Sunteți pe pagina 1din 373

1

ROBIN COOK

RISC ASUMAT

www.virtual-project.eu

Traducere din limba englez LUMINIA HOLBAN MINODORA HOLBAN Ediia I Acceptable Risk 1994 by Robin Cook Editura RAO Bucureti 2001

Pentru Jean lumina cluzitoare

Diavolul are puterea de a lua o nfiare plcut William Shakespeare, Hamlet

Prolog

Smbt, 6 februarie 1692


mboldit de frigul ptrunztor, Mercy Griggs plesni cu cravaa deasupra crupei iepei. Calul ntinse pasul, trgnd fr efort sania pe zpada ntrit. Mercy se cuibri mai adnc n haina din piele de foc, cu guler nalt i-i lovi palmele n interiorul manonului, ncercnd zadarnic s se fereasc de aerul ngheat. Era o zi senin, fr vnt, cu un soare palid. Exilat pe traiectoria sa sudic, specific anotimpului, soarele abia reuea s lumineze peisajul nzpezit, prins n strnsoarea unei ierni aspre din Noua Anglie. Chiar i la amiaz, umbrele lungi, violete, ale copacilor desfrunzii se ntindeau spre nord. Mase congelate de fum atrnau nemicate deasupra courilor fermelor mprtiate la distane mari, ca i cum ar fi ngheat pe cerul albastru, polar. Mercy mergea de aproape o jumtate de or. Pornise spre sud, pe Ipswitch Road, de la casa ei, aflat pe Royal Side, la poalele lui Leachs Hill. Traversase podurile de peste Frost Fish River, Crane River i Cow House River i acum intrase n cartierul Northfields al oraului Salem. De acolo nu mai era dect o mil1 i jumtate pn n centru. Dar Mercy nu mergea n ora. Dup ce trecu de ferma familiei Jacob, i vzu inta. Era locuina lui Ronald Stewart, comerciant i armator bogat Ceea ce o fcuse pe Mercy s-i prseasc locul de lng foc ntr-o zi att de rece era grija fa de un vecin, combinat cu o oarecare doz de curiozitate. Zilele acelea, familia Stewart dduse natere unor zvonuri foarte interesante.
1

O mil = 1 609 m (n. trad.).

Mercy opri iapa n faa casei i cercet dintr-o privire construcia. Era, ntr-adevr, gritoare n privina talentului de negustor al domnului Stewart. Era o cldire impozant, cu mai multe etaje, mbrcat n scndur maronie i cu un acoperi din cea mai fin igl. La numeroasele ferestre n form de diamant strlucea sticla de import. Dar cele mai impresionante erau ornamentele minuios rsucite, care atrnau din colurile balconului de la etajul al doilea. Ce mai, casa prea mai potrivit n centrul oraului dect la ar. Convins c zgomotul clopoeilor de la harnaamentul calului i anunase sosirea, Mercy atept. n dreapta intrrii principale mai erau o sanie i un cal, dnd de veste c altcineva era deja acolo. Calul era acoperit cu o ptur. Din cnd n cnd, din nri i ieeau valuri de abur, care disprea imediat n aerul uscat ca piatra. Mercy nu avu mult de ateptat. Aproape imediat, ua se deschise i n cadrul ei apru o femeie de douzeci i apte de ani, cu prul negru i ochii cenuii, pe care Mercy o cunotea: Elizabeth Stewart. n brae inea, comod, o muschet. n jurul ei se iir o mulime de fee curioase de copii; vizitele neateptate de curtoazie la o cas izolat i pe o astfel de vreme nu erau obinuite. Sunt Mercy Griggs, strig musafirul. Soia doctorului William Griggs. Am venit s vd ce mai facei. E o plcere, ntr-adevr, i rspunse Elizabeth. Intrai s bei un cidru cald, ca s v mai alunge frigul din oase. Elizabeth sprijini muscheta de rama din interior a uii i-i spuse fiului su mai mare, Jonathan, n vrst de nou ani, s acopere i s lege calul doamnei Griggs. Mercy intr cu mare plcere n cas i, urmnd-o pe Elizabeth, o lu la dreapta, intrnd n camera de zi. Cnd trecu pe lng muschet, se uit lung la ea. Elizabeth i surprinse privirea i i explic: Ni se trage de cnd triam n slbticiile Andoverului. Trebuia s ne pzim tot timpul de indieni. neleg, zise Mercy, dei o femeie mnuind o muschet nu era o experien obinuit pentru ea. Mercy ezit o clip n pragul buctriei i cuprinse cu privirea
5

scena domestic ce semna mai mult cu o coal dect cu o cas. Erau mai mult de ase copii. n cmin trosnea un foc mare, care rspndea o cldur mbietoare. ncperea era nvluit ntr-un amestec de arome plcute: o parte veneau de la ceaunul cu friptur de porc care sfria deasupra focului, altele se ridicau dintr-un castron mare n care se rcea budinca de porumb, dar cele mai multe veneau din cuptorul n form de stup, construit deasupra cminului, nuntru, mai multe pini se coceau, colorndu-se n auriunchis. Pentru numele lui Dumnezeu, sper c nu v deranjez, spuse Mercy. Nu, Doamne ferete, rspunse Elizabeth. i lu haina i o conduse la un scaun mbrcat n piele, de lng foc. Suntei o schimbare binevenit, fa de aceti copii neastmprai. Dar m-ai prins gtind i trebuie s scot pinea din cuptor. Ridic repede o lopat cu mner lung i, cu micri scurte, iui, scoase cele opt pini una cte una i le aez s se rceasc pe masa lung, de scndur, care trona n mijlocul camerei. Mercy o urmri pe Elizabeth cum lucra, remarcnd n sinea ei c era o femeie frumoas, cu pomeii nali, un ten de porelan i o siluet ca un fus. Era, de asemenea, evident, c se pricepea foarte bine la buctrie, dup cum fcea pinea i dup ndemnarea pe care o demonstra n aprinderea focului i aranjarea suportului care inea ceaunul. n acelai timp, Mercy simea c Elizabeth avea ceva neobinuit n felul ei de a fi. Nu avea nimic din sfiala i umilina cretine obligatorii. De fapt, Elizabeth prea s aib un aer de siguran i ndrzneal care nu se potrivea unei femei puritane al crei so era plecat n Europa. Mercy ncepu s cread c brfele pe care le auzise erau mai mult dect simple vorbe goale. Pinea dumitale are o arom neobinuit de puternic, remarc Mercy, aplecndu-se deasupra pinilor puse la rcit. E de secar, i explic Elizabeth, ncepnd s pun alte opt pini la cuptor. Pine de secar? ntreb Mercy. Numai ranii cei mai sraci, cu pmnturi mltinoase,
6

mncau pine de secar. Am crescut cu pine de secar, explic Elizabeth. mi place, ntr-adevr, gustul ei mai picant. Poate v ntrebai de ce coc att de multe buci. Motivul e c am de gnd s ncurajez tot satul s foloseasc secara, pentru a economisi rezervele de gru. Dup cum tii, vremea rece i umed din timpul primverii i verii i acum aceast iarn cumplit au afectat recolta. E o idee nobil, spuse Mercy. Dar poate c acest subiect ar trebui discutat de ctre brbai, la ntrunirea oraului. n acel moment, Elizabeth o oc pe Mercy izbucnind n rs din toat inima. Cnd observ expresia ei, Elizabeth se justific: Brbaii nu gndesc att de practic. Pe ei i preocup mai mult disputa dintre sat i ora. n plus, nu e numai recolta srac. Noi, femeile, trebuie s ne gndim i la refugiaii din calea atacurilor indienilor, de vreme ce suntem deja n al patrulea an al rzboiului regelui William, iar sfritul e nc departe. Locul femeii e n cas ncepu Mercy, dar renun, surprins de ndrzneala lui Elizabeth. De asemenea, i-am ncurajat pe oameni s-i gzduiasc pe refugiai, zise Elizabeth, tergndu-i minile de fin pe orul afumat. Noi am primit doi copii dup atacul de la Casco, Maine, din mai anul trecut. Elizabeth i strig cu glas aspru pe copii i le ntrerupse joaca, insistnd s vin s o cunoasc pe soia doctorului. Mai nti i le prezent lui Mercy pe Rebecca Sheaff, n vrst de doisprezece ani i pe Mary Roots, de nou ani. Amndou rmseser orfane dup atacul de la Casco, dar acum preau sntoase i fericite. Apoi, Elizabeth o prezent pe Joanna, n vrst de treisprezece ani, fiica lui Ronald dintr-o alt csnicie. Dup aceea veni rndul propriilor ei copii: Sarah, zece ani, Jonathan, nou ani i Daniel, trei ani. n cele din urm, Elizabeth le prezent pe Ann Putnam, doisprezece ani, Abigail Williams, unsprezece ani i Betty Parris, nou ani, care veniser n vizit din satul Salem. Dup ce copiii o salutar respectuos pe Mercy, li se ddu voie s se ntoarc la jocul n care Mercy observ c foloseau mai multe pahare de ap i ou proaspete.
7

M mir s gsesc copii din sat aici, spuse ea. Eu le-am cerut copiilor mei s-i invite, rspunse Elizabeth. S-au mprietenit la Royal Side School. Am considerat c e mai bine s nu-mi trimit copiii la coala din oraul Salem, cu toi zdrenroii i bdranii. neleg, rosti Mercy. O s-i trimit acas cu cte o pine de secar, zise Elizabeth i zmbi jucu. Va fi mai eficient dect s le fac o simpl sugestie familiilor lor. Mercy aprob din cap, dar nu coment. Elizabeth o intimida uor. Vrei i dumneavoastr o pine? ntreb Elizabeth. Nu, mulumesc, rspunse Mercy. Soul meu, doctorul, n-ar mnca niciodat pine de secar. E mult prea aspr. Cnd Elizabeth i ndrept spre al doilea rnd de pini, Mercy i plimb privirea prin buctrie. Observ o roat de cacaval proaspt, abia scoas de la presat i un ulcior de cidru pe colul cminului. Apoi observ ceva i mai ciudat. Aranjate de-a lungul pervazului, stteau cteva ppui fcute din lemn vopsit i pnz cusut cu grij. Fiecare era mbrcat n costumul specific unei anumite meserii. Erau un negustor, un rotar, o gospodin, un fierar, chiar i un doctor. Doctorul era mbrcat n negru, cu un guler apretat de dantel. Mercy se ridic i merse la fereastr. Ridic ppua mbrcat n doctor. Un ac mare era nfipt n pieptul ei. Ce e cu figurinele astea? ntreb Mercy, cu o ngrijorare pe care abia i-o putea ascunde. Ppui pe care le fac pentru copiii orfani, rspunse Elizabeth, fr s-i ridice privirea de la pinea la care trebluia. Lua fiecare pine, o ungea cu unt i o punea la loc n cuptor. Mama mea, care a murit, Dumnezeu s-o ierte, m-a nvat cum s le fac. Aceasta, sraca, de ce are un ac nfipt n inim? ntreb Mercy. Costumul nu e terminat, rspunse Elizabeth. Tot timpul mi pierd acele i sunt att de scumpe. Mercy puse ppua la loc i i terse, instinctiv, minile. Tot ce prea s aib legtur cu magia i vrjile o nelinitea.
8

Prsind ppuile, se ntoarse spre copii i, dup ce se uit un timp la ei, o ntreb pe Elizabeth ce fceau. E o mic scamatorie pe care am nvat-o de la mama, spuse Elizabeth. Puse ultima pine la loc n cuptor. E un fel de a ghici viitorul dup formele pe care le ia albuul de ou scurs n ap. Spune-le s se opreasc imediat, zise Mercy alarmat. Elizabeth i ridic privirea de la treab i i scrut musafira. De ce? ntreb ea. E magie alb, o mustr Mercy. E o distracie inofensiv. Au i copiii ceva de fcut, cnd sunt nchii n cas pe o astfel de iarn. Sora mea i cu mine fceam asta de multe ori, pentru a ghici ocupaia viitorilor notri soi. Elizabeth rse. Desigur, nu mi-a spus niciodat c aveam s m cstoresc cu un armator i s m mut la Salem. Credeam c voi fi soia unui fermier srac. Magia alb nate magie neagr, rosti Mercy. Iar magia neagr este urt n faa lui Dumnezeu. E lucrul diavolului. Mie i surorii mele nu ne-a fcut nici un ru. i nici mamei mele. Mama dumitale e moart, zise Mercy cu severitate. Da, dar E vrjitorie, continu Mercy. Sngele i se urcase n obraji. Nici o vrjitorie nu e inofensiv. Nu uita ce vremuri grele trim, cu rzboiul i epidemia de variol din Boston, de anul trecut Nu mai departe de smbt trecut, la predic, reverendul Panis ne-a spus c aceste probleme se ivesc pentru c oamenii nu-i respect legmntul cu Dumnezeu, tratnd cu uurin obligaiile religioase. Nu cred c acest joc copilresc ncalc legea, rspunse Elizabeth. Iar noi ne-am respectat cu strictee obligaiile religioase. Elizabeth flutur din mn, prsind subiectul. Astfel de lucruri m depesc. Personal, nu vd nimic ru nici la quakeri2, de vreme ce sunt nite oameni att de linitii i muncitori.
Sect desprins din puritanism, ai crei membri intrau ntr-o stare de trans i tremurau (n. trad.).
2

Nu trebuie s exprimi cu voce tare astfel de preri, o cert Mercy. Reverendul Increase Mather a spus c quakerii triesc nelai de diavol. Poate ar trebui s citeti cartea reverendului Cotton Mather, Memorable Providences: Relating to Witchcraft and Possessions3. Pot s i-o mprumut, pentru c soul meu a cumprat-o din Boston. Reverendul Mather spune c vremurile grele pe care le trim vin din dorina diavolului de a reda Israelul Noii Anglii copiilor lui, pieile roii. ndreptndu-i atenia asupra copiilor, Elizabeth le strig s fac linite. ipetele lor deveniser tot mai puternice. Totui, i domoli, mai mult pentru a ntrerupe predica lui Mercy dect ca s le opreasc discuia aprins. Uitndu-se din nou la Mercy, Elizabeth spuse c i-ar fi foarte recunosctoare dndu-i prilejul s citeasc asemenea carte. Apropo de biseric, urm Mercy. Soul dumitale s-a gndit s se alture parohiei din sat? De vreme ce are pmnt n sat, ar fi binevenit. Nu tiu, rspunse Elizabeth. N-am vorbit despre asta. Avem nevoie de sprijin, relu Mercy. Familia Porter i prietenii lor refuz s-i plteasc partea pentru cheltuielile reverendului Parris. Cnd se ntoarce soul dumitale? La primvar. De ce a plecat n Europa? ntreb Mercy. Construiete un nou tip de corabie. Se numete fregat. El spune c va fi rapid i se va putea apra de corsarii francezi i de piraii din Caraibe. Dup ce atinse cu palmele coaja de deasupra a pinilor, Elizabeth i chem pe copii i le spuse c e timpul s mnnce. n timp ce acetia se ndreptau spre mas, i ntreb dac vor pine cald, proaspt. Dei propriii ei copii se strmbar la auzul ofertei, Ann Putnam, Abigail Williams i Betty Parris abia ateptau s mnnce. Elizabeth deschise o trap n podeaua buctriei i o trimise pe Sarah jos, s aduc unt din depozitul de lapte. Mercy era intrigat de ua din podea. A fost ideea lui Ronald, explic Elizabeth. Funcioneaz ca
3

Sfaturi memorabile: despre vrjitorie i posedare (n. trad.).

10

trapa unei corbii i permite accesul n pivni fr s mai fie nevoie s iei afar. Dup ce copiii primir farfuriile cu friptur de porc i felii groase de pine, dac voiau, Elizabeth turn, pentru ea i pentru Mercy, dou cni de cidru fierbinte. Pentru a scpa de plvrgeala copiilor, i luar cidrul n salon. Dumnezeule! exclam Mercy. Ochii i czuser imediat asupra portretului lui Elizabeth n mrime natural, atrnat deasupra emineului. Realismul su ocant o ngrozi, n special ochii verzi, strlucitori. Rmase o clip mpietrit n mijlocul ncperii, n timp ce Elizabeth ntei, cu ndemnare, focul, din care mai rmseser doar civa tciuni aprini. Rochia ta e att de decoltat, observ Mercy. i capul e descoperit. La nceput portretul m-a deranjat i pe mine, recunoscu Elizabeth. Se ridic de la cmin i aez dou scaune n faa focului, care acum dogorea. A fost ideea lui Ronald. i face plcere. Acum abia l mai bag n seam. E att de iptor! exclam Mercy cu un zmbet batjocoritor. i rsuci scaunul pentru a nu mai avea tabloul n raza vederii. Sorbi din cidrul cald i ncerc s-i pun ordine n gnduri. Vizita nu decursese deloc aa cum i imaginase. Caracterul lui Elizabeth era deconcertant. Mercy nu abordase nc subiectul pentru care venise. i drese vocea. Am auzit un zvon, ncepu ea. Sunt sigur c nu poate fi adevrat. Am auzit c ai vrea s cumprai terenul Northfields. Nu e un zvon, rspunse luminos Elizabeth. Aa va fi. Vom avea pmnt pe ambele maluri ale rului Wooleston. Terenul se ntinde chiar pn n satul Salem, unde se ntlnete cu lotul lui Ronald din sat. Dar familia Putnam avea ea de gnd s cumpere pmntul acela, spuse Mercy indignat. E important pentru ei. Au nevoie de deschidere la ap pentru afacerile lor, n special pentru fierrie. Singura problem e c le lipsesc banii, de aceea trebuie s atepte recolta viitoare. Vor fi foarte suprai dac insistai i vor ncerca s mpiedice vnzarea. Elizabeth ridic din umeri.
11

Eu am banii acum, spuse ea. Vreau terenul pentru c avem de gnd s construim o cas nou, ca s putem gzdui mai muli orfani. Chipul lui Elizabeth strlucea de emoie i ochii i scnteiau. Daniel Andrew a acceptat s o proiecteze i s o construiasc. Va fi o cas mare, de crmid, ca acelea din Londra. Lui Mercy nu-i venea s cread ce auzea. Trufia i lcomia Elizabethei nu aveau limite. Mercy lu cu greutate nc o nghiitur de cidru. tiai c Daniel Andrew e cstorit cu Sarah Porter? ntreb ea. Da, rspunse Elizabeth. nainte de plecarea lui Ronald, veneau la noi n vizit. De unde avei, dac-mi permitei, o sum att de mare de bani? Necesitile rzboiului au fcut ca afacerea lui Ronald s mearg foarte bine. Profitai de nenorocirile altora, declar sentenios Mercy. Ronald prefer s spun c furnizeaz material pentru lucruri rele, dar necesare. Mercy se uit o clip fix n ochii verzi, strlucitori, ai Elizabethei. Era de dou ori indignat, cci Elizabeth nu prea contient de pcatul ei. De fapt, Elizabeth zmbi neruinat i-i ntoarse privirea, sorbind mulumit din cidru. Auzisem zvonul, ncheie Mercy. Nu-mi venea s cred. Astfel de afaceri sunt anormale, n timp ce soul dumitale e plecat. Nu e voia lui Dumnezeu i trebuie s v avertizez: oamenii din sat vorbesc. Spun c i depeti condiia, ca fiic de fermier. ntotdeauna voi fi fiica tatlui meu, rspunse Elizabeth. Dar acum sunt i soie de negustor. nainte ca Mercy s poat rspunde, din buctrie se auzi un zgomot asurzitor i o mulime de ipete izbucnir. Att Mercy, ct i Elizabeth srir n picioare, nspimntate de zgomotul neateptat. Urmat imediat de Mercy, Elizabeth alerg din salon n buctrie, nhnd muscheta din mers. Masa de scndur fusese rsturnat ntr-o parte. Farfuriile de lemn, golite de friptur, erau mprtiate pe podea. Ann Putnam se cltina prin camer, cuprins de o criz, rupndu-i hainele i
12

lovindu-se de mobil, n timp ce striga c o neap ceva. Ceilali copii se lipiser de perete, ngrozii. Aruncnd muscheta, Elizabeth alerg la Ann i o cuprinse de umeri. Ce e, fat? ntreb ea. Ce te neap? Ann rmase nemicat o clip. Privirea ei devenise ndeprtat, pierdut. Ann! strig Elizabeth. Ce se ntmpl cu tine? Ann deschise gura, iar limba i iei afar aproape de tot, n timp ce corpul ncepu s-i tremure, ca i cum ar fi avut epilepsie. Elizabeth ncerc s o in, dar Ann se zbtu cu o for surprinztoare. Apoi Ann se apuc de gt. Nu pot s respir, horci ea. Ajut-m! M sufoc. S o ducem sus, strig Elizabeth ctre Mercy. mpreun, mai mult o trr dect o crar pe fat, care se zbtea, pn la etajul al doilea. Imediat ce o aezar pe pat, ncepur convulsiile. Are o criz ngrozitoare, spuse Mercy. Cred c ar fi mai bine s-l chem pe soul meu, doctorul. V rog, spuse Elizabeth. Grbii-v! Mercy cltina speriat din cap, n timp ce cobora scrile. Dup ce i reveni din ocul iniial, nenorocirea n-o mai mir, pentru c i cunotea cauza. Erau vrjile. Elizabeth l chemase pe diavol n casa ei.

Mari, 12 iulie 1692


Ronald Stewart deschise ua cabinei i iei pe punte, n aerul rece al dimineii, mbrcat n cei mai buni pantaloni pn la genunchi i n haina purpurie cu volane apretate i purtndu-i peruca pomdat. Nu mai putea de bucurie. Tocmai trecuser de Naugus Point, n largul capului Marblehead i porniser direct spre oraul Salem. Deja putea vedea, la prora, Turners Wharf. S nu strngem pnzele dect n ultima clip, i strig Ronald cpitanului Alien, care sttea la crm. Vreau ca oamenii din ora s vad ce vitez are vasul sta. Am neles, domnule, i rspunse cpitanul Alien.
13

Ronald i aplec trupul solid i musculos peste bord, iar briza mrii i mngie faa lat, bronzat i-i flutur prul blond care ieea de sub peruc. Se uit fericit la peisajul familiar. Era bine c se ntorcea acas, dei simea o oarecare nelinite. Fusese plecat aproape ase luni, cu dou luni mai mult dect anticipase i nu primise nici mcar o singur scrisoare. Suedia prea la captul pmntului. Se ntreba dac Elizabeth primise vreuna dintre scrisorile trimise de el. Nu avusese nici o garanie c aveau s ajung la ea, pentru c nu gsise nici un vas care s mearg direct n Colonie, nici mcar pn la Londra. E timpul, strig cpitanul Alien cnd se apropiar de rm. Altfel, corabia asta o s se urce pe ponton i n-o s se opreasc dect pe Essex Street. D comanda, strig Ronald. Oamenii urcar repede, la ordinul cpitanului i, n cteva minute, pnzele larg ntinse erau strnse i legate de catarg. Corabia ncetini. La un moment dat, cnd se aflau la o sut de iarzi4 de port, Roland observ o barc mic lansat la ap i ndreptndu-se iute spre ei. Cnd se apropie, Ronald l recunoscu pe secretarul su, Chester Procter, stnd la prora. Ronald i fcu bucuros cu mna, dar Chester nu-i rspunse la fel. Salutri, strig Ronald cnd barca ajunse destul de aproape pentru a fi auzit. Chester rmase tcut. Cnd barca ajunse lng ei, Ronald vzu c secretarul su era tras la fa i avea gura strns. Bucuria lui Ronald fu temperat de ngrijorare. Ceva nu era n regul. Cred c ar fi bine s vii la rm imediat, i strig Chester, dup ce barca fu legat de vasul mai mare. Coborr o scar n ambarcaiunea mai mic i, dup ce se consult repede cu cpitanul, Ronald cobor. O dat aezat n barc, pornir. Chester edea lng el. Cei doi marinari ncepur s vsleasc. Ce s-a ntmplat? ntreb Ronald, temndu-se de rspunsul pe care avea s-l primeasc. Cea mai mare spaim a sa era un atac indian asupra casei.
4

Un iard = 0,914m (n. trad.).

14

Cnd plecase, tia c erau la fel de aproape ca i la Andover. S-au ntmplat lucruri ngrozitoare n Salem, rspunse Chester. Era extenuat i foarte agitat Providena te-a adus acas aproape nainte de a fi prea trziu. Am fost foarte ngrijorai i nelinitii c ai ntrziat att. E vorba de copiii mei? ntreb alarmat Ronald. Nu, nu e vorba de copii, spuse Chester. Ei sunt n siguran i sntoi. E vorba de soia ta, Elizabeth. E la nchisoare de cteva luni. Sub ce acuzaie? ntreb Ronald. Vrjitorie, rspunse Chester. mi pare ru c sunt purttorul unor veti att de rele. A fost condamnat de un tribunal special i exist un mandat pentru execuia ei, marea viitoare. E absurd, mri Ronald. Soia mea nu e vrjitoare! Asta tiu, spuse Chester. Dar din februarie, e o adevrat obsesie cu vrjitoarele, n ora; aproape o sut de oameni au fost acuzai. A i avut loc o execuie. Bridget Bishop, pe 10 iunie. O tiu, recunoscu Ronald. Era o femeie cu un temperament ngrozitor. Conducea tavern aceea ilegal de pe Ipswich Road. Dar s fi fost vrjitoare? Pare foarte improbabil. Ce a provocat o asemenea team de forele malefice? E din cauza crizelor, zise Chester. Anumite femei, n special tinere, au suferit ntr-un mod demn de mil. Ai fost martor la aceste crize? ntreb Ronald. O, da, rspunse Chester. Tot oraul le-a vzut, la audieri, n faa magistrailor. E o imagine teribil. Cele afectate ip de durere i nu sunt n toate minile. i pierd vederea, auzul, vorbirea, pe rnd sau toate deodat. Tremur mai tare dect quakeiii i url c sunt mucate de fiine invizibile. Scot limba afar i apoi rmn ca i cum i-ar fi nghiit-o. Cel mai ru este felul n care li se ndoaie ncheieturile, ca i cum ar fi rupte. Mintea lui Ronald era un vrtej de gnduri. Lucrurile luaser o ntorstur foarte neateptat. Broboane de sudoare i aprur pe frunte, cnd soarele de diminea ncepu s-l bat. i smulse furios peruca de pe cap i o arunc pe fundul brcii. ncerc s hotrasc ce trebuia s fac. Ne ateapt o trsur, spuse Chester, sprgnd tcerea
15

grea, cnd se apropiar de ponton. M-am gndit c ai vrea s mergi direct la nchisoare. Da, zise Ronald sec. Debarcar i merser repede spre strad. Se urcar n trsur, iar Chester apuc hurile. Calul porni la prima lovitur de bici. Trsura i scutur de-a lungul cheiului pietruit. Nici unul din ei nu spuse nimic. Cum au ajuns la concluzia c aceste crize sunt produse prin vrjitorie? ntreb Ronald cnd ajunser pe Essex Street. Doctorul Griggs a spus primul, rspunse Chester. Apoi reverendul Panis din sat, apoi toat lumea, chiar i magistraii. Ce i-a fcut s fie att de siguri? ntreb Ronald. A fost evident la audieri, rspunse Chester. Toi oamenii au putut vedea cum acuzaii i chinuiau victimele i cum acestea erau imediat eliberate de durere cnd erau atinse de acuzai. i totui, cnd le chinuiau nu le atingeau? Spectrele acuzailor erau cele care fceau rul, i explic Chester. Iar spectrele nu puteau fi vzute dect de victime. Astfel, acuzaii au fost demascai de ctre victime. i soia mea a fost demascat n felul acesta? ntreb Ronald. Da, zise Chester, de ctre Ann Putnam, fiica lui Thomas Putnam din satul Salem. l cunosc pe Thomas Putnam. E un brbat mic i nervos. Ann Putnam a fost prima victim, zise Chester, ezitnd. n casa ta. Prima ei criz a avut loc n camera de zi, la nceputul lui februarie. i pn astzi este chinuit, la fel ca i mama ei, pe care o cheam tot Ann. Dar copiii mei? ntreb Ronald. Sufer i ei de crize? Copiii ti au fost cruai, rspunse Chester. Slav Domnului, spuse Ronald. Cotir pe Prison Lane. Nici unul nu mai vorbi. Chester opri n faa nchisorii. Ronald i spuse s atepte i sri din trsur. Cu inima strns, Ronald l cut pe eful nchisorii, William Dounton. l gsi n biroul su dezordonat, mncnd pine proaspt de porumb de la brutrie. Era un brbat obez cu o claie de pr nesplat i un nas rou, noduros. Ronald l dispreuia, pentru c era un sadic cruia i plcea s-i chinuiasc
16

pe cei pe care i pzea. Firete, William nu fu deloc ncntat s-l vad pe Ronald. Srind n picioare, se retrase speriat n spatele scaunului. Condamnaii nu au voie s primeasc vizitatori, cri el cu gura plin de pine. Din ordinul magistratului Hathorne. Abia reuind s se stpneasc, Ronald ntinse mna, l apuc pe William de cmaa de ln i-l trase cu faa la un ol de a sa. Dac nu te-ai purtat bine cu soia mea, mi vei da socoteal, mri Ronald. Nu e vina mea, spuse William. Sunt autoritile. Eu trebuie s le respect ordinele. Du-m la ea, se rsti Ronald. Dar mai reui William s spun nainte ca Ronald s-i ntreasc strnsoarea i s-l apuce de gt. William se nec. Ronald slbi strnsoarea. William tui, dar scoase cheile. Ronald i ddu drumul i porni dup el. Cnd deschise ua masiv de stejar, acesta spuse: Am s fac raport. Nu-i nevoie, spuse Ronald. Cum plec de aici, voi merge direct la magistrat i-i voi spune chiar eu. Dincolo de ua de stejar, trecur pe lng cteva celule. Toate erau pline. Deinuii se uitar lung la Ronald, cu ochii lucioi. Pe civa i recunoscu, dar nu le spuse nimic. nchisoarea era nvluit ntr-o linite grea. Ronald fu nevoit s-i scoat batista pentru a-i feri nasul de miros. La captul scrii de piatr, William se opri s aprind o lumnare. Dup ce deschise nc o u solid, de stejar, coborr n partea cea mai rea a nchisorii. Duhoarea era insuportabil. Subsolul era format din dou camere mari. Pereii erau din granit umed. Numeroii deinui erau nlnuii de perei sau de podea, cu fiare la mini sau la picioare. Ronald fu nevoit s calce peste oameni pentru a-l urma pe William. Abia dac mai era loc pentru o persoan. O clip, spuse Ronald. William se opri i se ntoarse. Ronald se ls pe vine. Recunoscuse o femeie pe care o tia foarte pioas. Rebecca Nurse? ntreb Ronald. Ce Dumnezeu caui dumneata aici? Rebecca cltin uor din cap.
17

Numai Dumnezeu tie, reui ea s spun. Ronald se ridic, simind o stare de slbiciune. Parc tot oraul nnebunise. Aici, zise William, artnd cu degetul spre colul ndeprtat al camerei. Hai s terminm cu asta. Ronald l urm. Furia i fusese copleit de mil. William se opri i Ronald privi n jos. La lumina lumnrii, abia i recunoscu soia. Elizabeth era plin de mizerie. Legat cu lanuri foarte grele, abia mai avea putere s se scuture de viermii care miunau liber n semintuneric. Ronald lu lumnarea de la William i se aplec lng soia lui. n ciuda condiiei n care se afla, aceasta i zmbi. M bucur c te-ai ntors, rosti ea slab. Acum nu mai trebuie s-mi fac griji pentru copii. Sunt bine? Ronald nghii cu greutate. Gura i se uscase. Am venit direct de la corabie la nchisoare, spuse el. nc nu i-am vzut pe copii. Te rog. Se vor bucura s te vad. M tem c sunt ngrijorai. Voi avea grij de ei, promise Ronald. Dar mai nti trebuie s te eliberez pe tine. Poate, spuse Elizabeth. De ce te-ai ntors att de trziu? Echiparea vasului a durat mai mult dect plnuisem, rspunse Ronald. Noutatea proiectului a provocat multe dificulti. i-am trimis scrisori, spuse Elizabeth. N-am primit nici una, rspunse Ronald. Ei bine, mcar acum eti acas. Am s m ntorc, spuse Ronald cnd se ridic. Tremura de panic i i ieise din fire. Se ndrept spre William pentru a iei i-l urm napoi n birou. Eu mi fac doar datoria, zise William temtor. Nu tia n ce stare de spirit era Ronald. Arat-mi actele, i ceru Ronald. William ridic din umeri i, dup ce cut prin dezordinea de pe masa de lucru, i ntinse lui Ronald condamnarea lui Elizabeth i ordinul de execuie. Ronald le citi i i le napoie. Apoi duse mna la pung i scoase cteva monede.
18

Vreau ca Elizabeth s fie mutat i situaia ei s fie mbuntit. William lu bucuros monedele. V mulumesc, bunule domn, zise el. Monedele disprur n buzunarul pantalonilor. Dar nu pot s o mut. Condamnrile la moarte ntotdeauna stau la ultimul nivel. i nu pot nici s-i scot lanurile, pentru c sunt specificate n sentin, ca s-i mpiedice spectrul s prseasc trupul. Dar pot s-i mbuntesc condiiile, pentru a rspunde rugminii dumneavoastr. F tot ce poi, spuse Ronald. Afar, i trebui un timp pentru a urca n trsur. Picioarele i erau slbite i nesigure. La casa magistratului Corwin, spuse. Chester mboldi calul. Voia s ntrebe de Elizabeth, dar nu ndrznea. Durerea lui Ronald era mult prea evident. Merser n tcere. Cnd ajunser la colul dintre Essex Street i Washington Street, Ronald cobor din trsur. Ateapt, spuse el laconic. Ronald btu la u i, cnd i se deschise, vzu cu uurare silueta nalt, slab, a vechiului su prieten, Jonathan Corwin, stnd n prag. Cnd Jonathan l recunoscu pe Ronald, expresia iritat se schimb ntr-una de ngrijorare comptimitoare. l invit imediat pe Ronald n salon i-i ceru soiei sale s-i lase s discute ntre patru ochi. Aceasta esea in la o roat, n col. mi pare ru, spuse Jonathan de ndat ce rmaser singuri. E un mod trist de a ntmpina un cltor obosit. Te rog, spune-mi ce s fac, rosti Ronald ncet. M tem c nu tiu ce s spun, ncepu Jonathan. Trim vremuri nelegiuite. Oraul e cuprins de un spirit de discordie i animozitate i, poate, de o amgire general puternic. Nu mai sunt sigur de prerile mele, cci, de curnd, propria mea soacr, Margaret Thatcher, a fost acuzat n public. Nu e vrjitoare, ceea ce m face s pun la ndoial adevrul acuzaiilor aduse victimelor i motivaiile lor. n acest moment, motivele lor nu m intereseaz, spuse Ronald. Vreau s tiu ce pot s fac pentru iubita mea soie, care e tratat cu cea mai cumplit brutalitate. Jonathan suspin adnc. M tem c nu sunt prea multe de fcut. Soia ta a i fost
19

condamnat de un juriu al Curii speciale Oyer and Terminer, care a auzit de numrul mare al cazurilor de vrjitorie. Dar tocmai ai spus c pui la ndoial adevrul acuzaiilor, spuse Ronald. Da, ncuviin Jonathan. Dar condamnarea soiei tale nu s-a bazat pe mrturia fetelor sau pe demonstraii spectrale la tribunal. Procesul soiei tale a fost mai scurt dect celelalte, chiar mai scurt dect al lui Bridget Bishop. Vinovia soiei tale a fost evident pentru toat lumea, pentru c dovezile mpotriva ei erau reale i concludente. N-a fost nici o ndoial. Tu crezi c soia mea e vrjitoare? ntreba Ronald nencreztor. Da, cred, rspunse Jonathan. mi pare ru, e un adevr greu de suportat pentru un brbat. O clip, Ronald se holb la prietenul su, n timp ce mintea-i ncerca s se mpace cu aceast informaie nou i neplcut. Ronald preuise i respectase ntotdeauna opinia lui Jonathan. Dar trebuie s fie ceva de fcut, spuse, n cele din urm, Ronald. Mcar pentru amnarea execuiei, ca s pot afla i eu faptele. Jonathan ridic mna i o puse pe umrul prietenului su. Ca magistrat local, eu nu pot face nimic. Poate ar trebui s te duci acas i s ai grij de copii. Nu m dau btut att de uor, spuse Ronald. Atunci nu pot s te sftuiesc dect s mergi la Boston i s vorbeti cu Samuel Sewall, zise Jonathan. tiu c suntei prieteni i foti colegi de clas la Colegiul Harvard. Ar putea face o sugestie cunotinelor sale din Guvernul Colonial. Nu va rmne indiferent; este unul dintre judectorii Curii Oyer and Terminer i mi-a mprtit anumite ndoieli n privina cazului, ca i Nathaniel Saltonstall, care chiar a demisionat din funcia de judector. Ronald i mulumi lui Jonathan i iei repede. i spuse lui Chester ce avea de gnd s fac i curnd avu la ndemn un cal neuat. n mai puin de o or, porni pe drumul de aptesprezece mile. Trecu prin Cambridge, traversnd rul Charles peste Great Bridge i intr n Boston dinspre sud-vest, pe drumul spre Roxberre.
20

Pe msur ce traversa gtul ngust al peninsulei Shawmut, Ronald devenea tot mai nelinitit. Gndurile l torturau cu ntrebarea ce avea s fac dac Samuel nu voia sau nu putea s-l ajute. Ronald nu mai avea nici o idee. Samuel era ultima sa ans. Trecnd pe sub poarta oraului, cu ntriturile sale de crmid, privirea lui Ronald se ndrept involuntar spre spnzurtoarea de care atrna un cadavru proaspt Privelitea l trezi brutal i un fior de spaim i strbtu ira spinrii. Instinctiv, i ndemn calul s grbeasc pasul. Agitaia amiezii din Boston, cu cei peste ase mii de locuitori ai si i mai mult de opt sute de locuine, ncetini naintarea lui Ronald. Era aproape unu cnd ajunse la casa lui Samuel, n captul de sud al oraului. Ronald desclec i i leg calul de gard. l gsi pe Samuel fumnd dintr-o pip lung n salon, dup masa de prnz. Ronald observ c devenise destul de corpolent n ultimii ani i era departe de tnrul elegant care patina mpreun cu Ronald pe rul Charles, n anii de colegiu. Samuel se bucur s l vad de Ronald, dar l salut reinut Ghicise natura vizitei lui Ronald nc dinainte ca acesta s abordeze subiectul chinurilor Elizabethei. Ca rspuns la ntrebrile lui Ronald, el confirm povestea lui Jonathan Corwin. Spuse c vina lui Elizabeth era dincolo de orice ndoial, datorit probelor pe care eriful Corwin le ridicase din casa lui Ronald. Ronald se ncovoie sub apsarea decepiei. Suspin i se lupt s-i alunge lacrimile. Era pierdut. i ceru gazdei sale o can de bere. Cnd Samuel se ntoarse cu butura, Ronald i regsise stpnirea de sine. Dup o lung chibzuin, l ntreb pe Samuel de ce natur erau probele mpotriva soiei sale. Mi-e greu s-i spun, rspunse Samuel. De ce? ntreb Ronald. Se uit atent la prietenul su i vzu ct era de stnjenit. Curiozitatea lui Ronald crescu. Pe Jonathan nu se gndise s-l ntrebe despre probe. Cred c am dreptul s tiu. ntr-adevr, spuse Samuel, dar ezit n continuare. Te rog, zise Ronald. Sper c m va ajuta s neleg toat povestea asta nenorocit.
21

Poate ar fi mai bine s-l vizitm pe bunul meu prieten, reverendul Cotton Mather. El are mai mult experien n problemele lumii invizibile. El va ti ce s te sftuiasc. Am ncredere n discernmntul tu, zise Ronald, ridicnduse n picioare. Luar trsura lui Samuel i merser direct la Old North Church. Femeia care fcea curenie le spuse c reverendul Mather era acas, la intersecia dintre Middle Street i Prince Street. Era aproape, aa c merser pe jos. n plus, era mai convenabil s lase calul i trsura n Charles Square, n faa bisericii. Samuel btu la u i i rspunse o slujnic tnr, care i conduse n salon. Reverendul Mather apru n grab i i ntmpin cu cldur. Samuel i explic motivul vizitei lor. neleg, zise reverendul Mather. i ndemn s ia loc i se aezar cu toii. Ronald l privi cu atenie pe preot. l cunotea. Era mai tnr dect Ronald i Samuel i absolvise Colegiul Harvard la apte ani dup ei. n ciuda vrstei, ncepea s prezinte aceleai schimbri fizice pe care Ronald le observase la Samuel i din aceleai motive. Se ngrase. Avea nasul rou i uor umflat, iar faa lui avea moliciunea aluatului. Dar ochii i strluceau de inteligen i de o hotrre arztoare. Avei toat simpatia mea pentru necazurile prin care trecei, i spuse reverendul Mather lui Ronald. Crrile Domnului sunt de multe ori de neneles pentru noi, muritorii. Dincolo de suferina dumneavoastr personal, m nelinitesc evenimentele din oraul Salem i din satul Salem. Locuitorii au fost copleii de un spirit nelegiuit i turbulent i m tem c lucrurile ne scap de sub control. n acest moment, m preocup soarta soiei mele, zise Ronald. Nu venise pentru o predic. Aa i trebuie, spuse reverendul Mather. Dar cred c e important s nelegei c noi clerul i autoritile civile trebuie s ne gndim la ntreaga congregaie. M ateptam ca diavolul s apar n mijlocul nostru, iar singura consolare n toat aceast problem demonic e faptul c, datorit soiei
22

dumneavoastr, acum tim unde este. Vreau s cunosc probele aduse mpotriva soiei mele. Vi le voi arta, spuse reverendul Mather. Cu condiia s pstrai secretul asupra lor, cci ne temem ca dezvluirea lor generala s nu aprind durerea i teama n Salem i mai puternic dect n prezent. Dar dac vreau s fac apel mpotriva condamnrii? ntreb Ronald. Dup ce vei vedea dovezile, nu vei mai dori s facei aa ceva, spuse reverendul Mather. Credei-m. Am cuvntul dumneavoastr? l avei, rspunse Ronald. Cu condiia s nu-mi fie interzis dreptul la apel. Se ridicar toi deodat. Reverendul Mather i conduse la o scar cu trepte de piatr. Dup ce aprinse un opai, ncepur s coboare n pivni. Am discutat ndelung despre dovezi cu tatl meu, Increase Mather, spuse reverendul Mather peste umr. Am czut de acord c au o importan extraordinar pentru generaiile viitoare, ca dovad material a existenei lumii invizibile. n consecin, credem c locul lor de drept este la Colegiul Harvard. Dup cum tii, tatl meu este n prezent preedintele acestei instituii. Ronald nu rspunse. n acele clipe, nu putea s se gndeasc la asemenea probleme academice. De asemenea, eu i tatl meu suntem de acord c procesele din Salem s-au bazat pn acum prea mult doar pe dovezi spectrale, continu reverendul Mather. Ajuni la captul scrilor, ncepu s aprind torele de pe perei, n timp ce Ronald i Samuel l ateptar. Ne temem c acest lucru ar putea foarte bine s atrag n vrtej oameni nevinovai. Ronald ncepu s protesteze. Acum nu avea rbdare s asculte aceste probleme generale, dar Samuel l opri, punndu-i o mn pe umr. Probele mpotriva Elizabethei sunt concrete, aa cum am vrea s vedem n fiecare caz, continu reverendul Mather, fcndu-le semn cu mna lui Ronald i lui Samuel s-l urmeze n faa unui dulap mare, ncuiat. Dar sunt, n acelai timp i extrem
23

de incriminatoare. Eu am hotrt s fie luate din Salem i aduse aici dup proces. N-am mai vzut niciodat dovezi att de puternice ale puterii diavolului i ale capacitii lui de a nela. V rog, domnule reverend, spuse, n cele din urm, Ronald. A vrea s m ntorc astzi la Salem. Dac mi le artai, voi pleca imediat. Rbdare, domnul meu, rosti reverendul Mather i scoase o cheie din buzunarul vestei. Trebuie s fii pregtit pentru aceste dovezi. Sunt, ntr-adevr, ocante. Din acest motiv, am sugerat ca procesul soiei dumneavoastr s fie inut cu uile nchise, iar juriul s jure c va pstra secretul. Am luat aceast precauie nu pentru a o priva de o judecat dreapt, ci pentru a preveni o panic general, care ar fi fcut jocul diavolului. Sunt pregtit, zise Ronald, cu o und de exasperare. Hristos Mntuitorul fie cu tine, rosti reverendul Mather i bg cheia n broasc. Fii tare. Reverendul Mather descuie dulapul. Apoi, cu amndou minile, deschise uile i se ddu un pas napoi, pentru a-l lsa pe Ronald s vad. Lui Ronald i se tie respiraia i ochii i ieir din cap. i duse involuntar mna la gur, de team i dezgust. nghii cu greu. ncerc s vorbeasc, dar vocea l prsise pre de o clip, i drese glasul. Destul, reui el s spun i i ntoarse privirea. Reverendul Mather nchise uile dulapului i le ncuie. E sigur c aceasta este opera lui Elizabeth? ntreb ncet Ronald. Fr nici o ndoial, replic Samuel. Nu numai c eriful George Corwin a luat-o de pe proprietatea voastr, dar Elizabeth a recunoscut deschis c este rspunztoare. Dumnezeule mare, zise Ronald. Este, cu siguran, lucrul unui diavol. Dar tiu totui, n sufletul meu, c Elizabeth nu e vrjitoare. E greu pentru un brbat s accepte c soia sa este n legtur cu diavolul, spuse Samuel. Dar probele acestea, combinate cu mrturia mai multor fete, care au spus c spectrul Elizabethei le-a chinuit, constituie o dovad de netgduit. mi pare ru, prietene, dar Elizabeth e vrjitoare. Sunt copleit, spuse Ronald.
24

Samuel i Cotton Mather schimbar o privire plin de simpatie i nelegere. Samuel se ndrept spre scar. Poate ar trebui s ne ntoarcem n salon, propuse reverendul Mather. Tuturor ne-ar prinde bine o can de bere. Dup ce se aezar i luar o gustare, reverendul zise: E o perioad de ncercare pentru toat lumea. Dar trebuie s ne implicm cu toii. Acum, cnd tim c diavolul a ales oraul Salem, trebuie, cu ajutorul lui Dumnezeu, s-i cutm i s-i izgonim din mijlocul nostru pe toi slujitorii lui i familiile lor i, n acelai timp, s-i aprm pe cei nevinovai i pioi, pe care diavolul cu siguran i dispreuiete. mi pare ru, eu nu v pot ajuta. Sunt ameit i obosit. nc nu pot s cred c Elizabeth este vrjitoare. Am nevoie de timp. Nu se poate s nu existe o cale de a-i asigura o psuire, mcar de o lun de zile. Numai guvernatorul Phipps i poate acorda o psuire, spuse Samuel. Dar o petiie ar fi zadarnic. Nu-i va da o psuire dect dac exist un motiv serios. Se aternu tcerea deasupra celor trei brbai. Zgomotele oraului intrar pe fereastra deschis. A putea alctui un caz de psuire, spuse deodat reverendul Mather. O raz de speran lumin chipul lui Ronald. Samuel pru dezorientat. Cred c a putea justifica o psuire n faa guvernatorului. Dar depinde de o condiie: cooperarea necondiionat a Elizabethei. Va trebui s accepte s ntoarc spatele prinului ntunericului. Pot s v asigur de cooperarea ei, spuse Ronald. Ce trebuie s fac? Mai nti, trebuie s mrturiseasc n faa ntregii congregaii, n sala de ntruniri din Salem. n mrturisire, trebuie s se lepede de relaiile ei cu diavolul. n al doilea rnd, trebuie s dezvluie identitatea altor persoane din comunitate care au semnat un astfel de legmnt cu diavolul. Asta ar fi de mare ajutor. Faptul c suferinei Elizabethei victimelor continu neostoit dovedete c slujitorii diavolului sunt nc liberi n Salem. Ronald sri n picioare. O voi convinge s accepte chiar n dup-amiaza aceasta,
25

spuse el agitat. V rog s vorbii cu guvernatorul Phipps imediat. Voi atepta veti de la Elizabeth, zise reverendul Mather. Na vrea s-l deranjez pe Excelena sa fr s am confirmarea condiiilor. Vei avea cuvntul ei, spuse Ronald. Cel trziu mine diminea. Grbii-v, zise reverendul Mather. Samuel abia reui s in pasul cu Ronald, pe drumul de ntoarcere spre trsura aflat n fa la Old North Church. Poi s scurtezi drumul cu aproape o or dac ei feribotul pn la Noddle Island, zise Samuel, pe cnd traversau oraul, ca Ronald s-i recupereze calul. Atunci am s iau feribotul, aprob Ronald. Dup cum spusese Samuel, drumul lui Ronald napoi n Salem fu mult mai rapid dect cel la Boston. Era abia spre sear cnd coti pe Prison Lane i opri n faa nchisorii din Salem. i mboldise calul fr mil. Din nrile animalului epuizat curgea spum. Ronald era la fel de obosit i de plin de praf. Transpiraia i brzdase fruntea cu linii verticale. n acelai timp, emoiile l sectuiser i era nsetat i nfometat. Dar uitase de propriile sale nevoi. Raza de speran pe care Cotton Mather i-o dduse privitor la Elizabeth l mpingea nainte. Nvlind n biroul temnicerului, l gsi gol i se enerv. Btu n ua de stejar care ducea la celule. Imediat, ua se crp puin i apru faa buhit a lui William Dounton. Vreau s-o vd pe soia mea, spuse Ronald cu respiraia tiat. E ora mesei, replic William. Venii peste o or. Ronald deschise ua cu piciorul i o izbi de perete, mpingndu-l napoi pe William. O parte din fiertura de ovz pe care o cra sri din gleat. Vreau s o vd acum! mri Ronald. Magistraii vor auzi de asta, se plnse William, dar puse jos gleata i l conduse pe Ronald napoi la ua pivniei. Cteva minute mai trziu, Ronald se aez lng Elizabeth. O scutur uor de umr. Ea deschise ochii i ntreb imediat de copii.
26

Nu i-am vzut nc, spuse Ronald. Dar am veti bune. Am fost s-i vd pe Samuel Sewall i pe reverendul Cotton Mather. Ei cred c putem primi o psuire. Slav Domnului, zise Elizabeth. Ochii i sclipir n lumina lumnrii. Dar trebuie s mrturiseti. i trebuie s-i numeti i pe alii despre care tii c sunt n legtur cu diavolul. Ce s mrturisesc? ntreb Elizabeth. C eti vrjitoare, rspunse Ronald exasperat. Oboseala i tensiunea i puneau la ncercare urma de control pe care o mai avea asupra sentimentelor. Nu pot s mrturisesc, rosti Elizabeth. De ce nu? ntreb tare Ronald. Pentru c nu sunt vrjitoare. Pre de o clip, Ronald se holb la soia sa, ncletndu-i pumnii de furie. Nu pot s spun ceva ce n-am fcut, zise Elizabeth, rupnd tcerea ncordat. Nu voi mrturisi c sunt vrjitoare. n starea sa de suferin i oboseal, Ronald se aprinse de mnie. Lovi cu pumnul n palm i i apropie faa la civa oii de a ei. Ba vei mrturisi, se rsti el. i ordon s mrturiseti. Dragul meu so, zise Elizabeth, neintimidat de gesturile lui Ronald. i-au spus despre dovezile prezentate mpotriva mea? Ronald se ridic i i arunc o privire rapid, stnjenit, lui William, care asculta schimbul de cuvinte. Ronald i porunci lui William s se ndeprteze. William plec s-i ia gleata i s-i fac turul prin subsol. Am vzut dovezile, spuse Ronald, dup ce William se ndeprt suficient pentru a nu mai auzi. Reverendul Mather le pstreaz la el acas. Trebuie c m fac vinovat de vreo nclcare a voinei lui Dumnezeu, spuse Elizabeth. Asta a mrturisi, dac a ti n ce const. Dar nu sunt vrjitoare i, n nici un caz, nu am chinuit pe vreuna dintre fetele care au depus mrturie mpotriva mea. Atunci mrturisete doar pentru a primi o psuire, o rug Ronald. Vreau s-i salvez viaa. Nu pot s-mi salvez viaa pentru a-mi pierde sufletul, spuse Elizabeth. Dac mint, voi cdea in minile diavolului. Nu cunosc
27

nici alte vrjitoare i nu voi acuza vreo persoan nevinovat pentru a m salva pe mine. Trebuie s mrturiseti, strig Ronald. Dac nu mrturiseti, te voi prsi. Vei face aa cum i dicteaz contiina, spuse Elizabeth. Dar eu nu voi mrturisi c sunt vrjitoare. Te rog, o implor Ronald, schimbnd tactica. De dragul copiilor. Trebuie s avem ncredere n Dumnezeu, zise Elizabeth. El ne-a prsit, suspin Ronald, iar ochii i se umplur de lacrimi, care i se prelingeau pe obrazul acoperit de praf. Elizabeth ridic cu greutate mna nlnuit i o aez pe umrul lui. Curaj, dragul meu so. Cile Domnului sunt necunoscute. Pierzndu-i orice urm de control, Ronald sri n picioare i se repezi afar din nchisoare.

Joi, 19 iulie 1692


Ronald i schimb agitat greutatea de pe un picior pe altul. Sttea pe o latur a strzii Prison Lane, la mic distan de nchisoare. Sudoarea i picura pe frunte, sub borul lat al plriei. Era o zi fierbinte, ceoas i nbuitoare, a crei apsare era sporit i de linitea supranatural care plutea deasupra oraului, n ciuda mulimii oamenilor care ateptau. Chiar i pescruii amuiser. Toat lumea atepta s apar crua. Nesigurana emoiilor nvluise gndurile lui Ronald, paralizate, n aceeai msur, de team, durere i panic. Nu putea nelege ce fcuser, el i Elizabeth, pentru a atrage aceast nenorocire. Din ordinul magistrailor, i fusese interzis intrarea n nchisoare, din ziua precedent, cnd ncercase pentru ultima oar s o conving pe Elizabeth s coopereze. Dar nici un fel de rugminte, linguire sau ameninare nu reuise si clatine hotrrea. Nu voia s mrturiseasc. Din curtea mprejmuit, Ronald auzi zngnitul metalic al roilor cu in de fier pe pietrele de granit. Aproape imediat
28

apru o cru. n ea se aflau cinci femei, nghesuite una n alta. Toate erau nc n lanuri. n urma cruei mergea William Dounton, afind un zmbet larg, anticipnd momentul n care avea s-i predea victimele clului. Spectatorii izbucnir deodat n strigte i urale, inaugurnd o atmosfer ca de carnaval. ntr-o explozie de energie, copiii i ncepur jocurile obinuite, n timp ce adulii rdeau i se bteau pe spate. Urma s fie o zi de srbtoare i de petrecere, ca majoritatea zilelor cu execuii. Pentru Ronald, ca i pentru familiile i prietenii celorlalte victime, era exact contrariul. Avertizat de reverendul Mather, Ronald nu se mir, dar nici nu se bucur cnd nu o vzu pe Elizabeth n primul grup. Pastorul i spusese c Elizabeth urma s fie executat ultima, dup ce mulimea avea s fie mulumit cu sngele primelor cinci deinute. Intenia era de a reduce potenialul impact asupra populaiei, n special a acelora care vzuser sau auziser de probele aduse mpotriva ei. Cnd crua trecu prin faa lui Ronald, el i ridic privirea spre chipurile condamnatelor. Toate preau rupte de realitatea tratamentului brutal la care fuseser supuse i a morii iminente. Le recunoscu doar pe dou dintre ele: Rebecca Nurse i Sarah Good. Amndou erau din satul Salem. Celelalte erau din oraele vecine. Vznd-o pe Rebecca Nurse ndreptndu-se spre execuie i cunoscndu-i firea pioas, Ronald i aminti de avertismentul sumbru al reverendului Mather c problema vrjitoarelor din Salem ar putea scpa de sub control. Cnd crua ajunse pe Essex Street i ntoarse spre vest, mulimea se repezi dup ea. n mijlocul oamenilor se nla reverendul Cotton Mather, singurul care era clare. Dup aproape o jumtate de or, Ronald auzi din nou zornitul metalului pe pietriul din curtea nchisorii. Imediat apru o a doua cru. Pe locul din spate edea Elizabeth, cu capul plecat. Din cauza greutii lanurilor, nu putea s stea n picioare. Cnd crua trecu, hurducind, pe lng Ronald, Elizabeth nu-i ridic privirea i nici Ronald nu o strig. Nici unul din ei nu tia ce s spun. Ronald o urm de la distan, gndindu-se c era ca i cum ar fi trit un comar. Nu era sigur c se afla pe deplin prezent
29

acolo. Voia s fug i s se ascund de lume, dar, n acelai timp, voia s fie cu Elizabeth pn la sfrit. La vest de oraul Salem, dup ce travers Town Bridge, crua coti de pe strada principal i ncepu s urce pe Gallows Hill. Drumul urca printr-o ncrengtur de tufiuri, pn cnd se deschidea pe o coast stncoas i abrupt, presrat cu civa stejari i arbuti. Crua n care se afla Elizabeth trase lng cealalt cru goal i opri. tergndu-i sudoarea de pe frunte, Ronald apru din spatele cruelor. n fa vedea mulimea zgomotoas a orenilor adunai n jurul unuia dintre stejarii mai nali. Cotton Mather se afla n spatele mulimii i nc mai urca. La poalele copacului stteau condamnatele. Un clu cu cagul neagr, adus din Boston, aruncase o frnghie peste o ramur groas. Un capt l legase de tulpina copacului, iar la cellalt fcuse un nod pe care l trecuse peste capul lui Sarah Good. n acel moment, Sarah Good sttea precar pe o scar ubred sprijinit de copac. Ronald l vzu pe reverendul Noyes de la biserica din oraul Salem apropiindu-se de deinut. n mn strngea o Biblie. Mrturisete, vrjitoareo! strig reverendul Noyes. Nu sunt vrjitoare mai mult dect eti tu vrjitor, i strig Sarah. Apoi l blestem pe preot, dar Ronald nu i putu auzi cuvintele, pentru c un hohot de rs se ridic din mulime, dup care cineva i strig clului s termine odat. Supus, clul o mpinse pe Sarah Good i aceasta czu de pe scar. Mulimea aplaud i psalmodie mori vrjitoareo, n timp ce Sarah se lupta cu frnghia care o strangula. Faa i se nroi, apoi i se nnegri. Imediat ce Sarah ncet s se mai zbat, clul continu, pe rnd, cu celelalte. Cu fiecare victim, uralele mulimii se nmuiar. Cnd ultima femeie fu mpins de pe scar, iar primele victime fur coborte, mulimea i pierduse interesul. Dei civa se deplasaser pentru a vedea cadavrele aruncate ntr-o groap comun, ngust i pietroas, majoritatea ncepuser deja s se ntoarc n ora, unde petrecerea avea s continue. n acel moment, Elizabeth fu ncredinat clului. Acesta trebui s o ajute s urce pe scar, din cauza greutii mari a
30

lanurilor. Ronald nghii n sec. i simi picioarele moi. Voia s strige de mnie. Voia s cear ndurare. Dar nu fcu nimic. Nu putea s se mite. Reverendul Mather l zri i veni lng el. E voia lui Dumnezeu, spuse el. Se strdui s-i in calul, care simise suferina lui Ronald. Ronald nu-i lu privirea de la Elizabeth. Voia se repead i s-l ucid pe clu. Trebuie s-i aminteti ce a fcut Elizabeth, spuse reverendul. Ar trebui s-i mulumeti lui Dumnezeu c moartea a intervenit pentru a ne salva Sionul. Amintete-i c ai vzut dovezile cu ochii ti. Ronald reui s dea afirmativ din cap, ncercnd n zadar s-i reprime lacrimile. Vzuse dovezile. Cu siguran, era opera diavolului. Dar de ce? strig deodat Ronald. De ce Elizabeth? O clip, Ronald vzu privirea Elizabethei ridicndu-se pentru a o ntlni pe a sa. Buzele i se micar, ca i cum ar fi vrut s vorbeasc, dar nainte de a reui, clul i ddu o lovitur decisiv. Spre deosebire de celelalte victime, clul lsase frnghia mai lung n jurul gtului Elizabethei. Prsind scara, trupul ei czu mai multe picioare nainte de a se opri brusc, cu o smucitur. Spre deosebire de celelalte, Elizabeth nu se zbtu i faa ei nu se nnegri. Ronald i prinse capul n mini i plnse.

31

Mari, 12 iulie 1994


Kimberly Stewart se uit la ceas, cnd trecu prin ua turnant i iei din metrou la Harvard Square, n Cambridge, Massachusetts. Mai erau cteva minute pn la ora apte seara. tia c avea s ajung la timp sau doar cu cteva minute ntrziere, dar se grbi. i fcu loc prin mulimea care se mbulzea la chiocul de ziare din mijlocul pieei i parcurse aproape n fug distana scurt de pe Massachusetts Avenue, nainte de a face dreapta pe Holyoke Street. Oprindu-se s-i trag rsuflarea n faa cdirii clubului Hasty Pudding, Kimberly privi construcia. Auzise de clubul Harvard numai cu referire la premiul anual pe care l oferea unui actor i unei actrie. Cldirea era de crmid, cu dungi albe, ca majoritatea construciilor de la Harvard. Nu fusese niciodat nuntru, dei cldirea gzduia un restaurant public numit Upstairs at the Pudding5. Aceasta era prima ei vizit. Cu rsuflarea aproape normal, Kim deschise ua, trezindu-se n faa mai multor scri impresionante. Pn s ajung la eful de sal, gfia din nou. ntreb unde era toaleta femeilor. Pe cnd se lupta cu prul ei des i negru, care refuza s stea aa cum voia ea, Kim i spuse c nu avea de ce s aib emoii, n fond, Stanton Lewis fcea parte din familie. Problema era c nu o sunase niciodat n ultima clip s-i spun c avea nevoie de ea s vin la cin i c era o urgen. Renunnd la aranjarea prului i simindu-se total pierdut, Kim se prezent din nou la eful de sal. De data aceasta anun c trebuia s se ntlneasc cu domnul i doamna Stanton Lewis.
5

Sus la budinc (n. trad.).

32

Ceilali au i venit, spuse gazda. Urmnd-o pe aceasta prin tot restaurantul aproape, nelinitea i spori i mai mult. Nu-i plcea cuvntul ceilali. Se ntreb cine avea s mai vin la cin. Gazda o conduse pe Kim pe o teras cu spaliere, plin de oameni care luau masa. Stanton i soia lui, Candice, edeau la o mas cu patru locuri, n col. mi pare ru c am ntrziat, zise Kim cnd ajunse la mas. N-ai ntrziat deloc, spuse Stanton. Sri n picioare i o cuprinse pe Kim ntr-o mbriare demonstrativ, care o aplec pe spate i o fcu s se nroeasc puternic. Avea sentimentul neplcut c toat lumea de pe terasa aglomerat se uita la ea. Cnd reui s se desprind din mbriarea de urs a lui Stanton, se retrase pe scaunul pe care gazda i-l trsese i ncerc s se fac mic n el. n prezena lui Stanton, Kim simea ntotdeauna c atrage stnjenitor de mult atenia. Dei erau veri, Kim considera c, din punct de vedere monden, erau total opui. n timp ce ea se considera relativ timid, cteodat chiar nendemnatic, el era un model de ncredere n sine: un brbat de ora, sofisticat i agresiv. Era bine fcut i nalt i sttea drept, copleindu-i pe cei din jur. Chiar i soia lui, Candice, cu zmbetul ei cuminte, o fcea pe Kim s se simt nelalocul ei. Kim risc o privire rapid n jur i l lovi din greeal pe osptar, care ncerca s-i aeze ervetul n poal. Amndoi i cerur scuze n acelai timp. Linitete-te, verioar, spuse Stanton, dup ce osptarul plec. ntinse mna peste mas i i turn lui Kim un pahar de vin alb. Ca de obicei, eti ncordat ca o coard de chitar. Dac-mi spui s m linitesc, m agit i mai tare, replic Kim. Sorbi o nghiitur de vin. Eti ciudat, zise Stanton jucu. Nu pot s neleg de ce eti att de stnjenit, mai ales cnd stai cu rudele tale ntr-o ncpere plin de oameni pe care n-o s-i mai vezi niciodat. Las-i prul despletit. Nu am nici un fel de control asupra prului meu, glumi Kim. n ciuda firii sale, ncepea s se calmeze. n ceea ce privete
33

neputina ta de a-mi nelege stnjeneala, e de neles. Eti att de sigur de tine, nct i-e imposibil s-i imaginezi cum ar fi s nu fii aa. De ce nu-mi dai o ans s neleg? zise Stanton. Te provoc s-mi explici de ce te simi stnjenit n acest moment. Doamne, femeie, i tremur mna. Kim ls jos paharul i i puse minile n poal. Sunt nelinitit pentru c m simt nepregtit, spuse ea. Dup telefonul tu din seara asta, abia am avut timp s fac un du i nc i mai puin s gsesc ceva de mbrcat. i, dac vrei neaprat s tii, bretonul sta m nnebunete. Kim ncerc pe neobservate s-i aranjeze prul pe frunte. Rochia ta mi se pare superb, zise Candice. Fr ndoial, spuse Stanton. Kimberly, ari minunat. Kim rse. Sunt destul de inteligent s tiu c laudele provocate sunt ntotdeauna false. Pe naiba, zise Stanton. Ironia acestei discuii e c tu eti o femeie sexy i frumoas, dei te pori ntotdeauna ca i cum n-ai avea habar de asta, ceea ce presupun c are farmecul su. Ci ani ai, douzeci i cinci? Douzeci i apte, rspunse Kim. Mai lu o nghiitur de vin. Douzeci i apte i ari din ce n ce mai bine cu fiecare an, spuse Stanton i zmbi obraznic. Ai obraji dup care alte femei ar muri, un ten ca un fiind de copil i o siluet de balerin, ca s nu mai vorbim de ochii de smarald care ar vrji pn i o statuie greceasc. Adevrul e oarecum diferit, spuse Kim. Structura osoas a obrajilor mei nu e extraordinar, dar merge. Pielea mea abia se bronzeaz, iar silueta de balerin sun ca un mod politicos de a spune c nu sunt ndesat. Eti nedreapt cu tine nsi, interveni Candice. Cred c ar trebui s schimbm subiectul, spuse Kim. Aceast conversaie nu m va face s m relaxez. De fapt, m face s m simt i mai prost. mi cer scuze c am fost att de sincer n complimente, zise Stanton, din nou cu zmbetul obraznic pe buze. Despre ce ai
34

prefera s discutm? Ce-ar fi s-mi explicai de ce prezena mea aici, la cin, era att de urgent? Am nevoie de ajutorul tu, se aplec Stanton ctre ea. Al meu? ntreb Kim. Trebuia s rd. Marele expert financiar are nevoie de ajutorul meu? E o glum? Dimpotriv, rspunse Stanton. n cteva luni voi lansa o ofert public de aciuni pentru una dintre companiile mele de biotehnologie, numit Genetrix. Nu investesc, spuse Kim. N-ai apelat la mda cea mai potrivit. Era rndul lui Stanton s rd. Nu caut bani, zise el. Nu, e ceva de cu totul alt natur. Din ntmplare, vorbeam cu mtua Joyce astzi i O, nu! l ntrerupse nelinitit Kim. Ce-a mai spus mama de data asta? S-a ntmplat doar s menioneze c te-ai desprit recent de prietenul tu, spuse Stanton. Kim se albi. Stnjeneala pe care o simise cnd intrase n restaurant se ntoarse ntr-o clipit. A vrea ca mama s nu mai vorbeasc att, zise ea iritat. Joyce nu mi-a dat nici un fel de detalii indiscrete. Asta nu conteaz, spuse Kim. Dezvluie informaii personale despre mine i Brian de cnd eram adolesceni. N-a spus dect c Kinnard nu era bun pentru tine. Lucru cu care sunt de acord, pentru c e mereu plecat cu prietenii lui n excursii de ski sau escapade de pescuit. Mie astea mi se par detalii, se plnse Kim. i oricum e o exagerare. Pescuitul e o pasiune nou, iar la ski merge o dat pe an. Ca s fiu sincer, nu prea eram atent, spuse Stanton. Cel puin pn cnd m-a ntrebat dac n-a putea gsi pe cineva mai potrivit pentru tine. Dumnezeule! exclam Kim cu o iritare crescnd. Nu pot s cred. Chiar i-a cerut s-mi gseti pe cineva? Nu e punctul meu forte, zise Stanton. Un zmbet de satisfacie i se ntipri pe chip. Dar mi-a venit o idee. Imediat dup ce am nchis telefonul, am tiut pe cine aveam s-i
35

prezint. Nu-mi spune c de asta m-ai chemat aici n seara asta, zise Kim alarmat. Simi c i crete tensiunea. N-a fi venit dac a fi tiut Linitete-te, zise Stanton. Nu intra ntr-o criz. O s ias foarte bine. Crede-m. E prea curnd. Niciodat nu e prea curnd, spuse Stanton. Motto-ul meu este Astzi este minele de ieri. Stanton, eti imposibil, zise Kim. Nu sunt pregtit s cunosc pe cineva. i apoi, art groaznic. i-am mai spus c ari minunat, spuse Stanton. Crede-m, Edward Armstrong se va ndrgosti lulea de tine. O singur privire n ochii aceia de smarald i i se vor nmuia genunchii. E o prostie, se plnse Kim. Un lucru pe care ar trebui s-l recunosc de la nceput e c am un motiv personal, spuse Stanton. ncerc s-l introduc pe Edward ntr-una din companiile mele de biotehnologie de cnd am devenit ntreprinztor capitalist. Acum, cnd Genetrix urmeaz s ias pe pia, momentul e cel mai bun. Ideea e s-l atrag, fcndu-i cunotin cu tine, Kim. Apoi poate voi reui s-i forez mna s intre ntr-o echip de consilieri de la Genetrix. Dac reuesc s-i pun numele pe prospect, mi va aduce patru sau cinci milioane n plus la oferta iniial. ntre timp, l pot face milionar. Timp de o secund, Kim nu spuse nimic, concentrndu-se asupra vinului. Pe lng nelinite, acum se simea folosit i stnjenit, dar nu-i exprim iritarea. ntotdeauna i era greu si exprime sentimentele n situaii de conflict. Ca de obicei, Stanton o uimise cum putea manipula oamenii pentru propriile sale interese, fiind totui att de sincer. Poate c Edward Armstrong nu vrea s fie milionar, spuse, n cele din urm, Kim. Prostii, rspunse Stanton. Oricine vrea s fie milionar. tiu c i-e greu s nelegi, dar nu toat lumea gndete la fel ca tine. Edward e un domn simpatic, spuse Candice. Asta sun ca i cum ai spune despre o femeie cu care
36

urmeaz s te ntlneti pe nepregtite c are o personalitate drgu. Stanton chicoti. tii, verioar, oi fi tu puin nebun, dar ai simul umorului. Ce voiam s spun e c Edward e o persoan atent, spuse Candice. i cred c asta e important. Iniial am fost mpotriva ideii lui Stanton de a-i gsi un prieten, apoi m-am gndit c ar fi bine s ai i tu o relaie cu un om civilizat. n fond, relaia ta cu Kinnard a fost destul de furtunoas. Cred c merii mai mult. Lui Kim nu-i venea s cread. Candice nu tia, evident, nimic despre Kinnard, dar Kim nu o contrazise. n schimb, spuse: Problemele dintre mine i Kinnard au fost n aceeai msur din vina mea, ca i dintr-a lui. Kim se uit la u. Pulsul i se accelerase. i dorea s se ridice i s plece, dar nu putea. Nu-i sttea n fire, dei n momentul acela ar fi vrut s fi fost aa. Edward e mai mult dect atent, zise Stanton. E un geniu. Minunat! exclam Kim sarcastic. Domnul Armstrong m va considera nu numai urt, ci i plictisitoare. Nu prea m pricep s fac conversaie cu geniile. Crede-m, spuse Stanton. O s v nelegei perfect. Avei o educaie comun. Edward e doctor. Am fost colegi de clas la Medicin la Harvard. Cnd eram studeni, fceam tot felul de experimente de laborator mpreun, pn cnd el a terminat anul trei i i-a luat doctoratul n biochimie. E medic practicant? ntreb Kim. Nu, cercettor, rspunse Stanton. Specializarea lui e n chimia creierului, un domeniu foarte fertil la ora actual. n acest moment, Edward e viitoarea stea a domeniului: un om de tiin celebru pe care Harvardul a reuit s-l ia napoi de la Stanford. Dar iat c vorbeti de lup Kim se rsuci pe scaun i vzu un brbat nalt i solid, dar cu un aspect copilresc, care se ndrepta spre masa lor. Auzind c fusese colegul de clas al lui Stanton, Kim i ddu seama c trebuia s aib n jur de patruzeci de ani, dar prea mult mai tnr, cu prul drept, blond i faa bronzat, fr riduri. Nu avea nici un pic din paloarea pe care Kim o atribuia oamenilor de tiin. Era puin aplecat, ca i cum i-ar fi fost team s nu se
37

loveasc cu capul de o brn din tavan. Stanton se ridic imediat n picioare i-l cuprinse pe Edward ntr-o mbriare de urs, cu acelai entuziasm ca i pe Kim. Chiar l btu pe umr de cteva ori, aa cum unii brbai simt nevoia s fac. Pre de o clip, Kim l comptimi pe Edward. i ddea seama c era la fel de stnjenit cum fusese i ea din cauza salutului exagerat de demonstrativ. Stanton i prezent scurt, iar Edward ddu mna cu Kim i Candice nainte de a se aeza. Kim observ c avea pielea umed i mna nesigur, ca i ea. Mai observ c se blbia uor i fcea frecvent gestul nervos de a-i da la o parte prul de pe frunte. mi pare ru c am ntrziat, se scuz Edward. Se lupt puin s rosteasc litera r. Doi din acelai aluat, spuse Stanton. Verioara mea superb, talentat i sexy de lng mine a spus acelai lucru cnd a venit, acum cteva secunde. Kim i simi obrajii arznd. Avea s fie o sear lung. Stanton nu se putea abine. Linitete-te, Ed, continu Stanton, turnndu-i vin. Nu ai ntrziat. Am spus n jur de apte. E perfect. Am vrut s spun c m ateptai toi aici, zise Edward. Zmbi ncurcat i i ridic paharul ca pentru un toast. Bun idee, ncuviin Stanton, nelegnd aluzia i ridicndu-i brusc paharul. Permitei-mi s propun un toast. Mai nti, a vrea s nchin n cinstea dragei mele verioare, Kimberly Stewart, cea mai bun asistent de chirurgie i terapie intensiv de la MGH. Apoi Stanton se uit direct la Edward, n timp ce ceilali i ridicaser, supui, paharele. Dac ai nevoie vreodat s-i crpeti prostata, roag-te s fie Kimberly disponibil. Face minuni cu cateterul. Stanton, te rog! protest Kim. Bine, bine, spuse Stanton, ridicnd mna stng ca i cum ar fi vrut s-i liniteasc publicul. Dai-mi voie s m ntorc la toastul pentru Kimberly Stewart. A da dovad de neglijen dac n-a aduce n atenia adunrii faptul c genealogia ei merge n trecut pn aproape de Mayflower. Din partea tatlui,
38

bineneles. Din partea mamei nu merge dect pn la Rzboiul de Independen. Aceasta este, a putea spune, partea mea de familie, inferioar. Stanton, nu vd ce rost are, interveni Kim. Era deja umilit. Ba mai mult, spuse Stanton, cu apetitul unui vorbitor experimentat. Primul strmo al lui Kimberly, care a absolvit la Harvard, n 1671, a fost sir Ronald Stewart, fondatorul Companiei Maritime Limited, ca i al actualei dinastii Stewart. i, poate lucrul cel mai interesant, str-strbunica lui Kimberly, de gradul opt, a fost spnzurat pentru vrjitorie n Salem. Dac asta nu nseamn s fii american, nu tiu ce nseamn. Stanton, eti o pacoste, spuse Kim, a crei mnie depise, pentru moment, stnjeneala. Nu este o informaie care s fie dezvluit n public. i de ce nu? ntreb Stanton, rznd. ntorcndu-i privirea spre Edward, spuse: Familia Stewart are aceast convingere ridicol c o poveste att de veche reprezint o pat pe numele familiei. Indiferent dac ie i se par ridicole sau nu, oamenii au dreptul la propriile lor sentimente, i rspunse aprins Kim. n plus, mama este cea mai preocupat de aceast problem i ea e mtua ta i a fcut parte din familia Lewis. Tata nu mi-a spus niciodat nimic despre asta. n fine, rosti Stanton, fluturnd mna. Mie povestea mi se pare fascinant. A vrea eu s fiu att de norocos; e ca i cum ai fi avut un strmo pe Mayflower sau n barca cu care Washington a traversat Delaware. Cred c ar trebui s schimbm subiectul, propuse Kim. De acord, complet Stanton mpciuitor. Era singurul care nc mai avea paharul ridicat. Era un toast lung. Acum s ne ntoarcem la Edward Armstrong. Pentru cel mai interesant, productiv, creativ i inteligent neurochimist din lume, nu, din univers! Pentru un om care a venit de pe strzile din Brooklyn, s-a ntreinut singur la coal i se afl acum n floarea carierei pe care i-a ales-o. Pentru omul care ar trebui deja s-i cumpere bilet de avion spre Stockholm, pentru a primi Premiul Nobel, pe care e pe punctul de a-l ctiga pentru munca sa
39

asupra neurotransmitorilor, a memoriei i a mecanicii cuantice. Stanton i ridic paharul i toi l urmar. Ciocnir paharele i bur. Cnd i aez paharul napoi pe mas, Kim se uit pe furi la Edward. Era evident c i el era la fel de stnjenit i de timid ca i ea. Stanton i trnti paharul, acum gol, pe mas i se pregti s-l umple la loc. Apoi se uit la celelalte pahare i puse sticla la loc n frapier. Acum, c voi doi v-ai cunoscut, spuse el, m atept s v ndrgostii, s v cstorii i s avei o mulime de copii drglai. Pentru mine, care v-am adus mpreun n aceast uniune fructuoas, nu cer dect ca Edward s fie de acord s fac parte din echipa de consilieri tiinifici de la Genetrix. Stanton rse din toat inima, dei fu singurul. Cnd se liniti, spuse: Unde naiba e chelnerul? Haidei s mncm! n faa restaurantului, grupul se opri. Am putea merge dup col s lum ngheat de la Herrells, suger Stanton. Nu mai pot s mnnc nimic, spuse Kim. Nici eu, adug Edward. Eu nu mnnc niciodat desert, spuse Candice. Cine vrea s-l duc acas? ntreb Stanton. Am maina chiar aici, n garajul din Holyoke Center. Eu merg cu metroul, rspunse Kim. Locuina mea e foarte aproape, zise Edward. Atunci voi doi v descurcai singuri, spuse Stanton. Dup ce i promise lui Edward c vor pstra legtura, Stanton o lu de bra pe Candice i se ndreptar spre garaj. Pot s te conduc pn la metrou? ntreb Edward. Ar fi bine, spuse Kim. Pornir mpreun. Mergnd, Kim simi c Edward voia s spun ceva. Exact nainte de a ajunge la col, el vorbi. E o sear foarte plcut, spuse el, chinuindu-se s rosteasc litera p. Uoara blbial i revenise. Nu vrei s ne plimbm puin prin Harvard Square, nainte de a ne ntoarce acas?
40

Ar fi grozav, spuse Kim. Mi-ar face plcere. Bra la bra, merser spre intersecia complicat dintre Massachusetts Avenue, captul dinspre JFK Drive al arterelor Harvard Street, Mt. Auburn Street i Brattle Street. n ciuda numelui su, nu era tocmai o pia, ci mai curnd un ir de faade curbate i zone deschise de forme curioase. n nopile de var, zona se transforma ntr-un circ de strad, spontan i medieval, cu jongleri, muzicieni, recitatori, magicieni i acrobai. Era o sear cald, mtsoas, de var, iar n aerul ntunecat se auzeau bufnie. Erau i cteva stele, n ciuda luminii oraului. Kim i Edward se plimbar n jurul ntregii piee, oprindu-se puin la marginea fiecrui grup care privea cte un spectacol. n ciuda nemulumirilor pe care fiecare din ei le avea n legtur cu seara aceea, se simeau totui bine. M bucur c am ieit n seara asta, spuse Kim. i eu, zise Edward. n cele din urm, se aezar pe un zid mic, de ciment. n stnga lor, o femeie cnta o balad trist. n dreapta, era un grup vioi de indieni din Peru, cntnd la naiuri indigene. Stanton e, ntr-adevr, o figur, spuse Kim. Nu tiam pentru cine s fiu mai stnjenit, cnd ncepuse s bat cmpii, spuse Edward. Pentru mine sau pentru tine. Kim rse aprobator. i ea se simise la fel de prost cnd Stanton nchinase n cinstea lui Edward, ca i n cinstea ei. Ce mi se pare uimitor la Stanton e faptul c poate manipula oamenii, rmnnd n acelai timp att de fermector, afirm Kim. E curios c i merge, aprob Edward. Eu n-a putea face aa ceva niciodat. De fapt, ntotdeauna m-am simit jenat pe lng Stanton. L-am invidiat i mi-am dorit s pot fi i eu mcar pe jumtate ct este el de ncreztor. ntotdeauna am fost timid n public, chiar puin nendemnatic. i eu, exact la fel, recunoscu Kim. ntotdeauna am vrut s fiu mai stpn pe mine n public, dar n-am reuit niciodat. Sunt timid de cnd eram mic. Cnd sunt n public, niciodat nu gsesc lucrul cel mai potrivit de spus pe moment. Cinci minute mai trziu, da, dar atunci e ntotdeauna prea trziu. Suntem fcui din acelai aluat, exact cum ne-a descris
41

Stanton, zise Edward. Problema e c Stanton ne cunoate slbiciunile i tie cum s ne chinuie. mi vine s mor de cte ori aduce vorba despre prostia cu premiul Nobel. mi cer scuze, n numele familiei mele, spuse Kim. Cel puin, nu e ru intenionat. n ce fel suntei nrudii? ntreb Edward. Suntem veri primari, rspunse Kim. Mama mea e sora tatlui lui Stanton. i eu ar trebui s-mi cer scuze, spuse Edward. N-ar trebui s-l critic pe Stanton. Am fost colegi de an la Medicin. Eu l ajutam n laborator i el m ajuta la petreceri. Fceam o echip destul de bun. De atunci am rmas prieteni. Cum de nu te-ai asociat cu el ntr-una din afacerile lui? ntreb Kim. Nu m-a interesat niciodat. mi place cercetarea academic, unde cunoaterea este cutat n sine. Nu c a fi mpotriva tiinei aplicate. Dar nu e la fel de antrenant. n unele aspecte, tiina i industria sunt pe poziii adverse, n special n privina obligativitii secretului n industrie. Comunicarea liber este sngele dttor de via al tiinei; secretul este moartea ei. Stanton zice c ar putea s te fac milionar. Edward rse. i cum mi-ar schimba asta viaa? Deja fac ceea ce vreau s fac: o combinaie de cercetare i profesorat. Dac un milion de dolari ar intra n viaa mea, n-ar face dect s o complice i m-ar face prtinitor. Sunt fericit aa cum sunt. Am ncercat s-i explic asta lui Stanton, spuse Kim. Dar n-a vrut s asculte. E foarte ncpnat. Dar fermector i amuzant n privina mea, a exagerat, n mod sigur, cnd a inut toastul acela interminabil. Dar n privina ta? Familia ta poate fi, ntr-adevr, urmrit pn n America secolului al aptesprezecelea? Partea asta a fost adevrat, rspunse Kim. Fascinant. i impresionant. Eu a avea noroc dac mi-a cunoate strmoii mcar cu dou generaii n urm i atunci ar fi, probabil, ruinos. E i mai impresionant s te ntreii singur la coal i s
42

devii un mare specialist ntr-un domeniu interesant, spuse Kim. Asta e din propria ta iniiativ. Eu doar m-am nscut o Stewart. N-a fost deloc meritul meu. Dar povestea cu vrjitoarea din Salem? ntreb Edward. i asta e adevrat? Da, recunoscu Kim. Dar nu-mi place s vorbesc despre asta. mi pare ru. Blbiala i reveni. Te rog s m ieri. Nu neleg de ce are o importan att de mare, dar nu trebuia s aduc vorba despre asta. Kim cltin din cap. Acum mi pare mie ru c te-am fcut s te simi prost, spuse ea. Presupun c reacia mea la povestea cu vrjitoria e o prostie i, ca s fiu sincer, nici nu tiu de ce m nelinitete. Cred c e din cauza mamei mele. Mi-a bgat n cap c e ceva despre care nu am voie s vorbesc. tiu c ea o consider o ruine pentru familie. Dar a fost cu mai mult de trei sute de ani n urm. Ai dreptate, spuse Kim, ridicnd din umeri. Nu prea are sens. Cunoti povestea? ntreb Edward. n linii mari, presupun. Ca toat lumea din America. Pare ciudat, dar eu tiu ceva mai mult dect majoritatea oamenilor, zise Edward. Harvard University Press a publicat o carte despre acest subiect, scris de doi istorici talentai. Se numete Salem Possessed6. Unul dintre studenii mei absolveni a insistat s o citesc, pentru c luase nu tiu ce premiu de istorie. Aa c am citit-o i am fost intrigat Vrei s i-o mprumut? Ar fi drgu, spuse Kim, mai mult de politee. Vorbesc serios. O s-i plac i s-ar putea s-i schimbe prerea despre aceast poveste. Aspectele sociale, politice i religioase sunt de-a dreptul fascinante. Am aflat mult mai multe lucruri dect m ateptam. De exemplu, tiai c o parte dintre jurai i chiar dintre judectori s-au retras i i-au cerut iertare n public, pentru c i-au dat seama c oameni nevinovai fuseser
6

Salemul posedat (engl.) (n. trad.).

43

executai? Serios? zise Kim, tot din politee. Dar ceea ce mi-a atras atenia nu a fost faptul c oameni nevinovai fuseser spnzurai, spuse Edward. tii cum o carte te conduce la alta. Ei bine, am citit o alt carte, numit Poisons of the Past7, care propunea o teorie foarte interesant, n special pentru un specialist n neurologie ca mine. Cartea sugera c cel puin o parte dintre tinerele din Salem care sufereau de crize ciudate i care acuzaser anumii oameni de vrjitorie, fuseser, de fapt, otrvite. Substana presupus a fi vinovat era ergotina, care provine dintr-o ciuperc parazit numit Claviceps purpurea8. Claviceps crete pe cereale, n special pe secar. n ciuda lipsei de interes a lui Kim pentru acest subiect, Edward reuise s-i atrag atenia. Otrvite cu ergotin? ntreb ea. Ce efecte are aceasta? O-ho! Edward i ddu ochii peste cap. Mai ii minte cntecul grupului Beatles, Lucy in the Sky with Diamonds 9? Trebuie s fi fost ceva asemntor, cci ergotina conine acidamid lisergic, ingredientul principal al LSD-ului. Vrei s spui c au suferit de halucinaii i iluzii? ntreb Kim. Asta e ideea. Ergotismul provoac fie gangren, care poate deveni rapid mortal, fie o reacie convulsiv halucinogen. n Salem trebuie s fi fost cea convulsiv halucinogen, nclinnd mai mult spre partea halucinogen. Ce teorie interesant, spuse Kim. S-ar putea chiar s o intereseze i pe mama. Poate ar avea alt prere despre strmoaa noastr dac ar cunoate aceast explicaie. Ar fi greu s nvinoveti pe cineva n asemenea condiii. Aa m-am gndit i eu. Dar, n acelai timp, asta nu poate explica toat povestea. E posibil ca ergotina s fi fost scnteia care a aprins focul, dar, o dat pornit, acesta s-a transformat singur ntr-o vlvtaie. Din ceea ce am citit, cred c oamenii au
7 8 9

Otrvuri din trecut (engl.) (n. trad.). Cornul secarei (lat.) (n. trad.). Lucy n cerul cu diamante (engl.) (n. trad.).

44

exploatat situaia n scopuri economice i sociale, dei nu neaprat n mod contient. n mod sigur, ai reuit s-mi strneti curiozitatea, spuse Kim. Acum m simt prost c n-am avut niciodat interesul s citesc despre procesele vrjitoarelor din Salem, n afar de puinul pe care l-am citit n liceu. Ar trebui s-mi fie ruine, cu att mai mult cu ct proprietatea strmoaei mele executate se afl nc n posesia familiei. De fapt, din cauza unei nenelegeri minore dintre tatl i bunicul meu, care a murit, eu i fratele meu am motenit-o anul trecut. Dumnezeule! exclam Edward. Vrei s spui c familia ta a pstrat terenul timp de trei sute de ani? M rog, nu chiar tot, spuse Kim. Proprietatea iniial cuprindea teren din actualele localiti Beverly, Danvers i Peabody, precum i din Salem. Chiar poriunea din Salem este acum doar o parte din ceea ce a fost. Dar este nc o proprietate mare. Nu tiu exact ci acri are, dar sunt civa. Oricum, e extraordinar. Singurul lucru pe care l-am motenit eu a fost proteza dentar a tatlui meu i cteva unelte de zidrit. Cnd te gndeti c poi merge pe pmntul pe care au clcat strmoii ti din secolul al aptesprezecelea, e de neimaginat. Credeam c o astfel de experien e rezervat familiilor regale din Europa. Pot s fac chiar mai mult dect s calc pe pmnt, spuse Kim. Pot s intru i n casa lor. Vechea cas e nc n picioare. i bai joc de mine. Nu sunt chiar att de credul. Nu glumesc. Nu e chiar att de neobinuit. n regiunea Salem sunt multe case din secolul al aptesprezecelea, inclusiv unele care au aparinut altor vrjitoare executate, precum Rebecca Nurse. Habar n-aveam, afirm Edward. Ar trebui s vizitezi Salemul ntr-o zi, spuse Kim. n ce condiie e casa? ntreba Edward. Destul de bun, presupun. N-am mai intrat n ea de ani de zile, de cnd eram copil. Dar arat bine, pentru o cas construit n 1670. A fost cumprat de ctre Ronald Stewart. Soia lui, Elizabeth, a fost executat. mi aduc aminte de numele lui Ronald din toastul lui
45

Stanton. A fost primul absolvent de la Harvard din familia Stewart. Nu tiam asta. Ce avei de gnd, tu i fratele tu, s facei cu proprietatea? Deocamdat nimic. Cel puin pn cnd se ntoarce Brian din Anglia, unde conduce, n prezent, afacerile maritime ale familiei. Ar trebui s se ntoarc acas cam ntr-un an; atunci vom hotr. Din pcate, proprietatea e foarte costisitoare, avnd n vedere impozitele i ntreinerea. Bunicul tu a locuit n casa veche? ntreb Edward. O, nu. n casa veche n-a mai locuit nimeni de muli ani. Ronald Stewart a cumprat un teren uria lng proprietatea iniial i a construit o cas mai mare, pstrnd vechea cldire pentru servitori i chiriai. De-a lungul anilor, casa cea mare a fost drmat i reconstruit de mai multe ori. Ultima oar a fost pe la nceputul secolului. n casa asta a locuit bunicul meu. Sau, mai bine zis, a bntuit, cci e o cldire uria, prin care bate vntul. Pun pariu c vechea cas are valoare istoric, spuse Edward. Att Institutul Peabody-Essex din Salem, ct i Societatea pentru Pstrarea Antichitilor din Noua Anglie i-au exprimat interesul s o cumpere, rspunse Kim. Dar mama mea nu e de acord. Cred c se teme s nu scoat la lumin povestea cu vrjitoria. Pcat, spuse Edward. Din nou, blbiala i revenise. Kim se uit la el. Prea agitat, dei se prefcea c se uit la peruani. S-a ntmplat ceva? ntreb ea. i putea simi nelinitea. Nu, rspunse Edward, puin prea ferm. Se gndi o clip, apoi spuse: mi pare ru, tiu c n-ar trebui s-i cer aa ceva i te rog s refuzi dac nu-i convine. Adic, a nelege. Despre ce e vorba? ntreb ea, uor speriat. Am citit crile acelea despre care i-am vorbit. Vreau s spun c mi-ar plcea foarte mult s vd casa cea veche. tiu c
46

e o ndrzneal prea mare din partea mea. M-a bucura s i-o art, rspunse Kim uurat. Sptmna aceasta am smbta liber. Am putea merge atunci cu maina, dac e bine i pentru tine. Pot s iau cheile de la avocai. N-ar fi un deranj prea mare? ntreb Edward. Deloc, spuse Kim. Smbt e perfect. n schimb, vrei s lum cina mpreun vineri seara? Kim zmbi. Accept. Dar acum cred c ar fi bine s m ntorc acas. Schimbul de apte treizeci de la spital ncepe ngrozitor de devreme. Coborr de pe zidul de ciment i merser ncet spre gura de metrou. Unde stai? ntreb Edward. n Beacon Hill. Am auzit c e o zon foarte bun. E aproape de spital, zise Kim. i am un apartament grozav. Din pcate, trebuie s m mut pn n septembrie, pentru c colega mea de camer se mrit i contractul e pe numele ei. i eu am o problem asemntoare. Stau ntr-un apartament drgu de la etajul al treilea al unei case particulare, dar proprietarii ateapt un copil i au nevoie de spaiu. Aa c trebuie s plec i eu, pn la 1 septembrie. mi pare ru, spuse Kim. Nu e chiar att de grav. Voiam s m mut de mai muli ani, dar am tot amnat. Unde locuieti? ntreb Kim. n apropiere. La civa pai. Apoi adug, ezitnd: Vrei s urci pn la mine? Poate alt dat, rspunse Kim. Cum spuneam, mine trebuie s m scol devreme. Ajunser la intrarea n metrou. Kim se ntoarse i se uit n ochii de un albastru-deschis ai lui Edward. i plcu ceea ce vzu: sensibilitate. Vreau s te felicit c mi-ai cerut s vezi casa cea veche, zise Kim. tiu c nu i-a fost uor, pentru c i mie mi-ar fi fost la fel de greu. De fapt, probabil c eu n-a fi fcut-o deloc.
47

Edward roi. Apoi chicoti. Oricum, nu sunt Stanton Lewis, spuse el. Adevrul e c uneori pot fi cam bleg. Cred c ne asemnm n aceast privin. i mai cred c te descurci mult mai bine n public dect crezi. E meritul tu. Cu tine sunt relaxat, ceea ce spune multe, avnd n vedere c de-abia ne-am cunoscut. Sentimentul e reciproc. i strnser minile o clip. Apoi Kim se ntoarse i cobor repede n metrou.

48

Smbt, 16 iulie 1994


Edward parc incorect pe Beacon Street, vizavi de Boston Common i alerg n holul cldirii lui Kim. Dup ce sun, se uit ngrijorat n jur dup o portreas bostonian, a cror reputaie o cunotea din proprie experien. mi pare ru c te-am lsat s atepi, spuse Kim cnd apru. Era mbrcat n pantaloni scuri kaki i un tricou alb, simplu. Prul ei negru i voluminos era legat ntr-o coad la spate. mi pare ru c am ntrziat, zise Edward. Conform nelegerii, Edward era mbrcat la fel de obinuit. A trebuit s trec pe la laborator. Se uitar unul la cellalt o clip i apoi izbucnir n rs. Suntem prea de tot, recunoscu Kim. Nu pot s m abin, chicoti Edward. Tot timpul mi cer scuze, chiar i cnd nu e nevoie. E ridicol, dar tii ceva? Nici mcar nu-mi ddeam seama pn cnd nu mi-ai atras tu atenia asear, la cin. Am observat doar pentru c i eu fac acelai lucru, spuse Kim. Dup ce m-ai condus asear, m-am gndit la asta. Cred c vine dintr-un sentiment exagerat de responsabilitate. Probabil c ai dreptate. Cnd eram mic, credeam mereu c e vina mea dac ceva nu mergea bine sau se strica. Asemnarea e nspimnttoare, glumi Kim, zmbind. Se urcar n Saab-ul lui Edward i pornir spre ieirea din nord a oraului. Era o zi senin, strlucitoare i, dei era nc dimineaa devreme, soarele i arta puterea din plin var. Kim cobor geamul din dreptul su i scoase o mn afar. Parc ar fi o mic vacan, zise ea. n special pentru mine. Mi-e ruine s recunosc, dar, de
49

obicei, mi petrec fiecare zi n laborator. i n week-end? ntreb Kim. apte zile pe sptmn, recunoscu Edward. De obicei, mi dau seama c e duminic dup faptul c sunt mai puini oameni njur. Cred c sunt un tip plictisitor! Eu a zice devotat, spuse Kim. A mai zice c eti foarte atent. Florile pe care mi le trimii n fiecare zi sunt superbe, dar nu prea sunt obinuit cu astfel de galanterii. i, n mod sigur, nu le merit. O, nu e nimic, spuse Edward. Kim i simi jena. i aranj bretonul cu mna de mai multe ori la rnd. Pentru mine nu e nimic. Vreau s-i mulumesc din nou. Ai obinut greu cheile de la casa cea veche? ntreb Edward, schimbnd subiectul. Kim cltin din cap. Deloc. Am fost la avocai chiar ieri, de la serviciu. O luar spre nord, pe Highway 93 i apoi ntoarser spre est, pe 128. Traficul era uor. M-am simit foarte bine ieri sear la cin, spuse Edward. i eu. Mulumesc. Dar cnd m-am gndit azi-diminea, am vrut s-mi cer scuze c am monopolizat conversaia. Cred c am vorbit prea mult despre mine i familia mea. Iar i ceri scuze, spuse Edward. Kim se lovi peste coaps, pedepsindu-se n glum. M tem c sunt un caz irecuperabil. Izbucni n rs. n plus, chicoti Edward, eu ar trebui s-mi cer scuze. E vina mea c te-am bombardat nemilos cu ntrebri, care m tem c erau prea personale. Nu m-am suprat deloc. Sper doar c nu te-am speriat cnd i-am pomenit despre crizele de anxietate pe care le aveam cnd am intrat la colegiu. Te rog, rse Edward. Cred c toi le avem, n special cei care au tendina de a fi impulsivi, ca doctorii. Eu aveam atacuri de anxietate nainte de fiecare test, dei n-am avut niciodat probleme cu notele. Cred c ale mele erau puin mai grave dect nite mici
50

emoii, spuse Kim. O vreme am avut probleme chiar i cu mersul cu maina, de team s nu m apuce vreo criz n timp ce conduc. Ai luat vreodat ceva mpotriva lor? ntreb Edward. Xanax, pentru o perioad scurt, rspunse Kim. Ai ncercat vreodat Prozac? ntreb Edward. Kim se rsuci pentru a se uita la el. Niciodat! spuse ea. De ce s iau Prozac? Pentru c ai menionat c sufereai i de anxietate i de timiditate, spuse Edward. Prozacul te putea ajuta cu amndou. Nu mi-a fost niciodat recomandat. i, oricum, nu l-a fi luat, chiar dac mi-ar fi fost recomandat. Nu sunt de acord cu folosirea medicamentelor puternice pentru mici defecte de temperament, cum este timiditatea. Cred c medicamentele ar trebui pstrate pentru probleme serioase, nu pentru simple dificulti de zi cu zi. mi pare ru, spuse Edward. N-am vrut s te supr. Nu m-ai suprat Dar sunt hotrt n aceast privin. Ca asistent, vd prea mult lume care ia prea multe medicamente. Companiile de medicamente ne-au convins c exist cte unul pentru fiecare problem. n principiu, sunt de acord cu tine, spuse Edward. Dar ca specialist n neurologie, consider comportamentul i strile psihice procese biochimice i mi-am schimbat prerea despre medicamentele psihotrope inofensive. Cum adic medicamente inofensive? ntreb Kim. Medicamente care au efecte secundare foarte mici sau chiar deloc. Toate medicamentele au efecte secundare, spuse Kim. Presupun c e adevrat. Dar unele dintre ele sunt minore i reprezint un risc asumat n raport cu binefacerile poteniale. Cred c asta e esena argumentului filosofic, zise Kim. Apropo. Mi-am adus aminte de cele dou cri pe care am promis c i le mprumut. ntinse mna pe scaunul din spate, lu crile i i le puse lui Kim n poal. Kim le rsfoi i se plnse n glum c nu au poze. Edward rse. Am ncercat s o gsesc pe strmoaa ta n cartea despre
51

procesele de vrjitorie din Salem. Dar la cuprins nu apare nici o Elizabeth Stewart. Eti sigur c a fost executat? Autorii aceia s-au documentat serios. Din cte tiu eu, da, rspunse Kim. Se uit la cuprinsul crii Salem Possessed. ntre spectru i Stoughton, William, nu era nici un Stewart. Dup o jumtate de or intrar n Salem. Drumul i duse pe lng Casa Vrjitoarelor. Aceasta i strni imediat interesul lui Edward, care trase pe dreapta. Ce e acolo? ntreb el. Se cheam Casa Vrjitoarelor, zise Kim. E una dintre cele mai importante atracii turistice din zon. E chiar din secolul al aptesprezecelea? ntreb Edward. Sau e o reconstituire gen Disneyland? E autentic, rspunse Kim. i se afl pe locul ei original. Mai este o cas din secolul al aptesprezecelea n apropiere, la Institutul Peabody-Essex, dar a fost mutat din alt parte. Grozav, zise Edward. Cldirea avea un aer de basm. Edward se mir de felul cum etajul al doilea ieea n afar fa de primul i de ferestrele sub form de diamant. Dac spui c e grozav eti anacronic, rse Kim. Spune c e impresionant. Bine, zise Edward mpciuitor. E impresionant. n acelai timp, e surprinztor de asemntoare cu casa cea veche de pe domeniul Stewart pe care vreau s i-o art. Dar, practic, nu e o cas de vrjitoare pentru c nici o vrjitoare nu a stat aici. A fost casa lui Jonathan Corwin, unul dintre magistraii care au condus o parte dintre audierile preliminare. mi amintesc numele din Salem Possessed, spuse Edward. Cnd vezi locul unde s-a ntmplat, parc istoria revine la via. Se ntoarse spre Kim. Ct e de aici pn la domeniul Stewart? Nu mai e mult. Maximum zece minute. Ai mncat azi-diminea? Doar nite suc i fructe, rspunse Kim. Ce-ar fi s ne oprim pentru o cafea i o gogoa? ntreb Edward. Sun bine, opin Kim.
52

Era devreme i mulimea turitilor nu ajunsese nc, aa c gsir uor un loc de parcare lng Salem Commons. Vizavi era o cofetrie. Luar cafea i se plimbar prin centrul oraului, trgnd cu ochiul la Muzeul Vrjitoarelor i alte cteva atracii turistice. Mergnd printre magazinele de pe Essex Street, observar c la foarte multe bazare i tarabe se vindeau suveniruri legate de vrjitoare. Procesele vrjitoarelor au dat natere unei adevrate industrii de tarab, coment Edward. M tem c e cam de prost gust. E adevrat c le trivializeaz suferina, observ Kim. Dar este i o mrturie a interesului pe care l strnete aceast poveste. Toat lumea e fascinat de ea. Intrnd n Centrul pentru vizitatori al Parcului Naional, Kim se pomeni n faa unei adevrate biblioteci de cri i reviste despre procese. Habar n-aveam c s-a scris att de mult despre asta, spuse ea. Dup ce cut cteva minute, cumpr cteva cri. i explic lui Edward c o dat ce devenea interesat de ceva, de obicei ntrecea msura. Se ntoarser la main i pornir pe North Street, trecnd din nou pe lng Casa Vrjitoarelor, apoi cotir la dreapta pe Ome Road. Cnd trecur pe lng Cimitirul Greenlawn, Kim spuse c fcuse parte cndva din domeniul Stewart. Kim l ndrum pe Edward s o ia la dreapta, pe un drum neasfaltat. naintnd prin hopuri, Edward se strdui s controleze volanul, care se rsucea. Era imposibil s ocoleasc toate gropile. Eti sigur c suntem pe drumul cel bun? ntreb Edward. Absolut, l asigur Kim. Dup cteva zglituri, se apropiar de o poart imens de fier forjat. Poarta era prins de doi piloni masivi din blocuri de granit cioplite grosolan. Gardul nalt de fier, cu epi ascuii, disprea n pdurea deas de o parte i de alta a drumului. Aici e? ntreb Edward. Aici e, rspunse Kim i sri din main. Destul de impozant, strig Edward, n timp ce Kim se
53

strduia s deschid lactul greu care ncuia poarta. i nu foarte primitor. Era moda vremii, strig Kim. Oamenii cu bani voiau s pstreze o imagine seniorial. Dup ce scoase lactul, Kim deschise larg porile. Acestea scrir puternic din ni. Kim se ntoarse la main i intrar pe poart. Dup alte cteva hopuri i zglituri, drumul se deschise ntr-o pajite mare, cu iarb. Edward opri din nou. Dumnezeule! exclam el. Acum neleg de ce ai spus seniorial. n mijlocul cmpului imens, se afla o cas uria, de piatr, cu mai multe etaje, plin de turnulee, creneluri i basoreliefuri. Acoperiul era de igl i punctat cu decoraii fanteziste i ochiuri de geam. Hornurile se nlau, ca buruienile, din toate prile construciei. Un amestec interesant de stiluri, remarc Edward. Puin castel medieval, puin tudorian, puin palat franuzesc. E uimitor. Familia l-a numit ntotdeauna castelul, i explic Kim. neleg de ce. Cnd ai descris-o ca pe o cas mare i plin de curent, nu mi-a trecut prin minte c va arta aa. Locul ei e n Newport, alturi de Breakers. Pe coasta de nord a Bostonului mai exist astfel de case uriae i vechi, spuse Kim. Firete, multe au fost drmate. Altele au fost transformate n apartamente, dar piaa e cam proast acum. nelegi de ce e o povar pentru mine i fratele meu. Unde e casa cea veche? ntreb Edward. Kim ntinse mna spre dreapta. n deprtare, abia se putea vedea o cldire maro-nchis, ascuns ntr-un plc de copaci. Ce e cldirea aceea de piatr din stnga? ntreb Edward. Cndva era o moar. Dar a fost transformat n grajduri acum vreo dou sute de ani. Edward rse. E uimitor ct de uor poi s tratezi toate acestea, spuse el. n mintea mea, orice e mai vechi de cincizeci de ani e o relicv. Edward porni din nou maina, dar curnd se opri. Nimerise n faa unui zid de piatr aproape acoperit de buruieni.
54

Ce e asta? ntreb el, artnd spre zid. E vechiul cimitir al familiei. Serios? zise Edward. Putem s ne uitm? Bineneles, rspunse Kim. Coborr din main i srir peste zid. Nu reuir s foloseasc intrarea pentru c era blocat cu tufe dese de mure. Se pare c multe pietre funerare au fost sparte, zise Edward. De curnd. Ridic o bucat spart de marmur. Vandalism, spuse Kim. Nu prea putem face nimic, dac nu locuiete nimeni aici. Ce pcat, zise Edward. Se uit la dat. Era din 1843. Numele era Nathaniel Stewart. Familia a folosit acest cimitir pn pe la mijlocul secolului trecut, i explic Kim. Merser ncet spre captul cimitirului npdit de vegetaie. Cu ct naintau mai mult, cu att pietrele funerare deveneau mai simple i mai vechi. Este i Ronald Stewart aici? ntreb Edward. Da, rspunse Kim. l conduse la o piatr simpl, rotunjit, cu un craniu i dou oase ncruciate sculptate n relief. Pe ea scria: Aici zace ngropat trupul lui Ronald Stewart, fiul lui John i al Lydiei Stewart, n vrst de 81 de ani, mort la 1 octombrie 1734. Optzeci i unu de ani, remarc Edward. Ce tip sntos. Ca s ajung la o vrst att de naintat trebuie s fi fost destul de detept ca s stea departe de doctori. Pe vremea aceea, cnd se bazau numai pe luarea de snge i pe o farmacopee primitiv, doctorii erau la fel de letali ca i majoritatea bolilor. Lng mormntul lui Ronald era cel al Rebecci Stewart. Pe piatr scria c era soia lui Ronald. Bnuiesc c s-a recstorit, spuse Kim. Elizabeth e ngropat tot aici? ntreb Edward. Nu tiu. Nimeni nu mi-a artat mormntul ei. Eti sigur mcar c aceast Elizabeth a existat? ntreb Edward. Cred, rspunse Kim. Dar n-a putea bga mna-n foc. Hai s vedem dac o gsim, suger Edward. Ar trebui s fie
55

cam n aceast zon. Cteva minute cutar n tcere, Kim ntr-o direcie i Edward n cealalt. Edward! strig Kim. Ai gsit-o? ntreb Edward. Oarecum, rspunse Kim. Edward veni lng ea. Se uita la o piatr asemntoare ca form cu cea a lui Ronald. Era a lui Jonathan Stewart, despre care se spunea c era fiul lui Ronald i al Elizabethei Stewart. Cel puin, acum tim c a existat, spuse Kim. Mai cutar o jumtate de or, dar nu gsir mormntul Elizabethei. n cele din urm, renunar i se ntoarser la main. Dup cteva minute, oprir n faa casei vechi. Coborr amndoi. N-ai glumit cnd ai spus c seamn cu Casa Vrjitoarelor, zise Edward. Are acelai horn central masiv, acelai acoperi n form de turl, aceiai perei de scndur i aceleai ferestre n form de diamant. i, cel mai curios, etajul de sus iese la fel n afar, fa de cel de jos. M ntreb de ce fceau asta. Nu cred c tie cineva cu siguran. Casa de la Institutul Peabody-Essex are aceleai caracteristici. Ornamentele de sub balcon sunt mult mai frumoase dect cele de la Casa Vrjitoarelor, spuse Edward. Cine le-a fcut avea, ntr-adevr, gust, recunoscu Kim. E o cas ncnttoare. Are mult mai mult stil dect castelul. Se plimbar ncet n jurul cldirii, scond n eviden fiecare detaliu. n spate, Edward observ o construcie separat, mai mic. ntreb dac era la fel de veche. Cred c da, spuse Kim. Mi s-a spus c era pentru animale. Un fel de minihambar, zise Edward. Se ntoarser la intrarea principal i Kim ncerc mai multe chei pn cnd o gsi pe cea care descuie ua. Cnd o deschise, aceasta scri, ca i poarta de la intrarea domeniului. Seamn cu o cas bntuit, zise Edward. Nu spune aa ceva, protest Kim. Nu-mi spune c tu crezi n stafii? S zicem c le respect, replic Kim, rznd. Aa c intr tu primul.
56

Edward intr pe u, ntr-un mic hol. Exact n fa era o scar care se rsucea i disprea n sus. De ambele pri era cte o u. Cea din dreapta ducea n buctrie, iar cea din stnga, n salon. Unde mergem mai nti? ntreb Edward. Tu eti musafirul, rspunse Kim. Hai s vedem salonul, spuse Edward. ncperea era dominat de un emineu uria, lat de ase picioare10. Cteva mobile coloniale, unelte de grdinrit i alte obiecte erau mprtiate prin camer. Cea mai interesant pies de mobilier era patul cu baldachin. nc mai avea o parte din cuverturile originale. Edward se apropie de emineu i se uit n sus pe co. E nc n stare de funcionare, remarc el. Apoi se uit la peretele de deasupra cminului. Fcu un pas napoi i se uit din nou. Vezi dreptunghiul acela mai deschis la culoare? ntreb el. Kim veni lng el, n mijlocul camerei i se uit atent la perete. Da, l vd, spuse ea. Parc ar fi fost un tablou atrnat aici. Exact la asta m gndeam i eu. i umezi degetul i ncerc s tearg conturul. Nu reui. Cred c a stat aici muli ani, dup ct de afumat e restul peretelui. Prsir salonul i urcar. n capul scrii era un mic birou, construit deasupra holului de la intrare. Deasupra salonului i a buctriei erau dormitoare, fiecare cu propriul su emineu. Singurul mobilier erau cteva paturi i o roat. ntori n buctria de la parter, Kim i Edward rmaser uimii de mrimea sobei. Edward opin c avea cel puin zece picioare lime. n stnga se afla un suport pentru ceainic, n dreapta, un cuptor sub form de fagure. Erau chiar i cteva oale, tigi i ceaune vechi. Ai putea s gteti aici? ntreb Edward. Niciodat, rspunse Kim. Mi-e destul de greu i ntr-o buctrie modern. Femeile din colonii trebuie s fi fost experte n aprinderea
10

Un picior = 30, 479 cm (n. trad.).

57

focului. Arunc o privire n cuptor. M ntreb cum estimau temperatura. E esenial la fcutul pinii. Intrar, pe o u, n partea din spate a casei. Edward se mir s gseasc o a doua buctrie. Cred c o foloseau n timpul verii, zise Kim. Ar fi fost prea cald s aprind soba aceea imens pentru gtit n timpul verilor clduroase. Ai dreptate. Dup ce se ntoarser n partea central a casei, Edward se opri n mijlocul buctriei, mucndu-i buzele. Kim l privi fix. i ddu seama c se gndea la ceva. Ce-i trece prin minte? ntreb ea. Te-ai gndit vreodat s te mui aici? o ntreb el. Nu, n-a putea spune, rspunse Kim. Ar fi ca i cum a merge n tabr. Nu vreau s spun aa cum este acum, zise Edward. Dar nu are nevoie de modificri prea mari. Adic s o renovez? ntreb Kim. Ar fi pcat s-i distrug valoarea istoric. Sunt perfect de acord, spuse Edward. Dar nu e obligatoriu. Ai putea s faci o buctrie i o baie moderne n partea din spate, care, oricum, arat ca i cum ar fi fost adugat. Nici nu trebuie s te atingi de partea principal. Chiar crezi? ntreb Kim. Se uit n jur. Era, fr ndoial, o cldire foarte frumoas i decorarea ei ar fi fost o provocare plcut. n plus, spuse Edward, oricum trebuie s te mui din locuina n care stai acum. Ar fi pcat s lai locul acesta pustiu. Mai devreme sau mai trziu, vandalii vor ajunge i aici i s-ar putea s fac stricciuni serioase. Mai fcur un tur prin ntreaga cldire, gndindu-se cum s o fac locuibil. Edward era din ce n ce mai entuziasmat, iar ideea ncepea s-i plac i lui Kim. Ce ocazie s-i redescoperi motenirea, spuse Edward. Eu a face-o ntr-o clip. O s m mai gndesc la noapte, spuse, n cele din urm, Kim. E o idee interesant, dar trebuie s m consult i cu fratele meu. n fond, suntem coproprietari.
58

Un lucru mi d de gndit la casa asta, zise Edward, dnd ocol cu privirea pentru a treia oar prin buctrie. M ntreb unde i ineau alimentele. Cred c n pivni. Nu tiam c exist aa ceva, zise Edward. M-am uitat intenionat dup o intrare cnd am dat ocol casei prima oar, dar n-am vzut nici una. i nici scri care s coboare. Kim ocoli o mas lung de scndur i trase la o parte un covor foarte uzat. Se intr prin aceast trap, spuse ea. Se aplec, i bg degetul ntr-o gaur din podea i ridic trapa. O ls pe podea. O scar cobora n ntuneric. mi amintesc prea bine de asta, spuse Kim. O dat, cnd eram copii, fratele meu m-a ameninat c m nchide n pivni. Era ncntat de trapa din podea. Simpatic frate. Nu m mir c i-a fost fric s nu fii nchis. Oricine ar fi fost ngrozit. Edward se aplec i ncerc s priveasc n pivni, dar nu reui s vad dect o poriune mic. Nu avea de gnd s o fac ntr-adevr. M necjea doar. Nu aveam voie s fim aici i el tia c lucrul sta m sperie. tii cum le place copiilor s se sperie unul pe cellalt. Am o lantern n main. Fug s o aduc. Dup ce se ntoarse cu lanterna, Edward cobor pe scar. Ajuns pe podea, se uit n sus la Kim i o ntreb dac nu voia s coboare. Trebuie? ntreb ea, pe jumtate n glum. Cobor treptele i rmase lng el. Rece, umed i mucegit, constat Edward. Bine spus, remarc Kim. Deci ce cutm aici? Pivnia era mic. Nu acoperea dect suprafaa buctriei. Pereii erau din piatr simpl, cu puin mortar. Pardoseala era murdar. Lipite de peretele din spate erau cteva jgheaburi, cu margini de piatr sau de lemn. Edward se duse la ele i lumin cu lanterna interiorul ctorva. Kim se inu aproape de el. Aveai dreptate, spuse Edward. Aici erau inute alimentele. Ce fel de alimente crezi c erau? ntreb Kim. Mere, porumb, gru i secar, lucruri de genul sta,
59

rspunse Edward. Poate i produse lactate. Hlcile de unc erau atrnate, probabil, n partea din spate. Interesant, spuse Kim, fr entuziasm. Ai vzut destul? Edward se aplec deasupra unuia din jgheaburi i zgrie puin din mizeria ntrit de pe fund. O frec ntre degete. Pmntul e umed. Nu sunt botanist, dar cred c ar fi un mediu grozav pentru Claviceps purpurea. Intrigat, Kim ntreb dac acest lucru ar putea fi dovedit. Edward ridic din umeri. Posibil, spuse el. Bnuiesc c depinde dac se gsesc sau nu spori de Claviceps. Dac am putea lua cteva mostre, l-a ruga pe un prieten botanist s le examineze. Cred c putem gsi nite cutii n castel, suger Kim. Hai s lum, suger Edward. Ieir din casa cea veche i se ndreptar spre castel. Era o zi frumoas, aa c merser pe jos. Iarba era pn la genunchi. Greieri i alte insecte inofensive sreau n jurul lor. Din cnd n cnd se vede o ap printre copaci, observ Edward. E rul Danvers, spuse Kim. ntr-o vreme cmpul mergea pn la malul apei. Cu ct se apropiau mai mult de castel, cu att Edward era mai impresionat de cldire. E chiar mai mare dect mi s-a prut la nceput, spuse el. Dumnezeule, are chiar i un an de aprare fals. Mi s-a spus c a fost inspirat de castelul Chambord din Frana, zise Kim. E n forma literei U; camerele de oaspei sunt ntr-o arip, iar cele ale servitorilor n cealalt. Traversar un pod peste anul uscat. n timp ce Edward admira ornamentele gotice ale uii, Kim se strdui s gseasc cheia, ca i la casa veche. Erau o duzin de chei pe inel. n cele din urm, una descuie ua. Trecur printr-un hol cu lambriuri de stejar i intrar pe sub o bolt n camera principal. Era o ncpere de dimensiuni monumentale, cu dou niveluri i cmine gotice la fiecare capt. ntre ferestrele mari, ca de catedral, de pe peretele ndeprtat se nla o scar imens. O fereastr cu vitralii roietice din capul scrilor umplea ncperea cu o lumin ciudat, glbuie.
60

Edward pe jumtate oft, pe jumtate rse. E incredibil, spuse el nmrmurit Habar n-aveam c e nc mobilat. Nimic nu a fost atins, spuse Kim. Cnd a murit bunicul tu? Acest decor arat ca i cum cineva ar fi plecat ntr-o vacan prelungit n secolul al nousprezecelea. A murit abia primvara trecut, rspunse Kim. Dar era un om excentric, mai ales dup ce i-a murit soia, acum aproape patruzeci de ani. M ndoiesc c a schimbat ceva n cas nc de pe timpul cnd aici locuiau prinii lui. Tatl lui a construit-o. Edward se plimb prin ncpere, n timp ce privirea i aluneca peste bogia de mobile, tablouri cu rame aurite i obiecte decorative. Era chiar i o armur. Edward art cu degetul spre ea i ntreb dac era, ntr-adevr, o antichitate. Kim ridic din umeri. Habar n-am, spuse ea. Edward se duse la o fereastr i pipi materialul draperiilor. N-am mai vzut attea draperii n viaa mea, zise el. Cred c trebuie s aib aproape o mil. Sunt foarte vechi, spuse Kim. Mtase de Damasc. Pot s vd i restul casei? ntreb Edward. Te rog, spuse Kim, fluturnd din mn. Din camera central, Edward trecu n biblioteca cu rafturi ntunecate. Avea un mezanin, la care se urca pe o scar circular de fier forjat. La rafturile nalte se ajungea cu ajutorul unei scri care aluneca pe o in. Toate crile erau legate n piele. Asta mai zic i eu bibliotec, zise Edward. A putea citi serios aici. Din bibliotec, Edward merse n sufrageria oficial. Ca i camera principal, se nla pe dou niveluri i la fiecare capt avea cte un emineu. Dar, spre deosebire de camera central, pe perei erau niruite o mulime de steaguri i steme heraldice. Casa asta ar putea avea aceeai valoare istoric cu cea veche, aprecie Edward. E ca un muzeu. Valoarea istoric e n pivnia de vinuri i n pod, l complet
61

Kim. Amndou sunt pline pn la refuz de hrtii. Ziare? ntreb Edward. i ziare. Dar mai ales coresponden i documente. Hai s ne uitm, propuse Edward. Urcar pe scara cea mare pn la echivalentul etajului al treilea, cci majoritatea camerelor de la parter ocupau dou etaje. De acolo, urcar o alt scar nc dou etaje, pn ajunser n pod. Kim se lupt s deschid ua. Nu mai fusese descuiat de ani de zile. Suprafaa podului era enorm, pentru c acoperea tot planul n form de U al casei, cu excepia zonei turnuleelor. Fiecare turn era cu un etaj mai nalt dect restul cldirii i avea propriul lui pod de form conic. Podul principal avea un tavan de catedral, urmrind linia acoperiului. Era destul de bine luminat, datorit numeroaselor ochiuri de geam. naintar de-a lungul coridorului central. De ambele pri erau nenumrate dulapuri, birouri, cufere i cutii. Kim se opri la ntmplare i i art lui Edward c toate erau pline cu registre, caiete, dosare, documente, scrisori, fotografii, ziare i reviste vechi. Era o adevrat comoar de mrturii documentare. Cred c e destul material aici pentru a umple cteva vagoane de tren, zise Edward. Ct de vechi sunt? Unele sunt de pe vremea lui Ronald Stewart, rspunse Kim. El a nfiinat compania. Majoritatea sunt acte legate de afaceri, dar nu toate. Sunt i cteva scrisori personale. Cnd eram copii, obinuiam s m strecor aici cu fratele meu, ca s vedem cine gsea hrtiile cele mai vechi. Problema era c nu aveam voie i bunicul se nfuria cnd ne gsea aici. La fel de multe sunt i n pivni? ntreb Edward. Poate chiar mai multe. Vino s-i art. Merit, oricum, s vezi pivnia de vinuri. Are acelai decor ca i casa. Coborr napoi pe scara principal i se ntoarser n sufragerie. Apoi deschiser o u masiv de stejar i coborr n pivni pe o scar de granit. Edward nelese imediat de ce spusese Kim c avea acelai decor ca i casa. Era construit ca o temni medieval. Pereii erau din piatr, lumina din firide semna cu cea a unor tore, iar rafturile pentru vin erau construite n jurul pereilor unor ncperi separate, care puteau
62

fi folosite drept celule. Aveau ui de fier i gratii la deschizturile care ddeau n hol. Cineva avea simul umorului, spuse Edward, n timp ce naintau de-a lungul coridorului central. Singurul lucru care lipsete sunt instrumentele de tortur. Mie i fratelui meu nu ni s-a prut deloc la fel de distractiv. Nu era nevoie ca bunicul s ne spun s nu venim aici. Nu aveam nici cea mai mic intenie s-o facem. Ne ngrozea. Toate cuferele i cutiile astea sunt pline de hrtii? ntreb Edward. Ca n pod? Pn la ultimul, rspunse Kim. Edward se opri i mpinse ua uneia dintre ncperile-celule. Pi nuntru. Rafturile de vin erau aproape goale. Mesele, dulapurile i cuferele erau sprijinite de ele. Ridic una dintre puinele sticle. Dumnezeule! exclam el. E vin din 1896. Ar putea fi valoros. Kim fluier dispreuitor. M ndoiesc, spuse ea. Probabil c dopul e distrus. Nimeni n-a mai avut grij de ele de mai bine de o jumtate de secol. Edward puse la loc sticla prfuit i deschise sertarul unei mese de lucru. Lu la ntmplare o hrtie. Era un document de vam din secolul al nousprezecelea. ncerc altul. Era chitana ncrcturii unei nave din secolul al optsprezecelea. Am impresia c nu e prea mult ordine aici, zise el. Din pcate aa e. De fapt, nu e nici un pic de ordine pe nicieri. De cte ori era construit o nou cas, ceea ce se ntmpla destul de des nainte de aceast monstruozitate, toate actele erau mutate i apoi puse la loc. De-a lungul secolelor s-au amestecat de tot. Pentru a-i demonstra spusele, Kim deschise un dulap pentru dosare i scoase un document. Era o alt chitan de ncrctur. I-o ntinse lui Edward i-i spuse s se uite la dat. S fiu al naibii, spuse el. 1689. Doar cu trei ani nainte de nebunia cu vrjitoarele. Asta dovedete c am dreptate, zise Kim. Ne-am uitat la trei documente din trei secole diferite. Cred c e semntura lui Ronald, spuse Edward.
63

I-o art lui Kim i ea l aprob. Mi-a venit o idee. Mi-ai strnit interesul pentru fenomenul sta al vrjitoriei i, mai ales, pentru strmoaa mea Elizabeth. Poate a afla ceva despre ea cu ajutorul hrtiilor de pe-aici. De exemplu, de ce nu e ngropat n cimitirul familiei? ntreb Edward. i asta i altele. Sunt din ce n ce mai curioas de secretul care a nvluit-o de-a lungul anilor. i dac a fost, ntr-adevr, executat. Dup cum mi-ai spus, nu este menionat n cartea pe care mi-ai dat-o. E destul de misterios. Edward arunc o privire prin celula n care se aflau. Nu va fi o sarcin prea uoar, avnd n vedere mulimea materialelor, spuse el. i, n cele din urm, s-ar putea s fie o pierdere de vreme, pentru c majoritatea sunt legate de afaceri. Va fi o provocare, rosti Kim, entuziasmat de idee. Se uit din nou n sertarul n care gsise chitana din secolul al aptesprezecelea, s vad dac mai erau materiale din aceeai vreme. Cred c s-ar putea chiar s-mi plac. Va fi un exerciiu de autodescoperire sau, cum spuneai tu despre casa cea veche, de a reface legtura cu motenirea mea. n timp ce Kim rsfoia prin sertare, Edward se plimb prin celule, naintnd mai adnc n pivnia imens. nc avea lanterna la el i, cnd ajunse aproape de captul pivniei, o aprinse. Cteva becuri din nie se sprseser. Edward vr capul n ultima celul i lumin n jur. Raza se plimb pe deasupra adunturii obinuite de mese de lucru, cufere i cutii, pn cnd se opri asupra unui tablou sprijinit cu spatele de un perete. Amintindu-i toate tablourile pe care le vzuse sus, Edward fu curios de ce acesta fusese att de ru tratat. Reui, cu greutate, s-i croiasc drum pn la tablou. l ridic n picioare de la perete i-i lumin suprafaa prfuit. Prea a fi portretul unei femei tinere. Edward l lu din colul su ruinos, l ridic deasupra capului i-l purt afar din celul. Ajuns pe coridor, l sprijini de perete. Era, ntr-adevr, o femeie tnr. Decolteul rochiei i contrazicea vechimea. Era pictat ntr-un stil eapn, primitiv. terse cu degetul praful de pe o mic plac de cositor de la baza tabloului i o lumin cu lanterna. Apoi ridic portretul i-l
64

aduse n celula unde Kim lucra n continuare. Ia uit-te aici, spuse Edward. l sprijini de birou i lumin placa. Kim se ntoarse i se uit la tablou. Sesiznd emoia lui Edward, urm raza lanternei i citi numele. Dumnezeule! exclam ea. E Elizabeth! Bucuroi de descoperire, purtar tabloul pe scri pn n camera principal, unde aveau lumin potrivit. l sprijinir de perete i se ndeprtar ca s-l priveasc. Ceea ce e extrem de ocant la el, zise Edward, e c seamn foarte mult cu tine, mai ales ochii aceia verzi. O fi aceeai culoare a ochilor, spuse Kim, dar Elizabeth era mult mai frumoas i, n mod sigur, mai nzestrat dect mine. Frumuseea e n ochii celui care privete, replic Edward. Personal, cred c e tocmai invers. Kim rmsese nmrmurit n faa faimoasei sale predecesoare. Exist asemnri. Prul nostru arat la fel, chiar i forma feei. Ai putea fi surori, o aprob Edward. E un portret foarte atrgtor. De ce naiba era ascuns n fundul pivniei de vinuri? E mult mai plcut dect celelalte tablouri din cas. E ciudat, spuse Kim. Bunicul meu trebuie s fi tiut de el, aa c nu cred c a fost o scpare. Excentric cum era, nu cred c-i psa de sentimentele altora, n special ale mamei. El i mama nu s-au neles niciodat. Mrimea e asemntoare cu cea a petei pe care am observat-o deasupra cminului din casa cea veche, observ Edward. Ce-ar fi s-l ducem acolo, mcar de curiozitate? Edward ridic tabloul, dar, nainte de a porni, Kim i aduse aminte de cutiile pe care veniser s le caute la castel. Edward i mulumi i ls tabloul jos. Intrar mpreun n buctrie. Kim gsi trei cutii de plastic cu capac, n cmara majordomului. Dup ce recuperar tabloul din camera de zi, pornir spre casa cea veche. Kim insist s duc ea opera de art. Cu rama subire, neagr, nu era grea. Faptul c am gsit acest portret mi d un sentiment ciudat, dar pozitiv, spuse Kim pe drum. E ca i cum mi-a fi
65

regsit o rud de mult pierdut. Trebuie s recunosc c e o coinciden ciudat. Mai ales c din cauza ei s-a ntmplat s fim aici. Kim se opri brusc. inea portretul n fa i se uita fix la chipul lui Elizabeth. Ce s-a ntmplat? ntreb Edward. M gndeam ct de mult semn cu ea i deodat mi-am amintit ce se presupune c a pit. Astzi e de neimaginat ca cineva s poat fi acuzat de vrjitorie, judecat i spnzurat pentru asta. Kim se imagin n faa unei frnghii atrnnd dintr-un copac. Era aproape de moarte. Se cutremur. Apoi tresri, cnd simi atingerea frnghiei. Te simi bine? ntreb Edward. O prinse pe dup umeri. Ea cltin din cap i respir adnc. Mi-a trecut prin minte un gnd cumplit, recunoscu ea. Miam imaginat cum ar fi dac a fi eu condamnat la spnzurtoare. Du tu cutiile i las-m pe mine s car tabloul. i schimbar poverile i pornir din nou. Trebuie s fie din cauza cldurii, spuse el, pentru a mai destinde atmosfera. Sau, poate, ti s-a fcut foame. Imaginaia ta a luat-o razna. Gsirea portretului m-a afectat, recunoscu Kim. E ca i cum Elizabeth mi-ar vorbi de peste secole, poate pentru a-i spla reputaia. Edward o privi lung pe Kim, n timp ce-i croiau drum prin iarba nalt. Glumeti? ntreb el. Nu, spuse Kim. Spuneai c e o coinciden ciudat c am gsit tabloul. Eu cred c e mai mult dect o coinciden. Vreau s spun c, dac te gndeti puin, e incredibil. Nu poate fi o simpl ntmplare. Trebuie s nsemne ceva. Ai o criz subit de superstiie sau eti tot timpul aa? ntreb Edward. Nu tiu, rspunse Kim. ncerc doar s neleg. Crezi n experiene extrasenzoriale sau n mediumuri? ntreb Edward. Nu m-am gndit prea mult la asta, recunoscu Kim. Tu
66

crezi? Edward rse. Parc ai fi un psiholog; mi rspunzi la ntrebare cu alt ntrebare. Ei bine, eu nu cred n supranatural. Sunt om de tiin. Cred n ceea ce poate fi demonstrat raional i reprodus experimental. Nu sunt o persoan religioas i nici una superstiioas. O s crezi probabil c sunt cinic dac spun c cele dou sunt legate. Nici eu nu sunt prea religioas. Dar am credine vagi n fore supranaturale. Ajunser la casa cea veche. Kim i inu ua deschis lui Edward. Acesta duse tabloul n salon i l ridic n dreptul petei de deasupra cminului. Se potrivea perfect. Cel puin, am avut dreptate n privina locului acestui portret, spuse Edward. Ls tabloul pe cmin. O s am grij s stea din nou la locul lui, spuse Kim. Elizabeth merit s se ntoarc n casa ei. Asta nseamn c te-ai hotrt s aranjezi casa? Poate, rspunse Kim. Dar, mai nti, trebuie s vorbesc cu familia, n special cu fratele meu. Personal, cred c e o idee grozav. Lu cutiile de plastic de la Kim i i spuse c se duce n pivni s ia nite mostre de pmnt, n ua salonului se opri. Dac gsesc Claviceps purpurea acolo jos, spuse el cu un zmbet forat, tiu c aceast informaie va avea cel puin un efect: va rpi puin din farmecul supranatural al povetii vrjitoarelor din Salem. Kim nu rspunse. Era fermecat de portretul Elizabethei i czuse pe gnduri. Edward ridic din umeri. Apoi merse n buctrie i cobori n ntunericul rece i umed al pivniei.

67

Luni, 18 iulie 1994


Ca de obicei, laboratorul lui Edward Armstrong din Complexul Medical Harvard era scena unei activiti frenetice. Oamenii n alb, care se micau ncoace i-ncolo printr-un amestec futurist de echipamente de nalt tehnologie, ddeau impresia unui haos. Dar sentimentul de dezordine era numai pentru cei neiniiai. Cunosctorii tiau c tiina de vrf se afl ntr-o continu micare. n cele din urm, totul depindea de Edward, dei nu era singurul cercettor care lucra n irul de camere numite, cu simpatie, fieful lui Armstrong. Fiind cunoscut drept un geniu, un chimist celebru i un neurochimist prestigios, cererile pentru ocuparea posturilor n echip, pentru doctorat i postdoctorat depeau cu mult numrul posturilor pe care Edward reuise s le creeze din bugetul, spaiul i timpul su extrem de limitate. Prin urmare, Edward avea personalul i studenii cei mai buni i mai inteligeni. Ali profesori l considerau un masochist. Nu numai c avea cel mai mare numr de studeni la facultate, dar insista s predea n continuare un curs de chimie elementar la colegiu, chiar i vara. Era singurul profesor plin care fcea acest lucru. Dup cum explica el, se simea obligat s stimuleze minile tinere ct mai devreme posibil. ntors de la unul din faimoasele sale cursuri pentru colegiu, Edward intr pe domeniul su prin una din uile laterale ale laboratorului. Asemenea ngrijitorului care hrnete animalele la grdina zoologic, fu imediat nconjurat de studeni. Fiecare lucra la cte un aspect separat al elului lui Edward de a elucida mecanismele memoriei de scurt i lung durat. Fiecare avea o problem sau o ntrebare la care Edward rspunse scurt i apoi
68

i trimise la mesele lor pentru a-i continua munca de cercetare. Dup ce rspunse la ultima ntrebare, Edward se duse la biroul su. Nu avea o camer separat, pe care ar fi considerato o risip inutil de spaiu necesar. Se mulumea cu un col n care avea o suprafa de lucru, cteva scaune, un computer i un dulap pentru dosare. Aici lucra, de patru ani, mpreun cu asistenta lui cea mai apropiat, Eleanor Youngman, aflat la postdoctorat. Ai un musafir, spuse Eleanor cnd ajunser la masa de lucru a lui Edward. Te ateapt n secretariatul departamentului. Edward i ls materialele de curs i-i schimb jacheta cu un halat alb. N-am timp de musafiri, spuse el. M tem c pe acesta trebuie s-l primeti, replic Eleanor. Edward se uit lung la asistenta sa. Afia un zmbet care arta c era pe punctul de a izbucni n rs. Eleanor era o blond inteligent i spiritual din Oxnard, California, care arta ca i cum ar fi fcut parte din echipa de surfing. n schimb, i luase doctoratul n biochimie la Berkeley, la vrsta de doar douzeci i trei de ani. Edward o considera de nepreuit, nu numai datorit inteligenei, ci i devotamentului su. l venera pe Edward, convins c el avea s fac urmtorul salt n nelegerea neurotransmitorilor i a rolului acestora n funcionarea sentimentelor i a memoriei. Cine Dumnezeu e? ntreb Edward. Stanton Lewis, rspunse Eleanor. M d gata de fiecare dat cnd vine aici. De data asta mi-a spus c vrea s investesc ntr-o revist de chimie numit Bonding11, cu un supliment numit Molecula lunii. Niciodat nu tiu cnd e serios. Nu e serios, spuse Edward. Flirteaz cu tine. Edward i control repede corespondena. Nu era nimic care s nu sufere amnare. Vreo problem n laborator? o ntreb el pe Eleanor. M tem c da, spuse ea. Noul sistem de electroforez capilar, pe care l-am folosit n ultima vreme pentru cromatografie capilar electrocinetic, ne face din nou probleme. S-i chem pe cei de la Bio-rad s-l repare?
11

Legtur (engl.) (n. trad.).

69

M uit eu la el. Trimite-l pe Stanton ncoace. O s m ocup de amndoi n acelai timp. Edward i ata dozimetrul la gulerul halatului i se ntoarse n unitatea de cromatografie. ncepu s lucreze la computerul care controla aparatul. Cu siguran, ceva nu era n ordine. Aparatul se ntorcea mereu la meniul original de setup. Absorbit de ceea ce fcea, Edward nu-l auzi pe Stanton apropiindu-se. Nu-i ddu seama de prezena lui pn cnd acesta l plesni peste spate. Salut, prietene! spuse Stanton. Am o surpriz grozav pentru tine. i ntinse lui Edward o brour groas, lucioas. Ce e asta? ntreb Edward, lund crulia. Ceea ce ateptai de mult: prospectul lui Genetrix, rspunse Stanton. Edward chicoti i cltin din cap. Eti prea de tot, spuse el. Puse prospectul de o parte i i ndrept din nou atenia asupra computerului unitii de cromatografie. Cum a mers ntlnirea cu sora Kim? ntreb Stanton. Mi-a fcut plcere s-o cunosc pe verioara ta, zise Edward. E o femeie extraordinar. Te-ai culcat cu ea? ntreb Stanton. Edward se ntoarse brusc. E o ntrebare cam indiscret. Dumnezeule, zise Stanton cu un zmbet larg. Eti cam agitat. Asta nseamn c v-ai neles bine, altfel n-ai fi att de sensibil. Cred c te grbeti s tragi concluzii, spuse Edward, blbindu-se uor. Hai, las-o moart, replic Stanton. Te cunosc prea bine. E la fel ca atunci cnd eram la medicin. Cnd e vorba de laborator sau de tiin, parc-ai fi Napoleon. Cnd vine vorba de femei, tremuri ca o frunz. Nu te neleg. Dar, oricum, recunoate. V-ai neles bine, nu-i aa? Ne-am simit bine, recunoscu Edward. De fapt, am luat cina mpreun vineri seara. Perfect. Din punctul meu de vedere, e ca i cum te-ai fi
70

culcat cu ea. Nu fi att de vulgar. ntr-adevr, spuse Stanton vesel. Ideea era s te fac s-mi fii dator i acum eti. Preul, dragul meu prieten, e s citeti prospectul. Stanton ridic broura de unde Edward o aruncase nepstor i i-o ntinse din nou. Edward oft, dndu-i seama c se dduse de gol. Bine. O s citesc blestemia aia. Bun. Ar trebui s tii cte ceva despre companie, pentru c sunt dispus s-i ofer aptezeci i cinci de mii de dolari pe an plus o parte din aciuni, pentru a face parte din echipa de consilieri tiinifici. N-am timp s merg la nici un fel de edine. Cine i-a cerut s mergi la edine? ntreb Stanton. Nu vreau dect s-i apar numele pe oferta iniial de aciuni. Dar de ce? ntreb Edward. Biologia molecular i biotehnologia nu sunt domeniul meu forte. Pentru Dumnezeu! Cum poi fi att de naiv? Eti o celebritate n tiin. Nu conteaz c n-ai habar de biologia molecular. Numele tu e important. N-a spune c n-am habar de biologia molecular, rosti Edward iritat. Nu face pe supratul cu mine, zise Stanton. Apoi art spre aparatul la care lucra Edward. Ce naiba e asta? E o unitate de electroforez capilar, rspunse Edward. Ce naiba face? E o tehnologie de separare relativ nou. Se folosete la separarea i identificarea compuilor. Stanton pipi carcasa de plastic a unitii centrale. Ce o face s fie nou? Nu e nou n totalitate. Funcioneaz cam pe aceleai principii ca i electroforez convenional, dar diametrul ngust al capilarelor elimin necesitatea unui agent de anticonvecie, pentru c disiparea cldurii e foarte eficient. Stanton ridic o mn, n glum, pentru a se apra. M dau btut. M-ai copleit Spune-mi doar dac merge. Merge foarte bine, spuse Edward. Se uit din nou la aparat.
71

Cel puin, de obicei. Acum ceva e n neregul. E bgat n priz? ntreb Stanton. Edward i arunc o privire exasperat. ncercam doar s te ajut, glumi Stanton. Edward deschise capacul aparatului i se uit la carusel. Vzu imediat c una dintre fiolele cu mostre bloca micarea caruselului. Ce drgu, spuse el. Emoia de a descoperi cauza unei probleme ce poate fi remediat. Aranj fiola i caruselul ncepu imediat s nainteze. Edward nchise capacul. Deci contez pe tine s citeti prospectul, zise Stanton. i s te gndeti la oferta mea. Ideea de a primi bani pentru nimic m deranjeaz. De ce? Dac marii sportivi pot s semneze pentru fabricile de tenii, de ce n-ar putea i oamenii de tiin s fac la fel? O s m gndesc, spuse Edward. Asta e tot ce-i cer. D-mi un telefon dup ce citeti prospectul. i spun, pot s te fac s ctigi bani buni. Ai venit cu maina ncoace? ntreb Edward. Nu, am venit pe jos din Concord. Sigur c am venit cu maina. Ce ncercare nereuit de a schimba subiectul. M duci i pe mine pn n campusul principal de la Harvard? l ntreb Edward. Cinci minute mai trziu, Edward se aez pe scaunul din dreapta al Mercedesului 500 SEL al lui Stanton. Acesta porni motorul i ntoarse repede la o sut optzeci de grade. Parcase pe Huntington Avenue, pe lng Biblioteca medical Countway. Ocolir Fenway i merser pe Storrow Drive. D-mi voie s te ntreb ceva, zise Edward, dup o perioad de tcere. Acum dou zile, la cin, ai vorbit despre o strmoa a lui Kim, Elizabeth Stewart. Eti sigur c a fost spnzurat ca vrjitoare sau e doar un zvon care a circulat n familie att de mult, nct toat lumea a ajuns s-l cread? Nu pot s jur c e adevrat, rspunse Stanton. Am luat i eu de bun ce-am auzit. Nu reuesc s gsesc numele ei n nici unul dintre tratatele de baz despre acest subiect, spuse Edward. i sunt o mulime. Eu am auzit povestea de la mtua mea. Ea spune c
72

familia Stewart a pstrat secretul din cele mai vechi timpuri. Aa c nu e o invenie de-a lor pentru a-i spori reputaia. Bine, s presupunem c s-a ntmplat, spuse Edward. De ce naiba mai conteaz acum? A trecut atta timp. Dup o generaie sau dou a nelege, dar nu dup trei sute de ani. Stanton ridic din umeri. Habar n-am. Dar nu cred c ar fi trebuit s-o pomenesc. Mtua mea o s m omoare dac aude c am vorbit despre asta. Chiar i Kim era reticent la nceput, spuse Edward. Probabil din cauza mamei ei, mtua mea. ntotdeauna a inut la reputaie i la toate prostiile astea sociale. E o doamn foarte binecrescut. Kim m-a dus i mi-a artat domeniul familiei, spuse Edward. Am intrat chiar i n casa n care se presupune c a trit Elizabeth. Stanton se uit lung la Edward i cltin admirativ din cap. Dar tiu c nu pierzi timpul, tigrule. A fost ceva foarte nevinovat. Nu te lsa dus de imaginaia ta murdar. Casa mi s-a prut fascinant i i-a trezit interesul lui Kim pentru Elizabeth. Nu cred c mamei ei o s-i plac asta, spuse Stanton. S-ar putea s reuesc s atenuez puin efectul pe care povestea asta l are asupra familiei. Deschise geanta pe care o inea n poal i ridic una dintre cutiile de plastic pe care el i Kim le aduseser din Salem. i explic lui Stanton ce conineau. Cred c eti ndrgostit de-a binelea, spuse Stanton. Altfel, n-ai consuma atta timp i energie. Ideea mea e c, dac dovedesc c la baza isteriei cu vrjitoarele din Salem s-a aflat ergotismul, asta ar terge orice urm a stigmatului pe care oamenii asociai cu povestea asta, n special cei din familia Stewart, nc l mai simt. Eu tot cred c eti ndrgostit, spuse Stanton. E o justificare prea teoretic pentru atta efort. Eu nu reuesc s te conving s faci ceva pentru mine nici dac-i promit marea cu sarea. Edward suspin. Bine, spuse el. Recunosc c, n calitate de neurolog, sunt
73

intrigat de posibilitatea ca drama din Salem s fi fost provocat de halucinogene. Asta neleg. Povestea vrjitoarelor din Salem are o atracie universal. Nu e nevoie s fii neurolog. Omul de afaceri ca filosof, remarc Edward, rznd. Acum cinci minute a fi considerat asta un oximoron. Explic-mi atracia universal. Povestea are seducia macabrului, spuse Stanton. Oamenilor le plac astfel de lucruri. E la fel ca piramidele din Egipt. Trebuie s fie ceva mai mult dect nite simple grmezi de pietre. O fereastr ctre supranatural. Nu cred c sunt de acord, zise Edward, punnd la loc mostra de pmnt. Ca om de tiin, nu fac dect s caut o explicaie tiinific. Pe naiba, spuse Stanton. Stanton l ls pe Edward n Cambridge, pe Divinity Avenue. nainte ca Edward s nchid portiera, i aminti de prospectul lui Genetrix. Edward travers Divinity Avenue i intr n laboratoarele de biologie de la Harvard. O secretar de departament l ndrum spre laboratorul lui Kevin Scranton. Prietenul su, slab, cu barb, lucra la el n cabinet. Kevin i Edward fuseser colegi la Wesleyan, dar nu se mai vzuser de cnd Edward se ntorsese s predea la Harvard. Primele zece minute le petrecur depnnd amintiri, nainte ca Edward s treac la motivul vizitei sale. Puse cele trei cutii pe colul mesei de lucru a lui Kevin. Vreau s vezi dac gseti Claviceps purpurea, spuse Edward. Kevin ridic o cutie i deschise capacul. Poi s-mi spui de ce? ntreb el. Lu ntre degete puin pmnt. N-o s-i vin s crezi, zise Edward. Apoi i povesti lui Kevin cum obinuse mostrele i toate informaiile despre procesele de vrjitorie din Salem. Nu pomeni numele familiei Stewart, gndindu-se c i datora lui Kim mcar att. Sun interesant, spuse Kevin, dup ce Edward i termin
74

povestea. Kevin se ridic i ncepu s fac un amestec umed dintr-o mostr mic de pmnt. M-am gndit c ar putea iei o lucrare drgu pentru Science sau Nature, spuse Edward. Cu condiia s gsim spori de Claviceps. Kevin puse proba sub microscopul din birou i ncepu s o studieze. Ei bine, sunt o grmad de spori aici, dar nu e ceva neobinuit. Care e metoda cea mai bun de a vedea dac sunt de Claviceps sau nu? ntreb Edward. Sunt mai multe metode, rspunse Kevin. Ct de repede vrei un rspuns? Ct mai repede, zise Edward. Testul ADN ar dura mai mult, spuse Kevin. Probabil c sunt de la trei pn la cinci mii de specii diferite de spori n fiecare mostr. n plus, metoda cea mai sigur ar fi s cultivm nite Claviceps. Problema e c asta nu e uor, dar voi ncerca. Edward se ridic. i-a fi recunosctor pentru orice poi s faci. Dup ce se adun o secund, Kim ridic mna nmnuat ii ddu prul la o parte de pe frunte cu antebraul. Fusese o zi tipic de agitat n secia de terapie intensiv chirurgical SICU. Intens, dar plin de satisfacii. Era extenuat i atepta cu nerbdare sfritul turei, peste douzeci de minute. Din nefericire, momentul ei de relaxare fu ntrerupt. Kinnard Monihan intr n secie cu un pacient bolnav. Kim i celelalte asistente care erau libere pe moment ddur o mn de ajutor la instalarea celui nou-venit. Kinnard i anestezistul care venise cu el le ajutar. n timp ce lucrau, Kim i Kinnard evitar s se priveasc. Dar Kim i simea acut prezena, mai ales cnd eforturile lor de a ajuta pacientul i aduceau umr la umr. Kinnard era un brbat de douzeci i opt de ani, nalt i slab, cu trsturi ascuite. Mergea uor i agil, mai degrab ca un boxer la antrenament dect ca un doctor n plin rezideniat la chirurgie.
75

Dup ce pacientul fu instalat, Kim se ndrept spre biroul central. Simi o mn pe bra, se ntoarse i se uit n ochii negri, aprini ai lui Kinnard. Doar nu eti nc suprat? ntreb Kinnard. Nu-l deranja deloc s aduc n discuie subiecte delicate n mijlocul seciei de terapie intensiv. Cuprins de un val de nelinite, Kim ntoarse privirea. Mintea i era copleit de emoii contradictorii. Nu-mi spune c n-ai de gnd s vorbeti cu mine deloc, zise Kinnard. Nu crezi c exagerezi puin cu suprarea? Te-am avertizat, ncepu Kim cnd i reveni glasul. i-am spus c lucrurile se vor schimba dac insiti s mergi n excursia de pescuit, n loc s mergem la via Marthei, aa cum plnuisem. Nu am stabilit niciodat sigur c mergem la vie, spuse Kinnard. i nu m ateptasem ca invitaia doctorului Markey s m includ i pe mine. Dac nu ne-am fcut un program sigur, zise Kim, atunci cum de eu mi-am luat liber? i cum de mi-am sunat prietenii de familie i am aranjat s stm n bungaloul lor? Am vorbit despre asta o singur dat, spuse Kinnard. De dou ori, replic Kim. Iar a doua oar i-am spus despre bungalou. Ascult, zise Kinnard. Excursia aceea era important pentru mine. Doctorul Markey este al doilea om din departament. Poate c noi doi am avut probleme de comunicare, dar asta n-ar trebui s te supere att de tare. Ceea ce e mai grav e c nici nu-i pare ru, dar deloc, spuse Kim. Se nroi la fa. N-o s-mi cer scuze cnd nu consider c am fcut ceva greit, zise Kinnard. Foarte bine. Porni din nou spre biroul central. Kinnard o opri din nou. mi pare ru c te-ai suprat, zise el. Chiar am crezut c o s-i treac pn acum. Hai s mai vorbim smbt seara. Nu sunt de serviciu. Poate lum cina i vedem un spectacol. mi pare ru, dar am alte planuri. Nu era adevrat i Kim simi un gol n stomac. Nu-i plceau
76

confruntrile i tia c nu le fcea fa. Orice fel de nenelegere o afecta n mod organic. Kinnard rmase cu gura deschis. A, neleg, spuse el. Ochii i se ngustar. Kim nghii. i ddea seama c era furios. Jocul sta se joac n doi. Am i eu pe cineva cu care voiam s m ntlnesc. Asta e ocazia mea. Cine? ntreb Kim. n momentul n care puse ntrebarea, i pru ru. Kinnard i arunc un zmbet maliios i plec. ngrijorat s nu-i piard stpnirea de sine, Kim se retrase n intimitatea magaziei. Tremura. Dup ce respir de cteva ori adnc, se simi mai sigur pe sine i gata s se ntoarc la lucru. Era pe punctul de a se ntoarce n secie, cnd ua se deschise i Marsha Kingsley, colega ei de camer, intr. Am auzit, din ntmplare, discuia, spuse Marsha. Era o femeie iute i minion, cu o claie de pr rou pe care l purta strns n coc cnd lucra n secia de terapie intensiv. Kim i Marsha nu erau numai colege de camer, ci i de facultate, la SICU. E un ticlos, zise Marsha. tia mai bine dect oricine istoria relaiei lui Kim cu Kinnard. Nu-l lsa pe egoistul la s-i fac viaa amar. Apariia brusc a Marshei spulber puterea lui Kim de a-i ine lacrimile n fru. Nu suport certurile. Eu cred c te-ai comportat exemplar, spuse Marsha i i ntinse un erveel. Nici mcar nu i-a cerut iertare. i terse ochii. E un prost nesimit, zise Marsha ncurajator. Nu tiu cu ce am greit. Pn de curnd am crezut c avem o relaie bun. N-ai greit cu nimic. E problema lui. E prea egoist. F comparaia dintre comportamentul lui i cel al lui Edward. Edward i-a trimis flori n fiecare zi. N-am nevoie de flori n fiecare zi, zise Kim. Bineneles c nu. Intenia conteaz. Kinnard nu se gndete la sentimentele tale. Merii ceva mai bun. Asta nu tiu, spuse Kim. i sufl nasul. Dar un lucru e sigur.
77

Trebuie s fac nite schimbri n viaa mea. M gndesc s m mut la Salem. Mi-a venit ideea s repar o cas veche de pe terenul familiei pe care eu i fratele meu am motenit-o. E o idee grozav. O s-i prind bine s mai schimbi peisajul, mai ales c Kinnard locuiete pe Beacon Hill. Asta era i ideea mea, spuse Kim. M duc acolo dup serviciu. Nu vrei s vii i tu? Mi-ar face plcere. i, poate, mi dai nite idei despre ce ar trebui s fac pe acolo. Poate alt dat, zise Marsha. Trebuie s m ntlnesc cu cineva acas. Dup ce i termin treaba i i pred raportul, Kim prsi spitalul. Se urc n main i iei din ora. Traficul era cam aglomerat, dar se mica repede, mai ales dup ce trecu peste Tobin Bridge. Prima oprire o fcu la casa n care copilrise, de pe Marblehead Neck. E cineva acas? strig ea cnd intr n foaierul casei, n stil de castel francez. Avea o privelite superb direct la ocean. Semna superficial cu castelul, dar era mult mai mic i mai de bun gust. Sunt n camera nsorit, rspunse de departe Joyce. Kim ocoli scara principal, merse pe coridorul central i intr n camera n care mama sa i petrecea cea mai mare parte a timpului. Era ntr-adevr o camer nsorit, cu trei laturi de sticl Era cu faa spre sud, deasupra pajitei terasate, dar nspre est privelitea oceanului i tia rsuflarea. Eti nc n uniform, spuse Joyce. n tonul ei era o und de dezaprobare pe care numai o fiic o putea simi. Am venit direct de la serviciu. Am vrut s evit ora de vrf. Sper c nu ai adus vreun microb de la spital. Tot ce-mi lipsete acum e s m mbolnvesc din nou. Nu lucrez la boli infecioase, spuse Kim. n secia n care lucrez eu sunt, probabil, mai puine bacterii dect aici. Nu spune asta, se rsti Joyce. Cele dou femei nu semnau deloc. Kim aducea mai mult cu tatl su, la forma feei i la pr. Joyce avea o fa ngust, cu ochii adncii n orbite i nasul uor acvilin. Prul ei, cndva brunet, era acum n cea mai mare parte crunt. Nu i-l vopsise
78

niciodat. Avea pielea palid ca marmura alb, dei era aproape mijlocul verii. Vd c eti nc n halat, observ Kim. Se aez pe o canapea, n faa ezlongului mamei sale. N-am avut nici un motiv s m mbrac, spuse Joyce. i, n plus, nu m-am simit bine. Presupun c asta nseamn c tata nu e aici. De-a lungul anilor, nvase regula. Tatl tu a plecat asear ntr-o scurt cltorie de afaceri la Londra. mi pare ru, zise Kim. Nu conteaz. Cnd e aici, oricum, nu m bag n seam. Voiai s-l vezi? Aa speram. Se ntoarce joi, spuse Joyce. Dac are chef. Kim recunoscu tonul de martir din vocea mamei sale. Grace Traters a plecat cu el? ntreb Kim. Grace Traters era asistenta personal a tatlui su, ultima dintr-un lung ir de asistente personale. Firete c a plecat cu Grace, rspunse Joyce nervoas. John nu poate nici s-i lege ireturile fr Grace. Dac te deranjeaz, de ce accepi, mam? ntreb Kim. N-am nici un cuvnt de spus n problema asta, replic Joyce. Kim i muc limba. Simea c se enerveaz. Pe de o parte, o comptimea pe mama ei pentru ceea ce trebuia s suporte i, pe de alt parte, era furioas c se comporta ca o victim. Tatl su avusese aventuri dintotdeauna, unele mai puin ascunse dect altele. Aa stteau lucrurile de cnd se tia Kim. Schimbnd subiectul, Kim ntreb despre Elizabeth Stewart. Ochelarii de citit ai lui Joyce i czur de pe vrful nasului, unde stteau foarte precar i i se legnar pe piept, atrnai de un lan n jurul gtului. Ce ntrebare ciudat, spuse Joyce. De ce Dumnezeu te intereseaz? Am dat, din ntmplare, peste portretul ei n pivnia de vinuri a bunicului, rspunse Kim. M-a cam surprins, mai ales c avem aceeai culoare a ochilor. Apoi mi-am dat seama c tiu
79

foarte puine despre ea. Chiar a fost spnzurat pentru vrjitorie? Nu vreau s vorbesc despre asta. De ce nu, mam? Pur i simplu, e un subiect tabu. Ar trebui s-i aduci aminte i nepotului tu, Stanton, spuse Kim. A adus vorba despre ea la o cin. O s-i aduc aminte, cu siguran. E de neiertat. Ar trebui s tie. De ce e un subiect tabu, dup atia ani? Nu e ceva cu care s ne mndrim, rspunse Joyce. A fost o poveste neplcut. Ieri am citit ceva despre procesele de vrjitorie din Salem, spuse Kim. Exist o documentaie foarte bogat, dar despre Elizabeth nu se vorbete nicieri. ncep s m ntreb dac a fost, ntr-adevr, implicat. Din cte am neles eu, a fost, zise Joyce. Dar s nu intrm n amnunte. Cum ai dat peste portretul ei? Am fost la castel. Am vizitat proprietatea smbt. Am de gnd s renovez casa cea veche i s m mut n ea. De ce Dumnezeu vrei s faci aa ceva? ntreb Joyce. E att de mic. Ar putea fi foarte frumoas. i e mai mare dect locuina mea actual. Oricum, vreau s plec din Boston. Cred c ar fi ngrozitor de greu s o faci locuibil. De aceea voiam s vorbesc cu tata. i, bineneles, nu e aici. Trebuie s spun c niciodat n-a fost aici cnd am avut nevoie de el. Eu nu tiu ce s-i spun despre o asemenea idee, zise Joyce. Ar trebui s vorbeti cu George Harris i Mark Stevens, constructorul i arhitectul care tocmai au terminat renovarea acestei case i au lucrat cum nu se poate mai bine. Lucreaz n echip i sediul lor e aezat convenabil, n Salem. De asemenea, ar trebui s vorbeti i cu fratele tu Brian. Asta se nelege de la sine, zise Kim. Sun-l pe fratele tu de aici. ntre timp, eu o s-i aduc numrul de telefon al constructorului i al arhitectului. Joyce se ridic din ezlong i dispru. Kim zmbi cnd ridic
80

telefonul i-l puse n poal. Mama ei era plin de surprize. Acum era de-o imobilitate absolut i n clipa urmtoare devenea un vrtej, implicndu-se total n proiectele altora. Kim tia, intuitiv, care era problema: mama sa nu avea destule lucruri de fcut. Spre deosebire de prietenele ei, ea nu se implicase niciodat n activiti de voluntariat. Dup ce form numrul, Kim se uit la ceas i ncerc s ghiceasc ce or era la Londra. Nu c ar fi avut vreo importan. Fratele ei suferea de insomnii i lucra toat noaptea, iar ziua aipea cte puin, ca o pasre de noapte. Brian rspunse dup primul semnal. Dup ce se salutar, Kim i vorbi despre ideea ei. Reacia lui Brian fu extraordinar de pozitiv i o ncuraja s-i pun n aplicare planul. Era de prere c ar fi foarte bine s locuiasc cineva pe proprietate. Singura ntrebare pe care o puse Brian se referea la castel i la obiectele din el. N-o s m ating de el, spuse Kim. Rezolvm problema cnd te ntorci. Foarte bine, zise Brian. Tata unde e? ntreb Kim. John e la Ritz, rspunse Brian. i Grace? Nu ntreba, spuse Brian. Se ntorc joi. n timp ce Kim i lua rmas-bun de la Brian, Joyce se ntoarse i, fr un cuvnt, i ntinse lui Kim o hrtie cu un numr de telefon local. Dup ce Kim nchise telefonul, Joyce i spuse s sune. Kim form numrul. De cine s ntreb? De Mark Stevens, rspunse Joyce. Ateapt telefonul tu. Lam sunat de pe linia cealalt n timp ce tu vorbeai cu Brian. Kim se simi uor iritat de intervenia mamei sale, dar nu spuse nimic. tia c Joyce nu voia dect s o ajute. Dar i amintea o vreme cnd era la coala gimnazial i trebuia s se lupte cu mama ei pentru a o mpiedica s-i scrie temele. Discuia cu Mark Stevens fu scurt. Joyce i spusese c Kim era n zon, iar el i propuse s se ntlneasc pe proprietate n jumtate de or. Spuse c trebuia s vad terenul, pentru a-i da un sfat bun. Kim fu de acord s se ntlneasc cu el.
81

Dac te hotrti s renovezi casa cea veche, mcar vei fi pe mini bune, spuse Joyce dup ce Kim nchise. Kim se ridic n picioare. Ar trebui s plec. n ciuda efortului de a se stpni, Kim se simi enervat cnd se ntoarse spre mama sa. O deranja lipsa intimitii i faptul c se bga n problemele ei. i aminti c tot ea l rugase pe Stanton s-i gseasc un prieten dup ce-i spusese c se desprise de Kinnard. Te conduc. Nu e nevoie, mam. Vreau eu, zise Joyce. Pornir pe holul lung. Cnd vorbeti cu tatl tu despre casa cea veche, te sftuiesc s nu aduci vorba despre Elizabeth Stewart. Nu va face dect s-l enerveze. De ce s-l enerveze? ntreb Kim. Nu te supra. Nu vreau dect s pstrez pacea n familie. Dar e ridicol, se rsti Kim. Nu neleg. Nu tiu dect c Elizabeth provenea dintr-o familie srac de fermieri din Andover, spuse Joyce. Oficial nici mcar nu fcea parte din biseric. De parc asta ar mai avea vreo importan astzi. Ironia e c, la cteva luni dup aceast poveste, o parte jurai i judectori i-au cerut oficial scuze, pentru c i-au dat seama c oameni nevinovai fuseser executai. Iar noi, dup trei sute de ani, nici mcar nu vrem s vorbim despre strmoaa noastr. Nare nici un sens. i de ce numele ei nu apare n nici o carte? Evident, din cauz c familia ei nu a vrut s apar, rspunse Joyce. Nu cred c familia o considera nevinovat. De aceea povestea asta ar trebui s rmn ascuns. Eu cred c e o mare prostie, zise Kim. Kim se urc n main i prsi Marblehead Neck. Cnd ajunse pe Marblehead, se strdui s ncetineasc. Din cauza unui sentiment vag de iritare i nelinite, conducea mult prea repede. Cnd trecu pe lng Casa Vrjitoarelor din Salem, reui s exprime ceea ce simea i recunoscu c i sporise curiozitatea pentru Elizabeth i procesele de vrjitorie, n ciuda avertismentelor mamei sale sau, poate, tocmai din cauza lor. Kim opri n faa porii domeniului i vzu un Ford Bronco
82

parcat pe marginea strzii. Cnd cobor din main, cu cheile de la lactul porii, doi brbai coborr din Bronco. Unul din ei era solid i musculos, de parc ar fi ridicat greuti n fiecare zi. Cellalt era aproape obez i prea s-i fi pierdut suflul numai din cauza efortului de a cobor din main. Brbatul greoi se prezent ca fiind Mark Stevens, iar cel musculos, ca George Harris. Kim ddu mna cu amndoi. Kim descuie poarta i se ntoarse n main. Cu ea n frunte, se apropiar de casa cea veche. Coborr din maini n acelai timp. E fantastic, spuse Mark, fermecat de cldire. V place? ntreb Kim. Era mulumit de reacia lui. La nebunie, rspunse Mark. Mai nti, ddur ocol casei pentru a o examina din exterior. Kim le descrise ideea de a amenaja o buctrie nou i o baie n partea din spate i de a lsa partea principal a cldirii, n esen, neschimbat. Vei avea nevoie de cldur i de aer condiionat, opin Mark. Dar asta n-ar trebui s fie o problem. Dup ce nconjurar exteriorul, intrar n cas. Kim le art toat cldirea, inclusiv pivnia. Cei doi se artar impresionai n special de modul n care brnele i cpriorii erau asamblai. E o construcie solid, bine fcut, remarc Mark. Credei c renovarea ei ar fi o treab grea? ntreb Kim. Nu va fi nici o problem, rspunse Mark. Se uit la George, care ddu din cap afirmativ. Se poate face fr s stricm aspectul istoric al cldirii? ntreb Kim. Desigur, spuse Mark. Putem s ascundem toate cablurile i conductele n partea din spate i n pivni. N-o s le vedei. Vom spa un an adnc pentru a trage canalizarea, interveni George. Va trece pe sub fundaia existent, aa c nu va fi nevoie s umblm la ea. Singurul lucru pe care l recomand e turnarea unei pardosele de ciment. Poate fi gata pn la nti septembrie? ntreb Kim. Mark se uit la George. Acesta aprob din cap i spuse c nu va fi nici o problem, dac vor folosi echipamentele adecvate.
83

Am o sugestie, spuse Mark. Baia principal poate fi situat n partea din spate, aa cum spuneai. Dar am mai putea instala un mic grup sanitar i la etajul al doilea, ntre cele dou dormitoare, fr s provocm nici o stricciune. Cred c ar fi mai convenabil. Sun bine, aprob Kim. Cnd putei ncepe? Imediat, zise George. De fapt, ca s putem termina pn la nti septembrie, va trebui s ncepem mine. Am lucrat mult pentru tatl dumneavoastr, spuse Mark. Am putea face aceast lucrare ca i pe celelalte. V vom taxa pentru materiale i bani, plus profit. Vreau s o fac, zise Kim mai hotrt ca oricnd. Entuziasmul dumneavoastr mi-a spulberat toate ndoielile. De ce avei nevoie pentru a ncepe? Vom ncepe imediat pe baza unei nelegeri verbale, spuse Mark. Apoi vom ntocmi contractele, pe care le putem semna mai trziu. Bine, aprob Kim. Le strnse minile amndurora. Va trebui s mai rmnem puin pentru msurtori, spuse Mark. V rog, fu de acord Kim. Obiectele din cas pot fi depozitate n garajul casei principale. E deschis. Dar poarta? ntreb George. Dac ncepei imediat, o lsm nencuiat, rspunse Kim. n timp ce brbaii se apucar de msurtori, Kim fcu civa pai pe afar. De la cincizeci de picioare deprtare, se uit la cas i recunoscu c era, ntr-adevr, minunat. ncepu imediat s se gndeasc ce de plcut va fi s o decoreze i s se ntrebe n ce culori avea s zugrveasc dormitoarele. Aceste detalii o entuziasmar n privina proiectului, dar entuziasmul se concentr curnd n jurul numelui Elizabethei. Deodat, se trezi ntrebndu-se cum se simise Elizabeth cnd vzuse pentru prima dat casa i se mutase n ea. Se ntreb dac Elizabeth fusese la fel de ncntat ca i ea. Kim se ntoarse n cas i le spuse lui Mark i lui George c avea s fie n casa cea mare, dac aveau nevoie de ea. Deocamdat avem cu ce s ne ocupm timpul, o inform
84

Mark. Dar va trebui s vorbim mine. mi putei da numrul de telefon? Kim le ddu att numrul de acas, ct i cel de la serviciu. Apoi iei din casa cea veche, se urc n main i se ndrept spre castel. Faptul c se gndise la Elizabeth i trezise cheful de a petrece un timp studiind documentele vechi. Kim deschise ua din fa i o ls uor ntredeschis, n caz c Mark sau George ar fi cutat-o. Ajuns nuntru, ezit o clip ntre pod i pivnia de vinuri. i aduse aminte de chitana de ncrctur din secolul al aptesprezecelea pe care o gsise smbt n pivni i decise s se ntoarc acolo. Strbtu salonul imens, travers camera de zi i deschise ua grea de stejar. Dup ce ncepu s coboare treptele de granit, i ddu seama c ua se nchisese cu un zgomot nfundat n spatele ei. Se opri. Brusc i ddu seama c singur n casa aceea imens i veche era cu totul altceva dect atunci cnd fusese cu Edward. Auzi bufniturile i scriturile casei care se aeza n cldura zilei. ntorcndu-se, se uit la u cu teama iraional c se ncuiase singur i se blocase n subsol. Eti ridicol, rosti ea cu voce tare. Dar nu reui s-i alunge temerile n privina uii. n cele din urm, urc scrile i, aa cum se ateptase, era deschis. O ls din nou s se nchid. Reprondu-i imaginaia prea bogat, cobor i ptrunse n adncimea pivniei. Fredon melodia ei preferat, dar calmul su era numai de faad. n ciuda eforturilor de a se stpni, ambiana o bga n speriei. Cldirea masiv fcea parc aerul greu i dificil de respirat. i, dup cum observase deja, era departe de a fi linite. Se strdui s-i ignore nelinitea. Fredonnd aceeai melodie, intr n celula n care gsise chitana de ncrctur din secolul al aptesprezecelea. Smbt scotocise prin sertarul n care gsise documentul, dar acum ncepu s caute i n restul dulapului. Nu dup mult timp, i ddu seama ct de dificil era s caui prin actele familiei Stewart. Avea de-a face cu un singur dulap dintre alte zeci. Fiecare sertar era plin i trebuia s parcurg
85

document cu document. Multe hrtii erau scrise de mn, iar unele erau foarte greu de descifrat. Pe altele era imposibil de gsit o dat. Pentru a nruti situaia, lumina ascuns n firide nu era nici pe departe suficient. Lu hotrrea ca la viitoarele incursiuni n pivnia de vinuri s aduc mai mult lumin. Dup ce cut ntr-un singur sertar, renun. Majoritatea documentelor pe care exista o dat erau de la sfritul secolului al optsprezecelea. Cu sperana c n haosul acela exista totui o ordine, ncepu s deschid la ntmplare sertare, lund cte o mostr, n cutarea unor hrtii cu mult mai vechi. n sertarul de sus al unui birou de lng ua care ddea spre hol fcu prima descoperire. Ceea ce-i atrsese n primul rnd atenia fur cteva chitane rzlee de ncrctur, din secolul al aptesprezecelea: fiecare cu puin mai veche dect cea pe care i-o artase lui Edward smbt. Apoi gsi un pachet ntreg, legat cu o sfoar. Dei erau scrise de mn, scrisul era clar i elegant i toate aveau dat. Majoritatea se refereau la blnuri, tinichea, pete, rom, zahr i gru. n mijlocul pachetului era un plic, adresat lui Ronald Stewart. Scrisul era diferit: ascuit i neregulat. Kim duse plicul n hol, unde lumina era mai bun. Extrase scrisoarea i o despturi. Era datat 21 iunie 1679. Era greu de citit. Domnule, Au trecut cteva zile de cnd a sosit scrisoarea dumneavoastr. Am discutat mult cu familia despre sentimentele dumneavoastr pentru iubita noastr fiic Elizabeth, care este o fat foarte inteligent. Cu voia lui Dumnezeu, vei primi mna ei, cu condiia s-mi gsii ceva de lucru i s ne mutm cu toii n Salem. Raidurile indienilor ne amenin viaa i linitea aici, n Andover. Umilul dumneavoastr servitor, James Flanagan.
86

Puse uor scrisoarea la loc n plic. Era descumpnit, chiar ocat. Nu se considera o feminist, dar scrisoarea aceasta o jignise i o fcuse s se simt ca atare. Elizabeth fusese mritat n urma unei trguieli. Simpatia ei pentru strmoaa sa, din ce n ce mai puternic, crescu acum i mai mult. Se ntoarse n celul, puse scrisoarea pe masa pe care o gsise i ncepu s caute cu mai mult atenie prin sertar. Uitnd de timp i de locul unde se afla, cercet fiecare bucic de hrtie. Dei mai gsi cteva chitane de ncrctur contemporane, nu mai gsi nici o scrisoare. Fr s se descurajeze, trecu la al doilea sertar. n acel moment, auzi sunetul inconfundabil de pai deasupra capului. nghe. Teama vag, pe care o simise cnd coborse n pivni, reveni de dou ori mai puternic. Dar acum nu mai era provocat numai de aerul sumbru al casei mari i goale. Acum era intensificat de sentimentul de vinovie c nclcase un trecut agitat i interzis. Prin urmare, imaginaia ei o lu razna, iar cnd paii trecur chiar pe deasupra ei, i nchipui o fantom nfricotoare. Se gndi c ar putea fi chiar bunicul ei mort, venind s o pedepseasc pentru ncercarea obraznic i necugetat de a descoperi secrete bine pzite. Sunetul pailor se ndeprt i apoi se contopi cu vaierele i scriturile casei. Kim ezita ntre dou impulsuri contradictorii: unul era s fug orbete din pivni, cellalt s se ascund printre dulapuri i mese de lucru. Neputnd s se hotrasc, nu alese nici unul, ci se apropie pe tcute de ua celulei i trase cu ochiul pe dup col, de-a lungul coridorului, spre scrile de granit. n acel moment auzi ua de la pivni deschizndu-se cu un scrit. Nu vedea ua, dar era sigur c asta auzise. Paralizat de fric, privi neajutorat pantofii negri i pantalonii care aprur i coborr necrutor treptele. La jumtatea scrii se oprir. Apoi o siluet se aplec i apru un chip fr trsturi, luminat din spate. Kim? strig Edward. Eti acolo? Prima reacie a lui Kim fu un suspin. Pn atunci nu-i dduse seama c i inuse respiraia. Se sprijini de peretele celulei, cci picioarele i tremurau i l strig pe Edward ca s-i indice unde
87

era. n cteva secunde, silueta lui masiv umplu cadrul uii. M-ai speriat, rosti Kim ct putu de calm. Acum, c tia c fusese Edward, se simea stnjenit de teroarea pe care o simise. mi pare ru, zise Edward, blbindu-se. N-am vrut s te sperii. De ce nu m-ai strigat mai devreme? ntreb Kim. Te-am strigat. De mai multe ori. Mai nti, cnd am intrat pe ua din fa i apoi n salon. Cred c pivnia este izolat. Posibil, spuse Kim. Oricum, ce caui aici? Nu te ateptam. Te-am sunat acas. Marsha mi-a spus c ai venit aici cu maina, cu intenia de a repara casa cea veche. Mi-am urmat impulsul de moment i am venit. M simt responsabil, de vreme ce eu i-am dat ideea. Drgu din partea ta. Inima i btea nc repede. mi pare foarte ru c te-am speriat, zise Edward. Nici o problem. E vina mea c m las n voia imaginaiei mele prosteti. i-am auzit paii i m-am gndit c e o stafie. Edward se strmb la ea i i ndoi degetele ca nite gheare. Kim l plesni n joac peste umr i-i spuse c nu era deloc amuzant Amndoi se simeau uurai. Tensiunea dinainte dispru. Deci ai nceput cercetrile cu privire la Elizabeth Stewart, zise Edward. Se uit la sertarul deschis de la birou. Ai gsit ceva? Da, chiar am gsit. Merse la birou i-i nmn lui Edward scrisoarea lui James Flanagan ctre Ronald Stewart. Edward scoase, cu grij, scrisoarea din plic. O ridic mai aproape de lumin. i lu i lui la fel de mult timp ca i lui Kim s o citeasc. Raiduri ale indienilor n Andover! coment Edward. i vine s crezi? Viaa era, cu siguran, altfel pe vremea aceea. Termin de citit scrisoarea i i-o napoie lui Kim. Fascinant. Nu te deranjeaz deloc? ntreb Kim. Nu n mod special. Ar trebui? Pe mine m-a deranjat. Srmana Elizabeth a avut chiar mai
88

puin de ales n soarta ei tragic dect am crezut. Tatl ei o folosea ca obiect de trguial ntr-o afacere. E deplorabil. Cred c te grbeti s tragi concluzii. Ocaziile bune, aa cum le tim noi, nu existau n secolul al aptesprezecelea. Viaa era mai grea i mai puin sigur. Oamenii trebuia s lucreze mpreun ca s supravieuiasc. Interesele individuale nu erau o prioritate. Asta nu te ndreptete s faci afaceri cu viaa fiicei tale, spuse Kim. Parc o trata ca pe o vit sau o bucat de pmnt. Tot cred c exagerezi. Doar pentru c a existat o nelegere ntre James i Ronald nu nseamn c Elizabeth n-a putut s spun dac vrea s se mrite cu Ronald sau nu. n plus, trebuie s te gndeti c faptul de a avea grij de ntreaga sa familie sar putea s-i fi adus mult linite i satisfacie. M rog, se poate, zise Kim. Problema e c tiu ce s-a ntmplat cu ea pn la urm. Dar tot nu tii, cu siguran, dac a fost spnzurat sau nu, i aminti Edward. E adevrat. Dar aceast scrisoare sugereaz cel puin un motiv pentru care ar fi putut s fie vulnerabil la acuzaia de vrjitorie. Din cte am citit, oamenii din perioada puritan nu trebuia s-i schimbe statutul social, iar dac o fceau erau automat suspectai c nu respect voina lui Dumnezeu. Ridicarea brusc a Elizabethei de la condiia de fiic a unui fermier srac la cea de soie a unui negustor relativ bogat intr n aceast categorie. De la vulnerabilitate la a fi, ntr-adevr, acuzat e cale lung, spuse Edward. De vreme ce n-am gsit numele ei n nici o carte, am ndoieli. Mama spune c nu ar fi menionat pentru c familia a fcut eforturi deosebite s-i pstreze numele secret. A sugerat chiar c familia ar fi considerat-o vinovat pe Elizabeth. Asta e ceva nou. Dar e logic cel puin ntr-o privin. Oamenii din secolul al aptesprezecelea credeau n vrjitorie. Poate c Elizabeth a practicat-o. Stai puin. Vrei s spui c Elizabeth a fost vrjitoare? Eu ziceam c e posibil s fi fost vinovat de ceva, cum ar fi schimbarea statutului social, dar nu c ea s-ar fi considerat, ntr89

adevr, vrjitoare. Am vrut s spun c poate a practicat magia, zise Edward. Pe atunci exista magie alb i magie neagr. Diferena era c magia alb fcea lucruri bune, cum ar fi vindecarea unui bolnav sau a unui animal. Pe de alt parte, magia neagr avea scopuri rele i era numit vrjitorie. Evident c, n anumite cazuri, era doar o problem de opinie dac o anumit licoare sau vraj reprezenta magie alb sau neagr. S-ar putea s ai dreptate, opin Kim. Se gndi o clip, apoi cltin din cap. Dar nu cred. Intuiia mea mi spune altceva. Am sentimentul c Elizabeth era o persoan absolut nevinovat, prins n capcana unei ntmplri nenorocite. Oricare ar fi fost aceasta, trebuie s fi fost ceva cumplit, iar faptul c amintirea ei a fost tratat att de ru face nedreptatea i mai mare. Se uit n jur, la birouri, dulapuri i cutii. ntrebarea e dac explicaia zace undeva n aceast mare de documente. Eu a zice c gsirea acestei scrisori personale e de bun augur, zise Edward. Dac exist una, trebuie s mai fie i altele. De cumva vei gsi un rspuns, e foarte probabil s se afle n corespondena personal. A vrea s existe o oarecare ordine cronologic n aceste hrtii. Dar casa cea veche? ntreb Edward. Te-ai hotrt dac o restaurezi? Da, rspunse Kim. Vino, o s-i explic. Lsar maina lui Edward parcat la castel i merser pn la casa cea veche n cea a lui Kim. Plin de entuziasm, Kim l duse pe Edward ntr-un tur al casei i i spuse c avea s-i urmeze sugestia iniial de a pune facilitile moderne n partea din spate. Cea mai important noutate era construirea unui grup sanitar ntre dormitoare. Cred c va fi o cas minunat, zise Edward cnd ieir din cldire. Sunt invidios. Sunt foarte ncntat. Abia atept s o decorez. Cred c o s aranjez s-mi iau concediu n septembrie, pentru a-i dedica tot timpul. Vrei s le faci pe toate de una singur? Bineneles.
90

Admirabil. tiu c eu n-a putea. Se urcar n maina lui Kim. Aceasta ezit nainte de a porni motorul. Prin parbriz se vedea casa. De fapt, dintotdeauna am vrut s fac decoraiuni interioare, rosti Kim cu nostalgie. Serios? ntreb Edward. A fost o ocazie ratat, rspunse Kim. Cnd eram la coal, principalul meu interes a fost, ntotdeauna, arta, sub o form sau alta. Pe vremea aceea, trebuie s recunosc, eram genul de artist diletant, nu fceam parte cu adevrat din elit. Nici eu n-am fcut niciodat parte din vreo elit, zise Edward. Kim porni maina i ntoarse. Se ndreptar spre castel. De ce n-ai devenit decorator interior? ntreb Edward. Prinii mei m-au convins s renun. n special, tatl meu. Nu neleg. Vineri, la cin, spuneai c n-ai fost niciodat apropiat de tatl tu. N-am fost, dar avea totui o mare influen asupra mea. Credeam c nu suntem apropiai din vina mea. Aa c fceam eforturi mari, ncercnd s-i fac pe plac, chiar pn la a-mi alege meseria de asistent. El voia s m fac asistent sau profesoar, pentru c i se prea c era corespunztor. n mod sigur, decoraiunile interioare nu i se preau corespunztoare. Taii pot avea o influen foarte puternic asupra copiilor, spuse Edward. i eu aveam o dorin asemntoare de a-i face pe plac tatlui meu. Cnd m gndesc la asta, mi se pare o nebunie. Ar fi trebuit s-l ignor. Problema era c rdea de mine din cauza blbielii i a lipsei de aptitudini pentru sporturile de competiie. Presupun c am fost o dezamgire pentru el. Ajunser la castel i Kim opri lng maina lui Edward. Acesta se pregti s se ridice, dar apoi se ls napoi pe scaun. Ai mncat? ntreb el. Kim cltin din cap. Nici eu. Hai s mergem n Salem s vedem dac gsim un restaurant drgu. S-a fcut. Prsir proprietatea i pornir spre ora. Kim vorbi prima. Cred c lipsa mea de ncredere n societate se datoreaz direct relaiei cu prinii mei. E posibil s fi fost la fel i pentru tine?
91

Nu m-a mira. E fantastic ct de important este ncrederea n sine, spuse Kim i e nfricotor ct de uor poate fi subminat la copii. Chiar i la aduli, zise Edward. i, o dat subminat, aceasta afecteaz comportamentul, care, la rndul su, afecteaz ncrederea n sine. Problema e c poate deveni independent funcional i determinat de procese biochimice. Acesta este rolul medicamentelor: s rup cercul vicios. E vorba despre Prozac din nou? ntreb Kim. Indirect. Prozacul poate influena n mod pozitiv ncrederea n sine la unii pacieni. Tu ai fi luat Prozac n colegiu dac ai fi avut? ntreb Kim. Poate, admise Edward. Ar fi schimbat ceva n experiena mea. Kim l privi scurt pe Edward. Avea sentimentul c tocmai i mprtise ceva personal. Nu trebuie s-mi rspunzi i, poate, n-ar trebui s te ntreb, spuse ea, dar ai luat vreodat Prozac? Nu m deranjeaz s-i rspund. L-am folosit o vreme, acum vreo doi ani. Tatl meu a murit i am fcut o depresie uoar. A fost o reacie la care nu m-am ateptat, avnd n vedere relaia noastr. Un coleg mi-a sugerat s iau Prozac i am luat. i-a ameliorat depresia? ntreb Kim. n mod cert. Nu imediat, dar, pn la urm, da. Dar, lucrul cel mai interesant, mi-a conferit o doz neateptat de ncredere n mine. Nu o anticipasem, aa c nu putea fi autosugestie. Mi-a fcut plcere. Vreun efect secundar? ntreb Kim. Cteva, rspunse Edward. Nimic grav i, n mod sigur, acceptabile n raport cu depresia. Interesant, spuse Kim sincer. Sper c nu te alarmeaz faptul c folosesc medicamente psihotrope, avnd n vedere puritanismul tu farmaceutic. Nu vorbi prostii. Dimpotriv. i respect sinceritatea. i, oricum, cine sunt eu s te judec? Poate c n-am luat niciodat Prozac, dar am fcut ceva psihoterapie n colegiu, aa c suntem chit.
92

Edward rse. Exact! Amndoi suntem nebuni. Gsir un mic restaurant care servea pete proaspt. Era aglomerat i fur nevoii s stea pe scaune la bar. Luar amndoi pete la cuptor i cte o halb de bere de la ghea. La desert mncar budinc indian tradiional cu ngheat. Dup atmosfera vesel din bar, amndoi savurar linitea din main pe drumul de ntoarcere la castel. Totui, dup ce trecur de poart, Kim sesiz c Edward devenise foarte agitat. i frngea minile i i ddea mereu la o parte prul de pe frunte. S-a ntmplat ceva? ntreb Kim. Nu, rspunse Edward, dar blbiala i revenise. Kim parc lng maina lui. Trase frna de mn, dar ls motorul pornit. Atept, tiind c pe Edward l frmnta ceva. n cele din urm, Edward spuse: Vrei s vii la mine dup ce ne ntoarcem n ora? Invitaia o descumpni pe Kim. Sesiz ct curaj i trebuise lui Edward pentru a o invita i nu voia ca el s se simt respins, n acelai timp, se gndea la pacienii de care trebuia s aib grij a doua zi. n cele din urm, profesionalismul ei ctig. mi pare ru, spuse ea. E prea trziu n seara asta. Sunt extenuat, m-am sculat de la ase. ncercnd s destind puin atmosfera, adug: n plus, e zi de coal i nc nu mi-am fcut temele. Ne-am putea culca devreme. E abia trecut de nou. Kim era att surprins, ct i stnjenit. Cred c lucrurile se mic puin prea repede pentru mine, zise ea. M simt foarte bine cu tine, dar nu vreau s m grbesc. neleg. Evident i eu m simt foarte bine cu tine. Crede-m, mi face plcere compania ta. Vineri i smbt sunt liber, dac se potrivete cu programul tu. Lum cina joi seara? ntreb Edward. Nu va fi zi de coal. Kim rse. Mi-ar face plcere. i o s am grij s-mi fac toate temele.

93

Vineri, 22 iulie 1994


Kim deschise ochii. La nceput rmase dezorientat. Nu tia unde era. La ferestre erau storuri necunoscute, care filtrau lumina dimineii. ntoarse capul ntr-o parte i recunoscu silueta adormit a lui Edward i i aminti deodat totul. i trase cearaful pn la gt. Se simea foarte stnjenit i nelalocul ei. Ipocrito! i spuse ea ncet. Cu doar cteva zile n urm i spusese lui Edward c nu vrea s se grbeasc i acum se trezea n patul lui. Nu mai avusese niciodat o relaie care s ajung la o asemenea intimitate att de repede. Pe ct de ncet posibil, ncerc s se dea jos din pat, cu intenia de a se mbrca nainte ca Edward s se trezeasc. Dar nu era s fie. Terierul Jack Russell, mic, alb i destul de ru, al lui Edward mri i i art colii. l chema Buffer i era la piciorul patului. Edward se ridic pe jumtate i goni cinele. Se trnti la loc pe pern cu un geamt. Ct e ceasul? ntreb el, cu ochii nchii. Puin trecut de ase, rspunse Kim. De ce te-ai trezit att de devreme? ntreb el. Aa sunt obinuit. Asta e ora mea normal de sculare. Dar era aproape unu cnd ne-am culcat. Nu conteaz. mi pare ru, n-ar fi trebuit s rmn. Edward deschise ochii i se uit la ea. Te simi stnjenit? ntreb el. Kim ddu afirmativ din cap. mi pare ru, spuse Edward. N-ar fi trebuit s insist. Nu e vina ta. Dar tu voiai s pleci. E vina mea.
94

Se privir o clip i apoi zmbir. Situaia ncepe s-mi par cunoscut, chicoti Kim. Iar neam luat la ntrecere cu scuzele. Am fi de tot rsul dac n-am fi de plns, zise Edward. Ar fi trebuit s facem ceva progrese pn acum. Kim se apropie de el i se luar n brae. Un timp nu vorbir, savurnd mbriarea. Cel care rupse tcerea fu Edward. Te mai simi stnjenit? Nu, rspunse Kim. Cteodat simplul fapt de a vorbi despre o problem e foarte folositor. Mai trziu, n timp ce Edward fcea du, Kim o sun pe colega sa de camer, Marsha, care se pregtea s plece la serviciu. Marsha se bucur s o aud i se art oarecum ngrijorat c nu venise acas n seara dinainte. Ar fi trebuit s sun, recunoscu Kim. neleg c a fost o sear de succes, zise Marsha ironic. A fost bine. Dar se fcuse trziu i n-am vrut s risc s te trezesc. Da, sigur! zise Marsha cu un sarcasm exagerat. Vrei s-i dai ceva de mncare Shebei? adug Kim, schimbnd subiectul. Marsha o cunotea prea bine. Pisica ta a mncat deja, rspunse Marsha. Singura noutate e c ai primit un telefon asear de la tatl tu. Vrea s-l suni cnd ai ocazia. De la tata? ntreb Kim. El nu m sun niciodat. Mie-mi spui? zise Marsha. Sunt colega ta de camer de civa ani i e prima oar cnd vorbesc cu el la telefon. Edward iei de la du, se mbrc i, spre surprinderea lui Kim, i propuse s ia micul dejun la Harvard Square. Kim i imaginase c avea s mearg direct la laborator. M-am trezit cu dou ore mai devreme dect m ateptam, zise Edward. Laboratorul mai poate s atepte. n plus, a fost seara cea mai plcut din acest an i nu vreau s se termine. Zmbind, Kim l cuprinse cu braele pe dup gt i-l strnse puternic. Fu nevoit s se ridice pe vrfuri. El i ntoarse gestul de afeciune la fel de entuziast. Merser cu maina lui Kim, pentru c trebuia mutat; o
95

parcase ilegal n faa locuinei lui Edward. n pia, Edward o duse la o cafenea studeneasc, unde se desftar cu omlet, unc i cafea. Ce planuri ai azi? ntreb Edward. Trebuia s vorbeasc tare pentru a acoperi vacarmul general. Sesiunea de var era n toi. M duc la Salem. Au nceput lucrrile la csu. Vreau s vd unde au ajuns. Kim se hotrse s numeasc vechea cas csua, spre deosebire de castel. Cnd ai de gnd s te ntorci? Spre sear, spuse Kim. Hai s ne ntlnim la Harvest Bar pe la opt, propuse Edward. S-a fcut, fu de acord Kim. Dup micul dejun, Edward o rug pe Kim s-l lase la laboratoarele de biologie de la Harvard. Nu vrei s te duc acas s-i iei maina? ntreb ea. Nu, mulumesc. N-a avea loc s parchez aici n campus. La serviciu o s merg cu autobuzul, pn n zona facultii. Mereu fac aa. E unul dintre avantajele de a locui aproape de pia. Kim l ls pe Edward la intersecia dintre Kirkland Street i Divinity Avenue. El rmase pe trotuar i-i fcu cu mna pn cnd i dispru din vedere. tia c era ndrgostit i-i plcea senzaia aceea. Se ntoarse i porni pe Divinity Avenue. i venea s cnte. Se simea att de bine deoarece ncepea s cread c i Kim inea la el. Tot ce putea spera era s dureze. Se gndi la florile pe care i le trimitea zi de zi i se ntreb dac nu exagera. Problema era c nu avea destul experien cu astfel de lucruri. Ajuns la laboratoarele de biologie, se uit la ceas; era opt fr ceva. n timp ce urca scrile, se ntreb dac trebuia s-l atepte pe Kevin Scranton. Dar temerile sale se dovedir nefondate. Kevin era acolo. M bucur c ai trecut pe aici, zise Kevin. Voiam s-i dau un telefon astzi. Ai gsit Claviceps purpurea? ntreb Edward plin de speran. Nu, rspunse Kevin. N-am gsit Claviceps.
96

La naiba! exclam Edward. Se trnti ntr-un fotoliu. Avea un sentiment de dezamgire, de gol n stomac. i pusese toate speranele ntr-un rspuns pozitiv i se baza pe el, mai ales pentru Kim. Voia s i-l prezinte ca pe un cadou tiinific care s tearg ruinea privind-o pe Elizabeth. Nu fi att de bosumflat, zise Kevin. N-am gsit Claviceps, dar am gsit o mulime de ali spori. Unul dintre cei care au crescut se aseamn din punct de vedere morfologic cu Claviceps purpurea, dar este o specie pn acum necunoscut. Serios? exclam Edward. Se nsenin la gndul c mcar fcuser o descoperire. Desigur, nu e nimic surprinztor n asta, spuse Kevin, fcndu-l din nou pe Edward s se pleoteasc. n prezent exist aproximativ cincizeci de mii de specii de fungi cunoscute. Unii cred c, n realitate, exist de la o sut de mii pn la dou sute cincizeci de mii de specii. Deci ncerci s spui c asta nu e o descoperire monumental, coment sec Edward. Nu fac nici o judecat de valoare. Dar asta e o specie care s-ar putea s i se par interesant. E o ascomicet, ca i Claviceps i formeaz scleroi, tot ca i Claviceps. Kevin ntinse mna peste birou i puse cteva bobie negre n palma lui Edward. Acesta le pipi cu degetul arttor. Semnau cu nite boabe ntunecate de orez. Cred c ar fi mai bine s-mi explici ce sunt aceti scleroi, spuse Edward. Sunt spori vegetativi ai anumitor ciuperci. Sunt diferii de sporii obinuii, unicelulari, pentru c scleroii sunt pluricelulari i conin filamentele ciupercilor sau hife, precum i hran. De ce crezi c m-ar interesa aceste lucruri? ntreb Edward. Se gndi c semnau cu seminele din pinea de secar. Duse unul la nas: n-avea nici un miros. Pentru c ergotismul este provocat de alcaloizii bioactivi din scleroii de Claviceps, spuse Kevin. Oau! exclam Edward. Se ridic i studie scleroii din palm cu un interes sporit. Ce anse sunt ca chestia asta mic s conin aceiai alcaloizi ca i Claviceps? Asta cred c este ntrebarea zilei. Personal, cred c sunt
97

anse destul de mari. Nu multe ciuperci produc scleroi. Evident c aceast specie nou e nrudit cu Claviceps purpurea la un anumit nivel. Ce-ar fi s-l ncercm? Ce Dumnezeu vrei s spui? ntreb Kevin. l privi cu suspiciune pe Edward. Ce-ar fi s facem o mic licoare cu aceste bobie i s-o ncercm? Sper c glumeti, zise Kevin. De fapt, nu glumesc, replic Edward. M intereseaz dac aceast nou specie produce un alcaloid care are efect halucinogen. Cea mai bun modalitate de a afla e s-l ncercm. Ai nnebunit, spuse Kevin. Micotoxinele pot fi foarte puternice, dup cum ar putea depune mrturie toi care au suferit de ergotism. tiina descoper permanent altele. i-ai asuma un risc foarte mare. Unde i-e spiritul de aventur? l tachin Edward. Se ridic. Pot s folosesc laboratorul tu pentru acest mic experiment? Nu tiu dac ar trebui s iau parte la aa ceva. Dar tu eti serios, nu-i aa? Foarte serios, rspunse Edward. Kevin l conduse pe Edward n laboratorul su i-l ntreb de ce avea nevoie. Edward spuse c avea nevoie de mojar i pistil sau ceva asemntor, ap distilat, un acid slab pentru a precipita alcaloidul, hrtie de filtru, un flacon mic i o pipet de un mililitru. E o nebunie, spuse Kevin, n timp ce aduna materialele. Edward se puse pe treab; mcin civa scleroi, extrase miezul cu ap distilat i precipit, cu acid, o cantitate mic de substan alb. Cu ajutorul hrtiei de filtru, izol cteva fire din precipitatul alb. Kevin privi aceste operaii cu un amestec de nencredere i mirare. Nu-mi spuse c ai de gnd s mnnci asta, rosti Kevin din ce n ce mai alarmat. Fii serios. Nu sunt prost. Pe mine m-ai fi putut pcli, zise Kevin. Ascult, zise Edward. M intereseaz efectul halucinogen. Dac substana asta are un asemenea efect, l va avea i ntr-o
98

doz foarte mic. Mai puin de un microgram. Edward lu o frmi de precipitat cu spatula i o introduse ntr-un litru de ap distilat, ntr-un flacon volumetric pe care l agit puternic. Ne putem chinui cu chestia asta luni de zile, fr s aflm dac provoac sau nu halucinaii, zise Edward. Pn la urm, tot avem nevoie de un creier uman. Al meu e disponibil chiar acum. Cnd vine vorba despre tiin, sunt un om de aciune. Ce-ai zice de o intoxicaie renal? ntreb Kevin. Edward fcu o mutr exagerat de nencreztoare. La cantitatea asta? n nici un caz. Factorul de toxicitate e sub o zecime din cel al toxinei botulinice, cea mai puternic substan toxic cunoscut. n plus, nu numai c avem sub un microgram din aceast substan necunoscut, dar va fi o adevrat sup de substane, aa c concentraia fiecreia dintre ele e mult mai mic. Edward i ceru lui Kevin pipeta de un mililitru. Kevin i-o ntinse nehotrt. Eti sigur c nu vrei i tu? ntreb Edward. S-ar putea s ratezi o interesant descoperire tiinific. Rse n timp ce umplea pipeta subire. Nu, mulumesc, spuse Kevin. Am o nelegere plcut cu celulele mele renale i nu ne suprm reciproc. n sntatea ta, toast Edward i ridic o clip pipeta n aer, nainte de a-i pune un singur mililitru pe vrful limbii. Lu o gur de ap, o plimb prin gur i nghii. Ei bine? ntreb Kevin agitat dup un moment de linite. E puin amruie, rspunse Edward. Deschise i nchise gura de cteva ori pentru a intensifica gustul. Altceva? ntreb Kevin. ncep s m simt puin ameit. Ameit erai nc dinainte de a ncepe, zise Kevin. Recunosc c acestui mic experiment i lipsete controlul tiinific, spuse Edward, chicotind. Tot ce simt ar putea fi autosugestie. N-ar trebui s iau parte la aa ceva. Trebuie s insist s-i faci o analiz a urinei i un BUN azi dup-amiaz.
99

Ooo! exclam Edward. Se ntmpl ceva! Dumnezeule! Ce? Vd un val de culori care se mic n forme de amoeb, ca un fel de caleidoscop. Grozav! exclam Kevin. Se uit fix la Edward, al crui chip cptase o expresie de trans. Acum aud nite sunete, ca de sintetizator. Gura mi-e puin uscat. Acum simt altceva: braele mi sunt amorite, ca i cum m-ar nepa sau m-ar ciupi ceva. E ciudat. S chem pe cineva? ntreb Kevin. Spre surpriza lui Kevin, Edward ntinse minile i-l prinse de brae, strngndu-l cu o for neateptat. Parc se mic ncperea, zise Edward. i am o uoar senzaie de sufocare. Mai bine s chem ajutor, se oferi Kevin. i inima lui btea cu putere. Se uit la telefon, dar Edward i ntri strnsoarea. Nu-i nimic, zise Edward. Culorile se retrag. Trece. Edward nchise ochii, dar, altfel, nu se mic. l strngea n continuare pe Kevin. n cele din urm, Edward deschise ochii i suspin. Oau, zise el. Abia atunci i ddu seama c l inea de brae pe Kevin. i ddu drumul, lu o gur de aer i i netezi haina. Cred c am aflat rspunsul. A fost o tmpenie! l cert Kevin. Mica ta pozn m-a speriat de moarte. Era ct pe ce s sun la salvare. Linitete-te. N-a fost chiar aa de ru. Nu te agita aa de tare pentru o reacie psihedelic de aizeci de secunde. Kevin i art ceasul. N-au fost aizeci de secunde, zise el. A durat mai mult de douzeci de minute. Edward se uit la cadranul ceasului. Ce interesant! Chiar i senzaia timpului mi-a fost afectat. n rest te simi bine? ntreb Kevin. Da, insist Edward. De fapt, m simt mai mult dect bine. M simt Ezit, ncercnd s exprime n cuvinte ce simea. M simt n form, ca i cum tocmai m-a fi odihnit. i am gndirea
100

limpede, mintea mi-e deosebit de ascuit. S-ar putea chiar s fiu puin euforic, dar asta se poate datora rezultatului pozitiv. Noi am verificat c aceast nou ciuperc produce o substan halucinogen. S nu abuzm de cuvntul noi, zise Kevin. Tu ai verificat, nu eu. Refuz s-mi asum vreun merit pentru aceast nebunie. M ntreb dac alcaloizii sunt la fel cu cei din Claviceps. Nu simt nici cel mai mic semn de reducere a circulaiei periferice, un efect frecvent al ergotismului. Mcar promite-mi c-i vei face analizele n dup-amiaza asta, zise Kevin. Chiar dac tu nu eti ngrijorat, eu sunt. Dac asta te linitete, o s le fac. ntre timp, mai vreau nite scleroi. E posibil? Este, acum c am descoperit de ce condiii are nevoie aceast ciuperc pentru a crete, dar nu pot s-i promit foarte muli scleroi. Nu e ntotdeauna uor s determini ciuperca s-i produc. F tot ce poi, l rug Edward. ine minte, s-ar putea s ne ias o lucrare drgu din asta. Traversnd grbit campusul pn la autobuzul care s-l duc n zona medical, Edward era entuziasmat de rezultat. Abia atepta s-i spun lui Kim c teoria otrvii implicate n istoria vrjitoarelor din Salem sttea n picioare. Orict de mult ar fi dorit s vad evoluia lucrrilor de pe domeniu, Kim era i mai curioas de motivul pentru care o cutase tatl su. Convins c era destul de devreme ca s-l mai prind nainte de a pleca la biroul su din Boston, coti spre Marblehead. Intr n cas i se duse direct n buctrie. Aa cum se atepta, l gsi pe John savurndu-i cafeaua i ziarele de diminea. Era un brbat masiv, despre care se spunea c fusese un adevrat atlet n anii de facultate la Harvard. Faa lat i era ncadrat de un pr des, care fusese cndva la fel de negru i de lucios ca al lui Kim. De-a lungul anilor, ncrunise n mod firesc, cptnd o nfiare tipic paternal. Bun dimineaa, Kimmy, zise John, fr s-i ntoarc privirea de la ziar.
101

Kim se servi cu un espresso i i fcu nite lapte spum pentru cappuccino. Cum i merge maina? ntreb John. Ziarul foni puternic cnd ntoarse pagina. Sper c o duci regulat la service, aa cum te-am sftuit. Kim nu rspunse. Era obinuit s fie tratat ca un copil de ctre tatl ei i acest lucru o deranja uor. i ddea mereu instruciuni despre cum s-i aranjeze viaa. Cu ct devenea mai matur, cu att i ddea seama c el n-ar fi trebuit s dea sfaturi altora, mai ales avnd n vedere ce fcuse din propria sa via i csnicie. Am auzi c m-ai sunat acas, asear. Se aez pe locul de sub fereastra arcuit care ddea spre ocean. John ls ziarul jos. ntr-adevr. Joyce mi-a spus c ai devenit interesat de Elizabeth Stewart i i-ai pus ntrebri despre ea. M-am mirat. Team chemat s te ntreb de ce ai vrut s o superi pe mama ta n felul sta. N-am vrut s o supr. A nceput s m intereseze Elizabeth Stewart i am vrut s aflu cteva informaii de baz. Ca, de exemplu, dac Elizabeth a fost ntr-adevr spnzurat pentru vrjitorie sau e doar un zvon. A fost ntr-adevr spnzurat, spuse John. i spun sigur. i pot s-i mai spun c familia a fcut eforturi uriae s ascund povestea. n condiiile date, cred c e mai bine s o lai aa. De ce mai e nevoie de atta secret dup trei sute de ani? ntreb Kim. N-are nici un sens. Nu conteaz dac ie i se pare c are sens sau nu, replic John. A fost o ruine atunci i mai este i acum. Vrei s spui c pe tine te deranjeaz, tat? Te umilete? Ei bine, nu. Nu n mod deosebit, recunoscu el. E din cauza mamei tale. Pe ea o deranjeaz, aa c n-ar trebui s fie un subiect de distracie. Nu trebuie s-i adugm nc o povar. Kim se abinu cu greu s nu-i spun ceva usturtor tatlui su, n acele condiii. n schimb, recunoscu c i crescuse nu numai interesul pentru Elizabeth, ci i simpatia. De ce Dumnezeu? ntreb nervos John. n primul rnd, i-am gsit portretul aruncat n fundul
102

pivniei de vinuri a bunicului. Vzndu-l, mi-am dat seama i mai mult c a fost o persoan real. Avem chiar i aceeai culoare a ochilor. Apoi mi-am adus aminte ce s-a ntmplat cu ea. n mod sigur, nu a meritat s fie spnzurat. E greu s nu o comptimeti. tiam de existena portretului, spuse John. Ce ai cutat n pivnia de vinuri? Nimic special. M uitam doar. Mi s-a prut o coinciden extraordinar s dau peste portretul Elizabethei, pentru c am citit destul de mult n ultima vreme despre procesele vrjitoarelor din Salem. i ceea ce am citit n-a fcut dect s-mi sporeasc simpatia fa de ea. La puin timp dup tragedie, a aprut un adevrat val de cin i regret. Chiar i pe vremea aceea devenise evident c oameni nevinovai fuseser ucii. Nu toi erau nevinovai. i mama a sugerat acelai lucru, zise Kim. Ce a putut face Elizabeth pentru a v face s credei c nu era nevinovat? Acum tu m presezi pe mine, rosti John. Nu tiu amnunte, dar tatl meu mi-a spus c era ceva ocult. Ce anume? insist Kim. Tocmai i-am spus c nu tiu, domnioar, se rsti nervos John. Gata cu ntrebrile. Acum treci n camera ta, continu Kim n gnd. Se ntreb dac tatl ei avea s neleag vreodat c devenise o persoan adult i s o trateze ca atare. Kimmy, ascult-m, zise John, pe un ton mai conciliant i mai printesc. Pentru binele tu, nu scormoni trecutul n aceast problem. O s-i aduc numai necazuri. Cu tot respectul, tat. Te rog s-mi explici cum m-ar putea afecta asta? John se blbi. Las-m s-i spun ce cred eu, zise Kim cu o hotrre neobinuit. Cred c implicarea Elizabethei a putut fi o ruine la vremea n care a avut loc evenimentul. De asemenea, e posibil s fi dunat afacerilor, de vreme ce Ronald Stewart este fondatorul Companiei Maritime Limited, societate care a ntreinut generaii dup generaii de familii Stewart, inclusiv pe noi. Dar faptul c teama de implicarea Elizabethei a persistat pn acum e absurd i i ntineaz memoria. n fond, este strmoaa noastr; fr ea, nici unul dintre noi nu ar fi
103

existat. Numai pentru aceasta i m mir c nimeni nu a pus la ndoial, de-a lungul anilor, aceast reacie ridicol de spaim. Dac nu poi s nelegi, din punctul tu egoist de vedere, gndete-te cel puin la mama ta, spuse John iritat. Povestea o umilete pe Joyce i nu conteaz de ce. Pur i simplu, o umilete. Aa c, dac ai nevoie de un motiv pentru a lsa n pace motenirea Elizabethei, acesta este. Nu o mai flutura n fa mamei tale. Kim i duse la buze ceaca de cappuccino rece i lu o nghiitur. Se ddu btut n privina tatlui su. Niciodat nu reuise s stea de vorb cu el. Nu mergea dect cnd discuia era ndreptat ntr-o singur direcie: cnd el i spunea ce s fac i cum s fac. De parc, pentru el, rolul unui tat ar fi fost cel de instructor. Mama ta mi-a mai spus c ai nceput un proiect pe domeniu, continu John, presupunnd c tcerea lui Kim nsemna c nelesese problema cu Elizabeth i i acceptase sfatul. Ce anume faci? Kim i vorbi despre decizia de a renova casa cea veche i de a se muta n ea. n timp ce vorbea, John i ntoarse privirea asupra ziarelor. Cnd termin, nu o ntreb dect ce va face cu castelul i cu lucrurile tatlui lui. Nu vom face nimic la castel. Cel puin, pn vine Brian acas. Bine, spuse John, trecnd la pagina urmtoare din Wall Street Journal. Apropo de mama, unde e? ntreb Kim. Sus, rspunse John. Nu se simte bine i nu primete pe nimeni. Cteva minute mai trziu, Kim prsi casa, trist i nelinitit, cu un sentiment amestecat de mil, furie i revolt. Urcndu-se n main, i spuse c ura csnicia prinilor si. Porni motorul i i jur s nu ajung niciodat prizoniera unei astfel de situaii. Ddu napoi pe alee i porni spre Salem. Pe drum i aminti c, n ciuda revoltei pe care i-o provoca relaia dintre prinii si i ea era aproape de a recrea o situaie asemntoare. Acesta era, n parte, motivul pentru care reacionase att de puternic la
104

plecrile lui Kinnard n excursii, chiar dup ce i fcuser planuri mpreun. Deodat, zmbi. Gndurile negre i fur spulberate de amintirea florilor pe care le primea de la Edward n fiecare zi. ntr-un fel, o stnjeneau; dar, pe de alt parte, erau o mrturie a ateniei i afeciunii lui. Un lucru era ns sigur: Edward nu avea s fie un afemeiat. Pentru ea, un afemeiat trebuia s fie mai sigur pe sine i mai competitiv, ca i tatl ei, sau, n fond, ca i Kinnard. Dei conversaia cu tatl ei fusese foarte frustrant, aceasta avu exact efectul opus dect intenionase el: i trezi i mai mult interesul pentru Elizabeth Stewart. Prin urmare, pe cnd trecea prin centrul oraului Salem, coti spre Museum Place Mali. i ls maina n parcare i merse la Institutul PeabodyEssex, o asociaie cultural i istoric gzduit ntr-un grup de case vechi, renovate, n centrul oraului. Printre altele, era i depozit de documente despre Salem i mprejurimi, inclusiv despre procesele de vrjitorie. Recepionerul din hol ncas o tax de la ea i o conduse n bibliotec, unde se ajungea urcnd cteva trepte chiar de la recepie. Kim urc treptele i intr pe o u grea, cu geam. Biblioteca se afla ntr-o cldire de la nceputul secolului al nousprezecelea, cu tavan nalt, cornie decorative i ornamente din lemn nchis la culoare. Camera principal avea emineuri de marmur i candelabre, pe lng mesele de stejar ntunecate i scaunele capitonate. Predomina fonetul obinuit de bibliotec i mirosul de cri vechi. O bibliotecar prietenoas i serviabil, pe nume Grace Meehan, veni imediat n ajutorul lui Kim. Era o femeie n vrst, cu prul crunt i chipul blnd. La ntrebarea general a lui Kim, i art cum s gseasc tot felul de hrtii i documente legate de procesele vrjitoarelor din Salem, inclusiv acuzaii, plngeri, mandate de arestare, declaraii, audieri, consemnrile audierilor preliminare, sentine i mandate de execuie. Toate erau aranjate cu atenie ntr-unul dintre cataloagele vechi, cu cartonae, ale bibliotecii. Kim fu surprins i ncurajat de cantitatea de materiale aflate la ndemn. Nu era de mirare c existau attea cri
105

despre procesele de vrjitorie din Salem. Institutul era paradisul oricrui cercettor. ndat ce bibliotecara o ls singur, Kim cercet catalogul cu cartonae. Plin de entuziasm, o cut pe Elizabeth Stewart. Era convins c trebuia s fie menionat, sub o form sau alta. Dar rmase dezamgit. Nu era nici o Elizabeth Stewart Nu era nici un Stewart. Se ntoarse la biroul bibliotecarei i o ntreb direct despre Elizabeth Stewart. Numele nu mi-e cunoscut, rspunse Grace. tii cumva ce legtur avea cu procesele? Am neles c a fost printre acuzai, spuse Kim. Cred c a fost spnzurat. Nu se poate, zise Grace fr ezitare. M consider expert n documentele existente despre procese. N-am ntlnit niciodat numele Elizabeth Stewart, nici mcar ca martor, cu att mai puin printre cele douzeci de victime. Cine v-a spus c a fost acuzat? E o poveste lung, rspunse Kim evaziv. n mod cert nu e adevrat, o asigur Grace. Prea mult lume a cercetat subiectul ca s fi trecut cu vederea vreuna dintre victime. neleg, zise Kim. Nu o contrazise, ci i mulumi i se ntoarse la cataloagele cu cartonae. Abandon documentele asociate cu procesele i i ndrept atenia spre alte resurse importante ale institutului: informaii genealogice despre familiile din inutul Essex. De data asta, gsi informaii bogate despre familia Stewart. De fapt, aceasta ocupa aproape tot sertarul cu cartonae despre genealogii. Pe msur ce parcurse materialul, i ddu seama c existau dou clanuri Stewart importante, al ei i un altul, a crui istorie nu era la fel de ndelungat. Dup o jumtate de or, gsi o referire scurt la Elizabeth Stewart. Era nscut pe 4 mai 1665, fiica lui James i a Elishei Flanagan i murise pe 19 iulie 1692, soia lui Ronald Stewart. Cauza morii nu era precizat. Un calcul rapid i art lui Kim c Elizabeth murise la douzeci i apte de ani! nl capul i privi n gol pe fereastr. Simi cum i se ridic
106

prul uor pe ceaf. i ea avea douzeci i apte de ani, iar ziua ei de natere era n mai. Nu pe patru, ci pe ase, dar aproape de cea a Elizabethei. i aduse aminte de asemnarea fizic cu portretul i, avnd n vedere c inteniona s se mute n casa n care trise i Elizabeth, ncepu s se ntrebe dac nu cumva erau prea multe coincidene. Era un mesaj n toate acestea? M scuzai, spuse Grace Meehan, ntrerupnd gndurile lui Kim. Am copiat pentru dumneavoastr lista cu oamenii care au fost spnzurai pentru vrjitorie. Este i data execuiei lor, inclusiv ziua sptmnii, oraul n care locuiau, biserica la care erau afiliai, dac era vreuna i vrsta. Dup cum vedei, e foarte complet, dar nu exist nici o Elizabeth Stewart. Kim i mulumi din nou i lu hrtia. Dup ce femeia plec, Kim se uit la ea, din obligaie i era ct pe ce s o pun deoparte, cnd observ data de mari, 19 iulie 1692. Cinci persoane fuseser spnzurate n acea zi. Uitndu-se din nou la ziua morii Elizabethei, observ c era aceeai. Kim nelese c, dei murise n aceeai zi, asta nu nsemna c Elizabeth fusese spnzurat. Dar, chiar dac era doar o coinciden, era cel puin sugestiv. Apoi Kim i ddu seama de altceva. Ultima zi de mari fusese 19 iulie. Se uit din nou la hrtia pe care i-o dduse Grace Meehan i descoperi c n 1994 era acelai calendar pe zile ca i n 1692. Era oare nc o coinciden ciudat, al crei sens Kim trebuia s-l neleag? Se ntoarse la informaiile genealogice i lu o carte care rezuma ntreaga istorie a familiei sale. l cut pe Ronald Stewart i afl repede c Elizabeth nu fusese prima lui soie. Ronald se cstorise cu Hannah Hutchinson n 1677, cu care avusese o fiic, Joanna, nscut n 1678. Dar Hannah murise n ianuarie 1679, fr s se precizeze din ce cauz. Apoi, la vrsta de treizeci i nou de ani, Ronald se cstorise cu Elizabeth Flanagan, n 1682, cu care avusese o fiic, Sarah, nscut n 1682 i doi fii, Jonathan, nscut n 1683 i Daniel, nscut n 1689. n cele din urm, Ronald se cstorise cu sora mai mic a Elizabethei, Rebecca Flanagan, n 1692, cu care avusese o fiic, Rachel, nscut n 1693. Ls cartea jos i privi din nou n gol, ncercnd s-i
107

limpezeasc gndurile. Simea o uoar suspiciune n privina caracterului lui Ronald. Se uit din nou n carte i reciti faptul c, la trei ani de la moartea lui Hannah, Ronald se cstorise cu Elizabeth. Apoi, dup ce Elizabeth murise, se cstorise cu sora ei n acelai an! Deveni nelinitit. Cunoscnd aventurile amoroase ale tatlui su, se gndi c era posibil ca i Ronald s fi avut o slbiciune similar, pe care s o fi cultivat cu consecine mult mai dezastruoase. Se gndi c Ronald ar fi putut avea o relaie cu Elizabeth n timp ce era cstorit cu Hannah i apoi cu Rebecca, n timpul cstoriei cu Elizabeth. n fond, Elizabeth murise n condiii neobinuite. Kim se ntreb dac i Hannah murise la fel. Cltin din cap i rse n gnd de ea nsi. i spuse c vzuse prea multe seriale siropoase, de vreme ce imaginaia sa o luase, nejustificat, pe o pant att de melodramatic. Dup ce mai petrecu cteva minute cercetnd arborele genealogic al familiei Stewart, mai afl dou lucruri. Mai nti, i confirm faptul c descindea din Ronald i Elizabeth, prin fiul lor Jonathan. Apoi afl c numele Elizabeth nu mai apruse niciodat n istoria de trei sute de ani a familiei. La attea generaii, aceast situaie nu putea fi o ntmplare. Se minun de oprobriul pe care Elizabeth l adusese asupra sa i deveni nespus de curioas ce anume fcuse Elizabeth pentru a-l merita. Dup ce-i termin sumarul studiu genealogic, cobor treptele Institutului Peabody-Essex, cu intenia de a lua maina i de a merge pe domeniu. Dar la piciorul scrilor ezit. Suspiciunea trectoare pe care i-o trezise caracterul lui Ronald i posibilitatea ca el s fi fost un afemeiat i ddu o alt idee. Se ntoarse n institut i ceru adresa Judectoriei inutului Essex. Cldirea se afla pe Federal Street, nu departe de Casa Vrjitoarelor. Era o construcie rigid, n stilul Renaterii greceti, cu un fundament solid i coloane dorice masive. Intr i ceru ndrumri spre arhivele tribunalului. Kim nu tia dac avea s gseasc ceva sau nu. Nici mcar nu tia dac nsemnri att de vechi erau pstrate sau, n cazul n care existau, dac erau accesibile publicului. Cu toate
108

acestea, se prezent la ghieul potrivit i ceru s vad dosarele despre Ronald Stewart. Adug c era vorba despre acel Ronald Stewart care se nscuse n 1653. Funcionara era o femeie aparent somnoroas, de o vrst incert. Dac cererea lui Kim o surprinse, nu art. Reacia ei fu de a introduce datele ntr-un computer. Dup ce se uit la ecran, iei din camer. Kim bnui c atia oameni se interesaser de procesele vrjitoarelor din Salem, nct angajaii serviciilor publice erau plictisii de ntrebri despre acea perioad. Kim se mut de pe un picior pe altul i se uit la ceas. Era deja zece i jumtate i nici mcar nu fusese pe domeniu. Femeia se ntoarse cu o map. I-o nmn lui Kim. Nu plecai cu ea din camer, zise ea. i art cteva mese i scaune curbate, de plastic, aezate de-a lungul peretelui din fund. Putei sta acolo dac dorii. Kim duse mapa la un scaun gol, se aez i scoase coninutul. Era un material bogat, totul scris destul de cite. La nceput, crezu c mapa coninea numai documente legate de procesele civile pe care Ronald le intentase pentru recuperarea unor datorii. Apoi ncepu s gseasc lucruri mai interesante, precum o referire la un testament contestat n care era implicat i Ronald. Citi cu atenie documentul. Era o decizie n favoarea lui Ronald, n cazul unui testament contestat de un oarecare Jacob Cheever. Citind mai departe, Kim descoperi c Jacob fusese copilul lui Hannah dintr-o csnicie anterioar i c Hannah fusese mult mai n vrst dect Ronald. Jacob depusese mrturie c Ronald o obligase pe mama sa s-i schimbe testamentul, mpiedicndu-l s-i primeasc ntreaga motenire. Se pare c judectorul nu fusese de acord. Prin urmare, Ronald motenise cteva mii de lire, o avere considerabil pe vremea aceea. Kim se minun c viaa la sfritul secolului al aptesprezecelea era mult mai puin diferit dect i imaginase. Trise cu iluzia c, cel puin din punct de vedere legal, era mai simpl. Testamentul contestat despre care citea i art c se nelase. n plus, o puse din nou pe gnduri n
109

privina caracterului lui Ronald. Documentul urmtor era nc i mai ciudat. Era un contract, datat 11 februarie 1681, ntre Ronald Stewart i Elizabeth Flanagan. Fusese ntocmit i semnat naintea cstoriei lor, asemenea unui acord premarital de astzi. Dar nu se referea direct la bani sau la proprieti. Contractul nu fcea dect s-i acorde Elizabethei dreptul de a deine proprieti i de a ncheia contracte n numele su propriu, dup cstorie. Kim citi tot documentul. Spre sfrit, Ronald nsui scrisese o explicaie. Kim recunoscu scrisul deosebit de elegant pe care l vzuse pe multe chitane de ncrctur de la castel. Ronald scrisese: Dorina mea este ca, dac activitile mele negustoreti m oblig s lipsesc un timp ndelungat din Salem i de la Maritime Ltd., logodnica mea, Elizabeth Flanagan, s administreze n mod legal afacerile noastre comune. Dup ce termin documentul, Kim o lu de la nceput i l citi din nou, ca s se asigure c nelesese. O uimise. Faptul c un asemenea document era necesar, ca Elizabeth s poat semna contracte, i aduse aminte c rolul femeilor era cu totul altul n vremurile puritane. Drepturile lor erau limitate. Acelai sentiment i-l transmisese i scrisoarea n care tatl Elizabethei i scria lui Ronald despre cstoria cu Elizabeth. Puse deoparte contractul premarital i se ntoarse la celelalte hrtii din dosarul lui Ronald Stewart. Dup alte cteva procese cu datornicii, ddu peste un document extrem de interesant. Era o petiie n care Ronald Stewart cerea un drept de restituie. Kim nu tia ce nseamn restituie, dar i ddu seama curnd. Ronald scrisese: n numele lui Dumnezeu, solicit cu umilin Curii s-mi napoieze dovezile concludente ridicate de pe proprietatea mea de eriful George Corwin i folosite mpotriva iubitei mele soii, Elizabeth, n timpul procesului de vrjitorie, de ctre Curtea Oyer and Terminer, pe 20 iunie 1692. Pe spatele petiiei era ataat o decizie a magistratului John Hathorne care respingea petiia. n refuzul su, magistratul spunea: Curtea l sftuiete pe solicitant, Ronald Stewart, s adreseze o petiie asemntoare guvernatorului dominionului pentru dovezile menionate mai sus, deoarece, prin ordin
110

judectoresc, dovezile au fost transferate din custodia inutului Essex n cea a inutului Suffolk. ntr-o privin, Kim era mulumit. Gsise dovezi documentare indirecte ale supliciului lui Elizabeth: fusese judecat i, evident, condamnat. n acelai timp, Kim se simea frustrat c natura dovezilor concludente nu era dezvluit nicieri. Reciti att petiia, ct i decizia, cu sperana c-i scpase ceva. Dar nu-i scpase nimic. Dovezile nu erau descrise. Rmase la mas cteva minute i ncerc s-i imagineze despre ce dovezi putea fi vorba. Nu se putu gndi dect la ceva legat de supranatural, din cauza sugestiei vagi fcute de tatl ei. Apoi i veni o idee. Se uit din nou la hrtie i i not data procesului. Cu hrtia n mn, se ntoarse la ghieu i i se adres funcionarei. A vrea s vd nsemnrile Curii Oyer and Terminer din 20 iunie 1692. Funcionara i rse n nas. Kim repet solicitarea i ea rse din nou. Nedumerit, Kim ntreb ce era att de caraghios. Ceea ce cerei dumneavoastr cred c ar vrea fiecare american, spuse funcionara, cu un accent de parc tocmai ar fi sosit din Maine. Problema e c nu exist astfel de nsemnri. A vrea s fie, dar nu sunt. Nu exist nici un act al Curii Oyer and Terminer despre procesele de vrjitorie. Nu sunt dect cteva declaraii i mrturii, dar nsemnrile curii au disprut fr urm. Ce ghinion, zise Kim. Poate mi putei spune altceva. tii cumva ce nseamn dovezi concludente? Nu sunt avocat, rspunse funcionara. Dar ateptai puin. M duc s ntreb. Dispru ntr-un birou i se ntoarse, peste cteva secunde, cu o femeie solid, ai crei ochelari uriai se legnau pe nasul ei scurt i lat. V intereseaz definiia dovezilor concludente, zise ea. Kim ddu afirmativ din cap. E destul de evident. nseamn dovezi de necontestat. Cu alte cuvinte, nu pot fi puse la ndoial sau exist o singur interpretare posibil a acestora. Aa m gndeam i eu, zise Kim. Le mulumi celor dou femei i se ntoarse la materialul su.
111

La copiatorul din col i fcu o copie a petiiei i a deciziei. Apoi puse documentele la loc n map i i-o napoie funcionarei. n cele din urm, ajunse cu maina pe domeniu. Se simea puin vinovat pentru c i spusese lui Mark Stevens c avea s ajung diminea i acum era aproape de prnz. Dup ce ntoarse la ultima curb a drumului de la poart i iei dintre copaci, vzu cteva camioane i dube parcate lng cas. Erau, de asemenea, un excavator mare i cteva grmezi de pmnt proaspt. Dar Kim nu vzu nici un om, nici mcar pe excavator. Parc i cobor din main. Praful i aria prnzului erau apstoare, iar pmntul proaspt mirosea puternic. nchise portiera i, ferindu-i faa de razele soarelui, urmri cu privirea anul care strbtea cmpul spre castel. n acel moment, ua casei se deschise i George Harris iei afar. Avea fruntea brzdat de transpiraie. mi pare bine c ai venit spuse el. Am ncercat s v sun. S-a ntmplat ceva? ntreb Kim. Oarecum, zise George evaziv. Poate ar fi mai bine s v art. George i fcu semn lui Kim s-l urmeze spre locul unde era parcat excavatorul. A trebuit s oprim lucrul. De ce? ntreb Kim. George nu rspunse, ci o ndemn pe Kim s se apropie de an. Ezitnd s mearg prea aproape de margine, de team s nu se surpe, Kim se ntinse i privi nuntru. Adncimea anului, pe care o estim la aproximativ opt picioare, o impresion. Din pereii laterali atrnau rdcini asemenea unor ramuri n miniatur. George i atrase atenia spre capt, unde anul se oprea brusc, la cincizeci de picioare de cas. Aproape de fundul anului, Kim vzu colul lovit al unei cutii de lemn ieind din perete. De-asta a trebuit s ne oprim. Ce e? ntreb Kim. M tem c e un sicriu, rspunse George. Dumnezeule! exclam Kim. Am gsit i piatra de mormnt. E veche. i fcu semn lui
112

Kim s ocoleasc pe la captul anului. De partea cealalt a movilei de pmnt excavat, o plac murdar de marmur alb sttea culcat n iarb. Nu era ridicat n picioare, spuse George. Fusese culcat i apoi acoperit cu pmnt. George se aplec i terse pmntul uscat de pe plac. Kim oft fr s vrea. Dumnezeule, e Elizabeth, reui ea s spun. Cltin din cap. Erau prea multe coincidene. O rud? ntreb George. Da, spuse Kim. Examin piatra funerar. Avea o form asemntoare cu cea a lui Ronald i nu dezvluia dect informaii generale, anume data naterii i a morii lui Elizabeth. tiai c mormntul ei era aici? ntreb George. Tonul lui nu era suprat, doar curios. Nici mcar nu bnuiam. Doar de curnd am aflat c nu a fost ngropat n cimitirul familiei. Ce vrei s facem? ntreb George. E nevoie de aprobare ca s dezgropi pe cineva. Nu putei s-l ocolii i s-l lsai aa? ntreb Kim. E posibil, rspunse George. Am putea s lrgim anul pe partea aceea. S fim ateni i la altele? Nu cred, spuse Kim. Elizabeth a fost un caz deosebit. Nu v suprai c v spun, zise George, dar suntei cam palid. V simii bine? Da, mulumesc. Sunt puin ocat. Cred c gsirea mormntului acestei femei m-a fcut puin superstiioas. i pe noi, spuse George. n special, pe oferul excavatorului. M duc s-l chem afar. Trebuie s instalm conductele nainte de a putea turna fundaia. George dispru n cas. Kim se aventur din nou pn la marginea anului i arunc o privire nuntru, la colul descoperit al cociugului lui Elizabeth. Lemnul era ntr-o stare surprinztor de bun, avnd n vedere c era ngropat de peste trei sute de ani. Nu prea nici mcar putrezit, n locul n care fusese lovit de escavator. Kim nu tia ce s cread despre aceast descoperire neateptat. Mai nti portretul, apoi mormntul. Era din ce n
113

ce mai greu s le considere evenimente ntmpltoare. Zgomotul unei maini care se apropia i atrase atenia. i feri din nou ochii de soarele amiezii i urmri o main cunoscut care ridica un nor de praf pe drumul neasfaltat ce strbtea cmpul. Nu-i ddu seama a cui era maina pn cnd aceasta nu opri lng ea. Atunci nelese de ce i se prea cunoscut. Era a lui Kinnard. Puin nelinitit, veni la main i se aplec nuntru, pe geamul de lng ofer. Ce surpriz, spuse Kim. De ce naiba ai plecat de la spital? Kinnard rse. Din cnd n cnd mi mai dau drumul din cuc. Ce caui n Salem? ntreb Kim. De unde tiai c sunt aici? Marsha mi-a spus, rspunse Kinnard. M-am ntlnit cu ea la SICU azi-diminea. I-am spus c vin n Salem s-mi caut locuin, pentru c voi lucra la spitalul de aici n august i septembrie. i n-am de gnd s locuiesc la spital dou luni. i aduci aminte c i-am spus despre mutarea la spitalul din Salem. Cred c am uitat. i-am spus acum cteva luni, zise Kinnard. Dac zici tu. N-avea nici un chef s se certe cu el. i-aa i se simea destul de prost. Ari bine. Presupun c-i priete s te vezi cu doctorul Edward Armstrong. De unde tii cu cine m vd? ntreb Kim. Brfa din spital. De vreme ce ai ales o celebritate tiinific, se vorbete. Ironia e c l cunosc. Am lucrat n laboratorul lui n anul n care am intrat n cercetare, dup anul doi de medicin. Kim simi c roete. Ar fi preferat s nu reacioneze n nici un fel, dar nu se putea controla. Kinnard ncerca, evident, s o enerveze i, ca de obicei, reuea. Edward e un tip inteligent, din punct de vedere tiinific, spuse Kinnard. Dar m tem c e puin cam aiurit, chiar ciudat. M rog poate c sunt nedrept. Poate ar trebui s spun doar excentric. Mie mi se pare drgu i atent.
114

mi nchipui, zise Kinnard, dndu-i ochii peste cap. Am auzit c-i trimite flori zilnic. Personal, cred c e absurd. Un brbat trebuie s fie total nesigur pe el ca s mearg att de departe. Kim se mbujor puternic. Probabil c Marsha i spusese lui Kinnard despre flori. Fa de mama i colega ei de camer, se ntreb dac mai avea vreun secret. Cel puin, Edward Armstrong nu te va mai supra cu excursiile la schi, zise Kinnard. La condiia lui fizic, pn i scrile cred c sunt o problem. Te pori ca un copil, rosti Kim cu rceal, cnd i regsi vocea. Ca s fiu sincer, nu i se potrivete. Te credeam mai matur. Nu conteaz, rse Kinnard cinic. Am zburat n ri mai calde, cum se spune. Am i eu o nou relaie. M bucur pentru tine, spuse Kim sarcastic. Excavatorul porni i Kinnard se aplec pentru a vedea pe geam. Marsha mi-a spus c repari casa asta. Te mui aici cu doctorul Armstrong? Kim se pregti s nege, dar se opri i spuse: Ne gndim. Nu ne-am hotrt nc. i urez s te simi bine, oricum ar fi, zise Kinnard la fel de sarcastic. Noroc n via! Kinnard bg maina n mararier, ddu napoi i ntoarse. Apoi bg n vitez i clc puternic pe acceleraie. Aruncnd n urm un val de pmnt, pietricele i praf, strbtu ca din puc pajitea i dispru ntre copaci. La nceput, Kim nu ncerc dect s se fereasc de pietrele care zburau prin aer. Dup ce trecu pericolul, urmri maina lui Kinnard pn cnd nu mai putu s o vad. Dei tiuse aproape de la nceput c nu avea alt scop dect s o provoace, nu reuise s-l mpiedice. Pre de o clip, se simi cu nervii la pmnt. Abia cnd se ntoarse lng anul pe care l lrgeau i vzu cociugul Elizabethei ncepu s se calmeze. n comparaie cu nenorocirile prin care Elizabeth trecuse la aceeai vrst, necazurile ei preau triviale. Dup ce i regsi stpnirea de sine, se apuc de treab.
115

Dup-amiaza trecu repede. Cea mai mare parte o petrecu n biroul lui Mark Stevens, trecnd n revist detaliile aranjamentelor din buctrie i baie. Pentru ea asta era o plcere deosebit. Era prima oar n via cnd i crea singur o ambian. Aceasta o fcu s se ntrebe cum de i lsase elurile profesionale att de uor schimbate. La apte i jumtate, Mark Stevens i George Harris erau epuizai, dar Kim era n plin avnt. Cei doi fur nevoii s-i spun c li se mpienjeneau ochii pentru a o face s admit c era timpul s se ntoarc n ora. O conduser la main, i mulumir c venise i-i promiser c lucrurile ei aveau s fie mutate repede. napoi n Cambridge, Kim nici mcar nu ncerc s gseasc un loc de parcare n strad, ci se duse direct la garajul Charles i merse pe jos pn la Harvest Bar. Era plin de oameni, ca n orice sear de vineri, iar majoritatea artau ca i cum ar fi fost acolo de mult. l cut pe Edward, dar nu l vzu imediat. Trebui s se strecoare printre cele cinci rnduri de oameni din jurul barului. n cele din urm, l gsi n faa unui pahar de chardonnay, la o mas din spatele barului. Imediat ce o vzu, se lumin la fa i sri n picioare s-i trag un scaun. n timp ce Edward i aez scaunul, Kim i spuse c Kinnard nu s-ar fi obosit s fac aa ceva. Cred c i-ar prinde bine un pahar de vin alb, suger Edward. Kim ddu afirmativ din cap. i ddu seama imediat c Edward era fie agitat, fie stnjenit. Se blbia mai puternic dect de obicei. l privi cum o cheam pe chelneri i-i comand dou pahare de vin. Apoi se uit la ea. Ai avut o zi bun? ntreb el. Foarte plin. Dar tu? A fost o zi grozav! zise el bucuros. Am veti bune. Mostrele de pmnt pe care le-am luat din jgheaburile pentru mncare ale Elizabethei conin o ciuperc cu efect halucinogen. Cred c am gsit un rspuns mcar la ntrebarea ce a provocat procesele de vrjitorie din Salem. Singurul lucru pe care nu-l tim e dac a fost ergotism sau ceva cu totul nou.
116

Edward continu s-i povesteasc tot ce se ntmplase n laboratorul lui Kevin Scranton. Ea rspunse cu o nencredere plin de ngrijorare. Ai luat un drog fr s tii ce este? ntreb ea. Nu era periculos? Parc ai fi Kevin, rse Edward. Sunt nconjurat de prini obsedai. Nu, nu era periculos. Am luat o doz mult prea mic pentru a fi periculos. Dar, dei att de mic, a artat clar ce efecte halucinogene puternice are aceast nou ciuperc. Mie mi se pare o nebunie, insist Kim. Nu este. Mi-am fcut chiar i analiza rinichilor i a sngelui n dup-amiaza asta, pentru Kevin. Amndou au ieit normal. M simt bine, crede-m. Chiar mai bine dect bine. Sunt n al noulea cer. La nceput am sperat c aceast ciuperc nou produce acelai amestec de alcaloizi ca i Claviceps, pentru a demonstra c ergotismul a fost de vin. Acum sper c produce un alcaloid propriu. Ce sunt alcaloizii? ntreb Kim. Cuvntul mi sun familiar, dar n-a putea s-l definesc nici moart. Alcaloizii sunt un grup mare de compui care conin azot i se gsesc n plante. i sun familiar pentru c muli sunt comuni, precum cafeina, morfina i nicotin. Dup cum bnuieti, muli sunt activi din punct de vedere farmacologic. De ce eti att de entuziasmat c ai gsit unii noi, dac sunt att de comuni? ntreb Kim. Pentru c am dovedit c alcaloidul care se gsete n aceast ciuperc nou este activ din punct de vedere psihotrop. Gsirea unui nou drog halucinogen poate deschide o mulime de ci n nelegerea modului de funcionare a creierului. Acestea se aseamn cu neurotransmitorii creierului i i imit. Cnd vei ti dac ai gsit un nou alcaloid? ntreb Kim. Curnd, rspunse Edward. Acum povestete-mi ce ai fcut tu. Kim inspir adnc. Apoi i povesti tot ce i se ntmplase, n ordine cronologic, ncepnd cu discuia cu tatl ei i terminnd cu stabilirea planurilor pentru noua buctrie i bile casei. Oau! exclam Edward. Chiar ai avut o zi plin. Descoperirea mormntului Elizabethei m-a uluit. i spui c
117

sicriul era bine conservat? Ceea ce am putut vedea din el. Era ngropat foarte adnc, la vreo opt picioare. Unul din capete ieea afar, n an. A fost lovit de escavator. Te-a tulburat gsirea mormntului? ntr-un fel, zise Kim, rznd scurt, fr veselie. Cnd m gndesc c l-am gsit la att de puin timp dup portret, mi se pare ciudat. Am avut din nou sentimentul c Elizabeth ncearc s comunice cu mine. Ha! exclam Edward. Mi se pare c ai o nou criz de superstiie. Kim rse, n ciuda seriozitii sale. Spune-mi ceva. i-e fric s nu-i taie calea vreo pisic neagr sau s treci pe sub scar, sau s foloseti numrul treisprezece? Kim ezit. Era uor superstiioas, dar nu se gndise niciodat prea mult la asta. Deci eti superstiioas! Acum gndete-te la asta. n secolul al aptesprezecelea puteai s fii considerat vrjitoare, pentru c asemenea credine au de-a face cu latura ocult. Bine, isteule. Poate sunt puin superstiioas. Dar parc sunt prea multe coincidene legate de Elizabeth. Am mai descoperit astzi c n 1692 calendarul era la fel ca anul acesta i c Elizabeth a murit la vrsta mea. i, ca i cum asta n-ar fi fost de ajuns, zilele noastre de natere sunt la doar dou zile distan, aa c avem aceeai zodie. Ce vrei s spui? ntreb Edward. Poi s explici toate aceste coincidene? Firete. E pur ntmplare. E ca n vechea poveste c, dac pui suficiente maimue s bat la suficiente maini de scris, poi obine Hamlet. Of, m dau btut, spuse Kim, chicotind i lu o nghiitur de vin. mi pare ru, zise Edward ridicnd din umeri. Sunt om de tiin. S-i spun ce am mai aflat azi. Lucrurile nu erau att de simple pe vremea aceea. Ronald a fost cstorit de trei ori. Prima lui soie a murit i i-a lsat o avere considerabil printr-un testament care a fost contestat, fr succes, de fiul ei dintr-o cstorie anterioar. Apoi s-a nsurat cu Elizabeth, dup vreo doi
118

ani. Dup ce Elizabeth a murit, s-a nsurat cu sora ei, n acelai an. i? ntreb Edward. Nu i se pare puin dubios? Nu. Nu uita c viaa era grea pe vremea aceea. Ronald avea copii de crescut. Iar cstoria ntre rude prin alian nu era ceva neobinuit. M rog, nu sunt sigur. O mulime de ntrebri rmn fr rspuns. Chelneria apru i le ntrerupse conversaia, spunndu-le c masa era gata. Kim fu plcut surprins. Nu tia c urma s ia masa la Harvest. Era moart de foame. O urmar pe chelneri pe teras i se aezar sub copacii plini de beculee albe. Era o vreme perfect, mult mai rcoroas dect la amiaz. Vntul nu btea, aa c lumnarea de pe mas ardea linitit. n timp ce ateptau mncarea, Kim i art lui Edward copia pe care o fcuse dup petiia lui Ronald. Edward o citi cu mare interes. Cnd termin, o felicit pe Kim pentru munca de detectiv pe care o fcuse, spunnd c reuise s dovedeasc faptul c Elizabeth fusese implicata n procesele de vrjitorie. Ea i relat comentariul tatlui ei despre posibila legtur a Elizabethei cu forele oculte. Exact cum am sugerat i eu, i aminti Edward. Deci crezi c dovezile concludente aveau de-a face cu supranaturalul? Cred c nu e nici o ndoial. Aa m gndeam i eu. Dar ai vreo sugestie concret? Nu tiu suficient despre vrjitorie ca s fiu ingenios, spuse Edward. Poate fi vorba despre o carte? ntreb Kim. Sau ceva scris de ea? Sun bine, zise Edward. E posibil s fi fost i ceva desenat de ea. Sau vreo imagine. Dar o ppu? suger Kim. Bun idee. Apoi fcu o pauz. tiu ce trebuie s fi fost! Ce? ntreb Kim nerbdtoare. Mtura! rosti Edward, apoi izbucni n rs.
119

Te rog, spuse Kim, dar zmbea, la rndul ei. Eu vorbesc serios. Edward i ceru scuze. Apoi ncepu s-i explice istoria mturii vrjitoarelor, cum apruse n Evul Mediu sub forma unui b uns cu o substan ce coninea droguri halucinogene. i spuse c, n ritualurile satanice, acesta era folosit pentru a produce experiene psihedelice, cnd atingea anumite membrane intime. Am auzit destul, spuse Kim. Am neles. Le sosi mncarea. Nu spuser nimic pn cnd chelnerul nu se ndeprt. Edward vorbi primul. Problema e c o mulime de lucruri puteau fi considerate dovezi i nu putem ti exact dac nu gsim o descriere. Ce-ar fi s studiezi chiar nsemnrile curii? M-am gndit la asta. Dar mi s-a spus c nici unul dintre dosarele Curii Oyer and Terminer nu s-a pstrat. Pcat. Cred c asta te trimite napoi la teancurile uriae de hrtii de la castel. Da, zise Kim fr entuziasm. i, n plus, nu avem nici o garanie c se afl acolo. Ct timp mncar, conversaia se ndrept spre lucruri mai lumeti. Abia dup ce terminar desertul, Edward reveni la subiectul mormntului Elizabethei. n ce stare de conservare se afla corpul Elizabethei? ntreb el. Nu l-am vzut, rspunse Kim. ntrebarea o oc. Sicriul nu era deschis. Excavatorul a lovit doar un col i l-a zgriat puin. Poate ar trebui s-l deschidem, suger Edward. Mi-ar plcea s iau o mostr dac mai exist ceva distinct din care s iau. Dac am gsi vreo urm din alcaloidul pe care aceast ciuperc nou l produce, am putea dovedi definitiv c diavolul din Salem era o ciuperc. Nu pot s cred c i-a trecut mcar prin cap aa ceva. Ultimul lucru pe care l doresc e s tulbur cadavrul Elizabethei. Iar eti superstiioas. i dai seama c o astfel de opinie e aproape acelai lucru cu a respinge autopsia. Situaia e diferit. Ea a fost deja ngropat. Se dezgroap oameni tot timpul, zise Edward. Cred c ai dreptate, ovi Kim.
120

Poate ar trebui s vin cu tine mine. Ne putem uita amndoi. Ai nevoie de aprobare pentru a exhuma un cadavru, spuse Kim. Excavatorul a fcut aproape toat treaba. Hai s ne uitm i decidem mine. Nota de plat sosi i Edward o achit. Kim i mulumi i i spuse c data viitoare va face ea cinste. Edward i rspunse c puteau discuta pe tema asta. n faa restaurantului petrecur un moment stnjenitor. Edward o invit la el, dar Kim ezit. i aduse aminte c diminea nu se simise n largul ei. n cele din urm, rezolvar, cel puin temporar, problema, cznd de acord s discute la Edward acas. Dup aceea, n timp ce edeau pe canapea, Kim l ntreb dac-i amintea de un student, pe nume Kinnard Monihan, care lucrase n laboratorul su n urm cu patru-cinci ani. Kinnard Monihan, rosti Edward. nchise ochii pentru a se concentra. O mulime de studeni trec pe la mine. Dar pe el l tiu. Din cte-mi aduc aminte, s-a dus la medicin general pentru un rezideniat n chirurgie. El e. Ce mai ii minte despre el? in minte c am fost dezamgit cnd am aflat c avea s fac rezideniatul. Era un tip detept. M ateptam s rmn n cercetare. De ce m ntrebi? Am fost mpreun civa ani. Era pe punctul de a-i povesti despre cearta de pe domeniu, cnd Edward o ntrerupse. Ai fost amani? ntreb el. Cred c se poate spune i aa, ezit Kim. i ddu seama imediat c Edward era suprat. Comportamentul i modul de a vorbi i se schimbaser evident. i lu o jumtate de or de rugmini i discuii pentru a-l liniti i a-l face s neleag c relaia ei cu Kinnard se sfrise. i ceru chiar i scuze c-i pomenise numele. ncercnd s schimbe subiectul, l ntreb pe Edward dac i gsise o nou locuin. Acesta recunoscu c nu avusese ocazia. Ea l avertiz c septembrie se apropia vertiginos.
121

Pe msur ce timpul trecea, nici unul nici cellalt nu aduse vorba despre rmnerea lui Kim peste noapte. Nelund nici o decizie, hotrser de fapt. Rmase. Mai trziu, n timp ce stteau ntini n pat, Kim ncepu s se gndeasc la ceea ce i spusese lui Kinnard, c avea s se mute mpreun cu Edward. Nu intenionase dect s-l provoace pe Kinnard, dar acum ncepu s ia n considerare ideea la modul serios. n mod sigur, era tentant. Relaia cu Edward era din ce n ce mai puternic. Iar casa era mai mult dect mare i era izolat. Uneori putea fi chiar pustie.

122

Smbt, 23 iulie 1994


Kim se trezi treptat. Chiar nainte de a deschide ochii, auzi vocea lui Edward. La nceput crezu c fcea parte din vis, apoi, pe msur ce devenea contient, i ddu seama c venea din camera cealalt. Kim deschise ochii cu oarecare dificultate. Mai nti, se asigur c Edward nu era n pat, apoi se uit la ceas. Era 5:45. Se aez la loc pe pern, ngrijorat s nu se fi ntmplat ceva i ncerc s aud ce se vorbea, dar nu reui. Vocea lui Edward era neinteligibil, dar, dup tonul su, Kim ghici c era agitat. Edward se ntoarse dup cteva minute. Era mbrcat n halat. n timp ce se ndrepta n vrful picioarelor spre baie, Kim i spuse c era treaz. Edward schimb direcia, veni la ea i se aez pe marginea patului. Am veti grozave, opti el. Sunt treaz, repet Kim. Poi s vorbeti normal. Tocmai am vorbit cu Eleanor. La ase fr un sfert dimineaa? ntreb Kim. Cine mai e i Eleanor? Unul dintre postdoctoranzii mei. E mna mea dreapt n laborator. Pare cam devreme pentru o discuie profesional. Fr s vrea, se gndi la Grace Traters, presupusa asistent a tatlui su. A muncit toat noaptea. Kevin a mai trimis asear nite scleroi din noua ciuperc. Eleanor a rmas s prepare o mostr i s o pun la spectrometru. Alcaloizii nu par a fi la fel cu cei din Claviceps purpurea. De fapt, se pare c sunt trei alcaloizi absolut noi. M bucur pentru tine, spuse Kim.
123

Era mult prea devreme pentru ea ca s mai poat spune i altceva. Cel mai interesant lucru e c tiu c cel puin unul dintre ei este psihoactiv, zise Edward. La naiba, ar putea fi toi trei. i frec minile de bucurie, ca i cum se pregtea s se apuce de lucru imediat Nu pot s-i spun ct de important ar putea fi, continu el. Am putea avea de-a face cu un nou drog sau chiar cu o nou familie de droguri. Chiar dac nu vor putea fi folosite ca medicamente, vor fi, fr ndoial, instrumente valoroase n cercetare. M bucur, spuse Kim. Se frec la ochi; voia s mearg la baie s se spele pe dini. E uimitor ce rol important are ntmplarea n descoperirea unui medicament, zise Edward. i dai seama ce ar nsemna s gseti un medicament datorit proceselor de vrjitorie din Salem. E chiar mai interesant dect descoperirea Prozacului. i el a fost gsit din ntmplare? ntreb Kim. Chiar aa, rse Edward. Cercettorul principal se juca cu nite antihistamine i le testa, n cadrul unui experiment, pentru a msura efectul lor asupra neurotransmitorului, numit norepinefrin. Printr-un accident, s-a trezit cu Prozacul, care nu e o antihistamin i afecteaz serotonina, alt neurotransmitor, de dou sute de ori mai puternic dect afecteaz norepinefrina. Fantastic, zise Kim, dar nu ascultase nimic. Fr cafeaua de diminea, mintea ei nu era pregtit pentru astfel de subtiliti. Abia atept s m apuc de lucru cu aceti noi alcaloizi. Mai vrei s mergem la Salem? ntreb Kim. Da! rspunse Edward fr ezitare. Vreau s vd mormntul. Vino! Dac tot te-ai sculat, s mergem! O btu uor pe picior, peste ptur. Dup ce Kim fcu du, i usc prul cu foehnul i se machie, ieir pentru a lua din nou un mic dejun gras, dar gustos, n Harvard Square. Dup mas, se oprir la una dintre numeroasele librrii din pia. Discuia lor din timpul micului dejun se oprise i asupra puritanismului. Amndoi i ddur seama c tiau foarte puine despre el, aa c i cumprar cteva cri. Era trecut de nou cnd pornir spre North Shore.
124

Kim conducea, pentru c nu voia s-i lase maina n parcarea din faa locuinei lui Edward, destinat exclusiv locatarilor. n absena traficului, merser repede i ajunser la Salem nainte de zece. Urmnd acelai traseu ca i n smbta anterioar, trecur din nou pe lng Casa Vrjitoarelor. Edward ntinse mna i o apuc pe Kim de bra. Ai vizitat vreodat Casa Vrjitoarelor? Mai demult, rspunse ea. De ce? Te intereseaz? Da, dar s nu rzi. Te deranjeaz dac ne oprim cteva minute? Deloc, zise Kim. ntoarse pe Federal Street i parc lng judectorie. Cnd se napoiar, aflar c trebuia s atepte. Casa Vrjitoarelor se deschidea la zece. De asemenea, nu erau singurii vizitatori. n faa vechii cldiri stteau deja mai multe familii i cteva perechi. E uimitor ce atracie au procesele vrjitoarelor din Salem, coment Kim. M ntreb dac oamenii se ntreab de ce i intereseaz att de mult. Vrul tu, Stanton, a descris povestea ca fiind seductoare i macabr, zise Edward. E n stilul lui. Spunea c atracia o reprezint fereastra deschis spre supranatural, adug Edward. Din ntmplare, sunt de acord cu el. Majoritatea oamenilor sunt puin superstiioi, iar povestea despre vrjitorie le strnete imaginaia. De acord, spuse Kim, dar m tem c e i ceva pervers n aceast atracie. Faptul c nite oameni au fost executai este cheia. n plus, nu cred c, din ntmplare, erau mai multe vrjitoare dect vrjitori. E i o discriminare de sex. Acum nu exagera cu feminismul. Eu cred c erau mai multe femei implicate din cauza rolului femeii n cultura colonial. Evident, erau asociate cu naterea i moartea, cu sntatea i cu boala, mult mai mult dect brbaii, iar aceste aspecte ale vieii erau nvluite n superstiie i sacralitate. Pur i simplu, nu aveau alt explicaie pentru ele. Cred c amndoi avem dreptate, zise Kim. Sunt de acord cu tine, dar, n urma micii documentri pe care am fcut-o, am
125

rmas impresionat i de lipsa unui statut legal al femeilor n vremea Elizabethei. Brbaii erau speriai i se rzbunau pe femei. Era vorba despre misoginie. n acel moment, ua Casei Vrjitoarelor se deschise. i ntmpin o femeie n costum de epoc. Atunci Kim i Edward aflar c vizitarea casei se fcea ntr-un tur cu ghid. Toat lumea intr n hol i atept s nceap prezentarea. Credeam c vom putea s ne plimbm prin cas nestingherii, opti Edward. i eu, rspunse Kim. O ascultar pe tnra femeie descriind numeroasele piese de mobilier din ncpere, inclusiv o cutie pentru Biblie, despre care se spunea c era un obiect ce nu putea lipsi dintr-o cas puritan. mi pierd interesul, murmur Edward. Poate ar trebui s plecm. N-am nici o obiecie, l aprob Kim. Ieir din cldire. Cnd ajunser n strad, Edward se ntoarse i privi casa. Am vrut s intrm pentru a vedea ct de mult seamn interiorul cu casa cea veche, zise Edward. E uimitor. Parc ar fi fost construite dup aceleai planuri. Dup cum spuneai, individualismul nu era ncurajat pe vremea aceea, observ Kim. Se urcar n main i i continuar drumul spre domeniu. Primul lucru pe care Edward l vzu fu anul pentru utiliti. Se art uimit de lungimea lui. Acum se ntindea de lng castel pn n apropierea casei. Cnd se oprir pe margine, vzur c fusese deja spat sub fundaia casei. Uite cociugul, zise Kim, artnd spre locul unde acesta ieea n afar. n acel punct, anul fusese mult lrgit. Ce noroc incredibil, spuse Edward. Am impresia c este capul sicriului. i aveai dreptate n privina adncimii. Sunt cel puin opt picioare pn acolo, poate mai mult. anul e adnc numai aici, lng cas, i art Kim. Pe cmp e mult mai superficial. Ai dreptate, spuse Edward.
126

ncepu s se ndeprteze de cas. Unde te duci? ntreb Kim. Nu vrei s te uii la piatra funerar? M duc s m uit mai de aproape la sicriu. Imediat ce putu, sri n an i se ntoarse, cobornd din ce n ce mai adnc cu fiecare pas. Kim l urmri cu o ngrijorare crescnd. ncepea s se ntrebe ce avea de gnd. Eti sigur c malurile nu se vor prbui? ntreb nelinitit Kim. Cnd se apropia prea mult de margine, auzea buci de pmnt i pietre cznd n poriunea spat. Edward nu rspunse. Se aplecase pentru a studia captul lovit al sicriului. Rzui cu mna o parte din pmntul lipit i-l pipi. E ncurajator, zise el. E foarte uscat aici i incredibil de frig. Apoi i bg degetele n deschiztura dintre capacul sicriului i o latur. Trase brusc i capacul se ddu ntr-o parte. Dumnezeule! murmur Kim. Vrei s aduci lanterna din main? zise Edward. Se uita la captul deschis al sicriului. Kim fcu ce i se ceruse, dar nu era deloc mulumit de ceea ce se ntmpl. Nu-i plcea ideea de a tulbura mormntul Elizabethei i mai mult dect fusese deja. Dup ce se aventur, ct de aproape ndrzni, de marginea anului, i arunc lanterna lui Edward. Edward ndrept lumina spre captul deschis al sicriului. Avem noroc, spuse el. Cadavrul a fost mumificat de frig i de lipsa umezelii. Chiar i giulgiul e intact. Cred c am fcut destul, zise Kim. Dar era ca i cum ar fi vorbit la perei. Edward nu asculta. ngrozit, privi cum Edward pune lanterna jos i bag mna n cociug. Edward! Ce faci? Vreau doar s-i trag puin corpul afar, i explic el. Prinse capul cu minile i ncepu s trag. Nu se ntmpl nimic, aa c se propti cu un picior n peretele anului i trase mai tare. Spre surprinderea lui, capul se desprinse brusc, fcndu-l s se izbeasc de cellalt perete al anului. n final, ajunse s stea jos, cu capul Elizabethei n poal. O ploaie de pmnt se mprtie deasupra lui.
127

Kim simi c lein i fu nevoit s-i ntoarc privirea. Doamne, spuse Edward cnd se ridic n picioare. Se uit la baza craniului Elizabethei. Cred c gtul i s-a rupt cnd a fost spnzurat. E oarecum surprinztor, avnd n vedere c, pe vremea aceea, moartea nu era provocat prin ruperea gtului, ci prin lsarea condamnatului s atrne pn cnd se sufoca. Edward puse capul deoparte i se aplec s aeze capacul sicriului n poziia iniial. Btu cuiul la loc cu o piatr. Cnd se convinse c arta exact ca la nceput, porni napoi spre captul anului, unde putea iei, cu capul n mn. Sper c nu i se pare amuzant, spuse Kim cnd ajunse lng ea. Refuz s se uit la craniu. Vreau s-l pui la loc! l voi pune, promise Edward. Vreau doar s iau o mic mostr. Hai s mergem nuntru, s vedem dac nu gsim vreo cutie. Exasperat, Kim l conduse nuntru, ntrebndu-se cum de se lsa atras n asemenea situaii. Edward i simi nemulumirea i gsi imediat o cutie de mrimea potrivit. Puse capul nuntru i o duse n main. ntors n cas, spuse nerbdtor: Bine, hai s facem un tur. Vreau s pui capul la loc ct poi de repede. O s-l pun, repet Edward. Pentru a schimba subiectul, merse n partea din spate a casei i se prefcu c admir stlpii. Kim l urm. Curnd atenia i se ndrept spre altceva. Renovarea naintase simitor. Descoperir c pardoseala pivniei fusese deja acoperit cu beton. M bucur c am luat mostrele atunci, zise Edward. Pe cnd se aflau la etajul al doilea, inspectnd stadiul n care se aflau lucrrile la grupul sanitar, Kim auzi o main oprind. Se uit pe fereastra ncastrat i inima i se opri. Era tatl ei. O, nu! exclam ea. Se simi cuprins de o nelinite suprtoare i palmele i transpirar instantaneu. Edward i simi imediat disconfortul. Te deranjeaz prezena mea aici? ntreb el. Nu, Doamne ferete! E din cauza mormntului Elizabethei. Te rog s nu-i spui nimic despre cap. Ultimul lucru pe care-l vreau e s-i dau un motiv s se amestece n procesul de
128

renovare. Coborr scrile i ieir. John sttea la marginea anului, uitndu-se n jos la sicriul Elizabethei. Kim fcu prezentrile. John fu politicos, dar rece. O lu pe Kim deoparte. A fost o coinciden nefericit ca George Harris s dea peste mormntul acesta, rosti el. I-am spus s nu povesteasc nimnui i sper c i tu vei face acelai lucru. Nu vreau ca mama ta s afle despre asta. O s-i provoace o criz i o s fie bolnav o lun. N-am nici un motiv s povestesc cuiva, l asigur Kim. Sincer s fiu, m mir c e aici, zise John. Mi s-a spus c Elizabeth a fost ngropat ntr-o groap comun, undeva la vest de centrul oraului Salem. Ce e cu strinul sta aici? tie despre mormnt? Edward nu e un strin, rspunse Kim. Da, tie despre mormnt. tie i despre Elizabeth. Credeam c ne-am neles s nu spui nimnui despre Elizabeth. Nu i-am spus eu, rspunse Kim. Stanton i-a spus. Afurisit s fie familia mamei tale, murmur John, ntorcndu-se la locul unde Edward atepta linitit. Povestea cu Elizabeth Stewart este secret, i spuse John lui Edward. Sper c vei respecta asta. neleg, l liniti Edward evaziv. Se ntreb ce-ar spune John dac ar ti despre capul din main. Aparent satisfcut, John i ndrept atenia asupra casei. La sugestia lui Kim, catadicsi s se uite puin la construcie. Fcur un tur scurt. ntori afar, ezit puin nainte de a pleca. Se uit la Edward i zise: Kim e o fat bun, sensibil. E foarte cald i iubitoare. Aa cred i eu, l aprob Edward. John se urc n main i porni. Kim l urmri cu privirea pn cnd dispru ntre copaci. Are o capacitate extraordinar de a m enerva, izbucni Kim. Problema e c nu-i d seama ct de umilitor e s fii tratat ca o adolescent i s i se spun fat. Cel puin, i-a fcut un compliment, zise Edward.
129

Compliment, pe naiba! i-a fcut un compliment lui nsui. Aa ncearc el s arate c e meritul lui pentru felul n care am evoluat. Dar n-a contribuit cu nimic la asta. N-a fost niciodat alturi de mine. Habar n-are c a fi un adevrat tat i so nseamn mai mult dect s ne asigure hran i adpost. Edward o lu pe Kim pe dup umeri. N-o s rezolvi nimic dac te enervezi acum din cauza asta. Kim se ntoarse brusc spre Edward. Mi-a venit o idee azi-noapte, zise ea. Ce-ar fi s te mui cu mine aici, pe nti septembrie? Edward se mpiedic n cuvinte. ncepu din nou s se blbie. E o ofert foarte generoas, reui el s spun. Cred c ar fi minunat. Spaiu e mai mult dect suficient, iar tu trebuie, oricum, s-i gseti o nou locuin. Ce zici? Mulumesc, se blbi Edward. Nu prea tiu ce s zic. Poate ar trebui s mai vorbim. S vorbim? ntreb Kim. Nu se atepta s fie refuzat. Edward i trimitea nc flori n fiecare zi. M tem doar c invitaia ta e un impuls de moment, i explic Edward. Mi-e team c o s te rzgndeti i n-o s mai tii cum s-i retragi invitaia. Sigur sta e motivul pentru care ezii? ntreb Kim. Se ridic i-l mbria. Bine. Putem s mai vorbim. Dar n-o s m rzgndesc. Mai trziu, dup ce epuizar discuia despre renovare, Kim l ntreb dac nu voia s mai petreac puin timp la castel, cutnd prin hrtii. i spuse c observaia lui din seara anterioar, despre natura dovezilor folosite mpotriva Elizabethei, i dduse un nou impuls. Edward rspunse c nu-l deranja deloc i se bucura s o nsoeasc. Ajuni la castel, Kim suger s ncerce mai nti n pod, n locul pivniei de vinuri. Edward fu de acord la nceput, dar cnd ajunser sus, descoperir c era nbuitor de cald. Chiar i dup ce deschiser ferestrele, atmosfera rmase neplcut. Edward i pierdu repede interesul. De ce am senzaia c nu-i place aici? ntreb Kim. Edward dusese un sertar la fereastr, dar, n loc s caute n
130

el, se uita afar. M preocup noii alcaloizi, rspunse el. Sunt nerbdtor s ajung la laborator ca s lucrez. Nu vrei s te ntorci cu maina n ora i s-i faci treaba? ntreb Kim. Eu o s vin cu trenul, mai trziu. Bun idee. Dar merg eu cu trenul. Dup o scurt discuie n contradictoriu, pe care o ctig Edward, deoarece Kim nu avea cum s ajung la gar mai trziu, se ntoarser la casa cea veche i urcar n main. La jumtatea drumului, Kim i aduse aminte brusc de capul Elizabethei, aflat pe locul din spate. Nici o problem, spuse Edward. l iau cu mine. Cu trenul? ntreb Kim. De ce nu? E n cutie. Vreau s-l aduci imediat napoi. Dup ce instaleaz utilitile, vor umple anul la loc. O s termin repede cu el, o asigur Edward. Sper c mai e ceva n el ca s iau o mostr. Dac nu, poate ncerc cu ficatul. Nu mai umblm la cociug pentru nimic altceva dect ca s punem capul napoi, atta timp ct tata se nvrte pe aici. Ca s fie i mai ru, se pare c ine legtura cu constructorul. Kim l ls pe Edward la captul scrilor care coborau spre gar. Edward ridic cutia de scule de pe bancheta din spate. Vrei s ne ntlnim la cin? ntreb Edward. Nu cred. Trebuie s m ntorc la mine. Am de splat i mine trebuie s m scol devreme. Hai s vorbim mcar la telefon. S-a fcut, fu de acord Kim. Orict de mult ar fi apreciat timpul petrecut cu Kim, Edward se bucur s se ntoarc n laborator. Se bucur n mod deosebit s o vad pe Eleanor, pe care nu se atepta s o gseasc acolo. Se dusese acas, fcuse du i dormise, dar numai patru sau cinci ore. Spuse c era prea agitat pentru a sta departe. Primul lucru pe care l fcu fu s-i arate rezultatele spectrometriei de mas. Acum era sigur c aveau de-a face cu trei alcaloizi noi. Dup ce vorbise cu el diminea, petrecuse un timp studiind rezultatele: nu aveau cum s fie determinate de
131

ali compui. Mai avem scleroi? ntreb Edward. Civa, rspunse Eleanor. Kevin Scranton a spus c mai trimite i alii, dar nu tie cnd. Nu voiam s-i sacrific pe cei pe care i mai avem nainte de a vorbi cu tine. Cum vrei s separm alcaloizii? Cu solveni organici? Hai s folosim electroforeza capilar. Dac e nevoie, putem trece la cromatografie capilar electrocinetic. S folosesc o mostr brut, cum am fcut la spectrometrul de mas? ntreb Eleanor. Nu. Hai s extragem alcaloizii cu ap distilat i s-i precipitm cu un acid slab. Aa am fcut la laboratorul de biologie i a mers perfect. Vom obine mostre mai pure, care ne vor uura munca de cercetare a structurii. Eleanor porni spre locul ei, dar Edward o apuc de bra. nainte de a ncepe extragerea, vreau s mai faci ceva, spuse el. Fr nici un avertisment, deschise cutia de materiale i scoase capul mumificat Eleanor tresri la privelitea macabr. Puteai s m anuni. Presupun c da, zise Edward, rznd. Pentru prima oar, se uit la craniu cu un ochi critic. Era destul de sinistru. Pielea maronie, aproape neagr, se uscase, cptnd aspectul pielii de nclminte i se retrsese de pe proeminenele osoase, descoperind dinii ntr-un rnjet sumbru. Prul era uscat i aspru ca lna. Ce e asta? ntreb Eleanor. O mumie egiptean? Edward i spuse povestea. i explic, de asemenea, c adusese capul n laborator pentru a vedea dac mai exista ceva n cutia cranian din care s ia o mostr. Las-m s ghicesc, zise Eleanor. Vrei s-l pui la spectrometrul de mas. Exact. Ar fi minunat, din punct de vedere tiinific, dac am putea vedea vrfuri care s corespund noilor alcaloizi. Ar fi o dovad imbatabil c aceast femeie a ingerat noua ciuperc. n timp ce Eleanor ddu o fug la departamentul de biologie celular, pentru a mprumuta instrumente de disecie anatomic, Edward sttu de vorb cu studenii i asistenii care
132

veniser i i consumau agitai timpul, ateptnd atenia lui. Le rspunse la toate ntrebrile i i trimise napoi la experimentele lor. Pn cnd termin cu ei, Eleanor se ntoarse. Un asistent universitar de anatomie mi-a spus c ar trebui s nlturm ntreaga calot cranian, explic Eleanor, ridicnd un fierstru electric. Edward se apuc de treab. Desprinse scalpul i dezveli craniul. Apoi lu fierstrul i tie calota. El i Eleanor se uitar nuntru. Nu era mult. Creierul se contractase ntr-o mas ntrit, n fundul craniului. Ce crezi? ntreb Edward. Lovi substana cu vrful bisturiului. Era tare. Taie o bucat i o s-o dizolv eu n ceva, zise Eleanor. Edward fcu aa cum i se sugerase. Dup ce luar mostra, ncepur s ncerce mai muli solveni. Netiind dac aveau ceva, i introduser pe rnd n spectrometru. La a doua mostr, gsir o coresponden. Mai multe vrfuri se potriveau exact cu cele ale noilor alcaloizi din extractul pe care Eleanor l testase n noaptea trecut. Nu-i aa c e grozav tiina? coment bucuros Edward. E o adevrat ncntare, aprob Eleanor. Edward se duse la birou i sun acas la Kim. Aa cum se ateptase, i rspunse robotul telefonic. Dup semnalul sonor, i ls un mesaj n care spunea c, pentru Elizabeth Stewart, diavolul fusese explicat tiinific. nchise telefonul i se ntoarse repede la Eleanor. Era ntr-o dispoziie de zile mari. Bine, gata cu joaca, spuse el. Hai s trecem la tiin adevrat. S vedem dac putem separa aceti alcaloizi, ca s ne dm seama ce avem. E imposibil, zise Kim. nchise cu oldul sertarul unui dulap. Era plin de praf, ncins i nervoas. Dup ce-l dusese pe Edward la gar, se ntorsese n podul castelului i fcuse o inspecie general de patru ore, din aripa servitorilor pn n cea a oaspeilor. Nu numai c nu gsise nimic important, dar nici mcar nu gsise vreun material din secolul al aptesprezecelea.
133

N-o s fie o treab uoar, rosti ea. Scrut cu privirea mulimea de dulapuri, cufere, cutii i mese de lucru, care se ntindeau ct vedea cu ochii, pn cnd podul fcea un col la dreapta. Volumul imens de materiale o intimid. i, ca i n pivni, nu era nici o ordine, dup subiect sau dup dat. Dou pagini alturate puteau fi din secole diferite, iar subiectul varia ntre acte comerciale, dosare de afaceri, reete domestice, documente oficiale guvernamentale i coresponden personal. Singura modalitate de a le cerceta era s le iei pagin cu pagin. n faa acestei realiti, Kim ncepu s-i dea seama ce noroc avusese s gseasc, luni, scrisoarea lui James Flanagan din 1679 ctre Ronald Stewart. i dduse impresia greit c cercetrile despre Elizabeth la castel aveau s fie o sarcin plcut, dac nu uoar. n cele din urm, foamea, oboseala i descurajarea de moment nvinser hotrrea lui Kim de a descoperi natura dovezilor concludente folosite mpotriva Elizabethei. Simind nevoia urgent de a face du, cobor din pod i iei n cldura dup-amiezii trzii de var. Urc n main i porni napoi spre Boston.

134

Luni, 25 iulie 1994


Edward se trezi dup numai patru ore de somn. Era abia cinci dimineaa. Cnd era entuziasmat de cte un proiect, nu mai avea nevoie de prea mult somn. Iar acum era mai entuziasmat dect fusese vreodat. Intuiia lui tiinific i spunea c dduse peste ceva cu adevrat important, iar intuiia lui tiinific nu-l nela niciodat. Sri din pat, provocndu-i lui Buffer o criz de ltrat. Srmanul cine crezuse c era o lupt pe via i pe moarte. Edward fu nevoit s-l plesneasc uor ca s-i revin. Dup ce-i ndeplini n grab ritualul de diminea, care includea i o scurt plimbare cu Buffer, Edward plec cu maina la laborator. nc nu era apte cnd intr, dar Eleanor se i afla acolo. Nu prea pot s dorm, recunoscu ea. Prul ei lung i blond, de obicei atent pieptnat, era acum uor ciufulit. Nici eu, spuse Edward. Lucraser smbt seara pn la ora unu i duminic toat ziua. Fiind att de aproape de succes, Edward amnase planurile de a o vedea pe Kim duminic seara. Cnd i explicase ct de aproape erau el i Eleanor de elul propus, ea fusese nelegtoare. n cele din urm, duminic, puin dup miezul nopii, Edward i Eleanor reuiser s realizeze separarea. Dificultile se datoraser n special faptului c doi dintre alcaloizi aveau proprieti fizice comune. Acum nu mai aveau nevoie dect de mai mult material i, ca un rspuns la rugminile lor, Kevin Scranton sunase s le spun c trimisese nc un rnd de scleroi n dimineaa aceea.
135

Vreau ca totul s fie gata cnd sosete materialul, zise Edward. Am neles, s trii, replic Eleanor, lovindu-i clciele i salutnd militrete. Edward ncerc s o ating pe cretet, dar era mult mai agil dect el. Dup ce lucrar febril mai mult de o or, Eleanor l atinse pe Edward pe bra. i ignori n mod intenionat turma? ntreb ea n oapt, fcndu-i semn peste umr. Edward se ndrept i se uit n jur la studenii care se nvrteau fr int, ateptndu-l s-i bage n seam. Nu-i dduse seama c erau acolo. Grupul se mrise treptat, pe msur ce tot mai muli oameni soseau la laborator. Ca de obicei, voiau s-i pun ntrebri i s-i cear sfatul. Ascultai! strig Edward. Astzi trebuie s v descurcai singuri. Sunt ocupat. Lucrez la un proiect care nu sufer amnare. Bombnind, mulimea se mprtie nehotrt. Edward nu le observ reacia. Se ntoarse imediat la lucru, iar cnd lucra, puterea lui de concentrare era legendar. Cteva minute mai trziu, Eleanor l btu din nou pe bra. Nu vreau s te bat la cap, zise ea, dar ce faci cu cursul de la ora nou? La naiba! Uitasem de el, pur i simplu. Caut-l pe Ralph Carter i trimite-l ncoace. Ralph Carter era unul dintre principalii lui asisteni. Dup puin timp, Ralph Carter apru. Era un brbat nalt, cu barb i avea o fa surprinztor de lat, cu obrajii roii. Vreau s preiei cursul de var de biochimie, zise Edward. Pentru ct timp? ntreb Ralph. Nu era deloc entuziasmat. i spun eu, rspunse Edward. Dup ce plec Ralph, Edward se ntoarse spre Eleanor. Ursc reacia asta de opoziie pasiv. E prima oar cnd i cer cuiva s-mi in cursul de chimie. Asta pentru c nimeni nu are devotamentul tu n a preda la colegiu, i explic Eleanor.
136

Aa cum li se promisese, scleroii ajunser puin dup ora nou, ntr-un mic borcan de sticl. Edward deschise capacul i mprtie cu grij boabele negre, ca de orez, pe o bucat de hrtie de filtru, ca i cum ar fi fost pepite de aur. Ce chestii urele, aprecie Eleanor. Parc ar fi excremente de oarece. Mie-mi place s cred c seamn cu seminele din pinea de secar, zise Edward. E o metafor cu neles istoric. Eti gata s ne apucm de treab? ntreb Eleanor. S-i dm drumul. nainte de prnz, Edward i Eleanor reuir s produc o cantitate mic din fiecare alcaloid. Mostrele se aflau pe fundul unor mici eprubete conice, etichetate A, B i C. Pe dinafar, alcaloizii preau identici. Toi erau sub forma unui praf alb. Care e urmtorul pas? ntreb Eleanor, ridicnd o eprubet n lumin. Trebuie s aflm care dintre ei sunt psihoactivi. O dat ce-i descoperim, ne concentrm asupra lor. Ce folosim pentru test? ntreb Eleanor. Presupun c am putea folosi preparate de Aplasia fasciata. Acestea ne-ar putea spune cu siguran care sunt neuroactivi. Edward cltin din cap. Nu e de ajuns. Vreau s tiu care provoac reacii halucinogene i vreau rspunsuri rapide. Pentru asta avem nevoie de un creier uman. Nu putem folosi voluntari pltii! protest Eleanor. Ar fi o nclcare flagrant de etic. Ai dreptate. Dar nici nu m gndeam s folosim voluntari pltii. Cred c tu i cu mine suntem numai buni. Nu tiu dac vreau s iau parte la aa ceva, rosti Eleanor nesigur. ncepea s-i dea seama ce voia Edward. M scuzai! strig o alt voce. Edward i Eleanor se ntoarser i o vzur pe Cindy, una dintre secretarele departamentului. mi cer scuze c v ntrerup, domnule doctor Armstrong, dar doctoral Stanton Lewis e n biroul dumneavoastr i ar vrea s v vorbeasc. Spune-i c am treab. Dar abia porni Cindy spre biroul ei,
137

c Edward o chem napoi. Dac m gndesc mai bine, trimite-l aici. Nu-mi place strlucirea din ochii ti, zise Eleanor n timp ce-l ateptau pe Stanton. Sunt perfect inocent, spuse Edward, zmbind. Desigur, dac domnul Lewis va dori s devin anchetator principal n acest experiment, n-o s m opun. Serios vorbind, vreau s stau de vorb cu el despre ceea ce facem aici. Stanton i fcu intrarea n laborator cu saluturile sale volubile. Se bucur n mod deosebit s-i gseasc pe Edward i pe Eleanor mpreun. Persoanele mele favorite, zise el, dar pentru pri diferite ale creierului. Rse de gluma pe care o considera deocheat, dar Eleanor se dovedi mai rapid, spunndu-i c nu tia c-i schimbase orientarea sexual. Ce tot vorbeti? ntreb Stanton. Rmsese sincer descumpnit. Pur i simplu, sunt convins c m gseti atrgtoare pentru inteligena mea. Asta nseamn c instinctul i rmne pentru Edward. Edward chicoti. Replicile erau punctul forte al lui Stanton, iar Edward nu-l vzuse niciodat amuit. Stanton rse, la rndul lui i o asigur pe Eleanor c ascuimea minii ei i pusese n umbr dintotdeauna celelalte farmece. Apoi Stanton se ntoarse spre Edward. Bine, zise el. Gata cu gluma i cu distracia. Ce se mai aude cu prospectul de la Genetrix? N-am avut ocazia s m uit la el, recunoscu Edward. Mi-ai promis, l avertiz Stanton. Va trebui s-i spun verioarei mele s nu te mai vad pentru c nu eti de ncredere? Cine-i aceast verioar? ntreb Eleanor, dndu-i un cot n coaste lui Edward. Edward roi la fat. Foarte rar blbiala i afecta vorbirea n laborator, dar acum se ntmpl. Nu voia s vorbeasc despre Kim. N-am avut timp s citesc nimic, i rspunse el lui Stanton,
138

cu oarecare dificultate. A intervenit ceva ce s-ar putea s te intereseze n mod special. Ar fi. Bine s fie ceva important, l tachin Stanton. i ddu o palm peste spate i-i spuse c glumise n legtur cu Kim. Nu m-a bga niciodat ntre voi doi, porumbeilor. Am auzit de la mtua mea c btrnul Stewart v-a surprins mpreun n Salem. Sper c n-a fost n flagrant delict, mecherule. Edward tui nervos, fcndu-i semn lui Stanton s-i trag un scaun. Apoi schimb imediat subiectul, ncepnd povestea despre noua ciuperc i alcaloizi. i spuse lui Stanton c cel puin unul dintre ei era psihotrop i-i povesti exact cum aflase. i nmn chiar cele trei eprubete i-i spuse c tocmai terminase izolarea compuilor. Ce poveste! exclam Stanton. Puse eprubetele n stativ. Dar de ce crezi c m-ar interesa n mod special? Eu sunt un tip practic. Nu m atrag chestiile astea esoterice i exotice cu care v ocupai voi, oamenii de tiin. Cred c aceti alcaloizi ar putea avea un ctig practic, zise Edward. S-ar putea s fim pe punctul de a descoperi un grup complet nou de medicamente psihotrope, care vor avea cel puin aplicaii n cercetare. Stanton se ndrept n scaun n mod vizibil. Aerul uuratic pe care i-l luase dispru. Medicamente noi? ntreb el. Asta sun interesant. Ce anse crezi c sunt s fie utilizabile clinic? Cred c sunt anse foarte mari, zise Edward. Mai ales avnd n vedere tehnicile de alterare molecular care sunt acum disponibile n chimia sintetic modern. n plus, dup episodul psihedelic cu extractul brut, m-am simit foarte energizat, iar mintea mi era extrem de limpede. Cred c aceste droguri ar putea fi mai mult dect simple halucinogene. Dumnezeule! exclam Stanton. Instinctul su antreprenorial i mrise pulsul. Ar putea fi ceva uria. Aa m gndeam i eu, spuse Edward. Vorbesc despre o recompens economic serioas pentru tine, zise Stanton. Pe noi ne intereseaz, n primul rnd, rolul tiinific al unui nou grup de substane psihoactive, relu Edward. Toat lumea
139

ateapt o revoluie n nelegerea funcionrii creierului. Cine tie? Ar putea fi aceasta. Dac ar fi aa, va trebui s gsim o cale de a finana producia pe scar larg. Cercettorii din toat lumea s-ar bate pentru ele. Toate bune i frumoase, aprecie Stanton. M bucur c ai eluri att de nalte. Dar de ce s nu le ai pe amndou? Ai putea s faci o grmad de bani. Nu m intereseaz s devin milionar, l asigur Edward. Ar fi trebuit s tii asta pn acum. Milionar? ntreb Stanton, cu un chicotit dispreuitor. Dac aceast nou linie de medicamente este eficient mpotriva depresiei sau a anxietii, sau a altor combinaii, ai putea avea de-a face cu o molecul de un miliard de dolari. Edward ncepu s-i reaminteasc lui Stanton c aveau sisteme de valori diferite, dar se opri la mijlocul frazei. Rmase cu gura deschis. l ntreb pe Stanton daca spusese un miliard. Am spus o molecul de un miliard de dolari! repet Stanton. Nu exagerez. Experiena Libriumului, a Valiumului i acum a Prozacului a demonstrat apetitul nesfrit al societii pentru droguri psihotrope cu efecte clinice. Edward arunc o privire lung pe deasupra campusului Facultii de Medicin de la Harvard. Cnd vorbi, vocea lui avea un timbru monoton, ca n trans. Din punctul tu de vedere i cu experiena ta, ce ar trebui fcut pentru a profita de o asemenea descoperire? Nu cine tie ce, rspunse Stanton. Tot ce trebuie s faci e s nfiinezi o firm i s nregistrezi marca medicamentului. E simplu. Dar pn atunci, secretul e esenial. Secretul a fost pstrat, l liniti Edward. nc se prefcea distrat. Abia de cteva zile ne-am dat seama c avem de-a face cu ceva nou. Eleanor i cu mine suntem singurii implicai. Nu menion numele lui Kim pentru a nu provoca o nou discuie despre ea. Cu ct tiu mai puine persoane, cu att mai bine, zise Stanton. A putea sa pornesc i s nfiinez o firm, n caz c lucrurile ncep s fie promitoare. Edward se frec la ochi i apoi pe fa. Inspir adnc i pru c atunci se trezete din trans.
140

Cred c ne grbim. Eleanor i cu mine mai avem mult de lucru nainte de a ne da seama peste ce am dat. Care este pasul urmtor? ntreb Stanton. M bucur c ai ntrebat, zise Edward. Se deprt de mas i merse la un dulap de sticl. Tocmai vorbeam cu Eleanor despre asta. Primul lucru pe care trebuie s-l facem e s aflm care dintre aceti compui este psihotrop. Edward aduse trei flacoane la locul unde se aflau ceilali. Apoi puse cte o cantitate minuscul din fiecare alcaloid n cte un flacon i le umplu pe fiecare cu cte un litru de ap. Le agit puternic. Cum vei face asta? ntreb Stanton, dei, din povestea lui Edward, i imagina deja. Edward lu dintr-un sertar trei pipete de cte un mililitru. Mi se altur cineva? ntreb el. Nici Eleanor, nici Stanton nu rspunse. Ce lai, rse Edward. Glumeam, adug el. De fapt, vreau doar s stai lng mine, pentru orice eventualitate. Asta e petrecerea mea. Stanton se uit la Eleanor. E nebun sau ce are? Eleanor l privi pe Edward. tia c nu e nesbuit i era persoana cea mai inteligent pe care o cunoscuse vreodat, n special n ceea ce privete biochimia. Eti sigur c nu e periculos, nu-i aa? zise ea. Nu mai mult dect cteva picturi, replic el. Un mililitru conine cel mult cteva milionimi de gram. n plus, eu am luat o cantitate aproximativ egal de extract brut i n-a avut nici un efect negativ. De fapt, a fost chiar plcut. Acestea sunt mostre relativ pure. Bine! spuse Eleanor. D-mi o pipet. Eti sigur? ntreb Edward. Nu e obligatoriu. Nu m deranjeaz s le iau pe toate trei. Sunt sigur, zise Eleanor i lu o pipet. Dar tu, Stanton? ntreb Edward. E ansa ta de a lua parte la adevrata tiin. n plus, dac vrei s-i citesc afurisitul de prospect, poi s-mi faci o favoare n schimb. Presupun c, dac voi doi, nebunii, credei c nu e periculos, pot s-o fac i eu, zise Stanton nesigur. Dar ai face bine
141

s citeti prospectul la, c altfel o s ai de-a face cu prietenii mei din mafia din nord. Stanton lu o pipet. Fiecare s-i aleag singur otrava, rosti Edward, artnd flacoanele. Reformuleaz, te rog, c altfel m rzgndesc, replic Stanton. Edward rse. Se distra pe seama nelinitii lui Stanton. Prea des situaia era invers. Stanton o ls pe Eleanor s aleag prima, apoi lu unul din cele dou flacoane rmase. Mi se pare c jucm un fel de rulet ruseasc farmaceutic, zise el. Eleanor rse i-i spuse lui Stanton c era mai inteligent dect ar fi trebuit. Dar nu destul de inteligent pentru a nu m amesteca cu doi ini ciudai ca voi, complet el. Doamnele mai nti, zise Edward. Eleanor umplu pipeta i i puse un mililitru pe limb. Edward o sftui s bea un pahar cu ap dup aceea. Cei doi brbai o privir. Nici unul nu vorbi. Trecur cteva minute. n cele din urm, Eleanor ridic din umeri. Nimic, spuse ea. Doar pulsul mi s-a accelerat puin. Asta e din cauza fricii, conchise Stanton. Tu urmezi, zise Edward, artndu-l cu degetul pe Stanton. Stanton i umplu pipeta. E o crim prin ce trebuie s trec, ca s te aduc n echipa mea de consilieri, se plnse el. i puse cantitatea minuscul de lichid pe limb i apoi o nghii cu un pahar cu ap. E amar, zise el. Dar nu simt nimic. Mai ateapt cteva secunde ca s intre n circulaie, spuse Edward. Edward i umplu propria pipet. ncepuse s se ndoiasc, ntrebndu-se dac nu fusese vreun alt compus solubil n ap care i provocase reacia psihedelic. Cred c ncep s simt o uoar ameeal, anun Stanton. Bun, spuse Edward. ndoielile i se spulberar. i aduse aminte c ameeala fusese i la el primul simptom, dup nghiirea extractului brut. Altceva?
142

Stanton se ncord deodat i fcu o grimas, iar privirea ncepu s i se plimbe prin ncpere. Ce vezi? ntreb Edward. Culori! rspunse Stanton. Vd culori mictoare. ncepu s descrie culorile mai detaliat, dar apoi se ntrerupse cu un strigt de groaz. Sri n picioare i ncepu s se frece nnebunit pe mini. Ce s-a ntmplat? ntreb Edward. M pic nite insecte, spuse Stanton. Continu s se apere de insectele imaginare, pn cnd ncepu s se sufoce. Ce se ntmpl acum? ntreb Edward. M apas pieptul! gfi Stanton. Nu pot s nghit. Edward ntinse mna i l apuc de bra. Eleanor ridic receptorul i ncepu s formeze numrul, dar Edward i spuse c era n regul. Stanton se calmase imediat. nchise ochii i zmbi larg. Edward l mpinse i-l aez la loc pe scaun. Stanton rspunse la ntrebri ncet i nesigur. Spunea c este ocupat i nu voia s fie deranjat. ntrebat ce anume fcea, rspunse doar: Lucruri. Dup douzeci de minute, zmbetul de pe faa lui dispru. Cteva minute pru c doarme, apoi deschise ncet ochii. Mai nti, nghii n sec. mi simt gura ca i cum ar fi deertul Gobi, spuse el. Daimi ceva s beau. Edward i turn un pahar cu ap i i-l ntinse. l bu cu poft i rmase aa o secund. A zice c am petrecut vreo dou minute foarte intense. i destul de plcute. Mai degrab vreo douzeci, l corect Edward. Vorbeti serios? ntreb Stanton. Cum te simi, n general? ntreb Edward. Minunat de calm, rspunse Stanton. i clarvztor? ntreb Edward. E o descriere foarte potrivit, confirm Stanton. Simt c pot s-mi amintesc o mulime de lucruri cu o claritate neobinuit. Exact aa m-am simit i eu, spuse Edward. Dar senzaia de
143

sufocare? Ce senzaie de sufocare? ntreb Stanton. Te plngeai c te sufoci. De asemenea, te plngeai c te pic nite insecte. Nu-mi amintesc deloc aa ceva, zise Stanton. M rog, nu conteaz, continu Edward. Important e c tim cu siguran c substana B este halucinogen. S-o vedem i pe ultima. Edward i lu doza. Ca i n cazul lui Eleanor, ateptar cteva minute, dar nu se ntmpl nimic. Unul din trei mi ajunge, spuse Edward. Acum tim asupra crui alcaloid s ne concentrm eforturile. Poate ar trebui s mbuteliem chestia asta i s o vindem aa cum e, glumi Stanton. Generaia anilor aizeci ar fi fost nebun dup ea. Vreau s spun c m simt grozav, aproape euforic. Desigur, s-ar putea s fie doar bucuria c mi-au luat sfrit chinurile. Trebuie s recunosc c am fost speriat. i mie mi s-a prut c am simit o stare de euforie, zise Edward. De vreme ce am simit-o amndoi, s-ar putea s fie efectul alcaloidului. Oricum, e ncurajator. Cred c am obinut un drog psihedelic cu proprieti calmante i amnezice. Dar sentimentul acesta de clarviziune? ntreb Stanton. Mi-ar plcea s cred c este efectul unei intensificri generale a funcionrii creierului, spuse Edward. n acest sens, ar putea avea i proprieti antidepresive. mi place ce aud, zise Stanton. Spune-mi, care este pasul urmtor cu acest compus? Mai nti, ne vom concentra asupra proprietilor lui chimice, rspunse Edward. Adic structura i caracteristicile fizice. Dup ce i-am determinat structura, ne vom ocupa de sinteza drogului, ca s nu mai depindem de extragerea lui din culturi. Apoi trecem la funcia sa fiziologic i la studiile de toxicitate. Toxicitate? ntreb Stanton. Se albise. Ai luat o doz minuscul, i reaminti Edward. Nu-i face griji, n-o s ai nici o problem. Cum vei analiza efectele fiziologice ale drogului? ntreb
144

Stanton. Va fi o abordare pe mai multe niveluri, spuse Edward. Adui aminte c majoritatea compuilor cu efect psihedelic funcioneaz prin imitarea neurotransmitorilor cerebrali. LSDul, de exemplu, este legat de serotonin. Studiul nostru va ncepe cu neuronii unicelulari, apoi vom trece la sinaptozomi, care sunt preparate vii de celule neuronice, iar n cele din urm vom studia sisteme celulare neuronice intacte, cum ar fi ganglionii animalelor inferioare. Fr animale vii? ntreb Stanton. Mai trziu, rspunse Edward. Probabil oareci i obolani. Poate i maimue, dar numai n etapele ulterioare. Trebuie s ne uitm i la nivelul molecular. Va trebui s caracterizm locurile de legtur i transmiterea mesajelor la celul. Pare un proiect de mai muli ani, zise Stanton. Avem mult de munc, zise Edward. i zmbi lui Eleanor i ea ddu din cap afirmativ. Dar e extrem de interesant. Poate fi ansa unei viei. Ei bine, inei-m la curent, l rug Stanton. Se ridic n picioare i fcu civa pai nesiguri pentru a-i testa echilibrul. Trebuie s recunosc c m simt grozav. Stanton ajunse aproape la ua laboratorului, cnd se rsuci i veni napoi. Edward i Eleanor ncepuser deja s lucreze. ine minte, spuse el. Ai promis c citeti prospectul. O s-i aduc aminte, orict ai fi de ocupat. O s-l citesc, promise Edward. Dar n-am spus cnd. Stanton i duse degetul la tmpl, ca pe un pistol i se prefcu c se mpuc. Kim, te caut cineva la telefon, strig paznicul. Ia mesajul, i rspunse Kim. Era la patul unui pacient foarte bolnav i o ajuta pe asistenta care se ocupa de caz. Du-te s vorbeti, o ndemn asistenta. Datorit ie, situaia e sub control aici. Eti sigur? ntreb Kim. Sora ddu afirmativ din cap. Kim travers n grab salonul de terapie intensiv
145

postchirurgical, fcnd slalom printre paturile nghesuite. Toat ziua veniser i plecaser pacieni. Ridic receptorul, ateptndu-se s fie de la laboratorul de chimie sau de la banca de snge. Sunase mai devreme n ambele locuri. Sper c nu e un moment nepotrivit, spuse o voce. Cine e la telefon? ntreb Kim. George Harris, constructorul din Salem. M-ai cutat mai devreme. mi pare ru, zise Kim. Uitase c sunase cu cteva ore mai devreme. Nu v-am recunoscut vocea. mi cer scuze c am ntrziat att de mult cu rspunsul. Am fost pe antier. Cu ce v pot ajuta? Voiam s tiu cnd va fi astupat anul. ntrebarea i trecuse prin minte cu o zi n urm i i provocase o oarecare nelinite. i pusese problema ce avea s fac dac anul era astupat nainte de a pune la loc, n sicriu, capul Elizabethei. Probabil mine diminea. Att de curnd? exclam Kim. Chiar acum, n timp ce vorbim, sunt instalate utilitile, zise George. E vreo problem? Nu, rspunse Kim repede. Voiam doar s tiu. Cum merge treaba? Nu e nici o problem, o asigur George. Kim scurt conversaia i nchise, apoi l sun pe Edward, n timp ce telefonul suna, nelinitea i crescu. Nu-i fii deloc uor s-l prind pe Edward. La nceput, secretara refuz mcar s-l caute i-i ceru s lase un mesaj, spunnd c Edward avea s o sune mai trziu. Kim insist i, n cele din urm, reui. M bucur c ai sunat, spuse Edward imediat ce ridic receptorul. Am i mai multe veti bune. Nu numai c am separat alcaloizii, dar l-am i identificat pe cel psihoactiv. M bucur pentru tine. Dar avem o problem. Trebuie s ducem capul Elizabethei napoi n Salem. Putem s-l ducem la sfritul sptmnii. Va fi prea trziu, spuse Kim. Tocmai am vorbit cu constructorul. Mine diminea astup anul.
146

Oh, la naiba! exclam Edward. Aici lucrurile se petrec cu o vitez incredibil. Nu vreau s fac nici o pauz. Nu pot s atepte i s astupe anul sptmna viitoare? N-am ntrebat. i nici nu vreau s ntreb. Ar trebui s le dau un motiv i singurul care exist are de-a face cu sicriul. Constructorul ine legtura cu tatl meu i nu vreau s afle c am umblat la mormnt. La naiba cu toate, zise Edward. Urm o pauz stnjenitoare. Mi-ai promis c o s-l aduci napoi imediat, zise n cele din urm Kim. Nu e momentul cel mai potrivit. Apoi, dup o mic pauz, adug: Nu vrei s-l duci tu? Nu tiu dac sunt n stare. Nici mcar n-am vrut s m uit la el, darmite s-l mai i ating. Nu e nevoie s-l atingi. Nu trebuie dect s dai la o parte capacul sicriului i s pui cutia nuntru. Nici mcar nu trebuie s deschizi cutia. Edward, mi-ai promis. Te rog. O s m revanez cumva. Dar sunt att de ocupat acum. Am nceput analiza structurii. Bine, spuse Kim. Cnd cineva apropiat o ruga ceva, i era foarte greu s refuze. Nu o deranja drumul pn n Salem. tia c trebuia s verifice stadiul lucrrilor pe antier ct mai curnd posibil. Poate c nu era chiar att de ru s pun cutia direct n sicriu. Cum iau cutia? ntreb ea. Te ajut eu. i-o trimit prin curier, ca s ajung la tine nainte de a termina serviciul. Ce zici? i-a rmne recunosctoare. Sun-m aici, la laborator, cnd te ntorci. O s stau cel puin pn la miezul nopii, poate mai trziu. Kim se ntoarse la treab, dar era preocupat. Nelinitea pe care o simise cnd aflase c anul urmeaz s fie umplut att de curnd nu se atenuase. Cunoscndu-i firea, bnuia c starea aceea nu-i va trece pn cnd capul nu avea s fie pus la loc, n sicriu. n timp ce se plimba grbit printre paturi, pentru a-i ngriji
147

pacienii, se enerv c l lsase pe Edward s ia capul. Cu ct se gndea mai mult la ideea de a-l pune napoi, cu att i plcea mai puin. Dei la nceput i se pruse rezonabil s-l lase n cutia de scule, ncepuse s-i dea seama c bunul ei sim nu avea s-i permit acest lucru. Se simea obligat s readuc mormntul la o form ct mai apropiat de cea dinainte de a-l deranja. Asta nsemna s arunce cutia i s ating capul i ideea nu-i plcea deloc. n cele din urm, cerinele muncii sale o fcur s-i uite grijile referitoare la Elizabeth. Avea pacieni de ngrijit i orele zburar. Mai trziu, n timp ce se concentra asupra unei perfuzii rebele, paznicul o btu pe umr. Avei un pachet, o anun el. i art un curier timid care sttea lng biroul central. Trebuie s semnai pentru el. Kim se uit la curier. Era intimidat de atmosfera din salon. n piept avea un ecuson, iar sub bra avea o cutie de carton legat cu o sfoar. ntr-o secund, Kim nelese ce era n cutie i inima i btu cu putere. Cei de la intrare au ncercat s-l conving s-l duc n camera pentru coresponden, spuse funcionarul. Dar curierul a insistat c a primit instruciuni s vi-l dea personal. M ocup eu, zise Kim agitat. Porni spre ghieu, cu funcionarul pe urmele ei. Spre groaza ei, situaia deveni i mai grav. Kinnard se ridic din spatele biroului unde scria o fi i se uit la chitan. Nu-l mai vzuse de la confruntarea de pe domeniu. Ce avem aici? ntreb Kinnard. Kim lu chitana de la curier i o semn repede. E un pachet special, explic funcionarul. Asta vd i eu, remarc Kinnard. i mai vd c e de la laboratorul doctorului Edward Armstrong. ntrebarea e: ce poate fi nuntru? Pe chitan nu scria, rspunse funcionarul. D-mi cutia, rosti Kim aspru. Se ntinse peste birou ca s ia cutia, dar Kinnard fcu un pas napoi i zmbi arogant. Este de la unul dintre numeroii admiratori ai domnioarei Stewart, i spuse el funcionarului. Probabil c sunt bomboane.
148

Ce idee deteapt, s le pun ntr-o cutie de computer. E prima oar cnd cineva de la SICU primete un pachet prin curier special, spuse funcionarul. D-mi cutia, i ceru din nou Kim. Se fcu roie ca focul, imaginndu-i cutia cznd i capul Elizabethei rostogolindu-se pe podea. Kinnard scutur cutia i ascult atent. Din partea cealalt a biroului, Kim auzea limpede cum capul se lovea de pereii cutiei. Nu pot fi bomboane, poate doar o minge de fotbal de ciocolat, zise Kinnard, prefcndu-se nedumerit. Tu ce crezi? Scutur pachetul la urechea funcionarului. Furioas, Kim veni n spatele biroului i ncerc s ia cutia. Kinnard o ridic deasupra capului, unde Kim nu putea ajunge. Marsha Kingsley ocoli biroul din direcie opus. Ca majoritatea personalului seciei, vzuse ce se ntmpla, dar, spre deosebire de ceilali, sri n ajutorul colegei sale de camer. Veni n spatele lui Kinnard, se ridic i-i trase mna n jos. El nu se opuse. Marsha lu cutia i i-o ddu lui Kim. Simind c era suprat, Marsha o conduse n camera din spate. l auzir pe Kinnard rznd, n urma lor, cu funcionarul. Mulumesc pentru ajutor, zise Kim. Acum, c avea cutia n mn, se simea mai bine, dar tremura vizibil. Nu tiu ce are omul sta, continu Marsha. Ce ticlos. Nu merii s fii tratat aa. E suprat pentru c m-am mprietenit cu Edward, i explic Kim. Acum i iei aprarea? ntreb Marsha. La naiba, nu-l vd deloc pe Kinnard n rolul de amant respins. Mai degrab n rolul lui Lothario. Cu cine e acum? ntreb Kim. Cu blonda cea nou de la urgen. Grozav! exclam Kim sarcastic. El pierde, o asigur Marsha. Se spune c a servit drept model pentru bancurile cu blonde cretine. Dar are i un corp nemaipomenit, adug Kim abtut. Ce-i pas? ntreb Marsha. Kim suspin.
149

Ai dreptate. Doar c nu-mi plac resentimentele i certurile. Ai avut parte din plin de ele cu Kinnard, zise Marsha. Uite ct de diferit te trateaz Edward. El nu crede c totul i se cuvine. Ai dreptate, repet Kim. Dup ce termin serviciul, Kim duse cutia de carton la main i o puse n portbagaj. Apoi se ntreb ce s fac. Plnuise s fac o vizit la sediul guvernatorului, nainte de a aprea problema cu capul Elizabethei. Se gndi s amne vizita pentru o alt dup-amiaz. Apoi hotr c le putea face pe amndou, mai ales avnd n vedere c treaba de la cas nu o putea rezolva dect dup plecarea muncitorilor. i ls maina n garajul spitalului, urc pe jos Beacon Hill i se ndrept spre cldirea cu dom aurit a guvernatorului statului Massachusetts. Dup ce sttuse nchis toat ziua, se bucur s umble pe afar. Era o zi cald, dar plcut, de var. Btea o uoar briz de mare, iar aerul era srat. Trecnd pe lng Common, auzi strigtele pescruilor. ntreb la biroul de informaii unde se aflau Arhivele Statului Massachusetts. Dup ce-i atept rndul, se trezi fa n fa cu un funcionar masiv, pe care l chema William Macdonald. Kim i art copiile pe care le fcuse dup petiia lui Ronald i decizia negativ a magistratului Hathorne. Foarte interesant, aprecie William. mi plac la nebunie chestiile astea vechi. Unde ai gsit-o? La judectoria inutului Essex, rspunse Kim. Cu ce v pot ajuta? Magistratul Hathorne i-a sugerat lui Ronald s-i adreseze o petiie guvernatorului, deoarece dovezile pe care le cerea fuseser transferate n inutul Suffolk. A vrea s aflu rspunsul guvernatorului. Ceea ce m intereseaz n mod deosebit este natura acestor dovezi. Nu tiu de ce, dar nu sunt descrise, nici n petiie, nici n decizie. Trebuie s fi fost guvernatorul Phipps, zise William i zmbi. Sunt pasionat de istorie. S vedem dac Ronald Stewart apare n computer. William se duse la terminal. Kim rmase cu ochii pe chipul lui,
150

pentru c nu putea vedea ecranul. Spre dezamgirea ei, William cltin din cap dup fiecare ncercare. Nu e nici un Ronald Stewart, zise el, n cele din urm. Se uit din nou la decizie i se scrpin n cap. Nu tiu ce altceva a mai putea face. Am ncercat s fac legtura ntre Ronald Stewart i guvernatorul Phipps, dar n-am obinut nimic. Problema e c nu toate petiiile din secolul al aptesprezecelea au supravieuit, iar cele care au reuit nu sunt catalogate aa cum trebuie. Sunt o mulime de astfel de petiii personale. Pe vremea aceea existau o mulime de nenelegeri i certuri, iar oamenii se ddeau n judecat la fel de des ca i astzi. Dar data? ntreb Kim 3 august 1692. Nu e de nici un ajutor? M tem c nu, rspunse William. mi pare ru. Kim i mulumi i prsi sediul. Era uor descurajat. Dup ct de uor gsise petiia la Salem, avea sperane mari s gseasc o decizie ulterioar din Boston, care s-i fi dezvluit natura dovezilor folosite mpotriva Elizabethei. De ce n-a putut Ronald Stewart s descrie afurisitele alea de dovezi? se ntreb Kim, n timp ce cobora Beacon Hill. Apoi i veni ideea c poate avea importan faptul c nu le descrisese. Poate c faptul acesta, n sine, spunea ceva. Kim suspin. Cu ct se gndea mai mult la misterioasele dovezi, cu att era mai curioas. De fapt, n acel moment, ncepu s cread chiar c aveau o legtur cu sentimentul ei c Elizabeth ncerca s comunice cu ea. Ajunse pe Cambridge Street i se ntoarse spre garajul Spitalului General. O alt consecin a eecului vizitei la sediul guvernatorului era c trebuia s se ntoarc la colecia uria de documente de la castel, o sarcin cel puin descurajant. Dar era evident c, dac voia s afle ceva despre Elizabeth, acolo trebuia s caute. Se urc n main i porni spre Salem. Dar nu fu o cltorie uoar, nici scurt. Din cauza vizitei la sediul guvernatorului, prinsese ora de vrf a traficului. Imobilizat pe Storrow Drive, ntre mainile oprite bar la bar, ncercnd s treac de Leverett Circle, se gndi la blonda cu care se mprietenise Kinnard. tia c nu avea de ce s se
151

supere, dar nu se putea abine. Asemenea gnduri o fceau s se bucure n mod deosebit c-l invitase pe Edward s stea cu ea. Nu numai c inea, ntr-adevr, la Edward, dar faptul c tria cu el le spunea ceva, att lui Kinnard, ct i tatlui ei. Apoi i aduse aminte de capul Elizabethei din portbagaj. Cu ct se gndea mai mult, cu att era mai surprins de faptul c Edward nu venise cu ea la Salem n seara aceea, n special dup ce promisese c avea s aib grij de cap i tia ct de mult ura ideea de a-l atinge. Comportamentul acesta nu se potrivea cu atenia lui obinuit i i ddu de gndit. Ce nseamn asta? ntreb Edward nervos. Trebuie s te in tot timpul de mn? Se adresa lui Jaya Dawar, un doctorand foarte inteligent din Bangalore, India. Jaya era la Harvard numai de la nti iulie i se strduia s gseasc un subiect potrivit pentru teza sa de doctorat. M gndeam c mi-ai putea recomanda mai mult material de citit, zise Jaya. i-a putea recomanda o bibliotec ntreag, replic Edward. E doar la o sut de iarzi. i indic direcia aproximativ a Bibliotecii Medicale Countway. Vine un moment, n viaa fiecruia, cnd trebuie s tai cordonul ombilical. Muncete puin i de unul singur! Jaya ls capul n jos i iei tcut. Edward i ndrept din nou atenia asupra cristalelor mrunte pe care le cultiva. Poate ar trebui s duc eu povara noului alcaloid, i suger, nesigur, Eleanor. Tu poi s te uii peste umrul meu i s m cluzeti. i s pierd toat distracia? Observa, cu ajutorul unui microscop binocular, cristalele care se formau pe suprafaa soluiei suprasaturate de pe lamela microscopului. M preocup doar responsabilitile tale obinuite, zise Eleanor. O mulime de oameni depind de supravegherea ta. Iam auzit i pe studenii de la colegiu plngndu-se de absena ta, azi-diminea. Ralph tie materia, zise Edward. Metodele de predare i se
152

vor mbunti. Lui Ralph nu-i place s predea. neleg ce vrei s spui, zise Edward, dar n-am de gnd s las s-mi scape aceast ocazie. Simt c am descoperit ceva cu acest alcaloid. Ct de des i cade n brae o molecul de un miliard de dolari? nc nu tim dac acest nou compus va fi bun de ceva, zise Eleanor. n acest moment, e doar o ipotez. Cu ct muncim mai mult, cu att vom afla mai repede, spuse Edward. Studenii se pot descurca deocamdat i fr s-i in eu de mn. Cine tie? S-ar putea s le fie chiar de folos. Pe msur ce se apropia de domeniu, nelinitea lui Kim cretea Nu putea uita c avea capul Elizabethei n portbagaj i, cu ct sttea mai mult n apropierea lui, cu att sentimentul vag, neplcut, de team fa de evenimentele recente se intensifica. Faptul c dduse peste mormntul Elizabethei att de repede dup nceperea lucrrilor de renovare prea s arunce asupra prezentului umbra amenintoare a freneziei vrjitoarelor din 1692. Poarta era ntredeschis, ceea ce o fcu s se team c muncitorii nc nu plecaser. Cnd iei dintre copaci, bnuiala i se confirm. n faa casei erau parcate dou maini. Kim nu se bucur. Se ateptase ca, pn la ora aceea, toi muncitorii s fi plecat deja. Parc lng cele dou maini i cobor de la volan. Aproape n acelai timp, George Harris i Mark Stevens aprur la intrarea principal. Spre deosebire de ea, cei doi prur ncntai s o vad. Ce surpriz plcut, zise Mark. Speram s vorbim mai trziu la telefon, dar e mult mai bine c ai venit. Avem o mulime de ntrebri. Timp de o jumtate de or, Mark i George o conduser pe Kim ntr-un tur al lucrrilor. Stadiul deosebit de naintat al acestora i schimbar n bine starea de spirit. Spre bucuria ei, Mark adusese mostre de granit pentru buctrie i bi. Interesul ei pentru decoraiunile interioare i simul culorilor o ajutar s aleag fr probleme. Kim era impresionat de ea nsi. tia c
153

posibilitatea de a lua astfel de decizii se datora progresului fcut n ultimii ani n ctigarea ncrederii n sine. Cnd intrase la colegiu, nu era n stare nici mcar s-i aleag culoarea lenjeriei de pat. Cnd terminar cu interiorul, ieir i ncepur s se plimbe n jurul cldirii. Vznd construcia din exterior, Kim le spuse c voia ca noile ferestre din spate s semene cu geamurile mici, n form de diamant, ale prii principale a casei. Va trebui s le facem la comand, zise George. Vor fi mult mai scumpe. Le vreau, spuse Kim, fr nici o ezitare. De asemenea, le spuse c dorea ca acoperiul de igl s fie reparat i nu nlocuit cu un material modem, aa cum sugerase constructorul. Mark fu de acord c ar arta mult mai bine. Kim voia ca i indrila s fie scoas de pe hambar i nlocuit cu igl. Dnd ocol cldirii, ajunser la anul pentru utiliti. Kim arunc o privire n adncul lui, pe unde acum treceau o eav de deeuri, o conduct de ap, cablurile electrice, linia de telefon i cablul TV. Rsufl uurat cnd vzu colul sicriului ieind n continuare din perete. Dar anul acesta? ntreb ea. Va fi astupat mine, rspunse George. Kim simi un fior neplcut pe ira spinrii, imaginndu-i, fr s vrea, dilema ngrozitoare n care s-ar fi aflat dac nu l-ar fi sunat pe George de diminea. Va fi gata pn la nti septembrie? ntreb Kim, strduindu-se s-i alunge din minte gndurile neplcute. Mark l ls pe George s rspund. Dac nu apar elemente neprevzute, ar trebui s fim gata. Voi comanda noile ferestre mine. Dac nu ajung la timp, le putem nlocui cu geamuri temporare. Dup ce constructorul i arhitectul se urcar fiecare n maina lui i plecar, Kim se ntoarse n cas pentru a gsi un ciocan. Cu el n mn, deschise portbagajul i ridic cutia de carton. Mergnd de-a lungul anului, pentru a ajunge ntr-un loc n care s poat sri, Kim se mir ct era de agitat. Se simea ca un ho n noapte i se oprea mereu pentru a asculta dac nu se
154

apropie vreo main. Dup ce cobori n an i se ntoarse la locul unde era sicriul, la chinurile sale se adug i un sentiment de claustrofobie. Pereii o apsau i, din locul de unde privea, preau c se nclin deasupra ei, accentundu-i spaima c s-ar putea prbui n orice clip. Cu minile nesigure, se apuc s lucreze la colul sicriului. Cu un capt al ciocanului, desprinse capacul. Apoi se uit la cutie. Acum, c venise momentul s ndeplineasc neplcuta sarcin, ncepu din nou s se ntrebe ce s fac cu cutia. Dar nu ezit mult: desfcu n grab sfoara. Orict ar fi urt ideea de a atinge capul, trebuia s fac efortul de a reda mormntului o imagine asemntoare cu cea original. nl capacul cutiei i se uit cu reticen nuntru. Capul era aezat cu faa n sus, sprijinit pe o mas de pr uscat. Elizabeth se holba la Kim din orbitele uscate, parial descoperite. Pre de o clip, Kim ncerc, n zadar, s armonizeze faa sinistr cu portretul plcut pe care l dduse la restaurat i nrmat. Imaginile erau att de contrastante, nct prea de neconceput s se refere la aceeai persoan. inndu-i respiraia, bg minile nuntru i scoase capul. Atingerea i ddu noi fiori, ca i cum ar fi atins moartea nsi. Se pomeni ntrebndu-se din nou ce se ntmplase cu trei sute de ani n urm. Ce putuse s fac Elizabeth pentru a merita o soart att de crud? Se rsuci cu atenie, pentru a nu se mpiedica de conducte i cabluri. Puse capul n sicriu i l aez cu grij. Simi cum atinge cu mna un material textil i alte obiecte, mai tari, dar nu ncerc s vad ce erau. nchise repede capacul n poziia iniial i l btu la loc n cuie. Ridic cutia goal i sforile i strbtu n grab anul napoi. Nu ncepu s se liniteasc dect dup ce puse resturile la loc n portbagaj. n cele din urm, lu o gur de aer. Cel puin, se terminase. Se ntoarse la marginea anului i se uit n jos, pentru a verifica dac nu lsase vreo urm care s o dea de gol. Se vedeau urmele picioarelor, dar nu credea c asta era o problem.
155

Cu minile n olduri, i ntoarse ochii de la sicriu i se uit la casa linitit i plcut. ncerc s-i imagineze cum era viaa n vremurile acelea negre ale spaimei de vrjitorie, cnd srmana Elizabeth nghiise, fr s tie, secara otrvitoare care-i luase minile. Cu toate crile pe care le citise despre obsesia vrjitoriei, Kim aflase o mulime de lucruri. Cele mai multe dintre tinerele femei care fuseser otrvite cu aceeai substan ca i Elizabeth, erau numite victime i acestea fuseser cele care le acuzaser pe vrjitoare. Se uit din nou la sicriu. Era nedumerit. Tinerele victime nu fuseser considerate ele nsele vrjitoare, ca Elizabeth. Cu excepia lui Mary Warren, care fusese i victim i acuzat, dar fusese eliberat, nu executat. Cu ce era Elizabeth diferit? De ce nu fusese doar una dintre victime? Era posibil s fi fost o victim, dar s fi refuzat s acuze pe cineva? Sau practica, ntradevr, magia, aa cum sugerase tatl ei? Kim suspin i cltin din cap. Nu avea nici un rspuns. Totul prea s duc napoi la misterioasele dovezi. Privirea i se ndrept spre castelul singuratic i vzu, cu ochii minii, nenumratele dulapuri, cufere i cutii. Se uit la ceas. Mai erau cteva ore de lumin. Urmndu-i impulsul, merse la main, se urc la volan i porni spre castel. Cu misterul Elizabethei viu n minte, voia s mai petreac un timp ncercnd s caute prin hrtii. mpinse ua de la intrarea castelului i fluier, ca s nu se simt singur. La piciorul scrii celei mari, ezit. Podul era, cu siguran, mai plcut dect pivnia de vinuri, dar ultima excursie n pod fusese un eec total. Nu gsise nimic din secolul al aptesprezecelea, n ciuda celor cinci ore de eforturi. Schimbnd direcia, intr n camera de zi i deschise ua grea de stejar care ducea n pivni. Aprinse luminile din firide i cobor scrile. Merse pe coridorul central, aruncnd cte o privire n fiecare celul. Dndu-i seama c nu exista nici o ordine n hrtii, se gndi c era important s conceap un plan raional. i propuse s nceap din cea mai ndeprtat celul i s organizeze documentele n funcie de subiect i dat. Cnd trecu pe lng o anumit celul, ezit. Se ntoarse i se uit atent la mobil. Era grmada obinuit de dulapuri, mese
156

de lucru, cufere i cutii. Dar era i ceva diferit. Pe o mas se afla o cutie de lemn care i se pru cunoscut. Semna foarte bine cu cutia pentru Biblie, pe care ghidul de la Casa Vrjitoarelor o descrisese ca fiind un obiect nelipsit din casele puritane. Se apropie de birou i i plimb mna peste capacul cutiei, lsnd dre paralele n praf. Dei neprelucrat, lemnul era perfect neted. Fr nici o ndoial, cutia era veche. Apucnd cu minile de o parte i de alta, deschise capacul cu balamale. nuntru, aa cum era de ateptat, era o Biblie veche, legat n piele groas. Ridic Biblia i observ c sub ea se aflau cteva plicuri i hrtii. Duse Biblia n hol, unde era mai mult lumin. ntorcnd coperta i prima pagin, se uit la dat. Fusese tiprit la Londra, n 1653. Rsfoi cartea, cu sperana c ntre pagini ar fi putut fi ascunse hrtii, dar nu era nimic. Era pe punctul de a reveni la cutie, cnd ultima copert a Bibliei i se deschise n mn. Pe partea interioar era scris: Cartea lui Ronald Stewart, 1663. Kim recunoscu scrisul elegant i cursiv al lui Ronald. Bnui c scrisese pe Biblie cnd era copil. ntoarse penultima pagin i gsi o serie de pagini albe, avnd cuvntul Memorandum tiprit n partea de sus. Pe prima pagin dup textul Bibliei gsi din nou scrisul lui Ronald. Aici nregistrase toate cstoriile, naterile i decesele din familie. Urmrind cu degetul rndurile de pe pagin, citi fiecare dintre aceste date, pn cnd ajunse la data cstoriei lui Ronald cu Rebecca. Era duminic, 1 octombrie, 1692. Se ngrozi. nsemna c Ronald se cstorise cu sora Elizabethei la numai zece sptmni de la moartea acesteia! I se pru mult prea curnd i se trezi din nou punnd la ndoial caracterul lui Ronald. Nu se putu abine s nu se ntrebe dac nu cumva avusese ceva de-a face cu execuia Elizabethei. Dac se grbise att de mult s se recstoreasc, Kim nu putea s cread c el i Rebecca nu avuseser dinainte o legtur. ncurajat de descoperire, se ntoarse la cutia Bibliei i scoase plicurile i hrtiile. Le deschise cu nerbdare, spernd s gseasc o coresponden personal, dar toate o dezamgir. Erau numai scrisori de afaceri dintre anii 1810 i 1837. Se concentra asupra hrtiilor. Le parcurse fil cu fil i, dei erau mai vechi, nu se dovedir mai interesante, pn cnd ddu
157

peste una mpturit n trei. Deschise documentul care avea mai multe pagini, cu urme de cear de sigiliu i gsi actul unui teren imens, numit Northfields Property. La a doua pagin a documentului, gsi o hart. Nu-i fu greu s recunoasc zona. Terenul includea actualul domeniu Stewart, precum i pmntul ocupat n prezent de Kemwood Country Club i Cimitirul Greenlawn. De asemenea, traversa rul Danvers, numit pe atunci Wooleston i cuprindea o parte din Beverly. Spre nord-vest, se nvecina cu actualul Peabody i Danvers, care n act era trecut drept satul Salem. ntorcnd pagina, gsi partea cea mai interesant a documentului. Semntura cumprtorului era cea a Elizabethei Flanagan Stewart. Data era 3 februarie 1692. Kim se opri puin asupra faptului c Elizabeth era cumprtorul, nu Ronald. I se prea ciudat, dei i amintea actul premarital pe care l vzuse la Judectoria inutului Essex, care i ddea Elizabethei dreptul de a semna contracte n numele ei propriu. Dar de ce era ea cumprtorul, mai ales c era un teren uria i, probabil, costase o avere? Pe spatele contractului era ataat o hrtie mai mic, scris de o alt mn. Kim recunoscu semntura. Era a magistratului Jonathan Corwin, ocupantul iniial al Casei Vrjitoarelor. Ridic documentul n lumin, pentru c era greu de citit i afl c era o decizie a magistratului Corwin, prin care respingea cererea lui Thomas Putnam de a declara contractul de cumprare a domeniului Northfields nul i neavenit, din cauza ilegalitii semnturii Elizabethei. n ncheierea deciziei, magistratul Corwin scrisese: Legalitatea semnturii sus-numitei se bazeaz pe contractul ncheiat ntre Ronald Stewart i Elizabeth Flanagan, pe 11 februarie 1681. Dumnezeule! exclam Kim. Parc se uita pe o fereastr n secolul al aptesprezecelea. Din lecturile sale, cunotea numele de Thomas Putnam. El fusese unul dintre protagonitii conflictului religios care cuprinsese satul Salem chiar nainte de isteria cu vrjitoarele i pe care muli istorici l considerau cauza ascuns a ntregului episod. Soia i fiica lui Thomas Putnam fuseser victimele care
158

fcuser cele mai multe acuzaii de vrjitorie. Evident, Thomas Puteam nu tiuse de existena contractului premarital dintre Ronald i Elizabeth cnd fcuse petiia. Kim mpturi ncet actul i decizia. Aflase ceva ce putea fi important pentru a nelege mai bine ce se ntmplase cu Elizabeth. Evident, Thomas Putnam fusese suprat din cauza cumprrii terenului de ctre Elizabeth i, avnd n vedere rolul jucat de el n povestea vrjitoarelor, dumnia lui trebuie s fi avut efect. Era posibil s o fi aruncat pe Elizabeth n mijlocul tragediei. Cteva clipe, Kim lu n considerare posibilitatea ca dovezile folosite mpotriva Elizabethei la proces s fi avut de-a face cu cumprarea terenului Northfxelds. O astfel de achiziie trebuie s fi fost foarte neobinuit n timpurile puritane, avnd n vedere rolul acceptat al femeii. Poate c dovezile fuseser ceva ce demonstra cu certitudine c Elizabeth era o afacerist, ceea ce era mpotriva naturii. Dar, orict s-ar fi gndit, nu-i venea nimic n minte. Kim puse actul i decizia adiional pe Biblie i studie restul hrtiilor din cutie. Spre bucuria ei, mai gsi un document din secolul al aptesprezecelea, dar cnd l citi, nu se dovedi la fel de interesant. Era un contract ntre Ronald Stewart i Olaf Sagerholm din Goteborg. Contractul i ddea instruciuni lui Olaf s construiasc o corabie nou i rapid, tip fregat. Corabia trebuia s aib 128 de picioare lungime, 34 de picioare i ase oii lime, 19 picioare i trei oii nlime, cnd era ncrcat cu 276 de tone. Datat 12 decembrie 1691. Puse Biblia i cele dou documente din secolul al aptesprezecelea la loc, n cutie i o duse pe o mas cu consol, la baza scrilor care urcau spre camera principal. Voia s foloseasc cutia pentru a pstra toate hrtiile pe care le gsea n legtur cu Ronald sau cu Elizabeth. n acest scop, intr n celula n care gsise scrisoarea de la James Flanagan i o aduse napoi, pentru a o pune alturi de celelalte materiale. Dup ce rezolv aceast problem, Kim se ntoarse n camera n care gsise cutia pentru Biblie i ncepu s caute n biroul pe care se afla cutia. Dup cteva ore de munc intens, se ridic i se ntinse. Nu gsise nimic interesant. Se uit scurt la ceas,
159

care era aproape opt i i ddu seama c era timpul s se ntoarc n Boston. n timp ce urca ncet scrile, i ddu seama ct era de obosit. Fusese o zi plin la munc, iar scotocitul prin hrtii era obositor, chiar dac nu cerea efort fizic. Drumul napoi spre Boston fu mult mai uor dect cel la venirea n Salem. Traficul era redus, nainte de a intra n Boston. Dup ce intr pe Storrow Drive, de unde mai avea o distan scurt, Kim se rzgndi i merse mai departe, spre ieirea Fenway. i venise brusc ideea de a-i face o vizit lui Edward la laborator, n loc s-l sune. Sarcina de a pune la loc capul Elizabethei fusese att de lipsit de probleme, nct se simea vinovat c se suprase att de tare. Trecu de portarul Facultii de Medicin cu ajutorul legitimaiei sale de asistent i urc scrile. O dat, dup cin, fcuse o scurt vizit cu Edward la laborator, aa c tia drumul. Biroul de la intrare era n ntuneric, aa c btu la fereastra care ddea direct n laborator. Vznd c nu rspunde nimeni, btu din nou, mai tare. ncerc i la u, dar era ncuiat. Dup ce btu a treia oar, vzu pe geam c se apropie cineva. Ua se deschise i Kim se pomeni n faa unei femei blonde, suple i atrgtoare, al crei corp se profila chiar i prin halatul larg, de laborator. Da? ntreb Eleanor mecanic. O studie pe Kim din cap pn-n picioare. l caut pe doctorul Edward Armstrong, zise Kim. Nu primete vizite. Biroul departamentului se deschide mine diminea. Se pregti s nchid ua. Cred c pe mine va vrea s m vad, rosti Kim, ezitnd. De fapt, nu era deloc sigur i, pre de o clip, se ntreb dac n-ar fi trebuit s sune. Serios? ntreb Eleanor ironic. Cum te cheam? Eti student? Nu, nu sunt student. ntrebarea i se pru absurd, de vreme ce era mbrcat n uniforma de asistent. M numesc Kimberly Stewart.
160

Eleanor i nchise ua n nas, fr s spun nimic. Kim atept, mutndu-se de pe un picior pe altul i gndindu-se c ar fi fost mai bine dac nu venea. Ua se deschise din nou. Kim! exclam Edward. Ce Dumnezeu caui aici? Kim i spuse c preferase s i fac o vizit dect s-i dea un simplu telefon. i ceru scuze c l prinsese ntr-un moment nepotrivit. Nu e nici o problem, zise Edward. Sunt ocupat, dar n-are importan. De fapt, sunt mai mult dect ocupat. Dar intr. Se ddu la o parte din u. Kim intr i l urm pe Edward spre birou. Cine mi-a deschis ua? ntreb Kim. Eleanor, i rspunse Edward peste umr. Nu e prea prietenoas, vorbi Kim, nesigur dac era bine s o spun. Eleanor? ntreb Edward. Cred c te neli. Ea se nelege bine cu toat lumea. Eu sunt singurul morocnos pe aici. Dar amndoi suntem mori de oboseal. Suntem n priz i muncim fr pauz de smbt diminea. De fapt, Eleanor muncete chiar de vineri seara. Nici unul din noi n-a prea dormit. Ajunser la biroul lui Edward. El ridic un teanc de reviste de pe un scaun cu sptar, le arunc ntr-un col i i fcu semn lui Kim s se aeze. Edward se aez pe scaunul de la masa de lucru. Kim se uit atent la Edward. Prea surescitat, ca i cum ar fi but zece ceti de cafea. Maxilarul de jos i se mica nervos, n sus i n jos, n timp ce mesteca gum. O barb neras de dou zile i pta brbia i obrajii. Ce e cu activitatea asta frenetic? ntreb Kim. Noul alcaloid, rspunse Edward. Am i nceput s aflm cteva lucruri despre el i pare destul de promitor. M bucur pentru tine. Dar de ce atta grab? Avei vreun termen limit? Nu e dect bucuria descoperirii, rspunse Edward. Alcaloidul s-ar putea dovedi un medicament extraordinar. Dac nu ai lucrat niciodat n cercetare, e greu s nelegi satisfacia unei astfel de descoperiri. E o satisfacie pe care o experimentm aproape or de or. Tot ce aflm pare pozitiv. E
161

incredibil. Poi s-mi spui ce ai aflat? ntreb Kim. Sau e vreun secret? Edward i apropie scaunul i vorbi mai ncet. Kim se uit prin laborator, dar nu vzu pe nimeni. Nici mcar nu tia unde se afla Eleanor. Am dat peste un compus psihoactiv, care se administreaz oral i trece prin bariera de snge a creierului precum proverbialul cuit prin brnz. E att de puternic, nct are efect chiar i ntr-o cantitate de ordinul microgramelor. Crezi c acest compus i-a afectat pe oamenii implicai n procesele de vrjitorie din Salem? ntreb Kim. Pentru ea, Elizabeth rmnea prioritatea. Fr ndoial. Este ncarnarea diavolului din Salem. Dar oamenii care au mncat grul infectat au fost otrvii, zise Kim. Ei au devenit victimele, care aveau crize ngrozitoare. Cum poi s fii att de ncntat de un astfel de medicament? Este halucinogen, rspunse Edward. Nu e absolut nici o ndoial n privina asta. Dar noi credem c e mai mult. Avem motive s credem c linitete, revigoreaz i poate chiar stimuleaz memoria. Cum ai aflat att de multe att de repede? ntreb Kim. Edward rse ncurcat. Deocamdat nu tim nimic sigur, recunoscu el. Muli cercettori ar spune c munca noastr nu e nici pe departe tiinific. Am ncercat s ne formm o imagine general despre ceea ce poate face acest alcaloid. Fii atent, acestea nu sunt experimente controlate, orict de mult am lrgi semnificaia termenului. Cu toate astea, rezultatele sunt extrem de interesante, chiar nemaipomenite. De exemplu, am aflat c drogul pare s calmeze obolanii agitai mai bine dect imipramina, care este punctul de referin n ceea ce privete efectul antidepresiv. Deci crezi c poate fi un halucinogen antidepresiv? Printre altele, rspunse Edward. Are efecte negative? Tot nu reuea s neleag de ce Edward era att de ncntat.
162

Edward rse din nou. Nu ne-am fcut probleme n privina halucinaiilor la obolani. Dar, serios, n afara halucinaiilor nu am vzut nici un fel de probleme. Am inoculat doze destul de mari mai multor obolani i sunt cum nu se poate mai fericii. n culturile de neuroni am introdus cantiti i mai mari i n-a avut nici un efect asupra celulelor. Pare s fie total lipsit de toxicitate. E incredibil. Ascultndu-l n continuare, Kim deveni din ce n ce mai dezamgita c n-o ntreba despre vizita ei la Salem i ce se ntmplase cu capul Elizabethei. n cele din urm, fu nevoit s aduc vorba ea nsi, cnd Edward se opri puin din povestirea sa exuberant. Bravo, rosti Edward simplu, cnd i spuse c pusese capul la loc. M bucur c s-a terminat. Kim era pe punctul de a-i povesti cum se simise n clipele acelea, cnd Eleanor apru deodat i monopoliz imediat atenia lui Edward asupra unor foi scoase la imprimant. Eleanor nu-i observ prezena, iar Edward nu le fcu cunotin. Kim i privi discutnd aprins asupra informaiei. Edward era evident mulumit de rezultate. n cele din urm, Edward i ddu lui Eleanor cteva sugestii i o btu pe spate, iar Eleanor dispru la fel de repede cum venise. Unde rmsesem? ntreb Edward, ntorcndu-se spre Kim. Alte veti bune? ntreb Kim, referindu-se la rezultatele aduse de Eleanor. n mod sigur. Am nceput s studiem structura compusului, iar Eleanor tocmai mi-a confirmat impresia ei iniial c este o molecul tetraciclic, cu multiple catene laterale. Cum Dumnezeu v-ai dat seama de asta? Era impresionat, fr s vrea. Chiar vrei s tii? Cu condiia s nu-mi depeti prea mult cunotinele, rspunse Kim. Primul pas a fost s determinm masa molecular cu ajutorul cromatografiei standard. Asta a fost uor. Apoi am spart molecula, cu nite ageni speciali care rup anumite tipuri de legturi. Dup aceea, am ncercat s identificm cel puin o parte dintre fragmente, cu ajutorul cromatografiei,
163

electroforezei i spectrometriei de mas. Gata, m-ai depit, recunoscu Kim. Am auzit aceti termeni, dar nu cunosc exact procesele. Nu e complicat, spuse Edward. Se ridic. tii, conceptele de baz nu sunt greu de neles. Rezultatele pot fi uneori greu de analizat. Vino s-i art aparatele. O lu de mn i o ridic n picioare. O tr entuziast prin laborator i-i art spectrometrul de mas, unitatea de cromatografie lichid de mare precizie i echipamentul de electroforez capilar. n tot acest timp, o instrui despre cum puteau fi folosite pentru separare i identificare. Singurul lucru pe care Kim l nelese pe deplin era nclinaia evident a lui Edward spre predare. Edward deschise o u lateral i gesticula spre interior. Kim se uit nuntru. n mijlocul camerei se afla un cilindru nalt de aproximativ patru picioare i lat de dou. Cablurile i firele ieeau din el ca erpii din capul Meduzei. sta e aparatul nostru de rezonan magnetic nuclear, zise Edward mndru. E un instrument vital pentru un proiect ca acesta. Nu e suficient s tim ci atomi de carbon, hidrogen, oxigen i azot sunt ntr-un compus. Trebuie s le cunoatem orientarea tridimensional. i asta poate face aceast main. Sunt impresionat, rosti Kim, netiind ce altceva s spun. S-i mai art un aparat, spuse Edward, nebgnd de seam dispoziia lui Kim. O duse la alt u, pe care o deschise i o invit s priveasc. Kim se uit nuntru. Era un amestec ngrozitor de echipamente electronice, cabluri i tuburi catodice. Interesant, aprecie Kim. tii ce este? ntreb Edward. Nu cred. Nu voia s-i arate lui Edward ct de puine tia despre munca lui. Este o unitate de defiracie cu raze X, i explic el, la fel de mndru ca i de echipamentul de rezonan magnetic nuclear. Completeaz ceea ce facem cu aparatul de rezonan magnetic, l vom folosi cu noul alcaloid, pentru c alcaloidul cristalizeaz rapid sub form de sare.
164

nseamn c avei de munc. E munc, dar, n acelai timp, e extraordinar de interesant, spuse Edward. Am pus la btaie tot arsenalul nostru de investigaie, iar informaiile curg. Vom avea structura ntr-un timp record, n special cu ajutorul programelor noi pe care le au aceste echipamente. Noroc, i ur Kim. i fcuse doar o idee vag din ceea ce-i explicase Edward, dar se molipsise i ea de entuziasmul lui. i ce s-a mai ntmplat n Salem? ntreb deodat Edward. Cum merge renovarea? ntrebarea lui Edward o lu prin surprindere. Avnd n vedere preocuparea lui pentru munc, nu credea c l interesa micul ei proiect. Era pe punctul de a se retrage. Renovarea merge bine. Casa va fi o frumusee. Ai fost plecat destul de mult, zise Edward. Te-ai cufundat iar n documentele familiei Stewart? Am petrecut vreo dou ore, recunoscu Kim. Ai mai gsit ceva despre Elizabeth? ncepe s m intereseze din ce n ce mai mult i pe mine. Simt c i datorez foarte mult. Dac nu era ea, n-a fi gsit niciodat acest alcaloid. Am mai aflat cteva lucruri. i povesti lui Edward despre vizita la sediul guvernatorului, nainte de a pleca spre Salem i faptul c nu exista nici o alt petiie referitoare la misterioasele dovezi. Apoi i vorbi despre contractul de cumprare a domeniului Northfields, semnat de Elizabeth i despre faptul c acesta l suprase pe Thomas Putnam. S-ar putea s fie cea mai important informaie pe care ai aflat-o pn acum, spuse Edward. Din puinul pe care l-am citit, cred c Thomas Putnam nu era persoana cea mai potrivit pe care s-o calci pe nervi. i eu m-am gndit la asta, zise Kim. Fiica lui, Ann, a fost una dintre primele victime i a acuzat multe persoane de vrjitorie. Problema e c nu pot s fac legtura ntre domeniu i dovezile concludente. Poate c membrii familiei Putnam erau destul de ri ca s
165

le planteze, suger Edward. E o idee. Dar nu ne spune nimic despre natura lor. n plus, dac dovezile erau plantate, cum mai puteau fi concludente? Eu tot cred c era ceva fcut de Elizabeth nsi. Poate, ncuviin Edward. Dar singurul lucru pe care l avem este petiia lui Ronald, n care se spunea c dovezile au fost ridicate de pe proprietatea lui. Cred c putea fi orice avea o legtur evident cu vrjitoria. Apropo de Ronald. Am aflat ceva despre el care mi-a retrezit suspiciunile. S-a recstorit la numai zece sptmni de la moartea Elizabethei. Un doliu extraordinar de scurt, ca s nu spunem mai mult. M face s cred c el i Rebecca ar fi putut avea o relaie. Poate, zise Edward, fr tragere de inim. Eu tot cred c habar n-avem ct de grea era viaa pe vremea aceea. Ronald avea patru copii de crescut i o afacere nfloritoare de condus. Probabil c nu prea a avut de ales. Pun pariu c o perioad lung de doliu era un lux pe care nu i-l putea permite. Kim ddu afirmativ din cap, dar nu era convins. n acelai timp, se ntreb ct din suspiciunea ei fa de Ronald se datora comportamentului tatlui ei. Eleanor apru la fel de brusc ca i data trecut i l angaj din nou pe Edward ntr-o discuie privat, dar vie. Dup ce plec, Kim se scuz. Cred c trebuie s plec, spuse ea. Te conduc la main, se oferi Edward. n timp ce coborr scrile i traversar curtea dreptunghiular, Kim observ c purtarea lui Edward se schimba treptat ca i altdat, devenea din ce n ce mai agitat. Kim tia, din experien, c era pe punctul de a-i spune ceva. Nu ncerc s-l ncurajeze, pentru c tia c nu folosea la nimic. n cele din urm, cnd ajunser la main, vorbi: M-am gndit mult la invitaia de a sta cu tine n casa cea veche, ncepu el, nvrtind o pietricic cu piciorul. Fcu o pauz. Kim atept cu nerbdare, nesigur de ceea ce avea s spun. Apoi el continu: Dac mai vrei, mi-ar face plcere s vin. Sigur c mai vreau, zise Kim uurat.
166

Se ridic i l mbri, iar el i ntoarse gestul. Putem merge la sfritul sptmnii, ca s vorbim despre mobil, zise el. Nu tiu dac vrei s foloseti ceva din apartamentul meu. O s ne simim bine, l asigur Kim. Se desprir oarecum stnjenii, iar Kim urc n main. Deschise geamul din dreapta oferului, iar Edward se aplec nuntru. mi pare ru c am fost att de preocupat cu acest alcaloid. neleg. Vd ct eti de entuziasmat. Druirea ta mi se pare impresionant. Dup ce-i luar rmas-bun, Kim porni spre Beacon Hill, mult mai fericit dect fusese cu o jumtate de or n urm.

167

Vineri, 29 iulie 1994


Entuziasmul lui Edward crescu pe parcursul sptmnii. Baza de date despre noul alcaloid cretea cu o vitez exponenial. Nici el, nici Eleanor, nu dormeau mai mult de patru sau cinci ore pe noapte. Amndoi locuiau practic la laborator i munceau mai mult dect munciser vreodat n via. Edward insista s fac totul cu mna lui, ceea ce nsemna c uneori refcea chiar munca lui Eleanor pentru a fi absolut sigur c nu existau greeli. Eleanor verifica, n acelai mod, munca lui. Fiind att de ocupat cu noul alcaloid, Edward nu mai avea timp de nimic. n ciuda sfaturilor contrare ale lui Eleanor i n ciuda nemulumirii crescnde a studenilor de la colegiu, nu mai inuse nici un curs. De asemenea, nu mai acordase nici o secund grupului su de studeni, ale cror proiecte erau acum blocate, n lipsa supravegherii i sfaturilor lui. Edward nu era ngrijorat. Asemenea unui artist cuprins de inspiraie, era fascinat de noul drog i uita de tot ce-l nconjura. Spre marea lui bucurie, structura drogului aprea, atom cu atom, din negura trecutului n care fusese ascuns. Miercuri diminea, n urma unei demonstraii extraordinare de chimie organic, Edward reui s determine complet miezul structural cu patru inele al compusului. Pn miercuri dupamiaz, toate catenele laterale erau definite, att din punctul de vedere al alctuirii, ct i din cel al modului de legtur cu miezul. Edward descrise n glum molecula ca pe un mr din care ieeau viermi. Catenele laterale l fascinar n mod special pe Edward. Erau cinci: una era tetraciclic, asemenea miezului i semna cu LSDul; alta avea dou inele i semna cu un drog numit scopolamin; ultimele trei semnau cu principalii
168

neurotransmitori ai creierului: norepinefrina, dopamina i serotonina. n primele ore ale zilei de joi, Edward i Eleanor i primir rsplata, cnd imaginea ntregii structuri moleculare apru pe ecranul computerului, ntr-un spaiu virtual tridimensional. Aceast reuit era rezultatul unui nou program structural, al unui computer cu o capacitate extraordinar de mare i al orelor de discuii aprinse dintre Edward i Eleanor, n care fiecare l contrazicea pe cellalt. Hipnotizai de imagine, Edward i Eleanor privir n tcere molecula care se rotea ncet pe ecranul supercomputerului. Avea culori ameitoare, iar norii de electroni erau reprezentai n diferite nuane de albastru-cobalt. Atomii de carbon erau roii, oxigenul era verde, iar azotul galben. Dup ce-i nclzi degetele ca un pianist care se pregtea s cnte o sonat de Beethoven la un pian Steinway, Edward se aez la terminalul su, care era legat la computerul central. Folosindu-i toate cunotinele, experiena i intuiia chimic, ncepu s lucreze la tastatur. Imaginea de pe ecran ncepu s tremure i s tresar, continund s se roteasc. Edward opera modificri asupra moleculei, separnd cele dou catene despre care tia c produceau efectul halucinogen: cea care semna cu LSD-ul i cea care semna cu scopolamina. Spre ncntarea lui, reui s separe aproape tot lanul LSD, cu excepia unui mic segment format din doi atomi de carbon, fr s afecteze prea tare structura tridimensional a compusului sau distribuia sarcinilor electrice. tia c modificarea oricreia dintre aceste proprieti putea afecta grav bioactivitatea drogului. Dar lanul de scopolamin era cu totul altceva. Edward reui s separe parial catena lateral, lsnd intact o poriune considerabil. Cnd ncerc s nlture mai mult, molecula se ndoi i i schimb fundamental forma tridimensional. Dup ce ddu la o parte ct putu din lanul de scopolamin, copie datele n computerul su din laborator. Imaginea nu mai era la fel de spectaculoas, dar, n anumite privine, era mai interesant. Edward i Eleanor se uitau acum la un posibil nou drog artificial care fusese obinut prin manipularea pe calculator
169

a unui compus natural. Scopul lui Edward era ca, prin manipulare pe computer, s elimine efectele halucinogene i antiparasimpatice. Cele din urm produceau uscarea gurii, dilatarea pupilelor i amnezia parial pe care att el, ct i Stanton le experimentaser. n acel moment, Edward i art adevrata valoare n chimie organic sintetic. ntr-un adevrat maraton, de joi dimineaa pn noaptea, Edward descoperi un proces prin care s obin noul drog din agenii obinuii pe care i avea la dispoziie. Pn vineri dimineaa, obinu o fiol din noul drog. Ce crezi? o ntreb Edward pe Eleanor, n timp ce amndoi se uitau la fiol. Erau epuizai, dar nici unul nu avea intenia de a dormi. Cred c ai fcut dovad de o mare virtuozitate chimic, spuse sincer Eleanor. Nu voiam un compliment, replic Edward. Csc. M intereseaz ce crezi c ar trebui s facem acum. Eu sunt cea conservatoare n echip, spuse Eleanor. A zice s ne facem o idee asupra toxicitii. La treab, rosti Edward. Se ridic n picioare i i ntinse o mn lui Eleanor. Se ntoarser mpreun la munc. ncurajai de reuit i nerbdtori s obin rezultate imediate, ignorar protocolul tiinific. Aa cum fcuser i cu alcaloidul natural, renunar la analizele atente, controlate, pentru a obine rapid informaii generale care s le dea o idee despre potenialul drogului. Mai nti adugar diverse concentraii de drog la diverse tipuri de culturi de esuturi, inclusiv rinichi i celule nervoase. Dei aplicar doze relativ mari, se bucurar s vad c nu aveau nici un efect. Puser culturile ntr-un incubator, astfel nct s le poate observa periodic. Apoi fcur un preparat ganglionar din Aplasia fasciata, introducnd electrozi minusculi n celule nervoase cu activitate spontan. Dup ce conectar electrozii la un amplificator, crear imaginea activitii celulelor pe un tub cu raze catodice. Observnd reaciile neuronale, descoperir c drogul era, ntradevr, psihoactiv, dei nu scdea i nici un cretea activitatea
170

spontan. n schimb, drogul prea s stabilizeze ritmul. Cu un entuziasm crescnd, de vreme ce tot ce fceau ddea rezultate pozitive, Eleanor ncepu s administreze noul drog unui grup de obolani agitai, n timp ce Edward adug substana la un nou preparat de celule nervoase. Prima care obinu rezultate fu Eleanor. Se convinse repede c drogul modificat avea un efect calmant i mai puternic asupra obolanilor dect alcaloidul original. Edward obinu puin mai greu rezultatele. Descoperi c drogul era activ la toate nivelurile celor trei neurotransmitori, dar nu n mod egal. Serotonina era afectat mai mult dect norepinefrina, care era afectat mai mult dect dopamina. Ce nu se atepta era ca drogul s formeze o legtur covalent liber cu glutamina i cu acidul gamaaminobutiric, doi dintre principalii ageni inhibitori ai creierului. E fantastic, exclam Edward. Ridic de pe birou hrtiile pe care consemnaser toate descoperirile lor i le ls s cad ca nite confetti uriae. Aceste informaii indic un potenial monumental al drogului. Sunt gata s pun pariu c e eficient att mpotriva depresiei, ct i a anxietii i, dac e aa, ar putea revoluiona psihofarmacologia. S-ar putea chiar s fie comparabil cu descoperirea penicilinei. Mai avem de rezolvat problema efectelor halucinogene, spuse Eleanor. M ndoiesc sincer, spuse Edward. Mai ales dup ce am ndeprtat lanul LSD. Dar sunt de acord c trebuie s fim siguri. Hai s verificm culturile de esuturi, spuse Eleanor. tia c Edward voia s ia drogul. Era singurul mod de a verifica dac era halucinogen. Scoaser culturile din incubator i le examinar sub microscopul de mic putere. Toate preau sntoase. Nu exista nici un semn c celulele ar fi fost afectate de noul drog, nici mcar cele care primiser o doz mai mare. Nu pare s existe nici un fel de toxicitate, spuse bucuros Edward. Dac nu vedeam, nu credeam, adug Eleanor. Se ntoarser la biroul lui Edward i preparar mai multe soluii, din ce n ce mai concentrate. Punctul de pornire era o
171

concentraie care cuprindea o doz aproximativ egal cu cea de alcaloid nemodificat pe care o primise Stanton. Edward ncerc primul i, cnd nu se ntmpl nimic, Eleanor lu i ea. Dar nu simir nici un efect. ncurajai de aceste rezultate negative, Edward i Eleanor mrir treptat doza pn la un miligram, tiind c LSD avea efect psihedelic la doza de 0.05 miligrame. Ei bine? ntreb Edward dup o jumtate de or. Din cte-mi dau seama, nu exist nici un efect halucinogen, rspunse Eleanor. Dar un efect exist, spuse Edward. n mod cert, spuse Eleanor. L-a descrie ca pe o mulumire calm. Orice ar fi, mi place. Eu mi simt mintea foarte ascuit, spuse Edward. Trebuie s fie din cauza drogului, pentru c acum douzeci de minute eram terminat i m gndeam c puterea mea de concentrare era zero. Acum m simt n form, ca i cum a fi dormit o noapte ntreag. Am sentimentul c memoria mea ndeprtat s-a trezit din somn, spuse Eleanor. Dintr-o dat mi-am amintit numrul de telefon de cnd aveam ase ani. n anul acela familia mea s-a mutat pe Coasta de Vest. Dar simurile? ntreb Edward. Ale mele par extrem de acute, n special mirosul. Nu m-a fi gndit pn n-ai spus tu, zise Eleanor. i ddu capul pe spate i mirosi aerul. Nu mi-am dat niciodat seama c n laboratorul nostru exist un asemenea amestec de mirosuri. Mai simt ceva, de care nu mi-a fi dat seama dac nu a fi fcut o cur de Prozac, spuse Edward. M simt foarte stpn pe mine, ca i cum a putea s intru n mijlocul unui grup de oameni i s fac tot ce vreau. Diferena e c am luat trei luni Prozac pn s ajung aici. Eu nu pot spune c simt ceva de genul sta, spuse Eleanor. Dar mi s-a uscat puin gura. ie? Poate, recunoscu Edward. Apoi se uit fix n ochii albatri ai lui Eleanor. E posibil s ai i pupilele puin dilatate. Dac e aa, e din cauza lanului de scopolamin pe care n-am reuit s-l eliminm cu totul. Verific-i vederea de aproape.
172

Eleanor ridic o sticlu cu o substan i citi scrisul mrunt de pe etichet. Nici o problem, spuse ea. Altceva? ntreb Edward. Ai probleme cu circulaia sau cu respiraia? Totul e n regul, rspunse Eleanor. M scuzai, se auzi o voce. Eleanor i Edward se ntoarser i o vzur, apropiindu-se, pe una dintre studentele de la doctorat. Am nevoie de ajutor. O chema Nadine Foch i era din Paris. Unitatea de rezonan magnetic nuclear nu funcioneaz. Poate ar fi mai bine s vorbeti cu Ralph, spuse Edward, zmbi clduros. A vrea s te ajut, dar sunt foarte ocupat acum. n plus, Ralph cunoate aparatul mai bine dect mine, mai ales din punct de vedere tehnic. Nadine le mulumi i plec s-l caute pe Ralph. Drgu din partea ta, spuse Eleanor. Aa m i simt, zise Edward. n plus, e o persoan simpatic. Poate ar fi momentul s-i reiei activitile obinuite, spuse Eleanor. Am fcut progrese fantastice. Asta nu e nimic pe lng ceea ce urmeaz, spuse Edward. E frumos din partea ta s-i faci griji pentru responsabilitile mele profesorale i tutoriale, dar te asigur c se descurc i singuri cteva sptmni, fr s se produc vreun dezastru. Nam de gnd s pierd distracia cu acest nou drog. ntre timp, vreau s ncepi s modelezi, cu ajutorul computerului, mai multe familii de compui din noul drog, prin substituia catenelor laterale. n timp ce Eleanor se duse s lucreze la terminalul ei, Edward se ntoarse la birou i ridic telefonul. l sun pe Stanton Lewis. Ai treab n seara asta? l ntreb Edward pe vechiul su prieten. Am treab n fiecare sear, rspunse Stanton. Ce te frmnt? Ai citit prospectul? Vrei s iei cina cu mine i cu Kim? zise Edward. Vreau s-i spun ceva. A, ticlos btrn, replic Stanton. O s faci vreun important
173

anun social? A prefera s discutm personal, se eschiv Edward. Lum cina? Fac cinste. Sun serios, spuse Stanton. Am rezervare la Anago Bistro, pe Main Street, n Cambridge. Masa e pentru doi, dar o s o schimb pentru patru. E la ora opt. Dac e vreo problem, te sun. E perfect, spuse Edward. Apoi nchise, nainte ca Stanton s mai poat ntreba ceva. Edward o sun pe Kim la serviciu. Eti ocupat? ntreb el, cnd Kim veni la telefon. Nu ntreba, spuse ea. Am aranjat s lum cina cu Stanton i cu soia lui, zise Edward agitat. O s fie pe la opt, dac nu m mai sun Stanton, mi pare ru c te anun att de trziu. Sper c n-ai nimic mpotriv. Nu mai lucrezi n seara asta? ntreb surprins Kim. mi iau liber, spuse Edward. Dar mine? ntreb Kim. Mai mergem n Salem? Mai vorbim, spuse Edward fr s promit. Ce zici de cin? A prefera s mnnc doar cu tine, rspunse Kim. Drgu din partea ta s spui asta i eu a prefera s mnnc doar cu tine. Dar trebuie s vorbesc cu Stanton i m-am gndit c putem face o mic petrecere. tiu c n-am fost prea simpatic sptmna asta. Pari foarte entuziasmat, spuse Kim. S-a ntmplat ceva bun astzi? Totul a fost bun, replic Edward. i de aceea e att de important ntlnirea asta. Dup cin, putem petrece ceva timp singuri. Ne plimbm prin parc, cum am fcut n seara n care neam cunoscut. Ce zici? S-a fcut, spuse Kim. Kim i Edward ajunser primii la restaurant, iar gazda, care era i una dintre proprietare, i aez la o mas linitit, retras, ntr-un separeu lng fereastr. Afar se vedea o poriune din Main Street, cu mulimea sa de pizzerii i restaurante italiene. O main de pompieri trecu n vitez, cu toate clopotele i sirenele urlnd.
174

A putea jura c pompierii din Cambridge i folosesc mainile pentru a merge dup cafea, spuse Edward. Rse, privind camionul cum se ndeprta. Tot timpul se grbesc s ajung undeva. Nu pot fi att de multe incendii. Kim l privi atent pe Edward. Era ntr-o dispoziie de zile mari. Nu-l mai vzuse niciodat att de vorbre i de jovial i, dei arta obosit, se comporta ca i cum tocmai ar fi but mai multe cafele. Comand chiar o sticl de vin. Credeam c l lai ntotdeauna pe Stanton s comande vinul, spuse Kim. nainte ca Edward s poat rspunde, Stanton sosi i, potrivit obiceiului lui, intr ca vntul n restaurant, de parc ar fi fost al lui. i srut mna osptriei, gest pe care aceasta l suport cu o nerbdare dezgustat. Bine, biei, le spuse el lui Edward i lui Kim, n timp ce o ajuta pe Candice s se aeze. Masa era ngust i fiecare pereche trebuia s stea lipit unul de cellalt. Care e vestea cea mare despre voi doi? S desfac o sticl de Dom Perignon? Kim se uit la Edward pentru a primi o explicaie. Am i comandat nite vin, spuse Edward. Se va potrivi perfect. Tu ai comandat vin? ntreb Stanton. Dar aici nu se servete Ripple. Stanton rse din toat inima cnd se aez. Am comandat un vin alb italian, spuse Edward. Un vin rece i sec merge bine pe vremea asta fierbinte de var. Kim i ridic sprncenele. Nu mai vzuse niciodat aceast latur a lui Edward. Deci, ce e? ntreb Stanton. Se aplec nerbdtor n fa, cu coatele pe mas. V cstorii? Kim se mbujor. Cu o oarecare stnjeneal, se ntreb dac Edward nu-i spusese lui Stanton despre planurile lor de a sta mpreun n casa cea veche. Nu era un secret, din punctul ei de vedere, dar i-ar fi plcut s-i anune ea nsi familia. A vrea eu, spuse Edward, rznd la rndul lui. Am veti bune, dar nu chiar att de bune. Kim clipi i se uit la Edward. Era impresionat de stpnirea de sine cu care Edward rspunsese comentariului nepotrivit al
175

lui Stanton. Chelneria sosi cu vinul. Stanton avu grij s examineze eticheta nainte de a-i permite s o deschid. Sunt surprins, prietene, i spuse el lui Edward. Nu e o alegere rea. Dup ce turnar vinul n pahare, Stanton se pregti s fac un toast, dar Edward l opri. E rndul meu, spuse Edward. Ridic paharul spre Stanton. Pentru cel mai inteligent investitor din domeniul medical, continu el. i eu care credeam c n-o s observi niciodat, rosti Stanton, rznd. Luar cu toii cte o nghiitur. Am o ntrebare pentru tine, i spuse Edward lui Stanton. Ai vorbit serios cnd ai spus c un nou medicament psihotrop ar putea fi o molecul de un miliard de dolari? Absolut, spuse Stanton. Deveni deodat mai serios. De aceea suntem aici? Ai informaii noi despre drogul care m-a trimis n aventura aceea psihedelic? Att Candice, ct i Kim ntrebar despre ce aventur psihedelic vorbea Stanton. Cnd aflar ce se ntmplase, se ngrozir. N-a fost chiar att de ru, spuse Stanton. Chiar mi-a plcut. Am o mulime de informaii, spuse Edward. Toate sunt la superlativ. Am eliminat efectul halucinogen, modificnd molecula. Acum am creat, probabil, generaia urmtoare de droguri de genul Prozac sau Xanax. Pare perfect. E netoxic, se administreaz oral, are efecte secundare minime i o raz de aciune terapeutic mai larg. De fapt, datorit structurii sale catenare unice, capabil de modificri i substituiri, poate avea o capacitate terapeutic nelimitat, n domeniul psihotropic. Fii mai explicit, spuse Stanton. Ce crezi c poate face acest drog? Credem c va avea un efect general pozitiv asupra strii de spirit, zise Edward. Pare s combat depresia i anxietatea. De asemenea, pare s funcioneze ca un energizant general, care combate oboseala, crete mulumirea, ascute simurile i susine gndirea limpede prin stimularea memoriei de durat.
176

Dumnezeule! exclam Stanton. Ce nu face? Parc ar fi Soma din Minunata lume nou12. S-ar putea s fie o analogie bun, spuse Edward. O ntrebare, spuse Stanton. i cobor vocea i se aplec nainte. Poate face i sexul mai bun? Edward ridic din umeri. E posibil, spuse el. De vreme ce stimuleaz simurile i plcerea ar putea fi mai intens. Stanton i ridic minile n aer. La naiba, zise el. Aici nu e vorba despre o molecul de un miliard, ci de una de cinci miliarde. Vorbeti serios? ntreb Edward. S zicem chiar un miliard n plus, spuse Stanton. Chelneria le ntrerupse conversaia. Comandar cina. Dup ce plec, Edward vorbi primul. Deocamdat n-am dovedit nimic din toate astea, spuse el. Nu am fcut experimente controlate. Dar eti destul de sigur, zise Stanton. Foarte sigur, spuse Edward. Cine mai tie despre asta? ntreb Stanton. Doar eu, asistenta mea cea mai apropiat i cei de la aceast mas, rspunse Edward. Ai idee cum funcioneaz drogul? ntreb Stanton. Doar o ipotez vag, rspunse Edward. Drogul pare s stabilizeze concentraiile principalilor neurotransmitori ai creierului i, n acest sens, lucreaz pe mai multe niveluri. Afecteaz neuronii individuali, dar i reele ntregi de celule, ca i cum ar fi un hormon cerebral. Unde l-ai gsit? ntreb Candice. Edward i rezum povestea, explicndu-i legtura dintre strmoaa lui Kim, procesele vrjitoarelor din Salem i teoria c acuzatorii din Salem fuseser otrvii cu o ciuperc. Kim a ntrebat dac teoria otrvii putea fi dovedit, ceea ce m-a fcut s iau cteva mostre de pmnt, spuse Edward. Eu nu am nici un merit, complet Kim.
Brave New World (1932), opera scriitorului britanic Aldous Huxley (n. trad.).
12

177

Ba da, spuse Edward. i tu i Elizabeth. Ce ironie, zise Candice. S gseti un medicament folositor ntr-o mostr de pmnt. Nu e chiar aa, spuse Edward. Multe medicamente importante au fost gsite n pmnt, precum cefalosporina sau ciclosporina. n cazul acesta, ironia e c medicamentul vine de la diavol. Nu spune asta, zise Kim. mi d fiori. Edward rse pentru a o tachina. i ndoi degetul ctre Kim i le spuse celorlali c, din cnd n cnd, avea crize de superstiie. Nici mie nu prea mi place asocierea, spuse Stanton. A prefera s-l consider un medicament din ceruri. Pe mine nu m deranjeaz asocierea cu vntoarea de vrjitoare, spuse Edward. De fapt, mi place. Dei descoperirea acestui medicament nu justific moartea a douzeci de persoane, cel puin poate conferi un sens sacrificiului lor. Douzeci i unu de persoane, l corect Kim. Le explic celorlali c execuia Elizabethei fusese trecut cu vederea de istorici. Nu mi-ar psa nici dac drogul ar avea o legtur cu potopul biblic, spuse Stanton. Pare o descoperire extraordinar. Apoi se uit la Edward i-l ntreb: Ce ai de gnd s faci? De asta am vrut s te vd, spuse Edward. Tu ce crezi c ar trebui s fac? Exact ce i-am spus, zise Stanton. Ar trebui s nfiinm o firm i s obinem patentul pentru medicament i ct mai multe dintre variantele sale. Chiar crezi c am putea obine un miliard de dolari? ntreb Edward. tiu eu ce spun, rspunse Stanton. Aici eu sunt specialistul. Atunci hai s-o facem, spuse Edward. Hai s nfiinm o firm i s-i dm drumul. Stanton se holb la Edward pre de o secund. Cred c eti serios, spuse el. Bineneles c sunt serios, replic Edward. Bine, mai nti avem nevoie de cteva nume, spuse Stanton. Scoase un carneel i un stilou din buzunarul de la hain. Avem nevoie de un nume pentru medicament i un nume
178

pentru firm. Poate ar trebui s-i spunem medicamentului Soma, pentru aluzia literar. Exist deja un medicament numit Soma, spuse Edward. Ce zici de Omni? Se potrivete cu gama sa larg de aplicaii clinice. Omni nu sun a medicament, spuse Stanton. De fapt, sun mai mult a companie. Am putea s-o numim Omni Pharmaceuticals. mi place, spuse Edward. Ce zici de Ultra pentru medicament? spuse Stanton. Cred c ar merge bine pentru reclam. Sun bine, spuse Edward. Cei doi se uitar la femei, pentru a le vedea reacia. Candice nu ascultase, aa c Stanton repet numele. Dup aceea, Candice spuse c erau bune. Kim ascultase, dar nu avea nici o prere; discuia o luase puin prin surprindere. Edward nu se artase deloc ncurcat n noul i neateptatul su interes pentru afaceri. Ci bani poi s strngi? ntreb Edward. Cam ct timp crezi c-i trebuie pentru a pregti acest nou medicament pentru ieirea pe pia? ntreb Stanton. Nu cred c pot s rspund la aceast ntrebare, zise Edward. Evident, nu pot nici mcar s fiu sigur sut la sut c va fi vreodat bun de vnzare. tiu, spuse Stanton. Nu vreau dect o estimare. tiu c durata medie dintre descoperirea unui potenial medicament i obinerea aprobri pentru comercializare i ieirea pe pia este de aproximativ doisprezece ani, iar costul mediu este de aproximativ dou sute de milioane de dolari. N-a avea nevoie de doisprezece ani, spuse Edward. i nu mi-ar trebui nici pe departe dou sute de milioane de dolari. Evident, cu ct e mai scurt perioada de pregtire i cu ct e nevoie de mai puini bani, cu att mai mult capital rmne pentru noi. neleg, spuse Edward. Ca s fiu sincer, pe mine nu m intereseaz s risipesc prea mult capital. De ci bani crezi c ai avea nevoie? ntreb Stanton. Ar trebui s pun la punct un nou laborator, rspunse Edward, ncepnd s gndeasc cu voce tare.
179

Dar cel de acum ce are? ntreb Stanton. Laboratorul aparine Universitii Harvard, spuse Edward. Proiectul Ultra nu poate fi realizat la Harvard, din cauza unei nelegeri de participare pe care am semnat-o cnd am acceptat postul. Putem avea probleme din cauza asta? ntreb Stanton. Nu, nu cred, spuse Edward. nelegerea se refer la descoperiri fcute n timpul serviciului, cu ajutorul echipamentelor companiei. Pot s le rspund c am descoperit Ultra n timpul meu liber, ceea ce e corect, dei separrile iniiale i sinteza le-am fcut n timpul serviciului. Oricum, ideea e c nu mi-e fric de nite mici probleme legale. n fond, nu sunt proprietatea Universitii Harvard. Dar perioada de pregtire? ntreb Stanton. Ct de mult crezi c poi s o scurtezi? Mult, spuse Edward. Una dintre caracteristicile lui Ultra care m-a impresionat a fost incredibila lips aparent de toxicitate. Cred c acest fapt n sine ar putea face ca obinerea aprobrii s fie floare la ureche, pentru c cel mai mult timp ia descrierea diverselor toxine. Deci crezi c putem obine aprobarea de comercializare cu civa ani mai repede dect de obicei, spuse Stanton. Fr ndoial, zise Edward. Studiile pe animale vor fi accelerate, dac nu exist nici o toxin care s ne ngrijoreze, iar testele clinice pot fi comprimate, prin combinarea fazei a doua i a treia, n baza programului de obinere de urgen a aprobrii. Programul de urgen e pentru medicamente care se adreseaz bolilor fatale, spuse Kim. tia cte ceva despre testarea medicamentelor experimentale, din experiena sa de la terapie intensiv. Dac Ultra e att de eficient mpotriva depresiei pe ct m atept eu s fie, spuse Edward, sunt convins c avem o ans, n legtur cu boli foarte grave. Dar n Europa de Vest i Asia? ntreb Stanton. Pentru a comercializa un medicament n aceste zone, nu e nevoie de aprobarea guvernului. Foarte adevrat, spuse Edward. SUA nu e singura pia de
180

produse farmaceutice. S-i spun ce facem, zise Stanton. Pot s string patru sau cinci milioane fr s fie nevoie s vnd prea multe aciuni, de vreme ce cea mai mare parte provine din propriile mele resurse. Cum i se pare? Sun grozav! spuse Edward. Cnd poi ncepe? Mine, rspunse Stanton. ncep s adun banii i s rezolv problemele legislative pentru nfiinarea firmei i pentru depunerea cererilor de obinere a patentului. tii cumva dac putem obine patentul pentru miezul moleculei? ntreb Edward. A vrea ca patentul s acopere orice medicament produs pe baza acestui miez. Nu tiu, dar pot s aflu, spuse Stanton. n timp ce tu te ocupi de aspectele financiare i legale, zise Edward, eu o s ncep pregtirile pentru laborator. Prima ntrebare e unde o s-l aezm. A vrea s fie undeva la ndemn, pentru c o s petrec o mulime de vreme acolo. Cambridge e o zon potrivit, spuse Stanton. Vreau s fie departe de Harvard, zise Edward. Dar de Kendall Square ce zici? suger Stanton. E destul de departe de Harvard i totui destul de aproape de locuina ta. Edward se ntoarse spre Kim i ochii lor se ntlnir. Kim ghici la ce se gndea i ddu afirmativ din cap. Gestul rmase imperceptibil pentru familia Lewis. De fapt, m mut din Cambridge la sfritul lui august, spuse Edward. M mut n Salem. Edward vine s stea cu mine, spuse Kim, contienta c mama ei avea s afle imediat. Renovez casa cea veche de pe domeniul familiei. Minunat! exclam Candice. Ticlosule, spuse Stanton, ntinzndu-se peste mas i lovindu-l uor pe Edward n umr. Pentru prima oar, viaa mea personal merge la fel de bine ca i cea profesional, zise Edward. De ce s nu facem sediul firmei undeva pe Coasta de Nord? suger Stanton. Cred c acolo chiriile pentru birouri trebuie s fie o zecime din cele de aici. Stanton, mi-ai dat o idee grozav, spuse Edward. Se rsuci
181

ntr-o parte i se uit la Kim. Ce zici de grajdurile din vechea cldire a morii de pe domeniu? Ar fi perfecte pentru laboratorul unui astfel de proiect, datorit izolrii. Nu tiu, se fstci Kim. Fusese prins total pe nepregtite de aceast sugestie. Omni ar putea nchiria spaiul de la tine i de la fratele tu, zise Edward, din ce n ce mai entuziasmat de idee. Cum spuneai i tu, domeniul este o povar. Sunt sigur c o chirie adecvat sar dovedi de ajutor. Nu e o idee rea, opin Stanton. Chiria ar putea fi fr acte, aa c nu trebuie pltite taxe. Bun sugestie, btrne. Ce zici? ntreb Edward. Ar trebui s-l ntreb pe fratele meu, rspunse Kim. Bineneles, zise Edward. Cnd? Cu ct mai repede, cu att mai bine. Kim se uit la ceas i calcul c n Londra era aproximativ dou i jumtate noaptea, adic exact ora la care Brian se apuca de treab. l pot suna n orice sear, spuse Kim. Presupun c l-a putea suna i acum. Asta mi place s aud, rosti Stanton. Hotrre. i scoase telefonul celular din buzunar i i-l ntinse lui Kim. Omni va plti chiar i pentru telefon. Kim se ridic. Unde te duci? ntreb Edward. M simt prost s-l sun pe fratele meu n faa tuturor, zise Kim. E de neles, spuse Stanton. Du-te la toalet. Cred c prefer s ies afar, replic Kim. Dup ce Kim plec de la mas, Candice l felicit pe Edward pentru felul cum mergea relaia sa cu Kim. Ne simim foarte bine mpreun, spuse Edward. De ci oameni ai avea nevoie la laborator? ntreb Stanton. Salariile mari pot s-i mnnce capitalul mai mult dect orice. A menine numrul la minimum, preciz Edward. A avea nevoie de un biolog pentru studiile pe animale, un imunolog pentru analizele celulare, un specialist n cristalografie, un
182

modelator molecular, un biofizician pentru rezonana magnetic nuclear, un farmacolog, eu i Eleanor. Iisuse! exclam Stanton. Ce crezi c faci aici, o universitate? Te asigur c acesta este minimum pentru genul de activitate pe care o vom avea, spuse Edward calm. De ce Eleanor? E asistenta mea, spuse Edward. E persoana cu care lucrez cel mai apropiat i e esenial pentru acest proiect. Cnd poi ncepe s-i formezi echipa? ntreb Stanton. Imediat ce faci rost de bani, spuse Edward. Va trebui s avem specialiti de prim mrime, care nu vin pe bani puini. Va trebui s-i conving s-i prseasc sarcinile academice i posturile nalte din cadrul companiilor private. Exact de asta m tem, spuse Stanton. Multe companii biomedicale noi dau faliment din cauza unei hemoragii de capital datorate salariilor extrem de generoase. O s in minte, spuse Edward. Cnd poi s-mi pui la dispoziie bani de care s m folosesc? Pot s fac rost de un milion pn la nceputul sptmnii, rspunse Stanton. Primul fel al cinei sosi. De vreme ce Stanton i Candice nu comandaser aperitive, Edward insist s nceap. Dar nu puser bine mna pe furculie, c se ntoarse Kim. Se aez i-i ddu lui Stanton telefonul. Am veti bune, spuse ea. Fratele meu e ncntat de ideea de a avea chiriai n vechea cldire a morii, dar insist ca noi s nu pltim pentru mbuntiri. Acestea trebuie suportate de Omni. Mi se pare corect, spuse Edward. i ridic paharul, pregtindu-se pentru un nou toast. Fu nevoit s-i dea un cot lui Stanton, care czuse pe gnduri. Pentru Omni i Ultra, rosti el. Bur cu toii. Uite cum cred eu c ar trebui s pornim compania, spuse Stanton, dup ce-i ls paharul jos. i facem un capital de patru-cinci milioane de dolari i-l evalum la zece dolari pe aciune. Din cele patru sute cincizeci de mii de aciuni, fiecare dintre noi va avea cte o sut cincizeci, iar o sut cincizeci
183

rmn pentru finanri ulterioare i pentru atragerea celor mai buni oameni prin oferirea de aciuni. Dac Ultra se dovedete a fi mcar o parte din ceea ce s-a spus n seara asta, fiecare aciune va cpta o valoare inimaginabil. Beau pentru asta, spuse Edward, ridicndu-i nc o dat paharul de vin. Ciocnir cu toii paharele i bur, n special Edward, care descoperise c-i plcea foarte mult vinul pe care l alesese. Nu mai buse niciodat un vin alb att de bun i se opri o clip pentru a-i savura buchetul de vanilie i gustul uor amrui. Dup ce cina lu sfrit i i luar rmas bun, Kim i Edward se urcar n maina lui Edward, care se afla n parcarea restaurantului. Dac nu te superi, a vrea s amnm plimbarea din parc, spuse Edward. Da? ntreb Kim. Era puin dezamgita i surprins, dar, de fapt, toat seara fusese o surpriz. Nu se ateptase ca Edward s accepte att de uor s-i ia liber n seara aceea i, peste toate, comportamentul lui fusese ieit din comun nc de cnd venise s o ia. A vrea s dau cteva telefoane, spuse Edward. E trecut de zece, zise Kim. Nu e prea trziu pentru telefoane? Nu i pe Coasta de Vest, rspunse Edward. Sunt vreo dou persoane la UCLA i la Stanford pe care a vrea s le aduc la Omni. neleg c eti entuziasmat de aceast afacere, coment Kim. Sunt n extaz, explic Edward. Intuiia mi-a spus c avem de-a face cu ceva important, din momentul n care am aflat c am dat peste trei alcaloizi necunoscui. Dar n-am tiut c va fi ceva att de extraordinar. Nu te ngrijoreaz nelegerea de participare pe care ai semnat-o cu Universitatea Harvard? ntreb Kim. Am auzit de situaii similare care au produs scandaluri mari n acest ora, prin anii optzeci, cnd cercetarea i industria s-au apropiat prea mult.
184

E o problem pe care am s-o las n seama avocailor. Nu tiu, spuse Kim, neconvins. Cu avocai sau fr, s-ar putea s-i afecteze cariera academic. tiind ct de mult i plcea lui Edward s predea, Kim se temea c neateptatul su entuziasm antreprenorial i ntuneca discernmntul. E un risc, recunoscu Edward. Dar sunt foarte dispus s mi-l asum. Ocazia pe care o ofer Ultra nu apare dect o dat n via. E ansa mea de a lsa o urm n lume i de a face i ceva bani n acelai timp. Credeam c nu te intereseaz s devii milionar. Nu m interesa, zise Edward. Dar nu m-am gndit niciodat c a putea deveni miliardar. Nu mi-am dat seama c miza era att de mare. Kim nu era sigur care era diferena, dar nu spuse nimic. Era o problem etic pe care nu voia s o dezbat chiar atunci. mi pare ru c am sugerat s folosim grajdurile din Salem pentru laborator, fr s discut mai nti cu tine, spuse Edward. Nu-mi st n fire s arunc aa ceva dintr-un impuls de moment. Cred c entuziasmul discuiei cu Stanton m-a cuprins i pe mine. Scuzele sunt acceptate, spuse Kim. n plus, ideea l-a intrigat pe fratele meu. Presupun c chiria ne va ajuta s pltim impozitele pentru proprietate. Sunt astronomice. Un lucru bun e c grajdurile sunt destul de departe de casa cea veche, astfel nct prezena laboratorului nu ne va deranja, zise Edward. Ieir de pe Memorial Drive i ptrunser pe strzile laterale, tcute, din Cambridge. Edward opri n locul su de parcare i opri motorul. Apoi se plesni cu palma peste frunte. Ce prost sunt! exclam el. Trebuia s trecem pe la tine si iei lucrurile. Vrei s rmn la tine peste noapte? Bineneles. Tu nu vrei? Ai fost att de ocupat n ultima vreme, spuse Kim. Nu tiam la ce s m atept. Dac rmi, ne va fi mult mai uor s plecm mine diminea spre Salem, spuse Edward. Putem porni devreme. Eti sigur c vrei s mergi? ntreb Kim. Am avut impresia
185

c nu vrei s pierzi timpul cu asta. Vreau, acum c vom instala Omni acolo, spuse Edward. Porni din nou maina i ddu napoi. Hai s ne ntoarcem s-i iei un rnd de haine. Bineneles, dac vrei s rmi. Sper c vrei. Zmbi larg n semintuneric. Presupun, spuse Kim. Se simea nehotrt i nelinitit, fr s tie exact de ce.

186

Smbt, 30 iulie 1994


Kim i Edward nu pornir devreme, aa cum plnuise Edward n seara dinainte. n schimb, Edward i petrecu jumtate din diminea la telefon. Mai nti i sunase pe constructorul i pe arhitectul lui Kim, pentru a extinde lucrrile de pe domeniu i asupra noului laborator. Cei doi fur imediat de acord i-i propuser s se ntlneasc pe domeniu la unsprezece. Apoi Edward sunase la mai multe reprezentane ale productorilor de echipamente de laborator i i chem la aceeai or ca i pe constructor i pe arhitect. Dup ce-l sun pe Stanton, ca s se asigure c banii pe care i promisese aveau s vin imediat, Edward le telefon unor oameni pe care voia s-i recruteze pentru personalul Omni. Edward i Kim nu se urcar n main, pentru a porni spre nord, dect dup ora zece. Cnd Edward parc n faa grajdurilor de pe domeniul Stewart, l atepta o mulime de oameni. Fcuser cunotin mai devreme, scutindu-l pe Edward de aceast sarcin. n schimb, le fcu semn s se adune lng ua glisant. Cldirea de piatr era lung, cu un singur etaj i cu ferestre rare aezate sus, sub streain. Terenul cobora abrupt spre ru, astfel nct partea din spate avea dou etaje, cu intrri separate ctre fiecare despritur de la parter. Kim ncerc mai multe chei pn o gsi pe cea care s deschid lactul greu. Dup ce trase ua ntr-o parte, toat lumea intr la parterul prii din fa i etajul nti al celei din spate. Interiorul era o ncpere lung, fr diviziuni, cu un tavan ca de catedral. La captul ndeprtat al cldirii erau mai multe deschizturi cu obloane. Unul dintre capete era plin de baloi de
187

fin. Cel puin, demolarea va fi uoar, spuse George. E perfect, zise Edward. Dup mine, laboratorul ideal e o sal imens, n care toat lumea s poat comunica. Scara care cobora spre nivelul inferior era construit din stejar nefinisat, iar treptele erau prinse cu piroane cu diametrul de cte un inci. Jos gsir o sal cu desprituri pentru cai n dreapta i camere pentru harnaamente la stnga. Kim merse alturi de ei i ascult planurile de transformare rapid a grajdului ntr-un laborator biologic i farmacologic modern. Jos putea fi instalat o menajerie pentru animalele experimentale, inclusiv maimue, oareci, obolani i iepuri. Avea s fie, de asemenea, locul incubatoarelor pentru culturi de esuturi i bacterii, precum i aparatura de conservare. i, n cele din urm, aveau s fie camere special protejate pentru aparatul de rezonan magnetic nuclear i cel de cristalografie cu raze X. La etajul superior avea s fie spaiul principal al laboratorului, precum i o camer protejat, cu aer condiionat, pentru computerul central. Fiecare birou din laborator avea s aib propriul terminal. Pentru a asigura energia necesar ntregului echipament electronic avea s fie adus o surs uria de curent electric. Ei bine, asta este, spuse Edward cnd termin turul. Se ntoarse spre constructor i spre arhitect. Credei c va fi vreo problem? Nu cred, rspunse Mark. Cldirea e solid. Dar a sugera s facem o intrare, cu un birou de recepie. Nu vom avea prea muli vizitatori, zise Edward. Dar neleg ce vrei s spui. Poi s faci proiectul. Altceva? Nu cred c vom avea vreo problem cu aprobrile, spuse George. Cu condiia s nu spunem nimic despre animale, opin Mark. Sfatul meu e s nu pomenim despre asta. Ar putea s ne fac probleme a cror rezolvare s dureze mai mult timp. Las cu bucurie problemele civice n sarcina voastr, a experilor, spuse Edward. De fapt, interesul meu e s accelerm acest proiect, aa c voi profita pe deplin de experiena voastr.
188

i, pentru a grbi lucrul, sunt gata s v dau o prim de zece la sut, peste costurile materialelor i ale salariilor. Mark i George zmbir cu entuziasm i nerbdare. Cnd putei ncepe? ntreb Edward. Putem ncepe imediat, rspunser Mark i George la unison. Sper c mica mea lucrare nu va avea de suferit din cauza acestui nou proiect mai important, vorbi Kim pentru prima oar. Nu v facei probleme, spuse George. Dimpotriv, cred c va grbi lucrrile la casa cea veche. Vom aduce o echip mai mare, cu specialiti din toate domeniile. Dac avem nevoie de un instalator sau un electrician pentru vreo treab mrunt la cas, l gsim aici la faa locului. n timp ce Edward, constructorul, arhitectul i firmele de echipament medical se puser pe treab pentru a stabili detaliile noului laborator, Kim iei din grajduri. Privi n lumina nceoat, dar intens a soarelui de prnz. tia c nu putea ajuta cu nimic la planificarea laboratorului, aa c strbtu cmpul spre cas, pentru a verifica lucrrile de renovare. Cnd se apropie de cldire, vzu c anul fusese acoperit. De asemenea, observ c muncitorii aezaser la loc piatra funerar, pe pmntul de deasupra mormntului. O puseser culcat, aa cum o gsiser. Kim intr n cas. n comparaie cu grajdurile, aceasta prea mic. Dar lucrrile mergeau bine, n special n buctrie i bi. Pentru prima oar, i putu imagina cum avea s fie dup terminarea lucrrilor. Dup ce fcu un tur al casei, Kim se ntoarse la grajduri, dar Edward i ceilali nu preau s se apropie de sfritul conferinei ad-hoc. Kim i ntrerupse suficient de mult, pentru a-i spune lui Edward c se ducea la castel. Edward i ur s se simt bine i se ntoarse imediat la o problem legat de aparatul de rezonan magnetic. Cnd intr din lumina puternic a soarelui n castelul somptuos, cu draperii grele, parc pi n alt lume. Kim se opri i ascult scriturile i gemetele casei, care se adapta la cldur. Pentru prima oar i ddu seama c aici nu se auzea ciripitul psrilor, care afar era att de puternic, n special
189

strigtele pescruilor. Dup ce sttu puin n cumpn, urc scara cea mare. n ciuda succesului pe care l avusese de curnd n pivni, cnd gsise materiale din secolul al aptesprezecelea, se gndi s mai dea o ans podului, mai ales c era cu mult mai plcut. Primul lucru pe care l fcu fu s deschid ct mai multe lucarne, pentru a lsa s ptrund briza dinspre ru. Cnd se ndeprt de ultima fereastr pe care o deschise, observ mai multe vrafuri de cri legate n pnz. Toate erau aranjate de-a lungul unei laturi a podului. Kim lu n mn o carte i se uit la cotor. O mn scrisese, cu cerneal alb pe fond negru, cuvintele Sea Witch1. Curioas s afle despre ce era vorba n carte, Kim o deschise. La nceput crezu c era jurnalul cuiva, pentru c toate nsemnrile scrise de mn ncepeau cu ziua i luna, urmate de un text n care era descris n detaliu vremea. Curnd i ddu seama c nu era jurnalul cuiva, era un jurnal de bord. ntorcndu-se la nceputul crii, Kim afl c acoperea perioada 1791-1802. Puse cartea la loc i se uit la cotoarele celorlalte volume din rnd, citindu-le numele. apte se numeau Sea Witch13. Le verific pe toate i afl c cele mai vechi erau dintre anii 1737 i 1749. ntrebndu-se dac nu erau i din secolul al aptesprezecelea, Kim se uit la crile din celelalte grmezi. ntr-un teanc mic de lng fereastr observ un volum cu cotorul de piele ros i fr nici un nume. l scoase. Cartea avea un aer vechi, ca i Biblia pe care Kim o gsise n pivni. O deschise la prima pagin. Era jurnalul de bord al unui vas numit Endeavor i se referea la perioada dintre 1679 i 1703. ntorcnd delicat paginile, Kim strbtu cartea, an dup an, pn cnd ajunse n 1692. Prima nsemnare din acel an era din 24 ianuarie. Vremea era descris ca rece i senin, cu un vnt bun dinspre vest. Mai departe se spunea c vasul pornise la flux i mergea spre Liverpool, ncrcat cu untur de balen, cherestea, material pentru corabie, blnuri, cod i macrou uscat.
13

Vrjitoarea mrii (engl.) (n. trad.).

190

Kim lu o gur de aer i ochii i czur pe un nume familiar. Urmtoarea fraz spunea c la bord se afla un oaspete distins, domnul Ronald Stewart, proprietarul vasului. Kim citi repede mai departe. Jurnalul spunea c Ronald era n drum spre Suedia pentru a supraveghea finisarea i luarea n proprietate a unei noi corbii, care urma s se numeasc Sea Spirit14. Kim trecu repede peste urmtoarele nsemnri despre cltorie. Numele lui Ronald nu mai era menionat dect la debarcare, n Liverpool, dup o traversare fr evenimente. Destul de entuziasmat, nchise cartea i cobor din pod n pivni. Deschise cutia Bibliei, scoase actul de cumprare pe care l gsise la ultima vizit i verific data. Avusese dreptate! Elizabeth semnase contractul pentru c Ronald era plecat pe mare n momentul acela. Rezolvarea chiar i a unui mic mister n legtur cu Elizabeth i ddu un sentiment de satisfacie lui Kim. Puse actul la loc n cutia Bibliei i era pe punctul de a aduga jurnalul de bord la mica sa colecie, cnd de sub coperta posterioar alunecar trei plicuri legate cu o fund. Kim ridic pachetul subire cu degete tremurnde. Vzu c cea de deasupra i era adresat lui Ronald Stewart. Dup ce dezleg funda, descoperi c toate i erau adresate lui Ronald. Plin de emoie, deschise plicurile i scoase coninutul acestora. Erau trei scrisori, din 23 octombrie, 29 octombrie i 11 noiembrie 1692. Prima era de la Samuel Sewall: Boston Dragul meu prieten, neleg c sufletul i-e tulburat, dei sper, n numele lui Dumnezeu, c recenta ta cstorie i-a mai linitit suferina. i neleg dorina de a cunoate legtura nefericit a defunctei tale soii cu Prinul ntunericului, dar trebuie s te sftuiesc, cu bun credin, s nu faci petiie la guvernator pentru un drept de restituie, n privina dovezilor concludente folosite pentru a o arta pe sus-numita ta soie vinovat de
14

Spiritul marii (engl.) (n. trad.).

191

vrjitorie. Pentru acest scop, te-a sftui s-l rogi pe reverendul Cotton Mather, n a crui pivni ai vzut opera infernal a soiei tale. Am aflat c dovezile au fost ncredinate n custodia permanent a reverendului Mather, n urma solicitrii lui. Rmn prietenul tu, Samuel Sewall. Frustrat c gsise nc o referin la misterioasele dovezi fr a afla n ce constau, Kim trecu la a doua scrisoare. Era scris de Cotton Mather. Smbt, 29 octombrie Boston, Domnule, Am primit scrisoarea dumitale recent i referina la faptul c am fost colegi la Colegiul Harvard mi d sperane c sentimentele dumitale fa de venerabila instituie sunt unele de dragoste i recunotin, astfel nct vei fi de acord, n inima i mintea dumitale, cu locul pe care multstimatul meu tat l-a ales pentru pstrarea operei Elizabethei. i aminteti c, atunci cnd ne-am ntlnit la locuina mea, n iulie, eram foarte ngrijorat ca oamenii din Salem s nu se agite pn la a deveni neasculttori i turbuleni din cauza prezenei diavolului, att de limpede dovedit de lucrarea infernal a Elizabethei. Din nefericire, temerile mele cele mai mari s-au mplinit i, n ciuda sfatului meu ca dovezile spectrale s fie folosite cu mare discernmnt i bgare de seam, de vreme ce printele minciunilor poate lua nfiarea exterioar a unei persoane nevinovate, reputaia unor oameni inoceni a avut de suferit, n pofida eforturilor asidue ale onorabililor notri judectori, att de cunoscui pentru dreptatea, nelepciunea i buntatea lor. neleg dorina dumitale onorabil de a-i proteja familia de umiline viitoare, dar credina mea este c dovezile Elizabethei trebuie pstrate pentru folosul generaiilor viitoare, n lupta permanent cu forele rului, ca exemplu pentru genul de
192

dovezi de care e nevoie pentru a stabili obiectiv o adevrat legtur cu diavolul i nu simple ruti. n acest sens, am discutat mult cu tatl meu, bunul reverend Increase Mather, care este n prezent preedintele Colegiului Harvard. Amndoi am czut de acord c dovezile trebuie pstrate la Colegiu pentru edificarea i instruirea generaiilor viitoare, deoarece vigilena este esenial pentru a alunga lucrrile diavolului din Lumea Nou a lui Dumnezeu. Servitorul dumitale, n numele lui Dumnezeu, Cotton Mather. Kim nu era sigur c nelesese ntreaga scrisoare, dar ideea era uor de priceput. Din ce n ce mai frustrat din cauza dovezilor misterioase, trecu la ultima scrisoare. Uitndu-se la semntur, vzu c era de la Increase Mather. 11 noiembrie 1692 Cambridge Domnule, V neleg dorina ca dovezile anterior menionate s fie readuse pe domeniul dumneavoastr, dar am fost informat de tutorii William Brattle i John Leverett c dovezile au fost primite de studeni cu mare interes i au provocat o dezbatere aprins i lmuritoare, care ne-a convins c a fost dorina lui Dumnezeu ca motenirea Elizabethei s fie lsat la Harvard pentru a servi drept contribuie la stabilirea unor criterii obiective ale Legii ecleziastice n privina vrjitoriei i a lucrrilor condamnabile ale diavolului. V implor s nelegei importana acestor dovezi i s fii de acord c acestea ar trebui s rmn n coleciile noastre. Dac stimaii membri ai Corporaiei Harvard vor binevoi cndva s nfiineze o coal de drept, dovezile vor fi trimise atunci la acea instituie. Rmn servitorul dumneavoastr, Increase Mather.
193

La naiba! exclam Kim, dup ce citi a treia scrisoare. Nu putea s cread c avusese norocul s gseasc attea referiri la dovezile Elizabethei i totui s nu reueasc s afle ce erau. Creznd c poate i scpase ceva, mai citi o dat scrisorile. Sintaxa i ortografia ciudate fceau lectura oarecum dificil, dar, cnd termin cea de-a doua lectur, fu sigur c nui scpase nimic. ncurajat de scrisori, ncerc din nou s-i imagineze natura dovezilor de netgduit folosite mpotriva Elizabethei. Din ceea ce citise n cursul acelei sptmni despre procesele vrjitoarelor din Salem, Kim devenise tot mai convins c avea ceva de-a face cu o carte. n zilele proceselor, subiectul crii diavolului revenise destul de des. Metoda prin care o presupus vrjitoare intra n legtur cu diavolul era s scrie n cartea diavolului. Kim se uit din nou la scrisori. Observ c dovezile erau numite opera Elizabethei. Poate c Elizabeth fcuse o carte cu coperile de piele fin lucrate? rse singur. tia c imaginaia sa o luase razna, dar nu avea alt soluie. n scrisoarea lui Increase Mather, Kim observ c dovezile suscitaser o dezbatere aprins i lmuritoare printre studeni. Se gndi c aceast precizare nu numai c ddea greutate posibilitii ca dovada s fie o carte, dar sugera c nu aspectul acesteia era important, ci coninutul. Apoi se gndi din nou c dovada putea fi o ppu. Chiar sptmna aceea citise c o ppu cu ace fusese folosit n procesul lui Bridget Bishop, prima persoan executat n Salem. Kim suspin. tia c presupunerile sale aberante n privina naturii dovezilor nu aveau s rezolve nimic. n fond, dovezile puteau fi orice avea legtur cu supranaturalul. n loc s fac speculaii, trebuia s se rezume la faptele pe care le avea, iar cele trei scrisori pe care tocmai le gsise i furnizaser un fapt semnificativ i anume c dovezile, oricare ar fi fost acestea, fuseser donate Universitii Harvard n 1692. Kim se ntreb ce anse avea de a gsi vreo referire la acestea n instituia de astzi i dac aveau s rd de ea n cazul n care ar ncerca. A, aici erai, strig Edward din capul scrii care cobora n
194

pivni. Ai avut noroc? Da, orict de surprinztor ar prea, i rspunse Kim. Vino jos s vezi. Edward cobor scrile i lu scrisorile. Dumnezeule! exclam el cnd vzu semnturile. Sunt trei dintre cei mai renumii puritani. Ce descoperire! Citete-le, spuse Kim. Sunt interesante, dar frustrante pentru c mie nu mi-au servit la nimic. Edward se aplec peste birou pentru a profita de lumina dintro firid. Citi scrisorile n aceeai ordine n care le citise i Kim. Sunt minunate, spuse el cnd termin. mi plac cuvintele i gramatica. i arat c retorica era nc o materie de studiu important pe vremea aceea. Unele chiar m depesc: nici mcar nu tiu ce nseamn cuvntul asiduu. Cred c nseamn srguincios, spuse Kim. N-am avut nici o problem cu definiiile. Pe mine m-au ncurcat frazele care nu se mai terminau. Ai noroc c aceste scrisori nu sunt scrise n latin, zise Edward. Pe vremea aceea trebuia s tii s scrii i s citeti fluent n latin ca s intri la Harvard. Apropo de Harvard, cred c ar fi interesai de scrisorile acestea, n special de cea de la Increase Mather. Ai dreptate, spuse Kim. M gndeam s merg la Harvard i s ntreb de dovezile Elizabethei, dar mi-a fost team c ar rde de mine. Poate a putea face un schimb. N-ar rde de tine. Sunt sigur c cineva de la Biblioteca Widener ar fi intrigat de povestea asta. Firete, nu ar refuza un asemenea cadou precum scrisoarea. S-ar putea chiar s se ofere s o cumpere. Citirea acestor scrisori i-a dat vreo idee n ce ar fi putut consta dovezile? ntreb Kim. Nu prea, rspunse Edward. Dar neleg de ce ai spus c sunt frustrante. E aproape caraghios de cte ori menioneaz dovezile fr s le descrie. Mi s-a prut c scrisoarea lui Increase Mather susine ideea c era un fel de carte. Mai ales acolo unde spune c a provocat dezbateri ntre studeni. Poate, zise Edward.
195

Stai puin, spuse Kim deodat. Mi-a venit alt idee. Nu mam mai gndit la asta pn acum. De ce inea att de mult Ronald s aduc dovezile napoi? Nu ne spune ceva asta? Edward ridic din umeri. Cred c interesul lui era s-i crue familia de umiline ulterioare, spuse el. De multe ori familii ntregi aveau de suferit cnd un membru era condamnat pentru vrjitorie. Dar dac dovezile l incriminau pe el? Dac Ronald a avut ceva de-a face cu acuzarea i condamnarea Elizabethei pentru vrjitorie? Dac a fost aa, poate a vrut s recupereze dovezile pentru a le distruge. O, stai puin! spuse Edward. Fcu un pas napoi, ca i cum Kim l-ar fi ameninat. Prea vezi conspiraii peste tot; imaginaia ta a luat-o razna. Ronald s-a cstorit cu sora Elizabethei dup numai zece sptmni de la moartea acesteia, se aprinse Kim. Cred c uii ceva, spuse Edward. Testul pe care l-am fcut asupra rmielor Elizabethei sugereaz c fusese otrvit n mod regulat cu noua ciuperc. Probabil c avea episoade de halucinaii frecvent, care nu aveau nici o legtur cu Ronald. De fapt, s-ar putea s fi avut i el, dac mnca aceleai alimente. Eu tot cred c dovezile erau ceva fcut de Elizabeth n timpul halucinaiilor provocate de ciuperc. Dup cum spuneam, putea fi o carte sau o imagine, sau o ppu, sau orice altceva ce avea legtur cu forele oculte. Ai dreptate, ced Kim. Lu scrisorile de la Edward i le puse n cutia Bibliei. Apoi arunc o privire de-a lungul holului lung al pivniei, cu grmada sa de dulapuri pline cu hrtii. Ei bine, napoi de unde am pornit. Va trebui s continuu s caut, n sperana de a gsi o descriere a dovezilor. Eu mi-am terminat ntlnirile, spuse Edward. Totul merge bine n ceea ce privete noul laborator. Trebuie s te felicit pentru constructorul tu. Va ncepe chiar de azi s sape anul pentru utiliti. Zicea c singura lui team e s nu mai gseasc vreun mormnt! Cred c gsirea mormntului Elizabethei l-a bgat n speriei. Ce personaj! Vrei s te ntorci la Boston? ntreb Kim. Da, recunoscu Edward. Vreau s vorbesc cu o mulime de
196

oameni, acum c Omni este pe punctul de a deveni realitate. Dar nu m deranjeaz s iau trenul, ca data trecut. Dac vrei s-i continui munca aici, cred c ar trebui s o faci. Bine, dac nu te superi, zise Kim. Cel puin, gsirea scrisorilor o ncurajase.

197

Vineri, 12 august 1994


August ncepu cu canicul, cea i umezeal. Plouase puin n cursul lunii iulie i seceta continu i n luna urmtoare fr nici o ameliorare, pn cnd iarba din parcul Boston Common, din faa locuinei lui Kim, se transform din verde n maronie. La serviciu, luna august i aduse o oarecare uurare lui Kim. Kinnard i ncepuse cele dou luni de rotaie la spitalul din Salem, aa c scpase de teama de a se ntlni cu el n fiecare zi la SICU. Kim ncheiase, de asemenea, negocierile cu departamentul asistentelor pentru a-i lua liber ntreaga lun septembrie, adunnd la concediul acumulat i cteva zile fr plat. Departamentul nu-i primise cererea cu prea mult bucurie, dar fuseser nevoii s fac un compromis pentru a nu o pierde de tot. n prima parte a lunii, Kim fu destul de liber, pentru c Edward era tot timpul plecat. Cltorea dintr-un col n altul al rii cu avionul, n misiuni secrete de recrutare pentru Omni Pharmaceuticals. Dar pe ea nu o uit. n ciuda programului ncrcat, o suna n fiecare sear pe la zece, chiar nainte ca ea s se culce. i florile soseau n continuare zilnic, dar mai modest. Acum primea un singur trandafir pe zi, care lui Kim i se prea mult mai potrivit. Kim i ocup foarte uor timpul. Seara i continua lecturile despre procesele vrjitoarelor din Salem i despre cultura puritan. De asemenea, i propusese s viziteze domeniul n fiecare zi. Construcia progresa ntr-un ritm foarte rapid. La laborator munceau mai muli oameni dect la cas, cu toate acestea, lucrrile la cas nu ncetinir, iar zugrvitul final ncepu chiar nainte ca lucrrile de amenajare s fie ncheiate. Pentru Kim, ironia cea mai mare era c tatl ei se arta foarte
198

impresionat de lucrrile de la laborator. Kim nu-i dezvlui c nu era implicat n acea parte a renovrii i c nu fusese ideea ei. La fiecare vizit pe domeniu, Kim petrecea un timp i n castel, cutnd cu grij prin marea de documente prfuite i cri. Nu obinu nici un rezultat. Dei ncurajat de descoperirea celor trei scrisori, dup alte douzeci i ase de ore de cutri nu mai gsi nimic de o asemenea valoare. Prin urmare, joi, pe 11 august, se hotr s urmreasc firul pe care l avea i, adunndu-i tot curajul ca s-i abordeze pe cei de la Harvard, aduse la Boston scrisoarea lui Increase Mather. A doua zi, dup ce plec de la serviciu, Kim merse pe jos pn la intersecia dintre Charles Street i Cambridge Street i cobor scrile la staia de metrou. Dup ncercarea de la sediul guvernatorului, despre care tia acum c fusese absolut inutil, de vreme ce Ronald nu-i trimisese niciodat o petiie guvernatorului, Kim nu avea prea multe sperane s gseasc dovezile Elizabethei la Harvard. Nu numai c ansele ca universitatea s mai aib asemenea materiale i se preau infime, dar se atepta chiar ca oamenii de acolo s o cread trsnit. Cci cine altcineva ar mai porni n cutarea unui obiect vechi de trei sute de ani, a crui natur nici mcar nu era specificat n puinele referiri concrete pe care le avea? n timp ce atepta metroul, vru s se ntoarc de cteva ori, dar de fiecare dat i aduse aminte c era singura ei ans. De aceea, se simea obligat s ncerce, indiferent de reacia pe care avea s o trezeasc. Cnd iei din staia de metrou, se trezi n aglomeraia obinuit din Harvard Square. Dar, dup ce travers Massachusetts Avenue i intr n campus, zgomotul traficului i al mulimii se estomp surprinztor de rapid. n timp ce trecea pe aleile linitite, umbrite de copaci i de ziduri roii de crmid mbrcate n ieder, se ntreb cum arta campusul n secolul al aptesprezecelea, cnd Ronald Stewart studiase aici. Nici una dintre cldirile pe lng care trecea nu preau att de vechi. Amintindu-i ceea ce spusese Edward despre Biblioteca Widener, Kim se hotrse s ncerce mai nti acolo. Urc treptele largi i trecu printre coloanele impresionante. i era fric
199

i trebui s-i dea curaj pentru a continua. La biroul de informaii ceru, destul de vag, s vorbeasc cu cineva care se ocupa de obiecte foarte vechi. O trimiser la biroul lui Mary Custland. Mary Custland era o femeie dinamic, de peste treizeci de ani, mbrcat elegant ntr-un costum albastru-nchis, o bluz alb i o earf colorat. Nu se potrivea deloc cu imaginea lui Kim despre o bibliotecar. Funcia ei oficial era de administrator al crilor i manuscriselor rare. Spre uurarea lui Kim, o primi cu politee i cldur, ntrebnd imediat cu ce o poate ajuta. Kim scoase scrisoarea, i-o nmn lui Mary i-i spuse c era urmaa destinatarului. ncepu s-i explice ce voia, dar Mary o ntrerupse. Iertai-m, spuse ea. Era ocat. Scrisoarea aceasta este de la Increase Mather! n timp ce vorbea, i plimb cu respect degetele pe deasupra paginii. Asta ncercam s v explic, spuse Kim. Dai-mi voie s o chem pe Katherine Sturburg, zise Mary. Aez cu grij scrisoarea pe masa ei de lucru i ridic receptorul. n timp ce atepta s i se fac legtura, i spuse lui Kim c Katherine era specializat n documente din secolul al aptesprezecelea i era interesat n mod special de Increase Mather. Dup ce vorbi, Mary o ntreb pe Kim de unde avea scrisoarea. Kim ncepu din nou s-i explice, dar atunci sosi Katherine. Era o femeie mai n vrst, cu prul crunt; o pereche de ochelari de citit i se odihneau permanent pe vrful nasului. Mary le fcu cunotin i apoi i art scrisoarea lui Katherine. Aceasta mic doar cu vrful degetului scrisoarea pentru a o putea citi. Kim se ruin imediat pentru modul grosolan n care umblase cu ea. Ce crezi? ntreb Mary cnd Katherine termin de citit. n mod cert e autentic, rspunse Katherine. mi dau seama i dup scris i dup sintax. E fascinant. i menioneaz att pe William Brattle, ct i pe John Leverett. Dar despre ce dovezi vorbete?
200

Asta e ntrebarea, spuse Kim. De aceea m aflu aici. Am nceput prin a ncerca s aflu cte ceva despre strmoaa mea, Elizabeth Stewart i acum rspunsul se afl n rezolvarea acestui mister. Speram ca Universitatea Harvard s m poat ajuta, de vreme ce dovezile, oricare ar fi fost, au fost lsate aici. Ce legtur are cu vrjitoria? ntreb Mary. Kim i povesti c Elizabeth fusese implicat n procesele de vrjitorie din Salem i c dovezile oricare ar fi fost fuseser folosite pentru a o condamna. Trebuia s-mi dau seama c are o legtur cu Salemul cnd am vzut data, spuse Katherine. A doua oar cnd se refer la dovezi, Mather le numete motenirea Elizabethei, sublinie Mary. E o exprimare ciudat, mi sugereaz c era vorba despre ceva fcut chiar de Elizabeth sau obinut cu un efort sau o cheltuial considerabil. Kim ddu afirmativ din cap. Apoi le mprti prerea ei, c era vorba despre o carte sau ceva scris, dei recunoscu c putea fi orice era legat, n vremea aceea, de magie sau de supranatural. Presupun c putea fi i o ppu, zise Mary. M-am gndit i eu la asta, complet Kim. Cele dou bibliotecare se sftuir cum era mai bine s abordeze resursele uriae ale bibliotecii. Dup o scurt discuie, Mary se aez la computer i introduse numele ELIZABETH STEWART. Timp de un minut nu vorbi nimeni. Singura micare din ncpere era cursorul care clipea pe ecranul alb n timp ce computerul cuta n bazele de date cuprinztoare. Cnd pe monitor aprur mai multe rezultate, speranele lui Kim crescur. Dar nu pentru mult timp. Toate persoanele cu numele Elizabeth Stewart erau din secolele nousprezece i douzeci i nu aveau nici o legtur cu Kim. Mary ncerc apoi RONALD STEWART, dar obinu rezultate asemntoare. Nu era nici o meniune din secolul al aptesprezecelea. Mary ncerc dup aceea INCREASE MATHER. Materialul era foarte bogat, dar nu aprea nici o legtur cu familia Stewart. Nu m mir, spuse Kim. Nu aveam prea multe sperane.
201

Sper c nu v-am plictisit. Dimpotriv, spuse Katherine. M bucur c ne-ai artat scrisoarea. Am vrea s facem o copie, pentru dosarele noastre, dac nu v deranjeaz. Bineneles c nu, rosti Kim. De fapt, dup ce mi termin mica cruciad, m-a bucura s donez scrisoarea bibliotecii. Ar fi foarte generos din partea dumneavoastr, spuse Mary. Fiind persoana cea mai interesat de Increase Mather, ma bucura s caut prin dosarele mele detaliate numele de Elizabeth Stewart, i promise Katherine. Orice ar fi fost, ar trebui s existe o referire la acel obiect, de vreme ce scrisoarea lui Mather confirm c a fost adus la Harvard. Dezbaterea privind dovezile spectrale n procesele de vrjitorie din Salem a fost aprins i avem materiale cuprinztoare despre ea. Am impresia c la asta se refer, indirect, Mather n scrisoarea dumneavoastr. Deci mai e o ans s gsesc ceva. V-a fi recunosctoare pentru orice efort pe care l facei, spuse Kim. Le ddu numerele de telefon, att de acas, ct i de la serviciu. Cele dou bibliotecare se uitar una la alta cu neles. Apoi Mary vorbi: Nu vreau s fiu pesimista, spuse ea, dar trebuie s v avertizm c ansele de a gsi dovezile propriu-zise sunt minime, oricare ar fi fost acestea. Aici, la Harvard, a fost o mare catastrof pe 24 ianuarie 1764. Pe vremea aceea, sala vechiului Harvard era utilizat de Judectoria General din cauza unei epidemii de variol n Boston. Din nefericire, un foc lsat aprins n bibliotec n noaptea aceea rece, cu ninsoare, a produs un incendiu care a distrus cldirea i toate obiectele nepreuite care se aflau n ea. Printre acestea se numrau toate portretele preedinilor i binefctorilor colegiului, precum i cea mai mare parte a bibliotecii sale de cinci mii de volume. Cunosc foarte bine povestea pentru c a fost cel mai mare dezastru din istoria bibliotecii. Dar nu s-au pierdut numai cri: era i o colecie de animale i psri mpiate i, cel mai ciudat, o colecie de obiecte numit culegere de curioziti. Aceasta pare c ar fi putut include i obiecte legate de
202

magie, spuse Kim. n mod sigur, ncuviin Mary. Sunt anse mari ca ceea ce cutai s fi fcut parte din misterioasa colecie. Dar s-ar putea s nu aflm niciodat. Catalogul coleciei s-a pierdut i el. Dar asta nu nseamn c n-a putea s gsesc o referire la el, spuse Katherine. O s-mi dau toat silina. Cobornd scrile de la intrarea n bibliotec, Kim i spuse c nu se ateptase s aib succes, aa c nu avea de ce s fie decepionat. Cel puin, nimeni nu o luase n rs, iar bibliotecarele fuseser sincer interesate de scrisoare. Kim era sigur c aveau s continue s caute referiri la strmoaa ei. Kim lu metroul napoi spre Charles Street i i scoase maina din garajul spitalului. Intenionase s se ntoarc acas pentru a-i schimba hainele, dar vizita la Harvard durase mai mult dect se ateptase. Se ndrept deci spre aeroport pentru a-l lua pe Edward, care se ntorcea de pe Coasta de Vest. Edward sosi la timp i, pentru c nu avea dect o geant, ocolir zona pentru bagaje i se duser direct la parcare. Lucrurile merg cum nu se poate mai bine, o anun Edward. Era ntr-o dispoziie fenomenal. O singur persoan pe care voiam s o aduc la Omni a refuzat s vin. n schimb, toi cu care am vorbit s-au artat extrem de entuziasmai. Toi cred c Ultra va fi o adevrat revoluie n domeniu. Ct de mult le spui? ntreb Kim. Aproape nimic, pn nu se angajeaz n proiect, rspunse Edward. Nu vreau s risc. Dar chiar i numai cu generaliti, sunt att de nerbdtori, nct n-a fost nevoie s mpart prea multe aciuni. Pn acum am promis doar patru mii de aciuni neatribuite. Kim nu tia ce erau acestea i nu ntreb. Ajunser la main. Edward i puse geanta de mn n portbagaj, apoi se urcar n main i ieir din garaj. Cum merge lucrul pe domeniu? ntreb Edward. Bine, spuse Kim fr entuziasm. Mi se pare c eti puin abtut. Presupun, zise Kim. Mi-am fcut curaj s merg la Harvard n dup-amiaza asta, n legtur cu dovezile Elizabethei.
203

Nu-mi spune c i-au fcut probleme, zise Edward. Nu, au fost foarte sritori. Problema e c nu mi-au spus nimic bun. n 1764 a fost un incendiu mare la Harvard care a distrus biblioteca i a ars o colecie pe care ei o numeau culegerea de curioziti. De parc asta n-ar fi fost de ajuns, sa pierdut i catalogul acesteia. M tem c dovezile Elizabethei au disprut n fum, la propriu. Cred c asta te aduce napoi la culegerea de la castel, spuse Edward. Presupun, zise Kim. Problema e c mi-am cam pierdut entuziasmul. De ce? Gsirea scrisorilor de la Mather i Sewall ar fi trebuit s te ncurajeze. Aa a i fost, rosti Kim. Dar efectul a nceput s dispar. Am petrecut aproape treizeci de ore de atunci la castel i n-am mai gsit nici mcar o fiuic din secolul al aptesprezecelea. i-am spus c n-o s fie uor, i reaminti Edward. Kim nu zise nimic. Ultimul lucru de care avea nevoie era ca Edward s-i spun i-am spus eu. Cnd ajunser acas la Edward, acesta se repezi la telefon s vorbeasc cu Stanton, nainte de a-i da jos haina. Kim l ascult distrat pe Edward povestindu-i succesul n eforturile de a recruta personal. Veti bune de ambele pri, spuse Edward dup ce nchise. Stanton are aproape toate cele patru milioane i jumtate de dolari n conturile Omni i a nceput procedura de obinere a patentului. Acum avem benzin n rezervoare. M bucur pentru voi, zise Kim. Zmbi i suspin n acelai timp.

204

10

Vineri, 26 august 1994


Ultimele zile ale lui august trecur ca vntul. Lucrrile continuar pe domeniu ntr-un ritm alert, n special la laborator, unde Edward i petrecea aproape tot timpul. Diferite componente ale aparaturii tiinifice soseau n fiecare zi, necesitnd eforturi uriae pentru aducerea lor nuntru, instalarea i protejarea lor, dac era nevoie. Edward era ca un vrtej, ndeplinind o grmad de roluri. O dat era arhitect, n secunda urmtoare era inginer electronist i apoi antreprenor general, coordonnd singur construcia laboratorului. Toate acestea i consumau enorm de mult timp, lsndu-i tot mai puin pentru ndatoririle sale de la Harvard. Cerinele opuse ale carierei sale de cercettor i de profesor se ciocnir n cele din urm din cauza unuia dintre studenii si de la postdoctorat. Acesta avusese curajul de a se plnge la administraia universitii c Edward nu este niciodat disponibil. Cnd afl, Edward se nfurie i-l concedie fr menajamente pe student. Problemele nu se oprir aici. Studentul se supr la fel de tare i cut din nou s-i fac dreptate la administraie. Acetia l contactar pe Edward, dar el refuz s-i cear scuze sau s-l primeasc napoi pe student la laborator. n consecin, relaiile dintre Edward i administraie se rcir din ce n ce mai mult. Pentru a-i da o btaie de cap n plus, Biroul de licene de la Harvard afl despre implicarea sa la Omni. De asemenea, afl i zvonul nelinititor c se ncerca obinerea patentului pentru o nou clas de molecule. De aceea, biroul i trimise o avalan de scrisori cernd lmuriri, pe care Edward prefer s le ignore. Harvard se afla ntr-o poziie delicat. Universitatea nu voia s-l piard pe Edward, unul dintre cei mai inteligeni tineri
205

cercettori n biochimie. n acelai timp, nu putea permite ca o situaie neplcut s devin i mai rea, fiind vorba att de principii, ct i de crearea unor precedente. Tensiunea i fcea efectul asupra lui Edward, n combinaie cu agitaia de la Omni, promisiunile medicamentului Ultra i problemele curente de pe antierul laboratorului. Kim era contient de presiunea din ce n ce mai puternic i ncerca s o compenseze fcndu-i viaa un pic mai uoar lui Edward. ncepuse s rmn la el n majoritatea nopilor i, fr s i se cear, i asumase sarcini mai domestice: pregtea cina, i hrnea cinele i chiar fcea curenie i spla. Din pcate, Edward nu se grbea s-i recunoasc eforturile. Florile ncetar s mai soseasc imediat ce Kim ncepu s stea regulat la Edward, lucru care i se pru rezonabil. Dar i lipsea atenia pe care acestea o reprezentau. Plecnd de la serviciu vineri, 26 august, Kim cntri situaia. La stresul obinuit se aduga i faptul c nc nu-i fcuser planurile de mutare, dei amndoi trebuia s-i prseasc locuinele actuale n cinci zile. Kim se temuse s abordeze subiectul cu Edward pn cnd nu gsea o zi mai linitit. Problema era c nu se ivise nici una. Kim se opri la bcnia Bread and Circus i cumpr mncare pentru cin. Alese ceva care tia sigur c avea s-i plac lui Edward i lu chiar i o sticl de vin. Cnd ajunse acas la Edward, adun revistele i ziarele i fcu puin ordine. i ddu cinelui de mncare. Apoi gti cina i o pregti pentru ora apte, cnd Edward i spusese c avea s vin acas. Ora apte veni i trecu. Kim opri focul la orez. La apte i jumtate acoperi salata cu celofan i o puse la frigider. n cele din urm, la ora opt, sosi i Edward. La naiba cu toate! spuse el, trntind ua. mi retrag toate cuvintele frumoase pe care le-am spus despre constructorul tu. E un dobitoc. mi venea s-i dau una astzi. Mi-a promis c vor veni electricienii astzi, dar n-au venit. Kim i spuse ce aveau la cin. El mormi i se duse la baie s se spele pe mini. Kim nclzi orezul la microunde. Afurisitul sta de laborator ar fi gata imediat dac aiuriii
206

ia s-ar pune pe treab, strig Edward din baie. Kim turn dou pahare de vin. Le duse n dormitor i i ddu unul lui Edward cnd iei din baie. El l lu i sorbi din el. Nu-mi doresc dect s ncep o investigaie controlat asupra medicamentului Ultra, spuse el. Am impresia c toat lumea vrea s m mpiedice punndu-mi tot felul de obstacole. S-ar putea s nu fie momentul cel mai bun pentru a vorbi despre asta, zise Kim ovind, dar niciodat nu e. nc nu ne-am fcut nici un plan concret de mutare i nti septembrie se apropie. De vreo dou sptmni vreau s vorbesc cu tine. Edward explod. ntr-un moment de furie necontrolat, i arunc paharul plin de vin n emineu, unde acesta se fcu buci i strig: Ultimul lucru care mi lipsete e s m bai tu la cap! Edward se aplec deasupra lui Kim. Pupilele i se dilataser, iar venele i se ngroar la tmple. Maxilarul i tremura i minile se ncletau spasmodic. mi pare ru, exclam Kim. Rmase o clip nemicat. Era ngrozit. Nu-l mai vzuse niciodat aa. Dup ct era de nalt, i cunotea puterea i bnuia ce putea s-i fac dac voia. Imediat ce putu, Kim fugi din camer. Se duse n buctrie i i fcu de lucru. Dup ce-i mai trecu ocul iniial, se hotr s plece. Se ntoarse de la cuptor i porni spre camera de zi i spre ua de la intrare, dar se opri imediat. Edward sttea n u. Spre uurarea ei, avea cu totul alt expresie pe chip: n locul furiei, se citea confuzia i regretul. mi pare ru, spuse el. Se blbia att de puternic, nct abia putea vorbi. Nu tiu ce m-a apucat. Cred c e din cauza stresului, dei asta nu e o scuz. M simt prost. Te rog s m ieri. Kim fu copleit imediat de sinceritatea lui. Se apropie de el i l mbri. Apoi merser n camera de zi i se aezar pe canapea. Trec printr-o perioad extrem de frustrant, spuse el. Cei de la Harvard m scot din mini i mi doresc cu disperare s m apuc de lucru la Ultra. Eleanor a continuat s lucreze cu medicamentul, ct a putut i obine n continuare rezultate
207

bune. Faptul c nu pot s o ajut m enerveaz i mai tare, dar ultimul lucru pe care vreau s-l fac e s m descarc asupra ta. i eu am fost cu nervii la pmnt, recunoscu Kim. Mutatul mi-a dat ntotdeauna emoii. n plus, m tem c aceast poveste cu Elizabeth a devenit un fel de obsesie. E adevrat c nici eu nu te-am ajutat deloc. mi cer scuze i pentru asta. Hai s facem un pact, s fim mai ateni unul fa de cellalt. E o idee minunat, spuse Kim. Ar fi trebuit s spun i eu ceva despre mutare, continu Edward. Nu e numai responsabilitatea ta. Cnd vrei s ne mutm? Trebuie s plecm din apartamentele noastre pn pe nti septembrie. Atunci ce zici de treizeci i unu august? o ntreb Edward.

Miercuri, 31 august 1994


Ziua mutrii fu o debandad total nc de la primele ore ale dimineii, cnd se trezi Kim. Camionul sosi mai nti acas la ea, la apte i jumtate i i ncrc lucrurile. Apoi merse la Cambridge pentru a lua i lucrurile lui Edward. O dat ncrcat ultimul scaun, camionul era plin. Kim i Edward venir pe domeniu n mainile lor, fiecare cu animalul su de cas. Cnd ajunser, Sheba i Buffer se ntlnir pentru prima data. Fiind cam de aceeai mrime, confruntarea se termina fr nici un ctigtor. De atunci, se ignorar reciproc. Cnd oamenii angajai pentru mutare ncepur s transporte lucrurile n cas, Edward i fcu lui Kim sugestia surprinztoare de a avea dormitoare separate. De ce? ntreba Kim. Pentru c nu sunt n apele mele, i explic Edward. Cu tot ce se ntmpla, n-am mai dormit bine. Dac avem dormitoare separate pot s aprind lumina i s citesc, dac simt nevoia s m calmez.
208

Nu m deranjeaz, spuse Kim. Ai dormit la tine acas n ultimele zile, spuse Edward. N-ai dormit mai bine? Nu, rspunse Kim. M rog, asta nseamn c suntem puin diferii. Eu am dormit mai bine. Dac tiu c nu te deranjez, sunt mai linitit. Oricum, va fi doar temporar. ndat ce se deschide laboratorul i lucrurile se aaz, nu va mai fi atta stres. Atunci putem sta mpreun. nelegi, nu-i aa? Presupun, zise Kim, ncercnd s-i ascund dezamgirea. Descrcarea lucrurilor merse mult mai repede dect ncrcarea lor i, curnd, casa se umplu pn la refuz de cutii i mobile puse alandala. Cnd camionul se goli, oamenii i adunar echipamentul i cutiile care fuseser despachetate i le ngrmdir n camion. Apoi Kim semn actele de mutare i-i privi cum se ndeprteaz. Imediat ce camionul dispru din vedere, Kim vzu un Mercedes ieind dintre copaci i apropiindu-se n vitez. Recunoscu maina. Era a lui Stanton. l strig pe Edward pentru a-i spune c aveau musafiri, nainte de a deschide ua. Unde e Edward? ntreb Stanton fr s o salute. Sus, rspunse Kim, artndu-i peste umr. Stanton se repezi pe lng ea i-i strig lui Edward s coboare. Rmase n foaier cu minile n olduri, btnd din piciorul drept. Era, evident, agitat. Lui Kim i crescu pulsul. tiind starea psihic fragil a lui Edward, se temea c Stanton avea s-l enerveze. Stanton se purta ntotdeauna ca i cum nu i-ar fi psat de sentimentele celorlali. Vino jos, Edward, strig din nou Stanton. Trebuie s vorbim. Edward apru la colul scrii. Cobora ncet. Care e problema? ntreb el. Mai nimic, spuse Stanton sarcastic. Doar c viteza cu care cheltuieti capitalul nostru a scpat de sub control. Laboratorul sta al tu ne cost de ne usuc. Ce faci, l pavezi cu diamante? La ce te referi, mai exact? ntreb Edward rzboinic. La tot, spuse Stanton. ncep s cred c ai lucrat la
209

Pentagon, pentru c tot ce comanzi e cel mai scump posibil. Pentru a face experimente de prim clas, i trebuie echipamente de prim clas. Am spus asta foarte clar cnd am vorbit s nfiinm Omni. Sper c nu crezi c astfel de laboratoare se pot cumpra la mna a doua. Kim i privi pe cei doi ciondnindu-se. Cu ct se certau mai mult, cu att era mai puin ngrijorat. Edward era nervos, dar nu-i pierduse controlul. Bine, zise Stanton. S lsm costul laboratorului deoparte deocamdat. n schimb, vreau s-mi faci un orar cu termene pentru obinerea aprobrii pentru Ultra. Trebuie s tiu, pentru a estima cnd vom vedea banii curgnd spre noi i nu dinspre noi. Edward i ridic minile exasperat. Nici mcar n-am deschis porile laboratorului i tu vorbeti despre termene. Am discutat despre aprobare la restaurant, nainte de a ne hotr s nfiinm firma. Ai uitat? Ascult, deteptule, i rspunse Stanton. Povara meninerii acestei afaceri n picioare cade pe umerii mei. Din nefericire, nu va fi o sarcin uoar, la viteza cu care ne risipeti capitalul. Stanton se ntoarse spre Kim, care sttea rezemat de peretele salonului. Kim, zise el, spune-i acestui individ ncpnat c responsabilitatea financiar este condiia principal cnd i deschizi o companie. Las-o pe ea n pace! mri Edward. Stanton pru s-i dea seama c forase nota cu Edward, pentru c adopt imediat un ton mai mpciuitor. Hai s ne pstrm calmul, spuse el, ridicndu-i minile ca pentru o rugciune. Trebuie s-i dai seama c cererea mea e rezonabil. mi trebuie o idee ct de vag despre ceea ce ai de gnd s faci n acest laborator placat cu aur, ca s ncerc s anticipez i s satisfac nevoile noastre financiare. Edward expir zgomotos i, vizibil, se relax puin. S ntrebi ce o s facem n laborator e cu totul alt problem dect s nvleti aici, pretinznd o dat pentru obinerea aprobrii. mi pare ru c nu sunt mai diplomat, spuse Stanton. D-mi o idee despre planul de atac. Ct de curnd posibil, vom lansa o curs contra cronometru
210

pentru a afla tot ce se poate despre Ultra, zise Edward. Mai nti trebuie s ne completm cunotinele n privina caracteristicilor sale chimice de baz, cum ar fi solubilitatea n diferii solveni i reactivitatea fa de ali compui. Apoi trebuie s ncepem studiile biologice controlate pentru a nelege metabolismul, excreia i toxicitatea. Studiile toxicologice trebuie fcute att in vitro, ct i in vivo, pe celule individuale, grupuri de celule i organisme intacte. Trebuie s ncepem cu virui, apoi bacterii i, n cele din urm, animale mai dezvoltate. Apoi va trebui s formulm teste. La nivel molecular, va trebui s determinm locurile de legtur i metodele de aciune. Vom efectua teste n diverse condiii de temperatur i pH. Va trebui s facem toate astea nainte de a face o cerere de investigare a unui nou medicament la FDA i astea trebuie fcute nainte de a intra n faza analizelor clinice. Dumnezeule, gemu Stanton. M ameeti. Toate astea par s cear decenii de munc. Nu decenii, spuse Edward. Doar ani. i-am spus toate astea. n acelai timp, i-am spus c vor fi mult mai puini dect media de doisprezece ani necesari pentru realizarea unui nou medicament. Dar ase ani? ntreb Stanton. Nu pot s spun nainte de a ncepe munca i a obine ceva informaii. Tot ce pot s spun e c va dura peste trei ani i sub doisprezece. Exist ansa de a dura trei ani? ntreba Stanton plin de speran. Ar fi un miracol, recunoscu Edward. Dar e posibil. Exist ns un alt factor pe care trebuie s-l iei n considerare. Cheltuielile mari de capital au fost pentru laborator. Acum, c laboratorul e aproape gata, cheltuielile vor scdea considerabil. A vrea s m pot baza pe asta, spuse Stanton. Dar nu pot. n curnd vom ncepe s pltim salariile enorme pe care le-ai promis echipei tale Ultra. Hei, a trebuit s dau salarii mari pentru a aduce oamenii cei mai buni. n plus, am preferat s dau salarii mai mari dect mai multe aciuni. N-am vrut s pierdem prea multe procente. Aciunile nu vor valora nimic dac dm faliment.
211

Dar noi suntem avantajai, spuse Edward. Majoritatea companiilor de tehnic biologic i farmaceutic sunt nfiinate fr s aib vreun nou medicament la orizont. Noi avem deja medicamentul. tiu asta. Dar mi-e fric. Niciodat nu mi-am investit toi banii ntr-o companie pentru a-i vedea cheltuii att de repede. I-ai investit bine, zise Edward. Amndoi vom fi miliardari. Ultra e bun, sunt sigur de asta. Vino, hai s-i art laboratorul. O s-i redea sigurana. Kim respir uurat cnd i vzu pe cei doi mergnd spre laborator. Stanton chiar l luase pe Edward pe dup umeri. O dat plecai, Kim i roti privirea prin camer. Spre mirarea ei, gndurile nu i se oprir asupra extraordinarei dezordini provocate de mutare. Linitea brusc i ddu sentimentul puternic al prezenei Elizabethei, iar senzaia c Elizabeth ncerca s comunice cu ea reveni intens. Dar, orict ar fi ncercat, Kim nu auzea nici un cuvnt. Cu toate acestea, n acel moment, avea contiina acut c ceva din Elizabeth exista n miezul propriei ei fiine. Iar casa care acum era a lui Kim, rmnea ntr-un fel i a Elizabethei. Aceste gnduri o nelinitir. Simea un element de team i urgen n mesajul Elizabethei. Renunnd la treburi care ar fi trebuit s fie mai urgente, despachet repede portretul proaspt nrmat al Elizabethei i l ag deasupra cminului. Dup vruirea pereilor, conturul tabloului dispruse. Kim trebui s ghiceasc cum fusese aezat. Simea imboldul de a aeza pictura n exact aceeai poziie pe care o ocupase cu trei sute de ani n urm. Fcu un pas napoi i se ntoarse cu faa spre cmin. Rmase ocat de ct de viu prea portretul. n lumin mai puternic, lui Kim i se pruse cam primitiv, dar atrnat n lumina palid a amurgului, avea un cu totul alt efect. Ochii verzi ai Elizabethei erau neobinuit de ptrunztori, strlucind printre umbre. Kim rmase fermecat cteva clipe, n mijlocul ncperii, uitndu-se fix la tabloul care, n anumite privine, era ca o oglind. Privind n ochii Elizabethei, simi mai puternic dect oricnd c strmoaa ei ncerca s comunice cu ea peste secole. Se strdui din nou s aud cuvintele, dar linitea era perfect.
212

Aerul mistic care radia din tablou o ndemn s se ntoarc la castel. n ciuda numeroaselor cutii pe care le avea de despachetat i a orelor pe care le petrecuse, fr nici un rezultat, scotocind prin hrtiile castelului, Kim simi nevoia irezistibil de a se ntoarce. Portretul Elizabethei i trezise din nou interesul de a afla tot ce putea despre misterioasa ei predecesoare. Ca mpins de o for supranatural, Kim urc scrile i se duse n pod. nuntru nu ezit i nici mcar nu se opri s deschid ferestrele. Se duse direct la o lad care semna cu un vechi cufr de marinar. Deschise capacul i gsi amestecul obinuit de hrtii, plicuri i cteva volume. Prima carte era un inventar de mrfuri de pe o nav. Data era 1862. Imediat sub el era un caiet mai mare, primitiv legat, cu o scrisoare prins de el. Kim simi un nod n gt. Vedea c scrisoarea i era adresat lui Ronald Stewart. Kim bg mna n cufr i scoase caietul. Dup ce desfcu sfoara, deschise plicul i extrase scrisoarea. Amintindu-i ct de delicat manevraser bibliotecarele de la Harvard scrisoarea lui Increase Mather, Kim ncerc s fac la fel. Hrtia nvechit suport s fie despturita. Era o nsemnare scurt. Kim se uit la dat i nerbdarea i se mai potoli. Era din secolul al optsprezecelea. 16 aprilie 1726 Boston Drag tat, Ca rspuns la ntrebarea ta, consider c este n interesul familiei noastre i al afacerii, s renunm la a muta mormntul mamei pe domeniul familiei, de vreme ce aprobarea necesar ar putea provoca mari neliniti n oraul Salem i ar putea readuce la via vechea poveste, pe care ai acoperit-o cu mult rbdare i efort. Fiul tu iubitor, Jonathan.
213

Kim mpturi cu grij hrtia i o puse la loc n plic. Dup treizeci i patru de ani de la episodul vrjitoriei, Ronald i fiul su se temeau nc de efectul acesteia asupra familiei, n ciuda scuzelor prezentate n public i a zilei de doliu ordonate de guvernul colonial. ntorcndu-i atenia asupra caietului, a crui legtur se frmiase, Kim ntoarse coperta de pnz i rmase cu ea n mn. Apoi inima ncet s-i mai bat. Pe prima pagin din interior scria: Caietul Elizabethei Flanagan, decembrie 1678. Kim rsfoi cu atenie caietul i i ddu seama, spre extraordinara ei bucurie, c era jurnalul Elizabethei! Faptul c nsemnrile pe care le vzuse erau scurte i nu erau n ordine cronologic nu-i sczu entuziasmul. Prinse caietul cu amndou minile, de team s nu se rup i alerg la fereastr pentru a vedea mai bine. ncepnd cu sfritul, observ c erau cteva pagini goale. Ajunse la ultima nsemnare i observ c jurnalul se oprea nainte de momentul pe care l-ar fi dorit ea. Data era vineri, 26 februarie 1692. Frigul acesta nu mai are sfrit. Astzi a nins din nou. Gheata de pe rul Wooleston e destul de groas pentru a tine un om s treac pe Royal Side. Sunt foarte nelinitit. O boal mi-a slbit sufletul cu crize cumplite i convulsii, precum cele descrise de Sarah i Jonathan, cele pe care le-am vzut la srmanele Rebecca, Mary i Joanna i cea de care a suferit Ann Putnam cnd era n vizit la noi. Cu ce l-am suprat oare pe atotputernicul Dumnezeu pentru a trimite asemenea chinuri asupra umilei sale servitoare? Nu-mi amintesc nimic despre aceste crize, dup ce vd culori care acum m ngrozesc i aud zgomote ciudate, ca de pe alt lume i simt c lein. Deodat mi revin n simiri i descopr c sunt pe podea i am drmat lucrurile din jur, spunnd cuvinte de neneles sau, cel puin, aa mi-au spus copiii mei, Sarah i Jonathan, care, slav Domnului, nc nu au fost atini. Ct mi doresc ca Ronald s fie aici i nu departe pe mri. Aceste chinuri au nceput o dat cu cumprarea terenului Northfields i cearta ngrozitoare cu familia lui Thomas Putnam. Doctorul
214

Griggs e nmrmurit de toate astea i nu mi-a adus nici o alinare. E o iarn att de aspr i de grea pentru toi. Mi-e team pentru Job, care e att de nevinovat, cci m tem c Domnul vrea s-mi ia viaa, iar munca mea nu s-a ncheiat. Am ncercat s fac lucrul lui Dumnezeu n acest inut, ca s ajut congregaia, fcnd pline de secar pentru a mri proviziile mpuinate de iarna aspr, de recolta slab i de refugiaii din faa raidurilor indienilor din nord, care, la sfatul meu, au fost acceptai de ceilali n cminele lor, ca membri ai familiei, aa cum am fcut eu cu Rebecca Sheafe i cu Mary Roots. I-am nvat pe copiii mai mari cum s fac ppui pentru a mai alina suferinele bebeluilor orfani pe care ni i-a ncredinat Domnul. M rog ca Ronald s se ntoarc repede i s ne ajute n aceste necazuri, nainte de a fi prea trziu. Kim nchise ochii i respir adnc. Era copleit. Acum era ntr-adevr ca i cum Elizabeth i-ar fi vorbit. Simea fora i hotrrea personalitii Elizabethei n suferina ei: grijulie, cald, generoas, stpn pe sine i curajoas, toate trsturile pe care Kim i dorea s le aib. Deschise ochii i reciti pri din nsemnare. Se ntreb cine era Job sau dac era cumva o referire biblic, nu o persoan. Reciti partea despre confecionatul ppuilor i se ntreb din nou dac dovada care o condamnase fusese o ppu, nu o carte. De team s nu fi scpat ceva, reciti ntregul fragment i rmase impresionat de ironia tragic a faptului c generozitatea lui Elizabeth o fcuse s mprtie ciuperca otrvitoare. Poate c dovezile nedenumite indicau cumva responsabilitatea Elizabethei. Pre de cteva minute, Kim se uit n gol pe fereastr, cntrind aceast nou variant. Dar, orict ar fi ncercat, nu vedea cum ar fi putut fi descoperit implicarea Elizabethei. Pe vremea aceea nu exista posibilitatea de a face legtura dintre ciuperc i crize. Kim se uit din nou la jurnal. ntoarse cu grij cte o pagin i se uit la celelalte nsemnri. Majoritatea erau scurte: doar cteva propoziii pentru fiecare zi, care includeau o descriere banal a vremii. Kim nchise caietul i apoi l redeschise de la nceput. Prima
215

nsemnare era din 5 decembrie 1678 i era scris cu caractere mai mari i mai ezitant dect ultima nsemnare, paisprezece ani mai trziu. Nu fcea dect s descrie ziua rece i ninsoarea i arta vrsta Elizabethei: treisprezece ani. Kim nchise caietul. Voia s savureze experiena. Strngndu-l la piept ca pe o comoar, se ntoarse la casa cea veche. Trase o mas i un scaun n mijlocul camerei i se aez. Privind portretul drept n fa, rsfoi la ntmplare paginile. Pe 7 ianuarie 1682 Kim gsi o nsemnare mai lung. Elizabeth descria ziua ca fiind cald pentru perioada aceea a anului i noroas. Apoi meniona, ca din ntmplare, c se cstorise n ziua aceea cu Ronald Stewart. Propoziia scurt era urmat de o lung descriere a trsurii elegante cu care cltorise din oraul Salem. Elizabeth povestea apoi bucuria i uimirea de a se muta ntr-o cas att de frumoas. Kim zmbi. Pe msur ce citea descrierile relativ lungi ale camerelor i ale obiectelor din ele, nelese c Elizabeth i povestea reaciile la mutarea n aceeai cas n care Kim se muta acum. Era o coinciden ncnttoare s gseasc jurnalul tocmai n ziua aceea, care fcea ca perioada de trei sute de ani, care le desprea pe Elizabeth i pe Kim, s par deodat scurt. Fcu o socoteal rapid i i ddu seama c Elizabeth se cstorise la doar aptesprezece ani. Kim nu-i putea imagina cum era s se mrite la o asemenea vrst, mai ales avnd n vedere problemele emoionale pe care le avusese n primii ani de colegiu. Citind mai departe n jurnal, afl c Elizabeth rmsese nsrcinat dup doar cteva luni. Kim suspin. Ce-ar fi fcut ea la vrsta aceea cu un copil? Era o idee nspimnttoare, dar, evident, Elizabeth se descurcase admirabil. i aduse, n acelai timp, aminte c Elizabeth nu avusese la dispoziie metode contraceptive i c avea foarte puin control asupra propriului ei destin. Inversnd sensul lecturii, se uit la nsemnrile dinaintea cstoriei Elizabethei cu Ronald. Se opri la un alt fragment destul de lung, din 10 octombrie 1681. Elizabeth consemnase faptul c, ntr-o zi fierbinte i nsorit, tatl ei se ntorsese din
216

oraul Salem cu o cerere n cstorie. Elizabeth scrisese mai departe: La nceput am fost tulburat de o asemenea afacere ciudat, de vreme ce nu l cunosc pe acest domn, dar tata vorbete bine despre el. Tata spune c acest domn m-a vzut n septembrie, cnd ne-a vizitat pentru a cumpra tinichea pentru catarge i piese de schimb pentru corbiile sale. Tata spune c alegerea este a mea, dar ar trebui s tiu c acest domn s-a oferit, foarte generos, s ne mute pe toi n oraul Salem unde tata va lucra la compania lui, iar draga mea sor Rebecca va merge la coal. Cteva pagini mai jos, Elizabeth scrisese: I-am spus tatlui meu c am s accept cererea n cstorie. Cum a putea s n-o fac? E semnul providenei, cci am trit toi aceti ani pe un pmnt srac din Andover, sub ameninarea permanent a atacurilor pieilor roii. Vecinii notri din ambele pri au suferit necazuri mari i muli au fost ucii sau luai captivi n modul cel mai crud. Am ncercat s-i explic lui William Paterson, dar nu nelege i m tem c acum m urte. Kim se opri i i ridic privirea spre portretul Elizabethei. Era micat, dndu-i seama c citea gndurile unei fete de aptesprezece ani, lipsite de egoism, care era dispus s renune la o dragoste de adolescent i s rite pentru binele familiei sale. Kim suspin i se ntreb cnd fcuse ultima oar ceva complet altruist. ntorcndu-se la jurnal, cut o consemnare a primei ntlniri dintre Elizabeth i Ronald. O gsi pe 22 octombrie 1681, o zi senin, cu frunze care cdeau. Astzi l-am ntlnit, n camera noastr comun, pe domnul Ronald Stewart, care m-a cerut n cstorie. E mai btrn dect credeam i are deja o fiic tnr, de la fosta lui soie, care a murit de variol. Pare un om bun, puternic la minte i la trup,
217

dei a reacionat cam coleric cnd a aflat c familia Polk, vecinii notri dinspre nord, au fost atacai cu dou seri n urm. Insist s ne grbim cu planurile noastre de cstorie. Kim simi o urm de regret din cauza suspiciunilor ei anterioare fa de Ronald, aflnd cauza morii primei sale soii. Srind, n jurnal, pn n 1690, citi mai mult despre teama de variol i de raidurile indienilor. Elizabeth scrisese c variola fcea ravagii n Boston i c raidurile distrugtoare ale pieilor roii avuseser loc la doar cincizeci de mile la nord de Salem. Cltin ngrozit din cap. Citind despre aceste greuti, i aduse aminte remarca lui Edward despre ct de fragil era firul vieii n secolul al aptesprezecelea. Viaa trebuia s fi fost grea i obositoare. Ua se deschise cu zgomot i o sperie pe Kim. i ridic privirea i i vzu pe Edward i pe Stanton, care se ntorseser de la laboratorul aproape terminat. Edward ducea nite schie. Locul sta arat la fel de ru ca atunci cnd am plecat, spuse Edward pe un ton nemulumit. Cuta un loc pentru a aeza planurile. Ce-ai fcut pn acum, Kim? Am avut un noroc extraordinar, rspunse ea emoionat, i ddu scaunul napoi i i aduse caietul lui Edward. Am gsit jurnalul Elizabethei! Aici n cas? ntreb surprins Edward. Nu, la castel, zise ea. Cred c ar trebui s facem mai multe eforturi pentru a pune casa n ordine nainte de a-i rencepe vntoarea de hrtii, spuse Edward. O s ai toat luna la dispoziie pentru a-i pierde timpul pe acolo. Asta i se va prea interesant pn i ie, zise Kim, ignornd remarcile lui Edward. Deschise cu grij jurnalul la ultima nsemnare. I-l ntinse lui Edward, i art pasajul i i spuse s-l citeasc. Edward i puse planurile pe masa de joc pe care o folosise Kim. Pe msur ce nainta, expresia i se transform din agasare n interes i mirare. Ai dreptate, spuse el entuziasmat. i ddu caietul lui Stanton.
218

Kim le spuse amndurora s l manevreze mai atent. Va fi o introducere extraordinar la articolul pe care vreau s-l scriu pentru Science and Nature, despre cauzele tiinifice ale crizelor din procesele de vrjitorie de la Salem, spuse Edward. E perfect. Menioneaz chiar direct folosirea secarei. Iar descrierea halucinaiilor este foarte precis. Alturarea fragmentului de jurnal la rezultatele spectrometriei de mas efectuate asupra creierului ei ncheie cazul. Doar nu vrei s scrii un articol despre noua ciuperc nainte de a obine patentul, spuse Stanton. N-o s riscm, doar ca s te poi amuza tu cu colegii ti cercettori. Bineneles c nu, zise Edward. Crezi c sunt un nc de doi ani n materie de economie? Tu ai spus-o, nu eu, rspunse Stanton. Kim lu jurnalul de la Stanton i i art lui Edward partea n care Elizabeth spunea c i nva pe alii s fac ppui. l ntreb dac i se prea semnificativ. n legtur cu dovezile care lipsesc? ntreb el. Ea aprob din cap. E greu de spus, continu Edward. Presupun c e puin ciudat tii, sunt mort de foame. Tu ce zici, Stanton? Poi s mnnci ceva? Eu pot ntotdeauna s mnnc, replic Stanton. Ce zici, Kim? ntreb Edward. Nu vrei s ncropeti ceva? Stanton i cu mine mai avem de revizuit cteva lucruri. Nu prea am condiii pentru gtit, spuse Kim. Nici mcar nu se aventurase s vad buctria. Atunci comand ceva. ncepu s desfoare schiele. Nu suntem mofturoi. Vorbete pentru tine, interveni Stanton. Presupun c a putea face nite spaghete, spuse Kim, gndindu-se cam de ce ar avea nevoie. Singura camer relativ organizat era sufrageria; nainte de renovare fusese vechea buctrie. Masa, scaunele i vitrinele erau la locul lor. Spaghete e foarte bine, opina Edward. l puse pe Stanton s in planurile, n timp ce el aez cri pe coluri. Cu un suspin de uurare, Kim se strecur n cearafurile
219

curate, apretate, pentru prima noapte de odihn n casa cea veche. Din momentul n care ncepuse s fac spaghetele, pn cnd intrase la du, cu o jumtate de or n urm, nu se oprise din treab. Mai erau nc multe de fcut, dar casa era relativ n ordine. Edward muncise la fel de mult, dup ce Stanton plecase, n sfrit. Kim ridic jurnalul Elizabethei de pe noptier. Era hotrt s citeasc mai mult, dar, cnd se ntinse n pat, deveni contient de zgomotele nopii. Cel mai tare se auzea simfonia extrem de puternic a broatelor i insectelor de noapte, care triau n pdurile, mlatinile i cmpurile din jur. Mai erau i scriturile uoare ale casei vechi, care radia cldura absorbit n cursul zilei, n cele din urm, era geamtul slab al brizei care btea dinspre rul Danvers, strecurndu-se prin ferestrele cu obloane. Pe msur ce se calm, Kim i ddu seama c uoara nelinite pe care o simise cnd intrase pentru prima oar n cas n dup-amiaza aceea nc persista. Fusese doar acoperit de activitatea intens care urmase. Dei Kim bnuia c existau mai multe cauze pentru care era nelinitit, una era evident: cererea neateptat a lui Edward de a dormi separat. Cu toate c acum nelegea punctul lui de vedere mai bine dect atunci cnd i spusese prima oar, Kim era totui suprat i dezamgit. Puse deoparte jurnalul Elizabethei i se ddu jos din pat. Sheba i arunc o privire exasperat, pentru c dormea adnc. i bg picioarele n papuci i merse la dormitorul lui Edward. Ua era puin ntredeschis i lumina nc aprins. Deschise ua i se trezi n faa unui mrit gros din partea lui Buffer. Scrni din dini; ncepuse s urasc potaia aceea nerecunosctoare. E vreo problem? ntreb Edward. edea n pat, nconjurat de planurile laboratorului. Doar c-mi lipseti, rspunse Kim. Eti sigur c vrei s dormim separat? M simt singur i nu e prea romantic, ca s nu spun mai mult. Edward o chem la el. Strnse schiele de pe pat i i fcu semn s se aeze pe margine. mi pare ru, zise el. E numai vina mea. mi asum ntreaga responsabilitate. Dar tot cred c e cel mai bine deocamdat.
220

Sunt ca o coard de pian gata s se rup. Ai vzut c mi-am pierdut chiar cumptul n faa lui Stanton. Kim ddu afirmativ din cap, privindu-i minile aezate n poal. Edward ntinse mna i i ridic brbia. Te simi bine? ntreb el. Kim aprob din nou, dar se lupta cu sentimentele ei. Bnuia c era doar epuizat. A fost o zi grea, spuse Edward. Cred c m simt i un pic nelinitit. De ce? Nu tiu prea sigur, recunoscu ea Presupun c are ceva de-a face cu soarta Elizabethei i cu faptul c asta este casa ei. Nu pot s uit faptul c o parte dintre genele mele sunt genele ei. Oricum, i simt prezena. Eti epuizat, i aminti Edward. Cnd eti obosit, imaginaia i poate juca feste. n plus, e un loc nou i asta nu se poate s nu te afecteze puin. n fond, toi suntem sclavi ai obinuinei. Sunt sigur c i asta e de vin, dar nu numai. Acum nu ncepe s te pori ciudat, spuse Edward, chicotind. Nu crezi n stafii, nu-i aa? N-am crezut niciodat, dar acum nu mai tiu. Glumeti? Kim rse de seriozitatea lui. Bineneles c glumesc, replic ea. Nu cred n stafii, dar miam schimbat prerea n privina supranaturalului. M trec fiori cnd m gndesc la felul n care am gsit jurnalul Elizabethei. Tocmai i agasem portretul cnd am simit c trebuie s merg la castel. i cnd am ajuns acolo, n-a trebuit s caut prea mult. A fost primul cufr pe care l-am deschis. Oamenii simt ceva supranatural numai venind aici n Salem, zise Edward, rznd la rndul lui. Are ceva de-a face cu vechea poveste cu vrjitoarele. Dar, dac vrei s crezi c o for mistic te-a condus la castel, foarte bine. Numai s nu-mi ceri s cred i eu. Cum altfel i poi explica ce s-a ntmplat? zise Kim cu pasiune. Pn astzi am petrecut acolo peste treizeci de ore, fr s gsesc mcar ceva din secolul al aptesprezecelea, cu
221

att mai puin jurnalul Elizabethei. Ce m-a fcut s m uit exact la acel cufr? Bine, spuse Edward linititor. N-am de gnd s te conving c nu e aa. Calmeaz-te. Sunt de partea ta. mi pare ru. N-am vrut s m enervez. Am venit doar s-i spun c mi-e dor de tine. Dup un srut prelungit de noapte bun, Kim l ls pe Edward cu schiele sale i iei din camer. Dup ce nchise ua, se trezi scldat n lumina lunii, care intra pe fereastra de la baie. De unde se afla, vedea umbra neagr, sinistr, a castelului proiectat pe cerul nopii. Se cutremur; scena i amintea de decorul filmelor clasice cu Dracula, care o ngrozeau n adolescen. Dup ce cobor scara ntunecat, care fcea un cot de o sut optzeci de grade, se strecur prin marea de cutii goale ce umpleau foaierul. Intr n salon i se uit la portretul Elizabethei. Chiar i n ntuneric, Kim i vedea ochii verzi ai Elizabethei strlucind, ca i cum ar fi avut o lumin interioar. Ce ncerci s-mi spui? i opti Kim tabloului. n clipa n care se uit la el, sentimentul c Elizabeth ncerca s-i transmit un mesaj reveni cu putere, alturi de certitudinea c, oricare ar fi fost mesajul, nu era cuprins n jurnal. Jurnalul era numai o momeal, care s o ndemne pe Kim s-i continue eforturile. O micare brusc prins cu coada ochiului i aduse pe buze un ipt nbuit, iar inima i sri n piept. i ridic minile din reflex, pentru a se apra, dar le ls repede la loc. Era doar Sheba, care srise pe masa de joc. Kim se sprijini o secund de mas. Cealalt mn i-o inea la piept. i era ruine c se speriase att de tare. Dar asta i arta ct era de tensionat, de fapt.

222

11

nceputul lui septembrie, 1994


Laboratorul fuse terminat, aprovizionat cu substane i deschis n prima sptmn a lui septembrie. Kim se bucur. Dei avea toat luna liber i putea semna chitane pentru sutele de pachete care soseau zilnic, se bucur s scape de aceast sarcin. Cea care o nlocui fu Eleanor Youngman. Eleanor fu prima persoan care ncepu lucrul oficial la laborator. Cu cteva sptmni mai devreme i anunase pe cei de la Harvard c renun la postul su de postdoctorat, dar i luase aproape dou sptmni s-i adune toate proiectele i s se mute n Salem. Relaia lui Kim cu Eleanor se mbunti, dar nu radical. Era cordial, dar rece. Kim i ddu seama c animozitatea lui Eleanor era nscut din gelozie. nc de la prima lor ntlnire, Kim simise intuitiv c admiraia lui Eleanor pentru Edward coninea i o dorin neexprimat pentru o relaie mai personal. Kim era uimit c Edward nu observase. De asemenea, o ngrijora puin, avnd n vedere istoria relaiilor extraconjugale ale tatlui su cu aa-numitele sale asistente. Urmtorii locuitori al laboratorului, care sosir, fur animalele, pe la mijlocul sptmnii, n miez de noapte. Edward i Eleanor supraveghear descrcarea camioanelor anonime i transportarea menajeriei n cutile potrivite. Kim prefer s priveasc de la fereastra casei. Nu vedea prea mult din ce se ntmpla, dar asta n-o deranja. Nu-i plceau studiile pe animale, chiar dac le nelegea necesitatea. Urmnd sfatul constructorului i al arhitectului, Edward adoptase politica de a lsa ct mai puine lucruri s se afle n ora despre laborator. Nu voia s aib probleme cu legea sau cu activitii pentru protecia animalelor. Aceast tactic era
223

sprijinit i de izolarea natural de care beneficia domeniul: o pdure deas nconjurat de un gard nalt l separ de comunitate. Spre sfritul primei sptmni din septembrie, ceilali cercettori ncepur s soseasc. Ajutai de Edward i Eleanor, i nchiriar camere la diferite pensiuni risipite n Salem i n mprejurimi. Contractul cu cercettorii prevedea ca acetia s vin singuri; i lsaser familiile n urm, pentru un timp, pentru a mai reduce tensiunea muncii intense din primele sptmni. Ceea ce i atrsese era faptul c toi aveau s devin milionari o dat ce aciunile lor ncepeau s fie tranzacionate. Primul membru al echipei care sosi din afara oraului fu Curt Neuman. Era diminea trziu, iar Kim se afla n cas i se pregtea s plece la castel cnd auzi zgomotul nfundat al unei motociclete. Merse la fereastr i vzu vehiculul oprind n faa casei. Un brbat aproximativ de vrsta ei cobor i i ridic vizorul ctii. n spatele motocicletei era legat o valiz. Pot s v ajut cu ceva? strig Kim pe fereastr. i nchipui c era un curier care greise drumul spre laborator. M scuzai, spuse el cu regret n voce i cu un uor accent german. M putei ajuta s ajung la laboratorul Omni? Trebuie s fii doctorul Neuman, zise Kim. O secund. Cobor imediat. Edward i atrsese atenia asupra accentului strin cnd i spusese lui Kim c l atepta pe Curt n ziua aceea. Nu se ateptase ca celebrul cercettor s soseasc pe motociclet. Kim nchise repede cteva cri cu mostre de materiale lsate deschise pe masa de joc i ridic ziarele vechi de cteva zile mprtiate pe canapea, pentru a-l invita pe Curt Neuman nuntru. Dup ce se uit fugar n oglind, deschise ua. Curt i dduse jos casca i i-o atrnase pe bra, ca un cavaler medieval. Dar nu se uita la Kim. Privirea lui era ndreptat spre laborator. Edward auzise motocicleta i venea spre cas cu maina, pe drumul neasfaltat. Opri, sri jos i l mbri pe Curt ca pe un frate de mult pierdut. Cei doi schimbar cteva cuvinte despre motocicleta BMW de un rou metalic a lui Curt, pn cnd Edward i ddu seama de
224

prezena lui Kim n cadrul uii i i-o prezent lui Curt. Kim ddu mna cu cercettorul. Era un brbat solid, cu vreo doi inci mai nalt dect Edward, cu prul blond i ochii de un albastru azuriu. Curt e din Munchen, spuse Edward. S-a pregtit la Stanford i la UCLA. Muli l consider, ca i mine, cel mai talentat biolog specializat n alergii la medicamente din ar. Ajunge, Edward, reui Curt s spun, nroindu-se. Am avut noroc s pot s-l rpesc de la Merck, continu Edward. Voiau att de mult s-l pstreze, nct s-au oferit s-i construiasc propriul laborator. Kim l privi comptimitor pe srmanul Curt chinuindu-se la auzul elogiului lui Edward, ceea ce i aminti de propria ei reacie la laudele lui Stanton din timpul cinei, cnd se cunoscuser. Curt prea surprinztor de timid pentru statura sa impuntoare, nfiarea de manechin i inteligena recunoscut. Evit s-i ntlneasc privirea lui Kim. Gata cu vorbele, zise Edward. Haide, Curt! Vino dup mine cu maina aia sinuciga. Vreau s-i art laboratorul. Kim i privi cum strbtur, unul dup cellalt, cmpul spre laborator i apoi se ntoarse n cas, pentru a termina ce avea de fcut nainte de a porni spre castel. Mai trziu, exact cnd Kim i Edward i terminar prnzul uor, sosi al doilea cercettor din ar. Edward auzi maina care se apropia. Se ridic de la mas i iei. Puin dup aceea se ntoarse cu un brbat nalt i slab, dar musculos, dup el. Era bronzat i chipe, iar lui Kim i se pru c seamn mai degrab cu un juctor de tenis dect cu un om de tiin. Edward le fcu cunotin. l chema Francois Leroux. Spre surprinderea lui Kim, fcu un gest ca i cum ar fi vrut s-i srute mna, dar nu-l duse pn la capt. Kim nu simi dect atingerea uoar a respiraiei lui pe piele. Aa cum fcuse i cu Curt, Edward i fcu lui Kim un rezumat scurt, dar elogios, al carierei lui Francois. Dar, spre deosebire de Curt, pe Francois nu-l deranj deloc s aud laudele lui Edward. n timp ce Edward vorbea, i fix ochii negri, ptrunztori, asupra lui Kim ntr-un mod care o fcu s roeasc. Adevrul e c Francois e un geniu, spunea Edward. E un
225

biofizician originar din Lyon, Frana i absolvent al Universitii din Chicago. Ceea ce-l deosebete de colegii lui e c a reuit s se specializeze att n rezonana magnetic nuclear, ct i n cristalografie cu raze X. A reuit s combine dou tehnologii aflate de obicei n concuren. Kim observ c, n acest punct al discursului lui Edward, pe chipul lui Francois apru un uor zmbet. i nclin, de asemenea, capul n direcia lui Kim, ca pentru a sublinia c era adevrat tot ce spunea Edward i chiar mai mult. Kim i ntoarse privirea. Avea sentimentul c Francois era puin prea sofisticat i prea direct pentru gustul ei. Datorit lui Francois, vom economisi mult timp n cercetarea medicamentului Ultra, continu Edward. Suntem cu adevrat norocoi s-l avem. Frana a pierdut, noi am ctigat. Cteva minute mai trziu, Edward l conduse pe Francois afar, pentru a-l duce la laborator. Era nerbdtor s-i arate dotrile i s i-l prezinte pe Curt. Kim i urmri de la fereastr cum se urcar n maina lui Edward. Nu putea s nu se minuneze cum ajunseser personaliti att de diferite s fac lucruri att de asemntoare. Ultimii doi dintre principalii cercettori sosir smbt, 10 septembrie. Venir cu trenul din Boston. Edward i Kim merser mpreun s-i ntmpine i statur pe peron n timp ce trenul trase n staie. Edward i vzu primul i le fcu cu mna pentru a le atrage atenia. n timp ce se apropiau de Kim i de Edward, Kim l ntreb n glum pe Edward dac aspectul fizic plcut fusese una dintre condiiile de angajare la Omni. Ce naiba vrei s spui? ntreba Edward. Toi oamenii ti arat foarte bine, rspunse Kim. sta e un lucru pe care nu l-am observat, zise Edward. Cnd cele dou grupuri se apropiar, Edward fcu prezentrile. Kim i cunoscu pe Gloria Hererra i David Hirsh i ddu mna cu ei. Gloria, ca i Eleanor, nu se potrivea cu imaginea preconceput a lui Kim despre femeile de tiin. Dar era singura asemnare dintre ele. n ceea ce privete culoarea i comportamentul, erau opuse. Spre deosebire de pielea alb a lui
226

Eleanor, Gloria avea un ten msliniu, cu prul la fel de negru ca al lui Kim i cu o privire aproape la fel de ptrunztoare ca a lui Francois. n contrast cu rceala rezervat a lui Eleanor, Gloria era cald i deschis. David Hirsh i aminti lui Kim de Francois. i el era nalt i slab, cu o siluet atletic. Era brunet, dar nu chiar la fel de oache ca Francois. Se purta la fel de nonalant, dar mai plcut, nefiind la fel de ndrzne i avnd un pronunat sim al umorului, alturi de un zmbet plcut. Pe drumul de la gar, Edward povesti realizrile Gloriei i ale lui David la fel de amnunit i de elogios ca i pe cele ale lui Curt i Francois. Att Gloria, ct i David o asigurar pe Kim c Edward exagera. Apoi ntoarser conversaia pentru a vorbi despre Edward. n cele din urm, singurul lucru pe care Kim l tia cu siguran era c Gloria era farmacolog, iar David imunolog. Ajuni pe domeniu, o lsar pe Kim acas. n timp ce maina demar pe drumul spre laborator, Kim i auzi rznd i se bucur pentru Edward. Era sigur c Gloria i David aveau s contribuie n bine la atmosfera din laborator. n ziua urmtoare, pe 11 septembrie, Edward i ceilali cinci cercettori organizar o mic petrecere la care o invitar i pe Kim. Desfcur o sticl de ampanie, ciocnir i bur pentru Ultra. Dup cteva minute se apucar de lucru ntr-un ritm frenetic. Pe parcursul urmtoarelor zile, Kim merse des la laborator, pentru a-i oferi sprijinul moral i pentru a vedea dac nu putea ajuta cu ceva. Se gndea c rolul ei era undeva ntre gazd i senior. Pe la mijlocul sptmnii i rri considerabil vizitele. La sfritul sptmnii nu mai merse aproape deloc, de vreme ce, de cte ori se ducea, o fceau s se simt ca un intrus. Edward nu o ajut deloc. n vinerea anterioar i spusese n fa c ar fi preferat s nu vin prea des, pentru c vizitele ei le ntrerupeau concentrarea colectiv. Kim nu se supr din cauza respingerii, fiindc era contient de presiunea sub care lucrau, pentru a obine rezultate ct mai repede posibil. n plus, Kim era mulumit cu propriile ei activiti. Se adaptase bine la noua cas i i se prea plcut. nc mai
227

simea uneori prezena Elizabethei, dar nici pe departe la fel de puternic ca n prima sear. Cultivndu-i interesul pentru decoraiunile interioare, obinuse zeci de cri despre tapet, covoare, draperii i mobil colonial. Adusese numeroase mostre pe care le mprtiase prin cas, n locurile n care voia s foloseasc materialele. Ca o plcere n plus, petrecuse multe ore scotocind prin numeroasele magazine de antichiti din zon, vnnd piese de mobilier din epoca colonial. Kim petrecu, de asemenea, mult timp n castel, fie n pod, fie n pivni. Descoperirea jurnalului Elizabethei fusese un stimulent extraordinar i-i alungase descurajarea acumulat dea lungul orelor pierdute anterior. La nceputul lui septembrie, n cursul primei vizite la castel, dup gsirea jurnalului Elizabethei, Kim gsise nc o scrisoare importanta. Fusese n acelai cufr de marinar ca i jurnalul. i era adresat lui Ronald i era de la Jonathan Corwin, magistratul care locuise n Casa Vrjitoarelor. 20 iulie 1692 Oraul Salem Drag Ronald, Am considerat c este prudent s-i atrag atenia c ai fost vzut mutnd cadavrul Elizabethei din mormntul su de pe Gallows Hill de ctre Roger Simmons, care, de asemenea, l-a vzut i pe fiul doamnei Nurse lund cadavrul mamei sale, n acelai scop ca i tine. Te implor, prietene, s nu dezvlui acest gest n vremurile acestea tulburi i agitate dac nu vrei s atragi i mai multe nenorociri asupra ta i asupra familiei tale, cci dezgroparea morilor este vzut de muli ca un act de vrjitorie. Nici eu nu am s atrag atenia, din cauza strii de spirit a oamenilor, asupra mormntului, pentru motivul c s-ar putea s fii acuzat pe nedrept. Am vorbit cu Roger Simmons i el mi-a jurat c nu va vorbi cu nimeni despre fapta ta dect n faa unui magistrat, dac va fi chemat. Dumnezeu fie cu tine. Servitorul i prietenul tu,
228

Jonathan Corwin. Dup descoperirea scrisorii lui Corwin, Kim intr ntr-o perioad de dou sptmni n care nu mai gsi nimic legat de Ronald sau de Elizabeth. Dar asta nu-i risipi entuziasmul cu care i petrecea timpul la castel. Dndu-i seama cu ntrziere c aproape toate documentele din pod i din pivni aveau importan istoric, se hotr s-i organizeze hrtiile, nu numai s scotoceasc printre ele n cutarea materialelor din secolul al aptesprezecelea. Att n pod, ct i n pivni, delimita anumite zone n care s depoziteze hrtiile, pe perioade de jumtate de secol. n fiecare zon, mpri actele pe categorii de afaceri, guvernamentale i personale. Era o sarcin monumental, dar i ddu sentimentul unei realizri, chiar dac nu aduga nimic la colecia sa de documente legate de strmoii si din secolul al aptesprezecelea. Astfel, prima jumtate a lui septembrie trecu n mod plcut, Kim mprindu-i timpul ntre decorarea casei vechi, cercetarea i organizarea arhivei haotice din castel. Pe la mijlocul lunii, ajunsese s ocoleasc laboratorul de tot i abia i mai vedea pe cercettori. ncepu chiar s-l vad tot mai rar pe Edward, cci venea din ce n ce mai trziu acas i pleca din ce n ce mai devreme.

229

12

Luni, 19 septembrie 1994


Era o zi superb de toamn, cu un soare strlucitor i cald, care ridic repede temperatura la aproape optzeci de grade Fahrenheit. Spre ncntarea lui Kim, o parte dintre copacii din zonele mltinoase ale pdurii cptaser o nuan din paleta splendid a toamnei, iar cmpurile din jurul castelului deveniser o imens ptur aurie. Kim nu-l vzuse deloc pe Edward. Se trezise nainte de apte i plecase la laborator fr s ia micul dejun. Kim i ddu seama de asta dup faptul c nu erau vase murdare n chiuvet. Nu se mir, pentru c Edward i spusese cu cteva zile n urm c grupul ncepuse s ia masa la laborator, pentru a pierde mai puin timp. Spusese c fceau progrese extraordinare. i petrecu dimineaa n casa cea veche, ocupat cu decorarea. Dup o sptmn de nehotrre, reui s aleag materialul pentru cuverturile de pat i pentru draperiile de la ambele dormitoare de sus. Fusese o alegere dificil, dar, dup ce o fcu, se simi uurat. Cu numrul materialului n mn, i sun o prieten de la centrul de design din Boston i i ddu comanda. Dup ce lu un prnz plcut, cu salat i ceai cu ghea, merse la castel, pentru a-i petrece dup-amiaza cercetnd i punnd ordine n hrtii. O dat ajuns acolo, cumpni din nou, ca de obicei, dac s mearg n pod sau n pivni. Podul ctig, datorit soarelui. Se gndi c aveau s fie o mulime de zile mohorte i ploioase, n care pivnia avea s fie o adevrat uurare. Se duse tocmai n captul cel mai ndeprtat al podului, deasupra aripii servitorilor i se puse pe treab ntr-un grup de dulapuri negre. Cu ajutorul unor cutii de carton, n care fuseser
230

aduse la casa cea veche crile lui Edward, mpri documentele, aa cum fcuse i n sptmnile anterioare. Majoritatea hrtiilor erau legate de afaceri i datau din secolul al nousprezecelea. Kim ncepuse s descifreze foarte uor paginile scrise de mn i le putea pune n cutia potrivit numai dup ce arunca o privire titlului, dac aveau, sau primului paragraf. Spre sear ajunse la ultimul dulap. Era la penultimul sertar i parcurgea o colecie de contracte navale, cnd gsi o scrisoare adresat lui Ronald Stewart. Dup ce trecuse atta timp n care nu mai gsise un asemenea document, rmase o clip nmrmurit. Se uit la scrisoare, ca i cum nu i-ar fi crezut ochilor. n cele din urm, bg mna n sertar i o scoase. O inu doar cu vrfurile degetelor, aa cum fcuse Mary Custland cu scrisoarea lui Mather. Cnd se uit la semntur, speranele i crescur. Era nc o scrisoare de la Samuel Sewall. 8 ianuarie 1697 Boston Dragul meu prieten, Dup cum tii, fr ndoial, onorabilul locotenent-guvernator, Consiliul i Adunarea provinciei Majestii sale Massachusetts Bay au hotrt ca urmtoarea zi de joi, 14 ianuarie, s se in post n semn de cin pentru orice pcat svrit mpotriva oamenilor nevinovai, din vina lui Satan i a supuilor lui din Salem. n acelai fel i eu, fiind contient de complicitatea mea n slujirea fostei Curi Oyer and Terminer, doresc s-mi recunosc n public vina i ruinea i o voi face n Biserica Vechiului Sud. Dar ie, prietene, nu tiu ce s-i spun pentru a-i alina povara. Nu am nici o ndoial c Elizabeth a avut de-a face cu forele rului, dar dac a fost posedat sau a fost n legtur cu ele nu tiu i nu vreau s judec, avnd n vedere greelile mele de pn acum. n ceea ce privete ntrebarea ta n legtur cu consemnrile Curii Oyer and Terminer, n general i cele ale procesului Elizabethei, n special, pot s afirm c se afl n
231

posesia reverendului Cotton Mather, care mi-a jurat c nu vor cdea niciodat n minile cui nu trebuie, pentru a nu aduce atingere caracterului jurailor i magistrailor, care au slujit pe ct de bine au putut, dei au greit n multe cazuri. Cred, dei nu am ntrebat i nu vreau s tiu, c reverendul Mather intenioneaz s ard nsemnrile pomenite mai sus. n ceea ce privete prerea mea cu privire la faptul c magistratul Jonathan Corwin s-a oferit s-i dea toate consemnrile procesului Elizabethei, ncepnd cu plngerea iniial, mandatul de arestare, sentina i audierile preliminare, cred c ar trebui s le iei i s le distrugi n acelai fel, pentru ca generaiile urmtoare din familia ta s nu sufere din cauza dezvluirii n public a acestei tragedii din Salem, provocate sau sprijinite de faptele Elizabethei. Prietenul tu, n numele lui Hristos, Samuel Sewall. Pentru numele lui Dumnezeu! se rsti Edward. Cteodat eti al naibii de greu de gsit. Kim i ridic privirea din scrisoarea lui Sewall i l vzu pe Edward aplecat deasupra ei. Era aproape ascuns n spatele unui dulap negru. S-a ntmplat ceva? ntreb agitat Kim. Da, s-a ntmplat, rspunse Edward. Te caut de o jumtate de or. Am bnuit c eti la castel i am urcat pn aici n pod i te-am strigat. Dac n-ai rspuns, am cobort i te-am cutat n pivni. Cnd am vzut c nu eti acolo, m-am ntors aici. E ridicol. Dac vrei s stai att de mult aici, pune-i mcar un telefon. Kim se chinui s se ridice. mi pare ru, zise ea. Nu te-am auzit. Evident, replic Edward. Ascult, avem o problem. Stanton a nceput iar s fac scandal n legtur cu banii i e n drum spre Salem. Nici unuia dintre noi nu-i place s se opreasc din lucru pentru a se ntlni cu el, mai ales n laborator, unde o s vrea s vad ce face fiecare. i, ca i cum asta n-ar fi de ajuns, toat lumea e cu nervii la pmnt din cauza surmenajului.
232

Tot timpul se ceart pe motive stupide, cum ar fi cine are mai mult spaiu sau cine e mai aproape de rcitor. Am ajuns s m simt ca o educatoare la nite puti rsfai. Oricum, ca s scurtm vorba, vreau s inem ntlnirea la noi n cas; le va face bine tuturor s mai ias din mediul acela ostil. Pentru a nu pierde timpul, m-am gndit c am putea i mnca. Aa c ai putea s pregteti ceva pentru cin? La nceput Kim crezu c Edward glumea, dar cnd i ddu seama c era serios se uit la ceas. E trecut de cinci, i aminti ea. Ar fi fost patru i jumtate dac nu te ascundeai aici. Nu pot s pregtesc masa pentru opt oameni la ora asta De ce nu? ntreb Edward. Nu trebuie s fie un osp, pentru Dumnezeu. Poi s comanzi i pizza, din partea mea. Oricum, cu asta am trit pn acum. Ceva care s le umple stomacul. Te rog, Kim. Am nevoie de ajutorul tu. Simt c nnebunesc. Bine, ced Kim, mpotriva voinei sale. i ddea seama c Edward era agitat. Pot s fac ceva mai bun dect s comand pizza, dar nu te atepta la delicatese. Kim i adun lucrurile, inclusiv scrisoarea lui Sewall i l urm pe Edward afar din pod. n timp ce coborau scrile, i ntinse scrisoarea i i explic ce era El i-o ddu napoi. Nu am timp de Samuel Sewall acum. E important, spuse Kim. Explic cum a reuit Ronald s elimine numele Elizabethei din toate documentele istorice. N-a fost singur. A fost ajutat de Jonathan Corwin i de Cotton Mather. O s citesc scrisoarea mai trziu. Exist o parte care s-ar putea s i se par interesant, spuse Kim. Ajunseser la mijlocul scrii mari. Edward se opri sub fereastra cu vitralii. Lumina galben l fcea s par foarte palid. Kim se gndi c prea aproape bolnav. Bine, spuse Edward nerbdtor. Arat-mi ce crezi c mi sar prea interesant. Kim i ddu scrisoarea i i art ultima propoziie, unde Sewall meniona c tragedia din Salem fusese provocat sau
233

sprijinit de faptele Elizabethei. Edward i ridic privirea i se uit la Kim dup ce o citi. i ce dac? ntreb el. Asta tiam i pn acum. Noi tiam. Dar ei? Vreau s spun, ei tiau despre ciuperc? Edward se uit din nou la scrisoare i mai citi o dat propoziia. N-aveau cum, spuse el cnd termin. E imposibil din punct de vedere tiinific. Nu aveau nici instrumentele, nici cunotinele necesare. Atunci cum i explici propoziia? La nceputul scrisorii, Sewall recunoate c a greit cnd le-a condamnat pe celelalte vrjitoare, dar nu i pe Elizabeth. Ei tiau ceva ce noi nu tim. Atunci ne ntoarcem la misterioasele dovezi, zise Edward, i ddu napoi scrisoarea. E interesant, dar nu pentru scopurile mele i chiar nu am timp acum pentru aa ceva. Coborr mai departe. mi pare ru c sunt att de preocupat. Dup ce c am attea pe cap, Stanton se dovedete a fi o adevrat pacoste, aproape la fel ca cei de la Harvard. Din cauza lor, mai am puin i o s m internez la ospiciu. Merit tot acest efort? ntreb Kim. Edward i arunc o privire nencreztoare. Bineneles c merit, rosti el iritat. tiina cere sacrificii. Toat lumea tie asta. Mie mi se pare c aici e vorba mai puin de tiin i mai mult de economie. Edward nu rspunse. Afar, se duse direct la main. O s ajungem acas la apte i jumtate fix, strig el peste umr nainte de a se urca la volan. Porni motorul i arunc de sub roi un val de nisip i pmnt, plecnd n vitez spre laborator. Kim se urc n propria ei main i btu cu degetele pe volan, ntrebndu-se ce avea s pregteasc la cin. Acum, c Edward plecase i avea timp s se gndeasc, se enerv c acceptase aceast povar neateptat i absurd. i recunoscu comportamentul i nu-i plcu. Fiind att de asculttoare, se purtase din nou ca un copil care ncearc s-i calmeze prinii, aa cum fcea de cte ori tatl ei era suprat. Dar faptul c i ddea seama ce fcea nu nsemna c putea s
234

ia i msuri. Ca i tatlui ei, voia s-i fac pe plac lui Edward, pentru c dorea aprecierea lui i avea nevoie de ea. n plus, argument ea, Edward era foarte presat i avea nevoie de ea. Kim porni maina i plec spre ora la cumprturi. Pe drum, se gndi mai mult la situaia ei. Nu voia s-l piard pe Edward, dar parc, n ultimele sptmni, cu ct se strduia mai mult si fac pe plac i s fie mai nelegtoare, cu att Edward i cerea mai mult. Cu att de puin timp la dispoziie, Kim se hotr s fac o mas simpl, cu friptur la grtar, salat i chifle calde. De but avea s ia vin sau bere. La desert, avea fructe proaspete i ngheat. La ora apte fr un sfert, friptura era rumenit, salata preparat, iar chiflele gata s fie puse n cuptor. Fcuse chiar i focul n grtarul de afar. Se repezi apoi n baie i fcu un du scurt. Dup aceea urc i se schimb n haine curate i comode, nainte de a se ntoarce la buctrie pentru a scoate erveelele i faa de mas. n timp ce aeza masa n sufragerie, Mercedesul lui Stanton opri n faa casei. Salutri, verioar, zise Stanton, intrnd pe u. O ciupi pe Kim de obraz. Ea i ur bun venit i-l ntreb dac nu voia un pahar de vin. El accept i o urm n buctrie. sta e singurul vin pe care l ai? ntreb el, strmbndu-se, n timp ce Kim deschidea sticla. M tem c da, spuse Kim. Cred c o s beau bere. Kim continu pregtirile pentru cin, iar Stanton se aez pe un scaun i o privi cum muncea. Nu se oferi s o ajute, dar Kim nu se supr. Avea totul sub control. Vd c te nelegi bine cu Buffer, coment Stanton. Cinele lui Edward se bga tot timpul printre picioarele lui Kim. Sunt impresionat. E o javr tare urcioas. Eu s m neleg bine cu Buffer? ntreb Kim sarcastic. Glumeti. n nici un caz nu st pe-aici din cauza mea, ci din cauza fripturii. De obicei, st cu Edward la laborator. Kim control temperatura cuptorului i puse chiflele nuntru. Cum te simi n noua cas? ntreb Stanton.
235

mi place, spuse Kim. Apoi oft. M rog, n cea mai mare parte. Din pcate, situaia de la laborator domin atmosfera. Cu tot stresul sta, Edward a fost cu nervii la pmnt. Mie-mi spui, coment Stanton. Cei de la Harvard i fac probleme, spuse Kim, fr s adauge c acelai lucru l fcea i Stanton. L-am avertizat despre asta nc de la nceputul acestei afaceri. tiam din proprie experien c cei de la Harvard nu vor face pe mortul n ppuoi dac afl despre ce ctig potenial este vorba. Universitile i n special cea de la Harvard, au devenit foarte sensibile la astfel de situaii. N-a vrea s-i pun n pericol cariera academic. nainte de povestea cu medicamentul Ultra, nvmntul era pasiunea lui. ncepu s aranjeze salata. Stanton o urmri i nu spuse nimic pn cnd nu i ntlni privirea. ntre voi lucrurile stau bine? ntreb el. Nu vreau s fiu indiscret, dar de cnd lucrez cu el la acest proiect, am descoperit c nu e persoana cea mai plcut din lume. A fost cam stresant n ultima vreme, recunoscu Kim. Mutarea aici n-a mers att de bine pe ct m ateptam, dar, desigur, eu nu luasem n considerare Ultra i Omni. Dup cum spuneam, Edward e foarte presat. Nu e singurul. Ua de la intrare se deschise, iar Edward i cercettorii si intrar n grup. Kim iei s-i ntmpine pentru a salva situaia, pe ct posibil, dar nu era uor. Toi erau foarte iritai, inclusiv Gloria i David. Aparent, nimeni nu voise s vin la casa cea veche pentru cin. Edward fusese nevoit s le ordone. Reacia cea mai negativ veni din partea lui Eleanor. n clipa n care afl meniul, anun mofturoas c ei nu-i plcea carnea n snge. Dar ce mnnci de obicei? o ntreb Edward. Pete sau pui, spuse ea. Edward se uit la Kim i ridic din sprncene, ca i cum ar fi ntrebat: Ce e de fcut? Pot s cumpr nite pete, rspunse Kim. i lu cheile, iei i se urc n main. Evident, fusese
236

nepoliticos din partea lui Eleanor, dar, de fapt, Kim se bucur s ias din cas pentru cteva minute. Starea de spirit era deprimant. Nu departe era o pia unde se vindea pete proaspt, iar Kim cumpr mai mult filet de somon, n cazul n care i altcineva mai voia pete. Pe cnd venea napoi, Kim se ntreb cu o oarecare nelinite ce avea s gseasc la ntoarcere. Cnd intr n cas, avu o surpriz plcut. Atmosfera se mbuntise. Tot nu erau un grup prea vesel, dar era mai puin tensiune. n absena ei, deschiseser sticlele de vin i bere i buser cu mai mult spor dect se ateptase. Se bucur c luase att de mult. Toat lumea era n salon, adunat n jurul mesei de scndur, sub privirea portretului Elizabethei. Kim nclin din cap n direcia celor care se uitau la ea i merse direct n buctrie. Spl petele i l puse pe un platou, lng carne. Cu un pahar de vin n mn, Kim se ntoarse n salon. Stanton se ridicase n timp ce ea fusese la buctrie i le dduse fiecruia cte o foaie de hrtie. Acum sttea n picioare n faa cminului, exact sub tablou. Ceea ce vedei este o estimare a timpului n care vom rmne fr bani dac cheltuim n ritmul actual, spuse el. Evident, nu e o situaie prea bun. De aceea am nevoie s tiu cnd va ajunge fiecare dintre voi la anumite rezultate pentru a putea s adun mai mult capital. Sunt trei posibiliti: s intrm pe pia, ceea ce m ndoiesc c ar fi n avantajul nostru atta vreme ct nu avem ce vinde Dar avem ce vinde! l ntrerupse Edward. Avem cel mai promitor medicament de la descoperirea antibioticelor, mulumit Doamnei. Edward i ridic paharul de bere n direcia portretului Elizabethei. A vrea s propun un toast pentru femeia care ar putea deveni cea mai celebr vrjitoare din Salem. Toat lumea, cu excepia lui Kim, i ridic paharul. Chiar i Stanton li se altur dup ce i lu berea de pe polia cminului, unde o lsase. Dup o clip de tcere, toi bur cu zel. Kim se simi stnjenit, parc ateptndu-se ca portretul s-i
237

schimbe expresia. Complimentul lui Edward i se pru de prost gust i lipsit de respect. Kim se ntreb cum s-ar fi simit Elizabeth dac ar fi fost acolo s-i vad pe aceti oameni talentai folosind n scopuri personale, n casa ei, o descoperire legat de nenorocirea i moartea ei prematur. Nu neg c avem un produs potenial, ncepu Stanton dup ce-i puse berea jos. Toi tim asta. Dar nu avem deocamdat un produs comerciabil. Aa c, credei-m, n climatul economic actual, nu e momentul pentru o ofert public. Am putea face un plasament privat, care are avantajul c am pstra un control mai puternic. Ultima soluie ar fi s abordm i ali investitori de risc. Desigur, aceast abordare ar necesita sacrificarea mai multor aciuni, deci mai muli bani. De fapt, toi ar trebui s ne dilum partea pe care o avem deja. Cercettorii scoaser un murmur de nemulumire. Nu vreau s mai dm aciuni, spuse Edward. Vor fi prea valoroase cnd Ultra va intra pe pia. De ce nu putem mprumuta bani? Nu avem garanii pentru un asemenea mprumut, replic Stanton. Dac vrem s mprumutm o asemenea sum fr garanii va trebui s pltim o dobnd exorbitant, pentru c nu ar fi din surse obinuite. i, atta timp ct nu e din surse obinuite, oamenii cu care vom avea de-a face nu ne vor lsa s ne ascundem n spatele unei companii dac lucrurile nu merg bine. nelegi ce vreau s spun, Edward? M-am prins, zise Edward. Dar ia n considerare posibilitatea, oricum. S nu lsm nici o piatr nentoars care ne-ar putea ajuta s nu mai dm aciuni. Ar fi pcat, pentru c Ultra este o certitudine. Eti la fel de ncreztor ca atunci cnd am nfiinat compania? ntreb Stanton. Mai mult, spuse Edward. n fiecare zi sunt din ce n ce mai convins. Lucrurile merg foarte bine i dac o vor ine tot aa, neam putea afla n situaia de a face o cerere pentru investigarea unui nou medicament n ase-opt luni, ceea ce e cu totul altceva dect cei trei ani i jumtate obinuii. Cu ct v micai mai repede, cu att situaia financiar devine mai bun, spuse Stanton. Ar fi chiar mai bine dac ai
238

putea mri ritmul. Eleanor rse scurt, n btaie de joc. Lucrm deja la vitez maxim, spuse Francois. E adevrat, complet Curt. Cei mai muli dintre noi dorm mai puin de ase ore pe noapte. Exist un lucru pe care nu l-am fcut nc, interveni Edward. Nu mi-am contactat cunotinele de la FDA. Vreau s ncep s netezesc calea pentru ca Ultra s fie mcar luat n considerare pentru procedura de urgen. n cele din urm, l vom ncerca n cazuri grave de depresie, la pacienii bolnavi de SIDA i chiar de cancer n faz terminal. Orice, pentru a mai ctiga timp, zise Stanton. Nu pot s v spun ct e de important. Cred c am neles mesajul, spuse Edward. Ai mai aflat ceva despre modul de aciune al medicamentului Ultra? ntreb Stanton. Edward i ceru Gloriei s-i spun lui Stanton ceea ce tocmai descoperiser. Chiar n dimineaa asta am gsit cantiti sczute dintr-o enzim natural n creierul obolanilor crora li s-a administrat Ultra, spuse Gloria. Asta ar trebui s m fac fericit? ntreb Stanton sarcastic. Da, spuse Edward, dac i mai aminteti ceva din cei patru ani pe care i-ai pierdut la medicin. Sugereaz c Ultra ar putea fi o molecul cerebral natural sau, cel puin, foarte apropiat, din punct de vedere structural, de o molecul natural, preciz Gloria. Teoria este susinut i de stabilitatea legturii dintre Ultra i membranele neuronale. ncepem s credem c situaia ar putea fi oarecum similar cu cea a relaiei dintre drogurile de tipul morfinei i propriile endorfine ale creierului. Cu alte cuvinte, Ultra este un hormon natural intern al creierului, spuse Edward. Dar nivelurile sunt diferite n diferite pri ale creierului, adug Gloria. Tomografiile noastre iniiale pe animale sugereaz c Ultra se concentreaz n trunchiul cerebral, n creierul intermediar i n sistemul limbic. A, sistemul limbic, spuse Stanton. Ochii i sclipir. Asta mi
239

aduc aminte. Este partea creierului asociat cu animalul din noi i cu instinctele primare, precum furia, foamea i sexul. Vezi, Edward, educaia mea medical n-a fost o pierdere total. Gloria, spune-i cum credem c acioneaz, spuse Edward, ignornd comentariul lui Stanton. Credem c funcioneaz ca un tampon, atenund nivelul neurotransmitorilor din creier, spuse Gloria. Ceva n genul unui agent neutralizant care menine pH-ul unui sistem acidbaz. Cu alte cuvinte, spuse Edward, Ultra sau molecula natural, dac este diferit de Ultra, stabilizeaz emoiile. Cel puin, asta a fost funcia ei iniial: de a readuce emoiile la nivelul iniial, de la extremele provocate de un eveniment ocant, cum ar fi s gseti un tigru siberian n peter. Oricare ar fi emoia extrem, team sau furie, Ultra nbu neurotransmitorii, permind animalului sau omului primitiv s-i recapete rapid starea normal pentru a face fa urmtorului obstacol. Ce vrei s spui cu funcia ei iniial? ntreb Stanton. Dup ultimele descoperiri, credem c funcia ei a evoluat o dat cu creierul uman, spuse Edward. Credem c rolul s-a modificat, de la cel de stabilizare a emoiilor la aducerea acestora pe trmul controlului voluntar. Privirea lui Stanton se lumin din nou. Stai puin, zise el, strduindu-se s neleag. Vrei s spui c, dac un pacient care sufer de depresie i ia Ultra, n-ar mai fi nevoie dect s-i doreasc s nu mai fie deprimat? Asta e ipoteza noastr actual, spuse Edward. Molecula natural exist n creier n cantiti minuscule, dar joac un rol foarte important n determinarea emoiei i a strii psihice. Dumnezeule! exclam Stanton. Ultra ar putea fi medicamentul secolului! De asta lucrm non-stop, spuse Edward. Ce facei acum? ntreb Stanton. Facem totul, rspunse Edward. Studiem molecula din toate punctele de vedere posibile. Acum, cnd tim c se leag de un receptor, vrem s aflm proteina de legtur. Vrem s cunoatem structura sau structurile proteinei de legtur, cci bnuim c Ultra se leag cu diferite catene laterale, n diferite
240

circumstane. Cnd crezi c am putea ncepe comercializarea n Europa i Japonia? ntreb Stanton. Vom ti de ndat ce ncepem testele clinice, spuse Edward. Dar asta nu se va ntmpla pn cnd nu facem cererea de ncepere a investigaiilor la EDA. Trebuie s accelerm procesul cumva, zise Stanton. E o nebunie! Avem un medicament de peste un miliard de dolari, iar noi am putea da faliment. Stai puin, spuse Edward deodat, captnd atenia tuturor. Tocmai mi-a venit o idee. M-am gndit cum am putea s economisim timp. O s ncep s iau medicamentul. Timp de cteva minute camera se cufund n linite, cu excepia ticitului ceasului de pe cmin i a ipetelor pescruilor de pe ru. Crezi c e o idee neleapt? ntreb Stanton. Bineneles c e, spuse Edward, din ce n ce mai entuziasmat de idee. La naiba, nu tiu de ce nu m-am gndit la asta pn acum. Avnd n vedere rezultatele testelor de toxicitate pe care le-am fcut deja, am ncredere s iau Ultra fr cel mai mic risc. E adevrat c nu am descoperit nici o urm de toxicitate, preciz Gloria. Culturile de esuturi par s nfloreasc cu el, spuse David. Mai ales celulele neuronale. Nu cred c e o idee bun s luai un medicament experimental, vorbi pentru prima oar Kim. Sttea n cadrul uii dinspre foaier. Edward i arunc o privire furioas pentru ntrerupere. Eu cred c e o idee genial, zise el. Cum ne va ajuta s economism timp? ntreb Stanton. La naiba, vom avea toate rspunsurile nc dinainte de a ncepe testele clinice, spuse Edward. Gndete-te ct de uor va fi s realizm protocolul clinic. O s-l iau i eu, zise Gloria. i eu, adug Eleanor. Unul cite unul i ceilali cercettori fur de acord c era o idee grozav i se oferir s participe.
241

Putem lua fiecare alt doz, spuse Gloria. ase oameni prezint chiar o anumit relevan statistic, atunci cnd vom ncerca s evalum rezultatele. Putem distribui dozele pe nevzute, suger Francois. n felul acesta nu vom ti cine are doza cea mai mare i cine cea mai mic. Nu e mpotriva legii s luai un medicament experimental nc neaprobat? ntreb Kim. Care lege? ntreb Edward, rznd. A vreunui organism instituional de reglementare? Ei bine, n ceea ce privete Omni, noi suntem organismul de reglementare, precum i orice alt gen de comisie, iar noi n-am dat nici o lege pn acum. Toi cercettorii rser mpreun cu Edward. Credeam c exist reglementri guvernamentale n privina asta, insist Kim. Institutul Naional de Sntate are asemenea recomandri, explic Stanton, dar sunt pentru instituiile care primesc fonduri de la ei. Noi nu primim, n nici un caz, bani de la guvern. Trebuie s existe vreo regul aplicabil mpotriva folosirii de ctre oameni a unui medicament nainte de ncheierea studiilor pe animale, relu Kim. Simpla intuiie i arat c e un gest nesbuit i periculos. Catastrofa cu thalidomida nu v ngrijoreaz absolut deloc? Nu se poate face o comparaie cu ntmplarea aceea nefericit, spuse Edward. Nici nu se punea problema ca thalidomida s fie un compus natural i, n general, era mult mai toxic. Dar, Kim, nu-i cere nimeni s iei Ultra. De fapt, tu ai putea s fii punctul de referin. Toat lumea rse din nou. Kim se mbujora stnjenit i prsi salonul, ducndu-se n buctrie. Era uimit de schimbarea atmosferei ntlnirii. Fa de nceputul ncordat, acum devenise plin de voie bun. Kim avu senzaia neplcut c fuseser cuprini, ntr-o oarecare msur, de o isterie de grup, din cauza combinaiei dintre surmenaj i speranele mari pe care i le fcuser. n buctrie, Kim i fcu de lucru cu scoaterea chiflelor din cuptor. Din salon se auzeau n continuare rsete i discuii aprinse despre construirea unui centru tiinific cu miliardele pe
242

care le prevedeau n viitor. n timp ce punea chiflele ntr-un co de pine, simi c cineva venise dup ea n buctrie. M-am gndit s te ajut cu ceva, spuse Francois. Kim se rsuci i se uit la el, dar i ntoarse repede privirea i i-o plimb prin buctrie, ca i cum s-ar fi gndit cu ce ar putea s o ajute. De fapt, brbatul acela o stnjenea cu arogana lui i nc se simea prost din cauza episodului din salon. Cred c totul e sub control, spuse ea. Dar i mulumesc pentru intenie. Pot s-mi umplu paharul de vin? ntreb el. Apucase deja cu mna sticla de vin. Firete, rspunse Kim. A vrea s vd i eu mprejurimile cnd o vom lsa-o mai moale cu munca, spuse Francois, n timp ce i turna vin. Poate mi-ai putea arta cteva peisaje. Marblehead mi se pare ncnttor. Kim risc o privire scurt spre Francois. Aa cum se atepta, se uita la ea cu privirea lui ptrunztoare. Cnd o ntlni pe a ei, zmbi cu neles, dndu-i lui Kim sentimentul neplcut c flirta cu ea. Aceasta o fcu s se ntrebe ce anume i spusese Edward despre relaia lor. Poate c pn atunci va sosi i familia ta, zise Kim. Poate, rspunse Francois. Dup ce i termin rutina dinainte de culcare, Kim ls ua larg deschis, pentru a putea vedea n baia pe care o mprea cu cellalt dormitor. Avea de gnd s rmn treaz pentru a vorbi cu Edward cnd avea s se ntoarc de la laborator. Din pcate, nu tia la ce or avea s vin. Sprijinit confortabil n perne, lu jurnalul Elizabethei de pe noptier i l deschise unde rmsese. Jurnalul nu se dovedise a fi ceea ce sperase la nceput: cu excepia ultimei nsemnri, fusese o dezamgire. n cea mai mare parte, Elizabeth consemnase starea vremii i ntmplrile din fiecare zi, n loc si exprime propriile gnduri, care lui Kim i s-ar fi prut mai interesante. n ciuda ncercrii de a rmne treaz, adormi butean pe la
243

miezul nopii, cu veioza aprins. Apoi auzi zgomotul apei trase la toalet. Deschiznd ochii, l vzu pe Edward la baie. Se frec la ochii mpienjenii i ncerc s se uite la ceas. Era trecut de unu. Cu un oarecare efort, se scul din pat i i lu halatul i papucii. Un pic mai treaz, btu la ua bii. Edward se spla pe dini. Kim se aez pe capacul de la toalet i i strnse genunchii la piept. Edward i arunc o privire ntrebtoare, dar nu spuse nimic nainte de a termina splatul pe dini. Cum de eti treaz la ora asta? ntreb Edward. Prea ngrijorat, nu iritat. Voiam s vorbesc cu tine. Voiam s te ntreb dac ai de gnd ntr-adevr s iei Ultra. Sigur c da, replic el. Vom ncepe toi mine diminea. Am stabilit un sistem n aa fel, nct nimeni s nu tie ct de mult ia, n comparaie cu ceilali. A fost ideea lui Francois. Chiar crezi c e o idee bun? Probabil c e cea mai bun pe care am avut-o vreodat, rspunse Edward. Va accelera, fr ndoial, tot procesul de evaluare, iar Stanton nu va mai sta pe capul meu. Dar trebuie s existe un risc, spuse ea. Desigur c exist un risc, spuse Edward. ntotdeauna exist un risc, dar sunt ncreztor c e un risc asumat. Ultra nu e toxic, asta tim sigur. M nelinitete, zise Kim. D-mi voie s te linitesc ntr-o privin. Nu sunt un martir! De fapt, n general sunt un fricos. N-a face asta i nu i-a lsa nici pe alii dac n-a crede c e perfect sigur. n plus, avem predecesori importani n istorie. Muli dintre marii cercettori n domeniul medical s-au folosit pe ei nii ca subiect experimental. Kim ridic din sprncene ntrebtor. Nu era convins. Va trebui s ai ncredere n mine, spuse Edward. Se spl puternic pe fa i se terse cu prosopul. Mai am o ntrebare, spuse Kim. Ce le-ai spus celor de la laborator despre mine? Edward cobor prosopul din dreptul feei i se uit la Kim. Despre ce vorbeti? De ce le-a spune celor de la laborator
244

ceva despre tine? Vreau s spun despre relaia noastr. Nu-mi amintesc exact, zise Edward, ridicnd din umeri. Cred c le-am spus c eti prietena mea. Asta nseamn iubit sau amic? ntreb Kim. Ce se ntmpl aici? ntreb enervat Edward. Nu le-am dezvluit nici un secret, dac asta vrei s spui. N-am povestit nimnui detalii intime despre noi. De ce m supui acestui interogatoriu la ora unu dimineaa? mi pare ru c i se pare c te interoghez. Nu asta era intenia mea. Eram doar curioas ce le-ai spus, de vreme ce nu suntem cstorii i presupun c ei i-au povestit despre familiile lor. Kim ncepu s-i spun despre Francois, dar se rzgndi. Edward era prea irascibil n acel moment pentru o astfel de conversaie, din cauza oboselii i a grijilor legate de Ultra. Ea nu voia s provoace vreo nenelegere ntre el i Francois, pentru c nu era perfect sigur care fusese intenia lui Francois. Se ridic. Sper c nu te-am suprat, zise ea. tiu ct de obosit trebuie s fii. Noapte bun. Iei din baie i se ndrept spre pat. Stai, o chem Edward. Iei din baie. Exagerez din nou. mi pare ru. n loc s te fac s te simi prost, ar trebui s-i mulumesc. i sunt foarte recunosctor c ai pregtit cina. A fost perfect i a avut succes la toat lumea. Toi aveam nevoie de o astfel de pauz. M bucur c ai observat. Am ncercat s te ajut. Cred c tiu ct eti de presat. M rog, ar trebui s fie mai bine, acum c Stanton e temporar mulumit. Acum m pot concentra asupra medicamentului Ultra i a situaiei de la Harvard.

245

13

Sfritul lui septembrie, 1994


Faptul c Edward i recunoscuse efortul de a pregti masa ntr-un timp att de scurt o ncuraja pe Kim s cread c relaia cu el avea s se mbunteasc. Dar nu se ntmpl aa. n sptmna urmtoare cinei de luni seara, lucrurile merser parc i mai ru. De fapt, Kim nu l vzu deloc pe Edward. Venea acas noaptea trziu, mult dup ce ea se culca i pleca nainte ca ea s se trezeasc. Nu fcu nici un efort s comunice cu ea, dei i ls numeroase mesaje. Chiar i Buffer prea mai ru dect de obicei. Miercuri seara apru pe neateptate la cin, n timp ce Kim gtea. Prea nfometat, aa c Kim i umplu o farfurie cu mncare i i-o ntinse, vrnd s o pun pe podea. Buffer i art colii i se repezi la ea cu furie. Kim arunc mncarea la co. Neavnd nici o legtur cu cei de la laborator, Kim ncepu s se simt i mai strin de ceea ce se ntmpl pe domeniu dect n luna dinainte. Spre mirarea ei, ncepu s atepte cu nerbdare ziua ntoarcerii la serviciu, un sentiment la care nu se ateptase. De fapt, cnd intrase n concediu la sfritul lui august, se gndise c ntoarcerea la serviciu avea s fie dificil. Joi, 22 septembrie, i ddu seama c era uor deprimat, iar anxietatea pe care o simea o sperie. Avusese o criz de depresie n primul an de colegiu i experiena i lsase o cicatrice adnc. De team ca simptomele s nu se nruteasc, o sun pe Alice McMurray, psiholog la MGH, care o tratase cu civa ani n urm. Vineri diminea, se scul puin mai bine dispus dect n dimineile anterioare. Bnui c sentimentul se datora planurilor de a merge n ora. Lipsit de permisul de parcare la MGH, lu trenul.
246

Ajunse la Boston puin dup ora unsprezece. Avnd o grmad de timp la dispoziie, merse pe jos de la Gara de Nord pn la spital. Era o zi plcut de toamn, n care lumina soarelui alterna cu norii. Spre deosebire de Salem, frunzele copacilor din ora nu ncepuser s-i schimbe culoarea. Se simi bine n mediul familiar al spitalului, mai ales cnd se ntlni cu civa colegi care glumir pe seama tenului ei bronzat. Biroul lui Alice era ntr-o cldire de serviciu a corporaiei spitalului. Intr din hol n recepie, dar nu gsi pe nimeni. Aproape imediat, ua care ducea nuntru se deschise i apru Alice. Bun, spuse ea. Intr. Art cu capul spre biroul secretarei. Toat lumea e n pauza de prnz, dac te ntrebai. Biroul lui Alice era simplu, dar comod. n mijlocul camerei, pe un covor oriental, erau grupate o mas i patru scaune. O mas de lucru mic se afla lng perete, iar lng fereastr era o plant, n ghiveci. Pe perei se aflau tablouri impresioniste, cteva diplome nrmate i licene. Alice era o femeie corpolent, a crei compasiune radia ca un cmp magnetic. Kim tia, chiar de la Alice, c toat viaa se luptase cu kilogramele. Dar lupta i sporise eficiena profesional, fcnd-o mai sensibil la problemele altora. Ei bine, cu ce pot s te ajut? ntreb Alice, dup ce se aezar. Kim ncepu s-i explice stilul ei de via actual. ncerc s fie sincer i i recunoscu dezamgirea c lucrurile nu mergeau aa cum sperase. n timp ce vorbea, ncepu s-i dea seama ci asuma aproape ntreaga vin. i Alice observ. Mi se pare o poveste cunoscut, zise Alice, fr s o judece n vreun fel. Apoi o ntreba despre personalitatea i talentele lui Edward. Kim l descrise pe Edward i, ncurajat de prezena lui Alice, se auzi imediat lundu-i aprarea. Ai sesizat vreo asemnare ntre relaia pe care ai avut-o cu tatl tu i cea pe care o ai cu Edward? ntreb Alice. Kim se gndi o clip i apoi recunoscu c purtarea ei la recenta petrecere de la cin i sugerase o oarecare asemnare. Mi se pare c, la un nivel superficial, situaiile sunt destul
247

de asemntoare, spuse Alice. mi aduc aminte c vorbeai despre o frustrare similar n ncercarea de a-l mulumi pe tatl tu. Amndoi par s fie interesai mai mult de propriile lor afaceri, care le domin viaa personal. La Edward e temporar, spuse Kim. Eti sigur? ntreb Alice. Kim se gndi o secund, nainte de a rspunde. Presupun c niciodat nu poi fi sigur de ceea ce gndesc ceilali. Exact, zise Alice. Cine tie, Edward se poate schimba. Oricum, se pare c are nevoie de ajutorul tu, iar tu i-l dai. Nu e nimic ru n asta, dar simt c propriile tale nevoi nu sunt mplinite. Asta e puin spus, recunoscu Kim. Ar trebui s te gndeti la ceea ce e bun pentru tine i s acionezi ca atare, o sftui Alice. tiu c e uor de zis i greu de fcut. i-e team s nu-i pierzi dragostea, pentru a nu-i pierde ncrederea n tine. Oricum, gndete-te serios la asta. Vrei s spui c n-ar trebui s triesc cu Edward? ntreb Kim. n nici un caz, spuse Alice. Asta nu depinde de mine. Doar tu poi hotr aa ceva. Dar, dup cum am mai vorbit i n trecut, cred c ar trebui s te gndeti la problema codependenei. Crezi c aici e vorba de codependen? ntreb Kim. Vreau doar s te gndeti la asta, spuse Alice. tii c oamenii care au fost abuzai n copilrie au tendina de a recrea circumstanele abuzului n propriul lor cmin. Dar eu nu am fost abuzat, spuse Kim. tiu c n-ai fost abuzat n sensul general al cuvntului, spuse Alice. Dar nu ai avut o relaie bun cu tatl tu. Abuzul poate aprea sub o mulime de forme, din cauza uriaei diferene de putere dintre printe i copil. neleg, spuse Kim. Alice se aplec nainte i i puse minile pe genunchi. Zmbi cu cldur. Mi se pare c exist cteva lucruri despre care ar trebui s vorbim. Din pcate, jumtatea noastr de or s-a ncheiat. A
248

vrea s am mai mult timp, dar, dac m-ai luat din scurt, asta e tot ce am putut s fac. Sper c mcar te-am fcut s te gndeti la propriile tale nevoi. Kim se ridic n picioare. Se uit la ceas i se mir ct de repede trecuse timpul. i mulumi din suflet lui Alice. Cum stai cu anxietatea? ntreb Alice. Pot s-i dau nite Xanax, dac crezi c ai nevoie. Kim cltin din cap. Mulumesc, dar sunt bine. i, oricum, mai am cteva din cele pe care mi le-ai dat anul trecut. Sun-m dac vrei s stabilim o consultaie adevrat, zise Alice. Kim o asigur c pe viitor o va anuna din timp i plec. ntorcndu-se pe jos la gar, se gndi la scurta discuie pe care o avuseser. Se terminase parc nainte de a ncepe. Alice i dduse totui mult de gndit i tocmai de aceea venise s o vad. Se uit pe geam tot drumul spre Salem i lu hotrrea s stea de vorb cu Edward. tia c nu avea s fie o sarcin uoar, pentru c asemenea confruntri erau foarte dificile pentru ea. n plus, cu cte avea pe cap, Edward nu era deloc dispus s discute probleme att de ncrcate emoional, ca de pild dac era bine s mai locuiasc mpreun. Cu toate acestea, Kim tia c trebuia s vorbeasc cu el nainte ca lucrurile s se deterioreze. Merse cu maina spre domeniu i se uit la cldirea laboratorului, dorindu-i s aib curajul de a merge direct acolo i de a cere s vorbeasc imediat cu Edward. Dar tia c nu putea. De fapt, tia c n-ar fi putut s vorbeasc cu el nici dac ar fi venit acas n dup-amiaza aceea, ci numai dac ar fi fcut un gest care s-i arate c era dispus s stea de vorb. Resemnndu-se ntr-o oarecare msur, se hotr s-l atepte. Dar nu-l vzu nici vineri seara, nici smbt toat ziua. Nu gsi dect mici urme ale faptului c venise acas dup miezul nopii i plecase nainte de rsritul soarelui. Contient de faptul c trebuia s vorbeasc cu el, anxietatea i crescu treptat. i petrecu dimineaa de duminic fcndu-i de lucru prin podul castelului cu organizarea documentelor. Munca lipsit de
249

necesitatea concentrrii i aduse o oarecare uurare i, pentru cteva ore, i abtu atenia de la modul su de via nemplinit La unu fr un sfert, stomacul i aduse aminte c trecuse mult timp de la ceaca de cafea i castronul de fulgi pe care l mncase diminea. Iei din castelul ntunecat i i ls privirea s se bucure de peisajul de toamn care o nconjura. O parte dintre copaci aveau culori frumoase, dar erau departe de intensitatea pe care aveau s o capete n cteva sptmni. Sus, n naltul cerului, civa pescrui se lsau purtai de curenii de aer. Privirea i rtci spre marginea domeniului i se opri la punctul unde drumul intra pe teren. Imediat n umbra copacilor se vedea botul unui automobil. Curioas s afle ce cuta acolo, travers cmpul. Se apropie, hotrt, dintr-o parte, ncercnd s vad cine era oferul. Se mir s-l vad pe Kinnard Monihan. Cnd o vzu, Kinnard sri din main i fcu ceva ce Kim nu-i amintea s mai fi fcut vreodat: roi. mi pare ru, spuse el ncurcat. Nu vreau s crezi c m nvrt pe aici ca s trag cu ochiul. Adevrul e c ncercam s-mi fac curaj ca s vin pn la tine. De ce n-ai venit? ntreb Kim. Pentru c m-am purtat ca un imbecil de cte ori ne-am ntlnit, zise el. A trecut mult timp de-atunci. Presupun c da, n anumite privine. Oricum, sper c nu te deranjez. Nu m deranjezi deloc. Sptmna viitoare mi se ncheie tura la spitalul din Salem, zise el. Parc au zburat ultimele dou luni. De mine ntr-o sptmn m ntorc la MGH. i eu la fel. i explic faptul c i luase liber toat luna septembrie. Am mai venit de cteva ori aici pe domeniu, recunoscu Kinnard. Dar nu mi s-a prut c ar fi bine s trec pe la tine, iar numrul tu nu e n cartea de telefon. M ntrebam cum i merge de cte ori treceam pe lng spital, zise ea.
250

Cum a ieit renovarea? ntreb Kinnard. Poi s judeci i singur. Dac vrei s vezi. Mi-ar plcea foarte mult, spuse Kinnard. Haide, urc, te duc cu maina. Ajunser la casa cea veche i parcar. Kim l conduse ntr-un tur al casei. El se art interesat i ncntat. mi place mai ales faptul c ai reuit s faci casa confortabil, fr s-i strici aspectul colonial. Erau la etaj, iar Kim i arta lui Kinnard cum reuiser s instaleze o baie comun fr s afecteze aspectul istoric al casei. Ea se uit pe fereastr i nu-i veni s-i cread ochilor. Se uit mai bine i rmase ocat s-i vad pe Edward i pe Buffer traversnd cmpul n direcia casei. O cuprinse imediat o senzaie de panic. Nu tia cum avea s reacioneze Edward la prezena lui Kinnard, mai ales avnd n vedere dispoziia lui morocnoas din ultima vreme i faptul c nu-l mai vzuse de luni seara. Cred c ar fi mai bine s coborm, zise ea agitat. S-a ntmplat ceva? ntreb Kinnard. Kim nu rspunse. Era prea ocupat s-i fac reprouri c nu luase n considerare posibilitatea ca Edward s apar. Se minun cum reuea s se pun mereu n asemenea situaii. Vine Edward, spuse, n cele din urm, fcndu-i semn lui Kinnard s treac n salon. i asta e o problem? ntreb Kinnard nedumerit. Kim ncerc s zmbeasc. Bineneles c nu, rspunse ea, dar cu o voce neconvingtoare i cu un nod n stomac. Ua de la intrare se deschise i Edward intr. Buffer se duse n buctrie ca s caute ceva de mncare, scpat din greeal pe jos. A, aici erai, i spuse Edward lui Kim cnd o vzu. Avem musafiri, zise ea, frngndu-i minile. Da? ntreb Edward i intr n salon. Kim le fcu cunotin. Kinnard se apropie i ntinse mna, dar Edward nu se mic. Se gndea. Desigur, rosti Edward, plesnind din degete. Apoi ntinse i el mna i i-o strnse pe a lui Kinnard cu mare entuziasm. mi
251

aduc aminte de tine. Ai lucrat n laboratorul meu. Tu eti cel care a plecat la MGH pentru a-i face rezideniatul n chirurgie. Bun memorie, spuse Kinnard. La naiba, mi amintesc chiar i subiectul tezei tale, replic Edward. Apoi rezum n cteva cuvinte proiectul la care Kinnard muncise un an. Mi-e ruine s vd c i-l aminteti mai bine dect mine, zise Kinnard. Vrei o bere? ntreb Edward. Avem Sam Adams la ghea. Kinnard se uit ncurcat de la Kim la Edward. Poate ar fi mai bine s plec, zise el. Prostii, zise Edward. Mai rmi dac poi. Sunt sigur c lui Kim i-ar prinde bine puin companie. Eu trebuie s m ntorc la laborator. Am venit pn aici doar ca s o ntreb ceva. Kim era la fel de nedumerit ca i Kinnard. Edward nu se comporta aa cum se temuse ea. n loc s se arate iritat i chiar s fac o criz de nervi, era ntr-o stare de spirit foarte plcut. Nu tiu cum s-i spun, i zise Edward lui Kim, dar a vrea s-i cazm pe cercettori la castel. Va fi infinit mai convenabil pentru ei s doarm pe domeniu, pentru c multe experimente necesit colectarea datelor douzeci i patru de ore din douzeci i patru. n plus, castelul e gol i are att de multe camere mobilate, nct e ridicol ca ei s stea la pensiuni. Omni va plti chiria. M rog, nu tiu se blbi Kim. Haide, Kim, spuse Edward. Va fi temporar. n curnd vor sosi familiile lor i i vor cumpra case. Dar sunt attea vestigii de familie n cldire, zise Kim. Asta nu e o problem, replic Edward. i cunoti pe oamenii acetia. Nu se vor atinge de nimic. Ascult-m, garantez personal c nu vor fi nici un fel de probleme. Dac vor fi, i dm afar imediat. Las-m s m mai gndesc. Ce mai e de gndit? insist Edward. Aceti oameni sunt ca o familie pentru mine. n plus, nu dorm dect de la unu pn la cinci, ca i mine. Nici n-o s-i dai seama c sunt acolo. N-o s-i auzi i n-o s-i vezi. Pot s stea n aripa de oaspei i n cea a
252

servitorilor. Edward i fcu cu ochiul lui Kinnard i adug: E mai bine s inem brbaii i femeile separat, ca s nu provocm scandaluri domestice. S-ar mulumi cu aripa servitorilor i cu cea de oaspei? ntreb Kim. i era greu s reziste insistenei deschise i prieteneti a lui Edward. Vor fi ncntai, spuse Edward. Nici nu pot s-i spun ct i vor fi de recunosctori. Mulumesc, draga mea. Eti un nger. Edward o srut pe frunte pe Kim i o mbri. Kinnard, zise el, desprinzndu-se de Kim. Mai vino pe aici, acum c tii unde suntem. Kim are nevoie de companie. Din pcate, eu voi fi cam ocupat n viitorul apropiat. Edward fluier ascuit, fcnd-o pe Kim s tresar. Buffer apru din buctrie. Ne vedem mai trziu, spuse Edward i le fcu cu mna. O secund mai trziu, ua de la intrare se nchise cu zgomot. Timp de o clip, Kim i Kinnard se uitar unul la cellalt. Am fost eu de acord? ntreb Kim. S-a ntmplat cam repede, recunoscu Kinnard. Kim se duse la fereastr i-i urmri pe Edward i pe Buffer strbtnd cmpul. Edward arunc un b pentru cine. E mult mai prietenos dect atunci cnd lucram la laborator, observ Kinnard. Ai o influen foarte mare asupra lui. Era tot timpul att de rigid i de serios. De fapt, era de-a dreptul ridicol. Are multe pe cap. Se uita n continuare pe fereastr. Edward i Buffer preau s se distreze de minune jucndu-se cu bul. N-ai zice, dup felul cum se poart, zise Kinnard. Kim se ntoarse spre Kinnard. Cltin din cap i i frec nervoas fruntea. Acum n ce m-am bgat? ntreb ea. Nu prea mi face plcere ca oamenii lui Edward s stea la castel. Ci sunt? ntreb Kinnard. Cinci. Castelul e gol? Nu st nimeni acolo, dac la asta te referi. Dar nu e gol deloc. Vrei s-l vezi?
253

Sigur, rspunse Kinnard. Cinci minute mai trziu, Kinnard se afla n mijlocul camerei principale, nalt de dou etaje. Pe chip i se ntiprise o expresie nencreztoare. i neleg teama, zise el. E ca un muzeu. Mobila e incredibil i niciodat n-am mai vzut draperii att de bogate. Au fost fcute n anii douzeci. Mi s-a spus c a fost nevoie de o mie de iarzi de material. Mam, asta nseamn peste o jumtate de mil. Eu i fratele meu l-am motenit de la bunicul nostru, i explic Kim. Habar n-avem ce o s facem cu el. Totui, nu tiu ce-ar zice fratele sau tatl meu dac ar afla c aici locuiesc cinci strini. Hai s vedem unde vor sta, suger Kinnard. Inspectar cele dou aripi. Fiecare avea cte patru dormitoare, o scar i intrare separat. Cu intrare i scar separat, nu va trebui s treac prin partea central a casei, observ Kinnard. Ai dreptate. Se aflau ntr-unul din dormitoarele servitorilor. Poate nu va fi chiar att de ru. Cei trei brbai pot sta n aripa asta, iar cele dou femei n aripa de oaspei. Kinnard i bg capul pe ua bii dintre camere. Oh! spuse el. Kim, vino ncoace! Kim se duse la el. Care-i problema? Kinnard i art toaleta. Nu are ap. Se aplec peste chiuvet i deschise robinetul. Nu curge nimic. E o problem cu conductele. Verificar i celelalte bi din aripa servitorilor. Nici una nu avea ap. Traversar n aripa de oaspei i descoperir c problema, oricare ar fi fost, era restrns la aripa servitorilor. Va trebui s chem un instalator, zise Kim. Ar putea fi ceva simplu, ca de exemplu s fi fost oprit apa. Prsir aripa casei pentru oaspei i se ntoarser n partea principal a acesteia. Institutul Peabody-Essex ar fi ncntat de locul sta, spuse Kinnard. i mai ncntai ar fi s pun mna pe coninutul podului i
254

al pivniei. Amndou sunt pline de hrtii vechi, scrisori i documente, unele de peste trei sute de ani. Asta trebuie s vd, spuse Kinnard. Te superi? Deloc, zise Kim. Fcur stnga mprejur i urcar n pod. Kim deschise ua i-i fcu semn lui Kinnard s intre. Bun venit n arhivele Stewart, zise ea. Kinnard trecu pe lungul coridor central, uitndu-se la toate dosarele. Cltin din cap. Era copleit. Cnd eram mic, colecionam timbre. De multe ori visam s descopr un asemenea loc. Cine tie ce a fi putut gsi acolo? Mai sunt nc pe atta i n pivni, l asigur Kim. ncntarea lui Kinnard i fcea plcere. A putea s stau o lun aici. Eu am stat, practic, spuse Kim. Am cutat referiri la o strmoa de-a mea, Elizabeth Stewart, care a fost implicat n isteria cu vrjitoarele din 1692. Serios? Povestea mi se pare fascinant. Nu uita c diploma mea de colegiu a fost despre Istoria America. Uitasem, se scuz Kim. Am vizitat mai multe locuri legate de vrjitoarele din Salem de cnd sunt n tur aici. Mama mi-a fcut o vizit i am mers mpreun. De ce n-ai luat-o pe blonda de la urgen? ntreb Kim, nainte de a apuca s se gndeasc la ce spune. N-am putut, spuse Kinnard. I s-a fcut dor de cas i s-a ntors n Columbus, Ohio. ie cum i merge? Vd c relaia ta cu doctorul Armstrong e nfloritoare. Aa i-aa, rspunse Kim vag. Cum a fost implicat strmoaa ta n povestea cu vrjitoria? ntreb Kinnard. A fost acuzat de vrjitorie. i executat. Cum de nu mi-ai spus pn acum? Eram implicat ntr-o operaiune de muamalizare, zise Kim, rznd. Serios, am fost nvat de mama mea s nu vorbesc despre asta. Dar situaia s-a schimbat. Acum, aflarea adevrului a devenit o adevrat cruciad pentru mine. Ai avut noroc pn acum?
255

Oarecum. Dar materialul de aici e foarte bogat i mi-a luat mai mult timp dect m ateptam. Kinnard puse mna pe mnerul unui sertar i se uit la Kim. mi dai voie? ntreb el. Te rog, spuse Kim. Ca majoritatea sertarelor din pod, era plin cu un amestec de hrtii, plicuri i caiete. Kinnard cotrobi prin el, dar nu gsi nici un timbru. n cele din urm, ridic un plic i scoase scrisoarea dinuntru. Nu e de mirare c nu exist timbre, remarc el. Timbrele nau fost inventate dect la sfritul secolului al nousprezecelea. Scrisoarea asta e din 1698! Kim lu plicul. i era adresat lui Ronald. Norocosule! exclam Kim. Eu muncesc de m spetesc ca s gsesc o asemenea scrisoare i tu vii aici i o scoi ca i cum nar fi nimic. M bucur c i-am fost de ajutor. i ntinse scrisoarea lui Kim. Ea o citi cu voce tare: 12 octombrie 1698 Cambridge Drag tat, i sunt profund recunosctor pentru cei zece ilingi, cci am fost cam strmtorat n aceste zile grele de acomodare cu viaa de colegiu. Cu umilin a vrea s-i spun c m-am bucurat de un succes deplin n ncercarea despre care am vorbit nainte de nscrierea mea la colegiu. Dup cercetri ndelungate i minuioase, am aflat c dovezile folosite mpotriva scumpei mele mame se afl n apartamentul unuia dintre cei mai respectai tutori de aici, fascinat de natura lor sinistr. Vederea lor m-a tulburat puin, dar marea trecut, n timpul pauzei de dup-amiaz, cnd toi se aflau la mas, m-am aventurat n apartamentul tutorelui i am schimbat numele, aa cum m-ai instruit, n cel inventat, de Rachel Bingham. n acelai scop, am schimbat i numele din catalogul bibliotecii de la Harvard Hall. Dragul meu tat, sper c i vei gsi linitea, acum c numele
256

Stewart a fost eliberat de aceast nefericit ruine. n ceea ce privete studiile, pot s-i spun cu bucurie c recomandrile mele au fost foarte bine primite. Colegii mei de camer sunt inimoi i au o fire foarte plcut. n afara muncii grele, de care m-ai prevenit, sunt bine i mulumit i rmn, Fiul tu iubitor, Jonathan. La naiba! spuse Kim cnd termin de citit scrisoarea. Ce s-a ntmplat? ntreb Kinnard. Dovezile astea, spuse Kim, artndu-i scrisoarea. E vorba despre dovezile folosite pentru a o condamna pe Elizabeth. ntrun document pe care l-am gsit la Judectoria inutului Essex sunt numite dovezi concludente, ceea ce nseamn c o acuzau fr nici o ndoial. Am gsit i alte referiri la ele, dar niciodat nu erau descrise. Descoperirea lor a devenit obiectivul principal al cruciadei mele. Ai idee ce ar putea fi? Cred c ceva ce are de-a face cu forele oculte, zise Kim. Probabil c o carte sau o ppu. Eu a zice c scrisoarea sugereaz c era o ppu, spuse Kinnard. Nu tiu ce fel de carte putea fi considerat sinistr. Romanul gotic nu a fost inventat dect n secolul al nousprezecelea. Poate era o carte care descria vreo poiune magic fcut din organe, suger Kim. Nu m-am gndit la asta. Confecionarea de ppui este menionat n jurnalul Elizabethei, spuse Kim. Iar ppuile au contribuit la condamnarea lui Bridget Bishop. Presupun c o ppu ar putea fi sinistr prin mutilare sau dac ar avea trsturi sexuale evidente. Presupun c moralitatea puritan fcea ca multe lucruri legate de sex s fie considerate sinistre. E o prere total greit c puritanii ar fi fost att de obsedai de sex, spuse Kinnard. mi amintesc, de la cursurile de istorie, c pcatele legate de sexul premarital i dorin erau considerate mai mici dect minciuna sau urmrirea propriului
257

interes, pentru c acestea din urm reprezentau o nclcare a legmntului sfnt. Asta nseamn c lucrurile s-au ntors pe dos de pe vremea Elizabethei, spuse Kim, chicotind ironic. Ceea ce pentru puritani erau pcate de moarte, n societatea actual sunt activiti acceptate i adesea ludate. Nu trebuie dect s te uii la o edin de guvern. Deci speri s gseti n hrtiile de aici rezolvarea misterului acestor dovezi? spuse Kinnard, artnd cu mna n jur, prin pod. Aici i n pivni. Am dus la Harvard o scrisoare a lui Increase Mather, n care se spunea c dovezile fuseser incluse n coleciile colegiului. Dar n-am avut noroc. Bibliotecarele n-au gsit nici o referin la Elizabeth Stewart n secolul al aptesprezecelea. Potrivit scrisorii lui Jonathan, ar fi trebuit s caui numele de Rachel Bingham. mi dau seama acum, zise Kim. Dar, oricum, n-ar fi avut nici o importan. n iarna lui 1764 a fost un incendiu care a distrus Harvard Hall i biblioteca acesteia. Au ars nu numai toate crile, ci i o colecie numit culegere de curioziti, precum i toate cataloagele i indexurile. Din pcate, nimeni nu tie ce s-a pierdut. M tem c cei de la Harvard nu m pot ajuta cu nimic. mi pare ru, spuse Kinnard. Mulumesc, zise Kim. Mcar ai o ans cu hrtiile astea. E singura mea speran. i art cum organiza materialele dup dat i subiect. l duse apoi chiar i n zona n care lucrase n dimineaa aceea. Nu e o sarcin uoar, spuse Kinnard. Apoi se uit la ceas. M tem c trebuie s plec. Am pacieni de consultat n dupamiaza asta. Kim l conduse la main. Kinnard se oferi s o duc pn la casa cea veche, dar ea refuz. i spuse c voia s mai stea cteva ore n pod i s cerceteze, n mod special, sertarul n care el gsise, att de uor, scrisoarea lui Jonathan. Poate n-ar trebui s ntreb, spuse Kinnard i deschise portiera. Dar ce fac aici Edward i echipa lui de cercettori?
258

Ai dreptate, spuse Kim. N-ar trebui s ntrebi. Nu pot s-i dau detalii pentru c am jurat s pstrez secretul. Dar ceea ce se tie e c lucreaz la obinerea unui medicament. Edward a amenajat un laborator n vechile grajduri. Nu e prost deloc. E un loc minunat pentru un laborator de cercetare. Kinnard se pregti s urce n main, dar Kim l opri. Vreau s te ntreb ceva, zise ea. E ilegal ca cercettorii s ia un medicament experimental care nu a ajuns nc n faza testelor clinice? E mpotriva regulilor FDA ca medicamentul s fie testat pe voluntari. Dar dac l iau chiar cercettorii, nu cred c FDA poate interveni. Nu cred c un asemenea gest ar fi sancionat sau le-ar provoca probleme n momentul n care depun cererea de investigare a noului medicament. Pcat, spuse Kim. Speram s fie ilegal. Presupun c nu trebuie s fiu un geniu tiinific ca s-mi dau seama de ce m ntrebi. Nu i-am spus nimic, zise Kim. i te-a ruga s nu spui nici tu. Cui s spun? ntreb Kinnard. Ezit o clip i apoi adug: Toi iau medicamentul? Nu vreau s spun nimic, rspunse Kim. Dac e aa, atunci s-ar putea pune o problem grav de etic, zise Kinnard. Poate c membrii mai puin importani sunt obligai s ia medicamentul. Nu cred c e vorba de nici o obligaie, preciz Kim. Poate doar puin isterie de grup, dar nimeni nu oblig pe nimeni s fac ceva. M rog, oricum nu e o idee prea bun s iei un medicament necunoscut, zise Kinnard. Riscul apariiei unor efecte secundare neateptate e prea mare. Acesta e i motivul pentru care exist reguli. Mi-a prut bine s te vd, spuse Kim, schimbnd subiectul. M bucur s simt c suntem prieteni n continuare. Kinnard zmbi. Nici eu n-a fi putut s o spun mai bine. Kim i fcu cu mna cnd plec i apoi, din nou, nainte de a
259

disprea ntre copaci. i pru ru c pleca. Vizita lui neateptat i adusese o uurare binevenit. ntorcndu-se la castel, Kim urc n pod. nc mai simea cldura vizitei lui Kinnard, cnd se trezi mirndu-se de atitudinea lui Edward. i amintea perfect c, la nceputul relaiei ei cu Edward, acesta devenise gelos numai auzind numele lui Kinnard. De aceea, reacia lui din dup-amiaza aceea era cu att mai surprinztoare. De asemenea, se ntreb dac Edward nu avea s fac o criz de nervi, ntrziat, la viitoarea lor ntlnire. Spre sfritul zilei, Kim era gata s abandoneze cutrile. Se ridic i i ntinse muchii. Spre dezamgirea ei, nu mai gsise nici un material legat de Elizabeth nici n sertar, nici n dulap i nici mcar n vecintatea locului n care Kinnard descoperise scrisoarea lui Jonathan. Realizarea lui Kinnard prea cu att mai extraordinar. Ls castelul n urm i porni peste cmp spre casa cea veche. Soarele coborse spre vest. Era deja toamn i iarna nu mai era departe. Pe drum, se ntreb vag ce avea s fac la cin. Cnd ajunse aproape de cas, auzi n deprtare voci discutnd aprins. Se ntoarse i vzu c Edward i echipa sa de cercettori i prsiser izolarea laboratorului. Rmase intrigat; se opri i privi grupul apropiindu-se. Chiar i de departe, i ddu seama c erau veseli i entuziasmai ca nite elevi n recreaie. Auzi rsete i ipete. Brbaii, cu excepia lui Edward, se jucau cu o minge de fotbal. Primul lucru care-i trecu prin minte lui Kim fu c descoperiser ceva monumental. Cu ct se apropiau mai mult, cu att devenea mai sigur. Nu-i mai vzuse niciodat att de bine dispui. Dar cnd ajunser destul de aproape pentru a se auzi, Edward i art c se nelase. Uite ce-ai fcut din echipa mea! i strig el lui Kim. Tocmai le-am spus despre oferta ta de a sta la castel i au luat-o razna. Cnd grupul se apropie de Kim, izbucnir n urale: Hip, hip ura! strigar ei de trei ori i apoi pufnir n rs. Kim le rspunse zmbind. Exuberana lor era molipsitoare.
260

Erau ca nite elevi de colegiu la o petrecere. Au fost impresionai de ospitalitatea ta, i explic Edward, i dau seama c le faci o mare favoare. Curt a dormit chiar pe jos, n laborator, de cteva ori. mi place costumul tu, i spuse Curt lui Kim. Kim se uit la vesta i pantalonii de piele pe care i purta. Nu era nimic special. Mulumesc, rspunse ea. Vrem s te linitim n privina lucrurilor din castel, spuse Francois. Am neles c sunt vestigii de familie, aa c le vom trata cu cel mai nalt respect. Eleanor se apropie i o mbria, pe neateptate, pe Kim. Sunt impresionat de contribuia ta mrinimoas la cauza noastr, spuse ea. i strnse mna lui Kim i o privi n ochi. i mulumim foarte mult. Kim ddu din cap. Nu tia ce s spun. Se simea prost c la nceput refuzase ideea. Apropo, spuse Curt, strecurndu-se n faa lui Eleanor. Voiam s te ntreb dac nu te deranjeaz zgomotul motocicletei mele. Pot s o las n afara domeniului, dac vrei. N-am auzit nici un zgomot, zise Kim. Kim! o strig Edward, apropiindu-se din partea cealalt. Dac se poate, ar vrea s-i duci la castel i s le ari n ce camere vrei s doarm. Presupun c i acum e un moment potrivit, spuse Kim. Perfect, zise Edward. Refcnd drumul pe care venise, Kim conduse grupul animat n direcia castelului. David i Gloria o ajunser din urm i o ncadrar. i puser o mulime de ntrebri despre castel, ca de exemplu cnd fusese construit i dac Kim locuise vreodat acolo. Cnd intrar, se auzi o avalan de exclamaii, mai ales n imensa camer principal i n sufrageria oficial, cu emblemele sale heraldice. Kim le art, mai nti, aripa de oaspei i le suger ca acolo s stea femeile. Eleanor i Gloria fur mulumite i i aleser dou dormitoare legate, la etajul al doilea. Putem s ne trezim una pe alta dac dormim prea mult,
261

zise Eleanor. Kim le art tuturor c fiecare arip avea intrare i scar separat. E perfect, remarc Francois. Nu va trebui s trecem deloc prin partea principal a casei. Trecnd n aripa servitorilor, Kim le vorbi despre problema cu apa, dar i asigur c avea s cheme un instalator a doua zi. Apoi le art o baie n partea central a casei, pe care o puteau folosi pentru moment. Brbaii i aleser camerele fr nici o nenelegere, dei unele erau evident mai de rvnit dect altele. Kim rmase impresionat de amabilitatea lor. Pot s deschid i telefonul, spuse Kim. Nu te deranja, zise David. i mulumim pentru ofert, dar nu e nevoie. Nu vom veni aici dect ca s dormim i nu dormim prea mult. Putem folosi telefonul din laborator. Dup ce ncheiar turul casei, ieir pe ua din aripa servitorilor i venir pn n fa. Discutar problema cheilor i czur de acord ca, pentru moment, uile din cele dou aripi s rmn deschise. Kim avea s fac rost de chei ct mai curnd posibil. Dup nc o rund de strngeri de mn, mbriri i mulumiri, cercettorii pornir spre pensiunile lor pentru a-i aduce lucrurile. Kim i Edward se ntoarser pe jos la casa cea veche. Edward era ntr-o dispoziie extraordinar i i mulumi lui Kim de nenumrate ori. Ai contribuit la schimbarea ntregii atmosfere din laborator, zise el. Dup cum ai vzut i tu, toi sunt n extaz. i, avnd n vedere ct de important e starea de spirit, sunt sigur c se va reflecta n munca lor. Aa c ai avut un efect pozitiv asupra ntregului proiect. M bucur c am fost de ajutor, spuse Kim, simindu-se i mai vinovat c la nceput respinsese ideea. Ajunser acas. Kim se mir c Edward o nsoi nuntru. Crezuse c avea s mearg direct la laborator. A fost drgu din partea lui Monihan c a trecut pe aici, zise el. Kim rmase cu gura cscat i trebui s fac eforturi pentru
262

a o nchide. tii, mi-ar prinde bine o bere, adug el. Nu vrei i tu? Kim cltin din cap n semn c nu. Pentru moment, i pierduse glasul. Urmndu-l pe Edward n buctrie, se strdui s-i fac curaj pentru a-i vorbi despre relaia lor. Nu-l mai vzuse de mult att de bine dispus. Edward se duse la frigider, iar Kim se aez pe scaun. Exact n momentul n care voia s abordeze subiectul, Edward desfcu sticla de bere i o lu din nou prin surprindere: Vreau s-mi cer iertare c am fost att de morocnos n ultima lun, spuse el. Lu o nghiitur de bere, rgi i se scuz. M-am gndit la asta n ultimele dou zile i mi-am dat seama c am fost dificil, indiferent i nerecunosctor. Nu vreau s spun c a avea vreo scuz sau c m absolv de orice responsabilitate, dar am fost presat dintr-o mulime de pri: Stanton, Harvard, cercettorii i chiar eu nsumi. Dar nu ar fi trebuit s las aceste probleme s ne afecteze relaia. nc o dat, te rog s m ieri. Confesiunea lui o lu pe nepregtite. Lucrurile luaser o ntorstur cu totul neateptat. mi dau seama c eti suprat, continu el. Nu trebuie s spui nimic acum, dac nu vrei. mi nchipui c trebuie s fi adunat anumite resentimente fa de mine. Dar vreau s stm de vorb. Am tot ncercat n ultima vreme, mai ales de vinerea trecut, cnd am fost n Boston la un psiholog care m-a tratat acum civa ani. i admir iniiativa, zise Edward. M-a fcut s m gndesc mult la relaia noastr. i privi minile. M-a fcut s m gndesc c, poate, nu e cel mai bine pentru noi acum s stm mpreun. Edward i ls berea jos i i cuprinse minile. tiu cum trebuie s te simi. Iar sentimentele tale sunt justificate de comportamentul meu din ultimul timp. Dar mi recunosc greelile i cred c pot s m revanez fa de tine. Kim ncepu s spun ceva, dar Edward o ntrerupse. Nu-i cer dect s meninem situaia de acum pentru cteva sptmni, s dormim fiecare n camera lui. Dac la sfritul acestei perioade de prob, nc mai crezi c ar trebui s stm separat,
263

m voi muta la castel cu ceilali. Kim se gndi la ce spusese Edward. O impresionaser remucrile i nelegerea sa. Sugestia lui prea rezonabil. Bine, spuse ea, n cele din urm. Minunat! Se ntinse i o cuprinse n brae. Kim l respinse puin. i era greu s-i schimbe sentimentele att de repede. Hai s srbtorim, zise el. Hai s lum cina n ora, doar noi doi. tiu c n-ai timp pentru aa ceva, spuse Kim. Dar mulumesc pentru invitaie. Prostii! mi fac timp. Hai s mergem din nou la crciuma unde am fost prima oar cnd am venit aici. Mai ii minte petele? Kim ddu afirmativ din cap. Edward i sorbi berea. Prsind domeniul, Kim vzu castelul i se gndi la cercettori, comentnd ct de bucuroi pruser. Erau n al noulea cer. Lucrurile merg bine la laborator, iar acum nu mai trebuie s fac naveta. Ai nceput s luai Ultra? ntreb Kim. Bineneles. Am nceput toi mari. Kim se ntreb dac s-i spun lui Edward despre prerea lui Kinnard n aceast problem, dar ezit, tiind c Edward s-ar fi suprat c vorbise cu altcineva despre proiectul lor. Am aflat deja ceva interesant, spuse Edward. Nivelul Ultra din esuturi nu este critic, pentru c toi experimentm aceleai rezultate pozitive, dei lum doze diferite. E posibil ca euforia pe care tu i ceilali o simii s aib o legtur cu medicamentul? ntreb Kim. Sunt sigur c are. Mcar indirect, dac nu direct. Dup douzeci i patru de ore de la prima doz, toi ne-am simit relaxai, concentrai, ncreztori i chiar Edward cut cuvntul. Satisfcui. Toate astea sunt foarte departe de anxietatea, oboseala i nervozitatea pe care le simeam nainte de a lua Ultra. Dar efectele secundare? Singurul efect secundar pe care l-am avut cu toii la nceput a fost uscarea gurii, spuse Edward. Ali doi au spus c
264

sufer de o uoar constipaie. Eu am fost singurul care am avut oarecare probleme cu vederea de aproape, dar n-au durat dect douzeci i patru de ore. Le avusesem i nainte de a lua Ultra, mai ales cnd eram obosit. Poate ar trebui s nu mai luai medicamentul, acum c ai aflat attea, i suger Kim. Nu cred. Mai ales c obinem rezultate att de bune. De fapt, i-am adus i ie cteva, dac vrei s ncerci. Edward bg mna n buzunarul de la hain i scoase o cutie cu capsule. I-o ntinse lui Kim. Ea se trase napoi. Nu, mulumesc, spuse ea. Pentru Dumnezeu, ia mcar cutia. ovind, Kim i permise s-i lase cutia n mini. Gndete-te, zise Edward. i mai aduci aminte discuia noastr, mai de mult, despre faptul c nu m simeam la largul meu n public? Ei bine, nu te mai simi aa cnd iei Ultra. Eu l iau de nici o sptmn i deja mi-a permis s fiu eu nsumi, cel care am vrut dintotdeauna s fiu. Cred c ar trebui s-l ncerci i tu. Ce ai de pierdut? Ideea de a lua un medicament ndreptat mpotriva unei laturi a firii mele nu-mi place. Personalitatea ar trebui s se formeze prin experien, nu prin chimie. Parc am mai vorbit o dat despre asta, spuse Edward, rznd. Presupun c, n calitate de chimist, e normal s gndesc altfel. F cum crezi, dar i garantez c vei avea mai mult ncredere n tine dac-l iei. i asta nu e tot Credem c stimuleaz memoria de lung durat i combate oboseala i anxietatea. Chiar n dimineaa asta am avut o dovad n privina acestui ultim efect. Cei de la Harvard m-au sunat s m anune c m-au dat n judecat. M-am enervat, dar furia n-a inut dect cteva minute. Ultra mi-a calmat nervii aa c, n loc s m dau cu capul de perei, am putut s evaluez situaia raional i s iau deciziile cele mai bune. M bucur c i-e de ajutor, zise Kim. Dar tot nu vreau s-l iau. ncerc s-i dea cutia napoi lui Edward, dar el i ddu mna la o parte. Pstreaz-o, spuse el. Nu-i cer dect s iei n considerare
265

serios problema. Cu o singur capsul pe zi, vei fi alt om. Dndu-i seama c Edward era hotrt, Kim puse cutia n geant. Mai trziu, la restaurant, Kim se duse la toalet i, stnd n faa oglinzii, vzu cutia n geant. O scoase i-i desfcu capacul. Lu o capsul albastr ntre dou degete i o examin. Prea incredibil s poat face tot ce spusese Edward. Se uit n oglind i recunoscu c i-ar fi plcut s fie mai hotrt i mai puin temtoare. De asemenea, recunoscu c era foarte tentant s poat scpa att de simplu de uoara, dar enervanta sa anxietate. Se uit din nou la capsul. Apoi cltin din cap. Ezitase o clip, dar puse capsula la loc n cutie, convins c medicamentele nu erau o soluie. ntorcndu-se n restaurant, i spuse c niciodat nu avusese ncredere n soluiile rapide i facile. De-a lungul anilor, i formase o prere conform creia cea mai bun modalitate de ai rezolva problemele era cea clasic, prin introspecie, efort i puin suferin. n seara aceea, n timp ce citea linitit n pat, Kim auzi ua de la intrare trntindu-se. Zgomotul o fcu s tresar. Se uit la ceas i vzu c nu era nc unsprezece. Edward? strig ea speriat. Eu sunt, i rspunse el, urcnd scrile dou cte dou. Vr capul n dormitorul lui Kim. Sper c nu te-am speriat. E devreme, spuse Kim. Te simi bine? Perfect, rspunse Edward. M simt foarte odihnit, ceea ce e uimitor, avnd n vedere c m-am sculat la cinci dimineaa. Se duse la baie i ncepu s se spele pe dini. ntre timp, reui s-i povesteasc foarte animat evenimentele hazlii care se ntmplaser n seara aceea la laborator. Aparent, cercettorii ncepuser s-i joace farse inofensive unii altora. n timp ce Edward vorbea, Kim se gndi c starea ei de spirit era foarte diferit de a celorlali de pe domeniu. n ciuda aparentei transformri a lui Edward, era nc ncordat, uor nelinitit i chiar puin deprimat. Dup ce termin la baie, Edward se ntoarse n camera lui Kim i se aez pe marginea patului. Buffer veni dup el i, spre
266

oroarea Shebei, ncerc s sar n pat. Nu e voie, ticlosule, zise Edward, lund cinele n brae i inndu-l n poal. Te culci aa devreme? ntreb Kim. Da. Trebuie s m scol la trei i jumtate, n loc de cinci, ca s controlez un experiment pe care l fac. Aici, n Salem, nu am nici un postdoctorand pe care s-l pun s-mi fac munca de jos. Nu dormi prea mult, aprecie Kim. Mi-e de ajuns, zise Edward. Apoi schimb brusc subiectul. Ci bani ai motenit pe lng domeniu? Kim se holb la el. Edward o lua prin surprindere de cte ori deschidea gura. Nu-i sttea deloc n fire s pun o ntrebare att de indiscret. Nu trebuie s-mi spui, dac nu vrei, continu el, observnd ezitarea ei. Te ntreb pentru c a fi dispus s-i dau un pachet de aciuni la Omni. Nu voiam s mai vnd aciuni, dar pentru tine e altceva vei avea un ctig monumental n urma acestei investiii, dac te intereseaz. Toi banii mei sunt investii, reui Kim s spun. Edward l puse jos pe Buffer i ridic minile. Nu m nelege greit. Nu fac pe agentul de vnzri. Vreau doar s-i fac o favoare pentru tot ceea ce ai fcut pentru Omni, permindu-ne s facem laboratorul aici. i mulumesc pentru ofert, zise Kim. Chiar dac te hotrti s nu investeti, tot o s-i dau cteva aciuni. O btu pe picior, peste ptur i se ridic. Acum trebuie s m culc. Abia atept s dorm butean patru ore. i spun, de cnd am nceput s iau Ultra, dorm att de adnc, nct patru ore mi sunt de ajuns. Nici nu tiam c somnul poate fi att de plcut. Cu un pas sprinten, se ntoarse la baie i ncepu s se spele din nou pe dini. Nu crezi c exagerezi? strig Kim. Edward i bg din nou capul n camera ei. Despre ce vorbeti? ntreb el. Te-ai splat deja pe dini, zise Kim. Edward se uit la periu, ca i cum ea ar fi fost de vin. Apoi cltin din cap i rse.
267

Am nceput s devin profesorul distrat. Se ntoarse la baie pentru a-i clti gura. Kim se uit la Buffer, care rmsese n camer i se propise n dreptul noptierei, cerind biscuiii pe care Kim i adusese mai devreme din buctrie. Cinele sta al tu pare mort de foame, i strig Kim lui Edward, care acum era n dormitorul lui. I-ai dat de mncare n seara asta? Edward apru n u. Ca s fiu sincer, nu-mi aduc aminte, spuse el. Apoi dispru din nou. Resemnat, Kim se scul, i puse halatul i cobor n buctrie. Buffer se inu dup ea, ca i cum ar fi neles ce se spusese. Kim scoase mncarea pentru cini i goli o porie pe farfurie. Buffer nu mai putea de bucurie, mrind i ltrnd n acelai timp. Era evident c nu fusese hrnit, poate chiar de peste o zi. Ca s nu fie mucat, nchise cinele n baie pn cnd puse mncarea jos. Cnd redeschise ua, Buffer ni pe lng ea ca o umbr alb i ncepu s hpie mncarea att de repede, nct fcea un zgomot de parc s-ar fi necat. Cnd urc napoi, Kim vzu c lumina era nc aprins la Edward. Voia s-i spun despre Buffer, aa c bg capul pe u i-l gsi dormind butean. Aparent, se ntinsese i adormise nainte de a apuca s sting lumina. Kim veni lng patul lui i se minuna ct de zgomotos respira. Cunoscndu-i programul din ultimul timp, nu se mir c dormea att de adnc. Probabil c era epuizat. i stinse lumina i se ntoarse n camera ei.

268

14

Luni, 26 septembrie 1994


Cnd deschise, n cele din urm, ochii, Kim vzu cu surprindere c era aproape nou. Era mai trziu dect obinuise s se scoale de obicei n ultima lun. Se ddu jos din pat i arunc o privire n camera lui Edward, dar el plecase deja. Camera goal prea curat i n ordine. Edward avea obiceiul ludabil de a-i face patul dimineaa. Pe drum spre baie, pentru a face du, Kim i ddu un telefon instalatorului, Albert Bruer, care lucrase att la cas ct i la laborator. i ls numrul pe robotul telefonic. Albert o sun ntr-o jumtate de or i, pn cnd Kim i termin micul dejun, el era la ua ei. Merser mpreun la castel, n camioneta lui. Cred c tiu care e problema, zise Albert. De fapt, o tiam nc de pe vremea cnd tria bunicul dumneavoastr. Conductele subterane. Sunt de fier i unele au ruginit. Albert o duse n toate bile din aripa servitorilor i ddu la o parte capacul din locurile de acces. n fiecare, i art lui Kim conductele ruginite. Pot fi reparate? ntreb Kim. Bineneles, rspunse Albert. Dar va fi nevoie de munc. Sar putea s ne ia, mie i biatului meu, o sptmn. F-o, spuse Kim. Am civa oameni care stau aici. Dac e aa, atunci pot s dau drumul la ap la etajul al treilea. evile de acolo arat destul de bine. Poate c nu a stat nimeni acolo. Dup ce plec instalatorul, Kim merse pn la laborator ca si anune pe brbai c puteau folosi baia de la etajul al treilea. Nu mai fusese la laborator de mult i nu era prea nerbdtoare s ajung acolo. Niciodat nu se simise binevenit.
269

Kim! strig David entuziasmat El o vzu primul cnd intr pe ua care ddea din zona pustie a recepiei n laboratorul propriu-zis. Ce surpriz plcut! David le strig celorlali c venise Kim. Toi, inclusiv Edward, abandonar ceea ce fceau i venir s o ntmpine. Kim simi c se mbujoreaz. Nu-i plcea s fie n centrul ateniei. Avem cafea proaspt i gogoi, spuse Eleanor. Vrei i tu? Kim refuz, dar i mulumi, spunndu-i c tocmai luase micul dejun. i ceru scuze c i deranja i le spuse repede brbailor soluia problemei cu apa. Ei se bucurar i o asigurar c nu era nici o problem s foloseasc baia de la etajul al treilea. ncercar chiar s o conving s nu se mai oboseasc cu reparaiile. Nu cred c ar trebui lsate aa, zise ea. Prefer s fie reparate. Kim se pregti s plece, dar ei nu o lsar. Fiecare insist s-i arate ce fcea. David fu primul. O duse la masa lui de lucru i o puse s se uite la un microscop de disecie, explicndu-i c ceea ce vedea era un preparat de ganglion abdominal, pe care l luase de la o molusc numit Aplasia fasciata. Apoi i art printurile care artau cum Ultra modula arderea spontan a anumitor celule neuronale din ganglion. nainte ca ea s-i dea seama la ce se uita, David i lu printurile din mn i o conduse ntr-un incubator de culturi de esuturi. Acolo i ddu explicaii cum evaluaser culturile de esuturi pentru a vedea dac sunt urme de toxicitate. Apoi veni rndul Gloriei i al lui Curt. Ei o duser jos, n zona animalelor i i artar cteva creaturi demne de mil: obolani i maimue stresate, care fuseser crescute pentru a avea stri acute de anxietate. Apoi i artar animale asemntoare care fuseser tratate cu Ultra i imipramin. Kim ncerc s par interesat, dar experimentele pe animale o deranjau. Francois o prelu de la Gloria i Curt i o conduse n camera ecranat, unde era izolat aparatul de rezonan magnetic nuclear. Apoi se porni s-i explice cum ncerca s determine structura proteinei de legtur pentru Ultra. Din pcate, Kim
270

nelese prea puin din explicaiile lui. Nu fcu dect s dea afirmativ din cap i s zmbeasc, de cte ori el se oprea. Urm Eleanor, care o conduse pe Kim napoi sus, la terminalul ei. i inu un curs lung despre modelarea molecular i despre felul n care ncerca s creeze medicamente prin permutri ale structurii de baz a medicamentului Ultra i care ar putea s mprteasc bioactivitatea acestuia. n timp ce era condus ntr-o parte i n alta a laboratorului, Kim observ c cercettorii erau nu numai prietenoi, ci i rbdtori i respectuoi unul cu cellalt. Dei ardeau de nerbdare s-i fac pe plac, se resemnar s-i atepte rndul. A fost foarte interesant, zise Kim, cnd Eleanor i termin, n sfrit, explicaia. Kim porni napoi spre u. V mulumesc tuturor c v-ai consumat timpul preios ca s-mi prezentai laboratorul. Stai! spuse Francois. Se repezi la birou, lu un teanc de fotografii i se ntoarse n fug. Cu respiraia ntretiat, i le art lui Kim i o ntreb ce prere avea. Erau tomografii intens colorate. Sunt Kim cut un cuvnt care s n-o fac de rs. Dramatice. Nu-i aa? spuse Francois, nclinndu-i capul pentru a le privi dintr-un unghi puin diferit. Parc ar fi art modern. Ce anume arat? ntreb Kim. Ar fi preferat s plece, dar toat lumea se uita la ea i se simi obligat s pun o ntrebare. Culorile reprezint concentraiile de Ultra radioactiv, spuse Francois. Roul arat concentraia cea mai nalt. Aceste imagini arat clar c medicamentul se localizeaz cu precdere n trunchiul cerebral superior, n creierul intermediar i n sistemul limbic. mi aduc aminte c i Stanton vorbea despre sistemul limbic la cina pe care am luat-o mpreun, spuse Kim. ntr-adevr, zise Francois. Aa cum sugera el, face parte din zonele mai primitive, reptiliene, ale creierului i rspunde de funciile autonome, cum ar fi starea de spirit, emoia, chiar i mirosul. i sexul, complet David.
271

Cum adic reptiliene? ntreb Kim. Cuvntul avea o conotaie neplcut pentru ea. Niciodat nu-i plcuser erpii. Termenul se refer la acele pri ale creierului care seamn cu creierul reptilelor, explic Francois. Desigur, e o simplificare excesiv, dar are o oarecare validitate. Dei creierul uman a evoluat din acelai strmo ca i cel al reptilelor de astzi, nu nseamn c e un creier de reptil, cu dou emisfere cerebrale deasupra. Toat lumea rse. Kim se trezi rznd i ea. Era greu de rezistat bunei dispoziii generale. n ceea ce privete instinctele primare, interveni Edward, noi, oamenii, le avem ca i reptilele. Diferena e c ale noastre sunt acoperite de diferite grade de socializare i civilizaie. n traducere, asta nseamn c emisferele cerebrale au conexiuni bine bttorite care controleaz comportamentul reptilian. Kim se uit la ceas. Trebuie s plec, zise ea. Trebuie s prind trenul spre Boston. Cu o asemenea scuz, Kim reui s scape din ghearele ndatoritoare ale cercettorilor, dei toi o ncurajar s mai vin. Edward o conduse afar. Chiar pleci la Boston? ntreb el. Da. Asear m-am hotrt s m ntorc la Harvard, ca s mai ncerc o dat. Am mai gsit o scrisoare n care se fcea referire la dovezile Elizabethei. Mi-a dat o nou idee. Noroc, zise Edward. Distracie plcut. O srut i se ntoarse n laborator. N-o ntreb pe Kim despre ultima scrisoare. Kim se ntoarse acas pe jos, cu un sentiment ciudat de amoreal din cauza cordialitii excesive a cercettorilor. Poate era ceva cu ea. Nu-i plcuse cnd erau distani, iar acum nu-i plcea cnd erau prietenoi. Era imposibil s-i fac cineva pe plac? Cu ct se gndi mai mult, cu att i ddu seama c avea ceva de-a face cu brusca lor uniformizare. Cnd i cunoscuse prima oar, fusese ocat de excentricitile i ciudeniile fiecruia. Acum personalitile lor se topiser n aceeai
272

amabilitate monoton, care le tergea individualitatea. n timp ce se mbrca pentru cltoria la Boston, nu se putu abine s nu se gndeasc la ceea ce se ntmpl pe domeniu. Simi cum i crete nesigurana, aceeai anxietate care o determinase s se ntlneasc cu Alice. Kim intr n salon pentru a recupera un pulover, se opri sub portretul Elizabethei i se uit la chipul feminin, dar hotrt, al strmoaei ei. Expresia acesteia nu avea nici urm de anxietate. Kim se ntreb dac Elizabeth se simise vreodat att de neputincioas ca ea. Se urc n main i porni spre gar, fr s-i poat lua gndul de la Elizabeth. i ddu seama deodat c existau asemnri izbitoare ntre lumea ei i cea a Elizabethei, n ciuda prpastiei temporale uriae. Elizabeth fusese nevoit s triasc sub permanenta ameninare a raidurilor indiene, n timp ce Kim era contient de pericolul mereu prezent al violenei. Pe atunci, fusese misteriosul i nfricotorul spectru al variolei, acum era SIDA. Pe vremea ei se petrecuse prbuirea controlului puritanilor asupra societii i expansiunea nengrdit a materialismului; astzi trecea stabilitatea rzboiului rece i apreau naionalismele separatiste i fundamentalismul religios. Pe atunci, rolul femeii era neclar i n schimbare; la fel i acum. Cu ct se schimb lucrurile mai mult, cu att rmn la fel, repet Kim vechea zical. Se ntreb dac toate aceste asemnri puteau avea vreo legtur cu mesajul pe care credea c Elizabeth ncerca s i-l comunice peste secole. Cutremurndu-se, se ntreb dac nu o atepta i pe ea o soart similar cu a Elizabethei. Asta ncerca oare Elizabeth s-i spun? Putea fi un avertisment? Din ce n ce mai suprat, fcu un efort contient s-i stpneasc gndurile obsesive. Reui pn cnd se urc n tren. Dup aceea, gndurile se ntoarser. Pentru Dumnezeu! rosti ea cu voce tare, atrgnd privirea suspicioas a femeii care sttea lng ea. Se ntoarse cu faa spre fereastr. i repro c i lsa imaginaia prea bogat s o ia razna. n fond, diferenele dintre viaa ei i a Elizabethei erau mult mai mari dect asemnrile, mai ales n privina controlului. Elizabeth avusese prea puin
273

control asupra propriului ei destin. Fusese practic forat s intre, la o vrst fraged, ntr-o cstorie aranjat i nu avusese la ndemn mijloace de contracepie. n schimb, ea era liber s-i aleag soul i s decid dac voia s aib copii. Aceste gnduri o ajutar s-i pstreze calmul pn cnd trenul se apropie de Gara de Nord din Boston. Apoi ncepu s se ntrebe dac era ntr-adevr att de liber pe ct i plcea s cread. Trecu n revist cteva dintre deciziile majore din viaa ei, ca de exemplu cea de a deveni asistent, n loc s urmeze o carier n art sau design. Apoi i aminti c tria cu un brbat ntr-o relaie care devenea tulburtor de asemntoare cu cea dintre ea i tatl ei. Mai mult, i aminti c se pricopsise cu un laborator pe domeniu i cinci cercettori la castel, fr ca vreuna dintre aceste idei s fi fost a ei. Trenul se opinti i opri. Neatent la tot ce o nconjura, porni spre metrou. tia care era problema. Aproape c auzea vocea lui Alice n surdin, spunnd c personalitatea ei era de vin. Nu avea suficient ncredere n sine; era prea supus; se gndea la nevoile celorlali i le ignora pe ale sale. Toate acestea se adunau pentru a-i ngrdi libertatea. Ce ironie, se gndi Kim. Personalitatea Elizabethei, deschis i hotrt, ar fi fost perfect pentru lumea de azi, dar pe vremea aceea contribuise n mod sigur la moartea ei prematur. Pe de alt parte, personalitatea ei, mai asculttoare i mai supus, ar fi fost potrivit pentru secolul al aptesprezecelea, dar nu o ajuta prea mult n ziua de astzi. Cu o hotrre proaspt de a descoperi povestea Elizabethei, cobor din metrou i travers spre Harvard Square. Dup cincisprezece minute de la sosire, ajunse n biroul lui Mary Custland din Biblioteca Widener i o atepta pe Mary s termine de citit scrisoarea lui Jonathan. Casa asta a ta trebuie s fie o adevrat comoar de documente, zise ea, ridicndu-i privirea din pagin. Scrisoarea aceasta e nepreuit. O sun imediat pe Katherine Sturburg la birou i o puse s o citeasc. Ce ncntare! exclam Katherine cnd termin. Amndou i explicar lui Kim c scrisoarea era dintr-o
274

perioad a istoriei Harvardului din care se pstraser foarte puine materiale. O ntrebar dac puteau s o copieze i Kim le spuse c da. Deci trebuie s gsim o referire la Rachel Bingham, zise Mary, aezndu-se la calculator. Asta sper, zise Kim. Mary introduse numele, iar Kim i Katherine se uitar peste umrul ei. Kim se pomeni c i inea pumnii strni, fr s-i dea seama. Pe ecran aprur dou Rachel Bingham, dar amndou erau din secolul al nousprezecelea i nu aveau nici o legtur cu Elizabeth. Mary mai ncerc i alte variante, dar nu obinu nimic. mi pare foarte ru, spuse Mary. Desigur, i dai seama c i dac gseam o referire la ea, incendiul din 1764 ar fi rmas o problem insurmontabil. neleg, spuse Kim. De fapt, nu m ateptam s gsesc ceva, dar, dup cum v-am spus la vizita anterioar, m simt obligat s urmresc orice fir nou. O s am grij s m uit prin sursele mele dup noul nume, o asigur Katherine. Kim le mulumi amndurora i plec. Lu metroul napoi pn la Gara de Nord i atept trenul de Salem. n timp ce sttea pe peron, jur s-i dubleze eforturile pentru a sorta harababura de hrtii de la castel n urmtoarele dou zile. Dup ce se ntorcea la serviciu, avea s aib prea puin timp pentru asta, cu excepia zilelor libere. O dat ajuns pe domeniu, vru s mearg direct la castel, dar cnd iei dintre copaci vzu o main de poliie din Salem parcat n faa casei vechi. Curioas s afle de ce se afla acolo, o lu n direcia ei. Cnd se apropie, i vzu pe Edward i pe Eleanor stnd de vorb cu doi poliiti n mijlocul cmpului, la aproximativ cincizeci de iarzi de cas. Eleanor l inea pe Edward pe dup umeri. Kim parc lng maina de poliie i cobor. Cei de pe cmp fie nu o auziser, fie erau prea preocupai pentru a o observa. Curioas, Kim porni spre ei. Apropiindu-se, vzu c atenia le era atras de ceva din iarb.
275

Lui Kim i se tie respiraia cnd vzu la ce se uitau. Era Buffer. Srmanul cine era mort. Dar ceea ce fcea privelitea cu att mai sinistr era faptul c avea carnea de pe picioarele din spate sfiat, iar oasele i erau descoperite. Kim i arunc o privire plin de compasiune lui Edward, care o salut calm, artndu-i c i revenise din ocul iniial. Kim i vzu urmele uscate de lacrimi pe obraji. Orict ar fi fost de ru cinele, tia c Edward inuse la el. Poate ar merita s punem un medic legist s examineze oasele, spunea Edward. Cineva ar putea recunoate urmele dinilor pentru a ne spune ce specie de animal ar putea face aa ceva. Nu tiu cum ar reaciona medicul legist dac i-am cere s examineze un cine mort, zise unul din poliiti, pe care l chema Billy Selvey. Dar spuneai c ai mai avut vreo dou episoade similare n ultimele nopi, zise Edward. Cred c e de datoria dumneavoastr s aflai ce fel de animal e de vin. Personal, cred c a fost fie alt cine, fie un raton. Kim era impresionat de luciditatea lui Edward, n faa pierderii pe care o suferise. i revenise suficient pentru a purta o conversaie tehnic asupra urmelor de dini de pe oasele dezgolite. Cnd ai vzut ultima oar cinele? ntreb Billy. Asear, rspunse Edward. De obicei, dormea cu mine, dar, poate, l-am lsat afar. Nu-mi aduc aminte. Cteodat rmnea afar toat noaptea. Nu m-am gndit niciodat c ar putea fi o problem, pentru c domeniul e foarte mare i nu ar fi deranjat pe nimeni. Eu l-am hrnit pe la unsprezece i jumtate asear, interveni Kim. L-am lsat n buctrie mncnd. I-ai dat drumul afar? ntreb Edward. Nu, dup cum am spus, l-am lsat n buctrie, rspunse Kim. Cnd m-am sculat azi-diminea, nu l-am vzut, spuse Edward. Nu mi-am fcut probleme. Mi-am nchipuit c o s apar la laborator. Avei cumva ui pentru animale? ntreb Billy. Kim i
276

Edward spuser nu n acelai timp. Ai auzit ceva neobinuit azinoapte? Eu am dormit butean, rspunse Edward. n ultima vreme dorm foarte adnc. Nici eu nu am auzit nimic, adug Kim. La secie se vorbete c aceste incidente ar fi provocate de un animal turbat, spuse cellalt poliist, pe care l chema Harry Conners. Avei i alte animale? Eu am o pisic, zise Kim. V sftuiesc s o supravegheai din scurt n urmtoarele cteva zile, zise Billy. Poliitii i puser carnetele i pixurile n buzunare, i luar rmas-bun i pornir spre main. Ce facei cu corpul? strig Edward. Nu vrei s-l ducei la medicul legist? Cei doi ofieri se uitar unul la cellalt, spernd c cellalt va rspunde. n cele din urm, Billy i rspunse c era mai bine s nu-l ia. Edward le fcu jovial cu mna. Eu le dau un pont bun i ei ce fac? spuse el. Pleac. Ei bine, eu trebuie s m ntorc la lucru, vorbi Eleanor pentru prima oar. Se uit la Kim. Nu uita, ai promis c mai vii pe la laborator n curnd. O s vin, promise Kim. Era uimit de grija lui Eleanor, dar prea sincer. Eleanor porni spre laborator. Edward rmase pe loc, uitndu-se la Buffer. Kim i ntoarse privirea. Privelitea era ngrozitoare i i ntoarse stomacul pe dos. mi pare foarte ru pentru Buffer, spuse Kim i l lu pe Edward pe dup umeri. A avut o via bun, rosti Edward vesel. Cred c am s-i desprind picioarele din spate i am s le trimit la un medic patolog pe care l cunosc din facultate. Poate ne va spune ce fel de animal trebuie s cutm. Kim nghii n sec, auzind sugestia lui Edward. Nu se atepta ca el s propun s mutileze i mai mult cinele. Am o crp veche n main, zise Edward. O aduc s
277

nvelim corpul n ea. Netiind ce s fac, Kim rmase alturi de rmiele lui Buffer, n timp ce Edward se duse dup prosopul cel vechi. Era rvit de soarta crud a lui Buffer, dar Edward nu prea afectat. Dup ce l nvelir pe Buffer n prosop, Kim l nsoi pe Edward la laborator. Cnd se apropiar de laborator, lui Kim i trecu prin minte o posibilitate tulburtoare. Tocmai mi-a venit o idee, spuse ea Dac moartea i mutilarea lui Buffer au avut ceva de-a face cu vrjitoria? Edward se uit o clip la ea, apoi i ls capul pe spate i izbucni n hohote de rs. i trebui cteva minute ca s se stpneasc. ntre timp, Kim se trezi rznd la rndul ei, ruinat c sugerase aa ceva. Stai puin, protest Kim. mi amintesc c am citit undeva c magia neagr i sacrificiul de animale merg mn n mn. Imaginaia ta melodramatic mi se pare minunat de distractiv, reui Edward s spun, printre hohote de rs. Cnd i recpt, n cele din urm, controlul, i ceru iertare c rsese de ea. n acelai timp, i mulumi c i adusese o clip de relaxare comic. Spune-mi, zise el. Chiar crezi c, dup trei sute de ani, diavolul s-a hotrt s se ntoarc n Salem i c vrjitoria este ndreptat mpotriva mea i a lui Omni? Eu am fcut doar asocierea dintre sacrificiul animal i vrjitorie, rspunse Kim. Nu m-am gndit prea mult la asta. Nici nu am vrut s spun c eu cred n ea, doar c cineva crede. Edward l puse jos pe Buffer i o mbri pe Kim. Cred c ai stat prea mult ascuns n castel printre hrtii vechi. O dat ce lucrurile vor fi sub control cu Omni, plecm n vacan, undeva unde putem sta ntini la soare. Ce zici? Sun bine, aprob Kim, ntrebndu-se totui cam la ce perioad de timp se gndea Edward. Kim nu inea deloc s-l vad pe Edward disecndu-l pe Buffer, aa c rmase n faa laboratorului n timp ce el intr. Se ntoarse n cteva minute, cu corpul nvelit n acelai prosop. Sp o groap superficial lng intrarea n laborator. Cnt termin cu ngroparea lui Buffer, i spuse lui Kim s-l atepte,
278

pentru c uitase ceva. Intr napoi n laborator. Cnd iei, i art lui Kim o sticlu cu agent chimic pe care o adusese. Cu un gest larg, puse sticla la capul mormntului lui Buffer. Ce e asta? ntreb Kim. E un calmant chimic numit TRIS, spuse Edward. Un buffer pentru Buffer. Apoi rse din toat inima, aproape la fel ca atunci cnd Kim vorbise despre vrjitorie. Sunt impresionat ct de bine supori acest accident nefericit, i spuse Kim. Sunt sigur c se datoreaz medicamentului Ultra, zise Edward, chicotind nc din cauza jocului de cuvinte. Cnd am auzit prima oar ce se ntmplase am fost zdrobit. Buffer fcea parte din familie. Dar durerea ngrozitoare pe care am simit-o mi-a trecut repede. Adic, mi pare nc ru c a murit, dar nu mai simt acel gol cumplit care nsoete durerea. Pot s recunosc, n mod raional, c moartea face parte n mod firesc din via. n fond, Buffer a dus o via bun pentru un cine i nu era cel mai simpatic cine din lume. A fost un animal loial, zise Kim. Nu era momentul s-i spun adevratele ei sentimente fa de animal. sta e un alt exemplu pentru care ar trebui s ncerci Ultra, spuse Edward. Ii garantez c te va calma. Cine tie, poate chiar i va limpezi mintea suficient de mult pentru a te ajuta n ncercarea de a descoperi adevrul despre Elizabeth. Cred c numai munca poate face asta, replic Kim. Edward o srut scurt, i mulumi din suflet pentru sprijinul ei moral i dispru napoi n laborator. Kim se rsuci i porni spre castel. Nu parcursese dect o distan scurt, cnd ncepu s-i fac griji pentru Sheba. Deodat, i aduse aminte c lsase pisica afar noaptea trecut, dup ce-l hrnise pe Buffer i n-o mai vzuse n dimineaa aceea. Intr n cas i o strig pe Sheba. Urc repede scrile i intr n dormitor. Spre uurarea ei, vzu pisica ncolcit ca un covrig de blan, n mijlocul patului. Se repezi la ea i o mngie. Sheba i arunc una dintre privirile ei ofensate c fusese deranjat.
279

Dup ce o mngie cteva minute, Kim merse la birou. Cu minile tremurtoare, ridic cutia de Ultra pe care o pusese acolo n seara dinainte. Scoase din nou o capsul albastr i o examin. Tnjea pentru o clip de relaxare. Dezbtu ideea de a ncerca medicamentul pentru douzeci i patru de ore, ca s vad cum avea s o ajute. Capacitatea lui Edward de a trece peste moartea lui Buffer era o mrturie impresionant. Ajunse chiar pn la a-i aduce un pahar cu ap. Dar nu lu capsula. n schimb, ncepu s se ntrebe dac reacia lui Edward nu era prea moderat. Lecturile i intuiia ei i spuneau c o anumit doz de durere este necesar pentru psihicul uman. Asta o fcu s se ntrebe dac blocarea suferinei normale nu avea s aib consecine n viitor. Cu acest gnd n minte, puse capsula la loc n cutie i risc o noua vizit la laborator. De team s nu fie acaparat din nou de demonstraiile interminabile ale echipei lui Edward, se furi, la propriu, n cldire. Din fericire, la etajul superior nu erau dect Edward i David, iar ei se aflau la capetele opuse ale ncperii uriae. Reui s-i fac semn lui pe Edward, fr ca ceilali s tie c era acolo. Cnd Edward o vzu i ncepu s-i rspund, Kim i fcu semn s tac din gur. l lu de mn i l conduse afar din cldire. Dup ce ua laboratorului se nchise n spatele lor, Edward zmbi i o ntreb: Ce Dumnezeu te-a apucat? Vreau s vorbesc cu tine, i explic Kim. Mi-a venit o idee pe care ai putea s o incluzi n protocolul clinic al medicamentului Ultra. i povesti lui Edward ideea ei despre durere i extinse noiunea pentru a include anxietatea i melancolia, spunndu-i c doze moderate din aceste sentimente dureroase puteau avea un rol pozitiv pentru a motiva evoluia, creterea i creativitatea uman. ncheie spunnd: M ngrijoreaz ca nu cumva administrarea unui medicament precum Ultra, care atenueaz aceste stri psihice, s nu aib un pre ascuns de pltit i s nu provoace un efect secundar extrem de negativ, care s nu poat fi anticipat. Edward zmbi i ddu ncet afirmativ din cap. Era
280

impresionat. i mulumesc pentru grij, zise el. E o idee interesant, dar eu nu o mprtesc. Vezi, se bazeaz pe o premis fals i anume c mintea ar fi cumva, n mod mistic, separat de corpul material. Aceast ipotez veche a fost demitizat de experiene recente care au artat c mintea i trupul sunt una n ceea ce privete starea de spirit i emoia. S-a dovedit c emoia este determinat biologic prin faptul c este afectat de medicamente precum Prozacul, care modific nivelul neurotransmitorilor. Aceasta a revoluionat ideile despre funcionarea creierului. Este un mod de gndire dezumanizant, se plnse Kim. Las-m s reformulez, relu Edward. Despre durerea fizic ce zici? Crezi c pentru aceasta ar trebui luate calmante? Durerea fizic e altceva, zise Kim, dar i ddea seama de capcana filosofic pe care i-o ntindea Edward. Nu cred. i durerea fizic este biologic. De vreme ce durerea psihic i cea fizic sunt amndou biologice, ar trebui tratate la fel i anume cu medicamente bine realizate care intesc acele pri ale creierului responsabile pentru acestea. Kim se simi frustrat. Voia s-l ntrebe unde ar fi ajuns lumea dac Mozart i Beethoven ar fi luat medicamente pentru anxietate sau depresie. Dar nu rosti nimic. tia c nu avea nici un rost. Omul de tiin din Edward l orbea. Edward o mbri exuberant pe Kim i i spuse din nou ct de mult aprecia interesul ei pentru munca lui. Apoi o mngie pe cretetul capului. Mai stm de vorb pe tema asta dac vrei, spuse el. Dar acum trebuie s m ntorc la lucru. Kim i ceru iertare c-l deranjase i porni napoi spre cas.

281

15

Joi, 29 septembrie 1994


n urmtoarele cteva zile, Kim se simi din nou tentat de cteva ori s ia Ultra. Anxietatea din ce n ce mai puternic ncepuse s-i afecteze somnul. Dar, de fiecare dat cnd era pe punctul de a lua medicamentul, ddea napoi. ncerc, n schimb, s-i foloseasc anxietatea ca pe un stimulent. n fiecare zi, petrecea mai mult de zece ore lucrnd la castel i nu se oprea dect atunci cnd nu mai putea s vad scrisul de mn de pe pagini. Din pcate, eforturile ei intensificate nu-i servir la nimic. ncepu s-i doreasc s gseasc orice material din secolul al aptesprezecelea, chiar dac nu avea nici o legtur cu Elizabeth, numai pentru a-i da curaj. Prezena instalatorilor se dovedi mai curnd un amuzament dect un deranj. De fiecare dat cnd lua o pauz, avea cel puin cu cine s stea de vorb. O vreme i urmri chiar la lucru, intrigat de utilizarea lmpii de sudur pentru lipirea evilor de cupru. Singura dovad pe care o observ, a faptului c cercettorii dormeau la castel, erau urmele de noroi care veneau de la intrrile ambelor aripi. Dei se ateptase la ceva mizerie, i se pru surprinztor de nepoliticos s gseasc att de mult noroi. Edward continu s fie la fel de vorbre, fericit i atent. Cu un gest care i aduse aminte de primele zile ale relaiei lor, Edward i trimise mari chiar i un buchet mare de flori, cu un bilet pe care scria: Cu dragoste i recunotin. Singura schimbare n comportamentul lui apru joi diminea, cnd Kim era pe punctul de a pleca de acas la castel. Edward intr pe ua din fa, ca o vijelie. Evident iritat, i trnti agenda pe mas, lng telefon, ceea ce o neliniti
282

imediat. S-a ntmplat ceva? ntreb ea. La naiba, sigur c s-a ntmplat, replic el. Trebuie s vin pn aici pentru a da un telefon. Cnd l folosesc pe cel de la laborator, toi nesuferiii ia ascult ce vorbesc. M scot din mini. De ce nu foloseti telefonul de la recepie, unde nu e nimeni? ntreb Kim. M ascult i acolo. Prin perete? ntreb ea. Trebuie s-l sun pe nenorocitul de preedinte al Oficiului pentru Licene de la Harvard, se plnse Edward, ignornd comentariul lui Kim. Ticlosul a lansat o vendet personal mpotriva mea. Edward deschise agenda pentru a gsi numrul. Poate vrea doar s-i fac datoria, zise Kim, tiind c aceasta era o controvers fr sfrit. Crezi c-i face datoria suspendndu-m pe mine? strig Edward. Incredibil! N-a fi crezut niciodat c birocratul acela cretin are tupeul s-mi fac aa ceva. Kim simi c i se accelereaz pulsul. Tonul lui Edward i aminti de scena n care sprsese paharul n dormitor. i era fric s mai spun ceva. Ce s-i faci? zise el pe un ton perfect calm. Zmbi. Aa e viaa. Cu suiurile i coborurile ei. Se aez i form numrul. Kim i permise s se relaxeze puin, dar nu-l scp pe Edward din ochi. i ascult convorbirea civilizat, pe care o avu cu omul pe care tocmai l njurase. Dac tot sunt aici, zise el, dau o fug pn sus, s string rufele de la usctorie, pe care m-ai rugat s le string ieri. Porni spre scri. Dar ai adunat rufele de la usctorie, zise Kim. Probabil c ai fcut-o n dimineaa asta, pentru c le-am gsit cnd m-am trezit. Edward se opri i clipi din ochi, ca i cum n-ar fi neles. Da? ntreb el. Apoi adug: Bravo mie! Oricum, trebuie s m ntorc la laborator. Edward? strig Kim, nainte ca el s ajung la ua de la
283

intrare. Te simi bine? Ai nceput s uii diverse mruniuri. Edward rse. E adevrat. Am fost cam uituc. Dar niciodat nu m-am simit mai bine. Sunt doar preocupat. Dar se vede lumina de la captul tunelului i n curnd vom fi cu toii foarte bogai. Inclusiv tu. Am vorbit cu Stanton s-i dm cteva aciuni i a fost de acord. Aa c vei lua i tu parte la marele ctig. Sunt mgulit. Se duse la fereastr i se uit dup Edward, care se ntorcea la laborator. l urmri tot drumul, gndindu-se la comportamentul lui. Acum era mai drgu cu ea, n general, dar era totodat i mai imprevizibil. n urma unui impuls, Kim i lu cheile de la main i plec n ora. Trebuia s vorbeasc cu un specialist n a crui opinie s aib ncredere. Kinnard era nc n zon. i trimise un mesaj pe pager, de la telefonul de la recepia spitalului din Salem. O jumtate de or mai trziu, el veni la bufetul spitalului. Era mbrcat n halatul de la chirurgie, pentru c ieise direct din operaie. Ea sttea n faa unei cni de ceai. Sper c nu te deranjez foarte tare, zise ea n momentul n care el se aez n faa ei. M bucur s te vd, spuse el. Vreau s te ntreb ceva. Poate fi uitarea un efect secundar al medicamentelor psihotrope? Absolut, rspunse el. Dar trebuie s nuanez, spunnd c o mulime de lucruri pot afecta memoria scurt. E un simptom foarte nespecific. S neleg c Edward are astfel de probleme? Pot conta pe discreia ta? Asta i-am spus deja, rspunse Kinnard. Edward i echipa lui nc mai iau medicamentul? Kim ddu afirmativ din cap. Sunt nebuni, spuse Kinnard. Se joac cu focul. Ai observat i alte efecte? Kim rse scurt. Nu-i vine s crezi. Toi s-au schimbat n mod radical, nainte de a ncepe s ia medicamentul, tot timpul erau iritai i fnoi. Acum sunt ntr-o dispoziie excelent. Se poart ca i cum ar fi toi la bal, dei continu s munceasc n acelai ritm febril.
284

sta pare a fi un efect bun. Dintr-un anumit punct de vedere, recunoscu Kim. Dar, dup ce stai cu ei un timp, ai un sentiment ciudat, ca i cum ar fi toi prea asemntori i plicticoi, n ciuda veseliei lor i a zelului cu care muncesc. Acum parc am fi n Brave New World, zise Kinnard chicotind. Nu rde. i eu m-am gndit la acelai lucru. Dar asta e o problem mai mult filosofic i nu m preocup imediat. Ceea ce m ngrijoreaz e faptul c Edward a nceput s uite tot felul de lucruri mrunte. i pare s se agraveze. Nu tiu dac i ceilali sufer de acelai lucru. Ce ai de gnd s faci? ntreb Kinnard. Nu tiu. Speram ca tu s-mi confirmi sau s-mi risipeti, n mod categoric, temerile. Presupun c nu poi face nici una, nici alta. Nu n mod cert, recunoscu Kinnard. Dar pot s-i spun un lucru la care s te gndeti. Percepiile sunt influenate extraordinar de mult de ateptri. De aceea s-au instituit, n cercetarea medical, studiile paralele. E posibil ca efectele negative la care te atepi de la medicamentul lui Edward s influeneze ceea ce vezi. tiu c Edward e extraordinar de inteligent i nu cred c i-ar asuma un risc absurd. Ai dreptate, spuse Kim. E adevrat c, n acest moment, nu mai tiu ce vd. S-ar putea s-mi imaginez eu totul, dar nu cred. Kinnard se uit la ceasul de pe perete i se scuz pentru c avea un caz. mi pare ru c trebuie s plec. Dar sunt aici pentru urmtoarele cteva zile, dac vrei s mai vorbim. Dac nu, ne vedem la SICU, n Boston. La desprire, Kinnard i strnse mna. Ea i rspunse la fel i i mulumi pentru c o ascultase. ntoars pe domeniu, merse direct la castel. Schimb cteva cuvinte cu instalatorii, care insistar c fceau progrese, dar mai aveau nevoie de trei zile pentru a termina. Sugerar, de asemenea, c ar fi bine s verifice i aripa de oaspei, pentru aceeai problem. Kim le spuse s fac tot ce credeau c e necesar.
285

nainte de a cobor n pivni, inspect intrrile n cele dou aripi. Cnd o vzu pe cea de la intrarea servitorilor, se ngrozi. Nu era numai noroi pe scri, ci i cteva bee i frunze. n colul de lng u era chiar i o cutie goal de mncare chinezeasc la pachet. njurnd n oapt, se duse la debaraua cu unelte de curat, lu o crp i o gleat i terse scara. Noroiul fusese crat pn la etajul nti. Dup ce cur tot, merse la ua din fa, lu preul de la intrare i l duse la intrarea din aripa servitorilor. Voia s pun i un bilet, dar apoi se gndi c preul era un mesaj suficient. n cele din urm, cobor n adncimea pivniei i se apuc de treab. Dei nu gsi nici un document care s fie mcar aproape de secolul al aptesprezecelea, concentrarea o ajut s-i elibereze mintea de probleme i ncepu s se relaxeze uor. La ora unu, fcu o pauz. Se ntoarse la casa cea veche i-i ddu drumul Shebei afar, n timp ce mnc. nainte de a se ntoarce la castel, se asigur c pisica era napoi n cas. La castel, sttu de vorb cu instalatorii cteva minute i l privi pe Albert cum suda cu ndemnare conductele de ap. n cele din urm, se ntoarse la lucru, de data aceasta n pod. Era din nou pe punctul de a se descuraja, cnd gsi un dosar ntreg cu materiale din perioada care o interesa. l cr bucuroas n dreptul unui ochi de geam. Nu se mir s vad c hrtiile erau legate de afaceri. Cteva purtau scrisul uor de recunoscut al lui Ronald. Apoi i inu respiraia. Dintre documentele de vam i chitanele de ncrctur, scoase o hrtie personal. Era o scrisoare pentru Ronald de la Thomas Goodman. 17 august, 1692 Oraul Salem Domnule, Multe nenorociri s-au abtut asupra oraului nostru cu fric de Dumnezeu. A fost o mare durere pentru mine, n care am fost implicat fr s vreau. M doare inima c v-ai suprat pe
286

mine din cauza datoriei mele de membru al congregaiei i ai refuzat s stai de vorb cu mine in probleme de interes comun. E adevrat c am mrturisit, cu bun credin i n numele lui Dumnezeu, la procesul rposatei dumneavoastr soii. La cererea dumneavoastr, am trecut din cnd n cnd pe la casa dumneavoastr ca s-mi ofer ajutorul, dac era nevoie. n acea zi blestemat, am gsit ua ntredeschis, dei peste inut se lsase un frig cumplit i masa ncrcat cu mncare i vase ca i cum cineva tocmai s-ar fi ntrerupt din mncat, dar alte obiecte erau rsturnate sau chiar sparte i pe podea erau picturi de snge. M-am temut de un atac al indienilor i pentru sigurana familiei dumneavoastr. Dar pe copii, att cei naturali, ct i fetele refugiate, i-am vzut ascunzndu-se nfricoai sus; ei mi-au spus c buna dumneavoastr soie fcuse o criz n timp ce mnca, ieindu-i din fire i fugise n adpostul pentru animale. Tremurnd, m-am dus acolo i am strigat-o n ntuneric. Atunci a venit spre mine ca o slbatic i m-a speriat tare. Pe mini i pe rochie avea snge i i-am vzut opera. Cu sufletul tulburat, am linitit-o, riscndu-mi propria viai. Acelai lucru l-am fcut i cu animalele, care erau toate speriate, dar ntregi. Aceste lucruri le-am mrturisit adevrat, n numele lui Dumnezeu. Rmn vecinul i prietenul dumneavoastr, Thomas Goodman. Sracii oameni, murmur Kim. Aceast scrisoare se apropia cel mai mult de o descriere personal a ororii proceselor de vrjitorie din Salem, iar Kim simi compasiune pentru toi cei implicai. i ddea seama c Thomas era nedumerit i afectat de faptul c fusese prins ntre prietenie i ceea ce el credea c era adevrul. Apoi comptimirea ei se ndrept spre srmana Elizabeth, care fusese nnebunit de ciuperc ntr-att, nct i terorizase propriii copii. i era uor s neleag cum gndirea secolului al aptesprezecelea putuse atribui un asemenea comportament inexplicabil i ngrozitor vrjitoriei. n mijlocul acestor sentimente, Kim i ddu seama c
287

scrisoarea aducea ceva nou i tulburtor. Era meniunea sngelui i a violenei pe care acesta o presupunea. Nici mcar nu voia s-i nchipuie ce ar fi putut face Elizabeth n adpostul animalelor, dar trebui s admit c putea fi important. Se uit din nou la scrisoare. Reciti fraza n care Thomas spunea c toate animalele erau ntregi, n ciuda prezenei sngelui. Prea de neneles, doar dac Elizabeth nu se rnise singur. Ideea automutilri o cutremur pe Kim. Posibilitatea era susinut i de faptul c Thomas meniona picturi de snge pe podeaua casei. Dar sngele din cas era pomenit n aceeai propoziie cu obiectele sparte, sugernd c picturile puteau proveni de la o ran accidental. Kim suspin. Gndurile i se amestecar, dar un lucru era clar. Efectul ciupercii era acum asociat cu violena i ea consider c Edward i ceilali trebuia s afle imediat. Strngnd scrisoarea n mn, se npusti din castel i aproape alerg pn la laborator. Cnd intr, avea respiraia tiat. Fu luat imediat prin surprindere: nimerise n mijlocul unei srbtori. Toat lumea o ntmpin cu mare veselie i o trase pn la o mas de laborator pe care desfcuser o sticl de ampanie, ncerc s refuze o cup plin, dar ei nici nu voir s aud. Se simi din nou ca ntre nite puti de liceu agitai. Imediat ce reui, i croi drum pn la Edward pentru a-l ntreba ce se ntmpl. Eleanor, Gloria i Francois tocmai au fcut dovad de mare virtuozitate chimic, i explic Edward. Au determinat structura uneia dintre proteinele de legtur ale medicamentului Ultra. E un salt uria nainte care ne va permite s modificm Ultra dac e nevoie sau s crem alte medicamente posibile care s se lege n aceleai locuri. M bucur pentru voi, zise Kim. Dar vreau s-i art ceva ce cred c ar trebui s vezi. i ddu scrisoarea. Edward se uit repede peste ea. Cnd i ridic privirea spre Kim, i fcu cu ochiul. Felicitri, spuse el. Asta e cea mai bun de pn acum. Apoi se ntoarse spre grup i strig: Hei, ascultai aici! Kim a gsit cea mai bun dovad c Elizabeth a fost otrvit cu
288

ciuperca. Va fi chiar mai bun dect nsemnarea din jurnal pentru articolul pe care intenionez s-l public n Science. Cercettorii se adunar plini de interes n jurul lor. Edward le ddu scrisoarea i i ncuraj pe toi s o citeasc. E perfect, zise Eleanor i i-o ddu lui David. Menioneaz chiar c mncase. E o descriere foarte vie a vitezei cu care acioneaz alcaloidul. Probabil c tocmai luase o nghiitur de pine. Bine c ai eliminat efectul halucinogen, spuse David. N-a vrea s m trezesc cu vacile. Toat lumea rse, n afar de Kim. Se uit la Edward i, dup ce atept s se opreasc din rs, l ntreb dac sugestia de violen din scrisoare nu-l deranja. Edward lu napoi scrisoarea i o citi mai atent. S tii c ai dreptate, i spuse el lui Kim dup ce o citi a doua oar. Nu cred c ar trebui s folosesc scrisoarea asta n articol. S-ar putea s ne fac probleme nedorite. Acum civa ani a circulat un zvon nefericit pe la emisiunile TV c Prozacul ar provoca violen. A fost o problem pn cnd zvonul a fost infirmat statistic. Nu vreau ca aa ceva s se ntmple cu Ultra. Dac alcaloidul neprelucrat provoca violen, nseamn c trebuie s fi fost aceeai caten care provoca i halucinaiile, zise Gloria. Ai putea meniona asta n articol. De ce s risc? spuse Edward. Nu vreau s ofer nici cea mai mic idee vreunui ziarist turbat care s agite spectrul violenei. Poate c problema violenei ar trebui inclus n protocolul clinic, suger Kim. n felul acesta, dac ntrebarea se ridic vreodat, vei avea deja informaiile. S tii c e o idee al naibii de bun, aprob Gloria. Cteva minute, grupul discut n mod favorabil sugestia lui Kim. ncurajat c oamenii o ascultau, ea le suger s includ i pierderile de memorie. Pentru a-i susine afirmaia, le povesti episoadele recente ale lui Edward. Edward rse din toat inima, mpreun cu ceilali. i ce dac m-am splat pe dini de dou ori? zise el, provocnd noi hohote de rs. Eu cred c includerea pierderilor de memorie n protocolul clinic, alturi de violen, e o idee la fel de bun, suger Curt. i
289

David a devenit la fel de uituc. Am observat, pentru c suntem vecini apropiai la castel. Tu vorbeti, chicoti David. Apoi le povesti c, n seara dinainte, Curt o sunase pe prietena lui de dou ori, pentru c uitase c o sunase prima oar. Pun pariu c ai dat-o gata, spuse Gloria. Curt l lovi n joac pe David n umr. N-ai fi observat dac nu ai fi fcut i tu acelai lucru, n seara dinainte, cu soia ta. Urmrindu-i pe Curt i pe David cum se ciondneau n joac, Kim observ c cel dinti avea degetele pline de tieturi i zgrieturi. Reflexul ei de asistent fu s-i exprime ngrijorarea i s-i ofere ajutorul. Mulumesc, dar nu e att de grav pe ct pare, zise Curt. Nu m deranjeaz deloc. Ai czut de pe motociclet? Curt rse. Sper c nu, spuse el. Nu-mi aduc aminte cum m-am rnit. E un risc profesional, zise David, artndu-i degetele, care artau asemntor, dar nu la fel de grav. Nu demonstreaz dect c muncim de ne tocim degetele. De vin e presiunea faptului c muncim nousprezece ore pe zi, interveni Francois. E de minune c funcionm totui att de bine. Mie mi se pare c pierderile de memorie trebuie s fie un efect secundar al medicamentului Ultra, zise Kim. Se pare c le avei cu toii. Eu nu, spuse Gloria. Nici eu, adug Eleanor. Mintea i memoria mi s-au ascuit considerabil de cnd iau Ultra. La fel i mie, spuse Gloria. Cred c Francois are dreptate. Muncim prea mult. Stai puin Gloria, zise Eleanor. Tu ai avut pierderi de memorie. Alaltieri diminea nu i-ai lsat halatul la baie i, dup dou minute, ai fcut o criz pentru c nu era atrnat pe ua de la dormitor? N-am fcut nici o criz, o contrazise n glum Gloria. i, n
290

plus, nu e acelai lucru. Eu mi pierd halatul cu mult dinainte de a lua Ultra. Cu toate acestea, spuse Edward, Kim are dreptate. Pierderile de memorie de scurt durat ar putea fi legate de Ultra i, n acest caz, ar trebui incluse n protocolul clinic. Dar nu e ceva care s ne ngrijoreze. Chiar dac se dovedete c pot aprea uneori, este, cu siguran, un risc acceptabil, n lumina capacitii medicamentului Ultra de a mbunti activitatea minii, n general. Sunt de acord, zise Gloria. E ca i cum Einstein ar fi uitat lucruri mrunte de zi cu zi, n timp ce formula teoria relativitii. Mintea alege informaiile cele mai valoroase pe care s le pstreze n procesor, iar de cte ori te speli pe dini nu e chiar att de important. Ua de la intrare se nchise cu zgomot i le atrase atenia tuturor, cci laboratorul avea foarte puini vizitatori. Toi ochii se ntoarser spre ua de la recepie. Aceasta se deschise i Stanton i fcu apariia. Cercettorii l ntmpinar cu trei urale spontane. Stanton se opri nedumerit din mers. Ce se ntmpl aici? ntreba el. Astzi nu lucreaz nimeni? Eleanor i ntinse o cup de ampanie. Un mic toast, zise Edward, ridicndu-i paharul. S bem n cinstea firii tale ciclitoare care ne-a ndemnat s lum Ultra. n fiecare zi culegem roadele. Printre chicoteli, toat lumea sorbi din ampanie, inclusiv Stanton. A fost un mare avantaj, continu Edward. Ne lum snge unii altora i pstrm probe de urin pentru teste. Toi, mai puin Francois, l tachin Gloria pe francez. El uit de cele mai multe ori. E adevrat c am avut o mic problem n aceast privin, recunoscu Edward. Dar am rezolvat-o, lipind colacul de la toalet i punnd un afi pe care scrie: ine-te! Rser din nou cu toii. Gloria i David fur nevoii s-i pun paharele jos, ca s nu le verse. Dar tiu c suntei un grup vesel, coment Stanton. Avem i de ce, zise Edward. Apoi i spuse lui Stanton vestea cea bun despre descoperirea
291

structurii proteinei de legtur. Recunoscu meritul parial al medicamentului Ultra de a le fi ascuit gndirea. E o veste minunat, ntr-adevr! spuse Stanton. Avu grij s treac pe la Gloria, Eleanor i Francois pentru a le strnge mna fiecruia. Apoi i spuse lui Edward c voia s stea de vorb cu el. Kim plec, folosind sosirea lui Stanton ca scuz. Era mulumit de vizita la laborator; avea sentimentul c realizase ceva sugerndu-le s includ violena i pierderea memoriei de scurt durat n evaluarea clinic a medicamentului Ultra. Kim porni napoi spre castel. Primul lucru pe care voia s-l fac era s pun scrisoarea lui Thomas Goodman n cutia Bibliei, alturi de celelalte mrturii despre Elizabeth. Apropiindu-se, vzu maina poliiei din Salem ieind dintre copaci. oferul o vzu, pentru c maina ntoarse imediat pe drumul spre castel, n direcia ei. Kim se opri i atept. Maina opri i din ea coborr cei doi poliiti care rspunseser apelului n cazul lui Buffer. Billy i atinse marginea cozorocului ntr-un fel de salut, rspunznd salutului lui Kim. Sper c nu v deranjm, zise Billy. S-a ntmplat ceva? ntreb Kim. Voiam s v ntrebm dac ai mai avut necazuri de la moartea cinelui. E o adevrat explozie de vandalism n zon, ca i cum Halloween ar fi venit cu o lun mai devreme. Halloween e o srbtoare important aici n Salem, spuse Harry. E o perioad pe care noi, cei din forele de ordine, am ajuns s o urm. Ce fel de vandalism? ntreb Kim. Prostiile obinuite, spuse Billy. Couri de gunoi rsturnate, gunoaiele mprtiate. De asemenea, au mai disprut animale, iar corpurile unora au fost gsite peste drum, n Cimitirul Greenlawn. nc ne temem s nu fie un animal turbat prin zon, adug Harry. Ar fi bine s v inei pisica n cas, mai ales avnd n vedere mrimea proprietii dumneavoastr i suprafaa mare mpdurit. Credem c i civa copii din ora s-au implicat n rfuial,
292

ca s spun aa, zise Billy. Imit ceea ce face animalul. E prea mult pentru un singur animal. Vreau s spun, cte couri de gunoi poate rvi un raton ntr-o noapte? V mulumesc c ai venit s m avertizai, spuse Kim. Nam mai avut probleme de la moartea cinelui, dar o s am grij s-mi in pisica n cas. Dac avei necazuri, v rog s ne sunai, zise Harry. Vrem s dm de cap acestei probleme pn nu ne scap de sub control. Kim privi maina de poliie care ntoarse i porni spre ieirea de pe domeniu. Era pe punctul de a intra n castel, cnd l auzi pe Stanton strignd. Se rsuci i l vzu venind dinspre laborator. Ce naiba cuta poliia aici? ntreb el cnd ajunse destul de aproape ca s poat fi auzit Kim i spuse c se temeau c un animal turbat umbla prin zon. ntotdeauna se ntmpl ceva, continu Stanton. Ascult, vreau s vorbim despre Edward. Ai un minut? Sigur, rspunse Kim, ntrebndu-se despre ce era vorba. Unde vrei s stm de vorb? Aici e perfect, zise Stanton. De unde s ncep? Rmase un minut cu privirea n gol i apoi se uit n ochii lui Kim. Sunt puin uimit de Edward i de ceilali n ultima vreme. De cte ori vin la laborator, m simt n contrast cu ei. Acum vreo dou sptmni era ca la morg acolo. Acum e de-a dreptul ciudat ct de bine se distreaz. E ca un fel de vacan, doar c muncesc la fel de mult sau chiar mai mult dect nainte. i umorul lor e greu de urmrit, pentru c sunt al naibii de detepi i de spirituali. De fapt, m face s m simt prost s stau pe acolo. Stanton rse strmb nainte de a continua. Edward a devenit att de expansiv i de insistent, nct ncepe s semene cu mine! Kim i duse mna la gur i rse printre degete de clarviziunea autocritic a lui Stanton. Nu e de rs, se plnse Stanton, dar rdea la rndul lui. Nu mai urmeaz dect ca Edward s vrea s devin investitor capitalist. S-a lsat dus de valul afacerilor i, din pcate, aici nu suntem de aceeai prere. Acum ne certm cum e mai bine s strngem capital. Bunul doctor a devenit att de lacom, nct nu
293

mai vrea s sacrificm nici o aciune. S-a transformat peste noapte dintr-un academician ascetic ntr-un capitalist nesios. De ce mi spui mie asta? ntreb Kim. Eu nu am nimic de-a face cu Omni i nici nu vreau s am. Speram c ai putea s stai de vorb cu Edward, zise Stanton. Nu pot s fiu de acord, cu bun tiin, s mprumutm bani din surse obscure prin intermediul bncilor strine i mi pare ru c am adus vorba despre aceast posibilitate. E prea riscant. i nu m refer la riscuri financiare. Ne riscm viaa. Pur i simplu, nu merit. Vreau s spun c aspectul financiar al acestei afaceri ar trebui s fie lsat n seama mea, aa cum aspectul tiinific ar trebui lsat n seama lui Edward. Edward i se pare uituc? ntreb Kim. La naiba, nu! replic Stanton. E iute ca sgeata. Doar c nu e prea versat n secretele lumii financiare. Cu mine a fost destul de uituc, zise Kim. Lucruri mrunte, de zi cu zi. i majoritatea celorlali cercettori au recunoscut c sunt la fel de distrai. N-am observat c Edward ar fi distrat, spuse Stanton. Dar mi s-a prut puin paranoic. Acum cteva minute a trebuit s ieim afar s vorbim, ca s nu fim auzii. Auzii de ctre cine? ntreb Kim. Stanton ridic din umeri. De ctre ceilali cercettori, presupun. Nu mi-a spus i nu lam ntrebat. Azi-diminea a venit pn n cas s dea un telefon ca s nu fie auzit, spuse Kim. i era team s foloseasc telefonul de la recepie, deoarece credea c putea fi ascultat prin perete. Asta sun chiar i mai paranoic, zise Stanton. Dar are scuza c i-am bgat n cap c secretul e important n faza asta. Stanton, sunt din ce n ce mai ngrijorat. Nu spune asta, se plnse Stanton. Eu am venit la tine ca s-mi alungi temerile, nu ca s mi le ntreti. Mi-e team c uitarea i paranoia sunt efecte secundare ale medicamentului Ultra. Nu vreau s aud, spuse Stanton, astupndu-i urechile cu minile. N-ar trebui s ia medicamentul n aceast faz. i tu tii
294

asta. Cred c ar trebui s-i opreti. Eu? rosti Stanton. Tocmai i-am spus acum un minut. Nu m amestec n partea tiinific, mai ales dac mi-au spus c administrarea medicamentului poate grbi procesul de evaluare. n plus, paranoia i uitarea sunt provocate, probabil, de ritmul n care muncesc. Edward tie ce face. Dumnezeule, e cel mai tare n domeniu. Hai s facem un trg, propuse Kim. Dac tu ncerci s-l convingi pe Edward s nu mai ia medicamentul, eu o s ncerc s-l conving s lase finanele pe seama ta. Stanton se strmb, ca i cum ar fi fost njunghiat pe la spate. E ridicol. Trebuie s negociez cu propria mea verioar. Mie mi se pare rezonabil. Ne vom ajuta reciproc. Nu pot s-i promit nimic, zise Stanton. Nici eu. Cnd vorbeti cu el? ntreb Stanton. Disear. Dar tu? Presupun c a putea s m ntorc s vorbesc cu el chiar acum, zise Stanton. Ne-am neles? ntreb Kim. Presupun, rspunse Stanton reticent. ntinse mna i Kim i-o strnse. Kim l privi pe Stanton care porni napoi spre laborator. Spre deosebire de obinuitul lui pas sprinten, acum mergea ncet, cu braele atrnndu-i drept n jos, ca i cum ar fi crat greuti n ambele mini. Kim nu putu s nu-l comptimeasc, pentru c tia c era suprat. Problema era c i pusese toi banii n Omni, nclcnd astfel una dintre legile fundamentale de investiie. Dup ce urc n pod, Kim merse la un ochi de geam care ddea spre laborator. Ajunse exact la timp pentru a-l vedea pe Stanton intrnd n cldire. Nu-i fcea prea mari iluzii c Stanton avea s-l conving pe Edward s nu mai ia Ultra, dar mcar tia c ncercase. n seara aceea, Kim se strdui s rmn treaz pn cnd Edward veni acas, puin dup ora unu. Citea, cnd auzi ua de la intrare nchizndu-se i paii lui Edward pe scara cea veche. Dumnezeule, spuse el, vrndu-i capul n dormitorul ei.
295

Trebuie s fie o carte grozav de te-a inut treaz pn la ora asta. Nu sunt obosit. Intr. Sunt epuizat. Intr n camer i, cscnd, o mngie absent pe Sheba. Abia atept s m bag n pat. Imediat dup miezul nopii m lovete somnul. E uimitor ct de repede adorm dup ce m apuc oboseala. Trebuie s am grij s nu m aez. Dac m ntind, adio. Am observat, zise Kim. Duminic seara nici mcar nu i-ai stins lumina. Presupun c ar trebui s fiu suprat pe tine, spuse Edward zmbind. Dar nu sunt. tiu c te gndeti doar la binele meu. Vrei s-mi spui i mie despre ce vorbeti? ntreba Kim. De parc n-ai ti, o tachin Edward. Vorbesc despre interesul brusc al lui Stanton pentru sntatea mea. Mi-am dat seama c tu l-ai pus din momentul n care a deschis gura. Nu-i st n fire s fie ngrijorat pentru alii. i-a spus despre nelegerea noastr? Ce nelegere? ntreb Edward. El urma s ncerce s te conving s nu mai iei Ultra, iar eu, s lai partea financiar a lui Omni n grija lui. i tu, Brutus? glumi Edward. Bun treab. Cei doi oameni pe care i consider cei mai apropiai comploteaz pe la spatele meu. Dup cum spuneai, nu-i vrem dect binele. Cred c sunt n stare s decid singur ce e mai bine pentru mine, rosti el amabil. Dar te-ai schimbat, spuse Kim. Stanton zice c te-ai schimbat att de mult, nct ai devenit ca el. Edward rse din toat inima. Grozav! zise el. ntotdeauna mi-am dorit s fiu la fel de expansiv ca el. Pcat c tatl meu a murit. Poate c, n sfrit, ar fi fost mulumit de mine. Nu e de glumit. Nu glumesc, replic Edward. mi place s fiu stpn pe mine n public, n loc s fiu nesigur i timid. Dar e periculos s iei un medicament netestat. n plus, nu i se pare imoral s dobndeti trsturi de caracter cu ajutorul
296

unui medicament mai degrab dect prin experien? Mie mi se pare incorect, ca i cum ai tria. Edward se aez pe marginea patului lui Kim. Dac adorm, cheam un camion s m care n pat, chicoti el. Apoi csc din nou prelungit i ncerc s-i acopere gura cu mna. Ascult, draga mea. Medicamentul Ultra nu e netestat; e doar incomplet testat. Dar nu e toxic i asta e cel mai important. O s continuu s l iau pn cnd va aprea un efect secundar serios, ceea ce m ndoiesc sincer. n ce privete a doua problem, e limpede pentru mine c trsturi de caracter nedorite, precum timiditatea n cazul meu, pot s se accentueze prin experien. Prozac, ntr-o anumit msur, iar acum Ultra, ntr-o msur mai mare, mi-au scos la lumin adevratul eu, persoana al crei caracter a fost acoperit de o serie de experiene de via nefericite, care au fcut din mine o persoan stngace n public. Personalitatea mea de acum nu a fost inventat de Ultra i nu e fals. Adevrata mea personalitate a putut iei la suprafa n ciuda unor ci neuronale bttorite pe care le-a numi reeaua prostiei. Edward chicoti i-i mngie piciorul lui Kim peste ptur. Te asigur c nu m-am simit niciodat mai bine dect acum. Credem. Singura mea grij acum e ct timp mai trebuie s iau Ultra pn cnd acest nou eu va fi suficient de puternic pentru ca, n momentul n care nu mai iau Ultra, s nu recad n vechea mea personalitate timid i nesigur. Tu faci s sune totul att de rezonabil, se plnse Kim. Dar este. Aa vreau s fiu. La naiba, aa a fi fost, probabil, dac tatl meu nu m-ar fi stresat att de tare. Dar uitarea i paranoia? Care paranoia? ntreb Edward. Kim i aduse aminte c venise acas n dimineaa aceea pentru a da un telefon i c ieise din laborator pentru a sta de vorb cu Stanton. Asta nu e paranoia, zise Edward indignat. Figurile alea din laborator au devenit cei mai mari brfitori pe care i-am vzut vreodat. ncerc doar s-mi apr intimitatea. i mie i lui Stanton ni s-a prut cam paranoic, zise Kim. Ei bine, v asigur c nu este, spuse Edward. Zmbi. Unda
297

de iritare pe care o simise cnd fusese acuzat de paranoia i trecuse deja. Recunosc c am fost cam uituc, dar nu paranoic. Ce-ar fi s nu mai iei medicamentul acum i s ncepi din nou n faza clinic? Eti greu de convins, zise Edward. i, din pcate, nu mai am energie. Abia mi mai in ochii deschii. mi pare ru. Mai vorbim mine, dac vrei, de vreme ce e o continuare a unei discuii anterioare. Acum trebuie s m culc. Se aplec, o srut pe obraz i iei, cltinndu-se, din camer, l auzi umblnd prin camera lui doar cteva minute. Apoi auzi respiraia adnc i grea a cuiva care dormea butean. Uimit de viteza transformrii, Kim se ddu jos din pat. Dup ce-i puse halatul, travers coridorul care o desprea de dormitorul lui Edward. O dr de haine aruncate strbtea camera, iar el era ntins pe pat, mbrcat doar n slip. Aa cum se ntmplase i duminic noaptea, veioza de lng pat era nc aprins. Kim se apropie i o stinse. Stnd lng el, se mir ct de puternic sforia. Se ntreb cum de n-o trezise niciodat cnd dormeau mpreun. Se retrase n patul ei. Stinse lumina i ncerc s adoarm, dar era imposibil. Gndurile i alergau i l auzea pe Edward, ca i cum ar fi fost n aceeai camer. Dup o jumtate de or, se ddu jos din pat i intr n baie. Gsi vechea sticlu de Xanax, pe care o pstra de ani de zile i lu o pastil roz, n form de barc. Nu-i plcea ideea de a lua medicamente, dar simea c are nevoie; dac nu lua, nu avea s doarm deloc. Iei din baie i nchise att ua lui Edward, ct i pe a sa. ntoars n pat, l auzea nc pe Edward, dar cel puin sforitul era nfundat. n cincisprezece minute se simi cuprins de o senintate binevenit. Puin mai trziu, adormi i ea adnc.

298

30

Vineri, 30 septembrie 1994


La o or att de trzie precum trei noaptea, traficul era foarte rar pe strzile ntunecate din Salem, iar Dave Halpern se simea stpnul lumii. De la miezul nopii hoinrea fr int n Chevroletul su Camaro din 89. Fusese la Marblehead de dou ori i chiar pn n Danvers i ocolise prin Beverly. Dave avea aptesprezece ani i era elev la Liceul din Salem, i cumprase maina datorit slujbei pe care i-o luase dup ore la McDonalds i a unui mprumut considerabil de la prinii si i era, n prezent, iubirea vieii lui. Se bucura de sentimentul de libertate i putere nengrdit pe care i-l ddea maina. i plcea i atenia pe care i-o atrgea din partea prietenilor i, n special, a Christinei McElroy. Christina era n anul al doilea de liceu i avea un corp superb. Dave se uit la ceasul slab luminat din centrul ecranului de pe bord. Era timpul pentru ntlnire. ntoarse pe Dearborn Street, unde locuia Christina, stinse farurile i opri motorul. ncetini i opri treptat sub coroana unui arar imens. Nu avu prea mult de ateptat. Christina apru dintre tufiurile care i nconjurau casa cu etaj, veni repede la main i sri nuntru. Albul ochilor i al dinilor i strluci n semintuneric. Tremura de emoie. Alunec pe scaunul de piele n aa fel, nct coapsa ei strns n mbrcminte se lipi de a lui. ncercnd s afieze un aer de nonalan, ca i cum ntlnirea lor n miez de noapte era ceva obinuit, Dave nu vorbi. ntinse mna i porni motorul. Dar mna i tremur i cheile zornir. De team s nu se fi dat de gol, arunc o privire fugar n direcia Christinei. i surprinse un zmbet i se temu s nu-l cread bleg.
299

Cnd ajunse la col, Dave aprinse farurile. Noaptea se lumin instantaneu i dezvlui frunzele care cdeau i umbrele adnci. Ai avut vreo problem? ntreb Dave, pstrndu-i atenia la drum. A fost floare la ureche, rspunse Christina. Nu neleg de ce mi-a fost att de fric s m strecor afar din cas. Prinii mei dorm tun. A fi putut s ies pe ua din fa, n loc s m car pe fereastr. Apucar pe o strad mrginit de case ntunecate. Unde mergem? ntreb nonalant Christina. O s vezi, zise Dave. Ajungem imediat. Treceau acum pe lng Cimitirul Greenlawn, mare i cufundat n bezn. Christina se lipi de Dave i se uit peste umrul lui n cimitir, cu mulimea sa de pietre funerare. Dave ncetini i Christina se nl n scaun. Nu intrm acolo, zise ea sfidtor. Dave zmbi n ntuneric, dezvelindu-i, la rndul su, dinii albi. De ce nu? ntreb el. Aproape n clipa n care termin ntrebarea, trase de volan n stnga i maina trecu peste pragul cimitirului. Dave stinse repede farurile i ncetini pn la viteza unei alergri uoare. Drumul abia se vedea din cauza frunzelor. Dumnezeule! rosti Christina, rotindu-i capul i cercetnd cu ochii mari mprejurimile de o parte i de alta a mainii. Pietrele funerare se nlau sinistru n noapte. Unele reflectau scurt lumina din jur pe suprafaa perfect lucioas. Instinctiv, Christina se apropie i mai mult de Dave, innduse cu o mn de piciorul lui. Dave zmbi satisfcut. Oprir pe malul unui lac tcut i nemicat, nconjurat de slcii plngtoare. Dave opri motorul i ncuie uile. Nu se tie niciodat, zise el. Poate ar trebui s crpm puin geamurile, suger Christina. Altfel, va fi ca n cuptor aici. Dave i ascult sugestia, dar spuse c spera s nu fie nari. Cei doi adolesceni se privir ntr-o clip de ezitare stnjenit. Apoi Dave se aplec nesigur spre Christina i se srutar uor. Atingerea le aprinse imediat focul pasiunii i se mbriar
300

slbatic. Cu mini stngace i cutar secretele fizice, n timp ce geamurile se aburir. n ciuda forei hormonilor lor tineri, att Dave, ct i Christina simir o micare care nu le aparinea. i ridicar privirile n acelai timp i se uitar afar prin gemurile aburite. Ceea ce vzur i ngrozi pe loc. Un spectru alb se npustea spre ei n noapte. Creatura supranatural se lovi puternic de parbriz i se rostogoli n partea din stnga oferului. Ce naiba? strig Dave, luptndu-se disperat s-i ridice pantalonii, care i ajunseser la genunchi. Apoi Christina ip i se zbtu s resping o mn murdar care intrase pe geamul ntredeschis i i smulsese un smoc de pr. Dumnezeule! strig Dave, renunnd la pantaloni pentru a se lupta cu mna care intrase pe geamul din dreptul lui. Unghiile acesteia i ptrunser n ceaf i i sfiar o bucat de tricou, iar dre de snge i se scurser pe spate. Cuprins de panic, Dave porni maina, bg n mararier i ddu napoi, zglind-o pe terenul accidentat. Christina ip din nou, lovindu-se cu capul de capot. Maina se izbi de o piatr funerar care se rupse la baz i se prbui la pmnt. Dave bg maina n vitez i acceler. Se lupt s menin volanul sub control n timp ce motorul puternic arunc maina nainte. Christina se lovi de u i zbur n poala lui Dave. El o ddu la o parte tocmai la timp pentru a evita un alt monument de marmur. Dave aprinse farurile n momentul n care luar o curb strns pe drumul ntortocheat care strbtea cimitirul. Christina i reveni suficient pentru a ncepe s plng. Cine naiba erau? strig Dave. Erau doi, reui s spun Christina printre lacrimi. Ajunser n strad i Dave coti spre ora, lsnd o urm de cauciuc pe asfalt. Hohotele Christinei se stinser ntr-un scncet i, din cnd n cnd, cte un suspin. Rsuci oglinda retrovizoare spre ea i i studie prul. Tunsoarea mea e terminat, se plnse ea. Dave aranj la loc oglinda i se uit napoi ca s fie sigur c nu-i urmrea nimeni. i terse gtul cu mna i privi
301

nencreztor sngele. Cu ce naiba erau mbrcai? ntreb el nervos. Ce mai conteaz? ip Christina. Purtau haine albe sau ceva de genul sta, zise Dave. Ca nite fantome. Nu trebuia s mergem acolo, strig Christina. Am tiut de la nceput. Mai scutete-m, zise Dave. N-ai tiut nimic. Am tiut, spuse ea. Dar nu m-ai ntrebat. Pe naiba. Oricine ar fi, cred c erau nebuni, zise Christina. Probabil c ai dreptate. Poate sunt de la spitalul din Danvers. Dar, dac e aa, cum au ajuns tocmai aici, n Cimitirul Greenlawn? Christina i duse mna la gur i mormi: Mi-e ru. Dave clc pe frn i trase la marginea drumului. Christina crp ua i vomit n strad. El se rug, n gnd, s nu ajung i n main. Christina se ridic la loc pe scaun. i sprijini capul de sptar i nchise ochii. Vreau acas, scnci ea. Ajungem imediat. Porni i se ndeprt de curb. Simi mirosul acru al vomei i se temu c maina lui frumoas fusese distrus. Nu trebuie s povestim nimnui, zise Christina. Dac afl prinii mei, o s fiu pedepsit ase luni. Bine, zise Dave. Promii? Sigur, nici o problem. Dave stinse luminile cnd intr pe strada Christinei i opri la cteva case mai jos de a ei. Spera c nu se atepta s o srute i se bucur cnd ea cobor imediat. Ai promis, spuse ea. Nu-i face probleme. O privi cum traverseaz n fug peluzele i dispare n tufiurile din care ieise. David cobor din main sub un felinar din apropiere i o
302

inspect. Bara de protecie din spate era ndoit n locul unde lovise piatra funerar, dar nu era grav. Ocoli pn la locul din dreapta oferului, deschise ua i adulmec cu grij. Rsufl uurat s constate c nu mirosea a vom. nchise portiera i merse n faa mainii. Abia atunci observ c tergtorul din dreapta lipsea. Scrni din dini i njur n barb. Ce noapte i nici mcar nu obinuse nimic. Urc la loc n main i se ntreb dac ar putea s-l trezeasc pe George, prietenul lui cel mai bun. Abia atepta s-i povesteasc ce se ntmplase. Era att de ciudat, nct semna cu un film de groaz. ntr-un fel, Dave se bucur c avea tergtorul rupt. Dac nu se ntmpla aa, probabil c George nu l-ar fi crezut. Dup ce luase Xanax la ora unu i jumtate noaptea, Kim se trezi mult mai trziu dect de obicei i se simi puin ameit. Nu-i plcea senzaia, dar era convins c nu era un pre prea mare pentru faptul c reuise s doarm puin. i petrecu prima parte a zilei pregtindu-i uniforma pentru luni, cnd trebuia s se ntoarc la serviciu. Se mir cu ct nerbdare atepta momentul. i nu era numai din cauza anxietii crescnde, provocate de ceea ce se ntmpla la laborator. Pe parcursul ultimelor dou sptmni, ncepuse s se plictiseasc de viaa izolat i singuratic pe care o ducea n Salem, mai ales dup ce terminase decorarea casei. Principala problem, din ambele puncte de vedere, era Edward, n ciuda dispoziiei mai bune pe care o avea de cnd lua Ultra. Viaa mpreun cu el nu fusese nici pe departe aa cum se ateptase, dei, dac se gndea mai bine, nu tia exact la ce se ateptase, cci l invitase s stea cu ea dintr-un impuls. Dar, n orice caz, se ateptase s-l vad mai des dect l vedea acum. i, n orice caz, nu se ateptase s-i fac griji pentru c lua un medicament experimental. n ansamblu, era o situaie ridicol. Dup ce i aranj uniforma, porni spre castel. Mai nti, se duse s-l vad pe Albert. Sperase c lucrrile la instalaie aveau s fie gata astzi, dar Albert spuse c era imposibil, din cauza lucrrilor suplimentare din aripa de oaspei. Mai aveau nevoie
303

de cel mult dou zile. O ntreb dac puteau s-i lase uneltele la castel peste week-end, iar Kim i spuse c putea s lase tot ce voiau. Cobor n aripa servitorilor i verific intrarea. Spre marea ei dezamgire, era din nou mizerie. Arunc o privire afar i vzu c preul era impecabil, ca i cum l-ar fi ignorat intenionat. Lu din nou crpa i i repro c nu le spusese nimic cercettorilor n ziua dinainte, cnd fusese la laborator. Travers curtea i verific intrarea n aripa de oaspei. Era mai puin noroi dect n aripa servitorilor, dar, dintr-un anumit punct de vedere, era mai ru. Scrile din aripa de oaspei erau acoperite cu covoare. Pentru a le cura, fu nevoit s aduc un aspirator vechi din aripa servitorilor. Dup ce termin, jur c, de data asta, avea s vorbeasc cu cercettorii. Puse la loc instrumentele de curat i se ntreb dac s mearg la laborator, dar decise s nu. Ironia era c, dac la nceputul lunii nu voia s viziteze laboratorul pentru c o fceau s se simt nedorit, acum nu voia s mearg, pentru c erau prea prietenoi. n cele din urm, urc scrile i se cufund n munc n pod. Gsirea scrisorii lui Thomas Goodman n ziua dinainte i aprinsese entuziasmul. Orele trecur repede i, nainte de a-i da seama, se apropie prnzul. Porni napoi spre cas i privi laboratorul, ntrebndu-se din nou dac s mearg i din nou amnnd. Se gndi c era mai bine s atepte dect s fac o vizit special. tia c trgea de timp, dar nu se putea abine. Se gndi chiar s-i spun lui Edward despre problema cu mizeria i s-l roage pe el s vorbeasc cu cercettorii. Dup prnz, se ntoarse n pod, unde lucr toat dup-amiaza. Singurul lucru pe care l gsi din perioada care o interesa era foaia matricol a lui Jonathan Stewart de la colegiu. O citi i afl c Jonathan fusese un elev mediocru. Potrivit descrierii mai colorate a unuia dintre tutorii lui, Jonathan era mai priceput s noate n Fresh Pond sau s patineze pe Charles River, n funcie de anotimp, dect la logic, retoric sau etic. n seara aceea, pe cnd savura un pete prjit pe grtarul de afar i o salat verde mixt, Kim vzu o main, care livra
304

pizza, intrnd pe domeniu i ndreptndu-se spre laborator. Se minun c Edward i echipa lui triau numai cu astfel de mncare. De dou ori pe zi venea cte o main cu pizza, pui prjii sau mncare chinezeasc pentru acas. La nceputul lunii, se oferise s-i gteasc lui Edward cina n fiecare sear, dar el refuzase, spunnd c era mai bine s mnnce cu ceilali. Pe de o parte, era impresionat de devotamentul lor, dar, pe de alt parte, i se preau fanatici i puin nebuni. Pe la unsprezece, o scoase pe Sheba afar. Sttu pe verand, n timp ce animalul se plimb prin iarb. Fr s scape din ochi pisica, se uit la laborator i vzu ferestrele luminate. Se ntreb ct timp aveau s mai pstreze programul acesta nebunesc. Cnd consider c Sheba sttuse destul afar, o duse n cas. Pisica nu fu ncntat, dar dup ceea ce-i spusese poliia, nu avea de gnd s o lase s se plimbe liber. Sus, se pregti de culcare. Citi o or, dar, ca i n seara anterioar, nu reui s-i calmeze gndurile. De fapt, nelinitea pru s-i creasc dup ce se ntinse n pat. Se scul, merse la baie i mai lu o pastil de Xanax. Nu-i plcea, dar i spuse c, pn cnd avea s se ntoarc la serviciu, avea nevoie de odihna pe care i-o asigura.

305

17
Smbt, 1 octombrie 1994 Kim se trezi cu greu din adncimea unei amoreli uoare provocate de Xanax. Din nou se mir c dormise att de mult. Era aproape nou. Dup ce fcu un du i se mbrc, o scoase pe Sheba afar. Simindu-se vinovat c i refuzase animalului plimbrile obinuite, avu rbdare cu ea i o ls s mearg unde voia. Sheba se hotr s nconjoare casa i ea o urm. Cnd ddu colul n spatele casei, se opri deodat, i puse nervoas minile n old i scoase o exclamaie puternic. Descoperise c fusese victima vandalilor sau a animalului despre care o avertizase poliia. Amndou courile de gunoi fuseser rsturnate i golite. Gunoiul fusese mprtiat prin curte. Uitnd de Sheba pentru o clip, ridic n picioare cele dou containere de plastic i descoperi c amndou fuseser sparte la capetele de sus, probabil cnd fuseser smulse capacele. Ce pacoste! exclam ea, crnd cele dou containere napoi la locul lor obinuit de lng cas. Cnd se uit la ele, i ddu seama c trebuia nlocuite, cci capacele lor nu se mai nchideau bine. O recuper pe Sheba chiar nainte de a disprea n pdure i o duse napoi n cas. Apoi i aduse aminte c poliia i ceruse s anune dac mai avea necazuri, aa c sun la secie. Spre surprinderea ei, insistar s trimit pe cineva. Cu o pereche de mnui de grdinrit, Kim se ntoarse n spate i petrecu o jumtate de or pentru a aduna tot gunoiul. Pentru moment, l puse la loc n cele dou containere sparte. Tocmai termina, cnd sosi maina poliiei din Salem. De data aceasta era un singur poliist, cam de vrsta ei, dup aprecierea lui Kim. l chema Tom Malick. Era un tip serios i ceru
306

s vad locul delictului. Ea se gndi c acorda mai mult atenie incidentului dect era nevoie, dar l conduse n spatele casei i-i art containerele. Trebui s-i explice c tocmai terminase de adunat mizeria. Ar fi fost mai bine s lsai totul aa cum era pn la venirea noastr, zise Tom. mi pare ru. Nu nelegea ce importan putea s aib. Situaia de aici se potrivete cu scenariul general al incidentelor din zon, zise Tom. Se apropie de containere i le examin cu atenie. Apoi se uit la capace. Kim l urmri cu o uoar nerbdare. El se ridic. Aici a fost un animal sau mai multe, zise el. Nu e vorba despre copii. Cred c sunt urme de dini pe marginea capacelor. Vrei s vedei? Presupun, spuse Kim. Tom ridic unul din capace i i art o serie de dre paralele. Cred c ar trebui s v luai couri de gunoi mai sigure. Aveam de gnd s le nlocuiesc, zise Kim. O s vd ce gsesc. S-ar putea s trebuiasc s mergei la Burlington ca s gsii. n ora s-au terminat. Mi se pare c ncepe s devin o adevrat problem, opin Kim. S tii c da. Oraul vuiete. Nu v-ai uitat la tiri azidiminea? Nu, rspunse Kim. Pn asear, singurele victime au fost cini i pisici, spuse Tom. Azi-diminea am gsit prima victim omeneasc. E ngrozitor, rosti Kim, inndu-i rsuflarea. Cine era? Un vagabond destul de cunoscut n ora, rspunse Tom. l chema John Mullins. A fost gsit nu departe de aici, lng Kemwood Bridge. Cel mai cumplit e c fusese parial mncat. Lui Kim i se usc gura, amintindu-i, fr s vrea, imaginea oribil a lui Buffer n iarb. E adevrat c John avea o cantitate enorm de alcool n snge, spuse Tom, aa c e posibil s fi fost deja mort cnd l-a atacat animalul, dar vom ti mai multe dup autopsie. Am trimis
307

cadavrul la Boston, n sperana c vom afla cu ce fel de animal avem de-a face, dup urmele de coli lsate pe oase. Sun ngrozitor, se cutremur Kim. Nu mi-am dat seama c e att de grav. La nceput ne-am gndit la un raton, zise Tom. Dar, dup aceast victim uman i dup frecvena actelor de vandalism, credem c e un animal mai mare, poate un urs. n ultima vreme, numrul urilor din New Hampshire a crescut considerabil, aa c nu e exclus. Dar orice ar fi, industria vrjitoriei din Salem e n culmea fericirii. Desigur, ei spun c e diavolul i alte prostii de genul sta i ncearc s-i conving pe oameni c se repet povestea din 1692. Problema e c reuesc destul de bine i afacerile lor prosper. Ca i ale noastre. Tom plec, dup ce o avertiz serios s fie atent, din cauza terenului mpdurit de pe domeniu, unde se putea ascunde foarte bine un urs. nainte de a se duce tocmai pn la Burlington, Kim intr n cas i sun la magazinul de obiecte de menaj, unde i fcea majoritatea cumprturilor. Spre deosebire de ceea ce-i spusese Tom, o asigurar c aveau o gam ntreag de pubele de gunoi, pentru c tocmai primiser marf cu o zi n urm. Bucuroas c avea ceva de fcut n ora, plec imediat dup ce mnc ceva. Merse direct la magazin, iar vnztoarea i spuse c fcuse bine c venise imediat. De cnd vorbiser la telefon, n urm cu o or, cea mai mare parte a stocului de pubele fusese vndut. Animalul sta i face de cap, zise Kim. S tii c da, spuse vnztoarea. Au nceput s aib aceleai probleme i n Beverly. Toat lumea se ntreab ce fel de animal este. S-a fcu chiar i un pariu, dac vrei s jucai. Dar nou ne merge grozav. Nu numai c am vndut o ton de couri de gunoi, dar au explodat vnzrile i n raionul de echipament sportiv, la muniie i armament. n timp ce atepta la cas pentru a-i plti cumprturile, Kim auzi i ali oameni vorbind despre acelai subiect. Nelinitea din aer era aproape palpabil. Prsi magazinul cu un sentiment neplcut. i era team c izbucnirea unei isterii generale, acum c murise i un om, avea
308

s fac s sufere oameni nevinovai. Se cutremur, imaginndui oamenii ascuni n spatele perdelelor cu degetul pe trgaci, abia ateptnd s aud ceva sau pe cineva la courile de gunoi. De vreme ce, aparent, erau implicai i copii, situaia se putea transforma uor ntr-o tragedie. napoi acas, mut gunoiul din containerele stricate n cele noi, cu sistemul lor ingenios de nchidere printr-un mecanism cu compresie. Pe cele vechi le puse n fundul hambarului, pentru a aduna frunze n ele. n timp ce muncea, i se fcu dor de ora, amintindu-i cu nostalgie c viaa acolo era simpl n comparaie cu cea de aici. Acolo trebuia s se fereasc doar de hoii de buzunare, nu de uri. Dup ce rezolv problema gunoiului, strbtu cmpul spre laborator. Nu era prea entuziasmat, dar simea c nu avea de ales, din cauza problemei cu gunoiul i a cadavrului care fusese gsit n apropiere. nainte de a intra, studie tomberoanele de gunoi de la laborator. Erau dou cutii grele de oel, de dimensiuni industriale, pe care le ridicau cu ajutorul camionului de gunoi. Capacele erau grele. Abia reui s le ridice. Se uit nuntru i vzu c gunoiul laboratorului nu fusese deranjat. n faa uii, ezit, ncercnd s gseasc o scuz pentru a pleca, n cazul n care ar fi fost acaparat de cercettorii binevoitori. Masa de prnz fu singurul pretext care i veni n minte. De asemenea, i fcu curaj s aduc vorba despre noroiul crat n castel. Trecu prin recepie i intr n laboratorul propriu-zis. Din nou rmase surprins. Data trecut nimerise ntr-o srbtoare, de data aceasta ntr-o adunare ad-hoc care prea a fi despre ceva important. Atmosfera vesel, de srbtoare, pe care se obinuise s o gseasc n laborator dispruse. n locul ei se instaurase o solemnitate aproape funerar. mi pare foarte ru dac v ntrerup, zise Kim. Nu-i nimic, rosti Edward. Voiai ceva anume? Kim le povesti despre problema cu gunoiul i despre vizita poliiei. Apoi i ntreb dac vzuser sau auziser ceva neobinuit n timpul nopii. Toi se uitar unii la alii ntrebtor. La nceput nu rspunse
309

nimeni, apoi toi cltinar negativ din cap. Dorm att de adnc, nct cred c nu a auzi nici mcar un cutremur, zise Curt. Somnul tu sun ca un cutremur, glumi David. Dar ai dreptate i eu dorm la fel de adnc. Kim i plimb privirea peste chipurile cercettorilor. Starea de spirit sumbr pe care o sesizase la intrare ncepea s se risipeasc. Apoi le spuse c poliia credea c de vin era un urs turbat, dar c i civa copii profitaser de situaie ca s se distreze puin. Le descrise, de asemenea i agitaia la limita isteriei care cuprinsese oraul. Numai n Salem poate fi att de exagerat un asemenea incident, spuse Edward, chicotind. Oraul nu-i va reveni niciodat complet dup 1692. Teama lor e n parte justificat, zise Kim. Problema a cptat de curnd o nou dimensiune. Un brbat a fost gsit mort azi-diminea, nu departe de aici, plin de mucturi pe corp. Gloria se albi. Ce grotesc! exclam ea. Au stabilit cum a murit? ntreb Edward. Nu precis, rspunse Kim. Au trimis cadavrul la Boston ca s fie examinat. Se pune problema dac omul fusese sau nu mort nainte de a fi atacat de animal. Atunci, animalul putea s fie un necrofag, zise Edward. E adevrat, spuse Kim. Dar tot mi s-a prut important s v avertizez pe toi. tiu c voi umblai noaptea. Poate ar trebui s mergei cu maina la castel, pn se rezolv problema asta. ntre timp, fii cu ochii n patru dup un animal turbat sau dup adolesceni. Mulumim pentru avertisment, zise Edward. nc ceva, continu Kim, forndu-se s schimbe subiectul. E o mic problem la castel. Ai crat noroi la intrrile n cele dou aripi. Voiam s v rog s v tergei pe picioare. Ne pare foarte ru, zise Francois. E ntuneric cnd venim i cnd plecm. Va trebui s fim mai ateni. Sunt sigur c vei fi, spuse Kim. Ei bine, asta e tot. mi pare ru c v-am deranjat.
310

Nu e nici o problem, zise Edward. O conduse la u. i tu s fii atent, i spuse el. i ai grij de Sheba. Edward se ntoarse la grup dup ce o conduse pe Kim. Studie fiecare chip n parte. Toate erau ngrijorate. O victim uman pune lucrurile ntr-o cu totul alt lumin, spuse Gloria. Sunt de acord, zise Eleanor. Cteva minute se ls tcerea, n timp ce fiecare cntri situaia. David vorbi, n sfrit: Cred c trebuie s recunoatem faptul c e posibil ca noi s fim responsabili pentru anumite probleme din zon. Eu tot cred c e o idee absurd, zise Edward. Sfideaz raiunea. Atunci, cum i explici tricoul meu? ntreb Curt. l scoase din sertarul unde l ndesase la sosirea neateptat a lui Kim. Era rupt i ptat. Am analizat una dintre pete. E snge. Dar e sngele tu, zise Edward. E adevrat, recunoscu Curt, dar cum s-a ntmplat? Eu numi aduc aminte nimic. De asemenea, e greu de explicat de ce ne trezim dimineaa plini de tieturi i vnti pe corp, zise Francois. La mine n camer erau chiar bee i frunze moarte mprtiate pe podea. Probabil c suntem somnambuli sau ceva asemntor, spuse David. tiu c nu vrem s recunoatem. Ei bine, eu nu sunt somnambul, l contrazise Edward. Se uit fix la ceilali. nc nu sunt convins c nu e vorba de o fars, dup ct de jucui ai fost n ultima vreme. sta nu e un joc, zise Curt, mpturindu-i tricoul rupt. Nu am vzut nimic la animalele experimentale, care s susin o reacie precum cea pe care o sugerezi tu, spuse Edward btios. Nu are sens, din punct de vedere tiinific. Ar trebui s existe o dovad. De aceea se fac studii pe animale. Sunt de acord, spuse Eleanor. Eu n-am gsit nimic n camera mea i nici nu am tieturi sau vnti. Nu tiu, dar nu mi se pare, replic David. Am tieturi adevrate aici. i ntinse minile pentru a le vedea toat lumea. Dup cum spunea Curt, nu e un joc.
311

Eu nu am tieturi, dar m-am trezit cu minile pline de noroi, zise Gloria. i nu mai am nici o unghie ntreag. Toate sunt rupte. Ceva nu e n regul, cu toate c nu se vede la animale, insist David. tiu c nimeni nu vrea s sugereze ceea ce e evident, dar trebuie s fie Ultra. Edward scrni din dini i i nclet pumnii. Mi-a luat dou zile s recunosc chiar i fa de mine, continu David. Dar e destul de limpede c am umblat pe afar noaptea fr s-mi aduc aminte absolut nimic. Nu tiu ce fac, dar dimineaa cnd m scol, sunt plin de noroi. i v asigur c n-am mai fcut aa ceva n viaa mea. Vrei s spui c toate aceste probleme din zon nu au fost provocate de un animal? ntreb Gloria timid. Hai, fii serioi, se plnse Edward. S nu ne lsm imaginaia s o ia razna. Nu vreau s spun dect c am ieit afar i nu tiu ce am fcut, spuse David. Un fior de team strbtu grupul pe msur ce ncepur s recunoasc gravitatea situaiei. Dar imediat deveni evident c erau dou tabere. Edward i Eleanor se temeau pentru viitorul proiectului, n timp ce ceilali se temeau pentru propria lor via. Trebuie s abordm problema raional, zise Edward. Fr ndoial, fu de acord David. Medicamentul a fost perfect pn acum, spuse Edward. Nam nregistrat dect reacii pozitive. Avem motive s credem c e o substan natural, care exist deja n creierul nostru. Maimuele nu au artat nici cea mai mic tendin spre somnambulism. Iar mie, personal, mi place cum m simt de cnd iau Ultra. Toat lumea l aprob imediat. De fapt, cred c numai datorit medicamentului Ultra suntem n stare s gndim raional, n aceste condiii. Probabil c ai dreptate, spuse Gloria. Cu un minut n urm, mi ieisem din fire de team i dezgust. Acum, m simt deja mai linitit. Exact asta voiam s spun, adug Edward. E un medicament extraordinar. Dar avem totui o problem, interveni David. Dac somnambulismul despre care am vorbit apare i este din cauza
312

medicamentului, ceea ce cred c e singura explicaie, trebuie s fie un efect secundar pe care nu aveam cum s-l anticipm. Trebuie s fac ceva absolut nemaintlnit n creierul nostru. Stai s-mi aduc graficele PET, spuse brusc Francois. Cobori n spaiul su de munc dezordonat, dar se ntoarse repede. ncepu s nire o serie de tomografii ale unei maimue care primise Ultra radioactiv. Voiam s v art ceva ce am observat abia azi-diminea, zise el. N-am avut timp s m gndesc prea mult la asta i nici n-a fi observat dac computerul nu mi-ar fi atras atenia asupra imaginii digitale. Dac v uitai cu atenie, concentraiile de Ultra din metencefal, din mezencefal i din sistemul limbic cresc uor ncepnd cu prima doz, dar, dup ce ajung la un anumit nivel, sar brusc, artnd c nu s-a ajuns la o rat de cretere stabil. Toat lumea se aplec peste fotografii. Poate c punctul n care concentraia crete semnificativ este punctul n care sistemul enzimatic care metabolizeaz Ultra nu mai face fa, suger Gloria. Cred c ai dreptate, zise Francois. Asta nseamn c ar trebui s vedem ce doz de Ultra a luat fiecare dintre noi, spuse Gloria. Toi se uitar la Edward. Pare rezonabil, opin Edward. Se deplas la biroul lui i scoase o cutie mic, ncuiat, nuntru era un tabel cu codurile care artau dozele. Curnd aflar c cea mai mare doz o luase Curt, urmat de David. La polul opus se afla Eleanor, cu doza cea mai mic, iar Edward venea imediat dup ea. Dup o discuie lung i lucid, formular o teorie pentru a explica ce se ntmpla. Ajunser la concluzia c, atunci cnd concentraia de Ultra ajungea la un anumit punct, bloca treptat variaia normal a nivelului de serotonin care se producea n timpul somnului, intuindu-i la pat i modificndu-le structura somnului. Gloria fuse cea care suger c, atunci cnd concentraia cretea i mai mult, poate pn n punctul unde aprea saltul brusc, Ultra bloca radiaiile de la creierul inferior, reptilian, spre centrii superiori, din emisferele cerebrale. Somnul, ca i alte
313

funcii autonome, era controlat de creierul inferior, unde se concentra Ultra. Grupul se cufund n tcere, n timp ce fiecare cntri aceast ipotez. n ciuda faptului c se calmaser, ideea li se pru tuturor tulburtoare. Presupunnd c ar fi aa, zise David, ce s-ar ntmpla dac cineva ne-ar trezi n timpul acestui blocaj? Ar fi ca i cum ne-am afla n involuie, rspunse Curt. Am funciona doar cu centrii din creierul inferior. Am fi reptile carnivore! ocul acestei afirmaii i amui pe toi cu conotaiile sale cumplite. Stai puin, zise Edward, ncercnd s se liniteasc pe sine i pe ceilali. Tragem concluzii care nu sunt bazate pe fapte. Toate astea sunt simple supoziii. S nu uitm c nu am vzut nici o problem la maimue, care tim cu toii c au emisfere cerebrale, chiar dac sunt mai mici dect cele ale oamenilor. M rog, ale celor mai muli oameni. Toat lumea, n afar de Gloria, zmbi la gluma lui Edward. Chiar dac exist o problem cu Ultra, le aminti el, trebuie s lum n considerare partea bun a medicamentului i efectul pozitiv pe care l-a avut asupra emoiilor noastre, a capacitii de gndire, a acuitii simurilor i chiar a memoriei de durat. Poate am luat doze prea mari i ar trebui s le reducem. Poate ar trebui s le reducem pe toate la nivelul lui Eleanor, de vreme ce ea nu a resimit dect efectele psihologice pozitive. Eu nu vreau s-l reduc, zise Gloria sfidtor. Eu nu mai iau deloc din clipa aceasta. M ngrozete gndul c n corpul meu poate sllui, fr s-mi dau seama, o fiin primitiv care umbl prin noapte dup prad. Foarte colorat spus, remarc Edward. Poi s nu mai iei medicamentul, asta se nelege de la sine. Nimeni nu oblig pe nimeni s fac ceva ce nu vrea. Toat lumea tie asta. Fiecare poate decide dac vrea s ia n continuare medicamentul sau nu i iat ce propun: pentru mai mult siguran, s njumtim doza lui Eleanor i s o lum ca limit superioar, din care s scdem dozele cu cte o sut de miligrame. Mi se pare rezonabil i sigur, zise David.
314

i mie, spuse Curt. i mie la fel, zise Francois. Bun, spuse Edward. Sunt absolut convins c, dac problema e aa cum am descris-o noi, e legat de doz i trebuie s existe un punct n care riscul de a aprea astfel de probleme devine acceptabil. Eu nu mai iau, repet Gloria. Nici o problem, spuse Edward. Nu te superi pe mine? ntreba Gloria. Absolut deloc, rspunse Edward. Voi putea fi un punct de referin, adug Gloria. i, n plus, v voi supraveghea noaptea. E o idee excelent, remarc Edward. Am o sugestie, interveni Francois. Poate ar trebui s lum cu toii Ultra radioactiv, pentru a putea urmri i pune n grafic creterea concentraiilor n creierul nostru. Doza ideal ar putea fi aceea care menine un anumit nivel al medicamentului Ultra, fr a-l majora n continuare. Sunt de acord, spuse Curt. nc ceva, zise Edward. Sunt sigur c nu e nevoie s v aduc aminte, profesionitilor, dar discuia asta trebuie s rmn secret chiar i fa de familiile voastre. Asta se nelege de la sine, fu de acord David. Ultimul lucru pe care l vrem e s punem n pericol viitorul medicamentului Ultra. O avea el ceva probleme ici i colo, dar tot rmne medicamentul secolului. Kim intenionase s mai petreac puin timp la castel n dimineaa aceea, dar cnd se ntoarse acas i ddu seama c era deja ora prnzului. n timp ce mnca, sun telefonul. Spre surprinderea ei, era Katherine Sturburg, bibliotecara de la Harvard, care avea un interes deosebit pentru Increase Mather. S-ar putea s am veti bune pentru dumneavoastr, zise Katherine. Tocmai am gsit o referin la opera lui Rachel Bingham! E minunat! exclam Kim. Renunasem la orice speran de la Harvard. Facem i noi ce putem.
315

Cum ai reuit s o gsii? ntreb Kim. Asta e partea cea mai interesant. M-am ntors la scrisoarea pe care ne-ai lsat s o copiem de la Increase Mather i am recitit-o. Din cauza referirii la o coal de drept, am accesat baza de date a bibliotecii Facultii de Drept i numele a aprut nc nu mi-am dat seama de ce nu este legat cu propria noastr baz de date central. Dar vestea cea bun e c obiectul pare s fi supravieuit incendiului din 1764. Credeam c a ars totul, zise Kim. Aproape totul. Din fericire pentru noi, aproximativ dou sute de cri din cele cinci mii ale bibliotecii au supravieuit pentru c erau mprumutate. Deci cineva probabil c citea cartea pe care o cutai. Oricum, meniunea pe care am gsit-o sugereaz c a fost transferat la Facultatea de Drept din biblioteca principal Harvard Hall n 1818, la un an dup ce facultatea a fost nfiinat. Ai gsit chiar cartea? ntreb Kim entuziasmat. Nu, n-am avut timp, rspunse Katherine. n plus, cred c ar fi mai bine ca de aici s continuai dumneavoastr. V recomand s o sunai pe Helen Arnold, bibliotecara Facultii de Drept. O s-i dau eu un telefon luni dimineaa, ca s se atepte la o vizit din partea dumneavoastr. O s merg luni direct de la serviciu, zise Kim nerbdtoare. Termin la trei. Sunt sigur c va fi perfect. O voi anuna pe Helen. Kim i mulumi lui Katherine nainte de a nchide. Era n al noulea cer. i pierduse orice speran ca opera Elizabethei s fi supravieuit incendiului de la Harvard. Apoi se ntreb de ce Katherine era att de sigur c era o carte. Se spunea asta undeva? Kim se ntoarse la telefon i ncerc s o sune pe Katherine. Din pcate, nu reui s o prind. O secretar i spuse c plecase n grab la o ntlnire i nu avea s se ntoarc dect luni. nchise telefonul. Era dezamgit, dar nu rmase aa prea mult timp. Ideea c luni dup-amiaz avea s afle natura dovezilor folosite mpotriva Elizabethei i ddea o mare satisfacie. Nu conta dac era o carte sau nu. n ciuda vetilor bune, Kim se ntoarse totui la castel. De
316

fapt, atac grmada de hrtii cu un entuziasm sporit. Spre sear, fcu o pauz destul de lung, pentru a estima ct timp i-ar mai lua s termine de sortat materialul. Dup ce socoti toate cuferele i cutiile rmase i presupuse c un numr asemntor exista i n pivni, estim c i-ar mai trebui o sptmn, dac muncea cte opt ore pe zi. Aceast realitate i mai risipi din entuziasm. Acum, c avea s renceap munca la spital, nu avea s-i fie uor s gseasc timp. Era pe punctul de a renuna pentru dup-amiaza aceea, cnd reui s fac o scamatorie care i aminti de Kinnard. Deschise un sertar la ntmplare i scoase o scrisoare adresat lui Ronald! Se aez pe un cufr, la fereastr i scoase scrisoarea din plic. Era tot de la Samuel Sewall. Uitndu-se la dat, i ddu seama c fusese trimis cu numai cteva zile naintea execuiei lui Elizabeth. 15 iulie 1692 Boston Domnule, Tocmai am venit de la o cin plcut cu reverendul Cotton Mather, unde am discutat despre situaia nefericit a soiei dumitale i ne-am ntristat foarte tare pentru dumneata i pentru copiii dumitale. Cu mult bunvoin, reverendul Mather a acceptat s o primeasc pe soia dumitale suferind n casa lui i s o vindece, aa cum a fcut cu fata lui Goodwin, cu condiia ca Elizabeth s mrturiseasc i s se ciasc n public de legtura pe care a ntreinut-o cu Prinul Minciunii. Reverendul Mather e foarte convins c Elizabeth poate oferi dovezi i argumente, ca martor ocular, pentru a combate necredina acestei lumi tulburate. Dar dac refuz, reverendul Mather nu poate i nu vrea s intervin n executarea sentinei judectoreti. Fii contient c nu este timp de pierdut. Reverendul Mather este nerbdtor i crede c soia dumitale ne poate nva multe despre lumea invizibil care ne amenin inutul. Dumnezeu s-i rsplteasc eforturile i rmn,
317

Prietenul dumitale, Samuel Sewall. Pre de cteva minute, Kim privi n gol pe geam. Ziua ncepuse senin i albastr, dar acum nori negri nvleau dinspre vest. De unde sttea, putea vedea casa cea veche ascuns ntre mesteceni, ale cror frunze deveniser galbenaprins. Casa i scrisoarea se unir pentru a o transporta napoi cu trei sute de ani i pentru a putea simi panica provocat de realitatea iminent a execuiei Elizabethei. Dei scrisoarea pe care tocmai o citise era pentru Ronald, nu de la el, avea impresia c era rspunsul la o scrisoare scris de Ronald, n disperarea de a-i salva viaa soiei sale. Ochii lui Kim se umplur de lacrimi. i era greu s-i imagineze suferina prin care trecuse, probabil, Ronald. Se simi vinovat c l suspectase cnd abia ncepuse s afle adevrul despre Elizabeth. n cele din urm, Kim se ridic. Puse scrisoarea la loc n plic, l duse jos n pivni i l puse la un loc cu celelalte materiale din cutia Bibliei. Apoi plec de la castel i porni napoi spre cas. Pe la jumtatea drumului, ncetini pasul. Privi spre laborator i se opri. Se uit la ceas. Nu era nc patra. Deodat i veni ideea c ar fi un gest frumos s ncerce s mai mbunteasc dieta cercettorilor. Cnd trecuse pe la ei, n dimineaa aceea, i se pruser deprimai i i imagin c trebuie s fi fost stui de pizza. Se gndi c i-ar fi uor s repete cina cu friptur i pete din urm cu aproape dou sptmni. Cu acest gnd n minte, i schimb direcia i porni spre laborator. Cnd trecu prin recepie, se simi puin nelinitit, cci niciodat nu tia la ce s se atepte. Intr n laboratorul propriu-zis i ls ua s se nchid n urma ei. Nimeni nu alerg s o ntmpine. Porni spre Edward. Trecu pe lng David, care o salut prietenos, dar fr exuberana din urm cu cteva zile. O salut i pe Gloria, care, asemenea lui David, se ntoarse imediat la munc. i continu dramul, dar din ce n ce mai agitat. Dei comportamentul lui David i al Gloriei fusese, probabil, cel mai
318

normal pe care l ntlnise de cnd veniser, era o nou schimbare. Edward era att de absorbit de ceea ce fcea, nct ea trebui s-l bat pe umr de dou ori ca s-i atrag atenia. Observ c fcea noi capsule de Ultra. E vreo problem? ntreb el. Zmbi i se art destul de bucuros s o vad. Voiam s v fac, ie i celorlali, o ofert, zise ea. Ce-ar fi s repetm cina de acum dou sptmni? A fi bucuroas s dau o fug n ora s cumpr mncare. E foarte drgu din partea ta. Dar nu n seara asta. Nu avem timp. O s comandm nite pizza. Promit c n-o s v in prea mult. Am spus nu, uier Edward printre dinii ncletai, fcnd-o pe Kim s dea un pas napoi. Dar Edward i recpta imediat stpnirea de sine i zmbi din nou. O s ne descurcm cu pizza. Dac aa crezi, rosti Kim, confuz i temtoare. Era ca i cum Edward ar fi pendulat cteva secunde la limita pierderii controlului. Te simi bine? ntreb ea ezitant. Da! o repezi el, dar apoi zmbi repede. Suntem puin preocupai. Am avut un mic eec, dar lucrurile sunt sub control. Kim mai fcu civa pai napoi. Bine, dar, dac v rzgndii n urmtoarea or, pot s mai merg n ora, zise ea. Voi fi acas, sun-m. Suntem mult prea ocupai. Mnnc tu singur, dar mulumim pentru ofert. Le voi spune tuturor c te-ai gndit la ei. Kim plec, dar nici unul dintre cercettori nu o bg n seam i nici mcar nu-i ridic privirea de la ceea ce fcea. Cnd ajunse afar, suspin i cltin din cap. Era uimit ct de repede se schimba atmosfera n laborator i se ntreb cum se puteau suporta unii pe alii. Ajunse la concluzia c avea prea puine n comun cu oamenii de tiin. Dup cin, rmsese nc destul lumin pentru a se ntoarce la castel, dar nu se putu hotr. n schimb, veget n faa televizorului. Sperase c, dac se uita la cteva seriale uurele, avea s uite experiena din laborator, dar cu ct se gndea mai
319

mult la relaia ei cu Edward i cu ceilali, cu att era mai nelinitit. ncerc s citeasc, dar nu reui s se concentreze. Se trezi regretnd c nu putea urmri chiar n dup-amiaza aceea firul de la Facultatea de Drept. Din ce n ce mai agitat, pe msur ce seara nainta, ncepu s se gndeasc la Kinnard. Se ntreb cu cine era i ce fcea i dac se gndea vreodat la ea. Se trezi speriat, dei luase din nou Xanax pentru a-i potoli vrtejul gndurilor. n dormitor era o bezn ca de smoal i, uitndu-se la ceas, vzu c nu doimea de mult timp. Se aez la loc pe pern i ascult zgomotele casei n noapte, ncercnd si dea seama ce o trezise att de brusc. Apoi auzi cteva lovituri nfundate n spatele casei, care sunau ca i cum cineva ar fi izbit noile pubele de peretele de lemn. Se ncord, gndindu-se la un urs negru sau un raton turbat care ncerca s ajung la gunoi, unde se aflau oase i piele de pui. Aprinse veioza de lng pat i se ddu jos. i puse halatul i i lu papucii n picioare. O mngie linititor pe Sheba. Kim se bucur c o inuse n cas. Auzind din nou izbiturile, Kim travers repede holul n camera lui Edward. Aprinse lumina i descoperi c patul era gol. Gndindu-se c Edward era, probabil, nc la laborator i ngrijorat c trebuia s vin pe jos prin ntuneric, se ntoarse n dormitor i sun la laborator. Dup zece apeluri, renun. Lu lanterna pe care o inea n noptier i ncepu s coboare scrile. Voia s lumineze afar pe geamul de la buctrie, dincolo de care erau courile de gunoi, pentru a speria animalul, oricare ar fi fost acesta. Cnd depi cotul scrii, avnd n fa privelitea ntreag a foaierului, ncremeni. Ceea ce vzu i nghe sngele n vine. Ua de la intrare era larg deschis. La nceput, nu reui s se mite. Rmase paralizat la gndul c creatura, oricare ar fi fost, intrase n cas i chiar n cel moment o pndea din ntuneric. Ascult ncordat, dar nu auzi dect corul ultimelor broate de copac. Un vnt rece i umed intr pe ua deschis i-i nvlui
320

picioarele goale. Afar ploua ncet. Casa era cufundat n linite, ceea ce i ddu sperane c animalul nu intrase. Cobori treptele, una cte una. Dup fiecare pas, se opri i i ncord urechea pentru a auzi vreun zgomot care s dea de gol prezena vreunui animal. Dar casa rmase tcut. ntinse mna spre ua deschis i prinse clana. Se uit ntr-o parte i-n alta, din sufrageria ntunecat pn n salon i ncepu s nchid ua. Aproape o nchisese, cnd arunc o privire afar. Se tie respiraia. Sheba sttea la aproximativ douzeci de picioare de intrare, n mijlocul aleii pavate cu dale de piatr. Ignora linitit ploaia i i lingea calm laba, cu care se freca apoi peste cap. La nceput, nu-i veni s-i cread ochilor, pentru c tocmai vzuse pisica pe pat. Sheba simise, evident, c ua din fa era deschis, n timp ce Kim verificase dormitorul lui Edward i coborse pentru a profita de ocazia de a iei. Kim trase de cteva ori aer adnc n piept, pentru a se elibera de senzaia de greutate i ameeal care-i nceoa mintea, ngrozit de ceea ce se putea afla n umbrele din jur, nu vru s o strige pe Sheba, care, oricum, n-ar fi bgat-o n seam. Contient c nu avea de ales, se strecur afar. Dup ce cercet repede mprejurimile, se npusti la pisic, o nh de jos i se ntoarse exact la timp pentru a vedea ua din fa nchizndu-se. Strig n gnd nu i se repezi la u, dar era prea trziu. Aceasta se nchise cu o bufnitur urmat de clinchetul metalic al yalei care se ncuiase. ncerc n zadar clana. Era ncuiat, aa cum se ateptase, mpinse ua cu umrul, dar fr nici un efect. Strnse din umeri pentru a se feri de ploaia rece i se rsuci ncet pentru a privi n bezna nopii. Tremura de fric i de frig, nedumerit de situaia ei disperat. Era n pijama i n halat, ncuiat afar din cas pe o noapte ploioas, cu o pisic nervoas ntr-o mn i o lantern inutil n cealalt, nfruntnd o creatur necunoscut care se ascundea undeva n tufiuri. Sheba se zbtu s o lase jos i protest cu voce tare. Kim o liniti. Se ndeprt de cas i cercet ferestrele din fa, dar
321

toate erau nchise. tia c erau ncuiate. Se ntoarse i socoti distana pn la laborator, unde luminile se stinseser, n sfrit. Apoi se uit la castel. Acesta era mai departe, dar tia c uile de la cele dou aripi erau deschise. De ua de la laborator nu era sigur. Deodat, auzi zgomotul unei creaturi mari micndu-se pe pietriul din partea dreapt a casei. tiind c nu putea rmne unde era, alerg n direcia opus, ocolind casa prin stng, pentru a se ndeprt de animalul, urs sau altceva, care umblase la noile couri de gunoi. ncerc disperat ua de la buctrie, dar era ncuiat, aa cum bnuia. O lovi cu umrul de cteva ori, dar degeaba. Nu reui dect s o fac pe pisic s miorlie. ntorcndu-se cu spatele la cas, vzu hambarul. Strnse pisica mai tare la piept i, innd lanterna ca pe un b, alerg ct putu de repede, n papucii fr clci. Cnd ajunse la hambar, desfcu crligul care inea ua, o deschise i se strecur n ntunericul dinuntru. Trase ua dup ea. Chiar n dreapta uii era un geam mic i murdar, care oferea o imagine tears a curii din spatele casei. Singura lumin era cea care se revrsa de la fereastra dormitorului ei i strlucirea plafonului de nori care se roteau la mic nlime. Sub ochii ei, o siluet masiv ocoli casa din aceeai direcie din care venise i ea. Era un om, nu un animal, dar se comporta foarte ciudat. l privi cum se oprete s adulmece aerul, exact ca un animal. Spre spaima ei, se ntoarse nspre ea i pru s se holbeze la hambar. Nu-i putea vedea trsturile n bezn, doar silueta. Teama se transform n groaz, cnd vzu c silueta se apropie de ea cu pas ncet, mpiedicat, adulmecnd n continuare aerul, ca i cum ar fi urmrit un miros. i inu respiraia i se rug ca pisica s stea linitit. Cnd umbra ajunse la doar zece iarzi, ea se retrase n colul ntunecat al hambarului, lipindu-se de unelte i biciclete. Acum i putea auzi paii pe pietri. Se apropiar i apoi se oprir. Urm o pauz cumplit. Ea i inu respiraia. Deodat, ua se deschise violent Pierzndu-i controlul, Kim
322

ip. Sheba url, la rndul ei i sri din braele lui Kim. Brbatul strig i el. Kim prinse lanterna cu amndou minile i o aprinse, ndreptnd raza exact n ochii brbatului. Acesta se apr cu braele i minile de fasciculul neateptat de lumin. Kim nchise gura cu o uurare surprins. l recunoscuse pe Edward! Slav Domnului! zise ea, cobornd lanterna. Se chinui s se ridice dintre biciclete, maina de tuns iarb i vechile pubele de gunoi i se repezi din ascunztoare aruncndu-se de gtul lui Edward. Raza lanternei se juc fr int prin copaci. O clip, Edward nu se mic. Se uit n jos la ea, cu o privire inexpresiv. Nici nu tii ct m bucur s te vd, zise ea, lsndu-se pe spate, ca s se poat uita n ochii lui ncercnai. Nu m-am mai speriat niciodat att de tare. Edward nu rspunse. Edward? ntreb Kim, aplecndu-i capul, ca s-l vad mai bine. Te simi bine? Edward expir zgomotos. Da, spuse el, n sfrit. Era nervos. Dar nu mulumit ie. Ce naiba caui aici n hambar, n miez de noapte, mbrcat n halat? M-ai speriat de moarte. Cnd i ddu seama ct de tare trebuie s-l fi speriat, Kim i ceru iertare, mpiedicndu-se n cuvinte. i explic ce se ntmplase. Cnd termin, vzu c Edward zmbea. Nu e de rs, adug ea. Dar acum, c era n siguran, zmbi i ea. Nu pot s cred c i-ai riscat viaa pentru pisica asta lene i btrn, spuse el. Vino! Hai s ne adpostim de ploaie. Kim se ntoarse n hambar i o localiz pe Sheba cu ajutorul lanternei. Se ascunsese n captul ndeprtat al hambarului, n spatele unor unelte de grdinrit. Kim o ademeni afar i o lu n brae. Apoi ea i Edward intrar n cas. Am ngheat, zise ea. Am nevoie de ceva fierbinte, cum ar fi un ceai de plante. Vrei i tu? Stau cu tine un minut, zise el. n timp ce Kim puse apa la fiert, Edward i povesti varianta lui.
323

Am vrut s lucrez toat noaptea. Dar pe la unu i jumtate a trebuit sa recunosc c era imposibil. Organismul meu s-a obinuit att de tare s adoarm pe la unu, c nu mai puteam s-mi in ochii deschii. Abia am reuit s vin de la laborator pn acas, fr s m ntind n iarb. Cnd am ajuns acas, am deschis ua i apoi mi-am adus aminte c adusesem o geant plin de resturi de pizza de la cin pe care trebuia s le arunc n tomberonul de la laborator. Aa c m-am dus n spate s le pun n pubela noastr de gunoi. Cred c am lsat ua deschis, ceea ce a fost o greeal, chiar i numai din cauza narilor. Oricum, n-am reuit s dau capacul la o parte de pe pubele i cu ct ncercam, cu att m enervam mai tare. Chiar le-am lovit de vreo dou ori. Sunt noi, i explic Kim. Ei bine, sper c i-au dat i instruciuni de folosire, zise el. La lumin e mai uor. n cele din urm, m-am dat btut. Cnd m-am ntors napoi n fa, ua era nchis. Mi s-a prut c am simit mirosul parfumului tu. De cnd iau Ultra, simul olfactiv mi s-a ascuit substanial. Am mers dup miros n jurul casei, pn n hambar. Kim i turn o can de ceai fierbinte. Eti sigur c nu vrei? ntreb ea. Nu pot. Abia reuesc s stau pe scaun. Trebuie s m culc. mi simt corpul i pleoapele grele de cinci tone. Edward se ridic de pe scaun i se cltin. Kim ntinse mna i-l sprijini. Sunt bine, spuse el. Cnd sunt att de obosit mi trebuie o secund ca s-mi recapt echilibrul. Kim i ascult eforturile de a urca scrile, n timp ce puse ceaiul i mierea n dulap. i lu cana i merse dup el. n capul scrii, se uit la el n camer. Edward adormise n pat, pe jumtate mbrcat. Kim intr n camer i, cu mare greutate, i scoase pantalonii i cmaa i-l acoperi cu ptura. i stinse lumina. Era geloas pe el c putea adormi att de repede, spre deosebire de ea.

324

18

Duminic, 2 octombrie 1994


Edward i cercettorii se ntlnir n lumina ceoas dinaintea zorilor, la jumtatea drumului dintre castel i casa cea veche i merser n tcere prin iarba ud spre laborator. Toi erau ntr-o dispoziie sumbr. nuntru i turnar ceti de cafea. Edward era mult mai morocnos dect ceilali i totui, se mai relaxase fa de o jumtate de or n urm, cnd se trezise. Cnd se dduse jos din pat, rmsese ocat s gseasc pe covor carcasa unui pui care arta ca i cum ar fi fost luat din gunoi. Era ncrustat cu boabe de cafea. Apoi observase c avea unghiile murdare, ca i cum ar fi spat n pmnt Se uitase n oglind la baie i vzuse c faa i era zgriat iar tricoul i era rupt i ptat. Toat lumea i aduse cafeaua n poriunea din laborator unde i ineau de obicei ntlnirile. Francois vorbi primul. Chiar dac doza mea de Ultra a fost mai mult dect njumtit, tot am fost afar azi-noapte, zise el posomorit. Cnd m-am trezit diminea, eram groaznic de murdar. Cred c m-am tvlit prin noroi. A trebuit s-mi spl aternuturile! i uitai-v la minile mele. i ntinse minile, cu palmele n sus, pentru a arta sutele de tieturi i zgrieturi subiri. Pijamaua mi era att de murdar, nct a trebuit s o arunc. i eu am fost afar, recunoscu Curt. M tem c i eu, spuse David. Ce anse crezi c sunt s fi ieit de pe proprietate? ntreb Francois. Nu avem cum s tim, rspunse David. Dar e o idee al naibii de ngrijortoare. Dac avem vreo legtur cu vagabondul acela? Nici mcar s nu pomeneti aceast posibilitate, se rsti
325

Gloria. Nu vreau s m gndesc la aa ceva. Problema imediat ar fi s nu dm peste vreun poliist sau vreun localnic, spuse Francois. Dac cei din ora sunt att de agitai pe ct spunea Kim, unul dintre noi ar putea fi nfruntat dac trecem dincolo de gard. E, ntr-adevr, un motiv de ngrijorare, adug David. Nu putem ti cum am reaciona. Dac funcionm n baza creierului reptilian, cred c ne putem imagina, complet Curt. Am fi sub influena instinctului de conservare. Fr ndoial c am riposta. Nu cred c trebuie s ne facem iluzii. Am reaciona violent. Treaba asta trebuie s nceteze, zise Francois. Eu, n mod sigur, nu am fost pe afar, spuse Eleanor. Aa c trebuie s fie legat de doz. Sunt de acord, zise Edward. Haidei s ne njumtim din nou dozele. Asta ar nsemna cel mult un sfert din doza original a lui Eleanor. M tem c s-ar putea s nu fie suficient, opin Gloria. Toat lumea se rsuci pentru a se uita la ea. Eu n-am luat Ultra ieri i m tem c tot am fost afar. Am vrut s rmn treaz, ca s m asigur c nu iese nimeni, dar mi-a fost, practic, imposibil s nu adorm, indiferent ce a fi fcut. i eu adorm repede de cnd am nceput s iau Ultra, spuse Curt. Credeam c e din cauza activitii intense din timpul zilei. Poate c are totui ceva de-a face cu medicamentul nsui. Toat lumea l aprob pe Curt i adugar c atunci cnd se sculau dimineaa se simeau ca i cum ar fi dormit foarte bine toat noaptea. Chiar i n dimineaa asta m simt odihnit, spuse Francois. Mi se pare foarte surprinztor, de vreme ce am dovezi c am alergat prin ploaie. Timp de cteva minute toat lumea tcu, fiecare cntrind dilema provocat de dezvluirea Gloriei i anume c, dei nu mai luase medicamentul, suferea nc de somnambulism. n cele din urma, Edward sparse tcerea. Toate studiile noastre arat ca Ultra este metabolizat ntrun ritm rezonabil, desigur mult mai rapid dect Prozacul, spuse el. Experiena Gloriei nu arat dect c concentraia din creierul
326

ei inferior e nc mai mare dect pragul acestei complicaii nefericite. Poate ar trebui s ne reducem dozele i mai mult, de o sut de ori. Francois i ridic din nou minile, ca s le vad toat lumea. Aceste tieturi mi spun ceva, zise el. Nu vreau s mai risc. E limpede c bntui noaptea, fr s-mi dau seama ce fac. Nu vreau s fiu mpucat sau clcat de vreo main, pentru c m port ca un animal. Eu nu mai iau medicamentul. Sunt de aceeai prere, spuse David. Aa e raional, adug Curt. Bine, spuse Edward reticent. Avei dreptate. Ar fi incontient din partea noastr s punem n pericol sigurana noastr sau a altora. Tuturor ne plcea s ne credem animale n liceu, dar am trecut de faza asta. Toi zmbir de umorul lui Edward. Haidei s nu mai lum medicamentul i s reevalum situaia n cteva zile, adug el binevoitor. Imediat ce eliminm medicamentul din organism, putem s ne gndim s-l lum din nou, n doze mult mai mici. Eu nu mai iau medicamentul pn nu gsim un organism animal care s reproduc efectul de somnambulism, spuse Gloria. Cred c trebuie studiat complet nainte de a mai lua n considerare uzul uman. i respectm opinia, fu de acord Edward. Aa cum am subliniat mereu, administrarea medicamentului e absolut voluntar. Ar trebui s v aduc aminte c intenia mea iniial a fost s iau medicamentul singur. Ce vom face ntre timp pentru siguran? ntreb Francois. Poate ar trebui s ne facem o electroencefalogram n timpul somnului, suger Gloria. Am putea s ne conectm la un computer care s ne trezeasc dac ni se modific structura somnului. Ce idee genial, aprob Edward. Voi avea grij s comand echipamentul luni. Dar n seara asta? ntreb Francois. Toat lumea medit cteva secunde. S sperm c nu vom avea probleme, rspunse Edward. n fond, Gloria a luat a doua doz ca mrime i probabil c a avut un nivel foarte ridicat n snge raportat la greutatea ei. Cred c
327

ar trebui s ne comparm cu toii nivelul din snge cu al ei. Dac e mai mic, poate c suntem sntoi. Probabil c singura persoan care presupune un risc semnificativ este Curt. Mulumesc, spuse el, rznd. Nu vrei s m punei ntr-o cuc pentru maimue? Nu e o idee rea, zise David. Curt l plesni, n joac, pe David peste cap. Poate ar trebui s dormim cu rndul, suger Francois. Putem s ne pzim unii pe alii. E o idee bun s dormim cu rndul, zise Edward. n plus, dac ne comparm nivelurile din snge astzi, putem s le corelm cu eventualele episoade de somnambulism de la noapte. S tii c tot rul s-ar putea s fie spre bine, spuse Gloria. Dac nu mai lum Ultra, avem o ocazie extraordinar s urmrim nivelurile din snge i urin i s le punem n legtur cu efectele psihologice reziduale. Toat lumea ar trebui s sufere simptome depresive dac apare un fenomen de regres. Studiile pe maimue au sugerat c nu exist simptome de regres, dar trebuie verificat. Putem mcar s profitm de situaie, o aprob Edward, ntre timp, avem o munc uria de fcut. i e de la sine neles c tot ce am discutat rmne un secret foarte bine pzit pn cnd reuim s izolm problema i s o eliminm. Kim se uit la ceas i clipi. Nu-i veni s-i cread ochilor. Era aproape zece. Nu mai dormise att de trziu de cnd era la colegiu. eznd pe marginea patului, i aminti deodat scena nfricotoare din hambar. Se speriase de moarte. Dup ce povestea se ncheiase, fusese att de agitat, nct nu mai reuise s adoarm. ncercase aproape dou ore, nainte de a se da btut i a lua nc o jumtate de Xanax. n cele din urm, reuise s se calmeze, dar apoi se trezise gndindu-se la scrisoarea lui Thomas Goodman, n care descrisese fuga lui Elizabethei n hambar, sub influena ciupercii otrvitoare. Lui Kim i se pru nc o coinciden ciudat faptul c, ngrozit i ea fugise n acelai hambar.
328

Fcu du, se mbrc i lu micul dejun, cu sperana c se va nviora suficient pentru a se bucura de ziua respectiv. Nu reui dect n parte. Se simea moleit din cauza dozei duble de medicament. Era i nelinitit. Neplcerea intens a evenimentului din timpul nopii, adugat agitaiei ei generale, se dovedi prea mult pentru medicament. Avea nevoie de altceva, iar sortarea documentelor de la castel nu avea s fie de ajuns. Trebuia s se ntlneasc cu cineva i simi lipsa resurselor pe care le avea la ndemn n ora. Se aez la telefon i sun la mai muli prieteni din Boston. Dar nu avu prea mult noroc. i rspunse doar robotul telefonic, i ls numrul pe cteva dintre ele, dar nu se atepta la un rspuns dect spre sear. Prietenii ei erau oameni activi i, ntro duminic de toamn, erau o mulime de lucruri de fcut n Boston. Cuprins de o dorin puternic de a pleca de pe domeniu, l sun pe Kinnard. Ateptnd legtura, aproape sper s nu rspund; nu tia ce s-i spun. ansa fcu ca el s rspund dup al doilea apel. Se salutar. Kim era agitat. ncerc s o ascund, dar nu reui. Te simi bine? ntreb Kinnard dup o pauz. Ai o voce ciudat. Kim se strdui s gseasc ceva de spus, dar nu reui. Se simea confuz, stnjenit i, brusc, emoionat. Simplul fapt c nu mi-ai rspuns mi spune ceva, zise Kinnard. Pot s te ajut? S-a ntmplat ceva? Kim trase aer adnc n piept pentru a se stpni. Poi s m ajui, rosti ea, n cele din urm. Simt nevoia s plec din Salem. Mi-am sunat mai muli prieteni, dar nici unul nu e acas. Aveam de gnd s vin n ora peste noapte, de vreme ce mine trebuie s fiu la serviciu devreme. De ce nu vii la mine? ntreb Kinnard. mi mut bicicleta de gimnastic i cele opt mii de exemplare din New England Journal of medicine din camera de oaspei i poi s stai acolo. Am liber astzi. Sunt sigur c ne putem simi bine. Chiar crezi c e o idee bun? O s fiu cuminte, dac de asta te temi, rse Kinnard.
329

Kim se ntreb dac nu cumva se temea c ea nu va fi cuminte. Haide, o ncuraj Kinnard. Am impresia c i-ar prinde bine s mai pleci din provincie pentru o zi i o noapte. Bine, spuse Kim cu o hotrre brusc. Grozav! exclam Kinnard. Cnd ajungi aici? ntr-o or e bine? ntreb Kim. Ne vedem atunci, rspunse Kinnard. Kim puse telefonul n furc. Nu era sigur de ceea ce fcea, dar simea c e bine. Se ridic, urc scrile i i adun lucrurile, fr s-i uite uniforma de serviciu. Puse mncare n plus pentru Sheba n buctrie i schimb cutia cu nisip de dup u. Dup ce i puse lucrurile n main, merse la laborator, nainte de a intra n cldire, se opri i se ntreb dac s spun sau nu c avea s stea la Kinnard. Decise s nu aduc vorba despre asta dect dac ntreba Edward. Atmosfera din laborator era i mai ncordat dect la ultima ei vizit. Toat lumea era absorbit de ceea ce fcea i, dei o salutar, o fcur cu indiferen. Kim nu se supr. Ultimul lucru pe care l voia era o predic lung despre cine tie ce experiment secret. l gsi pe Edward la imprimant. Computerul lui muncea de zor s dea afar informaii. i zmbi, dar n treact. n secunda urmtoare, i ndreptase atenia spre ceea ce ieea din imprimant. M duc la Boston, zise Kim vesel. Bine, spuse Edward. Voi rmne peste noapte. Pot s-i las numrul dac vrei. Nu e nevoie. Dac e vreo problem, sun-m. Voi fi aici, ca de obicei. Kim i lu rmas-bun i porni spre u. Edward o chem. Ea se opri. mi pare foarte ru c sunt att de preocupat, zise el. A vrea s nu am att de mult treab. Avem un fel de urgen. neleg, spuse Kim. Se uit la chipul lui Edward. Avea un aer puin stnjenit, pe care nu-l mai vzuse de mult. Iei repede din laborator i se urc n main. Prsi
330

domeniul, gndindu-se la comportamentul lui Edward. Era ca i cum vechea lui personalitate ar fi ieit din nou la lumin: personalitatea de care se simise atras cnd se ntlniser prima oar. Nu-i lu mult timp s se liniteasc i, cu ct mergea mai departe spre sud, cu att se simea mai bine. Era o zi ca de var fierbinte, indian, cu un soare puternic i un senin tomnatic. Ici i colo apreau copaci, care ncepeau s-i arate frunziul superb de toamn. Cerul era att de albastru, nct arta ca un imens ocean aerian. Duminica nu era foarte greu s gseasc loc de parcare i Kim opri undeva de unde putea merge pe jos pn la locuina lui Kinnard de pe Revere Street. Cnd sun la ua lui, era agitat, dar el o fcu imediat s se simt bine. O ajut s-i duc lucrurile n camera de oaspei, unde era evident c fcuse curat. Kinnard o lu la o plimbare reconfortant prin ora i, timp de cteva ore minunate, reui s uite de Omni, Ultra i Elizabeth, ncepur cu un prnz n North End, la un restaurant italian i continuar cu cafele espresso la o cafenea italian. Pentru un interludiu amuzant, coborr n Subsolul lui Filene, pentru a scotoci puin prin marf. Amndoi era clieni experimentai ai Subsolului lui Filene. Spre surprinderea ei, Kim gsi o fust superb, iniial de la magazinul Saks de pe Fifth Avenue. Dup cumprturi, se plimbar prin grdinile Bostonului i admirar frunzele i florile de toamn. ezur o vreme pe una dintre bncile din parc i privir ambarcaiunile-lebd plutind pe lac. Probabil c n-ar trebui s-i spun, zise Kinnard, dar ari puin obosit. Nu m mir, zise ea. N-am dormit prea bine. Viaa n Salem nu e tocmai idilic. Vrei s vorbeti despre asta? ntreb Kinnard. Nu acum, rspunse Kim. Cred c sunt o mulime de lucruri pe care nu le neleg. M bucur c ai venit n vizit. Vreau s m asigur c nelegi bine faptul c voi dormi n camera de oaspei, spuse ea repede.
331

Hei, linitete-te, zise el, ridicndu-i minile n aer, ca i cum ar fi vrut s se apere. neleg. Doar suntem prieteni, nu-i aa? mi pare ru, spuse Kim. Probabil m crezi isteric. Adevrul e c n-am mai fost att de relaxat de cteva sptmni. Se ntinse i-i strnse mna lui Kinnard. i mulumesc c mi eti prieten. Dup ce plecar din parc, merser pe Newbury Street i se uitar prin vitrine. Apoi se cufundar n una dintre distraciile preferate ale lui Kim. Intrar n librria Waterstones i rsfoir printre cri. Kim cumpr un roman de Dick Francis n ediie ieftin, iar Kinnard i cumpr un ghid turistic al Siciliei. Era un loc pe care spunea c i dorise dintotdeauna s-l viziteze. Spre sear se oprir la un restaurant indian i mncar o cin delicioas n sfii tradiional. Singura problem era c restaurantul nu avea licen pentru buturi. Amndoi czur de acord c mncarea condimentat ar fi fost mult mai bun cu o bere rece. De la restaurantul indian se ntoarser pe jos n Beacon Hill. ezur mpreun pe canapea i bur cte un pahar de vin alb. Kim simi curnd c i se face somn. Se culc devreme, tiind c a doua zi avea s se trezeasc n zori pentru a merge la serviciu. Cnd se strecur ntre cearafurile proaspt splate ale lui Kinnard, nu mai avu nevoie de Xanax. Czu aproape imediat ntr-un somn adnc, odihnitor.

332

19

Luni, 3 octombrie 1994


Kim aproape uitase ct de grea era o zi normal la SICU. Recunoscu cea dinti c, dup o lun de concediu, i pierduse ndemnarea necesar, att fizic, ct i emoional. Dar, pe msur ce ziua se apropie de sfrit, trebui s recunoasc faptul c i plcuser intensitatea, provocarea i sentimentul de mplinire pe care l avea cnd i ajuta pe oameni, precum i camaraderia eforturilor comune. Kinnard apruse de cteva ori n timpul zilei, cu pacieni de la chirurgie. Kim se strdui s se afle pe aproape, pentru a da o mn de ajutor. i mulumi din nou pentru somnul cel mai bun pe care l avusese n ultimele sptmni. El i spuse c era binevenit oricnd, chiar i n seara aceea, n ciuda faptului c era de gard i avea s-i petreac noaptea la spital. Lui Kim i-ar fi plcut s rmn. Dup singurtatea de pe domeniu, se simise foarte bine n Boston i i se fcuse dor de vremea cnd locuise acolo. Dar tia c trebuia s se ntoarc. Nu-i fcea iluzii c Edward ar fi fost mai liber, dar simea nc o puternic obligaie de a fi alturi de el. Imediat ce i ncheie tura, merse la intersecia dintre Charles i Cambridge i lu metroul de suprafa pn n Harvard Square. Trenurile erau dese la ora aceea i, dup numai douzeci de minute, se ndrept spre nord-vest, pe Massachusetts Avenue, pentru a ajunge la Facultatea de Drept de la Harvard. ncetini pasul cnd i ddu seama c transpirase. Era tot o zi indian fierbinte, dar fr seninul de cristal al zilei dinainte. Nu era nici o adiere de vnt, iar deasupra oraului plutea o cea umed, mai degrab ca ntr-o zi de var dect de toamn. La buletinul meteorologic anunaser posibile furtuni violente, cu
333

fulgere i tunete. ntreb un student cum s ajung la biblioteca Facultii de Drept. O gsi fr dificultate. Aerul condiionat din interior era o uurare. ntreb din nou unde era biroul lui Helen Arnold. i spuse numele unei secretare i i se spuse s atepte. Abia ce se aez pe un scaun, c o negres nalt, slab i foarte atrgtoare apru n u i i fcu cu mna. Sunt Helen Arnold i am veti bune pentru dumneavoastr, rosti femeia cu entuziasm. O conduse pe Kim n birou i i fcu semn s stea jos. Kim rmase uimit de nfiarea femeii. Nu era deloc ceea ce se atepta s gseasc n librria unei faculti de drept. Prul i era mpletit n cel mai elaborat spic pe care l vzuse vreodat, iar rochia era din mtase de culori strlucitoare, strns uor n talie cu o curea din lan auriu. Am vorbit azi-diminea, destul de devreme dac vrei s tii, cu doamna Sturburg, care este o femeie minunat i ea mia spus despre interesul dumneavoastr pentru Rachel Bingham. Kim ddu afirmativ din cap n timpul acestei fraze pe care Helen o spuse cu o vitez ameitoare. Ai gsit-o? ntreba Kim, cnd Helen fcu o pauz. i da i nu, rspunse Helen i zmbi cu cldur. Vestea bun e c am confirmat convingerea lui Katherine Sturburg c obiectul a supravieuit incendiului din 1764. Sunt absolut sigur, credei-m. Se pare c fusese mutat permanent n apartamentul unuia dintre tutorii care locuiau n afara vechiului Harvard Hall. Nu-i aa c e o veste bun? M bucur, spuse Kim. De fapt, sunt chiar fericit c nu a fost distrus. Dar mi-ai rspuns ambiguu la ntrebarea dac l-ai gsit. Ce-ai vrut s spunei prin i da i nu? Pur i simplu, am vrut s spun c, dei nu am gsit cartea propriu-zis, am gsit o meniune a faptului c a fost, ntradevr, adus aici, la biblioteca Facultii de Drept. Am mai aflat c au existat oarecare dificulti i nenelegeri n privina clasificrii obiectului, dei avea o legtur cu legea ecleziastic, dup cum sugereaz i scrisoarea dumneavoastr de la Increase Mather. Apropo, scrisoarea mi s-a prut o descoperire
334

extraordinar i am neles c v-ai oferit s o donai Universitii Harvard. E un gest foarte generos. Mcar att s fac pentru tot deranjul pe care l-am provocat, spuse Kim. Dar despre opera lui Rachel Bingham? tie cineva unde ar putea fi? Ar fi cineva, rspunse Helen. Dup ce am mai fcut nite spturi, am descoperit c obiectul a fost mutat de la biblioteca de drept la Facultatea de Teologie n 1825, imediat dup ce a fost construit Divinity Hall. Nu tiu de ce a fost mutat; poate din cauza problemei clasificrii aici, la biblioteca de drept. Dumnezeule! exclam Kim. Ce traseu a avut aceast carte. Mi-am luat libertatea de a o suna pe colega mea de la biblioteca Facultii de Teologie chiar nainte de prnz, spuse Helen. Sper c nu v suprai. Bineneles c nu. Era fericit c Helen luase iniiativa. O cheam Gertrude Havermeyer, zise Helen. E un pic cam dur, dar e bun la suflet. Mi-a promis c va studia imediat problema. Helen lu o bucat de hrtie i not numele i numrul de telefon al Gertrudei. Apoi lu o foaie cu harta campusului Harvard i ncercui Facultatea de Teologie. Cteva minute mai trziu, Kim strbtea campusul. Trecu pe lng laboratorul de fizic i ocoli cldirea muzeului pentru a ajunge la Divinity Avenue. De acolo mai avea doar civa pai pn la biroul Gertrudei Havermeyer. Deci din cauza dumneavoastr mi-am pierdut toat dupamiaza, spuse Gertrude cnd Kim se prezent. Gertrude Havermeyer sttea n faa mesei de lucru, cu minile proptite agresiv n old. Dup cum sugerase Helen Arnold, Gertrude avea un aer de severitate i asprime. Dar nfiarea i contrazicea duritatea. Era o femeie minion, cu prul alb, care o fulger cu privirea pe Kim prin lentilele groase cu ram de metal. mi pare ru dac v-am deranjat, spuse Kim cu un aer vinovat. De cnd am primit telefonul lui Helen Arnold n-am mai avut nici o clip pentru propria mea munc, se plnse Gertrude. Mi-a
335

luat cteva ceasuri ntregi. Sper c mcar eforturile nu v-au fost n zadar, zise Kim. Am gsit o meniune, ntr-un registru din perioada aceea, spuse Gertrude. Deci Helen a avut dreptate. Opera lui Rachel Bingham a fost transferat de la Facultatea de Drept i a ajuns aici, la cea de Teologie. Dar soarta a vrut s nu gsesc nici o referire la carte n computer sau n cataloagele vechi i nici mcar n cel mai vechi catalog, pe care l inem la subsol. Kim se ntrist. mi pare ru c v-am pus la treab degeaba. Ei bine, nu m-am dat btut, zise Gertrude. Niciodat. Cnd m apuc de ceva, nu m las. Aa c m-am ntors la vechile fie scrise de mn din perioada n care a fost nfiinat biblioteca. A fost frustrant, dar am gsit totui o referin, mai mult din ntmplare dect din perseveren. Pentru nimic n lume nu pot s neleg de ce nu a fost inclus n catalogul principal al bibliotecii. Speranele lui Kim crescur. Urmrind dovezile Elizabethei, parc s-ar fi urcat ntr-un carusel emoional. Mai e aici lucrarea? ntreb ea. Bineneles c nu, rspunse Gertrude indignat. Dac mai era, trebuia s apar n computer. Aici pstrm lucrurile foarte ordonat. Nu, ultima meniune pe care am gsit-o arat c a fost trimis la Facultatea de Medicin n 1826, dup ce a stat aici mai puin de un an. Se pare c nimeni n-a tiut unde s pun obiectul. Totul e foarte misterios, pentru c nu exist nici cea mai mic indicaie din ce categorie fcea parte. O, pentru Dumnezeu! exclam Kim iritat. Cutarea acestei cri sau orice o fi a devenit o glum proast. Nu te lsa! i ordon Gertrude. Am depus o mulime de eforturi pentru tine. Am sunat chiar i la biblioteca de medicin i am vorbit cu John Moldavian, care se ocup de cri rare i manuscrise. I-am spus povestea i m-a asigurat c se va ocupa de ea imediat. Dup ce i mulumi Elizabethei, Kim se ntoarse la Harvard Square i lu metroul de suprafa pentru a se ntoarce la Boston. Era or de vrf i fu nevoit s se nghesuie n tren. Nu erau
336

locuri, aa c sttu n picioare. n timp ce trenul travers, vuind, Longfellow Bridge, Kim ncepu s ia serios n considerare posibilitatea de a abandona cu totul cutarea operei Elizabethei. Era ca i cum ar fi alergat dup un miraj. De fiecare dat cnd credea c se apropie, se dovedea a fi un drum fals. Se urc n main, n garajul de la MGH, porni motorul i apoi se gndi la traficul pe care avea s-l nfrunte pe drumul de ntoarcere n Salem. La ora aceea probabil c numai traversarea interseciei Leverett Circle avea s-i ia aproape o jumtate de or. Se rzgndi, ntoarse n direcia opus i porni spre biblioteca de medicin. Se hotrse c era mai bine s urmreasc firul Elizabethei dect s stea prins n trafic. John Moldavian prea perfect potrivit pentru a lucra ntr-o bibliotec. Era un brbat blnd, care vorbea ncet i a crui dragoste pentru cri era imediat vizibil n felul atent i afectuos n care le mnuia. Kim se prezent i menion numele Elizabethei. Ca rspuns, John ncepu imediat s caute ceva prin harababura de pe masa lui de lucru. Am ceva pentru dumneavoastr, spuse el. Unde naiba am pus-o? Kim l urmri cum rsfoiete prin hrtii. Avea o fa ngust, dominat de ochelarii cu rame groase. Mustaa subire prea aproape prea perfect, ca i cum ar fi fost desenat cu un creion de sprncene. Opera lui Rachel Bingham este aici, n bibliotec? ndrzni Kim s ntrebe. Nu, nu mai e aici, rspunse John. Apoi chipul i se lumin. A, asta cutam. Ridic o foaie de hrtie de xerox. Kim suspin n tcere. Aici se terminase i firul Gertrudei, se gndi ea. M-am uitat prin registrele bibliotecii de medicin din 1826, continu John. Am gsit aceast referin la lucrarea pe care o cutai. Lsai-m s ghicesc, spuse Kim. A fost mutat n alt parte. John se uit la Kim pe deasupra foii pe care o inea n mn. De unde tii? ntreb el. Kim rse scurt.
337

Aa s-a ntmplat i pn acum, zise ea. Unde a fost dus de aici? La Departamentul de Anatomie, rspunse John. Bineneles, astzi se numete Departamentul de Biologie Celular. Kim cltin din cap, nevenindu-i s cread. De ce Dumnezeu a fost trimis acolo? ntreb ea retoric. Habar n-am, spuse John. nsemnarea pe care am gsit-o era destul de ciudat: un bileel scris de mn n grab, lipit de carte, manuscris sau desen. V-am fcut o copie. John i nmn foaia lui Kim. Kim o lu. Era greu de citit i fu obligat s se rsuceasc pentru a profita de lumina care intra pe fereastr. Prea s spun: Curiozitate nscocit de Rachel Bingham n 1691. Cuvntul curiozitate i aduse aminte lui Kim de ceea ce spunea Mary Custland despre culegerea de curioziti pierdut n incendiul din 1764 i i suger c opera lui Rachel Bingham fcuse parte din aceast colecie. Kim i aduse aminte de scrisoarea lui Jonathan ctre tatl su i presupuse c scrisul la care se uita acum era al lui Jonathan. l vzu, cu ochii minii, pe Jonathan Stewart mzglind n prip biletul, grbit s ias din camera tutorelui n care intrase pe furi pentru a schimba numele n Rachel Bingham. Dac ar fi fost descoperit, probabil c i s-ar fi cerut s prseasc colegiul. L-am sunat pe eful departamentului, spuse John, ntrerupnd meditaia lui Kim. Mi-a recomandat pe un alt domn, numit Carl Nebolsine, care este administratorul Muzeului de Anatomie Warren. Aa c i-am dat telefon. Mi-a spus c, dac vreau s vd exponatul, trebuie s merg pn la cldirea administraiei. Vrei s spunei c e acolo? ntreb Kim nencreztoare. Se pare c da, rspunse John. Muzeul de Anatomie Warren este la etajul al cincilea al cldirii A, care se afl pe colul opus ieirii din bibliotec. Vrei s mergei acolo? Sigur c da, zise Kim. Simi c i se accelereaz pulsul la gndul c era posibil s fi gsit, n sfrit, dovezile Elizabethei. John ntinse mna spre telefon. Dai-mi voie s vd dac domnul Nebolsine mai e acolo. Cu
338

puin timp n urm era, dar cred c are mai multe birouri. Se pare c are n ngrijire mai multe muzee i colecii mai mici mprtiate prin toat comunitatea Harvard. John avu o conversaie rapid n mijlocul creia i fcu semn lui Kim c era n regul. Cnd nchise, spuse: Avei noroc. E nc acolo i v ateapt la muzeu dac mergei imediat. Am plecat, zise Kim. i mulumi lui John i travers repede pn la cldirea A, o construcie n stilul Renaterii Greceti, cu o bolt masiv sprijinit de coloane dorice. Un paznic o opri imediat ce intr, dar cnd i vzu legitimaia de la MGH i fcu semn s intre. Kim cobori din lift la etajul al cincilea. Muzeul, atta ct era, era nghesuit de-a lungul unui perete din stnga i consta dintro serie de rafturi cu vitrin. Acestea conineau colecia obinuit de instrumente chirurgicale primitive, care puteau face i pe un stoic s tresar, fotografii vechi i specimene patologice. Erau o mulime de cranii, inclusiv unul care avea o gaur prin ochiul stng i prin frunte. Acesta este un caz foarte interesant, spuse o voce. Kim i ridic privirea pentru a vedea un brbat mult mai tnr dect se ateptase pentru un administrator de muzeu. Dumneavoastr trebuie s fii Kimberly Stewart. Eu sunt Carl Nebolsine. i strnser minile. Vedei bul acesta de aici? spuse Cari, indicndu-i o vergea de oel lung de cinci picioare. Se numete b pentru tasat. Se folosea pentru a nfunda praf de puc i pmnt ntr-o gaur fcut special pentru a arunca ceva n aer. ntr-o zi, acum vreo sut de ani, aceast vergea a trecut prin capul acelui om. Carl i art craniul. Ceea ce e uimitor e c omul a supravieuit. N-a pit nimic? ntreb Kim. Se spune c personalitatea lui n-a mai fost att de plcut dup ce i-a revenit, dar a cui ar fi fost? rspunse Cari. Kim trecu n revist i alte exponate. n colul ndeprtat vzu cteva cri. Am neles c v intereseaz exponatul lui Rachel Bingham, spuse Carl. E aici? ntreb Kim.
339

Nu, rspunse Carl. Kim se uit la el, ca i cum n-ar fi auzit bine. E jos, n depozit. Nu primim prea multe cereri de a-l vedea i nu avem nici pe departe spaiu pentru a expune tot ce avem. Vrei s l vedei? Foarte mult, zise Kim uurat. Luar liftul pn la subsol i parcurser un traseu labirintic pe care lui Kim nu i-ar fi plcut s-l strbat singur napoi. Carl descuie o u de oel. ntinse mna nuntru i aprinse luminile: cteva becuri simple. Camera era plin de dulapuri cu vitrin, prfuite i demodate. mi cer scuze pentru dezordine, zise Carl. E foarte murdar. Nimeni nu prea vine pe aici. Kim l urm pe Carl, care i croi drum printre dulapuri. Trecnd pe lng fiecare, Kim observ un amestec de oase, cri, instrumente i borcane cu organe conservate. Carl se opri. Ea veni n spatele lui. El se ddu la o parte i i fcu semn s se uite n dulapul din faa lui. Kim se ddu napoi, cu un amestec de groaz i dezgust. Nu se ateptase deloc s vad aa ceva. nghesuit ntr-un borcan mare de sticl, plin cu un conservant maroniu, era un fetus de patru-cinci luni care arta ca un monstru. Fr s bage de seam reacia lui Kim, Carl deschise dulapul. Bg mna nuntru i trase recipientul greu n afar, agitnd coninutul care dans grotesc, astfel nct buci de esut se desprinser i czur ca fulgii de zpad dintr-un glob de sticl cu scene de iarn. Kim i duse o mn la gur i se holb la fetusul anencefalic, fr creier i cu craniul plat Avea cerul gurii despicat, ceea ce fcea ca gura s par c i se apropie de nas. Trsturile i erau i mai deformate de faptul c erau lipite de sticla recipientului. Exact n spatele ochilor relativ mari, ca de broasc, craniul i se aplatiza i era acoperit de o claie de pr negru. Maxilarul masiv era total disproporionat fa de restul feei. Braele noduroase se terminau cu mini ca nite lopei, cu degete scurte, unele lipite, care semnau cu nite copite despicate. Din spate i atrna o coad ca de pete. Vrei s-l scot, ca s-l putei duce la lumin? ntreb Carl. Nu! protest Kim, puin prea aspru.
340

Cu o voce mai calm, i spuse lui Carl c putea vedea exponatul foarte bine acolo unde era. Kim nelegea perfect cum ar fi privit oamenii din secolul al aptesprezecelea o asemenea malformaie cumplit. Srmana creatur putea fi considerat uor nsui diavolul. ntr-adevr, Kim vzuse copii ale unor gravuri de pe vremea aceea, nfindu-l pe diavol, care artau identic. Vrei mcar s-l ntorc, ca s-l vedei i din partea cealalt? ntreb Cari. Nu, mulumesc, spuse Kim, ndeprtndu-se din reflex de specimen. Acum i ddea seama de ce cei de la Facultatea de Drept i cea de Teologie nu tiuser ce s fac cu el. i aminti, de asemenea, biletul pe care i-l artase John Moldavian la biblioteca de medicin. Nu era Curiozitate nscocit de Rachel Bingham n 1691. Cuvntul era nscut, nu nscocit. Kim i aduse aminte i de nsemnarea din jurnalul Elizabethei n care aceasta i exprima ngrijorarea pentru nevinovatul Job. Nu era o referire biblic. Elizabeth tia c era nsrcinat i i botezase deja copilul Job. Ce coinciden tragic, se gndi ea. i mulumi lui Carl i se ntoarse, cltinndu-se, la main. Pe drum, se gndi la dubla tragedie a Elizabethei, de a fi nsrcinat n acelai timp n care nghiea, fr s tie, otrava unei ciuperci ce cretea n proviziile ei de secar. n zilele acelea, oricine ar fi fost convins c Elizabeth avusese relaii cu diavolul pentru a da natere unui asemenea monstru manifestarea sigur a unei legturi cu diavolul, mai ales c crizele apruser n casa Elizabethei i se rspndiser apoi n celelalte case unde copiii duseser pinea Elizabethei. Curajul ei, conflictul neinspirat cu familia Putnam i schimbarea statutului social nu o ajutaser deloc s-i mbunteasc situaia. Kim ajunse la main, urc i porni motorul. Pentru ea era perfect clar de ce Elizabeth fusese acuzat i condamnat pentru vrjitorie. Kim conduse ca n trans. ncepea s neleag de ce Elizabeth refuzase s mrturiseasc pentru a-i salva viaa, aa cum i ceruse, fr ndoial, Ronald. Elizabeth tia c nu era
341

vrjitoare, dar ncrederea n inocena ei i fusese, n mod sigur, zdruncinat, mai ales c toi se ntorseser mpotriva ei: prietenii, magistraii, chiar i preoii. Cu soul plecat, Elizabeth nu avusese nici un fel de sprijin. Complet singur, i nchipuise, probabil, c era vinovat de o nclcare ngrozitoare a legilor lui Dumnezeu. Cum altfel i-ar fi putut explica naterea unei creaturi att de demonice? Poate crezuse chiar c i meritase soarta. Kim rmase blocat n traficul de pe Storrow Drive, fiind nevoit s nainteze ol cu ol. Vremea nu era mai bun dect nainte. De fapt, era chiar mai cald. ncepu s-i fie din ce n ce mai team s nu rmn nchis n main. n cele din urm, reui s treac de strangularea de la semaforul din Leverett Circle. Scpat din chingile oraului, se ndrept spre nord, pe Interstate 93. O dat cu libertatea fizic, avu revelaia libertii spirituale. ncepu s cread c ocul confruntrii cu monstrul Elizabethei o ajutase s neleag mesajul pe care credea c Elizabeth ncerca s i-l comunice i anume c trebuia s aib ncredere n ea nsi. Nu trebuia s-i piard ncrederea din cauza prerilor altora, aa cum fcuse srmana Elizabeth. Nu trebuia s le permit unor figuri autoritare s pun stpnire pe viaa ei. Elizabeth nu avusese de ales, dar Kim avea. Gndurile i alergau nebunete. Rememor toate orele obositoare pe care le petrecuse cu Alice McMurray, discutnd despre lipsa ei de ncredere n sine. i aminti teoriile pe care i le prezentase Alice pentru a o explica: detaarea emoional a tatlui ei, eforturile ei zadarnice de a-i face pe plac i pasivitatea mamei sale n faa aventurilor tatlui ei. Deodat toate acestea i se prur nensemnate. Discuiile acestea nu o impresionaser niciodat, aa cum fcuse ocul final al tragediei Elizabethei. Totul i se prea limpede acum. Nu conta dac lipsa ei de ncredere venea din situaia specific a familiei sale sau din temperamentul ei timid, sau din amndou. Realitatea era c nu-i lsase niciodat propriile interese i aptitudini s-i traseze drumul n via. Cariera pe care i-o alesese era un bun exemplu. La fel i modul ei de via actual. Trebui s frneze brusc. Spre mirarea i dezamgirea ei,
342

traficul era blocat pe autostrada de obicei liber. Din nou fu nevoit s nainteze la pas, n timp ce cldura ca de var nvlea n valuri pe geamul deschis. Spre vest, vzu nori uriai de furtun adunndu-se la orizont. n timp ce nainta ncet, simi o hotrre brusc. Trebuia s-i schimbe viaa. Mai nti, l lsase pe tatl ei s o conduc, n ciuda faptului c nu existase nici o apropiere ntre ei. Iar acum i permitea lui Edward s fac acelai lucru. Edward tria cu ea doar cu numele. n realitate, nu fcea dect s profite de ea, fr s-i dea nimic n schimb. Laboratorul Omni nu trebuia s se afle pe proprietatea ei, iar cercettorii nu trebuia s locuiasc n casa familiei Stewart. Pe msur ce traficul se rri i Kim reui s accelereze, i promise c nu avea s lase lucrurile aa. i spuse c avea s stea de vorb cu Edward imediat ce avea s ajung pe domeniu. Contient de slbiciunea ei n privina confruntrilor emoionale i de tendina de a le amna, Kim sublinie c era important s vorbeasc cu Edward ct mai repede, acum c avea motive s cread c medicamentul Ultra era teratogen, sau putea afecta dezvoltarea fetusului. Kim tia c o asemenea informaie era vital pentru studiul unui medicament experimental, nu numai pentru a proteja femeile gravide, dar i pentru c multe substane teratogene erau, de asemenea, cancerigene. Cnd intr pe domeniu, era deja aproape apte. Din cauza norilor care se ngrmdeau spre vest, era mai ntuneric dect de obicei la ora aceea. Cnd se apropie de laborator, vzu c luminile fuseser deja aprinse. Parc, dar nu cobor imediat din main. n ciuda hotrrii sale, se trezi ntrebndu-se dac s intre sau nu n laborator. Deodat, gsi o mulime de pretexte pentru a amna vizita. Deschise portiera i cobor. O s faci asta chiar de-ar fi s mori, i spuse ea. i netezi cutele uniformei, i aranj prul i intr n laborator. Imediat ce ua dinuntru se nchise n spatele ei, Kim sesiz c atmosfera din laborator se schimbase din nou. Era sigur c David i Gloria, poate chiar i Eleanor, o vzuser, dar nu o bgar n seam. De fapt, i ntoarser chiar spatele i o
343

ignorar n mod intenionat. Nu se auzeau rsete i nici mcar discuii. Tensiunea din aer era palpabil. Atmosfera ncordat i spori nelinitea, dar se strdui s-l caute pe Edward. l gsi ntr-un col ntunecat, la calculator. Strlucirea de un verde-pal a ecranului proiecta o lumin stranie pe chipul lui. Se apropie i rmase o clip alturi de el. Nu voia s-l ntrerup. i privi minile care dansau pe tastatur i sesiz c degetele i tremurau uor ntre dou bti. Auzi, de asemenea, c respira mai des dect ea. Cteva minute se scurser cu greu. Edward o ignor. Te rog, Edward, spuse ea, n cele din urm. Vocea i tremur. Trebuie s vorbim. Mai trziu, zise Edward. Nu se uit la ea. E important s vorbim acum, relu Kim, ezitnd. Edward sri n picioare, speriind-o. Micarea brusc i mpinse scaunul ergonomic, care alunec pe podea pn se izbi de un dulap. i apropie fata de a lui Kim, astfel nct ea i putu vedea pienjeniul de vase de snge care i acoperea albul ochilor ieii din orbite. Am spus mai trziu! repet el printre dinii ncletai. O fulger cu privirea, ca i cum ar fi provocat-o s-l contrazic. Kim fcu un pas napoi i se lovi de masa de laborator, ntinse o mn nesigur pentru a se sprijini i rsturn un flacon pe jos. Acesta se sparse cu zgomot, iritnd nervii i aa fragili ai lui Kim. Nu se mic. l urmri speriat pe Edward. Se purta din nou ca i cum ar fi fost pe punctul de a-i pierde controlul, exact aa cum fcuse i cnd aruncase paharul de vin, n locuina lui din Cambridge. i nchipui c se ntmplase ceva foarte important n laborator, care strnise o grav nenelegere. Orice ar fi fost, toat lumea era cu nervii la pmnt, n special Edward. Prima reacie a lui Kim fu s-l comptimeasc pe Edward, tiind ct de mult muncea. Dar apoi se stpni. Cu ajutorul cunoaterii de sine, pe care o dobndise de curnd, nelese c asemenea gnduri reprezentau o ntoarcere la vechile ei
344

obiceiuri. Ea era hotrt s asculte mesajul Elizabethei. O dat pentru totdeauna, trebuia s pun piciorul n prag i s se gndeasc la propriile ei nevoi. n acelai timp, reui s gndeasc realist. tia c nu avea nimic de ctigat dac l provoca n mod nesbuit pe Edward. Dup comportamentul lui din acel moment, era mai mult dect limpede c nu avea chef s discute despre relaia lor. mi pare ru c te-am ntrerupt, spuse ea cnd observ c Edward i recptase ct de ct controlul. E clar c nu e un moment potrivit. M duc acas. Vreau neaprat s vorbim, aa c vino cnd eti pregtit. Se ntoarse cu spatele la computer i plec. Merse doar civa pai, apoi se opri i se ntoarse. Am aflat ceva astzi ce ar trebui s tii, zise ea. Am motive s cred c Ultra ar putea fi teratogen. Vom testa medicamentul pe oareci i obolani gestani, spuse Edward ursuz. Dar, pentru moment, avem o problem mai presant. Kim observ c Edward avea o vntaie n partea stng a capului. Apoi i vzu tieturile de pe mini, asemntoare cu cele pe care le vzuse la Curt. Fcu, din reflex, un pas napoi. Te-ai rnit, zise ea. ncerc s-i ia mna pentru a examina rana. Nu e grav, spuse Edward, ndeprtndu-i, brutal, mna. i ntoarse spatele i, dup ce-i recuper scaunul, se aez la calculator i i relu munca. Kim prsi laboratorul descumpnit; niciodat nu putea ghici cum avea s fie sau s se poarte Edward. Afar vzu c se ntunecase de tot. Nu era nici mcar un strop de aer. Frunzele copacilor atrnau nemicate. Cteva psri strbteau cerul amenintor, n cutarea unui adpost. Se grbi spre main. i ridic privirea spre norii negri care se apropiaser i mai mult i vzu deasupra acestora un pienjeni de fulgere scurte. Nu se auzea nici un tunet. Pe drumul scurt pn acas, aprinse farurile. Ajuns n cas, se duse direct n salon. Se uit la portretul Elizabethei i o privi cu i mai mult simpatie, admiraie i recunotin. Dup ce se uit cteva minute la chipul feminin,
345

puternic, cu ochii verzi strlucitori, ncepu s se calmeze. Imaginea i ddea puteri i, n ciuda eecului de la laborator, tia c nu avea s dea napoi. Avea s-l atepte pe Edward, dar numai pentru a vorbi cu el. i lu ochii de la portret i se plimb prin casa pe care o mprise cu Elizabeth. n ciuda singurtii ei din ultimul timp, era o cas intim, romantic i nu se putu abine s nu se ntrebe ct de diferit ar fi fost dac n locul lui Edward ar fi fost Kinnard. n sufragerie, care pe timpul Elizabethei fusese buctria, regret c masa fusese folosit att de rar. Fr ndoial, septembrie fusese o lun moart, iar ea i repro c l lsase pe Edward s o atrag n cruciada lui de obinere a medicamentului. Cu o strfulgerare brusc de mnie, merse chiar mai departe i recunoscu, pentru prima oar, c lcomia incipient a lui Edward i noua lui personalitate determinat de Ultra o dezgustau. Mintea ei nu putea accepta ideea de a obine cunoaterea de sine, sigurana i fericirea cu ajutorul medicamentelor. Totul era fals. Conceptul de psihofarmacologie cosmetic o dezgusta. Dup ce i analiz adevratele sentimente pentru Edward, gndurile i se ntoarser la Kinnard. Datorit noii sale nelegeri, i ddu seama c purta o parte important de vin pentru problemele lor recente. Cu aceeai asprime cu care judecase lcomia lui Edward, se critic i pe sine pentru c, de team s nu fie respins, interpretase greit interesele copilreti ale lui Kinnard. Suspin. Era epuizat fizic i mental. Pentru prima dat n ultimele luni, nu mai avea senzaia aceea vag, dar iritant, de anxietate, care o chinuise. Dei tia c viaa ei era dat peste cap, era hotrt s o schimbe i tia ce anume trebuia schimbat. Intr n cad i fcu o baie lung, odihnitoare, cum nu mai fcuse de foarte mult timp. Dup aceea, se schimb ntr-un costum lejer de jogging i i pregti cina. Dup mas, se duse la fereastra din salon i se uit ndelung la laborator. Se ntreb ce gndea Edward i cnd avea s-l
346

vad. i ntoarse privirea de la laborator i se uit la siluetele ntunecate ale copacilor. Erau complet nemicai, ca i cum ar fi fost mplntai n iarb; nu era nici un pic de vnt. Furtuna care prea iminent, cnd ajunsese acas, se oprise la vest Apoi vzu biciul unui fulger. De data aceasta, se descrc n pmnt, urmat de un tunet ndeprtat. Se ntoarse n camer i privi din nou portretul Elizabethei de deasupra cminului, gndindu-se la fetusul sinistru, malformat, care plutea n borcanul cu conservant. Se cutremur din nou. Nu era de mirare c oamenii de pe vremea Elizabethei credeau n farmece, magie i vrjitorie. Pe atunci nu exista nici o alt explicaie pentru asemenea evenimente tulburtoare. Se apropie mai mult de tablou i studie trsturile lui Elizabeth. Sigurana ei era evident n linia maxilarului, n forma buzelor i n privirea direct. Kim se ntreb dac aceast trstur inea de temperament sau de caracter, dac era nnscut sau deprins, natural sau cultivat. Se gndi la noua ei hotrre, dobndit cu ajutorul Elizabethei i se ntreb dac va reui s o pstreze. Simea c ncepuse bine mergnd la laborator n dup-amiaza aceea. Era sigur c nainte nu ar fi fost n stare s o fac. Pe msur ce seara nainta, ncepu s se gndeasc la posibilitatea de a-i schimba cariera i s se ntrebe dac avea curajul s-i asume acest risc. Cu motenirea ei, tia c nu putea folosi banii drept pretext. Perspectiva unei transformri att de profunde a stilului de via o speria, mai ales ideea de a face ceva n domeniul artistic. Dar, n acelai timp, o atrgea. Una dintre consecinele neateptate ale eforturilor ei de a clasifica cele trei sute de ani de documente de afaceri din castel fusese descoperirea faptului c familia ei contribuise foarte puin la dezvoltarea comunitii. Teancurile de hrtii i castelul de prost gust care le adpostea erau singurele moteniri importante. Nu fusese nici un artist, nici un muzician i nici un scriitor printre ei. n ciuda averii lor, nu adunaser nici o colecie de art, nu dotaser nici o orchestr i nici o bibliotec. De fapt, nu avuseser nici o contribuie cultural, doar dac afacerile nu reprezentau prin ele nsele o cultur.
347

Pe la ora nou, era moart de oboseal. Cntri o clip posibilitatea de a se ntoarce la laborator, dar o respinse repede. Dac Edward ar fi vrut s stea de vorb cu ea, ar fi venit acas. i scrise un bilet pe care l lipi de oglinda de la baie. Acesta spunea simplu: M trezesc la cinci i vorbim atunci. Dup ce scoase pisica afar pentru o scurt plimbare, Kim se culc. Nici mcar nu ncerc s citeasc sau s foloseasc un somnifer. n cteva minute, adormi butean.

348

20

Mari, 4 octombrie 1994


Un tunet neobinuit de puternic o smulse pe Kim dintr-un vis adnc ntr-o fraciune de secund. Casa mai vibra nc din cauza zgomotului nfiortor, cnd i ddu seama c edea dreapt n pat. Din cauza zgomotului, Sheba srise din pat i se ascunsese dedesubt. La cteva minute dup tunet ncepu ploaia i vntul n rafale. Dup ce ntrziase att, furtuna izbucni cu o furie dezlnuit. Picturi de ploaie, att de mari, nct sunau ca grindina, rpir pe acoperiul de igl de deasupra capului lui Kim. Auzi, de asemenea, ploaia btnd pe pervazul ferestrei dinspre vest. Se repezi din pat la fereastr i se lupt s o nchid. Simea cum vntul mpingea ploaia n camer. Cnd era pe punctul de a nchide fereastra la loc, un fulger lovi paratrsnetul de pe unul dintre turnurile castelului i scld tot domeniul ntr-o lumin albastr. n secunda n care fulgerul lumin cmpul dintre cas i castel, vzu o imagine ocant. O siluet fantomatic, mbrcat sumar, alerga prin iarb. Dei nu putea fi sigur, de vreme ce nu prinsese dect o imagine fugar, i se pru c era Eleanor. Tresri cnd un alt tunet puternic urm ndeaproape fulgerul, i ignor vibraiile din urechi i se strdui s vad afar, n ntuneric. Atept nc un fulger, dar nu mai veni nici unul. Plec de la fereastr i travers n fug coridorul spre camera lui Edward. Era convins c nu i se pruse; cineva era afar. Nu conta dac era Eleanor sau altcineva. Nimeni nu trebuia s umble pe afar pe furtuna aceea, mai ales cnd exista i pericolul animalului slbatic care terorizase mprejurimile. Trebuia s-i spun lui Edward. Rmase surprins s gseasc
349

ua nchis la camera lui. ntotdeauna o lsa deschis. Btu la u. Nu primi nici un rspuns, aa c btu mai tare. Cnd vzu c nici acum nu rspunde, se aplec s se uite la broasca uii vechi. Un peraclu ieea din gaura cheii, ceea ce nsemna c ua nu putea fi ncuiat. O deschise. De unde sttea, Kim auzi respiraia grohitoare a lui Edward, l strig de cteva ori, din ce n ce mai tare, dar el nu se mic. Un nou fulger scld ncperea n lumin. l zri scurt, pe Edward ntins pe spate, cu minile i picioarele desfcute. Era n slip i n maiou. Un crac al pantalonilor nu fusese complet dezbrcat, iar pantalonii atrnau pe dos peste marginea patului. Kim tresri din nou, ateptnd tunetul, care nu o dezamgi. Furtuna prea s se fi concentrat deasupra domeniului. Aprinse lumina de pe hol, care se revrs n camera lui Edward i se repezi la patul lui. ncerc s-l strige din nou. Nu reui nimic, aa c l mic uor. Nu numai c nu se trezi, dar nici mcar respiraia nu i se schimb. l scutur puternic i, cnd nici aceasta nu avu nici un efect, ncepu s se ngrijoreze. Parc era n com. Aprinse veioza de lng pat la nivelul cel mai intens. Edward era ntruchiparea linitii. Chipul i era lipsit de expresie i avea gura deschis. l apuc cu minile de umeri i l scutur de mai multe ori, strigndu-l tare pe nume. Abia atunci i se modific respiraia. Apoi deschise ochii. Edward, te-ai trezit? ntreb ea. l zgli din nou i capul i se blngni ntr-o parte i-n alta, ca al unei ppui. Edward pru confuz i dezorientat pn cnd o vzu. l inea nc de umeri. Kim vzu cum pupilele lui Edward se dilatar brusc, ca ale unei pisici care se pregtete s sar. Apoi ochii i se ngustar pn ajunser simple linii, iar buza de sus i se ridic asemeni unui animal care mrie. Faa, mai devreme placid, i se contorsiona ntr-o expresie de furie pur. ocat de aceast metamorfoz oribil i neateptat, Kim i ddu drumul la umeri i fcu un pas napoi. O ocase faptul c se nfuriase att de tare c fusese trezit. Edward scoase un zgomot gutural, asemntor cu un mrit i se ridic. Se holba
350

la ea, fr s clipeasc. Ea se repezi spre u, contient c el se npustise dup ea. l auzi cznd pe podea, mpiedicat, probabil, n pantalonii pe care nu i-i dduse jos de tot. Kim trnti ua n spatele ei i o ncuie cu cheia din broasc. Dup ce cobor scrile n fug, alerg la telefonul din buctrie. tia c se ntmplase ceva teribil cu Edward. Nu era doar furios c fusese trezit din somn. Ceva se rupsese n mintea lui. Sun la 911, dar, nainte de a se face legtura, auzi lovituri n ua dormitorului lui Edward i apoi aceasta se izbi de perete. O clip mai trziu, l auzi pe Edward mrind n capul scrilor i apoi cobornd. Ieindu-i din mini de spaim, Kim scp telefonul i o lu spre ua din spate. Cnd ajunse la ea, se uit peste umr i l vzu pe Edward lovindu-se de masa din sufragerie i aruncnd-o ntr-o parte din calea lui. Era complet dezorientat. Kim deschise ua i iei afar, n ploaia care cdea n rafale. Singurul ei gnd era s cear ajutor, iar locul cel mai apropiat era castelul. Ocoli casa i porni peste cmp, alergnd ct putea de repede n ntunericul ca de smoal. Un fulger cumplit despic cerul i lumin peisajul scldat n ploaie, conturnd pentru puin timp castelul. Tunetul urm imediat i zgomotul se reflect n faada sumbr a acestuia. Kim nu-i ntrerupse fuga. Se bucur s vad lumini la cteva ferestre din camera servitorilor. Cnd ajunse pe pietriul din faa castelului, fu nevoit s ncetineasc. Dei, n panica ei, nu bgase de seam c alergase n picioarele goale, pietricelele erau prea dureroase ca s poat fi ignorate. Cu un pas destul de rapid, se ndrept spre latura cldirii, dar cnd se apropie de podul fals observ c ua principal era ntredeschis. Gfind, se repezi nuntru. Fugi direct prin holul de la intrare, n camera principal, unde se revrsa, dinspre sud, lumina palid de la ferestrele nalte ct dou etaje. Era lumina de la oraele din jur, reflectat n plafonul jos de nori. Intenionase s treac prin sufragerie, spre buctrie i spre aripa servitorilor de dincolo de aceasta, dar nu ajunse prea
351

departe cnd se lovi de Eleanor. Cmaa de noapte alb, de dantel, i se lipise ud de corp. Kim se opri brusc, paralizat pe moment. Acum tia c nu se nelase: Eleanor fusese cea pe care o vzuse alergnd pe cmp. Kim se pregti s o avertizeze n legtur cu Edward, dar cuvintele i se necar n gt cnd i vzu faa n lumina palid. Avea aceeai expresie indescriptibil de ferocitate pe care o vzuse la Edward cnd l trezise. Mai mult, Eleanor avea gura mnjit cu snge, ca i cum tocmai ar fi mncat carne crud. ntlnirea cu Eleanor o fcu s-i piard avansul fa de Edward. Gfind, acesta intr, cltinndu-se, n camer i ezit, aruncndu-i o privire slbatic lui Kim, n lumina slab. Prul ud i era lipit de cap. Era mbrcat doar n tricou i pantaloni scuri, toate pline de noroi. Kim se ntoarse spre el. nfiarea lui schimbat o ngrozi din nou. Nu avea trsturile alterate, dar faa i reflecta o furie animalic. Edward porni spre ea, dar se opri cnd i vzu colega de cercetare. Ignornd-o pentru moment pe Kim, se rsuci spre Eleanor. Cnd ajunse la un pas de ea, i ls agresiv capul pe spate, ca i cum ar fi adulmecat aerul. Eleanor fcu la fel i se rotir ncet unul n jurul altuia. Kim se cutremur. Parc ar fi fost prizonier ntr-un comar, n care dou animale slbatice se ntlneau n jungl i se cercetau pentru a vedea dac nu cumva unul era prdtor i cellalt prad. Kim se ddu uor napoi, n timp ce Edward i Eleanor erau preocupai. Imediat ce vzu drumul liber spre sufragerie, ni. Micarea ei brusc i sperie pe cei doi. Ca i cum ar fi fost minai de un instinct carnivor primar, pornir n urmrirea ei. Traversnd n fug sufrageria, Kim nh cteva scaune de la mas i le arunc n urma ei, spernd s-i ncetineasc urmritorii. Reui mai bine dect i nchipuise. Ca i cum ar fi fost dezorientai de scaunele neateptate i nereuind s le evite, Edward i Eleanor se lovir de ele. Czur, urlnd hidos, inuman. Dar obstacolul nu-i ntrzie prea mult. Cnd intr n buctrie, Kim arunc o privire fugar peste umr i vzu c se ridicaser n picioare i-i aruncau scaunele din cale, fr s le
352

pese de rni. ncepu s strige dup ajutor imediat ce intr n aripa servitorilor, dar nu se opri din fug. Ajunse la scri i se npusti spre etajul al doilea, strignd n continuare. Fr nici o ezitare, nvli n camera pe care tia c o ocup Francois. Acesta dormea n pat, cu lumina aprins. Se repezi la el, strigndu-l pe nume. l zgli disperat, dar el nu se trezi. ip la el i ncepu s-l scuture din nou, dar apoi nghe. n ciuda panicii, i aminti c Edward fusese la fel de greu de trezit. Se ddu un pas napoi. Francois deschise ncet ochii. Ca i la Edward, faa lui suferi o transformare slbatic. Ochii i se ngustar, iar buza de sus i se ridic, dezvelindu-i dinii. Din gur i iei un mrit inuman. ntr-o fraciune de secund, devenise un animal turbat, scos din mini. Kim se rsuci ca s fug, dar Edward i Eleanor ajunseser la u, blocndu-i ieirea. Fr s ezite o secund, Kim se npusti pe ua care ddea n camera de zi a apartamentului i de acolo iei n hol. Ajuns napoi pe scar, urc la etajul urmtor i intr ntr-o alt camer care tia c era locuit. Se opri pe prag, cu mna pe ua deschis. Curt i David erau pe podea, mbrcai sumar i plini de noroi. Apa le picura din pr, artnd c fuseser de curnd afar. n faa lor era o pisic parial dezmembrat. Ca i Eleanor, aveau feele mnjite de snge. Kim trnti ua. i auzi pe ceilali urcnd. Se ntoarse i deschise ua care fcea legtura cu partea central a casei. Mcar cunotea locul. Travers n fug apartamentul central. Fiind spre sud, era scldat n aceeai lumin ca i camera mare de la parter. Reui s evite consolele, scaunele cu sptare nalte i canapelele, dar, n fuga ei, alunec pe un covor i se izbi de ua care ddea n aripa de oaspei. Dup ce se lupt o clip cu clana, deschise larg ua. Holul de dincolo era scldat n bezn, dar, tiind c nu era mobil, alerg orbete. Imediat dup aceea se lovi de un obstacol neprevzut, care i intr n stomac i o dezechilibra. Czu cu un zgomot puternic. Pre de o clip nu se mic, ntrebndu-se dac se rnise grav.
353

Stomacul i pulsa, iar genunchiul drept i amorise. Simi c i se prelinge ceva de-a lungul braului i bnui c era snge. Bjbi n jur prin bezn. Apoi i ddu seama de ce se mpiedicase. Erau uneltele i masa de lucru a instalatorilor. i mutaser echipamentul n aripa de oaspei, pentru a verifica i repara evile de scurgere de acolo. Ascult. Auzi un zgomot ndeprtat de ui care se deschideau i se trnteau n aripa servitorilor. Sunetele i sugerar c creaturile nu putea s le numeasc oameni n actuala lor stare o cutau la ntmplare. Nu urmaser singurul traseu posibil, ceea ce arta c nu acionau inteligent. Se gndi c, probabil, i foloseau limitat creierul i operau mai mult din instinct i reflex. Se ridic. Amoreala genunchiului se transforma ntr-o durere ascuit. l atinse i simi c ncepuse s se umfle. Ochii i se adaptau la ntuneric i deslui masa de lucru i celelalte unelte. Vzu un cot de eav i o ridic pe post de arm, dar i ddu seama c era din plastic i o arunc. Apoi ridic un ciocan, dar l arunc i pe acesta, n schimbul aparatului de sudur cu acetilen i al unei lmpi de aprindere. Dac aceste creaturi, care o urmreau, se comportau dup instinctul animalic, aveau s fie ngrozite de foc. Cu lampa de sudur n mn, merse cum putu spre scara din aripa de oaspei. Se aplec peste balustrad i privi n jos. La etajul de dedesubt luminile erau nc aprinse. Ascult din nou. Zgomotele pe care le auzi preau s vin din captul opus al casei. Porni pe scar n jos, dar nu ajunse prea departe. Dup cteva trepte o vzu pe Gloria, cu dou etaje mai jos, la parter. Aceasta patrula ntr-o parte i-n alta la baza scrii, ca o pisic n cuc. Din nefericire, Gloria o vzu i scoase un ipt, apoi porni n sus pe scri. Kim i schimb direcia i fugi ct putu de tare napoi pe hol. De data aceasta, ocoli echipamentul instalatorilor. Reintr n partea central a casei i chiopt spre capul scrii mari. n spatele ei auzi o izbitur i un urlet, pe care le atribui faptului c Gloria se ciocnise de uneltele instalatorilor. Cobor scara mare, lipit de perete pentru a nu fi vzut de jos. Cnd ajunse la etajul nti, se mic ncet, pentru a cuprinde
354

cu privirea ct mai mult din camera principal. Rsufl uurat cnd nu vzu pe nimeni. Respir adnc i cobor ultimul etaj. Ajuns la parter, chiopta ct putu de repede spre holul de la intrare. La vreo zece picioare de inta ei se opri. Spre groaza ei, Eleanor pea ntr-o parte i-n alta la captul holului, exact n faa intrrii principale. Se nvrtea exact aa cum fcuse Gloria la baza scrii din aripa de oaspei. Dar, spre deosebire de Gloria, nu o vzu pe Kim. Kim se trase repede ntr-o parte, pentru a iei din raza vizual a lui Eleanor. Imediat dup aceea i ddu seama c cineva cobora pe scara principal i avea s ajung curnd la etajul nti. Fr s se gndeasc prea mult, strbtu, chioptnd, disperat ncperea i se strecur n cmrua de baie ascuns sub scara cea mare. nchise ua dup ea i o ncuie ct putu de silenios. n acelai timp, auzi pai exact deasupra capului ei. ncerc s-i controleze respiraia greoaie, ascultnd paii care i continuar coborrea i apoi se pierdur ntr-unul din covoarele orientale groase care acopereau pardoseala de marmur a camerei mari. Era speriat. De fapt, acum, c avea timp s cntreasc gravitatea situaiei n care se afla, se ngrozi. Era ngrijorat, de asemenea i din cauza genunchiului. Pe lng suferin, era ud i tremura puternic de frig. Rememornd evenimentele din ultimele zile, se ntreb dac starea primitiv prin care treceau acum Edward i cercettorii nu apruse cumva n fiecare sear. Dac era aa i dac ei bnuiau ceva, aceasta ar fi putut explica schimbarea atmosferei n laborator. Kim i ddu seama cu groaz c era foarte posibil ca cercettorii s fie de vin pentru recentele probleme din zon, care fuseser puse pe seama unui animal turbat i a unor adolesceni vandali. Se cutremur de repulsie. Era evident c principala cauz era Ultra. Lund medicamentul, cercettorii deveniser posedai ntr-un mod ironic asemntor cu victimele din 1692. Aceste gnduri i ddur o oarecare speran. Dac era adevrat, nsemna c trebuia s-i revin la normal o dat cu
355

zorile, exact ca ntr-un vechi film gotic. Ea nu trebuia dect s stea ascuns pn atunci. Se aplec i puse lampa de sudur pe podea. Bjbi prin bezn, pentru a gsi suportul de prosop i ncerc s se usuce, pe ct posibil, cu prosopul. Apoi i-l nfur n jurul umerilor, pentru a se nclzi i se cuprinse cu minile, pentru a se opri din tremurat. Se aez pe scaunul de toalet, pentru a mai uura greutatea care i apsa pe genunchiul umflat. Trecu un timp. Nu avea cum s-i dea seama ct de mult. Casa se cufundase n linite. Apoi se auzi un zgomot puternic de sticl spart, care o fcu s sar n sus. Sperase c renunaser s caute, dar se pare c nu era aa. Imediat dup zgomotul puternic, auzi din nou ui i dulapuri deschise. Cteva minute mai trziu, se ncorda din nou cnd l auzi pe unul dintre ei cobornd pe scara de deasupra. Oricine ar fi fost, cobora ncet i se oprea des. Se ridic. Din cnd n cnd, cte un tremur puternic fcea scaunul s se loveasc cu zgomot de rezervorul de porelan i nu voia ca aa ceva s se ntmple cnd unul dintre ei era att de aproape. Sesiz, treptat, un alt sunet constant, pe care nu-l identific imediat n cele din urm, i ddu seama ce era i se cutremur i mai mult. Cineva adulmeca, aa cum fcuse Edward cu dou nopi n urm, lng hambar. i aminti c Edward i spusese c unul dintre efectele medicamentului era intensificarea acurateii simurilor. I se usc gura. Dac Edward i simise mirosul de colonie n seara dinainte, ar putea s o simt i acum. n timp ce se strduia s-i controleze tremuratul, persoana de deasupra cobor i restul treptelor. n acel moment se opri din nou i apoi ocoli scara i se opri n faa uii de la toalet. Kim l auzi adulmecnd mai intens. Apoi clana zorni cnd cineva ncerc s deschid ua. Ea i inu respiraia. Minutele trecur cu ncetinitorul. I se pru c i ceilali soseau. Dup sunetele pe care le scoteau, i ddu seama c se adunase un grup ntreg. Tresri cnd unul dintre ei izbi cu pumnul n u de cteva ori. Ua abia rezist. Era o u cu tblie de lemn de o parte i de alta. Ea tia c nu avea s reziste unui asalt concertat. Cuprins din nou de panic, se uit repede n jos i bjbi
356

dup aparatul de sudur. Cnd mna ei nu l gsi imediat, pulsul se acceler. Pipi disperat n jur pe o suprafa mai mare. Rsufl uurat cnd l atinse cu degetele. Lng el, era lampa de aprindere. Cnd se ridic n picioare, cu aparatul de sudur ntr-o mn i lampa n cealalt, loviturile n u rencepur. Dup rapiditatea cu care se succedau izbiturile, i ddu seama c participau mai multe creaturi. ncerc aprinztorul cu degete tremurtoare. Cnd aps pe el, o scnteie sri n ntuneric. Trecnd aparatul de sudur n mna dreapt, Kim deurub dispozitivul de nchidere i auzi un fsit continuu. Ridic aparatul de sudur i aprinztorul la distan de un bra, aa cum l vzuse pe instalator i aps pe aprinztor. Lampa de sudur se aprinse cu un uierat. Abia apucase s aprind aparatul, c ua ncepu s cedeze sub loviturile repetate. O dat ce ncepu s crape, ua se dezmembr rapid i mini nsngerate aprur printre scnduri. Spre groaza ei, ua se sparse n buci, iar scndurile fur smulse. O dat ua distrus, cercettorii erau ca nite animale slbatice pregtindu-se cu frenezie s se hrneasc. Toi ncercar s se repead n baie n acelai timp. ncurcndu-i minile i picioarele, nu reuir dect s se mpiedice unii pe alii. Kim ndrept lampa de sudur spre ei, innd braul ntins. Scotea un uierat nfundat. Flacra ei le lumin feele cuprinse de furie. Edward i Curt erau cel mai aproape de Kim. ndrept flacra spre ei i vzu cum expresia lor se schimb din furie n fric. Cercettorii ddur napoi ngrozii, artndu-i teama atavic de foc. Nu-i mai luar ochii rotunzi de la flacra albastr care ieea din vrful aparatului de sudur. ncurajat de reacia lor, Kim iei din baie, cu lampa ntins n fa. Cercettorii se traser napoi. Ea naint, ezitnd, n timp ce ei se retrgeau. Grupul se mut n camera principal, trecnd pe sub unul dintre candelabrele masive. Dup ce mai fcur civa pai napoi, cercettorii ncepur s se mprtie. Ea ar fi preferat ca ei s rmn ntr-un grup
357

compact sau s fug mpreun, dar nu avea cum s i foreze. Pe msur ce se deplas ncet, dar hotrt, spre holul de la intrare, o nconjurar. Fu nevoit s se nvrt cu lampa de sudur de jur mprejur, ca s-i in pe toi la distan. Frica animalic, pe care creaturile o demonstraser iniial fa de flacr, ncepea s se risipeasc, pe msur ce se obinuiau cu ea, mai ales cnd nu era ndreptat spre ei. Cnd Kim reui s treac de mijlocul camerei, unii dintre ei devenir mai ndrznei, n special Edward. ntr-un moment n care Kim ndreptase lampa spre altcineva, Edward se repezi nainte i nh cmaa de noapte a lui Kim. Aceasta rsuci imediat lampa de sudur spre el i i arse palma. El url hidos i i ddu drumul. Urmtorul sri Curt. Kim i trecu flacra peste frunte, aprinzndu-i prul. El strig de durere i se apuc cu minile de cap. La una dintre piruete, Kim vzu c nu mai avea dect douzeci de picioare pn n hol, dar nvrtitul permanent i afectase echilibrul. ncepuse s ameeasc. ncerc s-i compenseze echilibrul alternnd sensul rotirii la fiecare rsucire, dar aceast manevr nu mai era la fel de eficient n a-i ine departe pe cercettori. Gloria reui s se apropie, n timp ce Kim i schimb direcia i o apuc de bra. Kim se smulse din ncletarea Gloriei, dar, cu echilibrul deja nesigur, micarea brusc o fcu s-i piard controlul i czu. n cdere, se lovi cu mna n care inea lampa de sudur de marginea unei mese, cu o for care o amori i o fcu s scape aparatul. Acesta sri de pe mas i se izbi de pardoseala de marmur ntr-un unghi ascuit, alunecnd pe suprafaa foarte lucioas. Se opri n peretele ndeprtat, ntr-un loc unde era adunat una dintre imensele draperii de mtase de Damasc. Kim i cuprinse braul rnit cu mna cealalt i reui s se ridice. Creaturile i ddeau trcoale i i strngeau rndurile pentru a ucide. Cu un urlet ngemnat, se repezir asupra ei n acelai timp, ca nite animale de prad care atac o cprioar rnit, fr scpare. Kim ip i se zbtu, n timp ce era zgriat i mucat. Din
358

fericire, atacul nu dur dect cteva secunde. Un uierat puternic, vibrant, nsoit de o lumin puternic, fierbinte, le ntrerupse frenezia i Kim reui s scape. Sprijinit cu spatele de o canapea, i ridic privirea spre atacatori. Acetia se holbau nmrmurii peste umrul ei, cu chipurile scldate ntr-o lumin aurie. Kim se rsuci, pentru a privi n spate i vzu un zid de foc care se ntindea cu o for exploziv. Lampa de sudur aprinsese draperiile, care ardeau, ca i cum ar fi fost mbibate cu benzin. Creaturile gemur la unison n faa infernului care cretea. Kim se uit napoi la ele i le vzu groaza n ochii mrii. Edward fugi primul, iar ceilali l urmar imediat. Dar nu fugir pe ua de la intrare, ci, cuprini de panic, o luar pe scar n sus. Nu, nu! strig Kim ctre siluetele care alergau. Dar era zadarnic. Nu numai c nu o nelegeau, dar nici mcar nu o auzeau. Vacarmul zidului de flcri absorbea orice sunet n furia sa, aa cum o gaur neagr nghite materia. Kim i ridic braul sntos, pentru a se apra de cldura nbuitoare. Se ridic n picioare i chiopt spre ua de la intrare. i era din ce n ce mai greu s respire, pe msur ce focul consuma oxigenul din camer. O explozie n spatele ei o arunc din nou pe podea. ip de durere din cauza braului rnit. Presupuse c explozia fusese provocat de detonarea containerului aparatului de sudur. Cu i mai mult hotrre de a iei din cldire, se ridic n picioare i naint, cltinndu-se. Ajunse la u i iei, chioptnd, n rafalele de vnt i ploaia torenial. i tr piciorul pn la marginea suprafeei cu pietri, strngnd din dini la fiecare pas, din cauza durerii din bra i din genunchi. Se rsuci, cu mna la ochi, pentru a-i proteja faa de cldur i se uit napoi la castel. Vechea construcie ardea ca o cutie de chibrituri. Flcrile se vedeau deja la ferestrele din pod. Un fulger lumin scurt zona. Pentru Kim, scena era ca o imagine a iadului. Cltin din cap, cu groaz i dezgust. Diavolul se ntorsese cu adevrat n Salem!
359

Epilog

Smbt, 5 noiembrie 1994


Unde vrei s mergem mai nti? ntreb Kinnard cnd intrar cu maina pe poarta domeniului Stewart. Nu sunt sigur, rspunse Kim. edea pe scaunul din dreapta oferului, cu mna stng n ghips. Va trebui s te hotrti destul de repede. Ajungem la rscruce imediat dup ce ieim dintre copaci. Kim tia c Kinnard avea dreptate. Deja se vedea cmpul printre copacii desfrunzii. ntoarse capul i se uit la el. Razele palide, de toamn trzie, ale soarelui se strecurau printre copaci i dansau pe faa lui, luminndu-i ochii negri. O ajutase foarte mult i i era recunosctoare c acceptase s vin cu ea. Trecuse o lun de la noaptea aceea fatal i era prima oar cnd ea se ntorcea acolo. Ei bine? ntreb Kinnard i ncepu s ncetineasc. Hai s mergem la castel, zise Kim. Sau la ceea ce a mai rmas din el. Kinnard parc n faa podului fals, care acum ducea spre o u goal, nnegrit. Kinnard opri motorul. E mai ru dect m ateptam, spuse Kinnard, studiind scena prin parbriz. Se uit la Kim. Simea c era agitat. S tii c nu e obligatoriu s faci aceast vizit acum, dac nu vrei. Vreau, spuse Kim. Trebuie s o nfrunt odat. Deschise portiera i cobor. Kinnard iei pe partea lui. Ddur ocol mpreun ruinelor. Nu ncercar s intre. nuntru totul era cenu, cu excepia ctorva brne nnegrite care nu arseser de tot. E greu de crezut c cineva a putut iei afar cnd totul a ars att de repede, zise Kim.
360

Doi din ase nu e un record prea bun, spuse Kinnard. n plus, cei doi care au scpat nu sunt nc n afara oricrui pericol. E o tragedie n tragedie. Ca i n cazul Elizabethei, cu srmanul ei copil diform i avortat. Ajunser pe o colin de unde se vedea ntregul peisaj incinerat. Kinnard cltin din cap dezgustat. Ce final potrivit pentru un episod sinistru, spuse el. Autoritilor nu le-a venit s cread pn cnd analiza dentiiei uneia dintre victime a artat c se potrivea cu urmele de dini de pe osul ceretorului omort. Cel puin, cred c te simi rzbunat. La nceput n-au crezut nici un cuvnt din ce le-ai spus. Cred c nu m-au crezut cu adevrat pn cnd Edward i Gloria nu au suferit o criz n secia de arsuri a spitalului, zise Kim. Asta i-a convins, nu urmele dinilor. Cei care au fost de fa au mrturisit c transformarea s-a produs n somn i c nici Edward, nici Gloria, nu i-a amintit nimic dup aceea. Acestea au fost argumentele cheie ca oamenii s cread ce le-am spus. Eu te-am crezut imediat, spuse Kinnard, ntorcndu-se spre Kim. Da. Trebuie s-i recunosc acest merit i multe altele. Firete, eu tiam c luau un medicament netestat, spuse Kinnard. I-am spus asta procurorului chiar de la nceput. Nu l-a influenat prea mult. Kinnard privi napoi spre ruinele impresionante. Cldirea asta veche trebuie s fi ars foarte repede, zise el. Focul s-a extins att de rapid, nct a fost aproape exploziv. Kinnard cltin din nou din cap, de data aceasta de uimire i recunotin. E o minune c ai reuit s scapi, zise el. Trebuie s fi fost cumplit. Focul a fost, practic, cel care m-a salvat. Celelalte lucruri au fost, ntr-adevr, ngrozitoare, de o sut de ori mai ru dect orice imaginaie. Nu poi s tii cum e s vezi oameni pe care i cunoti, ntr-o stare att de animalic. Dar mie mi-a ntrit convingerea c luarea oricrui drog, fie c sunt steroizi pentru atlei sau medicamente psihotrope pentru mbuntirea
361

comportamentului, e un pact cu diavolul. Medicina tie acest lucru de ani de zile, spuse Kinnard. ntotdeauna exist un risc, chiar i cu antibioticele. Sper c oamenii i vor aminti acest lucru cnd se vor simi tentai s ia medicamente pentru ceea ce ei consider a fi defecte de caracter, precum timiditatea. Asemenea medicamente sunt pe drum; cercetarea care le va produce nu poate fi oprit. i dac se ndoiete cineva c vor fi folosite n asemenea scopuri, nu e nevoie dect s se uite la scara larg i la modalitile dubioase n care sunt folosite astzi antidepresivele, de cnd au aprut pe pia. Problema e c noi crem o cultur n care se crede c exist un medicament pentru orice, spuse Kinnard. Exact acesta este motivul pentru care sunt sigur c vor mai fi episoade precum cel prin care tocmai am trecut, zise Kim. E inevitabil, cu o cerere att de mare de medicamente psihotrope. Dac se va mai ntmpla aa ceva, sunt sigur c industria vrjitoriei din Salem sper s fie tot aici, conchise Kinnard, rznd. Experiena ta a fost man cereasc pentru afacerile lor. Kim lu un b i scotoci n cenua castelului. Obiectele de metal fuseser distorsionate de cldura intens. Casa asta coninuse ntreaga motenire material a dousprezece generaii din familia Stewart, zise Kim. Totul e pierdut. Regret Cred c i pare foarte ru dup ele. Nu tocmai, spuse Kim. Majoritatea erau lipsite de valoare, cu excepia ctorva piese de mobilier. Nu era nici un tablou ca lumea, cu excepia portretului Elizabethei, care a supravieuit. Singurele pe care regret ntr-adevr c le-am pierdut sunt scrisorile i actele gsite despre ea. Le-am pierdut pe toate i nu mai am dect copiile celor dou pe care le-am fcut la Harvard. Acestea sunt singurele dovezi ale implicrii Elizabethei n procesele de vrjitorie din Salem i nu vor fi de ajuns pentru a-i convinge pe cei mai muli istorici. Rmaser o vreme privind cenua. n cele din urm, Kinnard suger s mearg mai departe. Kim ddu afirmativ din cap. Se ntoarser la main i pornir spre laborator.
362

Kim descuie ua. Trecur pe la recepie i Kim deschise u interioar. Kinnard rmase uimit. nuntru era doar un spaiu gol. Unde e totul? ntreb el. Credeam c aici e un laborator. Era. I-am spus lui Stanton s ia totul de aici imediat. I-am spus c, dac nu le ia, le voi dona. Kinnard se prefcu c bate o minge de baschet i o arunc la co. Ecoul pailor lui rsun n ncpere. Poi s-l transformi oricnd ntr-o sal de gimnastic, suger el. A prefera un studio. Vorbeti serios? ntreb Kinnard. Cred c da. Prsir laboratorul i merser la casa cea veche. Kinnard rsufl uurat s vad c nu fusese golit, asemenea laboratorului. Ar fi pcat s o distrugi, opin el. Ai transformat-o ntr-o cas foarte frumoas. E drgu, recunoscu Kim. Intrar n salon. Kinnard se plimb prin ncpere i studie totul cu atenie. Crezi c ai mai putea s locuieti aici? ntreb el. Cred c da, rspunse ea. ntr-o zi. Dar tu? Crezi c ai putea s stai ntr-o cas ca asta? Sigur, spuse Kinnard. Dup ce mi-am terminat tura aici, mi s-a oferit o slujb ntr-un grup de la spitalul din Salem i m gndesc foarte serios la ea. S stau aici ar fi ideal. Singura problem ar fi, cred, c m-a simi puin singur. Kim i ridic privirea spre el. El ridic ntrebtor din sprncene. E o propunere? ntreb Kim. Ar putea fi, zise Kinnard evaziv. Kim se gndi un moment. Poate ar trebui s vedem ce sentimente mai avem unul pentru cellalt dup primul sezon de ski. Kinnard chicoti. mi place noul tu sim al umorului, spuse el. Acum poi s glumeti despre lucruri care sunt importante pentru tine. Te-ai
363

schimbat mult. Sper. Era de mult timpul. Ridic mna spre portretul Elizabethei. Strmoaa mea este cea care m-a fcut s vd c e nevoie i mi-a dat curaj. Nu e uor s te dezbari de vechile obiceiuri. Sper doar c voi putea menine acest nou eu i c tu te vei putea mpca cu el. Deocamdat, mi place, zise el. Nu mai am sentimentul c, atunci cnd sunt cu tine, calc numai pe coji de ou. Adic, nu mai trebuie s ghicesc tot timpul cum te simi. M mir, dar sunt recunosctoare, c a ieit i ceva bun din aceast poveste cumplit. Pentru mine, ironia e c am avut, n sfrit, curajul s-i spun tatlui meu ce cred despre el. De ce e o ironie? ntreb el. Mie mi se pare c se potrivete perfect cu noua ta capacitate de a comunica ceea ce gndeti. Ironia nu e c am fcut-o, spuse ea. E rezultatul. La o sptmn dup conversaia care a devenit foarte neplcut din partea lui, m-a sunat i acum se pare c punem bazele unei relaii adevrate. Minunat, aprecie Kinnard. Ca i noi doi. Da, spuse Kim. Ca i noi doi. Se ridic, i ncolci braele pe dup gtul lui i l mbri. El i rspunse la fel de afectuos.

Vineri, 19 mai 1995


Kim se opri i i ridic privirea spre faada construciei noi de crmid n care urma s intre. Deasupra uii, n crmid, era fixat o plac lung de marmur alb pe care scria, n relief, OMNI PHARMACEUTICALS. Nu tia ce s cread despre faptul c firma nc mai exista, n lumina a ceea ce se ntmplase. Dar nelegea c Stanton nu avea s o lase s moar, cu toi banii investii n ea. Kim deschise ua i intr. i spuse numele la recepie. Dup ce atept cteva minute, o doamn plcut, mbrcat sobru, apru i o conduse pn la ua unuia dintre laboratoarele companiei.
364

Dup ce v ncheiai vizita, credei c vei ti s ieii fr probleme? ntreb femeia. Kim o asigur c da i i mulumi. Dup ce plec femeia, se ntoarse spre ua de la laborator i intr. Din descrierea lui Stanton, tia la ce s se atepte. Ua pe care tocmai intrase nu ddea direct n laborator, ci ntr-o anticamer. Peretele care o desprea de laboratorul propriu-zis era de sticl, de la nlimea biroului pn la tavan. n faa peretelui de sticl erau cteva scaune. Pe zidul de sub sticl era un panou de comunicaii i o u cu clan de aram care semna cu seiful unei bnci. Dincolo de sticl se afla un laborator biomedical modern, elegant, care semna cutremurtor de mult cu laboratorul din cldirea grajdurilor de pe domeniu. Urmnd instruciunile lui Stanton, se aez pe un scaun i aps butonul rou de chemare de pe panoul de comunicaii. n laborator vzu dou siluete care stteau n picioare n spatele unei mese de lucru, muncind de zor. Cnd o vzur, se apropiar. Kim se simi imediat copleit de mil fa de cei doi. Nu i-ar fi recunoscut niciodat. Erau Edward i Gloria. Amndoi erau cumplit de desfigurai din cauza arsurilor. Practic, nu mai aveau pr. Amndoi mai aveau de trecut prin operaii estetice. Merser epeni i i apsar supapele pe care le aveau n fa, cu minile lipsite de degete. Cnd vorbir, vocile lor nu fur dect oapte aspre. i mulumir lui Kim pentru vizit i i exprimar regretul c nu puteau s-i arate laboratorul, care fusese special construit pentru handicapurile lor. Dup o scurt conversaie, Kim i ntreb cum o mai duceau cu sntatea. Destul de bine, avnd n vedere prin ce am trecut, explic Edward. Cea mai mare problem e c nc mai avem crize, dei Ultra a fost complet eliminat din creierele noastre. Se produc n continuare n somn? ntreb Kim. Nu n somn, rspunse Edward. Acum apar spontan, precum crizele de epilepsie, fr nici un avertisment. Partea cea bun e c nu dureaz dect cel mult o jumtate de or, chiar i
365

netratate. mi pare foarte ru, zise Kim. ncerc s lupte mpotriva tristeii care amenina s o copleeasc. Avea n fa oameni a cror via fusese aproape distrus. Nou ne pare ru, zise Edward. E numai vina noastr, interveni Gloria. Ar fi trebuit s avem mai mult minte dect s lum medicamentul nainte de a termina toate studiile de toxicitate. Nu cred c ar fi avut vreo importan, o contrazise Edward. Nici pn astzi studiile pe animale nu au pus n eviden acest efect secundar uman. De fapt, prin faptul c am luat medicamentul acum, am salvat, probabil, un numr mare de voluntari de la a trece prin ceea ce am suferit noi. Dar au fost i alte efecte secundare, zise Kim. E adevrat, recunoscu Edward. Ar fi trebuit s-mi dau seama c pierderile de memorie de scurt durat erau semnificative. Medicamentul i demonstra, n mod evident, capacitatea de a bloca funcionarea neuronal la nivel de reea. Cercetrile voastre ulterioare v-au ajutat s nelegei mai bine situaia n care v aflai? ntreb Kim. Studiindu-ne reciproc n timpul crizelor, am reuit s demonstrm teoria propus iniial ca mecanism de aciune, spuse Gloria. Ultra se acumuleaz pn la un punct n care blocheaz controlul cerebral asupra sistemului limbic i a centrilor din creierul inferior. Dar de ce mai avei crize acum cnd medicamentul s-a eliminat? ntreb Kim. Asta e ntrebarea! spuse Edward. Asta ncercm s aflm. Credem c este vorba despre acelai mecanism ca n cazul rememorrilor pe care le sufer oamenii care consum droguri halucinogene. ncercm s studiem problema, pentru a descoperi un mod de a inversa procesul. Dilantina a reuit s controleze un timp crizele, spuse Gloria. Dar apoi ne-am adaptat i acum nu mai are nici un efect. Faptul c a influenat procesul pentru o perioad scurt ne-a ncurajat s cutm un alt agent. M mir c Omni mai funcioneaz, zise Kim pentru a
366

schimba subiectul. i noi, adug Edward. Ne mirm i ne bucurm. Altfel, nu am avea acest laborator. Stanton nu a vrut s se dea btut, iar perseverena i-a fost rspltit. Unul dintre ceilali alcaloizi ai noii ciuperci s-a dovedit foarte promitor ca antidepresiv, aa c a reuit s adune capitalul necesar. Sper c mcar Omni a abandonat Ultra, zise Kim. Nu, deloc! zise Edward. Aceasta e o alt parte important a cercetrii noastre: s determinm ce latur a moleculei de Ultra e responsabil pentru blocajul mezo-limbic-cerebral pe care lam numit efectul domnul Hyde. neleg, rosti Kim. ncerc s le ureze noroc, dar nu se simi n stare, dup toate problemele pe care le provocase deja medicamentul Ultra. Era pe punctul de a-i lua rmas-bun i de a promite c se va ntoarce, cnd observ c ochii lui Edward se holbar deodat. Apoi ntreaga fa i se transform, aa cum se ntmplase n noaptea aceea fatal, cnd l trezise. ntr-o fraciune de secund fu cuprins de o furie incontrolabil. Fr nici un avertisment sau provocare, se arunc asupra lui Kim i se lovi cu zgomot de scutul gros de sticl. Kim sri napoi speriat. Gloria reacion, deschizndu-i supapa. Pre de o clip, Edward se ag zadarnic de geam. Apoi faa i deveni placid i ochii i se ddur peste cap. Foarte ncet, se nmuie, ca un balon din care iese uor aerul. Gloria l ajut, cu ndemnare, s se aeze pe podea. mi pare ru, zise Gloria, aranjndu-i, cu afeciune, capul lui Edward. Sper c nu te-a speriat prea tare. Nu am nimic, reui Kim s spun, dar inima i bubuia n piept i tremura toat. Se apropie, ezitnd, de fereastr i se uit la Edward care era ntins pe podea. O s se simt bine? Nu-i face griji, spuse Gloria. Ne-am obinuit cu asta. Acum nelegi de ce avem aceste supape. Experimentm diverse tranchilizante. Sunt mulumit de felul n care a funcionat acesta. Ce se ntmpl dac avei amndoi o criz n acelai timp? ntreb Kim pentru a se concentra.
367

Ne-am gndit la asta. Din pcate, nu am reuit s gsim o soluie sigur. Pn acum nu s-a ntmplat. Presupun c va trebui s ne descurcm cum putem. V admir tenacitatea, spuse Kim. Nu prea avem de ales. Dup ce i lu rmas-bun, Kim plec. Era ocat. Cnd urc n lift i simi picioarele moi. Se temu c scurta ei vizit avea si readuc comarurile repetate pe care le avusese imediat dup teribila noapte. Cnd iei n lumina cald, de primvar, a soarelui, se simi mai bine. Numai faptul de a fi afar o ajut, dar nu se putea abine s nu-i aminteasc imaginea lui Edward lovindu-se furios de geamul nchisorii autoimpuse. Ajuns la main, se opri i se ntoarse cu faa spre Omni. Se ntreb ce fel de medicamente avea s pun n circulaie compania pe viitor. Se cutremur. Gndul o fcu s jure c avea s fie i mai conservatoare dect pn atunci fa de medicamente, orice medicamente! Descuie portiera i intr n main. Nu porni motorul imediat. Vedea n continuare, cu ochii minii, faa lui Edward suferind cumplita transformare. Nu avea s o uite niciodat. Iei din parcare i fcu ceva ce o surprinse i pe ea. n loc s se ntoarc la Boston, aa cum plnuise, porni spre nord. Dup experiena ocant de la Omni, simi nevoia irezistibil de a se ntoarce pe domeniu, unde nu mai fusese de la vizita cu Kinnard. Datorit traficului uor, parcurse repede drumul i, dup o jumtate de or, descuie lactul de la poart. Merse direct la casa cea veche i cobor. Simi imediat o senzaie ciudat de uurare, ca i cum ar fi ajuns acas dup o cltorie obositoare. Bjbi dup cheie, descuie i intr. Pi n lumina slab a salonului i se uit la portretul Elizabethei. Verdele intens al ochilor i linia hotrt a maxilarului erau aa cum i le amintea, dar mai era ceva, ceva ce ea nu observase pn atunci. Elizabeth prea s zmbeasc! Kim clipi i se uit din nou. Zmbetul era tot acolo. Elizabeth prea s reacioneze la faptul c, dup atia ani, chinul ei teribil adusese i un bine; n sfrit, fusese rzbunat.
368

Uimit de acest efect, Kim se apropie de tablou pentru a admira umbrele pe care artistul le imprimase la colurile gurii Elizabethei. Zmbi, la rndul ei, dndu-i seama c propriile ei percepii i gseau reflexul n expresia celei pictate. Se ntoarse i se uit la privelitea pe care Elizabeth o vedea din locul ei de deasupra cminului. n acel moment, se hotr s se mute napoi n casa cea veche. Trauma emoional provocat de noaptea aceea teribil sczuse semnificativ, iar ea voia s vin acas pentru a tri n umbra memoriei Elizabethei. i aminti c avea vrsta la care Elizabeth fusese att de nedrept omort i jur s-i triasc restul vieii pentru amndou. Era singura modalitate pe care i-o putea nchipui de a o rsplti pe Elizabeth pentru nelegerea de sine pe care i-o druise. Sfrit

369

Bibliografie selectiv
1. Boyer i Nissenbaum, Salem Possessed (Salemul posedat), Cambridge, MA Harvard University Press, 1974. Pentru cei care ar putea fi tentai s citeasc mai mult despre povestea vrjitoarelor din Salem, aceast carte este una din cele dou pe care le recomand. Sunt sigur c Kim i Edward ar fi de acord. E o lectur fascinant, care arat cum istoria se poate trezi la via, folosind surse preliminare legate de oameni obinuii. Ofer o imagine captivant asupra vieii din Noua Anglie n timpul celei de-a dou jumti a secolului al aptesprezecelea. 2. Hansen, Chadwick, Witchcraft at Salem (Vrjitorie n Salem), New York, George Braziller, 1969. Aceasta este a doua carte pe care o recomand despre vrjitoria din Salem. Adopt punctul de vedere potrivit cruia nu toat lumea implicat ar fi fost nevinovat! O asemenea atitudine m-a surprins la nceput, dar apoi s-a dovedit provocatoare. 3. Kramer, Peter, Listening to Prozac (Chemarea Prozacului), New York, Viking, 1993. Dei are o atitudine mai pozitiv dect mine fa de folosirea substanelor psihotrope pentru modificarea personalitii, aceast carte prezint ambele aspecte ale problemei. Este revelatoare, plcut i incitant. 4. Matossian, Mary, Poisons of the Past: Molds, Epidemics and History (Otrvuri ale trecutului: ciuperci, epidemii, istorie), New Haven, CT. Yale University Press, 1989. Aceast carte inspir, cu siguran, mai mult respect pentru mrunta ciuperc. Pentru mine a fost o mare inspiraie, mai ales n privina subiectului crii Acceptable Risk.
370

5. Morgan, Edmund, The Puritan Family (Familia puritan), New York, Harper & Row, 1944. Cursul meu de istorie american de la liceu nu mi-a oferit informaia de baz necesar despre cultura puritan. Aceast carte m-a ajutat s umplu golul. 6. Restak, Richard, Receptors (Receptorii), New York, Bantam, 1944. Aceast carte e pentru cititorii care doresc o explicaie uor de citit, stimulativ i la zi, a cunotinelor actuale despre funcionarea creierului i direciile de cercetare. 7. Werth, Bany, The Billion-Dollarmolecule (Molecula de un miliard de dolari), New York, Simon & Schuster, 1994. Dac se ndoiete cineva de efectele negative ale spiritului de afaceri n lumea tiinific de astzi, aceast carte este esenial.

371

Cuprins

Prolog.....................................................................................................................4 Smbt, 6 februarie 1692..................................................................................4 Mari, 12 iulie 1692..........................................................................................13 Joi, 19 iulie 1692..............................................................................................28 1............................................................................................................................32 Mari, 12 iulie 1994..........................................................................................32 2............................................................................................................................49 Smbt, 16 iulie 1994.....................................................................................49 3............................................................................................................................68 Luni, 18 iulie 1994...........................................................................................68 4............................................................................................................................94 Vineri, 22 iulie 1994.........................................................................................94 5..........................................................................................................................123 Smbt, 23 iulie 1994...................................................................................123 6..........................................................................................................................135 Luni, 25 iulie 1994.........................................................................................135 7..........................................................................................................................168 Vineri, 29 iulie 1994.......................................................................................168 8..........................................................................................................................187 Smbt, 30 iulie 1994...................................................................................187 9..........................................................................................................................198 Vineri, 12 august 1994...................................................................................198 10........................................................................................................................205 Vineri, 26 august 1994...................................................................................205 Miercuri, 31 august 1994...............................................................................208 11........................................................................................................................223 nceputul lui septembrie, 1994.......................................................................223 12........................................................................................................................230 Luni, 19 septembrie 1994...............................................................................230 13........................................................................................................................246 Sfritul lui septembrie, 1994.........................................................................246
372

14........................................................................................................................269 Luni, 26 septembrie 1994...............................................................................269 15........................................................................................................................282 Joi, 29 septembrie 1994..................................................................................282 30........................................................................................................................299 Vineri, 30 septembrie 1994............................................................................299 17........................................................................................................................306 18........................................................................................................................325 Duminic, 2 octombrie 1994..........................................................................325 19........................................................................................................................333 Luni, 3 octombrie 1994..................................................................................333 20........................................................................................................................349 Mari, 4 octombrie 1994.................................................................................349 Epilog.................................................................................................................360 Smbt, 5 noiembrie 1994............................................................................360 Vineri, 19 mai 1995........................................................................................364 Bibliografie selectiv..........................................................................................370 Cuprins...............................................................................................................372

373