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El Cultivo de la Yautia

La yauta o malanga nueva (Xanthosoma sagittifolium) es un cultivo de tallos tuberosos subterrneos que, contienen entre 15 y 39 por ciento de hidratos de carbono, de 2 a 3 por ciento de protena y de 70 a 77 por ciento de agua; tiene un valor nutritivo comparable a la papa y es probablemente ms fciles de digerir. Un uso secundario es de consumo de las hojas jvenes, similar a la espinaca, y esto es ms comn con X. sagittifolium que en el caso de la malanga. El cultivo de yauta o malanga debe ser muy antiguo en el Nuevo Mundo. Se puede tener su origen en la parte norte de Amrica del Sur y se extendi por las Antillas y Mesoamrica. Cuando llegaron los europeos se conoca desde el sur de Mxico hasta Bolivia, pero posiblemente fue ms intensa en las Antillas. La domesticacin pudo haber ocurrido en varios lugares y con diferentes materiales, y se basa en procesos tales como la torrefaccin y la coccin de los tubrculos, lo que elimina las sustancias irritantes, cristales de oxalato de calcio y saponinas. Desde Amrica, la yauta o malanga llego a frica Occidental, que ahora es el mayor productor. All, se ha ido desplazando de la malanga o taro por su mejor rendimiento y porque puede reemplazar el ame para la preparacin de fufu, un alimento muy popular en el frica tropical. La yauta ha sido tradicionalmente un cultivo de subsistencia y cualquier producto que no es consumida por las familias de los productores se destina al mercado. Esto explica su marginacin, ya que, a pesar de que es un alimento bsico para millones de personas en los trpicos, hay poca informacin disponible sobre su cultivo y los requerimientos. Esta situacin est cambiando con la apertura de nuevas reas de consumo, especialmente en la costa atlntica de los Estados Unidos, donde millones de latinoamericanos consumen yauta y otros cultivos tropicales, hecho que ha promovido la produccin comercial en las Antillas y Amrica Central. Este mercado, que exige productos de alta calidad y bien presentado, determina las normas de produccin y comercializacin. Como en el caso de otros cultivos descuidados, se han hecho esfuerzos muy pocos de industrializar y diversificar el producto. En Puerto Rico, las pruebas han comenzado con resultados muy satisfactorios para la fabricacin de chips que utilizan la deshidratacin instantnea y harina de yauta. Teniendo en cuenta que una produccin industrial muy variada se ha construido utilizando yauta, se puede predecir que, con la aplicacin de la

tecnologa, la yauta puede ser utilizada para hacer una serie de productos industriales similares a los obtenidos a partir de la malanga o taro. La produccin en la empresa familiar o comercial debe considerarse en el contexto de la produccin de alimentos energticos de la misma forma que: yuca, papa, batata y el ame. En la mayora de los mercados de Amrica Latina, la yauta se valora como una especie superior, debido a su sabor y textura. Las encuestas llevadas a cabo en Puerto Rico demuestran que la poblacin rural prefiere la yauta a la batata, el ame y el pltano verde por su sabor. La produccin no satisface la demanda: en Venezuela en 1970, 56305 toneladas fueron comercializadas, una cifra que est por debajo de los niveles potenciales de consumo. Descripcin botnica de la Yautia

Una planta herbcea perenne, Xanthosoma sagittifolium tiene un cormo o tallo subterrneo principal en la forma de un rizoma del que hinchados brotes secundarios, o bulbos secundarios, Sprout. Varias hojas de gran tamao tambin brotan del tallo principal, que son sagitadas y erecto con pecolos largos y acanalados; inflorescencias brotan entre las hojas en espdice, con una espata cm blanco 12 a 15 que se cierra en su base en forma de una cmara esfrica y se abre en la parte superior en una lmina cncava; el espdice es cilndrico, ligeramente ms largo que la espata, con flores femeninas en la porcin inferior, flores masculinas en la parte superior y flores estriles en la parte media. Los espdices rara vez son frtiles y producen pocas semillas viables. El ciclo de crecimiento dura de nueve a 11 meses: durante los primeros seis meses, los bulbos y las hojas se desarrollan, en los ltimos cuatro meses, el follaje se mantiene estable y, cuando se empieza a secar, las plantas estn listas para los bulbos secundarios que se recogern. Aspectos ecolgicos y fitogeogrficos Las especies de Xanthosoma son plantas de la selva tropical y, aunque en su hbitat natural crecen bajo el dosel del bosque, bajo cultivo que se siembran con la exposicin a la luz solar. Requieren suelos bien drenados y no tolera la presencia permanente de agua. La temperatura media para su crecimiento ptimo debe superar los 20 C. La diversidad gentica La posicin taxonmica de las especies de Xanthosoma cultivadas por sus tallos subterrneos no est claro. Las variedades cultivadas han sido asignados a cuatro especies:

X. atrovirens, Caracu X, X. nigrum (X. violaceum) y X. sagittifolium, pero algunos cultivares no son asignables a cualquiera de ellas. Por otra parte, las caractersticas distintivas de las especies y cultivares-forma de la hoja, nervadura, pecolo de color no estn claramente definidas. En una de las especies relacionadas, la malanga, con una variacin ms amplia posible, todos los clones son considerados como una sola especie. En Xanthosoma spp. y la malanga, la gran diversidad conocida (ms de 100 clones en el caso de la malanga) puede ser debido a segregaciones determinadas (en la malanga y Xanthosoma spp. formacin de las semillas es muy raro) o mutaciones de la yema. En ambos casos, los productores que detecten una nueva variante de mantener su cultivo y la reproducen por propagacin vegetativa. En los ltimos aos, la tendencia ha sido la de dar el nombre de X. sagittifolium, que se aplica principalmente a todos los clones de Xanthosoma cultivadas, hasta que una revisin moderna del gnero aclare la situacin taxonmica de las especies mencionadas. Cultivares de Xanthosoma se han descrito sobre la base de las colecciones establecidas en Puerto Rico y Trinidad y Tobago, con materiales autctonos o introducidos. y no exceda del 50 en nmero. Presentan una gran diversidad de forma de la hoja hbito, y el color y cormelos. Como los cultivos experimentales muestran, hay grandes variaciones en los rendimientos y lo mismo puede decirse del contenido de cido hidratos de carbono y aminocidos. Hay una necesidad urgente de establecer en vivo y en colecciones in vitro a nivel mundial que permiten potencial gentico para ser evaluados como se refiere a las necesidades y problemas actuales. Esto significa la recogida de los cultivares conocidos. tanto en el Nuevo Mundo y en frica, y la exploracin de la parte norte de Amrica del Sur en busca de posibles formas de vida silvestres y cultivares primitivos, as como otras especies afines (como X. jacquinii). In vitro, el cultivo permite ahora material de propagacin sano y fcilmente transportable a obtener. Los estudios citolgicos de una coleccin mundial puede dar lugar, como en el caso de la malanga, el establecimiento de grupos naturales de los cultivares y tambin puede servir como base para el mejoramiento gentico. El CIRF ha publicado recientemente una lista de descriptores de Xanthosoma. Las prcticas de cultivo Propagacin. El material de plantacin ms comnmente utilizados son porciones del cormo central, desde 100 a 150 g, con tres o cuatro yemas. Ellos dan rendimientos muy superiores a los cormelos que tambin se utilizan a veces. En Costa Rica, el sistema ha sido desarrollado para el suministro de los productores con la semilla procedentes de cultivos libres de virus de la punta del tallo cultivadas in vitro. Con este material, no slo es el rendimiento cuadruplicado pero la porcin exportable de la cosecha se incrementa de 40 a 80 por ciento, lo que compensa ampliamente el costo de la siembra. Eliminacin de la malanga (yauta) virus es hasta ahora la operacin de control ms remunerativo en el cultivo de la yauta.

El sistema consiste en la produccin de plntulas en los laboratorios pblicos o privados, que les suministran a los productores o cooperativas capaces de desarrollarlas en las condiciones especiales requeridas. Estas plantas proporcionan tradicional semilla, es decir, porciones de tallos o bulbos secundarios completos que se venden a los productores como el virus de material de siembra libre.

La plantacin. El terreno para la siembra, arado y rastrillado y montculos o crestas se forman para la siembra de la semilla. La siembra se realiza en camellones cuando la cosecha es semi-mecanizada. Las porciones del cormo se colocan a una profundidad de 6 a 7 cm, ya que, si se plantan cerca de la superficie, producen numerosos brotes laterales que reducen el rendimiento. La distancia de siembra en el cultivo comercial es de 1,3 m entre hileras y de 40 a 50 cm entre plantas. En las plantaciones de los pequeos, que se plantan en montculos separados a 1 x 1 o 1,3 x 1,3 m. En Nigeria, los mejores resultados se obtuvieron con distancias de 1,6 x 1,6 m en las parcelas donde se sembraron cormos. Cultivo. Los primeros seis meses es un perodo crtico para el control de malezas. Respaldado por la aplicacin de herbicidas de pre-emergencia, la preparacin del terreno para la siembra (arar y rastrillar) ayuda considerablemente en el control de malas hierbas. Como las plantas necesitan ser conectado a tierra varias veces, lo que contribuye a mantener el suelo limpio. El uso de fertilizantes qumicos y orgnicos est muy extendida tanto en las plantaciones de pequeos y comerciales. En los ltimos aprestos, varios de los fertilizantes se aplican, por ejemplo, las recomendaciones en Costa Rica son de 150 kg por hectrea de 10-30-10 en el momento de la siembra, 200 kg de Nutrn despus de dos meses y 200 kg por hectrea de 15 -3-30 despus de cuatro meses. El problema ms grave en la actualidad es la enfermedad en seco, una compleja producida por hongos (Rhizoctonia, Phytium) y bacterias (Erwinia, Pseudomonas) que atacan a las plantas jvenes, causando la marchitez de la hoja y la pudricin y que resulta en la prdida completa de la cosecha . Control de la enfermedad es difcil y una investigacin completa del problema es necesario por lo tanto. Por el momento, el drenaje del suelo, la siembra en surcos y rotacin de cultivos se recomienda. Cosecha. En plantaciones comerciales, la recoleccin se lleva a cabo de diez a 12 meses despus de la siembra, cuando las hojas se han vuelto amarillas y se comienza a secar. El cultivo se cosecha a mano o mediante un mtodo semi-mecanizado. En el ltimo caso. el tractor tiene una placa de hierro tan ancho como adherido a ella. con un punto central que

se clava en la fila de plantas. les da la vuelta y sale del tallo central y cormelos gratis: stas son posteriormente recogidos a mano. El producto comercial se lava. Se seca y se desinfecta cuidadosamente antes de ser colocados en cajas en cmaras frigorficas. En pequeas plantaciones, la recoleccin de los bulbos secundarios comienza gira de seis meses despus de la siembra y se realiza sin arrancar la planta. Perspectivas de mejora del cultivo de la Yautia

La produccin de yauta puede ser mejorada considerablemente. tanto como alimento de subsistencia y como un producto para la exportacin comercial e industrial. Al igual que en el caso de la mayora de los cultivos abandonados, ninguna investigacin se ha llevado a cabo en los aspectos ms elementales. porque no hay nuevas tecnologas se han difundido y debido a la escasez de los sistemas de comercializacin nacional e internacional. El papel de la yauta en los sistemas agrcolas sostenibles debe ser estudiado cuidadosamente, sobre todo en plantaciones mixtas. Aunque en estas condiciones se intercalan con cultivos ms altos que dan sombra y reducen su rendimiento, el adicional en venir obtenidos por el productor es muy importante. La amplia diversidad gentica debe ser explotado tanto directamente por la evaluacin de cultivares en cuanto a su resistencia a las enfermedades, rendimiento y valor nutritivo, y por el mejoramiento gentico (que apenas ha comenzado). El objetivo debe ser lograr una produccin de 30 toneladas por hectrea, con un contenido de 10 por ciento de protena. La utilizacin industrial de la yauta ha hecho ms que empezar y puede esperarse que sea tan variada como la de la malanga o taro, se utilizan en los alimentos preparados para los nios, la harina, patatas fritas, etc Las principales limitaciones para el desarrollo de la yauta como un cultivo son las enfermedades, en particular, la enfermedad en seco. Este problema, que es complejo, deben recibir atencin inmediata, atacndolo desde los ngulos de fitosanitarios y agronmicos. La yauta, como pocos cultivos abandonados, es un caso especial (no hay intercambio de informacin o de germoplasma entre las zonas productoras), debido a la variedad de su

cultivo, que ya se extiende por todas las regiones tropicales. Cuando se intensifica en una regin, los progresos registrados no se extienda hasta por razones geogrficas o lingsticas. Esta situacin debe ser corregida por el establecimiento de un sistema centralizado de informacin, tales como las cooperativas para el cultivo de tomate, calabaza y sorgo, a la que todos los pases interesados y los agrnomos tienen acceso. Esto puede dar lugar al intercambio de germoplasma in vitro, las visitas de los cientficos y los agricultores que pueden pasar en la que an no publicados de experiencias y el uso de otros medios de comunicacin que sirven para notificar a los progresos realizados a nivel local. El futuro de la yauta, un alimento de valor excepcional por sus caractersticas organolpticas y propiedades nutritivas, se encuentra en una ampliacin de los mercados de exportacin, la aplicacin de la tecnologa para diversificar su uso y la promocin de un consumo ms intensivo en las dietas de las personas en las regiones tropicales.