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Peregrinao pela provncia de S. Paulo. por A. E. Zaluar, 1863, Garnier, editor.

Texto-Fonte: Crtica Literria de Machado de Assis, Rio de Janeiro: W. M. Jackson, 1938. Publicado originalmente no Dirio do Rio de Janeiro, 16/11/ 1863.

No sei que hajam muitas coisas acima do prazer de viajar. Viajar multiplicar a vida. De pas em pas, de costumes em costumes, o homem que nasceu com propenso e gosto para isso, renova-se e transforma-se. Mas, fique bem claro, preciso ter gosto e propenso; preciso ser poeta; os lorpas tambm viajam; mas, porque lhes falta o dom natural de apreciar e sentir as coisas, aborrecem-se por vaidade, ou divertem-se por aberrao. Aos que no podem ir ver com os olhos da carne as terras e os costumes alheios, reserva-se um prazer, um tanto ilusrio, mas, ainda assim, suficiente para almas de boa tempera: a narrao dos viajantes poetas. Diante de um livro de viagens, escrito por um poeta, o homem reparte-se; deixa em casa a outra de Xavier de Maistre, e vai todo nas asas da imaginao aos lugares per lustrados pelo escritor. Estou no caso; e no poucas vezes tenho empreendido excurses dessa natureza. Devo dizer que sou em extremo exigente: no quero perder de vista o viajante de modo tal que o livro me parea romance; nem t-lo to presente que me faa crer que estou lendo uma autobiografia. Quero o viajante em um meio termo, desaparecendo, quando a vez da natureza, dos costumes, ou dos fatos, e aparecendo quando se torna preciso apreci-los ou explic-los. Apesar do ttulo restrito e das desculpas do prefcio, o Itinerrio de Paris a Jerusalm , em algumas pginas, um livro para fazer sentir, e est perfeitamente no caso. Sempre que li a passagem do poeta pelo solo de Esparta, senti com ele a venerao e o respeito diante da ltima runa da ptria de Licurgo. No sei que mola oculta me fazia voltar aos tempos que se foram e me punha diante dos heris antigos. Igual comoo me tomou diante do tumulus do cantor de Ilion. As coisas e os monumentos so de si venerveis e poticos; mas, se uma pena mgica os no retratasse e referisse, certo que os sentimentos se revelariam tbios e por metade. E j que falo do Itinerrio, deixem-me citar o autor, em apoio do que asseverei acima. Tanto verdade que o escritor no deve ser aodado em aparecer de contnuo nas suas narrativas, que o prprio Chateaubriand l diz no prefcio que o desculpem de falar muitas vezes de si, mas que no intentava dar aquelas pginas publicidade. Estas consideraes vm muito a propsito encabeando a Peregrinao pela provncia de S. Paulo, do sr. A. E. Zaluar, onde o preceito , a tempo, respeitado com severidade e infringido com muita freqncia. Todavia, no esqueam a natureza do livro; no precisamente um livro de viagem, escrito com a inteno

e no ponto de vista das obras desta natureza. uma coleo de cartas, lavradas proporo que o poeta visitava um municpio; no lugar em que descansava, noite, anotava as impresses recebidas durante o dia. propriamente um itinerrio, mas um itinerrio de poeta, onde o rio, a floresta, a montanha, no passam sem o tributo da poesia e do corao. Pede a verdade que se diga que quando o poeta avista a natureza, d-lhe a saudao devida, mas de cima do seu cavalo; no se apeia para penetrar nela. V-se que ele tem pressa de chegar pousada, e que antes de l chegar tem uma estrada para examinar, e uma reflexo econmica ou administrativa a fazer. Esta ltima observao toda em louvor da obra do sr. Zaluar. Os que gostam de sentir os influxos da poesia, que as florestas de nossa terra oferecem, l encontram, com que satisfazer o esprito; mas, atravessando rapidamente os municpios da provncia de S. Paulo, o poeta nunca perde de vista o fim e a causa da viagem. Era ento redator do Paraba, e, escrevendo em cartas as suas impresses, tinha por fim apontar nas colunas daquela folha, que to importante era, muitas questes de ordem prtica, resolver algumas, suscitar outras, enfim tirar das suas excurses uma base para estudos futuros de incontestvel proveito e oportunidade. Se por circunstncias que no vm a plo esmerilhar, a folha de Petrpolis cessou, e o fim do jornalista viajante ficou malogrado, nem por isso as cartas perderam do que valiam e do que poderiam valer. As questes suscitadas ou estudadas so especiais aos lugares e aos tempos; existem hoje do mesmo modo e com a mesma importncia. Nem o autor as restringe; quando as indica, tira os corolrios gerais e procura ampliar os seus estudos pela universalidade das aplicaes. portanto, um livro atual e genrico. Isto no que respeita s consideraes de ordem prtica. No resto, como j disse, h muito que apreciar. Os desenhos rapidamente lapisados, proporo que as telas naturais passavam ilharga do poeta; as lendas poticas dos lugares introduzidas com felicidade no livro; o estudo dos costumes, a histria dos edifcios, tudo isso se acha travado de modo a estabelecer a diverso para interessar mais o leitor. No se perca de vista o ttulo destas linhas: uma simples notcia bibliogrfica. Nem o tempo, nem os meios intelectuais me do lugar, para coisa melhor. Sou obrigado a terminar, remetendo os leitores para a obra, e afirmando-lhes que no se ho de arrepender. Tenho por intil uma recomendao mais calorosa. Quando um escritor de talento consegue a justa nomeada do sr. A. E. Zaluar, o prprio nome a sua recomendao. O sr. A. E. Zaluar no descansa; um trabalhador infatigvel. Compreende que o talento obriga e no se esquece nunca de que tem uma misso a desempenhar. Pode estar certo de que, tarde ou cedo, deste ou daquele modo, ter o proveito das tenacidades conscienciosas.