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FIDES REFORMATA 3/1 (1998)

Samuel Escobar, Desafios da Igreja na Amrica Latina: Histria, Estratgia e Teologia


de Misses, trad. Hans Udo Fuchs (Viosa, MG: Editora Ultimato, 1997) 104 pp.
O peruano Samuel Escobar um dos mais conhecidos e respeitados missilogos
evanglicos latino-americanos. Por causa de sua nfase no conceito de "misso integral,"
ele e alguns colegas como Ren Padilla, Orlando Costas, Rolando Gutirrez e Pedro Arana
tm sido denominados "evanglicos radicais" (p. 90). Escobar foi um dos fundadores e
presidentes da Fraternidade Teolgica Latino-Americana e atualmente professor titular
de estudos missionrios no Seminrio Teolgico Batista do Leste, em Filadlfia, Estados
Unidos.
O livro, breve porm rico em sua argumentao, compe-se de cinco ensaios escritos
pelo autor entre 1988 e 1994 e apresentados em publicaes e conferncias. Os trabalhos
tratam de algumas das principais questes missiolgicas relacionadas com a Amrica
Latina e so uma boa sntese das convices e propostas bsicas do autor no que diz
respeito misso da igreja. Escobar esclarece no prefcio que os ensaios so um convite
reflexo: "Muito ativismo sem reflexo pode nos levar a cometer erros, a gastar mal os
recursos, a edificar sobre a areia" (p. 9).
O primeiro captulo trata do treinamento de missilogos para o contexto latino-
americano e foi inicialmente apresentado na Escola de Misses do Seminrio Fuller, na
Califrnia, em 1992. Aps traar uma distino entre o missionrio e o missilogo (este
reflete sobre a tarefa missionria de modo crtico e sistemtico) e apontar que a reflexo
missiolgica no mero exerccio acadmico, e sim parte da obedincia missionria,
Escobar arrola vrios elementos da situao latino-americana que so relevantes na
perspectiva missiolgica atual: o catolicismo na defensiva, o crescimento do
protestantismo popular, a maior visibilidade dos grupos marginalizados, a deteriorao
das condies sociais, o cristianismo nominal de grande parte da populao, o dinamismo
evangelstico das igrejas populares, e a conscincia crescente da misso integral.
Quanto ao preparo dos missionrios e missilogos, Escobar argumenta que "nosso
programa de treinamento na Amrica Latina precisa ser elaborado com base em
convices bblicas, experincia de vida, conscincia histrica e preocupao pastoral" (p.
19). O treinamento para misses deve ter uma dimenso personalizada que d nfase ao
estilo de vida do missionrio. Deve haver uma relao estreita entre teologia e misses,
luz das realidades prticas e da fidelidade s Escrituras. O autor entende que h alguns
aspectos da missiologia catlica que podem ser teis para os evanglicos, como o
conceito de "evangelizao de culturas," um novo estilo de vida que leva a uma
identificao respeitosa com os pobres, e as lies positivas das misses do sculo XVI.
Escobar conclui o ensaio chamando a ateno para a importncia missiolgica do
protestantismo popular ou pentecostalismo, com sua nfase na mobilizao dos leigos,
nas formas contextualizadas, no ministrio do Esprito Santo e no conflito espiritual
relacionado com misses.
No segundo trabalho, apresentado em Lima, Peru, por ocasio do aniversrio da
Reforma em 1994, Escobar aborda a Reforma Protestante e a viso hodierna da igreja.
Ele chama a ateno para um "fator novo" na histria do cristianismo que a
transferncia do dinamismo missionrio para o hemisfrio sul (frica, sia e Amrica
Latina) e mostra como autores catlicos tm avaliado positivamente esse dinamismo das
igrejas evanglicas. Embora Escobar relacione tal mpeto com a prtica do princpio do
sacerdcio universal dos crentes, ele acredita que os evanglicos latino-americanos esto
muito mais prximos dos pietistas, morvios e avivalistas dos sculos XVIII e XIX do que
dos reformadores do sculo XVI. A autor tambm destaca a nfase que se tem dado na
segunda metade do sculo XX ao papel essencial do Esprito Santo nas misses crists e
a necessidade de abertura diante dessa realidade. Citando o evanglico Valdir
Steuernagel (contribuies da prtica missionria dos morvios) e o catlico Jos
Comblin, Escobar conclui que "os evanglicos latino-americanos necessitam de um
impulso renovado do Esprito Santo e de uma leitura nova e contextual da Palavra de
Deus" (p. 48).
No terceiro ensaio, "Catlicos e evanglicos na Amrica Latina diante do desafio
missionrio do sculo XXI," Escobar comea por apontar o grande nmero de
missionrios estrangeiros no continente, principalmente entre os catlicos. Ele prope-se
a mostrar que a situao dos catlicos e protestantes na Amrica Latina no se explica
somente por diferenas doutrinrias, mas tambm por prticas missionrias distintas,
principalmente quanto ao propsito da ao missionria. Para os catlicos, tal propsito
o estabelecimento da igreja institucional (nfase eclesiolgica); da, a conseqente
incapacidade de converter as pessoas, debilidade que apontada por observadores dos
dois lados. J o esforo missionrio evanglico visa a converso de indivduos ao
evangelho, com os riscos do excesso de individualismo, esprito de competio, falta de
uma eclesiologia clara, e atitude sectria. Para superar esses bices, ele prope o modelo
de misso integral, que vai alm da experincia religiosa pessoal para incluir a
comunidade e o mundo. Ele lembra que, por razes bem definidas, no somente a Igreja
Catlica mas tambm as igrejas evanglicas tradicionais esto perdendo membros para
os novos movimentos cristos.
O quarto trabalho, versando sobre as novas fronteiras de misses, foi escrito para o
Terceiro Congresso Latino-Americano de Evangelizao (CLADE III), realizado em Quito,
Equador, em 1992. Desde os tempos do Novo Testamento, o carter universal e
missionrio do cristianismo o tem levado a atravessar fronteiras, geogrficas e outras.
Escobar opina que hoje as principais fronteiras a serem transpostas so as de natureza
cultural, social, do poder espiritual e religiosa. Isto envolve a necessidade de um
constante processo de encarnao e contextualizao que rejeita toda forma de
etnocentrismo, racismo e imperialismo. Esse processo deve comear em nosso pas e
mesmo em nossa comunidade. Dois modelos missionrios so enfatizados: cooperativo e
migratrio.
Outra necessidade a de uma espiritualidade profunda aliada a uma preocupao
igualmente intensa com as exigncias ticas do evangelho. Quanto transposio das
barreiras religiosas, Escobar defende um maior conhecimento e respeito pelas grandes
religies e suas culturas, bem como a firme rejeio das ideologias e prticas mundanas
do ocidente que ofendem outros povos (materialismo consumista, obsesso sexual,
desintegrao da famlia, etc.). Ele conclui apontando cinco prioridades na formao dos
missionrios: retorno aos modelos bblicos, reviso dos modelos histricos de misses,
uso criterioso das cincias sociais, aprendizado pela prtica e disciplina espiritual.
O ltimo ensaio intitula-se "O paradigma paulino de misses um enfoque latino-
americano," e foi inicialmente apresentado Sociedade Missionria da Igreja da
Inglaterra (Church Missionary Society), em 1988. Escobar observa que nas dcadas de
1960 e 1970 a popularidade de Paulo decresceu por causa do seu suposto
conservadorismo social e sua espiritualidade dualista, porm, mais recentemente, tem
havido um novo interesse na prtica e ensino missionrio do apstolo. Escobar analisa
Romanos 15:11-33 como um texto ilustrativo da metodologia de Paulo, por sua interao
entre teoria (reflexo) e prtica (ao missionria). O autor destaca quatro aspectos da
missiologia paulina: proclamao (vv. 17-22: chamado claro ao arrependimento, f e
obedincia), previso (vv. 23-24: objetivos definidos), concluso (vv. 25-29:
reciprocidade e mutualidade), e luta (vv. 30-33: orao).
Em todo o livro, Escobar dirige crticas contundentes contra as igrejas, as sociedades e os
modelos do hemisfrio norte (pp. 18-19, 24, 29, 34, 52, 80-81), propondo que os
cristos latino-americanos definam os seus prprios caminhos e prioridades. Ele tambm
crtico dos exageros da "batalha espiritual" (p. 80), da teologia da prosperidade (p. 81)
e do movimento do crescimento da igreja, que ele chama de "missiologia gerencial" (pp.
72, 79). Por outro lado, Escobar tem uma atitude bastante simptica para com a Igreja
Catlica e os movimentos pentecostais, procurando destacar suas contribuies positivas
na rea de misses. As igrejas protestantes histricas, todavia, so tratadas com certo
descaso.
H no livro uma nfase justa, porm quase exclusiva, aos pobres e marginalizados,
quando a numerosa classe mdia dos pases latino-americanos tambm deveria ser um
alvo importante do esforo missionrio e da reflexo missiolgica. O conceito crucial de
"misso integral" mencionado vrias vezes apenas de passagem (pp. 18, 64, 73, 99).
Seria oportuna uma exposio mais detalhada do que se entende por isso.
Finalmente, h uma lacuna no aspecto editorial. Na maior parte do livro as notas
bibliogrficas so fornecidas no final dos captulos. Todavia, a partir da pgina 88 surgem
vinte e quatro notas parentticas (autor, ano e pgina), sem o fornecimento dos dados
bibliogrficos completos. Uma outra pequena inconsistncia: o mesmo personagem
mencionado como Raimundo Lulio na p. 82 e Ramn Lull na p. 94. Tais senes no
desmerecem, obviamente, a grande utilidade dessa pequena obra.
Alderi S. Matos