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A Cruz de Cristo

por J.C. Ryle

O que voc pensa acerca da cruz de Cristo?

Talvez voc considere esta questo como algo de somenos importncia; no obstante, dela depende

intensamente o bem-estar eterno de sua alma. H mil e oitocentos anos atrs, houve um homem que disse gloriar-se na cruz de Cristo. Foi algum que revirou o mundo de cabea para baixo pelas doutrinas que pregava. De todos os homens que j viveram neste mundo, foi ele quem mais contribuiu para o estabelecimento do Cristianismo. E mesmo assim, foi este homem quem disse aos Glatas:
Longe esteja de mim gloriar-me, seno na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, Epstola

de Paulo Aos

Glatas 6.14 Leitor, a cruz de Cristo deve ser um assunto verdadeiramente importante para que um apstolo inspirado fale de tal forma sobre ela. Deixe-me tentar

demonstr-lo o verdadeiro significado desta expresso. Uma vez reconhecendo o que significa a cruz de Cristo, com a ajuda de Deus voc se tornar capaz de perceber a importncia dela para a sua alma. A palavra cruz, na Bblia, algumas vezes faz referncia cruz de madeira na qual o Senhor Jesus foi cravado e posto para morrer, no Calvrio. Isto precisamente o que So Paulo tinha em sua mente quando falou aos Filipenses que Cristo foi obediente at a morte, e morte de cruz (Fp 2.8). Contudo, esta no era a cruz na qual So Paulo se gloriava. Ele esquivar-se-ia com horror da idia de gloriar-se em um mero pedao de madeira. Eu no tenho quaisquer

dvidas de que ele denunciaria a adorao catlica romana do crucifixo como profana, blasfema e idoltrica. A cruz, em outras vezes, atinente s aflies e provaes que os crentes atravessam pela causa da religio que professam, quando seguem a Cristo fielmente. Este o sentido no qual nosso Senhor usa a palavra, quando diz: Aquele que no toma a sua cruz, e segue-me, no digno de mim (Mt 10.38). Este tambm o sentido no qual Paulo usa a palavra quando escreve aos Glatas. Ele conhecia bem esta cruz. Deveras, ele a carregava pacientemente; no entanto, tambm no sobre isto que ele est falando aqui. Mas a palavra cruz tambm se refere, em alguns outros lugares da

Escritura, doutrina de que Cristo morreu pelos pecadores sobre a cruz, a expiao que Ele fez pelos pecadores, por Seus sofrimentos em favor deles sobre a cruz o completo e perfeito sacrifcio pelo pecado que Jesus ofereceu quando deu Seu prprio corpo para ser crucificado. Em suma, este termo, a cruz, aponta para Cristo crucificado, o nico Salvador. Este o significado no qual Paulo usa a expresso, quando fala aos corntios: A pregao da cruz loucura para os que perecem (1 Co 1.18). E este tambm o significado do que ele escreveu aos Glatas: Longe esteja de mim gloriar-me, seno na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo. Ele est dizendo simplesmente isto: Eu no

me glorio em nada mais, exceto em Cristo crucificado, como a salvao de minha alma. Leitor, Jesus Cristo crucificado era a alegria e o deleite, o conforto e a paz, a esperana e a confiana, a fundao e o lugar de descanso, a arca e o refgio, o alimento e o remdio da alma de Paulo. Ele no considerava que teria de executar algo por si mesmo ou padecer por si mesmo. Ele no era mediado por sua prpria bondade e nem por sua prpria retido. Ele amava pensar naquilo que Cristo havia feito, e naquilo que Cristo havia sofrido - a morte deCristo, a justia de Cristo, a expiao de Cristo, o sangue de Cristo, a obra finalizada de Cristo. Nisto, sim,

ele se gloriava. Este era o sol de sua alma. Este era o assunto que sobre o qual ele amava pregar. O apstolo Paulo foi um homem que percorreu a terra proclamando aos pecadores que o Filho de Deus havia derramado o sangue de Seu prprio corao para salvar-lhes. Ele caminhou por todos os lugares neste mundo falando s pessoas que Jesus Cristo as amava, a ponto de morrer pelos seus pecados sobre a cruz. Observe como ele diz aos corntios: Eu vos entreguei o que primeiro recebi: que Cristo morreu pelos nossos pecados (1 Co 15.3 ); eu me determinei a no saber de qualquer coisa entre vs, a no ser Jesus Cristo, e este crucificado (1 Co

2.2). Ele um blasfemo, fariseu perseguidor havia sido lavado no sangue de Cristo; de tal modo a no poder deixar de sustentar sua paz sobre este sangue. Por isso ele nunca se cansava de falar da histria da cruz. Este foi o tema sobre o qual ele amava alongar-se quando escrevia aos crentes. maravilhoso observar como suas epstolas geralmente so repletas dos sofrimentos e da morte de Cristo como elas discorrem sobre "pensamentos que inspiram e palavras que ardem" sobre o amor e o poder das agonias de Cristo. Seu corao parece cheio deste assunto: ele discorre sobre isto constantemente e retoma o tema continuamente. o fio de ouro que perpassa todo seu ensino doutrinrio, e

todas as exortaes prticas. Ele parece pensar que mesmo para o cristo mais maduro nunca demais ouvir sobre a cruz. Foi sobre isto que ele viveu toda sua vida, desde o tempo de sua converso. Ele diz aos glatas: A vida que agora eu vivo na carne, vivo-a pela f no Filho de Deus, o qual me amou, e a si mesmo se deu por mim (Gl 2.20). O que o faz to forte para o labor? O que o faz to disposto para a obra? O que o faz to incansvel em esforar-se para salvar alguns? O que o faz to perseverante e paciente? Eu vou dizlo, qual o segredo disto tudo. Ele sempre se alimentava pela f do corpo de Cristo e do sangue de Cristo. Jesus

Cristo foi a comida e a bebida de sua alma. E leitor, voc pode estar convicto de que Paulo estava correto. Confiar nela, isto , na cruz de Cristo, - a morte de Cristo sobre a cruz para fazer a expiao pelos pecadores a verdade central ao longo de toda a Bblia. Esta a verdade que encontramos logo ao abrirmos no livro do Gnesis. A semente da mulher que esmagaria a cabea da serpente - isto no outra coisa seno uma profecia de Cristo crucificado. Deveras, esta a verdade que brilha, por trs do vu, em toda a lei de Moiss e na histria dos judeus. Os sacrifcios dirios, o cordeiro pascal, o contnuo derramamento de sangue no tabernculo e no templo - tudo isto so

sombras do Cristo crucificado. E esta a verdade que tambm vemos ser honrada na viso do cu, antes do fechamento do livro das Revelaes: Ento, vi, no meio do trono e dos quatro seres viventes e entre os ancios, de p, um Cordeiro como tendo sido morto(Ap 5.6). De fato, mesmo em meio glria celestial ns encontramos uma viso de Cristo crucificado. Tire a cruz de Cristo, e a Bblia ser um livro obscuro. Ela seria como os hierglifos egpcios, sem a chave que interpreta o seu significado curiosa e maravilhosa, mas sem qualquer serventia real. Leitor, observe bem o que eu lhe digo. Voc pode conhecer uma boa poro da Bblia. Pode conhecer os contornos

das histrias nela contidas, e at a data dos eventos que a Bblia descreve, assim como algum pode conhecer a histria da Inglaterra. Voc pode conhecer os nomes dos homens e mulheres nela mencionados, assim como um homem conhece Csar, Alexandre o Grande, ou Napoleo. Voc pode conhecer vrios preceitos da Bblia, e os admirar, assim como um homem admira Plato, Aristteles, ou Sneca. Mas se voc ainda no descobriu que Cristo crucificado o fundamento de cada livro, voc tem lido a Bblia at agora de modo muito pouco proveitoso. Sua religio um cu sem um sol, um arco sem um fecho, um compasso sem uma agulha, um relgio sem molas ou valores, um

candeeiro sem leo. Ela no o confortar. Ela no livrar a sua alma do inferno. Leitor, observe mais uma vez o que eu lhe digo. Voc pode conhecer bastante acerca de Cristo, tendo alguma espcie de conhecimento intelectual. Voc pode conhecer bem quem Ele foi, e onde Ele nasceu, e o que Ele fez. Voc pode conhecer Seus milagres, Suas falas, Suas profecias, e Suas ordenanas. Voc pode saber como Ele viveu, como Ele sofreu, e como Ele morreu. Contudo, pode-se conhecer o poder da cruz de Cristo experimentando-o; deveras - a menos que voc saiba e reconhea que aquele sangue derramado sobre a cruz lavou seus prprios pecados

particulares, e a menos que voc esteja disposto a confessar que sua salvao depende inteiramente da obra que Cristo realizou sobre a cruz -, se no for esse o seu caso, Cristo no lhe ser em nada proveitoso. Sim, o mero conhecimento do nome de Cristo jamais o salvar. Voc deve conhecer a Sua cruz e o Seu sangue, ou ento acabar morrendo em seus prprios pecados. Leitor, enquanto voc viver, tome cuidado com uma religio na qual no se ouve muito da cruz. Voc vive em tempos nos quais a cautela, lamentavelmente, necessria. Cuidado, eu repito, com uma religio sem a cruz.

H centenas de lugares de adorao nestes dias, nos quais se encontram quase todas as coisas, exceto a cruz. H carvalhos gravados, e pedras esculpidas; h vidros coloridos, e pinturas esplndidas; h servios solenes, e uma constante srie de ordenanas; mas a cruz real de Cristo no h. Jesus crucificado no proclamado no plpito. O Cordeiro de Deus no exaltado, e a salvao mediante a f nEle no livremente proclamada. E, por conseguinte, todos estes lugares esto em erro. Leitor, acautele-se de tais lugares de adorao. Eles no so apostlicos. Eles no haveriam de satisfazer a So Paulo. H milhares de livros religiosos publicados hodiernamente, nos quais

se acham quase todas as coisas, exceto a cruz. Eles so plenos de direcionamentos sobre os sacramentos, e louvores da Igreja; eles abundam em exortaes para uma vida santa, e em regras para a consecuo da perfeio; eles apresentam fartura de fontes e cruzes, tanto interna quanto externamente; mas a cruz real de Cristo deixada de fora. O Salvador e Seu amor agonizante tampouco so mencionados, ou o so de um modo anti-escriturstico. E, por conseguinte, todos estes livros so piores do que imprestveis. Eles so no apostlicos. Eles jamais satisfariam a So Paulo. Leitor, So Paulo no se gloriava em nada mais, a no ser na cruz. Esforcese para tambm ser assim.

Coloque Jesus crucificado sempre diante dos olhos de sua alma. No oua qualquer ensino que interponha algo entre voc e Ele. No caia no antigo erro dos glatas. No pense que algum nestes dias seja melhor guia do que os apstolos. No se envergonhe das antigas veredas, nas quais percorreram homens que foram inspirados pelo Esprito Santo. No deixe que a conversa vazia de homens que proferem grandes palavras dilatadas sobre a catolicidade, e a igreja, e o ministrio, perturbem a sua paz, e o faam despreender-se da cruz. As igrejas, os ministros e os sacramentos so todos importantes a seu prprio modo, mas eles no so Cristo crucificado. No d a glria

de Cristo a nenhum outro. Aquele que se gloria, glorie-se no Senhor. Leitor, pus tais pensamentos diante de sua mente. O que voc pensa agora sobre a cruz de Cristo? Eu no posso dizer; mas no posso desejar a voc algo melhor do que isto que voc possa ser capaz de dizer com o apstolo Paulo, antes de voc morrer ou apresentar-se ao Senhor, Longe esteja de
mim gloriar-me, seno na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo.

Amm.