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SEDA VERMELHA

(Red Mandarin Dress)

Qiu Xiaolong

Ao meu irmo mais velho, Xiaowei Se no tivesse intervido durante a Revoluo Cultural Eu no sei o poderia ter me acontecido.

PRLOGO

Enquanto corria pela Rua Huaihai Oeste, com o hlito embaado sob a fraca luz das estrelas, o professor Huang pensou que muito poucos madrugavam tanto como ele em Xangai. Huang, um idoso de mais de 70 anos, ainda conseguia correr com passos vigorosos. Nada to valioso quanto a sade, pensou orgulhosamente enxugando o suor da testa. Para esses doentes de bolsos cheios, os novos rico de Xangai, de que iriam lhes servir as montanhas de ouro e de prata que eles mantinham em seus quintais? Mas um trabalhador aposentado como Huang de pouco pode se orgulhar agora, em meados da dcada de 1990, quando a transformao materialista se estendeu por toda a cidade. Huang tinha visto melhores tempos. Trabalhador modelo nos anos sessenta, um membro do esquadro de Propaganda de Pensamento de Mao Zedong, durante a Revoluo, guarda de segurana no bairro de Cultural nos anos oitenta... Resumindo, um ex-mestre capataz pertencente classe trabalhadora politicamente gloriosa da China. Agora, Huang era um z ningum. Um aposentado do estado, de uma fbrica de ao beira da falncia, que foi premiado com a reduo da penso.
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Ironicamente, a posio de mestre capataz agora soava anacrnica mesmo nos jornais do Partido. A China Socialista caiu nas garras do capitalismo. Ele se lembrou do refro de alguns cortes recentes, como se fosse um ritmo contrrio aos seus passos. Tudo estava mudando rpido e incompreensivelmente. Tambm foi mudando a sua maneira de correr. Anos atrs, corria somente sob a luz das estrelas com poucos veculos vista, Huang gostava de pensar que a cidade pulsava no seu ritmo. Agora, a esta hora to cedo, no podia deixar de notar todos os carros que circulam buzinando ocasionalmente, ou o guindaste que trabalhava em um novo edifcio uma quadra mais a frente. Diziam que era um complexo residencial de luxo para os novos ricos. No muito longe, sua antiga casa construda no estilo shikumen, onde ele morava com uma dzia de famlias trabalhadoras, seria demolida para construrem em seu lugar um arranha-cu de escritrios. Os vizinhos no demorariam a se mudarem para Pudong, uma rea que tinha sido terra de cultivo, leste do Rio Huangpu. Depois de se mudar no seria mais possvel correr por esta rua que ele conhecia to bem, localizada no centro da cidade. Nem poderia apreciar uma tigela de sopa de feijo servida pelo restaurante TRABALHADOR E AGRICULTOR ao virar da esquina. Sopa fumegante feita com cebolinha, camaro seco, massa frita picadinha e algas roxas. Uma sopa realmente deliciosa, e s por cinco cntimos. O restaurante barato recomendado em outra poca por sua dedicao classe trabalhadora, desapareceria, e agora ficaria em seu lugar a STARBUCKS. Talvez j estivesse muito velho para ser capaz de assimilar as mudanas. Huang suspirou enquanto corria com passos cada vez mais pesados. As suas plpebras comearam a tremer como ante a um mau pressgio. Perto do cruzamento das Ruas Huaihai e Donghu o antigo mestre capataz diminuiu ainda mais as passadas ao chegar ilha de pedestres. Na primavera parecia um jardim, mas agora no crescia ali nem uma folha de grama, apenas se viam alguns galhos nus que tremiam ao vento. A ilha rida e marrom estava to desolada quanto a sua mente. Huang viu um vulto estranho, vermelho e branco, sob o crculo tnue de luz projetado pelos postes de iluminao da ilha. Talvez fosse algum objeto que tivesse cado de um caminho de alguma fazenda no caminho para o mercado mais prximo. A parte branca parecia uma longa raiz de ltus, e saa de um saco feito do que pareciam ser velhas bandeiras vermelhas. Huang tinha ouvido falar que os agricultores aproveitavam tudo, at mesmo aquelas velhas bandeiras de cinco estrelas. Ele tambm tinha ouvido falar que as fatias de raiz de ltus recheadas com arroz glutinoso eram agora um prato muito procurado nos restaurantes mais caros. Huang deu dois passos em direo ilha de pedestres e congelou de horror. O que tinha tomado por uma raiz de ltus branco se tornara uma perna humana, bem torneada, coberta com gotas de orvalho que brilhavam a luz dos postes. E no era um saco o que ele vira, mas um qipao vermelho. O qipao ou vestido mandarim, cobria o corpo de uma jovem de pouco mais de vinte anos. Seu rosto, de uma palidez amarelenta, parecia de cera. Huang estendeu a mo para
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tentar inspecionar o corpo. O vestido, levantado acima da cintura e com as fendas laterais rasgadas, deixava vista as coxas e o pbis, obscenamente brilhantes sob o espectro de luz. Sob os botes em forma de duplos peixes, desabotoados, apareciam os seios da vtima. Estava descala, com as pernas nuas e nada usava por baixo do apertado vestido. Huang tocou tornozelo da mulher. Estava frio e no tinha pulso. As pequenas unhas pintadas de rosa pareciam ptalas. H quanto tempo ela estaria morta? Huang puxou o vestido para cobrir as coxas. O vestido, muito elegante, era inexplicvel. Originalmente quem o usava eram os Manchus, um grupo tnico minoritrio que deteve o poder durante a dinastia Qing. Na dcada de 1930 se tornara to popular que os chineses o adotaram como traje nacional, no importando a sua etnia. Aps o seu desaparecimento durante a Revoluo Cultural como um smbolo do estilo de vida burgus, o vestido tinha voltado moda, surpreendentemente, entre as classes mais ricas. Mas Huang nunca tinha visto uma mulher us-lo assim, sem calcinha ou sapatos. Huang cuspiu no cho trs vezes, ritual supersticioso contra a m sorte. Quem teria pensado em deixar um corpo l na parte da manh? Foi um homicdio sexual, concluiu. Pensou em avisar a polcia, mas ainda era muito cedo e no havia telefone pblico disponvel. Olhou em volta e viu uma luz piscando na distncia, do outro lado da rua. Vinha do Instituto de Msica de Xangai. Huang gritou pediu ajuda. Assassinato! Murder! O assassino do vestido mandarim vermelho!

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CAPTULO 1

O Inspetor-Chefe Chen Cao do Departamento de Polcia de Xangai acordou sobressaltado quando o telefone tocou no incio da manh. Esfregando os olhos enquanto apanhava o rapidamente o telefone, Chen viu que o relgio na mesa de cabeceira, marcava sete e meia. Na noite passada, ele tinha ficado acordado at tarde escrevendo uma carta a um amigo em Pequim, e citou um poeta da dinastia Tang para expressar o tanto que lhe custava dizer em suas prprias palavras. Depois cara no sono e sonhara com salgueiros Tang que se alinhavam na borda de uma praia deserta sob uma nvoa esverdeada. Al. Eu sou Zhong Baoguo, da Comisso de Reforma do Sistema Judicial de Xangai. Voc o camarada Inspetor-Chefe Chen? Chen se sentou na cama. Essa comisso especial, uma nova instituio pertencente ao Congresso do Povo de Xangai, no exercia autoridade direta sobre ele, mas Zhong, que ocupava uma posio superior nas fileiras do Partido, nunca tinha ligado antes, muito menos para a sua casa. Poderia ser um desses casos politicamente sensveis no se podiam comentar no Departamento. Os fragmentos de seu sonho sombra dos salgueiros comearam a desaparecer. Chen notou que a boca ficara amarga. Voc j ouviu falar sobre o caso do complexo residencial da quadra nove oeste? A quadra nove oeste? J sim. O complexo residencial Peng Liangxin era uma das melhores reas do centro da cidade. Eu li um artigo sobre o assunto. Nas reformas que estavam sendo realizadas na China, algumas das oportunidades de negcio mais incrveis surgiram no setor da construo. Tempos atrs quando o Estado controlava toda a terra, a atribuio de autorizar construes dependia dos comits municipais. Ao prprio Chen tinha sido atribuda uma casa atravs das aes da Secretaria, mas no incio de 1990 o governo comeou a vender terras a empresrios emergentes. Peng, apelidado de O bolso cheio nmero de um de Xangai foi um dos primeiros construtores que enriqueceram. Uma vez que os funcionrios do Partido decidiam os preos da terra e da sua concesso, os corruptos pululavam ali como moscas em busca de sangue. Atravs de seus contatos, Peng obteve a permisso necessria do governo para comear a urbanizar a quadra nove oeste. Tiveram que demolir os prdios antigos da regio para a construo de novos blocos, e Peng expulsou os que moravam l. No entanto, as pessoas comearam a reclamar dos buracos negros nas concesses municipais, e em seguida estourou o escndalo. Mas o que Chen poderia fazer? Obviamente, em um projeto to grande como o da quadra nove oeste haveriam muitos funcionrios envolvidos. Poderia se tornar num caso importante de consequncias polticas desastrosas. A minimizao de danos, Chen imaginou, seria provavelmente a tarefa que pensavam em lhe dar.

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Sim, ns achamos que voc deveria investigar especialmente Jia Ming, o advogado que representa os antigos moradores. Jia Ming? Chen estava ainda mais surpreso. No conhecia nenhum detalhe sobre o caso de corrupo. Ele tinha ouvido falar que Jia era um advogado bem sucedido, mas por que iria investigar um advogado? o advogado que defendeu Hu Ping, o escritor dissidente? Ele mesmo. Diretor Zhong, eu sinto muito. Eu estou receoso que no possa ajud-lo nesse caso. Chen imediatamente forneceu uma desculpa, em vez de se recusar abertamente. Acabo de me inscrever em um curso de mestrado na Universidade de Xangai. Literatura clssica chinesa. Devo passar as primeiras semanas em estudo intensivo, por isso no vou ter tempo para mais nada. Mais do que apenas uma desculpa improvisada era uma atividade que Chen h muito vislumbrava. Na verdade, ainda no se inscrevera, mas fora at a Universidade para fazer algumas consultas preliminares sobre o curso. Est brincando camarada Inspetor-Chefe Chen? E o seu trabalho de policial? Literatura clssica chinesa! No tem nada a ver com a sua profisso. Voc vai mudar de emprego? Estudei literatura na faculdade, literatura inglesa. Para ser um investigador competente na sociedade de hoje, necessrio adquirir o mximo de conhecimento possvel. Este curso inclui aulas de psicologia e sociologia. Bem, aconselhvel que amplie o seu horizonte intelectual, mas acho que no ter tempo suficiente, dada a sua posio. como se fosse uma combinao, disse Chen, Algumas semanas de estudo intensivo em sala de aula, com os outros alunos, e depois s entregar as tarefas. Em seguida o plano de estudos se adaptar ao meu horrio de trabalho. No era inteiramente verdade. De acordo com a folha de informao que tinha apanhado na faculdade, as semanas de estudo intensivo no comeariam imediatamente. Eu gostaria de convenc-lo. Um alto camarada do governo municipal sugeriu que eu falasse com voc ainda hoje. Prestarei muita ateno ao caso, tanto quanto me seja possvel, disse Chen para guardar as aparncias ante Zhong. No queria que ele falasse do Alto camarada, quem quer que fosse. timo. Vou pedir para que lhe enviem o caso, encerrou Zhong, tomando o comentrio como uma concesso do Inspetor-Chefe. Chen pensou com frustrao que deveria ter dito claramente que no. Depois de desligar o telefone, Chen notou que precisaria descobrir tudo o quanto pudesse sobre o caso e comeou imediatamente a dar telefonemas. Seu palpite acabou sendo correto: esta era uma investigao que ele deveria ter evitado.

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Peng Liangxin, o construtor, comeara no mundo dos negcios como um ambulante de tortas, mas em seguida crescera rapidamente mostrando extraordinria habilidade. Sabia quando e onde entregar envelopes vermelhos com dinheiro dentro aos altos cargos do Partido e, em troca, o Partido o ajudara a se tornar um bilionrio em apenas quatro ou cinco anos. Peng adquirira as terras da quadra nove oeste usando subornos e apresentao de um plano de negcios para melhorar as condies dos moradores. Depois, graas permisso governamental que lhe concedera a terra, o construtor conseguira os emprstimos bancrios necessrios para comear a construir sem colocar um centavo do bolso. Em seguida, intimidou os moradores para que sassem de suas casas sem compens-los. Algumas famlias que resistiram, as chamadas famlias prego, foram arrancadas fora, como se de pregos se tratassem, aps a contratao de um bando de assassinos da Trade. Vrios moradores foram brutalmente agredidos em uma espcie de Campanha de demolio. Depois disso, em lugar de permitir que os moradores originais voltassem a se estabelecer em suas casas, como prometido na sua proposta de urbanizao, Peng comeou a vender novas propriedades a um preo muito mais elevado para os compradores vindos de Taiwan e Hong Kong. Quando as pessoas protestaram, o milionrio voltou a procurar a ajuda da Trade local, bem como funcionrios do governo. Vrios dos antigos moradores foram para a priso depois de serem condenados como criadores de problemas que interferiam no plano de desenvolvimento urbano da cidade. No entanto, j que era cada vez maior o nmero de cidados descontentes que se juntavam ao protesto, o governo foi obrigado a intervir. Segundo se comentava, muitos dos problemas de Peng tinham relao ao seu apelido. Existiam muitas pessoas ricas da cidade, algumas possivelmente mais ricas do que ele, mas quase todas estavam tentando no chamar a ateno. Peng se tornara arrogante por causa do seu brilhante sucesso, e gostava de ser chamado de Bolsos Cheios. medida que aumentava a diferena entre ricos e pobres, os cidados expressavam mais fortemente a sua frustrao contra a corrupo generalizada e contra Peng em particular, por ser um de seus principais representantes. Como diz um provrbio chins, o pssaro que mostrar a cabea levar um tiro. A situao ficou ainda mais complicada quando o ilustre advogado Jia Ming decidiu representar os moradores. Graas sua experincia jurdica, Jia logo descobriu novos abusos na operao do negcio, em que estavam totalmente envolvidos no s Peng, mas tambm os seus contatos no governo. O caso comeou a ter grande repercusso, e funcionrios do governo municipal comearam a se preocupar. Aps a priso de Peng, as autoridades anunciaram que em breve iriam fazer um julgamento aberto ao pblico. Chen fez uma careta ao ver que recebia outra folha de fax. O fax dizia que alguns agentes do Departamento de Segurana Interna investigaram Jia em segredo. O caso de corrupo entraria em colapso se eles conseguissem criar problemas, mas os seus esforos tambm no foram bem sucedidos. Chen
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amassou a pgina e se considerou afortunado por ter dado antes uma desculpa. Pelo menos podia alegar que no queria se comprometer, devido ao curso de mestrado que pensava fazer. E realmente a oportunidade aparecera graas a um curso especial concebido para os quadros emergentes do Partido, supostamente ocupados demais com assuntos mais importantes, por isso lhes permitiam conseguir um diploma universitrio em muito menos tempo. O curso tambm o interessava por outras razes. A julgar pelas aparncias, Chen tinha progredido com facilidade em sua carreira profissional. Era um dos mais jovens inspetores-chefes da polcia, e o mais provvel candidato para suceder o Secretrio do Partido Li Guohua como encarregado do Partido dentro do Departamento de Polcia de Xangai. No entanto, Chen no tinha escolhido esta profisso, quando ainda estava na faculdade. Apesar de seu sucesso como policial, do qual ele era o primeiro a se surpreender e alm de tambm ter resolvido vrios casos de grande importncia poltica, Chen estava se sentindo cada vez mais frustrado com o trabalho. A resoluo de muitos desses casos no satisfez as suas expectativas como policial. Confcio dizia: H coisas que um homem vai fazer, e coisas que um homem no vai fazer.. Infelizmente, Chen no dispunha de diretrizes claras num momento de transio to conturbado como estava passando o seu pas. No curso, refletiu, poderia aprender a pensar a partir de uma nova perspectiva. Assim, naquela manh, decidiu visitar o Professor Chen Longhua Bian, da Universidade de Xangai. O curso fora uma desculpa improvisada quando falara com Zhong, mas no tinha por que continuar assim. Pelo caminho comprou um presunto Jinhua envolto em papel especial tung, de acordo com uma tradio que remontava ao tempo de Confcio. O sbio nunca aceitou dinheiro de seus alunos, mas sim os presentes que estes traziam, como presuntos ou galinhas. No entanto, o presunto ocupava demasiado espao para lev-lo de nibus, assim Chen foi forado a chamar um carro do Departamento. Enquanto espera na loja de presuntos o inspetor fez mais algumas ligaes sobre o caso do complexo residencial, que acabaram por convenc-lo de que realmente no deveria se envolver. Pequeno Zhou chegou mais cedo com o carro do que Chen esperava. Zhou, um motorista do Departamento que se apresentava como o homem do InspetorChefe Chen espalharia a notcia de que ele havia visitado Chen Bian. Pode ser que seja melhor assim, pensou Chen, e ento comeou a ensaiar mentalmente a sua conversa com o professor. Bian morava em um apartamento de trs quartos, localizado em um novo complexo numa rea de luxo que poucos intelectuais podiam pagar. Foi prprio Bian que abriu a porta. O professor, um homem de estatura mediana, com seus setenta anos e cabelos de prata brilhante que contrastavam com a sua pele avermelhada, parecia cheio de energia, apesar de sua idade e experincia de vida. Jovem direitista na dcada de 1950, contrarrevolucionrio de meia- 7 de 226 -

idade durante a Revoluo Cultural e velho modelo intelectual na dcada de noventa, Bian havia se agarrado aos seus estudos sobre a literatura como se fossem um colete salva-vidas durante todos esses anos. Isso no suficiente para mostrar o meu respeito, Professor Bian, disse Chen, enquanto mostrava o presunto. Em seguida, tentou encontrar um lugar para coloc-lo, mas os mveis, novos e caros, pareciam bons demais para colocar em cima deles um presunto enrolado em gorduroso papel tung. Obrigado, Inspetor-Chefe Chen, respondeu Bian. Nosso reitor me falou de voc. Em considerao s suas muitas ocupaes, decidimos que no precisaria ir escola como os outros alunos, mas dever entregar os trabalhos dentro dos prazos. Obrigado. claro que entregarei os trabalhos quando os outros alunos entregarem. Uma jovem mulher entrou com passos rpidos na sala. Tinha cerca de trinta anos, e usava um vestido mandarim preto e sandlias de salto alto. Pegou o presunto e o colocou na mesinha de centro. Fengfeng, minha muito eficiente filha, explicou Bian. Presidente de uma joint-venture sino-americana. Uma filha muito pouco considerada, interveio Fengfeng. Estudei administrao de empresas, em vez de literatura chinesa. Obrigado por escolher o meu pai como professor, Inspetor-Chefe Chen. Ter um aluno famoso alimenta o ego. No, a honra toda minha. Est indo muito bem na polcia, Inspetor-Chefe Chen. Por que quer fazer este curso? Perguntou a jovem. A literatura no traz resultados prticos, interrompeu o velho, zombando si mesmo. Foi a minha filha quem comprou este apartamento que eu nunca conseguiria pagar. Ento, ns vivemos aqui num pas com dois sistemas. Um pas, dois sistemas, foi o slogan poltico inventado pelo camarada Deng Xiaoping para descrever a coexistncia da China continental socialista com a Hong Kong capitalista aps 1997. Neste caso, o termo se refere a uma famlia cujos membros fizeram o dinheiro a partir de dois sistemas diferentes. Chen percebia que as pessoas questionavam a sua deciso, mas tentou no se preocupar muito com isso. como um caminho sem ser transitado. tentador pensar nele durante as noites quando neva, explicou, Mas tambm alimenta o ego, se voc o ver como uma outra opo de carreira. Eu gostaria de lhe pedir um favor, disse Fengfeng. Meu pai no vai para a universidade diariamente, porque voc tem diabetes e presso alta. Importarse-ia de assistir as aulas aqui? Claro que no, se ele achar mais confortvel. No se lembra da citao de Gao Shi? Perguntou Bian. Infelizmente, os estudiosos so os mais inteis. Aqui estou eu, um homem velho que s capaz de dissecar insetos em casa.
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A importncia da literatura perdura por mil outonos, disse Chen, citando outra frase como resposta. Bem, sua paixo pela literatura evidente. Como diz um provrbio chins, Aqueles que sofrem da mesma doena simpatizam um com o outro. Claro que voc deve se preocupar particularmente com a sua doena sedenta. Voc um poeta romntico, como eu entendi. Xiaoke zhi ji, ou doena sedenta. Chen j tinha ouvido a expresso em relao ao diabetes, uma doena que provoca sede e cansao no doente. Bian se expressava de uma forma curiosa, ao se referir sutilmente tanto a sua diabetes quanto a sua sede de literatura, mas o que teria isso a ver com o fato de Chen ser um poeta romntico? Quando voltou a entrar no carro que esperava por ele do lado de fora, Chen pegou o pequeno Zhou examinando uma modelo nua em um exemplar da Playboy de Hong Kong. O termo doena sedenta na antiga China, Chen de repente se lembrou, tambm poderia ser usado como uma metfora para uma paixo romntica no correspondida de um jovem. Por outro lado, no estava muito certo disso. Poderia ter lido esta expresso em algum lugar e t-la confundido com outras associaes irrelevantes. Durante o trajeto de carro, Chen notou que voltara a pensar como um policial, ao querer encontrar uma explicao, para o uso da expresso que professor Bian havia dito. O Inspetor-Chefe fez um gesto de incredulidade com a cabea ao ver de repente a sua expresso perplexa no espelho retrovisor. No entanto, Chen estava satisfeito. A perspectiva de iniciar o curso de literatura mudara muito as coisas.

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CAPTULO 2

Yu Guangming vice-inspetor do Departamento de Polcia de Xangai, estava sentado pensativo em uma sala que no era exatamente a sua, ainda no. Como chefe interino da brigada de casos especiais, Yu poderia dispor da sala durante as semanas de ausncia de Chen. Quase ningum parecia levar Yu a srio, embora o sargento assumisse o controle efetivo da brigada durante as semanas em que Chen estaria ocupado com seus encontros polticos e suas tradues bem pagas. No entanto, Yu se preocupava com a deciso inexplicvel de Chen em se inscrever no curso de literatura, uma deciso que deu origem a inmeras interpretaes do Departamento. De acordo com Liao Guochang, chefe da Delegacia de Homicdios, Chen estava tentando passar despercebido depois de ter aborrecido alguns superiores, adotando agora uma pose de intelectual para deixar de ser o centro das atenes por um tempo. Pequeno Zhou acreditava que o objetivo de Chen, conseguir um mestrado ou doutorado, seria uma vantagem crucial na sua futura carreira, porque um diploma superior era uma enorme vantagem na nova poltica de promoo dos quadros do Partido. O Comissrio Zhang, um policial semi-aposentado da gerao anterior, tinha uma opinio diferente sobre os estudos de Chen. Achava que o Inspetor-Chefe Chen planejava estudar no exterior com uma hongyan zhiji, uma chefe de polcia nos Estados Unidos, beleza compreensiva e cheia de admirao por ele. Como a maioria dos rumores sobre Chen, ningum era capaz de provar ou refutar alguma coisa. Nenhuma dessas conjecturas convencia totalmente Yu. E tambm havia uma possibilidade que no se poderia descartar: quem sabe tivesse acontecido algo que nenhum de seus colegas sabia. Chen tinha perguntado sobre o caso de um complexo residencial, sem dar qualquer explicao a ele, algo incomum entre Yu e seu chefe. Enfim, naquela manh Yu no tinha muito tempo para pensar no assunto. O Secretrio do Partido Li tinha convocado uma reunio no gabinete do inspetor Liao. Liao, um homem de complexo robusta, com cerca de quarenta anos, tinha certo aspecto de coruja devido ao seu nariz aquilino e olhos redondos. Liao franziu a testa enquanto Yu entrou em seu escritrio. No Departamento, apenas casos de extraordinria importncia poltica poderiam ser designados para a brigada sob o comando de Chen e Yu. A expresso azeda de Liao dava a entender que o esquadro de homicdios era incapaz de lidar com mais outro caso. Camarada vice-Inspetor Yu, j ouviu falar do caso do vestido mandarim vermelho? Perguntou Li, afirmando mais do que perguntando. Sim, respondeu Yu. um caso que tem despertado muitas atenes. Na semana anterior, eles haviam encontrado o corpo de uma jovem vestida em um qipao vermelho num ilha de pedestres da Rua Huaihai. O caso, amplamente divulgado por causa da proximidade do corpo com vrias lojas de luxo, foi nomeado, apropriadamente, como o caso do vestido mandarim vermelho. A
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notcia do assassinato causara um enorme engarrafamento na rea. Os curiosos partiram em tropel para a Rua Huaihai para ver vitrines e trocar fofocas, se juntando a todos os fotgrafos e jornalistas que pululavam na rea em busca de informaes. Os jornais publicaram muitas teorias, cada uma mais descabelada que a outra. Nenhum assassino teria deixado um cadver vestido de tal modo em um lugar como aquele, se no tivesse alguma boa razo para isso. Um jornalista acreditava que o corpo apontava para algum funcionrio do Instituto de Msica de Xangai, que ficava do outro lado da rua. Outro reprter o considerava um evento poltico, uma espcie de protesto contra a entrada de valores na China socialista porque o vestido mandarim, outrora condenado como smbolo da decadncia capitalista, voltara a ficar em voga. Uma revista sensacionalista foi mais longe e especulou que o assassinato tinha sido orquestrado por um magnata da moda. Paradoxalmente, como resultado da cobertura da mdia, vrias lojas apresentaram s pressas novas colees de vestidos mandarins em suas vitrines. Yu tinha observado que o caso era intrigante em alguns aspectos. De acordo com o relatrio inicial da autpsia, os hematomas que a vtima apresentava indicavam que ela poderia ter sofrido algum tipo de abuso sexual antes de morrer asfixiada, mas no foram encontrados vestgios de smen na vagina ou na pele, e o assassino tinha lavado o corpo depois da morte. A garota no estava usando nada por baixo do vestido, o que contrariava as regras bsicas do bom vestir. E o lugar onde encontraram o corpo costumava ficar to cheio que muito poucos pensariam em deixar um corpo l. Segundo uma das teorias iniciais do Departamento, aps cometer o crime o assassino vestiu a vtima com a inteno de lev-la para outro lugar, mas na pressa se esqueceu de colocar a calcinha e o suti, ou no os considerou necessrios. O vestido poderia ter sido o mesmo que a vtima usava antes de encontro fatal. Talvez a escolha do local no fosse relevante: o criminoso poderia ter agido de forma imprudente e simplesmente deixou o corpo na primeira oportunidade que se apresentou. Yu no acreditava que fora um ato cometido ao azar, mas o caso foi atribudo Brigada de Casos Especiais. Sabia muito bem que no deveria colocar a colher no prato alheio. incrvel repetiu Yu, se sentindo obrigado a falar novamente, porque nem Li nem Liao tinham respondido. Refiro-me ao lugar onde o corpo foi encontrado. Continuavam sem responder. Li comeou a respirar pesadamente. Suas olheiras pareciam ainda mais profundas naquele silncio sinistro. Li, um homem de quase sessenta anos, tinha enormes olheiras e sobrancelhas espessas cinzas. Algum progresso? Perguntou Yu, se voltando para Liao. Progresso? Li rosnou. Esta manh, outro corpo apareceu vestido com um qipao vermelho. Outra vtima! Onde?

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Em frente das janelas dos jornais, junto da entrada nmero do um do Parque do Povo, na Rua Nanjing. Incrvel! Isso no centro da cidade, afirmou Yu. As janelas dos jornais, como o prprio nome indicava, eram uma srie de janelas com jornais pendurados em uma linha ao longo do muro do parque, e quase sempre se concentravam ali um grande nmero de leitores. Era um desafio deliberado. Ns comparamos as duas vtimas, explicou Liao. Tm muitas semelhanas. Particularmente o vestido mandarim. O tecido e estilo so idnticos. Agora a imprensa ir colocar as unhas de fora, observou Li enquanto traziam um monte de jornais para a sala. Yu apanhou o Dirio Liberation, que trazia na capa uma fotografia cores de uma jovem vestida com um vestido mandarim vermelho jogada no cho sob as janelas dos jornais. O primeiro assassino sexual em srie de Xangai, Liao disse, lendo em voz alta. Vestido mandarim vermelho se tornou uma expresso popular. As especulaes parecem incndios. A cidade est abalada e em expectativa. Os reprteres esto malucos, interrompeu abruptamente Li. Somos bombardeados com uma avalanche de artigos e fotografias, como se fosse tudo o que importasse nesta cidade. A frustrao de Li era compreensvel. Xangai era conhecida pela eficincia de seu governo e, entre outras coisas, pelo seu baixo ndice de criminalidade. Tinham sido cometidos outros assassinatos em srie em Xangai, mas devido ao controle efetivo da mdia, nunca tiveram publicidade. Um caso assim poderia levar as pessoas a pensar que a polcia da cidade era incompetente, algo que os jornais subsidiados pelo governo evitavam insinuar. No entanto, em meados da dcada de 1990 os jornais j eram responsveis por seu desempenho e rentabilidade: os jornalistas tinham de procurar notcias sensacionalistas, e o controle da mdia j no era to frreo. Hoje em dia, com todos os romances e filmes de suspense nas livrarias e na TV, alguns traduzidos pelo nosso Inspetor-Chefe Chen, disse Liao, Os jornalistas esto comeando a se colocarem como Sherlock Holmes em suas colunas. Olhem para o Wenhui. J previu a data do prximo crime: Outro corpo vestido com um qipao vermelho antes da prxima sexta-feira. Isso todo mundo sabe, reps Yu. Os assassinos em srie agem em intervalos regulares. Se ningum par-los, eles vo continuar a matar durante toda a sua vida. Chen traduziu algo sobre um assassino serial. Acho que devemos falar com ele. Foda-se o assassino em srie! Li parecia se exasperar com o prazo. Voc j falou com seu chefe? Aposto que no. Est muito ocupado escrevendo a sua obra literria. Yu sabia que o relacionamento entre Chen e Li ultimamente no era muito boa, por isso no respondeu.
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No se preocupe, comentou Liao sarcasticamente. Mesmo se acabarem os aougueiros, Zhang ainda continuar a ter porco sobre a mesa. Esses assassinatos so uma bofetada no Departamento de Polcia. Ei, policiais, vejam o que eu fiz!. Li continuou acaloradamente. O inimigo do povo tenta sabotar o grande progresso da nossa reforma, e est prejudicando a estabilidade social, causando pnico entre as pessoas. Vamos comear pelos que mostram um dio encarniado com o nosso governo. A lgica de Li ainda se baseava no pequeno livro vermelho de Mao, e de acordo com esta lgica, refletia Yu, qualquer um pode ser um inimigo do povo. O secretrio do Partido era conhecido pelas teorizaes polticas sobre as investigaes de homicdios. O chefe nmero um do Partido tambm se considerava uma espcie de investigador nmero um. Primeiro, o criminoso deve ter algum lugar para cometer o assassinato e o mais provvel a sua casa, observou Liao. Seus vizinhos podem ter notado algo estranho. Ento entremos em contato com todos os comits de bairro, especialmente aqueles mais prximos dos dois locais onde os corpos foram encontrados. Como disse o Presidente Mao, devemos confiar nas pessoas. Agora, a fim de resolver o caso o mais rpido possvel, concluiu Li solenemente: Voc, Inspetor Liao, e voc, sargento Yu, iro liderar uma equipe especial. Os dois policiais no conseguiram discutir o caso em detalhe at que o secretrio do Partido tivesse deixado o escritrio. Eu sei muito pouco sobre este caso, Yu comeou, E praticamente nada sobre a primeira vtima. Este o arquivo do primeiro. Liao lhe entregou uma pasta volumosa. No momento, ainda estamos recolhendo informaes sobre o segundo. Yu apanhou uma fotografia ampliada da primeira vtima. Uma mecha preta cobria parcialmente o seu rosto, e vestido justo destacava as suas curvas. A julgar pelos hematomas em seus braos e pernas, Liao sugeriu, Pode ter sofrido algum tipo de agresso sexual. Mas no h vestgios de smen ou secrees vaginais, e no laboratrio descartaram que o assassino tenha usado preservativo. Tampouco descobriram vestgios de lubrificante. Ele fez o que queria antes de mat-la e quando o corpo da jovem j estava rgido, o assassino voltou a vesti-la, de forma abrupta e apressada. Isso explicaria as aberturas rasgadas e os botes arrancados. Estamos certos de que o vestido mandarim vermelho no era dela, apontou Yu, Porque a segunda vtima, quando foi encontrada, estava usando um vestido idntico ao primeiro. No, o vestido no era dela. Yu examinou as aberturas e botes arrancados na fotografia. Se o assassino realmente se preocupara em obter um caro vestido de moda, por que ser que vestira os corpos de forma to descuidada em ambas as ocasies?
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O vestido da segunda vtima tambm teve as aberturas rasgadas? J vi aonde quer chegar, resmungou Liao, balanando a cabea. Quando a primeira vtima foi identificada? Cerca de trs ou quatro dias depois de terem encontrado o corpo. Tian Mo ou Jasmine, 23 anos. Trabalhava no hotel Gaivota, que fica perto da interseo das Ruas Guangxi e Jingling. Morava com o pai paraltico. De acordo com vizinhos e colegas, era uma boa moa, muito trabalhadora. No tinha namorado, e nenhuma das pessoas que a conhecia acredita que tivesse inimigos. Parece como se o assassino tivesse jogado o corpo de um carro. Sim, o que parece. Poderia ter sido um motorista de txi ou o proprietrio de um veculo particular? Motoristas de txi fazem turnos de doze horas. Aps a descoberta da segunda vtima, investigamos imediatamente quem trabalhou em ambas as noites. Menos de vinte estavam de planto naquele horrio, e todos eles mantm os recibos de pelo menos uma das noites. Como um motorista de txi teria tempo para matar entre as corridas, lav-la, provavelmente em um banheiro particular, e colocar o vestido mandarim? Liao negou com a cabea antes de continuar falando. Talvez fosse um carro particular. Tm aumentado dramaticamente nos ltimos anos, com muitos bolsos cheios nas empresas e tantos sugadores no Partido. Mas no temos os recursos para bater em suas portas, um aps outra por toda a cidade, a no ser que o secretrio do Partido nos d luz verde para fazer isso. E o que voc pensa dos lugares onde foram encontrados os corpos? No primeiro, afirmou Liao, puxando uma fotografia em que no fundo se via um semforo no cruzamento das ruas, O assassino teve que sair do carro para depositar o corpo. Ele se arriscou muito, o trfego praticamente contnuo nessa rea. O bonde 26 circula at s duas e meia, e depois volta a sair s quatro. Alm disso, de vez em quando passam alguns carros, e os estudantes que trabalham at tarde entram e saem do Instituto no outro lado da rua. Voc acha que o lugar em que o corpo apareceu tem algum significado relacionado com o Instituto de Msica, como afirmam alguns jornalistas? Perguntou Yu. Investigamos isso. Jasmine no estudava no colgio. Gostava de msica, como a maioria dos jovens, e cantarolava uma msica de vez em quando, mas isso era tudo. E a sua famlia tampouco tm alguma relao com a escola. A segunda vtima foi abandonada em um lugar diferente, de modo que no parece ter qualquer sentido em levar a srio toda essa merda dos jornais sobre o Instituto de Msica. Pode ser que desta vez tenha razo. Os dois corpos foram encontrados em reas de alto trfego, e possvel que o criminoso quisesse deixar a sua marca, apontou Yu. Imagino que voc fez contato com todos os comits de bairro da regio. Claro, mas as perguntas se centraram em um tipo muito especfico de criminoso: agressores sexuais com antecedentes criminais. Ainda no encontramos nada. O segundo corpo apareceu nesta manh. Diga-me tudo o que sabe sobre o segundo corpo.
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Foi descoberto por um rapaz do Wenhui que tinha ido trocar os jornais nas janelas. Depois de baixar o seu vestido para cobrir as coxas nuas e tapar o rosto com jornais, ligou para o Wenhui em vez de nos chamar. chegada, encontramos uma grande quantidade de pessoas concentradas l h um bom tempo, e muito possvel que tenham virado o corpo vrias vezes. Ento, no fazia sentido inspecionar o local onde o corpo foi encontrado. J veio o relatrio do legista? No, ainda no. Apenas um relatrio preliminar preparado no local. Mais uma vez, morte por asfixia. No parece que a vtima tinha sido abusada sexualmente, mas, como a primeira, no usava nada por baixo do vestido mandarim. Liao colocou mais fotos sobre a mesa. Nenhum vestgio de smen depois que eles retiraram amostras vaginais, orais e anais. Os analistas de impresses latentes tambm fizeram o seu trabalho, e no encontraram nenhum cabelo solto que tivesse cado sobre o corpo. possvel que o segundo assassinato tenha sido uma cpia do primeiro? Examinamos os dois vestidos. O mesmo tecido e tambm o mesmo modelo. Ningum que quisesse copiar o primeiro assassinato poderia conhecer ou reproduzir todos os detalhes. Foram tomadas outras medidas em relao segunda vtima? Fizemos cartazes com a foto dela. Temos recebido muitas ligaes, em que nos fornecem possveis pistas. O Departamento est trabalhando na velocidade mxima. Goste ou no do termo assassino em srie Li, disse Yu, No descarte essa possibilidade. Dentro de uma semana, poderemos encontrar um terceiro cadver vestido com um qipao. Politicamente, Xangai no pode admitir a existncia de um assassino serial. Por isso Li chamara a brigada de casos especiais. Na suposio de que se trate de um assassino em srie, disse Yu, ciente da longa rivalidade entre as brigadas de homicdio e casos especiais, Precisamos estabelecer o perfil do criminoso. Bem, os vestidos so muito caros, ento possvel que seja rico. Tem carro. O mais provvel que more sozinho; no poderia ter feito tudo isso sem ter casa prpria: um apartamento ou uma casa isolada. Claro, eu no quero dizer um quarto em uma casa hikumen em que tivesse de se apertar com vinte outras famlias. Seria impossvel movimentar os corpos sem chamar a ateno dos vizinhos. Isso verdade, disse Yu, assentindo com a cabea. Alm disso, deve ser um tipo solitrio e pervertido. Despiu as vtimas, mas no podemos afirmar que as submeteu a abuso sexual. um psicopata que encontra alvio mental ao cometer assassinatos rituais, e usa o vestido mandarim vermelho como uma assinatura. Um psicopata que encontra alvio mental? Exclamou Liao. Isso, viceinspetor Yu, me lembra de todos aqueles thrillers que o seu patro traduz. Cheios de tagarelice psicolgica, mas que no nos oferecem nada para agarrar.

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Mas a partir desse tipo de abordagem psicolgica pode se chegar a conhecer mais sobre ele, reps Yu. Acho que li isso em um livro que Chen traduziu, mas foi h muito tempo atrs. Bem, a minha abordagem muito mais prtica, mais material do que psicolgica, e eficaz para reduzir a nossa lista de suspeitos. Pelo menos, no temos de nos preocupar com aqueles que no atendem a essas condies materiais. E o vestido mandarim vermelho? Perguntou Yu, evitando evitar o confronto por agora. Pensei em oferecer uma recompensa por informaes, mas Li recusou porque teme uma avalanche de ligaes sem fundamento. A conversa foi interrompida pela entrada de Hong, uma jovem graduada da Academia de Polcia de Xangai, que trabalhava como assistente de Liao. Hong era uma jovem bonita, com um doce sorriso de dentes muito brancos. Comentava-se que o namorado dela era um dentista que tinha estudado no exterior. Bem, eu vou comear a verificar essas pastas, Yu disse, se levantando.

Quando saa do escritrio, pensou que Hong tinha uma ligeira semelhana com a primeira vtima.

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CAPTULO 3

Naquela manh, no caminho para a Biblioteca de Xangai, o inspetor-chefe Chen decidiu passar pela Rua Nanjing, j pensando num possvel tema para a sua primeira obra literria. Ao se aproximar da Rua Fujian, Chen parou em um canteiro de obras e acendeu um cigarro. Quando olhou em volta a multido de lojas e letreiros novos, o Inspetor-Chefe reconheceu um par de lojas de antiguidades, apesar de as terem reformado de cima a baixo. Parecia que tinham passado por uma cirurgia plstica. As lojas Nmero Um de Xangai, em outros momentos as mais populares da cidade, tinham agora um aspecto gasto, quase deprimido, em contraste com os novos edifcios. Chen tinha investigado um caso de assassinato relacionado a essas lojas. Naquela poca, o declnio da loja no tinha angustiado a vtima, uma herona nacional mais preocupada em perder o seu status poltico. Atualmente, as lojas estatais, longe de representar confiabilidade e respeitabilidade, eram conhecidas por seus deficientes servios de qualidade socialista. Era uma mudana simblica: o capitalismo agora considerado um sistema superior. Na vitrine da loja, uma esbelta modelo, estrangeira, com gestos insinuantes encarava Chen, que teve que se esforar para no perder a concentrao. Aps a sua conversa com Bian tinha pensado numa ideia para o seu primeiro trabalho literrio, inspirado pela frase doena sedenta. Chen havia procurado a expresso em todos os dicionrios que tinha em casa, mas nenhum inclua a forma como Bian a tinha empregado. Enquanto sede podia ser entendida como um uso metafrico de saudade, doena sedenta se referia apenas ao diabetes. Portanto, Chen decidira passar a manh consultando os livros de referncia da biblioteca. Talvez encontrasse algum fato interessante, quem sabe uma evoluo da semitica, que pudesse incluir no seu trabalho de literatura. No demorou em ver o pinculo da biblioteca, resplandecente na esquina da Rua Huangpi. Dizia-se que tambm a biblioteca iria ser transferida. Qual seria a sua nova localizao? Perguntava-se o Inspetor-Chefe quando empurrou a porta giratria. Subiu at o segundo andar e deu uma lista de livros para Susu, a bibliotecria jovem e sexy atrs do balco. Susu lhe deu um sorriso radiante e se formaram covinhas suas bochechas. Depois comeou a procurar os livros. Quando tinha acabado de se instalar na sala de leitura, voltada para o Parque do Povo e abrira o primeiro livro, o celular tocou. Apertou o boto. Ningum disse nada. Talvez tenham discado o nmero errado. Chen desligou o telefone. O conceito de doena sedenta fora mencionado pela primeira vez em A HISTRIA DE XIANGRU E WENJUN, originalmente no esboo biogrfico Shiji, um trabalho de Sima Qian. O exemplar de Shiji que Chen encontrou na biblioteca era uma edio comentada, assim se podia confiar no significado. A histria, contada desde o incio, narrava como surgira o amor entre Xiangru e Wenjun graas msica. Ele cantara uns versos em um magnfico banquete na manso de Wangsun Zhuo, um rico comerciante de Lingqiong. A linda filha de Zhuo Wangsun estava na sala ao lado, de onde olhava de soslaio para Xiangru. A
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jovem, que mostrou compreender a msica, decidiu se casar com ele naquela noite. E deveriam ter se tornado marido e mulher e viver felizes para sempre... A histria mencionava o termo doena sedenta, mas apenas uma vez. Xiangru gaguejava, mas era um excelente escritor. Sofria da doena sedenta (xiaoke ji). Havia enriquecido pelo seu casamento com uma mulher da famlia Zhuo, por isso no era obrigado a exercer o seu posto de funcionrio pblico. O esboo focava em seguida a carreira literria de Xiangru, e no mencionava novamente o assunto da sua doena sedenta. Dada a importncia fundamental de Shiji, a histria foi contada de novo em diferentes verses, e provou ser arquetpica em termos de influncia no posterior gnero literrio de relaes amorosas entre eruditos e beldades. Chen comeou a investigar em antologias e colees. Uma das primeiras verses literrias da histria de amor aparecia em Xijing Zaji, uma coleo de anedotas e relatos. Quando voltou para Chengdu, Xiangru estava na misria. Penhorou o seu casaco de penas su-shuang para comprar vinho para Zhuo Wenjun. Sua esposa jogou os braos ao redor de seu pescoo e comeou a chorar. Eu sempre vivi em abundncia. E agora temos de penhorar as suas roupas para comprar vinho!. Depois de uma longa conversa, comeou a vender vinho em Chengdu. Vestido unicamente de calas, era o prprio Xiangru quem lavava os utenslios. Fazia isso para envergonhar Zhuo Wangsun. Este, se sentindo oprimido pela vergonha, deu uma grande quantidade de dinheiro para Wenjun e tornou-a rica. Zhuo Wenjun era linda. As sobrancelhas to delicadas como as montanhas que se veem na distncia, o rosto to encantador quanto uma flor de ltus, a pele suave como creme de leite fresco. Impressionada pelo talento de Xiangru, Wenjun transgrediu os ritos sociais ao fugir com ele. Xiangru sofria da doena sedenta h muito tempo. Quando chegara a Chengdu, se apaixonara de tal forma pela beleza da Wenjun que sofrera uma recada em sua doena. Isso o levou a escrever um conto satrico intitulado Beleza para zombar de si mesmo. No entanto, Xiangru no conseguiu se curar e acabou por morrer da doena. Wenjun escreveu uma elegia em sua honra, que ainda existe atualmente. Na verso includa na recopilao Xijing Zaji, o termo doena sedenta aparecia num contexto muito diferente da que estava no Shiji. Ao invs de comear no incio, a histria arrancava a partir das dificuldades econmicas do casal aps o seu regresso a Chengdu, sem mencionar a parte romntica e ressaltando os motivos materialistas. Xiangru aparecia retratado como um conspirador ganancioso. J Wenjun era descrita como uma mulher bonita, mas de moral dissoluta. As nuances do significado de doena sedenta tinham uma diferena substancial: neste caso, era uma doena causada pelo amor. Xiangru, consciente de sua causa e efeito, usou a stira para tentar recuperar a sua sanidade mental, mas sem sucesso. Morreu por causa de sua paixo por Wenjun. Portanto, neste caso, o significado de doena sedenta estava mais perto do Bian lhe dera: era o resultado de uma paixo amorosa. Isso o que quis dizer Bian ao se referir brincando ao tipo de doena sedenta do poeta romntico.
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Chen abriu um exemplar do OCEANO DE PALAVRAS, o dicionrio chins mais amplo, em que a doena sedenta significava claramente diabetes. chamada assim porque o paciente sente fome e sede, urina muito e magro. Era um termo mdico no que no se associava a nenhum outro significado. Exatamente o mesmo significado que aparecia em Shiji. Chen comeou a procurar em outros livros de referncia, enquanto pensava nas supersties sobre o amor sexual na China antiga. Pelo que podia se lembrar, os taostas eram contrrios ao amor sexual, ou, para ser mais exato, ejaculao, argumentando que privava o homem de sua essncia. Qualquer que fosse a influncia filosfica ou supersticiosa no horizonte temtico da verso literria, sempre aparecia uma associao entre amor e morte. Assim, a histria de amor continha um outro fator que condenava o tema romntico. Alm disso, a Wenjun da verso posterior era descrita como frvola e sinistra. Chen copiara uma frase em seu caderno: Impressionada com o talento de Xiangru, Wenjun transgrediu os ritos sociais. Chen sublinhou a frase, pensando numa citao de Confcio: Faa tudo de acordo com os ritos. Mas quais poderiam ter sido os ritos relacionados a casais se apaixonando? Chen foi pedir mais livros. Susu disse que poderia demorar um pouco para traz-los, porque os funcionrios estavam almoando, ento ele decidiu sair para almoar tambm. Era uma tarde quente para aquela poca do ano. O Parque do Povo ficava prximo, e havia nele uma cantina barata, a qual a sua me costumava lev-lo h muitos anos. Demorou um pouco para encontr-la, mas finalmente conseguiu. Pediu uma caixa de plstico com arroz frito e fatias de carne com molho de ostra e cebolinha, alm de sopa de peixe em tigela de papel. Esperava que a receita da carne fosse a mesma que ele tinha apreciado na companhia de sua me. Tambm queria comprar uma garrafa de gua de limo marca Zhengguanghe, mas viu apenas marcas americanas: Coca-Cola, Deliciosa, agradvel; Pepsi, Centenas de coisas agradveis, Sprite, Puro como a neve, 7-Up, Stima felicidade, Mountain Dew, Onda de excitao. Pelo menos as tradues das bebidas no eram to americanizadas assim, pensou com ironia. O celular comeou a tocar novamente. Era o Chins do Exterior Lu, seu amigo de escola, agora proprietrio do A CIDADE DE MOSCOU, um restaurante conhecido por sua cozinha russa extravagante e garotas russas. Onde voc est, amigo? No Parque do Povo, saboreando um almoo embalado numa caixa. Tirei uma semana de folga para escrever o meu trabalho sobre literatura chinesa. Voc est brincando comigo... Um trabalho sobre literatura chinesa no meio de sua carreira brilhante! Lu exclamou. Se voc realmente vai deixar a polcia se associe comigo, eu j lhe disse uma centena de vezes. Claro que iramos receber uma enxurrada de clientes por causa de seus contatos. Mas Chen no se enganava: ele tinha bons contatos unicamente por causa do seu cargo. Quando deixasse a polcia, a maioria dos seus amigos
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desapareceria como que por magia. Provavelmente nunca trabalharia com Lu, por isso ele achava que no valia a pena falar sobre isso. Venha para o CIDADE DE MOSCOU, continuou Lu: Todas as minhas garonetes russas agora esto usando vestidos mandarins. um espetculo. As ocidentais parecem um pouco desajeitadas perto delas. De qualquer forma, tem um aspecto to misterioso e excitante, to delicioso, que os clientes as devoram praticamente vivas. Por seu sabor extico, eu acho. Para um empresrio como Lu parecia normal aproveitar qualquer oportunidade de ganhar dinheiro sem se preocupar com a esttica ou a tica. Seja qual for o seu gosto, um almoo que venha em uma caixa de plstico com certeza no comestvel. E por cima est comendo no parque... Uma vergonha para um gourmet refinado como voc. Voc tem que vir ao restaurante. Irei Lu, respondeu Chen, interrompendo o seu amigo, Mas agora eu tenho que voltar para a biblioteca. Esto me esperando. Almoo numa caixa de plstico era o que o esperava, para ser exato. No demoraria a esfriar. No entanto, antes que pudesse abrir a caixa, seu celular tocou novamente. Deveria t-lo desligado enquanto almoo, pensou. Era Hong a jovem policial da brigada de homicdios que trabalhava como assistente de Liao. Que surpresa, Hong. Sinto muito, Inspetor-Chefe Chen, mas o vice-inspetor Yu me deu o nmero do seu celular. Eu tentei ligar primeiro para a sua casa, mas sem sucesso. No precisa se desculpar. Ligo para inform-lo de um caso. Estou de frias, Hong. importante. Tanto o secretrio do Partido Li como o inspetor Liao me disseram para entrar em contato com voc. Certo, disse Chen. Muitas coisas poderiam ter se tornado gros importantes no moinho poltico de Li. E quanto a Liao, poderia ter pedido a Hong para cham-lo como um gesto de deferncia. Onde est Inspetor-Chefe Chen? Eu posso sair agora mesmo.

Poderia ser mais um caso delicado, algo que no era apropriado para se comentar ao telefone. Mas, nesse caso, tambm no poderia falar na biblioteca. Venha ao Parque do Povo, Hong. Perto da entrada nmero trs. . Voc est gozando as suas frias. Parque do Povo. Que coincidncia! O que quer dizer?
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Encontraram um segundo cadver usando um qipao vermelho no incio desta manh. Na frente das janelas dos jornais perto da porta nmero um parque. E acrescentou: Ah, o vice-inspetor Yu tambm ir trabalhar na investigao especial. Assassinatos em srie! Chen se lembrou de ter visto um grupo de pessoas l, mas no tinha prestado muita ateno. No era uma cena incomum na frente das janelas dos jornais. por isso que estou ligando. Queriam que eu entrasse em contato com voc, porque, dizem eles, o Inspetor-Chefe Chen no diria no a uma jovem. O pedido no poderia ter vindo em hora pior para o trabalho literrio. No entanto, Chen precisava fazer algo. Era o primeiro caso de assassinatos em srie na cidade, e tambm do Departamento de Polcia. No mnimo, seria preciso mostrar preocupao. Hong, traga todas as informaes que voc puder. Vou dar uma olhada na parte da tarde. Eu j estou indo para a. A caixa ficou intacta e o almoo totalmente frio. Jogou-o no lixo. Chen se levantou e caminhou at a entrada, tentando imaginar a cena que havia ocorrido algumas horas antes. As janelas dos jornais estavam localizadas no cruzamento das Ruas Nanjing e Xizhuang, uma rea onde no se tinha permisso para estacionar no meio-fio. Qualquer carro parado ali imediatamente iria chamar a ateno, e a polcia estava de servio durante toda a noite. O assassino devia ter planejado tudo cuidadosamente, Chen refletiu. Havia muitas pessoas, e a rea dos jornais no estava isolada. Chen tambm no viu nenhum policial no meio da multido. O inspetor-chefe se fixou em uma jovem caminhando na direo dele vestindo um jaleco branco, como uma flor do vero luz da manh. Uma metfora improvvel, porque o inverno apenas comeava. No era Hong. Alguns ancios estavam na frente das janelas dos jornais, lendo e conversando como de costume. Para sua surpresa, a seo do jornal, que atraa mais leitores era a de aes. O mercado bolsista est correndo selvagem, dizia a manchete em negrito.

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CAPTULO 4

O sargento Yu chegou em casa mais tarde do que o habitual. Peiqin estava lavando o cabelo em uma bacia de plstico colocada sobre uma mesa dobrvel perto da pia comunitria, na rea de cozinha das cinco famlias que compartilharam o primeiro andar. Yu desacelerou para parar junto de Peiqin. Sua mulher olhou para cima com o cabelo coberto de bolhas de sabo e fez um gesto para que entrasse na casa. Em cima da mesa havia um prato de bolinhos fritos de arroz com pedaos de carne de porco e repolho em conserva. Yu tinha comido antes um par de pezinhos, por isso pensou que poderia mais tarde comer alguns bolinhos como lanche noturno. Seu filho, Qinqin, tinha ficado na escola estudando at mais tarde, como de costume, se preparando para o exame de admisso na universidade. Yu notou agora o quo cansado estava ao ver a cama. A colcha de algodo acolchoado com um drago e uma fnix bordados, j estava estendida, e o travesseiro, branco, encostado na cabeceira da cama. Ele caiu sobre a colcha, sem sequer tirar os sapatos. Mas, depois de dois ou trs minutos se levantou de novo e sentou na cama encostando a cabea contra a dura cabeceira e apanhou um cigarro do mao. Peiqin ainda iria demorar um pouco para entrar, imaginou Yu, e ele precisava pensar. Enquanto fumava comeou a rever mentalmente as informaes obtidas com a investigao dos assassinatos de vestido mandarim vermelho. O Departamento estava como um formigueiro. Teorias foram propostas. Casos citados. Argumentos esgrimidos. Todo mundo parecia estar bem informado sobre o caso. Mas a insistncia do secretrio do Partido Li em confiar nas pessoas no produzira nenhum resultado. A polcia fora aos comits de bairro e abordara um grande nmero de pessoas vistas na rea. Foram convidadas a fornecerem libis, mas ningum ficou surpreso com o fracasso da iniciativa. Nos anos sessenta e setenta, os comits de bairro regulavam as moradias e a distribuio de cupons de racionamento em nome do governo. Quando uma dzia de famlias convivia em casas shikumen, partilhando a cozinha e o quintal, os moradores vigiavam uns aos outros. Como os comits de bairro distribuam os cupons de racionamento de mantimentos, o poder desses comits sobre os moradores era enorme. Mas, depois da melhoria das condies habitacionais e da abolio dos cupons de racionamento, os comits comearam a ter dificuldade em controlar os moradores. Ainda eram eficazes nas ruas mais antigas de casas shikumen arruinadas e abarrotadas de gente, mas, aparentemente, este assassino morava em uma rea mais rica, onde teria o seu prprio espao e privacidade. Em meados dos anos noventa, os comits de bairro j no podiam interferir na vida de uma famlia como tinham feito nos anos da luta de classes de Mao. A abordagem do inspetor ento no servira de muito. Se bem que o seu perfil tivesse reduzido muito a lista de suspeitos, nenhum dos que tinham um histrico de crimes sexuais cumpria todas as condies que Liao especificara. A maioria era pobre, apenas dois ou trs moravam sozinhos, e apenas um, um motorista de txi, tinha acesso a um carro. A investigao do vestido mandarim
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tambm no levara a lugar algum. Enviaram um aviso para todas as fbricas que confeccionavam vestidos, solicitando informaes sobre aquele vestido em particular, mas at agora no haviam recebido nenhum retorno. A cada dia que passava, aumentavam as chances de aparecer uma nova vtima. Yu olhava atravs de um anel de fumaa do seu cigarro, como se estivesse jogando dardos invisveis quando ouviu Peiqin na pia. Apagou o cigarro e voltou a deixar o cinzeiro em seu lugar. O vice-inspetor no queria escutar um sermo naquela noite se se sua esposa o visse fumando. Queria falar sobre o caso com ela. sua maneira, Peiqin ajudara nas investigaes anteriores. Desta vez, pelo menos talvez pudesse lhe explicar algo mais sobre o vestido. Como as outras mulheres de Xangai, Peiqin gostava de ir s compras, mas quase sempre se limitava a olhar vitrines. Ela enfiou a cabea pela porta da sala. Voc parece exausto, Yu, por que no vai para a cama mais cedo hoje? Eu vou secar rapidamente o cabelo, e voltarei. Yu se despiu, deitou e comeou a tremer sob a fria colcha, mas no demorou muito tempo para se aquecer enquanto esperava. Sua esposa entrou apressadamente no quarto, caminhando descala no cho de madeira. Levantou a colcha e deslizou ao lado dele, tocando os ps com os seus, ainda frios. Quer uma bolsa de gua quente, Peiqin? No, eu tenho voc. Peiqin se agarrou a ele. Quando Qinqin for para a faculdade s ficaremos voc e eu neste ninho velho e vazio. No se preocupe, Yu tranquilizou-a, notando que ela tinha uma mecha de cabelo presa na testa. Aproveitou a oportunidade para levar a conversa para o seu terreno. Voc ainda jovem e bonita. No precisa me bajular assim. Hoje eu vi um vestido mandarim em uma vitrine. Eu acho que cairia muito bem em voc. Voc alguma vez j usou algum? Vamos, Yu. Acaso voc j me viu usando um vestido mandarim alguma vez? Quando estvamos na escola, uma roupa dessas era impensvel: decadente, burguesa e no sei mais o qu. Depois ns fomos para aquela fazenda abandonada do exrcito deixada nas mos de Deus em Yunnan, e usamos o mesmo uniforme militar de imitao por dez anos. Quando voltamos, nem sequer tnhamos um guarda-roupa decente na casa de seu pai. Voc nunca me deu a devida ateno, marido. Agora que temos um quarto s para ns, no futuro vou me emendar. Por que de repente voc se interessou por um vestido mandarim? Ah, j sei. Outro dos seus casos. O caso do vestido mandarim vermelho, eu j ouvi falar nele. Voc deve saber algo sobre esses vestidos. Talvez j tenha visto algum em uma loja. Talvez uma ou duas vezes, mas nunca entrei em nenhuma dessas lojas caras. Voc acha que um vestido mandarim cairia bem em algum como eu, uma mulher de meia-idade que trabalha em um restaurante sujo?

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Por que no? Perguntou Yu, passando a mo pelas curvas familiares de seu corpo. No me enrole como enrola o seu chefe. No um vestido adequado para uma mulher que trabalha. No para mim, que trabalho numa cozinha cheia de fumaa das woks. J li um artigo sobre esses vestidos em uma revista de moda. Eu no consigo entender por que esse tipo de vesturio voltou moda de repente. De qualquer forma, me fale sobre o caso. Yu resumiu o que ele e seus colegas tinham descoberto at ento, e falou principalmente do fracasso dos procedimentos policiais de rotina. Quando ele terminou, Peiqin perguntou em voz baixa: Voc j comentou esse assunto com Chen? Falamos ontem por telefone. Est de frias, escrevendo uma obra de literatura com um foco desconstrutivo, ou algo parecido. Quanto ao caso, apenas murmurou alguns termos psicolgicos, tirados provavelmente de alguma das suas misteriosas tradues. Chen assim s vezes, afirmou a sua esposa. Se o assassino um perturbado poder ser muito difcil de prender, porque ele age de uma maneira que s ele entende. Yu esperou que sua esposa dissesse mais alguma coisa, mas ela no parecia se concentrar na conversa. E o que voc pensa do curso de literatura que ele est fazendo? Perguntou Peiqin, mudando de assunto inesperadamente. Voc acha que ele gostaria de se dedicar a outras coisas? Chen imprevisvel. Yu respondeu. Eu no sei. Pode estar passando por uma crise de meia idade: muito trabalho e esforo, e ningum o esperando em casa. Ainda sai com aquela jovem, Nuvem Branca? No, acho que no. Ele nunca fala sobre isso. Aquela garota tem uma queda por ele. Como voc sabe? Pela maneira como o ajudou a cuidar da me, quando de sua viagem com a delegao. Aquele bolso cheio poderia ter pagado algo a ela. No, Nuvem Branca fez muitas coisas que no faria apenas por dinheiro, disse a esposa. Alm disso, a velha adora a menina. Estudante universitria, inteligente e apresentvel. Aos olhos da velha, uma boa escolha. E Chen um filho muito responsvel. Isso verdade. Sempre est me dizendo que teria de cuidar melhor de sua me, que a tem decepcionado por no seguir os passos de seu pai na universidade, no casar nem ter filhos. Quando passou ontem por aqui ns conversamos um pouco. Explicou-me que decidiu se matricular neste curso especial, em parte por ela. Apesar de sua sade estar se deteriorando, sua me ainda se preocupa com ele. Como disse Chen, se ele no poderia facilmente abandonar a solteirice, pelo menos um diploma universitrio serviria para confort-la.
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Como diria uma cartomante, Chen no tem a sorte da Flor de Pessegueiro adicionou Yu, suspirando. Um provrbio chins diz que quem tem sorte no trabalho no tem no amor. Vamos. Sim, ele tem a sorte da flor de pssego. Por exemplo, aquela namorada dos Quadros Superiores de Pequim. Simplesmente, o relacionamento no deu certo. Nuvem Branca no fim poder ser a eleita. Eu no estou surpreso que ela esteja apaixonada por ele, mas eu no acho que exista alguma coisa. H muitos rivais observando-o. O que acontecer se eles descobrirem do trabalho de Nuvem Branca? Pode ser que tenha trabalhado como menina de karaok, mas muitos estudantes universitrios trabalham hoje em dia. No deve importar muito, desde que ela no tenha ido para a cama com os clientes, e eu no acho que no foi, disse Peiqin. O que interessa se seria uma boa esposa para ele. Sendo inteligente, jovem e prtica poderia fazer um bom par com algum to inteligente quanto o seu chefe. Ainda que os rivais de Chen no sejam o nico problema. Eu no sei se ele ser capaz de esquecer o seu passado como uma menina K. Voc muito perspicaz, esposa. J est na hora dele sossegar e criar uma famlia. No pode ficar solteiro pelo resto da vida. Tampouco no bom para sua sade. E no me refiro apenas de algum para cuidar da casa. Agora fala como a me dele, Peiqin. Voc deveria ajud-lo, afinal seu colega de trabalho. Voc est certa, mas eu queria que fosse Chen que me ajudasse agora. Ah, o caso do vestido mandarim vermelho. Peo desculpas pela digresso, se desculpou Peiqin. Este um caso prioritrio. Voc tem que prender o assassino antes que ele mate novamente. Qual o seu plano? Ainda no tenho um plano, respondeu Lu. Este o primeiro caso que eu atuo como lder da equipe. No acho que Liao v chegar a algum lugar com a sua abordagem habitual, ento digo que deveramos tentar algo diferente. Voc viu um vestido mandarim em uma loja, mas no estava pensando em mim, mas no seu caso, repreendeu a sua esposa com um sorriso. Talvez em mais de uma loja. O que dizem os outros? Liao e eu visitamos algumas lojas especializadas neste tipo de vestido, bem como lojas de luxo que tambm vendem, mas em nenhum lugar vendiam algo to fora de moda. De acordo com os funcionrios, nenhuma loja na cidade venderia qualquer coisa remotamente similar. O estilo muito antigo, pelo menos dez anos. Estamos na dcada de noventa, agora os vestidos mandarins costumam ter aberturas altas para mostrar mais as coxas, e so ajustadas para apresentar curvas mais sensuais. No tem mangas, e s vezes deixam as costas nuas. No so como os das vtimas. Tem alguma foto desse vestido? Sim, respondeu Yu, apanhando vrias fotografias da pasta que repousava na mesinha de cabeceira. Talvez valha a pena estudar mais a fundo o vestido, observou Peiqin com ar pensativo, examinando de perto as fotografias. Alm disso, pode ter havido algo na primeira vtima que levou o assassino a perder o controle. Tambm pensei nisso, disse Yu. Antes de seu primeiro assassinato, Jasmine, ela poderia ter provocado algo nele, algo que o irritasse.
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Como acontecera no passado, a conversa com Peiqin o ajudou, em especial no caso de Jasmine. Yu tinha falado com Liao sobre isso, mas ele dissera que os policiais tinham pesquisado exaustivamente tanto as origens de Jasmine quanto o seu entorno, e no fazia sentido voltar a investigar. No entanto, enquanto permanecia deitado ao lado Peiqin, Yu decidiu reexaminar o processo de Jasmine no dia seguinte. Yu se esticou sob a colcha e os ps novamente tocaram os de sua esposa. Um pouco suado, estendeu a mo para acariciar o seu cabelo, e foi gradualmente descendo. Qinqin pode voltar a qualquer momento disse Peiqin, se sentando na cama. Eu vou aquecer o jantar no micro-ondas. Ainda no comeu, e os dois tm que levantar cedo amanh. Yu ficou desapontado. Mas a sua esposa estava certa: na primeira hora na manh teria de ir ao Departamento para assistir a uma teleconferncia e o fato que realmente estava muito cansado.

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CAPTULO 5

Na primeira hora da manh, o sargento Yu j estava em sua sala. Sentado atrs de sua mesa, Yu batia nela com a junta do dedo mdio, como se lhe contasse dos assuntos que haviam ocupado seus companheiros at agora: os inmeros sermes polticos do Secretrio do Partido Li, as fotografias dos locais onde os corpos foram encontrados, estudadas centenas de vezes, milhares de pistas informadas pelas pessoas, classificadas e investigadas, os escassos indcios biolgicos, analisados novamente pelo laboratrio forense, os dois novos computadores para a Brigada, os numerosos pervertidos sexuais fichados, investigados outra vez, sendo que alguns deles tinham sido detidos e interrogados sobre as suas atividades durante as horas que os dois assassinatos foram cometidos. Apesar de todo o trabalho feito, a investigao pouco tinha progredido, e continuavam a aparecer vrias teorias tanto no Departamento como fora dele. Pequeno Zhou, o motorista do Departamento que tinha acabado de comear um curso policial a noite, entrou na sala de Yu sem bater. O que tm os dois casos em comum, vice-inspetor Yu? Perguntou em Pequeno Zhou em tom teatral. O vestido mandarim vermelho. Um vestido conhecido por sua origem Manchu da dinastia Qing. O que mais? Os ps descalos. Nenhuma das vtimas estava usando meias ou sapatos. Uma mulher pode parecer sexy quando anda descala, envolta em um roupo de banho, mas se colocar um vestido mandarim vermelho precisa usar meias e saltos altos como regra bsica de se vestir bem. Se no coloc-los, ir fazer papel ridculo. Isso verdade, Yu admitiu, balanando a cabea. Continue. O assassino pde se dar ao luxo de comprar um vestido mandarim caro e teve tempo para coloc-lo no corpo. Por que no colocou tambm as meias e os sapatos? O que voc acha? Perguntou Yu, comeando a se sentir intrigado com os argumentos do aspirante a policial. Ontem noite eu vi numa srie de TV, o imperador Qianlong durante sua visita ao sul do Rio Yangtz. Foi um dos imperadores mais romnticos e inteligentes da Dinastia Qing. Circulam diferentes verses sobre a sua verdadeira origem, possivelmente era Manchu, sabia? Vamos Yu disse, interrompendo-o. No tente falar comigo como se fosse um cantor de pera Suzhou. Agora, o que diferenciava os Manchus dos outros grupos tnicos? As mulheres Manchu no enfaixavam os ps e podiam andar descalas. No entanto, embora seus ps vendados inspirassem comparaes erticas com os ltus dourados de oito centmetros, as mulheres da Dinastia Qing mal conseguiam andar, e muito menos descalas. E, claro, somente as mulheres Manchus poderiam usar um vestido mandarim, pelo menos naquela poca. Voc quer dizer que; ao pr os vestidos e deix-las descalas o assassino tinha inteno de deixar alguma mensagem? Sim. Pense sobre a obscenidade da posio, uma mensagem contra a cultura Manchu. Pequeno Zhou, voc tem visto muitos programas sobre as conspiraes contra os manchus, ou as astutas ciladas do Manchus contra ns. Antes da revoluo de 1911, uma mensagem deste tipo poderia fazer sentido, uma vez
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que grande parte do pas era contra o imperador Manchu. Mas hoje um mito que s comentado na televiso. Atualmente, existem muitos programas de televiso sobre os grandes imperadores Manchus e suas concubinas, to belas e inteligentes. Talvez algum tenha achado importante enviar uma mensagem contra os Manchus. Deixe-me lhe dizer algo, Pequeno Zhou. Os manchus desapareceram, o pas os assimilou. No ms passado, eu descobri que um velho amigo meu Manchu. Sabe por qu ele revelou a sua origem Manchu? S porque lhe foi oferecido uma boa posio que exigia pertencer a uma minoria tnica. E, claro, lhe deram o trabalho. No entanto, ao longo dos anos, nunca fora consciente de possuir outra caracterstica tnica. Sua famlia havia mudado o sobrenome Manchu por outro no Manchu. Ento, como voc explica o vestido requintado e os ps descalos de ambas as vtimas? Talvez uma mulher vestida de forma semelhante tenha maltratado o assassino. Com um vestido parecido, de aberturas laterais rasgadas e botes soltos? Perguntou Pequeno Zhou. Se era uma agressora, em vez de vtima, como poderia ter um aspecto assim? Pequeno Zhou no era o nico a propor teorias descabeladas. Naquela manh, durante a reunio ordinria na sala do Secretrio do Partido Li, o inspetor Liao tinha sugerido outro caminho para a investigao. Alm do que j comentamos, o criminoso deve dispor de uma garagem. Em Xangai, apenas uma centena de famlias tm garagem particular. Poderamos comear a revist-las uma por uma, sugerira Liao. Mas Li se opusera. E o que vamos fazer? Bater numa porta aps a outra, sem um mandado? Se fizermos isso provocaremos ainda mais pnico. No. Os proprietrios de garagens particulares podem ser bolsos cheios com bons contatos nos altos quadros do Partido, observou Yu. A sugesto de Liao equivalia a tentar matar uma mosca na cara de um tigre, e certamente Li no daria a sua aprovao. Aps a reunio, Yu decidiu ir ao bairro de Jasmine sem mencionar isso para Liao. Havia algo em Jasmine pelo qual valia a pena se esforar, Yu se disse enquanto deixava o Departamento. Alm disso, entre a segunda vtima e Jasmine haviam algumas diferenas que no podiam ser negligenciadas. O fato de que Jasmine tivesse hematomas em vrias partes do corpo e que depois lavassem o seu corpo, indicava uma possvel agresso sexual e tentativa subsequente de escond-la. Alm disso, a segunda vtima, um alvo mais fcil para um assassino sexual, no parecia ter tido relaes sexuais antes de sua morte. Nem tinham lavado o seu corpo mais tarde. Pouco antes do meio-dia, Yu estava na rua onde morara Jasmine: um beco longo e sujo, que terminava na Rua Shantou, perto da Cidade Velha aparentemente esquecido pela reforma. Parecia como uma visita ao seu antigo bairro. Na
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entrada do beco se viam vrios penicos de madeira com bocas como sorrisos satisfeitos postos para arejar em meio duas mulheres com vassouras de escovas de bambu. Era uma cena que ainda estava fresca em sua memria. O comit de bairro local se localizava no final da rua. O tio Fong, presidente do comit, recebeu Yu em um pequeno escritrio e lhe serviu uma xcara de ch. Era uma boa menina, comeou a explicar o tio Fong, sacudindo a cabea, Apesar de todos os problemas que tinha em casa. Embora j soubesse de algo, Liao no tinha entrado em detalhes. Retaliao. Claro que foi uma represlia. Seu pai merece, mas no justo que ela tenha sofrido. O senhor pode explicar melhor, tio Fong? Bem, seu pai, Tian, foi algum importante durante a Revoluo Cultural, mas depois caiu em desgraa. Ele foi demitido, parou na cadeia e terminou ficando paraltico, se tornando ento um fardo terrvel para ela. O que ele fez durante a Revoluo Cultural? Pertenceu organizao Brigada dos Trabalhadores. Usava um bracelete, se metia com as pessoas e fazia espancamentos direita e esquerda. Mais tarde, ele se juntou a uma equipe de trabalho, para fazer propaganda do pensamento de Mao Zedong em uma escola. Naquela poca, os seus membros tinham muito poder e eram muito agressivos. Yu sabia de sobra. Essas Brigadas dos Trabalhadores, s vezes chamadas de Brigadas de Mao eram um produto da Revoluo Cultural. No incio da campanha de Mao ele mobilizou a Guarda Vermelha, uma organizao composta de jovens estudantes, para recuperar o poder que agora detiam os seus rivais no Partido. No entanto, os Guardas Vermelhos, no demoraram a se descontrolar e representavam uma ameaa ao prprio poder do presidente. Assim, Mao declarou que os prprios trabalhadores deveriam liderar a Revoluo Cultural e enviou as Brigadas a escolas como fora inquestionvel, capaz de reprimir tanto alunos quanto professores. Um membro de uma destas Brigadas de tanto bater, deixara invlido um professor do ensino secundrio de Yu. Ento, Tian foi punido, continuou tio Fong. Mas haviam milhes de pessoas como ele naqueles anos. Tian teve a infelicidade de se tornar um bode expiatrio. Foi condenado de dois a trs anos de priso. Pequeno carma! Jasmine era ainda muito pequena? Sim, ento deveria ter apenas quatro ou cinco anos. Morou com a me por algum tempo e, depois de sua morte, voltou para o pai. Tian nunca cuidou bem dela e cinco ou seis anos depois ficou paraltico, disse o tio Fong, tomando um longo gole de ch, pensativo. Ela, no entanto, cuidava bem de seu pai. No foi nada fcil, e teve que economizar cada centavo. Tian no tinha penso, sem seguro mdico. Jasmine nunca teve um namorado por culpa de seu pai. Porqu culpa do velho?

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No queria deix-lo sozinho. Qualquer pretendente em potencial teria de aceitar esse fardo. E poucos estavam dispostos a faz-lo. Muito poucos, na verdade, observou acenando Yu com a cabea. Tinha amigos no bairro? No, a verdade que no. No se relacionava com meninas de sua idade. Estava muito ocupada trabalhando e correndo pela casa. Creio que tambm fazia outros trabalhinhos, adicionou o tio Fong, colocando a xcara sobre a mesa. Deixe-me lev-lo at l, para que voc possa ver por si mesmo. Tio Yu Fong levou Yu a uma velha casa shikumen localizada na parte central da ruela, e abriu uma porta que dava diretamente para um aposento que parecia construdo em um canto do antigo ptio. Era um aposento com vrias funes. Havia uma cama desfeita no meio, uma escada que conduzia a um desvo de construo posterior, uma estufa de carvo apagada colocada ao lado da cama, um velho penico sem cobertura e quase nenhum outro mvel. Nos ltimos anos, este pequeno quarto deve ter sido todo o mundo de Tian, que agora jazia deitado na cama. Jasmine podia ter as suas razes para no ficar muito tempo em casa, Yu comeava a entender, enquanto acenava com a cabea para o pai da menina. Aquele Tian disse o tio Fong, apontando. O homem parecia to consumido como um esqueleto, exceto os olhos, que seguiam os visitantes por todo o aposento. Tian, este o camarada vice-inspetor Yu, do Departamento de Polcia de Xangai. Tian sussurrou uma resposta ininteligvel. Somente ela entendia Tian, comentou Tio Fong. No sei quem vir para ajud-lo agora. J no estamos na poca do camarada Lei Feng, e ningum mais quer seguir o modelo comunista desinteressado. Yu se perguntou se Tian estaria lcido o suficiente para entender o que estavam dizendo. Talvez fosse melhor no. melhor ter a mente em branco, do que chorar a morte da filha e enfrentar o seu inevitvel final. Mesmo com tudo o que ele fez durante a Revoluo Cultural, o castigo j fora mais do que suficiente. Yu tomou a escada e com cuidado subiu ao desvo. Sim, onde ele morava. Tio Fong permaneceu ao lado da cama de Tian, olhando para cima. Para ele teria custado muito esforo subir. No era sequer um desvo, mas um primeiro andar, acrescentado provisoriamente sobre a cama de Tian, que ocupava a maior parte do andar de baixo. Jasmine j era adulta, e precisava ter seu prprio espao. Yu no era capaz de ficar l de p sem tocar o teto com a cabea. E no havia uma nica janela. Na escurido, Yu levou algum tempo para encontrar o interruptor de luz, e acendeu-o. No havia uma cama, apenas um colcho. Ao lado dele uma escarradeira de plstico, possivelmente o penico de Jasmine. Tambm havia uma caixa de madeira sem pintura. Yu abriu a tampa e viu alguns itens dentro, quase tudo barato e fora de moda. No fazia sentido ficar l mais tempo. O viceinspetor desceu novamente as escadas, sem fazer nenhuma pergunta. Como Fong ia saber alguma coisa do caso? Yu se despediu do Tio Fong e saiu para a ruela, deprimido pela visita.
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Uma garota que estava na flor da vida e tinha escolhido viver assim, no parecia ser um alvo para um assassino com motivos sexuais, e nem que a sua conduta tivesse provocado o prximo assassinato. Em vez de retornar para o Departamento, Yu se dirigiu para o hotel localizado na Cidade Velha, onde Jasmine trabalhara. O hotel Gaivota no era de luxo, mas devido a sua localizao ideal e preo razovel, se tornara uma escolha excelente para viajantes de baixo oramento. No saguo lotado, Yu viu um grupo de estudantes estrangeiros carregados com mochilas enormes. O gerente de recepo, que parecia muito profissional com seu uniforme escarlate, falava em Ingls fluente com eles. No entanto, no pode evitar gaguejar ao ver a identidade policial mostrada por Yu. O gerente da recepo levou-o para um escritrio e fechou a porta atrs de si. Seja o que for que falarmos aqui, por favor, no permita que algum jornalista saiba da ligao entre o hotel e os assassinatos do vestido mandarim vermelho, ou o nosso negcio vai afundar. As pessoas tendem a serem supersticiosas, e no vo ficar neste hotel, se acreditarem que algum morreu aqui de morte violenta. Eu entendo, respondeu Yu. Agora me diga tudo o que voc sabe sobre ela. Ela era uma boa menina, trabalhadora, de trato fcil. Sua morte chocou a todos ns. Podia-se dizer inclusive que trabalhava demasiado. Falei com o comit de bairro dela. Eles tambm me disseram que ela trabalhava muito, e no ficava muito tempo em casa. possvel que tivesse outro emprego? Ns no sabemos. Aqui fazia algumas horas extras, pelas quais pagvamos cinquenta por cento a mais. Na parte da manh limpava os quartos e ajudava na cafeteria do hotel. Tambm trabalhava algumas noites. Tinha que pagar as contas mdicas do pai. Nosso hotel tem permisso para aceitar turistas estrangeiros, de modo que preferimos contar com funcionrios de confiana. Nosso gerente geral lhe proporcionava todas as horas que precisasse trabalhar. Os clientes gostam de meninas jovens e bonitas. Os clientes gostam de meninas jovens e bonitas. O que quis dizer com isso? No me interprete mal. Aqui ns no toleramos qualquer uso inadequado. Uma menina da idade dela poderia ter escolhido trabalhar em outro lugar. Em uma boate, por exemplo, por muito mais dinheiro, mas ficava trabalhando aqui e muitas mais horas. Sabe alguma coisa sobre sua vida pessoal? Por exemplo, tinha um namorado? Eu no sei, respondeu o chefe da recepo, gaguejando novamente. Isso pertencia sua vida particular. Trabalhava duro, como eu disse, e no falava muito com os seus colegas de trabalho. possvel que houvesse algo entre um hspede do hotel e ela? Camarada Vice-Inspetor Yu, nosso hotel no de luxo. E os clientes que se hospedam aqui no so bolsos cheios. Vm em busca de uma localizao central, a um preo razovel, no procuram... Companhia.
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Temos que fazer todos os tipos de perguntas, Camarada Gerente da Recepo, respondeu Yu. Aqui est o meu carto. Se voc se lembrar de qualquer outra coisa, entre em contato comigo, por favor. A visita ao hotel, no lhe proporcionou novas informaes. De qualquer maneira, apenas confirmou a sua impresso de que uma garota como Jasmine nunca provocaria um assassino lascivo que tenha cruzado o seu caminho, nem no beco sujo em que vivia nem neste velho hotel.

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CAPTULO 6

Peiqin tambm estivera pensando no caso do vestido mandarim. No s porque apresentava muitos aspectos intrigantes, mas porque era o primeiro caso de Yu como chefe da brigada. Assim como fez no passado, Peiqin desenhou uma linha mental, entre o que podia e no podia fazer. No dispunha dos recursos disponveis da polcia, nem o tempo ou a energia necessria, ento escolheu o vestido mandarim como um ponto de partida. Ao trabalhar como contadora, Peiqin no precisava ir ao restaurante das nove s cinco todos os dias. Ento, no caminho, parou em uma boutique que confeccionava roupas sobmedida. No era especializada em vestidos mandarim, mas Peiqin conhecia um velho alfaiate que trabalhava l. Depois de explicar o motivo de sua visita mostrou uma fotografia ampliada do vestido. A julgar pelas mangas longas e as aberturas na parte inferior, muito antigo. Era o estilo de princpio dos anos sessenta, explicou o alfaiate, um homem de sobrancelhas e cabelos brancos, ao colocar os culos na ponta do nariz aquilino. Eu duvido que os fabriquem hoje em dia. Observe o cuidado com que feito, inclusive tem botes forrados em forma de peixes invertidos. Provavelmente levou um dia inteiro para ser feito. Ento voc acha que foi confeccionado nos anos sessenta? Eu no posso dizer isso apenas vendo a fotografia. No total, eu s costurei apenas uma meia dzia. Eu no sou nenhum conhecedor, mas se um cliente me fornecesse o tecido e design, eu poderia confeccion-lo. Mais uma pergunta: conhece alguma loja que poderia t-lo feito? Muitas. Alm disso, existem alfaiates particulares que trabalham na casa do cliente. Alguns no gostam de ir s lojas, voc sabe. Ento havia outro problema. Muitos alfaiates particulares trabalham desta forma, indo de uma famlia de clientes para outra. A polcia no seria capaz de investigar todas as possibilidades. Depois de sair da loja, Peiqin decidiu ir at a Biblioteca de Xangai. Se quisesse contribuir com algum novo dado para a investigao teria que faz-lo de uma perspectiva diferente da polcia. Na biblioteca, Peiqin ficou em torno de uma hora pesquisando no catlogo e no fim pediu um monte de livros e revistas. Passava das dez quando chegou ao restaurante QUATRO MARES, carregando uma bolsa plstica cheio de livros. O diretor Hua Shan no estava no restaurante naquela manh. Ele havia se ausentado por dois dias para montar a sua prpria empresa, ainda que mantivesse o seu emprego no QUATRO MARES. Apesar da sua localizao conveniente, o restaurante, de administrao estatal, atravessava tempos difceis. Entre socialismo e capitalismo, como rezava um novo ditado, s havia uma diferena conceitual: a que distingue aqueles que so trabalhadores por conta prpria de quem trabalha para o Estado. O restaurante acumulava perdas h vrios meses, razo pela qual se falava da introduo de um novo modelo de gesto: teoricamente, o Estado iria continuar a gerir o restaurante, mas, para todos os efeitos, o novo diretor seria responsvel por suas perdas ou lucros.
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Em meio ao barulho de panelas e woks, Peiqin teve que fazer um esforo para se concentrar na leitura, sentada no pequeno escritrio prximo da cozinha do restaurante. O que tinha dito para Yu era verdade: sabia muito pouco sobre o vestido. Em seus dias de estudante, s tinha visto em filmes, ou ento, em fotografias da poca da Revoluo Cultural, quando Wang Guangmei, a exprimeira-dama da China, foi obrigada a aparecer em pblico vestindo um qipao escarlate rasgado e um colar de bolas, como se fossem prolas; tanto o vestido como as supostas joias evidenciavam um estilo de vida burgus e decadente. Depois de percorrer com os olhos os livros espalhados sobre a mesa, Peiqin no sabia por onde comear. Folheava livro aps livro, at que uma imagem em preto e branco chamou a sua ateno: era uma fotografia de Ailing, uma romancista de Xangai redescoberta na dcada de noventa, com um vistoso vestido mandarim da dcada de trinta. Em um recente programa de televiso, lembrou Peiqin, uma menina andava pensativa pela Rua Huanghe imbuda da saudade dominante, e apontava para um edifcio que estava atrs dela. Pode ser quer Ailing sasse para a rua a partir deste edifcio encantador, sempre radiante, vestida com um vestido mandarim que ela mesma desenhara.. Ailing, que se considerava comentarista de modas, tinha desenhado uma srie de esboos de roupas no estilo Xangai, cuja reproduo se encontrava no final do livro. Mas Peiqin se interessou mais pela histria pessoal de Ailing, que comeou a escrever quando era muito jovem e se tornou famosa por suas histrias sobre Xangai. Viveu um casamento infeliz com um mulherengo muito talentoso e que mais tarde ganharia uma pequena fortuna escrevendo sobre o seu infeliz relacionamento. Depois de 1949 Ailing partiu para os Estados Unidos, onde se casou com um escritor decadente americano. Para citar um poema da Dinastia Tang: Tudo fica triste quando um casal pobre.. Seu bigrafo tachou este casamento de autodesconstrutivo. Aps a morte de seu segundo marido, Ailing se trancou em seu apartamento de San Francisco, onde morreu sozinha. Ningum notou que ela morrera at vrios dias aps. Peiqin leu a histria trgica, na esperana de entender a partir de uma perspectiva histrica, a popularidade do vestido mandarim. No entanto, aps duas horas de leitura continuava sabendo muito pouco sobre ele. Em todo o caso, a pesquisa s confirmou a sua impresso anterior, de que era um vestido para as mulheres ricas ou educadas. Um vestido adequado para algum como Ailing, mas no para uma mulher trabalhadora como Peiqin. Enquanto tamborilava no livro, notou distraidamente que tinha um pequeno furo em sua meia de l negra... Ela estava intrigada com a anlise feita pelo bigrafo sobre a tendncia autodesconstrutiva de Ailing. Chen tambm estava envolvido em um projeto de desconstruo, por assim dizer, segundo Peiqin tinha conhecimento. Perguntou-se o que esse termo significava. Algum bateu na porta. Peiqin olhou para cima e viu o chef Pan de p na porta, carregando uma panela de barro nas mos. Um almoo especial para voc, disse o chef.
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Obrigado. Peiqin no teve tempo de pr de lado os livros, onde podia se ver uma srie de fotos de vestidos mandarins. O que est lendo, Peiqin? Estou pensando em fazer um vestido, ento comecei a comparar desenhos. Voc uma mulher muito capaz, Peiqin, declarou Pan, colocando a panela sobre a mesa. Faz tempo que quero dizer uma coisa a voc. Estamos a quase meio ano perdendo dinheiro. O sistema socialista foi para o buraco, e agora as pessoas esto comeando a falar sobre o novo modelo de gesto. Peiqin levantou a tampa da panela e sorriu. Nossa, que maravilha! Exclamou. A comida, eu quero dizer. Era a especialidade do chef: Sopa de cabea de carpa coberta com pimentas vermelhas em uma cama de alho branco. A panela mantm os alimentos quentes por um longo tempo. Mas queima, explicou Pan, esfregando as mos. A classe mdia est crescendo na China. Vm em um restaurante procura de algo especial, no querem os pratos caseiros tpicos que eles mesmos podem fazer, ento ns temos que mudar o cardpio. Que tal voc cuidar da gesto? Eu vou ajud-la. Socialista ou capitalista, este o nosso restaurante. Obrigado Pan, vou pensar nisso, respondeu Peiqin: Mas pode ser que eu no seja qualificada para o cargo. Sim, pense nisso Peiqin, incentivou-a Pan, recuando em direo porta. Nunca sabemos do que somos capazes at tentamos. Servindo-se de uma colher de sopa, Peiqin pensou que provavelmente seria capaz de dirigir eficazmente o restaurante, ou, pelo menos, de forma mais consciente do que o atual diretor. Mas o que aconteceria com sua famlia? Qinqin se preparava incansavelmente para o exame de admisso na universidade. Para ter um bom futuro, devia estudar em uma universidade de prestgio. Yu tambm chegara a um momento crucial em sua carreira, ento ela teria que se encarregar das questes domsticas. Depois de comer teve problemas para se concentrar novamente nos livros. Abaixo, na cozinha, parecia que estava comeando uma discusso. Hua ligara para dizer que no iria trabalhar. Peiqin teve outra ideia sobre o vestido mandarim vermelho, ento decidiu tirar a tarde de folga. Talvez aprendesse algo sobre o vestido vendo um filme: possivelmente teria algum significado especfico que ela era incapaz de captar em sua maante vida diria. Peiqin saiu do restaurante e foi at uma loja na Rua Sichuan. A tarde esfriara, por isso abotoou at em cima o casaco de algodo acolchoado, uma das poucas roupas que ainda conservava da poca que passara na fazenda militar de Yunnan. Paradoxalmente, casacos estilo militar tambm voltaram na moda. A enorme loja exibia milhares de vdeos e DVDs em diferentes sees. Para sua surpresa, viu muitos filmes novos que ainda no tinham estreado oficialmente. Como eles podem vender um DVD to rpido? Perguntou ao dono da loja, que tambm era um cliente do restaurante. fcil. Algum com uma cmera de vdeo vai a pr-estreia. Respondeu o
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homem com um sorriso. Ns garantimos a qualidade dos filmes. Voc pode devolver o DVD e ns reembolsaremos o valor total. Peiqin agradeceu e deu uma olhada ao redor da loja. Na seo de clssicos ocidentais encontrou RANDOM HARVEST, uma adaptao do romance de James Hilton. Foi a primeira novela em Ingls que Chen tinha lido no Parque Bund, como contara a seu marido. A verso chinesa tinha um ttulo fascinante: O sonho de um par de patos mandarins sonhado novamente. Na poesia clssica chinesa, a frase um par de patos mandarins se referia aos amantes inseparveis. Por isso, devia ser uma histria de amor. Peiqin colocou o filme em sua bolsa de compras. Na seo do cinema nacional escolheu DIRIO DE UMA ENFERMEIRA, um filme dos anos cinquenta. Lembrou-se de ter visto no cartaz uma jovem enfermeira usando um vestido mandarim. Outra histria de amor, a julgar pela glamorosa capa do DVD. Tambm escolheu O CADEADO DE OURO, filme de Hong Kong baseado em um romance de Ailing. Mas no encontrou nenhum documentrio sobre o vestido, ou qualquer filme cujo ttulo tivesse alguma relao direta com ele. Ao chegar a casa, Peiqin ligou o DVD. Ainda dispunha de algum tempo antes de iniciar a preparao do jantar. Tirou os sapatos e as meias, se sentou no sof e cobriu os ps com uma almofada. S assistiu 10 minutos de RANDOM HARVEST um filme de Hollywood muito antiquado para o seu gosto. O que Chen pensaria do filme?, se perguntou. DIRIO DE UMA ENFERMEIRA era muito diferente: se tratava um grupo de jovens entregues construo da nova China socialista. De acordo com os padres atuais, no era uma histria romntica. A jovem enfermeira estava ocupada demais fazendo a revoluo para ter ideias romnticas. De fato, naquela poca o romantismo era mal visto e desaprovado, mas Peiqin gostou do filme, especialmente por sua cano idealista:
Andorinha, andorinha, Volta aqui todos os anos. Pode me dizer por qu? A andorinha responde: Aqui, a primavera mais bonita.

O aqui da cano, Peiqin pensou, devia ser uma rea de Fronteira do Noroeste, ainda pobre e despovoada. Ningum pensaria em ir l hoje em dia. Aqui a primavera mais bonita. Na tela, a bela enfermeira, interpretado pela atriz Linfeng, cantarolava a msica, com o rosto iluminado pela paixo revolucionria socialista. Anos mais tarde Linfeng emigrou para Tquio, onde, aparentemente, ficou frente de um restaurante vegetariano chins. Ocasionalmente, cantava a cano da andorinha para os clientes chineses, com muitos quilos a mais e excesso de maquiagem. Obviamente, seria ingnuo esperar que alguma atriz v continuar a desempenhar um papel como este, ou manter a mesma figura, ao longo da vida. Ao final, a mulher que usava o vestido no filme resultou ser a me da enfermeira, senhora de meia-idade pertencente classe alta na antiga sociedade, que ainda resistia revoluo socialista. Mas Peiqin no se sentiu muito desapontada. Como havia pensado originalmente, vestidos mandarins, tanto em filmes quanto na vida real, eram destinados principalmente para as mulheres que se moviam nos ambientes sofisticados das classes superiores.
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Quando eu estava prestes a ver O CADEADO DE OURO, Peiqin olhou para um dos livros que tinha trazido para casa. O autor de cabelos grisalhos tinha uma estranha semelhana com o seu falecido pai. Peiqin leu a curta biografia que aparecia sob a fotografia da capa: Shen Wenchang, famoso poeta antes de 1949 e, posteriormente, especialista de renome internacional na histria do vesturio chins.. Peiqin folheou o livro, mas este s inclua dois breves pargrafos sobre vestidos mandarins. Nas notas finais no encontrou um nico texto acadmico focado exclusivamente no vestido mandarim, ento teria de se contentar com a leitura de alguns pargrafos soltos. Peiqin colocou o livro de lado enquanto olhava para a fotografia. O velho devia ter uns oitenta anos. Oxal pudesse consultar um especialista como ele, suspirou. Quase na hora do jantar, o telefone tocou. Era Chen, que mostrou sinais de preocupao ao saber que Yu ainda estava trabalhando. Yu est to ocupado nesses dias, que muitas vezes retorna mais tarde. No se preocupe com ele. Peiqin tranquilizou-o. Como vai o seu trabalho de literatura? Lento, mas firme. Lamento que tenha coincidido com este caso, mas pode ser a minha ltima chance de tentar algo diferente, disse Chen. E voc como vai? No estou muito ocupada. Agora mesmo eu estou folheando alguns livros. Todo mundo est falando do vestido mandarim vermelho, ento pensei que poderia aprender algo sobre ele. Voc j est tentando ajudar novamente, Peiqin? Encontrou alguma coisa interessante? Ainda no. Eu s comecei a ler um livro sobre a histria do vesturio chins. O autor tambm era um poeta. Shen Wenchang? Voc o conhece? Sim. Um grande estudioso. Lanaram um documentrio sobre ele. Eu no vi. Ah! Comprei um DVD e vou mandar para voc, RANDOM HARVEST, baseado no romance que voc gosta. Yu me contou sobre a poca que ia ler no parque. Obrigado, Peiqin. Muito gentil da sua parte. Em seguida adicionou: Quando Yu chegar a pea a ele para me ligar. E traga o filme quando for melhor para voc.

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CAPTULO 7

Chen acordou desorientado, como se estivesse perdido em um mar de pensamentos. Aps a descoberta do segundo corpo no centro da cidade, a mdia comeou a clamar como as cigarras no incio do vero, e Chen pensou que precisava ajudar de alguma forma. Devia isso a Yu. E tambm a Hong, que o havia mantido a par dos ltimos desenvolvimentos com um sorriso radiante, apesar do mau humor de Liao. No entanto, depois de avaliar todas as medidas tomadas pelos seus colegas, Chen concluiu que pouco poderia acrescentar ao que j havia sido feito, pelo menos como consultor externo. Ainda estava muito atarefado escrevendo a sua obra. Dirigir uma investigao era como escrever um daqueles trabalhos: as ideias s chegavam quando a concentrao era absoluta. O Inspetor-Chefe voltou a sentir um gosto amargo na boca. Ao escovar os dentes veio vigorosamente sua mente uma ideia, algo que Peiqin havia comentado com ele. Casualmente Chen conhecia Shen, uma autoridade na histria do vesturio chins. Shen tinha sido um poeta na dcada de 1940, quando escrevia no estilo imagtico que estava na moda ento. Depois de 1949, foi designado para um posto no Museu de Xangai, onde qualificou a sua poesia anterior de burguesa e se dedicou com afinco ao estudo do antigo vesturio chins. Uma deciso que provavelmente salvou a sua pele no ambiente poltico cada vez mais rarefeito de meados dos anos cinquenta. Como acontece no Tao De Jing, a infelicidade leva fortuna. Devido ao seu desaparecimento abrupto da cena literria, os Guardas Vermelhos de meados dos anos sessenta no o identificavam como poeta burgus e assim evitou a humilhao e a perseguio poltica. Na dcada de oitenta, Shen reapareceu aps a publicao de uma obra sua em vrios volumes, sobre a histria do vesturio chins antigo que foi traduzida para vrios idiomas, e se tornou uma autoridade internacionalmente reconhecida.. O mundo literrio estava cheio de vozes e novos rostos, de modo que poucos se lembravam dele como um poeta. Chen tampouco havia se lembrado, a no ser por um encontro com um sinlogo britnico que se mostrara entusiasmado com a anterior obra literria de Shen. Chen ficara impressionado com um poema curto sobre a juventude de Shen:
Grvida, feliz pela criana que vai nascer e que ser um habitante de Xangai, a esposa tocou as veias azuis que atravessam os seios como as cordilheiras contra as plidas nuvens, no dia que ele a deixou. Sua av, andando aos tropees atrs dela com os ps enfaixados, ps um pedao de terra em sua mo, e disse: Isso (um verme mutilado saiu serpenteando do torro) o trar de volta.

Como membro executivo da Associao de Escritores, Chen se encarregou pessoalmente de solicitar uma reedio dos poemas de Shen. No foi uma tarefa fcil: o velho ficava to nervoso ao ouvir falar de poesia como um homem que tivesse sido mordido por uma serpente, enquanto que o editor, reticente sobre a potencial perda econmica, era como um homem com medo de uma serpente. No entanto, a coleo foi publicada e se beneficiou da nostalgia
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coletiva que invadia a cidade. Leitores adoraram, redescobrindo uma testemunha potica da idade do ouro antes da revoluo. Um jovem crtico comentou que os poetas imagticos americanos estavam em dbito com a poesia clssica chinesa, e Shen, imagtico qualificado, estava realmente restaurando a velha tradio. O artigo chamou a ateno de um grupo de novos nacionalistas e a coleo vendeu muito bem. Chen apanhou a sua agenda e discou o nmero de Shen. Eu no posso recusar o pedido de um cavalheiro, disse Shen, citando Confcio. Mas eu tenho que dar uma olhada no vestido mandarim. No h problema. Hoje eu no vou estar no departamento, mas pode falar com o sargento Yu, ou com o Inspetor Liao. Qualquer um dos dois lhe mostrar o vestido. Em seguida Chen informou Yu da visita de Shen. Como j havia imaginado, Yu ficou satisfeito da ajuda inesperada de seu chefe, e prometeu mostrar o vestido para o histriador. Antes de desligar Chen acrescentou: Ah, Peiqin me deu um presente, me enviar o DVD RANDOM HARVEST. H muito estou procurando esse filme. Sim, ela assistiu alguns DVDs, tentando encontrar pistas neles. Alguma novidade? No, nada no momento, mas o DVD pode ajud-la a esquecer um pouco de seu trabalho. Voc tem razo, Chen admitiu. Mas realmente no pensava isso. Acontecera algo semelhante com suas leituras das ltimas semanas: quando finalmente as levou a srio, como um objetivo que tinha que alcanar, no teve mais trgua, no conseguiu mais voltar ao dia a dia. Antes de ir para a biblioteca para continuar seu trabalho, ele recebeu outra remessa urgente. Era um pacote com mais informaes sobre Jia Ming enviado pelo diretor Zhong. Havia especulaes sobre as razes de Jia estar causando problemas para o governo. Jia e o resto de sua famlia foram maltratados durante a Revoluo Cultural. Sendo ainda um menino, Jia perdera os seus pais. Decidiu estudar direito no incio dos anos oitenta, quando a advocacia ainda no era uma escolha comum de carreira. Durante as dcadas de sessenta e setenta, existiam advogados na China, mas os poucos que a exerciam no defendiam qualquer um. Assim como as aes em bolsa, os advogados faziam parte da sociedade capitalista: eram hipcritas e trabalhavam para os ricos. Autoridades do Partido fixavam previamente o resultado de casos importantes, sempre em nome da ditadura do proletariado. Liu Shaoqi, presidente da Repblica Popular da China, foi preso e condenado, sem qualquer julgamento. Morreu sozinho na priso, sem que ningum se preocupasse em enviar uma notificao para a sua famlia por anos. Jia tinha decidido se tornar um advogado numa poca em que a dita profisso era muito impopular: j pretendia causar problemas para o governo desde ali.
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Seu precoce incio na profisso lhe permitiu alcanar o sucesso rapidamente. Quando da implantao de um sistema legal que viria a ser reconhecido como parte da reforma da China, Jia se tornou famoso por representar um dramaturgo dissidente. Fez uma defesa to brilhante que, em vrias ocasies, o juiz no sabia o que responder, provocando aplausos dos espectadores que assistiram ao julgamento pela televiso. A nova profisso de advogado comeou a ganhar fora e escritrios de advocacia surgiram em todos os lugares, como brotos de bambu depois de uma chuva sbita de primavera. Mas Jia era diferente dos outros, e no s aceitava casos que podiam ser lucrativos. Em parte devido herana que recebera de sua famlia aps a Revoluo Cultural, Jia no precisava trabalhar para sobreviver. Aceitava casos controversos, de modo que o governo o incluiu em uma lista negra antes mesmo que ele aceitasse o caso do complexo residencial de quadra nove oeste. Chen decidiu no continuar a leitura. Durante seus anos de faculdade, ele tambm havia sido includo em uma lista negra por causa de algumas interpretaes polticas infundadas de sua poesia modernista. O Inspetor-Chefe chegou biblioteca depois das dez. Susu, a bibliotecria de encantadoras covinhas trouxe uma xcara de caf recm-passado, forte e reconfortante. Apesar do caf, foi incapaz de se concentrar. Talvez o caso do assassinato o atrasse mais do que histrias de amor, algo que no o surpreendia. Somente aps a segunda xcara de caf conseguiu prestar a devida ateno em outra das histrias que ele havia escolhido para o seu trabalho, A HISTRIA DE YINGYING. Yuan Zhen, um famoso poeta e estadista, escreveu este relato na dinastia Tang. Em estudos posteriores, se avalia que a narrativa em boa parte autobiogrfica. No ano de 800, Yuan viajou para Puzhou, onde conheceu uma garota chamada Yingying, e ambos se apaixonaram. Yuan, em seguida, foi para a capital, onde acabou se casando com uma jovem da famlia Wei. Com o tempo, Yuan escreveu uma histria baseada no episdio de Puzhou. Chen comeou a ler essa histria com interesse. Um intelectual chamado Zhang viajou para o Templo da Salvao Universal, aonde a Sra. Cui, que ia para Zhang'an, estava hospedada com sua filha Yingying. Quando as tropas da guarnio local se amotinaram, Zhang pediu a um amigo para ajudar a garantir a segurana dos habitantes do templo. Em sinal de gratido, a Sra. Cui convidou Zhang para um banquete, onde ele conheceu Yingying e se apaixonou por ela. No entanto, a jovem rejeitou seus avanos com sermes moralistas de Confcio. Uma noite, porm, depois de uma mudana inesperada de atitude, Yingying entrou no aposento da ala oeste ocupado por Zhang e se ofereceu a ele. Logo depois, Zhang partiu para a capital com a inteno de fazer um exame para se tornar oficial imperial. L recebeu uma carta de Yingying. Parte da carta dizia assim:
Quando me ofereci para voc em sua cama, voc me pegou com a mais terna das paixes. Eu era to ignorante que pensei que podia confiar em voc para sempre. Como eu poderia adivinhar que depois de sucumbir tentao de um cavalheiro
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como voc, sem ter cumprido os ritos de casamento, no teria a ocasio de servi-lo abertamente como uma esposa no futuro? Lamentarei isso at o fim dos meus dias. Eu no vou poder fazer outra coisa a no ser sufocar meus suspiros e permanecer em silncio. Mas se voc, na sua infinita bondade, me conceder o meu desejo secreto, ainda que estivesse morta seria to feliz como se estivesse viva. Mas, como um homem do mundo que voc , reprimir os seus sentimentos, sacrificar o pequeno em prol do mais importante e considerar vergonhosa a nossa relao, a ponto de quebrar o nosso juramento solene, mesmo assim meu verdadeiro amor no ir desaparecer e irei rastejar pelo cho que voc pisa, mesmo quando o meu corpo apodrecer e se dissolver...

O protagonista da histria de Yuan mostrou a carta para seus amigos antes de abandonar Yingying, com um argumento surpreendentemente moralista, que aparece ao final da histria:
Em geral, as mulheres dotadas de beleza celestial acabam se destruindo ou destruindo os outros. Ao ter encontrado um homem de alta posio social e possuidor de grande fortuna, esta menina da famlia Cui usou a sua beleza para aparecer em forma de nuvens e chuva, ou drago e monstro: Eu no consigo imaginar no que poderia se tornar. Nos tempos antigos, o Rei Yin dos Shangy e o de Rei You dos Zhou tiveram um fim fatdico por causa dessa classe de mulheres, apesar do tamanho de seus reinos e da magnitude de seu poder, seus exrcitos foram destrudos, o seu povo massacrado e desde ento, seus nomes se tornaram objeto de ridculo. Eu no tenho virtudes interiores que me permitem resistir a essa influncia do mal, por isso reprimo firmemente o amor.

Neste ponto da narrativa o autor, que adota a identidade de um amigo prximo de Zhang no texto, intervm para apoiar com suas prprias palavras, o comportamento de Zhang.
Quase todos os contemporneos de Zhang o elogiaram por ter sido capaz de corrigir seu erro. S mencionou essa histria aos seus amigos para que, alertados com antecedncia, possam evitar cometer um erro semelhante, ou, depois de j t-lo cometido, impedir que sucumbam por completo.

A deciso de Zhang, Chen observou, foi uma mudana radical que interrompia de golpe o tema romntico. O argumento apresentado pelo personagem equivale a dizer que, se uma mulher era irresistivelmente bonita, deveria ser rejeitada como influncia maligna, porque destruiria, como um monstro, os homens que estivessem nas proximidades. De acordo com Chen, ele poderia ter feito uma defesa mais convincente. A justificativa retrica que tachava Yingying de monstro no lhe parecia mais do que hipocrisia descarada, uma desculpa esfarrapada para justificar que Zhang a tivesse seduzido antes de partir, o que fazia o relato to fascinante e desconcertante. O texto convidava a especular sobre suas inconsistncias: a paixo romntica, por exemplo, era elogiada na primeira parte da histria e condenada na segunda. No entanto, as semelhanas entre esta histria e as outras histrias que tinha lido comeavam a sugerir um tema para o seu projeto de literatura. Tanto A HISTRIA DE YINGYING, quanto a HISTRIA DA XIANGRU E WENJUN davam um giro desconstrutivo para as histrias de relacionamentos romnticos. A histria da dinastia Han atribua a morte do heri pela doena sedenta, porque a herona, sendo implicitamente malvada por causa de sua
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insaciabilidade sexual, enfraquecera as suas foras e finalmente o destrura. Na histria da Dinastia Tang, o heri evita a sua destruio acusando a herona de ser um monstro que destri aqueles que a amam. Em ambas as histrias, o tema romntico firmemente censurado. Chen lembrou, inesperadamente, um detalhe no caso do vestido mandarim vermelho: a ambivalncia do assassino, ou suas contradies. O assassino despiu e matou as vtimas, mas, em seguida, colocou vestidos caros e elegantes. Era um paralelismo muito vago, que fugiu de sua cabea antes que pudesse lhe dar forma. Ento, tentou se centrar de novo nos livros, com a inteno de investigar as origens de Yuan. Na crtica literria, a abordagem biogrfica pode ajudar a compreender um texto difcil. Mas e na investigao criminal? J que se desconhecia a identidade do assassino, a anlise biogrfica ficava descartada, e o significado das pistas contraditrias parecia indecifrvel. Chen se deu conta de que havia voltado a se enredar. No sabia por qual dos projetos optar, o que confundiu ainda mais. Prximo da uma hora Shen ligou para a biblioteca. Alguma descoberta, Shen? uma longa histria Inspetor-Chefe Chen, disse Shen. Acho que ser melhor contar pessoalmente. Vou lhe mostrar algumas fotos. timo. Deixe-me convid-lo para almoar. O que acha do REFGIO DAS CINCO FRAGRNCIAS? Fica em frente biblioteca.

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CAPTULO 8

Quando Chen entrou no restaurante, um garom que o conhecia h anos cumprimentou-o calorosamente. H um longo tempo que no vem aqui, Inspetor-Chefe Chen. O que gostaria de comer hoje? Qualquer coisa que me recomende, mas que no venham pores muito grandes. Apenas para dois. Que tal uma combinao especial do Chef para dois? timo. E um pote de ch verde forte, por favor. Enquanto esperava, Chen pensou novamente em seu trabalho literrio. Talvez no fosse suficiente analisar uma ou duas histrias. Se pudesse demonstrar que contradio temtica era uma caracterstica comum das histrias de amor clssico, o projeto seria indito e valeria a pena. Ento teria de escolher mais uma ou duas histrias. Anotou em seu caderno. Depois de fechar o caderno, levantou os olhos e viu Shen entrar no restaurante arrastando os ps e se apoiando em uma bengala de bambu, com o punho em forma de cabea de drago. Shen, um ancio de cerca de 80 anos de idade com cabelos brancos e testa franzida, parecia um homem ainda com muita energia. Usava uma roupa tradicional Tang de algodo acolchoado e sapatos pretos de tecido. O Inspetor-Chefe se levantou e ajudou-o a sentar. Aparentemente, a visita de Shen ao Departamento no tinha ido to bem quanto se poderia esperar. Yu precisou sair s pressas para resolver um problema urgente, e foi o inspetor Liao quem recebeu o velho. Liao disse que j havia consultado vrios alfaiates da cidade, e mostrou pouco interesse no que Shen lhe dizia. A atitude de Liao, Chen suspeitou, poderia ser por outro motivo. O pedido de Chen para que Shen fosse ao Departamento deve t-lo irritado. No parecia necessrio, no entanto, explicar as intrigas do Departamento ao velho erudito. No se preocupe com o que aconteceu. s vezes Liao pode ser to teimoso como uma mula, e igualmente estpido, disse Chen, servindo uma xcara de ch a Shen enquanto o garom comeava a trazer alguns pratos frios. Por favor, me conte a histria do vestido mandarim. Sou todo ouvidos. Shen se serviu de uma colher de tofu branco coberto com cebolinha e leo de gergelim e balanando a cabea em sinal de aprovao, comeou a falar. Vejamos: Por que chamado de vestido mandarim? Em primeiro lugar, os manchus, homens e mulheres usavam trajes de cores muito vivas. Conta-se que, no perodo inicial da Dinastia Qing, os Manchus dividiram o seu povo em oito grupos, Qi, e cada um deles usava uma bandeira de desenho e cor particulares. A palavra Qi a mesma que faz parte de Qipao, vestido mandarim. No entanto, at os anos vinte e trinta, o vestido ainda no tinha entrado na moda em escala nacional, nem deixara para trs as suas conotaes tnicas. Depois gozou de grande popularidade at o incio da Revoluo Cultural. Em meados dos anos oitenta voltou moda, e agora popular no mundo inteiro. As
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estrelas de Hollywood usam vestidos mandarins nas cerimnias do Oscar. Dizem que circunda sutilmente o corpo da mulher, destacando suas curvas como nenhum outro vestido... A introduo fora longa, mas Chen a ouviu com grande interesse. J que o vestido mandarim era uma assinatura inconfundvel do assassino, o policial teria que conhecer bem a sua histria e caractersticas. Quanto ao vestido mandarim que Liao me mostrou, foi confeccionado h vrios anos atrs, talvez mais de dez, explicou Shen, enquanto mostrava algumas fotografias para o Inspetor-Chefe. Baseio-me na cor da linha. Est amarelada por causa do tempo. Se olharmos para o tecido, um damasco original requintado, diria que o vestido ainda mais antigo. Da dcada de sessenta, talvez. O mesmo verdade para os pequenos zperes de ao. Os alfaiates usaram-nos apenas durante esse perodo, ou um pouco antes. Desde o incio dos anos oitenta se usam zperes de plstico, que so mais confortveis e caem melhor. O modelo do vestido tambm corresponde a essa poca. Observe as mangas de uma s pea, costuradas. Hoje, os seguidores da moda preferem as mangas no corpo do vestido, porque destacam as curvas de maneira mais eloquente. E tambm so muito mais fceis de confeccionar... A explicao de Shen foi interrompida pela chegada dos segundos pratos. Um deles era uma tigela de vidro contendo camaro vivo, mergulhado em licor branco. Os camares, bbados, continuavam pulando, embora cada vez com menos energia. Um prato que agora est na moda, disse Shen. De certa forma, tambm o redescobriram. Para um homem da sua idade, Shen mostrou ter muito bom apetite. Ele pegou um camaro que ainda se movia com os dois palitos e o colocou na boca. Chen fez o mesmo. O camaro tinha um sabor levemente adocicado, mas gostou da sensao de formigamento que deixava na lngua. Eu tambm queria explicar algo sobre a confeco deste vestido, continuou falando Shen com os lbios franzidos. feito inteiramente mo. Apenas um alfaiate de Ningbo, velho e experimentado, poderia ter feito um vestido como esse. Deve ter levado pelo menos uma semana para terminar. Hoje vestidos mandarins podem ser vistos nas lojas mais caras, parecem magnficos e tem preos proibitivos, mas a sua qualidade risvel. So feitos inteiramente mquina, e no so de forma alguma, comparveis quele que Liao me mostrou. Ento foram confeccionados h pelo menos dez anos, e tanto o tecido e o estilo so ainda mais antigos, dos anos cinquenta ou sessenta, resumiu Chen, anotando os dados em seu caderno. Dito de outra forma, o criminoso precisou conseguir o corte de um tecido de uma poca anterior e pedir para fazer o vestido sob medida, segundo as suas especificaes. Isso eu no posso saber, reps Shen. Mas deve observar um outro detalhe, o modo como a vtima usava o vestido. Essencialmente, a esttica de
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um vestido mandarim reflete uma sutil provocao. As aberturas laterais, por exemplo, revelam as pernas da mulher, mas no muito. Basta olhar as coxas parcialmente para estimular a imaginao. Ento, como poesia clssica chinesa, interrompeu Chen. A imaginao vem do que o poeta no diz, ou no diz diretamente. Exatamente. Voc notou a diferena. Por exemplo, uma estrela de cinema americano com muito peito, pode usar o que chamamos de vestido mandarim modificado, com as costas nuas e a saia muito curta. Acho que ver costas nuas coberta de sardas e coxas enfeitadas como presas de mamute no estimula precisamente a imaginao.

Sua abordagem imagtica continua a ser muito boa, Mestre Shen. Colocando de outra forma, um vestido que destaca a harmonia interior de quem o usa. Foi pensado para uma mulher sensual, sutil, esbelta. um traje no que assenta bem a qualquer uma. As suas palavras so cheias de sabedoria, assentiu Chen. O comprimento das aberturas laterais tambm denota sutileza. As mulheres de boa famlia devem usar aberturas recatadas, indicando seu refinado senso de decoro. Na verdade, quando se usa um vestido mandarim, uma mulher precisa andar com passos pequenos, sem fazer movimentos exagerados. No entanto, pode ser que uma jovem moderna precise de aberturas mais altas para danar, ou se mexer. Enquanto uma garota que trabalhe no mundo do entretenimento escolher um vestido com fendas to profundas quanto possveis, para mostrar sedutoramente as suas coxas e s vezes at as ndegas. algo assim como a semitica do vestido mandarim. Nos anos trinta, um potencial cliente da Rua Quatro teria abordado uma jovem vestida desse jeito. A Rua Quatro era a rea onde as prostitutas se reuniam antes de 1949. Sim, a etiqueta ao vestir, diz tudo, acrescentou Chen engolindo outro camaro vivo sem mastigar, um erro que lhe causou uma irritao na garganta e deixou um gosto ruim na boca. Alm disso, uma senhora elegante usa meias e saltos altos como requer este tipo de vestido, embora em casa se vista de maneira mais informal. Olhe esta foto: a vtima no usa suti, calcinha ou sapato, e o vestido est acima da virilha. Quem cometeu o assassinato tambm assassinou o vestido. Shen fez uma pausa e, em seguida, acrescentou: Trata-se de uma vtima sexual, eu acho, mas este vestido muito antigo e incomum a ponto de ter sido adquirido por acaso. Alm disso, um vestido conservador: nenhuma mulher teria relaes vestindo-o. No faz sentido. H muitos detalhes neste caso, que no fazem sentido, comentou Chen, limpando a garganta. No sei nada sobre o caso, inspetor-chefe Chen, assegurou Shen, algo perturbado. Eu s posso falar sobre o vestido. Obrigado, Shen. Seus conhecimentos jogaram alguma luz sobre a investigao.
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Chen no mencionou, no entanto, que tambm levantava mais perguntas do que respondia. Se fosse to antigo quanto Shen pensava, o vestido mandarim no seria popular quando o confeccionaram. Quem quer que o tenha confeccionado, no levara em conta a moda da poca. Isto sugeria uma possvel causa que voltava ainda mais no tempo, e que, por sua vez, levantava novas perguntas. Shen segurava o ltimo camaro vivo entre pauzinhos quando tocou estridentemente o celular de Chen. Shen se sobressaltou e o camaro caiu de volta na tigela, espirrando e pulando como se tivesse escapado de seu destino. A ligao era de um jornalista do Wenhui que queria saber a teoria de Chen sobre o caso do vestido mandarim vermelho. Sinto muito, mas eu no posso lhe dar nenhuma teoria. Estou de frias, escrevendo um trabalho de literatura. Aps desligar, Chen lamentou ter feito essa afirmao. Embora fosse verdade, poderia dar p a todo o tipo de especulaes. verdade o que disse? Shen inquiriu, se levantando lentamente. O mais intil um estudioso, como eu, mas pode no haver muitos funcionrios to competentes como voc. Chen se levantou para ajudar Shen a sair do restaurante sem fazer nenhum comentrio. Perto da sada, viram um par de grandes aqurios de vidro com peixes e camares vivos. Todos nadavam em ritmo pausado, sem saber que o seu destino mudaria quando entrasse o prximo cliente.

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CAPTULO 9

Ao sair do restaurante, Shen caminhou lentamente at o meio-fio e, em seguida, mergulhou em um txi, com o corpo dobrado como um camaro. Quando saltou do txi, Chen se recriminou por ter pensado na imagem do camaro. Shen era original como poeta, e tambm como erudito. Talvez o seu sucesso acadmico se devesse a sua imagtica potica. Para Shen, o vestido no era um mero pedao de pano, mas uma imagem cheia de significados e associaes. Uma imagem orgnica com vida prpria, que podia ser mais eloquente do que muitas pginas escritas. Chen se lembrou de NVOA NO PASSADO o romance que tinha lido h muitos anos no Parque Bund. Na primeira apario da herona, ela utilizava um pequeno gorro de pele como um fez. Era um detalhe simblico no texto, pois a sobrinha do protagonista tambm apareceu mais a frente com um gorro de pele parecendo um fez. Um toque sutil como Chen o interpretou, sobre as semelhanas entre ambas. Quando leu o romance pela primeira vez, fez era uma palavra que ele no conhecia, ento tinha dado uma olhada no dicionrio. Era definido como um uma touca de feltro vermelho na forma de um vaso invertido. Dada a sua predileo quase sentimental pelo livro, Chen no achava que um filme pudesse fazer justia obra original, de modo que no esperou que Peiqin o enviasse. Contudo no pde deixar de se sentir desapontado. Era um filme preto e branco, e o fez, que tinha trazido o livro sua memria, no era sequer destacado. E quanto ao vestido vermelho mandarim, o que poderia simbolizar? Uma imagem correta poderia ter significado tanto para o autor quanto para os leitores. No poema de Shen, o apego ao lar vividamente refletido na frase Verme mutilado. Por outro lado, uma imagem triste, ainda que fizesse sentido para o autor, poderia ser incompreensvel para os leitores. O assassino no era um escritor preocupado que seus leitores o pudessem entender. Quanto mais surpreendente fossem as suas aes, mais satisfeito ele se sentiria, e maior seria o seu triunfo. De repente Chen sentiu algo vibrar no bolso da cala. O celular. Viu na tela do telefone, que desta vez era Li, o secretrio do Partido. Eu vou reduzir as suas semanas de licena. No se preocupe com a sua obra literria, Camarada Inspetor-Chefe Chen. Precisamos encontrar o assassino antes que mate novamente. Estou acompanhando o caso bem de perto, Secretrio do Partido Li. Pelo menos isso era verdade, mas Chen no contou que estivera realizando uma investigao por conta prpria. Sentia que o assassino no era apenas extremamente inteligente, mas tambm tinha contatos importantes. Desta vez Chen tinha a vantagem de ficar nos bastidores e queria aproveit-la. O governo est preocupado com o caso. O destacado companheiro novamente mencionou o seu nome nesta manh.
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Eu vou conversar com o sargento Yu. Ento volte para o Departamento imediatamente. Nesta tarde.

Chen no gostava de receber ordens de Li, e nem estava preparado para voltar. Voc talvez ainda no saiba que estou analisando o caso do complexo residencial da quadra nove oeste. O diretor Zhong, do Comit de Reforma do Sistema Jurdico de Xangai me pediu... Ento o seu trabalho em literatura chinesa apenas uma desculpa, Li interrompeu-o bruscamente. Poderia ter me dito antes. Outro comentrio imprudente. Chen tinha assumido que, com esse argumento, tiraria Li de suas costas por algum tempo. No pensou que Li se irritaria por no ter sido informado de que ele participava de outro caso. Agora Li pensaria que Chen no respeitava a sua autoridade. No, no uma desculpa. Refiro-me ao trabalho de literatura. verdade que eu tenho um prazo para entregar o projeto. Sobre o tema do complexo residencial, acho que j deve ter ouvido falar que um caso politicamente sensvel. At agora no fiz nenhuma contribuio, portanto no havia nada a informar. Na verdade, Chen tinha descoberto que estava acontecendo uma luta pelo poder na Cidade Proibida. Agora que vrios quadros superiores de Xangai foram envolvidos no escndalo, alguns chefes de Beijing queriam explorar o evento por motivos ainda desconhecidos. Voc uma figura de barro muito grande para o nosso pequeno templo, o Inspetor-Chefe Chen. No diga isso, secretrio Li. Vou discutir o caso do vestido mandarim vermelho com o vice-inspetor Yu, voc tem a minha palavra. Depois de falar com Li, em vez de voltar para a biblioteca, Chen ligou para Yu. Desculpe chefe. Eu tive que sair s pressas hoje de manh e no me encontrei com o Sr. Shen. No se preocupe com isso. Acabamos de almoar juntos e Shen me deu uma aula sobre vestidos mandarins. Onde voc est agora? Prximo da biblioteca de Xangai. Voc tem algum tempo esta tarde? Eu gostaria de falar com voc. E eu com voc. timo. Onde podemos nos encontrar? Bem... No parecia muito apropriado falar sobre um assassinato na biblioteca. Olhou em volta e viu um bar-oficina de cermica na esquina, onde tinha apenas um jovem casal.

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O que acha do bar-cermica na esquina da Rua Fengyang, em frente biblioteca? Ah, esse lugar est na moda. Estarei a em vinte minutos. Chen entrou no bar, cujo interior tinha forma de L. Na parte mais longa era um caf, mas na parte mais curta havia uma espcie de oficina de cermica com grandes placas, montes de argila e um forno numa extremidade. Os clientes podiam modelar algum objeto de cermica, enquanto bebiam uma xcara de caf. Talvez por causa da hora, estava vazia, exceto o jovem casal, enquanto Chen era o nico cliente da cafeteria. Ou talvez houvesse poucas pessoas por causa do preo. Aqui, um caf custava muito mais do que numa cafeteria comum. Enquanto tomava um gole do caf quente, ver o casal mexendo na argila lhe trouxe mente a cena de um filme de Hollywood, e tambm uma imagem de um poema clssico chins de uma poetiza do sculo XIII, Guan Daoshen.
Voc e eu somos to loucos Um perlo o outro, Como se nos envolvesse o fogo do oleiro. Se num pedao de argila Moldar a sua efgie e a minha Amassando, modelando Colocando argila novamente, Misturando com gua, Voltando a modelar a sua efgie, Voltando a modelar a minha forma novamente. Ento, eu o terei no meu corpo, E voc me ter tambm no seu.

Na oficina, a jovem comeou a sujar o rosto do rapaz com a mo coberta de barro. Sua risada soava como sinos de prata, mas Chen no conseguia distinguir as palavras carinhosas que estava sussurrando em seu ouvido. Uma imagem comovedora, como no poema. Fixou-se no caf preto, tentando processar toda a informao que lhe fora fornecida por Shen. Pensou na abordagem imagtica que Shen usara para analisar o vestido mandarim. Talvez o significado do vestido fosse compreensvel apenas para o assassino. A polcia poderia no conseguir decifrlo em tempo, porque tinha sido feito com um modelo ou uma imagem original de anos atrs. Peiqin estivera assistindo vrios filmes em busca de uma espcie de arqutipo. Talvez ele tivesse mais sucesso. No porque fosse mais hbil do que ela, mas graas aos seus contatos. Apanhou o seu livro de endereos e procurou o nmero do Presidente Wang, da Associao Chinesa de Escritores, que tambm ocupava o cargo de viceprimeiro-secretrio do Partido na Associao de Artistas Chineses, cujos membros eram estilistas, fotgrafos e diretores. Algum tempo atrs, Chen tinha ajudado Wang sua maneira.

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Voc ouviu falar ou leu sobre o caso do vestido mandarim vermelho em Xangai, presidente Wang? Chen perguntou sem rodeios quando Wang atendeu a ligao de longa distncia. Sim, eu li aqui em um jornal de Pequim. Preciso lhe pedir um favor. Supondo-se que o vestido uma imagem que talvez muitas pessoas j tenham visto, voc poderia sondar os membros da associao perguntando se algum tem informaes sobre ele? Envie um fax do vestido mandarim para todas as delegaes do pas. Qualquer informao ser de grande ajuda. Entrarei em contato com todas as pessoas que eu conheo Inspetor-Chefe Chen, mas quem ocasionalmente no viu um vestido mandarim, em fotografias, em filmes ou na vida real? No tem nada de especial. H dois detalhes incomuns no vestido. Como voc deve ter lido no jornal, o vestido mandarim vermelho muito bem confeccionado, mas tem um estilo bastante antiquado, possivelmente a partir dos anos cinquenta ou sessenta. Em segundo lugar, a mulher que usava o vestido mandarim estava descala. Isso pode reduzir as alternativas, observou Wang. Vou pedir minha secretria para entrar em contato com todos os escritrios, mas no posso prometer nada. Eu lhe agradeo por sua cooperao, presidente Wang. Sei que vai fazer todo o possvel para ajudar. Voc faria o mesmo por mim, disse Wang, Como da ltima vez. No como da ltima vez, Chen murmurou para si mesmo. S de pensar nisso comeou a suar. Depois de desligar o telefone, Chen estava prestes a acender um cigarro quando viu Yu entrar apressado no bar. Um lugar calmo, disse Yu ao ver que eles estavam sozinhos na parte destinada cafeteria. Novas notcias? Perguntou Chen, aproximando o menu ao seu companheiro. Disseram-lhe alguma novidade nos comits de bairro? No, nada de til ou importante. Uma garonete veio at a mesa e os observou com curiosidade. Enfiado em seu uniforme de algodo acolchoado, com o cabelo desgrenhado e sapatos empoeirados, Yu contrastava ostensivamente de Chen, que se vestia como qualquer cliente normal de um caf como este: blazer preto, calas cqui e mala de couro. Os jovens amantes que modelavam argila da oficina de cermica haviam se levantado para sair, provavelmente ao ver a chegada de um policial. Um ch, Yu pediu a garonete antes de olhar para Chen. Ainda no posso beber caf, chefe. O comit de bairro no me surpreende muito, disse Chen depois que a garonete os deixou. Se o assassino conseguiu deixar dois corpos nesses lugares sem ser visto, seria irrealista esperar que os moradores tivessem visto algo. Liao acredita que deve ele ter uma garagem, mas Li se recusou a investigar cada uma das garagens da cidade.
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No, no, necessariamente, o assassino deva ter uma garagem. Ah! Descobrimos a identidade da segunda vtima. Qiao Chunyan. Uma acompanhante de refeies que costumava trabalhar em um restaurante chamado Rio Ming. Uma menina das trs alternativas? Sim, era assim que ela vivia. Yu no precisou entrar em detalhes. As meninas de trs alternativas acompanhavam os clientes no restaurante, no clube de karaok e no salo de festas. Era uma nova profisso e um novo termo na lngua chinesa. O negcio do sexo fora proibido oficialmente, mas era possvel pratic-lo com todos os tipos de nomes. Por esta razo, o negcio das trs alternativas era prspero. No havia nenhuma lei que proibisse as meninas de comer, cantar e danar com os clientes. E quanto ao possvel servio posterior, os funcionrios municipais faziam vista grossa. As meninas tinham que enfrentar todos os tipos de riscos inerentes profisso, e isto claro, inclua um assassino. Ento, as duas tinham empregos braais, observou Chen. De acordo com Liao, isso abre um novo caminho. Ele pensa que, por alguma razo, o assassino poderia se ressentir dessas duas meninas, e que o levou a cometer os assassinatos, mas eu no vejo que relao existe entre as duas vtimas. E quanto segunda, ela pode ter cado nas mos do assassino por causa do seu trabalho, mas isso no pode ser dito da primeira. Sim, estou vendo que investigou a vida delas minuciosamente. Uma empregada de hotel no uma menina das trs alternativas. Pelo que sei, Jasmine era uma menina decente e trabalhadora. Tambm ajudava no restaurante do hotel, mas este muito pequeno para atrair bolsos cheios ou acompanhantes para as refeies. Se fosse uma caadora de fortunas sem escrpulos no teria escolhido para trabalhar num hotel pequeno. Eu acho que voc est certo, disse Chen. Mas, que ligao acredita que existisse entre as duas? Aqui est uma lista do que ambas tinham em comum Yu respondeu, tirando uma folha arrancada de um caderno. Liao revisou os pontos. Vamos rever a lista, props Chen quando apanhou a folha e comeou a ler.
1. Muito jovens, nos seus vinte e poucos anos, solteiras, no universitrias, famlias pobres com empregos de baixo prestgio, possivelmente envolvidas em algum negcio escuso. 2. Ambas usavam vestidos mandarins vermelhos. Aberturas laterais rasgadas, vrios botes desabotoados na frente, coxas e seios visveis com efeito ertico ou obsceno, ainda que o vestido fosse requintado e de estilo conservador. Sem calcinha ou suti, em contradio com a forma usual de usar esse tipo de vestido. 3. Descalas. Qiao com as unhas dos ps pintadas de vermelho, as de Jasmine sem pintar. 4. Nenhuma sofreu abuso sexual. A primeira tinha hematomas, possivelmente tentou se defender, mas no encontramos nenhuma evidncia de penetrao ou ejaculao. Quanto segunda vtima, no apresentava contuses que indicassem violncia sexual. O corpo da primeira tinha sido lavado, mas no o da segunda. 5. Os corpos foram encontrados em lugares pblicos. Extremamente difcil e perigoso abandon-los l sem ser visto.

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Voc tem mais fotos, que nos proporcione novos dados sobre quem eram e como viviam? Sim, mas a maioria so fotos tiradas por Qiao. Ela adorava fotografia. Bem, vamos v-las. Lu colocou as fotos numa fileira sobre o balco. Chen estudou-as, como um homem examinando propostas de potenciais noivas para casamento. Podia ser pura coincidncia, observou, que as duas meninas apareciam em fotos separadas feitas na Praa do Povo, no vero. Jasmine usando um vestido de algodo branco, enquanto Qiao estava vestindo uma camiseta amarela sem mangas e cala jeans. Chen colocou uma foto ao lado da outra. Jasmim parecia mais magra do que Qiao, e talvez mais alta. Voc notou as diferentes compleies, Yu? Chen perguntou enquanto observava as imagens. Yu assentiu em silncio. De acordo com Shen, os vestidos devem ser adaptados e ajustados, para marcar bem as curvas de uma mulher. Olhe as fotos das duas vtimas com os vestidos. Em ambos, o vestido se adapta muito ao corpo. Precisamos verificar os tamanhos dos dois vestidos. Note que so diferentes. Vou verificar, Yu acrescentou, Mas se for assim... Isso significa que o assassino tem vrios vestidos mandarins antigos e caros, idnticos em cor, tecido e design, mas de tamanhos diferentes. Poderia ter mandado confeccionar por algum a quem tivesse confiana, Yu sugeriu, Mas em tamanhos diferentes? algo que me deixa perplexo, Chen admitiu. Era uma contradio, como havia descoberto nas histrias de amor que analisara. O que mais Shen disse? Chen contou a sua conversa com o velho erudito. luz da anlise de Shen, disse Chen, O assassino pode ter mandado fazer os vestidos nos anos oitenta, no estilo de uma poca anterior, e guardouos num armrio durante todos esses anos at o primeiro assassinato. E por que a longa espera? Eu no sei, mas isso poderia explicar por que no encontramos nenhuma pista sobre o vestido mandarim. H tanto tempo tudo isso... No incio dos anos oitenta, o vestido mandarim ainda no tinha voltado moda, por isso no era fabricado em srie. Pode t-lo confeccionado nalgum alfaiate em particular, que j pode estar morto, aposentado ou voltado para o campo. Sim, isso o que Peiqin pensa. Comentou Yu. E se foram confeccionados nos anos sessenta ou setenta, durante a Revoluo Cultural, duvido que algum quisesse us-los naquele momento. Peiqin s se lembra de um exemplo desses anos: a fotografia de Wang Guangmei exposta crtica das massas, usando um qipao rasgado. Peiqin tem razo, afirmou Chen. Que novas teorias circulam no Departamento? Liao ainda defende o seu perfil. E eu j lhe falei sobre Pequeno Zhou, no ? Ele tem uma teoria sobre uma mensagem antimanchu. Ainda a divulga. No possvel que essa teoria seja verdadeira. Por outro lado, ela nos leva a uma interpretao orgnica das contradies. Para comear, na cidade de Xangai impossvel para uma mulher usar um vestido mandarim e andar

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descala. Essa contradio pode ser parte de um ritual que tenha significado para o assassino sexual. Porm, qualquer que seja a contradio de que estamos falando, respondeu Yu: No acho que a primeira vtima seja o tipo de garota sexual em quem Liao pensa. Qual a teoria de Liao sobre a relao entre o vestido mandarim vermelho e os negcios sexuais? De acordo com Liao, uma acompanhante trs alternativas vestida com um qipao poderia ter abandonado ou trado o assassino, e agora explica as suas aes, quando coloca este tipo de vestido nas vtimas. Mas isso no explica a confeco requintada do vestido, nem o seu estilo conservador. No acredito que uma menina trs alternativas poderia se permitir usar um vestido destes. E j que o assassino teve tanta dificuldade para obt-lo, eu tambm no acho que suas vtimas sejam da ral. O que voc acha do vestido, chefe? O vestido pode ser parte de um ritual psicolgico, ou de uma fantasia sexual que tenha um significado especial para o assassino. Ento, como podemos saber o que supostamente significa, se o cara um manaco? O perfil de Liao pode ajudar, mas no caso de um assassino serial, tambm precisaremos de um perfil psicolgico mais profundo. Disse para Li que voc traduz thrillers psicolgicos, mas ele no quis me ouvir. De acordo com a lgica de Li, os assassinatos em srie s podem ocorrer nas sociedades capitalistas ocidentais, e no na China socialista. Eu tenho lido alguns thrillers, mas no os estudei sistematicamente. Eu me pergunto como uma abordagem psicolgica pode ajudar a resolver este caso. Aqui na China? No sei. No Ocidente poderia ser til, uma vez que a psicanlise l muito comum. Pessoas com problemas psicolgicos devem ter um histrico mdico. Os mdicos podem realizar uma avaliao psicolgica do suspeito. Ou talvez a polcia receba algum treinamento especial. Durante os meus anos de faculdade eu no fiz nenhum curso de psicologia, s li alguns artigos sobre psicanlise para os meus trabalhos de literatura. Quanto s teorias e prticas de thrillers, no podemos lev-las to a srio. Mesmo assim, me explique as abordagens psicolgicas que aparecem nestes livros. Poderia ajudar a reduzir a lista de possibilidades, tais como o mtodo de Liao. Bem aceitou Chen, Deixe-me tentar me lembrar de alguns pontos. Vamos examin-los no contexto do presente caso. Sou todo ouvidos. Vejamos: A identidade da segunda vtima nos diz alguma coisa que se l frequentemente nesses livros. Um assassino em srie caracterizado por uma mentalidade obsessivo-compulsiva, com um objetivo em mente. Tem problemas psicossexuais profundas, psictico, mas no delirante. Est obcecado com a necessidade de livrar o mundo dessas pessoas que ele considerara indesejveis. As meninas podem ser categorizadas a. Seu objetivo dar um duro golpe na indstria do sexo, e suas vtimas so as mulheres, por serem mais vulnerveis e

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facilmente disponveis. Quando finalmente se captura um assassino desse tipo, muitas vezes se revela ser um cidado ntegro que encaixa no perfil de Liao. Ento, o enfoque de Liao no est to errado, Yu disse, balanando a cabea. A garonete voltou mesa com uma bandeja de alimentos. Chen pediu uma fatia de torta de limo, e Yu escolheu um po cozido no vapor com carne de porco grelhada. O bar era uma mistura de Oriente e Ocidente, pelo menos na bandeja. Agora, por incrvel que parea, continuou Chen, Nesses thrillers os assassinos sexuais so frequentemente impotentes. Experimentam um orgasmo mental sem ejaculao fsica, e possivelmente por isso que o mdico legista no tenha encontrado smen na vtima. Sim, os nossos tcnicos afirmaram que o assassino tambm no usou preservativo. As vtimas no tinham vestgios do lubrificante de um preservativo. Por enquanto, o assassino se encaixa nesse perfil. Desnudou as duas vtimas, mas no as estuprou. Pode ser um psicopata. Depois acrescentou pensativo: Em um dos livros que voc traduziu, o modus operandi do assassino foi devido a um abuso sexual sofrido na infncia. Depois ficou um homem muito doente. Impotente. De acordo com Freud, no podemos subestimar a importncia de nossas experincias infantis. Na maioria dos casos, um assassino destas caractersticas sofreu alguma forma de abuso sexual, que tem influenciado no seu comportamento posterior. Do que servir isso na nossa investigao? Perguntou Yu. Na China, ningum comenta sobre abuso sexual na infncia. O fato de admitir pior que os prprios abusos em si. Voc precisa manter as aparncias sempre. Sim, um tabu cultural, bem como poltico. Uma grande humilhao, Chen observou, se perguntando se havia um termo para explicar esse tabu particular na psicologia ocidental. Nos ltimos anos, se tornou bastante comum para os ocidentais, falar sobre sua infncia traumtica, mas ainda inimaginvel na China. Alm disso, aqui algumas experincias traumticas da infncia podem ser consideradas normais: em Xangai uma famlia com trs geraes lota o mesmo quarto e uma criana ser exposta s relaes sexuais de seus pais, por exemplo, algo habitual. Ningum fala sobre isso. Sim, eu me lembro de uma histria do meu antigo bairro. Um jovem recm-casado no conseguia consumar o casamento com medo de que seus pais ouvissem o ranger da cama. Seus pais dormiam no outro extremo do aposento, que era dividido por uma tela de bambu. Em sua infncia, tinha ouvido como rangia a cama de seus pais, mas no contara a ningum. No entanto, no se transformou num assassino. Depois de dois anos, se mudou com a esposa para outro aposento e resolveu o problema. Se tivesse visitado um mdico poderia receber ajuda imediatamente. Bem, casualmente eu sei disso, ento posso imaginar algumas das causas do seu problema. Mas ainda no temos nenhuma pista sobre a identidade do assassino.

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No momento sabemos que, quando mata suas vtimas, se desfaz dos corpos seguindo mais ou menos o mesmo padro. E que no vai parar at que o capturem. Como isso pode nos ajudar, chefe? Se ainda no descobrimos como ele escolhe as vtimas, podemos pelo menos presumir que deixar o corpo da prxima em um local pblico, provavelmente na quinta-feira noite. Ento, na quinta-feira, teremos de intensificar as patrulhas nestes lugares. Mas em uma cidade do tamanho de Xangai como poderemos colocar agentes em cada esquina? Podem ser que nos faltem homens, mas no faltam nos comits de bairro. Hoje em dia esto demitindo muitas pessoas, para no mencionar os trabalhadores que se aposentam. Poderamos pagar dez ou quinze yuans para trabalharem apenas uma noite, quinta-feira noite. Instrua-os a no parar de se mover e inspecionar todos os carros que paream suspeitos, principalmente os com um s homem. Talvez encontrem uma mulher inconsciente em seu interior. Especialmente os carros parados ou estacionados em lugares pblicos. Sim, isso algo que podemos fazer, disse Yu. Voltarei ao Departamento e falarei com Liao. Pode no gostar de voc, mas aceitar uma boa sugesto. No, no cite o meu nome, disse Chen, apurando o seu caf. Tenho que terminar o meu projeto de literatura dentro do prazo previsto. Prometi ao Professor Bian.

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CAPTULO 10

Sozinho em seu escritrio, o vice-inspetor Yu tentava avaliar a situao. Era desesperadora, tinha que admitir. Desesperadora pela certeza de que se cometeria outro assassinato em trs dias, e por sua incapacidade de evit-lo. Desde a primeira hora da manh, Yu tinha sido esmagado por uma avalanche de relatrios e declaraes. O telefone no parara de tocar, como se fosse um sino de funeral num velho filme. S havia dormido umas poucas horas na noite anterior e tinha pulado o caf da manh para assistir uma teleconferncia com um especialista forense de Pequim. Agora, estava agoniado dentro do seu uniforme de algodo acolchoado e comeava a suar. Tal como os outros policiais de seu grupo, enquanto preparava outra forte xcara de ch, cheia de folhas at a metade, ele j se sentia cansado e ainda s estava no incio da manh. Liao parecia desanimado, e tinha parado de falar sobre o perfil ou da garagem. Nem levantou a hiptese sobre o negcio do sexo, que Li tinha vetado. A indstria do sexo da cidade era um segredo aberto, mas se imaginava que ningum iria querer falar sobre isso, muito menos quando relacionado a um caso de assassinatos em srie que causara tanto alarme. Quanto abordagem psicolgica de Chen, Yu nem sequer a mencionara no Departamento. No acreditava que fosse levada a srio. Estudos psicolgicos seriam teis apenas depois de capturar o criminoso, mas de pouco serviria se ningum o identificasse e continuasse em liberdade. No entanto, Yu recomendou o reforo da segurana na quinta-feira noite com a ajuda das comisses de bairro. Pela primeira vez, Li concordara imediatamente. Yu estava colocando outra pitada de folhas de ch Oolong na xcara, quando o telefone tocou de novo. Posso falar com o vice-inspetor Yu Guangming? Disse uma voz estranha, que parecia ser de uma mulher de meia-idade. Sou eu. Fale. Meu nome Yaqin. Trabalhava com Jasmine. Voc veio ao nosso hotel no outro dia, eu o vi conversando com o gerente da recepo. Sim, . Voc ainda oferece uma recompensa por informaes sobre Jasmine? Sim, dois mil yuans, se isso nos ajudar a avanar na investigao. Jasmine tinha um namorado. Ela o conheceu h alguns meses atrs. Ele fica em nosso hotel quando vem dos Estados Unidos, um cliente regular. O que ele disser poder ser importante, disse Yu, Voc pode me dar mais detalhes, Yaqin? Chama-se Weng. No muito rico, caso contrrio, no ficaria em nosso hotel, mas tem dinheiro, pelo menos o suficiente para ficar aqui vrios meses seguidos. E tambm tem uma autorizao de trabalho nos EUA, que mais do que suficiente para que muitas meninas de Xangai fiquem malucas. Eles j foram vistos fazendo refeies ao ar livre, de mos dadas. Voc tambm os viu juntos? No, mas eu a vi entrar no quarto de Weng em silncio uma noite, h cerca de um ms. No foi durante o seu turno naquele dia. Ento, acrescentou,
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Weng era uma tima opo para Jasmine. cerca de uns 15 anos mais velho do que ela, e poderia lev-la para os Estados Unidos. Voc notou alguma coisa estranha nele? Bem, nada de que esteja muito certa. Sua famlia ainda vive em Xangai, mas ele prefere ficar em um hotel. Por qu? No me entra na cabea. Ningum sabe no que trabalha, e nem de onde vem o dinheiro. Pagar um quarto de hotel por trs ou quatro meses um custo considervel. Falei com o diretor no outro dia. Ele no disse nada sobre Weng, nem sobre o seu relacionamento com Jasmine. Podia no saber, a mulher respondeu. Alm disso, o setor hoteleiro tem sido afetado pelo assassinato. Talvez no tivesse interesse em atrair ainda mais a ateno. Weng est no hotel agora? Chegou dos Estados Unidos nesta manh. Est fechado em seu quarto desde ento. Eu estou indo para a agora mesmo. Se ele aparecer, diga para no deixar o hotel, ordenou Yu. Tem certeza de que ele estava nos EUA nas duas ltimas semanas? Quando Jasmine morreu, ele no estava aqui, mas eu no tenho certeza de onde ele estava. E chegou nesta manh com toda a sua bagagem. Pode verificar o seu passaporte? Especialmente a data da ltima entrada. Isso vai ser fcil. Deixa o passaporte no cofre do hotel. Eu vou fazer o que me pede. Depois acrescentou: Mas eu no quero que me vejam conversando com um policial, ou passando informaes. No se preocupe, eu entendo. No irei de uniforme. Quarenta e cinco minutos mais tarde, Yu entrou na recepo vestindo um casaco cinza que Peiqin tinha comprado. Ningum pareceu reconhec-lo. No demorou a ver Yaqin, uma mulher baixa que usava o cabelo preso num coque fora de moda e que provavelmente no tinha mais de 45 anos. Yaqin lhe passou as escondidas uma fotocpia do passaporte, em que constava que Weng fora para os Estados Unidos no dia em que Jasmine fora assassinada, e que s voltara nesta manh. Weng somente teria tempo para cometer o primeiro assassinato. Era quase impossvel que tivesse cometido o segundo. fora Obrigado, Yaqin. Yu disse. Weng ainda est aqui? Quarto trezentos e sete, Yaqin sussurrou. Falarei com voc mais tarde, Yu disse baixinho, E nos encontraremos do hotel.

Yaqin acenou com a cabea enquanto apanhava um cinzeiro cheio de pontas de cigarro da recepo do hotel, como empregada conscienciosa que era. Yu entrou em um elevador antigo, que balanava muito ao subir para o terceiro andar. Depois de atravessar o corredor estreito at o final, bateu em uma porta castanha com o nmero 307. A porta se abriu com um rangido. O homem que estava dentro do quarto parecia ter cerca de quarenta anos, estava despenteado, com os olhos vermelhos e um pouco inchados. Yu reconheceu-o como Weng ainda que na
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fotografia de seu passaporte parecesse muito mais jovem e magro. Era evidente que Weng no tinha se trocado desde a sua chegada. Ainda usava um terno amarrotado, como uma mochila demasiado cheia. O vice-inspetor Yu mostrou seu distintivo e foi direto ao ponto. J deve saber por que estou aqui, assim me fale de seu relacionamento com Jasmine, Sr. Weng. Vai muito rpido, camarada vice-inspetor Yu. Voltei esta manh, e j me considera um suspeito? No verdade. Talvez no saiba que houve outro assassinato enquanto estava na Amrica. No precisa se preocupar, pois no o considero suspeito, e tudo o que disser vai ajudar na investigao. Voc quer vingar a morte de Jasmine, no ? Tudo bem, eu vou contar tudo o que eu sei, Weng aceitou, deixando Yu entrar no quarto, Por onde quer que eu comece? Desde o momento em que a conheceu. No, espere, vamos voltar ao incio. Fale-me, antes de suas viagens de volta para Xangai, Yu sugeriu, puxando um gravador em miniatura. apenas um procedimento de rotina. Bem, eu deixei Xangai para continuar estudando nos Estados Unidos, h cerca de sete ou oito anos. L me doutorei em antropologia, mas no consegui encontrar trabalho. Finalmente, comecei a trabalhar para uma empresa americana como seu comprador particular na China. Sem fbricas l, a empresa desenha produtos nos Estados Unidos, fabrica aqui e vende com uma boa margem de lucro em todo o mundo. s vezes, simplesmente compram no mercado Yiwu de pequenos itens e, em seguida, colocam as suas etiquetas nos objetos comprados. Eles me contrataram porque eu falo vrios dialetos chineses, e porque eu sou capaz de negociar e barganhar no campo. Ento eu viajo regularmente de avio, mas tendo como base Xangai. Afinal, a minha cidade natal, e me conveniente viajar para qualquer outra partindo daqui. Espere um minuto, Weng. Sua famlia ainda est aqui. Por que no vive com eles? Meus pais s tm um aposento de apenas dezesseis metros quadrados, em que o meu irmo tambm vive com sua esposa e dois filhos. Eu no posso ficar l e me apertar tambm junto com eles. Talvez o meu irmo no dissesse nada, mas a sua esposa no pararia de resmungar. A minha empresa paga todas as despesas das minhas viagens. Por que teria de lhes economizar o dinheiro? Entendi, disse Yu, Ento a conheceu durante a sua estadia no hotel? Eu a conheci h meio ano atrs, durante um incidente que aconteceu no elevador. O elevador, que muito antigo, parou entre o quinto e o sexto andar. Ficamos presos. S ns dois, cara a cara e conscientes de que o elevador poderia cair a qualquer momento. De repente, senti-a muito perto de mim, vestida com blusa e saia do uniforme do hotel, combinando com chinelos de plstico, segurando um balde de gua com sabo. Estava no auge da vida, e era muito bonita para fazer um trabalho ingrato daqueles. Em seguida, a luz se apagou. Ela segurou a minha mo em pnico. Aps os cinco minutos mais longos da minha vida, o elevador voltou a funcionar. Sob a luz, que voltava gradualmente, parecia to pura e encantadora... Pedi-lhe para tomar uma xcara de ch comigo no caf do hotel, para amenizar o choque. Ela se recusou,
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dizendo que era contra as regras do hotel. Na manh seguinte eu a vi novamente na recepo, por acaso. Parecia exausta depois do seu turno da noite. Eu a segui at o exterior e convidei-a para ir at o restaurante do outro lado da rua. Aceitou. Ento tudo comeou. Que tipo de garota era? Uma garota muito legal. No h muitas como ela hoje em dia. Nem um pouco materialista. Poderia ter cobrado muito mais em um clube noturno, mas preferia ganhar dinheiro honestamente no hotel. No acredito que pensasse em mim como bolsos cheios. E era dedicada a seu pai, que est doente e paraltico. Uma filha extremamente dedicada! Sim, j me disseram. Voc esteve em sua casa? No, Jasmine no gostava da ideia. Queria manter o nosso relacionamento em segredo. Talvez porque voc ficasse hospedado no hotel? Talvez. Mas voc saiu muitas vezes com ela. As pessoas descobririam a relao, mais cedo ou mais tarde. Talvez, mas no samos tanto quanto voc diz. Eu sou muito ocupado, voando de um lugar para outro, e ela tinha de cuidar de seu pai. Agora uma pergunta um pouco diferente. Ela usou algum vestido mandarim vermelho em sua presena? No. Eu queria lhe comprar algumas roupas novas, mas sempre me dizia que no. Usava um pijama que tinha pertencido sua me h 15 anos atrs. No, no... Weng parou de falar, como se lhe embaraassem as memrias. O cu est cego. Uma menina como ela no deveria ter tido essa m sorte, ao terminar assim. O telefone do quarto tocou. Weng atendeu rapidamente, como se tivesse estado espera da ligao. Oh, Mr. Newman, sobre este contrato... Espere um momento. Weng se virou, cobrindo o fone com a mo. Desculpe, mas uma chamada internacional. Podemos continuar a conversa numa outra hora? Tudo bem, disse Yu, apanhando um carto e anotando nele o nmero do celular que a polcia tinha lhe fornecido temporariamente. Voc pode me ligar a qualquer momento. A visita no havia servido de muito, mas pelo menos duas possibilidades poderiam ser descartadas. Primeiro, Weng fora excludo como suspeito, e, o que era mais importante, Jasmine no parecia estar no negcio do sexo como Liao suspeitava. Ainda assim, ele parecia ter perdido algum detalhe durante o interrogatrio, mas no sabia exatamente o qu.

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CAPTULO 11

Novamente, Peiqin tentava ajudar sua maneira. Primero procurou reunir informaes sobre o passado de Qiao, a acompanhante de refeies. Como a prpria Peiqin trabalhava em um restaurante, no foi difcil encontrar pessoas dispostas a falar daquelas meninas. O Chef Pan acabou mostrando que sabia muito sobre o assunto. Ah, as meninas das trs alternativas, que cantam, danam e comem, comeou a explicar Pan animadamente, enquanto apanhava uma tigela de amendoins temperados com algas de Daitiao. Outra caracterstica do socialismo chins. O socialismo tem de continuar a fornecer cobertura para tudo, como o letreiro com uma cabea de ovelha, mas onde se vende carne de cachorro ou gato fartamente. Funcionrios do Partido repetem uma e outra vez que aqui no h prostituio. Uma vez que nada preto ou branco, apareceu a rea cinzenta das meninas das trs alternativas. Voc trabalhou em restaurantes de luxo, disse Peiqin se servindo de uma xcara de ch de ginseng, um presente de Inspetor-Chef Chen, E certamente sabe muitas coisas. Confcio disse: O prazer das iguarias e do sexo faz parte da natureza humana. Na reforma econmica sem precedentes liderada pelo camarada Deng Xiaoping, qual a indstria alcanou expanso incrvel? A indstria do entretenimento: restaurantes e discotecas noturnas de luxo, onde os bolsos cheios dos quadros do Partido iam gastar dinheiro a rodo. Era lgico que aparecessem as acompanhantes para refeies. Como uma acompanhante para refeies ganha dinheiro? Para um bolso cheio, a companhia de uma garota atraente adiciona um toque de distino a uma noite perfeita. Eles adoram que a jovem se enrole ao lado deles enquanto comem, e que coloque as delcias em seu prato enquanto a chama de uma vela sensual oscila entre os dois. Assim se sente poderoso e triunfante. Na verdade, essas meninas tm de cumprir muitas exigncias para trabalhar nesta profisso. Precisam ser bonitas e inteligentes o suficiente para convencer um bolso cheio, de que a sua companhia vale o gasto. Para elas, isso significa uma refeio grtis, alm de uma enorme comisso. Se eles pedem iguarias e vinhos caros a conta pode ser astronmica, e elas recebem dez por cento, para no falar da gorjeta. Alm disso, podem fechar um acordo com seu cliente por baixo da mesa. O que acontece depois no um problema do restaurante. Ento, geralmente, este trabalho representa uma fonte de receita significativa para elas. Explicou muito bem, Pan. As acompanhantes de refeio fazem os restaurantes ganhar dinheiro, mas nunca viriam a um tugrio como esse. Ns tambm vamos ter que mudar. Obrigado, disse Peiqin, embora de modo geral a explicao tivesse sido um pouco decepcionante. Precisava saber algo mais concreto. As histrias sobre as meninas de trs alternativas que lhe contaram os seus outros colegas, tambm eram boatos, vagos, incertos e pouco confiveis de to exagerados. Afinal, ningum tinha conversado pessoalmente com uma dessas meninas. Ento Peiqin foi mais longe e atravs de seus contatos conseguiu a
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colaborao de Quatro Olhos Zhang, diretor do Rio Ming, o restaurante em que Qiao havia trabalhado durante o ano anterior. Zhang sugeriu que ela falasse com Rong, uma irm mais velha. Rong, a mais velha das meninas, tem cerca de trinta e poucos anos. Tem mais experincia, mais contatos e, o mais importante, uma lista de clientes regulares que solicitam o servio. E leu muito, especialmente sobre a histria da culinria chinesa, se tornando popular com os clientes de idade, disse Zhang: Alguns ligam com antecedncia para marcar um encontro com as acompanhantes, e Rong ajuda a organizar estas reunies. E quanto aos novos clientes, nem sempre fcil abord-los, de modo que a sua experincia inestimvel. Alm disso, se comenta que Rong era muito amiga de Qiao. Ento ela a melhor pessoa para responder s minhas perguntas. Muito obrigado, diretor Zhang. Mas voc ter que conseguir faz-la falar. uma figura. Peiqin telefonou para Rong e se apresentou como uma escritora amadora. Sabendo como sabia, graas a Zhang, que Rong era uma especialista em comida chinesa, Peiqin a convidou para comer no PAVILHO DE OUTONO, um restaurante conhecido pelos seus mariscos frescos. Zhang devia conhecer Rong bem, uma vez que ela prontamente concordou. Rong entrou no Pavilho de Outono vestindo uma camiseta branca e jeans. Era uma mulher alta e esbelta que no usava maquiagem ou joias, por isso no era facilmente reconhecida como acompanhante de refeies. Depois de escolher uma mesa de canto quieta, Peiqin explicou o que precisava: de uma introduo tradio culinria chinesa e que gostaria de saber alguns fatos sobre Qiao para escrever um conto sobre isso. No foi muito difcil se passar como escritora e salpicar a conversa com citaes populares, mas se perguntou se Rong realmente acreditara. interessante, observou Rong, Hoje muito poucos querem ser escritores. Voc rasteja em papel por meses, e que com o que consegue ganhar no paga as refeies. Eu sei. Mas trabalho h mais de dez anos em um restaurante. Preciso fazer outra coisa alm de cuidar das trs refeies dirias. Pode ser que tenha razo. Uma vez que somos quase colegas, no precisa pedir pratos caros, que um bolso cheio pediria, sugeriu Rong, com voz spera enquanto pegava o menu. Fatias de raiz de ltus recheado com arroz glutinoso, galinha de criao prpria regada a vinho amarelo Shaoxing e perca viva com rodelas de cebolas e gengibre. Isto ser suficiente. E como aperitivo? Algumas ostras fritas. Vou ao Rio Ming, esta noite, sabia? timo, respondeu Peiqin, aliviada por Rong no se comportar como uma acompanhante de refeies com ela. H quanto tempo conhecia Qiao? No muito. Desde quando chegou para trabalhar no Rio Ming. Cerca de um ano, eu acho. De acordo com Zhang, voc foi muito gentil com ela e ficaram amigas, ento deve saber muitas coisas sobre Qiao.
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No, no realmente. Em nosso trabalho, as pessoas no costumam perguntar ou responder. Qiao era jovem e inexperiente, ento eu fiz algumas sugestes. Agora est morta e eu no deveria falar sobre ela, mesmo se soubesse de alguma coisa. O que me contar ser s para ambientar a histria. Sem nomes reais. Eu lhe dou a minha palavra, Hong. Ento, a histria no ter que falar dela? No, no necessariamente. Peiqin entendeu as suas reservas, porque qualquer um poderia vender as informaes de Qiao para a publicao em jornais sensacionalistas. Zhang me conhece bem. Caso contrrio, eu no conseguiria o seu nome. Eu s preciso esses dados para uma histria ficcional. Bem, ento eu vou lhe contar uma outra histria ficcional, disse Rong, bebendo um gole de seu copo e segurando uma ostra nos dedos, Mas com informaes autnticas sobre a nossa profisso. No vou dizer o nome da menina. Se for s para a histria, no precisa saber. Rong foi inteligente ao enfatizar que era uma histria de fico, portanto, no precisaria assumir a responsabilidade daquilo que diria. Ela nasceu no incio dos anos setenta, Rong comeou a explicar, mordiscando outra ostra frita. A mxima que diz que Beleza no pe a mesa era uma das favoritas de seu pai. Na parede atrs de seu bero tinha pendurado um cartaz da garota de ferro do Presidente Mao: uma jovem alta e forte, com msculos to duros quanto o ferro. Quando as pessoas tm dificuldade para obter comida, a beleza como a imagem de um prato cheio. Na escola primria, a menina desenhou um esplndido restaurante como a sua casa de sonho, uma casa onde no entraria at fazer quinze anos de idade. Sua beleza chegou plenitude em meados dos anos oitenta. Embora a mxima de seu pai e no se aplicasse a todo o mundo, ainda era relevante no seu caso. Numa poca caracterizada pela necessidade de estabelecer contatos, ser bonita no seria suficiente para se tornar uma modelo ou estrela, pois ela no tinha contatos. Para uma menina de famlia da classe trabalhadora comum, conseguir um emprego numa fbrica do estado, que na China chamado de tigela de ferro, era considerado uma ocupao estvel para a vida toda. Ento, depois de terminar o colegial, a menina comeou a trabalhar em uma fbrica txtil, quando sua me se aposentou precocemente. Ali a sua beleza era intil. Trabalhava em trs turnos, arrastando os ps cansados nos nibus, para l e para c, como uma mosca que voa em crculos. Ao voltar para casa, tirava os sapatos e esfregava as solas dos ps, cheias de calos. Enquanto olhava pela janela para os brotos descascados de salgueiro, sacudidos pelo vento do outono, a menina pensava sempre a mesma coisa: um trabalhador txtil envelhece rapidamente. Em breve, o esplendor da primavera desaparecer da flor. Impossvel parar a chuva fria e o vento que assovia, como disse o poeta. Mas foi tambm o momento em que a situao comeou a mudar: Deng Xiaoping havia realizado a reforma da China. Qiao comeou a ter sonhos inimaginveis para seus pais. Ao folhear as revistas de moda, no podia evitar se sentir excluda. De acordo com as descries das casamenteiras do bairro, ela embelezava as roupas que usava, e no o inverso.

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Rong bebeu outro gole apanhando outra ostra. Ento tomou uma deciso: tirar proveito da sua juventude ao mximo. Desenvolveu um plano elaborado, com base nas convenes de namoro de Xangai. Os jovens costumavam sair para jantar em seu primeiro encontro. O dinheiro gasto variava conforme os recursos de que dispunham ou o glamour que ela exibisse. Como diz o ditado, O sorriso de uma beldade vale mais que mil peas de ouro, especialmente no incio de um possvel relacionamento amoroso. O homem seria to generoso com seu dinheiro como um chef de Sichuan com a pimenta preta. Quando o relacionamento se tornasse mais estvel, uma jovem de Xangai passaria a exortar o seu noivo para economizar, j pensando em seu futuro comum. s vezes pode ser que sassem para jantar em um bom restaurante, mas barato, como o que servia sopa ao estilo de Nanxiang, no mercado do Templo de Deus na Cidade Velha. Ali ficariam na fila por duas horas sem reclamar, esperando a sua vez de saborear as clebres sopas. Uma jovem que trabalha s poderia aproveitar a vida por um breve perodo, pensava a protagonista da nossa histria. Sua me se preocupava porque ela no mostrava sinais de querer sossegar. Ainda no estou pronta, disse sua me: Para me enfiar junto com a minha famlia em uma sala de nove metros quadrados, com um beb chorando, uma wok esfumaada, fraldas vazando e paredes lascadas como sonhos irrecuperveis. No, eu no quero. Vou acabar me casando como todo mundo, mas primeiro aproveitarei a vida um pouco. E gostava de ir nesses encontros em restaurantes, aonde exigia de seus acompanhantes que pagassem caro pela comida e vinho. O total da conta cortava como uma faca afiada, mas se o homem estremecia ao v-la, era problema dele. Suas relaes costumavam ser curtas e agradveis. Bem, sempre eram curtas, mas no to boas quando ele no podia mais se permitir a sua companhia. A jovem s pedia carne com molho de ostras no restaurante Xingya, pato assado de Pequim no Hall Yanyun, carne de caranguejo cozido com queijo na Casa Vermelha, ma doce no Hotel Kaifu, pepino do mar com ovrios de camaro na Casa Velha de Xangai, etc. Seu quinto pretendente, aparentemente um cara rico de Hong Kong, podia se dar ao luxo de lev-la a um restaurante caro aps o outro. Depois de dois meses, no entanto, ele tambm parou de aparecer na frente do Hotel Cathay. Ela ficou um pouco decepcionada, mas na semana seguinte conheceu seu sexto pretendente no restaurante Caarola Quente e Picante, onde pode saborear fatias de cordeiro, carne, enguia, camaro e todos os tipos de iguarias imaginveis misturados em uma panela de caldo fumegante de frango. O broto de bambu na primavera tem uma forma bonita, disse, pegando um com os seus pauzinhos. Assim como os seus dedos, o homem respondeu, segurando a outra mo dela. Ela no a afastou. Afinal, o cara tinha gasto uma fortuna na refeio. No ms seguinte, ele conheceu o seu stimo parceiro no Pavilho Yangzhou, onde ambos se comportaram como dois pombinhos na frente de uma tartaruga ao vapor com acar de confeiteiro e presunto, uma especialidade clebre que, supostamente, aumentava a energia sexual. Ela sorria, colocando um pedao de carne de tartaruga em seu prato e outro na boca. Suspirou fundo durante uns momentos, e depois continuou.

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No demorou a surgirem problemas no crculo em que havia se movido. Todos aqueles homens que a apresentaram aos seus vizinhos ou colegas de trabalho vinham da mesma classe social. Ningum conseguia atender s suas expectativas. Um deles vendeu o seu sangue, como disse, antes de ficar com ela pela ltima vez no restaurante Red Earth. No minha culpa, ela se defendia. Porque so to caros esses restaurantes? Por sua qualidade. Porque me escolhem? Pela minha beleza. No saio para comer apenas pelo sabor da comida. Em uma fbrica, em frente a uma mquina, eu sou como um parafuso, sempre fixo l, sem brilho, sem vida. Num restaurante de luxo eu sou um ser humano, uma mulher de verdade a quem servem e olham. J comeavam a aparecer hotis e restaurantes luxuosos, como brotos de bambu depois da chuva de primavera, e uma vez que as meninas jovens e bonitas pululavam por esses locais como ervas selvagens (meninas de trs alternativas), ela no demorou em tomar outra deciso. Era atraente, conhecia muito sobre gastronomia e, como acompanhante de refeies, a sua presena na mesa era sempre desejada. Alm disso, poderia atender, num desses jantares, a algum bolso cheio, que poderia se transformar em seu futuro marido tartaruga de ouro, ao invs de esperar que as casamenteiras a apresentassem a outros homens incapazes de pagar a conta. Acabou sendo uma profisso muito lucrativa. Pedir vinho Huadiao de dez anos ou as especialidades secretas do chef, como o tigre que luta com drages (carne de gato e cobra no mesmo pote, voc sabe) ou barbatana de tubaro com moluscos, lhe dava uma comisso significativa. Se o cliente queria servios adicionais, poderia se discutir. Outra parada, outro suspiro, outro recomeo. Uma noite, depois de um jantar com um cliente japons, a nossa protagonista acompanhou-o at um hotel cinco estrelas, onde pela primeira vez tomou sushi e saqu depois de chamar o servio de quarto. Para agrad-lo, colocou um quimono japons e se ajoelhou em uma almofada macia aps ficar rgida como uma flor de ltus de plstico. Depois de trs copos de saqu, no entanto, comeou a acreditar que florescia como uma perfumada flor da noite, cheia de orgulho ao saber que a comida tinha custado milhares de yuans. Mais tarde, o homem lhe pediu para tomar banho, se deitar no tapete e que untasse wasabi nos dedos do p. O japons colocou-os um por um na boca, chupando-os como um beb no peito da me e dizendo que eram mais deliciosos que sushi de salmo. Em seguida, ele comeou a espalhar mostarda verde pelo corpo da garota, enquanto ela ria e suspirava pelas ccegas. Ele jurou pelo nome de sua me que o banquete do corpo feminino era baseado em uma antiga tradio da culinria japonesa. Embriagada, se perdeu nos detalhes da festa sensual. Na manh seguinte, quando ele lhe ofereceu dinheiro, ela rejeitou. Seu av tinha morrido na guerra contra os japoneses, se lembrou de repente. Em vez de aceitar o dinheiro, levou vouchers do restaurante no mesmo valor. Ao deixar o hotel cinco estrelas, ainda se sentindo como se andasse na chuva da noite anterior, foi colocada fora dentro de um carro da polcia. Naquela poca era ilegal fazer sexo com um estrangeiro. Foi libertada depois de trs dias porque no tinha antecedentes e tambm porque no encontraram dinheiro japons com ela. No entanto, este incidente foi uma enorme humilhao, e um erro poltico claro, embora ela tentasse manter a sua dignidade mostrando o menu
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do servio de quarto e os vouchers do restaurante para as suas colegas. Tudo isso aconteceu num momento em que a indstria txtil da cidade estava comeando a decair. Xangai que antes fora um centro industrial, estava se tornando num centro financeiro. Enquanto novos arranha-cus eram construdos, as velhas fbricas fechavam. O diretor da fbrica onde ela trabalhava aproveitou a oportunidade para demiti-la, dizendo: Ela procurou a prpria demisso por culpa dos restaurantes. Assim, se tornou uma acompanhante para refeies em tempo integral. Depois de uma pausa, Rong parcimoniosamente bebeu um pouco de vinho, que resplandecia no copo de cristal como um sonho perdido. Ento recitou os primeiros versos de um poema.
As memrias das lgrimas, Vermelhas como rouge, Na noite, entre as bebidas... Quando voltar a acontecer tudo aquilo? A vida longa em desventuras, Como a gua que flui e corre para oeste.

Aparentemente, Rong tinha chegado ao fim de sua narrativa. Peiqin estava desapontada. S contara a transformao de uma garota comum em uma acompanhante de refeies. Tambm se perguntou se de certo modo no seria um pouco autobiogrfica, enquanto estudava a expresso da sua Interlocutora. O garom se aproximou com passos rpidos carregando uma grande bandeja de peixe. Talvez fosse o ltimo prato. Olhe para o peixe, disse Rong, levantando os palitos. Os olhos ainda giravam. O robalo, coberto por um molho marrom, tinha a cauda dourada e parecia bem frito. O garom usou uma colher longa para servir um fil branco. A carne do robalo estava muito macia, mas seus olhos pareciam que ainda estavam piscando. Existe uma receita especial para cozinhar este peixe. Colocam-se cubos de gelo na boca do peixe vivo, se frita em uma frigideira bem grande sem que o leo escaldante cubra os seus olhos, se retira em menos de um minuto, colocam-no em uma bandeja e o cobrem com um molho especial. Cada passo tem que ser preciso e rpido. servido muito quente. Por isso o garom saiu correndo da cozinha. Assim Rong demonstrou os seus conhecimentos culinrios e Peiqin imaginou que a receita tambm poderia ser includa em uma outra histria, ainda que no fosse o que realmente ela queria saber. Muito agradecida, Rong. uma boa histria, disse Peiqin, tentando redirecionar a conversa. Mas continuo sem saber o aconteceu com Qiao. Como pde uma garota como ela ter um fim to trgico?

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Voc nunca sabe como um cliente realmente, Rong respondeu, olhando nos olhos Peiqin. No estamos falando de Qiao, no ? No. Eu s mencionei como exemplo. No tenho ideia do que aconteceu com Qiao. Nunca aconteceu algo parecido comigo. possvel que tivesse inimigos por causa de seus servios? No, no do meu conhecimento. Na verdade, dos trs tipos de garotas acompanhantes, a das refeies a menos provvel de se meter em apuros, Rong disse. No como em um clube, onde o preo de uma mesa pode ser uma farsa. Muitos extras no esto includos, e no se sabe o preo at chegar a conta. Aqui, todos os preos so impressos no menu. No ruim que voc diga no gostar de um determinado prato. Por exemplo, eu j sugeri uma especialidade da casa, crebros de macacos vivos, a vrios clientes, mas ningum pediu ainda. No guardo rancor. muito cruel: um cozinheiro corta a cabea raspada de um macaco com uma serra e remove o seu crebro com uma colher na frente aos clientes, enquanto o macaco continua a lutar e gritar de dor. Voltando a Qiao, interrompeu Peiqin, Estiveram juntas na noite em que ela desapareceu? No. Deveria vir trabalhar naquela noite, mas no veio. Poderia ter ido para outro restaurante? No, acho que no. A concorrncia feroz em todos os lugares. Tambm entre as meninas. A maioria prefere ir a um determinado restaurante, mais ou menos j organizado. Para ser sincera, assim que eu a ajudei em alguns momentos. As coisas podem ficar muito complicadas. Essas meninas tm que lidar com o dono do restaurante e os garons para dividir os lucros, com o escritrio de gesto comercial na rea para obter a licena de trabalho, com os bandidos para receber uma suposta proteo, e tambm com os policiais, que podem tornar as coisas difceis. Ento, se uma dessas garotas aparece sozinha em um novo local, talvez os garons mandem-na embora se ali estiverem outras meninas, j conhecidas. o territrio delas. Voc tambm pode ter problemas de outra forma. Ento voc no acredita que ela caiu nas mos do assassino enquanto trabalhava. No em nosso restaurante. Outra pergunta Rong. Qiao tinha namorado? No. Para uma menina que se dedica a este negcio no fcil manter um relacionamento estvel. O que pensaria o seu namorado, como homem? Ela teria que mentir sobre a sua profisso, e este jogo nunca dura muito. Quando o par descobre, tudo se acaba, e, alm disso, machuca o ego masculino. Qiao lhe contou os planos para o futuro? Disse-me que estava juntando dinheiro para comprar uma floricultura, no queria trabalhar de acompanhante por toda a vida. Em seguida acrescentou: Disse que no iria pensar em outra coisa antes de comprar a floricultura. O que voc pensa sobre o caso? Talvez o assassino a tenha conhecido no restaurante, conseguiu o seu nmero de telefone e marcou um encontro para alguns dias mais tarde. Por outro lado, pode ser que a morte de Qiao no guarde nenhuma relao com o seu trabalho.
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Isso verdade. Voc no policial, no , Peiqin? No, eu no sou uma policial, disse Peiqin. Trabalho no QUATRO MARES desde que voltei de Yunnan. Nosso restaurante estatal vem perdendo dinheiro, e o chef acha que devemos administr-lo como um restaurante de luxo, oferecendo servios que esto na moda. Voc poderia nos aconselhar. Esta afirmao era verdadeira: Rong poderia ser de grande ajuda. No necessariamente para incluir os servios das meninas que Peiqin ainda no queria ter. Agora que ns estamos falando sobre isso Peiqin, disse Rong, Algo me veio a minha mente. Sobre Qiao, quero dizer. Trs ou quatro dias antes daquela noite fatdica, um cliente chegou sozinho no Rio Ming. No parecia ser das pessoas que procuram os servios de acompanhante, ento eu no prestei ateno. Mas, ele chamou o garom e pediu a companhia de uma menina e Qiao foi para sua mesa. Nada aconteceu naquela noite. Voc pode descrever o homem? Se eu ainda me lembro, porque no se parecia nada com todos esses estranhos. Diria que ele era um cavalheiro. De estatura mediana. Ah, e mais uma coisa. Usava culos com vidros de cor mbar. No eram exatamente culos de sol. incomum algum usar esse tipo de culos no inverno. Qiao lhe disse algo depois? No. Trabalhou at tarde. Naquela noite, estava espera de um outro cliente. Qiao tinha celular? No que eu saiba. Nem tampouco tinha telefone em casa. Se eu precisasse entrar em contato com ela, ligava para a sua vizinha, no terceiro andar. No havia muitas pessoas que conhecessem esse nmero, disse Rong, sorrindo, enquanto se levantava. Eu acho que j hora de comear a me preparar para a noite. Quem sabe eu coloque um vestido mandarim. Est muito quente.

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CAPTULO 12

No incio da manh em sua casa, Chen recebeu um monte de jornais enviados pelo correio urgente do Departamento, juntamente com os ltimos relatrios sobre o caso e fitas dos interrogatrios de Yu. Em vez de abrir a compilao das informaes das dinastias Song e Ming, como planejara na noite anterior, Chen comeou a estudar o material que Yu havia preparado depois de se enrolar em um roupo de banho e se reclinar contra a cabeceira da cama. Uma xcara de ch frio, quase preto, estava sobre a mesa desde a noite anterior. Supe-se que no se deve beber o ch na noite anterior, mas Chen bebeu-o. Pouco tempo depois recebeu uma segunda remessa. Um pacote de livros da biblioteca de Xangai, principalmente sobre psicologia. Em seus anos de faculdade, Chen lera alguns textos sobre o assunto, em especial, de Freud e Jung, como objeto de crtica literria. Agora ficou aliviado ao descobrir que ainda compreendia aqueles termos psicolgicos. Inconsciente Coletivo, por exemplo, de repente, lhe veio mente. Pode ser que houvesse algo parecido a um inconsciente coletivo, por trs da abordagem desconstrutiva daquelas histrias de amor. Ou por trs da mensagem reconstrutiva, se pudesse chamla assim, no caso do vestido mandarim vermelho? Por muitos anos depois de 1949, os problemas psicolgicos no foram reconhecidos na China socialista. Supunha-se que os chineses no teriam problemas, nem psicolgicos nem qualquer outro, sempre que seguissem os ensinamentos do presidente Mao. Se admitissem t-los, os obrigavam a mudar as suas mentes destinando-os a trabalhos forados. A psicologia era considerada pouco mais que uma falsa cincia. A psicanlise nem sequer existia como um tratamento teraputico, e era imprudente ir a um psicanalista, se houvesse um disponvel, porque a divulgao de problemas pessoais poderia se tornar uma prova irrefutvel de um crime poltico srio. Nos ltimos anos, a psicologia tinha sido reintroduzida gradualmente e de certo modo, fora reabilitada, mas a maioria das pessoas continuava se mostrando receosa. Problemas psicolgicos ainda poderiam acabar se convertendo em problemas polticos. Por isso, no Departamento se considerava pouco ortodoxa qualquer abordagem psicolgica. O vice-inspetor Yu tambm tinha as suas reservas. Ele acreditava que uma explicao psicolgica poderia ser til aps a concluso do caso, mas no na investigao. Chen comeou a ler os relatrios de Yu com grande ateno. Liao e Yu e tiveram vrios enfrentamentos. Mesmo deixando de lado a rivalidade de longa data entre as duas brigadas, Liao no aprovava que Yu fizesse de Jasmine o foco da investigao. Em sua opinio, o esquadro de homicdios tinha investigado todas as pistas. O assassino era um maluco que escolhia suas vtimas ao acaso, e que seria um desperdcio de tempo procurar uma explicao racional. Mas no Go, o xadrez chins, um jogador experiente pode instintivamente aproveitar qualquer oportunidade que se apresente no tabuleiro. Uma pequena pea branca ou negra, numa posio marginal, apenas importante por si
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mesma, pode levar possibilidade de virar a mesa. Yu estava certo com os seus pressentimentos no tabuleiro de Go. E em suas investigaes. Aps o interrogatrio inicial de Weng no hotel, Yu tinha continuado a investigar nessa direo. Confirmou as informaes de Weng em outros lugares, incluindo o aeroporto. A data de entrada estava correta, mas o vice-inspetor fez uma descoberta inesperada, ao pesquisar a declarao aduaneira de Weng. No formulrio, Weng colocou uma cruz na lacuna de casado. Este fato exigiu um segundo interrogatrio. Chen introduziu a segunda fita de interrogatrios na gravadora. Depois de pular as questes preliminares, chegou parte onde Yu questionava Weng sobre a sua relao com Jasmine, aludindo ao estado civil dele. WENG: Quando a conheci, eu ainda estava casado, mas j tinha me separado de minha esposa. Estava esperando sair a papelada do divrcio. Jasmine tambm sabia disso, embora no soubesse no incio. YU: Ela ficou chateada ao descobrir? WENG: Acho que sim, mas tambm aliviada. YU: Por qu? WENG: Eu tentei abrir um negcio de antiguidades prprio. Graas aos meus estudos em antropologia, pensei que faria muito melhor do que esses vendedores ambulantes de qualquer coisa, especialmente porque o mercado na China enorme hoje em dia. Queria que Jasmine se mudasse para os Estados Unidos, o que poderia me ajudar a manter uma loja. Eu disse que colocaria o seu pai em uma casa de repouso aqui. Mas Jasmine parecia no ter pressa para ir, porque seu pai a preocupava. Na verdade, tudo poderia ser resolvido em um par de semanas. Que m sorte ela tinha! YU: Quando voc fala sobre a sua m sorte, o que quer dizer? WENG: Ela passou por muitas coisas ruins. Totalmente inexplicveis. Sem mencionar o que aconteceu com seu pai... YU: Bem, ento me fale sobre o seu pai primeiro. Quero saber a histria toda, comeando com a infncia de Jasmine. WENG: Tian fez parte das Brigada dos Trabalhadores durante a Revoluo Cultural. No era um homem agradvel, no h dvida. Recebeu uma punio pelo que fizera no passado e foi condenado de dois a trs anos de priso. Ele mereceu, mas aps a sua libertao, a m sorte o perseguiu como uma sombra. YU: Carma, nas palavras de seus vizinhos. WENG: Carma, talvez, mas havia muitos Guardas Vermelhos e muitos da Brigada dos Trabalhadores naqueles anos. Quantos realmente receberam o seu castigo? Apenas Tian, pelo que eu sei. Seu divrcio, a perca do emprego, os anos de priso, o negcio que no deu certo e, finalmente, a paralisia... YU: No to rpido Weng. D-me detalhes... WENG: Aps a Revoluo Cultural, a esposa de Tian recebeu telefonemas annimos sobre o envolvimento do marido com outras mulheres. Foi a gota d'gua que fez transbordar o copo de seu casamento e ela se divorciou dele. claro que ele no era um marido perfeito, mas nunca tinha se mostrado mulherengo, e ningum soube quem fez as ligaes. Em seguida, a fbrica onde trabalhava foi pressionada pelas altas esferas e o demitiram. E, alm disso, foi condenado. O que aconteceu em seguida com a sua ex-mulher foi ainda mais incrvel. J divorciada, com trinta e tantos anos, comeou a sair com outro
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homem. Em seguida apareceram fotos dela se deitando com ele. Isso aconteceu no incio dos anos oitenta e foi um verdadeiro escndalo. A ex-esposa cometeu suicdio e Jasmine voltou a morar com o pai. Tian tinha pedido dinheiro emprestado para comear um pequeno restaurante, mas em menos de um ms, vrios de seus clientes sofreram envenenamento. Foi processado por um advogado, e Tian acabou arruinado. YU: Que estranho. Naquela poca, poucas pessoas processariam algum por alguma coisa assim. WENG: Voc sabe como ele ficou paraltico? YU: Por um ataque de apoplexia, eu acho. WENG: Estava to desesperado que tentou melhorar a sua sorte em uma mesa de mahjong. E a polcia do bairro o pegou na segunda vez que ele se sentou mesa.. Uma grande multa e repreenso. Eles o agrediram l mesmo. YU: Carma ruim claro. E sobre a m sorte de Jasmine? WENG: Tudo isso foi muito difcil para uma criana pequena, mas ela acabou por ser uma boa aluna. No entanto, no dia de seu teste de admisso para a faculdade foi atingida por um ciclista. No ficou gravemente ferida, e disse ao ciclista que no se preocupasse, mas ele insistiu em lev-la ao hospital para exames. Quando acabaram os exames, havia perdido o teste. YU: Foi um acidente. Qualquer ciclista srio teria feito o mesmo. WENG: Talvez. Mas e sobre o seu primeiro emprego? YU: O que aconteceu? WENG: Jasmine no podia esperar o teste do ano seguinte, assim comeou a trabalhar para uma empresa que vendia seguros. No era um trabalho ruim, e podia receber uma comisso substancial. Seguro era ento, algo novo na cidade. No terceiro ou quarto ms, seu chefe recebeu uma carta annima com denncias sobre o seu estilo de vida promscuo e truques vergonhosos para vender aplices de seguro. Seu chefe no queria que a imagem da empresa fosse afetada por um escndalo, ento a despediu. YU: Bem, essa a verso de Jasmine. WENG: No faria sentido inventar uma coisa assim. Eu nunca perguntei nada sobre o seu passado. YU: Ela fez algum comentrio sobre a sua m sorte? WENG: Parecia ter vivido sempre com esta sombra. Inclusive chegava a acreditar que tinha nascido sob a influncia de uma estrela maligna. Tentou outros empregos, mas no teve sucesso at que veio a este hotel decadente, onde aceitou um emprego sem futuro. Tinha certo complexo de inferioridade. Quando comeamos a namorar e conversamos sobre o nosso futuro, quase no acreditou que sua vida poderia mudar. Se no fosse pelo incidente no elevador, nunca teria concordado em sair comigo. Era um pouco supersticiosa, e acreditava que o incidente era um sinal. Depois de ter tanta m sorte em sua curta vida, fcil entender. YU: S mais uma pergunta. Quando planejava se casar com ela? WENG: Ns no definimos a data exata, mas concordamos que seria o mais rpido possvel depois do meu divrcio... Chen avanou a fita at o fim, mas Yu no fez qualquer comentrio, como fizera em outras ocasies no passado. Nem no relatrio escrito.

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Chen se levantou para preparar uma xcara de caf. Aquela manh estava muito fria. Do outro lado da janela, uma folha amarela finalmente caiu do ramo, tremendo, como em uma histria que lera h muito tempo. Voltou para a cama, depois de depositar a xcara de caf sobre a mesa de cabeceira, e comeou a tamborilar com os dedos sobre a gravadora. Chen podia imaginar Yu mexendo no tabuleiro de Go e lutando para decidir o seu primeiro passo, que ele ainda no vislumbrava, ainda no. Chen se lembrou da declarao de Weng sobre a maldio de Jasmine. Se bem que Tian merecesse o castigo, a maioria das pessoas como Tian no fora punido aps a Revoluo Cultural, e o retrato de Mao continuou pendurado na Porta de Tiananmen. Como diz um provrbio chins: Matar um macaco equivalente a assustar as galinhas e Tian provou ser o macaco. Essa foi talvez a sua m sorte. E o que acontecera com Jasmine? O incidente da bicicleta poderia ter sido um acidente. As cartas annimas, no entanto, no. Ela tinha apenas dezessete ou dezoito anos! Como poderiam odi-la tanto? O celular tocou, interrompendo os seus pensamentos sombrios naquela manh igualmente sombria. Vamos nos encontrar para almoar no Mercado do Templo de Deus na Cidade Velha, props Nuvem Branca, cuja voz soava muito prxima. Eu sei que voc gosta dos bolinhos de sopa servidos l. Fazer uma pausa seria uma boa ideia. Falar com ela poderia inspir-lo, tanto na literatura quanto no caso. Ali existem vrias lojas que vendem vestidos mandarins, ela continuou antes que Chen respondesse. De vrios tipos. No so de boa qualidade, mas esto na moda, por questes nostlgicas. Esse detalhe acabou por convenc-lo de vez. Encontre-me no restaurante Nanxiang de sopa. Ia ao seu encontro para ajud-lo na investigao, pensou. Nuvem Branca poderia atuar como uma consultora de pesquisa no campo da moda, ainda que o fizesse se sentir um tanto desconfortvel. Seria o seu desconforto com o conceito de mulher fatal que estava estudando para o seu trabalho sobre a literatura? Parecia haver um estranho paralelo com a histria que ele tinha acabado de ler. Segundo o crtico, na Na histria de Yingying, Yingying era uma mulher de reputao duvidosa como uma garota K na sociedade de hoje. Chen comeou a se preparar e sair para comer. Aps cerca de 20 minutos j se encontrava sob o arco do Templo de Deus na Cidade Velha. Para a maioria dos habitantes de Xangai o templo no era uma atrao em si, mas simplesmente o nome do mercado de produtos locais, composto por estandes de comida colocados ali para as festividades do templo. Para Chen, o apelo do local se devia a estas barracas de comida, onde eram vendidos pratos baratos, mas timos em termos de sabores, como frango com sopa de sangue de pato, bolinhos de sopa servidos no vapor, bolinhos de
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rabanetes ralados, bolinhos de massa com camaro e carne, sopa de carne e macarro, tofu frito com macarro fino... Gostava muito destes pratos desde a poca que a sociedade ainda era igualitria, em que todos ganhavam pouco e gostavam de refeies simples. As coisas tambm estavam mudando aqui. Um novo arranha-cu se elevava por trs do Jardim Yu, que originalmente era o jardim do prefeito de Xangai, na antiga Dinastia Qing. O edifcio estava construdo no estilo tradicional do sul, com grutas e pavilhes antigos. Durante a infncia de Chen, seus pais somente o levavam a este jardim, pois no podiam pagar a viagem para Suzhou e Hangzhou. Deixando para trs o jardim, Chen caminhou a passos largos para a Ponte das Nove Voltas. Supostamente, estas nove curvas impediam que os espritos malignos pudessem encontrar o seu caminho. Um casal de idosos atirava migalhas da ponte para as carpas douradas, invisveis na lagoa. Os ancios o cumprimentaram com a cabea. Fazia muito frio para os peixes viessem superfcie, mas os idosos permaneciam parados ali, esperando. A ltima curva da ponte o levou ao restaurante Nanxiang. O primeiro andar do restaurante no parecia ter mudado muito: uma longa fila de clientes espera da sua vez de entrar. Enquanto esperavam, olhavam atravs da grande janela da cozinha, para uma cena que era sempre divertida. Os auxiliares de cozinha retiravam a carne de caranguejo com habilidade e a colocavam em uma longa mesa de madeira para misturar com carne de porco moda. Chen subiu as escadas em caracol para o segundo andar, que estava muito cheio, embora ali tudo custasse o dobro. Subiu mais um lance de escadas, agora para o terceiro andar, que cobrava trs vezes pelos mesmos bolinhos e sopas. As mesas e cadeiras eram de mogno de imitao e no muito confortveis, mas pelo menos no havia tanta gente. Chen sentou em uma mesa com vista para o lago. Quando um garom se aproximou para servir uma xcara de ch, Chen viu Nuvem Branca subindo as escadas. A jovem, alta e magra, vestia um casaco de pele falso e saltos altos. Ao ajud-la a tirar o casaco, Chen viu que estava usando um vestido mandarim rosa modificado deixando as costas expostas. O vestido caa muito bem e acentuava as suas curvas. Mais uma vez se lembrou das famosas palavras de Confcio: A mulher se embeleza para o homem que sabe apreci-la. Voc parece flutuar como uma nuvem matutina, disse Chen antes de encomendar quatro bolinhos de sopa recheados com carne picada de caranguejo e porco. O garom anotou o pedido enquanto olhava de soslaio para Nuvem Branca. Hoje voc est com muito apetite, disse ela, colocando em cima da mesa uma bolsa de seda rosa que combinava com a cor de seu vestido. Uma beleza to deliciosa que as pessoas vo querer devor-la, Chen disse, citando Confcio. Voc muito romntico.
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Nuvem Branca abriu um pacotinho com uma bola de algodo embebida em lcool tirado de sua bolsa. Primeiro limpou os palitos do inspetor, e depois os seus. O Nanxiang era um dos poucos restaurantes em Xangai que ainda relutava em usar pauzinhos descartveis. Nostlgico, talvez, disse Chen, mergulhando umas fatias de gengibre em pratos com vinagre. Um dos pratos, lascado como nos velhos tempos, o lembrou da tarde que passara com seu primo Peishan. No incio dos anos setenta, Peishan foi um dos primeiros jovens educados que Foram para o campo para serem reeducados por camponeses pobres e das classes mdia baixa. Antes de sair de Xangai, Chen trouxe Peishan a este restaurante, que, como outros restaurantes na poca, s frequentavam as pessoas trabalhadoras De acordo com a gloriosa tradio do Partido de viver simplesmente e trabalhar incansavelmente. O prazer da comida era considerado uma extravagncia burguesa decadente: as pessoas deveriam comer refeies simples e contribuir para a revoluo. Vrios restaurantes de luxo foram fechados. O Nanxiang sobrevivera como exceo afortunada, graas aos seus preos incrivelmente baixos: um barco de bambu custava apenas vinte centavos, valor que qualquer trabalhador poderia pagar. Naquela tarde, Peishan e Chen esperaram pacientemente quase trs horas at que chegasse a sua vez. Estavam com tanta fome que no hesitaram em pedir um monte de comida, quatro barcos de bambu para cada um, aps a longa espera e do comentrio sentimental de Peishan: Quando, eu poderei voltar para Xangai? Quando vou voltar a saborear os deliciosos bolinhos de sopa?. O primo Peishan no retornara. Quando estava no campo, longe de Xangai, sofreu um colapso nervoso e se jogou em um poo sem gua. Os vinte anos se passaram como em um sonho. Que alegria eu ainda estar aqui hoje!. Chen decidiu no contar para Nuvem Branca este episdio da Revoluo Cultural, que ele lembrara com carinho misturado com amargura. Ela pertencia outra gerao, e provavelmente no iria entender. Mas os bolinhos de sopa apareceram e tinham o mesmo gosto de antes: muito quente nos barcos dourados de bambu, com a sua combinao de sabores intensos de terra e rio, o caranguejo escarlate apetitoso luz da tarde. O bolinho se abriu quando Chen o roou com seus lbios, e saiu a sopa borbulhante, um delicioso sabor de que tanto se recordava. De acordo com um livro de gastronomia, a sopa dentro do bolinho realmente de gelatina misturada com recheio de carne de porco. Ao coloc-la no vapor do fogo, a gelatina se torna um lquido quente. Voc precisa morder com cuidado, ou a sopa vai explodir e queimar a sua lngua. Voc j me disse isso outras vezes, disse ela sorrindo, enquanto mordiscava cuidadosamente antes de sorver a sopa. Ah, sim, eu lhe trouxe um saco de bolinhos durante o projeto Novo Mundo. Foi um prazer ser a sua pequena secretria.

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Hoje eu tenho outro favor para lhe pedir, disse Chen. Eu sei que voc perita em informtica. Voc poderia procurar uma coisa na internet? Claro. Se voc quiser, tambm posso levar para a sua casa o laptop da Sra. Gu. No, eu no tenho tempo, replicou Chen. Voc j ouviu falar sobre o caso do vestido mandarim vermelho. Voc pode fazer uma pesquisa sobre o vestido? Uma busca minuciosa de sua histria, evoluo e estilo ao longo de diferentes pocas. Qualquer coisa relacionada direta ou indiretamente com um vestido como esse, no s de hoje, mas tambm nos anos cinquenta ou sessenta. Farei isso, no se preocupe, ela assegurou, Mas o que voc quer dizer com qualquer coisa relacionada direta ou indiretamente com o vestido? Eu gostaria de poder ser mais especfico, mas vamos dizer que voc poderia procurar qualquer filme ou livro em que um vestido mandarim desempenhe um papel importante, ou algum conhecido por us-lo ou confeccion-lo, ou quaisquer comentrios ou crticas sobre o vestido que seja relevante. E, claro, qualquer vestido mandarim que se assemelhe aos das vtimas. Qualquer coisa que voc pedir, chefe. No se preocupe com a despesa. Este ano ainda no gastei uma parte do fundo que tenho como Inspetor-Chefe. Se no gastar, o Departamento o reduzir no prximo ano. Ento no vai pedir demisso, Inspetor-Chefe Chen? Bem... Chen no conseguiu terminar a frase, pois um jato de sopa atravessou a fina crosta do bolinho apesar de suas precaues. Nuvem Branca sempre to atenta lhe deu um guardanapo de papel rosa. Ser Inspetor-Chefe no era to ruim, afinal. Tinha uma pequena secretria sentada ao seu lado, como uma flor compreensiva. No final da refeio, Nuvem Branca pediu um recibo para o garom quando Chen pegou a carteira. No se preocupe, disse Chen. Deixe-me convid-la. No h necessidade de pedir ao Governo para me reembolsar. Eu sei, mas eu peo o recibo pelo bem do governo. O garom lhe deu dois recibos, um de cinquenta yuans e outro de cem. As receitas de impostos do municpio aumentaram em mais de duzentos por cento no ms passado, graas ao recibo oficial recm-criado, que impresso com um bilhete de loteria, disse Nuvem Branca, ao mesmo tempo em que raspava um. Olhe! Voc me traz sorte. O que quer dizer? Dez yuans. Olhe o nmero impresso no recibo. uma ideia nova. O Capitalismo na China diferente do de qualquer outro pas no mundo. Aqui o que importa o dinheiro. Nos restaurantes, as pessoas s pediam o recibo, quando se tratava de gastos socialistas, por isso a maioria dos

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restaurantes declaravam perdas. Graas ideia da loteria, todo mundo pede recibo. Diz-se que uma famlia chegou a ganhar vinte mil yuans. Chen tambm raspou um recibo. No teve sorte, mas no podia reclamar: o cabelo de Nuvem Branca roou o seu rosto quando ela se aproximou para ver o nmero no recibo. Ao sair, foram para as lojas de roupas orientais espalhadas na parte de trs do mercado. As pequenas lojas, um tipo de negcio especializado destinado a turistas, exibiam uma impressionante seleo de vestidos mandarins em suas vitrines. Nuvem Branca pegou o seu brao e levouo a uma delas. O vestido que voc investiga ultrapassado, ao contrrio do que se v aqui, disse ela, olhando ao redor. um homem perverso, que humilha suas vtimas, as colocando num vestido como esse. Voc quer dizer o assassino? Explique um pouco melhor. Quer apresent-las como objetos de fantasias sexuais. O vestido mandarim, elegante, sexy, com as aberturas rasgadas e botes soltos. Vi vrias fotos nos jornais. Fala como um policial, disse Chen. Agora todo mundo na cidade parecia ansioso em se tornar investigador, mas ela estava certa.. Voc com certeza conhece muito de moda. Tenho dois ou trs vestidos mandarins. s vezes, eu precisei colocar um s pressas, mas nunca rasguei as aberturas. Talvez o assassino tenha colocado o vestido na vtima aps a morte, quando seu corpo estava rgido e era difcil mover braos e pernas. Ainda assim, no h sentido em ter as aberturas rasgadas. Pode coloc-lo de vrias maneiras e ainda assim, no iria rasg-lo desse jeito, Nuvem Branca respondeu, se virando para ele. Gostaria de realizar uma experincia... Comigo? Uma experincia? Como? fcil explicou a jovem, apanhando um vestido mandarim do cabide e arrastando Chen para o provador. Enquanto fechava a porta, entregou o vestido para ele. Coloque-o de qualquer maneira. Depois de retirar os sapatos com um chute, tirou o vestido e em menos de um minuto estava vestida apenas de calcinhas brancas e suti rendado. Tudo isso parte do meu trabalho, pensou Chen. Segurando o flego, ele tentou colocar o vestido nela desajeitadamente. Nuvem Branca permaneceu rgida e imvel, como uma vtima inanimada, enquanto ele a agarrava com as mos bruscas. Seu rosto perdera toda a expresso e os seus membros pararam de responder, mas tinha os mamilos visivelmente endurecidos. A menina corou enquanto Chen tentava colocar o vestido aos puxes. Embora utilizasse muita fora para colocar o vestido, as aberturas no rasgaram. Chen notou que os lbios dela tremiam e perdiam a cor. No provador no tinha calefao. No era fcil representar uma modelo meio nua e inerte durante todo aquele tempo. Mas Nuvem Branca mostrou ter razo. O assassino deve ter deliberadamente rasgado as aberturas. E isso era um fato importante. Ao final Chen insistiu em comprar o vestido.

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No o tire, Nuvem Branca. Ficou timo em voc. No h necessidade de compr-lo. Voc fez isso para o seu trabalho, disse ela, apanhando da bolsa uma pequena cmera. Faa uma foto do vestido. Chen tirou a foto, depois de lhe pedir para posar. Aps colocou o casaco dela por cima do vestido. Obrigada, disse ela um pouco penalizada por esse fim. Agora eu tenho que ir para a aula. Chen decidiu caminhar de volta, pelo menos por um tempo. Demorou um enorme esforo para esquecer a imagem do corpo de Nuvem Branca resistindo a que ele colocasse e retirasse fora o vestido mandarim. A imagem se sobreps a outra em que ela estava nua em uma cabine do clube de karaok na companhia de outros homens. Envergonhou-se de si mesmo. Nuvem Branca se oferecera para desempenhar o papel de vtima e ajudar no trabalho da polcia, mas Chen ainda a via como uma menina K, imaginando-a em todos os tipos de situaes, usando um vestido mandarim ou no. E esses pensamentos o excitavam. Pensou nas histrias das mulheres descritas como monstros que causam problemas. A subjetividade s existe quando submetida a crticas, uma ideia tirada de um livro de crtica ps-moderna que ele tinha lido com a inteno de desconstruir todas essas histrias de amor clssicas. Talvez as histrias que no tinham lido a ele.

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CAPTULO 13

Na manh de sexta-feira, apareceu o cadver de outra mulher vestida com um qipao vermelho. O corpo foi encontrado em outro lugar pblico: ao lado de um grupo de arbustos no Bund, perto do cruzamento das Ruas Jiujiang e Zhongshan. Por volta das cinco da manh, Nanhua, um professor aposentado, estava a caminho de uma praa chamada Canto do Taichi, construda sobre um aterro elevado perto do cruzamento. Quando estava prestes a subir os degraus de pedra, Nanhua avistou um corpo ao p do barranco, parcialmente escondido por arbustos. O ancio comeou a gritar por ajuda e logo se formou um crculo de pessoas ao seu redor. Os jornalistas vieram correndo de seus escritrios localizados nas proximidades. Somente depois de todos terem tirado fotos de vrios ngulos que um deles informou a polcia sobre a descoberta do corpo. Quando Yu chegou com seus companheiros, o local parecia mais um mercado de peixe no perodo da manh, barulhento e catico, cheio de pessoas fazendo comentrios e comparaes, como se pechinchassem com os vendedores. A rea, repleta de pessoas e trfego durante toda a noite, era tambm uma daquelas reas particularmente problemticas, em que tanto a polcia como os comits de bairro haviam aumentado as suas patrulhas. Que o assassino depositasse ali o corpo era significativo. Uma mensagem ainda mais desafiadora do que as anteriores. Ele deveria ter jogado o corpo de um carro em movimento e, portanto fora impossvel para ele colocar o corpo numa posio determinada, tal como fizera anteriormente. Isso explicava a posio diferente da terceira vtima. Estava deitada de costas, com um brao por cima da cabea, vestida com um qipao idntico ao das outras, com as aberturas rasgadas e os botes soltos. Sua perna esquerda estava dobrada, com o joelho para cima, expondo os pelos pubianos, muito negros contra as coxas plidas. Parecia ter pouco mais de vinte anos, ainda que estivesse muito maquiada. O filho da puta! Amaldioou Yu com os dentes cerrados, enquanto colocava as luvas e se agachava ao lado do corpo. Fora mais uma morte por asfixia, como as duas anteriores. Yu estimou que tivesse ocorrido h cerca de trs ou quatro horas, a julgar pela perda da cor rosada das unhas das mos e dos ps. Exceto pelo fato da vtima no usar nada por baixo do vestido, no se viam sinais externos de abuso sexual. Sem esperma nos genitais, coxas ou pelos pubianos, nem sangue nem sujeira ou restos de pele sob as unhas. No tinha hematomas ou laceraes nos braos ou pernas. A polcia teve o cuidado de recolher tudo o que encontraram no local onde estava o cadver: Pontas de cigarro, botes, pedaos de papel... Uma vez que a cena do crime j estava muito contaminada, para Yu parecia um esforo intil. Ento notou que na planta do p esquerdo da vtima havia uma fibra de cor clara agarrada. Podia ser de suas meias, ou talvez tivesse se agarrado ao caminhar descala em algum lugar. Yu se abaixou para peg-la e coloc-la em um saquinho de plstico.

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Depois se levantou. Um vento gelado soprava do rio, em rajadas uivantes. O grande relgio no alto do edifcio da Alfndega comeou a tocar. A mesma melodia, idntica ano aps ano, reverberava contra o cu cinzento, alheia perda irreversvel de uma vida jovem naquela mesma manh. Yu sabia que deveria retornar para o Departamento, por isso deixou seus companheiros inspecionando a rea. O Departamento de Polcia de Xangai tambm parecia tremer com o vento frio da manh. At mesmo o porteiro aposentado que havia sido recontratado, o velho camarada Liang, estava de p, balanando a cabea, como uma planta indefesa congelada durante a noite. Comeavam a surgir uma enxurrada de ligaes: do governo local, da mdia, dos cidados... Todos se queixando que o assassino em srie ainda estava solto, desafiando abertamente a polcia da cidade. O fato de que j haviam sido cometidos trs crimes era um terrvel golpe para a polcia. Trs vtimas em trs semanas, e j que a investigao continuava estagnada, provavelmente apareceria uma nova vtima no final da prxima. Os colegas de Yu estavam fazendo todo o possvel para expandir a investigao. A diviso tcnica voltara a inspecionar a cena do crime, um telefone temporrio recebia ligaes de potenciais testemunhas, e todos os carros de patrulha se mantinham alertas. Foi enviada por fax uma fotografia da vtima para ser distribuda em todos os lugares. No fazia sentido esconder o assassinato, e ningum tentou. Apareceram fotografias nos jornais com descries chocantes. A notcia foi se espalhando como fogo e ameaava incendiar toda a cidade. Ao retirar do mao o quarto cigarro da manh, Yu olhou para cima e viu que Liao entrava bruscamente em seu gabinete segurando na mo o relatrio mdico inicial. Este confirmava que a causa da morte fora estrangulamento. A palidez e rigor tambm se encaixam com o tempo estimado por Yu. Como j acontecera com as primeiras vtimas, nada indicava que a menina tivesse tido relaes sexuais antes de morrer. J que a segunda vtima era uma menina das trs alternativas, Liao sugeriu investigar a identidade da nova vtima no negcio do entretenimento. Coerente com sua nova abordagem, Yu admitiu. Como esperado, cerca das onze horas j estava identificada. Era Tang Xiumei, uma acompanhante de karaoks, vulgarmente conhecida como menina K, do Centro de Karaok Caixa de Msica. O diretor, alertado pelos casos anteriores, reconheceu-a ao ver a fotografia que havia recebido por fax. O que que eu disse? Liao exclamou, agitando o fax na mo.

Qualquer cidado de Xangai sabia o que uma menina K fazia num reservado de karaok. Se um bolso cheio gostasse dela, poderia solicitar outros servios alm de cantar. Nenhum clube iria se negar. As colegas de Tang disseram que ela no aparecera naquela noite no clube, mas que isso no era incomum nela. Segundo o diretor, Tang no tinha vindo trabalhar na noite anterior nem na precedente. O clube desconhecia o que uma garota fazia em seu tempo livre, e no tinha como control-lo. Aps o testemunho do diretor e de vrias colegas, foi descartado que o assassino tivesse contratado os servios dela no clube na
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quinta-feira noite. As investigaes sobre os clientes que estavam no clube na noite anterior no levou a lugar algum, porque estes clientes habituais possuam libis slidos para aquela noite, e nenhum dos novos tinha deixado nome e endereo. Yu entrou em contato com o comit de bairro de Tang. Liu Yunfei, que alm de presidente do comit, era vizinho de Tang, atendeu ao telefone. O que eu posso dizer sobre essas garotas? So materialistas da cabea aos ps. Tang tinha um lema favorito: Trabalhar bem no to importante quanto fazer um bom casamento. Por isso foi trabalhar num clube K, na esperana de encontrar um bolso cheio e se casar com ele. Viu algo suspeito em seu comportamento nos ltimos dias? No falava com ningum no bairro. Pode ser que ela no tivesse vergonha de sua conduta, mas ns nos envergonhvamos dela. Notaram algo estranho na vizinhana na quinta-feira? Bem, de acordo com a tia Xiong, que mora no mesmo andar, Tang saiu um pouco mais cedo do que o habitual. Cerca das trs horas. Normalmente no saa antes da hora do jantar, aproximadamente. Acho que esse era o seu turno. Claro, ns no sabemos muito sobre o seu horrio de trabalho. Ento passava o dia todo em casa? No exatamente. Podia ficar ocupada com muitas coisas. Mas quando ia fazer o seu turno, se vestia como uma vampira. Sempre de meias e saltos altos. Por isso, ns sabamos que ia trabalhar. Poderia escrever um relatrio? Perguntou Yu. Anote tudo o que voc e seus vizinhos sabem sobre Tang. Apesar de se demorar mais de uma hora no telefone, depois de todas as ligaes Yu no tinha descoberto nada mais alm da informao inicial fornecida por Liu. Pouco depois chegou um relatrio de trs pginas por fax. Era de Liu, e inclua tudo o que ele tinha ouvido falar no bairro. Era bastante detalhado, dado o curto espao de tempo que ele tivera para escrev-lo. Tang perdeu a sua me quando era criana. Quando seu pai foi demitido conseguiu uma licena do governo para se tornar uma garota K, apesar de ainda estar cursando o ensino mdio. Seu pai, muito envergonhado para continuar vivendo no bairro, retornou para a sua antiga casa em Subei. Tang vivia sozinha e s vezes levava pessoas estranhas para casa. O comit sabia de suas atividades, mas diferentemente do que acontecia nos anos da luta de classes, no podia invadir seus aposentos sem uma permisso judicial. Felizmente a maioria dos clientes preferia um hotel a ir para seu pequeno quarto no srdido beco. Tang no tinha telefone fixo, nem tampouco celular j que ambos ainda eram caros demais para ela. s vezes usava o telefone pblico localizado na entrada do beco, mas tinha um Pager para receber mensagens de texto. Yu pediu informaes na empresa de Pagers. A resposta veio de imediato: Tang no recebera nenhuma mensagem na quinta-feira noite. Quando Yu acabava

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de ler o relatrio, recebeu a informao de que o Secretrio do Partido Li o convocava para outra reunio de emergncia no Departamento. Olhe para esta manchete: Xangai em crise explodiu o Secretrio do Partido lvido de raiva, se atropelando ao falar. Nosso Departamento caiu no ridculo. Nem Liao Yu nem sabiam o que responder. A manchete talvez fosse exagerada, mas no havia dvida de que o Departamento estava passando por uma crise. A terceira! E no Bund! Li continuava a protestar. J descobriram alguma coisa? Liao e Yu aspiravam com fora os seus cigarros, envolvendo a sala em fumaa. Hong cobria a boca com a mo, com medo de que a ouvissem tossir. A investigao agora vai tomar uma nova direo, disse Liao. Duas das trs vtimas trabalhavam no ramo do entretenimento. Quero dizer no negcio sexual. Tanto a segunda quanto a terceira eram alvos fceis. Talvez o assassino tenha entrado em contato com elas nalgum restaurante ou karaok. A maioria dessas meninas no conta para suas famlias das suas atividades, por isso difcil encontrar pistas quando do seu desaparecimento. Alm disso, essas meninas tendem a acreditar que qualquer um que marque um encontro um cliente, assim os levam para um lugar escondido para fazer o que tem que fazer. Claro que quando descobrem e tentam resistir j tarde demais. E Jasmine? Perguntou Yu. Trabalhava em um hotel, respondeu Liao, E poderia facilmente ser contatada. Na verdade, seu noivo a conheceu assim. Ento, eu estou pressionando para que adotemos uma abordagem diferente. O que quer dizer? Perguntou Li. O motivo bvio. dio a essas meninas. Talvez o assassino tenha pagado um alto preo por causa de alguma delas. Quem sabe o tivesse contagiado com alguma doena sexualmente transmissvel, por exemplo, e agora quer vingana. Por isso desnudou as vtimas sem ter relaes sexuais com elas. E o vestido mandarim vermelho? Li perguntou novamente. Veste as suas vtimas como a mulher de quem contraiu a doena. algum tipo de simbolismo. Talvez existam outras explicaes para o seu desejo de vingana, sugeriu Yu. Uma mulher a quem ele amava, por exemplo, o deixou por outro. Para ele, esta mulher no melhor do que uma prostituta. Isso tambm explica por que ele escolhe locais pblicos para deixar os corpos de suas vtimas. Refiro-me a teoria do inspetor Liao, interrompeu Hong. Pode ser um protesto contra a florescente indstria do sexo na cidade. Acho que no s culpa essas meninas, mas tambm o governo municipal por permitir essas atividades. Hong no coloque o governo nisso, ordenou Li. Quaisquer que sejam as hipteses ou teorias que nos ocorram, os assassinatos continuaro. O que vamos fazer para evitar que o assassino continue matando?
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Houve um longo silncio na sala. A indstria do entretenimento era cada vez mais prspera na cidade, e para o assassino no seria difcil encontrar novas vtimas. E fechar o negcio, sabiam todos na sala, estava completamente descartado. Deveramos investigar nos hospitais, props Liao. Guardam todos os registros das doenas sexualmente transmissveis. A probabilidade de encontr-lo assim muito remota, disse Li. Antes que pudssemos rever todos os registros, o assassino j teria matado novamente. S temos uma semana, inspetor Liao. Alm disso, se considerarmos a sua hiptese, o assassino poderia ter procurado ajuda mdica em segredo. A maioria dos assassinos sexuais impotente, disse Yu. De acordo com Chen, matar uma espcie de orgasmo mental, de modo que a teoria de uma doena sexualmente transmitida pode no ser vlida. Liao tem razo, disse Hong com mais firmeza. Das trs vtimas, duas prestavam algum tipo de servio sexual. Isso pelo menos indica um padro. As vtimas muitas vezes respondem a um determinado esteretipo, que desempenha um papel importante nas fantasias sexuais do assassino. Talvez uma acompanhante o tenha machucado, ou talvez no, mas claro que guarda raiva delas. Ento o que voc prope? Li pediu. Gostaria que nos basessemos na anlise de Liao. Se o assassino vai matar novamente, provavelmente vai escolher uma dessas garotas. Precisamos de uma armadilha. H um sem fim de karaoks, casas noturnas e restaurantes na cidade, observou Yu. Como vamos saber aonde ele vai escolher a sua prxima vtima? Eu no acho que se repita. Por favor, se explique. Li parecia interessado. Depois de Jasmine, uma era acompanhante de refeies e outra acompanhante de karaok. A prxima, claro, seria uma acompanhante para danas. Todos ns somos criaturas de hbitos, disse Hong, Assim o assassino localiza as suas vtimas ao frequentar tais estabelecimentos. Essas meninas so alvos fceis, como voc acabou de dizer. Mas o que mais importante, ele um homem que gosta de simbolismos. O vestido mandarim pode ser um exemplo do que quero dizer. Assim, o mais provvel que escolha uma acompanhante de danas como a prxima vtima, seguindo os seus planos. Eu conversei com Chen, e ele acredita que um psicopata como este capaz de qualquer coisa, reps Yu. Tem ideia melhor? Li se dirigiu a Yu com hostilidade mal disfarada. Ou o Inspetor-Chefe Chen tem alguma? Talvez o Departamento seja um templo muito pequeno para algum como Chen, Liao acrescentou. Yu, surpreso com a animosidade que mostravam tanto Li quanto Liao, preferiu no responder. Ningum mais apresentou objeo para a proposta de Hong. Ningum tinha uma ideia melhor, como Li havia dito. Ento Hong iria para um salo de baile naquela tarde. Aps a reunio, Yu sentiu necessidade de entrar em contato com
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Chen. Depois de ler a manchete Xangai em crise, achava que Chen no gostaria de continuar envolvido na literatura. Ao pegar o telefone, pensou numa forma para conseguir que Chen prestasse toda a sua ateno. Tenho que falar com voc agora mesmo, chefe. Encontre-me em frente ao Parque Bund. Por qu no Parque Bund? A terceira vtima tambm vestida com um qipao vermelho foi encontrada l nesta manh, perto da esquina do Taichi, a poucos passos do parque. O qu? A terceira apareceu no Bund? Vai ler nos jornais, talvez com uma carta de um leitor perguntando: O que o nosso Inspetor-Chefe Chen far sobre isso? Eu vou agora mesmo, Yu.

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CAPTULO 14

Yu voltou ao Bund depois de vinte minutos. Olhou em volta e se sentou em um banco verde, em frente ao parque, a partir do qual poderia ver o bosque de arbustos no qual examinara o corpo anteriormente. Um grupo de pessoas permanecia parado l. O bosque de arbustos parecia um pouco com o local em que aparecera a primeira vtima, mas podia ser uma coincidncia. Yu no acreditava que o assassino tivesse escolhido os lugares onde colocaria os corpos por esse motivo. Devido ao trfego intenso na Rua Zhong, no fora possvel isolar a rea. No haviam colocado a fita amarela que indicava que essa era a cena de um crime, o que teria atrado um nmero ainda maior de curiosos. E tampouco era necessrio. Qualquer evidncia j teria desaparecido. Yu no demorou muito para ver Chen sair da multido e subir o lance de escadas. Chen, mais alto do que a maioria das pessoas ao seu redor, usava uma capa de chuva e carregava uma pasta na mo. Seus culos, de aros com vidros na cor mbar, acentuavam a sua larga testa. Quem sabe Chen no queria que as pessoas o reconhecessem, porque ainda se via alguns jornalistas na rea procura de rostos familiares. No ltimo degrau, Chen parou e tirou os culos. Ento viu Yu, foi em sua direo e se sentou ao seu lado. O que voc acha do lugar em que apareceu o corpo? Perguntou Yu. um desafio deliberado. Encontraram alguma pista? No. Tal como aconteceu com as duas vtimas anteriores, no encontramos evidncias. A vtima sofreu algum tipo de agresso sexual? No que eu pudesse ver, mas no usava nada por baixo do qipao vermelho. J a identificaram? Sim. Era uma acompanhante para karaoks. Desta vez foi mais fcil identificar a vtima, disse Yu, pensando que no valia a pena entrar em detalhes. Era uma menina K. Outra jovem do negcio do entretenimento. Sim, por isso Liao se esfora em se concentrar nisso, explicou Yu. V um motivo, e um padro: o dio contra as mulheres envolvidas no comrcio sexual. Encaixa com a sua anlise do assassino como psicopata, incluindo o vestido mandarim vermelho. O vestido vermelho mandarim deve ser importante, sem dvida. A vitimologia, a anlise que explora uma possvel relao entre a vtima e o assassino, tambm ajuda. Mas a primeira vtima no encaixa, voc no acha? Eu levantei o mesmo problema. H outra coisa que eu no consigo entender, acrescentou Chen, se levantando e olhando em direo ao bosque de arbustos. O assassino correu um risco evidente para deixar o corpo no Bund, sabendo que por aqui passam pessoas durante a noite e que o trnsito contnuo. Foi um ato de vaidade, eu acho. Para desafiar, provocar e incomodar a polcia. Como voc mesmo j disse, um assassino em srie tem seu prprio selo, forma particular de cometer o crime, tal como abandonar o corpo em um lugar pblico. um comportamento irracional, mas para ele tem certa lgica.
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Eu tenho um estranho pressentimento, Yu. No que o assassino seja arrogante, e sim que est desesperado. O que quer dizer, chefe? Que est desesperadamente doente. Uma compulso mortal, ou algo parecido, disse Chen, mas se recusou a explicar mais detalhadamente. O que vo fazer agora? Hong passar por chamariz, fingindo ser uma acompanhante de dana. A isca uma boa estratgia, se voc est certo do padro de comportamento do assassino. Apresentar-se como acompanhante de dana tambm faz sentido, mas pode ser que no se consiga obter resultados em uma semana. Depender muito das circunstncias. Alm disso, pode ser perigoso para a policial. Sim, estou preocupado. uma agente muito jovem. Se insistirem nisso, coloque outro agente para proteg-la e ordene que no se afaste dela. Vou falar com Liao. Tente manter segredo da misso de Hong. Dentro do Departamento? No em sua brigada, obviamente, mas cuide para que ningum mais saiba. O criminoso pode ter bons contatos, acrescentou Chen, franzindo a testa. Por exemplo, pense porque escolheu o Bund para deixar o cadver na noite passada. Poderia ter obtido informaes sobre a patrulha do comit de bairro. O Bund um dos poucos lugares pblicos, talvez o nico, que so patrulhados apenas pelos comits de bairro. Em toda a Rua Zhongshan somente existem edifcios governamentais e de escritrios, e no h comit de bairro. Os carros da polcia no so suficientes para cobrir toda a rea. Talvez tenha sido apenas uma coincidncia. Pela primeira vez, possvel que o secretrio do Partido Li esteja certo. Que o assassino tenha escolhido o Bund adiciona um significado poltico a sua mensagem, mas eu duvido que seja uma chamada ao contra as meninas. Pelo contrrio, uma mensagem estranha, cheia de contradies. No entanto, as contradies podem nos servir para comear a puxar o fio, como faria um analista com os sintomas do paciente. Em seguida, acrescentou: Eu fao uma abordagem semelhante no meu trabalho de literatura. No me diga! Yu exclamou com desdm. Seu trabalho deve ser muito interessante, mas me diga em primeiro lugar sobre as contradies do caso. Para comear, deixe falar sobre o meu trabalho, Chen disse brevemente. Eu li algumas histrias romnticas clssicas, e as suas mensagens contraditrias me confundiram. Isso me lembrou de algo sobre o vestido mandarim vermelho. Ou vice-versa, rosnou Yu. Era tpico de seu chefe, o leitor vido. Tinham trs vtimas de assassinato e Chen queria comear a falar sobre o seu trabalho de literatura... Na psicanlise, o paciente pode ter problemas ou contradies que incapaz de compreender, e o analista em primeiro lugar deve encontrar a causa que est escondida no subconsciente do paciente. Tentei me centrar nas

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contradies que aparecem tambm neste caso, especialmente aqueles relacionados com o vestido mandarim, e ento fiz uma lista. Ento agora voc tem outra lista. Chen o ignorou. Para comear, a contradio entre o vestido elegante e a obscenidade da postura. Eu acho que j falamos disso na ltima vez. Talvez uma mulher que utilizasse um vestido semelhante tenha ferido o assassino, disse Yu. De acordo com Liao, uma garota que trabalhava no comrcio do sexo. O que leva a outra contradio relacionada com a teoria de Liao, afirmou Chen. O vestido tem um estilo conservador demais para uma menina de trs alternativas. Muito fora de moda. De acordo com o Sr. Shen, provavelmente foi confeccionado h mais de dez anos, em um estilo que remonta mais para trs ainda. Naquela poca no existia o negcio do entretenimento, e nem meninas das trs alternativas. No, acho que no. Ns temos de prestar a maior ateno nos detalhes do vestido. O mais provvel que uma menina de trs alternativas no tenha como comprar este tipo de vestido. requintado, feito mo com materiais de alta qualidade. Sim, o Sr. Shen tambm mencionou isso. E depois h as aberturas laterais rasgadas. Nuvem Branca fez uma experincia para me mostrar algo. Ento, ela agora sua assistente, disse ironicamente Yu, se lembrando do comentrio de Peiqin sobre a possvel relao entre Chen e Nuvem Branca. Que experincia? Bem, ela sabe muito mais sobre esses vestidos do que eu. Demostrou que impossvel que as aberturas tenham se rasgado acidentalmente, por mais bruscamente que tenha colocado o vestido na vtima. Em outras palavras, o criminoso o rasgou de propsito. Sem agresso sexual, sem penetrao ou ejaculao, por que iria querer oferecer esta imagem das vtimas? Deve haver algum motivo. Quer dizer que os rasgou, no para nos enganar, mas por uma razo que s ele entende? Possivelmente nem mesmo ele entenda. um ritual que s pode ser cumprido se a vtima estiver usando o vestido mandarim de certa maneira: com as aberturas rasgadas, botes soltos na altura do peito, e a obscenidade da posio. Para ele, apenas uma parte do prazer fisiolgica. A outra parte pode ser devido ao comportamento ritualstico que acompanha os atos de perverso sexual. Como eu disse anteriormente, tal como acontece nas histrias romnticas, pode ser que nem o autor esteja ciente das contradies. Ento, por qu? Por qu? Repetiu Yu, notando que outro grupo de pessoas as amontoava ao redor do bosque de arbustos. Um carro de um canal de televiso que estacionara perto dos arbustos estava causando um engarrafamento. Eu no estudei psicologia, mas sei que um paciente precisa sentar e conversar na frente de um psiclogo. Em nosso caso, uma vez que no temos nenhuma pista sobre a identidade do criminoso, como e o que iremos psicanalisar? Era um problema que Yu tinha comentado em seu ltimo encontro, e Chen fora incapaz de dar uma resposta convincente.
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Bem, ao analisar todas estas contradies talvez possamos descobrir algo. No me diga chefe! Para comear, provvel que o estilo e o tecido do vestido sejam da dcada de sessenta. Possivelmente, dos primeiros anos da dcada, mas com certeza no depois do incio da revoluo cultural em 1966. Com base na opinio de Mr. Shen, podemos supor que um estilo conservador projetado para uma mulher casada que estivesse na casa dos trinta. Se a proprietria original do vestido mandarim ainda estiver viva, ter entre sessenta e setenta anos. Agora est falando da mulher que usou pela primeira vez o vestido mandarim h trinta anos atrs? Perguntou Yu. Liao no acha tambm que o caso est relacionado com a primeira mulher que vestiu o qipao? No meu entender, no h outra mulher que tenha usado o vestido, apesar de ser de posio social e idade, diferentes das que Liao supe. E se seguirmos esta trilha nos levar ao homem relacionado com esta mulher. Suponhamos por um momento que ele tinha a mesma idade. Se for assim, agora ter de cerca de sessenta ou possivelmente at setenta e tantos anos. Sim? Perguntou Yu, confuso e irritado. E como isso se encaixa em sua teoria? Passemos agora ao assassino serial. Trs vtimas em trs semanas, e os corpos jogados em trs diferentes locais pblicos. Voc acha que um homem idoso teria sido capaz de fazer isso? Um momento atrs, eu passei alguns minutos junto ao bosque de arbustos. Um carro no poderia ter circulado em baixa velocidade por ali, nem poderia ter parado nem uma s vez sequer, sem que os motoristas que estivessem atrs dele comeassem a buzinar como loucos. Ou seja, se o assassino jogou o corpo do carro enquanto dirigia, provvel que os motoristas atrs dele o tivessem visto, mesmo durante a noite. Acho que precisou dar vrias voltas antes de conseguir o seu objetivo. Isso verdade. Para se livrar assim de um cadver preciso ser muito rpido e muito gil. Ento o assassino ter de ser um homem de meia-idade, mas no muito mais. Mas se isso for verdade, o homem relacionado com a primeira mulher que usou o vestido mandarim no seria, naquela poca, mais do que uma criana. Isso no faz sentido. evidente que esta uma contradio, mas, por outro lado, nos estudos psicolgicos se fala de algo chamado de Complexo de dipo. Complexo de dipo? Repetiu Yu. O desejo sexual subconsciente de um filho por sua me. O qu? E imagina que isso nos vai ajudar a encontrar uma criana que se tornou um homem de meia-idade capaz de cometer trs assassinatos em trs semanas? Perguntou Yu, sem tentar esconder o sarcasmo em sua voz. Eu no estou entendo nada de nada. Yu nunca tinha ouvido falar do Complexo de dipo. Por mais absurdo que pudesse ser, no entanto, parecia uma das tpicas teorias do Inspetor-Chefe, que era conhecido por seus enfoques pouco ortodoxos.

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No, eu tambm no acho que seja possvel. Admitiu Chen sereno. Mas, de acordo com esta teoria, o assassino certamente um homem de meia-idade que sofreu uma experincia traumtica na infncia, possivelmente durante a Revoluo Cultural. E deve ter sentimentos contraditrios pela mulher que usou o vestido mandarim original. Uma teoria original, sem dvida, observou Yu. Ento, depois de esperar vinte anos, a paixo por sua me de repente explode e empurra-o para cometer uma srie de assassinatos desenfreados... No A minha teoria, Yu, reps Chen. De qualquer forma, explica algumas das contradies. Yu se arrependeu de ter feito um comentrio sarcstico para o seu chefe. Afinal, Chen tinha pensado muito sobre o caso, e procurado informaes em seus livros. Ainda assim, sua abordagem parecia muito psicolgica e demasiado acadmica. A propsito, circulam algumas reclamaes sobre as frias que est tirando durante a investigao, disse Yu para mudar de assunto. Deixe que reclamem. Diga-lhes apenas que estou muito ocupado escrevendo o meu trabalho de literatura. At o Velho Caador acha que voc deveria deixar de lado esse trabalho por um tempo. Isso exatamente o que eu vou fazer, mas no precisa dizer aos outros. Um jovem casal se aproximou do banco. Depois de olhar ao redor por alguns minutos, decidiram se sentar ao lado dos dois policiais. Era muito comum no Bund. Embora a cidade tivesse um nmero crescente de lugares a que os jovens poderiam ir, o Bund ainda era o seu lugar favorito. Alm disso, era grtis. O passado romntico da cidade ainda podia ser adivinhado nos impressionantes edifcios neocoloniais. Assim, os casais ocupam qualquer lugar que estivesse vazio no Bund. No entanto, Chen e Yu no poderiam continuar conversando sobre os assassinatos. Ento voc vai prosseguir investigando a sua teoria? Perguntou Yu, se levantando. s uma teoria que aparece nos livros, disse Chen. De fato, a sua hiptese sobre o possvel fator desencadeante no assassinato de Jasmine, pode ser mais correta. Embora possamos ter de voltar mais para trs no tempo. Yu no sabia se eles poderiam voltar muito mais para trs no tempo. Ainda assim, era impossvel saber que novas surpresas o seu chefe iria trazer.

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CAPTULO 15

Na manh de tera Chen acordou cansado, como se no tivesse dormido a noite toda. Sentia que uma enxaqueca latejante comeava, e comeou a esfregar as tmporas. Depois de passar o fim de semana estudando o caso do vestido mandarim vermelho, Chen fizera progressos em vrias frentes. Tinha ligado para uma amiga que morava nos Estados Unidos para pedir que o ajudasse a investigar o passado de Weng. Graas a seus contatos a sua amiga no demorou em conseguir informaes. O que Weng contara para Yu em linhas gerais era correto. Tinha trabalhado como comprador para uma empresa dos EUA. O processo de divrcio no havia sofrido reveses, e deveria ser concludo em mais um ou dois meses. Na verdade, sua ex-esposa estava ansiosa para chegar esse momento, porque tinha um novo namorado. Chen entrou em contato com Xiong, dos quadros do governo municipal, que foi quem revelara aos chefes de Tian as aes deste durante a Revoluo Cultural. Xiong disse que havia feito isso depois de receber uma carta annima sobre as atrocidades cometidas por Tian. De acordo com Xiong, ele no tentara pressionar a fbrica. No entanto, depois que algum com um alto cargo como Xiong, expressara as suas preocupaes, ficou claro que todo mundo faria tudo o estivesse em suas mos para agradar a ele. Isto determinou o fim de Tian. O envio de uma carta annima foi uma ao inteligente e no necessariamente suspeita, uma vez que permitiu que ao seu autor matar com a espada do outro.. Xiong no tinha ideia de quem escrevera a carta. Chen tambm investigou as crticas das massas relacionadas com os vestidos mandarins durante a primeira parte da Revoluo Cultural. Como Peiqin, Chen se lembrava da imagem de Wang Guangmei, vestida com um qipao, ao ser publicamente humilhada e exposta crtica das massas. O Inspetor-Chefe pensou que outras mulheres poderiam ter tido o mesmo destino, ento pediu a Nuvem Branca para fazer uma pesquisa na Internet. Em seguida, tambm com a ajuda da Nuvem Branca, fez contato com Yang, uma estrela de cinema que fora obrigada a usar um vestido mandarim ao se submeter crtica das massas. No entanto, havia pequenas diferenas em relao s roupas usadas pelas vtimas. Como Yang conseguia se lembrar, o vestido era branco e ela no estava descala. Estava usando sapatos velhos, que simbolizavam um estilo de vida promscuo e burgus. Yang contou outro detalhe. Os Guardas Vermelhos tinham cortado com uma tesoura as aberturas do vestido at a cintura, para que vissem as suas calcinhas. Pelo contrrio, as aberturas dos vestidos usados pelas vtimas pareciam ter sido rasgadas, como em uma briga. Chen perguntou imediatamente a Yu, e ele confirmou. Com relao primeira vtima, o assassino poderia ter rasgado o vestido em um acesso de raiva, j quanto a segunda e terceira, possivelmente o fez para tentar aparentar semelhanas entre as vtimas. Qualquer que fosse a interpretao, a evidncia de violncia sexual era evidente. Na segunda-feira Chen falara com Ding Jiashan, o advogado que representou os clientes no caso de intoxicao alimentar contra Tian. De acordo com Ding, foi um assunto muito turvo. Era um caso que poucos advogados teriam se
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interessado. Seus honorrios seriam quase que com certeza maior do que a reparao que os clientes conseguiriam de um restaurante to pequeno, mas os afetados pareciam estar convencidos de que Tian estava disposto a pag-los com antecedncia. E eles vinham bem preparados: estavam de posse do recibo do restaurante e do relatrio do hospital, e suas declaraes coincidiam. Portanto, o advogado entrou com uma queixa em seus nomes perante o Departamento de Comrcio, que imps uma pesada multa a Tian e fechou o restaurante pelas infraes cometidas. Os clientes pareceram satisfeitos com o resultado inicial, mas depois de alguns dias, quando ele tentou entrar em contato para iniciar o passo seguinte, Ding descobriu que haviam dado baixas em seus telefones. O advogado no tinha nem certeza de que tivessem dados os seus nomes reais. Isto confirmava a teoria de que algum queria prejudicar Tian, mas no era necessariamente uma pista para o caso do vestido mandarim vermelho. Enquanto isso, Chen leu atentamente todo o material que Yu e Hong tinham preparado. No entanto, Hong no o havia contatado durante o fim de semana. Devia estar ocupada se preparando para sua misso como isca. Chen tambm continuou refletindo sobre as contradies do caso, que por sua vez s pareciam produzir mais contradies. No entanto, na quinta-feira mais uma vez notou que no conseguira fazer melhor do que os seus colegas, apesar de ter se dedicado inteiramente ao caso. Quando, preso da frustrao, estava prestes a fazer uma segunda garrafa de caf, o Professor Bian ligou e perguntou como ia o trabalho de literatura. Vou avanando, respondeu Chen. Acha que poderia entreg-lo ao mesmo tempo em que os outros alunos? Perguntou Bian. Parece um trabalho muito promissor. Sim, com certeza vou entregar a tempo. Depois de desligar Chen comeou a se preocupar. Tinha o hbito de colocar prazos, uma vez que achava este tipo de presso necessria para concluir qualquer projeto, fosse ele um poema ou uma traduo de uma novela de suspense. Mas desta vez era diferente: j estava sob muita presso. J que as suas investigaes no pareciam dar frutos, e que nem sequer intua um possvel avano na investigao, Chen decidiu que seria melhor terminar primeiro o trabalho literrio. Outras vezes tinham lhe ocorrido novas ideias para um projeto depois de deix-lo repousar por um tempo. Pode ser que o seu subconsciente funcionasse assim. No entanto, j no era mais possvel se concentrar em casa. Continuava a receber ligaes, e desligar o telefone no iria ajudar. Agora, que j havia trs vtimas parecia que um monte de pessoas, incluindo jornalistas, de repente sabiam o seu nmero de celular. Inclusive na biblioteca um par de pessoas reconhecera Chen, e o crivaram de perguntas sobre o caso. Na noite anterior, um jornalista do Wenhui veio bater em sua porta com um pacote de carne de porco grelhada e uma garrafa de vinho Shaoxing, ansioso para contar as suas teorias, como se fosse uma apaixonada personagem feminina de uma daquelas histrias romnticas. Chen decidiu ento ir para a Starbucks na Rua Sichuan.
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As lojas de caf Starbucks, juntamente com o Mcdonalds e as Kentucky Fried Chicken, tinham se multiplicado por toda a cidade. Estas cafeterias eram consideradas um estabelecimento para elites, e nelas o ambiente era tranquilo e sossegado. Ali, onde ningum o conhecia, poderia passar a manh sem interrupes e se concentrar em seu trabalho de literatura. Chen escolheu uma mesa no canto e apanhou os seus livros. Havia coletado cinco ou seis histrias, mas trs eram suficientes para trabalhar. A terceira histria, O arteso Cui e sua mulher fantasma fora originalmente narrada por contadores de histrias profissionais na dinastia Song, em mercados ou casas de ch, onde os velhos ali sentados falavam em voz alta, abriam sementes de melancia, jogavam mahjong e cuspiam se tivessem vontade. Chen comeou a ler enquanto bebia um caf. Na histria, Xiuxiu, uma bela moa de Lin'an, fora comprada como bordadeira pelo prncipe Xian'an, um comandante militar. Na casa de Xian'an trabalhava um jovem escultor de jade chamado Cui, que havia conseguido o favor do prncipe por ter esculpido um magnfico Avalokitesvara de jade para o imperador. Como recompensa, o prncipe prometera casar Cui com Xiuxiu no futuro. Uma noite, enquanto fugiam de um incndio na manso do prncipe, Xiuxiu sugeriu a Cui que se tornassem marido e mulher ali mesmo em vez de esperar. Naquela noite, os dois partiram para Tanzhou como casados. Depois de um ano eles conheceram Guo, um membro da guarda do prncipe. Guo informou o paradeiro dos fugitivos ao seu senhor, que ordenou que regressassem. No tribunal da regio, Cui foi punido e exilado para Jiankang. No caminho foi interceptado por Xiuxiu, que lhe explicou que, depois de receber a sua punio no jardim, havia sido posta em liberdade. Algum tempo depois, o Avalokitesvara imperial de jade precisou ser restaurado, assim Cui e sua esposa retornaram capital, onde se encontraram com Guo. O prncipe ordenou novamente que prendessem Xiuxiu, mas quando o palanquim supostamente chegou ao seu destino, se descobriu que ningum viajava em seu interior. Guo recebeu uma surra brutal por dar informaes falsas. Em seguida levaram Cui ao prncipe, e ali ele descobriu que Xiuxiu anteriormente havia sido espancada at a morte no jardim da manso do prncipe. Era o fantasma de Xiuxiu que vivera com ele todo esse tempo. Quando voltou para casa, Cui pediu a Xiuxiu para no mat-lo, mas ela o matou para que ele continuasse acompanhando-a no outro mundo. Como acontecera com os relatrios anteriores, Chen no demorou a detectar ambiguidades no texto. Era possvel adivinhar uma crtica subjacente em outro dos ttulos da histria: A maldio na vida e na morte do membro da comitiva Cui. Era evidente que a histria apresentava Xiuxiu como uma maldio. Cui foi condenado porque Xiuxiu, em nome do amor, nunca lhe permitiria escapar. Essa convico o fez perder o trabalho, receber o castigo do tribunal e, eventualmente, lev-lo morte. Xiuxiu personificava a contradio: a bela garota que ama Cui com uma paixo raramente vista na literatura chinesa clssica e, por outro lado, acaba destruindo Cui deliberadamente com suas prprias mos. A atrao e repulso so os lados de uma mesma moeda.

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Chen observou que a classificao genrica contempornea permitia juntar as duas personalidades contraditrias de Xiuxiu. A histria pertencia categoria temtica chamada yanfen/linggaui. O termo yanfen se refere aos relatos de encontros amorosos protagonizados por belas mulheres, enquanto linggaui se refere s histrias de mulheres identificadas como demnios e espritos. Havia um termo similar na literatura ocidental: La femme fatale. Em O arteso Cui e sua mulher fantasma Xiuxiu coincidia exatamente com este esteretipo. Chen pegou uma caneta para destacar os pargrafos finais da histria.
Cui voltou deprimido para casa. Ao entrar em seu quarto, e ver sua esposa sentada na cama, Cui suplicou: Por favor, no tire a minha vida, minha esposa! O prncipe me matou por sua culpa e me enterraram no jardim, respondeu Xiuxiu. Como odeio o soldado Guo por ser tagarela! Finalmente me vinguei: o prncipe deu cinquenta aoites nas costas dele. Agora que todo mundo sabe que eu sou um fantasma, no posso mais ficar aqui. Depois de pronunciar estas palavras, Xiuxiu se levantou de um pulo e agarrou Cui com ambas as mos. Ele gritou e caiu no cho.

Coincidentemente, algo caiu tambm no cho da cafeteria, quando Chen lia a ltima frase. O Inspetor-Chefe se virou e viu quando uma jovem escorregava no banco em que estava sentada, aps se esticar para tentar beijar um cara que estava do outro lado do bar. A jovem ficou num p s tentando manter o equilbrio e a sua sandlia de salto alto saiu voando para um canto. A cafeteria no estava to vazia quanto Chen esperava. No paravam de entrar clientes, a maioria deles jovens, modernos e animados. Uma jovem trouxera um laptop e se divertia com algum jogo. O barulho de seus dedos no teclado lembrava um bando de ruidosos pardais em uma manh de primavera. Vrios jovens seguravam celulares na mo, falando como se no houvesse mais ningum no mundo. Chen pediu outra xcara de caf. Como Xiuxiu pde suportar tirar a vida de Cui? Chen virou algumas pginas para trs, at que a parte onde Cui e Xiuxiu corriam um para o outro na noite do incndio.
Voc se lembra da noite que ficamos contemplando a lua a partir da varanda? Perguntou Xiuxiu a Cui Ning. Estvamos prometidos e voc no parava de agradecer ao prncipe. Voc se recorda ou no? Cui Ning juntou as mos e s pde responder: Sim. Naquela noite, todo o mundo vinha felicit-lo, dizendo: Que um casal maravilhoso! Como que se esqueceu de tudo isso? Novamente, Ning Cui s pde responder: Sim. Em vez de continuar a esperar, por que hoje noite ns no nos tornamos marido e mulher? O que voc acha? Como poderia me atrever? No se atreve? E o que aconteceria se eu comeasse a gritar e destrusse a sua reputao?

Chen comeava a ver agora Xiuxiu seduzindo Cui. Astuta e calculista, a verdade que Cui fora forado a satisfazer os seus desejos. Havia ainda
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perguntas no respondidas na histria, mas Chen pensou ter encontrado um elo comum entre todos os relatos. Finalmente, poderia terminar o seu trabalho de literatura, embora acabasse no sendo um projeto to ambicioso como ele esperava. Enquanto bebia mais um gole do caf, abriu a tampa do seu celular. Havia recebido vrias mensagens, incluindo uma de Nuvem Branca. Primeiro ligou para ela. Ela informou como policial o que tinha conseguido nas pesquisas da Internet, mas no final da conversa fez uma sugesto digna de uma pequena secretria. Faa uma pausa, chefe. V a uma boate. L voc poder ver o ambiente em que se moviam as vtimas, e, alm disso, relaxar um pouco. E eu sempre posso lhe fazer companhia, voc sabe. Voc tem muitas coisas em sua cabea, e eu estou preocupada. Seus nervos no vo aguentar tanta tenso. Chen no sabia se tomava o comentrio como uma indireta. Ainda que por seu passado de menina K, Nuvem Branca conhecia bem o ambiente e poderia contribuir para a investigao. Obrigado, Nuvem Branca. Poder ser uma boa ideia, mas s aps um par de dias quando eu terminar o meu trabalho de literatura. Em seguida Chen ligou para o professor Bian, que se encontrava em sua casa e atendeu ao ouvir o primeiro toque. Como vai o seu trabalho, Inspetor-Chefe Chen? Estive analisando outra histria, respondeu Chen. Voc acha que a anlise de trs histrias ser suficiente para o trabalho? Sim, trs devem ser o suficiente. Compartilham um tema comum: cada uma delas contm um elemento que contradiz o tema do amor. A herona inesperadamente se torna um demnio ou causa algum desastre. As mudanas so percebidas atravs de detalhes insignificantes: um termo mdico, um poema ambguo ou uma frase aleatria. Depois de analisada essas mudanas, o tema romntico passa a ser visto de uma perspectiva radicalmente diferente. Escolheu uma abordagem original. Mas eu acho que precisa mostrar o que se encontra por trs. O que est por trs disso? Perguntou Chen, repetindo o comentrio de Bian. No existiam coincidncias, como nas investigaes policiais. Ou, como na psicanlise. Precisaria escrever uma explicao. Voc est certo, Professor Bian. As histrias foram escritas em diferentes dinastias, e os escritores vieram de diferentes origens sociais... Refere-se a um sentido subjacente que est presente ao longo de diferentes dinastias, e que esses escritores no so conscientes disso?
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Se preferir assim... Um sentimento profundamente enraizado na cultura chinesa, ento o seu projeto talvez no seja to fcil. Pensarei nisso. Obrigado, Professor Bian. A sugesto do professor parecia muito interessante. Aps desligar, a primeira coisa que lhe veio mente foi o confucionismo, a ideologia dominante na China h dois mil anos, uma ideologia apenas questionada aps o incio do sculo XX. No entanto, Confcio no dissera nada sobre o amor romntico, pelo que Chen podia se lembrar. Apesar disso, ele se sentia alterado, como se estivesse prestes a fazer uma descoberta importante. Havia pedido emprestado vrios cnones de Confcio que ainda no tivera tempo para ler. Agora poderia extrair uma concluso de seu trabalho. Vrias ideias comeavam a surgir quando o telefone tocou novamente. Era o diretor Zhong. Eu estive procurando por voc durante toda a manh, Inspetor-Chefe Chen. Eu me esqueci de ligar o telefone, se desculpou. Alguma notcia sobre o caso do complexo residencial? A data do julgamento foi antecipada e vai agora ter lugar em duas semanas. A deciso veio de Pequim. Por que tanta pressa? Quanto mais longa noite, maior o nmero de pesadelos. Ningum quer que o caso se alongue. Peng ser punido de qualquer maneira, ento por que atras-lo? As pessoas vo ver que as autoridades do Partido fazem a sua parte. Isso bom, comentou Chen. Mas, novamente, a poltica ditava o resultado de um julgamento. Ento no temos mais com que nos preocupar. Bem, Jia foi muito pressionando. Sustenta que Peng no o nico culpado nesse escndalo. O que h de errado com este advogado? Peng pode conhecer alguns membros do governo da cidade, mas o fato de conhec-los no significa necessariamente que sejam corruptos. Voc descobriu alguma coisa sobre ele? Nada importante, disse Chen. Embora fosse verdade que ele tivesse ficado muito ocupado com seus prprios assuntos para chegar a realizar uma pesquisa aprofundada, tambm era verdade que ningum tinha dito nada relevante sobre Jia. Mas vou continuar investigando. Quando desligou o telefone, Chen tinha perdido o fio da sua obra literria. Tomou outra xcara de caf, mas no ajudou muito. Deu uma olhada no relgio de parede e comeou a sentir tonturas.

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CAPTULO 16

Chen acordou cedo com uma terrvel dor de cabea. Fez uma cafeteira cheia de caf forte e bebeu duas xcaras no caf da manh. A dor de cabea no melhorou. No lhe ocorreu nenhuma ideia sobre o trabalho de literatura, nem tampouco sobre o caso. Recebeu outro pacote por correio urgente do Departamento, que inclua um relatrio sobre as atividades de Hong se fazendo passar como acompanhante. Em seguida, engoliu um punhado de plulas de ginseng coreanas com o caf e fumou um cigarro. Logo depois, se sentiu tonto e instvel e comearam uns suores frios. Sentia um desejo irreprimvel de agir irracionalmente: chutar a parede, uivar como uma coruja, quebrar alguma coisa, gritar slogans polticos. Suando, colocou um punho na boca, como se estivesse lutando contra uma dor de dente e fechou rapidamente a porta antes de engolir um par de comprimidos para dormir e cair sobre a cama. Despertou um pouco mais tarde, se sentindo como um espantalho. Pensou que estivesse tendo uma crise nervosa, e recordou o colapso de TS Eliot, na Sua. Alarmou-se s de pensar. E se uma compulso irracional voltasse a se apoderar dele novamente? Felizmente, estava em casa, mas era impossvel saber onde poderia acontecer na prxima vez. Seria desastroso perder a sua sanidade desta forma em pblico. Enfiou a mo no armrio de remdios e no encontrou nada, se vendo como o homem vazio no poema de Eliot. Quando s nove horas, Nuvem Branca ligou para fornecer o relatrio de rotina sobre a sua pesquisa na Internet, Chen mal tinha foras para falar. No se mova, ela ordenou denotando preocupao em sua voz. Estou indo agora mesmo para a sua casa. Ela chegou meia hora depois e, para a surpresa de Chen, veio acompanhada de Gu, o ex-chefe dela e atual Presidente da Corporao Novo Mundo. Gu tinha trazido um grande saco plstico cheio de suplementos de ervas chinesas. Desde que se conheceram durante a investigao de outro caso de assassinato, o empresrio tinha se tornado amigo do Inspetor-Chefe. Um contato como Chen poderia ser valioso para o seu negcio, mas Gu tambm ajudava Chen sua prpria maneira. Precisa de um perodo de frias, inspetor-chefe Chen, afirmou Gu. Uns dias no resort Ting na montanha. V hoje, eu cuido de tudo. Gu tinha investido dinheiro em vrias propriedades, incluindo o popular resort localizado ao longo da fronteira entre Xangai e a provncia de Zhejiang. Era uma sugesto tentadora. Nos ltimos dias, os casos do complexo residencial e do vestido mandarim, a ingerncia poltica dentro e fora do Departamento e a desconstruo dos clssicos de amor tinha esgotado Chen. Uma pequena pausa poderia vir bem a calhar. Obrigado, Sr. Gu disse Chen. Estou em dvida com voc. Para que servem os amigos, chefe? Perguntou Gu. Vou mandar o carro.
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Eu tambm poderia me fazer de secretria e cuidar de sua sade, se ofereceu Nuvem Branca com um sorriso de cumplicidade. claro que voc precisa fazer uma pausa. Obrigado por tudo, Nuvem Branca. Acho que preciso passar um par de dias sozinho. Mas se pensar em alguma coisa que voc possa fazer por mim, eu entrarei em contato imediatamente. Fique disponvel se ele precisar, Nuvem Branca, ordenou Gu. Nuvem Branca j havia trabalhado como menina K sob as ordens de Gu, e mais tarde ele comeou a lhe pagar para que fosse sua pequena secretria. A isso provavelmente se referia Gu. No estava insinuando algo imprprio. Depois de tudo organizado, Nuvem Branca e Gu deixaram Chen e ele comeou a fazer as malas. Se quisesse se recuperar rapidamente, precisaria esquecer todas as preocupaes e responsabilidades durante as frias. No entanto, talvez fosse melhor tentar terminar o seu trabalho de literatura, ento se decidiu a levar um par de clssicos de Confcio para ajudar na concluso dos trabalhos. Esta seria provavelmente a minha ltima chance, pensou ele, de aspirar a uma realizao pessoal diferente. Se no fizesse nenhum esforo, nunca deixaria de ser o Inspetor-Chefe Chen. Colocou uns envelopes de comprimidos para dormir na carteira, escondendo-os por trs da foto de Nuvem Branca vestida com um qipao no templo do Mercado do Deus da Cidade Velha. No chamaria a ateno se ocasionalmente olhasse a fotografia da jovem, mas precisava ter certeza de que os tranquilizantes estavam ali, disponveis por trs do sorriso de sua amiga. No iria levar o celular, ou ficaria sem as frias. Deveria tentar parar de ser Inspetor-Chefe por um par de dias. E agora no estava sendo um policial muito til. Sua abordagem psicolgica no tinha dado frutos. No entanto, quando o motorista que Gu tinha enviado, buzinou sob a sua janela, Chen colocou na bolsa, quase que mecanicamente, as pastas com os relatrios do caso. Uma vez dentro da Mercedes, Chen pediu emprestado o telefone do motorista e ligou para a me dizendo que ficaria fora da cidade por alguns dias. Sua me deve ter pensado que deveria ser uma daquelas misteriosas misses que costumavam envi-lo, e nem perguntou para onde ele estava indo. Em seguida, contatou Nuvem Branca e pediu para ligar para a sua me de vez em quando, mas insistindo que no revelasse o seu paradeiro. Ao fundo se via o contorno das colinas, parcialmente ocultas pelas nuvens.

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CAPTULO 17

Chen chegou ao final da tarde. Era um grande resort composto por um edifcio principal onde ficava o hotel e vrios chals e bangals, alm de uma piscina, saunas, quadras de tnis e um campo de golfe. Parecia tudo incrustado nas colinas, que se recortavam por trs de um grande lago brilhante. No achou que valesse a pena ficar num chal como convidado especial de Gu, ento Chen preferiu uma sute no edifcio principal. O diretor lhe deu um livro de vouchers. Os vouchers so para as refeies e outros servios. No precisa pagar nada. O Diretor-Geral Pei vai oferecer um jantar especial em sua honra esta noite, um banquete Bu, a base de ervas aromtica, e outras iguarias. Um banquete Bu, disse Chen, admirado. Bu uma palavra quase impossvel de se traduzir. Pode significar, entre outras coisas, uma refeio nutritiva base de ervas e iguarias especiais, utilizando um conceito vindo das teorias mdicas chinesas, especificamente relacionadas com o sistema yin e yang. Mas Chen no tinha ideia de quais seriam os efeitos de tal refeio. Sups que tivesse sido uma sugesto de Gu. A sute consistia de uma sala de estar, um quarto e um espaoso vestirio. Chen apanhou os livros e colocou-os em uma mesa longa situada junto janela, de onde podia ver as colinas envoltas nas nuvens do inverno. Naquele dia no iria abrir os livros, ele lembrou a si mesmo. Em vez disso, tomou um longo banho quente. Depois, reclinada no sof, no pde evitar adormecer. Quando acordou, estava quase na hora do jantar. Talvez fosse um efeito retardado da dose adicional de plulas para dormir. Ou talvez j tivesse comeado a relaxar no resort. O restaurante ficava no extremo leste do complexo. Tinha uma magnfica fachada no estilo chins com dois lees dourados sentados de cada lado de uma porta pintada de vermelho. Algumas garonetes vestindo palets vermelhos brilhantes com lapelas pretas o cumprimentaram na entrada, balanando a cabea. A anfitri levou-o atravs de uma sala enorme para um reservado separado por um vidro fosco. O Diretor-Geral Pei, um homem corpulento de grandes culos de aro preto, estava espera em junto a outros executivos, incluindo o chefe conhecido antes. Todo mundo comeou a elogiar h muitos anos. expresso agradvel, usando uma longa mesa de banquetes da recepo que ele havia Chen, como se o conhecessem

O Sr. Gu no para de elogiar as suas magnficas realizaes, Mestre Chen. preciso muita energia e essncia para produzir obras-primas como as suas... Ento pensamos que um jantar Bu poderia ajudar um pouco. Chen se perguntou o que teria feito para se tornar um mestre, mas estava grato a Gu por no ter revelado que ele era um policial e por ter organizado tudo aquilo.

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Como entrada, um garom trouxe uma bandeja enorme conhecida como cabea de Buda. Sua semelhana com uma cabea humana era bem mais remota: consistia em uma abbora branca esvaziada e cozinhada no vapor, colocada em num navio de bambu coberta por uma folha enorme de ltus verde. Um prato especial. Pei, sorrindo, indicou com a cabea ao garom, que segurava uma faca de bambu, que poderia comear a cortar. Chen observou o garom serrar uma parte do crnio com a faca, introduzir os pauzinhos no crebro e retirar dali um pardal frito de dentro de uma codorna grelhada, que por sua vez estava dentro de um pombo guisado. Quantos crebros em uma cabea! Exclamou um dos executivos rindo. No de admirar, Chen observou, sorrindo. Trata-se de Buda. Todas as essncias so misturadas para produzir um extraordinrio estmulo cerebral, agregou outro diretor, Pensado para os intelectuais que constantemente devaneiam. Um perfeito equilbrio entre o yin e o yang, disse um terceiro, A partir de uma seleo variada de aves. Chen tinha ouvido vrias teorias sobre a correspondncia diettica entre os seres humanos e outras espcies. Sua me costumava cozinhar crebro de porco para ele, mas aqui os pratos eram muito mais elaborados do que esperava. Em seguida trouxeram uma tartaruga de lago, cozida no vapor com acar cristal, vinho amarelo, gengibre, cebola e algumas fatias de presunto Jinhua. Todos ns sabemos que a tartaruga boa para o yin, mas no mercado s se consegue encontrar tartarugas criadas em cativeiro, alimentadas com hormnios e antibiticos. Esta vem diretamente do lago, salientou Pei enquanto bebia um gole de vinho. As pessoas tm ideias erradas sobre yin e yang. No inverno, comem carne vermelha, como cordeiro, cachorro e veado, mas isso no dialtico... Diz-se que eles so bons para o yang, por isso se costuma comer no frio inverno, eu acho, disse Chen, intrigado com sermo de Pei que lhe soava muito filosfico, Mas eu nunca ouvi falar de dialtica. Para as pessoas que tm um alto yang, comer carne vermelha poder ser prejudicial. Em tais casos, a tartaruga ajuda a restaurar o equilbrio, explicou Pei, mas ruborizado com a resposta de Chen do que pelo vinho. Outro erro comum acreditar que o sexo reduz o yin, e, portanto, perigoso. As pessoas esquecem que o trabalho duro tambm consome o yin, mais ainda do que nuvens e chuva. Srio? Perguntou Chen, pensando na doena sedenta, que estivera analisando para seu trabalho. O que diz muito profundo. Nosso jantar est perfeitamente equilibrado. To bom para o yin quanto para o yang. Confcio diz: Voc no pode ser muito exigente sobre o que voc come. O que significa isso? claro que no se refere apenas ao sabor. Para um sbio como Confcio, algo muito mais profundo. A comida precisa fornecer um estmulo real que nos permita alcanar grandes coisas para o nosso pas.
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Tivesse ou no extrado dos livros clssicos estas frases unicamente com objetivos comerciais, no havia como negar que os ecos de Confcio ainda ressoavam no estilo de vida cotidiano chins. A eloquncia de Pei no se limitou s teorias. O banquete mostrou uma surpresa atrs da outra. Sopa com uma enorme cabea de peixe, enriquecida com ginseng americano, lagartos especiais de Guanxi frescos, no secos e processados como se costumava ver nas lojas de alimentos saudveis, servido com orelhas brancas, e mingau de ninho de pssaro polvilhado com bagas de Gouji escarlate. Ah, ninho de pssaro! Pei exclamou, levantando uma colher. Para fazer seus ninhos em penhascos, os pssaros precisam de tudo o que podem recolher e misturar com sua saliva, a essncia da vida. O ninho de andorinha era um produto Bu de antiga tradio. A delicada tigela de mingau doce o lembrou de uma passagem de SONHO DO QUARTO VERMELHO, em que o ninho delicado de pssaro que um jovem come no caf-da-manh custa mais do que a alimentao de um agricultor o ano inteiro. Por que a saliva dos pssaros to especial? Voltou a preguntar Chen. De vez em quando ficamos com a boca seca, porque nos falta saliva, especialmente depois de nuvens e chuva, voc sabe, disse Pei com um sorriso caloroso. um sinal de que o nosso yin insuficiente. Sim, a doena sedenta respondeu Chen. As pessoas podem ser sede por todos os tipos de razes, refletiu, No s por causa de nuvens e chuva. Para surpresa de Chen, em seguida, veio uma tigela de bacon assado no molho de soja. Um prato simples, contrastando com as extravagncias anteriores. A especialidade do presidente Mao, explicou Pei, lendo a pergunta nos olhos de Chen. Na vspera de uma batalha crucial durante a segunda guerra civil, Mao disse: Minha mente est esgotada, preciso de bacon com molho de soja para estimular o crebro. Naquela poca, nem sempre era fcil servir carne nas refeies, mas, no caso de Mao, o Comit Central do Partido conseguia servir um prato de bacon dirio. E, claro, Mao conduziu o Exrcito de Libertao do Povo de vitria em vitria. Como Mao poderia errar? No, Mao nunca poderia errar, respondeu Chen, enquanto saboreava o bacon. Depois, veio o destaque do banquete: trouxeram um macaco enjaulado com a cabea raspada e membros bem presos. Um garom colocou a jaula no cho para que inspecionassem o macaco, e ento, sorrindo, pegou uma faca de ao e um pequeno balde de lato aguardando um sinal. Chen j tinha ouvido falar deste prato especial. O garom serraria o topo do crnio do macaco para que os comensais podem saborear o crebro vivo e sangrento. Mas Chen comeou a suar e a ficar muito nervoso de repente, quase tanto como na parte da manh. Talvez ainda no tivesse se recuperado de todo. O que aconteceu, Mestre Chen? Perguntou Pei.
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Eu estou bem, diretor Pei, respondeu Chen, enxugando o suor da testa com um leno. O bacon est muito bom, me lembra do que fazia a minha me nas refeies na minha infncia. uma budista devota, ento eu gostaria de fazer uma proposta em seu nome. Por favor, liberem o macaco. Na f budista, isso chamado Fang Sheng: salvar uma vida. Pei no estava pronto para uma proposta deste tipo, mas no foi difcil convenc-lo. Fang Sheng. Sem dvida, que o Mestre Chen um bom filho, por isso vamos fazer o que ele pede. Outros demais concordaram. O garom pegou a jaula e prometeu soltar o macaco nas colinas. Chen agradeceu, mas se perguntou se iria manter sua promessa. Pei era um anfitrio to amigvel e servial que Chen logo esqueceu o episdio do macaco. Do outro lado da janela, a noite transcorria como num desenho de uma paisagem tradicional chinesa, oferecendo uma viso do inverno que se estendia at o horizonte distante. Nessa altitude, a luz do sol demorava mais a desaparecer. Os cumes nunca haviam tido um aspecto to majestoso: era como se exibissem a sua beleza numa tentativa desesperada para manter o resplendor do dia. Uma sensao de bem estar o invadiu, enquanto levantava a taa. O banquete Bu havia funcionado, pelo menos psicologicamente. Quando Chen retornou ao seu quarto horas depois, se sentia como uma bateria recarregada das que aparecem em comerciais de televiso. Tambm se sentia relaxado. Recostando-se contra a cabeceira acolchoada, cedeu a uma sonolncia agradvel. Na cidade custaria a dormir, mas hoje no tinha com o que se preocupar. Seria por causa do jantar? Ou do estmulo yin ou do yang, que seu corpo j estava respondendo? Chen adormeceu se deixando levar por estes pensamentos errantes. E continuou dormindo. Acordou algumas vezes, mas as cortinas impediam que a luz do dia entrasse e no havia rudo de trfego como na cidade. Uma sensao de preguia se apoderou dele, e no se levantou. No estava com fome. Nem sequer olhou para o relgio na mesa de cabeceira. A experincia parecia estranha e inexplicvel, mas acreditava que iria benefici-lo a se recuperar mais rapidamente. Voltou a dormir e perdeu a noo do tempo.

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CAPTULO 18

Quando ningum esperava, o Departamento de Polcia de Xangai recebeu uma denncia. Para ser exato, um recorte de um anncio classificado do jornal tinha sido enviado para o Departamento, num envelope dirigido ao Inspetor Liao:
Vamos tentar a terceira. Depois de cantar e comer, hora de danar. E quanto ao local escolhido, onde melhor do que o Clube Porta da Alegria? Na hora de sempre, voc sabe. Wenge Hongqi.

Poderia ser uma brincadeira entre amigos. Mas, ao ser direcionado para Liao, a mensagem adquiria um tom sinistro. No uma brincadeira, disse Liao, franzindo a testa.

Das vtimas que usavam o vestido mandarim vermelho, uma era acompanhante de refeies e a outra acompanhante de karaok, ento, a seguinte deveria ser, como sugerido por Hong, uma acompanhante para danas. Na hora de sempre soava ainda mais angustiante. Na quinta-feira noite ou no incio da sexta-feira. Obviamente, Wenge Hongqi no era um nome real. Poderia ser traduzido como Bandeira Vermelha da Revoluo Cultural, um codinome incomum na dcada de noventa. Bandeira Vermelha da Revoluo Cultural, leu Yu. Soa como o nome de uma organizao rebelde daquela poca. Espere um minuto interrompeu Liao. Hongqi tambm soa como as duas primeiras slabas de hongqipao, vestindo mandarim vermelho. Liao entrou imediatamente em contato com o jornal. O diretor disse que o anncio no lhe parecera suspeito. Tinham pagado em dinheiro e chegara por entrega rpida, um dos servios mais recentes da cidade. Qualquer pessoa com um carro ou uma moto poderia t-lo entregue e, possivelmente sem licena para tal. Seria impossvel localizar a empresa de mensageiros. A pessoa que escrevera o anncio no deixara endereo ou telefone. No costumava ser exigido quando o pagamento era em dinheiro. Evidentemente que era uma mensagem do assassino. Um desafio intolervel. No pensava em parar de matar, apesar de todos os esforos da polcia. Alm disso, comunicava quando iria acontecer, e onde. Logo chegou informaes sobre o Clube Porta da Alegria. O salo de baile ficava em um edifcio de seis andares localizado na Rua Huashan, perto da Rua Nanjing. Tinha um passado glorioso: Na dcada de trinta, os mais ricos da cidade se reuniam em sua pista de dana. Em 1949, entretanto, a dana foi banida por ser considerado um estilo de vida burgus e decadente. Converteram o edifcio num cinema, e, como tal, sobrevivera Revoluo Cultural. Durante aqueles anos, o nome do Clube Porto da Alegria caiu quase completamente no esquecimento, exceto por um incidente. Seu enorme letreiro non, de letras inglesas quebradas e apagadas h muitos anos, cara e matara
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um pedestre que passava em baixo. Por conseguinte, foi considerado que o incidente simbolizava o fim de uma era. No entanto, no incio dos anos noventa o Clube Porto da Alegria foi redescoberto, devido onda de nostalgia coletiva que tomou conta da cidade. Um empresrio de Taiwan tentou levar o edifcio ao seu antigo esplendor retornando ao aspecto que tinha nos anos trinta. Reutilizou os antigos ornamentos e os cartazes amarelados pelo tempo, contratou de volta os velhos msicos da orquestra, luminrias e lustres oxidados foram restaurados, e as acompanhantes para danas, jovens e bonitas, retornaram sala, vestidas com vestidos mandarins. Em resumo, o negcio voltou a ser prspero. Os guias tursticos de Xangai descreviam o clube como um dos locais de visita obrigatria na cidade. Yu e Liao se olharam. No tinham alternativa. Hong tinha sido preparada para agir como isca, e agora chegara a oportunidade perfeita para entrar em ao. Yu estava relutante que Hong intervisse, mas os seus companheiros o tinham pressionado para o plano fosse executado. Como diz o provrbio chins, quem est gravemente doente pedir ajuda a qualquer charlato. Hong, vestida como uma borboleta tinha percorrido boate aps outra exibindo seus encantos e flertando. Havia sido abordada por um nmero considervel de clientes, de acordo com seus relatrios, mas nenhum deles acabou por ser realmente suspeito. Para no assustar o seu autntico objetivo, Hong foi forada a seguir a corrente at o ltimo momento. Seus relatos no mencionavam, compreensivelmente, as insinuaes de que teve de suportar de todos aqueles clientes libidinosos. Agora, a situao tinha mudado. um tipo perigoso, se limitou a afirmar Yu. Hong est h dois anos na polcia. Recebeu um excelente treinamento na academia, e depois conosco, murmurou Liao, como estivesse tentando se imbuir de confiana. uma menina inteligente e muito capaz. Yu no conhecia muito Hong, mas tinha uma boa opinio dela. Ela era afiada, realista e muito trabalhadora, qualidades nem sempre habituais numa agente jovem. O esquadro de homicdios estava recebendo uma presso excessiva, ento ele entendia a deciso de Liao. O anncio tambm pode ser uma armadilha, disse Yu. Se enviarmos nossos agentes para o Clube Porto da Alegria ele poder cometer o assassinato em outro lugar. Liao concordou com a cabea, sem responder de imediato. Segundos mais tarde, o secretrio do Partido Li invadiu o escritrio ofegante. Isso o fim! Gritou com voz estridente. Devemos evitar mais mortes. Contam com todo o apoio do Departamento. Digam-me quantos agentes precisam e os tero.

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Hong tambm entrou no escritrio e se sentou na frente deles, cruzando as mos sobre o colo. Estava vestida de acompanhante, com um vestido de finas alas e fendas laterais at a coxa. No usava maquiagem e seu rosto parecia sereno e radiante na luz da manh. Quero que entenda que um trabalho voluntrio, comeou Liao a dizer, empurrando o recorte de jornal para o outro lado da mesa. Ao contrrio do que tem sido feito at agora, no est obrigada a esta misso. Voc pode recusar, mas a pessoa mais qualificada para o trabalho. Hong olhou para o recorte de jornal, afastou o cabelo da testa com a mo e acenou com a cabea, enquanto a franja preta balanava suavemente sobre as sobrancelhas arqueadas. Se voc for para clube esta noite, Liao passou a explicar, Ns tambm estaremos l. S precisa nos fazer saber que o suspeito est se aproximando. Como poderei saber se ele? Todos aqueles homens usam os mesmos truques com as meninas... No acredito que ele tentar fazer alguma coisa dentro do Clube, ter de lev-la para fora. Quando tentar, ns iremos impedir. Estaremos preparados para qualquer eventualidade. Mas eles s tinham metade de um dia para se preparar, pensou Yu. A polcia mal teria tempo. Mas talvez Hong no tivesse dificuldade para interpretar esse papel, graas sua experincia anterior como isca. Vamos fazer isso, disse Li. Hoje noite vou estar no escritrio. Mantenham-me informado a todo o momento. Hong tomou um txi para casa e foi mudar de roupa. Yu e Liao solicitaram um furgo com o letreiro Servio de Aquecimento e Refrigerao pintado na lateral, para servir como campo de operaes. Vrios agentes iriam se juntar a eles mais tarde, em frente ao Clube. Uma vez que o assassino tambm poderia ter algum contato entre o pessoal do clube, Yu e Liao decidiram entrar sem revelarem as suas identidades e assim poder dar uma olhada como se fossem clientes. De acordo com um folheto muito vistoso que Yu apanhou na entrada, os trs primeiros andares do prdio, projetado exclusivamente para danas, alojavam salas com diferentes tamanhos e ofereciam servios como parceiros de dana masculinos e femininos de distintos preos. Alm da entrada, segundo um sistema particular de tarifas, se pagava por uma unidade, o que equivalia a uma dana, de 25 a 50 yuans. Este valor no inclua a gorjeta, claro. Alm desses parceiros de dana profissional Liao disse, H acompanhantes para dana que no ganham dinheiro danando, mas com os servios depois da dana. Ainda era cedo, por isso apenas estava aberto ao pblico o primeiro andar. O salo de baile tinha fileiras de mesas de cada lado e um palco na extremidade
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oposta. Uma mulher usando um chamativo vestido mandarim cantava, acompanhada por pequena orquestra. As luzes de non produziam uma miragem nostlgica de sonhos dourados e fantasias de riqueza. A maioria dos danarinos era de meia-idade, e as acompanhantes de danas tambm no pareciam muito jovens. Neste horrio, relativamente barato, comentou Liao, examinando a lista de preos no folheto. Casais que estavam na sala agora podiam danar at sete. A sesso de danas da noite teriam lugar no segundo e terceiro andares. No terceiro andar, estava programada para esta mesma noite, a apresentao de um grupo de garotas russas, portanto a maioria dos clientes se encontraria l vendo o show. A polcia s teria que vigiar o segundo andar. O quarto e quinto andar eram destinados ao hotel. Quem gostaria de se hospedar num quarto daqui, com esta msica que perfura os tmpanos, escutando este barulho insuportvel a noite toda? Perguntou Yu. Bem, o lugar tem uma localizao central, disse Liao. Talvez alguns dos hspedes desam para danar, e depois levem a garota para o quarto. Tanto os clientes do salo de baile como os do hotel precisavam entrar e sair pela porta principal, localizada na Rua Huashan. Havia uma cmera de vdeo instalada acima da entrada, ento no precisavam se preocupar com a instalao de uma. Quando voltaram para o furgo, Hong e vrios outros agentes se encontraram com eles para organizar o plano de ao da noite. Hong iria para o salo de festas no segundo andar, vestida com um vestido mandarim rosa. Levaria um celular em miniatura programado para a ocasio. Quando pressionada uma tecla, os policiais que estavam fora ficariam em estado de alerta e ao ser pressionada outra tecla mais de uma vez, esses mesmos agentes entrariam sem demora. Hong havia praticado artes marciais Shaolin na Academia de Polcia para lidar com situaes inesperadas, pelo menos at que os seus companheiros de equipe viessem em seu auxlio. Tambm deveria ligar em intervalos regulares, ainda que preferisse no faz-lo para evitar suspeitas. O Sargento Qi entraria com ela, se passando por um cliente que no a conhecia. No ficaria muito longe da pista de dana permanecendo em constante contato com os demais agentes e teria a dupla responsabilidade de proteg-la e detectar qualquer comportamento que pudesse ser suspeito. Dois policiais tambm foram mobilizados ao salo de festas no segundo andar. Eles se revezariam para sentar no sof prximo entrada, fingindo serem clientes que estavam descansando ali. Tinham a responsabilidade de monitorar a sada de Hong na companhia de algum ou sozinha. Naquela noite no havia sentido em vigiar o terceiro andar. Era inconcebvel que o assassino se aproximasse de uma jovem russa que no falava chins, e que, alm disso, estaria no palco. A pedido de Li, no entanto, tambm enviaram
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um agente disfarado para o terceiro andar. Finalmente, trs agentes ficariam em torno da entrada do prdio do outro lado da Rua Huashan. Um estava vestido como vendedor de jornal noite, outro tinha se vestido de florista, e o terceiro fingia ser fotgrafo que se oferecia para tirar fotos de turistas passeando pela rua. Yu e Liao ficaram no furgo estacionado do lado de fora do Clube. Ambos esperavam imveis, como dois soldados de brinquedo, com os fones de ouvido colocados, tentando antecipar o que poderia dar errado. primeira hora passou sem incidentes. Ainda era muito cedo, sups Yu. Para sua surpresa, viu uma jovem me se acocorar, tremendo, ao lado de um cartaz colocado na calada perto da entrada do salo. A mulher, desgrenhada e maltrapilha, segurava nos braos uma criana de cerca de sete ou oito meses. Ao lado da me e da criana havia uma tigela com algum dinheiro l dentro. As pessoas entravam e saam do Clube Porto da Alegria sem sequer olhar para ela. Ningum lhe deu um centavo. A cidade estava se dividendo em duas, uma para os ricos e outra para os pobres, pensou. A gorjeta que costumava ser dada aps um baile poderia ter alimentado e fornecido abrigo para esta mulher e filho por um dia. Yu pensou em sair do furgo com algumas moedas na mo, mas antes, um guarda se aproximou da mulher e obrigou-a a sair. O sargento Qi continuava informando do interior que estava tudo bem. Yu o ouvia assoviar ao longo do tempo, como um especialista, quando o volume da msica de fundo subia e descia. Quando voc voltar, minha querida, msica que Yu reconheceu como uma das mais populares na dcada de trinta. Hong apenas se ps em contato com eles uma vez, para dizer que tinha recebido vrios convites. Do lado de fora do furgo, s luzes comearam a se acender gradualmente e novos clientes, muito animados, entravam no Clube Porta da Alegria. Nos anos trinta, Xangai tinha sido batizada de cidade sem noite. As oito e quarenta e cinco houve um silncio por cerca de 20 minutos. Liao perguntou a Qi o que estava acontecendo, e ele explicou que tinha havido um alarme falso. Sete ou oito minutos antes, Qi havia perdido Hong de vista no salo de baile. Comeou a olhar em volta e viu-a sentada com uma bebida em uma pequena seo do bar. Como tambm deveria observar o que acontecia ao seu redor, Qi sentou em uma mesa de onde se podia ver tanto o bar quanto a pista de dana. No se preocupe Qi tranquilizou-o. Eu posso ver tudo daqui.

Depois, houve outro perodo de silncio. Yu acendeu o cigarro de Liao antes de acender o seu. Li ligou novamente pela terceira vez naquela noite. O Secretrio do Partido no tentou esconder a sua preocupao. Aps cerca de dez minutos, Qi chamou com voz aterrorizada para comunicar que a mulher do bar, apesar de tambm usar um vestido mandarim, no era Hong. Yu discou para o celular de Hong, mas ela no respondeu. Talvez a msica que retumbava dentro do Clube fosse muito forte e Hong no o ouvia tocar. Liao tambm tentou mais duas ou trs vezes. Hong continuava sem responder. Liao, em seguida, falou com os agentes que estavam colocados em
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frente ao prdio. Eles responderam que ela no havia sado, e seria impossvel no ver o seu vestido mandarim rosa. Yu entrou em contato com os agentes que estavam de guarda na entrada do salo. Tranquilizaram-no um pouco, afirmando que nenhum dos dois a tinha visto sair, ento ela ainda deveria estar no prdio. Yu ordenou que eles entrassem no salo e se reunissem com Qi. Enquanto isso, Liao corria para a sala das cmeras de vigilncia, onde estava outro oficial junto a guarda de segurana do prdio. No entanto, em menos de cinco minutos Yu viu Liao siar novamente, balanando confuso a cabea. Hong no aparecia na gravao de vdeo da cmera que havia em frente a entrada. Os policiais que estavam dentro do salo de baile tambm ligaram informando que olharam por toda parte. Hong parecia ter evaporado. No havia dvida de que algo terrvel tinha acontecido. J tinham se passado 35 minutos desde que Qi notara a ausncia de Hong. Yu ordenou imediatamente o bloqueio da entrada do prdio. No era o momento de se preocupar com a reao dos clientes. Liao solicitou por telefone reforos urgentemente, antes de ordenar a evacuao do salo. A polcia chegou e revistou apressadamente cada uma das pessoas que saiam do edifcio, mas Hong no estava entre elas. Quando o salo finalmente ficou deserto, como um campo de batalha coberto de copos, garrafas e cosmticos, no havia nenhum sinal dela. Onde pode estar? Perguntou Qi, abatido. Todo mundo sabia a resposta. Como o assassino pode ter sado levando Hong? Perguntou Liao. Por ali, disse Qi, apontando para a porta de um cubculo dentro do bar. A porta era visvel apenas a partir do salo de baile. Yu correu para a porta e abriu-a. Isso o levou a um corredor. No fundo deste havia um elevador auxiliar. Ele deve t-la retirado pela porta lateral, depois pegaram o elevador e saram pela porta dianteira, Liao disse com voz rouca. Mas no, eu no acho que j tenham sado, nossos agentes o teriam interceptado. Isso impossvel, disse Yu, no entanto, de repente, teve uma premonio. Maldito seja! Precisaremos revistar todos os quartos do hotel. Na recepo eles receberam uma lista imediatamente. Naquela noite, tinham sido reservados trinta e dois quartos. Com a lista nas mos, os policiais comearam a bater de porta em porta. Na terceira no receberam nenhuma resposta. De acordo com o registro, era ocupado por uma s pessoa, e apenas por um dia. O camareiro pegou a chave e abriu a porta da habitao. Seus piores temores se confirmaram. No encontraram ningum no quarto. Em meio a um silncio sepulcral, viu as roupas de Hong espalhadas no cho. O vestido mandarim rosa, as calcinhas e o suti. E, em um canto, sapatos de salto alto. O assassino deve ter levado-a fora at o quarto, onde trocara a roupa dela e a levara para fora. Eles retornaram para ver o vdeo. Desta vez se fixaram em uma coisa, que embora j a tivessem visto antes, no parecera suspeito. Um homem vestindo um uniforme do hotel ajudava outro a sair
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apressado. Ambos usavam gorros e uniformes idnticos. O homem parecia ter entre 35-45 anos. A cmera no pegara uma imagem ntida de seu rosto, meio escondido por um chapu puxado para baixo sobre as orelhas e culos de cor de mbar. A outra pessoa poderia ser uma mulher: uma longa mecha de cabelo preto escapava sob o gorro. Parecia doente, e se inclinava pesadamente sobre o ombro de seu companheiro. Depois de acudir s pressas a sala de vigilncia, o gerente do hotel confirmou que as duas pessoas que apareciam no vdeo no eram funcionrios de seu estabelecimento. Isso s confirmava o que j imaginavam, o assassino tinha se registrado sob uma identidade falsa e forara Hong a entrar no quarto, onde trocara de roupa. Depois sara do edifcio com ela. A julgar pela fita, a jovem policial estava semiconsciente. Talvez tivesse sucumbido aos efeitos de alguma droga antes que pudesse alertar os colegas. Uma vez fora do clube, o assassino teria entrado em um carro estacionado nas proximidades, ou parado um txi. Realmente, os agentes no exterior se lembravam de ter visto dois funcionrios do hotel em um carro. A polcia entrou em contato imediatamente com os comits de bairro e empresas de txi para reunir informaes sobre duas pessoas usando uniformes do hotel, uma delas provavelmente inconsciente. O Secretrio do Partido Li proferia insultos em vrios telefones, gritando como um louco e andando ao redor da sala, de um lado para outro como uma formiga tentando escapulir desesperadamente de uma wok quente. Apesar de sua oposio inicial, Li ordenara vigiar as famlias que tinham garagem particular, por isso a polcia novamente procurara a ajuda dos comits de bairro. Segundo o horrio gravado na fita, tinham se passado apenas cerca de 20 minutos desde que o assassino sara com Hong do Clube Porto da Alegria. Talvez a polcia pudesse interceptar o criminoso antes mesmo que ele chegasse ao seu esconderijo, ou captur-lo, quando entrasse em sua garagem. Ainda precisaria colocar o vestido mandarim vermelho em Hong. Receberam um telefonema do gerente do hotel. De acordo com as informaes de uma garonete, um homem de meia-idade perguntara se havia alguma nova garota naquela noite, mas a garonete mal conseguia descrev-lo. Apenas se lembrava de que ele usava culos com aros dourados e lentes de mbar. No podia estimar a sua altura, porque o cliente estava sentado atrs de uma mesa. Algum do comit de bairro tambm entrou em contato com eles. No final da tarde fora visto um carro branco, um modelo de luxo, estacionado em uma decadente rua ao norte do Clube Porto da Alegria. Era incomum que um carro estacionasse naquela rua. No se conseguira determinar a marca. Mas todas estas informaes de pouco serviam. Atuavam contra o relgio, e cada minuto era mais angustiante do que o anterior porque no aparecia nenhuma informao sobre Hong, embora na cidade inteira a mquina da polcia tivesse sido colocada em movimento. Finalmente, por volta de uma da manh, um policial ligou do cemitrio de Liany nas proximidades do bairro de Hongqiao. O cemitrio tinha sido abandonado h anos. De acordo com um recente relatrio de segurana dirigido ao
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Departamento, se tornara um alvo fcil para os ladres de tmulos, portanto se enviava uma patrulha at l ocasionalmente. H cerca de uma hora um ladro de tmulos havia encontrado algo totalmente inesperado: o corpo de uma jovem mulher com um vestido mandarim vermelho. Como outros de sua profisso, o ladro era supersticioso. Comeou a gritar aps ver o corpo e, em seguida, correra, at que a patrulha o pegara. A simples meno de um vestido mandarim vermelho fora o suficiente para que o agente chamasse imediatamente o Departamento. Liao tinha acabado de ligar o furgo, quando recebeu uma segunda ligao do agente. Tambm vejo um uniforme de hotel, no muito longe do corpo, e um gorro. Em seguida, acrescentou: Venha depressa. O ladro de tmulos desmaiou. Acha que viu um fantasma.

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CAPTULO 19

Na sexta-feira de manh, Chen finalmente acordou energizado. Perguntou-se como conseguira dormir por quase dois dias. Talvez fosse por causa da refeio fabulosa: ou talvez alguma erva especial com um efeito milagroso. O diretor Pei tinha genunos conhecimentos mdicos; deveria ter diagnosticado o problema de Chen ao ouvir a descrio de Gu, e organizara o jantar Bu que era apropriado para Chen. De acordo com as teorias da medicina tradicional chinesa, Chen se recordava vagamente, algumas ervas podem exacerbar os sintomas, e permitem que o corpo se autorregule. Chen tinha trabalhado muito, de modo que o jantar especial ajudou-o a dormir bem e a compensar todos os anos de descanso perdidos. Agora, o yin, o yang e outros elementos do seu corpo se moveriam de novo em harmonia. Qualquer que fosse a teoria e a prtica mdica chinesa utilizada, Chen no se sentia to bem h muito tempo. Mas tambm se sentia um pouco desconfortvel, porque tivera um sonho estranho pouco antes do amanhecer. Estava sentado em um jardim extico assistindo uma jovem que danava, cantava como uma sereia e fazia um striptease, quando, de repente, lhe invadiu uma sensao inexplicvel de averso. Agarrou a jovem e tentou estrangul-la. A mulher que lutava com ele no era outra seno Nuvem Branca. O vestido, que tinha se tornado um vestido mandarim vermelho, contrastava com o verde da grama. Chen no tinha parado de pensar sobre o caso do vestido vermelho, mas a apario de Nuvem Branca no sonho o incomodava, para no mencionar o seu prprio comportamento. Talvez fosse pelo que tinha acontecido no Mercado do Templo de Deus da Cidade Velha... Ou pelo banquete Bu, um estmulo incomum para o yin ou yang que o despertara sexualmente... Por outro lado, poderia ser um bom sinal. Havia se recuperado o suficiente para voltar a ter os sonhos prprios de um jovem. Decidiu no dar mais voltas: no era hora de comear a interpretar os sonhos. Voltou a pensar no caso de Xangai, e ento se apercebeu que j era sexta-feira. Sentiu-se tentado a ligar para Yu, mas recuou. Se ligasse, terminaria as frias, embora parecesse que estavam apenas comeando. No tinha sequer dado um passeio ao redor do hotel, e tampouco tinha dedicado algum tempo ao seu trabalho literrio. Ao invs de falar com Yu decidiu ligar para Nuvem Branca. A jovem, que no tinha lido ou ouvido nada de novo sobre o caso, encorajou-o a continuar as frias. Nuvem Branca havia visitado a me de Chen para garantir que ela estava bem em casa, ento ele no tinha nada com que se preocupar. Quando olhou pela janela, pensou que poderia dar um passeio junto ao lago. L fora estava um pouco frio, e o lago parecia bastante deserto nesta poca do ano. Havia apenas um velho pescador sentado na orla, envolto em um casaco militar esfarrapado. A cesta de bambu que descansava ao seu lado estava vazia. O velho parecia perdido em pensamentos, ou, talvez, tivesse adotado uma postura de meditao. O Inspetor-Chefe passou por ele sem molest-lo. Olhou para as montanhas recortadas contra o horizonte, e pareceu ouvir o murmrio de uma cachoeira no muito longe. Olhou para trs e viu na distncia, uma luz bruxuleante fraca na mo do velho. A pequena luz brilhou em frente
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aos bosques e colinas, e depois se apagou. De repente, ouviu o farfalhar dos Pinheiros: um suspiro longo e profundo do vento. Chen se surpreendeu de sua prpria tristeza. Em seguida, tomou um caminho escorregadio que serpenteava entre grupos de lario e samambaias. Precisava andar devagar. Devia ter chovido enquanto ele dormia. Em breve chegou a um longo tapete de agulhas de pinheiro que abafavam os seus passos. Ento, o caminho inesperadamente aumentou e levou-o at o mercado da vila. O mercado estava cheio nessa hora, embora a maioria dos compradores fossem turistas a procura de lembranas. Chen levou vrios minutos para ultrapassar a multido, at que finalmente parou em uma barraca que expunha dinheiro, um produto exclusivo da superstio e que geralmente no era encontrado em Xangai. Aparentemente, para os chineses a principal moeda ainda era o lingote de prata. Obedecendo a um impulso, Chen comprou um monte de dinheiro de fora. Ele no acreditava nessas supersties, mas a sua me, sim. Ocasionalmente o queimava em honra de seu falecido pai, especialmente durante festivais como Dongzhi ou Qingming. De volta ao seu quarto de hotel, Chen apanhou os livros que ele havia trazido e se dirigiu para a piscina coberta. O pavilho da piscina tinha uma parede de vidro polarizado para que os nadadores pudessem desfrutar de privacidade enquanto contemplavam as vistas do lago e das montanhas no inverno. Depois de algumas braadas vigorosas, Chen se sentou em uma cadeira reclinvel colocada ao lado da piscina e comeou a ler. Talvez por ter se habituado em estudar Ingls no Parque Bund, Chen tinha desenvolvido a capacidade de ler e de se concentrar em locais pblicos. Naqueles anos, o ambiente em constante mudana no Bund o distraa. Aqui, alm de apreciar a vista do lado de fora, estava gostando de assistir as jovens brincando na piscina. Seus corpos apareciam e desapareciam na gua azul cada vez que levantava os olhos dos antigos clssicos de Confcio. Era irnico, porque Confcio dizia: Um cavalheiro no deve olhar se no o fizer de acordo com os ritos. Conforme os ritos ou no, ante aquele espetculo a leitura parecia menos maante. Uma vez que o seu falecido pai tinha sido um estudioso de Confcio, e mximas confucianas ainda faziam parte do cotidiano chins, como evidenciado no banquete Bu, a frase Confcio diz que no era estranha. Mas nunca tinha estudado sistematicamente o Confucionismo, pois era proibido em sala de aula durante seus anos de estudante. Ele desejou que pudesse ter falado mais com seu pai, cuja morte precoce impedira que pudesse incutir a tradio em seu filho. Apanhou o seu caderno de notas. Algumas das suas notas iniciais de pesquisa pareciam guardar relao com os ritos confucionistas. De acordo com Confcio, os ritos esto sempre presentes e em todos os lugares. Enquanto as pessoas se comportassem de acordo com os antigos ritos, como ele havia imaginado nos velhos tempos, tudo ficaria bem. Embora no parecesse estar relacionado com alguma coisa, Chen nunca tinha ouvido falar de qualquer rito associado com o amor romntico. Naquela manh no conseguiu encontrar quaisquer dados interessantes nos livros que tinha trazido com ele. Os professores confucianos
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tinham passado por alto a paixo romntica: era como se nunca tivesse existido. Ento, Chen expandiu sua pesquisa para o termo casamento: hunli significava literalmente ritos de casamento em chins. Encontrou vrios pargrafos sobre os ritos de casamento, mas nem uma palavra se referindo a paixo entre jovens casais. Pelo contrrio, se assumia que os jovens no deviam se conhecer, muito menos se apaixonar antes do casamento. Somente os pais podiam organizar o casamento. No livro dos ritos, um dos cnones confucianos, aparecia uma afirmao clara sobre a natureza do casamento. Os ritos de casamento existem para estabelecer uma conexo entre duas famlias de diferentes nomes: no tempo presente, com a inteno de garantir os servios no templo ancestral, e no tempo futuro, em garantir a continuidade das linhagens familiares. Os ritos do casamento so compostos de seis etapas consecutivas, que so: A visita do casamenteiro, as perguntas sobre o nome e a data de nascimento dos cnjuges, a realizao do horscopo do casal, os presentes do noivado, a escolha da data do casamento e a chegada do noivo e da noiva no dia do casamento. Apesar de todas essas atividades, continuou a ler Chen, o homem e a mulher no tinham oportunidade de se conhecer at o dia do casamento. O casamento, realizado por deciso dos pais com o propsito de continuar a linhagem da famlia, no tinha nada a ver com o amor romntico. Chen sublinhou um pargrafo em sua cpia de Mncio, em que condenava os jovens que se apaixonam e agem por conta prpria sem levar em considerao os casamentos arranjados. Quando um filho varo nasce, o que voc quer para ele que ele possa ter uma esposa, quando a filha nasce, o que voc quer que ela possa ter um marido. Se os jovens, sem esperar a ordem de seus pais ou a interveno de intermedirios, fazem buracos nas paredes para poder se ver ou escalam um muro para ficar juntos, ser objeto de desprezo de seus pais, bem como de qualquer outra pessoa. Chen sabia que as situaes que o filsofo Mncio descrevia como fazer buracos e escalar se tornaram metforas comuns para se referir aos encontros entre jovens amantes. Chen fechou o livro e tentou colocar ordem no que acabara de ler. Os casamentos arranjados reforavam a estrutura social baseada na famlia, porque o amor romntico poderia impedir os pais de serem sempre o centro do afeto, lealdade e autoridade. Desculpe. Eu posso me sentar aqui? Ah! Chen exclamou, olhando para cima e vendo uma jovem que colocava uma cadeira reclinvel ao lado da dele. Sim, por favor. Ela se acomodou na cadeira ao lado dele. Era uma mulher atraente, com pouco mais de 30 anos e caractersticas bem definidas, boca reta e rosto emoldurado por cachos delicados. Usava sobre o seu mai um sarongue ou sari de tecido branco vaporoso, provavelmente um cafet que flutuava em torno de suas pernas longas e delgadas. Tambm tinha um livro na mo.

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to agradvel ler aqui... A mulher cruzou as pernas e acendeu um cigarro. Chen no queria conversar, mas no ficou chateado que uma mulher atraente se pusesse a ler ao seu lado. O Inspetor-Chefe sorriu e no disse nada. Eu o vi no restaurante um par de dias atrs, ela comentou. Belo banquete! Desculpe, mas eu no me lembro de t-la visto l. Estava sentada em uma mesa fora do restaurante, olhando para dentro atravs das janelas. Todos pareciam muito ocupados brindando em sua honra. As suas coisas devem ir muito bem. No, no realmente. Um bolso cheio? Chen sorriu novamente. Ela no acreditaria que ele era um policial que viera sozinho para tentar terminar um trabalho de literatura. No tinha nenhum sentido em revelar a sua identidade. Mas quem era ela? O que fazia uma mulher to atraente sozinha em um luxuoso resort de frias? Chen se conteve ao notar que estava pensando novamente como um investigador. Era uma turista annima de frias, e ele no tinha nenhuma obrigao de se intrometer na vida dos outros. O que voc est lendo? Ela perguntou. Uma obra clssica de Confcio, disse Chen. Interessante, a mulher observou, olhando para as jovens nadando na piscina. Ler Confcio junto a uma piscina. Chen captou a sutil ironia do comentrio. Confcio estava certo ao afirmar o seguinte: Nunca vi algum que goste tanto de estudo, como da beleza. Ela tambm comeou a ler o seu livro. Seu cabelo parecia negro como o azeviche luz do sol, e seus olhos brilhavam com Ondas de Outono, possivelmente uma expresso retirada das histrias de amor. Chen a observava de lado, e notou a sua axila por depilar, quando a jovem esticou um brao para trs da cabea. Usava uma corrente feita com fio de seda vermelha que acentuava o tornozelo bem torneado. Chen se lembrou de alguns versos sobre as divagaes de um homem ante a viso das pernas de uma mulher, brancas e nuas, mas cobertas com uma leve penugem preta visvel a luz do sol. O Inspetor-Chefe se repreendeu a si mesmo e comeou a questionar a necessidade dessas frias. A terrvel experincia que ele tivera em casa talvez fosse por causa do excesso de caf. Deixara-se levar pelo pnico. Agora, sentia que voltava novamente a ser o de sempre. Ento, por que continuar as frias? Um assassino em srie andava solto em Xangai, e ele estava lendo na piscina, em um resort a centenas de quilmetros de distncia, pensando em imagens poticas de natureza romntica. Pelo menos deveria escrever mais algumas pginas de seu trabalho, assim abriu o seu caderno e comeou a escrever algumas frases para a concluso.

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Na sociedade tradicional chinesa, a instituio dos casamentos arranjados implicava em hostilidade contra o amor romntico. No entanto, como puderam surgir todas essas histrias de amor? Embora Chen somente tivesse analisado apenas trs haviam muitas mais. A publicao e divulgao dessas histrias contrrias norma social de casamentos arranjados deveriam ser impossveis... Foi interrompido por um garom que, depois de reconhec-lo como o ilustre convidado da sala do banquete, se aproximou com uma garrafa de vinho em um balde de gelo. Talvez fizesse parte do servio regular no resort, Chen pensou. Desculpe, mas eu no trouxe os vouchers. No se preocupe senhor, disse o garom, colocando o balde em uma mesa ao lado de sua poltrona. A casa convida. Chen indicou por sinais para primeiro servir uma taa para a mulher sentada na cadeira ao lado dele. Uma forasteira solitria, longe de casa, Chen disse, citando um verso de um poema da dinastia Tang. Bem, a minha cara metade foi a uma reunio de negcios, disse ela se inclinando para Chen, sobre a mesa, o que acentuou a curva de seus seios. Assim me deixou aqui sozinha.
A mar sempre cumpre A sua palavra de que vai voltar. Se eu soubesse, Teria me casado com um jovem que surfasse na mar.

uma citao de um poema da Dinastia Tang, no qual a primeira metade diz assim:
Muitas vezes Fiquei decepcionada Com este comerciante de Qutang to ocupado Desde que me casei com ele!

Uma citao surpreendentemente inteligente, revelando a sua capacidade de brincar consigo mesma, sugerindo que seu marido era um homem muito ocupado e insensvel, e que ela se sentia muito sozinha. Mas um jovem que surfasse na mar no poderia traz-la a um resort de luxo. Isso verdadeiro, e muito triste. Meu nome Sansan. Eu ensino estudos sobre a mulher na Faculdade de Educao de Xangai. E o meu nome Chen Cao. Sou um estudante em tempo parcial na Universidade de Xangai. Gosto de viajar, ento me considero afortunada por ter um marido capaz de pagar estas viagens. Voc realmente est interessado em uma carreira no mundo acadmico? Bem, a verdade que eu no sei, respondeu Chen. Voc acabou de citar um verso sobre a posio social da mulher na dinastia Tang. Naquela poca, a mulher poderia no ter a capacidade de escolher. Voc acha que o problema foi devido a um casamento arranjado? A um casamento arranjado? No, eu acho que uma explicao muito simplista. O casamento dos meus pais foi arranjado. Um casamento muito feliz,
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tanto quanto eu sei, Sansan disse, se servindo de mais um copo de vinho. Mas pense no nmero de divrcios que h hoje em dia entre os jovens casais que juraram amor eterno junto a mares e montanhas. Que declarao vinda de uma professora de estudos das mulheres! Exclamou Chen. Os clssicos confucionistas no mencionam o casamento diferente do que no seja combinado, ento eu quero saber como pde viver o povo chins durante dois mil anos, sem falar do amor romntico. Bem, isso depende da interpretao que se d. Se acreditar, quero dizer, na interpretao de que os pais compreendem os jovens e sempre defendem os seus interesses, ento, viver de acordo com essa crena. O mesmo verdade hoje em dia: se voc acha que uma base material essencial para qualquer unio, e que o amor romntico como um vaso decorativo em cima da lareira, ento no vai se surpreender com os anncios de todas essas mulheres que procuram milionrios em nossos jornais. Este certamente um tipo muito chins de socialismo. Voc acha que o amor algo que sempre existiu desde tempos imemoriais? Sansan perguntou cinicamente. De acordo com o trabalho de Denis Rougemont O AMOR NO OCIDENTE, o amor romntico no existia at que foi inventado pelos trovadores franceses. Chen sentiu um arrepio quando sentiu o cheiro do seu cabelo. Nos ltimos anos, lidando com um caso aps o outro, no tivera muito tempo para ler, enquanto ela como muitos outros, tinha lido livros que Chen no tinha sequer ouvido falar. Sete anos no topo das montanhas, milhares de anos debaixo do mundo. Talvez fosse tarde demais para comear a sonhar com outra profisso. Ento voc est lendo clssicos confucionistas para um trabalho sobre o casamento arranjado? Perguntou Sansan. Eu estive lendo algumas histrias de amor clssicas, e todos elas tm uma coisa em comum. Inevitavelmente, as heronas parecem ser demonizadas, de uma forma ou de outra, e o tema do amor assim desconstrudo. Ento, acrescentou: Voc uma perita neste campo. Poderia me esclarecer? Eu gosto da maneira como voc explica isso: a demonizao das mulheres e desconstruo de amor, ela observou. H muito tempo atrs, Lu Xun disse algo sobre isso. Os chineses sempre culpam as mulheres. A dinastia Shang desabou por causa da concubina imperial Da, o Rei Fucha perdeu o controle, e o seu reino, por causa da bela Xishi, o ministro Zhu Dong sucumbiu aos encantos de Diaochan. E a lista pode ser muito maior. Ainda hoje, culpamos Madame Mao pela Revoluo Cultural, embora todos estejam cientes do fato de que, sem Mao, Madame Mao no teria sido mais do que uma atriz de cinema B. Isso no acontece s na China, pontualizou Chen. No Ocidente existe um conceito semelhante, o da femme fatale. E h as histrias de vampiros, como voc sabe. Est certo. Mas voc j reparou que h uma diferena? Os vampiros so seres tanto masculinos como femininos. Alm disso, a femme fatale no a imagem habitual das mulheres, na corrente principal do pensamento ocidental e, o mais importante, no discurso dominante ou oficial.

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Isso verdade. O casamento arranjado foi sem dvida uma parte intrnseca do confucionismo. Ento voc acha que todas essas histrias, so distorcidas pela influncia das ideologias dominantes? Todas essas mulheres to bonitas devem ser postas de lado, de uma forma ou de outra. inevitvel. inevitvel, Chen repetiu, voltando a pensar sobre o caso. Talvez os escritores fossem to incapazes de se controlar como os assassinos seriais. De acordo com a crtica literria ps-moderna, os indivduos so influenciados pelo discurso, e no ao contrrio. Por isso reza uma expresso chinesa, Uma vez que o diabo toma conta do corao, o diabo que age, e o homem no consegue evitar. De acordo com a teoria freudiana, as aes do homem so ditadas por seu subconsciente, ou o inconsciente coletivo. muito fcil rotular o assassino de louco, e difcil, mas necessrio, descobrir qual o sistema discursivo que o empurra para realizar os assassinatos, e como esse sistema foi implantado nele. Por exemplo, EM FLOR DE AMEIXA EM UM VASO DOURADO , Sansan passou a acreditar que a expresso extasiada de Chen era devido sua explicao, Ximenqin tem que morrer porque fez sexo com muitas mulheres, e a histria termina com uma imagem final de seu smen fluindo sem parar na boca do Pan Jinlian, a prostituta. Sim, eu me lembro dessa parte. E em outra novela, o heri acaba se castrando s porque no pde resistir a atrao sexual das mulheres. Pelo que se via, o trabalho de Sansan se centrava na representao injusta das mulheres. A conversa estava sendo muito produtiva para o seu trabalho literrio, porque indiretamente apoiava a sua tese. Sim, eu posso pensar em vrias expresses comuns que apoiam essa ideia, disse Chen. Meiren Shexie, uma bela mulher metade cobra e metade aranha. Estes argumentos pareciam encorajadores. Talvez a questo no tenha sido investigada antes. No especificamente, pelo menos. O seu era um trabalho original, como o professor Bian havia dito. As expresses tm um significado mais que evidente, afirmou Sansan, e ento mudou de assunto. Voc citou uma frase de Wang Wei. Um forasteiro solitrio. Ento voc veio aqui para escrever o seu trabalho de literatura? Bem, em parte, eu vim por esse motivo. E acrescentou: Eu estava um pouco estressado, ento pensei que poderia tirar um perodo de frias. Em seguida, a conversa se voltou para outros temas. Quando o nico critrio para pesar o valor de um homem o seu dinheiro, quanto tempo algum pode esperar se esconder, ou algo parecido, na poesia da dinastia Tang? Durante uma manh romntica, talvez. Por isso, meu marido,
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que sempre ganhou muito dinheiro, pode ser to importante para mim. Ento, acrescentou: No seja to duro consigo mesmo. Esse comentrio ele no estava esperando. Parecia um eco freudiano, e se sentiu um pouco desconfortvel com ela. No porque se mostrava um pouco cnica, nem porque era uma feminista. O olhar de Chen caiu sobre o fio de seda vermelho com sinos de prata que Sansan usava em torno de seu tornozelo. Respirando fundo, conseguiu dissipar as ideias que o confundiam. No era um erudito e talvez no fosse o seu destino, nem um bolso cheio que teria uma aventura em um hotel de luxo. No era o homem que Sansan imaginava. Era apenas um policial que estava viajando incgnito e desfrutava de umas frias pagas por outra pessoa. Chen notou que a piscina comeava a se esvaziar. Talvez fosse hora de fech-la ao pblico. Esta noite haver um baile aqui. Voc vai assistir? Sua voz era suave sob o sol da tarde. Eu adoraria, afirmou Chen, Mas posso ter de fazer vrias ligaes. Era uma desculpa profissional ou o seu trabalho o mantinha to ocupado quanto o marido dela? Ns ficamos no mesmo edifcio, eu acho. O nmero do meu quarto cento e vinte e dois. Muito obrigado pelo vinho, disse Sansan. At breve. Adeus. Chen observou como os longos cabelos balanavam ao se afastar. Quando chegou curva do caminho, Sansan olhou para trs e acenou com a mo levemente. Adeus, disse Chen novamente, e ento, com uma voz to baixa que s ele podia ouvir: Se divirta esta noite.

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CAPTULO 20

Fora o pior golpe que Yu tinha sofrido em sua carreira como policial. Depois de passar a noite no cemitrio e no Departamento, Yu esfregou os olhos injetados de sangue e decidiu voltar para o Clube Porta da Alegria, onde haviam sequestrado e assassinado a jovem companheira, enquanto ele estava do lado de fora com o dever de proteg-la. No conseguia pensar em mais nada. No Clube Porta da Alegria os policiais revistavam repetidas vezes todos os quartos, sem perder a esperana de encontrar alguma prova que tivessem ignorado. Yu no acreditava que se juntar a eles pudesse servir de algo. Foi at a recepo do hotel e pediu uma lista dos clientes habituais. Para poder elaborar um plano assim o criminoso devia estar muito familiarizado com o edifcio. Ante a sua insistncia, o gerente do turno do dia lhe deu um relatrio. Na verdade no significa na... Nada, gaguejou o diretor, engolindo em seco. So bons clientes, clientes que nos visitam frequentemente. Bons clientes, eu sei, disse Yu. E com que frequncia vem aqui? A tarifa bsica barata, mas com bebidas e gorjetas fcil gastar quinhentos ou seiscentos yuans em uma noite. Um cliente regular vem pelo menos uma vez por semana. Vocs j hospedaram no hotel algum dos clientes habituais? O hotel no to luxuoso. Muito poucos querem ficar aqui, com tanto barulho a noite toda. E no uma boa ideia. As pessoas especulam sobre o que os clientes e as acompanhantes de danas fazem nos quartos no andar de cima, por isso muitos preferem ir para outro lugar. compreensvel Yu admitiu, balanando a cabea. Na lista apareciam nomes, endereos e nmeros de telefone. Alguns clientes tambm indicavam a profisso ou as preferncias. Talvez fosse uma lista elaborada pelo departamento de relaes pblicas do Clube. Quando realizamos eventos especiais, explicou o diretor, Gostamos de notificar os clientes. Yu pensou que valeria a pena dar um telefonema para algumas das pessoas que apareciam na lista. Um nome chamou a sua ateno: Jia Ming, um advogado de profisso. Yu se lembrava desse nome. Chen pedira para investig-lo por causa de um importante caso de um complexo residencial. Parecia estranho que Jia, um advogado ocupado em um caso controverso, tivesse tempo para frequentar regularmente o clube. Pode me dizer algo sobre este homem? Jia Ming, o diretor disse com um sorriso de desculpas. Estou receoso que no possa dizer muito. No vem com muita frequncia. O que quer dizer? A maioria dos homens nesta lista so bolsos cheios. Vm aqui para queimar dinheiro, desperdiam-no em meninas e servios. Jia vem s vezes, mas se limita a pagar a entrada, senta num canto e observa o que acontece ao
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seu redor, enquanto toma caf. Quase nunca dana e nunca pediu a alguma garota para sair com ele. Ele vem sozinho apenas uma ou duas vezes por ms. Ento, por que aparece na sua lista? Ns no teramos anotado nela se no fosse por um telefonema do governo local h alguns meses. Algum nos perguntou se Jia se comportava indecentemente por aqui. Mas a verdade que ele nunca cruzou a linha. Nunca o vimos sair com alguma das meninas, por isso, dissemos a verdade. Um pedido estranho, poderamos dizer, mas sempre cooperamos com as autoridades. Aparentemente, as autoridades haviam rastreado Jia na esperana de encontrar alguma prova contra ele, que desbaratasse o caso do complexo residencial. Talvez Jia visitar o clube no significasse nada. Os intelectuais eram excntricos. O Inspetor-Chefe Chen, para citar um deles, ainda se encontrava com uma antiga acompanhante de karaoks. Yu voltou a se preocupar ao pensar em seu chefe. Havia tentado entrar em contato com Chen repetidamente vezes desde quarta-feira, mas no tivera sucesso. Na noite anterior Yu classificara a sua chamada como urgente e pedira para ser devolvida de imediato, e tampouco houve resposta. Naquela manh, na primeira hora, Yu pedira a Pequeno Zhou para lev-lo at ao apartamento do Inspetor-Chefe, mas ningum estava l. Como podia desaparecer em um momento como este? Yu decidiu voltar para o cemitrio, mas tinha certeza de que no iria encontrar nada de novo. No entanto, em plena luz do dia quem sabe pudesse ver algo mais. Haviam isolado o cemitrio como cena de crime. Ao longe, um barraco coberto de lama se recortava contra as colinas escarpadas. Ningum parecia tomar conta do cemitrio. Yu se dirigiu para o lugar onde haviam encontrado o corpo. Acendeu um cigarro, protegendo-o do vento frio sem parar de tremer, como se estivesse revivendo o pesadelo. A imagem sempre iria acompanh-lo: Hong com a metade superior do corpo escondido por ervas daninhas e as pernas abertas, esticadas sobre a terra molhada. Sua pele estava ligeiramente azulada, e seu cabelo preto cobria o rosto. Estava descala e vestida com um vestido mandarim que tinha subido at a cintura, revelando as coxas nuas... Um corvo solitrio voava em crculos no alto, grasnando, sem um lugar para ir no inverno. No Departamento circulavam vrias teorias descabeladas sobre o cenrio do crime. Ao contrrio dos locais em que foram abandonadas as trs primeiras vtimas, o cemitrio era longe do centro da cidade. O Secretrio do Partido Li afirmara que o criminoso despejara o corpo l, devido presso da polcia. Pequeno Zhou acrescentara uma histria de fantasmas da Dinastia Qing na sua teoria anterior. Yu no acreditava em nenhuma dessas duas verses, mas tambm no tinha uma teoria minimamente convincente. Para sua surpresa, viu um rapaz que se aproximava dele com um saco de jornais na mo. O jovem gritava edio especial! Outra vtima vestida com um qipao vermelho encontrada neste cemitrio. Yu lhe deu um punhado de moedas e apanhou alguns jornais. Um vizinho do cemitrio resultou ser
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supersticioso e muito falador. Embora tenha comunicado a polcia imediatamente depois se dedicou a espalhar a notcia. A meno de um vestido mandarim vermelho era como uma sirene alta rachando o cu da noite, e as pessoas tremiam. Como Yu temia, as notcias sobre a ltima vtima no caso do vestido mandarim vermelho apareciam em todos os jornais. Os jornalistas ainda no tinham descoberto a sua identidade, mas alguns comeavam a suspeitar que algo estranho acontecera aps o tumulto provocado no Clube Porta da Alegria na noite anterior. Um reprter chegou a insinuar que havia uma conexo entre o salo de dana e o cemitrio. Nos jornais, Yu leu vrias supersticiosas interpretaes da ltima reviravolta no caso. O Wenhui, por exemplo, inclua uma matria especial intitulada Cemitrio Liany!. O reprter oferecia uma interpretao supersticiosa e macabra, contada a partir da perspectiva coletiva de alguns moradores. Nos anos sessenta e setenta fora um cemitrio caro, bem conservado e dotado de vigilncia. Era considerado um local adequado, por ter uma colina em forma de drago ao fundo e de acordo com a crena popular de que um cemitrio com um feng shui to excelente traria boa sorte para os filhos do falecido. Naquela poca, apenas as pessoas ricas de Xangai podiam pagar um lugar para descansar em paz em caixes caros, rodeado por belssimas roupas, colchas, joias, ouro e prata... Segundo se acreditava, para desfrutar de tudo isso no alm. Apesar do seu feng shui, o cemitrio foi to afetado pela Revoluo Cultural quanto qualquer outro lugar. A prtica de enterrar os mortos em um caixo foi declarada burguesa e da noite para o dia, quase todos os mortos enterrados neste cemitrio foram parar na lista negra de sua classe social. A fim de expurgar os espritos malignos os Guardas Vermelhos ordenaram demolir as sepulturas e remover os corpos, como se fosse uma pera de Pequim, e serem aoitadas trezentas vezes. Alguns caixes foram profanados em busca de alegadas provas como parte da campanha para varrer os Quatro Velhos: velhas ideias, velha cultura, velhos costumes e velhos hbitos. O cemitrio foi quase que completamente destrudo. Depois da Revoluo Cultural reabilitaram alguns dos mortos, mas no restauraram as suas sepulturas. Suas famlias desconsoladas no voltaram ao cemitrio para realizar os antigos ritos religiosos. Algumas famlias levaram os restos que permaneceram nos sepulcros para outros lugares. Ces vadios comearam a rondar as runas do cemitrio, cavando e puxando ossos brancos ocasionalmente. Alguns moradores afirmaram ter visto fantasmas que vagueavam a noite, mas de acordo com um relatrio da polcia, tais rumores foram espalhados pelos ladres de tmulos. Um perspicaz promotor imobilirio se aproveitou desta situao. Uma vez que o cemitrio estava abandonado e no fornecia uma boa imagem da cidade, o terreno poderia ser usado para a construo de novos edifcios comerciais. O promotor comprou o cemitrio do governo da cidade de com a inteno de transform-lo em um campo de golfe. Apesar de todos os avanos cientficos e tecnolgicos de nosso tempo, muitas pessoas ainda continuam sendo supersticiosas. A transformao comercial do cemitrio fora considerado um sacrilgio imperdovel. Alguns idosos que
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moravam ali perto temiam que os mortos pudessem sair de suas sepulturas para assombrar os vivos. A fim de tranquiliz-los o promotor estourou toneladas de fogos de artifcio e pediu a um perito em feng shui para escrever um artigo afirmando que, aps o desastre da Revoluo Cultural, o feng shui havia sido restabelecido, e graas ao novo metr que seria construdo na rea, a energia do drago aumentaria significativamente o valor da rea. O corpo vestido com o qipao vermelho encontrado no cemitrio, lembrou novamente s pessoas de todas aquelas histrias de superstio. Um idoso professor de histria local, afirmou que o assassinato do vestido mandarim vermelho tinha origem no cemitrio profanado. Alguns meses atrs, algum vira uma mulher vestida com um vestido mandarim vermelho andando entre as sepulturas noite. De acordo com o professor e suas pesquisas, ali estava enterrada uma estrela de cinema vestida desta maneira, embora ele preferisse no revelar a sua identidade. Foram terrivelmente injustos com ela em vida, e mais ainda depois de sua morte, pois o seu corpo fora puxado do caixo sem a menor cerimnia, e um grupo de Guardas Vermelhos levara o vestido mandarim vermelho. Esta era a razo porque a mulher morta aparecia vestida com o antiquado vestido. O artigo era longo, e Yu no teve pacincia para ler tudo. Mas podia imaginar problemas adicionais, tanto para o Departamento quanto para o Governo Municipal. Enquanto o caso no fosse resolvido, continuariam a aparecer histrias supersticiosas como essa. Embora de certo modo, fosse compreensvel. Mesmo para um policial como ele, o caso havia adquirido uma espcie de dimenso sobrenatural. Apesar dos esforos da polcia, um criminoso sem piedade tinha matado quatro jovens mulheres e deixando em cada caso a sua retorcida assinatura. Parecia to invisvel como um fantasma, especialmente no Clube Porta da Alegria, onde qualquer passo supunha um enorme risco. Ele sara pela porta lateral, por exemplo, embora a garonete que trabalhava atrs do bar pudesse t-lo visto em algum momento. E a sua fuga usando um uniforme do hotel, carregando uma Hong inconsciente, poderia ter despertado suspeitas dos funcionrios e estes poderiam interceptar a sua passagem. Apesar de tudo, o assassino conseguira fugir com ela. Yu abriu outro jornal, o Oriental Morning, que era muito crtico do Departamento. Ontem noite, a polcia perdia tempo arrombando o Clube Porta da Alegria com a inteno de fazer uma batida contra as meninas de trs alternativas, enquanto que na mesma noite outra vtima aparecia vestida com um qipao vermelho longe dali, em um cemitrio. Era apenas uma questo de tempo, pensou Yu, que jornalistas descobrissem a identidade da ltima vtima. Enquanto lia o artigo, o sargento recebeu uma ligao do tcnico de laboratrio do Departamento. As fibras encontradas entre os dedos dos ps da terceira vtima, disse o tcnico, So de l. Possivelmente de meias. Meias de l vermelha, eu acho. Obrigado, respondeu Yu.

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No se surpreendera tambm. Peiqin usava meias de l. Fazia muito frio no inverno, e naquele restaurante miservel onde ela trabalhava no havia aquecimento. Mas quando desligou o telefone, Yu se lembrou de algo. De acordo com a descrio que a vizinha tinha fornecido, a acompanhante de refeies naquele dia colocara um vestido, meias e saltos altos. Ento, de onde teriam vindo as meias de l? Ol, vice-inspetor Yu.

Yu olhou para cima e viu Duan Ping, um jornalista do Wenhui que entrevistara o Inspetor-Chefe Chen no Departamento. J leu? Duan perguntou, apontando para o artigo sobre o cemitrio Liany no jornal que estava na mo de Yu. incrvel. So as vicissitudes deste mundo, e tambm do alm, comentou Duan. Ultimamente o Presidente Mao no consegue descansar em paz em seu caixo de vidro. No coloque Mao em suas histrias malucas. Esta uma histria bizarra, goste ou no. Este momento, este lugar... Desta vez, neste lugar... Por qu? As pessoas acreditam que a raiz de tudo est aqui. Acreditam que os fantasmas esto se vingando e os assassinatos so uma represlia do mundo sobrenatural. Quem mais poderia ter cometido esses crimes e jogar os corpos em todos esses os lugares conseguindo escapulir depois? incompreensvel. Tem alguma pista, Vice-Inspetor Yu? isso besteira prpria de pessoas supersticiosas. Todas essas atrocidades aconteceram durante a Revoluo Cultural. Se realmente existissem fantasmas em busca de vingana, poderiam ter conseguido h mais de vinte anos. Por que esperar tanto tempo? Isso algo que voc no entende. Naquela poca, quando a estrela de Mao brilhava no firmamento, os fantasmas no ousariam aparecer e causar problemas. Mas agora que Mao se foi, chegou a vez deles, explicou Duan. Tambm circula uma nova teoria, que eu ouvi h apenas vinte minutos. Aparentemente, todas as vtimas vestidas de qipao vermelho so filhas de Guardas Vermelhos. Ento, alguns j estavam colocando a histria em um nvel mais coletivo. Em vez de uma mulher infeliz enterrada no cemitrio, como afirmava aquele velho professor de histria local, agora eram todos os fantasmas do cemitrio profanado, que estavam se vingando nas filhas de quem os perseguira durante a Revoluo Cultural. Essas interpretaes so totalmente infundadas, apontou Yu. Deixe-me lhe fazer uma pergunta, Vice-Inspetor Yu. Significa alguma coisa para voc o nome Wenge Hongqi? O que quer dizer? Voc notou um anncio estranho que apareceu no Xangai Evening News? Foi publicado sob esse nome. Se voc pensar sobre as outras vtimas que usavam um vestido mandarim vermelho, uma acompanhante para karaoks e
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outra de refeies, a mensagem do anncio faz sentido, sugeriu Duan. O grupo de Guardas Vermelhos que levaram a revoluo para o cemitrio se chamava Wenge Hongqi. A conexo bvia. Essas interpretaes no so to infundadas assim. So especulaes malucas e meras coincidncias, observou Yu em tom enftico, ainda que no acreditasse em coincidncias. Como descobriu esse anncio? No h parede que no permita a passagem de ar. Sua gente preguntou no Xangai Evening News, com os quais compartilhamos o mesmo prdio de escritrios. Acho realmente que os assassinatos so uma chamada de ateno sobre as atrocidades cometidas durante a Revoluo Cultural, especialmente contra uma mulher vestida com um qipao vermelho. O seu interesse no anncio faz parte da investigao? Vamos. Existiram muitas organizaes de Guardas Vermelhos com nomes assim. Estou avisando, Duan. Se estas histrias bizarras se propagarem, voc ser responsabilizado. Bobagem, camarada Vice-Inspetor Yu. Enquanto o caso no for resolvido, cada vez mais essas histrias viro tona. Acho que agora so alguns dos meus colegas, disse Duan apontando para uma van estacionando perto da entrada do cemitrio. Por que o Inspetor-Chefe Chen no est aqui com voc hoje? Por favor, cumprimente-o de minha parte. Constatando que se aproximava uma multido de reprteres, Yu optou por sair dali. Enquanto se dirigia apressado sada do cemitrio, decidiu ligar para a me de Chen. muito amvel em ligar, Vice-Inspetor Yu, mas eu estou bem. No h necessidade de se preocupar com a velha, assegurou, como se ela estivesse esperando a ligao. Estou h dias procura de Chen, tia. Voc sabe onde ele est? No sabe onde ele est? Estou surpresa. H cerca de dois ou trs dias me ligou dizendo que precisaria viajar por causa de algo importante. Fora de Xangai, eu acho. Pensei que teria informado. O que aconteceu? No aconteceu nada. Claro que teve de sair apressado. No se preocupe, tia. Chen vai entrar em contato comigo. Ligue-me quando tiver notcias dele, disse a mulher, obviamente preocupada. Aparentemente, ela tambm achava que, a menos que algo incomum tivesse acontecido, seu filho teria mantido Yu informado. Ligarei, prometeu Yu. Yu Chen lembrou que ele tinha se mostrado diferente ultimamente. Muito estresse, de acordo com Peiqin, mas Yu no pensava assim. Quem no estava estressado? Ah! Nuvem Branca me ligou ontem, disse a velha, murmurando como se estivesse falando para si mesma. Disse que Chen estava bem. Sim, Chen deve ter lhe telefonado, disse Yu. Ligo mais tarde.

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Mas Yu tinha problemas mais urgentes para se preocupar. O Secretrio do Partido Li ligara para ordenar que ele se encarregasse da conferncia de imprensa a ser realizada naquele dia. Nunca me ocupei disso, Secretrio do Partido Li. Vamos homem, o Inspetor-Chefe Chen fez isso muitas vezes. Sem dvida, voc ter aprendido as tticas necessrias com ele. Em seguida adicionou: Onde diabos est Chen? Acabo de lhe deixar uma mensagem, disse Yu, sem dar mais detalhes. No tardar a ligar de volta. Quando voltou para o Departamento, ligou para Peiqin e perguntou o telefone de Nuvem Branca. Ser o parceiro de Chen no era to invejvel quanto parecia, pensou Yu.

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CAPTULO 21

Quarta-feira de manh Chen, chocado com a notcia da morte de Hong, estava em um txi que pouco avanava. Uma semana antes, o Inspetor-Chefe estava a caminho do complexo hoteleiro, dentro do carro que Gu tinha enviado, preocupado com a sua crise, e agora voltava para casa, angustiado com os recentes acontecimentos no caso dos assassinatos em srie. Tanta coisa havia acontecido em Xangai... Enquanto isso, ele passava a maior parte do tempo dormindo como um idiota e remoendo histrias de amor de milhares de anos. Chen estremeceu ao pensar no dinheiro que tinha comprado no mercado sextafeira de manh. No era supersticioso, mas a coincidncia o enervava. Nuvem Branca no estava consciente do desespero da situao at Yu conseguir contat-la. No entanto, se preocupava com a sade de Chen para lhe comunicar a mensagem imediatamente. No era policial, portanto no teria que responder por isso. Naquela manh, depois de Chen falar sobre a sua recuperao no resort, Nuvem Branca lhe deu a notcia sobre o que acontecera no Clube Porta da Alegria. Chen imediatamente interrompeu as frias e pegou o primeiro nibus de longa distncia com destino a Xangai, sem sequer dizer adeus a seu anfitrio. Durante a viagem no txi no parou de pensar em Hong. S comeou a conhec-la no caso do vestido mandarim vermelho. Aparentemente, o namorado de Hong, um cirurgio do Hospital para a Amizade Sino-Japonesa, havia-a pressionado para sair da polcia. O noivo argumentava que salrio de Hong no compensava o risco e a preocupao. Mas Hong acreditava em seu trabalho. Durante uma festa organizada pelo Departamento para celebrar o Ano Novo chins, Hong lera um poema sobre ser Polcia para o povo. O poema no era muito bom, mas expressava a paixo de uma jovem agente patrulhando a cidade. Um de seus estribilhos, Chen se lembrava, rezava assim O sol novo a cada dia. No para ela, hoje. Enquanto olhava os obstculos na Rua Yan'an pela janela do txi, Chen sabia que no iria recuperar a paz at que a vingasse. Abriu a sua maleta e tirou a pasta com os documentos sobre o caso do vestido mandarim vermelho. Enquanto permaneceu no resort conseguiu no olh-los. Mas agora, ao apanhar a pasta, descobriu surpreso que o seu celular tinha ficado escondido no fundo da maleta. Off-line, claro, mas ali o tempo todo. Antes de sair de frias Chen decidira no lev-lo, ele se recordava perfeitamente. Por outro lado, no conseguia se lembrar de como tinha ido parar no interior da maleta. Ao ouvir todas as mensagens que havia recebido, Chen descobriu que, alm das de Yu, Li e vrios altos cargos tambm tinham apelado repetidamente para ele voltar ao trabalho. At o Velho Caador tinha comeado a se preocupar com a sua ausncia, conforme comunicava a ele numa mensagem. Uma jovem agente tinha perdido a vida tentando apanhar um assassino em srie que estava desafiando toda a polcia. Esta crise era muito pior do que qualquer outra que o Departamento j tivesse passado. Alm disso, no podiam investigar abertamente. Como dizia um provrbio chins diz, Tinham que engolir o dente, sem cuspir sangue. Se as pessoas soubessem a identidade da ltima vtima, morta durante uma misso falhada, em que atuara como um chamariz, no s
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seria uma humilhao terrvel para a polcia, como tambm iria desencadear novas ondas de pnico entre a populao. Embora a identidade da vtima ainda fosse desconhecida, ningum no Departamento acreditava que poderiam continuar escondendo-a por muito tempo. De acordo com uma das mensagens que Yu havia deixado, os jornalistas estavam comeando a suspeitar. Mas, neste momento, Yu e seus colegas tinham ainda problemas mais srios. O que aconteceria nesta semana? Agora, ningum tinha mais dvidas. E ningum pensava que poderia deter o assassino em menos de dois dias. Chen olhou para o relgio: eram quase dez horas. Decidiu no ir ao Departamento, nem sequer contatar Yu por ora. Um detalhe em particular do caso o havia alarmado. O diablico golpe de mestre no episdio Clube Porto da Alegria, desde a publicao do anncio no jornal at a escapada pela porta traseira, poderia ter sido planejado pelo assassino desde o primeiro dia em que Hong atuara como chamariz. Havia organizado tudo com perfeio. Quanto mais pensava sobre isso, mais Chen suspeitava que o anncio de jornal no houvesse aparecido inesperadamente. Com toda a probabilidade, fora planejada graas a informaes privilegiadas. Mas, fizesse o que fizesse, Chen no mencionaria isso a ningum do Departamento. Dizia-se que o Inspetor-Chefe estava muito absorto em seu trabalho de literatura, ou que no tinha coragem suficiente para resolver o caso dos assassinatos em srie. Ele no se importava com estes rumores. Chen pretendia continuar margem. Desculpe, mas mudei de ideia, disse ao motorista. Vamos para o Clube Porta da Alegria. Porta da Alegria? Os policiais invadiram aquilo l na semana passada. Talvez fosse um aviso bem-intencionado. Com sua capa, bolsa e pasta, Chen parecia um turista interessado em um dos locais de visita obrigatria na cidade, isso asseguravam os guias tursticos. Sim, isso mesmo, o Clube Porta da Alegria.

Faria o que estivesse em suas mos, porque se sentia responsvel pela morte de Hong mais do que qualquer outro membro do Departamento. Se no fosse por suas frias, poderia ter conduzido a investigao e impedido Hong de ir ao Clube Porta da Alegria, ou ao menos poderia t-la forado a ficar do lado de fora com os outros policiais. Chen apanhou o jornal que tinha comprado no terminal de nibus. Na primeira pgina aparecia uma fotografia de Hong tirada no cemitrio, entre os tmulos em runas. Hong jazia com as pernas e braos estendidos e vestia um vestido mandarim vermelho rasgado. Sob a fotografia haviam includo a seguinte frase:
VESTIDA COM UM VESTIDO MANDARIM VERMELHO, COMO PTALAS DE ROSA SOBRE GRAMA MOLHADA.

Parecia pardia de um poema, mas a poesia era relevante num momento em que vrias jovens inocentes estavam morrendo, uma aps a outra?
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O txi finalmente saiu do congestionamento e chegou porta restaurada do clube. Talvez os clientes regulares ainda no tivessem comeado a chegar. Havia apenas duas ou trs pessoas na frente do edifcio, tirando fotos. Possivelmente, jornalistas ou policiais paisana. Chen entrou com a cabea baixa. O homem de meia-idade, sentado atrs do balco da recepo nem sequer o olhou. Seus colegas j haviam passado um pente fino nas instalaes, por isso no esperava encontrar nada de novo. Mas queria entrar, como se com isso pudesse estabelecer uma ligao entre os vivos e os mortos. Subindo as escadas de mrmore viu cartazes das estrelas de cinema dos anos trinta nas paredes. Todas tinham danado aqui, deixando para trs histrias ou fotografias que resistiam passagem do tempo. Virou para a direita e subiu numa pequena varanda. Permaneceu l por vrios minutos observando o salo de baile, agora vazio, onde Hong danara como uma nuvem radiante. Chen sussurrou o seu nome. Vrios funcionrios colocavam mesas e cadeiras para a sesso da noite. O negcio seguiria em frente como de costume. Chen decidiu ir embora. Ao sair do clube viu, no muito longe, um magnfico templo budista com azulejos e beirais inclinados que brilhavam ao sol. Era o Monastrio Jin'an que aparentemente fora construdo h centenas de anos e recentemente reformado. Em sua infncia, seus pais costumavam ir com ele at o monastrio para participar de servios religiosos ancestrais. s vezes, alugavam um pequeno aposento dividido por uma tela, traziam uma variedade de alimentos especiais como oferenda e contratavam os monges para entoar os escritos sagrados budistas. Impulsivamente, Chen comprou um bilhete e entrou no templo, que no visitava h muitos anos. O jardim da frente quase no tinha mudado, apesar de terem pavimentado-o novamente. Chen percorreu o templo como um peregrino, colocando ordem nas memrias fragmentadas de infncia: a sala pequena com reluzentes instrumentos religiosos, os monges, com suas mangas largas flutuando, a comida vegetariana que imitava vrios peixes e carnes, o voo dos fantasmas imaginados pelos corredores, o entoar dos escritos sagrados que soavam como o zumbido de mosquitos em uma noite de vero... Chen voltou a se sentir tonto, como se estivesse tateando por um corredor longo e escuro, na esperana de encontrar alguma coisa do outro lado, sem saber exatamente o qu. Viu uma fileira de aposentos ao longo da parede da ala oeste. Nas pequenas clulas haviam pessoas sentadas ou prostradas junto as suas oferendas tradicionais, colocadas entre velas acesas. Um grupo de monges entrou em fileira, golpeando instrumentos de madeira em forma de peixe, realizando rituais religiosos contra a vaidade deste mundo. No entanto, qualquer semelhana com as suas memrias de infncia acabava aqui. Um jovem monge se aproximou dele com passo firme. O monge, que usava culos com aros dourados e segurava um celular, cumprimentou Chen com os olhos expectantes por trs de suas lentes fotocromticas. Bem-vindo ao templo, senhor. Pode doar o quanto quiser, e seu nome perdurar aqui para sempre. Mantemos todas as oferendas registradas no computador. D uma olhada naquele painel.

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Chen viu um painel com uma imagem impressionante de um grande Buda dourado. O Buda estendia a mo, como se exortando os fiis a fazer doaes. Por mil yuans, o nome do doador seria gravado como benfeitor em uma placa de mrmore, e por cem, seu nome seria armazenado no registro eletrnico. Junto ao painel havia um escritrio com a porta entreaberta, atravs do qual se via os computadores que asseguravam a gesto eficaz das doaes para a imagem do Buda de ouro. Apanhando uma nota de cem yuans, Chen introduziua na caixa de doao, mas sem assinar o registro. Aqui est o meu carto. A partir de agora voc tambm pode enviar cheques, sugeriu o jovem monge agradavelmente. Muitas pessoas s queimam incenso no queimador. A verdade que no funciona. Chen pegou o carto e foi at o enorme queimador de incenso de bronze no centro do ptio. L, ele viu pessoas que queimavam incenso e dinheiro de papel no queimador. Uma mulher idosa estava despejando um saco cheio de dinheiro de papel, tendo antes dobrado-o em forma de lingote de prata. Chen no tivera tempo para dobrar o seu dinheiro, ento apenas jogou-o no queimador. Lentamente, o papel comeou a queimar numa chama escura, mas uma lufada de ar fez as cinzas fez se concentrarem no alto como uma figura danante, antes de desaparecer. Um sinal murmurou a velha com voz assustada, se referindo crena de que os espritos levam o dinheiro em uma sbita rajada de vento. No h mais necessidade de se preocupar com as roupas que ela vestir no inverno. Como a velha senhora podia saber que a oferenda era para uma mulher? Fizera a oferenda pensando em Hong, vestida com o qipao de seda vermelha. Chen no acreditava em vida aps a morte. Mas, como muitos chineses, se sentia um pouco confortado quando realizava algumas convenes religiosas. Em algum lugar, de alguma forma, era possvel que existisse algo que escapava do conhecimento humano. Confcio dizia: Um cavalheiro no fala dos espritos.. De acordo com o sbio, os cavalheiros tm muito a fazer neste mundo e no faz sentido se preocupar com a vida aps a morte, sobre os quais nada se sabe com certeza. No entanto, Chen no achava que houvesse alguma coisa errada em acender uma vela, queimar algum dinheiro ou incenso. Talvez pudesse conduzir a uma espcie de comunicao com os mortos. Chen comprou um punhado de longas varas de incenso e acendeu-as, assim como faziam os demais. Orou para que Buda o guiasse na busca do assassino, e assim Hong pudesse descansar em paz. Como se no bastassem as suas oraes, Chen fez uma promessa, segurando os paus de incenso: se ele pegasse o criminoso, seria policial toda a vida, e esqueceria os planos e ambies que abrigava. Um policial consciencioso e satisfeito com seu trabalho. Em seguida, foi para a parte de trs do templo, onde subiu um lance de degraus de pedra at chegar num ptio elevado. Inclinando-se sobre o parapeito de pedra branca, tentou pensar enquanto observava o contraste entre os antigos beirais do templo e os arranha-cus ps-modernas. Ento percebeu que outro monge calmamente se dirigia at ele. Era um homem velho, com o rosto
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bronzeado, a testa surcada de rugas e trazia um longo colar de contas pretas em suas mos. Parece preocupado, senhor. Sim, Mestre. Disse Chen, esperando que o monge no pedisse outra doao. Sou um homem comum, perdido no mundo trivial de poeira vermelha. Suporto o nus das minhas preocupaes como um caracol arrasta a sua concha. Parece que o caracol arrasta a sua concha, porque voc quer v-lo assim. Mas apenas uma aparncia. Explicou muito bem, mestre, disse Chen tom reverente, porque o velho monge parecia experiente. Chen se lembrou das histrias de iluminao repentina ocorridas em templos antigos. Esta poderia ser uma boa oportunidade para investigao. Os budistas falam de ver mais alm: alm da vaidade que est no mundo. Tento com todas as minhas foras, mas no consigo. Que voc no um homem comum, est claro. J leu o poema sobre a iluminao sbita de Liuzhu? Eu li, mas isso foi h muito tempo. Uma metfora sobre um espelho de bronze, no ? Sim e no, respondeu o velho monge. Quando o velho abade foi nomear um sucessor, decidiu testar os seus discpulos. O primeiro candidato veio com um poema. Meu corpo uma rvore Bodhi, / meu corao, um espelho de bronze, / eu continuo esfregando, / para remover toda a poeira. No ruim, podemos dizer. Mas para surpresa de todos, Huineng, o monge que limpava o templo, provou ser mais sensato ao recitar seu poema: Bodhi no uma rvore / espelho no um corao / No h nada l. / De onde veio o p?. Sim, essa a histria. Huineng foi certamente mais rigoroso, e assim saiu vitorioso. Nada mais do que aparncias. A rvore, o espelho, voc ou o mundo. Mas ns vivemos no mundo, mestre. Embora tenha ainda muitas coisas para fazer, pode no ser capaz de ver alm deste mundo to rapidamente. Um antigo provrbio diz: Livre-se de sua faca imediatamente e se torne um Buda.. um ditado porque isso no fcil. Est certo. O que acontece que eu sou muito estpido. No, no fcil atingir a iluminao. Mas pode tentar esvaziar a mente de qualquer pensamento perturbador por algum tempo. Precisa ir passo a passo. Muito obrigado, mestre. O destino nos reuniu aqui hoje, disse o velho monge, apertando as palmas das mos, como um gesto de despedida. Ento, por que voc precisa me agradecer? Adeus. Ns nos encontraremos novamente quando o destino assim quiser. Segundo o budismo, tudo acontece por uma espcie de carma: beber um copo de gua, o cantar do pssaro ou um encontro com um velho monge. Todas essas aes so o resultado do que aconteceu antes, e tudo por sua vez, leva a outros acontecimentos. Ento, por que no tentar, como sugeriu o velho monge, esquecer todas as ideias anteriores sobre o caso e v-lo a partir de uma nova perspectiva?

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Chen permaneceu de p junto ao corrimo e fechou os olhos para limpar sua mente. No comeo, no conseguiu. Talvez as pessoas s possam perceber algo dentro de um quadro de ideias ou imagens pr-concebidas. Chen respirou fundo e se concentrou em Eldantian, um pequeno ponto acima do umbigo. Era uma tcnica que tinha aprendido nos tempos em que ia ao Parque Bund. Aos poucos, sua energia comeou a se mover em harmonia com o ambiente nico do templo. De repente, viu a imagem do vestido mandarim vermelho. Apareceu, no entanto, de uma maneira que nunca o tinha visto. Parecia como se o visse nos anos sessenta, contra um fundo de bandeiras vermelhas do Movimento de Educao Socialista. Ele estava usando um leno vermelho e gritava palavras de ordem revolucionrias ao lado das massas revolucionrias. Ocorreu-lhe que o estilo do vestido mandarim, fosse num filme ou na vida real, j seria polmico naquela poca, apesar de ser modesto em comparao com as tendncias atuais. Chen pegou o celular e ligou para o presidente Wang da Associao Chinesa de Escritores. Wang no atendeu ao telefone, ento Chen deixou uma mensagem repetindo tudo o que j haviam comentado, e perguntando se a imagem do vestido mandarim vermelho poderia ter sido polmica ou controversa no incio dos anos sessenta. Encorajado, Chen tentou repetir a experincia, mas na segunda vez no obteve resultados. Mudou-se de volta para o ptio, onde se sentou na posio de ltus, com as pernas cruzadas e comeou a analisar o caso desde o incio. No como investigador, mas como um homem sem a mente obstruda por anos de formao policial. Ainda assim no conseguiu obter resultados, mas agora era capaz de pensar mais claramente. Apanhou os documentos do caso da maleta e comeou a ler ali mesmo, como um monge, enquanto o sino do templo comeava a tocar. Ao virar a pgina, Chen encontrou o que queria: a infelicidade de Jasmine. Os budistas falam sempre da punio merecida. O castigo vir, mas no devido tempo. Numa espcie de verso budista secular, os chineses acreditam que os indivduos so punidos ou recompensados por aquilo que fazem na vida presente, ou at mesmo pelo que fizeram na vida anterior. O terrvel destino de Tian poderia explicar algo. Com certeza, a punio foi injusta e desproporcionada no caso de Jasmine. Chen no acreditava em punio para as aes de uma vida anterior. Nem lhe parecia coincidncia que ambos, pai e filha tivessem tido essa m sorte. Chen pensou numa histria que havia lido em seus anos de colgio: O Conde de Monte Cristo. Por trs de uma srie de inexplicveis acontecimentos se escondia o crebro de Monte Cristo, realizando a sua vingana implacvel. Ser que alguma coisa parecida tinha acontecido com Jasmine? A Jasmine, e tambm a seu pai. Tian, um membro do esquadro de Mao naquela poca, no poderia ter perseguido ou ferido algum que, em seguida, dera vazo sua vingana? Se fosse assim, tanto o modelo quanto o material do vestido tinham uma explicao. No entanto, porqu a longa espera, se a vingana estava relacionada a algo que acontecera durante a Revoluo Cultural? E porqu assassinara as outras mulheres? Chen no encontrou uma resposta imediata. No entanto, a ltima questo lhe permitiu ver o que diferenciava Jasmine das outras vtimas de outra perspectiva. Talvez essas meninas no tivessem relao

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alguma com Jasmine. O vento trouxe de volta o toque do sino. A ideia que comeava a acariciar o estremeceu. Era hora de voltar para o Departamento. Iria falar com o Vice-Inspetor Yu, cuja frustrao ante suas frias sem aviso prvio era mais do que evidente, nas mensagens que havia deixado no celular. No sabia se poderia dar a seu parceiro uma explicao satisfatria. No lhe parecia uma boa ideia mencionar a sua crise nervosa, nem mesmo a ele. Ao sair do templo recebeu um telefonema do presidente Wang, em resposta sua mensagem. Desculpe no ter atendido Inspetor-Chefe Chen. Estava no banho, mas ouvi a sua mensagem sobre a possvel controvrsia. Isso me lembrou de algo. Xiong Ming, um jornalista aposentado de Tianjin, faz uma compilao de um dicionrio de controvrsias relacionadas com a literatura e as artes. um velho amigo, ento entrei em contato com ele imediatamente. De acordo com Xiong Ming, anos atrs se publicou uma fotografia vencedora de um prmio, em que aparecia uma jovem vestida com um qipao, e essa imagem mais tarde foi muito questionada. O seu nmero de telefone : 02-8625252. Obrigado, Presidente Wang foi uma grande ajuda. Chen colocou outra nota na reluzente caixa de doaes na sada e discou o nmero de Xiong. Depois de se apresentar, Chen foi ao ponto. O Presidente Wang me disse que voc poderia falar sobre uma foto polmica de uma mulher vestida com um qipao vermelho. Est montando um dicionrio de controvrsias, no ? Sim, disse Xiong do outro lado da linha, em Tianjin. Hoje em dia as pessoas pouco se lembram das absurdas controvrsias que aconteceram durante aqueles anos em que tudo podia ser distorcido pelas interpretaes polticas. Lembra-se do filme PRIMAVERA EM FEVEREIRO? Sim, eu me lembro. Proibiram-na no incio da dcada. Eu ainda era um estudante na escola primria, e tinha uma foto da bela herona escondida em minha gaveta. A fotografia criou polmica pela suposta elegncia burguesa da herona, disse Xiong. O mesmo aconteceu com a fotografia da mulher vestida com o qipao. Voc poderia me dizer algo mais sobre essa foto? Perguntou Chen. um qipao vermelho? a fotografia de uma bonita mulher vestida com um elegante qipao, junto a seu filho, um dos jovens pioneiros usando um leno vermelho. A criana segura na mo dela e aponta para o horizonte distante. A fotografia intitulada Me, vamos l!. No fundo aparece um jardim particular. uma fotografia em preto e branco, por isso eu no tenho certeza da cor do vestido, mas muito elegante. Como poderia causar polmica uma foto como essa? Perguntou Chen. No um filme, no tem enredo. Deixe-me lhe fazer uma pergunta, Inspetor-Chefe Chen. Como era o prottipo ideolgico das mulheres na era Mao? Mulheres de ferro, masculinas, militantes, vestidas com os mesmos trajes Mao dos homens. Estes trajes,
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folgados como sacos, no permitiam adivinhar as formas femininas, nem refletiam alguma sensualidade ou paixo romntica. Portanto, o ambiente poltico no era o mais propcio para a mensagem implcita da fotografia, especialmente quando ela foi indicada para um prmio nacional. Qual a mensagem implcita? Para comear, representava a me ideal, como mulher feminina, elegante e burguesa. Alm disso, o jardim ao fundo tambm era tambm muito sugestivo. Poderia descrever a fotografia com mais detalhes? Desculpe, mas isso tudo o que eu me lembro. No a tenho na frente. Mas pode encontr-la facilmente. Foi publicada em 1963 ou 1964 na revista FOTOGRAFIAS DA CHINA. Era a nica revista de fotografia na poca. Obrigado, Xiong. Sua informao poder ser muito relevante para nossa investigao. Depois de se despedir de Xiong, Chen decidiu voltar para a biblioteca, que no ficava muito longe dali. Na biblioteca, com a ajuda de Susu, encontrou um exemplar daquela edio da revista FOTOGRAFIAS DA CHINA em apenas dez minutos. Normalmente se levava horas para encontrar uma revista publicada dos anos sessenta. Era uma fotografia em preto e branco, como Xiong havia descrito. A mulher que usava o vestido Mandarim na foto era belssima. Chen no podia saber a cor exata do vestido, mas parecia ser de cor clara. A mulher estava de p em um jardim, descala, frente de um pequeno crrego sinuoso onde talvez tivesse acabado de molhar os seus ps. A criana que lhe dava a mo teria uns sete ou oito anos, e usava o leno vermelho de um Jovem Pioneiro. Na foto no aparecia mais ningum. Chen pediu uma lupa emprestada para Susu e estudou cuidadosamente o vestido mandarim. Parecia de desenho idntico ao usado pelas vtimas dos assassinatos: mangas curtas e aberturas baixas, com um aspecto convencional. Mesmo os botes de tecido na forma de peixes invertidos pareciam iguais. Se havia alguma diferena, esta era que aquela mulher usava o vestido com elegncia e abotoado de forma recatada. Estava descala, mas o fato de que estivesse de p na parte de trs do jardim, acompanhada de seu filho, indicava que era uma jovem me feliz. O fotgrafo se chamava Kong Jianjun. No ndice da revista, Chen descobriu que Kong tambm era membro da Associao dos Artistas de Xangai. Uma jovem vinha do extremo leste da Nanjing Road, quando Chen deixava a biblioteca com a revista na mo. Esteve a ponto de pensar que seria Hong, ou a sua alma, ou seja l o que fosse. O Inspetor-Chefe Chen voltou a telefonar para a Associao de Artistas de Xangai. Kong Jianjun faleceu h alguns anos atrs, contou uma jovem secretria do escritrio. Foi exposto publicamente crtica das massas durante a Revoluo Cultural, como eu entendi. Voc tem o endereo de sua residncia?

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O registro que temos antigo. No tinha filhos, e somente a sua esposa sobreviveu a ele. Ter cerca de setenta e tantos anos. Posso enviar o registro por fax para o seu escritrio. Para minha casa. Eu vou... Espere, envie para este nmero, disse Chen, dando o nmero de fax da biblioteca. Muito bem. Tambm pode falar com o comit de bairro, se ela ainda morar l. Obrigado, farei isso. Chen voltou para a biblioteca e apanhou o fax. Susu lhe entregou a pgina, juntamente com uma xcara de caf fresco e uma fatia bolo de creme. difcil dever favores a uma mulher bonita, disse Chen. Voltou a citar novamente Daifu, ela disse com um sorriso doce. Vamos ver se lhe ocorre algo de novo na prxima vez. O que lhe veio mente foi, inesperadamente, uma poesia lida anos atrs, em outra biblioteca, em outra cidade... S a lua da primavera permanece compreensiva, brilhando ainda para um viajante solitrio, que medita sobre as ptalas cadas num jardim deserto com o tempo fluindo como gua. Chen bebeu o caf de um gole. Era negro e amargo, talvez devesse t-lo recusado. Susu no sabia nada sobre o seu recente problema de sade. O Inspetor-Chefe comeou a estudar o registro. Kong havia trabalhado como fotgrafo no Wangkai, um dos clebres estdios estaduais de Xangai. Tambm fora membro da Associao dos Artistas, e ganhara vrios prmios. Morrera pouco depois da Revoluo Cultural. A sua esposa lhe tinha sobrevivido, e agora vivia sozinha no distrito de Yangpu. No viu nenhuma meno as dificuldades que aquela fotografia causara para a imagem Kong. Como outros artistas burgueses o fotgrafo fora alvo de crticas das massas durante a Revoluo Cultural. Tambm no havia nenhuma referncia fotografia premiada da mulher vestida com o qipao. Quando se levantou da mesa, Chen teve que resistir tentao de tomar outra xcara de caf.

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CAPTULO 22

Era quase uma e meia quando Chen chegou casa de Kong na Rua Jungong. Vendo as caixas de correio descoloridas ao p das escadas de concreto rachadas, Chen sups que era uma das novas casas para trabalhadores construdas na dcada de sessenta. Agora, o edifcio tinha um aspecto velho e degradado, e estava superlotado. Descobriu o nome da viva de Kong em uma das caixas de correio. Chen subiu as escadas e abriu a porta de um empurro. Era um apartamento de trs quartos compartilhados por trs famlias. Viu vrios foges na cozinha, o que confirmou a sua hiptese: a viva deveria morar em um nico aposento dentro do apartamento. Chen bateu na porta nmero 203. Uma mulher de cabelos brancos abriu e o olhou atravs de seus culos de aros de prata. Voc Sra. Kong? Todo mundo aqui me chama de tia Kong disse a velha, convidando-o a entrar. Vestia jaqueta e calas de algodo acolchoado e usava um par de chinelos vermelho-escarlate com jasmins bordados. O quarto era to pequeno quanto um pedao de tofu, e estava lotado com todos os tipos de objetos de utilidade duvidosa. A nica cadeira, com trs pernas, estava encostada parede. Ao p da porta se via um recipiente antiquado de palha para manter o arroz quente, e que, talvez, tambm servisse como banquinho. Fazia frio, embora a janela estivesse selada com papel. Pode sentar na cadeira, ofereceu a idosa. Obrigado, disse Chen, sentado com cuidado na borda da cadeira. Desculpe incomod-la, tia Kong. Chen explicou o propsito de sua visita, depois de apanhar a sua identidade e a revista. Ela estudou a fotografia da revista com expresso inescrutvel. Durante dois ou trs minutos no disse uma palavra. Enquanto esperava, Chen comeou a notar o odor que enchia a sala. Notou uma pequena lata fervendo no fogo a gs colocado em um canto. Possivelmente a comida do gato. A maioria dos habitantes de Xangai tinha gatos para caar ratos, como na famosa frase do camarada Deng Xiaoping: No importa se o gato preto ou branco, sempre que pegar os ratos, ser um bom gato. Se bem que os habitantes mais jovens e modernos de Xangai haviam comeado a introduzir o conceito de animal domstico na cidade, em um prdio to antigo como aquele o gato ainda servia, sobretudo, para caar ratos. O arroz que sobrara misturado com espinhas de peixe cozido era, talvez, a nica comida de gato que a tia Kong poderia se permitir, mas cozinhar no quarto poderia ser perigoso para uma mulher idosa que morava sozinha. O bujo estava colocado ao lado de uma pequena mesa de madeira sobre a qual repousava uma bacia de plstico contendo copos e tigelas sujas. Sim, uma fotografia que o meu marido tirou. Nos anos sessenta disse tia Kong com voz trmula, Mas ele morreu h muito tempo. Como eu posso me lembrar de algo?
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Ele foi agraciado com um prmio nacional por esta fotografia. Deve t-lo mencionado. Tente se lembrar, tia Kong. Qualquer coisa que lembre pode ser importante para o meu trabalho. Um prmio nacional! S lhe trouxe m sorte. Esta foto foi como uma maldio. Uma maldio, repetiu Chen. Uma palavra certamente estranha. E repetida mais de uma vez na investigao. A idosa deveria se lembrar de algo sobre a foto. Algo sinistro. Por favor, me diga que tipo de maldio essa. E quem quer falar sobre coisas relacionadas com a Revoluo Cultural?

Chen percebeu que as memrias daqueles anos ainda poderiam ser muito dolorosas. E a viva no conseguiria se abrir facilmente a um estranho. No entanto, ele estava mais do que disposto a ser paciente. Voc quer dizer que as pessoas envolvidas na foto foram vtimas de uma maldio, tia Kong? Criticaram muito o meu marido por causa desta foto, pelo crime de defender o estilo de vida burgus. Agora, depois de tantos anos, eu lhe peo que, por favor, deixe-o descansar em paz. uma fotografia magnfica, Chen falou em tom sereno, enquanto apanhava um carto, o da Associao de Escritores Chineses. Sou um poeta. Em minha opinio, uma obra-prima. Um poema fotogrfico. Um poema fotogrfico era o maior elogio possvel na crtica tradicional chinesa, mas Chen acreditou que era sincero ao utilizar o clich. Talvez seja, ou talvez no. Mas quem se importa? Olhe para mim. Eu fiquei aqui sozinha, como se fosse um trapo sujo e desgastado. A tia Kong apontou para o bujo. No posso nem mesmo usar a cozinha comunitria. Todo mundo implica comigo. Fala dessa suposta obra-prima? Como ela vai me ajudar? A velha se levantou, foi at o fogo e comeou a remexer a comida que cozinhava na lata, com um palito dos usados para comer. De repente, se virou para o recipiente de palha, cantarolando como se no houvesse mais ningum na sala. Negrito. A comida est pronta.

A tampa do recipiente de palha se abriu, e debaixo saiu um gato. O animal comeou a esfregar a cabea contra a perna da velha. Chen se levantou para sair, muito pesaroso. A Sra. Kong no lhe pediu para ficar. Enquanto abria a porta, Chen deu uma ltima olhada na cozinha. Havia duas mesas frgeis, cobertos por vegetais sem preparar, sobras, tofu, pauzinhos e colheres sujas sem lavar.

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Ao sair do prdio, Chen viu o letreiro de madeira do comit de bairro do outro lado da rua e caminhou firmemente para l. Era quase um reflexo para um policial. Chen mostrou a sua identificao para entrar no escritrio. Para sua surpresa, a identificao no impressionou o presidente do comit, um homem magro de cabelo grisalho chamado Fei. Chen falou da tia Kong, observando que o marido tinha sido um artista premiado, e pediu ao comit para ajud-la a melhorar sua condio de vida. Tia Kong sua parenta? Fei perguntou secamente, passando a mo pelo cabelo. Chen notou que seus dedos estavam queimados pelo frio. No. Eu a conheci hoje, mas eu acho que deveria ter acesso cozinha comunitria. Deixe-me dizer uma coisa, camarada Inspetor-Chefe Chen. As brigas entre vizinhos sobre o uso da rea comum so difceis de resolver. Tanto quanto sei, o homem que ocupava o quarto agora ocupado por Tia Kong no tinha espao na cozinha. Era do Partido e praticamente trabalhava e morava na fbrica. Alm disso, os moradores tia Kong ainda usam a cozinha com carvo. Tudo bem, disse Chen depois de pensar um momento. Posso usar o telefone? Chen ligou para o chefe da delegacia de polcia do distrito, que por sua vez era chefe do comit de bairro. Depois de falar com o chefe, Chen entregou o telefone para Fei, que ouviu com expresso de surpresa. Agora me lembro... Inspetor-Chefe Chen, disse Fei com outra voz. Vai ter que desculpar um homem da minha idade. Como diz o ditado, A um velho os olhos apenas servem para reconhecer a montanha Tai. Claro, eu j o vi na TV, e ouvi falar de voc. Talvez voc tenha ouvido algum dos rumores sobre mim, disse Chen. Segundo dizem, eu sempre devolvo os favores. No tem que me devolver quaisquer favores, Inspetor-Chefe Chen. difcil mediar disputas de vizinhos, mas devemos fazer o nosso melhor. Vamos at o quarto da tia Kong. Chen no se incomodou em perguntar o que o chefe tinha dito a Fei. Os dois voltaram juntos para o edifcio da viva. Todos os moradores da casa saram de seus quartos ao ver que Chen e Fei se detinham no estreito corredor. Fei anunciou que o comit de bairro e o distrito policial haviam decidido em conjunto permitir um pequeno espao na cozinha para a tia Kong. No precisava ser muito grande. Por razes de segurana, o comit levantaria um tabique entre os foges de bujo e carvo. No houve um nico protesto. Depois de anunciarem esta deciso, Chen estava prestes a sair quando a tia Kong se aproximou dele calmamente. ficar Camarada Inspetor-Chefe Chen. Chamou a idosa. Sim, tia Kong? Podemos conversar por um minuto? Claro. Chen se dirigiu a Fei e acrescentou: J pode ir embora, eu vou um pouco mais. Obrigado por sua grande ajuda.
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Ento voc algum importante, disse ela, fechando a porta depois de entrarem no quarto. Estou h mais de 10 anos cozinhando aqui neste quarto, e voc solucionou o problema em meia hora. No importa. Sou um grande admirador do trabalho do Sr. Kong, disse Chen. O escritrio do comit de bairro outro lado da rua, ento eu entrei um momento e lhes contei dos seus problemas. Suponho que quer os meus agradecimentos, disse ela, E a verdade que eu estou agradecida. Po branco no cai do cu azul, eu sei. O gato preto apareceu novamente. Tia Kong pegou-o e colocou no colo, mas o gato pulou e correu para o peitoril da janela, onde se encostou contra o vidro. No, no se preocupe com isso. meu dever como policial. Tenho que fazer outra pergunta. No vai usar a foto para prejudicar outras pessoas, no ? Esse era o pior pesadelo de meu marido. Deixe-me lhe contar, algo tia Kong, disse Chen colocando a mo na parede. Parecia que estava muito pegajosa: podia ser de tanto ela cozinhar no aposento. Esta tarde, h pouco tempo atrs, eu estive no templo Jin'an, e fiz uma promessa a Buda, de que iria ser um bom policial, um policial consciencioso. Acredite ou no, logo depois de fazer a promessa eu soube da existncia da fotografia. Acredito em voc, mas por que to importante esta fotografia? Poderia lanar luz sobre uma investigao de assassinato. Se no fosse to importante, no teria me apresentado em sua casa sem aviso prvio. Uma fotografia tirada h quase trinta anos est ligada a um caso de assassinato de agora? A viva perguntou incrdula. apenas uma possibilidade, mas no podemos nos dar ao luxo de ignorla. Eu lhe asseguro: No acho que tenha algo a ver com voc ou seu marido. Se ainda me lembro desta foto, comeou hesitante tia Kong pela paixo de meu marido. Ele dedicou todos os seus dias de frias naquele projeto, trabalhou como um louco. Cheguei a suspeitar que ele tivesse se apaixonado por alguma modelo sem vergonha. Um bom artista deve se envolver totalmente em seu projeto, eu sei. Requer muita energia para produzir uma obra-prima como esta. A modelo acabou sendo uma mulher decente de boa famlia. E o meu marido fez piada com as minhas suspeitas: Apaixonar-me por dela? No, seria como um sapo da lama babando por um cisne branco. Se estou to entusiasmado porque nenhum fotgrafo se colocou em contato com ela ainda. Para um fotgrafo, como descobrir uma mina de ouro.. Ele lhe contou como a descobriu? Acho que foi em um concerto. Ela era violinista, e estava no palco. No comeo, ela se recusou a posar para ele. Meu marido levou duas semanas para faz-la mudar de ideia. Finalmente concordou, com a condio de que na foto tambm aparecesse o filho. Isso inspirou mais ao meu marido, uma me e um filho, em lugar de somente uma bela mulher. Essa mulher devia realmente amar o filho. Eu tambm penso assim. Ao olhar para a imagem, as pessoas no podiam deixar de se comover. O seu marido lhe disse o nome da mulher?
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Deve ter me dito, mas agora no lembro. Sabe de alguma coisa sobre os preparativos para a sesso de fotos? Por exemplo, como foi escolhido o vestido mandarim? Bem, ele estava animado para fotografar a beleza oriental, e pensava que o vestido mandarim realaria os seus encantos, mas meu marido no poderia se permitir um gasto assim. Desculpe, mas eu no sei quem teve a ideia de escolher o vestido. Onde foi tirada a foto? Ela morava em uma manso, ento provavelmente foi tirada no jardim dela. Meu marido passou um dia inteiro l. Usou cinco ou seis rolos de filme e em seguida passou uma semana no quarto escuro, como uma toupeira. Estava to animado que uma noite trouxe todas as fotografias para casa e me pediu para escolher uma. Para o concurso. E voc escolheu a melhor. No entanto, depois de ganhar o prmio comeou a se preocupar. No comeo, no queria me dizer o porqu. Encontrei alguns recortes de jornais escondidos em uma gaveta e descobri que a fotografia havia provocado muita controvrsia. Alguns falavam da mensagem poltica que transmitia. Sim, naquela poca se dava interpretao poltica a qualquer coisa. E, durante a Revoluo Cultural, o meu marido foi submetido crtica das massas por esta foto. O Presidente Mao sustentava que se atacava o Partido atravs de livros, por isso os Guardas Vermelhos disseram que Kong tinha atacado o Partido atravs da foto. Como aconteceu com outros monstros teve de ficar com uma placa pendurada em seu pescoo, onde tinha escrito o seu nome. Foram muitos que sofreram. Meu pai tambm teve que ficar de p, curvado sob o peso de uma placa. Para piorar a situao, ele foi forado a revelar a identidade da mulher na fotografia, e isso o afetou muito. Quem o pressionou? Perguntou Chen. Ele contou alguma coisa? Uma organizao de Trabalhadores Obreiros, eu acho. Revelar a identidade da modelo era contra a sua tica profissional, mas a presso foi muito forte e ele finalmente cedeu, pensando que posar para uma foto no era crime. Afinal de contas, no tinha nada de obsceno. Soube o que aconteceu a ela? No principio no. Mas depois de um ano ou menos, soube de sua morte. O que aconteceu com ela no teve nada a ver com ele, pois naquela poca morreram muitas pessoas. E talvez no fosse surpreendente que isso tenha acontecido com algum que vinha de uma famlia como a dela, que tambm era de artistas burgueses. No entanto, a incerteza o corroeu a partir da. No deveria ser to duro consigo mesmo. Eles teriam descoberto a identidade da mulher, de qualquer maneira. Chen pensou que o velho fotgrafo poderia estar apaixonado por ela. No parecia ter sentido mencionar isso, por isso mudou de assunto. Ainda agora, voc mencionou que seu marido usou cinco ou seis rolos para tirar esta foto. Ser que ele guardou as outras cpias?

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Sim, colocou-as em uma pasta, sabendo que corria riscos, e at escondeuas de mim. Tambm guardou um caderninho. A pasta do vestido mandarim vermelho chamava-a. Aps sua morte, eu descobri acidentalmente as fotos. No me atrevi a me livrar delas, porque significaram muito para ele. A Sra. Kong abriu uma gaveta e tirou um grande envelope contendo um caderninho e um envelope menor. Dentro do segundo envelope havia um punhado de fotografias. Aqui esto elas, Inspetor-Chefe Chen. Obrigado, tia Kong, disse Chen, se levantando. Vou devolv-las assim que as tiver visto. No se preocupe, elas no me servem de nada. Em seguida, acrescentou: Mas no se esquea da promessa feita no templo. Eu no vou esquecer. Fora uma seleo aleatria. Chen comeou a ler o caderninho em um txi aps sair do prdio de tia Kong. Seu marido havia includo muitas notas sobre a sesso de fotos. Descobrira a modelo em um concerto, e se sentira enfeitiado por sua beleza sublime, ao tocar no comovedor clmax musical. Depois um Jovem Pioneiro correra para o palco, levando um buqu de flores. A criana era o seu filho e ela abraou-o com ternura. Aps o concerto, passou uma semana tentando convenc-la a posar para ele. Demorou muito para conseguir, porque ela no estava interessada em dinheiro ou fama. Finalmente conseguiu mudar a sua posio, prometendo que iria a fotografar com o filho. A foto fora tirada no jardim da manso da famlia. Chen saltou as notas tcnicas sobre luz e ngulos e chegou a uma pgina que tinha anotado o endereo do local de trabalho da modelo: o Instituto de Msica de Xangai. Sob a endereo havia um nmero de telefone. Por alguma razo, Kong escrevera o seu nome no caderno uma nica vez: Mei. Chen comeou a examinar as fotografias. Havia um nmero considervel delas, e, como acontecera com o velho fotgrafo, ele ficou cativado pela beleza da mulher. Desculpe, mas mudei de ideia, disse ao motorista, olhando para cima a partir das fotografias. Por favor, me leve ao Instituto de Msica de Xangai.

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CAPTULO 23

Sua visita ao instituto no comeou com o p direito. O Camarada Zhao Qiguang, secretrio do Partido na escola, embora fosse respeitoso com Chen no foi til. Zhao teve que procurar os dados no registro antes de poder dizer algo sobre Mei. De acordo com Zhao, tanto Mei quanto o seu marido Ming haviam trabalhado no instituto. Ming cometera suicdio durante a Revoluo Cultural, e sua esposa morrera em um acidente. Zhao desconhecia a existncia da fotografia. Cheguei escola h cerca de cinco ou seis anos, Zhao disse a guisa de explicao. As pessoas no ficam muito ansiosas para falar sobre a Revoluo Cultural. Sim, o governo quer que as pessoas olhem para frente, no para trs. Deveria tentar falar com alguns dos empregados mais antigos. Talvez saibam alguma coisa, ou podem conhecer algum que saiba, sugeriu Zhao, enquanto rabiscava vrios nomes em um pedao de papel. Boa Sorte. No entanto, os funcionrios que conheceram Mei ou j tinham se aposentado ou morrido. Aps algumas voltas pelo Instituto, Chen localizou o professor Liu Zhengquan do Departamento de Instrumentos Musicais. Essa Mei! Exclamou Liu, olhando para a fotografia. Mas eu nunca tinha visto essa foto. Poderia me dizer alguma coisa sobre ela? A flor do instituto, morreu muito jovem. Como ela morreu? A verdade que eu no lembro. Teria uns trinta anos ento, e o seu filho cerca de dez anos. Que tragdia! O que aconteceu com o seu filho? Eu no sei, respondeu Lu. No ramos do mesmo departamento. Teria de falar com outra pessoa. Poderia me dizer a quem eu devo perguntar? Bem, poderia falar com Xiang Zilong. Agora est aposentado e mora no distrito de Minghang. Este o seu endereo. Acho que ele ainda tem uma foto de Mei na carteira. Foi uma dica sobre a admirao que Xiang sentira por Mei. Xiang era um apaixonado que ainda tinha uma foto dela depois de tantos anos. Chen agradeceu Liu, olhou para o relgio e saiu imediatamente na direo de Minghang. No havia tempo a perder. O distrito de Minghang, uma rea industrial no passado, ficava a uma distncia considervel do centro da cidade. Felizmente, o metr passava por l agora. Chen pegou um txi para chegar ao metr o mais rpido possvel, e depois de 20 minutos saa da estao e apanhava outro. Xangai tinha se expandido rapidamente. Em Minghang tambm havia muitas novas construes brilhando ao sol da tarde. O motorista demorou muito para encontrar o edifcio de Xiang.

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Chen subiu as escadas de cimento e bateu numa porta imitando carvalho no segundo andar. Algum abriu com cautela. Chen mostrou a sua identificao para um homem magro, alto, com o rosto enrugado, que vestia um roupo de banho de algodo acolchoado e chinelos de feltro. O homem olhou para a identidade com surpresa. Sim, eu sou Xiang. Ento, voc membro da Associao de Escritores Chineses? Chen tinha mostrado a sua identificao da Associao de Escritores Chineses, um lapso inexplicvel. Desculpe, mostrei a identidade errada. Sou Chen Cao do Departamento de Polcia de Xangai, e tambm sou membro da associao. Acho que j ouvi falar de voc, Inspetor-Chefe Chen, disse Xiang. No sei que vento trouxe voc aqui hoje, mas pode entrar, seja como poeta ou como policial. Xiang apanhou uma garrafa trmica de ch e serviu uma xcara a Chen, acrescentando um pouco de gua na sua. Chen observou que o velho mancava um pouco ao andar. Torceu o tornozelo, professor Xiang? No. Paralisia infantil aos trs anos. Desculpe eu aparecer sem prvio aviso. Mas se trata de um caso importante. Preciso fazer algumas perguntas, disse Chen, sentando em uma cadeira dobrvel de plstico junto a uma mesa extraordinariamente longa, aparentemente feita sob medida. A mesa era a principal pea de mobilirio em uma sala cheia de armrios. Perguntas sobre Mei. Foi colega dela? Perguntas sobre Mei? Sim, foi colega minha, mas h muitos anos. Por qu? O caso no tem nada a ver com ela, mas as informaes sobre Mei poderiam lanar alguma luz sobre a nossa investigao. Tudo o que disser ser confidencial, claro. No vai escrever sobre ela, no ? Por que pergunta? H um par de anos, um homem entrou em contato comigo para perguntar sobre ela. Recusei-me a dizer algo. Quem era? Perguntou Chen. Voc se lembra do nome dele? Esqueci o nome dele, mas no acho que tenha me mostrado a identidade. Disse que era um escritor. Qualquer um poderia ter dito isso. Pode me dar uma descrio detalhada do homem? Entre trinta e trinta e cinco anos. Educado, mas bastante evasivo ao falar. tudo o que eu me lembro. Xiang tomou um gole de ch. Agora que a nostalgia coletiva tomou conta desta cidade, todas essas histrias sobre famlias que foram ilustres, so muito bem sucedidas, como a da desventurada beleza de Xangai. Por que eu iria permitir que alguma pessoa explorasse a sua memria? Voc est certo, professor Xiang. Seria horrvel que um suposto escritor tirasse proveito do sofrimento de Mei.
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No, no se pode voltar a arrastar a sua memria pela lama da humilhao. Chen sentiu um leve tremor na voz de Xiang. Dada a sua admirao por Mei, esta reao no era muito surpreendente. Mas a frase Lama da humilhao indicava que ele sabia algo mais. Eu lhe dou a minha palavra, professor Xiang. No vim procura de qualquer histria. Voc mencionou um caso... Xiang parecia indeciso. Neste momento, no posso dar mais detalhes. Basta dizer que vrias pessoas morreram e mais ainda vo morrer se no pararmos o assassino. Chen apanhou a revista e as demais fotografias. J viu esta revista? Sim, e as outras fotografias, disse Xiang, quando comeou a examin-los. Plido e com um rosto muito srio, se levantou, foi at uma prateleira e apanhou um exemplar da revista. Guardei-a durante todos esses anos. Da revista sobressaa um marcador com uma ponta vermelha, assinalando a pgina da foto. Era um marcador de livro com uma imagem da Prola Oriental, um famoso arranha-cu construdo a leste do rio na dcada de noventa. Faz muito tempo tudo isso, afirmou Chen. Deve haver uma histria por trs. Sim, uma longa histria. Quantos anos voc tinha quando comeou a Revoluo Cultural? Ainda estava no ensino fundamental. Ento voc deve saber alguma coisa sobre o contexto histrico. Claro. Mas, por favor, me conte tudo, desde o incio, professor Xiang. Em minha opinio, as coisas comearam a mudar no incio da dcada de sessenta. Eu tinha sido enviado para o Instituto de Msica, onde Mei trabalhava h cerca de dois anos. Com sua beleza e talento, ali era a rainha. No me entenda mal, Inspetor-Chefe Chen. Eu a via como fonte de inspirao mais do que qualquer outra coisa. Sentia-me frustrado por no poder ensaiar os clssicos, nada era permitido, salvo duas ou trs canes revolucionrias. Se no fosse por sua presena, que iluminava a sala de ensaios de um lado a outro, eu teria renunciado. Como mencionou, disse Chen, Mei era a rainha. Deveriam ter muitas pessoas que a admiravam e queriam se aproximar dela. O que voc pode me dizer disso? O que quer dizer? Perguntou Xiang, olhando desafiadoramente. Tenho que fazer perguntas de todos os tipos para a investigao. Eu no estou desrespeitando Mei, professor Xiang. No, eu no sei nada do que voc est falando. Uma mulher que veio de uma famlia como a dela, deveria viver com o rabo entre as pernas, por assim dizer. Qualquer fofoca romntica poderia ter consequncias desastrosas. Era uma poca comunista e puritana, talvez voc fosse jovem demais para entender. Nem mesmo se tocava uma nica cano romntica no pas. O Presidente Mao queria que as pessoas dedicassem a sua vida revoluo socialista. O amor romntico no tinha lugar.
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Chen se interrompeu inesperadamente, lembrando que em seu trabalho de literatura fazia uma declarao semelhante, embora relacionada ao confucionismo. Seu marido tambm trabalhava na escola, no ? O marido, Ming Deren tambm ensinava l. Mas Ming no tinha nada de especial. Seu casamento foi, pelo menos em parte, penso eu, um casamento arranjado. Antes de 1949 o pai de Ming era um banqueiro bem-sucedido, enquanto que o de Mei no passava de um advogado de pequena expresso. A manso Ming era uma das mais luxuosas da cidade. Sim, eu ouvi falar da manso. Tinham problemas em seu casamento? Chen se perguntou o que teria levado Xiang para a questo do casamento arranjado. No que eu saiba, mas as pessoas pensavam que Ming no estava altura de sua esposa. Eu entendo, disse Chen, consciente de que aos olhos de Xiang, ningum teria sido digno dela. Ento, como soube da foto? Mei deve ter dito, ou talvez tenha lhe mostrado a revista... No. Ns compartilhvamos o escritrio, e casualmente eu a ouvi falar por telefone com o fotgrafo. Ento comprei um exemplar da revista. E quanto ao vestido mandarim na foto, voc a viu us-lo antes? No, nunca. Nem antes nem depois da foto. Tinha vrios vestidos mandarins que s vezes usava nas atuaes, mas no o da foto. Acha que a fotografia causou problemas? Eu no sei. Pouco depois comeou a Revoluo Cultural. Seu pai morreu e seu marido se suicidou, o que foi considerado um crime grave contra o Partido. Ela foi transformada em membro da famlia negra de um contrarrevolucionrio. Foi forada a deixar a manso e se instalar no sto que ficava em cima da garagem. A manso foi ocupada por uma dzia de famlias vermelhas. Mei sofreu a mais humilhante das perseguies. Tudo isso foi a causa de sua morte trgica? Quanto s circunstncias de sua morte, disse Xiang, tomando um gole de ch, como se estivesse tentando beber a memria aos goles, Minhas recordaes podem no ser muito confiveis aps todos esses anos, como voc pode imaginar. Eu compreendo, pois tudo isso aconteceu h mais de vinte anos. No h necessidade de se preocupar com a preciso dos detalhes. Vou verificar vrias vezes o que me disser, comentou Chen, tambm bebendo um gole do ch. D uma olhada na foto. como diz o ditado: O destino de uma beleza to fino como um papel. Acho que devemos fazer algo por ela. Este comentrio convenceu definitivamente a Xiang. Fala srio? Perguntou Xiang. Sim, vocs os policiais deveriam ter feito algo por ela. Chen concordou com a cabea, sem dizer nada, com medo de interromper. Ouviu falar da campanha das Brigadas de Trabalhadores que faziam propaganda do pensamento de Mao Zedong e o que eles fizeram nas
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universidades, no ? Xiang continuou falando sem esperar por uma resposta. Representavam o politicamente correto durante aqueles anos de Revoluo Cultural. Uma dessas brigadas tambm veio nossa escola, e assustou todo mundo com a desculpa de reeducar os intelectuais. O lder da brigada logo recebeu um apelido que sussurrvamos entre ns: o Camarada Atividades revolucionrias. Ns colocamos, porque ele falava continuamente de suas atividades revolucionrias: bater, criticar e xingar a gente, os supostos Inimigos da classe trabalhadora. O que podamos fazer alm de colocar um apelido s suas costas? Mei foi o objetivo de algumas dessas atividades revolucionrias? Bem, sempre estava fazendo umas conversas polticas. Muitos rumores circularam sobre essas conversas a portas fechadas, mas para ser justo com ela, eu nunca vi algo realmente suspeito. As conversas no levavam muito tempo, e a porta no ficava sempre fechada. De qualquer forma, Mei se encolhia como um rato diante de um gato. Quero dizer, quando estava em sua companhia, e fazia todo o possvel para evit-la. Voc lhe disse que estava preocupado com o que acontecia? No. Teria sido um crime suspeitar desta forma de um membro do esquadro de Mao, Xiang disse com um sorriso amargo. Ento algo aconteceu. No foi no instituto, mas na casa de Mei. Apareceu um slogan contrarrevolucionrio escrito em giz na parede do jardim. Naquela poca, havia mais de dez famlias que moravam na casa, mas o comit de bairro considerou um ataque contra o Partido de outro contrarrevolucionrio da famlia de Mei. Um de seus vizinhos disse ter visto seu filho com um giz na mo, e outro afirmou que Mei tinha orquestrado tudo. Assim, o comit apareceu em nosso instituto. O camarada Atividades Revolucionrias os recebeu e formou uma comisso de investigao conjunta. Uma das tticas da investigao foi manter o garoto incomunicvel, trancado no quarto dos fundos do comit de bairro, at que estivesse pronto para confessar o crime. horrvel, exclamou Chen. Foi torturado durante esse tempo no confinamento solitrio? No sei exatamente o que fez o comit de investigao. O camarada Atividades Revolucionrias passava muito tempo no bairro de Mei, ia l todos os dias. Ela foi submetida a interrogatrio como fizeram com seu filho. Mei vinha algumas vezes ao Instituto, e parecia muito preocupada. At que numa tarde, inesperadamente saiu correndo do sto, nua, tropeou, caiu da escada e morreu ali. Houve quem disse que deveria ter ficado louca. Outros disseram que estava tomando banho e correra quando soube do inesperado retorno de seu filho. Tinham liberado o seu filho naquele mesmo dia? Sim, ele voltou para casa naquela noite, mas quando chegou porta do sto, se virou e desceu correndo as escadas. De acordo com um dos vizinhos de Mei, ela caiu enquanto corria atrs dele. Que estranho. Mesmo que ele a tivesse encontrado na banheira, o rapaz no tinha por que fugir, nem ela sair correndo nua. Mei era muito unida ao seu filho. Talvez, louca de alegria, tivesse perdido o controle. O que disse o membro da brigada de Mao sobre a sua morte? Disse que foi um acidente, isso tudo.
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Algum fez alguma pergunta sobre as circunstncias em que ocorreu? No, pelo menos no naquele momento. Eu j tinha ficado em apuros por Envenenar os estudantes com decadentes clssicos ocidentais. Como uma figura de barro que atravessa o rio, eu mal podia me proteger, disse Xiang. Aps a Revoluo Cultural, pensei em ir at a fbrica onde havia trabalhado o Camarada Atividades revolucionrias. Nunca explicou o que estava fazendo no bairro de Mei. Como chefe de um esquadro de Mao, era para estar em nosso instituto, e no no bairro de Mei. Ento, por que ia at l? Mas eu hesitei, no tinha provas de peso, e porque a minha queixa poderia voltar a arrastar a memria de Mei na lama. Alm disso, eu soube que para ele tambm as coisas estavam ruins. Sofrera uma srie de desgraas, desde a perda do emprego at ir para a cadeia. Um momento. Lembra-se do nome do Camarada Atividades revolucionrias? No, mas eu posso descobrir, disse Xiang. Voc vai investigar? Chamou-lhe a ateno qualquer outra coisa sobre ele? Sim, eu notei outra coisa. Normalmente, o peloto de Mao enviado para uma escola era constitudo por operrios de uma mesma fbrica, mas, em nossa escola, o lder do esquadro, o Camarada Atividades revolucionrias, viera de uma fbrica diferente. Sim, parece estranho, admitiu Chen, puxando o caderninho. Em que fbrica ele trabalhava? Na fbrica de ao nmero trs de Xangai. Quantos anos ele tinha, ento? Trinta e muitos ou quarenta anos e poucos. Vou investigar, disse Chen. De qualquer forma, fosse o que fosse que tivesse feito aquele membro da Brigada de Mao, agora deveria ter cerca de 60 anos, e, de acordo com Yu, o suspeito que aparecia na fita do Clube Porto da Alegria teria provavelmente uns trinta. Fez alguma coisa aps a morte de Mei? Fiquei arrasado. Pensei em enviar um buqu de flores ao seu tmulo, era o mnimo que poderia fazer. Mas mandaram o seu corpo para o crematrio naquela mesma noite e se desfizeram das cinzas. No houve caixo, nem lpide. No fiz nada por ela, enquanto vivia, nem aps sua morte. Que covarde pattico! No se torture assim professor Xiang. Tudo isso aconteceu durante a Revoluo Cultural. H muito tempo atrs. H muito tempo atrs, repetiu Xiang, retirando um disco de sua capa. Fiz um poema clssico chins em sua memria. Chen olhou a capa, em que aparecia um poema de Yan Jidao impresso na parte inferior. No primeiro plano se via uma figura esfumaada que danava vestida com um vaporoso vestido vermelho.
Eu acordo com ressaca, Levanto a vista, E vejo a alta janela,
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Com a cortina fechada, Na ltima primavera. Ainda recente, a dor da separao, Permaneo um bom tempo de p, sozinho, Entre as ptalas que caem: Um par de pardais voa, Debaixo da garoa. Ainda me lembro do tempo em que, A pequena Ping apareceu pela primeira vez, Vestida com suas roupas de seda bordada, Com dois coraes. Derramando a sua paixo, Pelas cordas de um instrumento. A lua brilhante iluminava o seu entorno, Como uma nuvem radiante.

Mei teria agradecido... Do alm, sugeriu Chen, Se existir vida aps a morte. Eu dediquei a ela, afirmou Xiang com um inesperado rubor, Mas nunca falei com minha esposa sobre Mei. No se preocupe, tudo o que me disse ser confidencial. Volte em breve, disse Xiang, colocando o disco de volta na prateleira. S mais uma pergunta, professor Xiang. Voc mencionou o filho de Mei. Soube algo mais sobre ele? No se descobriu nada sobre o slogan contrarrevolucionrio. Ficou rfo e foi viver com parentes. Foi-me dito que depois da Revoluo Cultural entrara na universidade. Sabe em que universidade? No, eu no sei. J se passaram alguns anos desde a ltima vez que soube dele. Se for importante, eu poderia fazer alguns telefonemas. No se importar? Agradeceria muito. No precisa me agradecer Inspetor-Chefe Chen. Finalmente, um policial est fazendo algo por ela. Sou eu que agradeo, disse Xiang sinceramente. Embora haja algo que eu quero pedir. Quando terminar a sua investigao, poderia me dar uma cpia das fotos? Claro, vou enviar as cpias amanh mesmo. Dez anos, dez anos, / e nada / entre a vida e a morte, disse Xiang, mudando de assunto. Acho que poderia descobrir mais no bairro de Mei. Voc tem o seu endereo? a famosa manso antiga da Rua Hengshan. Perto da Rua Baoqing. Quem vive nessa rea poder lhe dizer como encontr-la. Foi transformada em um restaurante. Fui uma vez l e apanhei um carto, disse Xiang, se levantando para alcanar uma caixa de papelo. Aqui est. A ANTIGA MANSO.

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CAPTULO 24

Chen chegou Rua Hengshan depois das oito horas. Teve que atravessar a rua de um lado para o outro, vrias vezes at encontrar o comit de bairro. Fazia frio. Preciso encontr-lo, pensou, lutando contra uma repentina tontura. Tendo estabelecido a identidade da primeira mulher vestida com um qipao vermelho, Chen pensou em abordar o caso a partir de uma nova perspectiva. Apesar da resposta negativa de Xiang, no podia excluir a possibilidade de que Mei tivesse tido outros admiradores, mesmo durante a era comunista e puritana que ele tinha descrito. No final, talvez, o professor aposentado no fosse um narrador completamente confivel. O membro da Brigada de Mao poderia ser outro caminho para a investigao. Talvez o Camarada Atividades revolucionrias houvesse se juntado brigada para ficar mais perto de Mei, o que fazia dele uma possvel causa da tragdia que acontecera mais tarde. Quaisquer que fossem as hipteses possveis, Chen precisaria obter mais informaes sobre Mei atravs do comit de bairro. O escritrio do comit de bairro ficava escondido em uma srdida rua lateral por trs da Rua Hengshan. A maioria das casas da rua eram idnticas: dois andares de cimento descolorido, quase todas sem reforma, como fileiras de caixas de fsforos. Um letreiro de madeira apontava para um mercado de hortalias ao virar a esquina. O escritrio do comit estava fechado, mas um vendedor ambulante perto dali lhe deu o nome e o endereo da presidente do comit. Weng Shanghan. V a janela no segundo andar com vista para o mercado? Perguntou o vendedor, tremendo contra o vento frio de inverno, enquanto Chen lhe oferecia um cigarro. Aquele o seu quarto. Chen se dirigiu ao edifcio e subiu as escadas para o segundo andar, onde ficava localizado o quarto. Weng, uma mulher baixa e enrgica de quarenta e tantos anos, olhou-o da porta franzindo a testa. Devia t-lo confundido com algum novo vizinho em busca de ajuda. A presidente do comit segurava uma bolsa de gua quente na mo e no usava sapatos: andava no cho de cimento cinza com os ps enfiados em meias de l. Era um quarto multiuso, pouco apropriado para receber visitantes inesperados. Casualmente, Weng estava ocupada dobrando dinheiro do alm no p da cama. Seu marido ajudava-a a alisar as notas. Era uma atividade imprpria de um presidente de comit de bairro. Mas Weng fazia isso por causa da noite de Dongzhi, Chen se lembrou. Ele tambm tinha comprado dinheiro, e o tinha queimado no templo em honra de Hong. Isto poderia explicar a relutncia de Weng em receber visitantes. Desculpe incomod-la a esta hora, camarada Weng, Chen se desculpou, entregando o seu carto. Em seguida, explicou o propsito de sua visita, salientando que estava investigando a famlia Ming. Temo que no tenha muito para dizer, disse Weng. Quando nos mudamos para este bairro, h cerca de cinco anos atrs, os Ming j no moravam mais aqui. Nos ltimos anos tem havido muitas mudanas de moradores, especialmente na Rua Hengshan. Segundo as novas regras, as

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casas com ttulo de propriedade foram devolvidas aos seus antigos donos. Assim, alguns voltaram para suas casas, e muitos outros tiveram que sair. Por que a famlia Ming no retornou? Existia um problema com as novas regras. O que aconteceria com as pessoas que viviam nas casas? verdade que alguns as haviam ocupado ilegalmente durante a Revoluo Cultural, mas ainda precisariam de um lugar para morar. Assim, o governo tentou comprar as casas dos antigos proprietrios. Estes poderiam recusar, mas Ming, o filho do antigo proprietrio, aceitou. Nem sequer voltou para dar uma olhada na casa. Mais tarde, a manso foi convertida em um restaurante, mas isso outra histria. Desculpe-me por interromper, disse Chen. Qual o nome completo de Ming? Deixe-me ver, disse Weng. Pegou um livro de endereos e virou vrias pginas. Desculpe, mas no tenho aqui. As coisas dele estavam indo bem, eu me lembro. Obrigado, disse Chen. Quanto recebeu pela venda da manso? As autoridades do distrito organizavam todas as operaes, ns no participvamos delas. Consta em algum lugar o que aconteceu com a famlia Ming durante a Revoluo Cultural? J quase no existem registros daquela poca em nosso escritrio. Durante os primeiros anos, o nosso comit esteve praticamente paralisado. Aparentemente, o meu predecessor se desfez do nico livro de contabilidade que existia. De 1960 a 1970. Voc est se referindo ao ex-presidente do comit de bairro? Sim, ele morreu h cinco ou seis anos. fcil esquecer essas coisas, disse Chen, Mas eu tenho que fazer mais uma pergunta. A me de Ming, Mei, morreu durante a Revoluo Cultural. Possivelmente devido a um acidente. Sabe alguma coisa a respeito disso? Faz muitos anos... Por que voc pergunta? Poderia ser relevante para uma investigao de assassinato. J ouvi falar do Inspetor-Chefe Chen, interrompeu o marido de Weng pela primeira vez, se dirigindo a sua esposa. Tem participado em vrios casos importantes. Se sabemos alguma coisa sobre a famlia Weng, explicou Ming, devido a uma manobra de Pan, o proprietrio do restaurante ANTIGA MANSO. Isso pode me interessar. Conte-me, por favor. Quando Ming vendeu a manso para o Governo, Pan ps um olho na casa. Nenhum dos moradores queria se mudar, e talvez houvesse tambm vrios compradores potenciais. Ento Pan fez circular o boato de que a casa era malassombrada, e essas supersties se espalham rapidamente. Ns tivemos que intervir. Tm muitas responsabilidades, camarada Weng. Descobrimos que essa histria da poca da Revoluo Cultural. A famlia Tong que a havia espalhado, moravam no sto da garagem. Depois que Mei morreu, Tong disse que ouviu barulhos no quarto acima deles, e passos na escada. Mesmo depois que o filho de Mei j sara de l. Os vizinhos de Mei faziam muitas perguntas sobre aquela estranha morte e pensavam que havia sido vtima de uma injustia, por isso era compreensvel acreditar que o esprito
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dela voltara para assombrar a casa, pelo menos o sto. E por isso os Tong conseguiram o sto mal-assombrado, pois ningum mais queria. Desculpe interromper novamente. Voc mencionou algo sobre a estranha morte de Mei. O que quer dizer? No sei os detalhes. Sua famlia sofreu muito durante a Revoluo Cultural, tanto o seu marido quanto o seu pai morreram. Ela e seu filho foram expulsos da manso e tiveram que se alojar no sto acima da garagem. Um ou dois anos depois de se mudarem para l, o rapaz tambm comeou a ter problemas. E um dia Mei saiu correndo nua do sto, caiu da escada e morreu. possvel que todas estas dificuldades a venceram, e ela desmoronou. De qualquer forma, a maneira como morreu foi muito suspeita. Isso aconteceu no vero? No, no inverno. Alguns disseram que Mei sara correndo da banheira, mas isso no verdade. Era impossvel tomar banho ali, porque no havia estufa no sto, disse Weng, balanando a cabea. Pan conseguiu assustar muita gente com essas histrias de fantasmas. No demorou a convencer todos os moradores, incluindo os Tong, que a manso era mal assombrada. Ali acontecera um grande nmero de acidentes, e as pessoas estavam aterrorizadas. Pan chegou a um acordo com os moradores para que eles sassem em troca de uma compensao financeira. Descobriu algo mais sobre a morte de Mei durante a sua investigao? Supersties parte, um de seus vizinhos disse que tinha ouvido grunhidos, gemidos e outros barulhos no sto, noite, um par de dias antes de liberarem o menino. Antes, mas no depois. Os Tong confirmaram isso, acrescentando que a ouviram chorar durante a noite, mas responderam com evasivas quando perguntado o que tinha acontecido aps a liberao do rapaz. Viram algum com Mei na habitao, ou algum entrando ou saindo de l? Os Tong disseram que ouviram o que parecia o rosnar de um homem, mas depois de tantos anos, eles no tinham certeza. H algum na vizinhana que saiba alguma coisa sobre a famlia Ming, algum a quem eu possa falar diretamente? Bem, a maioria dos moradores daquela poca se mudou para outras casas, como j expliquei. Mas vou perguntar. Com alguma sorte, pode ser que eu consiga uma lista para voc no incio da prxima semana. Alguns ainda vivem aqui, eu acho. Weng poderia encontrar algum, ou no, e talvez demorasse vrios dias. E no dia seguinte seria quinta-feira. Haveria uma nova vtima antes do fim de semana. De qualquer forma, ficou claro que a presidente do comit de bairro havia dito tudo o que sabia. No tinha mais nada para fazer no bairro naquela noite. Levantou-se com relutncia, mas o marido de Weng interveio novamente. H um homem com que voc deveria conversar Camarada Inspetor-Chefe. Refiro-me ao camarada Fan Dezong. Anteriormente era polcia no bairro, agora est semi-aposentado. Acha que eu conseguiria v-lo hoje noite? Perguntou Chen. Como nos comits, os policiais de bairro tambm deveriam morar na rea.

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Ainda conserva um pequeno quarto aqui, mas nessa hora est sempre na casa do filho, cuidando do neto. Volta cedo no dia seguinte e durante os fins de semana. Patrulha o mercado na parte da manh. Tem o endereo ou o telefone de seu filho? No, eu no os tenho aqui, respondeu Weng, Mas voc certamente vai encontrar Fan amanh de manh. Entre e cinco e sete e meia, apontou o marido. muito pontual quando tem de patrulhar, mesmo no inverno, quando fica mais frio. Um policial moda antiga. timo. Agradeo a ajuda de vocs. O celular de Chen tocou. O Inspetor-Chefe balanou a cabea pedindo desculpas e apertou o boto para falar. Xiang. Ainda no soube nada sobre o filho de Mei, mas eu me lembro de que ela o chamava de Xiaojia. Portanto, o seu nome poderia ser Jia Ming. As pessoas gostam de adicionar xiao ou pequeno, aos primeiros nomes para se tornarem diminutivos afetivos, como voc sabe. Alm disso, eu encontrei umas anotaes. O nome do Camarada Atividades Revolucionrias Tian. Ele no trabalhava na fbrica de ao nmero trs, mas na nmero um. um dado muito importante. Eu no sei como agradec-lo professor Xiang. Farei mais um par de ligaes sobre o seu filho amanh. Voltarei a chamar assim que souber de algo novo. Ao fechar o telefone, Chen j tinha se esquecido de que ainda estava na companhia da presidente do comit de bairro. Virou-se para ela, ainda confuso. Obrigado, Camarada Weng. uma grande honra que tenha nos visitado, disse Weng, acompanhandoo at a porta. Eu vou comear a procurar o que voc me pediu amanh de manh. Sei que urgente. Agora melhor parar um txi na Rua Hengshan, est frio l fora.

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CAPTULO 25

A noite estava cada vez mais fria. Enquanto virava na Rua Hengshan, Chen voltou a olhar para o relgio. Quase nove e meia. A Rua Hengshan era como uma fita interminvel de luzes de non que se estendiam ao longe, iluminando os restaurantes e discotecas. No fazia muito tempo que Chen havia ido com Nuvem Branca num dos bares nostlgicos dessa rea. Onde ela estaria agora? Em outro bar, ou na companhia de outro homem, possivelmente. Chen no estava com pressa de voltar para casa. Algumas das peas do quebra-cabea pareciam comear a se encaixar. Precisava ter certeza de que tudo convergia para um todo antes que seus pensamentos desconexos desaparecessem na noite fria. A ANTIGA MANSO era ali perto. Estava lindamente iluminada quela hora avanada da noite, como se a evocar a memria da cidade. Chen se perguntou se seria to ostentosa na poca de Mei. O Inspetor-Chefe entrou na manso, e esperou em um espaoso hall de entrada a que uma garonete o levasse a uma mesa. Ficou claro que o restaurante era um sucesso. Nas paredes se viam vrias fotografias antigas. Em um delas aparecia um homem de meia-idade, posando ao lado de vrios estrangeiros em frente da manso recm-construda. Fora tirada na dcada de trinta. A foto tinha uma curta legenda: Sr. Ming Zhengzhang, primeiro proprietrio da manso. Chen no encontrou nenhuma foto de Mei. No parecia uma boa ideia evocar a memria da Revoluo Cultural, um tema que hoje despertava pouco interesse. O dono do restaurante tinha reformado com bom gosto o local. Os painis de carvalho escuro, o piano de cauda, uma pea de antiqurio, pinturas a leo nas paredes e cravos em um vaso de vidro esculpido, para no mencionar a prataria brilhante nas mesas, contribuam para evocar o ambiente da poca. Os clientes podiam imaginar que estavam na dcada de trinta, em vez de nos anos noventa. Mas o que acontecera no perodo entre as duas dcadas? A histria no era como uma mancha de molho de soja, fcil de limpar com o guardanapo rosa que estava na mo da bela garonete, que o dirigia para uma mesa ao lado de uma cristaleira de vidro. Chen perguntou se ela sabia como transformaram a manso em um restaurante. O dono pagou uma grande quantidade de dinheiro aos ex-inquilinos, mais de dez famlias, e, em seguida, renovou toda a casa. tudo o que sei, a garonete respondeu com um sorriso de desculpas. Chen abriu a carta, que era quase to grossa quanto um livro. Ao chegar s duas ltimas pginas, que incluam as especialidades da casa, viu um prato chamado crebros de macacos vivos. Provavelmente similar ao que queriam lhe servir no complexo de frias. Havia tambm um prato chamado de ratos brancos vivos. No podia acreditar que Mei tivesse servido esses pratos vestindo o seu elegante qipao. A garonete esperou junto sua mesa, observando com um atento sorriso. Posso pedir uma xcara de caf?
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O caf s servido aps o jantar. Aqui so duzentos yuans de despesa mnima, disse a garonete. No acha que um pouco tarde para tomar caf? A garonete estava certa. Aps aquela terrvel manh, teria que ter mais cuidado com o caf. Ch, ento. E um par de pratos frios para atender a despesa mnima. Vamos ver: lngua de porco em vinho Shaoxing, raiz de ltus recheado com arroz glutinoso, ps de ganso desossado no molho especial da casa e tofu frio misturado com cebolinha picada e leo de gergelim. No traga os pratos imediatamente, apenas o ch. Como quiser, disse a garonete. Aqui est o ch. Chen se deu conta de que aqui no veria um desses clientes de pequena monta que escolhem os pratos mais baratos. Pensou detectar um toque de esnobismo na voz da garonete. Serviu-se de uma xcara de ch. No era muito forte. Comeou a mastigar uma folha de ch, pensando nas informaes que tinha reunido ao longo do dia. De acordo com a tia Kong, o velho fotgrafo comeou a ter problemas por causa da imagem, de modo que o mesmo poderia ter acontecido com Mei. O vestido mandarim que ela usava na foto parecia ser idntico aos das vtimas no caso. Segundo o professor Xiang, o Camarada Atividades Revolucionrias, que possivelmente seria o responsvel pela morte de Mei, no era outro seno Tian, cuja filha Jasmine havia sido a primeira vtima. E de acordo com a Camarada Weng, Mei morrera em circunstncias suspeitas em que possivelmente um homem estava envolvido. Agora pelo menos entendia melhor a relao entre o vestido mandarim original de Mei e os vestidos mandarins vermelhos das vtimas. Como dissera Yu, Jasmine, a primeira vtima, poderia ter sido o verdadeiro alvo, enquanto que as outras foram escolhidas por qualquer outro motivo. O assassino poderia ser algum relacionado com Mei, algum que conhecia as circunstncias de sua morte e o envolvimento de Tian. Tambm tinha respostas parciais para algumas de suas outras questes, como a longa espera entre a morte de Mei e Jasmine: talvez o assassino quisesse aproveitar os longos anos de sofrimento de Tian, em vez de mat-lo de um nico golpe. Portanto, falar com o policial do bairro poderia ser crucial para a investigao. Era, provavelmente, a nica pessoa que sabia das circunstncias exatas da morte de Mei, e a relao entre esta morte e atividades revolucionrias de Tian. S depois de resolver esta questo poderia continuar a formulao de novas hipteses. A garonete comeou a colocar os pratos frios na mesa. Temos tambm pratos especiais para a noite de Dongzhi, explicou. Gostaria de experimentar? Ah, pratos para a noite de Dongzhi disse Chen. Agora no, obrigado. No tinha apetite, mas a combinao de cores do tofu branco e da cebolinha verde parecia apetitoso. Provou uma colherada sem sabore-la, e, em seguida,
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apanhou o caderno. Era tarde demais para chamar Yu em casa, ento discou o seu nmero de celular. Ningum respondeu. Tampouco tinha ligado para a sua me a partir do dia em que fora para o complexo de frias. Sua me costumava ficar acordada at tarde, ento discou o nmero dela. Eu sabia que voc ia ligar. Seu parceiro Yu j entrou em contato comigo, explicou a me. No se preocupe comigo, mas tome cuidado. Para mim, voc ainda o pequeno Cao. Pequeno Cao era um nome que no ouvia algum falar h muito tempo. Ela tambm se emocionava na vspera da festa de Dongzhi. Chen estava vagamente consciente de uma ideia que tomava forma nos recnditos de sua mente. Tentarei ir v-la o mais breve possvel, me. Amanh ser a noite de Dongzhi. Seria timo se voc pudesse vir, disse o final da conversa, Mas no importa se no puder. Chen acabou o ch e fez um gesto para a garonete para que adicionasse mais gua quente. A menina trouxe uma bandeja com a conta tambm. Poderia pagar a conta agora, senhor? J muito tarde. Ele apanhou duzentos e cinquenta yuans. Fique com o troco. No incio, as pessoas no precisavam dar gorjeta na China socialista, mas o restaurante era possudo por um capitalista. Chen tentou elaborar um plano de trabalho para o dia seguinte. Tinha apenas um dia, e devia ficar preparado para qualquer imprevisto. Quando olhou para cima, Chen notou que a garonete estava limpando as outras mesas. Era o ltimo cliente do restaurante. Talvez por causa da gorjeta, a garonete no tentou apress-lo. Veio-lhe mente o refro de um poema que lera h muito tempo. Apresse-se. Por favor, est na hora.. Chen se levantou sem ter experimentado a maioria dos pratos. Boa noite, senhor, disse outra garonete na porta, tremendo um pouco. Boa noite.

Mais uma vez, Chen hesitou em ir para casa. Ao final, com tanto vai e vem no conseguiria dormir muito. Tambm no sabia se iria encontrar um txi s cinco da manh para ir a um encontro que no poderia faltar. Talvez um daqueles cafs que ficam abertos durante toda a noite fosse uma boa escolha: iria a p ao mercado s cinco e meia. As luzes de non brilhavam no cu azul metlico da noite. Puxou um cigarro, notando que uma mulher emergia das sombras do restaurante em direo a ele.

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Eu sou uma senhora da boate Hengshan, disse um dialeto pequins. Venha comigo, senhor, h centenas de meninas para voc. Apenas cem yuans para o quarto. Sem gasto mnimo obrigatrio. Chen olhou para ela desconcertado. Parecia que tinha sido arrastado para uma cena de um filme sobre bordis da Xangai antiga. Nunca teria pensado que algo assim pudesse acontecer com ele. Pela primeira vez, Chen no rejeitou a oferta imediatamente. Os servios das meninas de trs alternativas no lhe eram desconhecidos. Na companhia de alguns bolsos cheios, no entanto, Chen nunca chegara ao fim se sentindo obrigado a manter a imagem de policial decente ante homens como Gu, que insistiam em pagar tudo. Mas hoje era diferente. No pensava em chegar ao final, mas aprender mais sobre a profisso das vtimas o que poderia ser til para a investigao. E poderia passar o resto da noite confortavelmente na boate em companhia de uma garota, e no como um gamb vagando sem teto, correndo aqui e ali, no meio da noite fria. Por favor, chefe ela continuava insistindo com um sorriso suplicante. Voc um homem distinto, no lhe faria mal. Provavelmente, distino atribuda por ter deixado o restaurante ANTIGA MANSO, um dos mais luxuosos da cidade. Chen pensou que ainda tinha mais de mil yuans na carteira, sem contar as moedas nos bolsos. O suficiente para passar uma noite no clube. Nossas meninas so lindas, e tm um enorme talento. No vai precisar cantar se voc no quiser. Alguns so altamente educadas, tem licenciatura ou mestrado. Falam como flores compreensivas. Leve-me at l, ento, ordenou Chen no dialeto de Xangai. Talvez algumas dessas meninas lhe explicassem coisas que ele nunca ousaria perguntar a Nuvem Branca. Vrios homens com aspecto de dures aguardavam de p do lado de fora da entrada do clube. Alguns bocejavam. Outros olharam de soslaio para Chen, que no parecia ter aspecto de cliente habitual. A mulher o levou para um aposento no segundo andar. Tinha acabado de sentar em um sof funcional de couro preto quando vrias meninas, de combinao ou biquni, entraram na sala. Seus ombros e coxas, nus, se destacavam contra a parede que tinham s costas, como uma tela de jade de corpos femininos. Escolha uma, sugeriu a senhora com um sorriso.

Chen apontou para uma garota que vestia uma combinao preta muito curta. A jovem, com olhos amendoados e lbios cereja, lhe deu um sorriso doce. Provavelmente teria cerca de vinte e cinco ou vinte e seis anos, ento era um pouco mais velha que as outras. Sentou-se ao lado dele e descansou a cabea no seu ombro com facilidade, como se se conhecessem h muito tempo.

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Depois que as outras meninas saram da sala entrou um garom e colocou uma bandeja com frutas na mesa e lhe entregou a carta. Com a menina enrolada ao lado dele, Chen sentiu vergonha de examinar a carta com cuidado, por isso, pediu uma xcara de ch, e ela um copo de suco de frutas. Um suco no ser muito caro, pensou Chen, que tinha ouvido rumores de como essas meninas se forravam sempre pedindo o vinho mais caro. Hoje noite eu estou rebentado, disse Chen. Conversemos. Tudo bem. Podemos falar sobre qualquer assunto que voc quiser: da ocorrncia de nuvens e chuva, e que depois se misturam entre si, das flores de pessegueiro rindo do vento da primavera, ou dos amantes que fazem furos na parede para se verem. Voc j deve ter visto o mundo. Meu nome Jade Verde. Nuvens e chuva de novo, to frequentes nas histrias clssicas de amor, e fazer buracos para ver uns aos outros, uma metfora negativa de Mncio. A menina era esperta e, talvez, como no poema de Liu Guo, Capaz de enxugar as lgrimas de um heri com um leno vermelho retirado de suas mangas verdes. Mas a combinao dela no tinha mangas, e deixava a parte de trs exposta. Jade Verde tirou os sapatos de salto alto com um chute, se sentou nos calcanhares e se ajeitou mais no sof. Por favor, me fale do que voc faz aqui, Chen pediu. Se isso o que quer senhor, respondeu ela depois de tomar um gole de suco. Neste trabalho no se ganha dinheiro to facilmente como as pessoas pensam. Recebo generosas gorjetas de clientes como voc, claro, duzentos ou trezentos yuans. Se tiver uma boa noite, posso conseguir dois clientes. No entanto, com tanta concorrncia possvel no ter clientes por vrios dias. O clube no me paga um centavo. Pelo contrrio, eu tenho que pagar ao clube uma taxa pela mesa. Por qu? Isso no faz sentido. Voc nica a fazer o trabalho e no o clube. De acordo com o proprietrio, ele tem que pagar o aluguel aos que administram o clube e tambm aqueles que o protegem, os bandidos e a polcia. E quanto aos outros servios, alm do karaok? Depende das necessidades do cliente, e onde e quando ele precise. Deveria ser mais especfico, disse Jade Verde. Mas, primeiro, me deixe cantar uma cano. Talvez lhe incomodasse as perguntas. Precisava cantar uma ou duas msicas para ganhar uma gorjeta de qualquer maneira. A msica que escolheu, no entanto, foi para a sua surpresa, Shuidiao Getou de Su Dongpo, sobre o feriado comemorado em meados do outono. Jade comeou a cantar e danar, com os ps descalos se movendo sensualmente como flores de ltus no tapete vermelho ao ritmo da segunda estrofe do poema.
Rondando pela Manso Vermelha, Aps entrar pela janela de madeira entalhada, A lua brilha para os insones. H alguma razo de ser,
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To maliciosa para decidir, E aparecer, cheia e brilhante, Enquanto permanecemos separados? Como as pessoas tm alegrias e tristezas, E se encontra ou se separa, Quando a lua cresce e diminui, Num cu claro ou nublado, Pode ser que coisas nunca sejam perfeitas. Esperemos que todos ns vivamos muitos anos, Compartilhando a mesma lua brilhante, Embora estejamos a milhares de quilmetros de distncia...

A senhora voltou como uma apario da lua. Que garota maravilhosa! Sabe, antes estudava bal. Oxal que todos ns vivamos muitos anos compartilhando a lua brilhante. Uma generosa gorjeta por t-la apresentado, por favor. Isso no o que me disse, respondeu Chen, apanhando duas notas de dez yuans. Qualquer um em Xangai sabe disso, ela retrucou, enfiando o dinheiro no bolso enquanto caminhava com gesto irritado. Que po-duro! Quer que eu viva s do vento uivante que vem do oeste? Talvez alguns dos bolsos cheios que conhecia tivessem pago mais, mas Chen no sabia o quanto considerado suficiente em um lugar como aquele. No se preocupe com ela, Jade Verde tranquilizou-o, sentada em seu colo. No realmente uma senhora, mas uma cafetina. Talvez fosse melhor fazer as perguntas de forma rpida e acabar logo com isso. Foi-me dito que h um assassino vagando pela cidade, procura de jovens que trabalham no negcio do entretenimento. Preocupa-se com isso, Jade Verde? Claro que sim, respondeu ela, se contorcendo desconfortavelmente contra ele. Ouvi dizer que uma das vtimas trabalhava em uma boate como esta. Todo mundo est em guarda, mas isso no serve de nada. Por qu? Por qu? Voc um novo cliente aqui. Um vencedor. No apenas um arrivista podre de rico, mas um homem culto, um advogado bem sucedido, ou algo assim. Eu soube primeira vista. Mas isso tudo que eu sei. Enfim, se voc quiser sair comigo, concordarei sem perguntar. Nosso negcio tem sido afetado pelo caso. Os clientes esto preocupados com batidas policiais, como no Clube Porta da Alegria. Alguns vo esperar at que a tempestade desaparea. Algum bateu suavemente na porta. Antes de Jade Verde dizer alguma coisa, a porta se abriu e um menino de cerca de cinco ou seis anos entrou no quarto.

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Me, o tio Urso Marrom quer que cante Areias Chorosas para ele. A senhora pediu que lhe falasse isso. Desculpe. Ele meu filho. Esta noite no h ningum em casa para cuidar dele, explicou Jade. Urso Marrom um cliente habitual. a sua msica favorita, no vou demorar. Urso Marrom seu cliente habitual, repetiu Chen. No sabia se era um acordo previamente marcado com a senhora. Jade Verde deveria ter percebido que ele no era nenhum bolso cheio. Eu sei que voc diferente, disse ela, se inclinando para beij-lo na testa antes sair com o filho. No v embora. Por um momento, Chen no soube o que fazer ao ficar sozinho no aposento. Depois de dar uma olhada, percebeu que no era to diferente das outras salas de karaok particulares, exceto que esta era mais luxuosamente mobilada. Desconcertou-o o som fraco de passos do outro lado da porta. Talvez fosse o garoto. Jade no deveria ter trazido o seu filho a um lugar assim. Felizmente, ele era diferente e no um cliente regular. Se o menino tivesse encontrado uma cena diferente... De repente, Chen estremeceu. Agora tinha um suspeito com um motivo: o filho de Mei. Naquela fatdica tarde h anos atrs, quando o filho de Mei voltara para casa, o que viu foi a sua me, viva, tendo relaes sexuais com outro homem. Isso explicava por que fugira horrorizado e ela sara correndo nua atrs dele. Todas as informaes coletadas sobre a criana foi devolvida sua memria. Tinha um motivo, conhecia o vestido e sabia de alguns detalhes chocantes sobre a vida de sua me. Isso explicava muitas coisas: a vingana contra Tian e Jasmine, a cpia exata do vestido, onde jogou o primeiro corpo... Mas que tipo de homem seria agora? Nem o professor Xiang nem a camarada Weng sabiam muito sobre ele. Ele tinha desaparecido. Voltara e vendera a manso por razes mais do que compreensveis. Tudo se encaixava no perfil psicolgico que Chen vinha discutindo com Yu: o assassino era um homem solitrio traumatizada na infncia, possivelmente durante a Revoluo Cultural, e talvez muito unido a sua me... Outra garonete entrou no aposento. Usava um avental em que estava desenhado um saco de pipoca. A garonete colocou um pequeno saco de pipocas na mesa baixa. Chen apanhou uma nota de dez yuans. So cinquenta. Est bem. O inspetor tentou se comportar como um bom cliente e apanhou a carteira. No momento precisava ser, porque tinha acabado de pensar numa outra explicao para o caso ali. Colocou uma nota de cem yuans em cima da mesa e fez sinal para a garonete. Obrigado, senhor. Antes eu era modelo, mas um trabalho que dura apenas trs ou quatro anos.
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No seu retorno, Jade Verde olhou para garonete das pipocas como se fosse uma intrusa extraterrestre, at que a menina se virou e saiu apressadamente. Desculpe, disse Jade Verde. Posso tomar outro suco?

O garom trouxe a bebida, junto com outra bandeja de frutas. Talvez fosse comum naquele estabelecimento. O garom nem se incomodou em consult-lo. Isso o preocupou. As pequenas quantidades estavam aumentando, ainda que ele no precisasse se preocupar com os servios extras, como nuvens e chuva com havia dito anteriormente Jade Verde. A jovem comeou a descascar uma laranja. Chen pediu licena e saiu ao corredor para ir ao banheiro, que ficava em um canto. Ao entrar no banheiro e fechar a porta, Chen contou o dinheiro que restava em sua carteira. Ainda tinha cerca de novecentos yuans. Deveria ser suficiente para a noite, mas no queria voltar em seguida para junto da prostituta. Precisava limpar a cabea, e lhe custava fazer isso com Jade Verde na sala e as garonetes indo e vindo constantemente. Ento percebeu que algum lhe passava por debaixo da porta um prato branco com uma toalha quente, possivelmente a responsvel pelos servios, ajoelhada no cho. Chen sentiu nojo. Abriu a porta com um empurro, deixou algumas moedas em uma bacia branca que ficava em cima da pia e saiu. Quando Chen se sentou no sof em silncio, Jade Verde se inclinou para colocar em sua boca um pedao de uma fruta, com seus dedos longos e finos, enquanto a luz das velas piscava incessantemente no seu recipiente em forma de animal. Onde vai passar a noite? Ela perguntou em voz baixa. muito tarde. O nevoeiro espesso e a rua escorregadia. No v. A verdade que quase ningum sai daqui a estas horas. O comentrio trouxe ecos de um poema da dinastia Song sobre o encontro entre o decadente Imperador e uma delicada cortes. Vendo que Chen no respondia, Jade Verde pegou a mo dele e colocou-a em sua coxa, nua e lisa. Desculpe Jade Verde, mas eu tenho mesmo que ir, Chen se desculpou. Por favor, d-me a conta. Foi uma grande noite, obrigado. Se voc insiste, disse ela. Pode me dar a gorjeta agora. Depois de lhe dar trezentos yuans, Jade chamou o garom para que trouxesse a conta. Depois de dar uma olhada, imediatamente notou um problema. Um copo de suco de frutas custava cem yuans. Jade havia tomado dois. O seu ch, cento e vinte. As duas bandejas de frutas custavam duzentos e cinquenta cada uma. Tambm deveria pagar os quatro pratos de frutas secas que estavam sobre a mesa, a oitenta yuans cada um. E a soma se adicionava mais vinte por cento pelo servio. No total, a conta era de 1.300 yuans. Era um roubo. Mas no estava em situao de protestar, dada a sua profisso. Se se identificasse como Inspetor-Chefe poderia sair sem pagar o consumo da noite, mas os rumores que certamente iriam circular lhe custariam muito mais.

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O que h de errado? Perguntou Jade Verde. Sinto muito, Jade Verde, no tenho dinheiro suficiente. Vejamos.. Quanto trouxe? Novecentos... Restou seiscentos depois da gorjeta. No se preocupe. No vo mat-lo se voc realmente no tiver dinheiro suficiente. A garota sussurrou em seu ouvido. Mas deve dizer que s me pagou cem yuans. Foi, provavelmente, a razo pela qual ela quis que Chen primeiro pagasse a gorjeta. Uma jovem esperta, Chen pensou, quando um homem grande entrou na sala. o diretor Zhang, Jade Verde explicou. Desculpe, a minha primeira vez, diretor Zhang. Eu no trouxe dinheiro suficiente. Chen pegou todo o dinheiro e colocou-o em cima da mesa baixa. Quanto voc tem? Perguntou Zhang sem contar o dinheiro. Cerca de seiscentos, respondeu Chen. Trarei os setecentos que faltam na prxima semana. Voc tem a minha palavra. Ele deu gorjeta? Zhang se dirigiu para a jovem com o cenho franzido. Sim, cem yuans, respondeu Jade Verde. E acrescentou: Est aqui h s duas ou trs horas. E eu tive que atender Urso Marrom durante algum tempo. Voc tem carto? Perguntou Zhang. Que tipo de carto? Chen no pensava mostrar, nem como policial nem como poeta. Carto de crdito. No, eu no tenho. Para a surpresa de Chen, Zhang olhou para o dinheiro na mesa, pegou duas notas de vinte yuans e devolveu-as a Chen. a sua primeira vez, explicou Zhang. Os pratos correm por conta do clube nesta noite. E tambm as bandejas de frutas. Precisar de dinheiro para o txi, chefe. inverno e noite faz muito frio. Era como um anticlmax. Talvez fosse bom para o negcio deixar um cliente sair bem. No entanto, no era hora de procurar uma explicao para a sua sorte. Obrigado, diretor Zhang. J conheci muitas pessoas, respondeu Zhang. Voc diferente, eu sei. Se a montanha no se move, a gua se move. Se a gua no se move, o homem se move. Quem sabe? Poderemos nos encontrar novamente algum dia. Zhang acompanhou-o at o elevador. Abriu-se a porta e entrou um cliente retardatrio. Algumas meninas foram rpidas em oferecer os seus servios para o novo convidado entre risadas. Chen viu Jade Verde entre elas, correndo descala. Ela nem olhou para ele.

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Venha outra vez, chefe, disse Zhang enquanto fechava a porta do elevador. Poder ser mais fcil encontrar um txi no cruzamento da Hengshan com a Gaoan. Ao sair da casa, Chen no parou nenhum txi. Eram quase quatro horas. Pensou num provrbio: Para quem est cheio de alegria, a noite curta.. No tinha certeza de que se sara bem no clube, mas o tempo havia transcorrido rapidamente l. A noite continuava fria, embora estivesse quase terminando. As ideias estimulantes que tivera enquanto estava dentro do clube pareciam ter esfriado um pouco com o vento. Alguns dos detalhes do caso encaixavam, mas outros no. O encontro em um par de horas com o policial do bairro seria decisivo. Em seguida, iria investigar o passado do filho de Mei, comeando pelo documento de venda da manso, em que o vendedor, como herdeiro da casa, teria que assinar o nome, e isso talvez lhe proporcionasse mais algumas informaes. J era quinta-feira, e no podia se dar ao luxo de passar o dia pegando um caminho errado. No entanto, no momento, Chen vagava sem rumo. Precisava se mover ou morreria de frio. Quase todas as luzes estavam apagadas e a rua oferecia um aspecto que no tinha visto antes. Entrou por uma rua lateral, virou na outra esquina e, para sua surpresa, a velha manso apareceu na frente dele novamente. Parecia escura, deserta, desolada. Uma ave noturna surgiu do nada. Chen pensou no poema de Su Shi, O Pavilho das Andorinhas.
A noite avanada, e eu acordado, No h maneira de retomar a minha caminhada, Pelo antigo jardim. Um viajante cansado Perdido no fim do mundo, Olhando para casa com o corao Partido. O pavilho das andorinhas est deserto. Onde estar a beleza? Somente existem andorinhas presas em seu interior. apenas um sonho, No passado, ou no presente. Quem ir acordar desse sonho? Apenas um crculo sem fim, De antigas alegrias e tristezas recentes. Algum dia, algum, Ao ver a torre amarela noite, Pode ser que suspire por mim.

Era um poema triste. O pavilho era conhecido porque Guan Panpan, brilhante poeta e cortes da Dinastia Tang, vivera l. Guan se apaixonou por um poeta, e depois que ele morreu se trancou ali e recusou a receber visitantes ou clientes pelo resto de sua vida. Muitos anos depois, Su Shi, um poeta da dinastia Song, visitara o pavilho e escrevera o clebre poema.

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Chen imaginou Mei de p no jardim da manso, segurando a mo de seu filho, to bela quanto uma nuvem radiante com o seu qipao vermelho... Tremendo, Chen se dirigiu ao mercado. Vrias folhas se desprendiam das rvores sob a luz cada vez mais fraca das estrelas. Caam no cho com um rudo semelhante s ripas de bambu usadas para adivinhao em um templo antigo, obscuramente proftico. No entanto, ainda no havia ningum no mercado. Perto da entrada, Chen ficou surpreso ao ver uma longa fileira de cestas de plstico, bambu, vime, madeira e palha de vrias formas e tamanhos. As cestas chegavam at um balco de concreto, debaixo de um letreiro que anunciava corvinas vermelhas, um peixe muito popular em Xangai. Obviamente, estas cestas pertenciam a donas de casa que chegariam em breve para tomar seus lugares na fila, pensando com olhos sonhadores na satisfao de suas famlias durante a refeio. Chen se perguntou se j teria visto esta cena antes, enquanto acendia um cigarro protegendo-o do vento. Pum, pum, pum! Ouviu-se um barulho repentino. Chen se sobressaltou ao ver um trabalhador do turno noturno partindo uma enorme barra de gelo com um martelo gigante. Vendo que Chen se aproximava, o trabalhador se virou. Usava um casaco de algodo acolchoado no estilo militar, com a gola levantada que escondia a cabea dele. Uma imagem espectral na primeira hora da manh. Chen ainda estava mal dos nervos. Passado alguns minutos, entraram no mercado vrias mulheres de meia-idade, que foram para a fila e se colocaram ao lado dos cestos e dos ladrilhos que marcavam as suas posies. O mercado comeava a se animar. Em seguida, tocou um sino, possivelmente indicando que o mercado abria, e os vendedores comearam a aparecer em todos os lugares, todos de uma vez. Alguns depositaram seus produtos no cho, e outros se colocaram atrs das barracas alugadas no mercado de gesto estatal. Era cada vez mais difcil distinguir entre socialistas e capitalistas. Neste momento Chen viu entrar no mercado um velho homem usando uma braadeira vermelha.

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CAPTULO 26

O velho da braadeira vermelha inspecionou legumes numa barraca, peixes em outra. No entanto, no trazia nenhum cesto. Devia ser Fan. Algum tempo antes Chen tinha presenciado uma cena semelhante, o Velho Caador patrulhando um outro mercado. No entanto a funo de Fan era diferente, porque os vendedores ambulantes proliferavam agora no modelo socialista chins.. Em uma poca em que todo mundo estava ansioso para ganhar dinheiro, esses vendedores ambulantes representavam um problema real, devido as prticas comerciais enganosas e descontroladas. No se limitavam a colocar gelo na gua do peixe ou injet-la nos frangos, mas pintavam os produtos, vendiam carne podre ou tentaram passar cogumelos venenosos. Assim, a responsabilidade de Fan consistia principalmente em descobrir essas fraudes, que s vezes podiam ser fatais. Chen se aproximou do velho quando ele estava questionando um vendedor ambulante de camaro. Voc deve ser o tio Fan. Quem voc? Podemos falar a ss? Chen lhe deu seu carto. importante. Claro, respondeu Fan, se voltando para o vendedor. Da prxima vez no vai se liberar to facilmente. Vamos tomar um ch ali, sugeriu Chen, apontando para um pequeno restaurante situado atrs do balco das corvinas. Poderamos sentar e conversar um pouco. No servem ch normalmente, mas vou pedir, Fan se ofereceu. Chameme de Camarada Fan. Este tratamento agora incomum, mas eu me acostumei a ser chamado assim. Isso me lembra da poca da revoluo socialista, quando ramos todos iguais e trabalhvamos para alcanar o mesmo objetivo. Est certo Camarada Chen, disse Fan, se lembrando de que o termo Camarada estava se tornando num eufemismo para homossexual, entre os jovens de Hong Kong e Taiwan. O inspetor pensou se Fan sabia da mudana de significado. A evoluo lingustica da palavra, e assim como o da doena sedenta refletia com preciso a mudana ideolgica. Em ambos os lados da porta do restaurante haviam escrito um dstico que se lia na vertical: Caf-da-manh, almoo, jantar: o mesmo. No ano passado, neste ano, no prximo ano: sempre o mesmo. Acima havia um comentrio na horizontal: Autntico em sua boca. O dinheiro do txi que tinha sobrado depois de sair da boate, Chen calculou, provavelmente seria suficiente para um caf da manh ali. O garom recomendou a especialidade da casa: Mo de Xi'an e sopa de carneiro. Um Mo era um po duro feito no forno, que os clientes podiam comer em pedaos pequenos ou grandes, de acordo com a preferncia, antes que servissem a sopa ou junto com ela. O garom trouxe o ch como cortesia da casa.

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Camarada Fan, me deixe brindar a sua sade com ch, ainda que o ch no seja suficiente para mostrar o meu respeito. As pessoas no queimam incenso no Templo dos Trs Tesouros sem uma razo. Voc um homem ocupado, Inspetor-Chefe Chen. No acho que veio ver um velho como eu, a menos que queira alguma coisa. Sim, a verdade que eu tenho algumas perguntas. De acordo com o comit de bairro desta rea, s voc pode me ajudar. No me diga! Por favor, explique como. Estamos investigando um assassinato. Eu tenho algumas perguntas a fazer sobre Mei, uma mulher que vivia aqui antes. Anos atrs, era a proprietria da manso Ming. Naquela poca voc era o policial do bairro. Mei... Sim, claro. Mas morreu h muito tempo. O que tem ela a ver com a sua investigao? Por enquanto, tudo que posso dizer que qualquer informao sobre ela poderia nos ajudar muito. Bem, eu vim para c como policial de bairro dois ou trs anos antes da Revoluo Cultural. Quantos anos voc tinha? Ainda estava na escola primria, no ? Sim, disse Chen com a cabea, levando a xcara aos lbios. Talvez o trabalho de polcia de bairro no tivesse muita importncia na dcada de noventa, observou Fan, enquanto esmagava o Mo em pedaos pequenos, como partes de sua memria, No entanto, no incio da dcada, quando a chamada luta de classes de Mao ressoou por todo o pas, o trabalho envolvia muita responsabilidade. Qualquer pessoa poderia ser um inimigo de classe que maquinasse em segredo para sabotar a nossa sociedade socialista, especialmente neste bairro. Um nmero considervel de moradores foi classificado como cidados negros.. Depois de 1949, algumas dessas famlias foram expulsas por sua ligao com os nacionalistas e as suas casas foram ocupadas por famlias da classe trabalhadora. Mas, algumas famlias tinham laos com o antigo regime e o novo e por isso conservaram as suas casas. Como os Ming. O que aconteceu com os Ming? Conservaram a manso porque o patriarca, um banqueiro influente, havia denunciado Chiang Kai-shek no final dos anos quarenta. Assim, os comunistas o consideraram uma Pessoa democrtica e patritica e no se apoderaram de sua fortuna. Seu filho, que era professor no Instituto de Msica de Xangai, se casou com Mei, uma violinista que tambm ensinava l. Tiveram um filho, Xiaozheng. Tinham uma vida confortvel dentro da manso, mas os seus vizinhos da classe trabalhadora no paravam de protestar. Como polcia do bairro, eu tinha que prestar mais ateno neles do que outros. As coisas mudaram radicalmente quando a Revoluo Cultural estourou. O velho morreu de ataque cardaco, o que, de fato, lhe evitou muitas humilhaes. Mas sua famlia no teve tanta sorte. O marido de Mei foi interrogado e trancado em uma cela de isolamento. Foi acusado de ser agente secreto a servio da GrBretanha por cometer o crime de escutar a BBC. No aguentou e se enforcou. Depois requisitaram a casa dele. Chegaram vrias famlias e ocuparam os aposentos como se fossem delas. Foraram os Ming, agora somente Mei e seu filho, a se instalar no sto acima da garagem, que antigamente era os aposentos dos criados.
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E ningum fez nada a respeito? Perguntou Chen, mas logo percebeu o absurdo de sua pergunta. Sua famlia tambm fora despejada de seu apartamento de trs quartos na Revoluo Cultural. No se lembra de uma citao popular, do Presidente Mao? H muitos argumentos a favor da revoluo, mas a principal deles a seguinte: A Rebelio se justifica. Ficar com as propriedades dos ricos era considerado atividade revolucionria. Sim, eu me lembro. Os Guardas Vermelhos tambm vieram minha casa. Desculpe a interrupo, Camarada Fan. Continue, por favor. No terceiro ano da Revoluo Cultural, apareceu no muro do jardim dos Ming um slogan contrarrevolucionrio, ou algo assim, dividido em duas partes. Um era Abaixo e o outro O presidente Mao. Possivelmente as crianas os escreveram em momentos diferentes, mas ficando um ao lado do outro pareciam formar uma frase. Tal coisa foi suficiente para transformar os proprietrios da manso em possveis suspeitos. Naturalmente, por causa da luta de classes, o foco foi a famlia Ming, a nica classificada como negra, segundo o sistema de classes. E, especialmente, no menino. Ningum conseguiu provar que ele tinha escrito aquilo, mas tambm ningum podia provar que ele no tinha. Ento, se formou uma equipe de investigao conjunta, composta por membros do comit local e da Brigada de Mao e que foram enviados para o Instituto de Mei. Fecharam o menino sozinho na sala dos fundos do comit de bairro. Era ento chamado de interrogatrio em isolamento, um tipo de interrogatrio muito eficaz para quebrar a resistncia dos inimigos da classe. Na verdade, o marido de Mei cometeu suicdio aps uma semana de interrogatrios no isolamento. Mei estava com medo de que o filho seguisse os passos do pai. Durante vrios dias, se dedicou a implorar ajuda a todos, como uma mosca sem cabea. Veio mesmo falar comigo, mas eu no podia fazer nada. Naquela poca, a delegacia distrital havia sido tomada praticamente pelos rebeldes. E que poderia um polcia de bairro? Ento, um dia, de repente, no incio da tarde, liberaram o menino. Disseram que no encontraram nenhuma evidncia decisiva contra ele, nem testemunhas. Alm disso, ele tinha ficado com febre alta no quarto dos fundos, e o guarda que estava de planto se recusou a cuidar dele. Ento foi direto para casa, mas quando abriu a porta, era como se tivesse visto um fantasma. Virou-se e fugiu aterrorizado, gritando como um louco. Sua me correu atrs dele, completamente nua. Tropeou e rolou escada abaixo. Ele pode ter ouvido a queda da me, ou no, mas a questo que no voltou atrs. Correu para a rua e, em seguida, continuou correndo como um louco... muito estranho, observou Chen. Falou com os vizinhos de Mei depois do que aconteceu naquela tarde? Sim, com vrios deles, respondeu Fan. Especificamente com Tofu Zhang, um morador do prdio, que coincidentemente estava em casa naquela tarde. Ainda dormia depois de ter trabalhado no turno da noite, at que um som estranho o acordou. Desceu da cama de um pulo e viu Mei correndo nua e chamando o filho. Zhang no viu o menino, e achou que a me teria tido um pesadelo. Mas ento Mei caiu da escada e bateu a cabea no cho. Zhang pensou em ajud-la, mas hesitou. Tinha acabado de casar e sua esposa, que era muito ciumenta, poderia reagir como uma tigresa ao ver Zhang ao lado de uma mulher nua. Ento, mudou de ideia e fechou a porta. Ningum veio ajud-la at
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umas duas horas mais tarde. Morreu no mesmo dia, sem recobrar a conscincia. O menino passou uma semana doente, delirando de febre, at que alguns vizinhos tiveram compaixo e o levaram a um hospital. Quando se recuperou, teve que voltar para o sto vazio, onde apenas o aguardava a fotografia de sua me em um quadro. Era difcil para ele entender o que tinha acontecido, mas acabou percebendo que de nada serviria perguntar. Ningum na delegacia investigou as circunstncias da morte de Mei? Voltou a interromper Chen novamente. No, na poca ningum se surpreendeu pela morte de uma mulher de uma famlia negra. Um acidente, concluiu o comit de bairro. Tentei falar com o garoto, mas ele no quis me dizer nada. O Camarada Fan suspirou enquanto partia os ltimos pedaos do Mo. Fan oferecera um relato mais detalhado das circunstncias que envolveram a morte de Mei, mas no tinha adicionado dados novos ou importantes. Chen tinha a sensao de que algo estava faltando no relato de Fan. Um velho e experimentado policial como Fan sabia o que dizer e o que no dizer, e Chen no podia fazer nada a respeito. Ser que Fan tambm admirou Mei em segredo? No momento, Chen decidiu no fazer quaisquer comentrios e continuou partindo at acabar a sua Mo. O garom levou as duas xcaras para a cozinha. Uma mulher idosa passou junto mesa, agitando um colar de contas ante os dois homens. Disseram-me que, em sua juventude, Mei era uma mulher deslumbrante, comentou Chen. Sabe se tinha algum admirador ou amante? uma pergunta interessante, respondeu Fan. Mas, naquela poca, seria inimaginvel que uma mulher de uma famlia negra tivesse um amante secreto. Inclusive muitos casais se divorciaram por questes polticas. Os casais so como dois pssaros, quando ocorre uma catstrofe, um voa para leste, o outro para oeste. uma citao de SONHO NUM QUARTO VERMELHO, Chen observou. Voc l muito. Bem, o que mais pode fazer um policial velho como eu? Leio livros, enquanto cuido do meu neto. Poderia me dizer algo sobre o filho de Mei, Camarada Fan? Ele deixou a rea para ir viver com um parente. Aps a Revoluo Cultural, frequentou a universidade e conseguiu um bom trabalho, me disseram. tudo que eu sei. Chen no sabia se poderia mencionar a possibilidade que ele havia imaginado. Carecia de provas para apoiar uma hiptese to absurda. No mnimo, precisaria verificar alguns documentos antes. Que histria trgica! Exclamou Chen. s vezes difcil acreditar que essas coisas acontecessem durante a Revoluo Cultural. Quantas coisas aconteceram, verdadeiras ou falsas, no passado ou no presente e ns comeamos a falar delas com um copo de vinho na mo? Perguntou Fan. Aqui, o ch no to ruim.

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Parecia uma conversa retirada de outro romance clssico. Em seguida, o telefone celular de Chen tocou. Era o Vice-Inspetor Yu. Voc me ligou na noite passada, chefe? Sim, mas como era tarde demais eu pensava em voltar a telefonar nesta manh. O que foi isso tudo, chefe? Onde voc estava? Eu o procurei em todos os lugares. E onde est agora? Eu sei, depois explicarei tudo. Agora mesmo estou na companhia do Camarada Fan, um velho policial de bairro que trabalhou anteriormente na rea da Rua Hengshan. O Camarada Fan est me ajudando na investigao. Um policial de bairro da Rua Hengshan? Sim. No importa o que est fazendo agora, deixe tudo de lado. V para a fbrica de ao de Tian e obtenha todas as informaes que puder sobre as suas antigas atividades, em especial sobre as atividades como membro da Brigada para Propaganda do Pensamento de Mao Zedong. Ligue-me quando tiver algo... Um momento, chefe. O Secretrio do Partido Li convocou outra reunio de emergncia nesta manh. J estamos na quinta-feira. Esquea o Secretrio do Partido Li e da sua reunio poltica. Se ele protestar, diga quais so as minhas ordens. Farei isso, disse Yu. Mais alguma coisa? Pea ao Velho Caador para me ligar, disse Chen. E, em seguida, acrescentou, muito importante. Como voc disse, j estamos na quintafeira. O garom trouxe um prato com alho descascado, uma espcie de aperitivo para acompanhar a sopa de carne de carneiro com Mo. Ah, voc conhece o Velho Caador? Perguntou Fan, quando Chen desligou o celular mvel. Sim, o seu filho Yu Guangming meu parceiro h muito tempo. Os antigos camaradas como voc ou o Velho Caador sempre tm muitos recursos. O Velho Caador est fazendo um grande trabalho no comit de controle de trfego. Agora me recordo Inspetor-Chefe Chen. Voc era o diretor interino no escritrio de trfego, e recomendou-o para a posio. O Velho Caador comentou comigo, disse Fan, colocando seus pauzinhos na mesa. Tambm mencionou algum que trabalhou em uma fbrica de ao, no ? Sim, Tian, da fbrica de ao Nmero Um de Xangai, disse Chen. E quanto a investigao, me deixe explicar. Mei morreu h muito tempo, mas as circunstncias exatas de sua morte podem lanar luz sobre outro caso em que esto envolvidas pessoas que ainda vivem, como Tian. Mas o que podemos fazer sobre algo que aconteceu durante a Revoluo Cultural? uma questo espinhosa no qual o governo prefere ficar de fora. Confcio disse: Voc sabe que impossvel fazer, mas se for algo que deve fazer, voc ter de fazer.. No sempre que um Inspetor-Chefe to jovem cite Confcio assim, observou Fan. Voc acha mesmo que...

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O telefone tocou novamente. Desta vez era o Velho Caador. O que aconteceu, Inspetor-Chefe Chen? Tenho que pedir outro favor, Tio Yu, disse Chen. Vamos usar o nosso velho truque de novo. Tal como no caso do modelo nacional, se lembra? Sinto muito incomod-lo, mas no posso confiar nas pessoas do Departamento. Um novo caso? Vou explicar o caso mais tarde, mas saiba que tudo vai ficar sob a minha responsabilidade. Vamos, no precisa explicar nada para mim, Inspetor-Chefe Chen. Tenho certeza de que, me pea o que pedir, no criar uma conscincia culpada num policial aposentado. Portanto, no se preocupe e me diga: onde e quando? Por enquanto, quero que escreva uma multa de trnsito e obtenha um guindaste. Alm disso, melhor ficar em seu escritrio durante o resto do dia, para que eu possa localiz-lo l a qualquer hora. Chen mudou de repente o assunto. Ah, eu estou falando com algum que o conhece: O Camarada Fan. Quer dizer alguma coisa ao Velho? Ol, Velho Caador, cumprimentou Fan, ao pegar o telefone. Sim, eu estou falando com o Inspetor-Chefe Chen. Voc trabalhou com ele, no ? Fan ouviu atentamente por dois ou trs minutos, com o mnimo de interrupo exceto para dizer sim, enquanto balanava a cabea. O celular tinha o volume ajustado ao mximo e se podia distinguir com alguma dificuldade a voz exaltada do Velho Caador possivelmente dizendo a Fan o que ele achava do Inspetor-Chefe. Provavelmente, comentrios favorveis. Mas Fan continuou a se comportar com cautela, e s respondia com monosslabos ou frases curtas. Eu vou fazer isso, naturalmente, Fan finalmente disse. Devo-lhe um grande favor, Velho Caador. O garom trouxe para a mesa duas grandes tigelas de sopa fumegante de carneiro com Mo. O dourado Mo contrastava com a sopa vermelha, decorada com cebolinha picada. Ao ver as tigelas de sopa Chen esqueceu o frio que tinha passado naquela noite. O Velho Caador e eu fomos policiais a vida toda, disse Fan, levantando os palitos. Depois de mais de 30 anos no Corpo, ainda estamos muito abaixo na escada. Voc conhece bem o Velho Caador. Um policial qualificado e consciente. Fracassou em sua profisso s porque incapaz de ir contra a sua conscincia. Eu posso no ser to habilidoso, mas tambm sempre defendi os meus princpios. Confcio disse: H coisas que voc quer fazer e coisas que voc no quer fazer.. Ser policial no fcil. Seu pai era um estudioso de Confcio, me contou o Velho Caador. Agora eu entendo, disse Fan, colocando os pauzinhos em cima da mesa. Muitos anos atrs, eu trabalhei com o Velho Caador em um caso de assassinato. Enfiei-me num grande problema e ele me salvou. Basta dizer que algo que eu fiz por princpios, e nunca me arrependi. Por isso, me relegaram a um posto de polcia de bairro. Foi um enorme revs para um agente jovem como eu era
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ento, no entanto, sem a ajuda do Velho Caador poderia ter acabado em um daqueles campos de trabalho. Agora que ele j me explicou que tipo de homem voc, eu no preciso continuar me preocupando. Obrigado por me dizer tudo isso. Mas o que que lhe preocupa, Camarada Fan? Alguns aspectos da morte de Mei. No os contei em detalhes porqu... Fan pigarreou. Por que a memria de um velho pode no ser muito confivel. Afinal, isso aconteceu h muitos anos. A falta de memria sempre poderia ser uma desculpa para no se ficar mal. A mudana se devia amizade do Velho Caador com Fan, Chen sups. E tambm porque no sabia o que voc procurava realmente, Fan continuou dizendo. Eu no queria que a memria de Mei fosse arrastada de volta na lama da humilhao, possivelmente em vo. Eu entendo, disse Chen, se lembrando de um comentrio semelhante feito pelo professor Xiang. Acho que j falei de Tofu Zhang. Sim, j mencionou. Zhang o vizinho que hesitou e fechou a porta sem ajudar Mei. Antes de fechar a porta, Zhang viu algum saindo sorrateiramente do quarto de Mei. Zhang pensou que fosse Tian, mas no tinha certeza. Tian, o membro da Brigada de Mao que trabalhava na fbrica de ao? Sim, o mesmo Tian que voc quer que o seu parceiro investigue. Algum perguntou a Tian o que aconteceu naquela tarde? Ele disse que pretendia conversar com Mei, mas achou que ela estava muito transtornada e assim foi embora, disse Fan. No entanto, esse argumento no fica em p. Zhang o viu depois do acidente, e no antes. Naquela poca, no entanto, quem iria questionar a palavra do membro de uma Brigada de Mao? De qualquer forma, Mei morreu em um acidente. No havia ningum para culpar. A polcia do distrito no fez nada sobre isso? Eu tinha na poca, mais ou menos a sua idade, Inspetor-Chefe Chen, disse Fan, tomando uma colher de sopa em vez de responder diretamente. Todavia queria fazer algo como policial. Quando soube da tragdia fui correndo para a casa. L tirei fotos e conversei com alguns dos vizinhos de Mei e tambm com Zhang. De acordo com outro vizinho, duas ou trs noites antes ouviram barulhos estranhos vindo do quarto Mei. Como diz um velho provrbio, Muitos problemas surgem na porta de uma viva, para no mencionar uma viva negra. Ningum tinha informado sobre o rudo, e eu pensei que valia a pena investigar. No fora por acaso que Tian entrara e sara da habitao de Mei. Alm disso, se Mei pensou em pedir ajuda a mim, muito possvel que ela tambm pedisse a Tian. A pobre mulher estava desesperada, disposta a fazer qualquer coisa por seu filho. E Tian, ao contrrio de mim, tinha poder suficiente para ajud-la. Sim, parece estranho que Tian se unisse Brigada de Mao na escola de Mei, disse Chen, Para no mencionar o fato de que, em seguida, se juntou ao grupo de investigao que atuava neste bairro.

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A liberao do menino foi sbita e suspeita. Tambm falei com um membro do comit de bairro sobre o assunto. Foi Tian quem tomou a deciso, mas no especificou quando isso iria acontecer. A criana estava doente e tinha febre alta, assim Mei pensou que Tian poderia deix-lo sair naquela tarde. Isso explica a reao do menino no seu retorno. Voc pode imaginar a cena que ele viu. Exatamente. Foi demais para o garoto, e por isso Mei correu atrs dele. Ela sabia que, ver a sua me nessa situao seria um verdadeiro choque para a criana. Esqueceu-se da sua nudez, escorregou e caiu. E isso tambm explica por que o rapaz, que tanto amava a me, fugiu sem olhar para trs, acrescentou Chen. Todos os detalhes parecem se encaixar. Estvamos numa poca em que at mesmo as delegacias eram consideradas instituies burguesas. Apenas os Guardas Vermelhos e as Brigadas de Trabalhadores tinham poder. Quando falei para iniciar uma investigao, o meu chefe ignorou a ideia. S mais uma pergunta. Ainda guarda as fotografias, Camarada Fan? As fotografias tiradas na cena da morte, eu quero dizer. Sim, eu as tenho em casa, embora possa levar algum tempo para encontr-las. Se pudesse me encaminhar ainda hoje eu realmente agradeceria muito. Espere ento alguns minutos. Fan se levantou e saiu a passos largos do restaurante. Chen estava sozinho na mesa, esperando, quando o garom trouxe a conta. Como ele imaginava o dinheiro para o txi que ainda tinha no bolso, seria mais do que suficiente para pagar a conta: Menos de sete yuans por pessoa. Com o mesmo valor que havia gasto na boate na noite anterior, poderia tomar caf-damanh ali, todos os dias, durante trs meses. Chen se levantou para ir para pagar a conta no balco. Enquanto esperava o troco, deu outra olhada no anncio da porta. Estava escrito em traos firmes, contrastando com a aparncia pobre do restaurante. O comentrio Autntico em sua boca parecia bem-humorado, mas convidava a reflexo. No se refere apenas aos alimentos, explicou a proprietria do restaurante com um sorriso. O caractere boca pode estar associado com alimento, mas tambm a lngua. Todas as palavras saem da boca, verdadeiras ou falsas. verdade. Esta coincidncia me faz recordar de outra que aparece em SONHO NUM QUARTO VERMELHO, um palcio celestial... Sei ao qual se refere: NO ARCO DO PALCIO DA ILUSO QUE DESPERTA , onde Jia Baoyu l o dstico, mas eu no consigo me lembrar dos versos exatos. O dstico diz: Quando o fictcio real, o real fictcio, onde no h nada, h de tudo.. Jia Zhen zuo Pillow Jijia, voc youchu wu yi wu wei. Exatamente. Voc deve ser um intelectual rico. Um advogado prspero ou algo assim sups o proprietrio, olhando para a maleta descansando sobre a mesa.

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A pasta de couro italiano fora um presente de Gu, que insistira que era muito apropriado para o Inspetor-Chefe Chen. Ironicamente, tambm fora apropriado aos olhos de Jade Verde, que o tomou por um advogado bem sucedido ou algo assim na noite anterior. O autor de SONHO NUM QUARTO VERMELHO era muito bom em jogos de palavras, afirmou a dona do restaurante, Incluindo os nomes dos personagens. O nome Jia Baoyu, o heri da saga, poderia significar pedra preciosa fictcia, e o livro tem outra famlia chamada Zheng, que significa autntico.... Ao ouvir essa palavra, o corao de Chen deu um pulo. O Inspetor-Chefe interrompeu a conversa abruptamente, voltou para a mesa e pegou a sua maleta. Antes de sair para o resort, havia colocado s pressas nela, as pastas dos casos do vestido vermelho e do complexo residencial e, ainda que no pretendesse rever os documentos l. Devido ao seu rpido retorno para Xangai, Chen ainda no tivera tempo para lhes dar uma olhada. Chen pegou a pasta do caso do complexo residencial e comeou a ler a parte sobre Jia. O relatrio, muito curto e simplista, focava nas possveis razes para Jia enfrentar o governo. Fornecia poucas informaes slidas: apenas um par de linhas sobre a sua infncia infeliz durante a Revoluo Cultural, onde havia perdido os seus pais. Nem sequer mencionava os nomes destes. No entanto, bastou isso para o Diretor Zhong concluir que Jia aceitara o caso como vingana pelo que acontecera durante a Revoluo Cultural. Chen leu a parte sobre a vida pessoal de Jia nos ltimos anos. Mais uma vez, a informao era escassa. Talvez fosse porque Jia sempre tentou no chamar a ateno, apesar de defender casos polmicos. Dizia-se que as aes dos EUA que tinha herdado de seu av, avaliadas em milhes, convertera Jia em um dos melhores Partidos da cidade. Portanto, sua solteirice despertava desconfianas. Alguns ainda abrigavam suspeitas sobre a sua orientao sexual, mas no tinham provas para apoiar as suas suposies. Na verdade, Jia tivera uma namorada, uma modelo, mas terminara o relacionamento. O nome da menina era Xia, e tinha cerca de 15 anos a menos do que ele. Impulsivamente, Chen pegou o telefone e ligou para Nuvem Branca. Conhece uma moa chamada Xia, que trabalha no negcio do entretenimento? Antes era modelo. Xia... Xia Ji, possivelmente. No a encontrei pessoalmente, mas muito conhecida nestes crculos, explicou Nuvem Branca. J no trabalha mais como modelo. Diz-se que tem aes de uma casa de banhos chamado A POCA DOURADA. Xia uma vencedora, por isso eu j ouvi falar muito dela. Uma modelo no negcio das casas de banho? Voc realmente no sabe? Perguntou Nuvem Branca. Nas salas de massagem destas casas tudo possvel. Mas ela coproprietria da empresa. Chen se lembrava de ter visto a ex-namorada de Jia em algum lugar. Lembrouse por causa do nome, Xiaji, que em chins significa tambm Vero. Na
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verdade, Chen a tinha encontrado em um concurso chamado Trs belas competies: corao, corpo e mente, patrocinado pela Corporao Novo Mundo. Chen participara do jri por deferncia a Gu. Como poeta, com obra publicada, deveria ser capaz de julgar o que potico. Xia tambm participara do jri. No falaram muito durante o concurso, nem mais tarde. Obrigado, Nuvem Branca. Ligo depois, disse Chen, encerrando a conversa ao ver que Fan voltava com um envelope na mo. Camarada Fan, pode me dizer o nome do rapaz de novo? Por qu? Xiaozheng ou Zheng, por isso deveria ser Ming Zheng ou Ming Xiaozheng. No me lembro de qual o carcter escrito especialmente para Zheng. Quanto a Xiao, poderia ter sido adicionado ao nome da criana como uma expresso de afeto, voc sabe. Sim, s vezes minha me ainda me chama de XiaoCao tambm. O que quer dizer? Os nomes chineses podem ter significados diferentes. Por exemplo, Jia Ming pode significar nome fictcio, enquanto Ming Zheng, pelo menos em termos de sua pronncia, pode significar nome verdadeiro. Aonde quer chegar, Inspetor-Chefe Chen? Se essa criana mudou o nome para algo como Jia Ming, nome falso do ilustre descendente da Manso Ming, voc acha que no faria sentido? Na cultura chinesa, poucas pessoas mudam o nome, mas eu acho que possvel que o filho de Mei o tenha feito. Talvez seu passado fosse muito doloroso para ele. E o pseudnimo poderia levar uma mensagem implcita. como se ele estivesse dizendo ao mundo que o nome fictcio, e esconde a sua verdadeira identidade do escrutnio pblico. Mas quem Jia Ming? Por enquanto s um palpite. Chen decidiu no entrar em detalhes e mudou de assunto. Ah, trouxe as fotos. Fan apanhou do envelope, um punhado de fotografias em preto e branco no muito boas, tiradas a partir de diferentes perspectivas. Alguns primeiros planos estavam borrados ou desfocados. No entanto, eram imagens horrveis: ngulos diferentes de uma mulher morta, abandonada, jogada nua no cho de cimento. Enquanto olhava as fotografias, Chen mentalmente as justaps com as de Mei vestindo o qipao, segurando a mo do filho... Na poesia, quando duas imagens se sobrepem pode emergir um novo significado. Chen no conseguia capt-lo ainda, mas sabia que existia. Nunca poderei agradecer o suficiente, Camarada Fan. Tirei as fotos como policial, Fan disse de repente se sentindo desconfortvel, Mas logo percebi que no realizaria nenhuma investigao. Quem se importaria uma mulher to negra? E no podia suportar a ideia de que as fotos de seu corpo nu passassem de mo em mo. No me refiro a investigao, mas... Voc sabe o que quero dizer. Voc um homem de princpios, afirmou Chen. Fico feliz em t-lo conhecido. Aps a Revoluo Cultural, pensei em reabrir o caso. No entanto, o governo queria que as pessoas olhassem para frente. O que eu poderia fazer

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sem provas ou testemunhas? Alm disso, pode ser que Mei tivesse morrido por culpa de Tian, mas a rigor, no era um caso de assassinato. Est certo, Chen disse, imaginando porqu o discurso de Fan. Talvez no esteja errado quando diz que a criana mudou de nome. possvel que ele quisesse esquecer o passado, e por isso vendeu a Manso e nunca mais voltou por aqui. Fan fez uma breve pausa antes de continuar e, em seguida, acrescentou: Eu nunca fiz nada por ela, e se o que eu disse for usado contra o seu filho... No momento eu s tenho uma teoria. Nada do que me disse que vai ser usado contra ele, disse Chen. Parecia que sua promessa era sincera, mas s at certo ponto. Naquela poca, fazer uma criana sofrer no era considerado crime. Obrigado por explicar, Inspetor-Chefe Chen. Eu tenho um favor a pedir. Posso ficar com essas fotos? Por uns dias? No vou mostrar a ningum que esteja fora do caso. Vou devolv-los assim que terminar. Claro que pode lev-las. Obrigado, Camarada Fan. Tem sido uma grande ajuda. No tem do que me agradecer, disse Fan. Eu que deveria ter feito alguma coisa. Em todo caso, eu que tenho de agradecer a voc.

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CAPTULO 27

Pela primeira vez, Chen pensou que estava no caminho certo. Depois de se despedir de Fan, ligou para o escritrio de Jia. A secretria que atendeu ao telefone disse que Jia estava fora da cidade e no voltaria at a noite. Talvez seja melhor assim, pensou. Precisava de tempo para ordenar as suas ideias. Em seguida Chen entrou em contato com o escritrio do Departamento de Habitao e pediu cpia dos documentos sobre a venda da manso. Estava interessado em saber tudo sobre o verdadeiro nome do vendedor e da sua relao com os proprietrios originais da manso. O funcionrio que o atendeu prometeu fornecer as informaes solicitadas, o mais rapidamente possvel. Chen decidiu no ligar no momento para o diretor Zhong e perguntar mais sobre Jia. Mas, pensou que deveria fazer algo mais. At ento, ele havia descoberto apenas dados do passado de Jia, coisas que aconteceram h mais de vinte anos atrs. Agora, precisava investigar a sua vida presente. Muito estava em jogo naquela noite, e Chen no podia cometer erros. O InspetorChefe discou o nmero de Pequeno Zhou e pediu para que se encontrasse com ele na frente da ANTIGA MANSO. Chen foi andando at o restaurante que era muito diferente na parte da manh. Sem luzes de non e garonetes bonitas esperando l fora, parecia mais um prdio de apartamentos. Depois de fumar um cigarro, pensou em ligar para o Chins do Exterior Lu, mas, em seguida Pequeno Zhou chegou no carro do Departamento. Conhece A POCA DOURADA? Perguntou Chen. A casa de banhos da Rua Puming disse Pequeno Zhou. J ouvi falar. Vamos at l. Ah, no caminho pare num banco. Preciso sacar dinheiro.

Chen estava consciente de que o motorista do Departamento o observava pelo espelho retrovisor. Uma viagem matinal a uma casa de banhos era algo bastante incomum, para no mencionar o misterioso desaparecimento da semana anterior. O trnsito estava terrvel. Demoraram cerca de 45 minutos para chegar casa de banhos, que parecia um majestoso palcio imperial. J se via um grande nmero de carros parados no estacionamento. Talvez precise do carro o dia todo, Pequeno Zhou. Voc pode me esperar aqui? claro, disse Zhou respondeu de bom grado. Isso algo importante, eu sei. Chen perguntou por Xia na entrada da casa de banhos. Sim, Xia est aqui, a funcionria respondeu, olhando para o relgio. No restaurante. Terceiro andar. Como dissera Nuvem Branca, Xia era coproprietria da casa. Era encarregada de relaes pblicas e eventos, incluindo desfiles de moda realizados entre o
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almoo e o jantar. Antes de subir para o terceiro andar, Chen teve que comprar uma entrada, vestir um pijama e colocar chinelos de plstico. Preferiu fazer isso antes de revelar que era um policial. Quando a porta do elevador se abriu ao chegar ao terceiro andar, Chen pode ver Xia sentada a uma mesa na frente de um palco localizado perto do restaurante, vestindo um pijama igual ao seu. Estava rodeada por garotas, as quais dava ordens com ar de empresria bem sucedida. Naturalmente, nem toda garota iria ter o destino de Xia, como rezava aquele verso de um poema da dinastia Tang, Um vencedor geralmente deixa para trs os esqueletos de dez mil soldados.. Chen pensou nas vtimas do caso dos assassinatos em srie. Em vez de se aproximar da mesa, Chen pediu a uma das meninas para entregar o seu carto a Xia, que imediatamente se levantou e foi at Chen. Eu o vi entrar, como um guindaste branco que se projeta a partir da base, mesmo antes de t-lo reconhecido, disse Xia cordialmente. Depois o pegou pela mo e levou-o para outra mesa. Eu vi sua foto nos jornais, Inspetor-Chefe Chen. Ento, hoje ser nosso convidado especial. Claro que eu j vi fotos de voc, e tambm a vi na TV, disse Chen. Desculpe me apresentar sem aviso, mas eu preciso falar com voc. Quer falar comigo, Inspetor-Chefe Chen? Xia parecia surpresa. Sim. Agora. Temo agora no seja um bom momento. Tenho que organizar o desfile de modas da nossa festa de aniversrio. Vai comear em breve. Mais do que roupas modernas, o desfile iria expor corpos mal cobertos pelas roupas. Mas Xia teria de lidar tambm com os convidados especiais da festa de aniversrio. Voc tambm vai desfilar na passarela? No, no necessariamente. Se no fosse algo importante, eu no teria vindo aqui sem avisar antes, se desculpou Chen, de frente para o palco. Talvez possamos conversar durante o desfile. Xia se mostrou algo hesitante. As garotas mantinham uma distncia respeitosa e aguardavam as suas instrues. A banda j havia comeado a ensaiar uma melodia ligeira. Talvez no fosse o lugar mais adequado para conversar. No veio para ver o desfile, eu imagino, disse Xia. Que tal se voc fizer uma pausa em uma sala VIP? Vou encontr-lo assim que o desfile comear. Ok, esperarei l. Uma jovem bonita desceu com ele para o segundo andar e levou-o para uma sute. No aposento, iluminado por uma luz fraca, havia dois sofs cobertos com toalhas brancas e uma mesa de caf situada entre eles. Em um cabide com p estavam pendurados dois roupes de banho. Era um aposento simples, mas aconchegante. A jovem fechou a porta ao sair. Fazia calor ali e depois de se sentar no sof, Chen comeou a cochilar. Seria bom me refrescar um pouco,
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ele pensou, ento tirou o pijama e entrou no chuveiro. No entanto, a ducha no o fez se sentir melhor. Quando saiu do chuveiro se sentia fraco e um pouco tonto. Deixou uma mensagem para Yu, pedindo para encontr-lo na POCA DOURADA, quando terminasse as suas investigaes na fbrica de ao. Chen se deitou no sof. Escutou o som fraco de uma msica suave, como os cnticos do templo ele ouvia em sua infncia. Tentou ficar acordado, mas no conseguiu. Depois de um tempo acordou e percebeu que algum estava se movendo ao redor do sof. Era Xia andando descala pelo macio tapete envolta em uma toalha de banho branca. Tambm tinha tomado banho, e ainda tinha os cabelos molhados. Sentou-se na ponta do sof em que Chen descansava e colocou a mo em seu ombro. Parece cansado, comentou Xia. Deixe-me lhe dar uma boa massagem nos ombros. Desculpe, mas eu no... Chen se interrompeu no meio da frase. No havia nenhum sentido em comentar que no tinha dormido na noite anterior. Seu amigo, o Sr. Gu fala muito de voc, disse ela, massageando os seus ombros delicadamente, E da valiosa assistncia que lhe presta em seus negcios. Agora entendia melhor a hospitalidade. Chen no tinha esclarecido o propsito da visita, ento Xia assumiu que tinha relao com o seu negcio. Um policial poderia complicar muito as coisas para os proprietrios de casas de banho, com todos aqueles quartos particulares e todas aquelas massagistas. Por outra parte, podia ser que Chen tivesse decidido fornecer a sua ajuda preciosa, parafraseando Gu. O Sr. Gu sempre exagerado, afirmou Chen. No se leva ao p da letra o que ele diz. E o que dizer do quanto voc contribuiu para o Projeto Novo Mundo do Sr. Gu? As histrias de sua amizade com um bolso cheio poderia ser prejudicial, mas por agora devia deixar que Xia acreditasse nelas. Chen no poderia for-la se ela se recusasse a cooperar. Obrigado pela massagem, disse Chen. insuportvel receber os favores de uma beleza que tambm empresria e modelo. Um poeta romntico com uniforme de policial, Xia disse, soltando uma risada, Mas impossvel ser um modelo toda a vida. Arranque uma flor, enquanto pode, / ou s vo restar hastes nuas. Estes versos pertenciam a um poema da dinastia Tang. Era surpreendente que ela os citasse assim, se referindo a prpria beleza como a algo que era preciso arrancar. Ento se virou, enquanto ela se ajoelhava e se sentava sobre as pernas. Chen pareceu ter um vislumbre dos seios atravs da abertura de seu robe. Xia comeou a massagear suas costas.

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Tem muitos ns nas costas, ela afirmou, se centrando em sua rea lombar. Tinha as unhas dos ps pintadas de vermelho, em contraste marcante com o roupo branco. Chen lembrou o comentrio do erudito Zhang sobre a mulher fatal na HISTRIA DE YINGYING. Achou uma recordao oportuna enquanto estava no sof, fraco e merc de Xia, mas ficou surpreso por ter acontecido naquele momento. Obrigado, Xia. Sem dvida, voc tem dedos mgicos. Era o que eu precisava. Chen a interrompeu e se ajeitou no sof. Mas hoje eu preciso falar com voc sobre outra coisa. Sim, podemos falar sobre o que quiser, disse ela, se dirigindo para o outro sof. Sentou-se se inclinando para trs, cruzou as pernas e mostrou as coxas nuas. Como Chen havia suspeitado Xia no usava nada sob o roupo. Aqui ningum vai nos incomodar. O prximo desfile no comea antes das seis. Temos toda a tarde. Trata-se de Jia, seu ex-namorado. De Jia? Por qu? Em seguida, acrescentou rapidamente: Eu terminei com ele h muito tempo! Temos razes para acreditar que est envolvido em um caso muito grave. Seja l no que for que ele esteja envolvido, disse Xia se levantando, Eu no sei mais do que aquilo que foi publicado nos jornais oficiais. Esse caso do complexo residencial deve ser uma verdadeira dor de cabea para algumas pessoas importantes. Era evidente que Xia pensava que Chen veio question-la sobre o outro caso. Esse um caso contra a corrupo, e Jia est fazendo um bom trabalho. uma dor de cabea para os funcionrios corruptos, como voc mesmo disse, mas no me preocupo. Eu tenho muito claro que no vou ficar do lado desses corruptos ratos vermelhos. Acredite em mim, a razo pela qual eu estou falando com voc hoje no tem nada a ver com este caso. Acredito em voc, Inspetor-Chefe Chen. Mas ento, por que est aqui? sobre outro caso, disse Chen. Voc no est envolvida, claro. Do que quer falar? Quero que me conte tudo o que sabe sobre Jia. Ser confidencial e no vai sair desta sala. No vou us-lo para resolver o caso do complexo residencial, voc tem a minha palavra. Quer que lhe conte muitas coisas, replicou Xia lentamente, cruzando lentamente as pernas novamente. Acho que melhor voc falar com o meu advogado em primeiro lugar. Chen j havia previsto esta reao. Xia no era uma daquelas garotas que cedem rapidamente a um policial. Em outras circunstncias, poderia levar dias para obter a sua cooperao. Sabe do que eu vim falar com voc, Xia? Perguntou Chen. Trata-se do caso do vestido mandarim vermelho. Mas o que diz? Isto impossvel. Como ele poderia ter feito algo assim?
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o principal suspeito neste momento. Chen deliberadamente fez uma pausa antes de falar novamente. O Departamento no se deter ante nada. Qualquer pessoa relacionada com Jia ser interrogada novamente e novamente. Haver uma avalanche de publicidade, o que no ser bom para voc ou o seu negcio. Ento quero que falemos primeiro. Eu odiaria ter que coloc-la em uma situao desagradvel. Obrigado por sua considerao, respondeu Xia. Se Jia no for culpado, suas declaraes s iro servir para ajud-lo. No tem nada a ver com o caso do complexo residencial. Chen estendeu o brao e lhe acariciou a mo. O Sr. Gu pode ter exagerado ao falar de mim, mas ele est certo em uma coisa: bons amigos ajudam uns aos outros. Eu sei que voc est me fazendo um favor. Era uma indireta sobre troca de favores, e talvez at algo mais, que Xia no podia ignorar. Muito repreensvel vindo de um policial, mas justificado em casos de emergncia, como recomendavam os clssicos de Confcio que Chen tinha estudado. Por onde comeo? Perguntou Xia, observando-o. Pelo princpio, ele respondeu. A partir de seu primeiro encontro. Teve lugar h cerca de trs anos, comeou Xia. Ento, eu estava no meu terceiro ano de faculdade, e Jia veio dar uma palestra sobre orientao profissional. Fiquei impressionada. Alguns meses mais tarde, eu tive a oportunidade de trabalhar como modelo. Ento fui consult-lo. Na verdade, fui eu quem tomou a iniciativa, mas ele me mandou flores depois do meu primeiro desfile, ento comeamos a namorar. Era um homem muito aberto, e se preocupava muito pouco com todas as fofocas no meu trabalho. Que tipo de homem lhe parecia que ele era, no apenas como amante? Um bom homem: inteligente, honesto e brilhante em sua profisso. E falou sobre a sua vida? No, no realmente. Seus pais morreram durante a Revoluo Cultural e tivera uma infncia feliz. Mostrou fotos de seus pais? De sua me, por exemplo, era uma mulher muito bonita. No. Nem sequer a mencionou, mas sei que Jia veio de uma famlia ilustre. Uma vez falei do tema e, surpreendentemente, ele ficou muito irritado. Ento nunca mais fiz isso de novo. Perdia o controle muitas vezes? No, nada disso. s vezes ficava com raiva, mas isso muito compreensvel em um advogado to ocupado. Falou alguma vez de seus problemas, ou das presses a que estava submetido? Na sociedade de hoje, quem no est sob presso? No me falou sobre isso, mas eu podia sentir. Lidava com casos muito polmicos, sabe? Vi vrios livros de psicologia em seu escritrio. Talvez tentasse encontrar formas de combater o stress. s vezes parecia distrado, como se tivesse de repente pensado em um de seus casos, mesmo durante nossos momentos mais ntimos. Notou quaisquer outros sintomas?

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Sintomas? De qu? Perguntou Xia. Ele no dormia bem, se isso contar como sintoma de algo. Em seus momentos ntimos, notou se havia algo de errado? Poderia tentar ser um pouco mais especfico, Inspetor-Chefe Chen? Por exemplo, perguntou se voc poderia se vestir de uma forma especial? A verdade que no. Fora da passarela eu no queria me vestir como modelo, e ele nunca colocou objees. Deu-me algumas roupas de presente. Caras, elegantes, mas no muito modernas. Assim so os seus gostos, eu acho. Uma vez me pediu para ir com os ps descalos no parque como uma camponesa, e eu cortei o meu p numa pedra. Nunca mais voltou a me pedir isso. E um vestido especial? Como um vestido mandarim, por exemplo. Um vestido mandarim? No assentam bem em mim. Sou muito alta e magra. Eu disse a ele e no insistiu. Deixe-me fazer uma pergunta mais pessoal, Xia. Houve quaisquer desvios ou problemas na vida sexual de Jia? O que quer dizer? Xia o olhou fixamente. Voc acha que por isso que ns terminamos? Fao esta pergunta, Xia, porque relevante para a nossa investigao. Xia no respondeu imediatamente. Como mulher de negcios astuta que era, sabia da importncia de manter um bom relacionamento com um oficial da polcia, especialmente quando poderia se ver salpicada em um caso como aquele. Sentou-se sobre um par de almofadas e puxou um cigarro. um assunto apropriado para falar em uma sala privada, disse com um sorriso irnico. Quer saber por que terminamos? Sim, respondeu Chen, acendendo o cigarro dela. As pessoas falaram muito sobre nosso relacionamento, mas, na realidade, no foi muito longe. Se fossemos a um restaurante ou um caf ele me deixava segurar a sua mo, e a isso se reduzia todo o nosso contato fsico. Acredite ou no, nunca me beijou de verdade, s me beijava na testa. H cerca de um ano aconteceu um desfile de modas no Lago das Mil Ilhas, perto das Montanhas Amarelas, onde coincidentemente Jia tinha uma reunio naquela mesma semana. Ento, eu organizei tudo para nos encontrarmos no mesmo hotel nas montanhas. noite, entrei em seu quarto, nos abraamos e nos beijamos como verdadeiros amantes, pela primeira vez. Talvez por causa da altura, porque estvamos a cerca de trezentos metros acima do nvel do mar. Fomos levados pela paixo, como se estivssemos imersos em bandos de nuvens brancas que se viam a partir da janela do hotel. Mas, de repente, Jia se separou de mim e disse que no podia continuar. Que confuso! Na manh seguinte deixamos o hotel, sabendo que o que tinha acontecido havia nos distanciado. E assim nos separamos. O que voc me contou poder ser muito importante para a nossa investigao. Muito obrigado, Xia, disse Chen. Mas eu ainda tenho que fazer algumas perguntas. Sim? Desta vez na montanha, Jia no podia ou no queria?

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Ele no podia. Com certeza, quando se registrou no hotel no achou que isso iria acontecer. Acho que est certa. Portanto, um problema fsico. Sim, de certa forma reconheceu isso, mas no quis me ouvir quando eu o aconselhei a ir ver um mdico. Depois de uma pausa, acrescentou: Tinha muitos livros em seu escritrio, como eu j disse antes, e alguns eram da sexologia e patologias. Talvez ele estivesse tentando por si mesmo resolver o problema. Compreendo. Ainda tem contato com ele? Na verdade, no me ofendeu. No podia ajud-lo. Depois que terminamos continuou me enviando flores por algum tempo. Tambm enviou quando abri a casa de banhos. Ento, quando eu li uma notcia sobre o caso do complexo residencial, fui ao seu escritrio uma noite. Planejou o encontro? No, nem mesmo liguei antes de ir, porque ele tinha me dito que a sua linha telefnica poderia estar grampeada. Voc teria que ir com muito cuidado, admitiu Chen, Pois talvez se ele no estivesse no escritrio algum poderia t-la visto entrar. Normalmente, trabalha at tarde. Fui muitas vezes ao seu escritrio quando ainda saamos juntos. Ele me deu uma chave para que eu pudesse entrar pela porta lateral, no seria fcil algum me ver. Nenhum de ns dois queria chamar a ateno. E como fez isso? Quero dizer entrar pela porta lateral. Jia comprou seu escritrio, uma grande sala s para ele, quando ainda estavam construindo o edifcio. Esses edifcios construdos no final dos anos oitenta no tm garagem. Cada mdulo de escritrios costumam ter uma vaga ou duas de estacionamento na parte de trs do edifcio. Como o escritrio de Jia fica na quina, existe um espao de um lado, uma espcie de intervalo entre a parede exterior e o seu escritrio, grande o suficiente para estacionar mais um carro. Jia fez instalar uma porta lateral para sair de seu escritrio e ter acesso direto ao seu carro. Espere um momento, Xia. Quer dizer que ningum pode v-lo sair do escritrio e entrar em seu carro? Se o seu carro estiver estacionado l, no. Mas tambm tem uma vaga de estacionamento reservado na parte traseira do edifcio. s vezes recebe pessoas importantes que querem passar despercebidos, ento ao invs de usar a entrada principal, elas estacionam ao lado da porta lateral. Acho que isso o que ele me disse. Bem, a questo que me deu as chaves da porta lateral para que eu pudesse entrar por l. Ningum poderia me ver, e menos ainda noite. Entendo. Quando se encontrou com ele para falar do caso do complexo residencial? H cerca de um ms. Ento voc tinha algo importante a dizer? Para ser franca, eu tambm tenho contatos no governo, e captei algumas insinuaes sobre as complicaes do caso. Sobre uma luta de poder, no s em Xangai, mas tambm em Pequim. Seja qual for o veredicto, vai doer. Sim, eu tambm ouvi isso. O que Jia disse?

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Ele disse para no me preocupar. Algum ligara de Pequim e tinha assegurado que o julgamento seria justo e aberto ao pblico. Jia no entrou em detalhes, mas me implorou para no voltar a entrar em contato com ele. E voc perguntou por qu? Sim. No foi muito explcito, mas disse que no era s pelo caso, o caso do complexo residencial, quero dizer. Percebeu alguma coisa estranha nele? Parecia ainda mais ansioso do que antes. Estava muito preocupado com alguma coisa importante. Quando deixei seu escritrio, ele me abraou e recitou um verso bastante estranho de um poema da dinastia Tang: Eu gostaria que pudssemos ter nos conhecido antes de eu estar casado. Est certa, muito estranho. Pois consta que ele ainda solteiro... Algum bateu na porta e interrompeu a conversa. Disse para no nos interromperem, Xia se desculpou antes de se levantar para ir abrir. O homem que estava esperando do lado de fora era o Vice-Inspetor Yu, que parecia to assombrado quanto Xia.

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CAPTULO 28

Inspetor-Chefe Chen! Yu no tentou esconder a sua surpresa.

Viera s pressas at A POCA DOURADA muito surpreso com a urgncia com que Chen o havia convocado, e se perguntando por que queria v-lo precisamente ali, ainda mais depois de seu misterioso desaparecimento. Quando a porta se abriu Yu testemunhou uma cena que o desconcertou. Chen estava l na companhia de uma mulher linda, os dois envoltos em roupes de banho, um casal relaxando em num spa de luxo. Ah, o Vice-Inspetor Yu, meu parceiro. Chen se levantou do sof para a apresentao. Xia, a mais famosa modelo de Xangai, tambm coproprietria desta magnfica casa de banhos. Vice-Inspetor Yu, eu j ouvi falar de voc. Bem-vindo, disse Xia, sorrindo. hora de voltar ao trabalho. Chame-me se precisar de alguma coisa, Inspetor-Chefe Chen. Muito obrigado, Xia. Ah! Voc ainda tem a chave? Perguntou Chen, como se tivesse acabado de lhe ocorrer. A chave? Sim, pode ser que ainda a tenha. Vou procurar. Xia saiu da sala com passos graciosos, pisando no tapete sem fazer barulho, fechando a porta atrs de si. Yu sabia que nada do que fizesse o seu excntrico chefe deveria surpreend-lo. No entanto, no pde evitar fazer um comentrio sarcstico. Est gostando muito de suas frias aqui, chefe? Vou explicar tudo em seu devido tempo, disse Chen, Mas me deixe fazer uma ligao antes. Chen ligou para algum que ele conhecia bem e deixou uma breve mensagem: Venha para a POCA DOURADA, a casa de banhos. Em seguida, o InspetorChefe virou e se dirigiu para Yu. Agora sente e me diga o que voc descobriu sobre Tian. Esta manh eu estive na fbrica, disse Yu, sentado no sof em que Xia tinha sentado antes. O corpo da ex-modelo tinha deixado uma marca alongada no assento, ainda ligeiramente mido e quente. A maioria de seus colegas j se aposentou ou morreu. Eu coletei dados soltos, alguns podem ser que j os tenha lido nas transcries dos interrogatrios. Talvez sim, mas eu no tenho tempo para reprocessar toda a histria. Conte-a desde o principio, por favor. Fazia muito calor na sala. Yu retirou a sua jaqueta acolchoada e limpou o suor da testa. Chen lhe serviu uma xcara de ch Oolong. Obrigado, chefe, disse Yu. Tian comeou a trabalhar l no incio dos anos cinquenta, como operrio. Quando a Revoluo Cultural estourou, surgiram organizaes de massa em todos os lugares, como os Guardas
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Vermelhos e as Brigadas de Trabalhadores. Tian se juntou a uma Brigada de Trabalhadores chamada de Bandeira Vermelha. Em resposta ao apelo de Mao de tomar o poder dos Seguidores da via capitalista Tian se tornou algum importante da noite para o dia, e comeou a abusar e intimidar os Inimigos de classe em nome da Ditadura do proletariado. Logo depois, se juntou a Brigada para Propaganda do Pensamento de Mao Zedong que fora enviada para o Instituto de Msica de Xangai. Dizem que ali se tornou ainda mais violento, no mostrando nenhum respeito pelos professores. Houve algo estranho em suas atividades na brigada? Interrompeu Chen. Em geral, cada Brigada de Mao reunia trabalhadores de uma mesma fbrica, e depois, era enviada a uma escola. Mas, seu pedido, Tian se juntou a uma brigada composta por trabalhadores de uma fbrica de ao onde ele no trabalhava. Quanto s suas atividades revolucionrias l, eu no encontrei muitos dados. A fbrica de ao quebrou h dois ou trs anos atrs. Nenhum dos funcionrios da fbrica de Tian sabia algo dele, exceto que se comportava como um valento. No final dos anos setenta, quando a Revoluo Cultural foi declarada oficialmente um erro bem intencionado de Mao, Tian deixou a escola desanimado e voltou para a fbrica. Ento, formularam uma poltica sobre Aqueles que tinham cometido um crime triplo durante a Revoluo Cultural. Tian pertencia a esta categoria, mas houve muitos rebeldes, como ele, e ningum fez nada a respeito. No entanto, surpreendentemente, enviaram cartas contra Tian para um alto cargo do governo municipal, contando que o pai, um velho professor que trabalhava no Instituto de Msica, havia sido severamente espancado durante esses anos. Nas cartas se afirmava que Tian quebrara as costelas do velho, assim foi realizada uma investigao. Alguns disseram que Tian deixara paralisado um professor em outra surra, outros alegaram que ele havia roubado moedas de ouro, e havia aqueles que disseram que tinha forado uma mulher a deitar com ele, usando o poder da sua posio. Nada foi provado, mas, como resultado da investigao, sua esposa se divorciou dele e foi embora com a filha de ambos e... Algum bateu suavemente na porta. Chen abriu e entraram duas meninas de pijama e chinelos. Precisam de um servio de massagem? Perguntou uma das meninas com voz suave. Tudo corre por conta da casa. Xia a gerente geral deu instrues muito precisas. A outra menina trazia uma garrafa trmica e xcaras, e, aps troc-las, colocou novas folhas de ch e gua quente. Obrigado, mas ns no precisamos. Diga-lhe para no se preocupar conosco. Se precisarmos de alguma coisa, ela vai saber. As meninas saram da sala e Chen continuou falando. Bem, essa a sua histria como um membro de uma Brigada de Mao. E sobre a sua m sorte? Coisas estranhas aconteceram a Tian, e a sua famlia tambm. Sua exmulher comeou a sair com outros homens, o que era esperado em uma mulher divorciada de trinta anos, mas logo apareceram fotografias em que ela estava dormindo com o namorado. Algum mandou para a fbrica onde ela trabalhava,
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e essas imagens A pregaram na coluna da humilhao.. No incio dos anos oitenta ainda era um crime fazer sexo com algum sem ter uma licena de casamento e a ex-mulher de Tian cometeu suicdio por causa da humilhao. A polcia investigou a sua morte, depois de suspeitar que o incidente tivesse sido um truque de seus amantes, mas nada aconteceu. A filha voltou a morar com Tian. Parece estranho, observou Chen. Uma trabalhadora divorciada, no muito jovem e com uma filha. possvel que os homens com quem sasse tambm fossem trabalhadores comuns. Quem poderia ter tirado essas fotografias? Um profissional? Eu no acredito que um trabalhador pudesse se dar ao luxo de contratar um fotgrafo para alguma coisa assim. Coisas estranhas aconteceram tambm no restaurante de Tian. Sim, eu li a parte de restaurante, disse Chen. Perguntou a seus excolegas sobre a m sorte de Tian? Como seus vizinhos, seus colegas entenderam como um merecido castigo, explicou Yu. Independentemente da forma como voc olhar, Tian teve a pior sorte que se possa imaginar, como uma histria retirada de alguma lenda popular. O castigo merecido um tema frequente em nossas histrias tradicionais. Um homem que cometeu ms aes durante a sua vida, presente ou passada, punido por uma fora sobrenatural da justia. Mas quem acredita nessas histrias hoje dia? Pensa que atrs de sua m sorte se esconde algo? Perguntou Yu. Um homem paraltico, mais morto do que vivo, como poderia estar envolvido no caso? Ontem, de manh, enquanto estava no templo Jin'an relendo o seu interrogatrio de Weng, o namorado de Jasmine, eu tive uma ideia. Seria possvel que no fosse m sorte, mas sim uma srie de desgraas provocadas por outro homem? Uma das coisas que disseram na fbrica de Tian pode confirmar as minhas suspeitas. No to doida assim esta ideia, Yu admitiu, embora estivesse ficando impaciente com as divagaes de Chen. Mas no vejo qual a conexo com este caso. Acabou de dizer que, como membro da Brigada de Mao, Tian obrigara uma mulher a fazer sexo com ele... Sim, algum mencionou, mas no demonstrou. Sabe o nome dessa mulher? Ningum mencionou o seu nome, mas talvez fosse uma professora do Instituto de Msica. muito importante seguir essa pista. Deixe-me lhe mostrar uma coisa, Chen props, apanhando uma fotografia. Olhe para essa mulher. Essa mulher... Repetiu Yu. Usa um vestido mandarim! Olhe para o estilo do vestido. Sim, o estilo! Yu examinou a fotografia de perto. O mesmo estilo. Isso significa que... A mulher na foto Mei, uma violinista que deu aulas no Instituto. Tian abusou dela. Para ser exato, forou-a a fazer sexo com ele em troca de ajudar o seu filho. Na tarde que Mei morreu, viram Tian se esgueirando de seu quarto. Ser que ele a matou?
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No, Mei morreu em um acidente, mas de alguma forma ele foi o responsvel. Nenhum funcionrio da fbrica de ao me disse algo sobre isso. Ou no sabiam, ou no acharam necessrio contar. J faz mais de vinte anos agora e Tian est paraltico, mais morto do que vivo. Ningum o denunciou? Quero dizer os parentes de Mei. Outros fizeram, como o filho do velho professor que teve as costelas quebradas. Agora olhe para o menino na foto, indicou Chen. Sim? Jia Ming. Jia Ming? O advogado do caso do complexo residencial? Voc me disse que... Sim, ele mesmo. O autor de todas as fatalidades que perseguiram tanto Jasmine quanto Tian. Ento se Jia for o menino na foto, o filho de Mei, ento ter claramente um motivo, Yu disse chocado, tentando entender as implicaes da revelao sbita. No entanto, sendo um advogado, ele poderia ter se vingado de outra forma. Por alguma razo, ele no fez. Talvez seja devido s circunstncias especficas da morte de Mei. Para ele, era insuportvel reviver o pesadelo, por isso adotou uma abordagem diferente. Acho que era Jia quem estava por trs das reclamaes, bem como das cartas ao governo municipal. E das fotografias da ex-mulher de Tian, e quem sabe o que mais, Yu acrescentou, acenando com a cabea. As peas comeam a se encaixar. O vestido mandarim, fora de moda e feito sob medida. E outra coisa: Bandeira Vermelha na Revoluo Cultural era o nome da Brigada de Trabalhadores a quem Tian pertenceu. O anncio colocado no jornal foi por algum com esse nome. E o lugar onde o primeiro corpo apareceu tambm concorda: em frente do Instituto de Msica. No entanto, poderia ter matado Jasmine h muito tempo, voc no acha? Poderia t-lo feito, mas talvez um golpe rpido no fosse to satisfatrio quanto uma longa srie de golpes. Isso pode ser verdade, mas por que teve de matar Jasmine agora, de repente? Ainda no tenho resposta para essa pergunta. Apenas uma suposio. E por que matou as outras meninas? No consegui pensar em outras possveis explicaes. Por agora, s tenho uma teoria apenas provisria, que nem sequer completa. Muito bem, qual essa teoria? Ao ficar rfo aps a morte de sua me, Jia cresceu com um objetivo na vida: Vingana. Decidiu saldar as contas pendentes do seu jeito. Voc matou a minha me, Yu conjecturou, Vou matar a sua filha. Alm disso, no se trata s da trgica morte de sua me. Jia ficou muito traumatizado para levar uma vida normal. O que quer dizer? Quero dizer uma vida normal como homem, porque ele no consegue ter relaes sexuais com uma mulher. Tian foi como uma maldio para Jia e sua me, como Jia tem sido para Tian e Jasmine. A tentativa de urdir uma vingana

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semelhante ao sofrimento original pode ser catrtico, mas esta vingana tambm tem implicaes negativas. Pode ser mais claro, chefe? uma longa histria. Chen apanhou a maleta, mas no abriu. Basta dizer que, a cena de Tian na cama com sua me acovardou Jia. Sua vida foi um inferno, como pode imaginar. Queria que seus inimigos sofressem tanto quanto ele havia sofrido. De acordo com o plano inicial, todos os acidentes acabariam destruindo Jasmine, mas a chance dela se casar e mudar para os Estados Unidos o levaram ao assassinato. Jia precisava completar a vingana. Claro, isso apenas uma hiptese. Muitos detalhes deste caso no podem ser explicados de forma racional. Qualquer que seja a hiptese correta, precisamos fazer algo o mais rpido possvel, afirmou Yu. Se Jia o assassino, pode matar novamente. Outra batida na porta. Desta vez era Xia, que trazia uma cesta de bambu coberta. Voc e seu parceiro ainda no comeram, explicou.

A cesta de bambu continha vrios pratos deliciosos: camares descascados fritos com folhas de ch verde, lula cozida com carne de porco, bolinhos de pernas de r e um tipo de vegetal que Yu no conhecia. Havia tambm duas pequenas tigelas com sopa de macarro espessa. muito gentil de sua parte, Xia disse Chen. Ah, aqui tem algo para voc, ela disse, colocando um envelopinho na mo dele. Um carto VIP, para que venha novamente. Yu realmente se perguntou o que havia no envelope, depois de perceber que Xia apertava a mo de Chen. O macarro transparente no ruim, mas est muito curto. preciso uma colher, comentou Yu depois que Xia tinha sado da sala. Como voc a conheceu? Bem, o que voc chama de macarro transparente na realidade barbatanas de tubaro. Uma pequena tigela destas custa quinhentos ou seiscentos yuans, mas no tem porque se preocupar com o preo, disse Chen, enfiando uma colherada na boca. Como a conheci? Xia um dos ltimos elos de uma longa cadeia. O que quer dizer, chefe? Antes tinha sido namorada de Jia. Separaram-se por causa da impotncia dele. Ento, no apenas um palpite ou uma hiptese, mas um fato, Yu disse, colocando a tigela na mesa. Encaixa perfeitamente. Tira a roupa das jovens sem manter relaes sexuais com elas. O que estamos esperando? J estamos no meio-dia de quinta-feira. O julgamento no caso do complexo residencial ser realizado amanh, disse Chen. Neste momento, qualquer interrupo poderia ser vista como uma tentativa de sabotar o julgamento.
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Espere um minuto. Amanh a data do julgamento do caso do complexo residencial? Sim, a situao est chegando a um ponto crtico. um caso que tem sido amplamente divulgado. Se prendermos Jia agora, as pessoas iro fazer interpretaes polticas precipitadas, tenhamos provas ou no. Por outro lado, isso pode nos beneficiar. O julgamento muito importante para ele. Jia tambm deve estar desejando que se realize conforme o programado. Sim, seria uma coincidncia muito grande. As pessoas fariam dele um mrtir se no formos capazes de apresentar provas convincentes, observou Yu. Mas me deixe tentar ret-lo, de uma forma ou de outra, pelo menos durante as prximas vinte e quatro horas, para que no possa sair nesta noite. Oficialmente, eu no nada sei sobre o caso do complexo residencial. Se eu cometer um erro, pode no importa muito. No. Deixe-me peg-lo esta noite. Conto com algo melhor do que uma simples desculpa: um truque que eu nunca empreguei antes, mas que vale a pena tentar. Se no funcionar, ento voc pode faz-lo sua maneira. Afinal, oficialmente eu no estou frente de qualquer um dos dois casos. Do que est falando, chefe? Yu o interrompeu bruscamente. Seja o que for que pretenda fazer, tem que contar comigo. Bem, voc tambm vai ter algo para fazer. Recorda-se do truque da multa de trnsito no caso da modelo nacional? Sim. Quer que reviste o carro dele? Enquanto eu o entretenho nesta noite, leve o seu carro e reviste-o completamente. Contar com a ajuda do Velho Caador. J me pus em contato com ele. E o que acontecer se eu no encontrar alguma coisa no carro? Se no estou enganado, disse Chen, rasgando o pacote vermelho que Xia tinha lhe dado, Esta a chave da porta lateral de seu escritrio. Ah! H tambm um desenho da sala. Ela lhe deu a chave! Yu estava assombrado. Talvez Peiqin estivesse certa quando se referia aos problemas de Chen com as mulheres, mas no havia dvida de que ele sabia como trat-las. Se no encontrar nada no carro, v at o prdio onde o escritrio de Jia est localizado. O guarda de segurana reconhecer o carro e o deixar entrar. De acordo com o desenho, voc poder estacionar na vaga da quina e entrar pela porta lateral. Ningum o ver. Ningum me ver. Entendi. Mas o que voc vai fazer com Jia? Vou lev-lo ao restaurante na Rua Hengshan. Aqui est o endereo. Mande alguns policiais paisana esperar do lado de fora, mas diga para no fazerem nada at que eu d a ordem. Ele vai aceitar se encontrar com voc? J estamos na quinta-feira ao meiodia. Deve ter um plano para esta noite, e para o julgamento de amanh. Vamos descobrir. Chen apanhou o telefone e apertou a tecla do alto-falante para que Yu pudesse ouvir a conversa.
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Al, eu queria falar com o Sr. Jia Ming. Sou eu. Era a voz de algum muito seguro de si. Sou o Inspetor-Chefe Chen Cao do Departamento de Polcia de Xangai. Ah, Inspetor-Chefe Chen. Em que posso ajud-lo? Perguntou Jia com uma pitada de ironia em sua voz. sobre o caso do complexo residencial, suponho. Amanh ser o julgamento, deveria ter ligado antes. No, esse caso seu, no meu. Preciso de sua ajuda para algo que no tem nada a ver com isso, disse Chen. Estou escrevendo uma histria que exige conhecimento jurdico e psicolgico amplo e eu acho que voc a pessoa certa para me ajudar, ento eu gostaria de convid-lo para jantar hoje noite. Houve um breve silncio do outro lado do telefone. O convite deve ter sido desconcertante para Jia. Yu estava igualmente surpreso: era uma manobra nada previsvel. Estou lisonjeado que voc tenha pensado em mim para a sua histria, disse Jia, Mas, infelizmente, hoje no ser possvel. Devo me preparar para o caso de amanh. No acho que terei tempo para sair esta noite. Venha, senhor Jia. O julgamento apenas mera formalidade, como ambos sabemos. No precisa se preparar para nada. Quanto minha histria, eu me pergunto se ela convincente, ou mesmo se poder ser publicada. Deram-me um prazo para entreg-la. Que tal amanh noite? Eu convido. Parafraseando o verso de um poema da dinastia Tang, Conhecer o Inspetor-Chefe Chen vale toneladas de ouro. Deixe-me lhe dizer uma coisa, senhor Jia. No me foi nada fcil organizar um encontro para hoje noite. Algumas pessoas so pacientes, mas outras no so tanto. possvel que muitas coisas aconteam na noite antes de um julgamento como esse, agora que os meios de comunicao, tanto interno quanto externo, o seguem to de perto. Alguns estaro muito ocupados nesta noite. Haviam comeado a lanar indiretas um para o outro, observou Yu, num contexto que s eles entendiam. Falando dos meios de comunicao, acho que a minha histria vai despertar ainda mais ateno do que o julgamento. E tambm tenho algumas fotografias maravilhosas para ilustr-lo. Uma delas foi publicada na revista FOTOGRAFIAS DA CHINA, com o ttulo Me, vamos l. Foi tirada no ano de... Deixe-me pensar. Bem, no incio dos anos sessenta. A meno da fotografia tinha sido uma surpresa, como um curinga da manga. O fato de Jia no responder imediatamente era revelador. Fotografias maravilhosas, Chen deliberadamente repetiu, como um jogador de cartas. Que fotografias tm? Apenas a da revista ou alguma outra?

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Podia ser o primeiro sinal de que Jia comeara a vacilar. Quaisquer que fossem as fotografias que Chen tinha, Jia deveria ter questionado a sua importncia. Yu apanhou um cigarro e o bateu contra a mesa, como um espectador que contempla absorto um jogo de pquer. Os fotgrafos profissionais costumam tirar vrios rolos, antes de escolher uma fotografia especial para publicao. Chen evitou responder diretamente. Durante o jantar, vou mostr-las. No vamos demorar muito, e voc, certamente, ainda ter tempo de preparar o seu caso de amanh. Ento, voc tem certeza de que no vai afetar o julgamento? Sim, voc tem a minha palavra. Tudo bem, aonde vai ser? Ainda estou procurando um restaurante tranquilo, para que possamos conversar sem que ningum nos incomode. Minha secretria est fazendo algumas ligaes. Encontre-me no hotel Hengshan em torno das cinco. Tenho uma reunio l mais tarde. H muitos restaurantes na rea. Vejo voc no hotel. Ao desligar o telefone, Chen se dirigiu a Yu sem esconder a emoo em sua voz. Sabia que ele no iria resistiria a ver essas fotos. Yu no sabia de nada, exceto que Chen sabia mais do que ele. Por que voc quer ir primeiro ao hotel, em vez de ir diretamente ao restaurante? Se dissesse o nome do restaurante possivelmente ele no viria. Desta forma, vou peg-lo de surpresa. Fosse o que fosse o que estivesse pensando, Chen novamente comeou a discar e novamente apertou a tecla do alto-falante. Tenho um favor a pedir, Chins do Exterior Lu. O que voc quiser colega. Conhece o proprietrio do restaurante ANTIGA MANSO na Rua Hengshan? Sim, Fang o Barbudo. Eu o conheo. Preciso de um reservado para esta noite. Certifique-se de que d para o jardim traseiro. Vou me encontrar com algum l. muito importante. Uma questo de vida ou morte. Em seguida, acrescentou: Provavelmente ser uma longa conversa. Eu vou pagar todas as horas extras e qualquer servio adicional. No se preocupe. Se for necessrio, o restaurante ficar aberto toda a noite. Eu mesmo me encarregarei disso. Obrigado. Sei que posso contar com voc, Chins do Exterior Lu. Depois de tudo, uma questo de vida ou morte, como disse. Alm disso, como gourmet e como chef, pense em alguns pratos cruis, envolvendo um lento tormento do animal que vamos comer. Ah! Isso fica cada vez mais emocionante. Encontrou o homem certo, chefe. Pensarei em um banquete cheio de pratos assim. Realmente cruis e diferentes. Eu tambm irei at l. Ento nos veremos no restaurante.
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Pratos cruis? Perguntou Yu quando Chen se virou para ele, enxugando a testa com uma toalha. Recentemente fiquei nervoso quando estavam prestes a servir um prato cruel em um banquete. Esta noite Jia tambm deve perder a calma. Est doente, chefe? Perguntou Yu, confuso novamente. Estou bem, no se preocupe comigo, disse Chen. Em seguida, acrescentou, como se lhe acabasse de ocorrer: Peiqin falou com uma acompanhante para refeies. Sim, eu inclu a fita com a conversa em um dos pacotes que lhe enviei. Eu ouvi. Peiqin foi muito esperta ao conseguir que a acompanhante para refeies lhe contasse uma histria. Isso me deu a ideia de tambm contar uma histria para Jia. Yu olhou para o relgio e decidiu no fazer mais perguntas. O Inspetor-Chefe podia ser muito irritante quando concebia um plano misterioso: e ainda no havia dito uma s palavra sobre o seu desaparecimento. Mas Yu precisaria ir a toda pressa para o escritrio de Jia e esperar do lado de fora. A partir de agora no podia se dar ao luxo de perd-lo de vista, nem por um minuto. Quando colocou a jaqueta e estava prestes a sair, Yu teve outra surpresa. Outra batida na porta, e desta vez entrou Nuvem Branca. Como posso ajud-lo, chefe? Perguntou a Chen enquanto dirigia um grande sorriso para Yu. Ainda tem o vestido mandarim vermelho? Perguntou Chen. O que escolhemos no Mercado de Deus da Cidade Velha. Claro. Voc comprou para mim. V ao restaurante ANTIGA MANSO esta noite e leve o vestido. Voc sabe onde fica? Sim, na Rua Hengshan. Bem. Voc pode ficar durante todo o jantar? Ou talvez a noite toda? Claro, eu vou ficar se voc me pedir. Eu serei a sua pequena secretria, ou o que voc quiser. No, ser um papel completamente diferente. Vou explicar l. A que horas eu preciso estar l? Por volta das cinco. Ah! Antes passe por sua casa e pegue o vestido. timo. Ento voc como um general de antigamente, planejando uma batalha decisiva em uma casa de banhos, observou Nuvem Branca, tambm como uma pequena secretria antes de sair. Antes irei a um estdio de fotografia, acrescentou Chen. Esta ser a nossa grande noite. Yu se arrependeu de pensar que Chen tinha lhe decepcionado. Ele tinha trabalhado duro, enquanto se mantinha escondido. Eu pensei quase tudo ontem noite. No dormi nada, estive andando pela Rua Hengshan como um gamb desabrigado.

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Yu poderia nunca vir a entender o seu chefe, mas tinha algo claro: apesar de todas as suas excentricidades, Chen era um policial consciente. Valia a pena ser o parceiro do Inspetor-Chefe Chen, pensou Yu enquanto se dirigia para a sada.

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CAPTULO 29

Chen no decidira exatamente o que iria fazer naquela noite. Ao sair do estdio fotogrfico se dirigiu a p at o restaurante, pensando em seu encontro com o advogado, enquanto a escurido o envolvia. Tentou convencer a si mesmo uma e outra vez de que no tinha outra alternativa. A melhor opo seria deixar Jia em liberdade at depois do julgamento. No seria prudente det-lo antes, porque as pessoas achariam que era uma suja represlia poltica do Governo. Mas, entretanto, precisaria impedir que Jia sasse nessa noite, e a maneira de conseguir isso era to pouco ortodoxa que no sabia como explic-la a Yu. Talvez fosse como a metfora do camarada Deng Xiaoping sobre a reforma da China: Cruzar o rio pisando de pedra em pedra. J no era mais possvel atrasar o enfrentamento, com a ajuda do Departamento ou sem ela. O inspetor Liao rechaaria esse plano, e no s para se proteger: desconfiava do Inspetor-Chefe h muito tempo. Tiveram vrios enfrentamentos ao longo dos anos. Depois da morte de Hong, Liao no telefonara para Chen nem uma s vez. E quanto ao Secretrio do Partido Li, Chen no queria pensar em nele no momento. Preferia deixar esse problema para mais a frente. E no podia se esquecer de que o Diretor Zhong se mantinha em segundo plano, maquinando toda a classe de conspiraes desde a Cidade Proibida. Tambm achava mais do que provvel que Jia desconfiasse de sua histria. Jia era um advogado inteligente e experiente, e sabia que ningum poderia provar nada contra ele de forma convincente, enquanto se mantivesse firme. Ao virar na Rua Jinling, Chen viu uma idosa que queimava dinheiro dentro de uma tigela de alumnio, colocada no meio da calada. Vestida de negro, com roupa de algodo acolchoado, a idosa tremia de frio enquanto jogava as notas de papel no fogo, uma aps a outra, murmurando, numa tentativa desesperada de se comunicar com os mortos. Era a noite de Dongzhi, Chen se lembrou. De acordo com o calendrio lunar chins, Dongzhi tem lugar na noite mais longa do ano, uma data importante para o movimento dialtico do sistema yin e yang. Durante o seu deslocamento at uma posio extrema, o yin se converte em seu oposto, o yang. Segundo as convenes, Dongzhi era noite em que os vivos e mortos voltavam a se encontrar. Durante a infncia de Chen, na noite de Dongzhi se servia uma esplndida comida, ainda que os pratos colocados sobre a mesa da oferenda ancestral no podiam ser provados at que as velas tivessem se apagado, sinal de que os mortos j haviam desfrutado da comida. Chen voltou a pensar em sua me, que sem dvida estaria queimando dinheiro sozinha em seu sto. Talvez o seu encontro com Jia na noite de Dongzhi no fosse uma coincidncia: era um sinal de que as coisas iriam mudar. De repente, o restaurante ANTIGA MANSO apareceu em sua frente. Uma garonete segurou a porta respeitosamente. Era outra jovem, e no o reconheceu. Tanto o Chins do Exterior Lu como Nuvem Branca j o esperavam no vestbulo. Lu usava o seu terno negro, com uma chamativa gravata e um par de anis com grandes diamantes nos dedos; Nuvem Branca vestia o qipao vermelho comprado no Mercado do Templo de Deus da Cidade Antiga.
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O proprietrio do restaurante concordou em cooperar, disse Lu em tom exultante. Me encarregarei do reservado, por isso ficarei por aqui e prepararei um banquete incrvel. Obrigado, Lu, disse Chen, se voltando para Nuvem Branca e lhe entregando um envelope. Muito obrigado, Nuvem Branca. No momento coloque uma roupa diferente, como se fosse uma das garonetes do restaurante. Servir a refeio no reservado. No precisar ficar todo o tempo ali, claro. Ir trazer tudo o que o senhor Lu preparar para o banquete. Quando eu lhe der um sinal, entrar vestida como a mulher da fotografia. O vestido mandarim vermelho, disse Nuvem Branca, abrindo o envelope e examinando as fotografias que havia em seu interior. Descala, com os botes na altura do peito desabotoados e as aberturas laterais rasgadas? Sim, exatamente assim. Rasgue as aberturas laterais sem medo. Comprarei outro vestido para voc. Deus Santo! Exclamou Lu, olhando de soslaio a foto que Nuvem Branca segurava na mo. Em seguida Chen saiu do restaurante e se dirigiu ao hotel, que ficava s a dois ou trs minutos a p. No teve que esperar muito debaixo do arco do hotel. Em menos de cinco minutos viu que um Camry branco parava em frente entrada do edifcio. Outro carro, possivelmente o de Yu, estacionou atrs do Camry, a certa distncia. Chen se aproximou de Jia, que j estava saindo do carro, e lhe estendeu a mo. Era um homem alto de quase quarenta anos, vestido com um terno negro. Seu rosto parecia plido e tenso sob as luzes de non intermitentes. Obrigado por vir apesar da pouca antecedncia com que o avisei, Senhor Jia. Minha secretria reservou uma mesa particular para ns na ANTIGA MANSO. prximo daqui. J ouviu falar do restaurante, no ? O ANTIGA MANSO! Passou um bom tempo escolhendo um restaurante para esta noite, Inspetor-Chefe Chen... No era uma resposta direta, mas revelava que Jia estava consciente de que Chen tinha investigado a fundo o seu passado. Uma garonete os recebeu na porta do restaurante com uma graciosa inclinao de cabea, como se fosse uma flor sada do antigo quadro que tinha s costas. Benvindos. Esta noite estaro em sua casa.

A apario no vestbulo de vrias jovens que vendiam cerveja colocou em relevo o muito que haviam mudado as coisas. Em nossa casa, leu Jia com sarcasmo, enquanto observava as identificaes que traziam no peito. Jovem Tigre, Jovem Qingdao, Jovem Baiwei, Jovem Sakura. A garonete os levou pelo corredor at um elegante aposento, possivelmente um solrio envidraado antes da reforma, agora convertido em reservado para clientes especiais. Dava para o jardim traseiro, bonito e bem cuidado inclusive
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em pleno inverno. A mesa j estava posta para dois e as forraes brilhavam sob o candelabro de cristal, como num sonho. Sobre a mesa tambm haviam depositado um sino de prata. Oito pratinhos em miniatura estavam sobre uma bandeja giratria. Depois de entrar no reservado, Nuvem Branca lhes serviu duas xcaras de ch e abriu a carta. Usava um vestido preto sem mangas com as costas descobertas. Pela nossa histria extraordinria, Senhor Jia. Exclamou Chen, erguendo a xcara. Nossa histria, repetiu Jia. Realmente acha que mais importante do que o seu trabalho como policial? A importncia depende do enfoque que damos a algo. Em meus anos de universidade, e provavelmente voc no sabe disso, a poesia era o que importava para mim. Bem, eu sou advogado, e os advogados so pessoas de ideias fixas. Um advogado um bom exemplo do que eu acabei de dizer. Ao considerar os pormenores de um caso, o que ele acha muito importante, pode ser completamente sem sentido para os outros. Hoje em dia, o significado depende da perspectiva individual. Parece que est dando uma palestra, Inspetor-Chefe Chen. Em minha opinio, a histria atingiu o ponto crtico e agora uma questo de vida ou morte, continuou dizendo Chen, Ento, eu acho que a vista deste jardim poder nos proporcionar um cenrio tranquilo. Parece ter uma razo para tudo. A expresso de Jia se manteve inalterada enquanto dava um olhar de soslaio para o jardim. uma honra voc ter me convidado, seja como escritor ou como Inspetor-Chefe. Ainda no estou com muito apetite, disse Chen. Talvez pudssemos primeiro conversar um pouco. Parece bom. timo, respondeu Chen, se voltando para Nuvem Branca Queremos o menu especial da casa para dois. Agora pode ir. Se precisarem, toquem o sino de prata, ofereceu ela. Estarei l fora. Passemos nossa histria, props Chen, contemplando a negra cabeleira que cobria as costas nuas de Nuvem Branca enquanto esta saa do reservado. Deixe-me dizer isso antes de comear: est inacabada. Ainda no decidi os nomes de vrios personagens da histria. Nas novelas de suspense que traduzi muitas vezes tem alguns nomes em ingls como John ou Doe. Para maior comodidade, vou chamar o meu protagonista de J. Muito interessante! Meu nome, segundo a fontica chinesa tambm comea com jota. Jia sabia como manter a compostura, e at comeava a mostrar sinais de um humor desafiador. Ainda no chegara o momento de pression-lo, estimou Chen. Como no tai chi, um lutador experiente no precisa empurrar com fora excessiva o seu adversrio. O Inspetor-Chefe apanhou a revista que trouxera e a colocou sobre a mesa.

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Bem, a histria comea com esta fotografia, explicou Chen, abrindo a revista sem pressa, No preciso momento em que o fotgrafo a tirou. No me diga! Exclamou Jia, sem poder evitar levantar a voz. Uma histria pode ser contada a partir de diferentes perspectivas, mas mais fcil de narrar na terceira pessoa. E, neste caso, tambm em sentido tanto literal quanto figurado, j que parte de uma outra histria que ainda est acontecendo. O que voc acha? Como quiser, voc ou narrador. Formou-se em literatura, segundo eu entendi. E me pergunto como eventualmente se tornou policial. As circunstncias. No incio dos anos oitenta, era o Estado que dava emprego aos formandos, como voc j sabe. Na verdade, dificilmente poderamos escolher por ns mesmos. Durante a infncia, todos ns sonhvamos com um futuro diferente, voc no acha? Perguntou Chen, apontando para fotografia. Foi tirada no incio dos anos sessenta. Eu era provavelmente um par de anos mais jovem do que menino da foto. Olhe-o, to orgulhoso e sorridente. E tinha toda a razo para estar, na companhia uma bela me que se importava tanto com ele, com o leno vermelho ondeando ao sol, cheio de esperana em seu futuro na China socialista. Voc muito lrico para um Inspetor-Chefe. Por favor, continue a histria. Foi tirada em uma manso muito parecida com esta, com um jardim quase igual ao da fotografia, ainda que estivessem na primavera. Por certo, este restaurante tambm foi uma moradia em outros tempos. No incio dos anos sessenta, o ambiente poltico estava comeando a mudar. Mao comeava a falar da Luta de Classes e da Ditadura do Proletariado como um preldio para a Revoluo Cultural. Contudo, J teve uma infncia muito protegida. Seu av, um bem sucedido banqueiro antes de 1949, continuou a receber dividendos que garantiam um estilo de vida cmodo para sua famlia. Os pais de J, que era apenas uma criana, trabalhavam no Instituto de Msica de Xangai. O jovem era muito unido sua me, uma mulher jovem, bonita e cheia de talento que tambm tinha devoo por ele. A verdade que ela era uma mulher extraordinria. Dizia-se que muitas pessoas iam aos concertos apenas para vla, ainda que sua sensatez a impedia de querer se destacar. Apesar disso, um fotgrafo a descobriu. Era relutante fama, mas concordou em que se tirasse uma fotografia com o seu filho no jardim. Aquela manh foi muito feliz para J. Posou com sua me, enquanto ela segurava a sua mo com carinho ante a um animado fotgrafo que imaginara a imagem perfeita. Foi o momento mais feliz de sua vida. Sempre recordaria do sorriso brilhante de sua me sob a luz do sol, como se um marco de ouro a enquadrasse aquele instante. A Revoluo Cultural explodiu pouco depois dessa foto. A famlia de J sofreu uma srie de golpes terrveis. A narrao foi interrompida com a apario de Nuvem Branca, que trazia quatro pratos frios com especialidades da casa em uma bandeja de prata. Lnguas fritas de pardal, pernas de ganso submersas em vinho, olhos de boi ensopados e lbios de peixe com gengibre no vapor, enumerou Nuvem Branca. Foram cozinhados segundo receitas especiais encontradas na manso original.

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Sem dvida Lu tinha feito todos os esforos possveis para preparar os Pratos Cruis, e no poupara nenhuma despesa. Um pratinho de lnguas de pardal podia ter custado a vida de centenas de aves. Os lbios de peixes ainda estavam ligeiramente vermelhos e transparentes, como se os peixes continuassem vivos e ofegantes. Alis, estes pratos me lembram de algo que acontece em minha histria, algo igualmente cruel, comentou Chen. Confcio disse: Um cavalheiro deve ficar longe da cozinha quando se matam animais e os cozinham. No de admirar! Jia parecia alterado, tal como Chen esperava. A fotografia representa o momento mais feliz da vida de J, uma felicidade que agora se desvaneceu para sempre, continuou explicando Chen, enquanto mastigava uma estridente lngua de pardal. Seu av morreu, seu pai cometeu suicdio, sua me sofreu humilhantes crticas das massas e ele se tornou um Cachorrinho negro. Foi obrigado a sair da manso e teve de se alojar num sto em cima da garagem. Mas ento algo aconteceu. O qu? Preguntou Jia. Seus palitos tremeram ligeiramente sobre o olho de boi. Agora chegamos a uma parte crucial da histria, anunciou Chen. E a sua opinio ser valiosa para mim. Ser melhor que eu leia o que escrevi. A narrao ser mais detalhada, mais vivida. Chen apanhou o seu caderno, onde tinha rabiscado algumas palavras na noite anterior quando estava na boate, e novamente na primeira hora da manh no pequeno restaurante. Sentado em frente mesa, Jia no podia ler o texto. Chen comeou a improvisar, aps aclarar a voz. Tudo aconteceu por causa de um slogan contrarrevolucionrio escrito na parede do jardim da manso. J no o havia escrito, nem sabia nada sobre isso, mas Certos revolucionrios o acusaram. O submeteram a um interrogatrio no isolamento em um quarto traseiro do comit de bairro. Deixaram-no sozinho durante todo o dia, e negaram qualquer contato com o mundo exterior, exceto durante o interrogatrio no comit de bairro e que foi realizado por um desconhecido de nome Tian, membro da Brigada de Mao do Instituto de Msica. Obrigaram J a ficar ali at que admitisse o seu erro. A recordao de sua me foi o nico conforto durante aqueles dias terrveis. No queria lhe causar problemas nem deix-la sozinha, ento decidiu no confessar nem seguir os passos de seu pai. Enquanto sua me estivesse no exterior, espera, o mundo continuaria sendo dos dois, como naquela fotografia tirada em seu jardim. Mas esta situao no era nada fcil para uma criana to pequena, e J ficou doente. Uma tarde, inesperadamente, uma pessoa entrou e sem dar nenhuma explicao a J, e lhe disse que podia ir para casa. J foi correndo para casa, ansioso para surpreender a me, e subiu as escadas, sem fazer barulho. Enquanto abria a porta com a sua chave, o garoto imaginava feliz o momento em que pularia nos braos de sua me, uma cena com a qual havia sonhado centenas de vezes no escuro quarto. Para sua consternao, a viu ajoelhada na
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cama, completamente nua, enquanto um homem tambm nu, quem sabe Tian, a penetrava por trs. Os quadris de sua me subiam a cada uma das estocadas de Tian, e ambos gemiam como animais. O menino gritou de horror e saiu como um turbilho descendo as escadas, acreditando ser um pesadelo. Para J, que considerava a sua me o sol de sua existncia, uma cena dessas significava um golpe esmagador. Foi como se perdesse o mundo de vista. Ela desceu da cama de um salto, nua, e saiu sua procura. O filho acelerou o passo freneticamente. Em seu atordoamento ou, pode no ter a ouvido tropear ao descer as escadas, ou, talvez confundisse o barulho com o fragor do mundo desmoronando por trs dele. Desceu as escadas como um raio, atravessou o jardim e deixou a manso. Sua reao instintiva foi continuar correndo. No conseguia esquecer a cena que vira no quarto, to vivida ainda em sua memria, o rosto de sua me avermelhado, os seus seios balanando, o seu corpo cheirando a sexo violento, os pelos pubianos negros como azeviche, molhados... No olhou para trs nem uma s vez, porque a terrvel imagem em sua mente o deixara paralisado. A imagem de uma mulher nua, angustiada, desgrenhada, que corria como um demnio atrs dele. No precisa dar tantos detalhes, interrompeu Jia, com voz subitamente rouca, como se o golpe recebido o tivesse atordoado. Acho que sim, esses detalhes so importantes para explicar o desenvolvimento psicolgico posterior da criana, e para que possamos entend-lo, Chen respondeu. Agora voltemos ao relato. J correu de volta para a sala dos fundos do comit de bairro, e uma vez l, comeou a chorar e desmaiou. Todos se surpreenderam ao v-lo regressar. Em seu subconsciente, a habitao era o refgio que ainda lhe permitia acreditar em um mundo maravilhoso, em que a sua me ainda continuava esperando-o. Foi um ato de grande significado psicolgico, uma tentativa de retorno ao passado. E uma vez encerrado de novo no quarto traseiro no soube que sua me tinha morrido naquela tarde. Quando finalmente acordou, todo o seu mundo tinha mudado. Voltando ao sto vazio, percebeu que estava sozinho, com a fotografia de sua me numa moldura preta como nica companhia. No podia mais ficar l, ento se mudou para outro lugar, explicou Chen, deixando o caderno sobre a mesa. No preciso nos deter nesse perodo de sua vida. No vou ler o texto frase a frase. Basta dizer que, ao ficar rfo, J passou por todas as etapas previsveis: choque, negao, depresso, raiva... E teve que enfrentar escuros sentimentos muito enraizados no mais profundo de seu ser. Como reza um provrbio chins O jade feito com muitas dificuldades. Aps a Revoluo Cultural J entrou na universidade e se formou em direito. Naquela poca muito poucos jovens estavam interessados na advocacia, mas esta escolha foi devido ao seu desejo de buscar justia para a sua famlia, especialmente a sua me. Depois de algum tempo conseguiu localizar Tian, o membro de Brigada de Mao. No entanto, era impossvel punir todos os seguidores de Mao. O Governo no encorajava as pessoas a desenterrar o seu passado de sofrimento. Alm disso, ainda que conseguisse levar Tian a julgamento, no o acusariam de assassinato, e, provavelmente, teria que arrastar a memria de sua me na lama novamente. J ento decidiu fazer justia com as prprias mos. Na sua perspectiva, esta deciso era justificada, pois no havia outra maneira possvel de agir. J puniu Tian submetendo-o a uma srie de infortnios. Tambm se vingou de todas aquelas pessoas ligados a Tian, incluindo sua ex-esposa e a filha. E como um
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gato olhando os esforos patticos de um rato para escapar, prolongou o sofrimento de Tian to habilmente como o Conde de Monte Cristo. Seu relato realmente tambm me faz recordar a histria de Monte Cristo, interrompeu Jia. Mas quem a levar a srio? Bem, na verdade eu o li durante a Revoluo Cultural. O livro teve a sorte extraordinria de ser reimpresso em uma poca em que estavam proibidos todos os demais romances ocidentais. Sabe por qu? Porque Madame Mao fez um comentrio positivo sobre o livro. Na verdade, ela tambm se vingou das pessoas que a tinham desprezado. A esposa de Mao levou o romance a srio. Um diabo de ossos brancos, comentou Jia, como se fosse um mero espectador participativo. Antes de se casar com Mao no era mais que uma atriz de filmes B. Deve ter pensado que as suas aes eram justificadas. Mas esqueamos de Mao e de sua esposa, disse Chen, levando os seus pauzinhos para os olhos, que pareciam olh-los. Mas h uma diferena entre as duas histrias: Monte Cristo ainda tinha vida, enquanto que para J a vida carece de qualquer sentido que no seja a vingana. Eu gostaria de fazer um comentrio, interrompeu Jia enquanto despedaava os lbios do peixe com os pauzinhos, ainda que no os levasse boca. Em sua histria, J um advogado famoso e muito rico. Como possvel que no leve uma vida plena? Por um par de razes. Primeiro est desiludido com a sua profisso. Trabalhando como advogado, no demorou a descobrir que carecia dos recursos necessrios para lutar por justia. No passado, os casos importantes eram julgados de acordo com os interesses das autoridades do Partido. Anos depois, na dcada de noventa, continuaram sendo julgados utilizando razes econmicas no seio de uma sociedade imersa em uma corrupo incontrolvel. Se bem que como advogado a sua carreira sempre fora muito lucrativa, o idealismo apaixonado provou ser pouco prtico e a longo prazo, irrelevante. Como pode dizer isso, Inspetor-Chefe Chen? Voc teve muito sucesso como policial e com certeza lutou pela Justia todos esses anos. No me diga que tambm est decepcionado. Para ser honesto, esse o grande motivo para que me inscrevesse nos cursos de literatura. Esta histria parte do trabalho que devo entregar. Agora entendo porque no vi seu nome nos jornais recentemente. Ah, andou seguindo o meu trabalho, Senhor Jia? Bem, os jornais no param de publicar artigos sobre o caso dos assassinatos em srie, e tambm sobre os policiais que o investigam. Voc uma estrela entre os demais, explicou Jia, levantando a sua taa com fingida admirao. Para J, a segunda grande razo pode ser a mais importante, continuou dizendo Chen, sem responder a Jia, que, depois de se recuperar do choque inicial, parecia disposto a zombar de seu anfitrio. J incapaz de ter relaes sexuais com as mulheres: sofre de um complexo de dipo agravado, que consiste em identificar a me como objeto sexual em seu subconsciente, como j sabe. Em todos os aspectos parece ser um homem saudvel, mas a lembrana do corpo nu e profanado de sua me inevitavelmente paira como uma sombra entre o desejo presente e o infortnio passado. Por mais numerosos que sejam os seus sucessos profissionais, J incapaz de levar uma
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vida normal: sua vida ficar para sempre ancorada naquele momento em que segurou a mo de sua me na fotografia. E a dita fotografia se rasgou em pedaos quando ela caiu da escada. J est exausto pelo esforo contnuo de manter esta histria em segredo, e tambm por ter que lutar contra os seus demnios... Soa como um profissional, Inspetor-Chefe Chen, replicou Jia com sarcasmo No sabia que tinha estudado psicologia tambm. Eu li um ou dois livros sobre ou assunto. Claro que voc sabe muito mais do que eu, por isso, muito obrigado pela sua opinio. Algum bateu novamente na porta suavemente. Nuvem Branca entrou com uma grande bandeja que tinha uma panela, uma tigela de cristal com camares e um pequeno fogo. Os camares estavam submersos em molho, mas ainda se contorciam vigorosamente sob a tampa da tigela. O fundo do fogo a carvo estava recoberto com uma camada de pedrinhas vermelho-vivo. Nuvem Branca primeiro jogou as pedrinhas na panela, e, em seguida, os camares. Envoltos no vapor sibilante, os camares ao mesmo tempo em que pulavam iam adquirindo uma cor vermelha mais intensa. Como as vtimas de J, apontou Chen. Que, alheias sua sina ainda esto tentando escapar. Nenhum esforo foi poupado para fazer este banquete, Inspetor-Chefe Chen. J estou chegando ao ponto culminante da histria. Nessa parte ainda preciso adicionar alguns detalhes aqui e ali, por isso pode ser que no esteja muito polida. J dava voltas e mais voltas, como um animal enjaulado. Ento, decidiu aceitar um caso muito controverso, que poderia lhe custar a carreira. Na China, um advogado deve manter boas relaes com o governo, e este era um caso que poderia danificar a imagem do Governo, alm de destampar as atividades de certos cargos do Partido envolvidos em um gigantesco escndalo imobilirio. Mas tambm poderia trazer justia para um grupo de pobres e desamparados. Se fosse uma tentativa desesperada de encontrar um significado para sua vida ou se era uma tentativa de se autodestruir, um final, qualquer final, para a sua existncia vazia poderia ser uma alternativa aceitvel para o seu subconsciente. Infelizmente, as dificuldades do caso aumentaram ainda mais a tenso. Antes de defender o caso, J j estava prestes a entrar em colapso. Apesar de oferecer uma bela aparncia para o mundo exterior, era atormentado por sua dupla personalidade: defendia o novo regime jurdico e, ao mesmo tempo, infringia a lei de forma diablica. Para no mencionar a sua desastrosa vida pessoal. E de repente, Jasmine foi assassinada. Ento est dizendo, Inspetor-Chefe Chen, que J se tornou um assassino porque sofreu um colapso nervoso devido ao estresse excessivo? A crise j existia muito antes de chegar a essa situao limite. Mas, apesar de todos os fatores acima, deve ter acontecido algo que o fez explodir. E o que o fez explodir? Repetiu Jia com indiferena. O pnico ante a possibilidade de que seus planos de vingana falhassem. J esperava que Jasmine levasse uma vida depravada, e supunha que a queda na ignominia fosse s uma questo de tempo. Mas, ento, a jovem conheceu um homem que estava disposto a se casar com ela e lev-la para os Estados
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Unidos, um pas que estava fora de seu controle. J a obrigara a aceitar um trabalho sem futuro num hotel, e foi ali onde conhecera o amor de sua vida. Que ironia! A possibilidade de que vivesse feliz junto a esse homem nos EUA foi mais do que J podia suportar, e o revs o levou ao limite. Uma noite decidiu ir ao encontro de Jasmine e destru-la pela fora. difcil saber o que aconteceu exatamente: No houve penetrao nem ejaculao. Mas a estrangulou, colocou um vestido semelhante ao que sua me usava na fotografia e deixou o seu corpo em frente ao Instituto de Msica, um lugar que tinha grande importncia simblica para ele. Era como um sacrifcio, uma declarao de intenes, uma vingana pelos anos de inmeras injustias; por outro lado, tambm foi uma mensagem que ele prprio incapaz de analisar. Seus sentimentos eram muito contraditrios. Porm a histria no termina aqui. Quando a garota deu o seu ltimo suspiro, J experimentou algo novo e inesperado, algo parecido com a liberdade absoluta. A duras penas conseguia aparentar ser o homem de sempre. Mas, desta vez o demnio escapara, como o gnio que sai da lmpada, e J j no poderia mais control-lo. E tendo em conta a represso ou a supresso, que tinha sofrido todos esses anos, de certo modo compreensvel que o assassinato lhe fornecesse uma espcie de liberao. Uma satisfao que nunca havia sentido at ento. Foi como um orgasmo mental. Era uma sensao to libertadora que teve nele o efeito de uma droga, e precisava voltar a experiment-la. Tudo isso parece algo sado de uma daquelas novelas de suspense que traduz, Inspetor-Chefe Chen, comentou Jia. Nesses livros algum louco sempre mata por prazer, como se fosse viciado em drogas. fcil cham-lo de psicopata. No engoliu todo esse lixo, certo? O um relgio de mogno tocou, como se devolvesse um eco a sua pergunta. O Inspetor-Chefe levantou os olhos. Eram onze horas, e Jia no parecia ter a inteno de ir embora. Para Chen parecia que o advogado falava srio. Era um bom sinal. Deixe-me continuar a minha histria, Senhor Jia, replicou Chen. J comeou a cometer assassinatos em srie. J no se tratava de vingana, mas de um incontrolvel instinto assassino. Sabia que a polcia estava em alerta mximo, por isso se centrou nas meninas de tripla alternativa: era fcil lidar com elas, ainda mais que levavam vidas depravadas. J parecia possudo, e no se importava que estas mulheres no tivessem nenhuma relao com a sua vingana. No o preocupava que as vtimas fossem inocentes. Vtimas inocentes, repetiu Jia. Poucos as descreveriam assim. Claro, cada narrador tem a sua prpria perspectiva. Suas aes tambm tm relevncia psicolgica, continuou Chen sem responder diretamente. J no tem delrios. A maior parte tempo como voc e eu, como qualquer pessoa normal. Necessita justificar a si mesmo o que faz, consciente ou inconscientemente. Para a sua mente distorcida, essas jovens, dados os servios sexuais que oferecem, merecem um final ultrajante. No precisa fazer uma palestra no meio de uma narrao. Como j disse anteriormente, nesta poca prima a perspectiva individual. De qualquer ponto de vista, os crimes so imperdoveis. E ele sabe. No est muito disposto a ver a si mesmo como um assassino.
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dotado de uma imaginao brilhante e criativa, Inspetor-Chefe Chen, apontou Jia. Digamos que publique a histria. E depois? uma obra para paladares grosseiros, pouco apropriada para um famoso poeta como voc. Todas as histrias so dirigidas a um determinado leitor, o leitor que se ver mais afetado por elas. E neste caso, o leitor , naturalmente, J. Ento, uma espcie de mensagem dirigida a ele? Eu sei o que fez, ento melhor confessar.. Mas o que voc acha que vai ser a reao de J? Perguntou Jia deliberadamente. No posso falar por ele, mas eu, como leitor que sou, acho que a histria no se mantm. So conjeturas sobre fatos que aconteceram h vinte anos atrs, e baseada em teorias psicolgicas completamente estranhas para a cultura chinesa. Voc acha que J se entregar? No h provas ou testemunhas. J no estamos mais na poca da ditadura do proletariado, Camarada Inspetor-Chefe Chen. Com quatro vtimas na cidade aparecero provas. Eu me encarregarei disso. Como policial? Sou um policial, mas aqui neste momento, sou apenas um narrador que conta uma histria. Deixe-me fazer uma pergunta. O que a converter numa boa histria? A credibilidade. A credibilidade vir dos detalhes vvidos e realistas. Esta noite, salvo um par de pargrafos, eu s estou mostrando uma espcie de resumo. E na verso final incluirei todos os detalhes. No tenho que usar termos abstratos como Complexo de dipo. Simplesmente explicarei detalhadamente o desejo do menino de fazer sexo com a me. Jia de repente levantou, se serviu de outra xcara e a bebeu de um s gole. Bem, se voc acha que a sua histria ir vender, timo ento. No assunto meu. Se j acabou, acho que melhor eu ir embora. Tenho que me preparar para o julgamento de amanh. No se v to depressa, Senhor Jia. Ainda no serviram todos os pratos. E preciso saber mais sobre as suas opinies. Acho que tenta contar uma histria sensacionalista, disse Jia, ainda de p. E as pessoas vo entend-la como uma fantasia srdida idealizada por um policial sem provas. Se as tivesse, no se limitaria a contar histrias. Quando souberem que a histria foi escrita por um policial, prestaro mais ateno. Na China, o mais provvel que qualquer histria procedente de canais oficiais seja questionada, replicou Jia. Se voc olhar bem, a sua histria tem muitas lacunas. Ningum a levaria a srio. A conversa foi interrompida novamente pela chegada de Nuvem Branca. Desta vez, com os ps descalos e vestida como uma camponesa: blusa tecida a mo de cor anil, cales e um avental branco. Trazia uma cobra viva em uma jaula de vidro. Em seu primeiro encontro no karaok Dinastia, Chen se lembrou, tambm fora servido um prato de cobra, mas agora ela iria preparar na frente deles.

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Nuvem Branca demonstrou estar altura da ocasio. Puxou a cobra da jaula com movimentos rpidos, golpeou-a contra o cho como se fosse um chicote, antes de abri-la com uma faca afiada. Com um puxo, arrancou a vescula da cobra e a colocou-a numa taa com licor. Sem dvida algum profissional lhe mostrara como fazer. Ainda assim, o sangue da cobra lhe salpicou os braos e ps. Os salpicos em forma de leque pareciam ptalas de flores de pssego espalhadas por todo o seu avental. Isto para o nosso convidado de honra, disse Nuvem Branca, entregando para Jia a taa que continha a vescula esverdeada submersa no forte licor. A cena no pareceu afetar Jia, que engoliu a vescula de um s gole; depois apanhou uma nota de cem yuans e a deu para Nuvem Branca. Por seus servios, disse Jia, e voltou a se sentar mesa. Claro que o inspetor deve ter tido muita dificuldade para encontrar algum como voc. Obrigado. A garota se virou para Chen. Como quer que sirva a cobra? Como voc nos recomendar. Na maneira habitual do chef Lu, ento. Uma metade frita e a outra metade cozida no vapor. Muito bem. Nuvem Branca se retirou, andando na ponta dos ps pelo tapete. No muito cmodo falar num restaurante, comentou Chen com Jia, Mas estava me dizendo algo sobre as lacunas da histria. Vejamos, esta uma das lacunas, disse Jia. Jasmine deve ter tido vrias oportunidades para escapar do controle de J, mas J conseguiu manejar a situao durante todos esses anos. Porque no dessa vez? um advogado muito hbil, e em vez de recorrer ao assassinato, poderia ter frustrado os planos da jovem de qualquer outra forma. Pode ser que tenha tentado, mas por algum motivo fracassou. No entanto, voc est certo, Senhor Jia. Era bvio que Jia estava tentando minar a base da histria, mas Chen agradeceu a sua contribuio. E agora passemos a outra brecha. Se J fora to apaixonadamente apegado me, ento por que desnudaria as vtimas e depois as vestira assim? Este tipo de ligao um segredo que o envergonharia, no mnimo, algo que J se esforaria para manter oculto. Uma explicao breve e simples seria que J est muito confuso. Ele ama a me, mas no consegue perdo-la, pelo que ele considera uma traio. Embora eu tenha outra explicao mais complexa desta peculiaridade psicolgica, acrescentou Chen. Mencionei o complexo de dipo onde se mescla dois sentimentos: a culpa e o desejo sexual. E em uma criana que cresceu na China dos anos sessenta, o aspecto relativo do desejo poderia ficar no fundo de seu subconsciente. A lembrana do momento em que a me lhe pareceu mais atraente, na tarde em que usou aquele vestido mandarim, se sobreps na sua mente com a recordao mais terrvel, o da relao sexual de sua me com outro homem. Era inesquecvel e imperdovel ao mesmo tempo, porque em seu
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subconsciente, J desempenhava o papel de nico amante possvel. Esses dois momentos esto to unidos, como os dois lados de uma moeda. Portanto J tratou as suas vtimas da maneira como fez: a mensagem contraditria at mesmo para ele. No sou crtico nem especialista, afirmou Jia, Mas no acho que voc possa aplicar uma teoria ocidental na sociedade chinesa sem causar confuso. E em minha opinio como leitor, a conexo entre a morte da me de J e os assassinatos posteriores me parece infundada. verdade que ser difcil aplicar uma teoria ocidental sociedade chinesa, voc est certo. Na verso original de dipo, a mulher no um demnio. Desconhece a verdade, e s faz o que se espera de uma mulher de sua posio. uma tragdia do destino. A histria de J diferente. E, casualmente, tem relao com algo que estive pesquisando para um trabalho de literatura. Analisei vrias histrias de amor clssicas em que diferentes mulheres, belas e desejveis, de repente se tornam monstros, como na HISTRIA DE YINGYING ou no ARTESO CUI E A SUA MULHER FANTASMA. No importa o quanto uma mulher possa ser desejvel no sentido romntico: sempre esconde um lado escuro que passa a ser desastroso para o homem que est com ela. algo profundamente enraizado na cultura chinesa ou no inconsciente coletivo chins. possvel, especialmente se pensamos na instituio dos casamentos arranjados. A demonizao das mulheres, em particular daquelas mulheres que praticam o amor sexual, resulta ento, compreensvel. Seria uma retorcida mensagem edipiana, mas com caractersticas bem chinesas. Seu discurso muito profundo, mas no entendo o que pretende explicar, afirmou Jia. Deveria escrever um livro sobre o tema. Chen tambm se perguntou a que se devia esta sbita euforia agora, e na companhia de Jia. Talvez agora entendesse por fim o que tanto havia lhe custado captar quando escrevia o seu trabalho. possvel que este paralelo inesperado o tivesse ajudado a ver a luz. Retornando a J, o seu peculiar instinto assassino acabou por ser incontrolvel. As exploses vinham no s de seu inconsciente pessoal, mas tambm do inconsciente coletivo. No estou interessado em teorias, Inspetor-Chefe Chen. Tambm acho que os seus leitores nunca vo se interessar. Por sua histria ter muitas lacunas, no conseguir defender as suas hipteses. Obviamente, Jia acreditava que Chen j tinha jogado todos os seus trunfos, e que, portanto, seria incapaz de peg-lo. Enquanto isso, Jia tinha apontado lacunas na histria de Chen para que esse soubesse que as hipteses no eram mais que faris no jogo de guerra psicolgica. No havia nenhuma dvida de que existiam lacunas que s Jia poderia completar, pensou Chen, mas ento teve outra ideia. Por que no deixar que Jia acabasse de narrar a histria? Por mais inverossmil que parecesse, Chen decidiu a pr em prtica no ato. Afinal, Jia poderia ficar tentado a contar a histria de sua perspectiva, enfatizando outros aspectos e justificativas, sempre que, psicologicamente, pudesse afirmar que no era mais do que uma histria.
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Voc um bom crtico, Senhor Jia. Assumindo que fosse o narrador, como poderia melhorar a histria? O que quer dizer? As lacunas da narrao. Algumas de minhas explicaes podem no ser suficientes para convenc-lo. Como autor, me pergunto que tipo de explicaes um leitor esperaria, ou tentaria proporcionar. Pela forma que olhou para Chen, ficou claro que Jia sabia que era uma armadilha, e no respondeu imediatamente. um dos melhores advogados da cidade, Senhor Jia, continuou dizendo Chen, No tenho dvida de que a sua experincia jurdica seria inestimvel. A que lacuna em particular se refere, Inspetor-Chefe Chen? Perguntou Jia, cauteloso. Ao vestido mandarim vermelho, para comear. Se nos atemos investigao sobre o tecido e o estilo, mandou confeccionar os vestidos na dcada de oitenta, cerca de dez anos antes de comear a matar. J estaria planejando os assassinatos? No, eu no acho. Ento, por que tantos vestidos de diferentes tamanhos, como se tivesse previsto a necessidade de escolh-los antes para as vtimas? algo no que tem explicao, no ? Embora, como leitor, eu acho que poderia ter uma hiptese mais credvel e que melhor se encaixe no restante da histria. Jia fez uma pausa para beber um gole de vinho, como se estivesse absorto em seus pensamentos. Quando sentiu falta de sua me, J tentou copiar o vestido da fotografia. Demorou muito para encontrar o tecido original, h tempos que no o fabricavam, e em localizar o velho alfaiate que fizera o vestido original. Ento decidiu usar todo o tecido e mandou fazer vrios vestidos, em vez de um s. Talvez um deles seja bem semelhante ao original. J no previu que os usaria anos depois. Excelente Senhor Jia. como se J vivesse aferrado ao preciso instante em que tirou aquela fotografia junto de sua me. No de surpreender que tentasse reproduzir algum elemento daquela imagem. Algo tangvel, para que pudesse convencer si mesmo de que aquele momento tinha existido, explicou Chen, balanando a cabea. E quanto outra lacuna que apontou, tem razo ao afirmar que J era plenamente capaz de frustrar os planos de Jasmine de alguma outra forma. Alm disso, Jasmine no era como as demais vtimas. Por que estaria disposta a sair com um desconhecido? Bem, disse Jia, Por que tem tanta certeza de que J tinha planejado mat-la? Talvez tivesse tentado convenc-la a no se deixar levar pela paixo. E ento algo aconteceu. Como, Senhor Jia? Como convenc-la a no se deixar levar pelo amor? Eu no sou o autor, mas J poderia ter descoberto algo sobre o amante de Jasmine, algo suspeito sobre o seu negcio ou estado civil. Ento planejou um encontro com ela para falar sobre isso. Claro. Isso explica por que aceitou sair com ele. Fantstico. Queria que Jasmine deixasse de se encontrar com o homem, mas ela se recusou a ouvir. Ento, ameaou-a com as possveis consequncias, como revelar a sua relao secreta, ou acusar o amante de bigamia. Durante a
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acalorada discusso, ela comeou a gritar. J lhe cobriu a boca para silenci-la. E, de repente, viu a si mesmo convertido em Tian, fazendo a Jasmine o que ele tinha feito com sua me. Uma experincia estranha, como a reencarnao. Era Tian que a atacava... A no ser no ltimo minuto, interrompeu Chen. A recordao de sua me voltou a afetar a sua virilidade e a estrangulou, em vez de estupr-la. Isso explica os hematomas nas pernas e braos de Jasmine, e o fato de que J lavasse depois o cadver. Era um homem cauteloso, que se preocupava em no deixar provas depois que a tentativa falhara. Bem, essa a sua verso, Inspetor-Chefe Chen. Obrigado, Senhor Jia. Resolvemos os problemas, disse Chen, acabando o vinho. Vamos para outra lacuna. J abandonou os corpos em lugares pblicos. Uma mensagem desafiadora, em minha opinio. Mas a ltima vtima apareceu em um cemitrio. Por qu? Se o ladro de tumbas no o tivesse encontrado, o corpo poderia ter permanecido l sem que ningum o descobrisse por dias. No conhece bem esse cemitrio, no ? No. Nos anos cinquenta era o cemitrio dos ricos, por isso existe uma explicao muito simples. Os membros da famlia de J esto enterrados l. Mas os pais de J foram cremados, e as suas cinzas espalhadas. Alm disso, a polcia revistou o cemitrio de cima a baixo. Nenhum dos seus parentes foi enterrado l. Algumas famlias compravam os tmulos com muita antecedncia. O av e os pais de J poderiam ter comprado os tmulos muitos anos antes de morrer. Assim, em sua imaginao continuava sendo o lugar de descanso de sua me... O celular de Chen tocou, apesar de ser de uma hora tardia. O Inspetor-Chefe atendeu apressadamente. Era uma ligao do Diretor Zhong. Graas a Deus, por fim o encontrei, Inspetor-Chefe Chen, disse Zhong. O comit central do Partido em Pequim tomou uma deciso sobre o caso do complexo residencial. Sim? Perguntou Chen, se voltando para o lado. Refere-se sentena do julgamento? um caso difcil, mas tambm uma tima oportunidade para mostrar com que determinao o nosso Partido combate a corrupo. As pessoas veem Peng como um representante da corrupo. Vamos lhe dar uma punio exemplar. No colaborei muito neste caso, sinto muito. Mas eu estarei l amanh. Os funcionrios corruptos devem ser punidos. Zhong no tinha nem ideia de que a conversa telefnica estivesse acontecendo na presena de Jia. Ento eu o verei amanh, disse Zhong. Desculpe a interrupo, Senhor Jia, se desculpou Chen se voltando para o advogado aps desligar.

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Foi ento que o relgio de mogno comeou a dar as horas, soando como um sino do templo. Era meia-noite.

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CAPTULO 30

Estritamente falando, era um novo dia. Chen acabou o vinho com um gole, com os olhos no relgio de mogno. O dono do restaurante fizera um bom trabalho: conseguira restaurar a atmosfera de opulncia inebriante da antiga Xangai, graas a uma decorao que prestava especial ateno aos detalhes. O relgio, que tinha sobrevivido todos esses anos, parecia autntico, com seu pndulo de lato polido como novo. Talvez Chen tivesse quebrado o ciclo. Estavam na sexta-feira: seria praticamente impossvel que Jia conseguisse uma nova vtima antes do julgamento. Ento pegou o sino de prata e o tocou. Nuvem Branca veio at a mesa usando um vestido colorido, como uma flor noturna que tivesse acabado de se abrir. Sim? O prato especial da noite, pediu Chen. No se esquea de nenhum detalhe. Vou me concentrar nos detalhes, disse ela, acendendo as duas velas que estavam sobre a mesa, antes de sair. Jia os observou cuidadosamente, sem fazer nenhum comentrio sobre as estranhas instrues que Chen tinha acabado de dar a Nuvem Branca. Um sbito silncio tomou conta do aposento, o nico som que se ouvia era o do pndulo do velho relgio. De repente, o reservado ficou s escuras, exceto pela luz das velas, que variaram quando a porta se abriu novamente. Nuvem Branca voltou a entrar no aposento. Desta vez, usava um vestido mandarim vermelho com vrias aberturas rasgadas e os botes da frente desabotoados. Seus ps, descalos, resplandeciam no tapete. Jia se levantou de repente e seu rosto empalideceu. Era como se tivesse visto um fantasma. Em um conto da dinastia Song sobre o Juiz Bao, que Chen tinha lido h muito tempo, um criminoso confessou aps se sobressaltar ao ver o surgimento de uma mulher assassinada. Naquela poca as pessoas ainda eram supersticiosas e se amedrontavam ante a suposta ferocidade de um fantasma. No entanto, Jia lutou por recobrar a compostura enquanto se afundava na cadeira. O advogado baixou a cabea e limpou o suor da testa com um leno de papel e evitou olhar para ela. Nuvem Branca trazia um fogo a gs, em que fora colocado uma panela de vidro. Ao deixar o fogo em cima da mesa e se curvar para lig-lo, seus seios apareceram por baixo do decote desabotoado. Uma tartaruga nadava na panela colocada sobre o fogo. Movia-se lentamente, sem notar que a temperatura da gua comeava a subir. Outro prato cruel, sopa de tartaruga viva. Em fogo baixo, o cozimento levaria algum tempo. Uma sopa especial feita a partir de caldo de galinha e mexilhes, explicou Nuvem Branca. A tartaruga absorve a essncia do caldo, enquanto luta para sair da panela, e a sua carne, quando cozida, ter um sabor extraordinrio. Seus movimentos agitados tambm iro fazer a sopa ficar ainda mais deliciosa.

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Um prato raro em um restaurante incomum, observou Jia, recobrando a compostura, mas sem parar de suar. At mesmo a garonete est vestida de forma surpreendente. Este edifcio foi uma manso no passado, e o seu proprietrio era uma mulher de beleza lendria, especialmente quando usava um elegante vestido mandarim vermelho, explicou Chen. Pergunto-me se alguma vez usou o vestido como usa esta garonete. Ou se voc j foi servido de um prato como este, to cruel quanto um assassinato, no qual uma garota sofre e luta contra o destino inevitvel. Voc associa tudo, Jia disse. De certa forma, Jia tinha sofrido um destino semelhante. Sentia-se impotente e maldito apesar de seus esforos para avanar. Enquanto observava a panela, Chen imaginou por um momento a tartaruga convertida em uma criana que estendia a mo para o inevitvel. No pde evitar que seu estmago revolvesse. No entanto, como policial, Chen era responsvel por punir aquela criana, agora um homem, por matar Jasmine, as outras meninas e Hong, a sua colega. To cruel e desumano, comentou Chen quase sem querer, Como eu tambm serei. Est se deixando levar pela imaginao, Inspetor-Chefe Chen. No, no verdade, respondeu Chen. Ento se levantou, pegou o casaco da prateleira e colocou-o sobre os ombros de Nuvem Branca. Estendendo o brao, abotoou um dos botes do decote e acrescentou: Muito obrigado pela sua ajuda. Acabou aqui, no v pegar um resfriado. a noite de Dongzhi e realmente vai querer se juntar sua famlia. No se preocupe, ela disse corando, mais bonita do que nunca Vou esperar do lado de fora. Depois que Nuvem Branca saiu da sala, Chen voltou a se dirigir a Jia. No, no uma noite apropriada para contar histrias ou para pratos especiais, Senhor Jia. Quer dizer que a noite de Dongzhi? Eu j sei disso. Primeiro, eu quero agradecer a voc por resolver as lacunas no caso do vestido mandarim vermelho, disse Chen, Mas agora chegou o momento de nosso enfrentamento. O que isso? Aonde voc quer chegar? Disse-me que queria contar uma histria. Talvez a sua histria tenha um duplo sentido, fcil de adivinhar, mas agora est se tornando no caso do vestido mandarim vermelho! No h necessidade de continuar a fingir. Voc o protagonista da histria, Senhor Jia, e tambm o assassino no caso do vestido mandarim vermelho. Oua Inspetor-Chefe Chen. Pode escrever tantas histrias que lhe agrade. Mas no tm nenhuma evidncia para tal acusao. No tm nenhuma prova, nem uma nica testemunha. Haver provas e testemunhas, mas pode at mesmo no ser necessrio. O assassino confessar, com ou sem elas.
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E como vai conseguir? Est entrando no reino da fbula. Como leitor, eu no vejo como voc nem como a polcia poderia levar a julgamento um caso como o descrito na histria. Jia permanecia calmo, se agarrando ao seu papel de leitor. Se realmente tinha tanta certeza de seu indiciamento, um policial escreveria um relatrio sobre o caso e no uma pea de fico. No para de usar a palavra fico, Senhor Jia. Mas tambm existem livros de no-fico. A no-fico vende mais no mercado de hoje. O que quer dizer com no-fico? A verdadeira histria de Mei e seu filho. To autntica, nostlgica, grfica e trgica como a ANTIGA MANSO. Muitas pessoas ficaro intrigadas. Por enquanto, voc pode mesmo no ter que dar detalhes sobre o caso do vestido mandarim, apenas algumas dicas aqui e ali. Aposto que iria se tornar um bestseller real. Como pode descer to baixo, Inspetor-Chefe Chen? S para publicar um best-seller? O livro sobre uma tragdia na Revoluo Cultural, e as suas devastadoras consequncias at hoje. Como policial e escritor, no vejo nada de ruim nele. Se se tornar um best-seller, vou doar o dinheiro para o museu particular da Revoluo Cultural em Nanjing. Um escritor de no-fico precisa ter cuidado para evitar ser processado por difamao, Inspetor-Chefe Chen. Sou um policial, e escrevo como um policial, fornecendo provas para cada detalhe. Por que deveria me preocupar com um processo? O livro ter muita publicidade, e tambm atrair um grande nmero de jornalistas. Eles no vo parar de rastrear todos os dados relacionados com o caso do vestido mandarim vermelho. No espere que lhes escape o tema principal do livro... E, alm do texto, tenho algo que vai interessar ainda mais. Quais as cartas que ainda no ps em cima da mesa? Lembra-se das fotografias de que lhe falei pelo telefone? Bem, sinto muito. Deveria t-las mostrado antes, Chen se desculpou. O velho fotgrafo usou cinco ou seis rolos. Vou publicar todas. Chen apanhou as fotografias de sua maleta e espalhou-as por sobre a mesa. Jia demonstrou uma grande forte vontade de no atacar as fotos. Limitou-se a uma olhada displicente, fingindo despreocupao. No sei de que fotografias voc fala, mas no tem o direito de publicar. A viva do fotgrafo quem tem o direito de faz-lo. O dinheiro ganho com as fotos poder ajudar um pouco a uma pobre velha como ela. Chen se serviu de uma colherada de pele da cobra antes da apanhar de novo a revista. Quando vi a foto pela primeira vez, me veio mente alguns versos de Otelo: Se eu tivesse de morrer agora, / seria este o momento mais feliz / porque embarga a minha alma uma felicidade to completa, / que temo no encontrar um conforto semelhante / no meu desconhecido destino. Pode parecer absurdo, mas acabei por compreender o seu desejo de vestir cada vtima com um qipao vermelho. Quer se lembrar de sua me em seu momento
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mais feliz, que tambm foi o seu. Para ser justo, pode ter desejado que as suas vtimas fossem felizes, e estivessem bonitas quando protagonizavam aquele momento. Irei sublinhar as semelhanas entre as fotografias e o caso dos assassinatos. Em um par de imagens, os botes do decote aparecem desabotoados. E em vrios esto descalas. Para no falar do vestido mandarim de mesmo tecido e de mesmo estilo como os das vtimas. Confeccionado com o mesmo cuidado. Um especialista que eu consultei sobre o vestido ir corroborar. E sobre o local onde a fotografia foi tirada? Um jardim particular. Todas as vtimas, com exceo da ltima, apareceram em lugares que, invariavelmente, estavam relacionados com flores e grama. A correspondncia simblica tambm impressionante. O canteiro no qual apareceu a primeira vtima fica a um passo do Instituto de Msica. Vai enganar muitas pessoas. No, eu no acho isso, replicou Chen. A foto da bela proprietria da manso, agora o famoso restaurante ANTIGA MANSO, ser prova suficiente. H cerca de oitenta fotografias. Alm de us-las para ilustrar a minha histria, venderei uma ou duas para um jornal ou uma revista para obter o mximo de exposio. Pensemos em um ttulo para o livro. O que acha de O PRIMEIRO VESTIDO MANDARIM VERMELHO? As pessoas com certeza iro querer descobrir todos os detalhes. Os detalhes srdidos. Os detalhes sensacionais. Os detalhes sexuais. Os jornalistas vo adorar. E eu farei o meu melhor para ajud-los. No temos porque continuar conversando, Inspetor-Chefe Chen. Convidou-me aqui para contar uma histria que tinha escrito, e eu ouvi pacientemente at o fim. Agora, de repente, comea a falar de um crime e me acusa de ser o assassino. No vou ficar aqui nem um minuto mais. Como advogado, eu conheo os meus direitos, declarou Jia, olhando diretamente nos olhos de Chen. Pode vir at mim amanh, com uma ordem judicial, seja antes, durante ou aps o julgamento. No v, Senhor Jia. Chen lhe pediu para ser paciente com um gesto. Nem sequer comecei a contar outra das atraes do livro. Para aumentar o suspense romntico, vou incluir parte da entrevista que fiz com Xia. Colocou-se em contato com Xia! Exclamou Jia. Sim, para minar o caso do complexo residencial, voc capaz de qualquer coisa. No. O relacionamento amoroso entre um advogado bem sucedido e uma modelo clebre mais um incentivo para comprar O PRIMEIRO VESTIDO MANDARIM VERMELHO. Xia e eu nos separamos h muito tempo. No tem nada a ver com o seu relato, seja de fico ou no-fico. Os casais se conhecem, e, em seguida, se separam e ningum pode ajudar. Mas por que se separaram? H interpretaes de todos os tipos. Xia pode no querer falar, pelo menos no incio, mas eu aposto qualquer coisa que todos estes paparazzi vo deix-la nervosa. Mais cedo ou mais tarde, vo escapar os detalhes mais ntimos sobre a sua vida pessoal, que iro se encaixar no perfil psicolgico de um assassino sexual. Estaro especialmente interessados em saber a origem de uma peculiaridade no caso dos assassinatos: o fato de que o assassino despe as vtimas, mas no abusa sexualmente delas. Este comportamento tem fascinado os jornalistas. Est cometendo um grande erro, disse Jia, se levantando indignado. Antes que possa atrair a ateno dos jornalistas, poder haver mais uma ou
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duas vtimas. No acho que as pessoas iro ser muito gratas a um policial irresponsvel, que fantasia em publicar um best-seller. Era uma ameaa que Chen no poderia ignorar. Como diz um provrbio chins, Um co desesperado saltar em cima da parede. Jia era capaz de matar novamente, como fez no Clube Porto da Alegria, apesar de toda a vigilncia policial. Nuvem Branca entrou de novo no aposento, ainda vestindo o qipao vermelho. Desculpe, mas chegou a hora de temperar a sopa. Em seguida, levantou a tampa e derramou os temperos. Depois trocou colheres e pratos antes de se dirigir a Jia, com um sorriso de desculpas. Por favor, sentem. Poderia ter visto o que estava acontecendo atravs do vidro fosco da porta, ou que tivesse ouvido. Enquanto isso, a tartaruga girava em desespero na panela, agitando a sopa. Nem Chen nem Jia falaram em sua presena. Nuvem Branca saiu com um passo gil. O aposento ficou em silncio, perturbado apenas pelo chiado da tartaruga na panela. Esta noite de Dongzhi. Uma noite para realizar reunies familiares, em honra dos vivos e dos mortos, continuou Chen. Minha me quer que eu esteja com ela, mas se nos atermos s prioridades de Confcio, os problemas que nosso pas enfrenta ter de ser algo prioritrio. No tenho escolha. Preciso ter certeza de que no haver outra vtima vestida com um qipao vermelho, e assumirei toda a responsabilidade, se isso acontecer. Ento, voc ser responsvel, espetou Jia, Agarrando-se a essa histria maluca e permitindo que o verdadeiro assassino escape. O verdadeiro assassino no ir escapar, nem a tartaruga sair da sopa. A sopa de tartaruga estimula tanto o yin como o yang, uma iguaria. Chen olhou para a panela. Os leitores vo gostar muito da parte sobre o desejo sexual do filho por sua me. Uma amostra do Complexo de dipo, to delicioso quanto a sopa! Voc no poder enganar o povo chins com termos psicolgicos como Complexo de dipo. Exatamente. Os nossos leitores no vo se importar muito com a diferena entre consciente e o inconsciente. Eles vo dizer: Sua me era to quente que voc no consegue transar com outras mulheres, por isso as mata de uma forma perversa, para atingir o orgasmo, na companhia de sua imaginada me.. Jia permaneceu em silncio enquanto observava a panela de vidro em que a tartaruga ainda estava em movimento, mas, muito mais lentamente. Em uma das novelas de suspense que traduzi, continuou dizendo Chen, Um assassino em srie pouco se importava com o que poderia acontecer, porque a sua vida era apenas um longo tnel sem luz no fim, mas se preocupava com a mulher que amava. No nosso caso, o que acontecer com ela? Mais uma vez, a sua memria ser arrastada pela lama da vergonha e da desgraa, pior ainda do que na Revoluo Cultural. Todos os detalhes sero
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examinados e exagerados. O que faro todos estes jornalistas? Isso algo que eu no vou poder controlar. Agora que j inventou uma histria como esta, v em frente, no importa a sua responsabilidade como policial, afirmou Jia, levantando os olhos. Mas h algo em que deveria pensar Inspetor-Chefe Chen. O caso do complexo residencial est em um momento crtico. Qualquer ao contra o advogado dos demandantes poder ser interpretado como uma manobra poltica para encobrir a corrupo do governo. um caso que tem grande interesse da mdia. Eu tambm vou lhe revelar uma coisa, Senhor Jia. H cerca de um ms, um alto funcionrio do governo local me pediu para investigar o caso do complexo residencial. Eu disse que no. Por qu? Tambm quero punir esses funcionrios corruptos. No entanto, ele vem me colocando ao corrente dos ltimos acontecimentos. H pouco tempo atrs eu recebi um telefonema sobre o caso nesta mesma sala. Chegaram a um acordo em Pequim sobre o julgamento, como deve saber atravs de seus prprios contatos. Que acordo! Ento voc sabe como tudo isso sujo. Jia fez uma pausa, e depois continuou falando: No s existem muitos altos funcionrios envolvidos no caso, mas que tambm esto envolvidos em uma luta por poder. No nenhum novato no campo da poltica, Inspetor-Chefe Chen. Se Pequim queria realmente abafar o caso, no teriam me permitido chegar a esta fase. Acha realmente que neste momento eles querem dar uma volta radical no caso? Sim, eu soube da luta pelo poder na Cidade Proibida, disse Chen. Em circunstncias normais, um advogado precisa zelar pelos interesses de seus clientes. compreensvel chegar a algum tipo de acordo. Mas, se algum tentasse impedir o julgamento, qualquer coisa seria possvel. Com o acordo, ou sem ele, o caso vai acabar descobrindo todos esses contatos oficiais, toda essa sujeira. As escaramuas na Cidade Proibida tambm viro luz. Belo desastre poltico! muita responsabilidade para um policial. Precisa pensar nas consequncias, Inspetor-Chefe Chen. J pensei nelas, Senhor Jia. Seja qual for a situao, preciso parar a matana de gente inocente. As pessoas podero julgar quando lerem a histria e olharem as fotos. Alguns jornalistas esto bem informados. Quando descobrirem os acordos polticos, acha que continuaro entusiasmados pela histria? Deixe-me lhe assegurar, Senhor Jia, de que tenho mais algumas fotos para garantir que eles se mantenham entusiasmados, apesar dos meandros polticos. De que fotografias voc fala? Das fotos que foram tiradas naquela tarde fatdica. Um policial de bairro, o Camarada Fan, foi at cena do acidente. Suspeitando de que fosse um crime, tirou fotos ao p da escada antes dos enfermeiros colocarem um cobertor sobre o corpo nu da morta. Fotos em que ela aparece estendida no cho naquela tarde? Sim, fotografias de Mei estendida no cho duro, frio, nua. Uma cena que certamente imaginou mil vezes. Isso impossvel. Quero dizer, essas fotos... Fan nunca me falou delas. No, voc est blefando.

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Pela primeira vez, Jia no se incomodou em falar como algum alheio a situao, ou negar o seu envolvimento na histria. Deixe-me lhe mostrar algumas, Chen ofereceu, apanhando uma das fotografias. Essa uma delas, das pequenas. Levei-as para revelar e para que ampliem. H um bom nmero. Era um primeiro plano de Mei deitada no cho, completamente nua. Uma imagem que Jia no vira, porque ele no voltara naquela tarde, mas que deveria t-lo atormentado desde ento. Jia apanhou a fotografia e no questionou a sua autenticidade. A tartaruga voltou a se agitar desesperadamente na panela em uma corajosa tentativa de sair da gua fervendo, mas sem conseguir subir na escorregadia superfcie de vidro. Um esforo absurdo fadado ao fracasso. horrvel, no ? Perguntou Chen, apontando para a panela com os pauzinhos. Sem dvida a foto parecia horrvel, para no mencionar a ideia de que Mei fosse vista nua novamente, desta vez por milhes de leitores. Desenterrar um corpo era considerado o ato mais hediondo da cultura tradicional chinesa, mas exibir um cadver nu poderia ser muito pior. Esta era a razo por que as fotografias tiradas pelo Camarada Fan tivessem ficado guardadas todos aqueles anos. Provavelmente era o ltimo truque de Chen. Se os jornalistas as vissem, juntamente com as que o velho fotgrafo tirou no jardim e as das vtimas com o vestido mandarim vermelho... Chega Chen. Est sendo to desprezvel... Jia mal conseguia falar. Sua voz era sibilante, como se sasse da panela. indigno de voc. Contanto que resolva o caso, nada indigno de um policial, respondeu Chen. Deixe-me lhe dizer o que indigno. Algo que notei quando comecei a escrever o trabalho de literatura, que como eu disse, sobre as reviravoltas desconstrutivas das histrias de amor clssicas. Descobri que essas mudanas so devidas, pelo menos em parte, pela projeo de uma desprezvel ideia masculina sobre as mulheres e o sexo, uma fantasia arquetpica no inconsciente da cultura chinesa, ou no inconsciente coletivo, que eu chamo de demonizao de mulheres no amor sexual. Sei que no hora de comentar teorias literrias, mas tambm sei que voc foi influenciado por essa fantasia. Chen levantou a tampa da panela e encheu duas tigelas de sopa com uma concha, uma para Jia e uma para si mesmo. Quando estava trancado no quarto dos fundos do comit de bairro, sua me foi falar com o Camarada Fan. Estava muito preocupada com voc. Em desespero, disse que estava disposta a fazer qualquer coisa por seu filho. O Camarada Fan entendeu o Mei queria dizer, mas rejeitou-a, depois de explicar que Tian era o nico que poderia libertar o filho dela. Mei aceitou o conselho, algo de que Fan se arrependeria profundamente mais tarde. Fan no duvidou
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em nenhum momento de que a preocupao que Mei sentia por seu filho, fora a causa do encontro com Tian naquela tarde. Ela fez isso por voc. Talvez tenha contemplado esta possibilidade, mas no foi capaz de aceit-la. Naquele quarto escuro s poderia se aferrar imaculada memria de sua me segurando a sua mo no jardim: Me, vamos l.. O mundo entrara em colapso ao seu redor, mas ela ainda era dele, s dele. Ento, quando voltou para casa, e testemunhou quela cena, ela parecia realmente terrvel: a deusa imaculada havia se tornado em uma desavergonhada prostituta que o havia encerrado naquele quarto. Uma traio imperdovel em sua opinio, e que o fez perder o controle. Mas voc estava errado. Segundo a minha investigao, Tian fez todo o possvel para ser destinado ao Instituto. Como j acontecera com muitos outros, provavelmente a viu tocar e ficou loucamente apaixonado por ela. A Revoluo Cultural lhe ofereceu uma oportunidade perfeita. Conseguiu fazer parte da Brigada de Mao e ficar perto de Mei, mas ela fez tudo para evitar sua companhia, apesar de todo o seu poder. Se Mei tivesse sucumbido presso, Tian no teria ido para o seu bairro ou teria dirigido a investigao conjunta. No aparecera nenhuma oportunidade at que voc se meteu em uma confuso. Ela gostava de voc mais do que qualquer coisa no mundo. Mais do que a sua prpria vida. Mesmo naquelas circunstncias, foi at Fan, e no a Tian. Depois de um par de dias voc foi posto em liberdade de forma inesperada. Se houve alguma coisa entre eles, deve ter acontecido durante esse breve perodo e apenas para beneficilo. Pode imaginar o quo desesperada estava a sua me, e como foi doloroso para ela, sem dvida, se render a Tian. Mas no precisava fazer isso. No tinha acontecido nada para... Jia foi incapaz de terminar a frase. Ser que no teria acontecido nada com voc? Duvido. Naqueles anos, poderiam t-lo condenado morte por Crime poltico. Lembro-me de um velho que foi executado na Praa do Povo, com uma corda em volta de seu pescoo, por escarrar nas costas de uma esttua de Mao. Mei estava ciente do que poderia acontecer. Sabia que Tian era capaz de tudo. Mas voc continua a ver o que aconteceu a partir de sua perspectiva e nunca da de sua me. A imagem de Mei se contorcendo e gemendo com um homem foi um golpe terrvel, e o impediu de pensar racionalmente. Assim, os assassinatos em srie so uma vlvula de escape tanto para o seu amor quanto para o seu dio... O som estridente do celular novamente interrompeu a histria de Chen. Desta vez era o Vice-Inspetor Yu. Desculpe, mas tenho que atender outra ligao, Chen pediu, quando levantou e se aproximou da janela. No jardim reinava a mais completa escurido. No havia nada no carro, chefe, explicou Yu. Examinei o estacionamento. verdade. Jia poderia sair pela porta lateral, sem ningum o visse. A parte da frente fica escondida da vista por um bosquezinho de bambu. Entrei no prdio com a chave. Havia alguma coisa em seu escritrio? uma sala muito grande. Alm do escritrio, existe uma rea de recepo, e um estdio. H tambm um pequeno quarto com banheiro. No estou surpreso. De acordo com Xia, Jia costuma passar a noite l.
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Poderia ter lavado ali o corpo de Jasmine. Certo. No vi manchas de sangue, ou qualquer outra coisa. Deve ter limpado o tapete recentemente. Ainda cheira a detergente, e eu encontrei um aspirador vapor, o que bastante estranho. Nestes escritrios de luxo geralmente entregam a limpeza a profissionais. Por que um advogado que iria limpar o escritrio ele mesmo? Boa pergunta. Mas notei outra coisa, chefe. A cor do tapete. Coincide com a fibra agarrada no p da terceira vtima. Sim, deve ter ficado com a garota no escritrio sem que ningum a visse, mas no percebeu a fibra que ficou agarrada no p. No teremos os resultados da anlise da fibra at amanh de manh. Embora tal prova possa no ser conclusiva num caso de assassinato. Bastar para reter Jia um par de dias, e para justificar uma revista completa. Pelo menos no poder fazer nada durante esse tempo, adicionou Chen. Comeamos hoje noite? No se precipite. Aguarde a minha ligao. Quando Chen voltou para a mesa, viu que a tartaruga se virara e agora estava de barriga para cima, ainda na panela, com a couraa numa horrvel cor esbranquiada. Mesmo sendo um policial, disse Jia, Mostrou simpatia considervel ao escrever esta histria. Chen se perguntou se o comentrio era sarcstico, ou se revelava uma mudana sutil em Jia. A caracterizao da simpatia essencial em qualquer relato, disse Chen, olhando fixamente para Jia. Poderia pensar que ningum entenderia, mais o produto de todos os absurdos e atrocidades sofridos durante a Revoluo Cultural. Voc como um software modelado por todos estes eventos e, portanto, s pode operar de certa forma, e algo que nem mesmo voc pode entender. No entanto, quero que saiba que eu tentei entend-lo. medida que descobria as experincias por que passou, eu me disse uma e outra vez: Se no tivesse intervindo o acaso, o que aconteceu com Jia poderia ter acontecido comigo.. No pude deixar de me identificar com a criana na foto. To feliz, segurando a mo da me como se ela fosse todo o seu mundo, to despreparado para o desastre que se avizinhava no horizonte. Tentei me colocar em seu lugar, e pensei que iria enlouquecer. Durante os dias que se seguiram morte de sua me, sempre que os vizinhos olhavam-no, voc pensava que a viam correndo sua procura, nua. Era como um demnio o estivesse devorando. Ento se mudou para outro lugar e tentou esquecer tudo. Mais tarde, at mudou o nome. Mas, como em um poema de Su Dongpo estava Tentando no pensar, mas sim esquecer.. No importa que eu seja policial, no vou conden-lo por tomar a lei em suas mos, pelo menos inicialmente, quando atacou to implacavelmente Tian. Entendo que a vingana pode ser
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uma fora cegadora. Tambm fiquei devastado pela morte de uma jovem colega. No templo de Jing'an jurei que faria qualquer coisa para ving-la. Mas voc comeava a perder o controle da situao. Descobriu o seu problema sexual, cuja causa certamente adivinhou. Sendo um advogado famoso, conhecido por aceitar casos polticos controvertidos, poderia ser muito arriscado ir a um psiquiatra. Ento teve que continuar aguentando, como fez no quarto escuro nos fundos do comit de bairro, exceto que naquele tempo ainda tinha esperanas de que sua me estaria esperando do lado de fora. Mas se derrubou ao saber do casamento de Jasmine. O pnico o converteu em assassino. Quando a tocou, as represses ou supresses que se acumularam ao longo dos anos vieram tona. Quanto ao resto da histria, acho que no preciso repetir. No estou aqui como um juiz, Senhor Jia, mas no posso deixar de agir como um policial. Por isso organizei este banquete especial, esperando que pudssemos encontrar uma outra maneira... Outra maneira? O que isso importa para um homem que, como voc disse, no v nenhuma luz no fim do tnel? Jia perguntou em uma voz pausada. E agora, o que mais quer de mim? O que eu quero, como policial, parar com as mortes de pessoas inocentes. Bem, se o julgamento ocorrer amanh como planejado e se no acontecer mais nada... Isso o que espero. Que nada acontea, disse Chen, olhando para o relgio. Nada fora do comum. Bem, estamos na sexta-feira. No h necessidade de se preocupar com isso, disse Jia, como se estivesse lendo sua mente. E deve destruir todas as fotos. Vou destru-las. E tambm todos negativos. Tem a minha palavra. Ainda pretende escrever a histria, Inspetor-Chefe Chen? No, se puder evitar. No penso em escrever uma histria de no-fico, quero dizer. No planeja escrever uma histria de no-fico, que inclua detalhes pessoais, mas, at agora, ningum publicou um nico livro decente sobre a Revoluo Cultural. Eu sei, disse Chen. E me parece uma pena. Tenho que lhe pedir uma coisa pessoal. Pessoal? No se demita. Isto pode soar condescendente vindo de mim, mas voc um policial muito incomum, e est ciente de que as histrias nem sempre so pretas ou brancas. No existem muitos policiais que partilhem a sua maneira de ver as coisas. Obrigado por me dizer isso, Senhor Jia. Obrigado por me contar essa histria, Inspetor-Chefe Chen. Ainda que j esteja sendo a hora de voltar para casa e preparar o julgamento de amanh... De hoje. Jia disse, se levantando. Aps o julgamento, voc pode fazer o que quiser, e eu farei o meu melhor para satisfazer os seus desejos. Ao sair do restaurante Jia olhou para Nuvem Branca que estava esperando no saguo do restaurante. Deveria ter adormecido enquanto esperava, encolhida

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no sof de couro, com o qipao amassado e os ps descalos. No usava nada por baixo do vestido mandarim. Jia retrocedeu impressionado. A estas horas da madrugada, quando as fantasias voam como morcegos, de repente, a imagem da menina o assustou.

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CAPTULO 31

O julgamento no caso do complexo residencial da quadra nove oeste parecia correr bem naquela manh de sexta-feira. Estava sendo realizado no Tribunal Distrital de Jin'an, que ficava localizado na mesma quadra nove oeste. O edifcio fora uma escola catlica na dcada de vinte. No incio dos anos sessenta se tornara o Palcio das Crianas, Chen se lembrou. Apenas dois ou trs vitrais na sala do tribunal evocavam lembranas das pocas passadas. De acordo com as informaes confidenciais que Chen tinha acabado receber, Peng seria condenado trs anos de priso. O veredicto seria uma mensagem tranquilizadora para as pessoas, em um momento em que o fosso entre ricos e pobres crescia e a violncia aumentava, como se um terremoto estivesse se aproximando. Ao Governo convinha encerrar o caso rapidamente e sem problemas, destacando a punio Peng por uso indevido de fundos do Estado e por sua grave negligncia na operao imobiliria. Esta concluso parecia compreensvel e em princpio aceitvel para a maioria das pessoas, embora no atingisse os funcionrios corruptos do Partido envolvidos, que ainda no tinham sido descobertos. Por outro lado, daria ao governo a oportunidade de mostrar solidariedade para com as pessoas comuns. Depois de alocar fundos estatais para as indenizaes, por causa das mudanas e outras compensaes, os moradores ficariam satisfeitos, e alguns poderiam at decidir a voltar para a rea. Quanto a Peng, deveria se considerar afortunado por ter sido condenado a somente trs anos de priso. Com seus contatos, estaria em liberdade em um par de meses. Por tudo o que Chen soubera, Xangai e Pequim chegaram algum tipo de acordo, como Jia e o governo municipal. Um resultado como este parecia ser o melhor que poderia conseguir Jia, em nome dos moradores. O julgamento era, portanto, uma mera formalidade. Entre os assistentes estavam presentes um grande grupo de moradores da quadra nove oeste, alm de outro grupo igualmente grande de jornalistas, que inclua jornalistas estrangeiros que tiveram que obter permisso especial do governo municipal para assistir. Jia, tenso e plido, estava sentado na primeira fila entre os moradores. Vestia o mesmo terno preto. Chen sentou no fundo da sala e comeou a massagear as tmporas, que pulsavam como em uma sesso de acupuntura. Nem sequer tivera tempo para se trocar aps o longo jantar na ANTIGA MANSO. Talvez fosse melhor assim. Estava usando culos escuros, esperando que ningum o reconhecesse. Tambm no tinha dormido a noite toda. Depois de receber os resultados do teste da fibra logo pela manh, o Vice-Inspetor Yu comeara os processos de rotina para entrar imediatamente em ao, mas Chen ordenou que esperasse. A pedido de Chen, os policiais destacados tanto dentro quanto fora da sala tambm estavam sem uniformes. O Inspetor-Chefe determinara que a ao no deveria comear at que recebessem a sua ordem. Yu no lhes tinha dito nada sobre o outro caso, o caso do vestido mandarim vermelho. Chen tampouco sabia o que dizer para Yu, mas decidiu no se preocupar com isso at depois do julgamento. Mesmo assim, a necessidade de agir sem demora, continuava sendo discutvel. Seria muito drstica. A possvel avalanche de especulaes sobre uma possvel retaliao poltica iria contra os interesses do Partido.
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Chen comeou a se perguntar se deveria ter ido assistir ao julgamento. Apesar dos terrveis crimes cometidos, no podia deixar de ver as coisas do ponto de vista de Jia. A Justia poderia ser uma questo de perspectiva, como j tinham comentado na noite anterior. No entanto, quaisquer que fossem as injustias sofridas por Jia durante a Revoluo Cultural, era necessrio parar a matana de pessoas inocentes no presente. Gang Hua, advogado de defesa de Peng, tinha se levantado para pronunciar o argumento final. Procurou a indulgncia do tribunal com base na cooperao de Peng com o Governo, na sua devoluo de fundos ao Estado e na sua ignorncia da conduta desonesta de seus empregados. Especificamente, Gang enfatizou o que chamou de circunstncias histricas. verdade que Peng conseguiu os terrenos por menos de seu valor, e que pretendia vender os apartamentos por um preo maior. Mas o valor dos imveis em Xangai aumentou dramaticamente desde ento, e este aumento no afetou s o seu projeto. Quanto regulao do uso dos terrenos nada foi especificado no incio da construo, nem se fixaram valores especficos para compensar aos moradores. Apenas se props uma escala de possveis compensaes. A fim de assegurar o trmino pontual do projeto, Peng contratou uma empresa especializada em mudanas, cujos funcionrios, talvez impulsionados por excesso de zelo, se comportaram de forma muito violenta e Peng no tinha conhecimento disso. Estamos cientes de que alguns dos moradores do bloco sofreram desconfortos, ficando at mesmo feridos, mas, em ltima anlise, este projeto de habitao do interesse do povo. Como podem continuar vivendo os habitantes de Xangai, como no local onde setenta e duas famlias vivem em uma casa shikumen com dois andares? A China lanou com sucesso uma reforma sem precedentes. Portanto, embora Peng deva ser responsabilizado pelos erros cometidos no projeto do complexo residencial, no podemos ignorar as circunstncias histricas. Visto de uma perspectiva mais ampla, podemos dizer que o negcio de Peng contribuiu para a prosperidade da cidade. Se forem na quadra nove oeste no prximo ano iro ver fileiras de novos edifcios. Era um discurso inteligente, que inclua tudo o que poderia ser dito para apresentar Peng como um empresrio que cometera erros, alguns deles bemintencionados, devido s circunstncias histricas. O discurso no inclua, claro, o que no se poderia dizer: que todas as prticas corruptas aconteceram graas aos contatos de Peng com altos funcionrios do Partido. Neste momento aconteceram diferentes reaes entre o pblico da sala. Alguns comearam a sussurrar entre si: muitos moradores estavam interessados apenas nas compensaes financeiras que lhes eram devidas. Jia, em seguida, se levantou e caminhou at a frente da sala para pronunciar o seu argumento final. Quando subiu ao estrado, Jia olhou para os rostos do pblico at reconhecer Chen sentado ao fundo. O advogado assentiu quase imperceptivelmente, e, em seguida, tomou um gole de gua de uma garrafa de plstico. Parecia cheio de confiana e convico. Seu rosto tinha uma estranha transparncia, como se fosse outro que tomasse conta da situao. No entanto,
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essa impresso poderia ser, Por causa da luz da manh que entrava pelas janelas, pensou Chen. Se nos atermos ao discurso de meu douto colega, o veredicto parece inteiramente previsvel, comeou dizendo Jia. Peng ser penalizado por m gesto de negcios, e os moradores da quadra nove oeste recebero compensaes por seus aborrecimentos. J posso ver as manchetes: O governo municipal exige justia para o povo.. O Bolso cheio nmero um de Xangai, Peng, recebe a sua punio.. Ento, nada h mais a dizer. Alguns vo ficar satisfeitos com a remunerao que lhes devida, outros se mudaro para o novo complexo de apartamentos, outros ainda falaro sobre a queda dos forasteiros, e outros, por fim, tero o prazer de que no se fale mais sobre o caso. No entanto, uma sentena to satisfatria, pode deixar muitas coisas sem explicar. Como pde Peng, algum que vendia bolinhos na rua h cinco ou seis anos atrs, se tornado o Bolso cheio nmero um de Xangai?. No um mago que transforma em ouro tudo o que toca, mas, como todos ns sabemos, tem seus contatos. E como Peng conseguiu obter o terreno para construir o seu complexo quando vrios promotores mais qualificados do que ele tambm apresentaram as suas propostas? Peng tem apenas a escola primria, mas como sabemos, tem seus contatos. Como Peng pde, aps ter obtido permisso do Estado para melhorar a habitao negar aos moradores originais o direito de voltar para as suas casas, apesar de afirmar que iria respeitar esse direito em sua proposta comercial? Como sabemos, ele tem os seus contatos. Como Peng conseguiu a autorizao do governo para retirar pela fora os moradores por qualquer meio que fossem necessrios? Apesar de remoes foradas, serem novas na cidade, as pessoas no demoraram a entender o significado de por quaisquer meios necessrios. Mas, como sabemos, Peng tem os seus contatos. E que contatos so esses? Talvez no se precise entrar em detalhes aqui. Digam o que disserem, h quem afirmar que isso irrelevante. No final de tudo, tudo poder ser explicado e justificado. Uma pessoa, que casualmente est sentada nesta sala, me disse que a nossa uma poca de perspectivas. Tudo depende da perspectiva adotada, mas essa pessoa se esqueceu de acrescentar que quem detm o poder controlar a perspectiva. Jia se referia inequivocamente a ele, pensou Chen. Voltou a esfregar as tmporas. Meu douto colega se referiu a uma situao especfica, continuou Jia. As circunstncias histricas. No um termo que ele inventou. Todos ns j lemos sobre isso e ouvimos falar, especialmente no que diz respeito Revoluo Cultural, no ? Vamos interromp-lo? Sussurrou Yu no ouvido de Chen. Aonde ele quer chegar com este discurso? No, no creio que v longe demais. Esperemos mais um pouco. Era um julgamento sem precedentes, em que um advogado chins emergiria triunfante, depois de enfrentar a todos os funcionrios do Partido que estavam escondidos atrs de Peng. Jia merecia o seu momento de glria, e seria, talvez, o nico consolo que receberia o seu ego maltratado. Alm disso, Chen no
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queria que o julgamento se visse afetado pelo caso do vestido mandarim vermelho. Eram dois casos distintos que no tinham nenhuma relao entre si. Estamos aqui, claro, para discutir questes sociais e polticas relacionadas com este caso, continuou dizendo Jia. Mas o que acontecer com as pessoas que sofreram perdas irrecuperveis? Os pais de Zhang Pei, por exemplo, morreram por causa das terrveis condies que foram forados a suportar aps serem despejados de sua casa. Ou Lang Tianping, para citar outro exemplo, que ficou paraltico aps receber uma surra brutal durante a campanha de demolio, realizada pela empresa responsvel pelas mudanas. Ou Li Guoqing, cuja mulher o deixou, quando foi preso por enfrentar bandidos da trade contratada por Peng. Ento acreditam que culpar Peng por m gesto e no culpar os seus contatos fazer justia? A pergunta inquietou a Chen. At onde Jia pretendia chegar com tudo aquilo? Talvez fosse um mero meio de se vangloriar por parte do advogado. A luta contra a corrupo era uma causa popular na dcada de noventa, e seu discurso, certamente seria recebido com uma salva de aplausos. Mas o que isso realmente importava a Jia? Pretenderia o advogado que todos recebessem o que mereciam? Parecia compreensvel que um homem em sua posio optasse pela vingana. Seria, possivelmente, a sua vingana final e, tambm a mais implacvel. Em sua opinio, algumas autoridades do Partido deveriam ter sido responsabilizadas pela Revoluo Cultural. E, para um governo to ansioso em fechar este caso com um mnimo impacto poltico, seria desastroso que se desmascarassem todos os funcionrios corruptos e que sassem tona, todas as polticas sujas, tal como Jia tinha ameaado na noite anterior. Chen deveria parar Jia e salvaguardar os interesses do Partido, mas o advogado estava pronunciando o seu argumento final, e dizendo o que era preciso dizer. O que poderia fazer o Inspetor-Chefe Chen? No entanto, por algum motivo, Chen no acreditava que Jia pensava em ir fundo nesse caminho. De acordo com o seu acordo tcito da noite anterior, no iria acontecer nada excessivamente dramtico no julgamento. Ambos haviam prometido serem moderados. Se Jia queria que Chen cumprisse a sua parte do trato, ele tambm deveria cumprir o dele. Afinal, Chen tinha as fotos. Jia deveria tomar a presena de Chen como um aviso: qualquer exploso da parte dele teria consequncias. No afetaria apenas ele, mas tambm a memria de sua me. Tanto Jia quanto Chen sabiam disso. Para o Inspetor-Chefe, pensar que tinha ajudado a resolver o caso do complexo residencial era como tivesse engolido uma mosca. Chen no sabia como afastar o sentimento ruim que tinha se apoderado dele. Algo no estava certo. O que seria? Por um momento, deixou a sua mente em branco para tentar entrar na pele de Jia. Jia deveria estar pensando sobre o que aconteceria depois do julgamento. No havia como escapar e isso ele sabia melhor do que ningum. Como seria capaz de enfrentar a sua queda? Um dos mais prestigiados advogados da cidade, que sempre falava de justia, teria de enfrentar um julgamento e seria condenado como criminoso, depois de assinar
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a confisso por sua prpria mo. Seja qual fosse a sua defesa, havia apenas uma sentena possvel: morte, e a imaginada suprema humilhao. Alm do mais, tudo isso tambm poderia afetar a memria de sua me. Embora as fotos no viessem tona, as pessoas acabariam por desenterrar alguns detalhes da histria, se no todos. O que mais poderia esperar? Chen tentou no ficar pensando daquela forma. Voc no um peixe, como pode conhecer a forma dele de pensar? Jia est doente. Isso era o que Chen tinha dito a Yu, e era verdade. De repente, Jia comeou a tossir e respirar profundamente abalado por espasmos, com o rosto plido e abatido. Voc est bem? O juiz perguntou, desejando que Jia finalmente acabasse a sua alegao. Sim, estou bem. apenas um velho problema, disse Jia. O juiz hesitou antes de lhe pedir para continuar. O julgamento era muito importante para ser interrompido agora. Sinto-me tentado a lhes contar uma histria paralela ao nosso caso, prosseguiu falando Jia com fora renovada. Uma histria sobre o que aconteceu com um menino durante a Revoluo Cultural. Perdeu o pai, perdeu a sua casa, e depois, da forma mais humilhante, perdeu a me que ele tanto amava. A experincia traumatizou-o completamente. Era como uma rvore atrofiada que s consegue sobreviver retorcendo os seus ramos. Como diz o provrbio, Se virarmos um ninho, nem um nico ovo ficar intacto, ainda que as rachaduras no sejam visveis. O menino cresceu com o nico propsito de vingar sua famlia. Mas quando Mao declarou que a Revoluo Cultural fora um erro bem-intencionado, um erro compreensvel dada s circunstncias histricas, o protagonista da nossa histria percebeu que seria uma tarefa impossvel. Ento, finalmente decidiu fazer justia com suas prprias mos. Ningum deve fazer justia com suas prprias mos, claro, mas sim pedi-la em uma sala como esta. algo que todos podemos entender. No entanto, h algum tribunal que persiga os crimes da Revoluo Cultural? Haver algum dia? Chen estava prestes a se levantar quando Jia sofreu outro ataque de tosse, ainda mais violento do que antes. Seu rosto arroxeou, e depois foi adquirindo uma palidez mortal. Jia comeou a vacilar. Na sala se fez um profundo silncio. No se preocupem, apenas um problema antigo, Jia conseguiu dizer antes de cair. Ele est doente? Yu perguntou com espanto. Chen negou com a cabea. No era um problema antigo suspeitou. Algo de muito grave estava acontecendo. Ocorreu-lhe uma possvel soluo, que talvez tivesse tentado ignorar at agora. Poderia haver uma sada para Jia, embora no imediatamente. No aqui, no dessa forma. Jia conseguiu se virar e insinuou um leve gesto para chamar a ateno de Chen. Chen se levantou, tirou
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os culos e mostrou o seu distintivo para os seguranas que correram na direo dele. Um jornalista que estava entre o pblico o reconheceu e exclamou: O InspetorChefe Chen Cao!. Chen se dirigiu a Jia com passo firme e se inclinou sobre ele. Os assistentes do julgamento no acreditavam no que estavam presenciando. O juiz desceu do estrado, e depois de alguns segundos de hesitao, se trancou em sua sala. Seguiram-no os dois oficiais da corte, como se fugissem apressados da cena de um crime. Ningum mais se moveu. Jia comeou a falar com uma voz to fraca que s o Inspetor-Chefe podia ouvir. O fim est chegando mais rpido do que eu esperava, mas no importa se eu acabar o meu pronunciamento ou no. O que no pode ser dito deve se limitar ao silncio, sussurrou Jia, puxando um envelope do bolso do palet. Aqui dentro esto cheques para aquelas famlias. J os endossei. Faa-me um ltimo favor e os entregue. s famlias? Perguntou Chen, pegando o envelope. Mantive a minha palavra como o melhor que pude, Inspetor-Chefe Chen. E voc tambm cumprir a sua, eu sei. Sim, mas... Obrigado, respondeu Jia com um leve sorriso. Agradeo de verdade tudo que voc fez por mim, acredite. Chen acreditou nele. Sabia que Jia devia estar exausto por ter lutado todos esses anos, em vo, na solido. Chen lhe dera finalmente a oportunidade de pr um fim aos seus problemas. Ela me amava, eu sei. Tudo o que fez foi por mim, disse Jia que um brilho estranho em seu rosto. Voc me deu devolveu ao mundo. Muito obrigado, Chen. Chen segurou a mo dele, que estava ficando cada vez mais fria. Voc gosta de poesia disse Jia novamente. H tambm um poema no envelope. Pode ficar com ele, como um smbolo da minha gratido. Fechando os olhos, Jia parou de falar. Afinal de contas, o que mais poderia dizer? Chen apanhou o telefone para chamar uma ambulncia. Talvez fosse tarde demais. A ligao era apenas uma maneira de salvar as aparncias. Como o julgamento, outro fingimento, embora necessrio para o Governo. Seu telefone parecia no funcionar. No havia sinal. Talvez fosse melhor assim. Chen quase se sentiu aliviado. Mas outros haviam chamado a ambulncia. Os enfermeiros correram, e o afastaram do homem estendido no cho. Manterei a minha palavra., sussurrou Chen, levantando e pensando nas ltimas palavras de Jia enquanto os enfermeiros estavam comeando a colocar o advogado em uma maca. Chen no precisou rasgar o envelope. Os cheques assinados por Jia bastariam como prova, juntamente com o fato de que ele os havia entregado na presena
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de tantas pessoas. Yu se aproximou dele com o telefone na mo. Deveria ter estado em contato com os outros policiais, lhes ordenando para no vir. Era um desenlace estranho. No somente do julgamento do complexo residencial, mas tambm do caso do vestido mandarim vermelho. A sala era agora como uma panela de gua fervendo que comea a derramar. Chen entregou o envelope para Yu, que o abriu e comeou a examinar os cheques com expresso incrdula. Para as famlias das vtimas vestidas de qipaos vermelhos, incluindo a famlia de Hong, disse Yu com voz reverente. Deve ter anotado todos os nomes. Ao serem assinados, os cheques so como uma confisso completa. Agora podemos encerrar o caso. Chen no respondeu de imediato. Quanto forma de encerrar o caso, ainda no sabia como. Sua prpria assinatura, Yu disse enfaticamente. Deve ser uma evidncia conclusiva. Sim, eu tambm penso assim. Quer fazer algum comentrio, Camarada Inspetor-Chefe Chen? O jornalista que tinha reconhecido Chen se dirigia a ele gritando do outro lado da sala, tentando abrir caminho cotoveladas, atravs do cordo de segurana formado pelos guardas do tribunal. o responsvel pelo caso? Outro reprter perguntou, empurrando para frente alguns outros jornalistas. Na sala agora reinava a confuso, como como se algum tivesse virado a panela de gua no cho, criando uma onda de gua fervente. Alguns dos jornalistas seguiram a maca para o exterior. Chen e Yu ficaram de p, sozinhos, no lugar onde Jia tinha cado h poucos minutos. Outros jornalistas comearam a concentrar o seu interesse sobre os dois policiais, enquanto a sala ficava iluminada pelos flashes de suas cmeras. Chen arrastou Yu para a sala do juiz, que estava vazia, e fechou a porta depois de entrar. Imediatamente aps algum bateu na porta com fora, talvez um dos jornalistas tivesse passado atravs do cordo de isolamento, mas os golpes pararam de repente. Os guardas de segurana deveriam ter arrastado quem estava batendo na porta. Imaginou um final assim, chefe? Perguntou Yu, sem rodeios. No, respondeu Chen, desconcertado com a pergunta repentina de seu companheiro. No exatamente. No assim. No entanto, era uma reviravolta surpreendente. E deveria ter previsto. Se tivesse que ser julgado pelos assassinatos em srie, em que viriam tona os segredos vergonhosos de sua famlia e as fotos do corpo nu de sua me, cujo
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escndalo sexual seria examinado e seu Complexo de dipo exagerado, o prprio Chen no hesitaria em escolher a sada que Jia havia escolhido. Chen se perguntou sobre a reao de Yu. Yu poderia suspeitar que Chen, movido por suas fantasias livrescas, concordara com um ltimo pedido que Jia fizera na noite anterior. Afinal de contas, conceder a um soldado mortalmente ferido a oportunidade de cometer suicdio era uma tradio consagrada pelo tempo. No era exatamente verdade, mas Yu no conhecia toda a histria. Os cheques so muito altos, Yu disse sarcasticamente, Mas, claro, o dinheiro no significava nada para ele. O ltimo ato de Jia tambm revelava contradio. Jia no era um assassino enlouquecido, como Chen sustentara. No fundo, Jia estava consciente de suas aes. Os cheques totalizavam muito. Era a maneira de compensao proposta por Jia, no entanto, como acabara de afirmar no julgamento, No era fazer justia. No entanto se poderia fazer uma outra leitura: Jia implorava indulgncia atravs de uma mensagem que s o Inspetor-Chefe podia entender. Era como se concedesse todo o crdito a Chen, mesmo que isso significasse um risco enorme para Jia. Se Chen no fosse um homem de palavra, poderia levar o crdito por ter resolvido o caso do assassinato e, apesar de sua promessa, ir em frente com a publicao da sua histria sensacionalista e de todas as fotos nos jornais. Os cheques assinados de Jia revelavam uma confiana incondicional em Chen. Como em batalhas de pocas passadas, os soldados moribundos se colocavam nas mos daqueles adversrios que os respeitavam. Sabendo-se imobilizado, Chen comeou a suar frio. Jia no precisava ter feito isso, Chen disse finalmente. Era muito inteligente para no ter previsto as consequncias. Estes cheques selaram os seus crimes. Fez isso para ganhar o meu favor: ele manteve a sua palavra e cooperou. Agora, a minha vez de cumprir a minha. Que palavra? Perguntou Yu. Ento voc escrever o relatrio final do caso, chefe? Yu estava certo: o que aconteceria com o relatrio do caso? As autoridades do Partido pressionariam para obter uma explicao. Como policial e como membro do Partido no poderia se recusar a responder. E a histria viria luz. Mas poderia ser que no fosse obrigado a dizer a verdade, pensou Chen, se lanasse algumas indiretas sobre a relao que existia entre o caso e a Revoluo Cultural. Se pudesse manejar bem a situao, provavelmente no importaria muito as imprecises que apareceriam na explicao. Destapar os segredos vergonhosos do passado poderia ter consequncias inesperadas, ento talvez pudesse fazer que o governo concordasse em silenciar certos detalhes. Pode ser que lhe ocorresse uma verso que fosse aceitvel para todos. Uma declarao um pouco confusa sobre a morte do assassino em srie, sem revelar a sua verdadeira identidade e a causa dos assassinatos. Afinal, alguns no acreditariam mesmo no que ele escrevesse, dissesse o que dissesse. Se parassem de aparecer novas vtimas vestidas com um qipao vermelho, a tempestade iria diminuir.

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Livrou-se muito facilmente, continuou insistindo Yu, visivelmente ofendido pelo silncio de Chen. Quatro vtimas, incluindo Hong. Yu ainda no tinha superado a morte de Hong. Chen entendia essa reao. Por outro lado, Yu no sabia muito sobre Jia, ou o que estava por trs do caso de Jia. Chen no sabia se poderia explicar tudo ao seu parceiro. E quanto ao relatrio do caso, teve uma ideia melhor. Por que no atribuir todo o crdito para Yu, um grande companheiro que continuou a apoi-lo, como sempre fez, apesar de todas as perguntas sem resposta? Acaso teria outra sada? Perguntou Chen. Agora voc precisa fechar o caso. Eu? Sim, foi voc quem investigou o passado de Jasmine, quem descobriu o nome na porta do Clube Porta de Alegria, quem me alertou para a infelicidade de Tian, e quem investigou o passado de Tian como um membro de uma Brigada de Mao. Sem mencionar a contribuio de Peiqin na investigao, quando sugeriu que o vestido poderia ser a imagem de algo. Isso no verdade, chefe. Posso ter investigado tudo o que mencionou, mas eu no descobri nada. No voltei a investigar o passado de Tian at que voc me ordenou. No h necessidade de discutir isso. Na verdade, est me fazendo um favor. Que outra explicao poderia oferecer? O que quer dizer? O inspetor Liao est muito chateado. Deve estar acreditando que eu brinquei de gato e rato com o Departamento, e que trabalhei no caso s suas costas. E o mesmo pensar o secretrio do Partido Li. provvel que as suspeitas polticas o tenham obcecado. A questo que voc fechou o primeiro caso de assassinato em srie Xangai, reps Yu. Eu dei a minha palavra para Jia. H algo sobre o caso, que no vou revelar. No algo que se refira apenas a ele. Agora que morreu depois de cumprir a sua parte do trato, manterei a minha boca fechada. Voc poderia entender Yu, mas outros no. Chen se perguntou se Yu entenderia, mas o Vice-Inspetor no o pressionou para que lhe desse uma explicao. No s eram apenas colegas de trabalho, mas tambm eram amigos. O que posso dizer? Perguntou Yu. Que a vingana est relacionada com a Revoluo Cultural? De jeito nenhum! Bem, Jia cometeu os crimes devido a um ataque de insanidade temporria. Depois o remorso o corroeu, ento fez os cheques para as famlias das vtimas. Por que deu os cheques para voc?

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Eu o conheci por acaso depois de folhear o processo no caso do complexo residencial. Isso verdade. O Diretor Zhong do Comit para a Reforma Legal, pode respaldar a minha afirmao. Zhong me telefonou ontem noite para discutir o caso do complexo residencial, e Jia estava presente no momento. Aceitaro a sua histria? No sei, mas o governo no est interessado em desvendar um caso que poderia ser chamado de A vingana da Revoluo Cultural, como voc disse. Esperemos que no me pressionem para dar mais detalhes. Na verdade, quanto menos se falar, melhor ser para todos. E depois acrescentou: possvel at que mesmo as autoridades do Partido no vo querer revelar a identidade do assassino. Est morto, e ponto. No estaro dispostos a castigar Jia como um aviso do Governo aos que causam problemas? No acho que vo querer puni-lo, no agora. O tiro poderia sair pela culatra. Claro que tudo isso apenas suposio da minha parte... O telefone tocou mais forte do que o habitual na sala vazia do juiz. Era o Professor Bian, que tinha um encontro com Chen naquela manh. Seu aluno no havia aparecido. Sei que est ocupado, mas o seu trabalho muito original. Eu gostaria de saber como avanar. Vou entregar o trabalho no prazo, Chen prometeu. Embora a concluso esteja me dando alguns problemas. difcil extrair uma concluso geral em um trabalho de fim de trimestre, admitiu Bian. Seu tema muito amplo. Se puder encontrar uma tendncia compartilhada por certo nmero de histrias, j ser suficiente. No futuro, poder desenvolver esse trabalho num livro. Chen se perguntou se poderia faz-lo. No respondeu de imediato. Estava comeando a ter dvidas sobre seus estudos. Afinal, o seu trabalho literrio no era seno mais uma interpretao de textos antigos. As pessoas continuariam a ler, com ou sem a sua interpretao. Talvez a cultura chinesa tivesse se caracterizado pelo discurso anti-amor dos casamentos arranjados, ou poderia ser que existisse o arqutipo da mulher fatal chinesa. Mas, se fosse assim, isso realmente importava? Cada histria era diferente, cada autor era diferente. Como nos casos criminais, um policial nem sempre pode aplicar uma teoria geral a todos eles. Sim, vou pensar nisso, Professor Bian. E tenho algumas novas ideias sobre a Doena sedenta, concluiu Chen desligando o telefone. Seu projeto literrio ainda poderia ser algo para se pensar o futuro, se disse. Apesar de, por agora, deveria adi-lo. Talvez estivesse esperando por algo mais imediato, mais relevante. Quanto ao caso de assassinato, talvez uma concluso parcial no fosse inteiramente satisfatria, mas pelo menos no haveriam mais vtimas inocentes. No precisava se preocupar muito com a apresentao de uma tese do caso, como exigia um trabalho de literatura. Nem sabia o que poderia ser dito nessa tese.
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No planeja continuar o curso de literatura chinesa, certo? Perguntou Yu, interrompendo as reflexes de Chen. No, acho que no. Mas no h necessidade de se preocupar com isso, afirmou Chen. No entanto, devo terminar o trabalho. Acredite ou no, este trabalho de literatura realmente me ajudou a resolver o caso. Yu olhou para o seu chefe com uma expresso de alvio e depois lhe devolveu o envelope. Ah! Tem uma folha de papel dentro do envelope. um poema. Para que voc publique? Chen apanhou o papel e comeou a ler.

Me eu tentei que o eco distante, Me oferecesse uma pista do que acontece comigo: Na antiga manso as pessoas vm e vo, Vendo apenas o que querem ver. A memria do vestido mandarim vermelho Me angustia; brilham entre as flores, Seus ps descalos, sua mo macia. O peso disso me rouba as horas de viglia. Mas estamos enfocados pelo zoom Por um momento, clique, e nuvens e chuva, Aproximam-se depressa, enquanto a tristeza infeliz, Se esgueira de volta at o horizonte. tudo o que sei, tudo o que vejo. Me beba voc do meu copo.

No h nenhum copo na foto, Yu comentou perplexo.

Chen acreditava que a ltima imagem, essa do copo, poderia vir de uma cena de Hamlet, em que a rainha bebia o veneno destinado a seu filho. Em seus anos de universidade, Chen tinha lido uma interpretao da obra por Freud, mas agora mal se lembrava. sobre Hamlet e sua me, disse Chen, aps decidir no explicar mais nada. Existem mais coisas entre o cu e a terra do que poder aparecer no relatrio deste caso. Eu vou ser amaldioado! Yu exclamou, balanando a cabea como se fosse um tambor chins.

FIM

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AGRADECIMENTOS

Como eu j fiz em livros anteriores, eu gostaria de agradecer a ajuda de uma longa lista de pessoas, entre os quais, em particular, Lin Huiying, famosa desenhista de vestidos mandarins em Xangai, por suas explicaes, Patrcia Mirrlees, amiga que conheci h vinte anos em Pequim, pelo seu contnuo apoio durante todo este tempo, e Keith Kahla, meu editor na St. Martin Press, por seu excelente trabalho.

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