzgomotmarezidurile,poruncas se ndeplinetefr gre. nnoapteade22aprilie, aptezecidevasesunt trecutedintromare ntralta,pestemuni ivi,prinvii,cmpii ipduri. Adouazi, nzori,populaiaBizanuluicredec viseaz;oflot inamic, parc adus deduhurilerului,echipat ipavoazat,navigheaz n nsui inima propriului lorgolf, considerat inaccesibil; oamenii ifreac nc ochii inu nelegcumsapetrecutminunea, ntimpcefanfarele,cutobe itrmbie,rsunjubilndchiarsubzidurilecetiiprotejatepnacumde port.ntregulCorndeAur,cuexcepiangusteizoneneutreaGalatei,unde flota cretin e ncercuit, se gsete acum, datorit acestei manevre geniale, nstpnireasultanului iaarmatei sale.Mahomedpoatesi aduc nestnjenit trupele pe podul de pontoane i s atace acolo unde zidurilesuntmaiubrede:flanculmaislabesteastfelameninatirndurile aprtorilor, ipn acumsrace,serresc imaimult,ccitrebuie s apereunperimetrumaimare.Totmaitareimaitaresestrngepumnulde fiernjurulberegateivictimei.

Ajutor,Europa!
Asediaii nui mai fac iluzii. Ei tiu c sunt opt mii contra o sut cincizecidemii ic acum,dup ceflanculleafoststrpuns,nuvormai putearezistamult vreme nspatelezidurilormcinatedeproiectile,dac nulesosesc ngrab ajutoare.Oare signoria dinVeneianupromisese solemns trimit corbii?Iarpapaarputeaelrmnenepstoratunci cndHagiaSofia,ceamaimndrabiseric aApusului,e nprimejdies devin o moschee a necredincioilor? Oare Europa, aflat prad unor mruntediscordii,dezmembrat denenumrateambiiimeschine,totnu nelegectdeprimejduitesteculturaoccidental?Sarputeansaase ncurajeaz reciprocasediaiicaflotasalvatoares fiedemultgatade pornire is ezites ridicepnzele,doarfiindc nucunoatesituaiade fapt; ar fi deajuns s afle ce mare rspundere i asum prin aceast ntrziere,aductoaredemoarte,cassepunnmicare. Dar cum s se dea de tire flotei veneiene? Marea de Marmara e mpnzit devaseturceti.Aieicu ntreagaflot nlargar nsemnao
40

pieiresiguripelngaceasta,dispozitivuldeaprare,pentrucarefiecare omedemarepre,arpierdesutedesoldai.Seiadecihotrreasserite doarocorabiemic,avndunechipajpuinnumeros.Doisprezeceoameni, numaimuli,suntgatapentrufaptaaceast eroic idac istoriaarfi dreapt,numelelorarfitotattdevestitcaacelaalargonauilordarnici unuldintreelenuaajunspnlanoi. Pemicabrigantin se nal pavilionulinamic.Doisprezecebrbai i punveminteturceti,turbansaufes,pentruatreceneobservai.La3mai, lamiezulnopii,lanulprotectoreslbitfr zgomot,iartemerarulvas alunec ncetpemare,protejatde ntuneric. i,adevrat minune,mica ambarcaiunesestrecoarneobservatprinDardanelepnnMareaEgee. ntotdeaunatocmaiactuldesupremndrznealecelcarelparalizeazpe adversar.LaoricesarfignditMahomed,darcaosingur corabie,cu doisprezece viteji, s se ncumete s treac prin mijlocul flotei sale asemenealegendarilorargonauiiarfiaprutunlucrudenenchipuit. Darcetragicdezamgire!Niciunvascupavilionveneiannuseafln Marea Egee. Nici o flot nu e pregtit s intervin. Veneia i papa, ocupai cu jalnicele i meschinele lor probleme politice, au abandonat Bizanul,auuitatdeonoareidelegmntulfcut.nistorieserepetiari iaraceleaimomentetragice:atuncicndarfiattdenecesarcatoisi uneasc forele pentru a apra cultura european, principii i statele se dovedescincapabilis renune,chiarpentruosingur clip,lamruntele lor rivaliti. Supremaia asupra Genovei este mai important pentru Veneia isupremaiaasupraVeneieiestemaiimportant pentruGenova, dects lupteunite,mcarpentructevaceasuri, mpotrivadumanului comun.Pustieemarea.Cudisperarevslescvitejii, ncoajalordenuc, dininsulninsul.Darpestetotporturilesuntocupatededumaniinici unvasprietennusemaihazardeaznzonaderzboi. Ceidefcutacum?Civadinceidoisprezece iaupierdutpedrept cuvntcurajul.Deces se ntoarc laConstantinopol,strbtnd nc o dat drumulplindeprimejdii?Speranenupotaduce.Poatec oraula i czut.Oricum,la ntoarcere iateapt nchisoareasaumoartea.Darcei mai muli ce minunai eroi, de nimeni cunoscui hotrsc totui s revin.Lisa ncredinatomisiune itrebuieso ndeplineasc.Aufost trimiinrecunoatereieitrebuiesaducvestea,orictarfidetrist.i
41

astfel,micuulvascuteaz s strbat Dardanelele,MareadeMarmara,s treac prin rndurile flotei inamice. La 23 mai, douzeci de zile de la plecare,cndmicaambarcaiuneesteconsiderat demultpierdut,cnd nimeninusemaigndetelamisiuneailantoarcereaei,ctevasentinele postatepezidurilecetiisemnalizeazcusteaguricunmicvasseapropie curepeziciunedeCornuldeAur.Cndturcii,avertizaidestrigtelede bucuriealeasediailor,vdcuuimirec micabrigantin custeagturcesc, care a avut obrznicia s treac printre ei, este de fapt o corabie a dumanului, o nconjoar din toate prile, ca so mpiedice n ultimul moments ptrund nportulsalvator.Pentruoclip,Bizanul,izbucnind novaiinesfrite,maisper c Europanulauitat ic vaseletrimise iniial au deschis doar calea ajutorului promis. De abia spre sear se rspndete vestea care aduce tristul adevr. Lumea cretin a uitat Bizanul.Asediaiiaurmassinguri.Eivorpieridacnuivorgsisinguri scparea.

Noapteadinainteaasaltului
Dup ase sptmni de lupte aproape zilnice, sultanul ia pierdut rbdarea. Tunurile sale au frmat n multe locuri zidurile. Dar toate atacurilepecareleaporuncitpnacumaufostrespinsecupierderigrele. Pentruuncomandantdeotinumairmndectdou posibiliti:saus renunelaasediu,saustreac,dupnumeroaseleatacuriizolate,laasaltul celmare,laataculhotrtor.Mahomedconvoac paalelelaunsfatde rzboi,iarvoinaluiptima biruietoate ovielile.Asaltulcelmare,cel decisiv,efixatpentruziuade29mai.Cuobinuitaluifermitate,sultanul ncepepregtirile.Sestabileteozidesrbtoare,ceiosut cincizecide miideoameni,delaprimulpn laultimul,trebuies ndeplineasc toate ritualurileprescrisedeIslam:splatulde apteoripezi irugciuneacea maredetreioripezi.Totcemaiedisponibilcapulbere iproiectileeste adus pentru atacul hotrtor de artilerie astfel ca oraul s fie slbit n vederea asaltului, trupelesuntdistribuite pepoziii, nvedereaatacului. Dinzoripnnnoapte,Mahomednuingduienicioclip dergaz.De laCornuldeAuripnlaMareadeMarmara,strbateclaretoattabra
42

uria,pentrucasimbrbtezepersonalpecomandani,sinflcreze pesoldai.Cabunpsiholog,el tiecumpoates strneasc lamaximum spiritulrzboinicalcelorosut cincizecidemiidelupttori:seleag fa deei,printrocumplit fgduial,pecaresprecinsteasaunecinstealui,a inuto ntocmai. nsunetulgoarnelor itrmbitelor,acestlegmnteste purtat de trimiii si n toate direciile: Mahomed jur, n numele lui Allah, nnumele luiMahomed ialcelorpatrumii deprofei, jur pe sufletultatluisu,sultanulMurad,pecapetelecopiilorsiipespadasa, c,dup cucerireaoraului,trupelesalevorputeajefui,timpdetreizile, dup bunul lor plac. Tot ce se gsete nuntru acestor ziduri, obiecte casnice iaveri,podoabe igiuvaeruri,monede icomori,brbai,femei, copii,totulaparinesoldailorbiruitori. ncelprivetepeel,renun la totul, nafar decinsteadeaficuceritacestultimbastionalImperiului romandersrit. Cu strigte slbatice de bucurie primesc soldaii aceast teribil fgduial.Caofurtun cretezgomotulputernicalaclamaiilor iurletul turbat AllahilAllah 1, izvort dinmii de piepturi, cutremur degroaz oraulasediat.Jagma,JagmaJaf,Jaf.Cuvntulacestadevine unstrigtdelupt,estepurtatde ambale,trmbiedefanfare,iarnoaptea tabra se transform ntro mare srbtoare de lumin. nspimntai, asediaiivd,depezidurilelor,cummiriadedeluminiitoreseaprindpe coline i nvi icumdumanulsrbtoretecusurle,trompete,tobe i tamburine victoria nc naintea victoriei; o ceremonie groaznic i zgomotoas,caceaapreoilorpgninaintedeaducereajertfei.Dar,laun semnalsultanului,lamiezulnopiitoateluminilesestingdintrodat. n acelaitimp, nceteaz brusc ivuietulmiilordeglasuri.Aceast tcere subitiacestntunericapstorisperie,casemnaldestinuluiimplacabil, pe asediai, mai mult chiar dect vacarmul veseliei frenetice i dect luminilesrbtoreti.

UltimaliturghiedinHagiaSofia
Asediaiinumaiaunevoiedeiscoadesaudetransfugicas tiece i
1

De la La ilah illa Allah (arab) = nu exist alt divinitate dect Allah.

43

ateapt. Ei au aflat c ordinul de atac a fost hotrt i presimirea cumplitelor ndatoriri iacumplitelorprimejdiicoboar apstorasupra oraului, aidoma norilor de furtun. n aceste ultime ceasuri, populaia, dezbinatpnmaiieridesciziunilcerturireligioase,eadunlaolalt.Ca ntotdeauna, numai n faa celei mai mari primejdii, avem prilejul dea asistalaunspectacolunicdesolidaritateuman.Pentrucatoisneleag ceaudeaprat:credina,gloriosultrecut,cultura dincarecutoiisau mprtit,bazileulhotrteoimpresionant ceremonie.Laporuncasase adun ntregulpopor,ortodoci icatolici,preoiilaici,copii imonegi, ntrosingur procesiune.Nimnuinuieste ngduit,nimeninuvreas rmn acas;delacelmaibogatlacelmaisrac,sencoloneaz cntnd cuevlavieKyrieeleison1ntruncortegiusolemn,careparcurgemainti centrulorauluiiajungeapoipnlazidurilecelemaindeprtate.nfaa sasuntpurtatemoatele isfinteleicoanescoasedinbiserici.Acolounde nziduriseafl obre,seaaz unadinacesteicoane, ncredinac va putea s resping, mai bine dect armele pmnteti, asaltul necredincioilor. Totodat, mpratul Constantin adun n jurul su pe senatori, nobili i comandani, pentru ca, ntro ultim cuvntare, si mbrbteze.Edreptc nupoates lepromit,caMahomed,vreoprad bogat derzboi.Le nfieaz gloriapecareardobndio, nnumele cretintii ial ntreguluiOccident,dac arrespingeacestultimatac i totodat primejdiaceipndetedac vorfi nfrnideacetiincendiatori: Mahomed i Constantin tiu amndoi c ziua aceasta hotrte pentru secoleisecoledeistorie. Apoi ncepe actul final, unul dintre cele mai covritoare din istoria Europei,oapoteoz funebr,deneuitat.nHagiaSofia,peatunci nc cea maistrlucitcatedralalumii,icaredinziuanfririicelordoubiserici fuseseprsit attdecatolicict ideortodoci,seadun toiceisortii morii. mpratul este nconjurat acumde ntreaga curte,nobilii, preoii celordoucredine,soldaiiimarinariigenoveziiveneieni,cuarmurii armedelupt. nspatelelor ngenuncheaz mute,cuveneraie,mii imii
1

Kyrie eleison, o transliterare a termenilor greceti , , este denumirea comun a unei importante rugciuni din liturghia cre tin, fiind tradus n limba romn Doamne miluiete! Termenul grecesc kyrie (n greac ) este cazul vocativ al substantivului kyrios (n greac ), nsemnnd "Domn", iar elison (n greac ) se traduce n limba romn prin "Fie-i mil".

44

deumbrecaremurmurpoporulncovoiat,frmntatdeteamigriji;iar lumnrile, care se strduie cu greu s biruie ntunericul cupolelor apstoare,lumineaz aceast mulime,plecat nrugciunecaosingur fiin.SufletulBizanuluiseroag aiciluiDumnezeu.Patriarhul iridic acumputernicvocea, mbrbtnd,corul irspundecntnd. nc odat mai rsun glasulvenic,glasul sfnt,rsun muzica Apusului nacest lca.Apoipesc,unuldup altul nti mpratulsprealtar,pentrua primi consolarea credinei. Pn sus, n naltul cupolelor, rsun cutremurtoare rugciunea fr sfrit a imensei mulimi adunate n biseric.A nceputultimaslujb aImperiuluiromandersrit,recviemul su,al morii sale. ncatedrala luiJustinian triete pentru ultima oar credinacretin. Dup aceast ceremoniezguduitoare, mpratulse ntoarce nc odat, pentruscurttimp, npalatulsu,sprealecereiertaretuturorsupuilor i servitorilor, pentru toate nedreptile pe care lea svrit fa de ei n cursulvieiisale.Searunc apoi n a iclretelafelc Mahomed, dumanulsudemoarte,nacelaiceasdelauncaptlaaltulalzidurilor, pentruai mbrbtasoldaii. ntretimp,noapteaacobortadnc.Nuse maiaudeniciunglas iniciunzngnitdearme.Dar, nuntrulzidurilor, cu nelinite n suflet, mii de oameni ateapt ziua de mine, ziua aductoaredemoarte.

Kerkaporta,poartauitat
Laoraununoaptea,sultanuld semnaluldeatac.Unsteaguria este desfurat icuunstrigtunic Allah,AllahilAllah,osut demiide lupttori,cuarme,scri,frnghii icngi,pornesclaataculzidurilor, n timp ce toate tobele bat, toate trmbiele sun, iar trompetele, surlele, fluiereleseunesccuurleteleasediatorilor, cububuitultunurilor, ntrun uraganasurzitor.Lanceput,suntaruncatefrmilnluptlaescaladarea zidurilor trupele neexperimentate ale bazbuzucilor. Trupurile lor, pe jumtategoale,servesc, nplanurilesultanului,doarcaunsoideberbece, destinatesoboseascisslbeascinamiculnainteaaruncriinbtlie atrupelordeelit,pentruasaltuldecisiv.Biciuiidinurm,ceicedeschid
45

ataculaleargpentuneric,cusutedescri,secarpeziduri,suntzvrlii napoi,serepeddinnoulaasalt,mereu,mereuccinuauniciocalede retragere: nspatelelor,alacestuimaterialumanfr valoare,sortitdoar jertfei, se i gsesc trupele de elit, care i mping mereu nainte, spre moartea aproape sigur. Asediaii dein ns superioritatea, zalele lor rezist lasgei ipietre;daradevrataprimejdie,pecareMahomedse bizuie pe drept cuvnt, este treptata istovire a adversarului. Luptnd n armuri grele, mpotriva presiunii mereu crescnde i repetate a trupelor uoare,fiindsiliis alergedelaunlocprimejduitlaaltul, iirosesco bunpartedinforenaceastaprarecareleafostimpus.icnddup dou oredelupt,laivireazorilorceldealdoileagrupdeasalt,trupele dinAnatolia,pornesclaatac,btliadevinemaiprimejdioas.ntradevr, acestetrupesuntalctuitedinrzboinicidisciplinai ibineinstruii,care aufostieiechipaicuzale.Acetiaintreccanumrpeaprtoriisunt pedeplinodihnii, ntimpceasediaiitrebuies aperebaunlocbaaltul mpotrivaptrunderilor. itotui,pretutindeniatacurilemaisuntrespinse isultanulestenevoits arunce nlupt ultimelesalerezerve,peieniceri, nucleul i garda de elit a armatei otomane. Mahomed nsui preia comandaacestordousprezecemiidetinerisoldai,aleicugrij,ceimai bravi ostai ai Europei, care se npustesc cu un singur strigt asupra adversaruluiextenuat.Esteacummomentulcatoateclopoteledinora s deaalarma,pentrucaultimelerezervesfiechematepezidurievorbade ceisocotiipn acuminapidelupt.Estetimpulsfieadui imarinarii de pe corbii, cci a sosit ceasul btliei hotrtoare. Spre nenorocul aprtorilor, comandantul trupelor genoveze, curajosul condotier Giustiniani,estelovitdeopiatr;gravrnit,eduspevasulsu.Aceast ntmplarepunepentruoclip ncumpn curajulasediailor.Dar nsui mpratul, sosit n grab, intervine pentru a mpiedica ptrunderea amenintoare.ncodatizbutescsaruncenapoipeceicraipescri: hotrrea nfrunt hotrrea final. Pentru o clip nc, Bizanul pare salvat. Suprema necesitate a nvins iari atacul slbatic. Dar un tragic incidentsurvineunadintreacelesecundemisterioasepecareistoriale creeaz n desfurrile ei de neneles i hotrte, dintro singur lovitur,soartaBizanului. Sa ntmplat ceva cu totul neateptat. Printruna din nenumratele
46

sprturialeziduluiexterior,auptrunscivaturci,nudepartedelocul ataculuiprincipal.Nu ndrznesc nc s seapropiedezidulinterior.Dar pecndrtcesc,ncuriozitateainehotrrealor,ntreprimulialdoilea zidaloraului,descopercunadintreporilemaimicialeziduluiinterior, aanumitaKerkaporta,armas,printroneglijen deneneles,deschis. Estedefaptdoaropoart nensemnat,care ntimpdepaceeradestinat drumeilor, norelecndmarileporirmneau nchise.Tocmaipentruc nafostconsiderat aaveavreoimportan militar,afostdesigurcutotul dat uitrii niureulnopiitrecute.Ieniceriigsesc,spreuimirealor,c acestdrumleestefr oprelitideschis,chiar ninimabastionului ntrit. Mainticredcevorbadeocursadumanului,cciparedenenchipuit, cutotulabsurd,ca ntimpce nfaafiecreisprturi,aoricreiguri,a oricreiporiafortreeiszac miidecadavre,ssetoarneuleifierbinte is seazvrlezbrnindsulie,aici, ntroambian panic,duminical, Kerkaportassteadeschisspreinimacetii.Pentruoriceeventualitate,ei cheam ajutoare i, fr s ntmpine vreo mpotrivire, un ntreg detaamentptrunde ninterioruloraului,czndastfelpeneateptate n spatele aprtorilor aflai pezidulexterior. Civa lupttori izrescpe turci napoiapropriilorlorrnduri i nmodfatalrsun unstrigtcare n oricare lupt este mai ucigtor dect toate tunurile, strigtul unui zvon mincinos:Oraulaczut!Dince ncemaitare,strigtulepurtatmai departedeturci:Oraulaczut!Aceststrigtzdrobeteoricerezisten. Armateledemercenari,caresecredtrdate,iprsescposturile,casse salvezenportipecorbii.ZadarnicsearuncConstantincucivaoteni credincioiasupranvlitorilor;elcadeucis,nuse tiecum, nmijlocul nvlmelii.Abiaadouazitrupulsuestegsitntrogrmaddecadavre irecunoscutdup nclmintea mpodobit cuunvulturdeaur.Astfel, luptndcuvitejiaunuiadevratroman,ultimulmpratalRomeidersrit apieritodatcuimperiulsu.Ontmplare,mruntcaungruntedepraf, Kerkaporta,poartauitat,ahotrtasupraistorieiomenirii.

Cruceaseprbuete
Istoriasejoac uneoricucifrele.Exactdupomiedeanidelajefuirea
47

Romei de ctre vandali, ncepe jefuirea Bizanului. Credincios legmntului su, Mahomed Cuceritorul i ine ntru totul cumplitai fgduial.Dup primulmasacru,el ilas rzboiniciis pradecase i palate,biserici imnstiri,s dispun nvoiedebrbai,femeiicopii i asemeniunordiavoli,miidesoldaialeargpeulie,ncercndsoiaunul nainteaaltuia.Primulasalteste ndreptatmpotrivabisericilor,acolounde strlucesc vasele de aur i giuvaerurile. Cnd nvlesc ns n case, mplntntisteagullor,caceicevinnurmstiecpradaleaparine; darpradaaceastanuealctuit doardinpietrepreioase,stofe,bani itot cesepoatecra;femeilesuntmarf pentruseraiuri,iarbrbaii icopii pentrupiaadesclavi.Nenorociiicaresaurefugiat nbisericisuntscoi deacolocubiciul. Btrnii, socotii fr pre,caopovar inutil, sunt ucii.Petineri,turcii ileag,asemenivitelor, iicar cuei.Odat cu jaful,faceravagiitotmai nspimnttoaredistrugereafr niciunsens. Ceea ce cruciaii mai lsaser, n urma jafului lor, poate nu mai puin teribil, dinoperele de art idin relicvele depre, este acum sfrmat, zdrobit,sfiatdeacestehoardeturbatedebiruitori;fresceledepre sunt distruse, minunatele statui sunt sparte, crile, n care nelepciunea secular,nemuritoarea filozofie ipoeziagreac trebuiaus fiepstrate pentruvenicie,suntarse izvrlitecudispre.Niciodat omenireanuva tipedeplincedezastruaptrunsprinaceaKerkaporta,uitat deschis ntro clip funest a destinului i ct de mult a pierdut spiritualitatea umanprinjefuireaRomei,AlexandrieiiBizanului. Abia ndupamiazamariivictorii,dup cemasacrulsasfrit,intr Mahomed n oraul cucerit. Mndru i grav, clrete pe superbul su armsar,trecnd,fr si ntoarc privirea,pelng sceneleslbaticede jaf,fidelcuvntuluidatsoldailorcareiauadusvictoria,hotrts nui tulbure n faptele lor nfricotoare. Primul su drum nul duce spre bogii,cciactigattotul,cise ndreapt cumndriesprecatedral,fala strlucitoareaBizanului.Maimultdecincizecidezileaprivitcunesa, din corturile sale, spre preioasele dar inaccesibilele cupole ale acestei biserici,spreHagiaSofia;acumpoateptrundecanvingtorprinpoartaei debronz.DarncodatistpneteMahomednerbdarea.naintedea i nchinapevecieaceast biseric,vreas mulumeasc luiAllah.Plinde umilin, sultanul descalec, i pleac pn la pmnt capul pentru
48

rugciune.Apoiiaomn depmnt iopresar pecapulsu,cas nu uitecel nsuiemuritor isnuseumpledetrufiedepeurmabiruinei. iabiadupceiaartatsmerenianfaaluiDumnezeu,sultanulseridic ipete,caprimslujitoralluiAllah, ncatedralaluiJustinian,biserica sfinteinelepciuni,bisericaHagiaSofia. Plindecuriozitate iimpresionattotodat privetelamndruledificiu, lacupolelenalte,mbrcatenmarmurimozaicurilucitoare,laarcadele graioasecaredinumbrseridicsprelumin;elsimtecacestpalatmre alrugciuniinuisecuvinelui,ciDumnezeuluisu.Mahomedcheam de ndat un imam, care se urc n amvon i de acolo vestete crezul mahomedan, ntimpcepadiahul,cufaa ndreptat spreMecca,rostete n aceast catedral cretin prima rugciune adresat lui Allah, stpnitorul lumii. Chiar a doua zi, lucrtorii primesc porunca s ndeprteze toate simbolurile vechii credine. Altarele sunt distruse, cucernicelemozaicuri,acoperitecuvar,iarnaltacruceaHagieiSofia,care timpdeomiedeani ia ntinsbraelecas cuprind ntreagasuferin uman,seprbuetecuzgomotlapmnt. n biseric i mult dincolo de ea rsun zgomotul cderii. Cci de aceast prbuire se cutremur ntreg Apusul. Vestea tragic i rostogoleteecoullaRoma,Genova iVeneia.Caocumplit ameninare, ptrunde n Frana i n Germania. nfiorat, Europa i d seama c, datorit nepsriieivinovateprinfatalapoartuitat,prinKerkaportaa ptrunsofunest for distrugtoare,caretimpdesecoleva nctua iva paraliza energiile ei creatoare. Dar n istorie, ca i n viaa omeneasc, regretele nu pot ndrepta greeala unei clipe. O mie de ani nu pot rscumpraceeacesapierdutntrunsingurceas.

49

RENVIEREALUIGEORGFRIEDRICH HNDEL
21august1741 n dupamiaza zilei de 13 aprilie 1737, valetul lui Georg Friedrich Hndel 1sttealafereastradelacatuldejosaluneicasedinBrookstreet, ocupndusecucevadestuldecurios.Observasecuciudciseterminase tutunul iarfivruts alergedoarcalededou strzipn latutungeria prieteneisaleDolly,casicumperealtulproaspt;darnu ndrzneas plecedeacas,defricairascibiluluisudomn istpn.GeorgFriedrich Hndelse ntorsese,fierbnddemnie,delarepetiie,cufaaaprins de sngele n clocot i cu vinele tmplei gata si plesneasc; trntise cu zgomotuadelaintrareiacumvaletulsulputeaauzicumseplimbn lung inlat ntroodaiedelacatuldesus,cupaiattdeapsai, nct tavanulsecutremura.Narfifostprudentsineglijezeserviciul nzile attdencrcatecumnie. Cutnd o ocupaie oarecare, menit si alunge plictisul, n loc s azvrlerotocoaleelegantedefum,valetul ifoloseapipascurt delutca snalebaloanedespun.ipregtiseofarfurioar cuclbucisedistra trimind nstrad,prinfereastradeschis,baloanemulticolore.Trectorii seamuzau,oprindusepuinsspargcubastonulcteunulsaualtuldintre baloanelecolorate,rdeau ifceausemncumna,darnuseartauprea miraidespectacol.Delaaceacas dinBrookstreetseputeauateptala orice; n mijlocul nopii rsunau uneori acolo puternice acorduri de clavecin itotdeacolostrbteaubocetele isuspinelecntreelor,cnd
1

Georg Friedrich Hndel (1685-1759), compozitor german, care i-a petrecut o mare parte a vieii la Londra. Operele sale, inspirate n general din teme biblice, oglindesc tendinele epocii iluminismului i marcheaz trecerea de la preclasicism la clasicism. Desigur c tefan Zweig poteneaz latura mistic pentru a impresiona.

50

furiosulgerman,cuglasulsudestentor,proferaameninripentruvreo not luat ceva prea sus sau ceva prea jos. Pentru vecinii din Grosvenorsquare,casadinBrookstreetnumrul25aveademultfaimaunei casedenebuni. Valetul icontinu,calm istruitor,joculsucubaloanelecolorate. Dupuntimp,dibciaicrescusesimitor;sferelemarmoratedeveneautot maimari imaifine,zburautotmaisus imaideparte, unadintreele trecusechiarpestevrfulacoperiului,nuprea nalt,alcldiriidepeste drum.Deodat,tresribrusc;olovitur surd cutremur ntreagacas i fcuszbrniegeamurile;perdelelesemicar;cevagreuimasivczuse nprasniclaetaj.Servitorulsri nsus,urc nfug scara iptrunse n odaiadelucru. Scaunuldelamasadelucruamaestrului eragol, n ncpere nuse vedeanimeni; nclipacndvrus treac ndormitor,valetuldescoperi prbuit,nemicat,corpulluiHndel,cuochiilargdeschii;spaimalintui loculuiiatunciputuauziunhorcitgreu,nfundat.Uriaulzceantinspe spate i gemea sau, mai degrab, din pieptul lui ieeau scurte suspine, mereumaistinse. Seprpdete!gndivaletul ngrozit i ngenuncherepede,casi ajutestpnulaproapeleinat.ncercslridicepentrualducelacanapea ialculcaacolo,dartrupulimenserapreagreu,preaapstor.Atunci i desfcudoarearfa,foartestrns,dinjurulgtului igeamtul ncet de ndat. De jos, tocmai urca n grab Christof Schmidt, asistentul, ajutorul maestrului,caresosisepentruacopianitearii; lsperiase ipeelacel zgomot nfundatalczturii. lridicar mpreun braele iatrnaufr vlag caaleunuimort ilaezar pepat,cucapulridicat.Dezbracl, porunciSchmidtvaletului,eufugdup unmedic. istropetelcuap, pncesetrezete. ChristofSchmidtolulagoanaacumera,frhain,dinBrookstreet spreBondstreet,fcndsemntuturortrsurilorcaretreceauagalefrsia nseam peacestomcorpolent, ncma,caregfia. nsfrit,unadin trsuri opri, cci vizitiul lordului Chandos l recunoscuse pe Schmidt; uitnddeetichet,acestadeschisebruscportieratrsurii.MoareHndel!, strig elducelui,pecarel tiaunmelomanpasionat icelmai nflcrat
51

protectoraliubituluisumaestru.Trebuies aducundoctor.Ducele l lu imediat n trsur, vizitiul biciui aprig caii i l gsir pe doctorul Jenkins ncabinetuldinFleetstreet,undetocmaifceaoanaliz deurin foarte urgent. Medicul plec imediat cu Schmidt, n areta sa, spre Brookstreet.Devin suntnecazuriledinultimavreme,sejeluidisperat asistentul,ntimpcetrsuranainta,lauadusnpragulmorii,blestemaii de cntrei i castrai, mzglitorii i criticatrii, toi aceti parazii respingtori. Anul acesta a scris patru opere ca s salveze teatrul, dar ceilalisefolosescdeproteciafemeilor iacelordelacurte.Maiales blestematuldeitalian,carei nnebunetepetoi,uncastrat iunmaimuoi careurltottimpul.Ah,ncestarelauaduspebunulnostruHndel!Eli ainvestittoateeconomiile,zecemiidelire, iacum lchinuiesccupolie il hruie demoarte. Niciodat nacreat cineva opere att demree, nimeninusadruitcuattaabnegaie,daratteamizeriipotsdistrugi peunuria.O,ceom!Cegeniu!DoctorulJenkinsasculta,rece itcut. naintedeaintra ncas,maitraseodat dinpip i,scuturndcenua, ntreb:Cevrstare? Cincizeciidoideani,rspunseSchmidt. Primejdioasetate.Amuncitcauntaur,dareiputerniccauntaur.n fine,vomvedeaceidefcut. Valetulineavasul,ChristofSchmidtridicbraulluiHndelidoctorul i deschise vena. Sngele ni rou aprins, fierbinte, in momentul urmtor, din buzele pn atunci ncletate, iei un suspin de uurare. Hndel respir adnc i deschise ochii. Erau nc obosii, strini i incontieni.Dineilipseaoricestrlucire. Doctorulpans braul.Acumnuseputeafacemaimult.Vrnds se ridice,observcbuzeleluiHndelsemic.Seapropiedeel.Foarteslab, caorsuflare,Hndelmurmur:Sasfrit...sasfritcumine...fr putere... nu vreau s triesc ca un neputincios... Doctorul Jenkins se aplec imaimultsprebolnav.Observcochiuldreptpriveafix, ntimp cestngulsemica.Casideaseamadesituaie, iridic brauldrept. Acestareczuinert,iridicibraulstng.Acestarmasennouapoziie. DoctorulJenkinseraacumpedeplinlmurit. Cndprsicamera,Schmidt l nsoipn lascar, ngrijorat,tulburat. Cesantmplat?
52

Apoplexie.Parteadreaptacorpuluiesteparalizat. iSchmidtcontinu,duposforaresevamainsntoi? DoctorulJenkinstraseceremoniosopriz detutun.Nuiplceaudeloc astfeldentrebri. Poate.Totuleposibil. ivarmneparalizat? Probabil,dacnusentmplavreominune. DarSchmidt,legattrupisufletdemaestru,nusels. Vaputeacelpuimslucrezedinnou?Nupoatetrifrscreeze. DoctorulJenkinsajunseseacumnfaascrii. Astaniciodat,ziseel,cuglassczut.Poatec vomsalvaomul.Pe muzician,ns,lampierdut.Ataculaatinscreierul. Schmidt lprivi ncremenit.Disperareaeraattdecumplit nprivirea sa, nctdoctorulfuprofundimpresionat.Cumamspusrepet el,doar dac se ntmplavreominune.Eu,ceidrept,namvzutpn acumaa ceva.PatrulunirmaseGeorgFriedrichHndelfr nicioputere,iar putereaeraviaalui.Parteadreaptacorpuluieramoart.Nuputeamerge inuputeascrie,mnadreapt nuputeas fac s rsunenicimcaro clapaclavecinuluisu.Dupcumplitulatac,careizguduisentregultrup, numaiizbuteas vorbeasc,buza iatrnastrmb idingur nuimai ieeadectoblbial surd.Cndprieteniiveneausfac muzic pentru el, nochii iapreaoslab licrire;trupulgreoi inecioplitisemica atuncicanvisulunuibolnav,deparcarfivrutsurmezeritmulmuzicii. Darmembrele ngheateeraudeorigiditate nspimnttoare.Tendoanele imuchiinulmaiascultau.Acestom,carefuseseunuria,preaacum ngropat,frsperan,ntruncavounevzut.ndatcemuzicasetermin, pleoapele icdeaugrele idinnouera eapncauncadavru. nceledin urm, naceast starecritic maestrulera, nmodevident,unbolnav incurabil doctorul recomand trimiterea la bile calde de la Aachen, sperndntrooarecareameliorare. ns subcarapacea eapn,lafelca npnzelecaldedeap subteran, zcea,ofor misterioas;voinaluiHndel,foraprimar afiineilui,ea nufuseseatinsdeaceacderenimicitoare;nuvoiacaceeaceeraetern n els sescufundeodat cutrupulmuritor.Uriaulnusedduse nc btut, elmaidoreas triasc is creeze,iaraceast voin nfptuimiracolul,
53

potrivniclegilornaturii.LaAachen,medicii lprevenir c,dac vasta n ap cald maimultdetreiore,inimasanuvarezista,aac vamuri.Dar voina luise ncumet s nfruntemoartea, dindragostepentruvia i pentruceamaiarztoaredintrecauzeleei:aceeaavindecrii.Spreuimirea doctorilor,Hndelrmneanfiecarezinbaiafierbintenouoreivrerea i nestrmutat fcusicreasc forele. Dup osptmn, putea s se trasc;dup dou sptmni,micabrauldrept;oformidabil victoriea voinei i ncrederii. nc odat sesmulsedin mbriareaparalizant a morii,pentrucas searunce nvia cumaimult cldur ipasiuneca nainte, cu acea bucurie de nedescris pe care numai convalescentul o cunoate. n ultima zi de tratament, stpn pe trupul su, nainte dea prsi staiunea,seopri nfaabisericii.Nufuseseniciodat preapios,darcnd urcscaraceducealagaleriaorgii,cupasulsiguralceluivindecat nmod miraculos,simidinplinfiorulinfinitului.ncercsatingcumnastng claviatura.Suneteleluminoase ipurestrbtur nlinitea,parc plin de ateptare,dinjur.Apoimnadreapt,careattatimpfuseseimobilizat i neputincioas, ncerc ovielnic clapele. i iat c din ea acordurile armonioaseizbucnir cadintrunizvordeargint. ncet, ncet, ncepus cnte,simprovizeze;selscuprinsdemareinspiraie.Structurilesonore seadunau ise ngemnaudinnoucaunmiracol ntrolumenevzut; construciilevaporoasealegeniuluisuse nlaufr umbre,lumin fr trup, strluciri rsuntoare. Jos, clugriele i credincioii ascultau cu respiraiatiat.Niciodat numaiauziser unmuritorcntndastfel. i Hndel,cucapulplecatnumilin,cntamereu,cnta.Regsisecaleaprin caresivorbeasc luiDumnezeu,oamenilor,eternitii.Puteadinnous fac muzic, putea iari s creeze. Abia acum se simea cu adevrat vindecat. Mam ntorsdininfern,spuneacumndrieGeorgFriedrichHndel, umflnduipieptuliridicnduibraeleputernice,doctoruluidinLondra, carenuiputeaascundeuluirea nfaaacesteivindecrimiraculoase.Cu toatfora,caunadevrattitan,convalescentulseavntadinnounmunc, mnatdeosete imaimare.Vecheapoft delupt renscuse nbrbatul care mplinisecincizeci itreideani.Scriseooper mna nsntoit i sesupuneaacumorbeteoadoua,oatreia,mreeoratorii: SauliIsrael
54

nEgipt, precum i Allegroepensieroso 1;cadintrunizvorcareasecat vreme ndelungat,debordeaz acumobucuriecreatoarenestvilit.Dar momentul i este potrivnic. Moartea reginei ntrerupe reprezentaiile, pe urm nceperzboiulcuSpania.Pieelepublicesuntplinedecntecele i strigtelemulimii,darteatrulrmnegol,iardatoriile crescvertiginos. Vineapoioiarn foartegrea.GerulestelaLondraattdeaspru, nctpe oglinda deghea aTamisei potfivzute sniicuzurgli. Pevremea aceastafriguroas,toatesliledespectacolrmnnchise,cciniciceamai ngereasc muzic nupoate nfruntafrigulcumplitcedomnete nluntrul lor.Peurm se mbolnvesccntreii;oreprezentaiedup altatrebuie amnat;situaialuiHndel, iaadestuldeprecar,seagraveaz imai mult.Creditoriipreseaz,criticii liaupestepicior,publiculpstreaz o tcereindiferent. ncet, ncet,acestlupttornenfricat ipierdecurajul. Unconcertdat nfavoareasa lscap cugreudelao ntemniarepentru datorii;darceruinesisalvezeviaaprinceretorie!Hndelse nchide dince ncemaimult nsine,amrciuneapunetotmaimultstpnirepe el.Nueraoaremaibinecndjumtatedintrup iera nepenit,dect acum,ntreguisuflet? nc din anul 1740, Hndel se simte iari un om lovit, nvins. Din gloria de altdat na mai rmas dect glorie i cenu. Mai adun cu migal dinlucrriledeodinioar fragmente,uneoriducelabunsfrito miclucrare.Dartorentulcelmareesecat,putereacreatoareadisprutdin trupul sntos acum; pentru prima oar, uriaul se simte obosit, pentru prima oar, splendidul lupttor se socoate nvins, pentru prima oar, uvoiulsfntalcreaieisaoprit;epuizatesteaceltorentfecundcarea inundatolume ntreag,timpdetreizeci icincideani. nc odat ela captulputerilor,ncodat.ieltie,saucredectie,ndezndejdeasa profund,cacestsfritestepentrutotdeauna.Deceoare,suspinel,mia ajutatDumnezeus renviudinboalamea,dac oameniim ngroap din nou?Dectsmitrscumbra nlumeaastarece igoal,moarteaarfi fostmaibun.iuneorimnialfacesmurmurecuvinteleceluirstignit:

Titlul complet este LAllegro, il Pensieroso ed il Moderato (Veselul, ngnduratul i cumptatul). Partea I i a II-a sunt pe un libret adaptat dup Milton, iar partea a III-a pe un libret de Jennens.

55

Doamne,Dumnezeulmeu,decemaiprsit?2 Sesimtepierdut,disperat,obositdeel nsui,nencreztornpropriilei fore, ilipsetepoatechiarcredinanDumnezeu, ilunidezilertcete serile prin Londra. Nu prsete casa dect trziu, de team s nui ntlneasc creditorii,carentimpulzilei,postainfaaporii,lasalteaz cupoliele nmn.Privirileindiferente idispreuitoarealetrectorilor l ntristeazprofund.Uneorichibzuietedacnarfimaibinesserefugieze dincolo,nIrlanda,undeoameniimaicrednfaimaluinebnuinddesigur ctdezdrobite isuntforelesaupoate nGermaniasauItalia;poatec acolo,odulcebriz meridional vafaces setopeasc gheaadinel,s izbucneasc iar,dinstncasufletuluisurvit,melodia.Gndulacesta, c numaipoate nfptuinimic,c numaipoatecrea,c afost nfrnt, i estedenenduratluiGeorgFriedrichHndel.Seopretecteodat nfaa uneibiserici.Dartiecvorbelenuipotaducemngiere.Alteoriseduce la crcium; alcoolul i repugn ns celui ce a cunoscut beia nobil, fericit,pur acreaiei.SeopreteuneoripepodulTamisei iseholbeaz njosspreapacaresescurge,neagr canoapteaitcut:oarenarfimai bine s pun capt, cu un singur gest, zbuciumului! Dear putea s se eliberezedepovaraacestuineant,s uitechinulsingurtii,s nulmai frmntegroaznicaprsirecreialaudatpradiDumnezeuioamenii! Dinnourtcisentimpulnopii.Ziuade21august1741fusesetorid, cuuncer ncrcatdenori, nbuitor,cese ntindeadeasupraLondrei,o imens cupol demetaltopit.Cadeobicei,Hndelnuprsisecasadect pesear,cas respirepuinaercurat nGreenPark.Acololaumbrade neptrunsaunorcopaci,undenimeninulputeavedea,nimeninulputea chinui, se aezase cu acea oboseal care devenise o adevrat boal, obosealadeavorbi,deascrie,cnta,gndi,obosealadeasimi,oboseala deatri.Ccipentrucestrietiipentrucine?Pindcaunombeat,se ntorseseapoisprecas,prinPallMalliSt.Jamesstreet,cuprinsdoardeo singur dorin: s doarm, s doarm, s nu mai tie de nimic, s se odihneasc,sgseascodihna,desarputea,pentrutotdeauna.ncasadin Brookstreet,toat lumeadormea. ncetoh,ctdeobositera,cum lmai obosiser, l hituiser oamenii! urc scara ale crei trepte de lemn scrneausubgreutateafiecruipasalsu.Ajunse nsfrit ncamerasa
2

Eli, Eli, lama sabahtani ?!

56

delucru.Scpr amnaruliaprinselumnareadepepupitru,ofceafr ssegndeasc,automat,aacumfcuseacestgestanidearndul,pentru aseaternepelucru.Ccipeatunciunsuspindureros iscpfrvoie dinfiecareplimbarereveneacuomelodie,cuotem,pecaresegrbeaso noteze,pentrucasomnulsnuiorpeasc.Acumnspupitruleragol.Pe el nu se afla nimic, nici o foaie cu portative. Roata sfnt a morii ncremenisenrulngheat.Nuaveanimicde nceput,nimicdeterminat. Pupitruleragol. Ba nu, nu era gol. Pe mas strlucea un ptrat alb, un pachet care conineanitecolidehrtie.Hndel llu i nelesec nuntruerascris cevaimportant. idesfcu ngrab sigiliul.Deasupraeraoscrisoaredin partealuiJennens1,poetulcareiscriseselibretuloperelorSauliIsraeln Egipt. itrimiteaunnoupoem isperac geniulmuzicalalmaestrului, Phoenixmusicae2,sevanduracungduindesrmanelecuvinteileva purtapearipilesaleprineterulnemuririi. Hndelavuoputernictresrire,calaatingereaunuiobiectdezgusttor. Oare i acest Jennens i btea joc de el, de omul sfrit, de omul cu puterilesleite?Rupsedintrunsingurgestscrisoarea iarunc bucilepe jos,clcndulenpicioare.Canalie!Banditule!uurlel;nendemnaticul acestanimerisenranasaceamaiadnc,ceamaiarztoareiodeschisese pnlafiere,pnlaceamaicumplitamrciuneasufletuluisuchinuit. Sufl furios nlumnare,bjbinesigur ndormitorulsu isearunc pe pat:ochiiiseumplurdintrodatdelacrimi,iartrupulncepusitremure deo furie neputincioas. Blestemat fie lumea care batjocorete pe cei jefuii iichinuiepecei nsuferin.Deces isemaiadresezechemri dintracesteacndforelelauprsit,cndinimaiengheat,decesise mai cear s creeze, cnd sufletul i e uscat, iar simurile iau pierdut puterea?Nusimteacumdectnevoias doarm,apaticcaunanimal,un somnaluitriiialnefiinei!Seprbuipepat,profundtulburat,pierdut. Darnuputeas doarm.Eraprad unuizbuciumgreu itainic,strnit de mnie, ca marea n furtun. Se rsucea de pe partea stng pe cea dreaptiiaridepedreaptapestnga,darsomnulnuvenea;eradincen
1 2

Charles Jennens (?1773) prieten apropiat i libretist al lui Hndel. O pasre Phoennix a muzicii (lat.), n sensul de cel care a dus la renaterea muzicii.

57

cemaitreaz. lispiteagnduls sescoale is seuitetotuilaaceltext. Darceputerearmaiaveanitebietecuvinte,asupraunuiommort!Nu, numaiexistanicioalinarepentruacelapecareDumnezeu llsases se prvleasc n adncuri, departe de torentul sfnt, dttor de via! i totui, nelmai palpita unimpuls tainic, ocuriozitate mpotriva creia nevolniciasanuputealupta.Hndelsescul,se ntoarse ncamerade lucru,aprinsedinnoulumnarea,cumnatremurnddeemoie.Oarenul smulseodat unmiracol dinparalizia ceicuprinsesetrupul?Poatec Dumnezeucunoateicilecareaducsufletuluivindecarea imngierea. Hndel apropie sfenicul de filele manuscrise i citi pe prima pagin: Messia!O,iariunoratoriu!Ultimeleoratoriinuavusesersucces.Dar, agitat,ntoarsepaginapecareseaflatitlulincepusciteasc. Tresri de la primele cuvinte. Comfort ye, Fii ncreztor! aa ncepea textul. Sar fi zis c aceste vorbe erau magice. Nu nu erau cuvinte,ciunrspunspecareilddeaDumnezeu,strigtulunuingerdin naltulceruluicareicuprindeasufletuldezndjduit.Fiincreztor!Cum sunaaceasta,cum lzguduia nadnculsufletuluisutemtor,cecuvinte creatoare, nsufleitoare.Deabiacitisecuvintele,abialeprinsese nelesul iHndelleauzeatranspuse nmuzic, nsunetecarepluteaufremtnde, vibrante, pline de strlucire. Ce fericire! Se deschiseser nite pori miestre,iaracumsimeaiauzeadinnoungraiulmuzicii. Minile itremurauodat cu ntoarcereapaginilor.Eleracelmenit,cel chemat;fiecarecuvnt lptrundeacuofor irezistibil,Thussaiththe Lord(AagrieteDomnul!),vorbeleacesteaiseadresaului inumai lui,aceeaimncareldoborseodinioarlridicaastzicefericire!de lapmnt?Andheshallpurify(Eltevapurifica)da,astasentmpla cu el; bezna fusese izgonit din sufletul lui, strlucirea nvlise acolo mpreun cupuritateacristalin aluminiisonore.Cinealtularfipututs dea penei acestui biet Jennens, acestui poeta din Gopsall, o for de expresie strbtut de un asemenea elan, dac nu El, singurul care i cunoteasuferina?ThattheymayofferuntotheLord(Saducojertf Domnului)da,s izvorasc dininimaluiarztoareoflacr ajertfei, carese nal pn lacer,dndrspunsacesteiminunatechemri.Lui i numailuiiseadresa:Rosteteicuvntulcuglasputernicoh!cumos strigevorbeleacestea,oslestrigecuforaptrunztoareatrmbielor,n
58

vuietulcorurilorcutunetulorgii,pentruc nc odat,ca nprimazia Cuvntului,logosuldivinsitrezeascpeoameni:petoiaceia,peceilali care mai rtcesc dezndjduii n ntuneric, cci ntradevr Behold, darknessshallcovertheearth, ntunericulmaiacoper pmntul,einu cunosc nc bucuriamntuirii,careavenitpentruel nceasulacesta.De abiacitise, idinel nea, ntroform limpede,strigtuldemulumire: Wonderful,counsellor,themightyGod da,aaoslpreamreasc pe Acela care, miraculos, prin sfat i fapt, a tiut s aduc pace inimii frmntate!Cci ngerulDomnuluiavenitlaeida,acobortaici, n aceast ncpere,cuaripideargint,laatins ilamntuit.Cums nufii recunosctor,cumsnuchiuidebucuriecuomiedevoci mpreunatentr unasingur,careeata,cumsnucniisproslveti:GlorytoGod! Hndeliplecochiinjosdeasuprapaginilor,casubbtaiauneimari furtuni.Oboseala ipierisecutotul.Niciodat nusesimisemaiputernic, nicicndnufusese ntrattacuprinsdefreneziacreaiei. imereu,cao ploaiedelumineliberatoare,cald,lnpdeaucuvintele,fiecareinndu i inima, n rug fierbinte, salvatoare! Rejoice (Bucurte) cum izbucnea cntul mre al corului! Fr s vrea, i slt acum capul i ntinsebraele.Elesteadevratulsalvatorda,astavoias dovedeasc, aacumnofcusepnatunciniciunpmntean;mrturialuitrebuiasse ridicedeasupralumii,caomrea inscripie.Numaicineasuferitmult, cunoatebucuria,numaicelsupus ncercrilor, ipoate nchipuisuprema mulumireaizbvirii,numaielestechematsvorbeascoamenilordespre renviereacareurmeaz morii nvia.CndHndelciticuvinteleHe wasdespised (Laudispreuit), irenvieoamintiredureroas,cese prefcu n sunete ntunecate, apstoare. l i crezuser nfrnt, i urmrindulcubatjocuralor,lngropaserdeviuAndtheythatseehim, laughaursdeel,cndlauvzut.inueranimenismngiepecel n suferin. Nimeni nul ajutase, nimeni nul consolase n ceasul neputineisale,darminunat for,HetrustedinGod, elaveancredere mDumnezeu iiat c nulalsats zac nmormnt Butthoudidst notleavehissoulinhell. Nu,nici nabisuldisperrii,nici ninfernul neputinei,nuiabandonaseDumnezeusufletul,sufletulunui nlnuit,al unuiompierit.Nu,cilchemasencodatsaducoamenilorunmesajal bucuriei.Lift upyourheads(Capetelevoastrele nlai)cucefor
59

rsuna acum, nind din el, aceast mare porunc a bunvestirii. i deodatsecutremur vzndscrise,deminilebietuluiJennems,cuvintele TheLordgavetheword. Isetierespiraia.Adevrulfuseserostitpringuraunuiomoarecare: Dumnezeu itrimisesecuvntul;dinnaltulslaveisaleajunsesepnlael. TheLordgavetheword:delaElvenisecuvntul,delaElsunetul,dela Elharul!LaEltrebuiessentoarc,ssenalepurtatdetorentulinimii; preamrirealuierabucuriacaidatoriaoricruiartist.O,dacarputeasi prind nelesul i sl pstreze, sl nale i sl fac s vibreze, sl extind i sl struneasc, pentru a cuprinde lumea ntreag; s conin toat bucuriaexistenei,s ating mreialuiDumnezeucarelacreat.S prefac acum cuvntul pieritor i trector, prin frumusee i fervoare infinit, n venicia din care a ieit. i iat, cuvntul era scris: rsuna, repetnduseitransformnduselanesfrit:Aleluia!Aleluia!Aleluia! Da,toateglasurileacesteilumitrebuiausfiecuprinsenacestcuvnt:cele nalte icelegrave,celestruitoarealebrbatului icele ngduitoareale femeii, toate aceste voci trebuiau s se mplineasc, s creasc, s se prefac,s se mpleteasc is sedezlege ncoruriritmice,s urce is coboarescarasunetelor,s vibrezeginga pecorziledulcialeviorii,s se nflcrezensunetelestridente,detrmbialefanfarei,svuiascsolemn ntunetulorgii:Aleluia!Aleluia!Aleluia!dinacestcuvnt,dinacest cntdeslav,trebuias neasc obucurieattdeintens, ncts se ridicedepepmntpnnnaltulcerului,lacreatoruluniversului! OchiiluiHndelerau ntunecaidelacrimi.Oardoarefr seamn i cuprinsese ntreaga fptur. Ar mai fi avut de citit multe pagini, toat parteaatreiaaoratoriului.DardupacestAleluia,Aleluia,numaiputea trecemaideparte.Imensulchiotdebucurievibra,sentindeaisencorda, ldureacauntorentdefoc,gatasnvleascisruptoatezgazurile.l sufoca, lcopleea,voias sereverse nafar,s se nalemre,pn napoi nceruri.Hndelpuserepedemnapepan,cuoiueal magic se aterneausemneleirndurileuneledupaltele.Nusemaiputeaopri,cao corabiecupnzeleumflateeradusdefurtun,nlargulmrii.njurulsu, noapte itcere,mantiaumed i ntunecoas coborsemut pestemarele ora.Darnsufletulluieraoluminorbitoareinncperersuna,doarde elauzit,muzicauniversului.
60

Adouazidimineaa,cndvaletulintr cuprecauie ncamer,Hndel se mai afla la masa de lucru i scria. Nici nui rspunse lui Christof Schmidt,ajutorulsu,care l ntreb timiddac poatesifiedevreun foloslacopiat.Rspunsulfuunmritsurdiamenintor.Nimeninumai cutezas seapropiedeel.Vremedetreisptmni,nuprsi ncperea. Cndiseaduceademncare,rupeadoarngrabcumnastngabucide pine,continunds scriecumnadreapt.Nusemaiputeaopri,ccio stare de puternic exaltare l cuprinsese. Cnd se ridica i pea prin ncperecntndtareibtndmsura,ochiisipriveaucadepealttrm. Dac ivorbeai,tresrea,iarrspunsulsueranesigur iconfuz.Valetul trecea acum prin zile grele. Creditorii veneau si ncaseze poliele, veneaucntreis cear ocantat festiv,veneaumesagerislinvitela palatul regal. Pe toi acetia, valetul trebuia si goneasc. Cci dac ncercasseadreseze,chiarnumaicuunsingurcuvnt,celuicarelucraca unposedat,erarepezitcuofuriedeleuntrtat.nacelesptmni,Georg FriedrichHndelnumaitianicidetimp,nicideore,numaideosebeaziua denoapte,triadoarnaceasferundetimpulsemsoarntactimsur, selsapurtatdetorenteleluntriceceizbucneaudineltotmaislbatice,tot mainvalnice,cuctcurentulseapropiamaimultdecascadasfnt,de sfrit.Prins npropriailume,strbtea cupaiapsai, ntact,mereu aceeaicarcer ce iocreasesingur n ncpere,cntadingur,apoila clavecin,scriadinnou,scriamereu,pn ce lardeaudegetele.Niciodat n viaa lui puterea sa creatoare nul copleise ntroasemenea msur, niciodat nu trise aa, niciodat muzica nu nsemnase pentru el atta suferin. nsfrit,dupnumaitreisptmni ncheiatedenenelesniciacum, nici nveciivecilorla14septembrie,operaeraterminat.Cuvntulse preschimbasensunet,dinceeacefusesemainaintevorbireseaciarid nfloriser irsunauacordurilenemuritoare.Sufletul nflcratsvrise unmiracolalvoinei,aacumodinioartrupulnepenitrenviaseprintrun miracol. Operaerascris,modelat, mplinit, desvrit nmelodie i avntimailipseadoarunsingurcuvnt,cuvntuldencheiere:Amin. DaracestAmin,acestedou silabescurte,grbite,aufostfolositede Hndelpentruaconstruioscar dearmonii,carese nal mereumaisus, pnlaceruri.incredinintonareaacestorsilabemaintiuneipridin
61

cor,apoiceleilalte,cntareatrecnddelaunalaalta, ntromicarelarg; elntinseceledousilabe,maimaislerup,pentrualecontopiapoidin nou, imaiarztor.AsemenisufluluicreatoralluiDumnezeu,vibreaz extazulluinacestultimcuvntderug,menitscuprindlumeantreag, n toat imensitatea i plenitudinea ei. Acest unic cuvnt, acest ultim cuvntnulaprsitpeHndel inicicompozitorulnulaprsit,cuela realizatofuggrandioas:cuprimavocal,cuacelArsuntorsunetul primaralnceputuluiaconstruitocatedralmasivdesonoriti,huindn plintateaei,ajungndcuvrfulpnlabolt,urcndtotmaisus,pentrua cobor iaseridicaiari,fiind nceledinurm preluatdeacordurile tumultoase ale orgii i apoi din nou aruncat n sus, prin fora vocilor ngemnate.Parc ngerii iuniser ieiglasurilecualeoamenilor, n acest cnt al recunotinei, al izbnzii care despica tavanul deasupra capuluisu,cuacestnemuritorAmin!Amin!Amin! Hndelseridic anevoie.Pana iczudinmn.Numai tiaundese afl.Numaivedea inumaiauzea.Nusimeadectoboseal,ooboseal denenchipuit.Trebuiassesprijinedeperei,attdetaresecltina.Fora lprsise,trupul ieraistovitdemoarte,simurileisetulburaser.Caun orb icutadrumul,pipinddealungulpereilor.Apoiseprbuipepat, iczuntrunsomndemoarte. Detreiori ncercasevaletul naceadiminea s intretiptil ncamer. Maestrulcontinuas doarm.Eranemicat,iarchipulsumutartaca cioplitdintropiatrpalid.Laprnz,valetulncercpentruapatraoars ltrezeasc. idreseglasultare,cas sefac auzit,btuinsistent nu. Dar,dinadnculfrfundalsomnuluisunurzbeaniciunsunet,niciun cuvnt.ChristofSchmidt ncearc iel, naceadupamiaz,s vin n ajutor,darHndelzceamaideparte eapn.Asistentulseaplec asupra celui adormit: prea un erou czut pe cmpul de lupt, dup izbnd, dobort de oboseal i de fapta sa memorabil. Dar valetul i Christof Schmidt nu puteau s tie ct de mare fusese fapta, ct de strlucit biruina. Ei erau doar speriai de somnul acesta prelungit, de aceast imobilitate ngrijortoare.Setemeauc fusesedinnoulovitdeunatacde paralizie. Iar seara, cnd dei zdravn scuturat, tot nu se trezi de aptesprezece oreeracufundat nacelsomnapstor igreuChristof Schmidtalerg dinnoudup medic.Nulgsi ndat,cci,fiindosear
62

plcut,doctorulJenkinssedusesespescuiascpemalulTamisei.Cndl afl, doctorulmri indispuslagndulcltulburatocmai atunci. Abia cndauzicestevorbadespreHndel,strnseunelteledepescuit, ilu ceea ce l fcu s piard destul timp trusa chirurgical, pentru cazul, foarteprobabil,carfitrebuitsiiasnge i nsfritponeiul idusepe amndoispreBrookstreet. Valetul ns i ntmpin bucuros, fcndule semn cu amndou minile:Satrezit,lestrig eldeacurmeziulstrzii.iacum nghite ct ase hamali. A nfulecat dintro dat, pe nersuflate, o jumtate de unc deYorkshire.Depatruoriiamumpluthalbadebere i nc mai cere. ntradevr,Hndel edea,caunregealmncilor, nfaauneimese suprancrcate i aa cum ntro noapte i o zi dormise somnul a trei sptmni,acummncaibeacuopoftpemsurauriauluisutrup,cai cumarfivrutsirecapetedintrodat forelepecareledruiseoperei salenacelesptmni.Decumlzripedoctor,ncepusrdhohotce deveni treptat gigantic, rsuntor, cutremurtor, hiperbolic; Schmidt i aminteac ntoateacestesptmni njurulbuzelorluiHndelnujucase nici un zmbet, doar ncordare i mnie. Acum izbucnea ns voioia elementar afiriisale,caunvaluria,ceselovea nspumatdestnci, rostogolinduse ntro gam de sunete puternice nicicnd n viaa sa Hndelnufusesecuprinsdeunastfeldehohotprimarcaacum,cciiatl aici pe doctor n acestceas cndsesimea mai sntos ca oricnd, iar bucuria vieii i strbtea, tumultuos, ntreaga fiin. Salut cu paharul ridicat pe doctorul n haine negre. S m ia naiba, dacneleg ceva, spuse uluit acesta. Ce sa ntmplat? Ce elixir ai luat? Plesneti de sntate!Ceicudumneata? Hndel l privea vesel, cu ochi strlucitori. Pe urm, treptat, deveni serios.Seridic ncet ise ndrept spreclavecin.Seaez,iardegetele fluturarmaintideasupraclapelor,frsleating.Apointoarsecapul, cuunzmbetstraniu iatac,pejumtatevorbind,pejumtatecntnd, melodiarecitativului:Behold,Iteilyouamystery(Luaiaminte,vvoi dezvluiotain)eraucuvinteledinMessia,rostitelanceputfrnicio gravitate.Darabiaptrunser degetele nspaiulinert iacestaleatrase irezistibil. Cntnd, Hndel uit de ceilali i chiar de sine, cuprins de
63

uvoiulnestvilit.Intrrepedechiarninimalucrrii,cnta,acompaniindu selaclavecin,pasajelefinalealecorului,pecarepn atuncilesimise parc numai nvis; leauzea acum pentru ntia oar treaz: Ohdeath whereisthysting (O,moarte,undeesteghimpeletu),simeatotul nluntrulsu,strbtutdevpaiaaprins avieii. i nl glasultotmai puternic, odat cu strigtul de bucurie, cu chiotul corului, cnta mai departe, totmaideparte, pn lafinalul Amin,Amin iaproapec ncpereasenruideuriaaforsonor,deputereamuziciisale. DoctorulJenkinseranucit. icndHndelseridic nsfritdela clavecin,spusecusfial nglas,numaicas spun ceva:Unasemenea lucrunamauzitniciodat!Parclaiaveapenecuratulndumneata. Laauzulacestorcuvinte,chipulluiHndelse ntunec.Erael nsui alarmatdeopera ideharulcarepogorser,ca nsomn,asuprasa.Se simearuinat. i ntoarseochiidelaei ispuse ncet,abiaperceptibil: CredmaicurndcDumnezeuaslluitnmine. Cteva luni mai trziu, doi domni elegani bteau la ua casei din Abbeystreet,pecaredistinsuloaspetedinLondra,Hndel,o nchiriasela Dublin.Iseadresar plinideveneraie,cuorugminte. nultimeleluni, prezentase ncapitalaIrlandeiopereattdemree,cumnumaifuseser auzitealteleacolo,aducndtuturoronespus bucurie.Acumaflaser de intenias deacinstioraulDublin,chiar naintedeLondra,cunoualui creaie,oratoriul Messia. inndseamademarelesuccesceseprevedea noiilucrriidencasrilemariceeraudeateptat,cunoscndobinuitasa generozitate,lntrebaupeHndeldacnuedispusscedezereetaprimei reprezentaii unororganizaiidebinefacerepecareaveauonoareas le reprezinte. Hndel iprivicumult prietenie.Iubeaoraullor,pentruc aiciera primit cu dragoste i inima i era plin de bunvoin. Le rspunse, zmbind, c e cu totul de acord; dorea doar s tie cror instituii de binefacerelevafisortitajutorul.Organizaieipentruajutorareadeinuilor dindiferite nchisori,rspunseunuldintrevizitatori,undomncrunt,cu unchipblajin.ibolnavilordinspitalulMercier,adugcellalt.Firete caceastgeneroasdonaiesereferdoarlaprimareprezentaie,celelalte secuvinmaestrului. DarHndelprotest:Nu,ziseel,cuglassczut.Nuvreausiaubani
64

pentruaceastoper,nuvoiluaniciodat.Iodatorezaltcuiva.ntotdeauna s fiedestinat bolnavilor ideinuilor;ccieu nsumiamfostbolnav i prineamamnsntoit,unprizonieramfostiprineamameliberat. Ceidoibrbai lprivir destuldemirai.Nul nelegeaupreabine. Apoi mulumir clduros, salutar cu o plecciune i plecar, pentru a rspndinDublinvesteaceabun. La7aprilie1742,era nsfritfixat repetiiageneral.Fur admises asistecaauditorinumaictevarudealecoritilordinceledou catedrale. Dinmotivedeeconomie,saladeconcertedinFishambleStreeteradoar slabluminat.Pebncilegoale,edeauizolate,rzleite,icicteopereche, dincolo un grup de oameni, dornici s asculte noua oper a maestrului londonez;ntunericulifriguldomneauceoasenncpereaceavast.Dar se ntmpl cevaneobinuit, iastade ndat cecorurile,asemeneaunor cataracteputernice,ncepursrsune.Frstiedece,grupurileizolate depebncisestrnser laolalt, ntruntotmasiv i ntunecat,untotal ascultrii ialuluirii.Ccifiecaresimeac aceast muzic nemaiauzit erapreacopleitoare,prearscolitoarepentrufiecarenparte,eracaunval puterniccaretetrtenlarg.Totmaimultseapropiauuniidealii,cai cumarfivrutsascultecuosingurinimisprimeascplinideevlavie cuvntulcredinei,careleveneanntmpinareexprimatmereuntronou formdeglasurilecontopite.nfaaacesteiforeprimare,fiecaresesimea slab inevolnic, itotuifericitdeafiluat ipurtatdeea;iarunfioral bucuriei istrbtupetoica icumarfialctuitunsingurtrup.Cnd strigtul Aleluia rsun pentru ntia dat, se ridicar toi ca unul n picioare;simeauc nupoirmnelipitdepmntcndoasemeneafor neobinuittecheam,seridicar npicioare,pentrucavocilelorsfiecu opalmmaiaproapedeDumnezeu,caslproslveasc,plinideveneraie. Plecarapoiiduservesteadinpoartnpoart,povestindcsanscuto creaie muzical cumnamaiexistat vreodat pepmnt. ntregulora ateptacubucurieincordaresasculteaceastcapodoper. asezilemaitrziu, nsearade13aprilie,lumease mbulzea nfaa uilor.Femeileveniser fr crinoline idomniifr sabie,pentrucas poat ncpeactmaimuli. aptesutedeoameni,cifr fr seamnpn atunci,se ngrmdeau nsal,attderepedeserspndisefaimadespre nouaoper.Odat cuprimeleacorduri,nicirespiraianusemaiauzi;toi
65

ascultauntrotceredincencemaideplin.Apoiizbucnircorurile,cuo for de uragan i inimile se nfiorar. Hndel cnta la org. Voia s supravegheze i s conduc opera sa, dar aceasta se rupsese de el, iar artistul se pierduse n ea: i era strin, ca i cum nar mai fi auzito niciodat,ca icumnarficreato imodelatoel.Sels treptatrpitde torentulmuzicii.Cnd ncepuAminulfinal,buzeleisedeschiser fr svreaiimpreunglasulcualcorului.Cntacumnucntaseniciodat nvia.Dardendatceovaiilecelorlaliumplurnvalnicsala,seretrase ntrunungher,cas nutrebuiasc s mulumeasc celorcarevoiausi exprime recunotina, cci recunotina se cuvenea harului ce i druise opera. Zgazurile erau deschise. Ani i ani dea rndul, torentul sonor se revrsnvoie.Deatuncincolonimicnulmaiputea ncovoiapeHndel, nimic nu mai putea sl doboare pe cel renscut. Opera pe care o ntemeiaselaLondramaidduodatfaliment,creditoriilscirdinnou cu plata datoriilor; acum ns inea piept neclintit, rezistnd tuturor adversitilor; mplinise aizeci de ani, dar urca nestingherit pe drumul creatoraloperelorsale.Isepuneaupiedici, ns tias le nlture nchip magistral.Vrsta ns isecatreptatputerea,braele i nepenir,guta i nchircipicioarele,cusufletneobositcontinuascreezensfrrgaz.n celedinurm,lprsiiluminaochilor.ntimpcescria Jephta,orbi.Dar ifr vedere,caBeethovenfr auz,elcre maideparte,neobosit,de nenvins,cuattmaismerit nfaaluiDumnezeu,cuctmaimreeerau izbnzilesalepePmnt. Catoiartitiiadevrai iexigeni,nuiludapropriilelucrri.Pentru unadineleavea ns oslbiciunedeosebit,pentruMessia,iubeaaceast operdinrecunotin,fiindclsalvasedinpropriulsuabis,fiindcnea gsisemntuirea. Andeaneraexecutat laLondra i,defiecare dat, ntregul beneficiu,cincisutedelire,eracedatspitalelor; cel nsntoit ddeacelorbolnavi,celeliberatdruiacelorcemaierauncprizonieri.i cuaceast oper,cucareseridicasedininfern,voiasiiarmasbunde laoameni.La6aprilie1759,Hndel,greubolnav,nvrstdeaptezeci i patrudeani,cerus fieadus,pentruoultim dat,pepodiumuldela Covent Garden. Uriaul orb sttea n mijlocul celor cei erau fideli, cntreiimuzicieni,pecareochiisistini,goi,numaiputeausivad.
66

Cnd ns talazurilesonore ncepur s sereverse ntruntumultosavnt spreel,cndchiotulbucurieisenl,caocertitudineneclintit,dinsute de glasuri, asemenea unui uragan, chipul obosit i se lumin, devenind radios. imic braele ntactulmuzicii, ncepus cntecugravitate i fervoare,aidomaunuipreotlacptiulpropriuluisusicriu,rugnduse, alturidetoiceilali,pentrumntuirealui iacelorlali.Osingur dat, atuncicndtrompetelersunar stridentlachemarea Thetrumpetshall sound(Vorsunatrmbiele),Hndeltresriiindreptochiimorin sus, ca i cum ar fi fost pregtit pentru Judecatadeapoi; tia ci ndeplinisepedea ntregulmenirea.Puteas peasc aadarcufruntea susnfaaluiDumnezeu. Impresionai,prieteniisi lduser peorbacas; ieisimeauc acel concertfuseseunrmasbun.Pepatulsu,maimicdoarncetbuzele.i exprim, murmurnd, dorina dea muri n vinerea mare. Medicii fur uimii inu l neleser.Einu tiauc ntrovineri,la13aprilie,omn puternic ldoborse ic eradeasemeneaziua ncare Messia rsunase pentruntiaoarnlume,ziuancaretotcemurise nelrevenisedinnou la via. n aceeai zi n care renviase, voia s moar, spre a avea certitudineacvanviapentruviaavenic. Voinasanecuprins porunceaacummorii,aacumaltdat poruncise vieii.La13aprilie,forelelprsircutotul.Numaivedeanimic,numai auzeanimic,trupulimens izceainert nmijloculpernelor,caoenorm carcas grea,dargoal pedinuntru.Aacumscoicagoal mairsun de mugetulnencetatalmrii,maiauzea nc nelomuzic imperceptibil, maistranieimaimagnificdectfusesevreodat.ielibertreptatsufletul din trupul istovit, pentru al ridica spre zrile inefabilului. Torentul ptrundea ntorent,sunetulvenic nsferavenic.Iar nziuaurmtoare, naintecaclopoteledePatis setrezeasc,ceeaceerapieritor nGeorg FriedrichHndelsestinsensfrit.

67

GENIULUNEINOPI
Marseilleza,25aprilie1792

1792. Sunt dou sau trei luni de cnd Adunarea Naional Francez ovies sedecid pentrurzboi mpotrivacoaliiei mprailor iregilor saupentrupace.Chiar iLudovicalXVIleanu tiecesfac;elseteme att de primejdia unei victorii a revoluionarilor, ct i de primejdia nfrngerii acestora. Nici partidele nu sunt hotrte. Girondinii struie pentrurzboi,sperndc astfelsevormeninelaputere;Robespierre i iacobiniiprefer pacea,pentruca, ntretimp,s pun eimnapeputere. Tensiuneacretezidezi,ziareleagitspiritele,cluburilediscut,zvonurile suntmereumaialarmanteiopiniapublicestedincencemainelinitit. n ziua de 20 aprilie, cnd, n sfrit, regele Franei declar rzboi mpratuluiAustriei iregeluiPrusiei,aceast hotrreca ntotdeauna n astfeldemprejurriaduceunsoideuurare. SptmnidearnduladomnitlaParisostaredetensiuneapstoare, de nendurat, dar mult mai copleitoare i amenintoare este starea de spiritcedomnetenoraeledegrani.ntoatebivuacurile,trupelesuntde acum adunate, n fiecare sat, n fiecare ora sunt narmai voluntarii i grzile naionale; peste tot fortificaiile sunt pregtite de lupt. Cei din Alsaciamaialestiucidedataaceastacantoateconfruntrilefranco germanepmntullorvafiteatrulprimelorlupte.PemalurileRinuluise afl inamicul,dumanul;nuesteonoiuneconfuz,pateticretoric,cum parelaParis,ciorealitatevizibil,palpabil. ntradevr,delacapulde podntrit,caidinturnulcatedraleidinStrasbourg,potfivzute,chiarcu ochiul liber, apropiinduse regimentele prusiene. Noaptea, peste fluviul sclipind nepstor sub razele lunii, vntul poart zgomotul carelor de artilerie,zngnitularmelor,comenzilelansatedetrompete.Toi tiu:un
68

singurcuvntestedeajuns,unsingurordin,pentruc dingurile,acum tcute,aletunurilorprusienesizbucneasc fulgere itunete,srenceap conflictulmilenardintreFrana iGermaniadeast dat nnumelenoii libertideoparteinnumelevechiiordini,departeacealalt. Ziuade25aprilie1792devinedeciozimemorabil,ccitafeteleaduc delaParislaStrasbourg tireacrzboiulafostdeclarat.Frzbav,din toate strzile i casele, poporul nvlete n pieele publice; ntreaga garnizoan defileaz,gatadelupt,unregimentdup altul,capentruo ultim parad. npiaaprincipal,primarulDietrich iateapt, ncinscu earfa tricolor i cocard la plria pe care o flutur salutnd trecerea soldailor. Apoirsun trompetele iduduietobele, impunndasistenei linitea.Cuvoceputernic,citeteDietrich,naceastpiapublic,apoii ncelelalte,nlimbafrancezigerman,textuldeclaraieiderzboi.Dup ultimeleluicuvinte,muzicamilitar atac primulcntecdelupt,imnul provizoriu al revoluiei, a ira1, de fapt mai curnd o arie de dans, vesel,ironic,antrenant,creiapasulzornitorituntoralregimentelor cepleac i,dauocaden marial.Apoimulimeaserisipete,ducndcu eapestrziincaseoatmosferdeentuziasm;ncafeneleicluburisein discursuri nflcrate i se mpart proclamaii: Aux armes, citoyens! Ltendarddelaguerreestdploy!Lesingnalestdonn!2; cuastfelde chemri icualtele asemntoare, nceppestetotcuvntrile, afiele i apeluriledinziare;acestesloganuri,ritmate,plinedeforcombativ,sunt apoi repetate de toi: Aux armes, citoyens! Quils tremblent, donc, les despotescouronns! Marchons,enfantsdelalibert!3 idefiecaredat mulimeaizbucnete,laauzulacestorcuvintenflcrate,nurale. Mulimea jubileaz ntotdeauna pe strzi la auzul unei declaraii de rzboi.Dar nasemeneamomentedeentuziasmcolectiv,sefacauzite i alteglasuri,maidiscrete,maireinute;setrezesc,cuprilejuluneiasemenea declaraii,grija iteama,edrept optitetainicnungherelelocuinelorsau cubuzepalidecareabiase ntredeschid.Venicipretutindenisuntmame
1 2

O s mearg (franc.). La arme, ceteni ! Stindardul luptei a fost desfurat ! Semnalul a fost dat ! (franc.) 3 La arme, ceteni l S tremure deci, despoii ncoronai ! S pornim, copii ai libertii ! (franc.)

69

careispun:Oaresoldaiistrininumivoromor copiii? ntoate rile, ranii sunt ngrijorai de soarta bunurilor lor, a pmnturilor, caselor, vitelor,recoltelor.Oarenulevorficlcate npicioaresemnturile,oare nulevorfijefuitecaseledectrehoardelebrutale,oareogoarelemuncite nuvorfi ngratecusnge?DarprimarulStrasbourgului,Friedrichbaron Dietrich,defapteraaristocrat, ns,asemeneacelormaibuniaristocrai francezi,ataatcutotsufletulcauzeinoiiliberti,vreacanumaiglasurile puternice, rsuntoare, pline de ncredere, s se fac auzite. n mod contient,transform ziuadeclaraieiderzboi ntroadevrat srbtoare public. Cu earfa pe piept, alearg de la o adunare la alta, pentru a nflcra mulimea. Pune s se mpart vin i mncare soldailor care pleacpefront,iarsearaadunncasaluincptoare,nPlacedeBroglie, pegenerali,ofieriifuncionariisuperiori,laoseardermasbun,creia nsufleirea iconfer cuanticipaiecaracteruluneifestivitiavictoriei. Generalii, siguri de izbnd cum sunt ntotdeauna generalii, prezideaz. Tineriiofieri,carevd nrzboi nsuisensulvieiilor, idaudrumul nestingherii. Ei se nflcreaz reciproc. Sbiile sunt scoase din teac, oamenii se mbrieaz, paharele se ciocnesc i vinul excelent face ca discursurile s devin din ce n ce mai nfocate. i mereu, n toate toasturile, revin acelai ndemnuri din ziare i proclamaii: La arme, ceteni! nainte ! S salvm patria! Curnd tiranii ncoronai se vor nspimnta!Acum,cndstindardulvictorieiafostdesfurat,avenitziua casteagultricolors flfiepeste ntreagalume!Fiecaretrebuies deace aremaibunpentrurege,pentruflamur,pentrulibertate. ntregulpopor, ntreaga aras devin nastfeldeclipeounitatesfnt,princredin n victorieiataamentpentrucauzalibertii. Deodat, ntoiuldiscuiilor itoasturilor,primarulDietrichse ntoarse ctreuntnrcpitandelafortificaii,penumeRouget.El iaamintitc acest ofier amabil, nu tocmai frumos, dar simpatic, a scris, cu ocazia proclamriiConstituiei,unimndestuldereuit,nchinatlibertii,pecare Pleyel,dirijorulregimentului,lapusde ndat penote.Aceast lucrare lipsit depreteniiaprinsrepede,fanfaramilitaranvatoiaexecutat o n pieele publice, a fost cntata n cor. Oare declaraia de rzboi i plecarea trupelornuconstituieacumunprilejasemntor? Aceastaeste ntrebareapecareprimarulDietrichioadrescpitanuluiRouget(care, n
70

modnejustificat,se nnobilasesingur, iispuneaRougetdeLisle),aa cum te adresezi unui cunoscut cruia i ceri o favoare. Nar vrea s foloseascaceast ocaziepatrioticpentruascrieonoupoezie,uncntec de rzboi pentru Armata Rinului, care mine va porni s dea piept cu inamicul? Rouget,unommodest,destuldenensemnat, carenusaconsiderat vreodat unmarecompozitorversurilesalenaufostniciodat tiprite, opereleiaufostrefuzatetiecpoatescriecuuurinversuriocazionale ipentruafipeplacul naltuluidemnitar,alprietenuluisucarelsolicit, sedeclar deacord.Da,va ncerca.BravoRouget, nchin pentruelun generaldinfaalui iiceresitrimit cnteculpefront,de ndat cel termin.Unmar patriotic,cares deaaripiArmateiRinuluiarfifoarte nimenit. ntretimp, ncepeonou cuvntare,seridic toasturi,animaia crete, se bea. Entuziasmul general trece ca un talaz uria peste cele discutate ntreact. Atmosferadevine totmai ncins,mai zgomotoas, mai frenetic i ceasul a depit de mult miezul nopii cnd oaspeii prsesccasaprimarului. E mult dup miezul nopii. Ziua de 25 aprilie ziua att de agitat pentruStrasbourg,adeclaraieiderzboiatrecut.Defapta i nceput ziua de 26 aprilie. ntunericul nopii domnete peste ora, dar acest ntunericeneltor,ccinspiritemaie nctreaz frmntareazileiabia ncheiate.ncazrmi,soldaiisepregtescdeplecarei,napoiaobloanelor trase,uniidintreceitemtorisepregtescpoatentain,sfug.Pestrzi, plutoane izolate mrluiesc. Printre ei, grbesc curierii clare. Apoi sosete un convoi de artilerie grea. Iar i iar se aud parole, strigte de sentinele din post n post. Prea aproape este dumanul, prea mare nesigurana itulburareacedomnesc nora,cavreunoms poat dormi nacesteclipedecisive. iRouget,careurc scaraspremodestasa ncperedinGrandeRue 126,estestpnitdeostranieagitaie.Elnuiauitatfgduialadeascrie ctmaidegrab unmar,uncntecderzboi,pentruArmataRinului.Plin denelinite,msoar camera nlung inlat.Cumsnceap?Cums nceap? Apelurile nflcratelor proclamaii, discursuri i toasturi i se nvlmesc n minte Aux armes, citoyens!... Marchons, enfants de la libert!... crasonslatyranie!... Ltendard,delaguerreestdploy...
71

Dar iamintete idealtecuvinteauzite ntreact,deglasurilefemeilor caretremur pentruviaafiilorlor,de ngrijorarea ranilorcaresetemc pmntul Franei ar putea fi clcat n picioare de cohortele strine i ngratcusngelelor.Aproapefr sideaseama,scrieprimeledou rnduri,carenusuntdectecoul,rsunetul,oreluareachemrilorauzite. Allonsenfantdelapatrie, Lejourdegloireestarriv!1 Apoiseoprete irmneuimit.Sepotrivete! nceputulebun.Acum trebuie doar s gseasc ritmul adecvat, melodia care s corespund cuvintelor.iiavioaradindulapincearc.Caprinminune,delaprimele msuri,ritmulmuziciiseintegreaz deplincuvintelor.nfrigurat,scriemai departe,subimbolduluneiforeneobinuite,careapuscutotulstpnire peel;dintrodat,sesimtenpditdemultitudineadesimmintecese revarsnacelemomente;cuvintelepecareleaauzitpestrad,labanchet, erampotrivatiranilor,grijapentrupmntulpatriei,ncredereanvictorie, dragostea de libertate. Rouget nici nare nevoie s creeze o poezie, el trebuiedoarspunnrime,nritmulnflcratalmelodiei,vorbeleceau circulat naceast ziunic dingur ngur is exprime,s spun,s cntetotceeacentreaganaiuneasimit,nstrfundurilesufletuluiei.Nu trebuies compun,cciprinobloanele nchisestrbateritmulstrzii,al ceasului de fa, ritmul ndrjirii i al sfidrii, care rsun n marul soldailor, n chemrile de trompet, n uruitul convoaielor de artilerie. Poatenicinuaudetoateacestezgomote nmodcontient,leascult ns geniulaceluiceas,care, naceast noapteunic, iafcutsla ntrupul sudemuritor.Dince ncemaisupus,melodiaurmeaz ritmulputernic, plindeavnt,btaiainimiiunui ntregpopor.Rougetaterne, nfrigurat, dince ncemai nfrigurat,cuvintele,notele,parc dictatedinafar este cuprinsdeiure,cumspiritullui, ngust,burghez,numaicunoscuse.O exaltare, un avnt, care nui sunt proprii, ci aparin unei puteri magice concentrat ntro singur secund exploziv, l arunc pe acest biet diletant,capeorachet,desutedeoridincolodedimensiunilelui,pnla stele,iluminndtimpdeoclip boltacuoflacr puternic,strlucitoare.
1

nainte, fii ai patriei / Ziua izbnzii a sosit ! (franc.).

72

Ia fost hrzit cpitanului Rouget de Lisle s se nfreasc pentru o noapte cu nemurirea: din ecourile strzii, din chemrile ziarelor, sau nscut nelcuvinteleuneistrofe,acreiformularepoetic estetotattde nepieritoarepectdenemuritoareemelodia. Amoursacrdelapatrie Conduis,soutiensnosbrasvengeurs! Libert,libertchrie, Combatsavectesdfendeurs!1 Apoi urmeaz ultima strof, a cincea idintrunsingur elan creator, mbinnd ntrun chip desvrit cuvntul cu melodia nc nainte de ivireazorilorcnteculnemuritoresteterminat.Rougetstingelampa ise arunc npat.Nuid seamacesa ntmplatcuel,darparc ofor nemaivzutlanlatlaonebnuitacuitateasimuriloriaceeaiforl adobortacum, ntroepuizaretotal. El cade ntramsomnadnc,de moarte i ntradevrcreatorul,poetul,geniulsuntdinnoumori nel.Pe masnsseaflopera,desvrit,desprinsdecelcedoarmeipecarea creatontrostaredeelandivin.Nicicndnistoriatuturorpopoarelornua maifostcreatuncntecnacelaitimp,cuvntimelodieattderepede iattdeperfect. Aceleaiclopotealecatedreivestesc,cantotdeauna,ivireazorilor.Din cndncnd,vntuladucedelaRinecoudempucturi,primelehruieli au nceput.Rougetsetrezete,smulgndusecugreudinabisulsomnului profund. Simte vag c ceva sa ntmplat cu el, ceva de care abia i amintete.Iat ns c observ pemas filaproasptscris.Versuri?cnd oare leam scris? Muzic, aternut de propria mea mn? Cnd am compuso? Ah, da, e cntecul pe care i lam promis prietenului meu Dietrich, marul Armatei Rinului! Rouget citete versurile fredoneaz melodia, dar, cantotdeauna, creatorul ncearc n faa lucrrii abia terminate un sentiment de nesiguran. Alturi de el ns, locuiete un camaradderegiment,cruia iarat iicntacompoziia.Prietenulpare mulumit, propunnddoarcteva mici schimbri. Aceast preuire i d
1

Sfnt dragoste de patrie/ ndrum, sprijin braele noastre rzbuntoare!/ Libertate, libertate scump,/ Lupt alturi de aprtorii ti ! (franc.)

73

oarecarecuraj.Cutoat nerbdareaproprieunuiautor imndruc ia ndeplinit att de promptmisiunea, alearg laprimarul Dietrich, carei face plimbarea dediminea ngrdin imediteaz launnoudiscurs. Adevrat,Rouget?Egata?Egata?Atuncislauzim.Intr amndoi n salonulcasei,Dietrichseaeaz lapian ilacompaniaz peRouget,care cnta textul. Atras de neateptata muzic matinal, soia primarului, muzician cu coal, desvreteacompaniamentul iastfelcompoziia poate fi prezentat chiar n acea sear, printre multe alte cntece, la reuniuneaprietenilorcasei.PrimarulDietrich,mndrudevocealuiplcut, detenor,promites ostudiezetemeinic, intradevr, nsearaaceleiai zile26apriliencarefusesecompus,estecntatnsalonulprimarului, nfaauneisocietistrnseacolontmpltor. Separec invitaiiauaplaudatcucldur idesigurc naulipsitnici unelecomplimentederigoarelaadresacompozitorului,careeradefa. Dar, firete, c oaspeii din Hotel de Broglie, din marea pia a Strasbourgului, nu iau dat seama c n existena lor pmnteasc de fiecare zi coborse cu aripi nevzute o melodie nemuritoare. Arareori recunosccontemporaniidelaprimavederemreiauneioperesauaunui om. i ct de puin a fost contient de acea clip memorabil soia primarului,reiesedinscrisoareactrefrateleei, ncareprezint aceast minunecaobanalntmplaremonden.Dupcumtii,noiprimimmuli oameni ncas imereutrebuieinventatceva,pentrucapetrecereas nu fie lipsit de variaie. Aa a ajuns soul meu s sugereze unui amic compunereaunuicntecocazional.CpitanulgenistRougetdeLisle,un poeticompozitorsimpatic,acompusfoarterepedemelodiaunuimarde rzboi.Cuvocealuiplcutdetenor,soulmeuacntatndat acestmar, careestefoarteantrenantiareiooarecareoriginalitate.Cevanstilullui Gluk1,darmaivioi,mai nsufleit.nceeacemprivete,mamocupatcu orchestrarealui.Scriindpartiturapentrupian ialteinstrumente,ceeace mia rpit mult timp. Piesa a fost executat la noi n cas, spre marea mulumireacelorprezeni. Spremareamulumireacelorprezenicaracterizareaneapareastzi uimitorderece.Aceast apreciereamabil, ns lipsit deentuziasm,este
1

Christoph Willibald Gluck (1714-1787) a compus numeroase opere, pe librete ale cror teme erau luate ndeosebi din antichitatea greac.

74

totuide neles,ccilaprimaeiprezentare Marseilleza nu iadezvluit nc adevratafor. Marseilleza nuestemenit s fiecntat deovoce dulcedetenorntrunsalonmicburghezntreromaneiariiitalienemai ales de o voce solo. Un cntec care entuziasmeaz rsunnd n ritmul cadenat, viguros,alchemrii Auxarmercitoyens seadreseaz, unor mase,unormulimi iorchestraia potrivit luiezngnitul dearmeal regimentelormrluindnsunetdefanfar.Cnteculacestanafostgndit pentruunauditoriuaezat,rece iascultndul nfotolii,cipentruoameni nplinaciune,pentrulupttori.Nuedestinatuneivociizolatedesopran sau tenor, ci miilor de glasuri ale mulimii, un mar ideal, un cnt al biruinei, al morii, al patriei, imnul naional al unui ntreg popor. Entuziasmuldincareafostiniialzmislit ivaconfericnteculuiputerea deaentuziasma. Cnteculnanflcratnc;rezonanamagic amelodieisalenaajuns nc lasufletulnaiunii.Armatanuicunoate nc marul,cnteculde biruin.Revoluianuicunoatencveniculeicntdeslav. RougetdeLislensui,careatritmiracolulaceleinopi,nuidniciel seamadeceeaceacreat ntrosingur noapte,parc nvis,subimboldul unuigeniuefemer.Acestsimpatic ibravdiletantsebucur desigurdin inim c invitaiilauaplaudatdinplin ic afostflatat ncalitateasade autor. Cu vanitatea sa mrunt de om nensemnat, caut s exploateze asiduuacestmruntsucces,nmruntulsucercprovincial.Elcnt noua melodie camarazilor si n cafenele, face mai multe copii i le trimite generalilorArmateiRinului. ntretimp,larecomandareaprimarului ia autoritilormilitare,fanfaradinStrasbourga nvat Cnteculderzboi pentru Armata Rinului i patru zile mai trziu, la plecarea trupelor, orchestra Grzii naionale cnta, n piaa principal, noul mar. Ca bun patriot,editoruldinStrasbourgsedeclar gatas tipreasc Lechantde guerrepourLArmeduRhin,dedicatcutotrespectulgeneraluluiLuckner, dectresubalternulsumilitar.DarniciunuldingeneraliiArmateiRinului nusegndetes foloseasc acestcntecdreptmar pentrutrupelecare nainteaz.Astfel,succesuldesalonalcnteculuiAllonsenfants dela patrie ca icelelalte ncercrialeluiRouget,pares rmn unsucces efemer,provincial,menitsfiedatuitrii.
75

Dar niciodat fora nnscut a unei opere nu poate fi ascuns sau zvort lanesfrit.Ooper deart poatefidat uitriidevremeaei, poatefiinterzis inmormntat,darceeaceareforelementar nvinge pnlaurmceeaceesteefemer.Olun,douluni,nusemaiaudenimic de Cntecul de rzboi al Armatei Rinului. Exemplarele manuscrise i tipritezacsaucircul fr s strneasc interes.Daretotdeaunadeajuns ca o oper s entuziasmeze cu adevrat pe un singur om, cci orice entuziasmautenticdevineel nsuicreator.LacellaltcaptalFranei, n Marsilia, clubul Prietenii Constituiei d la 22 iunie un banchet, pentru voluntariicarepleac pefront.Lameselelungi,staucircisutedetineri nflcrai, n noile lor uniforme ale Grzii naionale; n cercul lor domneteaceeaiatmosfer nflcrat cala25aprilielaStrasbourg,dar datorit temperamentului meridional al marseillezilor, ea este nc mai ncins,maiptima,cutoatecnumaiexistaceacertitudineuuratica victoriei can primele ore ale declaraiei de rzboi. Cci, n ciuda plvrgelii generalilor de la Strasbourg, carei nchipuiau c trupele revoluionarevortrecedendat Rinulivorfipestetotprimitecubraele deschise, dimpotriv, dumanul a ptruns adnc pe pmntul Franei, libertateaesteameninat,cauzalibertiiestenprimejdie. Deodat, ntoiulbanchetului,unstudentmedicinistdelaUniversitatea dinMontpellier,penumeMireur,pocnete npaharulsu iseridic n picioare.Cutoiiamuesciprivirilesendreaptspreel.Tineriiseateapt laundiscurs,launapelocazional.Dar nlocdeaceasta,tnrul iridic mnadreapt iintoneaz uncntec,uncntecnou,pecarenimeninul cunoate inimeninu tiedeundevine Allonsenfantsdela patrie. i scnteia nflcreaz, de parc ar fi czut ntrun butoi cu pulbere. Sentimentcontrasentiment,veniciipoli,auvenit natingere.Toiaceti oamenicarepleacminepefront,carevorsluptepentrulibertateisi deaviaapentrupatrie,simtc acestecuvinteexprim proprialorvoin, gndurilelorcelemaiprofunde;nmodirezistibilritmuliantreneazntr unentuziasmunanim,extatic.Strofdupstrofestentmpinatcuovaii, repetat odat,apoi iadouaoar.Melodiaesteacumalor;sauridicat emoionainpicioare,cupaharelenmn,icntvijeliosrefrenul.Aux armes,citoyens!Formezvosbataillons!1Curioi,oameniidepestradse
1

La arme ceteni! Constituii-v batalioanele! (franc.)

76

mbulzescs aud cesecnt aicicuatta nsufleire itreptat iunesc glasurilecualecelordinuntru.Adouazi,melodiaestepebuzeleamii i zecidemiideoameni.Onouediieorspndeteicndceicincisutede voluntari pleac pe front, la 2 iulie, cntecul i nsoete. Atunci cnd obosescmrluindpe osea,cndpasullor ipierdecadena,esuficient caunulsingurs intonezeimnul,pentrucaritmulluiantrenants ledea tuturorunnouavnt.Cndtrecprintrunsat,iarraniiiprivesccumirare ialilocuitoriseadun curioisivad,ei lcnt ncor.Lauadoptat dreptcntecallor,dreptimnalbatalionuluilor,fr s bnuiasc mcar cnd icinelacompus,fr s tiec fusesedestinatArmateiRinului.A devenit legmntul lor pe via i pe moarte. Le aparine ca i steagul regimentului ivorslpoarte nlumea ntreag odat cu naintarealor furtunoas. PrimamarevictorieoobineMarseilleza cciaasevanumicurnd imnulluiRougetlaParis.La30iulie,batalionulptrundenfaubourguri custeagul iimnul nfrunte.Zecidemiidecetenisauadunatpestrzi pentru ai ovaiona pe noiivenii i cnd cei cinci sute de voluntari ai Marsiliei se apropie, pind ntro caden perfect, armoniznduse cu cnteculcersuncadintrunsingurglas,mulimeaascult,uluit.Ceeste oareacestimnmagnific,plindeelan,pecarelcnt marseilezii?Acest Aux armes, citoyens!, ca o chemare de trompet, acompaniat de vibrantulduruitaldobelor,le nflcreaz inimile.Dou sautreioremai trziu, refrenul cntecului rzbate n toate strzile. Ca ira este uitat, uitate sunt i marurile de altdat i cuplete nvechite. Revoluia ia descoperitpropriuleiglas,iagsitnsfritcntecul. Elserspndete caoavalan, nainteaz ntrunmar triumfal, de nestvilit.Labanchete, nteatre,cluburi,pretutindeni lauzi;chiar i n bisericirsun,dup TeDeumicurndnlocdeTeDeum.ntrolun,n dou luni, Marseilleza adevenitcnteculpoporului ial ntregiiarmate. Servan,primulministruderzboirepublican,sesizeaz cuperspicacitate putereatonic imobilizatoareaacestuimardelupt,unicnfelullui.El dispune s se distribuie de ndat o sut de mii de exemplare tuturor unitilor indou,treinopi cntecul compozitorului anonim estemai cunoscutdecttoateopereleluiMolire,Racine iVoltaire.Oriceserbare setermin cuMarseillezainiciolupt nusepornete naintecafanfara
77

regimentului s fi executat acest imn de rzboi, nchinat libertii. La Jemappes1 i la Neerwinden2 trupele se adun pentru al cnta, n cor, naintedeasaltuldecisiv,iargeneraliiarmatelorinamice,carenucunoscal mijlocde mbrbtareasoldailordectclasicaraiedubl derachiu,vd cu team cu nu pot opune nimic puterii rscolitoare a acestui imn nspimnttor,atuncicnd,pornitdinmiideglasuri,caunuria val sonor,senpusteteasupratrupelorlor. Marseilleza pluteteacumpeste cmpuriledeluptaleFranei,caodinioarNike,zeianaripatavictoriei, nflcrndmiiledelupttori,spreglorieimoarte. n acest timp, Rouget, obscurul cpitan de geniu, se afl n mica garnizoan Hningen, unde continu s traseze cu contiinciozitate amplasamentul unor valuri de aprare i tranee. Poate c a iuitat de CnteculderzboialArmateiRinului, pecarelacreat naceanoapte, acumdeprtat,de26aprilie1772 icugreuarputeabnui,cndziarele vorbescdeunimnderzboicareacuceritfurtunosParisul,cacestglorios Cntecalmarseilleziloresteunuliacelai,cuvntcucuvntimsurcu msur,cumiracolulcaresapetrecut nel icuel naceanoapte.Cci crudironieadestinuluiacelacareaconceputmelodiaceurcnslavi senalpnsubboltanstelat,nusebucurdeniciocelebritate.Nimeni nFrananusepreocup desoartacpitanuluiRougetdeLisle.Gloriacea mai rsuntoare pe care a cunoscuto vreodat un cntec rmne n ntregime operei,fr s sersfrng,ctuidepuin,asupraautorului. Numele lui nici nu figureaz pe texte i el nsui ar rmne complet necunoscutmaimarilorzilei,dac persoanasanuarstrnisimmintede mnie. Cci paradox genial, aa cum doar istoria l poate inventa creatorul imnului revoluionar nu este el nsui un revoluionar; dimpotriv :celcareprincnteculsunemuritoracontribuitmaimultca oricinelavictoriarevoluiei,ardoriacumsostvileasc cuoricepre. n timpcemarseillezii ipoporulParisuluiatac palatulTuileries, nsunetul Marseillezei, il detroneaz pe rege, Rouget de Lisle sa sturat de
1

Localitate n Belgia, unde n 1792 armatele revoluionare franceze au obinut prima mare victorie. 2 Sat n apropiere de Lige (Belgia), unde n 1793 armatele revoluionare franceze au suferit o nfrngere.

78

Revoluie. Refuz s depun jurmnt pentru Republic i prefer s prseasc armata dect s serveasc sub iacobini. Scumpa libertate, libertchriepecareoproslvetentrunuldinversurilecnteculuisu, nuestepentruacestomsincerovorbdeart.Elidetestpenoiitiranii despoi ai Conveniei, nu mai puin ca pe efii ncoronai i miruii de dincolo de frontiere. i manifest n mod deschis antipatia fa de ComitetulSalvriiPublice,cndamiculsuDietrich,naul Marseillezei, cnd generalul Luckner, cruia i fusese dedicat, cnd toi ofierii i nobilii,careaufostprimiiauditoridinaceasearmemorabilde26aprilie, sunttrispreghilotin.Seajungefoartecurndlaosituaiegrotesc: bardulrevoluiei este ntemniat subacuzaia deaficontrarevoluionar, tocmailuiiseintenteaz unprocessubacuzaiadeafitrdtordepatrie. Numai evenimentele din 9 Thermidor, data cderii lui Robespierre i a deschideriiporilortemnielor,ascutitRevoluiaFrancez deruineadea dapradbriciuluinaionalpepoetulceluimainemuritordintrecntecele ei. Arfifost,oricum,pentruRougetomoarteeroic nloculscufundrii jalnicenobscuritateaceiestehrzit.Nefericitulsupravieuietedefapt maimultdepatruzecideanimii imiidezileaceleiunicezilecu adevrat creatoare din viaa sa. I sa luat uniforma, pensia i se refuz; poeziile,proz,operelesalenusetipresc,nusejoac.Destinulnuiart unuidiletantcaptruns,nmodnepermis,nrndulnemuritorilor.Cutot feluldemiciafaceri,nutotdeaunapreacurtate,bietulomiducecugreuo via meschin. n zadar ncearc, din mil, Carnot1 i mai trziu Bonaparte,sivin najutor. nfirealuiRougetcevaesteiremediabil otrvititulbure,datoritcruzimiiuneifataliticarelafcutzeuigeniu pentructevaore,caslarunceapoi,dispreuitor,pentruvecie,npropria sanimicnicie.Elseceart iseciondnetecutoiceidelaputere.iscrie luiBonaparte,carevoiaslajute,scrisoripateticeiarogante,ludnduse totodat, n mod public, c a votat la plebiscit mpotriva lui. Se mpotmoletetotmaimult nafaceridubioase i nceledinurm ajunge, dincauzauneipolieprotestate,laSaintePlagie,nchisoareadatornicilor.
1

Lazare Carnot (1753 1823), matematician francez, unul dintre creatorii geometriei moderne, membru al Conveniei naionale, membru al Comitetului Salvrii Publice, organizator de seam al armatelor republicane franceze.

79

Nedoritdenimeni,urmritdecreditori,supravegheattottimpuldepoliie, serefugiaz nultim instan undeva nprovincie.Deacolo,cadintrun mormnt, uitat i prsit de toi, el urmrete destinul cntecului su nemuritor. Maiareprilejul s aflec armatele napoleoniene victorioase rspndesc Marseilleza prin ntreagaEurop;apoic Bonaparte,devenit mprat, o nltur dinceremonialul su,cafiindprearevoluionar, n sfritc Burboniiointerziccudesvrire.Ctdeuluittrebuies fifost btrnul copleit de amrciune, vznd cum cntecul renate, dup o generaie,n1830,pebaricadelerevoluieidiniulie,redobndindvecheasa for i cnd el, poetul, primete din partea lui LouisPhilippe, regele burghez,omic pensie.Celdisprut,celuitat,credec viseaz;iat c cineva imaiaduceamintedeel!Nueste ns dectoamintirepalid i cndmoare,laChoisyleRoi,n1836,nvrstdeaptezeciiasedeani, nimeninumaivorbetedeel,iarnumeleiafostuitat.Dinnoutrebuies treac generaii; de abia n timpul rzboiului mondial1, cnd melodia nflcrataMarseillezei,devenitdemultimnnaional,rsunvijeliospe ntregfrontulfrancez,sedispunecatrupulmiculuicpitanRougets fie aezat n Domul Invalizilor, alturi de acela al micului locotenent Bonaparte.Astfel,creatorulobscuralunuicntecnemuritor igsete, pnlaurm,odihnancriptadeonoareapatrieisalesupremamngiere deanufidectpoetuluneisingurenopi.

E vorba de primul rzboi mondial.

80

MINUTULLUMIILAWATERLOO
Napoleon,18iunie1815 Soartasesprijin peceimaiputernici ivioleni.Anilarndascult servildeunsingurom:Cezar, Alexandru,Napoleon; cci l iubetepe omulelementar,careajungesisemeneei,celeidenecuprins. Cteodat ns, acest lucru se ntmpl foarte rar n toate timpurile, soarta, cuprins de un capriciu ciudat, se prosterneaz n faa unui om oarecare.Cteodatiacesteasuntcelemaiuluitoaremomentealeistoriei universalefiruldestinuluiajunge,pedurataunuiminutefemer, nmna unuinevolnic.Astfeldeoamenisunt ns ntotdeaunamaimultsperiai dectfericiidenvalarspunderiicareiamestecneroiculjocallumiii aproape ntotdeaunaeilas s lescapedinminiletremurndedestinulce leafosthrzit.Rareoriapuc vreunuldineicusemeieprilejulceise ofer i se nal el nsui odat cu el. Cci doar pentru o secund se druieteceeaceestemre omuluimic;iarasupraaceluiacareascpato datprilejul,soartanuivamairevrsaadouaoarharul.

Grouchy1
Printredansurile,idileleamoroase,intrigile iconflicteleCongresului delaViena2,ovesteseprvlete uiernd,caonimicitoarelovitur de tun:Napoleon,leul nctuat,ascpatdincucasadepeinsulaElba;alte
1 2

Emmanuel de Grouchy (17661847), mareal al Franei. A avut loc ntre septembrie 1814 i iunie 1815, n urma terminrii victorioase a rzboaielor purtate de armatele statelor europene mpotriva armatelor Franei napoleoneene. Monarhii l-au folosit pentru a reorganiza continentul i a nbui micrile revoluionare i de eliberare naional. A fost urmat, n septembrie 1815, de constituirea Sfintei Aliane la Paris.

81

veti iurmeaz ngoan de tafet:acuceritLyonul,laizgonitperege, trupelefrancezetreccuflamuriledesfuratefanaticdeparteasa,aajunsla Paris,estelaPalatulTuileries.ZadarniceaufostbtliadelaLeipzig 1 i douzecideaniderzboisngeros.Caprinideoghear,minitriicare tocmai se cioroviesc la Viena se strng laolalt; se adun n grab o armat englez,unaprusian,unaaustriac,altaruseasc,pentruadobor ncodatiacumpentrutotdeaunapeuzurpatordelaputere;niciodat nuafostEuropalegitimamprailoriregilormaiunitcanacestceas al groazei. Dinspre nord, Wellington nainteaz spre Frana, sprijinit n flanc de o armat prusian condus de Blcher, pe Rin se narmeaz Schwarzenberg icarezerv mrluiesc, lent igreoi,deacurmeziul Germaniei,regimenteleruseti. Napoleon sesizeaz dintro dat primejdia de moarte. El tie c nu trebuieateptatpncehaitaseadun.Trebuiesiinladistanpeunul dealtulisiatacepefiecarenparte,peprusieni,peenglezi,peaustrieci mainaintecatoiacetiasformezeoarmateuropean,caresducla pieirea imperiului. E necesar s se grbeasc, pentru a nu da timp nemulumiilordinpropriasa ar ssetrezeasc,trebuies fie nvingtor mai naintecarepublicaniis seconsolideze is sealiezecuregalitii, mai nainte ca Fouch omul de neneles, cu dou fee, n crdie cu Talleyrand,adversarul ipropriasaimagine,s latace mielete pela spate.Dintrunsingurelan iexploatndexaltareaarmateisale,eltrebuie s dezlnuie atacul mpotriva dumanilor; fiecare zi este o pierdere, fiecareceasunpericol.Aruncdecingrabzarulzngnitorpecmpulde lupt nsngeratalEuropei,pornind ndireciaBelgiei.La15iunie,laora treidimineaa,avangrzileMariiiacumsingureiarmatealuiNapoleon trecgrania.La16iulie,seizbesclaLignydearmataprusian ioarunc napoi. Este cea dinti lovitur de lab a leului evadat, o lovitur nfiortoare, ns numortal. nfrnt,darnudistrus,armataprusian se retragespreBruxelees. Acum Noleon i ia avnt penrtu cea dea doua lovitur, contra lui Wellington.Nuaretimpsrsufle,darnicicellaltnutrebuiesaibacest
1

Denumit i btlia naiunilor, a avut loc n 1813. nvins de armatele Prusiei, Rusiei i Austriei, armata napoleonean a fost nevoit s se retrag dincolo de Rin.

82

rgaz, deoarece fiecare zi aduce dumanului ntriri, iar n spatele mpratului,poporulfrancez,vlguit inelinitittrebuieameitcurachiul tarealvetilordeizbnd. nc din17iunie,mrluietecu ntreagasa armat pn pe nlimiledelaQuatreBras,undeWellington,adversarul rece,cunervideoel,iadispustrupelenpoziiintrite.Niciodatnuau fostdispoziiileluiNapoleonmaiprudente,niciodatordinelesalemilitare mai limpezi ca n acea zi; el ia n considerare nu numai atacul, ci i primejdiileacestuia,depildfaptulcarmataluiBlchersarputeaunicu ceaaluiWellington.Pentruaevitaacestlucru,desprindedinarmatasao parte, care s urmreasc i s fugreasc pas cu pas armata prusian, mpiedicndosstabileasclegturacuenglezii. Comanda acestui grup de urmrire io ncredineaz Marealului Grouchy; un om de valoare mijlocie, cinstit, sincer, curajos, demn de ncredere,uncomandantdecavalerieadeseancercat,daruncomandantde cavalerie inimicmaimult.Nue ns unrzboinic,uncavalerist nfocat, plin de nverunare, care s strneasc entuziasmul, ca Murat, nici un strategcaSaintCyrsauBerthier,niciuneroucaNey.Pieptulnuieste mpodobitdevreocuiras delupttor,chipulluinueste nconjuratdenici unmit,niciotrsturspecificnuiconfergloriesauopoziiedeosebit nlegendanapoleonean;adevenitcelebrudoarprinnefericireasa,prin nenoroculsu.Aluptatdouzecideani ntoatebtliile,dinSpania i pn nRusia,dinOlanda ipn nItalia,cuvremeaaurcat nierarhia militar pn laranguldemareal,nufr merite,darfr s aib laactiv vreofapt deosebit.Ghiuleleleaustriecilor,soareleEgiptului,pumnalele arabilor, gerul Rusiei iau nlturat pe alii, naintea lui, pe Desaix la Marengo,peKlberlaCairo,peLanneslaWagram.Supremademnitate militar nuacucerito nasalt;drumulspreeaiafostdeschisdedouzeci deaniderzboi. Napoleon tiepreabinec Grouchynuesteunerou iniciunmare strateg, ci doar un om demn de ncredere, fidel, brav, echilibrat. Dar jumtatedintremarealiisizacsubpmnt,ceilalisunt mbufnai iau rmaslamoiilelor,obosiidenesfritelebivuacuri.Iatdeceestenevoit sncredinezeaciuneahotrtoareunuiommediocru. La17iunie,laoraunsprezecedimineaa,ozidupvictoriadelaLigny, ozi naintedeWaterloo,Napoleon ipred pentruprimaoar marealului
83

Grouchyocomand independent.Pentruoclip,pentruozi,modestul Grouchy trece din ierarhia militar n istoria universal. Doar pentru o clip,darceclipesteaceasta!OrdineleluiNapoleonsuntclare.ntimpce el nsuisevanpustiasupraenglezilor,Grouchytrebuies urmreasc, doar cu o treime din efectivele franceze, armata prusian. O misiune aparentsimpl,chiarliniar,lesnedesesizat,dartotodat flexibil icu dou tiuri ca o spad. Cci concomitent cu urmrirea, Grouchy are misiuneasrmnpermanentncontactcuarmataprincipal. Marealulpreia ovielniccomanda.Nuesteobinuits acionezede unulsingur,chibzuinasalipsit deiniiativ e nsiguran numaiatunci cndprivireagenial a mpratuluiicluzetefapta.Pelngaceast, n spatele lui, simte nemulumirea generalilor si, poate, cine tie, chiar ntunecatabtliedearip asorii.Doarapropiereacartieruluigeneral l linitete;ccinumaitreioredemar foratdespartarmatasadeceaa mpratului. Grouchy iiarmasbun,peoploaietorenial.Soldaiisipornescla drumpepmntulargilos, necat nnoroi, nurmrireaprusienilorsaucel puinndireciaundepresupuncseaflBlcheriaisi.

NoaptealaCaillou
Ploaianordic serevars fr ntrerupere.Caoturm ud tropieprin ntunericregimenteleluiNapoleon,fiecareomcuctedou livredeglod prinsedetlpi;nicieriniciunadpost,niciocas,niciunacoperi.Paiele suntpreambibatecuappentrucacinevasseculcepeelectezecesau doisprezecesoldaisestrngdeaceealaolaltimoienpicioare,spatela spate, nploaiatorenial. mpratul nsuinuiafl odihna.Oagitaie febril l mpiedic s stealocului,cciaciunilederecunoatereeueaz datorit vremii de neptruns, iscoadele aduc informaii ct se poate de nclcite.ncnutiedacWellingtonprimetelupta,iardelaGrouchynu aparvenitnicioinformaiedespreprusieni. nciudaruperiiviolentede nori, pornete de aceea el nsui, pe la orele unu noaptea, dea lungul avanposturilor,pn ladistanalacarebattunuriledumane; ndreptul bivuacurilor engleze, n cea se arat o lumin subire, fumurie. Aici
84

concepeNapoleonplanulatacului.Abialarevrsatulzorilor,sentoarcen csua de la Caillou, la srcciosul su cartier general, unde gsete primele depeedelaGrouchy;suntinformaiineclare despreretragerea prusienilor,nscupromisiunealinititoarecvacontinuasiurmreasc. Treptat ploaia se potolete. mpratul msoar nerbdtor ncperea, n lunginlat;priveteint spreorizontulpalid,ateptndcadeprtriles selimpezeascnsfrit,apropiindclipadecisiv. La ora cinci dimineaa ploaia a ncetat cu totul nebulozitatea interioar a nehotrrii este i ea nlturat. Napoleon d ordinul ca ntreaga armat s se alinieze la ora nou, gata pentru asalt. Mesagerii alearg ntoatedireciile.Curndtrompetelersun,strident,chemndla adunare.AbiaacumsetrnteteNapoleonpepatulsudecompanie,cas doarmmcardouceasuri.

DimineaadelaWaterloo
Orele nou dimineaa. Trupele nu sunt ns toate adunate. Terenul nmuiat, dup trei zile deploi, stnjenete orice micare i ngreuneaz aducereaartilerieipepoziii.Abiatreptat iarat soarelefaa,luminnd printrunvnttios;numaie nssoareledelaAusterlitz1,radiindorbitor ifgduinddeznodmntulfericit.Luminaaceastanordic sclipetetrist i splcit. n sfrit, trupele sunt gata. Acum, nainte ca btlia s nceap, Napoleon mai clrete o dat pe iapa s alb, dea lungul ntreguluifront.Vulturiidepesteaguriseapleac,parc btuide uierul vntului puternic, cavaleritii i scutur marial sbiile, infanteritii i aga, nsemndesalut,chipiele nvrfulbaionetei.Toatetobeleduduie ntrovltoarefrenetic,trompetele iridic glasuldeostriden vesel sprecomandant,iaracestesunetescnteietoaresuntdominatedestrigtul caretun,izvortdingtlejurileaaptezecidemiidesoldai,rostogolindu sedeasupraregimentelor:VivelEmpereur!2. Nici o parad a celor douzeci de ani napoleonieni nu a fost mai
1

Btlia de la Austerlitz a avut loc n 1805; Napoleon a nvins coaliia rusoaustriac. 2 Triasc mpratul ! (fr.)

85

grandioas imaientuziast dectaceasta,dectceadinurm.Abiasau stins ovaiile i la ora unsprezece cu dou ore mai trziu dect era prevzut, dou ore care constituie o ntrziere fatal tunarii primesc ordinuls trag nimicitor ntunicileroiidepedeal.Peurm,Ney, le bravedesbraves1,pornetelaatac,cuinfanteria;ceasulhotrtorallui Napoleon ncepe.Luptaafostdescris denenumrateori,darnuoboseti niciodat scitetitulburtoareleeiperipeii,fiendescriereamagistral a luiWalterScott2,fienaceaepisodicaluiStendhal3.Btliaafostmarei complex,vzut deaproape idedeparte,depe nlimileundeseafl comandaniica idin auacuirasierului.Esteocapodoper detensiune i dramatism,cutrecerileeinecontenitedelateamlasperan,careiasfrit brusc ntrunmomentcatastroficextraordinar,prototipaluneiveritabile tragedii,deoarecedestinulacestaindividualeradeterminantpentrudestinul Europei,iarfoculdeartificiialexisteneinapoleonienemaiizbucneteaici odattumultuos,caorachetcesenalspreceruri,naintedeasestinge pentrutotdeauna,ntroprbuirespasmodic. Delaoraunsprezeceipnlaoraunuregimentelefrancezedauasaltul nlimilor,ocupsateipoziii,suntaruncatenapoi,urcdinnoulaasalt. Zecemiidemoriauajunss acoperedealulud iargilos;totui,nusa realizatnimicaltcevadectepuizarea,deoparteidealta.Ambelearmate sunt obosite, ambii comandani nelinitii. Amndoi tiu c victoria va aparineaceluiacarevaprimiceldintiajutoare,WellingtondelaBl cher, NapoleondelaGrouchy.Dince ncemainervos,Napoleonpriveteprin ochean,noiinoicurierisunttrimiideelndeprtri;dacmarealulsu sosete la timp, atunci deasupra Franei va mai strluci o dat soarele Austerlitzului.

EroarealuiGrouchy
ntretimp,Grouchy,carefrstie,inenmn destinulmpratului, apornit,conformordinului, nsearade17iunie, nurmrireaprusienilor,
1 2

Viteaz ntre viteji (fr.) n Viaa lui Napoleon. 3 n romanul Mnstirea din Parma.

86

ndireciaindicat.Ploaiaa ncetat.Lipsitedegrij,parc pindpeun pmntalpcii,companiileproaspete,careabiacuozi nainteausimit pentruprimadat mirosulpulberii, nainteaz agale;dumanul nc nuse arat,ncnusepoatedescoperiniciourmaarmateiprusienenfrnte. Deodat,tocmaicndmarealuliafrugalagustaredediminea ntro cas rneasc,pmntul ncepes vibrezeuorsubpicioare.Ascult cu toi ncordai.Iar iiar,zgomotulserostogolete, nfundat itotmaistins pn la ei; sunt tunuri, baterii care trag, undeva departe, dar nu prea departe,lacelmulttreiorededrum!Civaofierisearunc,asemenea indienilor,lapmnt,pentruastabilidireciaexact.Bubuitul ndeprtat rsun continuu, nbuit. Este canonad de la SaintJean, nceputul Waterlooului.Grouchy inesfat.Fierbinte i nfocat, lconjur Grard, comandantuladjunct,ilfautmarcheraucanon,repedendireciatirului deartilerie!Unaldoileaofierestedeaceeaiprere:ssendreptectmai repede ntracolo! Pentru toi este limpede c mpratul ia atacat pe engleziicobtliegreaanceput.Grouchyezit.Obinuitsasculte,el seinecuteamdeordinulscrispecarelaprimit,deporuncampratului, deaiurmripeprusieninretragerealor.Cndiobservoviala,Grard devinemaiaprig. Marchezaucanon! Cerereacomandantuluiadjunct, proclamat nfaaadouzecideofieri icivili,sun nclipaaceeacao porunc, nu ca o rugminte. Acest lucru l ndrjete pe Grouchy. El declar,maisever imaiapsat,c luinuieste ngduits seabat dela datoriasa,atttimpctnuiparvineuncontraordindela mprat.Ofierii suntdezamgii.Tunurilecontinu s bubuie, nvremeceolinitederu augurdomneteaici. Grardfaceosuprem ncercare:elimplor s fielsats seduc,cei puincudiviziasa icuomic partedincavalerie,pecmpuldebtaie, oblignduse s ajung acolo la timp. Grouchy chibzuiete. Chibzuiete timpdeosecund.

Istorialumiintroclip
Timpdeosecund chibzuieteGrouchy iaceast secund ihotrte
87

soarta,peaceeaaluiNapoleonialumiintregi.Aceastsecunddincasa rneasc de la Walhaim hotrte asupra ntregului veac al nousprezecelea ieaatrndebuzeleo,nemurire!unuiomdestulde cinstit, dar destul de banal, ea se afl, nemijlocit, n minile care mototolescnervos,ntredegete,ordinulfatalalmpratului.DacGrouchy arprindeacumcuraj,dacarputeafindrzne,nfruntndordinuliavnd ncredere nel nsui i nsemneleevidentecaresauartat,atunciFrana arfisalvat.Daromulcumentalitatedesubalternascult ntotdeaunade dispoziiileprimiteinudechemareadestinului. Grouchyspunedecienergicnu!Arfilipsitdeoricerspunderes mai mpri o dat un corp de armat att de mic. Datoria lui este si urmreasc pe prusieni, atta tot. i el refuz s acioneze mpotriva dispoziiei mpratului. Ofierii tac morocnoi. n jurul lui Grouchy a cobortlinitea. idinaceast linitesestrecoar,scap,fr putin de ntoarcere,ceeacecuvintele ifaptelenumaipotapoischimbasecunda decisiv.Wellingtonanvins. Mrluiescdecimaideparte,GrardiVandammemnioi,cupumnii strni,Grouchy ncurndnelinitit iel,dinceas nceasmainesigur: cci,nmodciudat,prusieniitotnusearat,ietotmaivditcauprsit caleacareducespreBruxelles. ncurndparvinvetisuspecte,dincare reiesec retragereaprusian satransformat ntrunmar dinflancspre loculbtliei. nc armaifitimpca, nceamaimaregrab,s sevin n ajutorul mpratului. Grouchyateapt totmainerbdtorsolia,ordinul, pentruasentoarce.Darniciotirenuiparvine.nfundat,totmaideparte, rsunbubuitultunurilorpestepmntulnfiorat:suntzaruriledefierdela Waterloo.

DupamiazadelaWaterloo
ntretimp,safcutoraunu.Patruatacuri francezeaufost,edrept, respinse, dar centrul dispozitivului lui Wellington e considerabil slbit; Napoleonse ipregtetepentruasaltulhotrtor.Elpunes fie ntrite bateriiledelaBelleAlliance i naintecatrageriletunurilorsicoboare perdeaua ntre dealuri, mai arunc o ultim privire asupra cmpului de
88

btaie. iiat cobservnnordestoumbrntunecat,carenainteaz,parc scurgndusedinsprepduri:sunttrupenoi!Toateocheanelese ndreapt ntracolo.OareeGrouchy,careatrecut,curajos,pesteordin iacumse arat ceminunetocmailaceasulpotrivit?Nu,unprizoniercapturat anuna c este vorba de avangarda generalului von Blcher, de ostai prusieni. Pentru prima oar bnuiete mpratul c armata biruit a prusienilorascpatdeurmrire,spreaseunictmaidegrab cuenglezii, ntimpceotreimedinpropriasaarmat,condusdeGrouchy,manevreaz zadarnic ngol.Redacteaz nentrziatunmesajctreGrouchy,cerndui s menin cu orice pre contactul, pentru a mpiedica intervenia prusienilornbtlie. Concomitent,Neyprimeteordinuldeatac.Wellingtontrebuierespins, aruncatnapoimainaintecaprusieniisajunglael:nicioaltaciunenu apareacum,cnd anseleausczutattdebrusc,prea ndrznea.Toat dupamiaza,peplatou,urmeaz apoiatacuricumplite,cunoi inoitrupe deinfanterie.Iar iiarcucerescpedestraiisateledistruse,iar iiarsunt aruncainapoi,iariiarseridicvlurileescadroanelorfrancezempotriva careurilor tot mai frmate. Dar Wellington nc mai rezist i de la Grouchy nu parvine nici o veste. Unde este Grouchy? Unde rmne Grouchy?mormiempratulnervos,cndvedecumavangardacavaleriei prusiene ncepes intre naciune. icomandaniiluidevinnerbdtori. Hotrts terminelucrurileprintrolovitur defor,marealulNeytot attdenebunncurajulsupectesteGrouchyexcesivdeprevztor(trei ciaufostmpucaisubel)arunctoatcavaleriafrancezntrunsingur atac. Zece mii de cuirasieri i dragoni dezlnuie o cavalcad a morii, sfrm careurile, nimicesc pe tunari, zdrobesc primele rnduri ale dumanului.Edreptc trebuiepn laurm s deaei nii napoi,dar foraarmateienglezeestepecalessesting,pumnulbritanic,careaprins nstrnsoareasadealurile,ncepessedesfac.icndcavaleriafrancez decimatseretragesubfoculartileriei,vecheagard,ultimarezervalui Napoleon,pornetecupaigreiileni,pentruadaasaltuldealuluiacrui stpnirenseamnviitorulEuropei.

Deznodmntul
89

Patru sute de tunuri bubuie nentrerupt de ambele pri. Pe front, cavalcadele cavaleriei se izbesc de careurile care mproac foc, btaia tobeloracrorpielevibreaz duduiefr ncetare.Toat cmpiarsun i vuiete!Sus,peceledoudealuri,deasuprafurtuniistrnitedeoameni,cei doicomandaniascult ns altceva.Eincearc ssesizezeunaltzgomot, cumultmaislab. Dup ceasornice ideapn tictacul nminilelor,caniteinimide psri,pestemaselevijelioasedeoameni.Napoleon iWellingtonseuit mereulacronometruinumrorele,minutelecaretrebuiesleaducacel ultimajutordecisiv.Wellington l tiepeBlcheraproape,Napoleon i punendejdeanGrouchy.Niciunulnumaiarerezerveicelecaresosesc primele vor hotr soarta btliei. Amndoi comandanii privesc cu ocheanulspremargineapdurii,undeasemeniunuinorpalidavangarda cavalerieiprusiene ncepes apar.Daroaresuntdoartiralioriizolaisau armatansi,carefugedeGrouchy?Engleziiabiamaipotopuneoultim rezisten,daritrupelefrancezesuntistovite.Otirilestaugfindfa n fa,cadoilupttoricubraelemoi,inspirndadncaerul, naintedease maiaruncaunulasupraceluilaltpentruultimaoar:ceasulirevocabilal deznodmntuluiasosit! nsfrit, nflanculprusienilorbubuietunuri:seproduchruieli,se aude foc de infanterie! Enfin, Grouchy! n sfrit, Grouchy! rsufl uuratNapoleon.Convinsc flancul iesteacumasigurat, mpratul i mai adun o dat ultimele efective i le arunc din nou mpotriva dispozitivului central al lui Wellington; va sparge lactul englez care zvoretedrumulspreBruxelles,vaaruncanaerpoartaEuropei! Dartragerileaceleanuaureprezentatdectociocnireminor,datorat uneiconfuzii.Prusieniicareseapropiau,zpciideuniformelediferitede ale lor ale trupelor din regatul Hanovra, deschiseser focul mpotriva acestora: tragerile greite se opresc curnd i, nestnjenit de nimic, compact ipeunfrontlarg,dinzona mpdurit coboar acummarea masatrupelorprusiene.Nu,nuestevorbadeGrouchy,nuelecelcarese apropiecutrupelesale,ciBlcher, iodat cuacestasfritul.Vestease rspndetecurepeziciune nrndultrupelorimperiale;ele nceps dea napoideocamdat nc ntrooarecareordine.DarWellingtonsesizeaz momentulcritic.naintndclarepnlamargineadealuluiapratvictorios
90

de englezi, i scoate plria i o flutur deasupra capului, n direcia inamicului care bate n retragere. Oamenii neleg imediat gestul su triumfal.Dintrosmucitur,totceamairmasdintrupeleenglezeseridic isearuncasupraarmateifranceze,acreicoeziuneaslbit.Dinflancse npusteteicavaleriaprusian,lovindtrupeleobositeimcinate. Rsun strigtulfatal:Sauvequipeut!1Doarctevaminute iMarea Armat numaiestenimicaltcevadectuntorentalspaimeicaregonete nestvilit, antrennd totul cu ea, pn i pe Napoleon. Ca ntro mas lichid lipsit de aprare i de simire, cavaleria nainteaz pe urmele acestuifluviuceseretragerapid idifuz;numaictevaatacuri ireuete s pescuiasc n spum, care freamt de team i groaz, caleaca mpratului,tezaurularmatei,ntreagaartilerie.Doarnoapteacareselasi salveaz luiNapoleonviaa ilibertatea.Daromulcare,lamiezulnopii, murdar ibuimac,seprbuete nscaunulunuihannenorocitde ar,nu mai este un mprat. mpria sa,dinastia sa,destinul susau sfrit. Lipsadecurajaunuiommic,nensemnat,adistrusceeaceafostclditde celmaicurajosiperspicacedintreoameni,ndouzecideanieroici.

Cderencotidian
AbialazdrobitataculenglezpeNapoleon,iunom,peatuncicunimic celebru,alearg ntruncupeuspecialpedrumulceducelaBruxelleside la Bruxelles la rmul mrii, unde l ateapt unvas.Trece dincolo, n Anglia, spre Londra, pentru a ajunge n capital naintea mesagerilor guvernului.Datorit faptuluic tireavictorieinuestecunoscut nc,el reuete s sparg Bursa: este Rothschild, care prin aceast lovitur ntemeiaz unnouimperiu ionoudinastie.nziuaurmtoare,nAnglia seafl desprebiruin.LaParis, Fouch,venicultrdtor,aaflat iel despre deznodmnt. La Bruxelles i n Germania rsun clopotele biruinei. Unsinguromnu tie ndimineaaurmtoarenimicdespreWaterloo, dei se afl la numai patru ceasuri de locul unde sa hotrt totul: nefericitulGrouchy;custruin inconformitatecuplanulstabilit,exact
1

Scape cine poate! (fr.)

91

aacumprevedeaordinul,iaurmrittottimpulpeprusieni.Dar, nmod ciudat,nuigsetenicieri,ceeaceidunsentimentdeincertitudine.i nc maibubuietunurile,totmaitare,mereumaitare,deparc arcere ajutor.Oameniisimtpmntulcutremurnduse ifiecare mpuctur i ardepn lainim.Acumtoi tiuc nuevorbadeluptedehruial,c mareabtlie,btliadecisiv,sadezlnuit. Nervos,Grouchytrececlareprintreofieriisi.Acetiaevitsdiscute cuel;doarsfatullornafostluatnseam! Cutoiiresimtouurarecnd,nsfrit,daulaWavrepesteuncorpde armat prusianizolat,ariergardaluiBlcher.Caniteapucaisearunc asuprapoziiilor ntrite. nfrunteatuturoreGrard,deparc arcuta, mpins de presimiri sumbre, moartea. Un glonte l doboar. Cel mai glgiosdintreoameniicarelavertizasepeGrouchyaamuitacumpentru totdeauna. Lacderea nopii,franceziiiaucuasaltsatul,dareisimtc aceast victorie minor asupraariergrzii numai are niciunsens,cci dintro dat acolo, pe cmpul marii btlii, a cobort o linite deplin. Mueniefioroas,linitenspimnttoare,tcerenfricotoareamorii.i cutoiisimtc bubuitultunuriloreramaibundectaceast nesiguran carelefrmnervii.Soartabtlieiestefr ndoial hotrt,btliade laWaterloo,desprecareGrouchyaaflat nsfrit(preatrziu),primind biletulprincareNapoleon icereajutorulgrabnic.Soartaluptei,amarii luptetrebuies fiedecis,dar nfavoareacui?Francezii ateapt toat noaptea. Zadarnic. Nici un mesaj nu mai vine de acolo. Lucrurile se ntmplcaicumMareaArmatiauitat,iareiarateptafrrost,ntrun spaiu opac. Dimineaa, strng bivuacurile i pornesc din nou, rupi de oboseal idemultcontienidefaptulctoatemarurileimanevrelelor suntacumcutotuldeprisos.nfine,pelaorazecedimineaa,ajungelaei un ofier al statuluimajor. E ajutat s coboare de pe cal i copleit cu ntrebri. Dar ofierul, cu faa rvit de groaz, cu prul ud, lipit de tmple,tremur ntro ncordaresupraomeneasc ibiguienumaicuvinte deneneles,cuvintepecareeinulepricep,nupotinuvorslepriceap. lconsiderundement,unindividameitdebutur.Ccielspunec nu maiexist mprat,niciarmat imperial,c Franaestepierdut. ncetul cu ncetul ns smulg de la el ntregul adevr, relatarea nfiortoare, mortal,carei ncremenete.Grouchyestelivid isesprijin,tremurnd,
92

nsabiasa;el tiec acum ncepecalvarulvieiisale.Daraccept fr ezitare situaia ingrat de a lua asupra sa ntreaga vin. Omul docil i nesigur ca subordonat, care a euat n marea dar invizibil secund hotrtoare, devine acum, fa n fa cu primejdia apropiat, din nou brbat,aproapeerou.Eladun de ndat toiofierii i ineculacrimide mnie itristee nochioscurt cuvntare, ncare ijustific ovielile itotodatledeplnge.Ofieriilascultntcere,deipnierimurmurau mpotrivalui.Fiecarearputeaslnvinoveasc isselaudecpunctul luidevedereafostmaibundectalsu.Darniciunulnundrzneteinu vreasofac.Eitac,tacntruna.Otristeenprasniciaamuitpetoi. itocmai nacestceas,dup secund sa pierdut, iarat Grouchy acum ns epreatrziu!toat pricepereasamilitar.Acumcndnumai areunordinscris,iarlibertateadeadecide iesterestituit,marilesale virtuichibzuin,pricepere,atenie,precauie,contiinciozitatesepot manifesta.nconjuratdeundumandecinciorimainumeros,Grouchy i conducetrupelenapoiprintreinamici,frspiard niciuntun iniciun omorealizaretactic excepional salvndFranei,salvndimperiului, ultimasaarmat.Darlantoarcerenumaigseteniciunmpratcaresi mulumeasc, iniciundumancruiasiopun trupelesale.Elasosit preatrziuiaceastapentrutotdeauna;ichiardac,peplanexterior,viaa luiurmeazuncursascendentestenumitcomandantsuprem,devine pair alFraneiintoatefunciilesedovedeteenergicicapabilnimicnumai poate si rscumpere acel unic moment care a fcut din el stpnul destinului,daradovedittotodatcnuestelanlimeasa. Ce ngrozitorserzbun mareasecund,aceeacaresearat attderar nviaamuritorilor,pecelcareafostpenedreptalesulei inuatiutso foloseasc.Toatevirtuilecivicepruden,ascultare,rvnichibzuin se destram fr putere n vpaia momentului decisiv al destinului. Cu disprerespingeacestmomentpeomulovielnic;pecelcuteztorlnal ns,capeunnouzeualpmntului,ridicndul,cubraedefoc, ncerul eroilor.

93

ELEGIADELAMARIENBAD
GoethentreKarlsbadiWeimar 5septembrie1823

La 5septembrie 1823, odiligen strbate fr grab oseaua dintre Karlsbad1iEger;dimineaatenfioarprinrcoareaeitomnatic,unvnt tiostreceprincmpuriledepecaresastrnsrecolta,cerulseboltete peste vastul peisaj. ncaleac ed trei brbai, vonGoethe, consilierul intimalmareluiducedeSaxaWeimar(cumlaconsemnatcumndrielista vizitatorilor aflai lacur laKarlsbad) idoioameni decredin aisi, Stadelmann,btrnulservitor, iJohn,secretarul,acruimnaaternut, nprimalorform,aproapetoateopereleluiGoethedinnoulveac.Nici unuldinacetianurostetevreuncuvnt,ccidelaplecareadinKarlsbad, unde femei tinere i fete au venit sl salute sau sl srute pe cel ce prsea oraul, buzele brbatului pe al crui chip se vd semnele mbtrniriinusaumaiclintit. adeimobil ndiligen idoarprivirea gnditoare, ntoars nsine,trdeaz zbuciumulinterior.Laprimastaie undeseschimb caii,coboar,iarceidoi nsoitori lvdatern ndgrbit cuvintepeofiloarecareiacelailucruserepetpetotparcursul,pnla Weimar,att ntimpulcltoriei,ct ilaopriri.AbiaajunslaZwotau n ziua urmtoare, n castelul Hartenburg, la Eger, i apoi la P ssneck, pretutindeniceldintilucrupecare lfaceestesnotezefrntrzierepe hrtie ceea ce a conceput n caleac. Iar jurnalul nu destinuie dect laconic: Am lucrat la poem (6 septembrie), Duminic am continuat poemul (7septembrie), Pedrumammairevzutodat poemul(12 septembrie). La Weimar, inta cltoriei, opera este ncheiat. Nui alta
1

Karlovy Vary, azi n Cehoslovacia.

94

dect ElegiadelaMarienbad, ceamaisemnificativ,ceamaipersonal intim ideaceeaceamaiiubit poezieabtrneii,eroicasadesprirei totodateroicasarenatere. UnjurnalalstrilorluntriceanumitodatGoethe,ntroconvorbire, poeziileipoatecniciofilajurnaluluisununisedeschideattdeclar, n genez i formarea ei, ca acest document tragicinterogativ, tragic tnguitor al celor mai intime simminte; nici o revrsare liric a sentimentelor sale de adolescent nu a aprut att de nemijlocit din ntmplri de via, nici o alt oper nu putem s o urmrim ntro asemeneamsur nscndusetrstur cutrstur,strof custrof,ceas cuceas,caacestcntecminunat,carenepregtetesnelegem,aceast poeziecreat deunomde aptezeci ipatrudeani,unrodtrziu,celmai profund,maimatur,oadevrat scpraretomnatic.Unprodusalunei stri de nflcrare, de mare pasiune; cum a caracterizato fa de Eckermann1,eavdetetotodat ceamaidesvrit stpnireaformei; n felul acesta, n mod public i n tain n acelai timp, cel mai arztor momentalvieiiseprefacencreaie.iastzi,dupmaibinedeosutde ani,nimicnuparevetedsauntunecatnaceastsplendidfilavieiisale furtunoase,cuampleramificaii;nc multesecoledeacumnainteacest5 septembrie va rmne memorabil n amintirile i n simmintele generaiilorgermanecarevorveni. Deasupra acestei file, a acestui poem, a acestui om a acestei ore strluceteastrulraraluneirenateri.nfebruarie1822,Goetheatrebuits nving cea mai grea dintre boli; accese brute i violente de febr i scuturtrupul,nuneleceasuricontiinalprsete,elnsuiparepierdut. Medicii,carenudescoper niciunsimptomprecis,darsimtprimejdia,nu tiuces fac.ideodat,boaladispareaacumavenit; niunie,Goethe seducelaMarienbad,unomcomplet transfigurat; aicrede aproapec accesulacelanafostdectsimptomul unei ntineririinterioare, alunei noi puberti; brbatul nchis n sine, rigid, pedant, n care impulsul poetic sa transformat aproape cu totul ntro crust a erudiiei, ascult acum, dup decenii, numai inumai desentiment. Muzica l face si
1

Johann Peter Eckermann (n. 21 septembrie 1792 - d. 3 decembrie 1854) a fost un poet i memorialist german, secretarul particular al lui Goethe.

95

deschid largsufletul, isfieinima, cumobinuietes spun,abia dacpoatesuportasaudcntnduselapian,maialescndevorbadeo femeieattdefrumoas caSzymanowska1,fr caochiis iseumplede lacrimi; el caut, dintrun ndemn profund, s se apropie de tineret; cu uimire vd nsoitorii si, cum brbatul de aptezeci i patru de ani se nvrtetepn lamiezulnopii njurulfemeilor, lvdcum,dup atia ani, se avnt din nou la dans i mndru povestete c la schimbul partenerelor, icad nbraecelemaidrglaecopile.Asprimeafiriisale satopit nchipmiraculos naceast var isufletulsu,caresadeschis, cade prad vechii vrji, eternei magii. Jurnalul anun perfid visuri consolatoare, n el se trezete Wertherul de altdat; aproprierea femeilor i inspir mici poezii, jocuri glumee i tachinrii, aa cum le obinuiacujumtatedeveacnurm,mpreuncuLiliSch nemann2.nc maienehotrt nceprivetealegerea: mai ntiestevorbadefrumoasa polonez,peurmnsUlrikevonLevetzow3,ofatdenousprezeceani, e aceea spre care se ndreapt simmintele sale renscute. Cu cincisprezeceani nurm aiubito iaadmiratopemamaUlrikei iabia acumunanatachinatprintetefetia,daracumsimpatiadevinesubit pasiune,onou boal icuprindetoat fptura,zguduindulmaiadnc n lumeavulcanic asentimentuluidectlazguduitvreunalteveniment n ultimii ani. Brbatul de aptezeci i patru de ani se exalteaz ca un bieandru: cumaudersetelezglobii depromenad, prsetelucrul i alearg,fr plrie ibaston,s ntlneasc veselacopil.ifacecurteca untnr,caunbrbat: ncepeunspectacolgrotesc,uorsatiric nsensul tragicului.Dup cesasftuit ntain cumedicul,Goethesedestinuie celuimaivrstnicdintreprieteniisi,mareluiduce,curugminteadea ceredoamneiLevetzowmnafiiceiei,Ulrike.Iarmareleduce,amintindu idenopilepetrecuteznatic mpreun cufemeiacumcincizecideani, zmbindntain,poatechiarpuinrutcios,cugndullabrbatulpecare Germania,Europa, lsocotisecelmai neleptdintre nelepi,pecare l
1 2

Maria Szymanowska (17951831), pianist polonez, preuit de Goethe. Elisabeth (Lili) Schnemann (17581817), cstorit din 1778 cu bancherul frankfurtez von Trckheim, a fost logodit cu Goethe, nainte de plecarea acestuia la Weimar. 3 Ulrike von Levetzow (18041899); Goethe a cunoscut-o n 1821 la Marienbad.

96

venereaz capecelmailucid imailuminatspiritalsecolului, ipune solemndecoraiile, ordinele iseduces solicite mamei mna feteide nousprezece ani, pentru brbatul de aptezeci i patru de ani. Despre rspunsulprimitnusetienimicprecisseparecafostdeexpectativi deamnare.Goethedevineastfelunsolicitantnesigurderspunsulcelva primi;unsrutfugar lfacefericit,lafeluncuvntdrgstos. itotmai intens,maiptimalscormonetedorinadeamaiposedaodattinereea careise nfieaz ntroform attdeginga. nc odat semailupt celvenicnerbdtorpentrusupremafavoarepecaremomentuliopoate oferi; i urmeaz fidel iubitei de la Marienbad la Karlsbad, dar i aici rspunsullaardoareasaedoarincertitudinea i,cuctvara nainteaz, sporete ichinulsu. nsfrit,seapropiedesprirea, fr s promit nimic, fgduind prea puin, i cnd trsura pornete la drum, el, cel clarvztor,simtec cevacopleitorsa ncheiat nviaasa.Dar,tovar etern al celor mai cumplite dureri, vechiul consolator sa ivit n ceasul ntunecat;asuprasuferineiseapleacgeniulicndnugsetemngierea ncelepmnteti,lcheam peDumnezeu.nc odat,cannenumrate alternduri,Goetheserefugiaz,acum ns pentruultimaoar,dinfaptul deviancreaiapoetic,i,dintrunprinosderecunotinfadeaceast ultim favoare,poetul,omulcare mplinise aptezeci ipatrudeani,scrie camotoalacesteipoezii,versuriledinTasso1compusecupatruzecideani nurm,pentrualetriacumcuuluire: idacomunchinuriamuete, Unzeumiadatndarsspuncesufr. Gnditor adeacumbtrnul ncaleacaaceastacarelpoart totmai departe,chinuitdenesiguranacelfrmnt. nc naceeaidiminea, devreme, Ulrike venise cu sora ei, la desprirea tumultuoas; gura tnr, iubit, l srutase, dar srutarea aceasta fusese oare plin de afeciune,saupoatedoaraceeaauneifiice? lvaputeaeaiubisau lva uita?Iarfiul,nora,careateapt nelinitiimotenirea,nusevoropune oarecstoriei?Nulvalualumea nrs?Oare nanulcevinenuvafide acumpreabtrnpentruea? icndovavedeadinnou,cevaputeas
1

Dram n versuri de Goethe, terminat n 1790.

97

speredelarevedere? ntrebriletlzuiescnelinite.ideodat,unadintreelecaptoform precis, cea mai nsemnat devine vers, strof ntrebarea, suferina se prefac n poezie, Dumnezeu la cluzit s spun ce sufer. Fr nconjur,deadreptulgol,strigtulptrundenvalnic npoezie,cuuriaul elanaluneiemoiiprofunde: Orevederesmaisprevreodat? Scredcziuavafire'nflorit, Cndviaanraiiiadiearuncat, Iarinimadezbuciumchinuit? idurerea ncepes sereverse nstrofecristaline,miraculospurificate depropriatulburare.ntimpcepoetulstrbateatmosferatulbureimizeria haoticastriisaleluntrice,eliridicntmpltorprivirea.Dincaleaca aceasta care nainteaz fr oprire, zrete n linitea dimineii peisajul Boemiei,paceadivin aprivelitiicontrasteaz cuagitaiasa iimaginea abiazritptrundenpoezie: Darnuirmnelumea?Pestncioare Nutreciarumbrelensfintealaiuri? Nusemaicoaceholda?Zmbitoare Numergpelngapecrengiiplaiuri? inusenaltotcedmsur Printrefpturiiifrdefptur? Dar prea pustie i pare lumea aceasta. ntro asemenea secund ptima;elpoates neleag totulnumai nlegtur cuchipuliubitei i amintireasecondenseazmagicntronnoiretransfigurat: Uoar,clariabianchegat Pluteteaievea,ntreactpesubnori Icoanaeidealbstrimipurtat, Subirescrisnaburilucitori. inslviazurulprindesoaleag,
98

Peceamaidrag,dintretoimaidrag! Darrupevrajaclipeiceteface Deumbraeisterobetipevia; intrebiinima!Acoloipace ioregsetipeea,schimbndlafa, Canundeacolo,fiinaisenmulete itotmaidrag,dragsenmiete! Abiainvocat,imagineaUlrikeiiaoformmaterialEldescriecumla primit itreptatfericitlafcut,cumdup ultimulsrutiamaidruit nc unul pe buze i, n extazul amintirilor fericite, btrnul maestru compune, ntro form sublim, una dintre cele mai pure strofe asupra simmntuluidedruire idragoste,dincteaufostcreatevreodat n limbagermansaunvreoaltlimb: Ennoiorvnnspreolimpezire, iamvreamainentinat,maisus,misterul, Decarenelegmcumulumire. Pentruanedeslui,neajutcerul. Credine!ieuosimtntreag, Cndvdnfaameapeceamaidrag! Dartocmaiamintireaacestuisimmntdeadnc mulumire lfaces sufere din pricina despririi pe cel rmas singur; durerea izbucnete, sfiind aproape mre atmosfera elegiac a magistralei poezii, cu o francheeasimiriicumorealizeaz numaitransformareaspontan,odat lamuliani,auneitririnemijlocite.Zguduitoarersuntnguirea: Dindeprtriacumminutazboar. Lacemmbie?Nuotiupreabine: Eavreansprecersosimtcummnfioar, Iareu,saruncpovaraeidinmine. Undormaprins,dincencemaimare, inlocdesfat,strnglacrimileamare.
99

Apoiseamplificoaremaieposibiloamplificare?celdinurm,cel maingrozitorstrigt: Lsaim,tovaribunidecale, Acintrestnciimuchiimldeploaie. Nainte!Lumeandrumurilesale Vedeschis,cerulsencovoaie. Soiscodiiistrngeinierbare Secretuleitruditndescifrare. Dintoatetrecisimtcmibateora imie,celdeZeiiubitodat. Mauncercat;maispititPandora Bogatnhar,nrelemaibogat, Eimaulegatcuopaldeiubire, iapoimaurupt,pierdutnnimicire.1 Nicicndnufcuses rsuneostrof asemntoareomulaltfelattde reinut.Acelacareseascundeacatnr,iarcabrbatsenfrna,celcaren alte mprejurri dezvluia cea mai profund tain numai prin himere, cifruriisimboluri,deastdat,camoneag,iexprimpentruntiaoar simmintelecuosinceritatemrea.Decincizecideaninuafostacest om,denaltsensibilitate,acestmarepoetliric,attdeviunprofunzimile luicanaceastfildeneuitat,naceastmemorabilclipderscruce. Goethe nsuiaresimitaceast poeziecapecevamisterios,caunhar depre aldestinului.Abia ntorslaWeimar,primullucrupecare lface, naintedeaseapucadeoricealt treab saudepreocuprigospodreti, estescaligrafiezecumnasaocopieartistic aelegiei.Timpdetreizile aterne,peohrtiealeas cuodeosebit grij,culiteremari,solemne,ca unclugrnchiliasa,textulpoezieiioascundechiardeceimaiapropiai oamenidincas,deceimaiintimi,caotain.Seocup singurdelegarea filelor,pentrucaplvrgealasnurspndeasc vesteanaintedevreme.
1

Traducere de Ion Marin Sadoveanu, aprut n volumul Goethe - Versuri, Editura Dacia Bucureti, 1932.

100

Fixeaz manuscrisulcuun nurdemtase ntro nvelitoaredemarochin rou(maitrziuapuss fie nlocuit printrosplendid legtur depnz albastr,carepoatefi iastzivzut nArhivaGoetheSchiller).Zilele trecnsuprriiarag,proiectulsudecstorieantmpinatacasnumai ironii,pefiulluiladuschiarlaizbucnirifiedeur;pentruazbovicu fiina iubit, trebuie s se ntoarc la cuvintele poetice pe care i lea dedicat.AbiacndSzymanowska,frumoasapolonez,vineiar nvizit, simmntulluminosalzilelordelaMarienbadrenateilndeamn si descarceinima.La27octombrie,lcheamnsfritpeEckermannlaeli chiardinsolemnitateadeosebit cucarepregtetelectura,sevedect afeciune nutrete pentru aceast poezie. Servitorul trebuie s aeze pe biroudoulumnridecear iabiadup aceeaEckermannesteinvitats ialocnfaalorisciteascelegia.Cuvremea,ajungsoasculteialii, darnumaiceimaiapropiai,cciGoetheopzete,cumspuneEckermann, capeunlucrusfnt.Lunileurmtoarencepsaratecpoemulprezint omare nsemntatepentruviaasa.Dup sntateaexcelent decaresa bucurat cel ntinerit, urmeaz curnd prbuirea. Iari pare aproape de moarte,setrtedelapatlafotoliu,delafotoliulapat,frsigseasc linitea;noracltorete,fiuleplindeur,nimeninul ngrijete inul sftuietepebolnavulbtrn iprsit. nsfrit,vine,desigurchematde prieteni,dinBerlin,Zelter1,omulcelmaiapropiatdeinimasa, i nelege de ndat foculcarelmistuie.Amgsitunom,scrieelcuuimire,care arat deparc toat fiinasaarficuprins deiubire,oiubirecutotchinul tinereii.Iarpentruallecui,iciteteiariiar,cuoparticipareadnc, propriapoezieiGoethenuobosetesoasculte.Cecuriosafost,scrie maitrziuconvalescentul,c voceatasensibil iblajin mafcuts ascult,demaimulteori,ceeacemiestedragntromsurpecarenicinu ndrznescsmiomrturisesc.imaideparte,noteaz:Namvoieso daudinminilemele,dardacamtrilaolalt,artrebuismiocitetiis miocni,pnceainvaopederost. iastfel,cumspuneZelter,vindecareavinedelalanceasausuliacare larnit.Goethesesalveaz sepoatespuneacestlucruprinaceast
1

Karl Friedrich Zelter (17581832), muzician i compozitor berlinez; a compus muzica pentru numeroase lieduri pe versuri de Goethe, cu care avea strnse legturi de prietenie.

101

poezie.Chinulestensfritnvins,ultimasperantragicnlturat,visul despre o csnicie cu fetia drag, spulberat. El tie c nu se va mai ntoarceniciodat laMarienbad,laKarlsbad,c nuvamaicutaniciodat veselaijucualumeacelorlipsiidegriji,c viaaluiaparinedeacum naintedoarmuncii.Celpuslancercarearenunatlarennoireadestinului su,nschimbunalt eldeseam seprofileaz nviaasa:avenitvremea desvririi.Cugravitate,icuprindecuprivireaopera,furitdealungul a aizeci de ani de via i aceasta i apare fragmentat i risipit. i, ntruct numaipoateconstrui, sehotrte ca mcar s adunelaolalt; ncheiecontractulpentruOperelecomplete,iasigur drepturiledeautor. nc odat sedezlnuieiubirealui,carenudemultsartcitspreofat denousprezeceani,acum ndreptat spreceidintitovariaitinereii saleWilhelmMeisteriFaust.Plindevigoareseapucdetreab;planurile furitedeelnsecolultrecutrenascdinpagininglbenite.ncnaintedea atingeoptzecideani,ceadintioperamintitestencheiaticuuncuraj eroictrece,laoptzeci iunudeani,lamenireaprincipal avieiisale: Faust. ldesvretela apteanidup aceleziletragicealeelegiei icu aceeaipietate,cuaceeaiveneraieca ifa deelegie, lascundefa de lume,sigilndulitinuindul. ntre aceste dou sfere ale simirii, ntre ultima dorin i ultima resemnare, ntre nceput i desvrire, se afl, ca punct culminant, ca momentdeneuitatalcotituriiluntrice,acest5septembrie,desprireade Karlsbad, desprirea de iubire, prefcut n venicie printro jeluire zguduitoare. Este o zi pe care o putem numi memorabil, cci poezia german nuacunoscutdeatunciunceascares searatemaimre dect torentuldesimmintecovritoarealeacestuipoemextraordinar.

102

DESCOPERIREAELDORADOULUI
J.A.Suter,California.Ianuarie1848

ObositdeEuropa

1834.UnvaporcudestinaiaAmericapleac dinLeHvrespreNew York.Printresutelededesperados,seafliJohannAugustSuter,originar dinRynenberglng Basel, nvrst detreizeci iunudeani.Estectse poatedenerbdtorca ntreel itribunaleleeuropenes seafleoceanul. Falit,delapidator,falsificatordecambii, iaprsitpur isimplusoia i ceitreicopii,iarlaParis iafcutrost,cuajutorulunuiacreditivfals,de cevabani.Acumeste ncutareauneinoiexistene.La7iulie,debarc la NewYorkiacolopractic,timpdedoiani,toatemeseriileimaginabile i inimaginabile:esteambalator,droghist,dentist,vnztordemedicamente, proprietardetavern.Pn laurm,maipotolit,sefixeaz launhanpe care ns ajunge sl vnd i se duce, urmnd curentului irezistibil al vremii,nMissouri.Acolodevineagricultor;ifacerostnscurttimpdeo micproprietate,undestriasclinitit.Darprinfaacaseisaleseperind mereu ali oameni grbii, negustori de blnuri, vntori, aventurieri i soldai;eivindinvest,pleac sprevest iacestcuvntvestulcapt treptatpentruelorezonan magic.Se tiec mai ntisuntstepe,stepe cuenormecirezidebivoli,undezilentregi,sptmnintreginuntlneti unom.NumaiPieileroiistrbatuneori ngoan acestelocuri.Peurm vinmunii, nali,pealecrorpiscurinusaurcat nc nimeni. nsfrit, dincolodemuniecellaltinut,desprecarenimeninutiecevaprecis,dar de a crui bogie proverbial se vorbete adesea, California, ara nc neexplorat.Oarundecurgelaptele imierea,druinduseoricuivreas oiadar ndeprtat,nesfritde ndeprtat;dac vreis ajungipn
103

acolo,tepndescprimejdiidemoarte. Dar Johann August Suter are snge de aventurier, nu este ispitit s rmn cubraelencruciateisicultivepmntulfertil.ntrobunzi aanului1837, ivindetotceare,organizeaz oexpediiecucare,cai i cirezidebivoliipornetedelaFortIndependencesprenecunoscut.

MarulspreCalifornia
1838.Doiofieri,cincimisionari,treifemeipleac ncruetrasede bivolisprenesfriteledeprtri.Prinstepenemrginite,apoipestemuni, spre Oceanul Pacific. Cltoresc timp de trei luni, pentru a ajunge, la sfritulluioctombrie,laFortVancouver.Ceidoiofierilauprsit n drumpeSuter,misionariinuvors mearg maideparte,femeileaumurit depeurmalipsurilorndurate. Suter estesingur.Zadarnic ncearc uniislrein laVancouver,ise ofer i o slujb el refuz totul, ispita numelui misterios ia intrat n snge.StrbatePacificul ntromodest ambarcaiunecupnze,mai nti pn laInsuleleSandwich iapoidebarc,dup ce nt mpinnenumrate greutilatrecereapelng coastelepeninsuleiAlaska, ntrunlocprsit, caresecheam SanFrancisco.DarSanFrancisconuesteorauldeastzi, caredup marelecutremurarenscutvertiginos,devenindocitadel de milioanedeoameni,estedoarunbietsatdepescari,numitastfeldup o misiune a franciscanilor, nici mcar capitala acelei provincii mexicane necunoscute,denumit California,oaezaredeczut,nengrijit ilipsit destrlucire,carezaceprginit, nceamailuxuriant regiuneanoului continent. O dezordine tipic spaniol, accentuat de lipsa oricrei autoriti, de rzmerie,delipsaanimalelordemunc iaoamenilor,delipsaspiritului energic de organizare. Suter nchiriaz uncal igonete cuel n valea fertilaSacramentoului;oziiajungecasneleagcacinuelocnumai pentruoferm,pentruundomeniu,cispaiulajungepentruunntregregat. n ziua urmtoare clrete pn la Monte Rey, mizerabila capital, se prezint guvernatorului Alverado i i declar intenia sade a deseleni

104

pmnturile.Aaduscuelcanaci1 depeinsule,vreas maiaduc iali astfel de oameni de culoare, harnici i muncitori, de acolo. i ia angajamentuldeaconstruiaezri,dea ntemeiaunmicimperiu,Noua Elveie. De ce Noua Elveie? ntreab guvernatorul. Sunt elveian i republican,rspunseSuter. Bine,faceicumcredeidecuviin,vdauoconcesiunepezeceani. Elimpede:afacerilese ncheieacolorepede.Laomiedemiledeorice civilizaie,energiaunuiomarecutotulaltpredectacas.

NouaElveie
1839.OcaravandecrueurcncetpemalulfluviuluiSacramento.n frunteesteSuter,clare,ncinscuopuc,dupelvindoitreieuropeni,pe urmosutcincizecidecanaci,cucmiscurte,apoitreizecidecaretrase debivoli,plinecualimente,semine imuniii,cincizecidecai, aptezeci icincidecatri,vaci ioi,peurm omic ariergard aceastaestetoat armatacarevreascucereascNouaElveie. naintea lor se rostogolete un gigantic val de foc. Oamenii aprind pdurile, un sistem mai comod dect defriarea. Abia a alergat uriaa pllaiepestecmpii, i ntimpcebutenii maifumeg nc, i ncep treaba. Se construiesc magazine, se sap puuri, solul, care nare nc nevoiedepluguri,este nsmnat,pentrucireziseamenajeaz ocoluri;cu timpul,dinlocalitilenvecinate,dincoloniileprsitealemisionarilor,se revarstotmaimulioameni. Succesul este colosal. Semnturile aduc ndat cinci sute la sut. Hambarelesuntticsite,iarcirezilesenumrcurndcumiiledecapete.n pofidagreutilornecontenite,pecareleaude ntmpinat,aexpediiilor organizate mpotrivabtinailor,carenusedau napois ataceiar iiar nfloritoarea colonie, Noua Elveie se dezvolt necontenit, ajungnd la dimensiunitropicgigantice.Seconstruiesccanale,mori,fabrici,peruri navigheaz nsus i njosvase, ncurndSuteraprovizioneaz nunumai Vancouver i Insulele Sandwich, ci i toate velierele ce ancoreaz n
1

Locuitori ai Insulelor polineziene i melaneziene.

105

California; el planteaz pomi fructiferi i culege rodul lor, fructele californiene,astziattdecelebre. ideoarecelemergebine,ceres ise trimit vi deviedinFrana idepemalurileRinului,iardup puiniani aceast acoper marisuprafee.Pentruel nsui,construietecase iferme bogate,comand unpianPleyel,caredelaPariscltoreteosut optzeci dezile,iaraizecidebivolitragomaincuaburidinNewYorkipnla el,traversndtotcontinentul.Dispunedecredite iactivurilacelemai mari bnci din Anglia iFrana. Acum, la patruzeci icinci deani, n culmeagloriei, iamintetec deatunciautrecutpaisprezeceania lsat undeva nlume osoie itrei copii. Le scrie i i invit la el, n principatulsu.Cciacumsimtebeluguladunat npumniisi,estedoar stpnulNoiiElveii,unuldintreceimaibogaioamenidinlumeiastava rmne.nsfrit,StateleUnitesmulgdesubstpnireaMexiculuicolonia lsat de izbelite. Acum totul este asigurat, pus la adpost, nc vreo civaaniiSuterdevinecelmaibogatomdinlume.

Loviturafataldecazma
1848, ianuarie. Deodat, James W. Marshall, dulgherul lui Suter, nvlete ntrostaredemaresurescitare ncasaacestuia ipretinde c trebuie neaprat si vorbeasc. Suter este uimit, abia la trimis ieri pe MarshalllafermaluidelaColoma,pentruaamenajaacolounnoujoagr. iacum,omulacestasantorsfrsicearvoie,stnfaaluifremtnd deagitaie, l mpingesprecameralui; ncuieuanurmalor iscoatedin buzunar o mn de nisip n care sclipesc cteva grune aurii. Ieri, la spturi,iasritnochiacestmetaldeosebit;credec evorbadeaur,dar ceilali au rs de el. Suter devine serios, ia gruntele, face proba de separare:eaur.Sehotrtesseducnentrziat,chiarnziuaurmtoare, mpreun cuMarshall,laferm,dartmplarula ifostcuprinsdeteribila febr,care ncurndvacutremuralumea: nc ntimpulnopii, nciuda furtunii,sentoarcenapoi,nerbdtorsdobndeasccertitudinea. ndimineaa urmtoare, colonelul Sutereste laColoma, canalul este zgzuit i nisipul cercetat. Nu trebuie dect s iei o sit, so scuturi ncoace i ncolo igruneledeaurdanseaz strlucitoarepe mpletitura
106

neagr. Suter adun pe cei civa albi n jurul su, i pune si dea cuvntuldeonoarecnuvorspuneniciuncuvntpncejoagrulnuvafi gata,apoiporneteclare,gravihotrt,napoilafermas.Gndurimari l frmnt: pe ct i amintete, niciodat aurul nu sa gsit aa la ndemn npmnt,iaracestpmntestealsu,esteproprietateasa.Ise parec, ntrosingur noapte,afcutunsaltpesteundeceniu:acumeste celmaibogatomdinlume.

Iureul
Cel mai bogat om? Nu cel mai srac, cel mai mizerabil, cel mai nenorocitceretordepeacestpmnt.Dup numaioptzile,secretuleste dezvluit.Ofemeievenicofemeie!laspusunuitrector iiadat ctevagrunedeaur. iceeacese ntmpl esteabsolutfr precedent. Oamenii lui Suter i prsesc imediat lucrul, lctuii fug din fierrie, ciobaniidelaturme,viticultoriidelavii,soldaii iabandoneaz putile, toisuntc turbai ialearg,cusite itigi,procurate ngrab,lajoagr, s scuturenisipulpentruadobndiaur.Pestenoapte,toat regiuneaeste prsit,vacile,pecarenimeninulemaimulge,url ipn laurm pier, cirezile de bivoli rup gardurile i ptrund, tropotind, pe cmpuri, unde roadele putrezesc pe tulpini, brnzriile nu mai lucreaz, hambarele se nruie, uriaul mecanism al giganticei ntreprinderi a ncremenit. Telegramelerspndescfgduialaauruluipeste ri imri. ioamenii nceps curg,dela orae,dinporturi,marinarii iprsescvapoarele, funcionariipubliciposturile,coloanelungi,frsfrit,vindinrsrit,din apus,pejos,clare,ncrue,nasalt;sapornitnorulomenescdelcuste, norulcuttorilordeaur.Ogloat nenfrnat,brutal,carenucunoate altlegedectpumnul,nicioporuncdectaceeaarevolverului,nvlete ncolonianfloritoare.Nimicnarepentruacetioamenistpn,nimeninu ndrznete s se opun acestor desperados. Ei taie vitele lui Suter, i drmhambarelepentruaiconstruilocuine,calc npicioareogoarele, ifurmainilepestenoapteJohannAugustSuterasrcitcaunceretor, sufocatdepropriulsuaur,asemenearegeluiMidas1.
1

n mitologia elin, rege frigian; Dionysos i-ar fi fgduit s-i mplineasc orice

107

itotmaicotropitordevineacestiurefregalspreaur;vesteaaajuns ntoatlumea,numaidinNewYorkpleacsutedevapoare;dinGermania, dinAnglia,dinFrana,dinSpania,vin nasalt;n1848,1849,1850,1851, uriaehoardedeaventurieri.UniiocolescCapulHorn,daracestdrumeste prealungpentruceimaigrbii ideaceeaeialegdrumulmaiprimejdios peste istmul Panama. O societate njghebat n grab construiete cu repeziciunenistmocaleferatlalucrrilecreiamiidemuncitoripierdin pricinafrigurilor,numaipentrucaceinerbdtoris economiseasc trei pn la patru sptmni i s ajung mai repede la aur. Continentul e strbtut dea curmeziul de caravane imense, oameni de toate rasele, vorbindtoatelimbile.CutoiiscormonescproprietatealuiSuter,ca icum arfipmntullor.PeterenuriledelaSanFrancisco,care iaparinprin actulpecetluitcusigiliulautoritilor,se nal cuoiueal devisunora, oamenistriniivndreciprocterenuri,iarnumeleNouaElveie,imperiul su,disparendrtulcuvntuluimagic:Eldorado,California. JohannAugustSuter,ajunsdinnou nstaredefaliment, iholbeaz ochii, ca paralizat, la aceast gigantic invazie nimicitoare. La nceput, ncearc s sape iel is valorificeavuia, mpreun cuservitorii icu nsoitoriisi.Dartoi lprsesc.Pleac decidindistrictulaurului ise retragelaofermizolat,napropiereamunilor,departederulblestemat idenisipulspurcat,laEremitage.Acolo lgsescnsfritsoialuiicei treicopii,careaucrescutmari;abiaajuni,nevastasamoare,dincauza epuizriidintimpulcltoriei.Darceitreifiiailuisuntacumaici,dispune deoptbrae icuei ncepeJohannAugustSuterlucrrileagricole. nc odat,acumceitreifiiaisi,seridic,tenace,fr zgomot;punnd n valoarefantasticfertilitateapmntului,furetentainunmareplan.

Procesul
1850.Californiaafostprimit nrndulStatelorUnite.Subautoritatea lorsever, n ara nnebunit deaur,dup bogie,vineordinea.Anarhia
dorin. Lacom de bogii, Midas a cerut ca tot ce va atinge s se transforme n aur. Cnd a vrut s se ospteze n-a putut pune ns nimic n gur, fiindc totul se prefcuse n acest metal preios.

108

estenfrnt,legeaintrdinnoundreptulei. i iat c Johann August Suter se arat pe neateptate, ridicnd preteniilesale.Elsusinec ntregulteritoriupecareafostclditoraul SanFrancisco iaparinepedreptcuvntnumailui.Statulestedatorsl despgubeascpentrudaunelesuferiteprinjefuireaproprietiisale;nainte detoate, iceredreptuldinaurulcareafostscosdinpmntulpecarel stpnete. ncepe un proces de dimensiuni pe care omenirea nu lea cunoscutpn lael.JohannAugustSuterdepunereclamaie mpotrivaa aptesprezecemiidousutedouzeciiunudefermiericaresaustabilitpe plantaiileluiiisomeazsprseascpmntuluzurpat,elcerestatului Californiadouzeciicincidemilioanededolari,deoareceiansuitpur isimpludrumurile,podurile,barajele,morileconstruitedeel ireclam de la Uniune douzeci i cinci de milioane de dolari ca daune pentru bunuriledistruseiar,pelng aceast,parteasadinaurulextras.Suterla trimispefiulsumaimare,Emil,sstudiezedreptullaWashington,pentru a conduce procesul. Utilizeaz marile venituri provenite de la noile lui ferme,spreaalimentaacestprocescostisitor.Timpdepatruani,cauzasa treceprintoateinstanele. La 15 martie 1855, sentina este n sfrit pronunat. Incoruptibilul judector Thompson, cel mai nalt funcionar al Californiei, recunoate drepturile lui Johann August Suter asupra pmntului, ca fiind deplin ntemeiateiintangibile. naceast zi,JohannAugustSuter iaatinsinta.Elestecelmaibogat omdinlume.

Sfritul
Cel mai bogat om din lume? Nu, nc o dat nu, cel mai srman ceretor,celmainenorocit imaigreulovitdintreoameni.Dinnousoarta iajucatofars fatal,iadatunadintreacelelovituricareteculc pentru totdeaunalapmnt.Lavesteasentinei,laSanFranciscoinntregulstat izbucneteunadevraturagan.Cumiileseadun laolalt toiproprietarii ameninai, drojdia strzii, vagabonzii oricnd gata s prade. Palatul Justiieieluatcuasaltiincendiat,judectorulecutatpentruafilinat.O
109

mulimeimens pornetepentruajefuitotceiaparineluiJohannAugust Suter.Fiulsumaimare, ncolitdebandii,se mpuc,celdealdoilea esteasasinat,celdealtreileafugeiseneac.Unvaldefocseridicpeste NouaElveie,fermeleluiSutersuntarsepnlatemelie,viadevieclcat n picioare, mobilierul, coleciile i banii si prdai cu o furie oarb, giganticasaproprietatepustiit.Suter nsuireuetecugreus scapecu via. Dinaceast lovitur JohannAugustSuternu iamairevenitniciodat. Operasaafostnimicit,soiaicopiiiiaumurit,minileisunttulburate: doaroideemaiardencreierulluiconfuz:dreptulsu,procesul. Timp de douzeci i cinci de ani, n preajma Palatului Justiiei din Washington,rtceteunbtrncuminteaslab,prost mbrcat. ntoate birourileecunoscutacoloGeneralul,cupardesiulluislinos,cupantofii sclciai, care i revendic miliardele. i mereu se gsesc ali avocai, aventurieri ipungai,caresiiapn iultimulbnu dinpensie,pentru alademeniscontinueprocesul.Elnsuinuvreabani,urteaurulcarel asrcit,careiaucistreicopii,iadistrusviaa.Ceeacevreaestesise fac dreptate ilupt pentrueacu nverunareacrcota aunuimaniac. DepuneplngerelaSenat, nCongres, i ncredineaz cauzalafeldefel debinevoitori,carepeurm ncurc lucrurile,darcuopompdeosebit l mbracntroridicoluniformdegeneraliltrscpenenorocit,capeo momie, de la o instan la alta, de la un deputat la altul. Acest lucru dinuiedouzecideani,din1860 ipn n1880,douzecideanijalnici decereal.ZidezicutreierPalatulCongresului,devenitbatjocuratuturor funcionarilor,obiectdedistraciepentruderbedeiidepestrad,el,cruia iaparinecelmaibogattrmdepepmnt,teritoriulundeseafladoua capital a acestui uria imperiu, care crete ceas de ceas. Dar un om incomodestelsat ntotdeaunas atepte. iacolo,petreptelePalatului Congresului, ldoboar nsfrit,la17iulie1880,dupamiaz,ataculde cordizbvitor:nimicaltcevadectunceretormort,edusdeacolo.Un ceretor mort, dar un om care are n buzunarul su o reclamaie ce i asigur,dup toatelegilepmnteti,dreptulasupraceleimaimariaveri dinistoriaomenirii. Nimeninuarevendicatpn acummotenirealuiSuter,niciunurma nu ia formulat preteniile. i astzi San Francisco se mai afl pe un
110

pmntcarenuiaparine,inunumaielcioarntreag.Nicipnacum nu sa pronunat glasul dreptii i doarun artist, Blaise Cendrars 1 ia amintitdeJohannAugustSuter,deomuluitat.Eliadruitsinguruldrept pecarelareunmaredestindreptullaamintireauimitaposteritii.

Blaise Cendrars (18871961), scriitor francez de origine elveian, mare iubitor de cltorii, a descris cu verv figura aventurierului modern.

111

MOMENTEROIC
Dostoevski,Petersburg,PiaaSemenov1 22decembrie1849 nmiezdenoaptelausmulsdinsomn. Sbiilezngnescnsubterane, Vociporuncesc;nesiguran iumbreamenintoarezvcnescfantomatic. lmpingnainteundevaadncsecascungang, Lungintunecat,ntunecatilung. Unzvorscrnete,ouscrie; Peurmsimteceruliaerulngheat. iocruateapt,uncavouceserostogolete, ngrabestempinsnuntru. Lngel,strniaprignfiare, Tcuiicufaasupt, Ceinoutovari, Niciunulnuvorbete Ccifiecaresimtencotroiducecarul, Iarroatacesenvrtededesubt Aprinsntrespieleeinsiviaalor. Sauoprit, Carulhuruie,uascrie;
1

La 22 decembrie 1849, scriitorul rus Fiodor Mihailovici Dostoevski urma s fie executat, mpreun cu ali tovari de idei ai si, pentru activitate revoluionar, ca adepi ai socialismului utopic. Pedeapsa cu moartea i-a fost comutat, n ultimul moment, n patru ani de munc silnic.

112

Pringrilajulcaresadeschis,iprivetefix Ofrnturntunecatdelume Cupriviritulburi,adormite. Uncareudecase, Acoperiurijoase,murdritedepromoroac, njuruluneipiee:ntunericizpad. mbrcatnzbranicdeceacenuie Loculexecuiei: idoarnjurulbisericiiaurite,dimineaa Colindntreact,culuminaeigeroasinsngerat. Sealiniazntcere,cutoii. Unlocotenentciteteosnda: Moartepentrutrdare,prinpulbereiplumb, Moarte! Cuvntulcadedurcaopiatr noglindangheatatcerii, Rsun Brutal,deparcardespicacevandou, Peurmsunetulgolsescufund nmormntulfrglas Allinitiireciadimineii. Caunvis Simtetotcesentmplacuel, tiedoar,cacumtrebuiesmoar. Unomaparenfaaluiimutiarunc Ungiulgiualb,unduitor. Unultimcuvntdesalutprietenilor icuprivireaarztoare, Cuunstrigtfrglas, SrutMntuitoruldepecrucifix Preotulilntinde,graviinsistent; Peurm
113

Toizece, Legaisuntcufrnghiidestlpi. iiat, Cazaculngrabvine Slelegeochiinfaaputii. iatunciotie:pentruultimaoar! naintedemareaorbire. Privireaicuprindeavidmicaporiunedelume Pecarecerulioaratdincolodecurteanchisorii. nluminaaurorii,vedebisericaaprinznduse Calaceadinurmmprtanie Strlucetecupolaei, Cotropitdezorilensorite. Arvreasoapuce,cuunsimmntneateptatdefericire, Ca i cum sufletul lui sa nlat spre viaa Domnului, dincolo de moarte... Acumoameniiileagnoapteanjurulprivirii.. nluntrulsuns Sngelencepescurgcolorat. ntrunpuhoistrlucitor Dinsngeseridic Viaacaresenate, Iarelsimte Caceastsecund,nchinatmorii, Poartdinnou,prinsufletulsu, ntregtrecutulpierdut: Viaaluitoatsetrezete iumblfantomaticceimagininpieptulsu; Copilriapalid,pierduticenuie, Tatlimama,fratele,nevasta, Treifrmedeprietenie,doucupedeplcere, Unvisdeglorie,unsnopdeocar; iaprinsserostogoletenvalaimaginilor,
114

Tinereeapierdutstrbatevinele, ntreagasaexistenosimtencodat;adncnel, Pnnsecunda Cndlleagdestlp. Judecatalucidaruncatunci, Neagrigrea, Umbraeipestesufletulsu. ideodat Simtecumcinevaseapropiedeel, Simteunpasnegru,tcut, Aproape,foarteaproape, icumomnseaazpeinimalui, nctaceastabateslab...totmaislab...inumaibatedeloc. ncunminutitotulvafitrecut. Cazacii Aliniazdincoloirullorscnteietor... Cureleleseagit...armeletrosnesc... Tobeleduduie,despicndaerulndou, Osecundcaretefacebtrnctlumea. Deodat Unstrigtrsun: Oprii! Ofierul Iesedinrnd,fluturohrtiealb, Glasulsureteaz,limpedeiviu, Liniteaplindeateptare; arul Pringraiapreasfinteisalevoine, Sentinaacasat, Prefcndontromaiblndpedeaps. Cuvintelersun

115

nsstrine:nuizbutetesledescoperenelesul. Darsngele Eiarirounvinelelui, Senalincepencetscnte. Moartea Sefurieazovielnicdinmdulareleepene, iochii,nczbrelii,simt, Cluminavenicletrimiteunsalut. Temnicerulidesfacentcerefuniile, Douminidesprindlegturaalb, Ocoajcrpatdemesteacn Depetmplelenfierbntate. Ameii,ochiiseridicdinmormnt. ipipie,stngaci,orbiiislabi, Dinnou Existenanudemultabjurat. iiatcvede Acelaiacoperideauralbisericii, Acum,nstrlucirearocatadimineiiceseridic, Aprinzndusemistic. Trandafiriinfloriiaizorilor lmbrieazcurugipioase, Cupolasclipitoare Arat,cumnaeirstignit, Osfntspad,departesus,lamarginea Norilorcenroescveseltriacerului, Iaracolo,vuindnluminadimineii, Seridicpestebiseric, Ocatedralacerului, Untorent Deluminiarunctalazulncins
116

nsus,spretoatecerurile,carersun Aburiigroiaiceei Urcfumegnd,ncrcaiparc Depovarantreguluintunericdinlume, Sprestrlucireadivin, isuneteleseridicdinadncuri, Caicumomiedevociarstriga ntrunsingurcor. iiatcaude,pentruntiaoar, Cumntregulchinomenesc istrigsuferinacumplit, nflcrat,pestepmnt. Audeglasurilecelormiciislabi, Alefemeilorcaresaudruitzadarnic, Aleprostituatelorcaresebatjocorescsingure, Urantunecatacelorvenicjignii, Acelorsinguratici,pecareniciunzmbetnuianveselit. Audepecopii,suspineleiplnsetullor, Neputinacumplitacelornelaintain. Eliaudepetoiceicendursuferina, Ceidailaoparte,ceideveniiapatici,ceibatjocorii, Ceinencoronai, Martiridepetoateulieleidintoatezilele, Elleaudeglasuliaudecumei Seridicsprecerullargdeschis, Cntndomelodie,plindeforancestral. ielvede, CnumaisuferinaseridiclaDumnezeu, Iarpeceilipsiideea,viaagrea iinelipiidepmntcuofericiredeplumb. Lanesfritselrgetesuslumina, Furitdetorentul Corurilordesuferinpmnteasc
117

Cesenal; ieltiectuturor,tuturor, Dumnezeulevadaascultare, Rsuncerurileluidemilasa!, Pesraci, Domnulnuijudec, Ondurareinfinit Strbatenflcratspaiilesaleinundatedeluminaetern. Clreiiapocalipticiserisipescncelepatruzri, Suferinadevinebucurie,fericireaunchin, Pentruacelacarenmoarteacunoscutviaa. iiatcpogoar Unngernflcratsprepmnt iinfigeraza Sfintei,ndurerizmislite,iubiri Profundiscnteietorninimanfiorat. Atunciseprbuete ngenunchi,cadobort. Simtedintrodatntreagalume Adevratintoatsuferinaei. Trupulluisecutremur, Ospumalbiscalddinii, Convulsiiischimonosesctrsturile, Iarlacrimileimbibfericelinoliul... Cciacumnelege:abiadecnd Buzeleamarealemoriileaatins, Inimaluisimtedulceaavieii. Sufletulluijinduietedupcazneirni itotmailimpedepricepe Cnaceastunicsecund Elafostunaltul, Acelacarecudoumiideaninurmerarstignit,
118

icel,caiAcela, Decndaprimitsrutulfierbintealmorii Pentrusuferinviaatrebuiesiubeasc. Soldaiilsmulgdelastlp. Palid Efaasa,castins. ibrutal Empinsdinnounconvoi. Privirealui Estrinisacufundatnadnculsu, njurulbuzelor,careizvcnesc,joac SursulgalbenalKaramazovilor.

119

PRIMULCUVNTPESTEOCEAN
CyrusW.Field,28iulie1858

Noulritm
Dealungulmiilor,poatesutelordemiideani,decndfpturanumit ompetepepmnt,procesuldeplasriiacestuiaaculminatprinfuga calului,prinrostogolirearoii,princorabiacuvslesaucupnze.Cutoat amploareaprogresuluitehnic,dealungulaceluispaiurestrns,luminatde contiin,caresecheam istoriaomenirii,nusaprodusnicioaccelerare sensibil nceeacepriveteritmulmicrii.ArmateleluiWallensteinabia dac naintaumairepededectlegiunileluiCaesar,armateleluiNapoleon nunvleaumaiimpetuosdecthoardeleluiGenighishan,corvetelelui Nelsoncutreieraumareadoarcupuinmaiiutedectambarcaiunilede prad alevikingilorsaudectvaselecomercialealefenicienilor.Lordul Byronnuparcurge ncltoriadinpoemulsu ChildeHarold maimulte mile ntrozidectOvidiupedrumulsuspreexilulpontic,Goethenu voiajeaz,nsecolulaloptsprezecelea,simitormaicomodsaumairepede dectapostolulPavella nceputulprimuluimileniu.Neschimbat armas distanacaredesparte rilenspaiuintimp,attnepocaluiNapoleon ct i n timpul imperiului roman, rezistena materiei mai triumf nc asupravoineiumane. Secolul al nousprezecelea este cel dinti care schimb fundamental msura iritmulvitezeiterestre. nprimul iceldealdoileadeceniual veacului, popoarele i statele se apropie mai repede unele de celelalte, dect sa ntmplat vreodat, dealungulmileniilor, datorit cii ferate, datorit vaporuluicuaburi,cltoriicare nainteduraumaimultezile,se reduclaosingur zi,iarceasurilenesfritealeunorvoiajuriseprefac n sferturideor i nminute.Darorictdetriumfalresimtcontemporanii
120

noile accelerri aduse de drumul de fier i de vasele cu aburi, aceste invenii mai sunt nc de domeniul lucrurilor sesizabile. Cci aceste vehiculenufacdectssporeasc,decinciori,dezeceori,dedouzecide orivitezelecunoscutepnatunci,privireadinafarisimulinteriorpots leurmreasc isiexpliceminunileaparente.Cutotuldenecrezutsunt socotite ns,prinefectelelor,primeleperformanealeelectricitii; nc din leagn, ea se dovedete un Hercule, care rstoarn toate legile existente,sfrm toatemsurileconsideratevalabile.Niciodat nuos putemnoi,ceiveniimaitrziu,sreconstituimstupoareageneraiilorcare autrit nfptuirile telegrafului electric, uluireacolosal ientuziast la gndulc aceeaiscnteieelectric,abiasesizabil,careieriputeadoars sar,prind,laodeprtaredenumaiunol,delabuteliadeLeydaipn la degetul arttor, a dobndit dintro dat puterea demonic de a face salturi peste ri, muni i ntregi continente. Gndul abia nchegat, cuvntulabiascrisdeocernealcarenusauscatnc,poatefirecepionat, citit, neles, naceeaisecund,laodistan demultemiidemile,un curentinvizibil,careoscileazntreceidoipoliaimiciipilevoltaice,poate fiextinspeste ntregulpmnt,delauncaptalsulacellalt.Jucriade ieriacabinetuluidefizic,careabiaera nstares atrag,prinfrecarea unei plci de sticl, cteva bucele de hrtie, poate fi potenat ca s realizezedemilioane idemiliardedeorictforamuchiular iiueala omeneasc,purtndveti,punnd nmicaretrenuri,aducndlumin pe strzi i ncase,plutind,invizibil,caAriel,geniulaerului.Prinaceast descoperire,relaiadintrespaiu itimpacunoscutschimbareaceamai hotrtoaredelacrearealumii. Acest an 1837, de o nsemntate capital, cci pentru ntia oar telegraful face ca ntmplri omeneti, pn atunci izolate, s devin simultane,esterareoripomenit nmanualelenoastrede coal,caredin pcatesocotescmaiimportantspovesteascdesprerzboaieleivictoriile unorcomandaniinaiuni,nlocsconsemnezeadevrateletriumfuriale umanitii.itotui,nicioaltdatdinistoriamaiapropiatdenoinueste comparabil, ca efect psihologic pe termen lung, cu aceast rsturnare totalavaloriitimpului.Lumeaadevenitcutotulalta,decndesteposibil s tiilaPariscese ntmpla nacelaimomentlaAmsterdam,Moscova, Neapole iLisabona.Doarunpasmaiedefcutpentruca icelelalte
121

continente s fie cuprinse ntro grandioas conexiune, crenduse o contiincomunantregiiomeniri. Natura se mai mpotrivete ns acestei ultime fuziuni, i mai ridic obstacole ncale itimpdedouzecideanimairmnseparateacele ari pecaremarealedesparteunadealta.Cci,ntimpcedealungulstlpilor detelegraf,scnteiacircul nestnjenit,datorit izolatorilordeporelan, apaabsoarbe,totcurentulelectric.Nusepoaterealizaoconductprinap, ccinusadescoperitncmijloculpentruaferisrmeledecupruifierde lichidulnconjurtor. Dinfericire, nacestetimpurideprogres,oinvenie i ntindeceleilalte mna,gatasosprijine.Puinianidup introducereatelegrafuluipeuscat, se descoper gutaperca, materialul indicat pentru a izola conductele electricenap;acumpoatesnceaplegareaAngliei,ceamaiimportant ar dinafaracontinentului,dereeauatelegrafic european.Uninginer, penumeBrett,aazprimulcabluchiaracoloundeBlriotvatraversa,mai trziu,celdinticanalulcuavionul.Unincidentstupidmai ntrzie ns succesulimediat,cciunpescardinBoulogne,carei nchipuiec epe cales prind un ipardeosebitdegras,smulgecablulgataaezat.La13 noiembrie 1851, reuete ns cea de a doua ncercare. n felul acesta, Angliaesteconectat iEuropadevinecuadevratEuropa,ofptur care, cu un singur creier, cu o singur inim, triete toate evenimentele timpului. Unsuccesattdeuria ndecursuladoarcivaaniccice nseamn undeceniualtcevadectoclipit nistoriaomenirii?trebuiebineneles s trezeasc un elan fr margini ntro generaie ntreag. Tot ce se ncearcizbutete,iastacuoiuealdevis!Doarcivaani,iAngliaeste larnduleilegat telegraficdeIrlanda,DanemarcadeSuedia,Corsicade continentidepeacumsestudiazposibilitateadeaseataaacesteireele EgiptuliIndia.Uncontinent ns, ianumecelmaiimportant,paresortit s rmn nafaraacestuilan care nconjoar lumea:America.Ccicum s ntinziuncabludeacurmeziulAtlanticuluisaualPacificului,care i unul i altul sunt att deuriae nct nu ngduie realizarea de staiuni intermediare? n acei ani ai copilriei electricitii, toi factorii de care depindelucrareamaisuntncnecunoscui.Adncimeamriinuafostnc msurat,structurageologic aoceanuluinuestencbinecunoscut,nc
122

nusaexperimentatdacosrmaezatlaoasemeneaadncimepoates suportepresiuneanesfritelormasedeap, ngrmditeunapestealta. i chiardactehnicarfirealizabilsseatearnunastfeldecablunesfritla o asemenea adncime, unde exist un vapor att de gigantic, nct s suporte ncrcturadefier icupruadou miidemiledesrm?Unde existdinamurideoasemeneafor,nctstransmitcurentulnentrerupt pesteocean,peodistanpentrustrbatereacreiaunvapormaiarenevoie decelpuindou sautreisptmni?Lipsescdecicondiiilefavorabile. nc nuse tiedac nadncurile oceanului planetar nucircul cureni magnetici,carearputeas deviezecurentulelectric,nusarealizat nc o izolare corespunztoare, nici aparate adecvate de msur, nu se cunosc dectincipientlegileelectricitii,disciplinacareabiaadeschisochiidin somnul incontienei ei seculare. Imposibil! Absurd, protesteaz vehementsavaniidoarcndcinevapomenetedeplanulntinderiicablului pe fundul oceanului. Poate mai trziu, i exprim prerea cei mai ndrznei dintre tehnicieni. Chiar lui Morse, omul cruia telegraful i datoreaz ceamaideplin perfecionarepn laaceadat,planul iapare deotemeritatenemaiauzit.Dar, nchipprofetic,eladaug c, ncazde izbnd,punereacabluluitransatlanticar nsemna thegreatfeatofthe centuryceamaiglorioasfaptasecolului. Pentrucas se ntmpleominune,cevamiraculos,ceadinticondiie este ntotdeauna credina unui individ izolat n aceast minune. Curajul naivalunuiomcuconvingeridenezdruncinatizbutetetocmaiacolounde savanii ovie s dea impulsul creator, i ca mai totdeauna, o simpl ntmplarepune nmicare ntreagaaciune.Uninginerenglez,penume Gisborne,carevreas monteze nanul1854uncablu ntreNewYork i punctul estic cel mai deprtat al Americii, New Foundland, pentru ca vetiledesprevapoaresparvincuctevazilemaidevreme,estenevoits seopreasc lamijlocullucrriiatuncicndmijloacelefinanciare isunt epuizate.Pleac deaceealaNewYork,pentruagsiacolofinanciariicare slsusin. inimerete,printropur ntmplare,laacelprintealattor fapteglorioase,CyrusW.Field,unbrbattnr,fiulunuipastor.Iaureuit atteantreprinderiiacesteaattderepede, nctsapututretrage ncde timpuriudinviaadeafaceri,cuoavereconsiderabil.Peacestomfr ocupaie,preatnr ipreaenergicpentruoinactivitatedelung durat,
123

ncearc s lctigeGisborne nfavoareaterminriicabluluidintreNew YorkiNewFoundland.CyrusW.Fieldnuesteaproapeivinesspui: din fericire! nici tehnician, nici specialist. Nu se pricepe deloc la electricitate,nuavzutniciodatuncablu.Darfiuldepastorarensngeo credin ptima,iaramericanulotemeritate ndrtnic. iacolounde ingineruldespecialitateGisbornenuvededectelulimediat,legareaNew YorkuluideNewFoundland,tnrulentuziastprivetemaideparte.Dece s nulege, ndat dup aceea,NewFoundlanddeIrlanda,printruncablu submarin?icuoenergiecapabilsnvingoriceobstacoldetreizecii unu de ori a traversat n anii acetia dintro parte ntralta oceanul ce desparteceledou continenteCyrusW.Fieldsepunefr zbav pe treab,cuhotrreaneclintit cadinacestmoments arunce njocatt propriasafiin,ctitotipetoidinjurulsu,pentruaceastnfptuire. i astfel sa aprins acea scnteie hotrtoare, graie creia un gnd dobndetenrealitateovigoareexploziv.Putereaceanou,creatoarede miracole,electricitatea,saaliatcuunaltelement,demaredinamism,de aceast dat aparinndvieii:voinauman.Unom iagsitunscopal vieii,unscopiagsitomulsu.

Pregtirea
Cuoenergiedenecrezut,CyrusW.Fieldintrnaciune.Ialegturacu toispecialitii,asalteazguvernelecucererideconcesiuni,ducenambele continenteocampaniepentruastrngebaniinecesari iforade occare eman de la acest om total necunoscut este att de puternic, att de pasionant e convingerea sa luntric, att de colosal ncrederea n electricitatecaonou forfctoaredeminuni, nctcapitaluldebaz de trei sutecincizeci demiidelire sterlinesestrnge nAnglia nnumai ctevazile.EstedestulsiconvocilaLiverpool,Manchester iLondrape ceimaibogaicomercianilaconstituireafirmei TelegraphConstruction and Maintenance Company1 i banii curg grl. i printre semnatari figureaz i nume ca Thackeray i Lady Byron, care fr nici un scop material, doar dintrun elan moral, vor s sprijine opera; nimic nu
1

Compania pentru construirea i ntreinerea telegrafului (engl.).

124

ilustreaz attdeviuoptimismulprivindtotceestetehnic imecanic,care a nsufleit n epoca lui Stevenson, Brunel1 i a celorlali mari ingineri Anglia,cafaptulc osingur chemareajungepentruaadunaosum att deenorm,pentruocutezanattdefantastic,fondsperdu2. Ccicostulaproximativalpuneriicabluluiestesingurullucrucepoate fi evaluat n mod temeinic la acest nceput de drum. Pentru execuia tehnic propriuzis, nu exist nici un fel de modele. La asemenea dimensiuni nu sa conceput i nu sa proiectat niciodat n secolul al nousprezecelea. i cum sar putea compara aceast traversare a unui ntregoceancutrecereangusteifiideapdintreDoveriCalais?Acolo fusesedeajunss sedesfoare,depepunteadeschis aunuivaporcu roat,treizecisaupatruzecidemile icablulsaderulatpe ndelete,ca parmaancoreidepevinciulei.Lapunereacablului ncanalputeais atepilinititozideosebitdecalm,adncimeamriieraexactcunoscut, un rmsaucellalterau ntotdeaunavizibile iastfelera nlturatriscul oricruihazardprimejdios; ndecursuluneisingurezile,seputeastabili comod legtura. n timpul unei traversri ns, care implic o cltorie nentrerupt decelpuintreisptmni,cumslaipepunteadeschis un tamburcuuncabludeosut deorimailung imaigreu,expustuturor adversitilorvremii?Niciunvasdintimpurileaceleanueste,pedealt parte,destuldemarepentruaadpostincalasaacesturiacocondinfier, cupruigutaperc,niciunulnuestedestuldesolidpentruasuportaaceast povar.Suntnecesarecelpuindou vapoare iacestevapoareprincipale trebuiesfie nsoitedealtele,pentruaserealizadrumulcelmaiscurtcu ceamaimareprecizie,iarncazdeaccidentajutorulsfieaproape.Edrept c guvernulbritanicpuneladispoziie,nacestscop,unuldintrecelemai mari nave derzboi ale salepeAgamemnon care aluptat cavas amiral nfaaSevastopolului3,iarguvernulamericanNiagara,ofregat de cinci mii de tone (pe atunci tipul cel mai uria). Dar amndou vapoareletrebuiemai nti s fieanumereconstruitepentrucafiecares
1

Isambard Kingdom Brunel (1806 1859), constructorul unor vapoare colosale pentru vremea aceea. 2 Cu temeiuri vagi (fr.). 3 n rzboiul Crimeii (18531856), susinut de Rusia, mpotriva coaliiei turcofranco-engleze.

125

poatdepozitaneljumtatedinimensullancarevalegantreeleEuropa deAmerica.Problemaprincipal rmne,firete,cablul nsui.Preteniile fa deacestgiganticcordonombilicaldintreceledou continentesuntde nenchipuit.Ccitrebuiesfiepedeopartefoartetare,aa ncts nuse rup,asemeneaunuiodgondeoel,iarpedealt partetrebuies rmn elastic,pentruaputeafilesneaezat npoziiadorit.Trebuies suporte oricepresiune,oricencrctur itotuispoatfilesnedesfurat,caun firdemtase!Eltrebuiesfiemasiv,darnupreagros,pedeopartesolid, iarpedealt parteattdeprecisconstruit, ncts poat purta iceamai slab und electric pe o distan de dou mii de mile. Cea mai mic ruptur,ceamaivag inegalitate nvreunpunctoarecarealacesteicoarde imensepoates compromit transmisia,peacestdrumcarealtfeldureaz paisprezecezile. Dar oamenii cuteaz! Zi i noapte es fabricile, voina demonic a acestuisingurinspunenmicaretoateroile.Minentregidefiericupru suntconsumatepentruimensul nur, ntregipduridearboridecauciuc trebuiessngerezesprearealizaproteciadegutaperc pentruodistan attdeenorm. inimicnuexprim maiplasticproporiile ntreprinderii, cafaptulc ntrunsingurcablusemonteaz treisute aizeci i aptede miidemiledesrm,detreisprezeceorimaimultdectarajungepentrua nconjura ntregpmntul isuficientpentrualega, ntrosingur linie, pmntulculuna.DelaconstruireaturnuluiBabel umanitatea nuamai cunoscut,nceprivetetehnica,nimicmaigrandios.

Primulstart
Unan ncheiatmainilevuiescfr oprire,srmasedesfoar,unfir subire,cecurgenentrerupt; dinfabriciajunge npntecele celordou vase i nsfrit,dup mii imiiderotiri,cteojumtatedecablusa nfurat,nfiecaredintreceledouvapoare,pecteuntambur.Construite ichiarmontate,sunt imainilenoi,greoaie,dederulare,care,dotatecu frne i cu marchearrire, vor cobor nentrerupt cablul n adncimile oceanului. Cei mai buni specialiti n electricitate i tehnic, printre ei nsuiMorse,sauadunatlabord,pentruaverifica, ntottimpuloperaiei,
126

cu instrumentele lor, dac nu cumva curentul se ntrerupe, reporteri i graficienisaualturatflotei,pentruanfiaprincuvnticondeiceamai tulburtoareplecarenlargdelaColumbiMagalhes1ncoace. n sfrit, totul, e gata pentru ridicarea ancorei i dac pn acum scepticiiauavutsupremaia,deacum nainteinteresulpublical ntregii Angliise ndreapt ptima spreaceast aciune.Sutedeluntre i alupe nconjoar,la5august1857,nmiculportirlandezValentia,flotacablului, pentruaparticipalamomentulistoriccndunuldincapetelecabluluieste dusdebrcilamalspreafifixatnpmntulfermalEuropei.ifrvoie, desprireadevineomarefestivitate.Guvernulatrimisreprezentai,se in discursuri, ntro alocuiune mictoare preotul cere lui Dumnezeu binecuvntarea pentru marea ndrzneal. O, stpne etern, ncepe el, caresingurai ntinscerurileistpnetitalazurilemrilor,tuceldecare ascult vnturileivalurile,coboarimilostivprivirileasupraservitorilor ti...nltur,prinporuncata,oricepiedic,nltur oricempotrivirecare arputeasnestnjeneasc ndesvrireaacesteiopereimportante.ipe urm,depermidepemarefluturmiidemini,miideplrii.ncetul cu ncetul, pmntul se pierde n deprtri. Unul dintre cele mai cuteztoarevisealeomeniriiestepecalesdevinrealitate.

Nenorocirea
Iniial se plnuise ca cele dou vapoare mari, Agamemnon i Niagara, care purtau fiecare cte o jumtate a cablului, s nainteze mpreunpnntrunpunctdinaintecalculat,nmijloculoceanului,iabia acolos seefectueze mbinareacelordou jumti, is nceap punerea cablului. Unul dintre vapoare ar fi apucato apoi spre apus, spre New Foundland,iarcellaltsprersrit,spreIrlanda,Prea ns preariscants sepun labtaie, nc dinprima ncercare,totacestcablucostisitor;sa preferatdeaceeacaprimaporiunes selansezeporninddelacontinent, cci nu se putea ti dac o transmisie telegrafic submarin va mai funcionacorespunztorpeoasemeneadistan.
1

Numele portughez al Iul Fernando de Magellan (14801521), navigator portughez, care a ntreprins prima cltorie n jurul lumii.

127

Dintrecele dou vapoare,Niagarei iarevenitsarcinadea ntinde cablulpn lamijloculoceanului. ncet icupruden navigheaz fregata american icaunpianjenlas nurmaei,continuu,dintrupuienorm, firul,ncet,regulat,duduiepebordmainadederulareestelarm,pecare o cunosc prea bine toi marinarii, aceea a parmei unei ancore care se desfacedepevinciulei.idupctevaceasuri,oameniidepebordnudau maimultatenieacestuizgomotdectbtiiinimiilor. Maideparte,totmaideparte nocean imereu,mereucoboar cablul napoiachilei.Aceast aventur nuparedelocaventuroas. ntrocabin separat ed i ascult electricienii, schimbnd continuu semnale cu continentul. i,minune:dei rmulnusemaivededemult,transmisia princablulsubmarinfuncioneaz attdeperfect,deparc aravealoco comunicaredelaunoraeuropeanlaaltul.Apelepuinadnciaurmasn urm, a i fost parial traversat aazisul platou profund de dincolo de Irlanda i,asemeneanisipuluicesescurge ntroclepsidr, nurulmetalic coboarregulatnspatelechilei,dndiprimindnacelaitimpveti. Aufostpusetreisutetreizeci icincidemiledecablu,maimultdect dezeceoridistanadintreDover iCalais,autrecutcubinecincizile i cincinopialenesiguraneiiniiale. nceadea aseasear,la11august, CyrusW.Field iaterne nsfritpatulpentruoodihn binemeritat, dupmulteceasuridetruditulburare.Deodatoarecesantmplat? huruitulcontenetebrusc.iaacumuncltortresarentrenatuncicnd locomotivaseopretepeneateptate,aacummorarulsaredinpatcnd roatamoriiseopretedeodat, ntroclip toisetrezesc invlescpe punte.Primaprivirese ndreapt spremain:loculpeundeieeacablule gol;acestaascpatbruscdinvinci.Cuneputin afostssemaiprindla timp captul rupt i mai imposibil este acum ca acesta s fie gsit n adncuri,readuslasuprafa.Faptul ngrozitorsa ntmplat.Omrunt greeal tehnic adistrusomunc demaimuliani. nfrnise ntorc n Anglianavigatorii careauplecat cuatta temeritate; vesteaceareaera acoloateptat,ccisemneleisemnaleleamuiser.

nconenorocire

128

Cyrus W. Field, singurul care rmne neclintit, erou i negustor n acelaitimp,facebilanul.Cesapierdut?Treisutedemiledecablu,cam osutdemiideliresterlinedincapitalulpeaciunii,ceeaceldeprimi maimult,unan ntreg,unandenenlocuit.Ccinumaivarapoateconta expediiapetimpfrumos, ianulacestasezonulesteprea naintat.Pede alt parte, exist ns i un mic folos. La aceast prim ncercare, sa ctigat o experien practic preioas. Cablul nsui, care sa dovedit corespunztor, poate fi nfurat i pstrat pentru viitoarea expediie. Modificatetrebuienumaimainiledederulare,carepoart vinarupturii fatale. Aatrece,cuateptareaicumuncadepregtire,ncunan.Abiala10 iunie1858,cuunnouelan,aceleaivapoare, ncrcatecuvechiulcablu, pot s ias din nou n larg. i deoarece transmiterea semnalelor sa desfurat,nprimacltorie,frgre,sarevenitlavechiulplan,dease ncepepunereacabluluidinmijloculoceanului, nambelesensuri.Primele zilealeacesteinoicltoriidecurgfr canimicdeosebits sepetreac. Abia na apteazi,urmeaz ca,dinloculdinaintecalculat,s setreac la punereacabluluiiodatcuaceastalamuncapropriuzis.Pnacolototul estesaupareoplimbare.Mainilenulucreaz,marinariimaipots se odihneascissebucuredevremeaprietenoas,cerulsacuratdenori, iarmareaestelinitit,poateprealinitit. nceadeatreiazi ns,cpitanulluiAgamemnomecuprinsdeo tainic nelinite.Oprivirearuncat pebarometruiaartatcuceiueal ngrijortoarescadecoloanademercur.Vremearea,ovremereadeospe deosebit, se apropie i, ntradevr, n cea de a patra zi, furtuna se dezlnuiecuoviolen pe carechiarceimaiexperimentaimarinariau cunoscuto doar arareori n Oceanul Atlantic. Cel mai grav lovete uraganultocmaivaporulenglez,peAgamemnon.Fiindunvasexcelent, careatrecutprinncercrilecelemaigrelepetoatemrile,careanfruntat rzboiul,vasulamiralalmarineienglezeartrebuis fac fa iacestei intemperii.Dar,dinnefericire,navaafosttotalreconstruitpentrupunerea cablului,spreaputeaadpostiuriaa ncrctur.Greutateanuapututfi distribuit nmoduniform ntoat cala,cumseprocedeaz ntrunvapor demrfuri.ntreagapovar auriauluimosordederularesaconcentratla mijloc;doaropartedingreutateapututfiaezat spreprov,ceeaceare
129

neajunsul c, la orice ridicare i coborre a vasului, pendulrile se dubleaz.Vijeliafacecuvictimaeicelmaiprimejdiosjoc;ladreapta,la stnga,nfainapoi;vaporulesteridicatpnlaonlimedepatruzeci icincidegrade,valurifurioaseinund puntea;obiecteleafltoareacolo suntsfrmate. ionou lovitur adestinuluilaunuldintrecelemai ngrozitoare ocuri, care zdruncin vasul de la chil i pn la catarg, depozituldepepunte ncareseafl ncrcturadecrbunicedeaz.Cao grindin neagr senpustetentreagamasoavalandepietreasupra marinarilor iaa nsngerai iepuizai.Civasuntrnii ncdere,alii suntopriinbuctriedecazanulceserstoarn. ntimpulfurtunii,care dureaz zecezile,unmarinar nnebunete iseia nconsiderareosoluie extrem:aruncareapestebordauneipridinfatalapovaracablului.Din fericire, cpitanul oviesiasumeoasemenea rspundere ipn la urm se dovedete c a avut dreptate. Agamemnon nvinge, dup ncercrinenchipuite,furtunadezecezile ireuetes regseasc,dei cuo ntrziereconsiderabil,celelaltevapoare,laloculstabilitdinocean, undetrebuiesnceapaezareacablului. Dar abia acum se arat ct de mult a avut de suferit, de pe urma zdruncinturilornecontenite,preioasa isensibil ncrctur asrmelor, ncolcitedeomiedeoriunelentraltele.Firelesauncurcatnmaimulte locuri, nveliul de gutaperc este ros sau rupt. Dei fr prea mult convingere, se ntreprind unele ncercri de a cobor totui cablul, dar rezultatulestedoarpierdereaadou sutedemiledinlungimeasa,care disparfrfolosnocean.Dinnoutrebuieplecatsteagul,iarntoarcerean locsfieuntriumf,estelipsitdeglorie.

Atreiacltorie
Cu chipurile palide ateapt acionarii din Londra care au i aflat vesteanenorocit peconductorul iseductorullor,peCyrusW.Field. Jumtatedincapitalulinvestitnaciuniafostirositnacestedoucltorii inimicnuafostdovedit,nimicrealizat;estede nelesc ceimaimuli spunacum:destul!Preedinteleestedeprerectrebuiesalvatceeacemai poatefisalvat.Elpropunesseaducdepevapoarecablulrmasnefolosit
130

is fievndut,lanevoiechiar npierdere,iarapois setermineodat pentru totdeauna cu planul acesta nebunesc de ntindere as rmei peste ocean.Vicepreedinteleisealtur i itrimitedemisiascris,pentrua demonstra c numai vrea s aib nimic de a face cu tentativa aceasta absurd.Numaic tenacitatea iidealismulluiCyrusW.Fieldnupotfi zdruncinate. Nimic nu este pierdut! declar el. Cablul nsui a trecut strlucitprintoateprobeleiexistocantitatesuficientlabordpentruase relua ncercarea, flota este disponibil, echipajele pregtite de drum. Vremearea,cutotulneobinuit,dinultimacltorie,faceacumprobabil o perioad frumoas, fr vnt. Curaj, nc o dat curaj! Acum sau niciodatseoferprilejuldeasemergepnlacapt. Tot mai nesigur se uit acionarii unii la alii: si ncredineze oare acestuismintit iceamairmasdincapitaluldepus?Darcumovoin puternic iantreneaz pn laurm ntotdeaunapecei ovielnici,Cyrus W. Field cucerete n asalt noua plecare. La 17 iulie 1858, la cinci sptmnidelaceadeadouaexpediieratat,flotaprsetepentruatreia oarportulenglez. idedataaceastaseconfirm deciconstatareac lucrurilehotrtoare reuescmai ntotdeaunafr mult larm.Acum,plecareaarelocaproape fr s fieluat n seam; nusevdluntre ibrci care s nconjoare vapoarelepentrualeurasuccescelorcarepornesc,pe rmnusastrnso mulimedeoameni, nused unbanchetfestivdedesprire,nuse in discursuri i nici un preot nui cere lui Dumnezeu sprijinul. Vapoarele prsesc portul ruinate i tcute, de parc ar porni ntro aciune piratereasc.Daroceanulleateaptprietenos.Exactnziuastabilit,la28 iulie, unsprezece zile de la plecarea din Queenstown, Agamemnon i Niagarapotsi nceap important aciune,dinloculfixat nmijlocul oceanului. Ciudatspectacolpup contrapup se ntorcvapoareleunulsprealtul. Capetelecabluluisuntmbinatentreele.Frniciunceremonial,bachiar fr ca oamenii de pe punte s acorde vreo importan deosebit evenimentului(attsuntdeobosiidencercrileeuate),odgonuldefieri aramsescufundntreceledouvapoare,nadncuri,pndeparte,pn lafunduloceanului,pecareniciosond marin nulaexploratvreodat. Peurm,unsalutdelabordlabord,delapavilionlapavilion ivaporul
131

englezopornetespreAnglia,celamericanspreAmerica. ntimpcese ndeprteaz unuldealtuldou punctecltoare noceanulnesfrit cablulle inemereulegate ipentru ntiaoar,decndlumea,douvase pots comunice ntreele,pestevnturi ivaluri,pestespaii ideprtri. Lafiecarectevaceasuri,unvaporanun,prinsemnaleelectricecareau strbtut adncul oceanului, milele parcurse i de fiecare dat cellalt confirm c a parcurs de asemenea graie vremii excelente aceeai distan.Aatreceozi ipeurm ceadeadoua,atreia,apatra.La5 august,Niagarapoatensfritsanuneczrete,laTrinityBay,New Foundlandul,coastaamerican,dup ceadepusnumaipuindeomie treizecidemiledecablu;Agamemnontriumfiel,dupceaaternutla rndulsu, ndeplin siguran, omie demile decablu nadncuri i anun c sezrete rmulirlandez.Pentru ntiadat cuvntulomenesc poates strbat acumdinAmerica nEuropa,delao ar laalta.Dar numaiacestedou vapoare,acestectevasutedeoameni ncarcaselelor de lemn, tiu c fapta a fost svrit. Lumea, care a uitat de mult de aceast aventur,nu tie nc nimic.Nimeninuiateapt pe rm,nici n NewFoundlandinicinIrlanda:darnaceeaisecundncarenoulcablu oceanic va fi legat de cablul terestru, ntreaga omenire va afla despre giganticalorvictoriecomun.

Marelecntecdetriumf
i tocmai fiindc acest trsnet al bucuriei cade dintrun cer cu desvriresenin,el nflcreaz attdecolosal.Aproape nacelaiceas afl, n primele zile de august, vechiul i noul continent vestea operei mplinite:efectulesteinimaginabil. nAnglia,ziarulTimes,deobiceiatt de ponderat, scrie ntrun articol de fond: Since the discovery of Columbus,nothinghasbeendone inanydegreecomparabletothevast enlargementwhichhasthusbeengiventothesphereofhumanactivity. DeladescoperirealuiColumb,nimicnusa nfptuitcares sepoat comparanvreunfelcuaceast enormextindereasfereidedesfurarea activitiiumane.nCity,agitaiaesteconsiderabil.Darctdedebil i timid pare bucuria plin de mndrie a Angliei, n comparaie cu
132

entuziasmul vijelios care se dezlnuie n America de ndat ce tirea ajungeacolo.Afacerilese ntrerup, iarstrzilesuntinundatede oameni care ntreab,facglgie,discut.Pestenoapte,CyrusW.Field,unom pn atunci cutotulnecunoscut,adevenit eroulnaional alunui ntreg popor.Franklin iColumbsuntdaicuemfaz laoparte, ntregulNew York idup elsutedealteoraetremur ipalpit denerbdares vad pebrbatulocare,prinfermitateasa,a nfptuitcstoriatinereiAmerici cuLumeaVeche.Darentuziasmulnuaatinsncpunctulculminant,cci deocamdat nusaprimitdect o tirelaconic ianumec afostpus cablul. Poate el oare s vorbeasc? Fapta, fapta propriuzis, e oare mplinit?Cespectacolgrandiosun ntregora,o ar ntreag ateapt, tragecuurechea,s aud unsingurcuvnt,primulcuvntpesteocean.Se tiec reginaAnglieivatransmite, nainteatuturor,mesajulei,felicitrile eicufiecareorcetreceacesteasuntateptatecuncordaretotmaimare. Darmaitreczile dup zile,ccio ntmplare nefericit faceca tocmai cablulspreNewFoundlandsfiedefect.Abiala16august,mesajulreginei Victoriaajunge,pesear,laNewYork. Vestea multateptat vine prea trziu, firete, pentru ca ziarele s transmit comunicareaoficial;nupoatefidectafiat laoficiilepotale ilaredacii.Dendat,mulimiimenseseadun.Brutalizaiicuhainele rupte,newspaperboys1sestrecoarprintumult.tireaseanunlateatrei restaurante. Mii de oameni care nu pot concepe c telegraful este mai repededectcelmairapidvapornvlesc nportulBrooklynuluipentrua saluta vasul erou al marii izbnzi panice, Niagara. Apoi, n ziua urmtoare,la17august,ziarelejubileaz cutitlurideo chioap: The cable in perfect working order, Everybody crazy with joy, Tremendous sensation throughout the city, Nows the time for an universal jubilee 2. Un triumf fr precedent: de cnd exist gndul omenesc,estepentruprimadat c acestaafcutunsalt,cuproprialui iueal,pesteocean. ibateriadeartilerietrageosut delovituridetun, pentruaanunac preedinteleStatelorUniteiarspunsreginei.Acum nimeninumaicuteazssendoiasc;searaNewYorkulicelelalteorae
1 2

Bieii care vnd ziare (engl.). Cablul funcioneaz perfect, Toat lumea nebun de fericire, Senzaie colosal n City, Acum este vremea pentru un triumf universal (engl.).

133

strlucesc nfeeriazecilordemiidelumini itore.Fiecarefereastr e luminatibucuriaabiadacestestnjenit defaptulclaCityHallaluat foccupola.Ccichiarziuaurmtoare aduceonou srbtoare.Asosit Niagara,CyrusW.Field,mareleerou,avenit!Cablulrmasestepurtat ntriumfprinorae,echipajulesteosptatdinbelug.Zideziserepet acum, ntoateoraele,delaOceanulPacific ipn laGolfulMexicului, demonstraiile, ca i acum America ar celebra, pentru a doua oar, srbtoareadescopeririiei. Darnuincnicipedepartedeajuns!Adevratulmartriumfaltrebuie s fie i mai mre, cel mai grandios din cte a vzut vreodat noul continent.Pregtiriledureaz dou sptmni,peurm ns,la31august, un ntregora srbtoretepeunsingurom,peCyrus W.Field,aacum dinvremea mprailor icezarilorabiadac amaifostsrbtoritvreun nvingtor de ctre poporul su. Se organizeaz, ntro splendid zi de toamn,uncortegiufestiv,careesteattdelung, nctarenevoiede ase ore pentru a ajunge de la un capt al oraului la cellalt. n frunte, regimentele, cu steaguri i stindarde, trec prin strzile pavoazate cu drapele, urmeaz, ntrun ir nesfrit, societile muzicale, asociaiile corale,pompierii,veteranii.Toiceicepotdefila,defileaz,oricineties cnte,cnt,cinepoateovaiona,ovaioneaz.ntrocaleac cupatrucai, asemenea unuitriumftordinantichitate,treceCyrusW.Field, ntroa doua comandantul vasului Niagara, ntroatreia preedintele Statelor Unite; primarul, demnitarii, profesorii vin dup aceea. Fr ncetare se succed discursurile, banchetele, retragerile cu tore, rsun clopotele bisericilor,iar iiarfreamt uralele njurulnouluiColumb,unificatorul celordoulumi,nvingtorulspaiului,brbatulcarenacestceasadevenit celmaigloriosimaidivinizatomdinAmerica,CyrusW.Field.

Mareacrucificare
Mii imilioanedevocirsun zgomotos,jubileaz, nacestezile.Una singur ianumeceamaiimportant tace ntimpulacesteisrbtori: telegrafulelectric.Poatec CyrusW.Fieldpresimte, ntimpulovaiilor, groazniculadevr.Ce nfiortoareepentruelposturadeafisingurulcare
134

tiectocmainaceastzicablulatlanticancetatsfuncioneze,c,dup ce nc n ultimele zile nau mai parvenit dect semnale confuze, abia descifrabile, acum srma iadatdefinitiv sufletul, horcindsinistru, n ultimarsuflareamorii. nAmerica nc nuse tie,nubnuietenimeni, cuexcepiactorvaoamenicarecontroleaz recepiatransmisiilor nNew Foundland, despre aceast deteriorare tot mai accentuat, dar i acetia ezit,zilelarnd,s transmit oamenilorfericiiamaracomunicare,mai alesc entuziasmulcontinu s domneasc pretutindeni.Curndbate ns laochic vetilecarevinsuntattdepuine.Americaseateapt caceas deceas tiriles alergepesteoceaniar nrealitatenuparvinedectdin cnd ncndoinformaievag,necontrolabil.Nutrecemult iunzvon ncepescirculenoaptdingurngur:zelulexcesivinerbdareadea seobinetransmisiunitotmaibuneaudusla ncrcrielectriceexcesive, careaudeterioratcompletcablul,oricumnecorespunztor.Semaisper nscdefeciuneavafireparat.Darcurndnimeninumaipoatecontesta c semnalele sunt tot mai distorsionate, tot mai de neneles. La 1 septembrie,tocmaidupdimineaaaceeafestiv,plindemahmureal,nici untonlimpede,niciovibraiecurat,numaitreceoceanul. Nimic nu li separe oamenilor mai deneiertat dect s fie trezii la realitate dineuforie, s fiecrunt dezamgii dectre unomdela care ateptaser totul. Abia se adeverete zvonul c vestitul telegraf nu mai funcioneaz italazulfurtunosalovaieiseprbuete,se ntoarcecuo nverunarecumplit,lovindulpevinovatulnevinovat,peCyrusW.Field. Ela nelatunora,o ar,olume ntreag;demult tiec telegrafulsa defectatsesusinenCitydarsalsatidolatrizatnmodegoist intre timp a vndut aciunile cei aparineau, cu un ctig fabulos. Apar i calomniimaigrave,dintrecareceamaiciudatesteaceeacpurisimplu telegrafulatlanticnuafuncionatniciodat cuadevrat;toatecomunicrile ar fi fost doar neltorii i trucuri, telegrama reginei Angliei dinainte confecionat i nicidecum transmis peste ocean. Nici o singur informaie,sun zvonul,narfistrbtutcuadevratinteligibilAtlanticul, iar efiicompanieiarficompusdepeeleimaginaredoardinfrnturide semnale. Un adevrat scandal izbucnete. i, tocmai cei care ieri au ovaionatmaitare,suntacummaifurioi.Unntregora,ontreagarse ruineaz dedelirul nfierbntat ipripit.Destinulfacecavictimaacestei
135

mniisfieCyrusW.Field;celcarencierieraeroulnaional,frateallui Franklin iurma alluiColumb,trebuiesseascund,cauninfractor,de prietenii i admiratorii si de altdat. O singur zi a nlat tot acest edificiu,osingur zilanruit.nfrngereaestedenenchipuit,capitalule pierdut, ncrederea risipit i, asemenea legendarului arpe Midgard1, cablulinutilzacenprofunzimilecolosalealeoceanului.

aseanidetcere
Timpdeaseanicablulntreceledoucontinente,caretimpdeoora lumiiaubtutpulslng puls,zaceuitat,fr rost, nocean,timpde ase anisalsatiartcereangheat dealtdat.AmericaiEuropa,caresau apropiatunadealtapn ladeprtareauneirsuflri,timpdectevasute decuvinte,saundeprtatacumiarlaodistanimens,aacumafostcu mii de ani n urm. Cel mai ndrzne proiect al secolului al nousprezecelea,ieriaproapedevenitrealitate,estedinnouolegend,un mit. Bineneles c nimeni nu se gndete s nnoiasc opera care pe jumtateizbndise;groaznica nfrngereaparalizattoateforele,asufocat toateelanurile.nAmerica,rzboiulcivildintreNordiSudabateinteresul delaoricealtceva, nAngliamaise ntrunescdincnd ncndcomitete, dar acestea au nevoie de doiani pentru aajunge, cuchiu cuvai, la o concluzie laconic, i anume c principial un cablu submarin poate funciona.Dardelaacestcertificatacademic ipn lafaptareal esteo calepecarenimeninuse ncumet s ostrbat;timpde aseaniorice lucrarestagneaz,aacumcabluluitat,imobilzacepefunduloceanului. Darchiardac aseaninusunt nspaiulimens alistoriei dect un moment efemer, ei reprezint, ntro disciplin att de tnr ca electricitatea,unmileniu.Fiecarean,fiecarelun aducnoidescoperiri n acest domeniu. Dinamurile devin tot mai puternice, tot mai precise, cu aplicaii tot mai multilaterale, aparatele sunt tot mai exacte. Reeaua telegrafic cuprinde acum zona interioar a tuturor continentelor. Mediterana a fost traversat, Africa i Europa legate ntre ele; n felul
1

n mitologia germanic, Midgard reprezenta pmntul locuit, care a fost mpresurat de un monstru marin, arpele Midgard, simbolul mrilor.

136

acesta,andean,planuldeastabililegturaprinOceanulAtlanticpierde totmaimultdincaracterulutopicpecare laavutattavreme.Inevitabil trebuies vin ceasulcnd ncercareas fierennoit;lipsetedoaromul caresinsuflevechiuluiplanunnouavnt. i deodat, acest om apare i el este cel vechi, acelai, cu aceeai credin iaceeai ncredere,CyrusW.Field,renscutdinexilulsutcut idinoprobiulrutcioscroraleafostsupus.Pentruanu tiuctaoara traversatoceanuliiariaparelaLondra,reuindsasigurevechilorsale concesiuniunnoucapitalde asesutedemiideliresterline. iiat c se gsete nsfrit imultvisatulvaporgiganticcarepoates preia,singur uriaa ncrctur;ecelebrulGreatEastern,cudouzeci idou demii de tone i patru couri, construit de Isambar Brunel. i, minune dup minune: n anul acesta, 1865, e disponibil, fiindc a fost de asemenea proiectatpreatemerar,navansfadevremeasa;ndecursdedouzilee cumpratipregtitpentruexpediie. Acum,totceeacemainainteafostnenchipuitdegreu,devinelesnede realizat.La23iulie1865,vasulmamutprseteTamisacuunnoucablu. Chiardacprimancercareeueaz,dacprintrorupereacabluluicudou zile naintede int operaiaesteratat,iaroceanulnesios nghite nc o datdeaseoriosutdemiideliresterline,tehnicaesteacumpreasigur demisiuneaeipentruaselsadescurajat.icnd,la13iulie1866Great Easternpornetepentruadouaoar ladrum,cltoriadevineuntriumf, iarcablulvorbetedeastdatlimpedeirspicatEuropei.Ctevazilemai trziu,vechiulcablupierdutesteregsit idou liniileag acumLumea Veche iLumeaNou,reunindule ntrosingur lume.Minuneadeieria devenitunlucrudelasine nelesidinacestmomentinimaomeniriibate launison;umanitateatrieteascultnduse,privinduse, nelegnduse n acelaitimp,delauncaptlaaltulalpmntului,devineomniprezent, asemenea lui Dumnezeu, prin propriai for creatoare. i, mulumit acestei victorii asupra spaiului i timpului, ea ar fi n chip minunat i pentru totdeauna unit, dac ohimer funest nar mpingeo mereu s nimiceasc necontenit aceast unitate mrea i s se autodistrug cu aceleaimijloacecareiauconferitmareasaputereasupraelementelor.

137

LUPTAPENTRUPOLULSUD
CpitanulScott,90gradelatitudinesudic 16ianuarie1912

Luptapentruglobulterestru
Veaculal douzecileacontempl olumelipsit detaine.Toate rile suntexplorate,celemai ndeprtatemriaufostbrzdate nlung i nlat devapoare. inuturicare,abiacuovia deom nurm,maicunoteau nc o libertate fericit, nu aveau nc nume, servesc supuse nevoilor Europei,iarvaselecuaburiurc pnlaattdendelungcutateleizvoare aleNilului;cascadaVictoria,pecareabiaacumojumtatedeveacazrit o cel dinti european, produce docil energie electric; cea din urm jungl, pdurile Amazonului, a fost strbtut, barierele singurei ri virgine, Tibetul, au fost forate. Acolo unde era Terra incognita1 a vechilorhriigloburiterestre,auaprutschiedesenatedem inileunor oameni nvai,secolulaldouzecilea icunoatesteauavieii.Voina cercettoareaomului i icaut unnoudrum, nprofunzimisprefauna fantastic dinadnculmrilor,sau nsus,nnesfrituloceanaerian.Cci ocaleneumblat doar ncersemaigsete;depeacumzvcnescspre nlimi, ntrecnduseunapealta,rnduneleledemetal,aeroplanele,spre aatingenoinlimiinoideprtri,ccipmntulnumaiofernimic,nici unsecret,curiozitiipmnteti. Daroultim enigm saascunscupudoarepriviriiomenetipn n veaculnostru,ferinddouzonealetrupuluidisecat,martirizat,alTerrei,de lcomiapropriiloreifpturi.PolulSud iPolulNord,acestedou puncte
1

Pmntul necunoscut (lat.).

138

aproapehimerice,aproapeabsurde,njurulcroraaxaserotetedemilenii, peacesteapmntulleapstratpure,neprofanate.Barieredeghea sau aezat nfaaacestuiultimmister,iarna venic afostpus s vegheze mpotrivacelornesioi.Gerulivijeliablocheaz despoticintrareacaun zid, groaza i primejdia intimideaz prin ameninri de moarte pe cel temerar. Abia daci este ngduit soarelui s arunce priviri fugare n aceastzonzvort,undenuajungeniciodatoprivireomeneasc. Deceniilarndsesuccedexpediiile.Niciunanu iatinge ns inta. Undeva,abiaacumdescoperit,zacensicriulsticlosalgheii,detreizecii treideani,leulceluimaiviteazdintreviteji,allui,Andre 1,careavruts zboare nbalondeasupraPolului,darnusamai ntorsniciodat.Toate asalturilesauzdrobitdemeterezeleluciialegerului.Demiideaniipn astziiascundeaicipmntulchipul,victoriospentruultim oarnfaa patimiifpturilorsale.Virginal,curat,pudoareasfideaz aiciindiscreia lumii. Dartnrulveacdouzeciintindenerbdtorbraele.Dispunedenoi arme,furite nlaboratoare,denoiarmuri mpotrivaprimejdiei,iartoate mpotrivirilenufacdectsisporeasclcomia.Vreasafletotadevrul, primul su deceniu ia propus s cucereasc ceea ce toate mileniile dinaintea sa nu au reuit s ating. Curajului individual i se adaug rivalitateanaiunilor.NuseluptnumaipentruPol,ciipentrusteagulcare vafluturaceldintideasupranouluitrm:oadevratcruciadaraselori popoarelor se ridic, pornind spre locurile sfinite de marea nzuin. Asaltul ncepe iar, venind din toate continentele. Omenirea ateapt cu nerbdare;tiepreabinec estevorbadeceadinurmtain aspaiuluin care se desfoar existena noastr. Din America, Peary i Cook, se echipeazpentruapornisprePolulNord,sprePolulSudse ndreaptdou vapoare: unul este comandat de norvegianul Amundsen, cellalt de un englez,cpitanulScott.

Scott
1

Salomon August Andre (18541897), explorator suedez, mort n timpul unei expediii n balon la Polul Nord.

139

Scott:uncpitanoarecarealmarineiengleze.Unoarecare.Biografia corespunde pe deplin succesiunii gradelor dobndite. Ia satisfcut pe superiorii si prin serviciul prestat, a luat apoi parte la expediia lui Shackleton2. Niciocomportaredeosebit nu lpune nposturadeerou. Chipulsu,aacum larat fotografia,esteacelaaomie,azecemiide englezi, rece, energic, fr nici un joc al muchilor, parc mpietrit de energia interioar. Ochii au culoarea oelului, gura e rigid. Nicieri o trstur romantic, nicieri o sclipire de veselie n aceast fa care exprim voinaisimulrealitii.Scrisulsu:unscrisoarecaredeenglez, fr pete sau nflorituri, rapid i sigur. Stilul su: limpede i corect, mictor n relatarea faptelor i totui lipsit de fantezie, asemenea unui raport. Scott scrie englezete ca Tacit latinete, n blocuri de piatr necizelate. l simi pe omul care nu viseaz niciodat, un fanatic al obiectivitii,unveritabilreprezentantalneamuluienglez,lacarechiar i geniulestecomprimatnformacristalin adatorieimplinitecuprisosin. AcestScottafiguratdesutedeoripnacumnistoriaAngliei,elacucerit India iinsuleanonimedinarhipelag,acolonizatAfrica iapurtatbtlii mpotriva lumii ntregi, ntotdeauna cu aceeai energie neclintit, cu aceeaicontiincolectiv,cuaceeaiexpresierece,reinut. Darvoinasaetarecaoelul;acestlucrusesimtechiarnaintedeatrece laaciune.Scottvreas desvreasc ceeaceShackletona nceput.El echipeaz oexpediie,darmijloacelenuiajung.Acestlucrunu lfaces renune. i sacrific averea i face datorii, avnd certitudinea reuitei. Tnraluisoie idruieteunfiuelnuezit,caunnouHector,s o prseasc pe Andromaca. Gsete curnd prieteni i tovari de drum, nimicdinceestepmntescnumaipoatesifrngvoina.TerraNova este numele ciudatului vas care trebuie si duc pn la hotarul mrii polare.Esteciudat,fiindc nechipareasaaredoufeeattdediferite:pe jumtateoarc aluiNoe,cuanimalevii,iarpedealt parteunlaborator, cumiideinstrumente idecri.Ccitotce ienecesaromului,pentru trup ipentrusuflet,trebuieluat, naceast lumegoal,nelocuit, ice curiosse mperecheaz acimijloaceledeproteciealeprimitivului,piei, blnuri,animalevii,cucelemairafinateechipamentemoderne.ifantastic
2

Ernest Shackleton (1874-1922), explorator englez al regiunilor antarctice, mort n timpul unei expediii.

140

ca iacestvaporeste idublulchipal ntregiiaciuni:oaventur,daro aventur careecalculat caoafacerecomercial, omarecutezan,cu toate msurile de prevedere luate o nesfrit nlnuire de socoteli precise,detaliate,opusuneiinfinitiimaicopleitoaredehazarduri. La1iunie1910,prsescAnglia. nacestezile,insuleleanglosaxone suntinundatedelumin.Cmpurilesuntverzi iplinedesev,soarelesa aezatcald istrlucitor pesteolumefr cea.Cutremurai, vdcum rmuldispare,cci tiucutoiic iiaurmasbundelacldur idela soare,pentruanidezile,uniipoatepentrutotdeauna.Darpevasflutur stindardulengleziseconsoleaz cunsemndistinctivcunoscut nlumea ntreag cltorete cu ei, spre unica fie nc fr stp n a lumii subjugatedeom.

Universitasantarctica
nlunaianuarieacosteaz,dup oscurt oprire nNouaZeeland,la CapulEvans,lahotarulgheurilorvenice.Aiciamenajeaz ocas ncare s ierneze.Decembrie iianuariesuntacololuniledevar,fiindc dintot cursulanuluinumaiatuncisoarelestrlucetectevaceasuripecerulalb, metalic.Pereiisuntconstruiidinlemn,ca i nexpediiileanterioare,dar ninteriorprogresulestevizibil.Pecndpredecesoriilormaizceau n semintuneric, luminai de lmpi cu ulei de balen, arznd mocnit i duhninddingreu,oameniobosiisipriveasc unulaltuiafeele,istovii de monotonia zilelor lipsite de soare, noii emisari ai veacului al douzecileaautoat lumea,toat tiina nminiatur ntreceipatruperei ailor.Lampacuacetilen rspndeteolumin cald,aparatedeproiecie cinematografic ifarmec adeseacuimaginidindeprtri,depild scene delatropice,cupeisajeplcute,opianol furnizeaz muzic,gramofonul rspndetevoceaomeneasc,bibliotecalepunela ndemnacunotinele vremii. ntrunadin ncperilecaseirsun btilemainiidescris,oa doua servete drept camer obscur unde se developeaz nregistrri cinematografice ifotografii nculori.Geologulstudiaz radioactivitatea rocilor, zoologul descoper la pinguinii prini parazii necunoscui,
141

observaiilemeteorologicealterneazcuexperimentelefizice;fiecruiais a repartizat o munc pentru lunile cnd afar e ntuneric i un sistem inteligenttransform cercetareaindividual nstudiucolectiv.Cciaceti treizeci de oameni in sear de sear conferine, cursuri universitare n mijlocul banchizelor i a gerului arctic, fiecare ncearc s transmit celuilalt cunotinelesale, i nschimbulviudepreri,lisecontureaz concepiadesprelume.Specializareacercetriirenun acilatrufiaei i caut nelegerea ntro colaborare strns. ntro lume primitiv, elementar,absolutsingurineternitate,treizecideoamenischimbntreei celemairecenterezultatealesecoluluialdouzecilea iaici, ninteriorul casei,siminunumaiora,ciisecundacarebatenorologiuluniversului.E emoionant s citeti cum aceti oameni sobri i gsesc timpul s se veseleasc cuprilejulsrbtoriiCrciunuluisaus seamuzedeglumele ziaruluisatiricpecarelediteaz,SouthPolarTimes1.Lucrurilemicio balen care iese la suprafa, un ponei care cade devin adevrate evenimente, ntimpce,pedealt parte,lucruricolosaleaurorapolar incandescent, frigul nfiortor, singurtatea nemaipomenit devin curente. ntre timp, echipajul se aventureaz n mici aciuni de recunoatere. ncearc sniileautomobil, nva s schieze,dreseaz cinii.Amenajeaz undepozitpentrumareacltorie i ncet,foarte ncet,filelecalendarului cadiiatcavenitvara(ndecembrie),carelevaaduceprintrebanchize, vaporul ncrcatcuscrisorideacas.Chiar imai nainte, ntimpuliernii celeimaicumplite,micigrupuricuteaz expediiideclire,dectevazile, corturilesunt ncercate,experienaesteconsolidat.Nutotullereuete, dartocmaigreutileledauunnoucuraj.Cndsentorcdincltoriilelor, ngheaiiobosii,suntprimiicuovaii;clduravetreiiaceastlocuin mic,plcut,aflat lalatitudineade aptezeci i aptedegrade,lepare, dupncercrileprincareautrecut,celmaibunadpostdinlume. Dar,ntrunrnd,oexpediiecesentorceadinapusaduceovestecare face ca tcerea s coboare sumbr n cas. n cursul peregrinrilor lor, oameniiaudescoperittabradeiarn aluiAmundsen;dintrodat,Scott tie c, n afara gerului iprimejdiei, mai exist ceva care i pune sub semnulntrebriigloriadeasmulgeprimultainaacestuipmntndrtnic:
1

Times de la Polul Sud (engl.).

142

Amundsen, norvegianul. Face msurtori pe hri. i printre rndurile jurnaluluisu,sesimtedisperarealuicndidseamactabradeiarna luiAmundsenestecuosut izecekilometrimaiaproapedePoldecta sa. E consternat, fr si piard ns ndejdea. nainte, pentru gloria patrieimele!noteazelmndru. OsingurdataparenumeleluiAmundsen nfilelejurnaluluiluiScott. Peurm numai revine. Darsimi c dinacea zi oumbr aspaimei a cobortasuprabarciisinguratice, mprejmuitedegheuri. ideatuncinu maiexist niciunceas ncarenumeleacestasnuinfricoezesomnuli veghea.

PlecareasprePol
Laomil decas,peundeal,deundesefacobservaii,cinevaemereu deveghe.Acolo,pe nlimeaabrupt,afostinstalatunaparatsinguratic. Seamncuuntunndreptatspreuninamicnevzut:aparatulestemenits msoareprimelesemnedenclzire,datoratesoareluicaresetrezete.Zile ntregipndescapariiaastrului.Pecerulcuaspectmatinal,alearg reflexe magice,adevrateminunicoloristice,dardisculrotundnuseridic nc pnlaorizont.Darchiariacestcer,careafostinvadatdeluminavrjit a apropierii lui, aceast rsfrngere a razelor, i stimuleaz pe cei nerbdtori. nsfrit,depevrfuldealuluirsun telefonul,vestinduipe ceifericii:soarelearsritpentruntiaoar,dupluniiluniiaridicat timp de o or capul n noaptea iernatic. Lumina e slab, palid, abia izbutetes deavia aerului ngheat,oscilaiileaparatuluiabiadac sunt ceva mai vii, dar simpla lor observare aduce o bucurie fr margini. Expediiaestepregtitfebril,pentruaseutilizaintegralperioadascurtde luminpecareprimvara,varaitoamnaoalctuiescacimpreunicare, dupmsuraclduaexisteneinoastre,armaireprezentaoiarnaspr.n fatrecvjindsniileautomobil.Dupele,vinsniicuponeisiberienii cini.Drumuleste mprit,dinprevedere, netapeseparate,dup fiecare dou ziledecltorieseconstruieteundepozit,pentruapstra nfolosul celorcesentorc,mbrcmintenou,hrani,ceeaceestemaiimportant, petrol,cldur concentrat pentru nfruntareacumplituluiger.Toat ceata
143

pornetedeodat,pentru caapoirevenireas sefac treptat, ngrupuri izolate. n felul acesta, ultimul grup restrns, cei alei pentru cucerirea Polului,vaavealadispoziie ncrcturaceamaimare,celemaiodihnite animaledetraciuneicelemaibunesnii. Planulafostconceputmagistral,chiar ieventualeleaccidenteaufost fiecarenparteprevzute.iacesteanu ntrziesseproduc.Dupdou zile de cltorie, sniile cu motor se defecteaz iremediabil i rmn nepeniteunbalastinutil.Niciponeiinurezistattdebinepecterade ateptat,totuiunealtaorganic iarat superioritateafa deceatehnic, iaranimaleleepuizate, caretrebuie mpucatepedrum,ofer ciniloro hranbinevenit,bogatnsnge,sporinduleenergia. La 1 noiembrie 1911, ncepe desprirea n grupuri separate. Pe fotografiisepoatevedeamai ntimiraculoasacaravan acelortreizeci, apoisuntdouzeci,zece,nsfritdoarcincioamenistrbtndpustiulalb, aceast lume slbatic, lipsit de via. n fa e ntotdeauna un brbat nfofolitnblnuiriipostav,ofpturcuaspectslbatic,barbar,cruianu isevd,desubmbrcminte,dectbarbaiochii.Mnamblnitinede cpstruunponei,care itragesania, ncrcat dingreu.Apoivineunalt om,lafelde mbrcat i naceeai inut,dup aceeaunaltul ipeurm nc unul,douzecidepunctenegrealctuindolinie erpuitoare nalbul infinit iorbitor. ntimpulnopii, igsescadpost ncorturi,dup ceau ridicatbarieredezpad ndireciavntului,pentruaprotejaponeii,iar dimineaamarul ncepeiar,monoton idezolant,prinaerul ngheat,care demiideanicunoatepentruntiaoarrespiraiaomeneasc. Dargrijilesporesc.Vremearmnepotrivnic, nlocdepatruzecide kilometri nupot s nainteze, n unele zile, dect treizeci. ifiecare zi devinepentrueidenepreuitdecndtiucnevzut,naceeaisingurtate, dintralt parte,unaltul nainteaz spreaceeaiint.Oricefleacdevine n acestelocurioprimejdie.Uncineafugit,unponeinuvreasmnnce toateacesteasuntnelinititoare,cciaici,npustietate,valorilesemodific att de nspimnttor! Tot ce e viu i nmiete aci preul, devine de nenlocuit.Poatecnemurireaatrndecelepatrupotcoavealeunuiponei, uncer nnorat ifurtunose nstares mpiediceiremediabiloaciune. Totodat, starea sntii echipei ncepe s se ubrezeasc, civa sunt orbiidezpad,aliiaumembredegerate,poneiisunttotmailipsiide
144

vlag,maialesc raiatrebuies lefieredus,iarpn laurm,puin nainteaghearuluiBeardmore,seprbuesccomplet.Tristadatorietrebuie mplinit,acesteanimaledendejde,care, nsingurtateadeaici iprin urmarencomunitateacedureazdedoiani,leaudevenitprietene,pecare fiecarelecunoatedupnume,ileatratatdenenumrateoricuafeciune, trebuie ucise. Abatorul, aa numesc ei acest loc trist. O parte din expediiesesepar, npunctulacesta nsngerat,derestulplutonului ise ntoarce napoi,ceilalisepregtescpentruultimulefort,pentrudrumul nspimnttor peste ghear, primejdioasa centur de ghea care nconjoar Polul ipecareopoateforanumaiardoareaptima aunei voineomeneti. Performanele de mar sunt tot mai modeste, cci zpada devine grunoas i scoroas totodat, sniile nu mai pot fi trase, ci trebuie literalmente trte. Gheaa dur taie tlpile sniilor, n mar picioarele oamenilorsefreacdezpadanisipoaspncesernesc.Darexploratorii nucedeaz.La30decembrieatinglatitudineade aptezeciioptdegrade, punctulcelmai naintatundeaajunsShackleton.Aicisedesparteceldin urmgrup:doarcincialeiaudreptulscontinuedrumulpnlaPol.Scott ialegeatentoamenii.Nu ndrznescs ise mpotriveasc,darinimale estegrea;auajuns attdeaproapede el itrebuie s fac acumcale ntoars,lsndtovarilorlordedrumgloriadeafizritprimiiPolul.Dar zarul alegerii a czut. i mai strng o dat minile, ncercnd si tinuiasc emoia printrunefort brbtesc, peurm grupulsedesparte. Suntdouprocesiunimici,unaoapucspresud,sprenecunoscut,cealalt sprenord,sprepatrie.Privirilesemai ntlnescodat,pentruamaisimi prezenaprietenieiiavieii.Curnddisparensiultimasiluet.Rmai singuri,ceicincialeiaifapteiopornescmaideparte, nnecunoscut.Sunt Scott,Bowers,Oates,WilsoniEvans.

PolulSud
nsemnriletrdeaz nacesteultimezileo ngrijoraretotmaimare:ca aculbusolei nceptrsturiles tremureaici, napropiereaPolului.Ce nesfritdemultdureaz pn cndumbra sefurieaz njurulnostru,
145

dinspreparteadreapt, nfa,apoidinfa sprestnga!Dardincnd n cnd se aprinde o licrire de speran. Tot mai aprig noteaz Scott distanelenvinse:DoarosutcincizecidekilometripnlaPol,dardac lucrurile vormergetotaa,nuvommai putearezista, lfaces scrie oboseala.Iardouzilemaitrziu:ncosuttreizeciiaptedekilometri pn laPol,darnumaicugreuosistrbatem. ipeurm,deodat,un altton,deast dat albiruinei:Doarnouzeci ipatrudekilometripn laPol!Chiardac arfis nulatingem,celpuinajungemalnaibiide aproape.La14ianuarie,ndejdeaseprefacencertitudine:Acumnumai aptezeci de kilometri, inta e n faa noastr. Iar a doua zi, flacra entuziasmuluiseridicluminoasdinnsemnri,cuovoioiefrmargini: Maisuntdoarcincizecidekilometripctoi,trebuies ajungemacolo, fieceofi!Pn ninim simi,citindrndurileacestea naripate,subce tensiuneseafl coardelesperanei,cumlevibreaz nerviideateptare i nerbdare. Prada e aproape; ntind minile spre cea din urm tain a Pmntului.ncoultimsmucitur,ielulesteatins.

16ianuarie
Staredespiritexcelent,consemneaz jurnalul.Dimineaaaupornit maidevremecadeobicei,nerbdareaiasmulsdinsaciilordedormit,ca s vad maicurndlocultainic iminunat.Paisprezecekilometriparcurg ceicincinenfricaipn dupamiaz,veselimrluiescprinpustiulalb, fr via; acum elul nu le mai poate scpa, fapta hotrtoare pentru omenireaproapecafostsvrit.Deodat,unuldintretovariidedrum, Bowers,senelinitete.Ochiulluisefixeaz aprigasupraunuimicpunct ntunecat,caresezretepenesfritulcmpdezpad.Nundrznetes iformulezepresupunerea,dartuturorletremur acum ninim acelai gnd ngrozitor, anume c o mn omeneasc a pus aici un semn de orientare dea lungul unui drum. ncearc s se amgeasc i s se liniteasc reciproc.AacumRobinsonncercazadarnicsiaurmastrin depaicafiindasa, ispunc trebuies fieocrptur nghea sau, poate,unreflex neltor.Cunervii ncordai,seapropietotmaimult i ncmaincearcsseneleunulpealtul,deitiuacumcutoiiadevrul:
146

norvegienii,Amundsen,leauluatonainte! Curnd ultima ndoial esterisipit derealitateanenduplecat aunui steagnegru,careafostfixatpeunstlp.Flutur deasupraurmelorunei tabere strine, prsite se vd urme de tlpi de snii i semnale a numeroaselabedecini:aicisaopritAmundsen. nviaa omeniriisa ntmplatcevafantastic,denenchipuit:PolulPmntului,demileniifr via,demiideani ipoatedela nceputul nceputurilorascunsoricrei priviri omeneti, a fost descoperit, ntro molecul de timp, n cursul a cincisprezecezile,dedouori.ieiseaflpeloculaldoileacuosingur lun,dinmilioanedeluni,preatrziu,peloculsecundntrolumencare celdintinseamn totul,iarceldealdoileanimic.Zadarniceaufostdeci toate eforturile, ridicule lipsurile ndurate, demente speranele de sptmni,luni iani. Toat truda,toateprivaiunile,totchinul,pentru ce?scrieScott njurnalulsu.Pentrunimicaltcevadectpentruvise, careacumsaunruit.Simtlacrimi nochiicutoatecsuntcopleiide oboseal, nu pot s doarm toat noaptea. Descurajai, cu speranele spulberate, ncep,caniteosndii,ultimulmar sprePol, spreloculpe careaucrezutc lvorcuceri ntrunasalttriumfal.Niciunulnu ncearc sl consoleze pe cellalt, n tcere se trsc tot mai departe. La 18 ianuarie,cpitanulScott iceipatrutovariaisiajunglaPol.Deoarece privireanuimaieste nelat demirajuldeafiprimul,contempl cuochi insensibilitristeeapeisajului.Nimicnuiaicidevzut,nimiccares se deosebeasc demonotonia nfiortoareaultimelorzileacestaestetoat descrierea pe care Robert F. Scott o face Polului Sud. Singurul lucru deosebitpecare ldescoper acolonuesteocreaieanaturii,ciaunor miniomenetipotrivnice:cortulluiAmundsen,custeagulnorvegian,care fluturobraznicivictorios,pemeterezulcuceritdeomenire.Oscrisoarea conchistadorului lateapt aicipenecunoscutulcarevafialdoilea i l roag s io duc regelui Haakon al Norvegiei. Scott ia asupri s ndeplineasc cucontiinciozitateaceast misiunedur:s fiemartor, n faalumii,pentruofaptstrin,pecareadoritoarztorsfieasa. Abtui nfigsteagulenglez,acelUnionJack,celpreatrziuvenit, alturidesemnalulvictorios alluiAmundsen.Apoiprsescacestloc careleanelatambiiile.Unvntreceigonetedinurm.Cuobnuial profetic,Scottscrienjurnal:Miegroazdedrumulntoarcerii.
147

Prbuirea
napoierea nzeceteprimejdiile. ndrumsprePoliacluzitbusola. Acum, la ntoarcere, mai trebuie s aib grij s nui piard propriile urme, s nu le piard niciodat n decursul multor sptmni, pentru a puteantlnidepozitele,undeseafl hranalor, mbrcmintealor,cldura conservatnctevagaloane1depetrol.Fiecarepasingrijoreaz,maiales cndviscolul iorbete,ccipierdereadrumului nseamn moarteasigur. Pelngacestea,trupurilelornumaiauprospeimeaprimuluimar,cnd maieraustimulaideenergiilechimiceacumulateprinhranabogat din tabrabinenclzitareedineilorantarctice. iapoi:arculdeoelalvoineiaslbitnpieptullor.Laducere,credina sublim de a ntruchipa curiozitatea i ndejdea ntregii omeniri le ncordasenmoderoicforele,oputeresupraomeneascleeraconferitde contiina mpliniriiuneifaptenemuritoare.Acumnusemailupt dect pentruascpateferi,pentruexistenalordemuritori,pentruo ntoarcere lipsitdeglorie,decarevoinalorprofundpoatemaimultsetemedecto dorete. Cetragicsun nsemnriledinzileleacestea.Vremeadevinedince n cemaipotrivnic,iarnasainstalatmaidevremedectnaltedi.Zpada moaleseaglomereaz ncrustegroasesubnclmintealor,devineunsoi deundipentrupicioareipaiiseprindnea,iargerulmacin rezistena trupurilorobosite.Aumicibucuriiatuncicndajunglacteundepozit, dupzilentregidertciriispaime.ncuvintelelormaiplpieatuncio flacr efemer de ncredere. i nimic nu dovedete mai impresionant simuleroicalacestorcivaoameni,naceast singurtatecolosal,dect faptulcaicichiar,ladoipaidemoarte,Wilson,cercettorul,icontinu observaiile tiinifice;pesanialui,eltrte,pelng toat ncrctura strictnecesar,iaisprezecekilogramedepietre. Dar cu vremea curajul omenesc, este nvins de fora covritoare a naturii:necrutoare,aceastaridic mpotrivatemerarilorexploratori,cuo putereoelitdealungulmileniilor,toateforelepieirii:frig,gernprasnic, zpad i vnt. De mult picioarele le sunt sfiate, iar corpul, care nu
1

Msur englez echivalent cu patru litri i jumtate.

148

primetedestul energiedelasinguramascald pecareiopotpermite, slbitderaiiletotmaimici, ncepes cedeze. ntrobun zi,tovariide drumidauseamacuspaimcEvans,celmaiputernicdintreei,seapuc sfaclucruriincoherente.Rmnenurmpedrum,seplngenecontenit de suferine adevrate i nchipuite; ngrozii, neleg, din vorbele lui stranii, c nefericitul ia pierdut minile, datorit unei cderi sau a chinurilor teribile prin care a trecut. Ce e de fcut? Sl prseasc n pustiul de ghea? Pe de alt parte, trebuie s ajung fr ntrziere la depozit,altfelScot nsuimaiezit nc s atearn pehrtiecuvntul fatal.Laoreleununoaptea,la17februarie,nefericitulofiersestinge,la maipuindeozidemerspnlaAbator,undepentruprimadatipot permiteomasmaibogat,provenitdelamasacrulponeilorntmplatcu olunnurm. Pornesc mai departe n patru, dar, fatalitate! Depozitul urmtor nseamnodecepiecrunt.Nugsescaicidectpreapuinpetroliacesta nseamn c trebuie s fac economie la materia cea mai preioas, la combustibil, singuraarm eficient mpotriva gerului.O noapterececa gheaa,zguduitdefurtun.Setrezescfrvlagiabiamaiauputereas itrag pslarii npicioare.Darsetrscmaideparte,deiunuldintreei, Oates,aredegeteledelapicioaredegerate.Vntulemaitioscaoricnd, iarla2martie,ladepozitulurmtor,aceeaidecepie:dinnougsescprea puincombustibil. Teamancepessefuriezeincuvinte.SesimtecumScottsestrduie s stvileasc spaima, dar iar i iar un strigt al disperrii dup altul izbucnetestrident;sfiindcalmulpecarelsimuleaz.Aanumaipoate s mearg,sauDomnulcunoi!Numaisuntem nstaredeasemenea eforturi,sauDenearveniprovidena najutor!Delaoameninumai putem atepta acum nici un sprijin. i se trsc mai departe, tot mai departe,frsperane,cudiniincletai.LuiOatesivinedincencemai greu s se in dup ceilali, pentru prietenii si elaajuns mai mult o povardectunajutor.Laotemperaturcareajungelaamiazlapatruzeci i dou de grade sub zero, sunt nevoii si ncetineasc naintarea i nefericitulsimte i tiec aducenenorocireprietenilorsi.Depeacumse pregtesc pentru moarte. Wilson, cercettorul, d fiecruia, cte zece tabletedemorfin,caresleaccelereze,lanevoie,sfritul.Maincearco
149

zidemar mpreun cubolnavul.Peurm,el nsuileceresllase n sacul su de dormit i si separe destinul de al su. Resping cu toii hotrtpropunerea,deitiucpentrueiarnsemnaomareuurare.Civa kilometribolnavulsemaiblbnetepepicioarelesaledegerate,trndu sealturideeipn latabradenoapte.Doarmecueipn dimineaa. Atunciprivesccutoiiafar.Sadezlnuituraganul. Deodat,Oatesseridic:Vreaus iespuin,lespuneelprietenilor si. Poate c rmn niel afar. Ceilali se cutremur. Fiecare tie ce nseamn rondul acesta. Dar nici unul nu ndrznete s rosteasc un cuvnt pentrualreine. Nici unulnuse ncumet si ntind mna n semndermasbun,ccicutoiisimtcuemoiec LawrenceJ.E.Oates, cpitandecavalerie nregimentuldedragoniInniskilling,se ndreapt ca unerouspremoarte. Treioamenislbii,epuizaisetrscprinnesfritulpustiu,ngheat i metalic,istovii,frsperane.Doarinstinctulelementaralconservriimai ncordeaz tendoanele ntrunmers ovielnic.Totmai nspimnttoare devine vremea, la fiecare depozit i ntmpin batjocoritoare o nou dezamgire:preapuinpetrol,preapuin cldur.La21martie,suntla numai douzeci de kilometri de un depozit, dar vntul bate cu o for uciga,carenulemai ngduies ias dincort. nfiecaresear ipun sperana ndimineaa urmtoare pentruaiatinge elul, ntre timp ns proviziileseisprvesc iodat cueleultimasperan.Combustibilullisa terminat,iartermometrularat patruzecidegradesubzero.Oricendejde sestinge:maiaudoardeales ntremoarteprinfoamesauprinfrig.Timp deoptzileacetitreioameniselupt, ntruncortmic,cufundat nstihia alb,mpotrivasfrituluiinevitabil.Ia29martie, nelegcniciominune nuimaipoatesalva.Darsehotrscsnufacniciunpasnntmpinarea sfritului s ndure cu capul sus venirea morii, ca a oricrei alte nenorociri.Sevr nsaciilordedormit idinultimelelorsuferine n lumenuarzbitniciodatvreunsuspin.

Scrisorilemuribundului
nacesteclipe,singurfa nfa cumoarteanevzut itotuiattde
150

apropiat,ntimpceafarviforulsenpusteteturbatasuprapnzeifragile acortului,cpitanulScottcuget la ntreagacomunitatecreia iaparine. Singurntcereadeghea,undenicicndglasulunuiomnamaiptruns, dobndeteocontiineroicafrieisalecunaiuneadincarefaceparte, cuomenireantreag.OFataMorganaluntricaspirituluifacesaparn acestpustiualbchipuriletuturoraceloracareaufostvreodat legaideel prindragoste,devotament iprietenie iScottleadreseaz cuvntul.Cu degeteletotmaiepene,cpitanulScottscrie nceasulmoriiscrisorictre toiceipecareiiubeteicarenumaisuntvii. Minunatesuntacestescrisori.Totceeaceestemeschinafostizgonitdin eledeapropierea,cutremurtoare,amorii,aerulcristalinalacestuicerfr viaaptrunsparcntrnsele.Seadreseazunoroameniitotuivorbesc ntregii omeniri. Sunt scrise ctre o anumit epoc i totui vorbesc eternitii. iscriesoieisale.O ndeamn s pzeasc stranic,caluminaochilor, ceamaidepre dintremoteniri,pefiulsu,osftuieteca, naintede toate,slfereasc demoliciune imrturisetedespreel nsui,acum,la captuluneiadintrecelemaimree nfptuiridinistoriaomenirii:Dup cumtii,euatrebuitsmiimpunsfiuperseverentaveamntotdeaunao nclinaiespreindolen.Launpasdepieire,selaudcuhotrreapecare aluato, nlocs odeplng.Cemultea vreasipovestescdespre aceast cltorie. icuctafostmaibinedectdac a firmasacas, ntrotihnpreamare! n spiritul cele mai sincere camaraderii, scrie soiilor i mamelor tovarilor si de suferin, care au nfruntat mpreun cu el moartea, pentruadepunemrturiedespreeroismullor.El,unmuribund,consoleaz rudele rmase n via ale celorlali, dnd expresie sentimentului su puternic, chiar supraomenesc, privitor la mreia momentului i la caracterulmemorabilalacesteipieiri. Lescrieprietenilor.Modest nceeace lprivete,darplindeomare mndriepentruntreaganaiunealcreifiudemnsesimte naceast clip de nflcrare: Nu pot spune dac am fost un mare descoperitor, recunoateel,darsfritulnostruvafiodovad c spirituldevitejie i foraderezisten naupierit nc dinneamulnostru. iceeaceovia ntreag rigiditateabrbteasc ipudoareasufleteasc lauopritsspun,
151

aceast mrturieaprieteniei,iosmulgeacummoartea.Niciodatnvia nuam ntlnitunom, iscrieelceluimaibunprieten,pecareslfi admiratiiubitattdemultcapedumneata,darnampututniciodat si artceareprezentatprieteniadumitalepentrumine,cciaveaiattdemult dedat,iareunuaveamnimicsiofer. nsfrit,scrieoultim scrisoare,ceamaifrumoas dintretoate,ctre naiuneaenglez.Sesimteobligatsdeasocoteal defaptulc,naceast lupt pentrugloriabritanic,afost nfrntfr vreovin asa.Enumer toate ntmplrile care sau coalizat mpotrivi i cheam, cu un glas, cruiaecoulmoriiiconferunpatosextraordinar,petoiengleziisnui prseasc pe cei care rmn n urma sa. Ultimul gnd al lui Scott depetecumultpropriulsudestin.Ultimulsucuvntnuserefer la propriaimoarte,cilaviaaaltora:PentrunumeleluiDumnezeu,ngrijii vdeceirmainurmanoastr!Peurm,filelesuntalbe. CpitanulScottiainutjurnalulpnnultimaclip,pncedegetele iau ngheat,iarcondeiuliaalunecatdinmn.Ceeacelafcutcapabil deoasemenea ncordaresupraomeneasc,afostndejdeacfileleacestea vorfigsitelngleulsu,servindcamrturiepentruel ipentrucurajul poporuluienglez.Caultimgnd,degeteletremurnde,gata ngheate,au maiexprimatodorin:Trimiteiacestjurnalsoieimele! Darpeurm terge,cuogroaznic certitudine,cuvintelesoieimeleiscriedeasupra cuvintelecareastzinfioarvduveimele.

Rspunsul
Sptmnilarndlauateptattovariisincaban.Maintiplinide ncredere,apoipuinnelinitii,pnlaurmcuongrijorarecrescnd.n dou rnduriaufosttrimise najutorexpediii,darvremearealeagonit napoi. n tot timpul lungii ierni, rmn fr nici un rost, lipsii de conductor,ncaban.Umbracatastrofeisecontureazntunecatninima lor. nacesteluni,faptacpitanuluiRobertScotteprizonier zpezii ia tcerii.Gheaa i inepecetluii nsicriudesticl;abiala29octombrie, odat cuprimvarapolar,seorganizeaz oexpediie,pentruagsimcar trupurileeroilorimesajullor.Iarla12noiembrie,ajunglacort;cadavrele
152

eroilorzac ngheate nsaciidedormit;Scott l mbrieaz,frete, n moarte, pe Wilson. Gsesc scrisorile, documentele, ridic vitejilor un mormnt. O cruce simpl, neagr, deasupra unei movile de zpad, se nal acumsinguratic nlumeaalb,ascunzndsubeapentrutotdeauna dovadauneinfptuirieroiceaomenirii. Ei bine, nu! Faptele lor renasc neateptat i miraculos o minune grandioas alumiinoastretehnicecontemporane!Prieteniiaducplcile i filmeleacas, nbaiachimic imaginileapar; nc odat poatefivzut Scottcutovariisi ncltoriasaprinpeisajulpolar,pecare nafar de el nu la vzut dect cellalt, dect Amundsen. Srma electric poart mesajul cuvintelor i scrisorilor sale ntro lume uimit, n catedrala imperiului regele ngenuncheaz n amintirea eroului. i astfel ceea ce preaczutnzdrnicie,rodetencodat,ceeaceerapierdutsepreface ntrochemarenfocat ctreomeniredeaincordatoateenergiilepentru aatingeceeaceparedeneatins;printruncontrastmre,dintromoarte eroicsenateoviamaiintens,dintroprbuire,ovoindenlaren infinit.Ccidinsuccesul ntmpltoridinizbndauoar senatenumai ambiia,darnimicnunflcreazmaiputernicinimacapieireaunuiomn btliacusuperioritateainvincibiladestinului,aceastsupremtragediea tuturortimpurilor,pecareuneoriocreeaz unpoet ideomiedeorio plmdeteviaa.

153

154

POSTFA
tefanZweig,unuldintreceimaiiubiiscriitoriaiveaculuinostru,nu mai trebuie prezentat cititorilor romni, care iau cunoscut opera din nenumrate traduceri, publicate att dup Eliberare, ct i n perioada dintreceledou rzboaiemondiale.Nicifaptulc literaturadeinspiraie istoric a constituit una dintre direciile de predilecie spre care sa ndreptatgeniulsunureprezint onoutate,cciopereca JosephFouch sau MariaStuart auvzutluminatiparului i n aranoastr.Maipuin cunoscut este ns faptul c, asemenea altor mari scriitori, printre care AugustStrindberg,Zweigascris iunvolumdeminiaturiistoricecel defa ncarea ncercats surprind oseam demomentederspntie din istoria omenirii, de la cucerirea Bizanului i pn la btlia de la Waterloo, de la descoperirea Oceanului Pacific i pn la dureroasa competiiecare,cupreulvieiicpitanuluiScott,aduslacucerireaPolului Sud.i,dinaceastdiademdeoreastralealeomenirii,nulipsesccteva magistraleevocridinviaaunormariartitiHndel,Goethe,Dostoievski alturidecareRougetdeLisle,geniuluneinopi,ideapnexistena monoton,luminatdoardeosingurfulgeraremeteoric,nmijloculunor vremidemariprefaceri. Orele astrale ale omenirii constituie azi un bestseller al literaturii istorice.Lucrareaafosttradus nnumeroaselimbialelumii,printrecare francez,englez,rus,ceh,spaniol etc.nlimbaromn,saupublicat, naintederzboi,ntrobrouracolecieiLectura(nr.169),doudintre miniaturi, al cror text nu lam putut ns folosi drept baz pentru versiuneatraduceriinoastre. nceeaceprivetetextuloriginal german,ediiile succesivearat c autorul nu a scris dintro dat toate miniaturile, ntregindule treptat buchetul;primaediiecomplet aaprutabian1943laEdituraBermann FischerdinStockholm,launandupsinucidereascriitorului,iapoi,dup rzboi, a cunoscut, ntre 1964 i 1970, ediii succesive n Republica FederalGermania.
155

Inteniascriitoruluinuafosts recurg laficiuni,elconsiderndc istoria nsi este cea mai mare poet, cea mai mare artist a tuturor timpurilor. De aceea, n prefa el declar explicit: Nicieri nu am ncercats schimb,prinvreonscocireproprie,nuanelesaus accentuez cumva adevrurile sufleteti [...] Cci n acele momente sublime cnd creeaznmoddesvrit,istorianuarenevoiedeomncaresoajute. i,ntradevr,descrierilesalerenviecuomareputeredesugestieicuun realismfr egal,marile ncletrialeumanitii, ntiprindule nmintea noastr mai puternic dect relatarea istoric brut. Arta scriitorului le transfigureaznveritabileepisoadedeepopeeuman. Nuestensmaipuinadevratc,ninterpretareafenomenuluiistoric, scriitorulselas uneori nelatdeaparene,deelementesubiective,chiar dac punctuldepornirealraionamentuluisuestepedeplin ntemeiat. Astfel, numeroi istorici au ajuns, ca i Zweig, la concluzia c deznodmntul btliei de la Waterloo iar fi putut fi favorabil nu lui Wellington,aacumsantmplat,ciluiNapoleon;suntcunoscuidepild oseriedefactori,strictmilitari,acrormodificarearfipututconfiguracu totulaltfeldesfurareacelebreilupte.Printreacetiasenumr,parese, ntrziereacudouorenadunareaarmateinapoleonienepentruatac,cai faptul c mpratul a ncredinat unui comandant lipsit de iniiativ marealuluiGrouchyomanevrdeimportanhotrtoare.Pnacideci, nimicexageratnpoziialuiZweig.Scriitorulseabatensevidentdelao interpretare verosimil, cnd presupune c o schimbare a rezultatului btliei ar fi putut salva imperiul lui Bonaparte, modificnd, pentru tot secolul al XIXlea, destinul Europei. n anul 1815, destinul statului napoleonianera nrealitatepecetluit,prbuireasaiminent,datorit unor cauzeeconomice,sociale imilitareobiective,printrecare nsipretenia edificriiunuimareimperiueuropean, ncontratimpcumicareageneral aistorieiicuaspiraiilefiretidelibertatealepopoarelor. AcelailucrunceprivetecdereaBizanului.Deidescrie,cuologic ioexactitateremarcabile,cretereacontinu aputeriiotomane,odat cu slbireacontinu aceleibizantine,subliniindc lamijloculsecoluluial XVleadinvechiulImperiubizantinnamaisupravieuitdectuncap fr trup, o capital fr ar, scriitorul atribuie finalmente cucerirea Constantinopoluluifaptuluic omic poartaoraului,Kerkaporta,afost
156

uitat deschis de ctre aprtori; aceast concluzie apare cu att mai ciudat,cuctZweigaratcaprtoriinueraudectoptmiideoamenii cosut cincizecidemiideturci iasediau.Desigur,dacpoartaamintit nar fi rmas deschis, Bizanul ar mai fi putut rezista cteva zile sau cteva luni asaltului. Dar soarta Imperiului de Rsrit, aflat n plin dezagregare,era noriicecazcompromis.Egreudecrezutdecic o ntmplare, mrunt ca un grunte de praf, Kerkaporta, poarta uitat, a hotrtasupraistorieiomenirii.Preainegaleerauceledouimperiiaflate fa nfa,primul ntroetap deputernic ascensiune,cellalt nplin degringolad istrlucinddoarcuurmeleglorieidealtdat.Luciditatea luitefanZweignsui,ndescriereaiapreciereaepociiiaraportuluide foredintreadversari,vine ncontradiciecusemnificaiamultexagerat atribuituneintmplricuefectdesigurlimitat. Ai uneori impresia c poetul Zweig se las furat de frumuseea, de rotunjimeauneiexpresii,careesteapoilansat fr osuficient acoperire, caatuncicndsespunecpunereacabluluitelegraficpesteoceanvafuri o grandioas conexiune, crenduse o contiin comun a ntregii omeniri. Nu nseamn aceastapreamult? Saunuestedeasemenea cu mult prea mult s afirmi: Pentru ca s se ntmple o minune, ceva miraculos,ceadinticondiieeste ntotdeaunacredinaunuiindividizolat naceast minune.Curajulnaivalunuiomcuconvingeridenezdruncinat izbutetetocmaiacoloundesavanii ovies deaimpulsulcreator, ica maitotdeauna,osimplntmplarepunenmicarentreagaaciune. E greu s crezi n elogiul suferinei, aa cum este fcut n poemul nchinatdeZweigcupasiuneluiDostoievskidarctdeadmirabil,cuce profundsim alrealitii, nceelevatspiritumanitarestedescris aceast suferin,ntoateipostazelepecareviaalecunoteantrolumenedreapt icrud. Eroii unora dintre miniaturile sale Hndel, Dostoievski, Vasco NuezdeBalboaevocadeseareligia,peDumnezeu.Sensulestensde celemaimulteorimetaforic,credina,sincer sausimulat, iajut si ating elurile, spirituale sau materiale, care sunt pentru Hndel perfeciunea creaiei artistice, pentru Dostoievski naltele idealuri ale umanismuluiceluimaipur,pentruBalboaputerea ibogia.Nufusese niciodat preapioscitim nminiatur despregenialulcompozitordar
157

cndurcscaraceducealagaleriaorgii,cupasulsiguralceluivindecat n modmiraculos,simidinplinfiorulinfinitului.ChiarfaimosulAmin din finalul oratoriului Messia nui conceput dect ca un suprem mesaj menitscuprind lumeantreag,ntoat imensitateaiplenitudineaei. Predicile pontifilor i preoilor, care conjur primejdiile sau proslvesc izbnzile nEvadare nnemuriresau nPrimulcuvntpesteoceanauun pronunatcaracterdecorativ,nufacdectsntregeasciurmrescsdea maimultmreieunuitablousaualtuia. nciudaunuirolexcesivatribuitntmplrii,momentului,omuluiizolat, nciudafaptuluicunelepasaje,caaceldespreexplorareaglobuluiterestru (cucarencepeLuptapentruPolulSud) suntastzi,latreideceniidupce aufostaternute,parialdepite,ctdeautentic rmne ns ansamblu viziunealuiStefanZweig!Ctdeadevratesunt, nesenalor,evocrile acesteaistorice!Cuctfor,cuctveracitate,trezescelenfaanoastr umbreleunuitrecutndeprtat! ictdedesvritesuntportreteleoamenilor!Ctdeprofund ide palpabil eanalizamarealuluiGrouchy,aomuluicareiafuratfr s vrea lui Napoleon victoria la Waterloo, ct de precis sunt definite mediocritatea,drama,apoirevirimentulsufinal,tardivulsureviriment! ictderigurosmotivat estesoartacpitanuluiScott,celcareaajuns doaraldoilealaPolulSud iapierit ntroadevrat apoteoz adatoriei mplinite. Dei Zweig nu vorbete despre legile istoriei, ntregul eafodaj al miniaturilor,totceeacedescrie ipunefa nfa, ntreagadinamic a realitii pe care o schieaz ndeamn pe cititor s se gndeasc la aciuneaacestorlegi.iamintetifrsvreideaprecierilepecareMarxi Engels le exprimau n legtur cu Balzac i cu adevrul profund al scrierilorsale,cuportretelenentrecutepecarelecontureaz epociisale, relaiilor dintre oameni i tipurilor de oameni, n ciuda unor concepii adeseagreite.Artistuldesvritnupoateocoliadevruldectabdicnd delaartsa.NiciBalzac,niciZweignuaufcutovreodat. I.M.TEFAN

158

Redactor:VASILEIRLI Tehnoredactor:BEATRICEMANOLIU Bundetipar:26.01.1976.Tirajul: 93090exemplare.Colidetipar;11,50. Tiparulexecutatsubcomandanr.60096la CombinatulPoligraficCasaScnteii, PiaaScnteiinr.1 Bucureti RepublicaSocialistRomnia

159