Sunteți pe pagina 1din 394

Arhimandritul Sofronie

NEVOINA CUNOATERII LUI DUMNEZEU


Scrisori de la Athos (ctre D. Balfour) Traducere din limba rus de Ierom. Rafail (Noica) Tiprit cu binecuvntarea nalt Preasfinitului ANDREI Arhiepiscop al Alba-Iuliei

Editura Rentregirea Alba Iulia

2006

2006 World copyright of Arhimandrite Sophronys text : ( . ) Essex/Moskow (2002) [ISBN 1 874679 19 3] STAVROPEGIC MONASTERY OF ST. JOHN THE BAPTIST, ESSEX, G.B. NO TRANSLATIONS TO BE MADE FROM THE ORIGINAL OR TRANSLATIONS OF THE ORIGINAL WITHOUT WRITTEN PERMISSION FROM THE MONASTERY. 2006 pentru ediia de fa Editura Rentregirea, Alba Iulia, Romnia. Traducere de Ieromonahul Rafail Noica 2006 pentru prezenta traducere STAVROPEGIC MONASTERY OF ST. JOHN THE BAPTIST, TOLLESHUNT KNIGHTS, by MALDON ESSEX, CM9 8EZ G.B.

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei SOFRONIE, Arhimandritul Nevoina cunoaterii lui Dumnezeu. Scrisori de la Athos (ctre D. Balfour) / Arhimandritul Sofronie; trad. din lb. rus de Ierom. Rafail Noica. Alba Iulia: Editura Rentregirea, 2006. ISBN I. Noica, Ierom. Rafail (trad.)

NAINTE CUVNTARE
Arhimandritul Sofronie Saharov (1896-1993) este cunoscut n lumea dreptslvitoare ca fiind autorul crilor Stareul Siluan (Paris, 1952),1 Vom vedea pe Dumnezeu precum este (Essex, 1985),2 Despre rugciune (Paris, 1991),3 Naterea ntru mpria cea necltit (Moscova, 2000),4 i altele. Unele dintre ele, precum Stareul Siluan, prin popularitatea lor au devenit scrieri clasice ale Orthodoxiei veacului douzeci. Celor deja familiarizai, fie i n parte, cu motenirea duhovniceasc a Printelui Sofronie, tot cuvntul despre el ar putea fi de prisos. Scrierile sale snt o gritoare mrturie a bogiei duhovniceti a acestui nsemnat nevoitor al bunei cinstiri din epoca noastr. Cltoria vieii Printelui Sofronie cuprinde aproape ntreg veacul trecut. Treptele de cpetenie ale dezvoltrii sale duhovniceti sau mpletit subt o form sau alta cu soarta omenirii veacului XX. Astfel, cuvntul lui a rmas ca sprijin duhovnicesc de nenlocuit mai multor generaii; ntrnsul sau aflat rspunsuri multor

Publicat n romnete n dou pri: ntre iadul dezndejdii i iadul smereniei, i Viaa i nvtura Stareului Siluan Athonitul, amndou la Editura Deisis din Sibiu. 2 Traducerea rom. Ed. Sophia, Bucureti, 2005. 3 Traducerea rom. Ed. Mnstirea Lainici, 1998. 4 Traducerea rom. Ed. Rentregirea, Alba Iulia, 2003.
1

ntrebri nscute din contradiciile, din conflictele i din tragediile vieii contemporane. Scrisorile de fa ctre D. Balfour snt primele dintre scrierile duhovniceti ale Printelui Sofronie. Anii vieii sale mai nainte de aceast coresponden sau nsemnat printro ncordat cutare de Dumnezeu a Absolutului Dumnezeiesc. Gndul cum ar putea omul depi hotarul acestei viei vremelnice nu-l prsea, cci, n cuvintele lui, duhul omului nu primete ideea morii1. nsui printele Sofronie i descrie starea din acest rstimp n urmtoarele cuvinte: ntreaga mea fiin era prins n cutarea ieirii din hotarele strmte ale vremii i ntinderii 2, ieirii ctre cunoaterea Celui Vecinic i Absolut. nc la Paris fiind, printele Sofronie sa nscris la Institutul Theologic Sf. Serghie, pentru a ptrunde mai adnc n felul cretinesc de a nelege lumea. Cu toate acestea, faptul de a nva la Institutul cu cei mai nsemnai reprezentani ai theologiei ruse a acelei vremi nu-i putea satisface setea de cunoatere a lui Dumnezeu. Atunci, n 1925, sa dus la Athos unde a fost primit n obtea Mnstirii Sf. Panteleimon. ncordata cutare luntric a anilor de mai nainte i pregtiser terenul spre a putea cuprinde cel mai mre fenomen duhovnicesc al epocii noastre pe Stareul Siluan (1866-1938). Printele Sofronie a putut, ca nimeni altul, nelege i preui vreCf. Ne vorbete Printele Sofronie, Ed. Bunavestire, 2003, p. 22. 2 Ibid., p. 25.
1

nainte cuvntare

dnicia dumnezeietii descoperiri de care se nvrednicise Sf. Siluan ine-i mintea n iad, i nu dezndjdui. 1 Precum scrie printele Sofronie, acesta fusese cu adevrat un eveniment istoric determinant pentru ntreag epoca noastr: era nceputul biruinei, pasul nspre iubirea atotcuprinztoare 2. n ciuda faptului c Sf. Siluan era om cu puin carte, el a tiut s dezlege cele mai adnci ntrebri ale vieii, la care nu putuse rspunde nici elita theologic a Parisului. Acum Stareul Siluan, proslvit ntre sfini de ctre Biserica Dreptslvitoare, este ndeobte cunoscut i cinstit de lumea ntreag. A fost adugit cetei sfinilor n anul 1987. Din pricina modestiei sale caracteristice printele Sofronie nu a vrut ca aceste scrisori s apar n timpul vieii sale. Ele cuprind o mulime de descoperiri adnc personale. Mai trziu recunotea fa de Balfour: Din lipsa mea de experien, eu i scriam despre sinemi, despre ceea ce eu nsumi gndeam i triam, cum luptam eu nsumi cu diferite patimi... Tocmai aceast lips de experien sau, cu alte cuvinte, de-abia nceputul experienei, este ceea ce caracterizeaz ntreag aceast perioad a legturii mele cu tine n rugciune. Astzi, multe din cele ce mi-am ngduit atunci, nu a mai face. ns cele trecute nu le mai poi terge, ca fapt, din via. Poi s le acoperi cu pocin, s le faci nelucrtoare pentru vecinicie, ns ca fapt istoric ele
Viaa i nvtura Stareului Siluan Athonitul, Ed. Deisis, Sibiu, 1999, pp. 36, 133, etc. 2 Cf. Ne vorbete Printele Sofronie, op. cit., p. 33.
1

nainte cuvntare

rmn n continuare acelai fapt. Desigur, eu nu snt primul cruia i cade asupr trirea ruinii pentru trecut, pentru vreun cuvnt nelalocul lui, grit sau scris. Ba chiar aflu o oarecare mulmire pn i n faptul de ami fi fost dat, n anii ce au urmat, a-mi recunoate grealele svrite n trecut.1 n Evanghelie este scris: Nu poate cetatea a se ascunde, deasupra muntelui stnd (Mt. 5:14), pentru care fapt, ar fi nelalocul lui a ascunde bogia duhovniceasc cuprins n aceste scrisori: ar nsemna a ngropa n pmnt talantul acestei nelepciuni duhovniceti (cf. Mt. 25:18) sau, aprinznd fclia, s o punem subt obroc (cf. Mt. 5:15), dnd uitrii cuvntul nsuflat de Sfntul Duh. mplineasc-se, mai curnd, cele poruncite de Domnul: Aa lumineze lumina voastr naintea oamenilor, ca s vaz lucrurile voastre cele bune i s slveasc pre Tatl vostru cel din ceriuri (Mt. 5:16). Tocmai n vrtutea caracterului adnc personal i a deschiderii neexperimentate, scrisorile rsfrng sincer flacra luntric a duhului tnrului nevoitor, al Printelui Sofronie, ntredeschizndu-i tainele inimii pline de focul iubirii lui Hristos. Citindu-le, fiecare poate afla ceva spre folosul sufletului, spre ntrirea credinei i mngierea duhovniceasc. Cu toate acestea, scrisorile de fa de-abia dac le-am putea considera ca o povuire ndeobte a vieii duhovniceti, deoarece, precum nsui printele Sofronie constat, cele scrise unei anume persoane, n anume m1

Scrisoarea ctre D. Balfour, din 31 Octomvrie 1961.

nainte cuvntare

prejurri, ... din toate punctele de vedere snt destinate unui anume rstimp trector. 1 Prin urmare, cuprinsul scrisorilor a fost determinat de nevoile duhovniceti vremelnice ale celui cruia snt adresate: David Balfour. D. Balfour ntreag viaa lui D. Balfour a fost o neistovit cutare a adevratei viei. Mintea lui cuttoare, iscoditoare, niciodat nu l-a lsat s se mulumeasc cu elul aflat. Puterea mictoare a vieii sale a fost, n cuvintele lui, setea adevratei fiinri.2 David Balfour sa nscut la 20 Ianuarie 1903, ntro familie de intelectuali Englezi. 3 Curnd dup naterea fiului, prinii si au trecut la Catholicism, iar aceasta mult a determinat devenirea religioas a tnrului David. n vremea studiilor n coala catholic el a simit luntric chemarea ctre preoie i monahism.
Scrisoarea nr. 18, din Aprilie, 1934. Vezi Scrisoarea lui D. Balfour ctre printele Sofronie, din 27 Septemvrie/10 Octomvrie 1932. 3 Despre perioada timpurie a vieii lui D. Balfour i despre ntoarcerea lui ctre Orthodoxie pomenete Monahia Siluana (Soboleva) n cartea Trei ntlniri (Moscova, 1997, pp. 76-83). ns n povestirea ei se afl cteva inexactiti istorice. Astfel, ea numete pe Pr. David lord, pesemne lundu-l drept cunoscutul politician de la nceputul veacului al XX-lea, Lord Balfour, pe cnd Pr. David avea o origine social mai modest. Pe lng aceasta, interesanta relatare despre cum D. Balfour a druit muli bani Papei de la Roma i a ntemeiat mnstirea Chevetogne, spre a lupta mpotriva Orthodoxiei, nu are temei istoric real.
1 2

10

nainte cuvntare

Dup absolvirea studiilor la Roma, n 1922, a intrat ca novice n mnstirea benedictin Farnborough, nu departe de Londra. nc din primii ani ai dezvoltrii sale duhovniceti el a artat interes pentru monahismul dreptslvitor i, n 1926, a trecut n mnstirea belgian Chevetogne, unde se slujete i n stil apusean, precum i dup rnduielile rsritene. Acolo i-a dat fgduinele monastice i a primit mai trziu i preoia. Chemarea lui Dumnezeu n anul 1932 sa ntmplat un eveniment care a schimbat ntreaga via a lui D. Balfour: a mers la Sfntul Munte Athos cu gndul de a cerceta oarecari manuscrise. Acolo sa petrecut ntlnirea cu Stareul Siluan i cu printele Sofronie, ntlnire care avea s-i determine soarta vieii. Cnd a sosit la Mnstirea Sf. Panteleimon, primul pe care l-a ntlnit dup ce a cobort din vapora a fost Printele Siluan, care l-a condus la mnstire. Pe cale, aa cum avea s povesteasc mai trziu Stareul Siluan, tot mereu simea dorina de a-i spune lui Balfour: Rugai-v, i Domnul v va lumina! Cu toate acestea, nu se hotr atunci s rosteasc acele cuvinte; dorina ns nu l prsea, ba chiar se ntrea. Atunci, desluind voia lui Dumnezeu, se hotr chiar s cheme pe Balfour n chilie i s-i spun: Dumnezeu mi-a nsuflat s v spun: Rugai-v, i Domnul v va lumina! Pentru Balfour, care de mult vreme era muncit de ndoieli i nehotrre, ncercnd s-i rezolve problemele cu propria-i minte adic pe

nainte cuvntare

11

calea obinuit mai cu seam omului vremilor noastre, a cercetrii logice din toate laturile aceste cuvinte simple i, n esen, cele mai obinuite, i-au fost aproape o descoperire. Ele i-au artat calea ctre dezlegarea acestui fel de ndoieli cale hotrt, chiar dac poate mai presus de fire. i alt schimonah al Mnstirii Sf. Panteleimon, care tria la pustie, la distan ca de o verst de mnstire, dup plecarea lui Balfour de la Athos povestea c n toat vremea petrecerii lui Balfour la Sfntul Munte i n Mnstirea Sf. Panteleimon avea o puternic nclinare s-i spun: Primii Dreapta-slvire, prsii Catholicismul! Printele Sofronie l-a ntrebat: Dar cum de va venit o nclinare aa de curioas? Ci vizitatori nu vin n mnstire i catholici, i protestani, i alii! Pe lng aceasta, nu se cade ca noi, monahii, s intrm n legtur cu oaspeii, i ndeobte cu strinii, cu att mai puin cu cei de alt credin. Pustnicul rspunse: L-am vzut pe Balfour n biseric i l-am ndrgit, i mi sa fcut mil de el pentru c nu este orthodox, i mam rugat pentru el; i uite aa mi-a venit dorirea de a-i spune s primeasc Dreapta-slvire. i ali monahi au avut o nclinare asemntoare, i muli sau rugat pentru el. nsui printele Sofronie nu a ncetat a se ruga pentru Balfour vreme de cteva luni, ziua i noaptea. Pomenirea lui Balfour n rugciune nu o prsea nici atunci cnd i citea pravila i canoanele, sau cnd i svrea ascultrile n biseric. A purtat o nevoin nu uoar, de rugciune mijlocitoare pentru

12

nainte cuvntare

David, i mult a suferit sufletete pentru dnsul, dar curnd Domnul l-a mbucurat cu bucurie mare. Dup plecarea lui Balfour, Ieroschimonahul Pinufrie l-a ntrebat pe printele Sofronie despre el. Printele Sofronie nu a povestit nimic despre Balfour atunci: i-a cerut doar s se roage pentru dnsul, deoarece la plecare Balfour ceruse tuturor monahilor s se roage pentru el. Printele Pinufrie a spus la nceput cu o oarecare dezndejde: Ce, s ne rugm noi acum pentru catholici?... Ei ne snt strini; dea Domnul ca toi s se mntuiasc!... i totui a nceput a se ruga. i iat dup cteva zile, ntlnindu-l pe printele Sofronie, a zis: Balfour este un om neobinuit... nchipuiete-i c la cererea matale, noaptea, la canon, am nceput s m rog pentru el, i dintro dat rugciunea pentru el a nceput s-mi curg ntrun chip oarecum deosebit, i ntratta a pus stpnire pe inima mea, c toate zilele astea, i acas, i n biseric, tot numai pentru el m rog. Printele Sofronie a tcut: mulumea lui Dumnezeu i se uimea de Pronia Lui. Povesti toate acestea Stareului Siluan, iar Stareul de multe ori repeta: Balfour se ndreapt ctre Dreapta-slvire printro minune. Mai trziu printele Sofronie, amintindu-i de acele zile, scria: Deocamdat snt departe de a nelege totul n privina lui D. Balfour ... dar este deja destul pentru a vedea ct de uimitor lucreaz harul lui Dumnezeu n acelai timp n inimile multor oameni...,

nainte cuvntare

13

poate pentru ca ceea ce nu face unul, s fac cellalt; sau poate ca s atrag ct mai muli oameni spre a lua parte la dumnezeiasca lucrare a lui Hristos: rscumprarea i mntuirea lumii; sau poate ca s ne lege puternic pe toi cu dragostea ... sau poate pentru c Dragostea lui Dumnezeu nu este fr dreptate... Eu ns gndesc c toate cele niruite mai sus, de departe nu sectuiesc nesfrita nelepciune a Proniei lui Dumnezeu pentru noi.1 Primirea Orthodoxiei ntratt de adnc i de puternic a trit Balfour pronia lui Dumnezeu, c i-a devenit limpede primirea Dreptei-slviri. Tocmai din acea clip sa nfiripat corespondena freasc ntre Balfour i printele Sofronie. Povuit de sprijinul duhovnicesc al printelui Sofronie i de ndrumrile printeti ale Stareului Siluan, Balfour a trecut la Orthodoxie pe data de 12 Septemvrie 1932, cu recunoaterea cinului preoesc. Aceasta sa petrecut n Lituania. n legtura canonic cu Biserica a fost primit de Mitropolitul Eleftherie, Exarhul Patriarhiei Moscovei n Europa Apusean. Noul loc unde avea s slujeasc Pr. David a fost Biserica Sf. Trei Ierarhi din Paris (Rue Ptel).

Din scrisorile Printelui Sofronie ctre Episcopul Veniamin. Unele frnturi sau putut realctui mulumit unor note nsemnate de nsui D. Balfour. A se vedea D. Balfour, Note din scrisorile Printelui Sofronie ctre Mitropolitul Veniamin.
1

14

nainte cuvntare

Tot acolo i-a dat fgduinele monahale, de acum ns ca preot orthodox. A fost tuns de Arhiepiscopul Veniamin. Cu acest prilej Vldica i-a dat noul nume monastic Dimitrie i l-a ncredinat povuirii Stareului Siluan. ncercrile Curnd dup tundere au nceput ispitele care au pus la ncercare credincioia lui Balfour fa de fgduinele monahale i fa de credina Dreptslvitoare ndeobte. O dat cu numirea Arhiepiscopului Veniamin ca Exarh al Americii, Printelui Dimitrie i sa dat o nou ascultare: a-i nsoi Arhiereul n SUA, n calitate de secretar i de traductor. Curnd el deveni martorul conflictului ntre jurisdiciile celor doi ierarhi Mitropolitul Veniamin (Patriarhia Moscovei) i Mitropolitul Platon (Biserica Rus din Afara Granielor). Aceast sminteal deveni o ncercare serioas a credinei sale nc nentrite. ntorcndu-se n Europa, Balfour petrecu ase luni la Londra, n ndejdea de a nfiina o parohie ndejde care nu era menit a se mplini. n toamna anului 1935, cu gndul de a-i afla un liman duhovnicesc, Pr. Dimitrie a vizitat pentru a doua oar Athosul i a petrecut acolo ase luni ntro total zvorre. Dar nc o dat nruirea ndejdilor: athoniii nu recunoteau botezul su catholic, cu att mai puin preoia sa. Dup toate cele trite la Sfntul Munte, autoritile civile au impus Printelui Dimitrie s prseasc Athosul.

nainte cuvntare

15

Ruptura Ceea ce sa petrecut n sufletul Printelui Dimitrie nu este greu de neles. Dezamgirea, istovirea din pricina necontenitei pribegii, izgonirea i nestatornicia l-au determinat s-i caute un loc de slujire mai stabil. Pentru aceasta a hotrt s se rup duhovnicete de Stareul su Printele Siluan i a nesocotit sfatul de a se ntoarce la Paris iar apoi s mearg n Anglia spre a propovdui Dreapta-slvire. n scrisoarea sa ctre printele Sofronie scria: Roag-te pentru mine, nu m judeca, i s ai n vedere c voiu continua s ncerc s mplinesc porunca de a merge i a propovdui n Anglia. Ct despre felul de a m pregti i despre vremea i mijloacele nfptuirii, am hotrt ferm s mi le socotesc eu nsumi, cu sfatul mai-marilor i a astfel de duhovnici pe care mi-i va trimite Dumnezeu la faa locului. (...) De sftuit, m voiu sftui i voiu primi drept povuire linia general [a Stareului Siluan], ns mai mult nu pot. Nu se cade a te folosi de duhovnic ca de un oracol.1 La acestea Stareul Siluan a rspuns: Cum de asemuiete el rugciunile noastre cu oracolul? Ieftin ne-a mai preuit. Fie s triasc dup sine, precum voiete. Experiena l va nva. i-a pierdut credina, iar fr credin nu va afla folos. 2 Mai trziu Balfour avea s spun: Dac a fi urmat sfatul Sta-

Scrisoarea nr. 1 ctre printele Sofronie, din 7 Aprilie 1936. Vezi Anexa II, 1: Duhovnicul nu este un oracol. 2 Scrisoarea nr. 23 ctre D. Balfour, din 7/20 Aprilie 1936.
1

16

nainte cuvntare

reului, altfel ar fi decurs tot restul vieii mele. 3 Pentru neascultarea sa fa de Stareul Siluan, Balfour sa cit pn n ultimele zile ale vieii sale. Lundu-i soarta n propriile mini, a hotrt s rmn n Athena. La nceput totul prea s mearg bine: a fost primit n obtea Mnstirii Pendeli de lng Athena, a fost pus duhovnic, i-a ncheiat studiile la Universitatea din Athena cu rezultate strlucite, a fost hirotesit arhimandrit i numit ecleziarh al bisericii care inea de spitalul regal din Athena, Evanghelismos. nzestrat fiind cu caliti muzicale ieite din comun, a putut organiza acolo un cor bisericesc de elit. n timpul vizitelor lor la Evanghelismos membrii familiei regale nu arareori mergeau la slujbele din biserica spitalului, atrai fiind de armonia corului organizat de Balfour. Astfel Pr. Dimitrie sa apropiat de palatul regal grecesc i, precum se zicea atunci, a primit la spovedanie pe unii din membrii familiei regale. Cu toate acestea slujirea Printelui Dimitrie la Athena sa ntrerupt tot att de neateptat ca i toate celelalte ntreprinderi ale sale. De data aceasta evenimentul care, neprevzut, a zguduit ntreaga sa via, a fost ocupaia german din 1941. Cu numai cteva zile nainte de a ajunge Nemii n Athena, n dimineaa de 18 Aprilie, a reuit s primeasc ieirea din eparhie de la Episcopul local, ca seara s se afle deja pe vapor, mpreun cu ali refugiai care cltoreau spre Egipt.
Vezi Episcopul Kallistos Ware, Obituary: David Balfour//Sobornost, Londra, 1990, vol. 12, nr.1, p. 55.
3

nainte cuvntare

17

Ceea ce sa petrecut ca urmare este greu de neles cu limpezime: acest moment a rmas cel mai enigmatic n viaa lui Balfour. Ajungnd la Cairo a nceput s-i caute un nou loc de slujire n Biserica Ortodox, cunoscut fiind deja ca arhimandrit i duhovnic dar fr succes. Deertarea luntric a credinei sale, de data aceasta i-a atins culmea. nsui Balfour mrturisea: mi pierdusem credina c Biserica Ortodox este singura care deine Adevrul n totalitatea sa 1. Mai trziu printele Sofronie scria, avnd n vedere, pe lng alte cazuri, i povestea lui Balfour: Din ntlnirile mele am avut nu puine prilejuri s m conving c orice nmicorare a cretinismului atrage dup sine catastrofe, fie personale, fie de obte. Singur aceast nmicorare poate explica ndeprtarea din ograda Bisericii a multor persoane care caut dreptatea atotcuprinztoare catholic i adevrul atotcuprinztor catholic. Vorbesc nu de cei stricai, ci de cei care caut adnc dezlegarea marilor probleme ale fiinrii noastre, care nzuiesc ctre cunoaterea integral, ba chiar absolut, fireasc a omului.2 Dup cinci luni de inactivitate n Cairo i-a ras barba, i-a dat jos rasa i a rupt orice legtur cu Biserica Ortodox. Neavnd nici loc, nici bani, nici ctig, nici pinea de zi cu zi, nici familie, nici patrie, nici lucrul cel mai important credina, Balfour sa
Ibid. Arhim. Sofronie, Scrisori ctre Maria Simionovna Kalanikova. Cf. trad. rom., Ne vorbete Printele Sofronie, op. cit., p. 211.
1 2

18

nainte cuvntare

afundat ntro criz luntric adnc, din care a nceput s-i caute ieire cu orice pre. Mai trziu a denumit aceast perioad anii desvritului atheism1. n Cairo i sa ntmplat s locuiasc ntro camer de la a crei fereastr se vedea Consulatul Britanic. Cnd i-a vzut compatrioii intrnd i ieind pe uile Consulatului, i sa ivit n chip firesc simmntul comptimirii de sine. n comparaie cu jalnica sa stare de vegetare, viaa lor i se prea stabil, bine ntemeiat, plin de siguran pentru ziua de mine. Subt influena fratelui su geamn, care era funcionar public n cadrul reprezentanei Marii Britanii n Egipt, Balfour sa dus s-i caute o slujb la Consulat. Ndjduia c faptul de a stpni cteva limbi strine avea s-l ajute s-i ctige traiul. Fiind primit n serviciul de contrainformaii din Armata Britanic din Cairo, curnd a fost avansat la rangul de maior. Ca unul care stpnea limba greac la perfecie, lui Balfour i sa oferit curnd un post important n Ministerul Britanic al Afacerilor Externe, n relaiile politice cu Grecia. n toamna anului 1944 a fost trimis la Athena n calitate de diplomat spre a lucra pentru Armata Britanic. n afara Bisericii Dup ntoarcerea la Athena, de acum ca diplomat, Balfour i-a reluat corespondena cu printele Sofronie.
Scrisoarea nr. 5 ctre printele Sofronie, 8 Aprilie 1945. Vezi Anexa II, 5: Anii atheismului.
1

nainte cuvntare

19

Pricina trezirii interesului religios ntrnsul a fost moartea tragic a fratelui su care pierise n Hong Kong, n lagrul de concentrare japonez pentru prizonierii de rzboi. Acest eveniment a renscut n Balfour simmntul deertciunii tuturor celor pmnteti i simmntul viu al tragediei existenei omeneti, cu toate c, luntric, era nc prea ndeprtat de printele Sofronie pentru a se reaprinde ntrnsul flacra credinei care se stinsese cndva. Dup rzboi viaa lui Balfour, sar prea, curgea pe fgaul obinuit al vieii lumeti: serviciu diplomatic, cstorie, familie. n cadrul slujbei i se ntmpla adesea s cltoreasc dintro ar n alta i s locuiasc n multe orae: TelAviv, Smirna, Genova, Geneva i altele. Epilog n tot acest rstimp printele Sofronie nu a ntrerupt corespondena cu Balfour. La nceputul anilor 50, prevznd n viitorul apropiat ntoarcerea luntric a prietenului su, prezicea: Tu scrii: Ct de departe snt toate acestea de mine acum... Nu tiu, poi tu oare s nelegi ct de departe am ajuns eu de voi toi? i, n acelai timp, ai adugat: i totui pomenesc cu dragoste i recunotin pe vechii prieteni, i doresc s comunic cu ei . ndrznesc s gndesc c tu totui nu vei putea uita cu totul dragostea noastr n Hristos. Psihologic, sa petrecut o deplasare a centrului lumii tale luntrice. Puterea noilor impresii, puternica nrurire a tot ceea ce te nconjoar

20

nainte cuvntare

acum toate acestea, cu anii, i vor pierde ascuimea, iar atunci din nou vei vedea c noi nu sntem chiar att de departe de tine, c i noi avem un loc n inima ta, precum este un loc pentru tine i n inimile noastre. iam spus-o deja, i poate e de prisos s repet, c eu nu te voiu uita. De altfel, eu nu ndrznesc s griesc astfel, cci om snt. Eu nu te voiu uita acesta este cuvntul lui Dumnezeu.1 Acestea, de departe, nu erau cuvinte goale printele Sofronie a rmas credincios lui Balfour pn la sfritul zilelor sale. Firete, contientizndu-i rspunderea naintea lui Dumnezeu pentru sufletul lui Balfour, printele Sofronie niciodat nu a ntrerupt rugciunea struitoare pentru el. i iat c n Geneva sa petrecut ultima ntoarcere luntric, de acum final, n viaa lui Balfour. Aceasta sa ntmplat n anul 1962. Cumva, ntro noapte, i-a deteptat familia i, ntro stare neobinuit de agitat, a rostit cu nestvilit bucurie: Cred din nou! Rmne o tain ce fel de cercetare dumnezeiasc a trit el atunci, dar din acea clip a nceput struitor s caute a se reuni cu Biserica Ortodox. Mai mult dect orice el nseta dup mprtania cu sfintele i de via fctoarele Taine Trupul i Sngele Rscumprtorului. Fr zbav sa ntors ctre printele Sofronie, vechiul i credinciosul su frate n Hristos, n acea vreme deja igumen al Mnstirii Sf. Ioan naintemergtorul din inutul englezesc Essex. ntlnirea lor mictoare sa terminat cu o adnc spovedanie de pocin a
Scrisoarea ctre D. Balfour din 24 Decemvrie, 1950. Cf. Is. 49:15.
1

nainte cuvntare

21

lui Balfour pentru toi anii nstrinrii sale duhovniceti, trii departe de Biseric. Dup aceasta Balfour sa ntors la Mitropolitul Nicolai, Exarhul Europei Occidentale, cu rugmintea de a fi reprimit n snul Bisericii ca mirean. Din acea clip Balfour a pzit cu toat luarea-aminte credincioia fa de Dreapta-slvire pn la sfritul zilelor, nentrerupt mprtindu-se cu Sfintele Taine ale lui Hristos. Muli i aminteau cum, rugndu-se n vremea Liturghiei, el vrsa lacrimi fierbini de pocin. Din acea vreme sa rennoit i legtura sa duhovniceasc cu printele Sofronie. Povuirea duhovniceasc, de data aceasta, sa nfiripat nu prin scrisori, ci fa ctre fa, n timpul deselor lor ntlniri. Iat de ce tocmai n scrisorile acelei perioade, problemele duhovniceti aproape nici nu se pomenesc. Dup o ndelungat boal, Balfour sa dus n pace la Domnul, pe 11 Octomvrie 1989. Aa sa sfrit calea vieii, deloc uoar, a acestui om, n multe privine deosebit. Nu cu mult nainte de moartea sa Balfour spunea despre trmul duhovnicesc pe care-l strbtuse; Eu, ca un mgru nenelept, gndeam s alerg dup doi armsari puternici: Stareul Siluan i printele Sofronie. n ultima sa scrisoare printele Sofronie scria lui Balfour: Da, noi sntem legai de-a pururea prin tot ce sa petrecut de-a lungul a mai mult de o jumtate de veac. Dumnezeu ntratta i-a artat grija fa de soarta noastr a amndurora, nct noi datori sntem s nu pierdem simmntul unei vecinice mulmite fa de El1.
1

Scrisoarea ctre D. Balfour, din 18 Ianuarie 1987.

22

nainte cuvntare

NEVOINA CUNOATERII LUI DUMNEZEU mpria cerurilor silete-se, i silitorii rpesc pre ea (Mt. 11:12) iat calea pe care a rnduit-o Domnul tuturor celor ce au ndrznit s urmeze pailor Lui. ntreag viaa Arhimandritului Sofronie a fost o necontenit strduin spre a dobndi mpria prin poruncile lui Hristos. Aceast nevoin pentru a cunoate pe Dumnezeu i-a gsit o anume oglindire n scrisorile ctre D. Balfour. Printele Sofronie le-a scris n anii vieuirii sale la Athos, cnd toat fiina sa era concentrat asupra luptei luntrice de a atinge Chipul cel dinti, Dumnezeiesc. Scrierile publicate n cartea de fa snt o mrturie preioas i vie care arat ctre izvoarele theologiei Printelui Sofronie. nvtura aflat n ele, nscut n snurile predaniei athonite, n mare parte prevestete crile sale, Stareul Siluan i Vom vedea pe Dumnezeu precum este. n esen, scrisorile conin toate poziiile fundamentale care aveau s determine devenirea Printelui Sofronie ca fenomen duhovnicesc al epocii noastre. Fr ndoial, evenimentul care n cea mai mare msur a determinat viziunea sa theologic a fost prtia sa duhovniceasc cu Stareul Siluan. Corespondena cu Balfour, n parte, revars lumin asupra primilor ani ai apropierii Printelui Sofronie de Stareul Siluan, ncepnd din anul 1930. Cnd printele Sofronie pregtea cartea Stareul Siluan pentru a fi publicat (Paris, 1952), el sa folosit de aceste scrisori ca de un

nainte cuvntare

23

monument viu care ntruchipa viziunea duhovniceasc a Stareului Siluan: Acolo multe fuseser scrise subt nrurirea direct a Stareului, scrie printele Sofronie, i astfel ele mi puteau realctui n amintire lucruri despre el cu destul exactitate. 1 Stareul Siluan i-a deschis noi orizonturi n viaa duhovniceasc. Mai trziu printele Sofronie scria: Erau zile n care nu aflam destule cuvinte prin care s-mi nfiez naintea lui Dumnezeu recunotina pentru ntlnirea mea cu Stareul Siluan. n acea vreme eram ntreg sub semnul (pentru a nu ntrebuina cuvntul impresie, care nu se potrivete n cazul de fa) acelei Lumini a Schimbrii la Fa n care Dumnezeu mi l-a artat pe Stare. Dup apte ani ai celei mai adnci nedumeriri ... n care m aflasem pn la acea ntlnire, mi sa dat prin Stare adevrata descoperire i ntrire.2 Despre cuvntarea de Dumnezeu nscut n pocin n viaa Printelui Sofronie erau anii adncului plns pentru sine. Mai trziu i amintea cum, n Mnstirea Sf. Panteleimon i se ddea uneori ascultarea de a citi cu glas tare Psaltirea pentru fraii care se ndeletScrisoarea ctre D. Balfour, din 24 Decemvrie 1950. n aceast scrisoare printele Sofronie i exprim lui D. Balfour dorina de a-i da s-i reciteasc scrisorile, dar numai pentru o vreme, cci tia c lui Balfour i era prea dureros s se despart de ele chiar i pentru cteva zile: le purta cu sine ca pe o nepreuit motenire totdeauna i pretutindenea. 2 Scrisoarea ctre D. Balfour, din 31 Octomvrie 1961.
1

24

nainte cuvntare

niceau cu rucodelia. Se ntmpla s ncep Psalmul i s simt c nu pot merge mai departe; harul m nbuea: tnguirea mi se ridica n gt ca un nod i se revrsa n afar. Cu ntreaga sa fiin era afundat n acel iad dureros al pocinei, prin care se pogoar asupra omului harul Sfntului Duh i l ridic n trmul Dumnezeietii Viei. n starea unui astfel de har omul, renscut n topitoarea pocinei, triete din toat fiina sa realitatea lumii Dumnezeieti i o contempleaz ca pe o eviden. De acest har se umple fiecare cuvnt al su, fiecare micare a sufletului i a inimii sale. Toate manifestrile din viaa zilnic, pn la cele mai mici amnunte, poart pecetea curatei contemplri a Adevrului. Scrisorile se dovedesc a fi o deosebit pild cum o astfel de stare se preschimb n cuvntare de Dumnezeu. Theologia ca stare nu este o tiin filosofic, nici chiar un coninut al rugciunii, ci este o ptrundere vie n dumnezeiasca vecinicie. i o astfel de theologie, fiind rsfrngerea strii curatei neptimiri, devine ea nsi curat i autentic n cel mai adnc neles al cuvntului. Fiind dus pn la contemplarea Adevrului, omul devine n stare uor a deosebi tot ce este ne-adevr. n acest sens, printele Sofronie a devenit un povuitor duhovnicesc de nenlocuit pentru un Balfour chinuit de ndoieli, cruia i rmseser multe ntrebri nedezlegate, de ordin dogmatic, n privina credinei dreptslvitoare. Din rspunsuri iese la iveal ct de adnc cunosctor era printele Sofronie al predaniei Sfinilor

nainte cuvntare

25

Prini ai Bisericii: scrierile lor mpreun-glsuiau cu propria sa experien. Astfel nu o dat pomenete scrierile Cuv. Ioan Scrarul, ale Avvei Dorothei, ale lui Isaac Sirul i ale multor altora. Mulumit celei mai subiri intuiii duhovniceti, printele Sofronie, ca nimeni altul, tia s afle un cuvnt convingtor chiar i pentru un theolog att de cult precum era Balfour. Totui puterea tainic a acestor scrisori const nu n alctuirea lor logic sau n erudiie. Nu; Balfour, intuitiv, simea c pe lng desvrita cunoatere a printelui Sofronie n ce privete scrierile Sfinilor Prini, cuvintele lui purced nu dintro conceptualizare abstract, ci din experiena dat lui de Sus i griesc despre adevruri ca despre lucruri cunoscute i nendoielnice. Scrisorile, o spovedanie adnc personal, reproduc o experien adevrat i o cunoatere real, mulumit crora ele poart caracterul unei mrturii pozitive despre realitile fiinrii duhovniceti. Mistagoghia ctre contemplare Sfaturile, sar zice, obinuite, dar n acelai timp deosebit de nelepte pe care le afl n scrisori, vor povui pe cel ce citete pe calea care duce la adevrata contemplare. n ele iese la iveal o anume trezvie duhovniceasc, att de caracteristic Prinilor Filocaliei. n cuvinte nu multe i simple, adresate lui D. Balfour, se exprim cu o izbitoare adncime toat esena nvturii Prinilor Bisericii n ce privete lucrarea nevoinei. Aceast tainic tiin este neapropiat, neajuns

26

nainte cuvntare

chiar i minilor celor mai nalte, dar n acelai timp este att de simpl i de limpede, nct este neleas pn i de oamenii cei mai necultivai: Calea ctre mntuire ncepe cu frica lui Dumnezeu i se svrete ntro fric ce poate ajunge pn acolo unde omul se simte cu adevrat pironit pe cruce. Trebuie s iubeti simmntul fricii lui Dumnezeu i s l pzeti. Iar dragostea trebuie s se arate, dup cuvntul Domnului, n paza poruncilor. Iar n: De Dumnezeu te teme, i poruncile lui pzete (Eccl. 12:13) se cuprinde toat nelepciunea, toat mistica-taina. Viaa cretin este simpl, i noi toi trebuie n via s fim simpli, ca i cum nu ar fi nimic; i cu adevrat, n acest fel totul este pe neles i limpede.1 Balfour, care era nzestrat cu cea mai nalt educaie theologic aceste cuvinte le-a simit ca i o nou suflare n dezvoltarea sa duhovniceasc. Asemenea multora care au citit scrierile asceilor apuseni, el se apropia de lucrarea minii cu ndejdea de a se afunda numaidect n lumea misticii i a celor mai presus de fire, i s ajung la strile descrise de acei autori. n chip deosebit fusese atras de experiena mistic a lui Ioan al Crucii unul dintre cei mai cunoscui sfini carmelii ai Catholicismului veacului al XVI-lea.2 Opunnd Apusul catholic adevrului DrepScrisoarea nr. 11 ctre D. Balfour, din 3/16 Decemvrie 1932. Trebuie neaprat a observa c, fiind contient de ataamentul lui Balfour din trecut fa de duhovnicia carmeliilor, printele Sofronie era nevoit, la nceput, s fie cu extrem luare-aminte n critica sa fa de Catholicism. Din ciornele care sau pstrat este vdit c, n versiunea final a fiecrei scrisori, printele Sofronie a ndulcit tonul gndurilor sale celor dintru nceput,
1 2

nainte cuvntare

27

tei-slviri, printele Sofronie scrie: Cu adevrat, singurul drept nceput i temei al vieii duhovniceti este pocina.1 Zrind la Balfour nclinarea ctre felurite chipuri de vedenie, printele Sofronie, frete, l previne: St. Jean nva n cartea sa despre linitirea minii cea mai nalt lucrare duhovniceasc, despre contemplare i dragostea dumnezeiasc, iar mat, citindu-i cartea, i ca unul dezvoltat intelectual, i-ai nsuit o parte din ideile lui i ai fost atras ctre nunta Mielului (Apoc. 19:7), fr a-i fi splat faa mai nainte. Cretinii se spal cu nimic altceva dect cu plnsul. Crede-m, iubite printe David, chiar dac snt un ignorant, c drumul [nertcit] ctre contemplare i dumnezeiasca dragoste este unul singur: pocina... 2 Oprind pe mpreun-nevoitorul su de la atracia ctre experienele mistice caracteristice nevoinei apusene, printele Sofronie aeaz n el temeiul sigur al lucrrii duhovniceti: nceputul vieii duhovniceti este nceputul luptei cu patimile. A birui patimile este lucrarea cea mai grea. Aceast biruin este cea mai mare dintre toate. Neptimirea st mai presus dect darul facerii de
unde critica anumite momente ale tradiiei ascetice catholice. Mai trziu, n cartea Stareul Siluan (Paris, 1952), printele Sofronie deosebete mai amnunit devierile duhovniceti caracteristice misticii apusene. Aceste probleme snt tratate n capitolele Despre diferitele aspecte ale imaginaiei i Despre ntunerecul sustragerii. Cf. trad. rom., Viaa i nvtura Stareului Siluan Athonitul, op. cit., pp. 141 i 166. 1 Scrisoarea nr. 2 ctre D. Balfour, din 31 Iulie 1932. 2 Scrisoarea nr. 12 ctre D. Balfour, din 12/25 Decemvrie 1932.

28

nainte cuvntare

minuni. Patimile se biruiesc printro lung, ncrncenat, grea i nentrerupt lupt, zi i noapte, cu mpreun-lucrarea harului. Lupta cea dreapt cu patimile neo nva Sfinii Prini.1 ncepnd cu ce ar prea sfaturi nensemnate, printele Sofronie, treptat i neobservat, iniiaz pe Balfour ctre nelesuri mai nalte ale nevoinei dreptslvitoare. ntrun grai accesibil nceptorului el lmurete ce anume este harul pomenirii morii, ce nseamn a te ruga cu mintea curat, cum s-i ii mintea n inim (i, n parte, ce este o inim duhovniceasc), lmurete tiina ascultrii fa de Stare 2. nsoind pe cel cruia i scria n naintarea sa, printele Sofronie l aduce n sfrit ctre ceea ce sar putea numi, n esen, culmea lucrrii minii-inimii: ine-i mintea n iad, i nu dezndjdui. n aceste puine cuvinte, spuse Cuviosului Siluan de ctre Domnul, se cuprinde esena tuturor nzuinelor nevoitorului dreptslvitor. Ele oglindesc calea lui Hristos nsui, Care este Dumnezeul smereniei. El sau deertat pre sine, chip de rob lund ... sau smerit pre sine, asculttoriu fcndu-se pn la
Scrisoarea nr. 6 ctre D. Balfour, din 6/19 Octomvrie 1932. Cuvntul Stare (n rus btrn) se ntrebuineaz ca i n greac, n scopul de a cinsti pe un monah mai n vrst, ca fiind mai mbuntit. n romn termenul are n vedere pe mai-marele unei mnstiri, acolo unde rusa i greaca folosesc titlul de igumen. Deoarece n limba noastr nu sa obinuit nc s cinstim cu Btrne! pe cei mai n vrst, am socotit ca pentru ediia de fa s ntrebuinm termenii ca n rus, Stare, ca adresare celor mai n vrst, i igumen cnd este vorba de nti-stttorul mnstirii. (N. tr.)
1 2

nainte cuvntare

29

moarte, iar moarte de Cruce (Filip. 2:7-8). El sau pogort pn n cele mai de jos laturi ale pmntului, mai nainte de a se sui mai presus de toate ceriurile (cf. Ef. 4:9-10). Aa i pentru toi care au urmat lui Hristos, calea ctre cer trece prin iad. Adevratul nevoitor al lui Hristos, pentru a se izbvi de iad, face iad din viaa aceasta, i n cugetul su necontenit se pogoar n iad, pe ct l las puterile de a o face 1. Astfel, atingnd ultimele adncuri ale smereniei la care poate ajunge, omul se mut din moarte la via (cf. Io. 5:24). Experiena vie a acestei viei a Nenseratei Zile, descris n scrisori,2 este, dup predania dreptslvitoare, ultima culme a Vederii lui Dumnezeu atunci cnd omul ntreg se adncete n Dumnezeu i Lumina cea Nefcut umple ntreaga sa fiin: i duhul, i sufletul, i pn i trupul. Dragostea, de acum nepmnteasc, cuprinde n ntregime sufletul i nclin omul spre rugciunea pentru ntreaga lume, pentru toi oamenii, pentru ntreg Adamul. Despre taina suferinelor omeneti Omul, preschimbat de harul Duhului Sfnt, altfel nelege toate evenimentele ce l ajung pe calea vieii. n fiecare fenomen el ncepe s recunoasc buna Pronie a lui Dumnezeu care l duce ctre singurul i ultimul el mntuirea. Toat manifestarea voii lui Dumnezeu, cu oricte dureri sar mpleti ea, o primete cu contiina
1 2

Scrisoarea nr. 7 ctre D. Balfour, din 15/28 Octomvrie 1932. Scrisoarea nr. 22 ctre D. Balfour, din 5/18 Aprilie 1935.

30

nainte cuvntare

c Dumnezeu poart grij de zidirea Sa ca un Tat i face totul din dragoste, spre binele i mntuirea omului. Balfour, devenind orthodox, rmnea nedumerit de multele dureri care l ajungeau i de tot felul de ncercri. Numai mulumit nelepciunii duhovniceti a mpreun-nevoitorului su, printele Sofronie, a putut deslui n ele un neles adnc: Toi Sfinii notri Prini ne nva scrie printele Sofronie c scrbele snt pecetea alegerii de ctre Dumnezeu. Scrbele, Domnul le trimite fiilor Si, pe care i primete i de care se grijete, aa cum nici o mam nu se grijete de pruncul su...1 Printele Sofronie avea din destul darul deosebirii spre a nelege c, pentru Balfour, dobndirea harului nc nu devenise singurul care trebuiete (cf. Lc. 10:42), cu alte cuvinte, elul pentru care cretinul este gata a se da nevoinei grele a lepdrii de sine, legat de multe dureri. naintea lui Balfour se aternea drumul nc lung i nu uor ctre cunoaterea fiinial a adevrului cretin cu ct mai aproape este omul de Dumnezeu, cu ct mai puternic dragostea lui pentru Hristos, cu att mai aspre i mai adnci durerile lui, cu att mai mari ncercrile. Tocmai pe aceast cale l nsufla printele Sofronie n scrisorile sale: Lucrul brbailor duhovniceti este a mulmi lui Dumnezeu pentru putina, mai nainte lsat nou, de a ne da de bunvoie necazurilor pentru numele Lui, pentru a mplini poruncile Lui; a slavoslovi nesfrita nelepciune a lui Dumnezeu, Care ne-a furit mprejurri priin1

Scrisoarea nr. 5 ctre D. Balfour, din 16/29 Septemvrie 1932.

nainte cuvntare

31

cioase acestei suferine de bunvoie. (Cineva spunea c ngerii ne zavistuiesc, fiind lipsii de aceast putin.) Numai n acest chip putem arta dragostea noastr nelegtoare pentru Dumnezeu; numai pe aceast cale poate omul s se fac prieten lui Dumnezeu, frate lui Hristos, s dobndeasc desvrita mntuire ndumnezeirea n Hristos1. Urmnd pailor Mntuitorului, omul treptat ptrunde n nelesul cuvintelor tainice ale lui Hristos, care mai nainte nsemnau fiecrui cretin: Strmt este poarta i ngust calea ce duce la via, i puini snt carii afl pre ea (Mt. 7:14). Oare nu de aceea le-a neles Apostolul Petru, care mai nainte a vestit n Epistola sa c noi, cretinii, sntem chemai de Dumnezeu nu la altceva dect la suferine (1 Pt. 2:21)? Trind din propria experien adevrul cuvintelor apostolului, printele Sofronie scrie: Cretinul niciodat nu va putea atinge nici dragostea pentru Dumnezeu, nici adevrata dragoste pentru om, de nu va tri cu adevrat multe i grele dureri. Harul vine numai n sufletul care a suferit pn la capt.2 Nu puine pagini a consacrat esenei mntuitoare a suferinei n scrisorile sale. Ca expresie a preabunei iubiri a Fctorului, suferinele preschimb omul, asemnndu-l Fiului celui Unul-nscut, Care nsui a suferit pn la moarte. De aceea, precum scrie printele Sofronie, voia lui Dumnezeu nu arareori duce la GolScrisoarea nr. 15 ctre D. Balfour, din 21 Ianuarie 1933. Scrisoarea nr. 19 ctre D. Balfour, din 28 Iulie/10 August 1934.
1 2

32

nainte cuvntare

gotha1. n scrisori, drept ndemn de a rbda suferinele printele pomenete povestea unui oarecare pustnic athonit, care mai trziu devenise renumit. Deertat pn la capt prin suferine, el voia s-i prseasc pustia i s-i schimbe chipul vieuirii. Atunci i sa artat n vis Domnul, rstignit pe Cruce, i i-a zis: De pe Cruce nu te pogori, alii te iau. Iar aceste cuvinte Domnul le-a repetat de trei ori. i apoi vedenia sa sfrit.2 Cu deosebit team a atins printele Sofronie la nceput tema prsirii de ctre Dumnezeu, creia i-a dat att de mult atenie n crile urmtoare. Cnd nevoitorul se ntrete n dragostea sa pentru Dumnezeu, atunci ncepe una din cele mai grele ncercri: Dumnezeu pare s-l prseasc. Aceasta se ntmpl nevoitorilor celor mai puternici i mai ntrii n dragostea lor pentru Dumnezeu: Slav lui Dumnezeu pentru toate. Cu toate acestea ne este greu de trit. n realitate, a tri cretinete este cu neputin. Cretinete se poate numai muri mii de mori n fiecare zi.3 Trebuie necontenit s-i pierzi sufletul n aceast lume, pururea moartea Domnului Iisus purtnd, pentru ca i viaa Lui s se arate ntru noi 4. Rezult c, n msura n care trim n lumea aceasta, n aceeai msur sntem mori lui Dumnezeu. Dar rmne nc starea cumplit a prsirii de ctre Dumnezeu. De-acuma
Scrisoarea nr. 24 ctre D. Balfour, din 17-18/30-31 Mai 1936. Scrisoarea nr. 19 ctre D. Balfour, din 28 Iulie/10 August 1934. 3 Cf. Cuviosul Siluan Athonitul. Trad. rom., Viaa i nvtura Stareului Siluan Athonitul, op. cit., p. 225. 4 Cf. 2 Cor. 4:10.
1 2

nainte cuvntare

33

omul nu are via n aceast lume, adic nu poate tri prin aceast lume; amintirea unei alte lumi, dumnezeieti, l atrage acolo, ns n ciuda acestui fapt ntunerecul mpresoar sufletul.1 Din lipsa sa de experien Balfour asemna aceast prsire de ctre Dumnezeu, trit de printele Sofronie, cu noaptea mistic a lui Ioan al Crucii. Necunoscnd nc destul de adnc predania dreptslvitoare, Balfour nu tia c nvtura despre prsirea lui Dumnezeu este parte integrant a predaniei nevoinei Rsritului Orthodox. Despre prsirea de ctre Dumnezeu au scris cei mai mari nevoitori Antonie cel Mare, Isaac Sirul, Macarie cel Mare, Maxim Mrturisitorul, Siluan Athonitul i muli alii, a cror motenitor duhovnicesc a fost i printele Sofronie. ncercnd s ptrund n esena suferinei, printele Sofronie scrie: Cnd durerile tot crescnde ale sufletului meu ajunseser, precum prea, la culmea lor, atunci nu prin judeci abstracte, filosofice, ci printrun simmnt al inimii viu i adnc am cunoscut valoarea sufletului omenesc, am cunoscut c este mai de pre dect lumea ntreag. Suferinele aduc un rod att de mre, nct, dac am fi noi ceva mai nelegtori, nu am dori nicicum a ne pogor de pe cruce. 2 Experiena athonit a prsirii de ctre Dumnezeu a fost primul pas spre a se descoperi printelui Sofronie preamreaa tain a suferinelor omeneti. n ultima sa
Scrisoarea nr. 23 ctre D. Balfour, din 7/20 Aprilie 1936. Scrisoarea nr. 19 ctre D. Balfour, din 28 Iulie/10 August 1934.
1 2

34

nainte cuvntare

carte printele Sofronie scrie: Cnd Dumnezeu vede c de acum nimic n toat lumea nu mai poate din nou s smulg sufletul de la Dragostea Sa (cf. Rom. 8:3539), atunci ncepe o perioad a ncercrilor, este drept, grele, dar fr de care ar rmne necunoscute adncurile chipurilor Fiinrii zidite i nezidite. Aspr este aceast ncercare: o sabie nevzut te taie de la iubitul Dumnezeu, de la cea neapus a Sa Lumin. Omul se afl lovit de moarte n toate planurile fiinrii sale. Nimic nu poate nelege: unde este pricina faptului c acea unire a dragostei, care pruse final ntro rugciune asemenea celei din Ghethsimani, sa preschimbat n iadul prsirii de ctre Dumnezeu? Rspunsul acestei nedumeriri l aflm n al doisprezecelea capitol al Epistolei ctre Evrei, mai cu seam stihurile 26-29. Dar mai nainte i mai presus de toate avem pild pe nsui Hristos: pe Golgotha, pironit pe Cruce, El a ntrebat pe Tatl: Cci Mai prsit? i ndat: Svritu-sa; i plecnd capul, i-au dat duhul (Mt. 27:46; Io. 19:30). i astfel ne este descoperit Taina Dragostei lui Dumnezeu: deplintatea deertrii premerge deplintii desvririi.1

Despre mreia omului i a chemrii lui

Arhimandritul Sofronie, Vom vedea pe Dumnezeu precum este, Ed. Sophia, Bucureti, 2005, pp. 70-71.
1

nainte cuvntare

35

n crile ce au urmat, Stareul Siluan, Vom vedea pe Dumnezeu precum este, Despre rugciune i Naterea ntru mpria cea necltit , printele Sofronie mult scrie despre ct de mare este omul. ndrzneele sale cuvinte privind cea deopotriv cu Dumnezeirea vrednicie a omului, nicicum nu purced dintro nesbuit mndrie sau dintro prere de sine rtcit. Scrisorile revars lumin asupra izvoadelor antropologiei sale, ale crei rdcini ptrund n predania de multe veacuri a Sfinilor Prini. Noi ateptm mprtirea vieii vecinice. ns, n nelesul lucrurilor, devenind vecinic, omul devine nu numai nemuritor, ci i fr nceput. Sfinitul Ierarh Grigorie Palama gndea astfel, ntemeindu-se pe Sfinii Prini. (...) Cnd ns Dumnezeu va fi toate ntru toi (cf. 1 Cor. 15:28), atunci i noi ne vom arta ca stpnind vecinicia, iar de acum nu n parte, ci n deplintate. Ctre aceast margine a doririlor nzuiete sufletul (i ct se strmtoreaz pn nu o atinge). De-abia atunci va fi cu putin bucuria cea de nimic ntunecat.1 n acest sens, scrisorile continu marea tradiie a Sfinilor Prini care nva despre ndumnezeirea omului. Prta i purttor fiind al harului dumnezeiesc, i omul ntreg devine un dumnezeu. Nu cumva s slujeasc aceste cuvinte drept poticnire celor ce, din mndrie, se socotesc vrednici acestei chemri, ca ceva ce li se cuvine. Pentru dumScrisoarea nr. 22 ctre D. Balfour din 5/18 Aprilie 1935. Vezi i Sf. Grigorie Palama, Despre cei ce cu sfinenie se linitesc, III, 3, 8. Cf. Maxim Mrturisitorul, Ambigua, PG 91, 1141AB, pe care se ntemeiaz Sf. Grigorie.
1

36

nainte cuvntare

nezeiasca nfiere, calea este pocina, scrie printele Sofronie.1 Cuvintele lui se deosebesc printro trezvie slobod de umbra oricrei vistoare preri de sine: Astzi, foarte des se vorbete despre dumnezeiasca nfiere, ns puin se zice despre calea ctre ea. Iar calea este pocina. Nicieri nu cunoate sufletul nostru pe Dumnezeu ca Tat, att de limpede ca n pocin. Pe cel ce se pociete, Dumnezeu l primete ca pe fiul risipitor, i se bucur de el, c era mort i triete, pierdut era i sa aflat (cf. Lc. 15:32).2 Despre contiina dogmatic Din scrisori devine limpede c theologia ce o cuprind i atinge nlimea atunci cnd contiina dogmatic se leag n chip nedesprit de ntreaga naintare a vieii duhovniceti luntrice. Dialogul theologic cu Balfour arat de fapt c orice schimbare n contiina dogmatic numaidect schimb ntro msur corespunztoare i chipul fiinrii duhovniceti. Precum i invers, o ndeprtare de la adevr n viaa duhovniceasc luntric va atrage o schimbare n contiina dogmatic. Mintea luminat de harul Dumnezeiesc poart n sine ntreaga privelite a toat fiinarea, unde fiecare manifestare a vieii duhovniceti se preuiete n relaie cu Adevrul Dumnezeiesc. n acest sens, capodoper nendoielnic a apologeticii theologice,
Fragmentul 1 din Scrisoarea nr. 13 ctre D. Balfour, care nu a intrat n versiunea final. Vezi Anexa I, 4, Despre pocin. 2 Scrisoarea nr. 12 ctre D. Balfour din 12/25 Decemvrie 1932.
1

nainte cuvntare

37

cuprinznd o desvrit i integral viziune a temeiurilor dogmatice ale nevoinei dreptslvitoare, se arat a fi Scrisoarea nr. 28 Despre contiina dogmatic dreptslvitoare. Ea a fost scris drept rspuns ndoielilor lui Balfour n privina adevrului atotcuprinztor al Dreptei-slviri, atunci cnd el ncepea s caute ceva mai nalt i mai universal. n scrisoare se poate urmri o limpezire n ordine consecutiv a principiului unitii ntre eclesiologie, dogmatic i ascetic: Trei lucruri nu neleg, scrie printele Sofronie: 1) o credin adogmatic, 2) un cretinism nebisericesc, 3) un cretinism neascetic. i aceste trei: Biserica, dogma i ascetica (adic nevoina cretin) snt pentru mine un singur tot al vieii.1 Printele Sofronie arat limpede c nevoina este o rsfrngere practic n viaa omului a viziunii sale dogmatice. Nimic n viaa duhovniceasc i ascetic nu este ntmpltor, cci totul este important: La temeiul a toat ascetica, neaprat se afl o ideologie sau alta (dogm). Fiecare religie pgnism, iudaism, mahomedanism, pantheism, cretinism i are propria cultur ascetic, deosebit de celelalte, iar aceast deosebire este condiionat de deosebirea n reprezentrile dogmatice.2 Pe lng aceasta, dogmatica, fiind expresia cuvnttoare a adevrului, este parte integrant a Bisericii: Cumva mam convins luntric scrie printele Sofronie c a lepda Biserica duce la a lepda
Scrisoarea nr. 28 ctre D. Balfour din 22 August/4 Septemvrie 1945. 2 Ibid.
1

38

nainte cuvntare

propovduirea apostolilor... Cuvntul trup sa fcut1. Anume pe acest Logos ntrupat, vzut, auzit, pipit, l propovduiete Biserica n dogmele sale. 2 ntruna din scrisori printele Sofronie spunea: Cretinul neaprat trebuie s fie un nevoitor. 3 Nevoina cunoaterii lui Dumnezeu, ctre care nsufl cartea de fa, cu adevrat depete msura omului. n aceasta const autenticitatea ei i adevrata ei dimensiune evanghelic. Chemarea crii este n armonie cu cuvintele lui Hristos nsui: Fii desvrii, precum i Tatl vostru cel din ceriuri desvrit este (Mt. 5:48). Raiunea omului se vede neputincioas n faa gndului: cum este cu putin a crede n aceast chemare i a cuteza o astfel de nevoin. Cu toate acestea, nestrmutate snt cuvintele Domnului, Care ne-a poruncit: ndrznii!4 Ierom. Nicolae Saharov

Io. 1:14. Scrisoarea nr. 28 ctre D. Balfour din 22 August/4 Septemvrie 1945. 3 Scrisoarea nr. 19 ctre D. Balfour, din 28 Iulie/10 August 1934. 4 Io. 16:33.
1 2

PARTEA NTI DUMNEZEIASCA CHEMARE


...voi [sntei] rod ales, mprteasc preoie, neam sfnt, norod spre ctigare, ca s vestii buntile celui ce vau chemat dintru ntunerec la minunata sa lumin. (1 Pt. 2:9)

1 IEIREA DIN CATHOLICISM


Durerile snt de neocolit pentru a primi Dumnezeietile druiri. Despre ndoielile n credin. Gndurile i lupta cu ele. Despre naintarea duhovniceasc i ntrirea n nevoin. Corespondena cu catholicii. Despre Stare.

Athos, 25 Iulie, 19321 Adnc cinstite, preaiubite ntru Hristos fratele meu, Printe David, blagoslovete. Cnd ai plecat de la noi, innd seama deplin de ct trud i nevoin i st nainte, mam rugat struitor Domnului s dea sufletului matale pace i o credin nendoielnic, iar durerile matale, de neocolit ntro lucrare att de mrea, 2 s mi le dea mie pn la o vreme, iar de nu toate, mcar n parte, ct mi st n putere.
Scrisoarea a fost scris curnd dup plecarea lui D. Balfour de la Muntele Athos, unde se ntlnise cu athonii, printre care Sf. Siluan i printele Sofronie. Dup pelerinajul la Athos, D. Balfour a ajuns la hotrrea de a trece la Orthodoxie. 2 Se are n vedere primirea Orthodoxiei de ctre D. Balfour.
1

i ntradevr, dup trecerea primelor zile, cnd bucuria pentru mntuirea matale mi umplea inima, au nceput durerile, treptat crescnd; dar cnd mam gndit c poate Domnul le rnduiete dup rugciunea mea, atunci mam bucurat de nsei durerile. Acum, c am primit veti de la mat, din nefericire nu ntru totul prielnice, m simt mai ntrit, dar pn acum m aflam ntro oarecare nedumerire n privina situaiei matale ndeobte, i ndeosebi a pricinii tcerii. Simindu-te cu sufletul n dureri, c i este greu, c nu eti aezat, c nu eti linitit, necunoscnd pricinile tuturor acestora, m aflam eu nsumi ndurerat. Recunosctor pentru scrisoarea matale, 1 mi ngdui a-i exprima prerea c poate ar fi fost mai bine s-mi fi scris mai curnd. Cu toate acestea, cele ce sau petrecut cu mat pn acum nu snt aa de rele, ci snt chiar folositoare. Gndesc c ar fi mai nelept s rugm pe Domnul s-i dea putere i nelegere spre a rbda durerile, spre a birui ispitele care te vor ajunge, iar nu spre a te izbvi de dureri. Iar aceasta pentru c, dac te vei apropia de Pristolul lui Dumnezeu zdrobit pn la capt sub povara scrbelor, de vei aduga acestora i propria-i zdrobire luntric i pocin, necrund pe sinei, atunci fr nici o ndoial, Dumnezeiasca lumin te va adumbri. Dar de te vei apropia ctre aceast tain mngiat de ctre oameni, asigurat din punct de vedere material, atunci sufletul matale, plin de cele ale vieii, de mndrie trupeasc, nu va fi n
1

Scrisoarea nu sa pstrat.

1. Ieirea din catholicism

43

stare de a primi harul din belug. i nc, dac (acum sau mai trziu) nu vei cerca un ntreg ir de mari furtuni, cnd valuri se suie pn la ceriuri i se pogoar pn n adncuri (Ps. 106:26), dac nu vei cunoate ct poate suferi sufletul omenesc cnd se afl pe hotarul dintre vecinica mntuire i vecinica pierzanie, de nu vei avea n parte experiena muncilor iadului, dac, fiind pstor al oilor lui Hristos, nu vei cerca prin trire toate acestea, atunci niciodat nu vei cunoate nici Dragostea Dumnezeiasc. i dimpotriv, dac acum vei tri toate aceste dureri, ispite, furtuni, atunci dintru bun nceput sufletul matale se va mbogi cu o neobinuit, adevrat bogie duhovniceasc, nestriccioas. Mai trziu, dac le vei fi trit, cunoscnd din sinei n ce msur este neputincios sufletul nostru, ngust mintea, ct sntem de neputincioi, fr ajutorul harului, nu numai s stm pe calea cea dreapt, ci i s nelegem unde este ea, i ndeobte a ne mpotrivi pcatului sau a face ceva bun, mai trziu deci vei avea o inim milostivitoare, pe nimeni pentru nimic osndind; ci vei dori fiecrui om, cu mare dragoste, fr frnicie, mntuirea, a te ruga pentru oameni, pentru lumea ntreag. Oricine va veni ctre mat dup aceea un ho, un destrblat, un sectar, un necredincios, un Evreu pe fiecare l vei primi cu suflet deschis, cu o inim plin de dragoste i de comptimire. Atunci te vei afla n putere a mntui oameni, a face minuni, nviind spre via vecinic suflete omeneti moarte. Pentru a mplini legea lui Hristos, mai cu seam pentru un pstor, neaprat trebuie ctigat

44

Arhimandritul Sofronie

aceast dragoste; printele Ioan din Kronstadt avea o dragoste att de mare pentru oameni, o inim att de milostiv, c pentru el a vedea suferina, pierzania oamenilor, i era mai nesuferit dect a suferi el nsui; de aceea se ruga aa pentru toi i pentru fiecare nevoia, de aceea fcea nenumrate minuni. Tot aa i Cuviosul Serafim din Sarov, i ceilali sfini. Cnd se vor svri i cu mat n parte cele despre care vorbim acum, atunci i va deveni limpede de ce Apostolul Pavel suferea necontenit, l durea inima, a fi poftit eu nsumi a fi anathema de la Hristos (Rom. 9:3), pentru mntuirea semenilor; ia gndete-te de ce Printele Ioan din Kronstadt lua asupra lui blestemele altora, pcatele lor, truda pocinei pentru pcate strine (multe pilde se pot aduce, dar nu este nevoie, toate acestea le tii mat cu mult mai bine dect mine). Atunci nu te vor mai putea munci ndoielile n privina crui duh ma silit s-i vorbesc, cci mat nsui vei fi gata a suferi pentru mntuirea oriicui. Scrii c nc nu te-a prea luminat Domnul n ce privete credina dreptslvitoare, i nu tii care este pricina acestei neluminri. Ct vreme nu ai primit nsui ungere de la Cel Sfnt (1Io. 2:20 i 27), eu, prin dreptul celui ce iubete, mi voiu ngdui ndrzneala s-i mprtesc cteva gnduri n legtur cu aceast tem. Iar mat, rogu-te, primete-mi cuvntul ca de la un frate care i se druiete i te iubete n Hristos, care pn acum nu i-a greit cu nici un gnd mpotriv (nici sa nlat, nici te-a osndit). ns dac acestea te mpovreaz, atunci iart-m.

1. Ieirea din catholicism

45

Pricinile neluminrii snt dou: 1) Nu de dreptslvitoarea credin te ndoieti, ci la mat credina este ndeobte subminat (acesta este rodul nruririi mediului unde ai petrecut pn astzi). Eu te-am prevenit n legtur cu aceast ispit, fr a-i explica mai cu deamruntul cum se petrece ea n suflet nu mi-am fcut vreme, ba nici acum nu cred c voiu putea. Dac acum vei da napoi, vrjmaul va pricepe c nu eti prea statornic n credin, iar viaa matale va deveni un iad. Vorbeti de paiul care nu a ajuns s ncline talerul cumpenei de partea Orthodoxiei. ntradevr, puin i mai lipsete pentru a nclina spre aceast hotrre; dar de acum, ca urmare spre nfptuirea practic a hotrrii, neaprat va trebui s treci printro ispit arznd (cf. 1 Pt. 4:12), lucru despre care te-am prevenit nu o dat; iar ac trebuin este nu de un pai, ci de marele ajutor al lui Dumnezeu, va fi nevoie de mult trud i nevoin precum din partea matale, aijderea i din partea mpreun-nevoitorilor matale. 2) A doua pricin a neluminrii este aceea c vrjmaul te smintete, i atrgndu-i luarea-aminte ntralt direcie, nu i ngduie a-i vedea propirea n viaa duhovniceasc, n rstimpul scurs din ziua n care ai ajuns la Athos. Dac acum te-ai afla n acel mediu care te nconjura mai nainte, atunci i-ai simi puterea i propirea. ns pzeasc-te Domnul de aceasta; i-o spun numai pentru a-i atrage atenia la roadele pe care deja le-ai secerat, pentru a nu dezndjdui. Deja multe ai nvat. Dar mat atepi nerbdtor nc vreun semn de Sus care s te impresioneze oarecum, ntrun chip

46

Arhimandritul Sofronie

deosebit. i aceasta fi-va. Cnd vei vedea adevrul, vei rmne uimit de neobinuita nelepciune a lui Dumnezeu i vei fi ludnd i mulmindu-I nesfrit. Acum ns vrjmaul i abate mintea pe o cale rtcit, primejdioas, deturnndu-te de la adevrata cale ctre vederea lui Dumnezeu. Iubitul meu frate, primete-mi sfatul cum s te lupi cu gndul. Iar aceasta pentru tot restul vieii (precum i pe mine mau nvat alii). Gndurile ele snt draci (energia demonic). Dac exist astfel de oameni pe care nicicum nu-i poi convinge de ceva, atunci pe draci cu att mai puin. Socotindu-te cu gndurile, mpotrivindu-te lor, n cel mai bun caz le vei face s se retrag pentru un oarecare scurt rstimp, ca apoi s revin cu aceleai propuneri, ncpnat, struitor, la nesfrit, repetnd dobitocete una i aceeai, pn cnd reuesc s arunce omul n pcat; cnd i-au atins elul ntru ceva, ele continu s-l zpceasc mai departe pn cnd l nimicesc. Astfel, f neaprat precum ne nva Sfinii Prini. (Caut cu luare-aminte n Patericul Eghiptean, cap. 231). Dndu-te voii lui Dumnezeu, s nu intri n nici un fel de dialog cu gndurile. Tot gndul care nate n inim dezbinare, care surp pacea inimii este de la vrjmaul. (Despre aceasta, dac este nevoie, i de va fi bineplcut lui Dumnezeu, vom mai vorbi i altdat). Cu mpreunlucrarea harului lui Dumnezeu, i sa nsemnat acum
Cf. Cuvinte folositoare ale sfinilor Btrni celor fr de nume, Cap. 22, Cuvntul 17, n Patericul Eghiptean, Alba Iulia, 1997, p. 415.
1

1. Ieirea din catholicism

47

calea cunoscut, elul ctre el s te i ndreptezi, lepdnd hotrt tot gndul potrivnic. Mat ns te afli ntro ncurctur i nu afli dezlegare ntrebrii unde este harul de la Dumnezeu, i unde snt uneltirile vrjmaului. Amintete-i cum, n ciuda deosebitei importane a pasului ce-i sttea nainte, ale crui urmri snt mari, nu numai n acest veac vremelnic, ci i n cel ce va s fie, erai linitit n adncul inimii i te bucurai n ziua plecrii matale de la Athos. Acestea nu puteau fi rodul impresiei lsate asupra ta de ctre diferite persoane. naintea lui Dumnezeu port mrturie c, n acea zi, pe malul mrii unde ne-am desprit, de multe ori i-am spus c devenisei cu totul altul, cci vzusem limpede odihnind asupra matale harul lui Dumnezeu. i-a arta i alte clipe cnd harul te-a cercetat dar, dac este nevoie, o voiu face altcndva. i atrag atenia cu struin asupra acestora, pentru a te obinui s recunoti lucrarea harului i s o deosebeti de lucrarea puterilor potrivnice. Cred c Domnul i va da curnd s cunoti i altele nespus mai mari, noi ns nu trebuie s ne bgm nine n lucrarea harului. Fie ca el s lucreze de la sine, dup voia Duhului Sfnt, precum El singur tie, c lucrarea harului este felurit n fiecare om, innd seama de nclinarea lui sufleteasc i de structura lui mental. n unii el se manifest furtunos, n alii, dimpotriv, foarte subire i ginga; n unii treptat se nal de la msuri mai mici la mai mari, n alii ns se manifest dintro dat cu putere mare iar apoi, sar prea, i prsete. Aa c, pentru a nu surpa lucrul prin propriul nostru

48

Arhimandritul Sofronie

amestec, mai bine s rugm pe Domnul pentru mil, i ateptnd rbdtor aceast mil, s petrecem ntre timp ntro oarecare rnduial obinuit a lucrrii duhovniceti: pocin, rugciune, cititul Sfinilor Prini, al Evangheliei, trezvia minii (a se pzi de gnduri), facerea de milostenii. Precum i Domnul a zis: Nu va veni mpria lui Dumnezeu cu pndire (Lc. 17:20), i iari: Rugai-v (necontenit, fr nchipuiri, cu mintea i cu simirea n inim), i nu v lenevii (cf. Lc. 18:1). Crede-m, iubitul meu frate, preaiubite ntru Domnul printe David, c mila lui Dumnezeu de multe ori a fost aproape de mat. De dragostea matale ntru Hristos pentru mine, nevrednicul de aceast dragoste, eu snt ncredinat, dei vrjmaul te ispitete. Dar i eu (...) snt gata multe s nfrunt pentru mntuirea matale. Cred Domnului Celui milosrd c, dac nu ne vom cltina, vom fi mpreun-frai pentru ntreaga vecinicie; c dup toate scrbele din lumea aceasta, mpreun ne vom nchina Lui i i vom sruta sfintele Mini, cele ce ne-au fcut i ne-au zidit. Cnd sufletul meu simte c vrjmaul vrea s ne despart, atuncea mult m rog i m mhnesc, uneori pn la neputin. ns nu de mine este vorba aci, ci de faptul c, rupndu-te de noi, vrjmaul te rupe de Hristos, iar cnd vei veni mat la Hristos, cnd vei ajunge la Cel neajuns, cele privitoare la mine le vei putea da la o parte; atunci, i de m vei uita, nici o pierdere; acum ns, gndurile mpotriva mea, ct i mpotriva celuilalt illumin1 (Despre cine
1

n orig. n francez, cu sensul de nelat.

1. Ieirea din catholicism

49

e vorba? Nu cumva de Siluan?), vrjmaul i le aduce cu struin, pentru a te smulge de pe calea pe care te-a pus Duhul Sfnt. Adesea pomenindu-te n rugciune zi i noapte (i n toate dumnezeietile slujbe, n ultimele dou luni m rog pentru mat mai mult dect pentru oricine altul), simindu-te uneori c te ndeprtezi de noi sufletete, adnc mam mhnit. Vineri noapte, rugndu-m pentru mat, am plns cum plng pentru mori. Dea-i Domnul brbie, pentru a te smeri i a rbda njosirile i celelalte dureri de neocolit. Nu primi asupra Vldici Eleftherie nici un gnd ru, chiar de tea i ncercat. Greu i va fi; gndete-te c toate acestea le faci pentru numele Lui (Io. 15:21). Crede cu trie n Pronia lui Dumnezeu pentru mat, n ciuda durerilor i trudelor. Nu gndi c este vorba de vreo greal, c altundeva ai putea dobndi i primi toate acestea fr trud. Ceea ce ai rbdat acum i se va socoti drept mucenicie. Aa voiete Domnul, Care mult, nesfrit te iubete. Acum te-ai asemnat ntructva cu Mois (Evr. 11:24-27), prin faptul c ai ales mai bine a ptimi cu norodul lui Dumnezeu, i socotind mai de pre ocara lui Hristos dect toat slava cea vremelnic, i dac nu vom da napoi (cf. Evr. 10:38-39), te vei asemna Lui i mai mult: vei fi oamenilor cluz ctre mpria Cereasc. Dea-i Domnul puterea ca punndu-i mna pe plug, a nu privi napoi (cf. Lc. 9:62). ns fr de dureri a se mntui omul este cu neputin. La nceput ele snt greu de purtat, dar cnd dragostea lui Dumnezeu atinge inima, atunci, din prisosul fericirii sale, sufletul devine stpnit de setea de a suferi pentru

50

Arhimandritul Sofronie

Dumnezeu precum i El nsui a suferit pentru noi: dragostea Sa pentru noi L-a dus la Cruce. Mult mi-a dori s vorbesc cu mat, ns trebuie s pun capt, scrisoarea sa lungit, sar prea, peste msur. Vreau s spun tot ce pot, ba chiar mai mult dect pot. Spui c mprejurrile curnd te vor sili s scrii catholicilor i familiei, dar apoi, necunoscndu-i sufletul, te rzgndeti, ncerci s ghiceti care va fi rezultatul oare aceasta i va fi spre a adugi ispite mai mari celor ce deja au nceput n sufletul matale, sau poate c acestea te vor mai ncuraja. Iart-m, frate drag, nu trebuie s gndeti astfel. Trebuie ca orthodoxia matale s fie fr prihan; ca ea s se ntreasc n ndejdea i n credina nendoielnic ntru Singur Dumnezeu, i n nici un caz n impresii personale (simpatii sau antipatii), nici n faptul c cineva se roag sau sufer pentru mat, nici n duhul mpotrivirii fa de catholici sau de oricine altcineva. Toate acelea snt nemntuitoare i nu duc la cunoaterea adevrului. n ce privete corespondena cu catholicii (dac mi ngdui i n aceast privin s-mi spun prerea), fii cu luare-aminte la starea sufletului. De vei simi n sinei o credin fierbinte i dragostea lui Dumnezeu, atunci scrie-le, cu rugciune, ceea ce Domnul te va povui, ns dac i fr ei sufletul petrece ntro lupt apstoare, atunci ferete-te, pe ct se poate, de orice coresponden cu ei, ba chiar nici nu le citi scrisorile. Atunci lipete-te de Dumnezeu, i mai mult cu rugciunea, ceea ce ai i nceput s nvei.

1. Ieirea din catholicism

51

Va trece vremea, vei tri cu noi n duh i vei vedea atunci ct te iubete Domnul. Vino, frate drag, cu noi, srmanii, la Cruce, la ocri, la defimri, la srcie i la dureri, iar mai trziu, poate i la moarte. Alt cale ctre adevrata vecinic proslvire nu este. Pentru Numele Lui, noi pretutindenea sntem prigonii. Starea Bisericii astzi este poate mai grea dect oriicnd n trecut (pe vremea prigoanei, arianismului i altele). Dispreuiete slava i rangurile pmnteti ele toate snt jalnice i urcioase naintea lui Dumnezeu. Iart-m, tiu c tii toate acestea, ns vorbesc aa pentru a le mprti cu tine. n privina Valaamului i Stareului. Ct despre Valaam, prsete gndul este de la vrjmaul. Acum nu aflu nici vreme nici putere ca s scriu mai amnunit. Nu este voia lui Dumnezeu s mergi acolo, nu aa vei gsi ceea ce caui. Nu te grbi, fii cu rbdare. n clipa de fa nu ai atta nevoie pe ct i se pare. Vrjmaul te ncurc vrndu-se n cele mai bune intenii ale tale. Ai rvna de a-i tia voia pentru Dumnezeu, de a face lucrurile sub binecuvntare: pzete aceast rvn. Vldica Eleftherie, bineneles, nu se poate ngriji de mat ndelung i adesea, dar i nsui curnd vei depi nevoia de a ntreba adesea, ci numai n anumite cazuri mai importante va fi nevoie s ceri sfat i s iei binecuvntare. Curnd vei nelege rnduiala vieii luntrice i atunci toate se vor aeza. Dar vezi, dac acolo, la Vldica Eleftherie, el va deschide o nou mnstire (pe proprietatea lui), atunci pentru mat va fi cea mai bun soluie de moment. Stare sau sftuitor i

52

Arhimandritul Sofronie

va da Domnul cnd va fi nevoie, de aceasta s nu te ndoieti, ci crezi fr a dezndjdui. Poate c va da Domnul curnd Bisericii Sale un oarecare rgaz de la prigoanele ce au ajuns-o din afar, precum i din luntru, de la pstori i frai mincinoi; atunci vom avea mai mult de unde alege. Te sftuiesc ca n loc de Stare s-l iei pe Printele Siluan, cruia iai adugat n scrisoarea mea rvaul coninnd micul tu secret, i care la rndul lui i trimite rspunsul mpreun cu al meu. Este un om simplu i cu puin carte, ns cunoate viaa duhovniceasc, poate pn n ultimele ei trepte care pot fi atinse pe Pmnt. i este cu adevrat nertcit (ne-illumin). Eu nsumi, din mila lui Dumnezeu, de multe ori l-am vzut att de mbelugat luminat de har, c nam avut destul duh s privesc la faa lui. Este un om plin de duhul lui Hristos, de dragostea Dumnezeiasc, i care i-a trecut viaa ntraa o lupt cu vrjmaul, i ntraa o nevoin pentru Dumnezeu pe care rar, foarte rar o poate ajunge cineva. Dac i numai cu rugciunea sa el te va ajuta mai mult dect oricare altul, cu zilnica sa priveghere asupra matale i cu ndrumrile sale. Destul deocamdat; mai trziu vom vedea ce ne va da Domnul. ine-te ct mai aproape de Vldica Eleftherie, citete pe Sfinii Prini, iar acum nu cuta mai mult. Ai ceva mai mult rbdare i linite, iar n ce privete viaa moleit din Lituania, vom vorbi altcndva. Nam dorit s recurgem la recomandarea nimnui, ci toat ndejdea so punem n aprarea Maicii Domnului, ns dac Vldica Eleftherie va continua s te

1. Ieirea din catholicism

53

ncerce mult vreme sau va pretinde ceva ce-i va fi greu de obinut, atuncea scrie-ne i nou (n mnstire, Igumenului) i celorlalte persoane (Vldici Veniamin), artnd Vldici Eleftherie mai nti c pe muli cunoti i de muli eti cunoscut, i c l pot asigura n ce te privete. 26 Iulie, 1932 Mi se pare c Domnul vrea s ne liniteasc. Pni ajunge aceast scrisoare, poate c parte din ea va fi de prisos. Astzi pleac pota. Mine este praznicul Sfntului Mare Mucenic Panteleimon la noi mare praznic. Roag-te pentru mine, nevrednicul matale frate n Hristos Iisus, Domnul nostru. * P.S. Mi-am mprtit gndurile Printelui Siluan el a fost ntru totul de acord, ceea ce pe mine ma bucurat i ma ntrit: n el am deplin ncredere. Cred c i pe mat trebuie s te ntreasc, deoarece din gura a dou i a trei mrturii va sta tot graiul (cf. 2 Cor. 13:1). Nevrednicul ierodiacon Sofronie

2 N PRIDVORUL DREPTEI-SLVIRI nfrirea duhovniceasc. Despre Cruce i cuvntul ei. Despre brbia duhovniceasc. Pomenirea lui Dumnezeu i pomenirea morii. Despre lucrarea harului lui Dumnezeu. Pocina nceptura vieii duhovniceti. Athos, 31 Iulie, 1932 Hristos n mijlocul nostru! Drag i preaiubite frate ntru Domnul, adnc-preuite printe David, blagoslovete. Mi-a devenit cu neputin s m rog pentru mine singur, ci tot mereu m rog pentru noi doi ca i pentru mine singur, aa sa lipit sufletul meu de sufletul matale cel binecuvntat. n locul obinuitei rugciuni Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete pre mine, pctosul, sau Preasfnt de-DumnezeuNsctoare, mntuiete pre mine, pctosul, spun miluiete pre noi, mntuiete pre noi. Greu ne este, Stpn, ajut-ne, mntuiete-ne, cu judecile carile tii. Aproape nentrerupt m gndesc i m rog pentru mat; doar n somn, pentru un scurt rstimp, mpotriva voii mele, mi pierd amintirea despre mat. ntreaga

2. n pridvorul dreptei-slviri

55

pravil, ntreaga slujb n biseric i liturghia le-am prefcut ntro rugciune pentru fria ta. Mare rspundere sa pus asupr-mi prin aceasta, dar eu, dei m contientizez a fi tot ce se poate mai nendestulat, dei contientizez c mi depete puterile, totui mulumesc lui Dumnezeu c a binevoit s pun asupr-mi, ntro msur, aceast sarcin grea, dar fericit. M strduiesc, pe ct mi ajut Domnul, s nu m ndeprtez n duh de mat. Nimic omenesc, pmntesc nu caut. Chiar i de a avea nevoie de ceva, nici atunci nu mi-a ngdui vreun folos pmntesc, nici pentru sinemi, nici pentru ceilali; dar precum tii, snt asigurat n toate privinele i calea mea pn la moarte este hotrt, dac nsui Domnul nu schimb ceva, iar pe deasupra, s nu-mi fie mie a njosi ntru nimic o lucrare att de mare precum propria mntuire i cea a fratelui meu. n ochii lui Dumnezeu sufletul omului este o att de mare valoare, nct nici ntreaga lume vzut nu face ct un singur suflet. (Vezi Cuv. Ioan Scrarul, Cuvnt ctre pstor, Scara 13:18; i nc, Cuv. Macarie Eghipteanul, Omilia 4:17.) i mie mi-a dat Domnul s triesc aceasta . Astfel nct, dac eu voiu grei mpotriva matale, dac din pricina mea, cel mai ticlos dintre toi oamenii, sufletul matale va cdea de la mntuire sau numai de va suferi vtmare, cine apoi mi va da lacrimi s nduplec pe Domnul pentru mat i pentru mine, cnd eu nsumi snt srac i lipsit? Fericit sarcin, dar grea! mi amintesc c, atunci cnd te-ai ntors la mnstire dup cltoria pe munte, i-am vorbit de multe

56

Arhimandritul Sofronie

ori despre faptul c viaa noastr este Crucea. n prima mea scrisoare i-am scris anume despre aceasta, iar acum spun c noi nimic altceva dect Crucea propovduim, i dac chemm pe cineva spre a merge cu noi, atunci numai la Cruce, socotind aceasta a ne fi cea mai mare i neasemuit slav. Cnd Domnul cerceteaz sufletul, Crucea devine uoar, ba uneori negrit de dulce; cnd ns binevoiete s l lase n greuti i dureri, atunci datori sntem a ne ferici, n ndejdea unei slave i mai mari. Acest fapt adesea ne face s tcem despre cile lui Dumnezeu, i s nu vorbim, cci cele dorite celor ce iubesc pe Hristos cel rstignit, celorlali li se fac de nerbdat, i ngreuindu-se, ncep a blestema pe cel ce le griete. M tem tot mereu c aceia, dac au cunoscut n parte harul lui Dumnezeu, apoi vznd c a-l dobndi cere mari strdanii, ncep a defima pmntul cel dorit (Ps. 105:24; Num., cap. 13 i 14), sau nu au neles minunile Sale, i nu i-au adus aminte de mulimea milelor Sale (Ps. 105:7), ntratta nct i vederea primelor roduri aduse din pmntul fgduit nu va putea s strneasc n ei brbia de a se porni spre cucerirea acestui pmnt. Gndesc c dac, asemenea lui Iisus Navi i lui Halev, voiu ncerca a-i convinge c pmntul [acela] este bun foarte; c va milui pre noi Domnul, i ne va aduce n pmntul acesta, i-l va da nou1 ntru vecinic i nestrmutat stpnire, dup nemincinoas fgduina Domnului (Io. 16:22); c nu se cade, din
1

Cf. Num. 14:7-8.

2. n pridvorul dreptei-slviri

57

puintatea sufletului, a se teme de norodul acelui pmnt1, adic de scrbele care doar par a fi uriai de nebiruit, iar n realitate neputincioase, i se risipesc ca fumul atunci, cine tie, m vor ur i vor dori s m ucig cu pietri.2 M tem uneori i c dac, ajungnd la hotarele pmntului fgduit, se vor mpuina la suflet i vor ncepe a-i cuta povuitori care s-i duc napoi n Eghpet, atunci singurul rod al ntregii mele strdanii va fi o i mai mare durere i suferin pentru cei pe care atta i-a iubit sufletul meu. Grea este starea sufletului n acele clipe, i nu tii ce s faci: s vorbeti sau s nu vorbeti? Nu este omeneasc lucrarea aceasta; i nu-i mai rmne altceva de fcut dect numai s cazi pre faa ta, asemenea lui Mois i Aaron, din pricina durerii i a contientizrii propriei neputine, i n acelai timp, a propriei rspunderi.3 Nu la o vrednicie simpl i obinuit te cheam Domnul, ci la mai mult slujire i la mai mult nevoin dect de obicei; i de aceea tot mereu snt nevoit s-i vorbesc despre ceea ce altora niciodat nu ma ncumeta s spun, spre a nu-i duce la mhniciune, ba chiar la dezndejde. ns m ncred n brbia sufletului matale, i de aceea i vorbesc, i ceva mai departe, adic mai trziu, voiu gri, pentru ca apoi i eu nsumi s m folosesc de la mat, deoarece se bucur sufletul meu a se smeri naintea matale, din simirea
Cf. Num. 14:9. Cf. Ie. 17:4; Num. 14:10. 3 Cf. Num. 14:5.
1 2

58

Arhimandritul Sofronie

inimii. i a socoti-o ca pe o mare bucurie i o milostivire a lui Dumnezeu s i slujesc cnd svreti Liturghia, mai cu seam n acea clip cnd diaconul rostete: Binecuvinteaz, Stpne, Sfnta Pine, iar preotul: i f adic Pinea ceasta cinstit Trupul Hristosului Tu. n acea clip focul harului se pogoar i se atinge de inim, iar uneori nnoiete cu putere mare ntreg omul. Mai sus am vorbit de brbia sufleteasc, sau mai bine zis, duhovniceasc. Ea const n ndejdea tare, nendoielnic, n mila lui Dumnezeu, orice sar ntmpla cu noi, oricare ispit ne-ar ajunge, chiar dac pmntul sar despica sub noi, chiar dac lumea ntreag sau ntregul iad sar ridica mpotriva noastr. Nici o alt brbie nu-i are locul n lupta noastr duhovniceasc. Amintete-i, frate drag, de aceasta toat viaa ta... Acestei brbii duhovniceti adic nendoielnica ndejde n mila lui Dumnezeu adaug i ceea ce i-am scris n prima scrisoare: a nu primi nici un gnd. Iat o mare tain, pe care puini o ptrund. Cuvinte simple i puine, ns mare este lucrarea, cea mai grea, i care duce pe om la vedere. Nu o vei nva dintro dat, este nevoie de silin i de timp, i de ajutorul harului. Ai dorina de a te ncredina Stareului n ascultare. Pstreaz aceast dorin. Taie-i propria voie i nelegere naintea Printelui duhovnicesc, naintea Vldici, i chiar naintea fratelui. Pentru aceasta vei dobndi harul i darul osebirii. Voiesc nc o dat s-i atrag atenia asupra faptului c, n ultimele trei luni, ai

2. n pridvorul dreptei-slviri

59

nvat multe dintre acelea pe care nainte poate c prea puin i le nchipuiai. Te-ai nscris la o coal aparte, spre a ajunge la adevrata cunoatere de Dumnezeu; n aceast coal multe snt deosebite, neasemntoare cu celelalte coli, iar nvtorul n ea este Dumnezeiescul Har. Aa nct acum, prin scrbe i ispite, eti dus treptat spre o necontenit pomenire a lui Dumnezeu. Mai nainte poate c niciodat nu te-ai rugat i nu ai trit astfel. Dac vei rbda i mai departe, vei ajunge s vezi roadele rugciunii i pomenirii lui Dumnezeu. Toat alctuirea omeneasc renate mai cu seam i mai nti de toate mintea. Mai apoi, de va ndrgi sufletul dulceaa petrecerii cu Dumnezeu, nici nu va mai dori s se smulg de la pomenirea lui Dumnezeu, fie pentru cel mai scurt rstimp. Roag-te lui Dumnezeu, roag-te Maicii Domnului s-i druiasc pomenirea morii. Aceasta i este de mare trebuin, mai nti pentru a rupe cu uurin toate legturile omeneti i spre a birui ispita acestei lumi ce i st nainte, iar n al doilea rnd, pentru a te obinui ntru dreapta gndire. n scrisoarea matale, de pild, scriai i despre impresiile personale, i despre faptul c bombardamentul poate te va trezi, i despre celelalte mici abateri ale gndului matale de la adevrata cale a nelegerii. Pomenirea morii te va nva a vedea toate din unghiul veciniciei; toate cele vremelnice, cele trectoare din gndirea matale vor trece pe ultimul plan. Snt i alte minunate roade ale acestei pomeniri;

60

Arhimandritul Sofronie

mat deja ai citit despre ele n Scara1, eu ns am amintit numai dou dintre ele, n legtur cu nevoia de fa. Iart-m te rog, frate drag, pentru toate acestea, dar curnd, cred, va veni vremea cnd nu voiu mai ndrzni a-i atrage atenia la vreo greal, ci eu nsumi voiu cuta de la mat sfat i ajutor, dar deocamdat, paremi-se, aceasta este lucrarea dragostei dup Dumnezeu pentru mat, dei aceeai dragoste nate totodat dorirea de a se smeri naintea fratelui. Eu, ticlosul, am pierdut toate i triesc ca un animal necuvnttor, ns cnd lucra n mine cu putere, prin harul lui Dumnezeu, pomenirea morii, nici a o descrie na fi putut, att de minunat i era lucrarea. Vreme de zece ani a continuat, treptat crescnd n putere; ajunsesem aproape la desvrita uimire; ntreaga lume n ochii mei i cei ai minii, i chiar cei trupeti se preschimbase cu o stranie schimbare; vremea i pierduse nsemntatea, astfel nct un veac sau o zi n contiina mea deveniser deopotriv nensemnate, ba chiar ntreaga lume vzut aprea asemenea unui vis; toat pofta trupeasc desvrit se stinge prin lucrarea pomenirii morii; o mare fric cuprinde sufletul i-l reine de la pcat. Oamenii mi apreau att de vrednici de comptimire, pentru c zilele lor se sting n deertciuni, c moartea i ine departe de Dumnezeu, necunoscnd nici elul, nici nelesul, nici rostul fiinrii lor; ct de puternic i ct de mult m mhneam atunci pentru
Cf. Cuv. Ioan Scrarul, Scara, Cuv. 6, n Filocalia, vol. 9, Ed. IBMBOR, Bucureti, 1980, pp. 156-164.
1

2. n pridvorul dreptei-slviri

61

oameni; pomenirea morii te nva adevrata rugciune. mi amintesc: m ntind s dorm, dup un plns i o rugciune, istovit pn la neputin, cnd cuvintele mi ieeau din gur ca o flacr, i de-abia m cuprinde somnul, c sufletul singur se pune pe rugciune toat noaptea, ct vreme trupul zace n pat; subt nrurirea pomenirii morii sufletul nu se putea smulge din rugciune. Trupului sntos, de fapt nu-i este obinuit s-i simt propria moarte i se veselete. n vremea bolii apare n suflet simmntul apropierii morii i posibilitii ei, iar atunci omul cearc o fric sau o groaz animalic, i mpreun cu acestea i o respingere. ns simmntul duhovnicesc al propriei mori, prin lucrarea harului Sfntului Duh, este tot att de departe de cel sufletesc-animalic, pe ct este cerul de pmnt. Cnd Nemuritorul mprat, Stpnul cel dorit al sufletelor noastre se atinge de noi cu suflarea Sa, atunci vremea se scurteaz n contiina noastr iar sufletul ncepe s-i simt propria nemurire. Dup aceasta, mintea de acum nu poate s nu se schimbe; socotelile i criteriile pmnteti se ndeprteaz de la ea. ntro astfel de stare omul doar cu picioarele mai merge pe pmnt; n duh ns el triete n alt lume. Prima atingere a acestui suflu al nemuririi noi l-am trit mpreun dup convorbirea noastr n bibliotec. i mai aminteti ce cucernic simmnt umplea sufletul, cum nici nu mai puteam vorbi, i chiar a ne mica ne temeam? Cum tot ceea ce este vremelnic i pierduse interesul i sensul? Mat, de pild, nu mai puteai deloc s-i continui lucrarea cu manuscrisele; dar

62

Arhimandritul Sofronie

au trecut vreo douzeci de minute, i i-a venit gndul; Ce faci? Oare nu-i pcat?, i inima i sa ntors, i harul dintro dat sa ndeprtat n aa msur, nct ai ieit din bibliotec ntro stare aproape mai rea dect cnd intrasei. Iar eu nu fusesem pricina cercetrii harului; fusese mila lui Dumnezeu pentru mat; de asemeni, nam putut eu, dei m rugam, s fac ca s nu respingi harul. Alegerea slobod rmne cu omul n toat vremea. Cuviosul Macarie Eghipteanul (Cuvntul 26:6) spunea c Domnul a rmurit puterea de a face minuni a apostolilor, pentru c, n rvna lor de a-i aduce pe toi la credin, ei ar fi silit ntreaga lume, prin puterea semnelor i minunilor, s primeasc credina; Domnul ns ateapt de la noi sloboda alegere, voiete de la noi nevoina credinei, spre aceasta ne-a dat El nelegerea, n stare a cunoate Adevrul (1 Io. 5:20). El nsui a voit s sufere pentru noi. Nu cumva acea trezvie luntric, acea fric, cucernicie, smerenie, acele rugciuni, lacrimi, acea credin, pace, bucurie, pe care le-ai cercat la Athos la nceput att de puternic oare toate acelea au fost rodul unei oarecari sforri de sine artificiale, din vreo pricin oarecare, sau ceva omenesc, ba chiar mincinos, iar nu lucrarea harului? Nu, frate iubit, s nu gndeti aa, s nu crezi acelor gnduri. mi amintesc ct de bucuros i nnoit ai plecat de la noi s cltoreti pe Sf. Munte; i eu m bucuram atunci de minunata schimbare n mat, i mult mam rugat i am mulumit Domnului. Iar n penultima noapte a petrecerii matale cu noi, rugndum noaptea n biseric, bineneles, cu precdere pentru

2. n pridvorul dreptei-slviri

63

mat, iari am mulumit lui Dumnezeu pentru faptul c pacea i harul odihniser asupra matale. Toate acestea nu snt dect nceputul dar, nendoielnic, semnul bunvoirii i dragostei lui Dumnezeu pentru mat. nsui Domnul te cheam fii ncredinat de aceasta! Domnul mult te iubete, iar cnd pentru Dumnezeu rabzi scrbe, atunci te nvredniceti de i mai mult mrturie a dragostei Sale ctre mat. Iar fr scrbe i jertfe nu este cu putin a se mntui. Jertfa lui Dumnezeu duhul zdrobit (Ps. 50:18). mi amintesc ce sa petrecut cu mine cnd pentru prima oar mam dus la spovedanie cu adevrat zdrobire de inim pentru pcatele mele. Toat viaa trit de mine mi aprea ca o deplin strmbtate. Ajungnd la preot, din scrb, din lacrimi, din durerea inimii, nimica nu puteam spune, ci doar plngeam, i crede-m, mai nainte de a ncepe a-mi spune pcatele, nsui Domnul ma ntmpinat i a czut pe grumazul meu i ma srutat1, i ma ndrgit, i nu a ateptat de la mine s-I spun Iart, aa cum, n pilda Fiului Risipitor, acela a zis: Iart, tat, greit-am la cer i naintea ta2 deabia dup ce tatl l-a cuprins n braele sale. Eu m nvinuiam pentru toate, la Domnul ns nici un cuvnt de nvinuire; se bucura doar c fiul acesta pierdut era i sa aflat, mort era i a nviat3. Ce noapte a fost aceea a povesti despre ea este cu neputin! Ct ne iubete Domnul!
Cf. Lc. 15:20. Cf. Lc. 15:21. 3 Cf. Lc. 15:24; 32.
1 2

64

Arhimandritul Sofronie

Cu adevrat, singurul drept nceput i temei al vieii duhovniceti este pocina. n pocin cunoatem noi nemincinos faptul c sntem fii ai lui Dumnezeu. n mat m ncred, i din dragoste nu-i pot ascunde ceea ce ascund de la ceilali. Ct despre nsemnrile mele, vom amna cuvntul pentru alt dat. Iar ceea ce i-am povestit nu este fr de primejdie a gri celor ce nu au cunoscut duhovniceasca via, care nu tiu s deosebeasc harul de rtcire, crora le place s li se explice din punct de vedere tiinific. A povesti acestui fel de oameni c Domnul a iertat grealele, sau ceva asemenea este a da cele sfinte cinilor1. Cei ce nimic nu neleg n ce privete vederea Luminii (cea nelegtoare, nu cea materialnic) i celelalte manifestri ale vieii duhovniceti, ca de pild plnsul, le hulesc i le ocrsc. Pe mat ns pzeascte Domnul de acest pcat. i-am povestit cte ceva despre mine, cu gndul ca i mat, cnd vei merge la spovedania cea mare pentru ntreaga via, naintea celui ce i-o va primi, s te nvinuieti ntru toate; drept pcat, socotete nu numai pcatele vdite, dar i faptele bune, n msura n care nu deplin curat sau svrit, urmnd pravila: T kaln m kalj genmenon ok sti kaln2; sau mai bine zis, dup prorocul, toat

Cf. Mt. 7:6. n lb. greac: Binele svrit nu n chip bun, nu este un bine (Cuv. Simeon Noul Theolog, Cuvntul 68).
1 2

2. n pridvorul dreptei-slviri

65

dreptatea noastr naintea lui Dumnezeu este ca o crp necurat (a femeii)3. Ai obosit poate, citindu-mi scrisoarea, iar eu a fi dorit s-i spun i n ce const necredina matale i cum s te lupi cu ea, dar i pe aceasta o vom lsa pentru alt dat, dac va binevoi Domnul. Scrisorii i trebuie o sptmn s ajung la tine. Mam gndit c, dac voiu atepta rspunsul matale la prima, ca s scriu dup aceea, va trece mai mult de o jumtate de lun, iar n acest rstimp multe schimbri pot avea loc. Am vorbit despre mat i cu Printele Siluan; el mult te iubete i mult se roag cu lacrimi lui Dumnezeu pentru mat. Mie mi este o mare bucurie s tiu c voi sntei att de prieteni pentru Domnul. Am auzit c se roag pentru mat printele ieromonah Pinufrie, printele Luchian pustnicul, i alii; multora le-a rmas cea mai bun impresie despre mat. Pr. Vasilie, de pild, tot mereu te pomenete. Timp de dou zile i-am scris cu ntreruperi aceast scrisoare. Pn s mai primesc de la mat noi veti (o, dea Domnul, bune!), nu-i voiu mai scrie. Cel ce te iubete ntru Domnul, nevrednicul ierodiacon Sofronie

Cf. Is. 64:6.

3 NDOIELI Despre biruina ispitelor. Despre asprimea cuvntului scris. Athos, 12 August, 1932 Dragul meu, iubite ntru Domnul frate, ntrutot-cinstite printe David, Blagoslovete! Socoteam s nu-i scriu nainte de a primi de la mat noi veti, ns, precum vezi, nu am fost n stare a atepta. Atta sa mhnit sufletul meu zilele acestea aproape pn la dezndejde. Nu tiu ce s spun. Mi-e team s nu-i ngreuiez sufletul cu vreun cuvnt sau cu vreun sfat. Un singur lucru s nu te ndoieti c hotrrea luat mpreun este deplin n armonie cu voia lui Dumnezeu. Durerile, greutile, piedicile, n cazul de fa nu fac dect s dea mrturie faptului c lucrarea nceput este bineplcut lui Dumnezeu. Gndete-te ct de uor ar fi fost s se

3. ndoieli

67

fac toate n Serbia, la Varnava; sau n Frana, la Mitropolitul Evloghie; sau n Cehia, la Episcopul Gorazd aceasta ns nu ar nsemna c aa este mai bine. Dac vei iei acum biruitor, vei mulumi tot restul vieii lui Dumnezeu, Cel ce te-a mbogit cu adevrat bogie, din carea vei dobndi siei i celorlali mijloace de lupt cu vrjmaul pn la mormntul nsui. Dac ar fi fost cu putin, a fi purtat pentru mat toate njosirile i scrbele de acum, pentru c Domnul mi-a dat prin cercare a cunoate folosul lor. Iart-m, rabd nc puin, nu m lipsi de dragostea i, deocamdat, de ncrederea matale. mi pare ru c sntem lipsii acum de putina de a comunica prin viu grai, iar n scrisori este att de greu a te exprima; cuvntul scris, adesea pare aspru (Io. 6:60) i de nerbdat. Zi i noapte m rog Domnului i Maicii Domnului s-i dea brbia s mergi cu noi la Cruce, la Golgotha, spre a dobndi apoi i nvierea. Roag-te pentru mine; eu te iubesc, i i snt druit din tot sufletul. Al matale nevrednic frate ntru Hristos, pctosul diacon Sofronie. * P. S. Iart-m, drag printe David, c nebnuind dorina Printelui Siluan de a-i scrie ceva, nu l-am ntrebat la vremea potrivit i de aceea nu i-am trimis

68

Arhimandritul Sofronie

scrisoarea lui mpreun cu cea de-a doua a mea, dei era cu putin n ce privete vremea. Acum i trimit scrisoarea lui din 31 Iulie.

PARTEA A DOUA PRIMIREA ORTHODOXIEI


...stai n credin, mbrbtaiv, ntrii-v. (1 Cor. 16:13)

4 NOUL NCEPUT Adevrata mprtire a harului. Nobleea cea dup nelesul omului. Tririle luntrice n prezena harului. Despre darul erudiiei. Harul la cel asculttor nlocuiete pe Stare. Athos, 3/16 Septemvrie, 1932 Fie Numele Domnului binecuvntat de acum i pn n veac! Hristos n mijlocul nostru! Adnc cinstite, drag printe David, iubite ntru Domnul printe i fratele meu. Binecuvinteaz-m de acum cu deplin binecuvntare preoeasc, dup stpnia dat matale de ctre Domnul, i roag-te pentru mine.1 Femeia cnd nate ntristare are, ... dar dac nate pruncul, nu-i mai aduce aminte de durere, pentru bucuria c sa nscut om n lume (Io 16:21). Atenia mea, mai curnd rugciunea, sa concentrat tot mereu nu la a se svri doar faptul adugirii matale
La 12 Septemvrie, 1932, D. Balfour a fost primit n Orthodoxie, cu recunoaterea preoiei. Taina a fost svrit de Exarhul Patriarhiei Moscovei n Europa Occidental, Mitropolitul Eleftherie.
1

Bisericii formal, exterior aceasta nc nu reprezint un eveniment att de mare ci ca, dup spovedanie, dup primirea matale n snul Sfintei Biserici, mai ales dup Liturghie, s te mprteti de har n aa msur nct s te faci de acum puternic n duh i necltit n credin pentru totdeauna. Pentru aceasta, cu mult strdanie, cu durere, uneori cu amare lacrimi am ndrznit eu, ticlosul, s strui ctre buntatea lui Dumnezeu zi i noapte. Mare mil a svrit cu noi Domnul, i noi datori sntem a-I mulmi. Cu toate acestea, n ciuda faptului c, precum zici, Domnul mult te-a binecuvntat, eu, ca un fr de minte, nu pot nc deplin s m linitesc: a dori mai mult, deoarece multe scrbe i stau nainte, care scrbe apar de unde nu te atepi i pe care nu le bnuiai. Dar Domnul tie: cui i ct i cnd poate s dea sau este nevoie s dea. Ultimele scrisori de la mat purtau multe veti bune; iar eu m bucur i mulmesc Domnului pentru milosrdia Sa pentru noi. Cu toate acestea, faptul c i-e mil de mine, ncercrile de a m liniti, nu foarte m mngie; ele purced din nobleea sufletului matale, ns noblee nc dup om. Mai bine mi-ar fi, i poate i matale, dac deocamdat mi vei scrie fr s-i ascunzi de la mine durerile. Socoteti s m odihneti puin, mie ns mi-e team s m las n aceast odihn. Sufletu-i deocamdat se afl n starea n care iari, i nu numai o dat, se va supune cltinrilor chinuitoare i dureroase. Ce s-i faci trebuie rbdate toate, i a ne smeri. ndeobte ns privesc cu linite la viitorul matale, deoarece cred c necit este

4. Noul nceput

73

chemarea lui Dumnezeu (Rom. 11:29), chemarea matale n Biseric, i multe mrturii am pentru deosebita bunvoire a lui Dumnezeu ctre mat. De la neaprata coresponden ce te ateapt cu fotii prieteni i superiori catholici eu nu atept vreo vtmare sufletului matale; vei avea clipe de grea lupt sufleteasc i de amar, aa cum sa petrecut n legtur cu scrisoarea de la mama matale; dar toate acestea snt nc ecouri ale vechiului om din trecut, care vor fi cu putin numai ct vreme sufletul este nc srac de har. Cu har din belug, alte simiri stpnesc sufletul; atunci inima se va frmnta de dorirea ca, dac este cu putin, toi oamenii s cunoasc pe adevratul Dumnezeu i calea ctre El. Cnd Domnul cerceteaz sufletul i acesta cunoate dragostea Lui, care dup calitatea i puterea i dulceaa sa, neamsurat ntrece toat alt iubire cu putin pe pmnt, atunci el dorete i se roag ca i fraii lui aijderea s soarb din paharul dumnezeietii iubiri. Nu intra n coresponden cu ei nu-i vei convinge. Destul va fi s-i informezi de faptul plecrii de la ei, artnd, dac vrei, pricinile care te-au silit ctre acest pas. Iar tot ce pot ei s ne spun, o tim deja, ne este cunoscut i cercat pn la capt. Despre toate acestea am struit ctre Domnul ani de zile, cu durere de moarte, cu suferine de nemrturisit, cu multe lacrimi, necontenit gata i de moarte, pentru ca s ne spun unde este adevrul i Domnul nu a tcut, nsui a venit i ne-a mngiat cu negrit mngiere, i ne-a ndreptat viaa dup voia Sa. Iar acum oamenii, cu mintea lor mpmntenit, ce ne mai pot spune? Mila

74

Arhimandritul Sofronie

lui Dumnezeu ne-a izbvit de muncile ndoielilor i ale cltinrilor n privina credinei, iar de acum nu se mai afl n inima noastr loc pentru ele. Pstreaz, prinele drag, ceea ce ai primit; chiar dac nu prea scump i sa dat, nu defima darul milosrdiei lui Dumnezeu. Bine faci c toat luarea aminte o ndreptezi spre propriul suflet; rugciunea i trezvia te vor mntui de lume i de prieteni i de vrjmai. S-i dea Domnul ca rugciunea minii s se ntreasc dup bogia milei Sale n omul cel luntric (Ef. 3:16 i urm.). Nu te da ns peste msur postului. Un post aspru nu-i este de neaprat trebuin; mai ru va fi dac vei slbi i te vei descuraja. Pn la o vreme nu hotr singur problemele grele; i dac se ntmpl ceva, scrie (mai bine Printelui Siluan), dar mat nu primi i nu lepda nimic, ntrun caz ndoielnic, fr sfat! Printele Siluan m ndeamn s-i scriu despre un Stare pentru mat. El zice c, dac vei fi asculttor, atunci nu vei avea trebuin de Stare, ci nsui harul Domnului te va nva toate. Cnd ns va fi o nevoie neaprat de un Stare povuitor, atunci, fii sigur, Domnul i-l va trimite. Dac vei fi dispus ca eu s-i scriu cndva mai amnunit ntructva pe aceast tem, atunci pentru rugciunile i binecuvntarea matale voiu ncerca s scriu ceva mai amnunit despre ascultare i despre Stare1, dar deocamdat destul este sfatul Printelui Siluan.
1

Vezi Anexa I, 1: Despre ascultarea n lipsa Stareului.

4. Noul nceput

75

Tare m bucur c a czut problema n legtur cu Valaam. Era o ispit. Vldica, precum gndesc, sa nvoit la nceput cu propunerea matale, din simmntul omenesc de a ceda i a face pogormnt, dar totui ai hotrt bine; adic, dac Vldica ar fi hotrt totui s te trimit acolo i dup ce l-ai ntiinat c prietenii matale athonii snt mpotriva acestei cltorii, atunci ar fi trebuit s te duci. Cu toate acestea, deoarece harul lui Dumnezeu nea ndreptat i ctre Vldica Eleftherie, i ctre locul n care eti, aa ne i vom ine pn la noi ntiinri ale voii Domnului pentru noi (adic pentru mat, dar din pricina strnsei legturi a sufletelor noastre n Hristos, eu tot mereu, fr s vreau, zic noi, dei este vorba numai despre mat). Scurtimea vremii m silete s m grbesc i s scurtez scrisoarea. Despre multe a fi dorit s vorbesc, dar, de va binevoi Domnul, altdat o vom face. Vorba este c, ntre multele gnduri bune pe care le ai despre Starei, despre purtarea matale cu viitorii frai de mnstire, despre scrbe, despre nevoine i altele, ai nc i nite nelesuri i reprezentri greite despre aceste teme. Multe amnunte din viaa matale m intereseaz, aa c, dac nu i-e greu, scrie-mi spre a m mngia. Astfel, de pild: este o biseric n Gaijun? n ce chip sa svrit primirea matale, n biseric sau ntro simpl cas? Ai slujit Liturghia n acea zi? i, ndeobte, ai posibilitatea de a sluji Liturghia la Gaijun? Spune-mi numele mamei matale; mai uor te rogi cnd tii

76

Arhimandritul Sofronie

numele. Inima mea nclin ctre mama matale, dei nu o cunosc deloc. i n scrisori, i n ntrevederi personale cu ea poart-te cu cea mai mare luare-aminte i dragoste; n nsi realitatea ns, nu ceda nici o iot. Cnd i citesc i recitesc cu bucurie scrisorile, acolo mai cu seam unde spui c eti gata la dureri, la suferine, sufletul meu arde de dorina de a te mbria i de a te sruta cu srutare sfnt ca pe un nesfrit de preios, de iubit frate al meu... Din primele zile ale lui August mi sa ncredinat o sarcin mare care mi va lua aproape tot timpul liber; pe lng c mam mbolnvit puin n ultimele zile (am rcit), ceea ce i mai mult m slbete trupete. Roag-te pentru mine, iubite printe David; roagte i Domnului, i Maicii Domnului, Stpnei noastre. i eu, ca fratele matale mai mic n Hristos, nu ncetez a m ruga pentru mat. Cel druit matale pn n sfritul zilelor sale, cel ce te iubete ntru Domnul, nevrednic frate, Ierodiaconul Sofronie. * P.S. i adaug scrisorile printelui Siluan i printelui Cassian

5 CALEA DE CRUCE A ORTHODOXIEI Bucuria n ntristri. Rugciunea se nate n ncercri. Despre rstignirea Bisericii Dreptslvitoare. Scrbele snt pecetea alegerii de ctre Dumnezeu. De la sufletesc la duhovnicesc. Rugciunea minii i dumnezeiasca slujire. Plnsul, i cum trebuie a se apropia de Dumnezeu. Athos, 16/29 Septemvrie, 1932 Hristos n mijlocul nostru! Dragul, iubitul i fratele meu ntru Domnul, Printe David, blagoslovete! Duminic am primit lunga ta scrisoare1. Ru mi pare c sntem desprii de o distan att de mare: scrisorile fac o sptmn i chiar mai mult. mi pare ru, pentru c a dori ca scrisorile matale ctre mine, dar i ale mele ctre mat s ajung ct mai repede cu putin, s ajung n clipa cnd snt de cea mai mare trebuin, iar nu cu ntrziere, grind adesea despre cele trecute. Ultima mea scrisoare i-am scris-o n vremea cnd te chinuiai cel mai mult, i nsui mi scriai scrisoarea cea lung. Din pcate, nu mi-au rmas nsemnri
1

Scrisoarea nu sa pstrat.

78

Arhimandritul Sofronie

din scrisoarea mea ctre mat, i nu mi-e limpede, din toate cele multe despre care a fi dorit s-i spun, ce iam scris i ce nu am reuit, din lips de timp. Toat luna August i Septemvrie am fost nevoit s dau tot timpul liber unei lucrri importante pe care mi-a ncredinat-o Printele Igumen, i de aceea nu i-am putut scrie, orict de mult am vrut. Ba i acum snt multe piedici. Luni, n ajunul nlrii Sfintei Cruci, n vremea deniei (dup ceasul nostru, trei dimineaa), sa produs un puternic cutremur, care continu pn acum, e drept, mai puin puternic dect n prima clip, dar totui puternic. Mnstirea noastr a suferit deocamdat, din mila lui Dumnezeu, mai puin dect altele, dar ndeobte nruirile i jertfele au fost mari, mai cu seam n direcia N-V dinspre Peninsula Athonului, unde, din auzite, sa deschis chiar un crater, a curs lav; i acuma scriu, dar pmntul se clatin i toate zidirile se zglie. Aceasta m lipsete de linitea i de tria de trebuin. Snt gata n toat vremea cu mult bucurie s-i scriu, ntruct aceasta mi nlocuiete ntro msur convorbirea vie cu mat. Acum, legai fiind cu vecinicile legturi ale dragostei n Hristos Iisus, Domnul nostru, acum cnd pe tot pmntul nu-mi este suflet mai iubit, n msura n care mi ajut Domnul,1 n duh rmn cu mat, dor cu durerile matale i m bucur cu bucuriile matale (care nu-i snt multe deocamdat). Acum, iubite printe David, eu pctosul m cuceresc naintea matale din pricina scrbelor pe care le-ai trit
1

Alt manuscris corecteaz: mi d Domnul putere.

5. Calea de cruce a Orthodoxiei

79

pentru numele Celui Preadulce, Preaiubit, Domnul nostru. mbrbteaz-te, ntrete-te cu inima, dragul meu, iubitul meu frate ntru Domnul, printe David. Domnul mult binevoiete ntru mat. Mai trziu vei cunoate adevrul acestor cuvinte. Omenete snt gata s-i doresc izbvirea din scrbele care te-au ajuns, duhovnicete ns, chiar m bucur. i aminteti de cuvintele Domnului ctre Apostolul Petru: Mergi napoia mea, satano, c nu cugei cele ce snt ale lui Dumnezeu, ci cele ce snt ale oamenilor?1 Cumplit, nebun cuvnt m bucur, atunci cnd mat eti ntro att de mare durere. Adevr griesc, cunosc un om care de multe ori nu numai a cutat asupra nfricoatului hu al iadului, dar a i atrnat deasupra lui, ba chiar sa pogort oarecum ntrnsul, dar mna lui Dumnezeu l-a scos de acolo. Mergea pe pmnt i oamenii vorbeau cu el, el ns nu simea pmntul sub picioarele sale, ci subt el se deschidea nesfrita prpastie neagr. Trupul i era omort de scrbe. A descrie groaza pre care sufletul o tria n acea vreme este cu neputin. Vremea pentru el era numai, cum ar fi, un firior de a de care era legat, i deocamdat atrna deasupra hului fr fund, iar mprejur vedea nesfritul, ns cel al pierzaniei iadul, unde nu este sfrit suferinelor. Petrecnd ntro astfel de nefericire, sufletul se nva adevrata rugciune. tiu c orict de mari ar fi diferitele dureri ce te-au ajuns, totui cea mai mare const n faptul c sufletul
1

Cf. Mt. 16:23.

80

Arhimandritul Sofronie

nu-i este sigur de adevrul cii pe care a pit. ntruna din scrisorile matale mi scriai c vrei s rabzi durerile, vrei s suferi, iar acum, c i-a revenit durerea mbrbteaz-te; dar mai departe niciodat s nu doreti a suferi, ci las-te n voia lui Dumnezeu. Pentru aceasta, adic a nu cuta durerile cu de la sine putere, ci doar a fi gata a suferi toate durerile care ne vin, scrie, dac i aminteti, i Sf. Ioan Gur de Aur, i muli ali Sfini Prini. Crede-m, frate drag, c dac uneori mi voiu ngdui a ntrebuina numele de catholici, Catholicism, catholic, nsemnnd neajunsurile lor sau grealele, eu o voiu face nu spre a-i ocr (fereasc-m Domnul de aceasta!), ci numai spre a arta simplu i deschis, acolo unde se va dovedi a fi nevoie, punctul n care ei nu se afl n adevr. Iar n cazul de fa i pot spune s nu te sminteti cu sufletul vznd considerabila superioritate a Catholicismului n comparaie cu Biserica Dreptslvitoare n privina organizrii exterioare i a disciplinei (cci acestea snt pmnt). Nu te sminti, de asemenea, nici de faptul c, n vremea de fa, Biserica Dreptslvitoare este cu adevrat rstignit (acesta este pridvorul Cerului). Lituania, din punct de vedere duhovnicesc, niciodat nu sa aflat la nlime, iar mat s nu judeci Biserica Dreptslvitoare dup eparhia Lituanian. Dar, nu tiu de ce, despre aceasta mi vine s amn ntructva cuvntul pentru viitor, chiar dac este tocmai mprejurarea de care eti ispitit. Altceva m preocup acum: a dori ca sufletu-i s se nchid n sine i s

5. Calea de cruce a Orthodoxiei

81

zreasc lucrul mare i important ce se svrete ntrnsul. Dar nu a venit vremea ca eu s m amestec n analiza celor ce trieti; rog pe Domnul ca El nsui s te nvee dup harul Su, s-i dea nelegere duhovniceasc. Cea mai mare recunotin trebuie s artm Domnului nc de acum, pentru c i-a i dat s cunoti c (precum nsui scrii) aceasta este viaa real, adevrata i autentica fiinare. Da, trebuie s mulmim Domnului c ne-a nvrednicit s trim astfel i c nu ne-a lsat n jalnicul miraj i nlucirea i iluzia vieii obinuite lumeti. Pentru aceste cuvinte ale matale, altfel spus, pentru a le auzi de la matale, eu chiar m rugam Celui Milosrd, Carele voiete tuturor a se mntui.1 Dar s tii c toate acestea snt numai povaa preliminar a sufletului ntru mpria lui Dumnezeu. mbrbteaz-te, dragul meu, preaiubitul meu frate. Toi Sfinii notri Prini ne nva c scrbele snt pecetea alegerii de ctre Dumnezeu; scrbele, Domnul le trimite fiilor Si, pe care i primete i de care se grijete, aa cum nici o mam nu se grijete de pruncul su...2 nc nu observi c Duhul lui Dumnezeu odihnete asupr-i, dar nu ai dobndit nc nelegerea duhovniceasc cea adevrat. De altfel, puini snt cei care o neleg. ns dac cineva primete i mulmete Domnului pentru scrbe, i se va da s cunoasc tainele mpriei Cereti. Bucuria noastr este mai nti de
Cf. 1 Tim. 2:4. Alt manuscris adaug: Domnul bate pre tot fiul pre carele priimete (cf. Evr. 12:6 ; Pilde 3:12).
1 2

82

Arhimandritul Sofronie

toate cea duhovniceasc. Trupete ns (adic n privina tuturor celor ce in de lumea aceasta) sntem rstignii. n Hristos Iisus mie lumea sa rstignit, i eu lumii (cf. Gal. 6:14). Acum ncepi s te apropii de ceea ce i scriam n prima mea scrisoare: i aceasta va fi. Primindu-i primele scrisori, mult mam nelinitit, n caz c aveai s rstlmceti cuvintele mele; iar acum, vznd cum te povuiete harul lui Dumnezeu pe calea adevratei nelegeri, mulmesc Domnului i Maicii Domnului; ct despre mine, m linitesc ntructva, dar nu de tot. Snt nc anumite lucruri greite n atitudinea matale, i zi i noapte m tem ca nu cumva s te nele vrjmaul. Mai cu seam acum, cnd scrii c eti att de ispitit de mnie. S ai mai mult linite sufleteasc, nu atepta nimic, i nimic s nu primeti fr sfat, ns deocamdat nici s lepezi ceva ce-i pare ndoielnic, adic atunci cnd nu vei fi sigur de este oare harul sau nelarea vrjmaului. Ndjduiesc s nelegi bine cele spuse: a nu lepda cnd nu-i este limpede, dar i nimic a primi fr sfat...1
nceputul Scrisorii a 5-a din 16/29 Septemvrie: Iubite ntru Domnul, fratele meu, printe David, Blagoslovete. Toat aceast sptmn m bucur pentru mat i mulmesc Domnului i Preasfintei Stpnei noastre de Dumnezeu Nsctoarei. Cu gndul adesea te mbriez, cu simmntul linitit i bucuros al iubirii freti. Ct a dori ca aceast dragoste a noastr s rmie vecinic; s ne nvredniceasc Domnul ca n aceast dragoste a unuia ctre altul ntru numele Su, la moartea noastr s stm naintea Sa, s ne nchinm Lui, s-I splm picioarele cu lacrimi de bucurie i de mulmit.
1

5. Calea de cruce a Orthodoxiei

83

Ajungnd, cu harul lui Dumnezeu, la unimea credinei, credem c, prin mpreun-lucrarea aceluiai har, vom ajunge i la cunoaterea slavei Sale celei neapropiate.1 Cnd m gndesc la cele ce sau petrecut cu mat, m uimesc nesfrit. La drept vorbind, mi-e i fric s pomenesc (pentru a nu da prilej luptei cu slava deart sau cu mndria) ct de multe i nsemnate evenimente sau petrecut n viaa matale. Slav i mulmit Domnului, Care i-a dat hotrrea s ntmpini toate aceasta! De obicei nu numai cei ce au trecut la Dreapta-slvire din alte biserici, dar nici nii dreptslvitorii nu neleg limpede dumnezeiasca mreie a credinei noastre, duhul vieii dreptslvitoare. De obicei, chiar i trecnd la Dreapta-slvire, oamenii nu snt n stare a se ridica de la pmnt. De pild, Englezii din Londra care au primit credina Dreptslvitoare. n toate judecile lor, n toate opiniile lor asupra lucrurilor, asupra vieii, asupra mntuirii, punctul lor de plecare este pmntesc, omenesc, nelegerea i cugetul lor trupeti, sufleteti, umanistice. n aceast privin, matale Domnul i-a ajutat s fii mult mai la nlime, i dorirea inimii mele este ca nu numai s te menii la acea nlime, dar i s te nali mai sus, pn la adevrata nelegere duhovniceasc. Nu vreau s m avnt mai departe n laude, deoarece am simit pe pielea mea vtmarea lor pentru suflet. Mai bine este nou ca cele dinapoi uitnd, la cele dinainte a ne ntinde. 2
1 2

Rugciunea Ceasurilor. Cf. Filip. 3:13.

84

Arhimandritul Sofronie

Asigurat de faptul c nu te ndoieti de dragostea mea n Hristos, mai mult nclin s-i vorbesc despre unele lipsuri i abateri nc prezente, aa cum mi se pare, de la adevrata nelegere a unor lucruri. tiu c, fcnd aceasta, eu ies din cadrul ce mi se cuvine i risc s-mi dezvlui propria nenelegere, dar blndeele lui David (Ps. 131:1), binecuvntatul rob al lui Dumnezeu, mi dau ndrzneal s m exprim n privina unor probleme unde prerile noastre se osebesc. Iart-m c scriu att de nengrijit, poate i va fi i greu s citeti; ns mprejurrile m silesc s m grbesc, iar pe lng acestea, nici nu m simt linitit simind tremurul sub pmnt. Cred c nici nu voiu putea scrie de data aceasta multe dintre cele ce voiam. Ba nici nu am bnuit vreodat c voiu scrie ceva despre viaa duhovniceasc, i de aceea m aflu acum neputincios spre ami exprima gndurile pe scurt, dar n acelai timp limpede. Rogu-te s caui cu ngduin ctre aceast nendestulare a mea, precum i asupra celorlalte. Scrii c ai hotrt s trieti cu voina, i nu dup nelegere sau simmnt. Nu aa, dragul meu. Aceasta nu te va duce la ceva bun. Voina s o socoteti ca brbia de a te da voii lui Dumnezeu, a crede nendoielnic n dragostea i milosrdia Sa pentru noi; altfel, vrjmaul aa te va drma, c nici oasele nu-i vom mai putea aduna apoi.

5. Calea de cruce a Orthodoxiei

85

Scrie-mi, dac poi,1 de cnd ai nceput s te ndeletniceti cu rugciunea minii. Cnd mai nainte i-a fost greu s te ndeletniceti cu aceast lucrare? De la cine ai nvat-o? Ce cri ai citit despre ea mai nainte i ce citeti acum? Cum anume o faci ndeobte? Iart-m, drag printe David, c mi ngdui s te ntreb despre acestea. Dac ai avea lng mat vreun om care s fi tiut mcar puin despre subiectul cu pricina, eu nu a fi ndrznit s te ntreb. nc i de aceea ntreb, cci mi-e team c n sufletul matale mai triesc unele nelesuri strmbe despre rugciune din viaa din trecut; aijderea, mi-e team i de vreo vtmare sufletului matale din pricina unor deprinderi de mai nainte n rugciune. Ultima scrisoare, din care mi sa limpezit c nu tii s te ii cum trebuie n vremea dumnezeietii slujiri, m face s m nelinitesc despre toate acestea. n vremea slujirii, ndrepteaz-i ctre Dumnezeu mintea i sufletul, i nu i lsa atenia la
Alt manuscris ndrepteaz: Voiam s-i scriu c bine ai hotrt s te dai voii Domnului; a fi cercat de nsui Domnul este calea cea mai dreapt i de ndejde trebuie numai nvoirea de a rbda. Dar iat c nainte de acestea scrii: tiu ct de greu i aproape fr ndejde mi este lupta, nevoindu-m prin propria-mi ndreptare mprotiva relelor obinuine. Iat deja o nelegere nedreapt. n viaa noastr este de neocolit nevoina, asceza neaprat lupta cu patimile. Bunei atitudini a se da ntru toate voii lui Dumnezeu neaprat trebuie s adugm i silirea de sine ntru toate. ns acest lucru trebuie vzut puin altfel dect o faci mat (doar dac expresia aceea nu a fost rodul unei oarecari scptri, i exprim cu adevrat nelegerea i punctul matale de vedere). Dar nu este aa de important. Mult mai esenial este problema despre...
1

86

Arhimandritul Sofronie

cum cnt, cum se roag, cum se poart ceilali. Niciodat nimnui s nu faci vreo observaie n clipa nverunrii. Mai trziu, dac starea duhului tu va fi vesel, vei putea spune cu luare-aminte ceva (i chiar s druieti ceva bieaului). Trebuie s te concentrezi pe sinei, sau mai bine zis, pe Dumnezeu. S nu te gndeti la viitor; nu anticipa, chiar dac unii oameni, asemenea mie, i vorbesc despre viitor. Mntuiete-te pe sinei mai nainte de toate. Despre aceasta bine mi-ai scris n ultima scrisoare. Dragul meu, iart, rabd; mi este cu neputin acum s-i scriu despre multe i ct se poate de importante. n timp ce scriam aceste puine pagini, deja de cteva ori sa cltinat ntreaga cldire, cu vuiet subteran, cu urlet i cu tremur. Dac Domnul va da i vom fii vii, vom vorbi despre toate, spre slava Sa. n ce privete exagerata matale ncredere n nzuina dup plns i zdrobire de inim: ctre Dumnezeu, care este foc mistuitor,1 trebuie a te apropia ct mai lin, mai linitit, mai cucernic. ntru totul trebuie a te pzi de orice provocare artificial a lacrimilor, nervoas, a sngelui, i de vistorie. Iart, vorbesc preventiv, din dragoste pentru mat. Catholicii, dup cum mi-a fost dat s aud, sufer anume de aceste neajunsuri. De aceea se observ la ei cazuri de stigmatizare i de viziuni legate de simuri (sau, mai bine zis, nluciri). Pe de alt parte, unii confund planul duhovnicesc cu cel sufletesc, sau nenelegnd deloc pe primul, adic plnsul duhovnicesc, pe cel de-al doilea l osndesc.
1

Evr. 12:29.

5. Calea de cruce a Orthodoxiei

87

Dea Domnul1 s cunoti adevrata nertcit rugciune a minii i plnsul duhovnicesc. i voiu spune doar c darul acesta foarte puini (unicate precum Sfntul Siluan) l-au primit repede i relativ uor, pentru smerenia lor. Cei mai muli ns snt nevoii s se trudeasc i nevoiasc pn la moarte; multe snt furtunile i primejdiile i scrbele pe calea aceasta. Ct despre plns, nu nzui cu prea mult ncpnare, silindu-i inima. Dac acum nu vine (cci inima nu este gtit prin suferine s-l primeasc) va veni mai trziu; va veni cnd ne vom cunoate srcia n nevoina postului, a ascultrii i a rugciunii. Citete Vieile Sfinilor, mai ales Vieile Sfinilor n slavon, ale lui Dimitrie din Rostov. n legtur cu gndurile, m faci adesea s-mi amintesc de viaa Sfntului Marelui Mucenic Evstathie Plachida (20 Septemvrie). Citete scrierile Sfinilor Prini. Cnd naintea ochilor minii noastre se arat chipul omului Evangheliei, aa cum voiete a ne vedea Domnul, cnd vom cunoate cu adevrat ct de neam prost sntem n comparaie cu cel dumnezeiesc bun-neam, ctre care vrea Domnul s ne duc, cnd vom vedea ct de departe sntem de la adevrata mntuire, atunci fr s vrem ne vom tngui, vom plnge amar, Domnul ns amarul degrab l preschimb n dulcea. 2
Alt manuscris adaug: dup negrita Sa mil. Alt manuscris ndrepteaz: Cnd ochilor minii matale va sta nainte chipul acelui om, aa cum voiete a ne vedea Domnul, cnd vom cunoate cu adevrat propria srcie i neamul nostru prost, n comparaie cu ceea ce ar trebui s fim prin harul lui Hristos, cnd vom vedea ct de departe sntem noi de la
1 2

88

Arhimandritul Sofronie

A fi dorit s-i spun cte ceva n privina iscodirilor matale referitor la cum s te raportezi la unele preziceri, dar vremea nu-mi ngduie. 3 Vreau s vorbesc ntrun duh pacinic i linitit. Eu i acum, din mila lui Dumnezeu, snt n pace, dar totui m grbesc s termin scrisoarea (este unu i jumtate noaptea).
adevrata mntuire, atunci fr s vrem ne vom tngui amarnic, amarnic, Domnul ns amarul nostru l preschimb n bucurie. 3 Alt manuscris adaug: Ct a dori ca Domnul s-i dea a te mprti cu adevrata via duhovniceasc. Dar El a i binevoit ctre mat i, nendoielnic, cred c vei primi de la Domnul cea bogat mil, dup cuvntul Su: Eu am venit ca via s aib, i de prisosit s aib (Io. 10:10). Dac rbdarea matale nu sa sfrit, atunci mai rabd nc o observaie. Cnd auzi de la vreun om, ctre care harul lui Dumnezeu te-a nclinat, vreun cuvnt oarecare, nu-l iscodi de ce i cum i l-a spus. Aa c, auzind de la Printele Siluan c Domnul i va trimite un Stare, i ceri s-i spun dac s primeti cuvntul ca pe o nendoielnic ntrire (altfel zis, prorocie), sau ca o simpl expresie a ndejdii i dorinei lui. Iar aceasta nu este prima dat c o vd la mat. Mai bine f cum fcea Maica Domnului pstreaz graiurile n inim (cf. Lc. 2:19). Snt mai multe trepte de dar prorocesc. Dar snt nc i alte daruri de la Dumnezeu n legtur cu cuvntul. Astfel, harul lui Dumnezeu pune n inim un cuvnt, dar nsui omul nu poate afirma exact ce i cum va fi. Cred ns c i dac ar fi fost o descoperire limpede, chiar i atuncea ntrebarea matale, ca o iscodire, nu ar primi rspunsul dorit. Printele nostru Igumen de foarte multe ori a i prezis, a i mai nainte vzut, dar cnd l-a ntrebat unul din monahi cum o face, cum se ncheag la el o nainte-vedere sau o nainte-cunoatere, el nu a putut rspunde.

5. Calea de cruce a Orthodoxiei

89

Dea Domnul s cunoti c binevoitoarea voie a lui Dumnezeu te-a adus la Gaijun, la Mitropolitul Eleftherie. S mulmim mpreun lui Dumnezeu. Ai nevoie s fii singur, iar aceasta nai putea-o dobndi nicieri ntro aa msur, n vremea de fa, ca la Gaijun. Cu oamenii care te nconjoar, chiar de snt binecinstitori, nu vorbi despre ce grim mpreun. Roag-te, drag printe David, pentru mine, ocarnicul; struie ctre Domnul i ctre Preasfnta Stpn, s m miluiasc n ziua Judecii. Binecuvinteaz-m. Al matale nevrednic, mai mic frate ntru Domnul, pctosul ierodiacon Sofronie. * P.S. Eti foarte drag i prevztor n propunerea matale de a ne trimite (printelui Siluan i mie) bani pentru cheltuielile potale. Aceasta ne scutete de nevoia de a cere timbre de fiecare dat. ns te rog mult: trimite-ne cea mai nensemnat sum, chiar numai ct este nevoie pentru timbrele potale. Nu avem nici o alt nevoie.

6 DESPRE TEMEIURILE VIEII DUHOVNICETI Lucrarea luntric lucrul care singur trebuiete. Despre bucuria duhovniceasc i cea trupeasc. Despre alegerea Stareului. Stai n credin. Despre ce este cu adevrat mare. Despre nelegerea Crucii i nevoina credinei. nceputul vieii duhovniceti: lupta cu patimile. Despre cunoaterea adevrului i temeiul duhovnicesc al primirii ei. Athos, 6/19 Octomvrie, 1932 Adnc preuite printe David, Iubite ntru Hristos fratele meu, ncepnd aceast scrisoare, eu chem asupra ei binecuvntarea-i i cer lui Dumnezeu ajutor mie, pentru rugciunile matale. n ultima lun, din pricina nencetatei oboseli peste msur, am ajuns pn la o dureroas istovire i mult am suferit din aceast pricin. Astzi m simt ceva mai bine i de aceea am hotrt s ncep o scrisoare ctre mat, pe care nu o voiu putea trimite mai devreme de Duminic (deoarece pota merge o dat pe sptmn,

6. Despre temeiurile vieii duhovniceti

91

tocmai Duminica). Dac ma fi simit mai zdravn, de mult i-a fi scris ceva, ca rspuns la scrisoarea matale cea mare1, dar nici acum, din nefericire, nu m simt n putere, nici cu dispoziia i chibzuiala de trebuin pentru a-i scrie n legtur cu anumite ntrebri, ct se poate de grele, pe care le-ai atins n scrisoarea pomenit. n orice caz, am luat mai mult hrtie i o s-i scriu punnd claie peste grmad, una dup alta, n ndejdea c o s le legi pe toate n minte ntrun singur tot. n scrisoarea cea mare2 scrii: Eu snt un mare realist, nsetez dup fiinarea autentic; nu pot tri cu fraze i cu vistorii, sau dac simt c triesc astfel, din neputin sau din nevoie, o triesc cu ruine i ntristare. Mam bucurat citind aceste gnduri i simminte, vrednice de un brbat binenelegtor. Dar m uimete cum este cu putin ca n sufletul matale, alturi de astfel de gnduri i nzuine vrednice de laud, s se mpace nite micri sufleteti ct se poate de tinereti. n ultima scrisoare scrii: mi este aproape cu neputin s m concentrez, s m rog cu luare-aminte, s simt cine snt eu, ce fac aici, i celelalte.3 Ai i uitat oare de ce ai venit aici? Adic n contiina c faci aceasta dup voia lui Dumnezeu ceea ce scriai mai nainte. Da, iar aceast contiin trebuie

Scrisoarea nu sa pstrat. Alt manuscris adaug: Mai bucurat cu atitudinea serioas pe care o ai fa de acest lucru. 3 Scrisoarea lui D. Balfour ctre printele Sofronie, din 27 Septemvrie/10 Octomvrie 1932.
1 2

92

Arhimandritul Sofronie

inut cu trie n simmntul inimii 1, a simi cine snt eu! Un pctos nevrednic; ce altceva putem simi? Ai o oarecare iubire de sine cu slav deart; trebuie s te lupi cu aceasta, altfel vom ajunge ntro stare ridicol i prosteasc. Ce faci aici? Domnul i d vreme pentru pocin, un loc ndeprtat de deertciuni, o linite de neaprat trebuin pentru rugciune i pentru cercare de sine. Domnul i-a dat i mijloace materiale de via, pentru ca, fr vreo deosebit preocupare pentru pinea de toate zilele, s-i ndreptezi toat grija spre dobndirea mpriei Cereti. Iat ce trebuie s contientizezi, i altele asemenea, i s mulmeti lui Dumnezeu pentru toate aceste binefaceri; dar a te ntoarce spre sine privindu-te din afar, dintro deart iubire de sine, nicicum nu se cuvine. Chiar trebuie pocin pentru aceasta naintea lui Dumnezeu. Dar nu ai nc nici o experien, nici chiar cunoaterea a ceea ce trebuie s faci. Iat, cunoate-i aceast neputin. Nelucrarea vieii pustniceti este total dincolo de puterile matale. Te-ai obinuit cu activiti exterioare, iar viaa luntric i este total necunoscut. Trebuie s te nvei ntru ea, despre ea s gndeti. Trebuie s ne nvm, mai bine zis deprindem, ca atenia minii s se ndrepteze spre a cerceta inima: ce se ntmpl n ea, ce gndete, cu ce simminte triete, n ce stare se afl, adic n armonie cu poruncile lui Dumnezeu sau nviforat de patimi (mnie,
Alt manuscris adaug: n amintire sau n adncul inimii; cci cu adevrat acest loc i-a fost artat de ctre harul lui Dumnezeu.
1

6. Despre temeiurile vieii duhovniceti

93

nverunare, patima curviei, iubire de sine i altele). Aceast nencetat cutare n propria-i inim cu rugciune trebuie s duc la starea n care mintea i inima devin nedesprite. Atunci vei cunoate1 adevrata fiinare dup care i nseteaz sufletul.2 Cnd te plimbi prin pdure i te gndeti, atunci pzete-te de vistorie. Este bine atunci s rosteti cu gura rugciunea lui Iisus i s gndeti despre Dumnezeu. Este bine i atunci, i n restul vremii, s-i analizezi sufletul, urmrindu-l. tii bine c este o ntristare dup Dumnezeu (plcut lui Dumnezeu) i una lumeasc (potrivnic lui Dumnezeu), aijderea i bucuria sau veselia pot fi dup lucrarea harului, ns ele pot fi i necuvnttoare (fr sens, logoj), de la vrjmaul. n ultima vreme m ntristeaz tocmai faptul c i pierzi seriozitatea n privina lucrrii propriei mntuiri; te-ai nveselit de o oarecare veselie3 trupeasc; aa nct sufletul meu nici nu mai vrea s vorbeasc despre ceea ce ne este att de esenial i de important. Drag printe David, iart-m c snt chiibuar, c i pndesc fiecare alunecare, ns o fac pentru c n viitor (poate unul nu foarte ndeprtat) sar putea s nu mai afli vreun om care, dintrun simmnt de dragoste nemincinoas, s-i arate grealele, iar aceasta i este
Alt manuscris adaug: cu harul lui Dumnezeu. Alt manuscris adaug: i vei scpa de vistorie i de tinereasca slav deart, care i pricinuiesc simmntul de ruine i ntristare. 3 Alt manuscris ndrepteaz: mulmire de sine.
1 2

94

Arhimandritul Sofronie

de atta nevoie (adic cineva care, dintrun bun simmnt, ne scoate la iveal neajunsurile). Acum ai nevoie s nvei a te cerceta cu adevrat duhovnicete altfel cum vom ajuta pe alii care vor dori s-i nvm aceast lucrare de neaprat trebuin pentru mntuirea noastr? Mult doresc, i m rog lui Dumnezeu i Preasfintei Stpnei noastre, ca s-i ntreasc simmntul duhovnicesc-nevoitor, ca s nu rmi la nivelul obinuit, mediocru, al nelegerii sufleteti a moralei cretine. S adugim i grija ca n noi s creasc simmntul fricii lui Dumnezeu i contientizarea mreiei chemrii noastre cretine; s nu ne lsm stpnii de un duh de veselie necuvnttoare, trupeasc 1. Nu este cazul s glumim. naintea noastr se afl sau mntuirea2, ctre care duce calea strmt, cu dureri, cu lacrimi, sau iadul, ctre care se desfoar calea larg i vesel. Nu trebuie s lsm frul, ci dimpotriv, mai tare s ne ncingem mijlocul. Cnd vine gndul: De ce snt aici?, bine este s gndim c nu avem ac cetate stttore, ci pre cea viitoare cutm3. nainte scriai de dorirea matale de a afla ct mai repede un Stare. Dar nelegi mat ce fel de Stare i trebuie? Pentru ca s se poat descurca cu mat, Stareul trebuie s fie fctor de minuni, s aib darul nainte-vederii i al prorociei i al nvturii, s fie ntru toate desvrit, neptima, asemenea Cuviosului
Alt manuscris adaug: mai cu seam s ne temem a crede c vine de la har. 2 Alt manuscris ndrepteaz: Raiul. 3 Evr. 13:14.
1

6. Despre temeiurile vieii duhovniceti

95

Serafim. Dar dac vei da peste un Stare care, n afara darului osebirii, nimic altceva mai presus de fire nu are, cu acela nu te vei mpca. Nu ai nc pregtirea psihologic i simplitatea credinei pentru aceasta. Ai nevoie s-i omori n chip binecinstitor nu numai voia, ci i nelegerea1. Nu ai nici ncredere. Fierbi ca vinul nou. ntre altele, bine ai fcut n privina mea c nu o dat mai iscodit de ce am spus asta sau aia; de pild, Pe ce temei ai prezis aceasta?, sau, S primesc cuvintele matale literal, sau nu? Iar n alt loc: Dac nu eti deplin ncredinat, nu fgdui nimic i nu prezice; iar dac eti, atunci spune-mi mai limpede, dac este cu putin; i mai cu seam i-ai ndreptat luarea-aminte la urmtoarele mele cuvinte: Nu la o vrednicie simpl i obinuit te cheam Domnul, ci la mai mult slujire i la mai mult nevoin dect de obicei. Dragul meu, amintete-i c eu snt mpreun-frate cu tine, i pe deasupra mai mic dect mat; nu cere multe de la mine, c snt srac i lipsit, i cu dureri, i nu snt nimic. Fa de cuvintele mele fii mai simplu, iertndu-mi neputina2. Iar n viitor voiu ocoli un astfel de dialog cu mat, i totdeauna, vorbind despre viitor, voiu aduga poate c, iar dac voiu uita s o fac cndva, adaug-o mat. nc ntro convorbire persoAlt manuscris adaug: ceea ce nu se poate face nainte ca cineva s-i dea o explicaie deplin satisfctoare la multe din cele mai grele ntrebri (theologice). 2 Alt manuscris adaug: Cu toate acestea, eu nsumi nu am fcut aa n legtur cu nimeni, adic nu am cerut socoteal. Dei nu mi place vistoria, ci voiesc, i ntotdeauna am voit realitatea curat, nu fantezisme.
1

96

Arhimandritul Sofronie

nal a noastr, la una din ntrebrile de acest fel, i-am rspuns adevrul, adic faptul c eu nu snt proroc, nici nainte-vztor. Ci cred c prin harul lui Dumnezeu va fi aa; adic va trebui s te osteneti n arina lui Hristos, n sudoarea frunii matale. Ludndu-i ateptrile n ce m privete, eu ndeobte nu snt de acord cu ele atunci cnd e vorba de alii. Nu faptul c mat caui prea departe n cuvintele ce i se spun, sau c dai cuvintelor mai mult importan dect se cade, ci mi vine gndul c nc te grbeti i nu cunoti lucrurile cum sar cuveni. S nu crezi c m apr pe sinemi sau c ndrznesc s m compar cumva, dar n legtur cu cele spuse mi vine gndul: Ct trebuie c nu iubete Printele David Apocalipsa i celelalte cri proroceti, i chiar unele locuri din Evanghelie i Epistole, tocmai pentru imprecizia i nelimpezimea lor, care face c adesea nu se pot interpreta. De acum pune-voiu straj gurii mele, pentru a-i satisface dorina, deoarece nu numai viitorul, dar nici prezentul nu-l cunosc limpede. Mat scrii: Dar dac nu este aa, dac din pricina realismului meu, a setei mele pentru o experien duhovniceasc nemijlocit eu citesc prea mult printre rndurile scrisorilor matale i atribui cuvintelor matale mai mult importan dect trebuie, aceasta este atunci o nclinare foarte primejdioas, n stare a m duce sau n rtcire, sau n dezamgire i la dezndejde. Pzeasc-m Domnul, precum i mai nainte i-am scris, de a pricinui vreo vtmare lucrrii mntuirii matale. Toat grija mea este s te ndrum pe calea ctre auten-

6. Despre temeiurile vieii duhovniceti

97

tica fiinare1, pe ct este cu putin slabelor mele puteri i nelegeri, fiinare ctre care te povuiete harul lui Dumnezeu, iar eu nsumi m ndeprtez de aceast lucrare mai presus de puterile mele. Cnd nc erai copil i te-a cercetat harul lui Dumnezeu, eu n aceasta recunosc chemarea ta de ctre Domnul, i cred c acum a doua oar te cheam Domnul, de acum n chip final, pe calea plcut Lui. ns, dragul meu, nu napoi trebuie acum a cuta, prin trmul cunoscut i ctre elul cunoscut (precum scrii); lucrul ar fi ntristtor. Nu, mat trebuie s mergi pe o cale nou (adic mai departe) i ctre un el nc necunoscut matale (la care nu ai ajuns), i printrun trm nc necunoscut2, o nevoin pe care nc nici nu i-o nchipui. A te nela nu ar avea pentru mine nici un sens; mult, foarte mult atrn de credina matale. Cnd ns, cu harul lui Dumnezeu, vei nelege despre cele ce eu, ticlosul, i vorbesc, atunci nu te vei mai cltina n credin, nici te vei mai sminti din pricina neornduielii exterioare n viaa Bisericii, i altele. Atunci credina matale va ncepe a fi credina cunoaterii (chiar dac nc nedesvrit), iar nu din auz (vezi Rom. 10:17). Atunci, chiar dac ntreaga lume se va abate de la adevr, nu te vei mai cltina, precum Avraam, care n vremea sa rmsese aproape ultimul purttor al ade-

Alt manuscris ndrepteaz: spre a te ndeprta de la calea rtcirii, ctre calea autenticei fiinri. 2 Alt manuscris adaug: total necunoscut, cci piciorul matale nc nu a pit acolo.
1

98

Arhimandritul Sofronie

vratei dumnezeieti cinstiri1; iar eu, nevrednicul, m rog Domnului ca s-i ntreasc credina i ca mai trziu s poi ajuta i pe alii fraii matale, aa precum unii i-au ajutat cu toat dragostea lor, i cu multe rugciuni i dureri. Noi trebuie s ne legm cu cele preaputernice, nezdrobite legturi ale dragostei lui Hristos, i s ne ajutm unul pe altul, necrundu-ne puterile, ba chiar nici sufletele. n aceast dragoste pentru fratele noi tim c am trecut din moarte la via (1 Io. 3:14), altfel spus, adevrata fiinare. Dragostea lui Dumnezeu cuprinde n sine totul, toate buntile: i nelepciunea, i cunoaterea, i bucuria, i nemurirea, i adevrata slobozenie. Ceea ce ai cunoscut n copilrie a fost harul chemrii. nmicorezi ceea ce ai primit la Athos, pentru c nc nu ai adevrata nelegere a ce este mai mare i ce mai mic, a ce este mai nalt, i ce mai prejos. Amintete-i vedenia prorocului Ilie: i iat va trece Domnul, i vnt mare
Alt manuscris adaug: Iart-m, drag printe David, dar iari doresc cu insisten s te sftuiesc s ai naintea ochilor pilda vrednic de urmat a persoanei lui Avraam. El fr de nici o mpotrivire sa supus poruncii lui Dumnezeu, i sa slluit acolo unde i-a artat Domnul. n credina sa, el nu sa cltinat, mcar c ntreaga omenire contemporan lui se abtuse de la adevrata cinstire de Dumnezeu. Probabil c el gndea: al Domnului este pmntul i plinirea lui, lumea i toi cei ce locuiesc ntru dnsa (Ps. 23:1); nu avem ac cetate stttoare, ci pre cea viitoare cutm (Evr. 13:14). Aa i mat s gndeti i s te dai voii lui Dumnezeu, slujind Lui n tot locul unde voiete Domnul cci: al Domnului este pmntul i plinirea lui, lumea i toi cei ce locuiesc ntru dnsa.
1

6. Despre temeiurile vieii duhovniceti

99

i tare, care va risipi munii i va sfrma pietrile naintea Domnului n munte, iar nu n vnt Domnul; i dupre vnt, cutremur, iar nu n cutremur Domnul; i dupre cutremur foc, iar nu n foc Domnul; i dupre foc, glas de adiere subire, i acol Domnul (3 mp. 19:11-12). Vezi ce fel de niruire. Adu-i aminte de cuvintele Lumin lin a sfintei slave... Nu pentru a te convinge de ceva i vorbesc, cci nainte de a ne fi ntlnit, harul lui Dumnezeu te-a nvat i te-a convins de multe, ci pentru a te preveni c nc multe avem nevoie a cunoate din cercare nainte de a urma hotrt propria judecat, care totdeauna trebuie s fie n mpreun-glsuire cu nelesul Scripturii. Mai spui: Eu nu snt fr experien n viaa duhovniceasc. i aceasta este adevrat, altfel nu ai fi rbdat cuvintele pe care tot mereu i le-am spus, dar totui experiena matale este experiena nceptorului, i nu se poate nc vorbi despre multe cu mat. Primeti cu deschidere, cu bucurie cuvntul despre Cruce iar aceasta este mare mila lui Dumnezeu ctre mat; dar ndrznesc s gndesc c acea Cruce la care m gndesc cnd vorbesc, nc nu ai neles-o, ba nc nici nu a venit vremea de a o nelege; mai mult: poate niciodat nu ne vom nvrednici nici noi, amndoi, de acea parte a celor alei ai lui Hristos, adic de a purta acea Cruce. Totui sufletul matale este binecuvntat, pentru c iubeti a-i tia voia. ndeobte vorbind, adevrata via duhovniceasc poate fi nceput numai atunci cnd omul se ntrete n credin, i chiar dac este nc o credin nedes-

100

Arhimandritul Sofronie

vrit, adic numai cea din auz, totui sufletul trebuie neaprat s primeasc nendoielnic nvtura Bisericii i sfinilor ei Prini. Cnd ns sufletul, cu darul harului, simte adevrul, atunci el devine necltinat n credin1, iar nsi credina atunci devine alta, adic una din cercare, una a cunoaterii; dar i aici exist o anume naintare treptat a suiului. Dar nevoina credinei este rnduit pn la nsi moartea, pentru c ne este dat numai n parte s nelegem, ne este dat acum (adic n acest veac) a vedea ca prin oglind n ghicitur (1 Cor. 13:12). i nu tiu n ce privete pe alii, dar pentru mine problema, din mila lui Dumnezeu, este hotrt, iar eu cu bucurie primesc aceast nevoin a credinei, uimindu-m de nelepciunea lui Dumnezeu Care cu atta iscusin smerete mintea noastr cea trufa. Cnd ochilor minii matale se va descoperi, fie n parte, viziunea bogiei de neurmat a vieii duhovniceti, a acestei tiine cereti, atunci te vei ruina de cuvintele spuse i vei vedea c nc nici adevratul nceput, cel al nelegerii, nu l-ai pus. D mai mult luare-aminte, i acum, i n viitor, vieii duhovniceti, lucrrii poruncilor, trezviei, rugciunii, citirii scrierilor Sfinilor Prini nevoitori, ncuviinai de Biserica Dreptslvitoare, i vei vedea c, n msura mbogirii sufletului matale n aceast privin, i mintea va ncepe treptat s dobndeasc putere mare i limpezime n gndirea dup Dumnezeu,
Alt manuscris adaug: i chiar de ntreaga lume se va lepda, el, asemenea lui Avraam, rmne credincios.
1

6. Despre temeiurile vieii duhovniceti

101

n rugciune i chiar n theologie i nelegerea Scripturii.2 nceputul vieii duhovniceti este nceputul luptei cu patimile. A birui patimile este lucrarea cea mai grea. Aceast biruin este cea mai mare dintre toate. Neptimirea st mai presus dect darul facerii de minuni. Patimile se biruie printro lung, ncrncenat lupt, grea i nentrerupt, zi i noapte, cu mpreun-lucrarea harului. Lupta cea dreapt cu patimile ne-o nva Sfinii Prini. Dar mat nc nu i-ai cunoscut patimile nici lupta cu ele; cci dac le-ai fi cunoscut, ai fi tiut ce s faci n tot locul i n toate situaiile, i nu i-ar veni gndul: De ce snt aici sau acolo, ce fac eu aici? Pn i ngropat sub pmnt ai gsi ce s faci. i cu adevrat, cu nimic altceva nu i-ai fi putut exprima att de limpede lipsa de experien, ca prin aceste dou expresii: 1) De ce snt aici, ce fac eu aici?, i 2) Eu nu snt fr experien n viaa duhovniceasc. Nu este de mirare c, suferind de mnie, te-ai biruit de aceast patim i n zilele cnd ar fi trebuit s simi o mare bucurie i pace sufleteasc. Iar aceasta din pricina necredinei matale. Nu este vorba de un biea
Alt manuscris adaug: Calea care ai urmat nainte nu este roditoare. Noi nu avem nici o nevoie s ne batem capul cu informaii neeseniale i care nu snt de neaprat trebuin pentru mntuirea noastr sau chiar pentru mplinirea datoriilor cu care sntem nsrcinai. Adic monahul, de pild, poate total s se nstrineze de lume i s nu tie nimic despre ea, s nu citeasc ziare niciodat. Episcopul ns are nevoie de a intra n acestea ntro mai mare msur, pentru a cunoate nevoile, interesele i, ndeobte, viaa celor pstorii de el.
2

102

Arhimandritul Sofronie

neasculttor. i la noi, la monahi (muncii de greuti peste puterile noastre, din pricina srciei materiale a mnstirii), snt unii nu foarte asculttori, i uneori cnt tare urt i n grab; dar aceasta nu mpiedic pe ieromonah s se roage i s svreasc n pace Liturghia, n afara cazurilor de grab peste msur. i aa, drag printe David, fie de m crezi, fie de nu, dar i port mrturie c n zilele de 29 i 30 August, i Stareul, Printele Siluan, i eu, pctosul, ne-am bucurat pentru mat; au fost zilele marii mile a lui Dumnezeu ctre mat. n acea furtun pe care ai trit-o, multe ai nvat; vor fi i alte furtuni, dar cine a fost ispitit, acela poate i pe cel ispitit s ajute. n toate acestea nu este nimic, ca s zicem aa, neornduit. Voiu spune totui: vrjmaul se lupt puternic mpotriva matale. Cu ct durere mam rugat pentru mat n toate acele zile (pn n noaptea de 29 August). Dar milostiv este Domnul, i poate va crete El pe pmnt inima copacului matale, i frunze n care i vor afla scpare multe psri ale cerului.1 Mie nsumi de multe ori mi sa ntmplat s trec prin asemenea furtuni-ispite. Totui ntre noi diferena este c de fiecare dat mergeam cu ncredere oriunde m duceam, muncit, ca i mat, de setea adevratei fiinri. Ct nam avut de suferit de-a lungul a zece ani din viaa mea2 (de la vrsta de 16 ani pn la 26)! (Ba
Cf. Lc. 13:19. Alt manuscris ndrepteaz: [anii] cei dinaintea acelor fericite zile cnd Domnul, fcndu-i-se mil de mine, ma izbvit de cutri neroditoare, mi-a cercetat sufletul...
1 2

6. Despre temeiurile vieii duhovniceti

103

i acum sufr, dar deja n alt fel.) ns Domnului celui milosrd i-a fost mil de mine, i cnd m ntristam pn la moarte mi-a cercetat ticlosul suflet care cu atta nverunare fugea de la Dnsul, bineneles din necunoatere, i ma izbvit de cutri neroditoare. Dup acestea, duhul dragostei a tbrt asupra mea i sufletul mi sa aprins de dorirea, de rvna pentru mntuirea frailor mei. Nu propovduiam, nu povuiam, nicieri nu mergeam n astfel de scopuri, adic pentru a ntoarce pe oameni la adevr, ci doar m rugam, struiam ctre Domnul ca i altora s li se descopere. Pn acum am impresia c amare lacrimi mi curgeau n vremea rugciunii, nu numai din ochi din ntreaga fiin. ntregul trup mi se umplea de o stranie dorin de a fi pironit, rstignit, doar de ar cunoate oamenii lumina vieii n Hristos. (Nu-i povestesc totul.) Duhul nendoielnic ddea mrturie pentru adevr. Cuviosul Grigorie Sinaitul scrie: Prin cunoaterea adevrului, nelege n realitate simmntul haric al adevrului. Iar celelalte gnduri se cade a le numi oglindirea nelegerii adevrului i artarea obiectului lui.1 Toate acestea i le scriu spre a lmuri ceea ce scriai, i anume: Deocamdat Domnul, nu tiu de ce, nu m lumineaz... O s fiu tot mereu ispitit mpotriva Orthodoxiei sau mpotriva oricrei credine n orice Biseric Adevrat. i poate continua ani de zile!... Eu
Cuv. Grigorie Sinaitul, Capete despre porunci i dogme, nfricori i fgduine, nc i despre gnduri, patimi i virtui, i despre neturburare i rugciune, cap. 3, n Filocalia, vol. VII, Ed. IBMBOR, Bucureti, 1977, p. 92).
1

104

Arhimandritul Sofronie

nu am acea convingere linitit pe care o vd n ceilali orthodoci. Recunosc c Orthodoxia este adevrul ... dar de ce n domeniul duhului, iar nu al minii? Aici ne ntlnim cu una din temele cele mai grele din viaa duhovniceasc, tem ce sa artat a fi piatr de poticnire multor nelepi ai acestui veac. Niciodat nu mam gndit s pun n scris gndurile mele despre viaa duhovniceasc, cu att mai puin despre subiecte att de grele legate de ea, contientizndu-mi ignorana i lipsa de experien. De aceea rog pe Domnul s ne ajute pe mat i pe mine: pe mat, ca s nelegi din jumate-cuvntul, i s fii ngduitor fa de experiena mea, iar pe mine, nepriceputul, spre a pune n cuvnt ceea ce este aproape de negrit prin cuvinte, fiind viaa duhului. Credina este grea pentru tot omul obinuit s triasc raional. ns trebuie tiut, studiindu-te cu luare-aminte, c mintea omeneasc este ct se poate de rmurit, nu poate de la sine ptrunde n tainele dumnezeieti.1 Premerge credina, care2 este neasemuit mai subire i mai desvrit i mai nermurit dect mintea. De-abia apoi ajunge omul, prin duhovniceasca cercare, ca i mintea s neleag adevrul. A o explica omului este cu neputin, n msura n care nu cunoate viaa duhovniceasc. Astfel, iat c dumnezeiescul Grigorie Sinaitul zice c adevrul se cunoate cu duhul, cunoaterea lui este simirea lui haric, iar nelegerea
Alt manuscris adaug: Pentru aceasta exist o alt rnduial, artat de ctre Dumnezeu. 2 Alt manuscris adaug: fiind duh.
1

6. Despre temeiurile vieii duhovniceti

105

lui i expresia n cuvnt snt de acum urmarea acestui simmnt haric.1 Iar mat, dragul meu, zici: Recunosc c Orthodoxia este adevrul ... dar de ce n domeniul duhului, iar nu al minii? Iubite frate ntru Hristos i printe al meu, crede acestui duh! Ispita matale const n faptul c vrjmaul i sugereaz tot mereu gndul neapratei trebuine a nsuirii raionale a adevrului , creia i d ntietate asupra credinei chipurile, oarbe reducnd importana acesteia aproape la zero. De aceast piatr sa poticnit aproape toat omenirea contemporan, dar mat nu te lsa n seama acesteia, altminteri, precum iam scris mai nainte, iar acuma nsui o zici, vrjmaul ia de la tine toat credina. Nu-mi ajung nici puterile trupeti, nici priceperea, nici vremea spre a-i scrie despre importana i nsuirile credinei, dar pentru mat nici nu este nevoie a o face; nsui o tii mai bine dect oricine altul. Vrjmaul te-a i fcut s aluneci ntro nelegere greit: zici c ai hotrt s trieti cu voina, iar nu dup minte sau simmnt. Trebuie s trim cu credina n Domnul, cu ndejdea n mila Lui, n druire voii Lui. Iar dac cu voina, atunci doar n sensul n care credina noastr atrn de alegerea noastr de voin. Dac altcumva cderea este de neocolit. Odat ntrit n credin, vei afla apoi nesfrite dovezi pentru adevrul Bisericii Orthodoxe i al credinei: i 1) de tip theologic, i 2) moral, ascetic, i 3)
Vezi Cuv. Grigorie Sinaitul, Capete despre porunci i dogme,, cap. 3, n Filocalia, vol. VII, ibid.
1

106

Arhimandritul Sofronie

istoric. i va deveni nendoielnic de limpede c Biserica Dreptslvitoare se deosebete de toate celelalte n trei privine: 1) c ea singur este deplin adevrat n nvtura sa theologic; 2) c ea singur cunoate n deplintate taina vieii harice, sfinte, i pstreaz harul n deplintate; 3) c ea este cea mai veche n ce privete rdcina, temeiul ei, i de la ea sau desprins, n diferite epoci, pri mai mari sau mai mici. Este a doua zi c scriu; mna mi obosete i, ndeobte, nu m simt deplin sntos. Roag-te pentru mine, printe David. Mult ndejde mi pun n rugciunile matale pentru mine; i eu nsumi m rog pentru mat mai mult dect pentru toi i mai presus de toi (deocamdat). i fgduiesc s m rog pentru mat pn la mormnt, iar de mi druiete Domnul un astfel de har mie, ticlosului, atunci i dup moarte m voiu ruga pentru mat ca pentru cel mai preios i nfrit suflet. * Cu bucurie m rog i pentru mama matale suferind, i pentru sora monahia. Cine tie, poate c Domnul ne va bucura i cu venirea lor ctre noi; ns lucrul acesta este mare, i n minile lui Dumnezeu. Roag-te pentru aceasta, chiar de nu te poi ruga nc cu deplin ncredinare, dar aceasta s nu te turbure. Roag-te i pentru Rusia, roag-te i pentru ntreaga Biseric, i pentru toi oamenii. Iat chemarea matale,

6. Despre temeiurile vieii duhovniceti

107

slujirea matale preotul lui Dumnezeu este de a aduce rugciuni pentru lumea ntreag. * mi mai rmne puin hrtie; mi adun puterile i scriu n ncheiere c, dac i-a obosit sufletul cu certrile mele i multele mele nepricepute cuvinte, atunci s m ieri. Cu rugciune i cu frica lui Dumnezeu socotete ntrebarea: n ce const n realitate adevrata (nu nchipuita, nu vistoarea) via duhovniceasc. Trind n trup, noi nu putem petrece necontenit ntrun astfel de har nct s ne simim nemuritori preabiruitori asupra morii, nviai nainte de a muri. Noi trebuie s tim cnd sntem cu Dumnezeu i cnd ne ndeprtm de la El; trebuie s tim ce avem de fcut n fiecare zi spre a rmne n Dumnezeu, spre a ne apropia de El.1 Dea-i Dumnezeu s nelegi c atunci cnd ne aflm cu mintea n inim n rugciune, n pomenirea lui Dumnezeu, c acesta este darul harului lui Dumnezeu, arvuna vieii viitoare n afara materialitii, n afara formei i culorii.2
Alt manuscris adaug: Nevoina pentru credin, n vremea prsirii de ctre har, este de neocolit. Credina noastr ndelung, ndelung va fi supus ncercrii. 2 Alt manuscris cuprinde urmtorul fragment, fr dat sau numerotare, pe care l-am socotit un posibil adaos scrisorii de fa: Din scrisorile matale poate reiei c n Catholicism ei numesc rugciune a minii ndreptarea gnditoare ctre Dumnezeu, fr expresia ei proforikj n cuvnt, aijderea cugetarea despre Dumnezeu i despre cele dumnezeieti. Noi ns prin rugciunea minii nelegem faptul de a sta cu mintea n
1

108

Arhimandritul Sofronie

Duh este Dumnezeu (Io. 4:24), i slujirea Lui este duhovniceasc adic strin materialitii i a ceea ce ine de materialitate. Iar pentru mat, deocamdat, cel mai bine este s tii c atunci cnd ne smerim, cnd ne pocim cu adevrat, cnd avem umilin1, atunci, fr mcar s
inim naintea lui Dumnezeu, ceea ce se poate nsoi de simmntul de mulmit, de slavoslovie sau de fric, de rugciuni, de pocine. ns toat gndirea, toat filosofarea minii este prsit, iar mintea st cu luare-aminte n inim i i urmrete starea, s vad ceea ce se petrece ntrnsa; astfel vede vrjmaul apropiindu-se, i cu sabia ascuit sau ca o flacr l respinge cu Numele Domnului Iisus. 1 Adic strpungerea inimii. Concept pierdut din cugetul, i nelesurile, i din experiena romneasc, din pricina voitei confuzii ce sa fcut cu latinescul humilitas. ns, precum dovedesc toate textele bisericeti timpurii (pn la i inclusiv Biblia Sinodal din 1914), termenul umilin provine din slavonul umilenie (nrudit cu cuvntul mil), i traduce grecescul katnuxij sau latinescul compunctio strpungere. Este vorba nu de smerenia n sine, ci despre smerita strpungere a inimii, foarte adesea nsoit de o adnc i foarte specific dulcea, ce ine de dragostea duhovniceasc, de calitatea Dumnezeietii iubiri. n vechile scrieri (i n vechiul grai) se vorbea despre slujbe umilincioase, cuvinte umilincioase, adic unele ce aduceau sufletul ntro stare de rugciune de o mai adnc trire dect o simpl concentrare a minii, formal poate, drept ncercare de a rmne nerisipit n cadrele rugciunii; propriu-zis, un nceput de ptrundere n lumea Dumnezeiasc. Putea-vom oare, ca neam, mcar nluntrul Bisericii, reveni la un vocabular, i deci la o gndire mai curat duhovniceasc, dreptslvitoare, care s ne (re)pun pe fgaurile cu adevrat ale mntuirii? Sau Maranatha... (N. tr.)

6. Despre temeiurile vieii duhovniceti

109

nelegem, petrecem n omul luntric, atunci sntem n adevr, n Dumnezeu. i dimpotriv, cnd ne risipim cu mintea, este din lucrarea slavei dearte, din uitare i din netiin, iar atunci ne ndeprtm de Dumnezeu. Mndria este rdcina tuturor relelor. Teme-te de a te observa pe sinei, cci ai acest obicei (patim): De ce snt aici?, Ce fac eu?, Iat m simt orthodox (curnd poate te vei simi), Uite cum snt, Uite c vorbesc despre mine, scriu despre mine, Uite umbra mea, Uite ce fel de barb am, Uite c snt chemat .a.m.d. Iart i nu te supra pe mine pentru glumele mele. Adesea cer Domnului i Maicii Domnului s m miluiasc pentru rugciunile matale, iar acum te rog s m binecuvintezi cu dragoste. Cel druit, fratele matale n Hristos, mai mic i nevrednic, pctosul ierodiacon Sofronie * P.S. Cutremurele continu nc. Este drept, cltinrile de suprafa snt mai rare i mai puin puternice, dar totui mai bine ar fi dac Domnul ne-ar milui pe noi, pctoii, i i-ar ntoarce de la noi dreapta mnie. ntre altele, informaiile pe care i le-am scris n scrisoarea dinainte par a fi neadevrate. Dar acum nu tiu limpede nimic, ziarele nu le-am citit, iar auzeniilor clugreti nu te poi ncrede.

110

Arhimandritul Sofronie

7 TIINA ASCULTRII Poticnirea n credin. Cum s afli un duhovnic i cum s te raportezi la cuvntul lui (despre cuvntul dup har, dup cercare, i cel de mngiere). Pentru mplinirea cuvntului. ntrirea n Orthodoxie. Cuvnt despre cele trei cruci. ine-i mintea n iad. Despre harul cel mare. Athos, 15/28 Octomvrie, 1932 Hristos n mijlocul nostru! Mult cinstite printe David, iubite ntru Hristos frate al meu, binecuvinteaz-m i roag-te pentru mine, pctosul.1 De cte ori nu mi sa ntmplat s ajung pn la neputin, rugndu-m necontenit pentru mat. Doamne, ct de schimbcios, nehotrt, nencreztor este sufletul matale! Cnd te mpotriveti vrjmaului n gnd, atunci chiar dac este greu, cu nevoin, totui m simt bine a m ruga pentru mat; uneori ns, aproape c de bunvoie nclini de partea vrjmaului i te lai dus n nu tiu ce hu ntunecat, i atunci sufletul meu se scrbete i inima m doare. Este drept, uneori
1

Alt manuscris adaug: i ajut-m cu rugciunile matale.

112

Arhimandritul Sofronie

te afli n stri bune, iar atunci m bucur pentru mat i simt n suflet c te rogi cu dragoste pentru mine ca pentru un frate apropiat. n acest rstimp (din luna Aprilie pn acum) ai trit unele stri foarte bune i chiar nlri duhovniceti dar, din nefericire, iari ai czut, te-ai afundat ca Apostolul Petru atunci cnd sa ndoit vznd valurile zbuciumndu-se n jurul lui; ndoitu-sa Apostolul Petru, n ciuda faptului c nsui Domnul, poruncindu-i s mearg pe ap, i-a i dat prin aceasta stpnia sau puterea s mearg pe ap, pentru fierbintea credin a primei clipe, i iat c ndoiala l-a lipsit de acel har.1 Aa i mat: Cnd te ridici la nlime prin credin, cnd din nou, din ndoial, cazi. Dup ce i-am trimis scrisoarea dinainte, Duminic noaptea am plns mult, gndindu-m de ce l necjesc, i l scrbesc, i l mustru. Dac fac acestea, cine l va mngia n scrbele pe care le rabd; i iat, ncepnd scrisoarea de acum, din nou voiesc, dac nu s te mustru, atunci a m plnge de mat, de nehotrrea i de ndoielnicia matale (Iac. 1:2-8). O, dragul meu, dac ai ti ct de grea mi este, peste puterile mele, lupta aceasta! De-a lungul jumtii de an de cnd ne-am cunoscut, prin cte nai trecut (iar eu, necontenit cu mat n rugciune, zi i noapte, i mprteam durerile i bucuriile). Cte cltinri i ndoieli, cte ridicri i iari cderi, cte ceasuri cu bucurie, dar mai multe cu scrb, iar uneori chiar chinuitoare. Sufletete m bucur s m nevoiesc mpreun cu mat, zice-voiu ns c mi depete puterile. De multe
1

Cf. Mt. 14:28-30.

7. tiina ascultrii

113

ori mam rugat ca Domnul i Stpna s m slobozeasc pe mine, neputinciosul, de jugul acesta, pentru c sufletul i este nestatornic, puin-credincios. Vrjmaul este puternic pentru c noi slbim n credin , iar dac nu ar fi aa, nevoina noastr ar fi nu numai fr trud, ba chiar cu bucurie. n scrisori nu poi spune mare lucru, i de aceea, cnd ncep s-i scriu, nu tiu de unde s pornesc, despre ce s-i scriu nti, cci de pretutindenea se nruie lcaul nostru duhovnicesc. Iat, acum tiu ce tea poticnit, i totui mi-e team s-i vorbesc despre pricinile poticnelii, pentru a nu fi strmb neles, cci vorbind despre aceasta m pun ntro poziie ct se poate de stnjenitore. Eu nu i snt duhovnic, nu i snt printe, ci numai frate; m gndesc c n nemincinoasa mea grij pentru mat, chiar dac spun ceva neplcut, mat, ca un brbat nelept, tiind c mustrrile sincere, vdirile celui ce iubete snt mai bune dect srutrile mincinoase ale neltorului (cf. Pilde 27:6), vei trage folos din smeritele mele cuvinte. n scrisoarea dinainte i spuneam, iar acum repet, c dac nu vei observa i nu vei ndrepta ceva n sufletul matale, nu vei afla nu numai un adevrat duhovnicprinte, dar nici mcar un simplu povuitor; ba chiar de-i vei afla, ei nii te vor ocoli. De la un simplu mpreun-vorbitor iresponsabil nu vei trage vreun folos; mpreun-cuvntarea cu el nu va fi dect grire n deert. Muli dintre cei ce au trit n mnstire patruzeci de ani i mai mult nu i-au aflat nici mcar un

114

Arhimandritul Sofronie

prieten duhovnicesc. Astzi duhovnicul este o mare raritate. Dac doresc s-i spun ceva despre prinia duhovniceasc, n ce const puterea ei, este cu scopul de a-i scurta amarnica experien pe calea noastr att de grea. ns mai trziu. Deocamdat doresc s-i spun c acel oarecare entuziasm cu care primeti la nceput cuvntul cuprinde n sine trsturile unei excitaii nervoase a sngelui, dup care neaprat va urma o reacie. (Ispita aceasta l-a atins pe Apostolul Petru n noaptea cnd Domnul a fost vndut1.) Apoi nchipuirea i zugrvete chipuri i gnduri i simiri care se vor nalte, dar care, din nefericire, nu corespund cu realitatea. Ct vreme omul nu de la har sa nvat, inima i mintea lui2 nu snt n stare a deslui n ce const mreia slujirii lui Dumnezeu, n ce const viaa duhovniceasc. Singur3 Domnul este n putere a povui acestea, i nicidecum oamenii. Oamenii ns pot ajuta ntructva pe aceast cale, pot povui ntro msur, ndrepta, prentmpina nelarea care mai nti de toate const tocmai n faptul c omul i zugrvete n minte4 chipuri sau se ded entuziasmului sufletesc . n rvna mea fr socotin, a dori s-i fiu un prim ajutor pe aceast cale, deplin contient de faptul c pn i ajutorul de a-i ndrepta primii pai este pentru mine o sarcin care-mi depete puterile. Ndjduiesc ns c mai departe vei ntlni pe cineva care cunoate din
Mc. 14:29. Alt manuscris adaug: lipsite de har. 3 Alt manuscris adaug: harul lui Dumnezeu. 4 Alt manuscris adaug: sau n suflet.
1 2

7. tiina ascultrii

115

cercare viaa duhovniceasc; acum doresc s-i spun ceva despre cum trebuie s fii fa de el, dac vrei ca s se nvoiasc cu bucurie (iar nu cu suspin) a-i purta jugul. Mai presus de toate trebuie s te ntreti n ncrederea n el, i prin ncredere s devii nu uor atins de sminteal1; s i te supui, s nu te npusteti, s nu te grbeti, s fii fr pretenii, s fii fa de el cu druire, cu dragoste, fr entuziasme, cu simplitate. Ucenicul trebuie s fie simplu, deschis, asculttor, fr iscodire. 2 Noi, n orice caz, aa am trit i trim. Cnd printele nostru Igumen sau Duhovnicul spun ceva, noi nu iscodim de ce a zis aa, ci pur i simplu punem n inima noastr graiurile lor (cf. Lc. 2:19 i 51). Noi tim c ei griesc n trei feluri uneori dup har, din nainte-vedere (n mprejurrile de mai mare importan), uneori din cercare (n cele mai multe cazuri), uneori pentru mngiere n dureri sau povuire i nelepire. Cel deschis i asculttor ntotdeauna dobndete folos din ele (n toate cele trei mprejurri artate). n cazul oricrei alte relaii sau nclinri, n nici una din acele mprejurri omul nu se folosete, cci mai
Alt manuscris adaug: s te lupi cu nestatornicia sufletului, s te lepezi de pretenii i de entuziasme, s nu te grbeti, s nu iscodeti. 2 Alt manuscris adaug: nclinarea matale ctre smintire, deosebita nestatornicie a sufletului, puina credin i, n acelai timp, mndrele pretenii fac ca orice povuire s fie cu neputin.
1

116

Arhimandritul Sofronie

curnd sau mai trziu se va poticni (se smintete, se dezamgete, i altele asemenea). Noi tim c dac Igumenul sau Duhovnicul ne-a spus ceva numai pentru mngiere (de pild: mai f rbdare, aceasta va trece degrab, sau altceva asemenea), atunci chiar dac ani ndelungai de se ntmpl nu primim uurare, totui de fiecare dat ascultm i primim cu credin cuvintele lor. Aa sa ntmplat i cu mine. M duc la duhovnic s-i spun c dracii m scie noaptea, c mau chinuit: m bat, m sugrum, m rup, m mbrncesc din pat, url slbatec, i tot mereu mi fac npaste, nct noaptea nu numai c nu m odihnesc, ci obosesc mai ru, iar cnd ncepe ziua de-abia m mai mic cu durere i, bineneles, de-a lungul zilei trebuie s fac fa la ascultri. Duhovnicul zice: Nu-i nimic, mai rabd; va trece, Dumnezeu i-o ngduie din pricina mndriei, ori c ai osndit, sau ai vrjmuit cuiva. Iar eu cred i m duc. Dup ctva vreme, cnd iari m simt la captul rbdrii, i spun c nu numai c nu mi-e mai bine, dar c dracii m atac i mai ru. Nu-i nimic, mai rabd, ncredineaz-te voii lui Dumnezeu, smerete-te, i nu o s te mai chinuieti. Nu-i nimic, de-acum nu va mai fi aa; mergi n pace.1 Uneori mi citete rugciunea de dezlegare sau d vreo oarecare pova. Apoi dou-trei zile uneori trec linitite, i iari aceleai chinuri, i astfel ani de zile; i ce crezi? Pentru ncrederea n duhovnic, sufletul se ntrete de fiecare dat prin
Alt manuscris adaug: Asta curnd va trece; iaca, mi zice, de acum ei nu vor mai fi aa de obraznici.
1

7. tiina ascultrii

117

cuvntul lui, i rbdnd ani de zile, rezultatul este c se nva a se lupta cu dracii, devine mai brbtos, primind adesea ajutor de la Dumnezeu pentru rugciune, i cunoate propria neputin, se smerete; iar smerenia este nebiruit biruin asupra dracilor: iar de cel care plnge pentru pcatele sale nici dracii, nici orice alt fric nu se pot apropia. Atunci cnd ne vorbesc din cercare, n cazul cnd nu coincid cuvintele duhovnicului cu ceea ce sa petrecut, noi nu ne smintim, ci n toat simplitatea i-o spunem, iar el ne ntoarce luarea-aminte la grealele pentru care ni sa ntmplat altfel de cum ne spusese el. Cnd duhovnicul ne griete hotrt i cu autoritate ceva despre viitor, iari, noi o primim oarecum altfel dect mat; mai nti de toate primim mai simplu, cu credin, fr a iscodi rstimpurile, fr a pretinde ceva mai mult dect ni sa zis; cci tim c omul n sine nu poate cunoate viitorul; dac el griete acelea din darul harului, atunci ce sa spus, sa spus. Pe lng aceasta, noi tim1 c i prorociile, care vdit purced de la Dumnezeu, nu se mplinesc neaprat, ci foarte adesea circumstanial, i foarte adesea se i exprim circumstanial dac. [Exemplu:] Prorocul Ieremia 18:7-11.2 Noi tim, nvai de Sfnta Scriptur, c de nu lum aminte sau de ne mndrim, atunci se vor lua de la
Alt manuscris adaug: pe temeiul Sfintei Scripturi. Alt manuscris adaug: Prorocul Ion; Fap. Ap. 27:23-24; iar dup aceasta, cuvntul Sf. Pavel: De nu vor rmnea acetia n corabie, voi nu v vei putea mntui (Fap. 27:31).
1 2

118

Arhimandritul Sofronie

noi cele bune fgduite (precum de la Saul mpria 1), i dimpotriv, dac ne pocim2, atunci ne izbvim de rul mai nainte vestit, asemenea Ninevitenilor (Ion 3:10). Astfel, de fiecare dat, cu noi se ntmpl una i aceeai, i anume: De Dumnezeu te teme, i poruncile lui pzete (Eccl. 12:13). Iat unde se afl toat nelepciunea. Iar ce va fi cu mine, fie bune, fie rele, toate snt n mna lui Dumnezeu. Un ieromonah din mnstirea noastr mi-a povestit despre sine. Odat dimineaa, cnd era nc n pat, a venit n casa lui un oarecare brbat binecinstitor i nevoitor (ei se cunoteau foarte puin). i iat c nevoitorul se apropie de el, iar el se ridic, ezu pe pat, i din turburare i pentru a-i da binee, i nclin capul. Nevoitorul a nceput a-l hirotoni (i-a pus minile pe cap). Socotindu-se nevrednic de cinul preoesc, cel care astzi este printele H. i-a ndeprtat minile, acela ns a doua oar a fcut la fel; atunci printele H. sa smerit Fac-se voia Domnului, nu se cade a te mpotrivi. Dup aceast hirotonie (totul sa petrecut n tcere), printele H. a trit n lume mai mult de douzeci de ani, dar cnd, nc tnr bieandru fiind, poftea s se distreze asemenea tovarilor lui, se ferea totdeauna de toat micarea sau atingerea necuviincioas, cu cuvintele: Ce faci, doar vei fi ieromonah! Iar aceasta sa mplinit dup patruzeci de ani i mai mult. Acum este ieromonah.
1 2

Cf. 1 mp. 15:28. Alt manuscris corecteaz: dac ne ndreptm.

7. tiina ascultrii

119

Acum vreo douzeci de ani a venit la Stareul Siluan un monah de-al mnstirii noastre, care de-abia ajunsese la Sfntul Munte, i a nceput s-i spun c Iat, soia mea cere s m ntorc. Printele Siluan l-a ntrebat: Dar tu cum nclini n privina asta? Vrea inima ta s se ntoarc la ea, sau vrei s fii monah? Vreau s fiu monah. Atunci Printele Siluan i-a spus: Api mergi n pace i rmi n mnstire. Dumnezeu va rndui toate. Dup ctva vreme acel monah a primit veti despre moartea soiei lui, adic ceea ce i-a prezis Siluan. Dar toate acestea se petrec n chip simplu, cu rugciune. Astfel cel asculttor, deschis, se mbogete cu experien, treptat se nal din putere n putere, se nva ca din toate s dobndeasc folos. Iscoditorul ns, cel nclinat a se sminti, cel nencreztor, mai cu seam cel mndru, nici de la proroc nu se va folosi, i la fctorul de minuni nimic nu va ntrezri, i va rmne defimat pn n sfrit. De astfel de oameni este i mpovrtor i fr folos a te ocupa, i toi duhovnicii se leapd a fi ndrumtori unor astfel de ucenici. Iar toate acestea le spun pentru experiena matale. Mai trziu poate vei cdea de acord cu mine. Eu nu i reproez, dragul meu, ci mai mult m ntristez mpreun cu mat. Eu nsumi, un nceptor, un necercat, nimic nu am, fr numai nefarnica dorire de a ajuta fratelui a se mntui. Snt deplin contient de ignorana mea naintea matale, tiu c nimic nou, nimic necunoscut nu pot s-i spun; i totui, precum ne arat expe-

120

Arhimandritul Sofronie

riena vieii duhovniceti n mprejurrile de astzi, adesea i de la cel mai prejos de tine te poi folosi, c noi toi sntem mai nelepi n a sftui dect n a svri; cu toate acestea cerem lui Dumnezeu n rugciune cuvnt dup voia Sa pentru fiecare caz aparte 1. La nceputul primului volum al crii Viaa mea ntru Hristos, Fericitul Ioan din Kronstadt scrie: Gndul nostru necontenit curge anume condiionat de existena Duhului care gndete nermurit. Iat pentru ce apostolii zic: Nu c prin noi nine vrednici sntem a socoti ceva ca dela noi, ci vrednicia noastr este dela Dumnezeu (2 Cor. 3:5). Iat de ce i Mntuitorul zice: Nu v grijii cum sau ce vei gri, c se va da vou ... ce vei gri (Mt. 10:19). Vezi, i gndul, i chiar cuvntul nsui ne vine din afar. Aceasta totui n starea de har, i n caz de nevoie2. Spre a-i dovedi dragostea i smerenia, printele meu, i mrturisesc c dei snt mai prost i mai nenelept dect mgria lui Valaam, totui, vorbind cu mat, mult mi-a ajutat mpreun-lucrarea harului lui Dumnezeu, iar n parte am vorbit i din experiena mea, nepricopsitul. De asemenea i n scrisori. n prima-i scrisoare, n legtur cu ntrebarea despre nsemnrile mele n clipele cltinrilor matale, iar acum cu ntrebarea Pe ce temei? .c.l., mai silit,
Alt manuscris adaug: n ce privete experiena duhovniceasc, a-i aminti de cuvinte din Scripturi la vremea potrivit poate fi de folos. 2 Sf. Ioan Serghiev (din Kronstadt), Viaa mea ntru Hristos, vol. I, Moscova, 1894, p. 7 (n lb. rus).
1

7. tiina ascultrii

121

printe drag, s m arunc n tot ce-mi este mai greu; dar fgduina matale de a pstra n tain toate acestea (iar eu te cred desvrit pe cuvnt) mi-a dat hotrrea, mie, nepriceputului, s-i fiu mai deschis dect oricrui altuia, iar aceasta n ndejdea de a putea eventual s-i fiu de vreun folos, fie ct de mic, n calea ctre mntuire, ctre Hristos1. Chiar de nu-i snt printe duhovnicesc, totui i voiu spune c mulmit ntlnirii noastre eu am cunoscut din cercare cele despre care scrie Cuviosul Simeon Noul Theolog, n Cuvntul al 11-lea, n legtur cu printele i fiul duhovnicesc. El scrie: O, iubitul meu ntru Domnul! Eu te-am priimit n snurile mele cnd ai venit la mine, cu fierbinte struin i-am predat adevrata nvtur, cu nu puin trud te-am nchipat ntru chipul lui Hristos prin pocin, i te-am renscut prunc duhovnicesc cu mult rbdare, i cu durere foarte, i lacrimi zilnice, mcar c tu nu ai tiut nimic din cele ce am cercat eu pentru tine. i nu este de mirare. C nici copiii ce se afl n pntecele maicii simt defel ntristrile mamei lor, nici durerile ce ndur n vremea naterii.2
Alt manuscris adaug: Nimeni pe pmnt nu tie despre mine mai mult dect mat, ns dragostea s nu mi-o rsplteti cu nerecunotin, cu alte cuvinte, nu numai ct triesc, ci i dup moartea mea, nimnui s nu vorbeti de convorbirile noastre duhovniceti. (Bineneles, nu am n vedere legturile noastre exterioare de prietenie, atunci cnd e nevoie, c aici nu este nimic de ascuns.) 2 Cuviosul Simeon Noul Theolog, Cuvntul 11.
1

122

Arhimandritul Sofronie

Dei eu nu i snt mam, c nu eu te-am nscut ntru viaa duhovniceasc, dar voiu spune c mulmit ntlnirii noastre am cunoscut n parte puterea cuvntului Apostolului Pavel: Feii mei, pentru carii iari bolesc ntru natere, pn ce se va nchipa Hristos ntru voi (Gal. 4:19). Pentru trecerea matale la Dreapta-slvire, desigur voiu avea a rspunde pentru mat naintea nfricoatei Judeci. mi amintesc cum, la nceputul primei noastre convorbiri n bibliotec, aveai mai mult sau mai puin urmtoarele gnduri; Da, eu nclin ctre Dreapta-slvire, dar dac adevrul este n Catholicism, atunci trecnd la Orthodoxie voiu cdea de la Hristos. Cum pot ti hotrt unde este adevrul, cine are dreptate? Drag printe David, dac eu, mielul, nu eram sigur c mntuirea i este n trecerea la Dreapta-slvire, i poate i a multor altora, oare ma fi aruncat eu n toate aceste trude, i cum ma fi hotrt s port o att de nfricoat rspundere naintea lui Dumnezeu? Dar cuvintele mele ctre mat fi-vor oare convingtoare? Nu tiu. M rog, i simt uneori c mi vrs puterea sufletului n nu tiu ce hu. Iar atunci cu durere rog pe Domnul, ca El milostiv s-i arate pe altcineva, vreun rob al Su, care s poat a te ajuta; iar eu, neputinciosul, nici propriu-mi jug nu pot purta, iar pe alii nu pot dect s-i duc n smintire. Mai mult nu pot1.
Alt manuscris adaug: Dac ai avea simul duhovnicesc dezvoltat spre a deslui unde este Adevrul i unde prefctoria i nelciunea, atunci poate ai fi neles n inim c eu nu te mint. Aa cum uneori Domnul ne d harul de a simi
1

7. tiina ascultrii

123

n viaa dup Dumnezeu ncepem s desluim c sntem slobozi. Aceast slobozenie, Domnul nu o ia de la om n nici un caz, pentru a nu cobor zidirea Lui cuvnttoare la nivelul celor ce triesc subcontient. Apostolii se rugau pentru lumea ntreag, arznd de o rvn nflcrat de a o mntui de a o ntoarce ctre Hristos, dar nu au reuit. Sfiniii urmaii lor, au fcut asemenea i nc o fac, ns necredincioi au existat i nc exist. Fiecare, precum vrea, aa i triete. Iar eu, sracul i lipsitul, ce voiu putea? Mcar eu nsumi s nu pier. * tii, iubite printe David, c dac nu te ntreti n credina n Biserica Dreptslvitoare, i tot mereu te vei lsa dus de ndoieli i de rzgndiri, niciodat nu vei cunoate adevrata via duhovniceasc. Spre a te ntri, adu-i aminte de mprejurrile i de toate cele ce sau petrecut cu mat n tot acest rstimp, i poate i va deveni vdit pronia lui Dumnezeu. Dea-i Domnul s o vezi, iar apoi s-i aminteti de ea cu trie. n clipa cltinrii ridic-te la rugciune i zi Domnului, Celui ce cunoate inimile, c toate acestea le faci n cutarea Lui. El este Adevrul, El Dragostea. El, pentru a noastr mntuire, a rbdat Crucea El nu
nendoielnic c El este Adevrul, cnd citim Evanghelia, cu precdere a Sf. Ioan. Ct este de mare bucuria i fericirea n acel simmnt! i voiu spune ns c numai cei ce vin din mare necaz cunosc acea bucurie. Astfel, fiind pe nicieri, cel ce ieri i-a prsit pcatul i nc nu sa pocit de el cum se cuvine, ba poate nici nu l simte, de vrea s se afle la nunta Mielului, zadarnic dorete. ngerii nu-i vor ngdui intrarea.

124

Arhimandritul Sofronie

va lsa s rtceasc pe cel care cu adevrat nu viclenete naintea Lui. Mat mergi pe o cale neobinuit. Ai nevoie ca, nainte de a-i ncepe viaa duhovniceasc n chip dreptslvitor, s ptrunzi cumva n tainele Duhului, cele ndeobte ascunse privirii oamenilor. Ascunse, c lumea nu priimete cele ale Duhului lui Dumnezeu; c nebunie (mwra) snt ei (1 Cor. 2:14). Lumea zice pentru cuvntul lui Hristos: greu este cuvntul acesta (Io. 6:60). Cuviosul Serafim din Sarov oprete de a vorbi cele duhovniceti cu omul sufletesc1. n cazul de fa pomenete nvtura sfntului Dionisie Areopaghitul: Tu vero, fili ... ipsemet divinus divina doctrina factus, atque animi secreto sancta recondens, tanquam uniformia, a profana multitudine conserva; neque enim fas est, ut Eloquia testamentur porcis projicere spiritalium margaritarium purum illum, ac lucidum pulchrificumque adornatum (Mt. 7:6).2
Cf. Cuv. Serafim din Sarov, nvturi duhovniceti, cap. 7, Despre paza adevrurilor cunoscute, apud Protoier. K. Ivanovski, Cuviosul Serafim, fctorul de minuni din Sarov , St. Petersburg, 1912, p. 14 (n lb. rus). 2 Vezi Dionisie Areopaghitul, Despre Ierarhiile cereti, cap. 2, PG3, 145-146: Tu dar, fiule, n mpreun-glsuire cu ce sa hotrt de Sfnta Predanie a ierarhiei noastre, i nsui ascult, precum se cuvine chipului sfnt, cele sfnt grite, fcndu-te de-Dumnezeu-nsuflat, dintru cele de-Dumnezeu-nsuflate, n naintarea nvturii; i n cele tainice ale minii, pzete cele sfinte de la cele nesfinte, cele ce tu unul ai vzut, de ctre mulime, cci nu se cuvine, precum griesc Scripturile, a arun1

7. tiina ascultrii

125

De aceea, urmnd sfatul sfinilor, mai apoi nu te grbi a vorbi cu cei necercai despre cele ce snt nesfrit de preioase sufletului nostru. Pe mat, dragul meu printe David, eu nu te socotesc de tot necercat, dimpotriv, tiu c prin multe ai i trecut i multe nelegi, i c priveti viaa duhovniceasc cu o cuviincioas cucernicie. i totui, cererii matale de a vorbi mai deschis despre cruce, n ciuda doririi mele, cumva nu m hotrsem s rspund pn acum. Din crulia Episcopului Theofan vei putea s afli multe.1 Crucile snt de trei feluri. Dintre ele, primele dou snt de neocolit tuturor celor ce cuget la mntuire; pe acelea le-ai i cunoscut ntro msur din cercare, n tineree, iar acum cu mai mult nelegere. E prea devreme acum a vorbi despre a treia cruce, care este grea, dup cuvntul dumnezeiescului Grigorie Sinaitul, pn i mucenicilor nii. M tem de osnda de a dori s vorbesc despre ceea ce nu svresc. Dar, precum am spus mai sus, mprejurrile m silesc la ceea ce este mai presus de puterile i de nelegerea mea. Nu tiu, oare primi-vei cuvntul meu cu credin, sau te vei sminti i mai mult. Totui snt sigur c vei primi, cci nemincinos doreti s trieti dup Dumnezeu.

ca naintea porcilor mrgritariul cel nelegtor (Mt. 7:6), cu a sa neamestecat bun-alctuire cu chip luminat, i nfrumusetoare. 1 Cf. Theofan Vinskii (Zvortul), Trei cuvinte despre purtarea crucii, Moscova, 1906, pp. 7 i 15 (n lb. rus).

126

Arhimandritul Sofronie

Adevratul nevoitor al lui Hristos, pentru a se izbvi de iad, face iad din viaa ceasta, i n cugetul su necontenit se pogoar n iad, pe ct l las puterile de a o face. Chiar dac ar face minuni, el i spune: Ticlos om snt, cu adevrat mai ru dect toi, mai pctos dect toi.1 Toi se vor mntui, eu singur voiu pieri 2. nc puin i vine moartea, i ticlosul meu suflet se va pogor pe veci n iad la negrite suferine 3. i astfel se ine, cum ar fi, la limita dezndejdii (cf. Scara, Cuvnt despre temni4), ct i ajung puterile sufleteti. n scrierile sale, pe care mi le-a dat Printele Siluan (i-o spun pentru c l cunoti, dar altora nu pot s le vorbesc despre acestea, el ma oprit) scrie: ntro noapte edeam n chilie i m rugam (adic cu rugciunea minii lmurirea mea), i iat c dracii au venit i mi-au umplut chilia. Iar eu am nceput s m rog Domnului: Doamne, milostive, vezi c voiesc s m rog ie cu mintea curat; spune-mi ce trebuie s fac ca s m izbvesc de draci? i aud de la Domnul rspuns n inim: ine-i mintea n iad, i nu dezndjdui. Am nceput s fac aa, i mintea mi sa curit, i am ncetat a mai vedea draci.5
Cf. Sf. Ignatie Briancianinov, Patericul, ediia 1891, pp. 308318 (n lb. rus). 2 Cuv. Antonie cel Mare, Cuvinte, Filocalia rus, ed. a 3-a, Mocova, 1895, tom I, p. 136. 3 Arhim. Sofronie, Cuviosul Siluan Athonitul. Cf. trad. rom., Viaa i nvtura Stareului Siluan Athonitul, op. cit., p. 196. 4 Vezi Cuv. Ioan Scrarul, Scara, Cuv. 5, n Filocalia, vol. 9, op. cit., pp. 135-155.
1

7. tiina ascultrii

127

Sufletul, la aceste gnduri, se smerete i afl odihn, precum i Domnul a zis: nvai dela mine, c snt blnd i smerit cu inima, i vei afla odihn sufletelor voastre (Mt. 11:29).1 i vremea a trecut, iar puterile mi sau istovit. Pe apucate i-am scris zilele astea scrisoarea de fa ba ziua, ba seara, ba n bibliotec, ba n chilie. Dac Dumnezeu va rndui s mai vorbim nc, i dac vei dori aceasta, eu m voiu bucura. Acum voiu mai aduga numai c, n nevoina de zi cu zi, atitudinea noastr trebuie s fie dezinteresat, adic dei sensul vieii noastre este n a dobndi Sfntul Duh, totui de fiecare dat cnd ne nevoim a pzi poruncile lui Dumnezeu noi nu trebuie s ateptm rsplat, ci s lsm toate acestea rnduielii buntii lui Dumnezeu. Experiena ns arat c harul vine la noi atunci cnd l ateptm cel mai puin, cnd ne socotim nevrednici de el, ba chiar de nsi mntuirea. Dar toate acestea ntro msur. Mai nainte nu ma fi avntat s-i vorbesc despre ele, iar aceasta pentru c ar fi nevoie cumva s te ntreti nti n nelegerea c, trecnd la Orthodoxie, tocmai de iad te-ai izbvit; ar trebui nti s cunoti dulceaa Raiului, pentru ca amintindu-i de ea s te ntreti n credin i n
Arhim. Sofronie, Cuviosul Siluan Athonitul. Cf. trad. rom., ntre iadul dezndejdii i iadul smereniei , Ed. Deisis, Sibiu, 2000, p. 176. 1 Alt manuscris adaug: Pimen cel Mare a rspuns ucenicilor si la ntrebarea: ...Nu cumva i tu te temi de moarte? Iar el: Credei-m, fiilor, unde este satan, acolo i eu m voiu munci. (Citat din Patericul Sfntului Ignatie Briancianinov).
5

128

Arhimandritul Sofronie

ndejde pentru tot restul cii crucii. Mat ns, dragul meu, n parte ai i cunoscut-o; din nefericire, de fiecare dat ndoiala nu i-a ngduit s ajungi la o msur mai mare.1 Noi tim dintro statornic experien (nu a unuia, ci a monahismului ndeobte) c la pocin, la tundere, la hirotonie (uneori la mprtanie) un mare har cerceteaz omul. Vrjmaul, prin ndoial, i-a turburat inima i a fcut-o neputincioas spre a primi harul 2. Dar s nu dezndjduieti. Nam atins-o astzi o vom atinge mine. Poticnelile snt i ele de folos ele ne mbogesc experiena. Pe deasupra, voiu mai spune c n cercarea unui mare har snt multe primejdii, i de aceea rari snt cei crora Domnul li-l d dintru nceput.
Alt manuscris adaug: Acel har care te-a cercetat dup prima noastr convorbire n bibliotec nu a fost unul mic. Gndesc c a fost mai nalt dect cel pe care l-ai cunoscut n copilrie, al crui el fusese de a te smulge din lume i a te pzi de stricciune. ns din pricina faptului c lucrarea lui acuma a fost de scurt durat, i subt nrurirea multor scrbe, amintirea lui sa cam ters din mintea matale. Precum i acel har care tea cercetat n ultimele trei sau patru zile naintea plecrii. n vremea ... cnd erai n Lituania, iari te-ai nlat duhovnicete de cteva ori, n clipele cnd i cretea credina i ncrederea, dar nclinat fiind a te sminti i a te ndoi, acestea nu iau atins deplina putere. Dar dac te-ai fi ncredinat hotrt povuirii ctre care te ducea dumnezeiescul har, atunci mai nti ai fi mulumit nesfrit lui Dumnezeu, iar al doilea ai fi primit un har neasemuit mai mare. 2 Alt manuscris adaug: Dovada acestui fapt a fost nverunarea ce te-a cuprins n acele zile cnd sufletul trebuie s se bucure i s iubeasc pe toi i s mulmeasc.
1

7. tiina ascultrii

129

Vorba este c noi nu sntem n putere a purta un mare har, petrecnd n slaul nostru trupesc. Dar sufletul care a cunoscut harul, mai pe urm pierzndu-l, petrece n necaz de moarte i caut ce a pierdut, cu mult trud i cu durere i cu plnset. Cei mai muli nu pot rbda o astfel de nevoin. Amintete-i de cele o mie de zile i de nopi pe piatr din viaa Cuviosului Serafim, citete din nou Cuvntul despre temni al Sfntului Ioan Scrarul, i altele. Iart-m pentru toate cu care te-am suprat, binecuvinteaz i roag-te pentru mine, pctosul. Nevrednicul Ierodiacon Sofronie.

8 LUCRAREA MINII Corespondena ngduie s ocoleti asimilarea superficial. Sfatul Stareului Siluan mai bine rugciunea curat. Lucrarea minii. Sfatul Stareului Siluan n legtur cu ce s spui familiei. (Acelai, despre muzic.) Athos, 23 Octomvrie/5 Noiemvrie, 1932 Hristos n mijlocul nostru! Adnc-preuite printe David, iubite ntru Hristos fratele meu, Blagoslovete. Dei n corespondena noastr uneori ne-am prentmpinat, iar alteori vorbim despre cte ceva cu ntrziere, totui, dup buna pronie a lui Dumnezeu pentru noi, o anume niruire iese la iveal, pe care, chiar dac nu o putem ndrepti deplin, totui o putem ngdui. n deprtarea noastr unul de altul aflm i o latur pozitiv, i anume faptul c, vrnd-nevrnd, din pricina mprejurrilor grele ale corespondenei, naintm cu o oarecare ncetineal de neocolit. Dac am tri alturi unul de altul nu ne-am putea mpotrivi dorinei tot mereu de a discuta pn la capt, de a nu ne despri, pe ct se poate, unul de altul, pn cnd ne-am mpr-

8. Lucrarea minii

131

ti tot ce ne-am putea spune. Iar aceasta nu ar fi de folos, pentru c, n viaa duhovniceasc, singur asimilarea superficial intelectual a ceva nu este att de preuit precum ceea ce sa ntrit treptat, paralel cu experiena vieii. in seama de faptul c ai putea nc avea multe nedumeriri n privina scrisorilor noastre (ale printelui Siluan i ale mele), dar ntrezresc pe viitor c n mod firesc vom ajunge a-i lmuri toate, iar mat a le nelege cum se cuvine. Ultima scrisoare de la mat1 adnc i foarte mult ma bucurat. Lucrul cel mai important este faptul c intenionezi s ii Dreptslvitoarea Credin, cu ajutorul lui Dumnezeu, trecnd peste toate ncercrile, pn la moartea nsi. Aceasta ne d putina linitit s urmm naintarea, neaprat treptat, n trmul nc necunoscut matale, precum nc o dat se poate vedea i din ultima scrisoare. Repei c toate acestea i snt nc nelimpezi i c nsntoirea duhovniceasc (eu ns mai curnd a zice nceputul nsntoirii) prea puine i limpezete deocamdat ... i crezi c, ntru sfrit, Dumnezeu, cu judecile care le tie, te va lumina. i iat, iubite printe David, i eu din nou repet cu adnc credin c fi-va, ns cum nu o pot spune. Ceea ce se petrece cu mine acum sar putea petrece i n snul Catholicismului (din scrisoarea matale). Aceasta nu voiesc s o neg, dar snt convins c mai departe vei vedea c ai pit pe calea cea adevrat i desvrit, dar ct vei reui s strbai din
1

Scrisoarea aceasta nu sa pstrat.

132

Arhimandritul Sofronie

ea este n minile lui Dumnezeu; aceasta atrn de asemenea de credina noastr i de msura smeritei nevoine. mi propui cu mult drag, spre a-i putea nelege mai adnc luptele sufleteti, s fac cunotin mai ndeaproape cu vieile unor sfini ai Bisericii Catholice de curnd canonizai. n general, poate nu a refuza-o, dar n prezent pentru mine este cu neputin de nfptuit, cci fiind ndeobte ct se poate de ubred cu sntatea, acum snt i mai neputincios i nu mai am putere pentru nimic, dect pentru a sluji Liturghia i ami mplini ascultrile. Restul timpului l petrec n pat i n neputin. Dar ndjduiesc n mila lui Dumnezeu c iari m voiu ridica. Acum s trecem la ceea ce i este de neaprat trebuin. Scrisoarea matale, Stareul Siluan a ascultato cu mult bucurie i luare-aminte. Citirea ei (cu explicaii) a luat dou ceasuri. El se ruga pentru mat. Seara, cu o hotrre care nu ngduia mpotrivire, mi-a poruncit s-i scriu c pentru moment este cu desvrire nefolositor a-i ocupa mintea cu gnduri privind diferenele i divergenele ntre Bisericile Dreptslvitoare i Catholic, ci lepdnd toate gndurile n aceast privin, s-i ai mintea curat n Dumnezeu . Eu nsumi na fi ndrznit nc s-i vorbesc despre aceasta, dar dac Stareul Siluan a poruncit-o, mam socotit dator s o fac. Citind cu luare-aminte toate cele ce ai scris n legtur cu rugciunea, noi am putut vedea c nu ai nc nelegerea rugciunii minii. Eu mam uimit

8. Lucrarea minii

133

ntructva, cci din crile pe care le ai ( Scara, Isihie al Ierusalimului, Nil i Filothei Sinaiii) ai fi putut pn acum nelege multe; dar ori nu le-ai citit cu luareaminte, ori nu le-ai neles (i una i alta snt cu putin). Lucrarea minii este central n adevrata via monahal. Din cea mai mare nefericire, ea se afl acum ntro cumplit decdere. Nu exist o lucrare duhovniceasc mai nalt i mai desvrit dar, tocmai de aceea, nici nevoin mai grea. Este o cruce grea pn i pentru cei puternici (dar i una fericit). Rugciunea duhovniceasc dup cuvntul Cuviosului Nil Sinaitul (50) este lucrul pentru care se desfoar ntreaga lupt ntre noi i diavoli1; tot el (n 146) o numete nfricoat i mai presus de fire , rugciune n duh i adevr, i zice c minii ptimae i necurite nu-i aduce nici un folos a se ncorda sau a ncerca a se potrivi cu ea. Cu toate acestea, aa cum i-am scris mai nainte (n cealalt scrisoare), particularitatea poziiei matale ne silete ntructva spre un astfel de salt nainte, care n fireasca rnduial este nengduit. Dup sfatul Sfntului Grigorie Sinaitul, cel mai bine este a se ine de calea de mijloc, adic toate cu msur, treptat i la vremea lor.
Cf. Cuv. Nil Sinaitul, 153 capete pentru rugciune, cap. 50, n Filocalia de la Prodromu , vol. 1, Ed. Universalia, Bucureti New York, 2001, p. 177: Tot rzboiul carele mpreun se ridic ntre noi i necuratele duhuri, nu pentru altceva se face, fr dect numai pentru rugciunea cea duhovniceasc. Pentru c foarte protivnic este lor i prea urt, iar nou mntuitoare i prea iubit.
1

134

Arhimandritul Sofronie

i-am i scris cteva cuvinte despre lucrarea minii. Este faptul de a alipi mintea, luarea-aminte, de omul luntric, de inim, de adncul ei. Acum adaug (ca s nelegi mai limpede cuvintele Stareului Siluan despre mintea curat) c aceast alipire se svrete prin repetarea necontenit a uneia i aceleiai rugciuni a lui Iisus: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete pre mine, pctosul, iar mintea se pogoar n adncul inimii, timp n care ea trebuie s fie desvrit slobod (curat) de tot gndul, de toat nchipuirea, de tot ce este materialnic (obiecte, culori, forme). A scrie n scrisoare despre rugciunea minii este, bineneles, cu neputin. n primul rnd pentru c volumul scrisorii nu ngduie a vorbi amnunit despre aceast nesfrit lucrare. n al doilea rnd, nu am nici vreme, nici putere; dar nici nu e nevoie, cci snt cri nchinate ei, scrise de oameni care au atins aceast lucrare, oameni purttori de duh, care au ajuns pn la ultimele culmi cu putin omului n aceast lume. Cel mai bine deocamdat va fi a urma sfatul Cuviosului Ioan Scrarul: s-i ii, s-i ncui mintea n cuvintele rugciunii1. Aceasta o i cunoti, ai i fcut-o, i f-o mai departe, cu Dumnezeu. Este calea cercat i nendoielnic pentru nceptori. ncearc s-i pzeti mintea de risipire. La cele ce urmeaz, Dumnezeu binevoind i mpreun-lucrnd, vom ajunge i la ele. Pentru a uura truda minii n vremea rugciunii pentru a fi surd i mut i nelucrtor (cum ar fi) pentru
1

Cf. Scara 28:16, n Filocalia, vol. 9, op. cit., p. 406.

8. Lucrarea minii

135

aceasta trebuie s te fereti de toate impresiile de prisos. Cred c i va fi de neaprat trebuin s mai dobndeti cteva cri, pe lng cele ce ai. Dintre ele, pe primul plan snt scrierile episcopului Ignatie Briancianinov. (De neaprat trebuin, pentru faptul c acest episcop-nevoitor a cercat practic lucrarea rugciunii minii, a fost multora un povuitor, i n scrierile sale ntemeiate pe Sfinii Prini nfieaz lucrarea rugciunii minii cu o niruire i cu amnunte deplin satisfctoare.) 2) Unele scrieri ale Episcopului Theofan. Apoi vei putea trece la scrierile nii Sfinilor Prini. 3) Ale Cuviosului Isaac Sirul. 4) Filocalia (cele cinci volume, n traducerea Episcopului Theofan). n ele vei afla o nesfrit i nepreuit comoar, i te vei uimi cum este cu putin ca ntreaga lume s rmn afundat n ntunerec, cnd este cu putin a atinge o att de minunat via, cu adevrat cereasc, druit nou de Domnul nostru Iisus Hristos. 5) Scrierile Cuviosului Simeon Noul Theolog (150 de Cuvinte). Acest dumnezeiesc Printe sttea la o nlime mai presus de fire, astfel c pn i muli nevoitori nu-l pot citi, cci cad n dezndejde vzndui neputina i ct de departe snt de nlimea la care se afla el i despre care scria ca fiind starea fireasc a omului.

136

Arhimandritul Sofronie

i va fi de folos s-l citeti, cci el scrie ct se poate de chibzuit i de amnunit despre multe teme care te intereseaz, att theologice ct i ascetice. 1 6) Cuviosul Petru Damaschin. 7) Viaa i scrierile lui Paisie Velicikovski editura Mnstirii Optina. i destul deocamdat. n crile de mai sus vei afla cel mai desvrit rspuns la ntrebrile care te intereseaz: despre har, despre rugciune, despre contemplare i celelalte. Iar pentru mine, a scrie despre toate aceste teme, cnd se gsesc astfel de cri, este total de prisos; mai cu seam c snt cu totul nendestulat mai bine zis ignorant n privina tuturor acestora. * Nicicum nu intenionam s-i scriu att de curnd, ns scriu pentru a-i exprima pe de-o parte recunotina pentru truda asumat, ca s-mi aduci mare bucurie i mngiere cu o descriere mai amnunit a strii n care te afli, i pe de alta, ca s te mngi i eu la rndul meu cu cuvintele Stareului, printele Siluan, n legtur nu numai nemijlocit cu mat, ci i cu mama i sora matale. Dar n parte i pentru a alina ntructva acea ngreuieAlt manuscris adaug: [El] scrie i despre har, i despre pcat, i despre plns, i despre contemplaie, i despre rugciune, i despre vedenii, i altele. Catholicii nu numai c nu-l socotesc sfnt, dar chiar l socotesc mpreun cu nceptorii ereziei isihatilor, dar mat d la o parte toate gndurile n legtur cu ce zic despre el neorthodocii, i cu mult rugciune ctre Domnul i Maica Domnului i ctre Sf. Cuv. Simeon, citete scrierile lui.
1

8. Lucrarea minii

137

toare impresie pe care probabil i-au lsat-o ultimele mele scrisori, cu firea mea ciclitoare (poate ai observat c i mai nainte te-am judecat peste msur de aspru). Iart-m. Scrisoarea matale a pricinuit Stareului Siluan mult grij n privina mamei i surorii. Mi-a poruncit s te sftuiesc s le scrii drept mngiere (mai mult sau mai puin, redau sensul) urmtoarele: V ngrijorai pentru mine i v ntristai, cci m socotii acum czut de la Biseric i de la mntuire. Durerea voastr v exprim dragostea pentru mine; eu ns v voiu spune, deplin contient de mreia milostivirii lui Dumnezeu fa de mine, c nu am czut de la Biseric, de la Hristos, ci mam apropiat de El; nu am czut de la calea mntuirii, ci am pit pe adevrata i desvrita cale. Vecinica mea mntuire mi este prea preioas pentru a putea face acest pas fr chibzuial, pe negndite sau dintro atitudine lipsit de cinstire. Cu toate acestea, nu socotesc de cuviin n momentul de fa a v convinge despre aceasta, ba chiar nici nu am ndejdea c m vei crede; dar iat soluia pentru voi: Rugai-v cu struin Domnului, i El v va descoperi adevrul pentru mine. Rugai-L s v lumineze cu ntiinarea unde mam dus: n pierzanie sau ctre mntuire. V doresc pacea sufletului, m doare c vam pricinuit scrb, m rog pentru voi. (Prin cuvintele mele am redat gndurile printelui Siluan, pe care mi le-a nfiat n convorbirea cnd mi-a cerut s-i scriu.) i eu m rog lui Dumnezeu pentru mama i pentru sora matale. Citind extrasul din scrisoarea mamei mam

138

Arhimandritul Sofronie

gndit c dorina ei de a muri, dac este real, aa cum scrie, nu este una bun, nici mntuitoare. Durerile ei nu mi par de nevindecat. i bine i-ar fi de sar vindeca de ele nainte de a muri.1 Cnd pentru prima oar mam rugat pentru dnsa, ma durut inima, dar rugciunea pentru ea mi-a fost neasemuit mai uoar dect pentru mat la nceput. Ar fi un lucru foarte bun dac i-ai mpciui inima n ce te privete; dar treaba se complic prin faptul c nici matale deocamdat multe lucruri nu i snt limpezi i este nevoie ca nsui s fii mpciuit sufletete i a nu avea nici griji, nici gnduri [turburtoare, n. tr.]. Cnd scrii c ai dori s trim mpreun, eu mai presus de toate m bucur c binevoieti ctre mine pentru Domnul; cnd m numeti printe i ndrumtor, eu m bucur vzndu-i smerenia. Am pomenit dorina matale Stareului Siluan i printelui Igumen, spre a afla voia lui Dumnezeu pentru noi. Mie nu mi se cade a
Alt manuscris adaug: Din partea mea, drag printe David, sftuiesc ca neaprat s scrii mamei c, dac are cu adevrat dorina de a muri curnd, pentru a nu-i prelungi peste msur suferinele aici, s prseasc aceste gnduri nu bune. Suferinele ei nu snt de nevindecat. i bine i-ar fi de sar vindeca de ele nainte de a muri. n ce privete scrba ei n legtur cu cderea matale, i n aceasta linitete-o. Pare-mi-se c ac se vdesc anumite influene ale educaiei Apusului n general i ale Catholicismului n particular, care au strnit atitudinea de dispre fa de Orthodoxie. Greutatea situaiei se accentueaz i prin faptul c nici matale multe lucruri nu i snt limpezi deocamdat, i totodat pentru c i-ar priii s fii mai linitit sufletete i s nu ai nici griji, nici gnduri.
1

8. Lucrarea minii

139

prsi Athosul sau mnstirea. Dac m izgonesc Grecii sau alte mprejurri, atunci multe sar schimba; dar ndjduiesc c Domnul i Maica Domnului ne vor pzi de aceast npast. Dar dac ai veni mat la Sfntul Munte? Printele Igumen i printele Siluan consimt ndeobte pentru aceasta, dar nu tiu n ce msur se poate nfptui. Am ntrebat Igumenul dac nu ar fi de acord s ne dea, matale i mie, una din Chiliile mnstirii noastre (Chilii, precum tii, cu paraclis 1). Igumenul spune c trebuie s hotrasc aceast problem n Sobor. Bineneles, spre a tri dup pravila Sfinilor Prini: a tri n linitire doi sau trei. A fi duhovnic, eu nicicum nu pot. Dar a tri alturi de mat ca frate, n general vorbind, nclin sufletete. Dar s cutm voia lui Dumnezeu n ea const mntuirea noastr, iar nu n bunele noastre nclinaii. Printele Siluan nsui mi-a adus scrisoarea sa ctre mama i sora matale, i tare m bucur. Dac va binevoi Domnul s-mi dea degrab putere i putin, i voiu scrie din nou curnd, i voiu rspunde la toate punctele din scrisoarea matale. * n ce privete muzica, Stareul Siluan nu numai nu se mpotrivete, dar chiar a spus c nu-i lucru ru. Cnt deci ca i mai nainte. * ngreuiat i zdrobit cum eram de boal, cu scrisoarea matale mam nviorat. Am vrut s-i linitesc
La Athos, Chilie se numete i un mic aezmnt semipustnicesc, n care pot vieui pn la apte monahi. (n. tr.)
1

140

Arhimandritul Sofronie

mintea i sufletul scriindu-i n ce const diferena ntre Biserici, dar dup cuvntul hotrt al Stareului nu voiu scrie, n ndejdea c problema i se va limpezi curnd de la sine. Iart. Al matale pentru Domnul, mai mic frate, nevrednicul ierodiacon Sofronie.

9 MONAHISMUL I DUREREA MAMEI Despre ranele inimii de mam. Cum s vorbeti cu mama. Despre hotrrea Vldici. Athos, 28 Octomvrie/10 Noiemvrie, 1932 Adnc-cinstite printe David, Blagoslovete. Iubite n Hristos fratele meu, pe care Dumnezeu mi te-a dat spre bucurie vecinic, n dragostea Domnului Iisus, pacea sufletului i bucuria n Duhul Sfnt fie cu mat. (...) Ct se poate de neateptat mi-a fost scrisoarea din Paris1. Nam deschis-o imediat; mam rugat. Sufletul mi era linitit. Gndesc: Nu este nici o veste rea. i ntradevr nici o veste rea. Nai svrit nici un pcat. Fr pricin te-ai turburat duhovnicete. i-ai socotit iniiativa a fi nelegiuit (din punct de vedere duhovnicesc, mai bine zis monahicesc), dar sufletul meu se bucur pentru mat2. ndeobte, n ultima vreme mult m bucur n privina matale, atunci
Scrisoarea nu sa pstrat. Alt manuscris adaug: Eu neleg pricina turburrii matale i m bucur de aceasta. Dar nu te teme, dragul meu, ntru nimic nai scrbit pe Domnul.
1 2

142

Arhimandritul Sofronie

cnd nainte mult m ntristam. Sufletul meu simte c te rogi pentru mine, iar eu m rog Domnului s m miluiasc pentru rugciunile matale. Iubite printe David, mi-au venit gnduri n legtur cu viitoarea ntlnire cu mama i mi amintesc c i-am scris ca i n scrisori, i n ntrevederea cu ea s-i ari toat dragostea i atenia, i s ncerci s-i liniteti sufletul. Ranele inimii de mam snt adnci i dureroase. Nu este pe pmnt o dragoste omeneasc mai puternic i mai statornic dect cea a mamei. Dac noi trebuie s nzuim a mpciui pe tot omul, atunci cu att mai mult trebuie s o facem fa de prini, dup porunca lui Dumnezeu. Trebuie s nelegem i poziia ei. Desigur, mama matale, o doamn mai n vrst, nu poate tri n deplin nsingurare. Pe lng aceasta, ntristarea ei este cu att mai mare cu ct socotete c te-ai avntat pe o cale nu dreapt. Cu toate acestea, trebuie s ne strduim ca i ea s neleag i s primeasc faptul c matale, monahului, nu-i este cu putin s vieuieti ndelung lng ea. Aceasta i-ar turbura fundamental viaa. Monahismul nu ne ngduie s trim cu prinii. Iar aceasta ea nsi o contientizeaz.1
Alt manuscris adaug: Cnd m rog pentru mama matale (mai mult dect pentru sora), inima tare mi se ndurereaz n rugciune i nu vd ieire din problem. Am impresia c ea are dragoste de Dumnezeu, dar c dragostea aceasta e mai slab dect nrurirea veacului acestuia. Astfel nct socotelile curat lumeti se vor arta a fi o piedic mai mare, mai greu de nlturat, pentru ca ea s primeasc Orthodoxia. Vieuirea n Paris i ofer avantajul c vei putea afla acolo oameni, printre Ruii
1

9. Monahismul i durerea mamei

143

neleg deplin pricina turburrii matale i m bucur c eti gata, pentru dragostea lui Dumnezeu, s primeti a te jertfi. Dorina de a jertfi pentru Dumnezeu dragostea mamei i-a nscut luntric alt dorin: de a auzi o hotrre aspr, neclintit, aa nct chiar te temeai c Vldica Eleftherie, din blndeea inimii, va face prea mult pogormnt n aceast privin. Teama pogormntului din partea Vldici te-a dus la greala pe care ncerci s o ndreptezi. Lmurete-i neaprat starea duhovniceasc n care te afli i pricina nedeplinei ncrederi fa de hotrrea dnsului, altfel se va ntrista de faptul c ai preferat hotrrea Stareului Siluan hotrrii lui, i atunci dragostea lui pentru mat va putea s se clatine ntructva. Povestea cu Valaamul1, n primul rnd, nu este de aceeai natur, iar n al doilea rnd, i-am scris atunci c drept hotrsei s te pleci hotrrii lui, dac dup explicaiile matale n privina noilor mprejurri avea s socoteasc trebuincios a te trimite acolo. Dar despre acestea alt dat. n legtur cu ele, am nite observaii importante, pe care, cu binecuvntarea lui Dumnezeu, le vom discuta mai trziu. n ciuda acestei mici greeli i n ciuda faptului c i sa stricat nsingurarea i celelalte, eu m bucur c i
dreptslvitori, pricepui, n contact cu care te vei putea folosi. n Nissa, n schimb, cred c vei afla condiii duhovniceti mai puin prielnice. Deocamdat nu vom hotr de la noi nine nimic. n orice caz, mie nu-mi prea vine nici un fel de hotrre. 1 n acea vreme, celui nou-tuns, D. Balfour, i se ivise dorirea s se nevoiasc la Valaam.

144

Arhimandritul Sofronie

sa aprins n suflet focul, i dea Domnul ca nceputul acestui foc, pe care Domnul a venit s-l arunce n inimile noastre1, s se aprind pn la deplintate. Nu te teme, urmeaz cu deplin ncredere hotrrii Vldici Eleftherie binecuvntarea sa te va pzi de toat vtmarea, astfel nct, n ciuda condiiilor exterioare neprielnice, flacra din suflet i se va ntri. Dac-mi ngdui, voiu spune c tare a dori ca n relaiile matale cu mama (bineneles, i cu toi ceilali, dar mai cu seam cu ea) s fii blnd, panic, linitit. Nu te lsa suprat de nimic, vorbete linitit, nu lsa s-i scape cuvinte care ar putea rni; pentru fiecare cuvnt, pentru fiecare lucru ct de mic al gndului cere din inim ajutor de la Dumnezeu i luminare. Cu mintea, aceasta este cu neputin, dar n simmntul inimii nu uita pe Dumnezeu nici pentru o clipit. Credina mrturisete-i-o tot aa, cu blndee (fr patos) i cu fric (1 Pt. 3:15), dar i cu necltinare n suflet. Mi-am ngduit s-i pomenesc acestea temndu-m c te-ai putea ntructva ndeprta de la dispoziia blnd i panic, i s lai mnia i nerbdarea s-i cuprind vremelnic sufletul. E bine s te rogi lui Dumnezeu pentru ntoarcerea mamei matale la Dreapta-slvire, dorind mntuirea ei, dar nu se cuvine a cere semne. De asemenea, nu se cuvine s-i propovduieti, s o convingi s primeasc Orthodoxia. Acestea, Domnul nsui le face, cnd afl inima omului dispus. Dar de nsemntate este i faptul c, precum scrii, dup ce sa rugat la Dumnezeu pentru
1

Cf. Lc. 12:49.

9. Monahismul i durerea mamei

145

mat, sa linitit. ns Domnul nu i-ar fi dat acea linitire a sufletului dac mat te-ai fi ndeprtat de El. 1 Dac mama ar ti c Domnul te-a ales spre a sluji Lui, nu numai c nu sar turbura, ci sar bucura pentru mat; nu numai nu ar ncerca s te ntoarc de la calea ce ai ales, dar te-ar i binecuvnta din toat inima pentru nevoina grea, dureroas, plin de necazuri, dar totui fericit, a vieii cretine cu adevrat desvrite. ns va crede ea oare c aceste cuvinte se rostesc nu din ghicitur, nu dup credina din auz, din nvtura omeneasc, ci dup povuirea de la Duhul Sfnt ? Va crede ea oare c nu te-ai ndreptat ctre dezmul vreunei secte, mat, iubitul ei fiu, ci Dumnezeu te-a chemat la calea de cruce? De fapt, noi am murit o mie de mori, i nc murim. Unul de-inimi-Cunosctorul, Domnul, tie nenumratele necazuri ale inimii noastre. Dar dac nu
Alt manuscris adaug: Linitirea ei este o ntiinare de la Dumnezeu c i este plcut calea matale. Fii cu pace, las-te n mna Lui. Domnul se grijete de mat ca niciodat altcndva. Acum i perii capului i snt numrai (vezi Mt. 10:30). Curnd-curnd Domnul i va rndui toate. Pstreaz pacea sufleteasc. Toate acestea i se vor ntoarce spre folos. Printele Siluan i mat mi sntei acum apropiai mai mult dect cei apropiai mie, pn i familia. A iubi pe Dumnezeu, dup porunca lui Hristos, sntem datori a o face, mai mult dect pe oricine dintre oameni... Nu eti nc monah, c nc nu i sa fcut tunderea, dar n suflet acum eti deplin monah. Nu te grbi foarte, cu alte cuvinte, nu ncerca a svri acest lucru cu urgen; f-l, dar cu binecuvntarea Vldici Eleftherie. Cere-i s-i spun ce s faci, i precum va spune, aa va fi bine, dar roag-te lui Dumnezeu ca El s-i descopere prin Vldica voia Sa.
1

146

Arhimandritul Sofronie

Duhul lui Dumnezeu nva pe om, cuvntul omenesc rmne neputincios a explica aceast via. S se roage lui Dumnezeu i Maicii Domnului, s le cear ntiinri n privina ta. Pacea din inim este ntiinare de la Dumnezeu. Dac acum mama matale ar putea afla putere n sine s jertfeasc pentru Dumnezeu dragostea ce-i poart i te-ar binecuvnta (cere-i aceasta), ea nu sar lipsi de rsplat n vecinicie. 1
Alt manuscris adaug: Socotesc nelalocul lui a m adresa nemijlocit mamei matale, ba chiar i prin intermediul matale mi este greu so fac, deoarece doresc s rmn n umbr, iar aceasta, bineneles, nu din frica rspunderii...
1

nsemnare ctre mama printelui David Nu numai nu v turburai i nu v ntristai pentru fiul dumneavoastr, cci Domnul l-a ales spre a-I sluji, nu numai nu ncercai a-l ndeprta de la calea pe care a pit, ci din toat inima binecuvntai-l pentru aceast nevoin grea, dureroas i plin de necazuri a vieii cretineti cu adevrat desvrite. Cuvintele de fa snt spuse nu dup nvtura omeneasc, ci dup nvtura de la Duhul Sfnt. De altfel, noi o mie de mori am murit i murim. Nu ctre dezmul vreunei secte sa ndreptat fiul dumneavoastr, ci de Dumnezeu chemat, pe calea Crucii. A lmuri aceasta prin cuvnt este cu neputin. Ci rugai-v Domnului i Maicii Domnului, iar Domnul, Cel ce este Adevrul, v va ntiina. Pacea inimii este ntiinare de la Dumnezeu. Noi tim, din rugciunea pentru dumneavoastr, c iubii pe Dumnezeu i credei n El. tim de asemenea c snt multe piedici din afar pentru a ne nelege, pentru a conglsui cu noi: ns precum fiul dumneavoastr aduce jertf lui Dumnezeu dragostea ce v poart, dup porunca lui Dumnezeu, facei i dumneavoastr aijderea.

9. Monahismul i durerea mamei

147

nainte-i se afl acum o foarte grea lucrare duhovniceasc. Pe de-o parte frica de a scrbi pe Dumnezeu, pe de alt parte de a pricinui scrb mamei. Eti gata asemenea lui Avraam a jertfi, dar totui roagte ca Domnul s-i dea ajutor s nclini pe mama s te slobozeasc n pace, cu dragoste, i bine ar fi i cu binecuvntare. Cnd toate cele cu putin matale vor fi duse pn la capt, de-abia atuncea ni se cade a ne ndeprta de prini, ncredinndu-i voii lui Dumnezeu. Nu din ur pentru ei (s nu fie!) ne ndeprtm de ei, ci dragostea lui Dumnezeu, care este mai puternic, i porunca Lui ne silesc a o face. Iart, drag printe David, toate acestea le scriu n ndejdea c, pomenindu-i-le frete, te vor ntri s te pzeti cu mai mult luare-aminte de toat mnia i turburarea i zbuciumul. Pzete din toate puterile pacea sufleteasc n ziua ispitei. Rostete rugciunea lui Iisus, i uneori n minte, neschimbnd rugciunea, adaug diferite gnduri n legtur cu nevoile ce se ivesc. n vremea cltoriilor, pe strad i n alte mprejurri este bine s faci aa. Am scris noaptea. Mine voiu ntreba pe printele Siluan dac nu va vo s-i scrie ceva de la sine. Cel ce te iubete ntru Domnul, nevrednic frate, pctosul ierodiacon Sofronie.

10 AJUNUL TUNDERII n legtur cu tunderea. Despre ascultarea fa de Vldica. Athos, 30 Octomvrie/12 Noiemvrie, 1932 Drag printe David, Fii linitit, las-te n minile lui Dumnezeu. Domnul se grijete de mat acum mai mult dect oriicnd altcndva. Acum (cu precdere) i perii capului i snt numrai. Pstreaz pacea sufletului. Totul se va ntoarce spre bine. Domnul curnd i va rndui toate. (...) Mine voiu ntreba pe printele Siluan n legtur cu tunderea matale. Ct despre mine, gndesc c s nu te grbeti prea mult, adic nu f lucrul de urgen. Fii sigur c naintea lui Dumnezeu eti monah. Monahismul i este n inim, mai nainte de toate. Zicnd acestea, nu voiesc s dezmint desvrit folosul i nsemntatea tunderii nsi, ns nu este cazul s exagerm nimic. Fgduinele matale snt deja date Domnului; Domnul te pzete. Grija mea este s-i spun ca sufletete s fii linitit n privina tunderii. Nu zic s o amni, dar nici nu te grbi. Las Vldici Eleftherie grija aceasta, el, ca printe, se va ngriji de mat.

10. Ajunul tunderii

149

Cnd vei dori s-l ntrebi despre cte ceva important, spune-i cam n felul urmtor: Preasfinite Printe, rugai-v lui Dumnezeu, i precum v va nsufla Domnul, aa voiu face, cu binecuvntarea voastr. n acest caz poi s-i dezvlui (la nceput) gndurile i doririle sau socotelile proprii, dar nicicum s insiti asupra lor. Este uor i destul de simplu s devii monah n cele din afar, ns a atinge adevratul monahism luntric, rar cine ajunge la el. Iat, pentru aceasta trebuie a ruga pe Domnul, pentru ca El s ne aduc la un astfel de monahism. * Stareul Siluan spune c ntru toate conglsuiete cu mine, zice c toate snt cum trebuie, doar se teme n legtur cu trimiterea banilor ntro simpl scrisoare, dac nu este cumva ilegal. Eu nu cunosc legile, dar am scris aa, ca nici mat, nici noi s nu avem multe ncurcturi. Trimite-ne, dragul meu, nc civa franci pentru timbre, altfel iari vom rmne puin datori din pricina trimiterii telegramelor. Iart-ne pe noi, sracii. * Cel ce te iubete ntru Domnul, schimonahul Siluan1. (...)

Semntura cu mna Cuviosului Siluan Athonitul.

11 DESPRE STAREUL SILUAN Paza tainelor vieii duhovniceti. Cum se cade a vorbi cu oamenii. tiina i cultura contemporan de importan secundar. Despre rtcirile ecumenismului. Mai bine ceea ce conglsuiete cu voia lui Dumnezeu. Despre Stareul Siluan. Cercetrile harului. Taina cretinismului. Despre smerenie, ascultare i necazuri. Cum trebuie trit darul preoiei. Despre mpuinarea harului credinei. Despre gnduri. Despre rtcirile catholicilor. Dragostea lui Dumnezeu i dreptatea. De Dumnezeu te teme, i poruncile lui pzete ca mistic orthodox. Despre faptul c toate snt pe dos n cretinism. Athos, 3/16 Decemvrie, 1932 Cu durere i cu lupt sufleteasc i trimit scrisoarea de fa, dar fie voia Domnului. Adnc-cinstite printe David, Blagoslovete. Preaiubite ntru Hristos fratele meu, Domnul, Care att de nesfrit ne iubete cu o anume dragoste aparte,

11. Despre Stareul Siluan

151

o dragoste de neneles, pe lng celelalte bunti ne-a dat i aceast mare buntate: a ne ruga unul pentru altul. Dup marea sa milosrdie pentru noi, eu uneori simt sufletul celui pentru care m rog, i legat de aceasta, sau m bucur, sau m ntristez. Aa i pentru mat, cnd m rog (i poate mai mult dect pentru oricare altul) i simt starea sufletului. Mulmit celor spuse, n ultima lun, n ciuda absenei vetilor, am fost foarte mpciuit sufletete pentru mat, nentrerupt simind o linitit bucurie n inim i rugnd pe Dumnezeu s m miluiasc pentru rugciunile matale. tiam i fr s mi-o spui c mult te rogi pentru mine, i cu dragoste. i totui nu vreau s m ncred propriilor simminte, i de aceea m bucur totdeauna atunci cnd primesc o scrisoare care nendoielnic mi mrturisete pentru mat, despre starea i mprejurrile n care te afli. * Dragul meu printe David, caracterul excepional al mprejurrilor ma determinat s-i spun despre mine ceea ce nimnui altuia nu am povestit. Acele mici sau mari ce mi-a fost dat s le triesc snt darul lui Dumnezeu ctre mine, mai-prpditul dintre toi oamenii, i socotesc de absolut trebuin s le pstrez, ca fiindumi nesfrit de preioase, de la ochii altora, ca s nu fiu furat, pentru care pricin te-am i rugat s nu vorbeti cu nimeni despre mine. ns a te lega cu aceast fgduin voiesc numai n msura n care s-i rmn posibilitatea ca, n caz de ndoial sau nevoie real, s verifici cele spuse de mine n vreo convorbire cu cei cercai n viaa duhovniceasc; ns cu condiia de a-mi

152

Arhimandritul Sofronie

dezvlui gndurile fr a te referi la mine. Poi vorbi despre toate care ai nevoie; dar i aceasta, rogu-te, f-o cu mult luare-aminte i cu discernmnt. neleg c ntro oarecare msur ai fost nevoit s vorbeti despre legtura noastr cu Vldica Eleftherie, ca fiindu-i printe duhovnicesc, i cu mama. Nici Vldica, nici mama matale nu m cunosc, precum nici eu nu-i cunosc personal (dei tiu cte ceva sufletete, rugndu-m pentru ei adesea), i nu m atept la vreo pagub de la faptul c le-ai povestit ceva despre cineva de peste mri, un monah care triete n muni. n ce privete alte persoane, nu am nimic mpotriv dac nu le ascunzi faptul c ne cunoatem, dar foarte bine faci c nu dezvlui nimnui mai ndeaproape legturile noastre. Poate c deja ai observat c ncerc s nu ntrein cu nimeni o coresponden, i numai n cazuri extreme, spre a nu rni pe cineva, rspund la scrisori, dar i atunci cu rezerv, i nu pentru c nu-i iubesc sau nu-i cinstesc, dar (o tii i mat) pentru c monahul nu poate tri altfel dect ndeprtndu-se ct mai mult cu putin de toate cunotinele i legturile ce nu snt neaprat trebuincioase, ca s nu zic de prisos... n particular, P. Fidler; l-am cunoscut cnd nu era nc orthodox; cnd ne ntlneam noi, vorbeam n toat libertatea despre multe teme legate de credin, dar niciodat nu l-am ndemnat s treac la Orthodoxie, dei el mi atribuie, nu tiu de ce, un oarecare rol n legtur cu trecerea sa (mai ales rugciunii mele), lucru pentru care mi-a i scris aici la Athos. Scrisoarea pe

11. Despre Stareul Siluan

153

care i-a artat-o a fost singura pe care i-am trimis-o, i i-am scris-o, ntre altele, numai pentru c mi era ruine, dup mai multe scrisori din partea lui, s nu rspund cererii lui pentru nite cri. M uimete c-mi pstreaz nc scrisoarea. Este vorba de faptul c el nu cunoate tainele sufletului meu, precum nici toi ceilali de acolo, de aceea, rogu-te, nu vorbi despre mine nici lui, nici celorlali, dei mi-au fost prieteni. Cred c el, ca i muli alii, i face despre mine nite idei i nimic mai mult. Astfel, n 1927 a venit aici D-nul K., cu intenia de a ne convinge, pe printele Vasilie i pe mine, s ne ntoarcem n Frana, i n acelai timp ne-a povestit foarte deschis presupunerile Parizienilor (Rui) n legtur cu pricinile fugii mele la Athos, le-a gsit a fi lipsite de cinstire, a fgduit s pun toate la punct i chiar i-a luat asupr-i grijile materiale pentru mine, doar-doar m voiu ntoarce la Paris. Ct despre noile matale ntlniri cu Ruii, voiu zice c, ndeobte, le socotesc foarte bine venite, voiesc doar s te previn (dei socotesc c aceasta, n cazul matale, este de prisos) ca n legturile cu ei s te fereti de convorbiri libere i fr fric despre viaa duhovniceasc. Mare pagub sufer sufletul totdeauna ca urmare a discuiilor fr team despre orice tem n legtur cu Dumnezeu. Semne ale folosului dintro convorbire cu cineva snt sau frica lui Dumnezeu, sau simminte de pocin, de smerenie, pomenirea morii sau, n sfrit, dragoste de Dumnezeu, umilin. 1
Alt manuscris adaug: Convorbirea slobod despre nalte lucrri sau stri, nu numai nu este folositoare, ci chiar foarte
1

154

Arhimandritul Sofronie

* Vreau s repet, ncearc s te obinuieti ca n fiecare convorbire cu oamenii s te rogi lui Dumnezeu n gnd (dac e cu putin, n inim) pentru luminare, ce s spui, cum s te pori. i iat o tem pentru tine: Urmrete neaprat cum se schimb simmntul inimii, iar apoi gndul i cuvntul, atunci cnd, nainte de a rosti cuvntul sau gndul care snt gata s izbucneasc, te vei ruga lui Dumnezeu pentru luminare, ndreptndu-i, dac vei ti cum, atenia minii ctre inim. Descrie-mi ceea ce observi (dac nu i-e prea greu), iar eu la rndul meu i voiu mprti ceea ce Domnul, prin robii Si, ma nvat i pe mine, ndobitocitul. Cu o astfel de lucrare nu te grbi, mai bine acord-i mai mult luare-aminte.1
vtmtoare. 1 Alt manuscris adaug: Lucrarea aceasta este una mare, iar matale ca preot, ca pstor, i este de neaprat trebuin. Pe alii nu-i povui ctre ea (deocamdat, pn ntrun viitor ndeprtat, sau poate nu foarte ndeprtat, cnd vei avea rspunderea de a nva o astfel de lucrare pe cei credincioi). De obicei nu trebuie spus tuturor c e nevoie s ceri de la Dumnezeu ajutor pentru tot lucrul, i chiar cuvntul. Dar ceea ce i-am spus, nsui o f cu fric i cu smerenie; tiu c nu dintro dat vei nelege n ce const lucrarea, n ce mreia, n ce netainica tain. Este una a adevrului, cci n viaa noastr dup Dumnezeu nu exist taine ca, de pild, la masoni, i nsui Domnul nimic nu a grit n tain; dar tain, cci puini snt cei care ajung, pentru smerenia lor, din darul harului, s neleag despre ce este vorba ac. Trebuie ns ca n toate s pstrm msura; i chiar mat, ncearc mai mult s petreci ntro rugciune obinuit, de care toi sntem datori, pentru

11. Despre Stareul Siluan

155

(...) Poate c Domnul i va da nite ntlniri care, dup prerea mea, i vor fi mult mai folositoare. Acelor mprejurri deosebit de favorabile vieii duhovniceti, n care se afl n vremea de fa tineretul Rus 1 i anume, srcia (mai mult sau mai puin), prigoan, njosiri, lips de drepturi (mai mult sau mai puin), neaezare i altele, pe de-o parte, pe de alta, putina de a face ndeaproape cunotin cu realizrile culturii Apusului urmrile snt c unii dintre ei, din pricina necazurilor pe care le ndur i a suferinelor pentru credina n Dumnezeu au primit un har mbelugat; unii dintre ei nu numai n simirea inimii, a sufletului, dar i ca urmare a unei convingeri serioase, adnc neleas, au cunoscut c tiina i toat cultura contemporan din viaa omenirii ndeobte trebuie s ocupe un loc secundar, supus i slujitor; mulmit acestui fapt ei au i biruit ntro oarecare msur ispita care crete din an n an n lumea ntreag i care, n esen, se aseamn

ajutor i luminare; nu te ncorda peste msur s atingi cele despre care i-am spus mai sus, adic cu atenia minii s ajungi pn la inim i s urmreti schimbrile gndurilor i simmintelor legate de rugciune. Iar aceasta, n vremea rugciunii fcute anume pentru convorbiri i citirea Scripturilor, iar nu n vremea rugciunii ndeobte. n orice caz, cnd cineva i cere mai cu seam un sfat sau o lmurire, neaprat ncearc, mai nainte de a ncepe a vorbi, ca n gnd s te ntorci ctre Dumnezeu poate c este de prisos s i-o spun. Poate c o i faci. Dar nu-i nimic, a i-o aminti nu-i va aduce nici o vtmare. 1 Este vorba de cei din pribegie n Apus. (n. tr.)

156

Arhimandritul Sofronie

ntructva cu a doua ispitire a Domnului de la satana n pustie (Lc. 4:5-8). Iart-m, poate c toate acestea snt de prisos, dar a vrea s spun ac ceva despre faptul c n vremea de acum o mare parte a cretinismului din lume nclin a primi una din cele mai primejdioase erezii, ce pretinde c n zilele noastre nu mai este o singur Biseric ce s fi pstrat deplin adevrul nvturii lui Hristos, care stpnete deplin cunoaterea tainei sfintei viei harice n privina moralei-nevoinei, erezie care socotete c multe din bisericile care se numesc ale lui Hristos au har egal, i deci trebuie s fac o unire a bisericilor ntrun oarecare program de obte al tuturor. Una din cele mai des ntlnite ntrebri este cine se mntuiete i cine nu se mntuiete. De obicei acetia cred c se mntuiesc nu numai dreptslvitorii (dup nvtura Bisericii Dreptslvitoare) sau numai catholicii (dup nvtura Bisericii Catholice), dar ndeobte toi cei care triesc virtuos i care cred n Hristos. Aceast opinie din partea protestanilor a trecut i la credincioii celorlalte biserici; i muli dintre orthodoci susin aceast prere. Unii cred c nici una din bisericile care snt acum nu pot fi primite ca avnd deplin cunoaterea i harul, deoarece fiecare dintre ele, ntro anume msur, sa ndeprtat de la adevr; c ei (aceti nelepi) de-abia acum, n sfritul veacurilor, au dobndit deplin duhul nvturilor lui Hristos, iar pn acum ntreaga lume cretin, de-a lungul attor veacuri, rtcea; c acum a venit vremea cnd trebuie s se uneasc toate prticelele dezbinate, ntru una sobor-

11. Despre Stareul Siluan

157

niceasc i apostoliceasc Biseric, ce va fi adevrat n toate privinele dac unirea sus-zis va fi primit numai pe baza a ce este de obte tuturor bisericilor. Unii gndesc n inima lor ceea ce este i mai ru! despre o anume deosebit de nalt-mistic nelegere a unei religii cretine mai presus de biserici, care... nu voiu mai vorbi despre toate acestea. Mi-am ndreptat cuvntul ctre cele de mai sus numai pentru a-i spune c mult a dori (i m rog lui Dumnezeu) s nu te lai nelat de ele, ci s fii adnc convins n inim i n minte c exist pe pmnt acea una adevrat Biseric pe care Domnul a ntemeiat-o, c acea Biseric pstreaz nestricat nvtura lui Hristos, c ea n ntregul ei (iar nu n vreunul din mdularele ei) deine deplintatea cunoaterii i a harului i este negrealnic. C ceea ce unora li se pare a fi nedeplintate a nvturii nu este altceva dect nesecat i nemrginit bogia ei, care las nc putina unei elaborri tiinifice1, ceea ce ns nicidecum nu contrazice cele spuse mai sus n privina faptului c deine deplintatea cunoaterii. Cele rostite n Soboarele a toat lumea, ca form final a nvturii Bisericii, nu pot fi supuse nici unei schimbri, toat elaborarea tiinific ce urmeaz trebuind neaprat s se acorde cu ceea ce a fost deja dat de dumnezeiasca descoperire i de nvtura Bisericii SoborSe are n vedere tiina ascetic-theologic a marilor Prini, Cappadokienii, Athanasie cel Mare, Simeon Noul Theolog, Grigorie Palama i alii, care de-a lungul veacurilor au tot scos la iveal, la nivel de concept i de dogm, triri cunoscute nc de Apostoli i de primii cretini i, n parte, i de cei din vechime, Mois i prorocii, de pild. (n. tr.)
1

158

Arhimandritul Sofronie

niceti a toat lumea. De asemenea, i n legtur cu harul, deplintatea harului o poate avea numai Biserica cea una, toate celelalte avnd har pentru credina n Hristos, ns nu n deplintate. Putem crede c pn i n vremea noastr snt oameni care, prin harul Sfntului Duh, snt deopotriv cu marii sfini din vechime (vorbesc n legtur cu faptul c mi sa dat s aud despre civa n Rusia)1, cci Hristos ieri i astzi acelai, i n veci2. Acestea toate snt adevrul. Cel ce se va ndeprta de la o astfel de credin, acela nu va putea sta.3 Ct despre mama matale, adesea m rog pentru ea; nu tiu desvrit ce lupt sufleteasc i ce ntristri triete ea, dar tiu (din rugciune) c sufer cu adevrat. mi vine s m rog pentru ea; ca de obicei, dorete sufletul a se ruga pentru tot cel ce se mhnete. Sora se afl mai departe de noi n duh, i m rog pentru ea numai pentru c o pomenesc n mintea mea; fratele, cel din China, este departe de noi, i nu numai trupete. Bine ai fcut c ai convins pe mama s nu mearg n China; eu, de cnd am primit vetile despre dorirea ei de a merge acolo, mam nelinitit i mam temut. n ce privete invitaia de a merge n Anglia spre a sluji n noua biseric din Londra, am vorbit cu printele Vasilie. Ma ncunotinat despre coninutul scrisorii
Printele Sofronie are n vedere nu numai pe cei din Rusia, ci i pe nsui Siluan, ns nu-l pomenete, pe de-o parte din modestie, pe de alta, pentru c era nc n via. (n. tr.) 2 Evr. 13:8. 3 Ceea ce se avea s se ntmple i cu D. Balfour mai trziu. Cf. Introducere. (n. tr.)
1

11. Despre Stareul Siluan

159

D-lui Shelly, mi-a povestit ndeobte i despre biserica din Londra. Totui informaiile lui nu snt aa de lmuritoare. tii c (vorbesc, bineneles, nu sub form de hotrre, care, desigur, aparine Vldici Eleftherie) nimica ru sau primejdios pentru sufletul matale nu vd n aceasta. Sufletete ndrepteaz-te numai spre a dobndi harul Sfntului Duh, i mai mult nimic. Dea Domnul ca de acum nainte aceast dorire a inimii s i se pstreze neschimbat, ba chiar s creasc; ns de fapt noi nu primim harul pentru nevoinele noastre linitire, post, rugciune .a., ci mai cu seam pentru mplinirea voii lui Dumnezeu. L-am ntrebat odat pe Vldica Veniamin, cnd eram nc n Institutul Sf. Serghie din Paris: Vldica, ce este mai bine: a tcea sau a vorbi? i Vldica, nelept, mi-a rspuns: Mai bine este ceea ce corespunde cu voia lui Dumnezeu. Dac Domnul voiete s vorbeti, atunci pentru cuvnt vei primi har; dar dac Domnul voiete s taci, atunci pentru tcere El i va da har; i dimpotriv, dac Domnul voiete ca tu s vorbeti, dar tu te vei liniti, atunci n zadar te vei trudi, nimic nu vei primi. Ferete-te de poticneli cu femeile lucru pe care s-l ai n vedere mai ales n privina Londrei. Dar despre aceasta, la vremea sa. Iar acum, din socoteala mea, nu este nevoie s te fereti deplin de corespondena cu cei din Londra. Mai bine chiar dac l vei ntiina pe D-nul Shelly c i-ai primit scrisoarea. Spune-i c nu mat vei hotr aceasta i c hotrrea aparine altora. Fcnd aa, te vei izbvi de tot felul de gnduri, de ndoieli i de slav deart.

160

Arhimandritul Sofronie

Iar cnd vei fi la Londra, neaprat va trebui s-i ajui (cf. Fap. 16:9). Ai dreptate presupunnd c Englezii orthodoci nu caut prea adnc ctre Orthodoxie, dar aceasta nu trebuie luat ca pricin de a ocoli nevoina de a le sluji. Dar poate vom mai vorbi despre cele spuse la vreme potrivit, dac, bineneles, Vldica Eleftherie se va hotr s-i propun a te duce acolo. Nu voiu zice nimic hotrtor pe tema aceasta, pentru c nu tiu concret voia lui Dumnezeu. Vorbesc din socoteal omeneasc, adic din mintea mea. i trimit mpreun cu scrisoarea de fa scrisorile printelui Siluan. Voiu spune ceva i despre el. Din primele zile dup ce am venit n mnstire sufletul sa cucerit naintea lui mai mult dect naintea oricrui altul dintre cei pe care i-am cunoscut sau pe care i-am ntlnit. Sufletul cumva ntotdeauna se smerea n prezena sa.1 De multe ori mi-a dat Domnul s m ntlnesc cu el, iar uneori s vorbesc cu el, cnd faa lui strlucea cu o lumin i o frumusee inexplicabile 2. Mi sa ntmplat s vd i ali monahi ntro astfel de stare, cnd faa lor prea a fi asemenea ngerilor (dar nu deseori, uneori la mprtirea celor bolnavi, sau la
Alt manuscris adaug: Niciodat n viaa mea nu am simit att de puternic ruine chiar pentru cele mai mici gnduri rele, pentru fiecare micare luntric, aa cum o simeam de obicei n prezena lui. Iar aceasta, din primele zile ale monahismului meu, cnd nu-l cunoteam dect dup fa. 2 Alt manuscris adaug: De multe ori mi-a dat Domnul s-l vd ntro astfel de stare de har, nct uneori nu-mi ajungeau puterile s caut ctre faa lui... Nu pot explica ce este acea lumin, sau ce este acea frumusee.
1

11. Despre Stareul Siluan

161

tunderea n shim), cu toate acestea niciodat nu am vzut pe cineva asemenea acestui om simplu. tiu c zi i noapte petrece n rugciune; Domnul i-a druit aa un har, nct nici n prezena oamenilor nu i se ntrerupe rugciunea, adic nu-l distrag peste msur ci, din dragoste pentru oameni este chiar deschis i clduros. n orice caz, nu-l mpovreaz prezena oamenilor, fapt prin care se deosebete de ceilali nevoitori care, pentru a petrece n rugciune, au nevoie de condiii linitite i de nsingurare. L-am cunoscut ndeaproape de foarte puin vreme, de mai puin de un an. Mai nainte nu mi sa ntmplat s vorbesc cu el pe ndelete, ci doar n ascultrile de obte (poate dup legea atragerii sufleteti) smulgeam puin vreme pentru vreun cuvnt, mai mult despre ascultri, despre rugciune. La nceputul anului curent Dumnezeu mi-a dat s vorbesc cu el mai pe deplin, iar de atunci ne-am apropiat duhovnicete, el a nclinat ctre mine, iar eu mult, mult am mulmit lui Dumnezeu pentru a-mi fi dat bucuria de a vorbi mpreun cu alesul Su. Mult mi-a ajutat; mi-a spus lucruri, clugrete vorbind, spre folos. n convorbire, fiind un om aproape fr carte, el este aa de simplu, i ca atare nu poate s-i nfieze naltele sale gnduri cu rigoare logic (pornind de la cele de jos pn la cele nalte), ceea ce l face foarte greu de neles pentru majoritatea oamenilor; ct despre ceilali, ei nicidecum nu pot nelege i preui nelep-

162

Arhimandritul Sofronie

ciunea-i de Dumnezeu druit.1 nvtura lui este n nu multe cuvinte, dar pentru a o nsui n actul vieii este nevoie de o mare trud pentru muli ani, e nevoie de a vrsa multe lacrimi i de a trece prin multe, i de a rbda multe ispite de neocolit, iar atunci printro nentrerupt rugciune i mult smerenie poate va ajunge omul la primele trepte ale acelor virtui despre care vorbete. Din pricina necontenitei petreceri n rugciunea minii (paza minii curate n Dumnezeu) este foarte uituc. I se ntmpl s uite att de deplin ceea ce a zis, c i atunci cnd i aminteti, nu-i poate aduce aminte dac fusese vorba de acel lucru sau nu. Aijderea i n scrierile sale, uit ce a scris i ce nu a scris, i de aceea adesea se repet. Amintindu-i de mat, el se roag, ba uneori i i scrie scurte scrisori pe care mi le d spre a i le trimite. Acum mi sau adunat cteva i i le trimit. Toate snt fr dat, dar eu, pentru nlesnirea ta, le-am pus data n ordinea n care le-am primit.2 Convorbirile noastre despre mat, faptul c mi sau ncredinat scrisori de la mat spre a i le citi, de la el,
Alt manuscris adaug: Nu poate s-i lmureasc riguros ce i cum, i de aceea n cele mai multe cazuri oamenii nu-l neleg, ns Domnul mi-a dat cumva ca eu s-l neleg i s primesc de la el mult folos. Nu-i ascund nimic, i voiu spune toate, dar nu dintro dat, ci treptat. 2 Alt manuscris adaug: Dndu-mi scrisorile, bineneles, nu tie c nu i le-am trimis nc pe cele dinainte, dar totui le iau i nu ncerc s-i explic c nu i le-am trimis nici pe acelea, pentru c nu-i aveam nc adresa.
1

11. Despre Stareul Siluan

163

ca s i le trimit ne-a apropiat i mai mult. Un singur lucru nu-mi place: i-a sftuit pe unii s vorbeasc cu mine, tiind c le pot tlcui i dezvolta cuvintele lui i sfaturile lui mai amnunit i mai legat. Eu mam mpotrivit, dar pn acum fr rezultat.1 Voiu rspunde la apte puncte din scrisoarea matale.
Alt manuscris adaug: Da, iat, mulumit ntlnirii cu mat, relaiile mele cu dnsul au devenit mai apropiate, fapt pentru care a nceput s-mi ncredineze nu numai matale s-i trimit scrisori, ci i altor persoane care i sau adresat, ba chiar uneori mi-a ncredinat s scriu n numele lui. Aceasta nu ar fi nc nimic, ns din pricina bunvoirii lui ctre mine ndeamn pe unii s mi se adreseze, ceea ce m pune ntro poziie foarte stnjenitoare. Astfel, n August ... l-a sftuit pe un tnr Rus Roman s facem cunotin. Pe acest Roman, printele Vasilie, care i el foarte mult l cinstete pe printele Siluan, l-a adus la dnsul. Roman, chiar de la primele cuvinte, sa legat sufletete de Stare, cci cu o exactitate uimitoare pentru Roman i-a descoperit unde snt bubele sale sufleteti, i de la primele cuvinte a nceput s-i vorbeasc despre cele mai importante lucruri pentru el. Apoi Stareul l-a sftuit s fac cunotin cu mine. Toate ncercrile mele de a ocoli aceasta nu au dus nicieri. Roman ma rugat prin printele Vasilie a m nvoi s vorbesc cu el; eu am refuzat, ntemeiat pe rnduiala care ne oprete pe noi, monahii, n afara unor anumite persoane deosebi rnduite pentru aceasta, ca de pild printele Vasilie, s intrm n vorb cu vizitatorii mnstirii. Mai trziu mi-a cerut-o personal, eu am refuzat, pe acelai temei. Atunci el sa dus la Igumen, care l-a binecuvntat, i astfel acum mi-e cu neputin s-l ocolesc mai departe, ntemeindu-m pe oprelitea rnduielii. Dac ai ti cu ce grij ma ncrcat Domnul!
1

164

Arhimandritul Sofronie

1) mi amintesc c am amnat cuvntul n legtur cu nsemnrile mele pentru alt dat, cci nu voiam atunci, n ceasul ispitelor, s te amrsc cu atenionri, c nu am dat nici un prilej de a vorbi despre ele, precum mi se pare, ci doar i-am pomenit n convorbire c am nite nsemnri n legtur cu cele trite de mine din darul milei lui Dumnezeu. Ba i a vorbi despre ele, nicicum nu a fi vrut, dar apoi am fost nevoit, prin faptul c, pentru cuvntul meu, te-ai hotrt s faci un pas de cea mai mare importan, ceea ce mi-a i adugit o deosebit rspundere naintea lui Dumnezeu pentru mat. Acum trebuie s adaug c multe elemente eseniale i-am i nfiat pe scurt n scrisorile mele. Dac se va ivi cndva nevoia, nu-i voiu ascunde nici celelalte; dar poate c va veni de la sine, n chip firesc, n legtur cu teme din viaa duhovniceasc: M gntw rister sou t poie dexi sou 1 (Mt. 6:3). Iat pricina pentru care nu se cade a povesti altora despre sine pn cnd nu se ntrete sufletul desvrit n smerenie iar inima se face nu uor de cltinat, dac nu de neclintit, de mndrie i de slav deart. mi amintesc c de dou ori (la Paris) un har minunat ma cercetat; dar eu nam priceput la nceput c era harul i credeam c ce triam era n firea lucrurilor, firesc, c acea stare avea s fie o stare aproape continu. Dar iat c, nu mult dup a doua cercetare a lui Dumnezeu mi-au picat n mn scrierile Cuviosului Simeon Noul Theolog, n versuri, i citesc acolo descri1

S nu tie stnga ta ce face dreapta ta (gr.).

11. Despre Stareul Siluan

165

erea a ce se ntmplase cu mine. Atunci mi sau deschis ochii; dar mai bine ar fi fost de nu sar fi deschis... Dup aceea harul nu ma mai cercetat cu aa o minunat putere. Alt caz. Odat vorbeam cu printele Iuvenalie (la Athos), i n convorbirea noastr, fr a m referi la sinemi, astfel nct printele Iuvenalie s nu poat nicicum bnui ceva, adic s cread c vorbesc nu pur i simplu din nelegerea mea a ceva ce am citit, ci dintro trire personal, i-am vorbit despre cum trebuie a nelege cuvintele Sfinilor Prini despre lumina minii. i ce crezi, n ciuda faptului c nicicum nu mam referit la sinemi, din acea zi am ncetat s vd Lumina, dar pn atunci Domnul adesea mi dduse s contemplez lumina nelegtoare a Soarelui Dreptii. Trebuie s spun c acea vedenie este att de plcut minii (i sufletului), nct atunci cnd, dup rugciune sufletul din nou i amintete c neaprat trebuie s se ntoarc n lumea aceasta i s vad lumina soarelui materialnic, el cu durere primete acest imperativ. Ar vrea s petreac la nesfrit n contemplarea luminii minii, luminii nematerialnice. Att de treptat intr sufletul ntro astfel de vedenie, c la nceput (aa se petecea cu mine) eu nu eram contient de ceea ce se petrecea; dar cnd stnga mea a prins de veste ceea ce fcea cu mine dreapta lui Dumnezeu, atunci vedenia sa curmat. i astfel de cazuri am cunoscut de mai multe ori. Iat de ce, drag printe David, att de mult doresc s nu vorbesc oamenilor despre acestea; cnd am fost

166

Arhimandritul Sofronie

nevoit s m deschid naintea matale, i-o spun fr ocol, nu fr lupt mam hotrt s o fac, zicndu-mi: Fie ca pentru folosul fratelui meu s rabd o pierdere. i mam hotrt la acea jertf din dragoste pentru mat. i vorbesc de jertf nu ca s pretind vreun oarecare merit naintea matale, ci simplu, ca unui frate, de-a pururea mi deschid sufletul. i rogu-te, frate iubit al meu, roag struitor pe Domnul s-mi cerceteze din nou sufletul; cci m chinuiesc negrit, de mult nevznd pe Domnul. Nu este pe pmnt durere mai apstoare dect durerea sufletului cnd pierde harul. nc-i voiu spune s nu te aprinzi de nchipuire n legtur cu cele de care i-am vorbit; toate snt, pe de-o parte, att de minunate, c nu snt cuvinte a le nfia, iar pe de alta, lucrurile se petrec n chip att de firesc, att de simplu, de limpede, c orice expresie bombastic se va afla mincinoas. Omul se nal (mai bine zis, este cluzit de har) pn la vedenie treptat, fr ca el nsui s-i dea seama. Dar, n legtur cu toate acestea, i voiu spune taina vieii n Hristos. Iar taina aceasta este netainic, nu este una nou, descoperit de mine, ci veche pe ct este nvtura lui Hristos. Taina vieii n Hristos este dragostea, nedesprit legat de smerenie. Dac omul nu se smerete pn n sfrit, pn a se socoti mai prejos dect dobitoacele necuvnttoare, niciodat nu va nelege taina vieii duhovniceti, nu va vedea lumina lui Hristos. Iar acesta este nceputul smereniei. Dragostea ns este esena vieii cretineti; dragostea este temeiul theologiei. Exist diferite nelegeri i

11. Despre Stareul Siluan

167

preri asupra multor teme i fenomene ale vieii duhovniceti; ns adevrat pn n sfrit este acela care are la temei dragostea lui Dumnezeu (pentru noi; iar apoi a noastr pentru Dumnezeu). De pild, unii privesc ascultarea ca pe o jertf a propriei voiri adus de om lui Dumnezeu, care voire, bineneles, este mai preioas dect toate omului. n realitate ns, altfel trebuie neles lucrul. Ca jertf lui Dumnezeu, omul ce poate aduce? Dumnezeu de nimic nu are nevoie; jertf nu dorete, ci a-i arta mila ctre noi iat ce dorete (Mt. 9:13; 12:7). Cnd ne lepdm de voia noastr trupeasc pentru a face ascultare lui Dumnezeu, pentru a mplini voia Sa, atunci, prin mplinirea voii Lui noi ne facem prtai dumnezeietii viei, iar actul lepdrii de bunvoie a voirii noastre face ca nlarea noastr s fie o manifestare nelegtoare a dragostei noastre pentru Dumnezeu. Iar aceast putin a unei nlri slobode, nelegtoare, bineneles, cu mpreun-lucrarea harului, este o binefacere pentru noi, iar nu jertfa noastr lui Dumnezeu. Dar prin aceasta nu se epuizeaz tot ceea ce trebuie sau ceea ce se poate spune despre ascultare. A nelege taina ascultrii sau a lepdrii voii proprii este foarte important pentru nlarea (treptat) n viaa duhovniceasc. Aijderea i pentru necazuri. Cum sar exprima, sau din ce am cunoate noi propria libertate, dac pentru a ne nla ctre Dumnezeu nu sar cere o nevoin mpletit cu dureri, cu greuti i altele? Ci Dumnezeu ne-a dat slobozenia, ne-a dat i putina a ne cunoate ca fiind hrzii, druii cu un dar att de

168

Arhimandritul Sofronie

mare; datu-ne-a mpreun cu acestea i putina de a ne arta slobozenia, care se exprim n rbdarea de bunvoie a scrbelor. Astfel nct sufletul nelegtor, cunoscndu-se druit, hrzit de la Dumnezeu n cel mai nalt neles duhovnicesc, se bucur n scrbe i mulmete lui Dumnezeu, i scrbele de bunvoie le socotete mai de dorit dect bucuriile fr de voie (i Vasilie cel Mare scrie aijderea) 1. Ultima i cea mai nalt treapt a acestei nlri omul o poate arta prin propria sa moarte. Fericitul Diadoh vorbete despre ea astfel: Hotarul prefacerii celei desvrit, ntru cea dulce gustare a lui Dumnezeu, este bucurie a socoti mhniciunea morii2. Astfel, sufletul care iubete pe Dumnezeu, nelegnd cum se cuvine ceea ce se svrete cu el ntrun anume chip de negrit, se veselete nespus i se bucur pn i n agonia morii, iar Dumnezeu, pentru nemrginit buntatea Sa i dragostea de om, pentru aceast bun nelegere, iar nu jertf, ne druiete pe deasupra cu darul nemsurat de mare de a ne mprti cu dumnezeiasca Sa via. Fctor este singur Dumnezeu, dar ne d i nou putina unei oarecari prtii n lucrarea facerii, lucrare ce n esen aparine numai Lui. nceptura manifestrii celor zise const n faptul c noi primim cea mai intim prtie n lucrarea renaterii noastre, a renfptuirii, sau a celei
Cf. Cuv. Ioan Scrarul, Scara 2:17, PG 88, 657C; Sf. Vasilie cel Mare, Cuvnt pentru mucenicul Gordie, PG 31, 505C. 2 Fericitul Diadoh al Fotikeii, Artarea ultimelor hotrniciri ale desvririi virtuilor de cpetenie, cap. 10. Cf. Filocalia de la Prodromu, vol. 1, p. 220; Flocalia vol. 1, Ed. Harisma, Bucureti, 1992, p. 389.
1

11. Despre Stareul Siluan

169

de-a doua, sau cea mai nalt rezidire a noastr cu harul dumnezeiesc. Despre treptele i formele ce urmeaz mai departe ale acestei prtii nu vom vorbi. Vom nsemna numai c darul lui Dumnezeu ctre mat preoia i d putina, ba chiar i impune datoria unei mari nevoine slujirea aproapelui. n aceast slujire este nevoie s te contientizezi cu fric i cu smerenie ca prta n lucrarea dumnezeietii mntuiri a oamenilor. O astfel de slujire i ofer multe posibiliti de ai arta dragostea ctre aproapele, mai cu seam n duhovnicie, n spovedanie i n ndrumare. Adesea i se va da putina de a-i pune sufletul pentru oile tale 1, mai bine zis oile lui Hristos, i prietenii i fraii notri. Prea mult mam ndeprtat de la tem, mpins fiind de dorina de a cugeta la faptul c att de nesfrit ne iubete Dumnezeu, c tot ce se ntmpl cu noi putem i trebuie s primim i s nelegem ca fiind milostivirea i binefacerea Lui, i de aceea totdeauna i pentru toate ar trebuie s mulmim i s ne bucurm (1 Thes. 5:16 i 18). 2) n ce privete necredina matale, mi amintesc c vroiam s-i spun c, din pricina perioadei de necredin pe care ai trit-o, sufletul, i acum i mai trziu, cu slbirea lucrrii harului poate relativ uor a se reaeza n felul lui de a fi cu care este obinuit, n simmntul lui de ndoial i de necredin; dar nu da acestora mult importan i nu te turbura, ci doar s tii c necredina i este superficial i dovedete numai mpuinarea harului i rcirea inimii. n acele
1

Cf. Io. 10:11.

170

Arhimandritul Sofronie

cazuri bine este s te rogi pn cnd se nclzete din nou inima, pn cnd se biruiete sentimentul rcelii i al necredinei. ndeobte, plcut i este lui Dumnezeu ca noi s-I cerem n rugciune tot darul harului: credina, smerenia, rbdarea i celelalte. Ele toate snt date sufletului la nceput, a se gusta n dar, ns apoi harul se ridic (n primul rnd din pricina nlrii de sine i a mndriei), iar atunci omul este nevoit s le caute cu trud, spre a le primi din nou n chip mai statornic printro contient atragere ctre ele i o nsuire nelegtoare. Ultimele scrisori de la mata1, n care ncepusei s te exprimi cu atta luare-aminte i cugetat n privina fiecrui lucru mau fcut s m ruinez pentru faptul c mi-am ngduit cumva s te corectez, i chiar acum m ntreb dac este atta nevoie s-i vorbesc despre toate cele de mai sus. Judecile matale n privina multor teme ale vieii duhovniceti snt att de nelepte, c nu au nevoie de nici un adaos sau ndreptare. Citirea crilor i va da neasemuit mai mult dect ce pot eu si dau. Slujirea mea pentru tine se apropie de sfrit.2
Scrisorile nu sau pstrat. Alt manuscris adaug: n legtur cu remarca matale c, cunoscndu-o mai ndeaproape, buncinstirea exterioar a orthodoxiei trite este o cumplit nulitate, mi se pare la locul lui a spune ac c, precum necredina, aa i simmntul nulitii purced de la una i aceeai, adic snt urmarea mpuinrii harului n noi. Aceasta poate merge pn acolo unde n nsi Dumnezeiasca Slujire omul nu mai ntrezrete duhul, ci chinuitor va simi nulitatea i exterioritatea. n realitate ns rnduielile, obiceiurile i datinile vieii bisericeti
1

11. Despre Stareul Siluan

171

3) n privina gndurilor, vei afla toate din cri. De altfel, tii c porunca de a iubi pe Dumnezeu din toat inima, din tot cugetul, din toat mintea, vorbete tocmai despre faptul c atunci cnd cu mintea ne ndeprtm de Dumnezeu, prin aceasta greim fa de prima porunc. De aceea noi, neputincioii de a ne ruga
primite de contiina de obte a Bisericii snt, cum ar fi, simboluri vii, vase n care se pstreaz duhul bun-cinstirii prinilor notri. Nu voiesc s le exagerez importana, dar nici nu le pot privi ca pe o nulitate. De o deosebit importan ne este s simim nelesul lor n taine, unde formele exterioare, aciunile, snt simbolurile celor nevzute. Acestea toate i snt cunoscute, dar voiesc s spun numai c atunci cnd harul este cu noi, totul devine plin de via i de adnc neles, dar cnd ne lipsete un astfel de simmnt, nseamn c atuncea pierdem harul i avem nevoie ca, prin rugciune i luare-aminte luntric, din nou s-l dobndim. n ce privete dorirea-i de a tri acolo unde Dreapta-slvire este sntoas i vie, cine dintre noi nu i-ar dori aceasta cnd n sufletul nostru se ivete simmntul viu al fricii lui Dumnezeu i o mai sincer dorire de a sluji lui Dumnezeu, cnd, n plus, contientizm propria neputin i bolnviciozitatea duhovniceasc. Adevr i spun, c atunci cnd mi sa aprins inima, chinuit nsetam de a tri acolo unde s fiu nconjurat de sfini, cci simmntul binecinstitor al fricii lui Dumnezeu face s-i fie chinuitor spectacolul vieii necucernice (vezi ce zice Apostolul: 2 Pt. 2:8). i mprtesc deplin dorirea, dar trebuie spus c nici aici la Athos nu am aflat deplina mplinire. Iar soluia, ac, mi-a artat-o printele Siluan, i nu i-o ascund, n ndejdea c, dac nu acum, poate mai trziu vei preui la adevrata sa valoare sfatul Stareului. El zice c Prorocul David n Psaltire scrie: Cu cel cuvios, cuvios vei fi ... i cu cel ndrtnic vei ndrtnici (Ps. 17:26-27). Adic noi ne folosim de a tri mpreun cu cei ce se

172

Arhimandritul Sofronie

nentrerupt, darmite curat, trebuie astfel s ne rnduim viaa, s ne-o cldim, s ne rostuim vremea, nct necontenit, de este cu putin, s plutim ntro atmosfer duhovniceasc: rugciune, citiri, slujbe, cugetare despre cele dumnezeieti i altele, schimbnd i alternnd facerile.1 4) n legtur cu ascultarea i povuitorul. Scrisoarea prea sa lungit, aadar i de aceast dat snt nevoit s amn discuia, deoarece, dei a dori nu multe s-i spun, totui voiu avea poate nevoie de o pagin sau dou2, dar doresc s termin scrisoarea de fa, cci nu mai dispun de mult timp. 5) Despre iscodire. Iart-m, deja i-am vorbit despre ea, i pare-mi-se ntro form prea grosolan, nct m temeam a te fi ntristat. 6) Pe tema aceasta nu intenionez s vorbesc ndelung, dar voiu spune c nu gndesc nicicum s socotesc Biserica Catholic o organizaie oarecare, lumeasc, pmnteasc, iar dac zic despre ei c sau mpmntenit, este n comparaie cu ceea ce mi-a dat Domnul s zresc n Dreapta-slvire; ndjduiesc c Domnul i
tem de Dumnezeu, nvndu-ne i noi de la ei frica lui Dumnezeu, i invers. Dar deoarece cei ce se tem cu adevrat de Dumnezeu devin un fenomen tot mai rar, atunci, spre a nu suferi vtmri sufleteti, trebuie a ne ruga pentru fratele care pctuiete. Atunci harul va rmnea cu noi. 1 Alt manuscris adaug: Despre gnduri, foarte bine i amnunit scrie Episcopul Ignatie Briancianinov, i cu o lung niruire logic. Multe poi afla despre aceasta i la Avva Varsanufie i la ali Sfini Prini. 2 Cf. Anexa I, 1, Despre ascultare n lipsa duhovnicului.

11. Despre Stareul Siluan

173

va da i matale s cunoti c ei sau mpmntenit. 1 Acest pmntesc sau omenesc a ptruns n ntreag viaa Bisericii Catholice. Despre acestea nu vom vorbi, cci neaprat vom intra n a ne socoti cu ceea ce muli deja au socotit i au aternut pe hrtie cu deplin amnunire i ceea ce cu siguran ai citit. Nu se cuvine ca, n aprarea propriei Biserici cineva s nvinuiasc pe cealalt de lucruri trectoare i neeseniale, ca de pild neajunsuri n viaa clerului, n rnduiala slujbelor i altele asemenea. Dar n Catholicism (n comparaie cu Orthodoxia) snt multe greeli eseniale, precum n dogmatic, aa i n duhul vieii bisericeti (duhovniceti). Prerea asupra pocinei i a practicii spovedaniei nu snt n armonie cu duhul lui Hristos (aa cum neleg eu), iar aceasta n legtur cu greita nelegere a lucrrii rscumprrii omului. Atitudinea este oarecum pmnteasc, juridic n rezolvarea acestor probleme. Grealele, ba chiar pur i simplu rtcirile grosolane n ce privete viaa moral-ascetic se socotesc a fi harice, canonizate ca atare (de pild stigmatizarea), atunci cnd lucrarea minii nevoitorilor dreptslvitori este clcat n picioare, batjocorit i lepdat, iar unii Sfini Prini, cei care au propit mai mult n acea lucrare a minii, snt luai drept eretici, deosebit de vicleni (de pild, dumnezeiescul Grigorie Palama). Dar vei vedea c lucrarea minii, despre care nva ascetica dreptslvitoare a existat n Biseric n toate veacurile, i muli din sfinii vechii Biserici
Alt manuscris adaug: cnd vei fi trit dup nvtura Bisericii Dreptslvitoare.
1

174

Arhimandritul Sofronie

naintea despririi scriau despre rugciunea minii, dar i mai muli dintre ei se ndeletniceau cu ea i se nlau pn la ultimele stri harice ce pot fi atinse pe pmnt: Sfntul Ioan Gur de Aur, Grigorie de-Dumnezeu-cuvnttorul, Isihie al Ierusalimului (ucenicul lui Grigorie de-Dumnezeu-cuvnttorul, la nceputul veacului al Vlea (+433) se plngea deja de mpuinarea i prsirea lucrrii minii1), Ioan Scrarul, Varsanufie cel Mare, Avva Dorothei i alii. Printele Siluan ne oprete a ne ocupa mintea cu analiza nvturii Bisericilor Dreptslvitoare i Catholic i cu comparaia lor; spune c avem mai mult nevoie a ne ruga cu mintea curat i c ne este mai de folos. ndeprtndu-m ntro oarecare msur de la sfatul lui, greesc, dar voiu mai aduga c poate vei avea putina s faci cunotin cu nvtura despre Lumina nezidit. Ziceam ce mi-a venit n minte dintre cele ce mi sau prut mai eseniale i puin pomenite de apologeii Bisericii. Iart-m, iubite printe David, c nu voiu putea si spun multe, pentru c nu am destule cunotine n privina acestei teme, adic nu pot s spun nimica nou. Pentru mine chestiunea Bisericilor este hotrt definitiv, ns nu pe calea cercetrii amnunite i a comparaiei, ci pe calea rugciunii. Cum mam rugat pentru aceasta, singur Domnul tie. Totui i n ce
Vezi Cuv. Isihie Ierusalimneanul, Ctre Theodul, cuvnt de suflet folositor i mntuitor, pentru trezvie i rugciune cu linitire, cap. 1, Filocalia de la Prodromu, vol. 1, op. cit., p. 145.
1

11. Despre Stareul Siluan

175

privete convingerea minii, acum nclin deplin ctre Biserica Dreptslvitoare, dar nu este deloc nevoie s vorbim despre aceasta n amnunt. Sufletul meu a cunoscut pe Dumnezeu c El Dragoste este1, i dragoste negrit, nespus, neneleas, neostoit, nemrginit, preacurat, preasfnt, de negndit n desvrirea ei, preadulce, puternic, vecinic, i ce vom mai spune nc? Dumnezeu Lumin este, i nici un ntunerec ntru El este 2 (nici pat, nici prihan). Cnd prin darul milostivirii lui Dumnezeu sufletul se nvrednicete a zri Sfinenia i Dragostea lui Dumnezeu (nu vorbesc despre dreptate care, ntrun anume sens, nu este de gndit n legtur cu nesfrita dragoste a lui Dumnezeu), atunci fr s vrea, ntro oarecare uimire, o minunare de netlcuit, zice: O, cum este Domnul nostru! Iar de acum sufletul n toate cugetrile i judecile sale se ntemeiaz pe acea cunoatere de care sa nvrednicit, adic: Dumnezeu Dragoste este. De aceea nu este de gndit dreptatea n legtur cu Dumnezeu, cci pn i omul n starea harului este pus mai presus de legea dreptii,3 se nva a iubi i a se ruga cu plns neostoit, nu numai pentru prieteni, ci i pentru vrjmai, i se umple de mil i de mpreunptimire pentru toat fptura. n rugciunea pentru cei apropiai omul ajunge a fi gata a-i pierde sufletul, nu
Cf. 1 Io. 4:8. Cf. 1 Io. 1:5. 3 Alt manuscris adaug: omului i este dat porunca iubirii, care depete dreptatea.
1 2

176

Arhimandritul Sofronie

numai vremelnic, ci i n vecinicie, doar de ar cunoate pe adevratul Dumnezeu, de ar sorbi din paharul dragostei Sale. Atunci Duhul mrturisete nendoielnic pentru adevr. Inima rnit de dragostea dumnezeiasc uneori doare, ca i cum cineva ar fi strpuns-o cu o sabie nroit n foc, ns durerea aceea este netlcuit de dulce. Din dulceaa iubirii de Dumnezeu omul poate uita ntreaga lume. Domnul s m miluiasc pentru rugciunile matale. Doresc s i se svreasc n suflet o hotrt cotitur, spre a nu te mai preocupa i a nu te mai distrage de la mersul tu nainte ntrebarea unde este adevrata Biseric i dac aa ceva exist. ntrebarea se afla i n scrisoarea de la Paris 1, unde scriai c sufletul i era atras de Orthodoxie ca i ctre ceva nrudit, iar de la Catholicism se ndeprta ca de la ceva strin, dar c, bineneles, aceasta nu este totul. i eu am avut aceleai simminte: dar, bineneles, aceasta nu este totul. i totui cred mpreun cu mat c Domnul i va da s cunoti adevrul. inei-v bine cnd se schimb vnturile. i aminteti c, ntruna din scrisorile mele, i-am citat cuvntul Cuviosului Grigorie Sinaitul, c prin cunoaterea adevrului trebuie neles simmntul haric al lui2; cu adevrat aa este... Apoi omul va vorbi despre Dumnezeu cutnd ctre inim i amintindu-i de simmntul harului pe care-l cunoscuse. ns iari repet nu te aprinde cu nchipuirea. Toat aceast
1 2

Scrisoarea nu sa pstrat. Vezi Scrisoarea a 6-a.

11. Despre Stareul Siluan

177

minune de negrit este n acelai timp att de simpl i fireasc, nct ac nu este nimica mistic. Calea ctre mntuire ncepe cu frica lui Dumnezeu i se svrete ntro fric ce poate ajunge pn acolo unde omul se simte cu adevrat pironit pe cruce. Trebuie s iubeti simmntul fricii lui Dumnezeu i s l pzeti. Iar dragostea trebuie s se arate, dup cuvntul Domnului, n paza poruncilor. Iar n: De Dumnezeu te teme, i poruncile lui pzete se cuprinde toat nelepciunea, toat mistica-taina. Viaa cretin este simpl, i noi toi trebuie n via s fim simpli, ca i cum nu ar fi nimic, i cu adevrat, n acest fel totul este pe neles i limpede. O femeie cu puin carte din Rusia a scris printelui Pinufrie (mi-a dat s-i citesc scrisoarea anul trecut). ntro scrisoare destul de lung ea descrie ct de greu le este credincioilor s triasc n Rusia, prigoanele, deportrile, asupririle, aresturile, taxele speciale i altele, astfel nct, dup cuvintele ei, te scoli i nu tii ce i va aduce ziua, iar cnd te culci nu tii de te vor lsa s dormi de nu vor veni noaptea s percheziioneze sau s te aresteze, i altele; i dup descrieri adaug: i aa ai dori s alergi dup ei, s-i apuci de hain i s le spui: Gndete-te, dragul meu, ce faci, unde te duci, desigur n pierzanie vecinic. i astfel, durerilor se adaug n chip firesc durerea pentru vrjmai-frai, c pier. Dar cu tot firescul ei, trebuie spus c viaa n Hristos este, pentru om, mai presus de fire, i este un dar al dumnezeiescului har; viaa este de netlcuit cu

178

Arhimandritul Sofronie

limb omeneasc; de aceea dumnezeiescul Pavel i vorbea toate ntro limb neneleas minii omului cea obinuit, cea fr har. Mreie n smerenie, putere n neputin, n blndee, nelepciune n nebunie, libertate n libera robire de sine, bogie n srcie, .a.m.d. Pierzndu-ne sufletul l mntuim. Totul, cum ar fi, pe dos, n comparaie cu nelegerea obinuit a omului. Bucurie n scrbe, mil i binefacere vrjmailor, rspltirea rului cu bine, contiina propriei ignorane, ntru bogie de cunoatere. i cu adevrat aa este, deoarece cu ct mai adnc ncearc omul s ptrund, cu att mai mult, mai limpede i contientizeaz ndeprtarea de el; fiecare nou agonisire n ce privete cunoaterea nu face dect s descopere minii noastre, n realitate, existena unui nou trm necunoscut, pe care nu i-l face cunoscut, dar n acelai timp te face s cugei c dincolo de hotarul cunoaterii relative se afl un nesfrit ir de cunoateri despre care nu avem nici cea mai mic nchipuire. Mai snt nc nite ntrebri despre care nu mai este vreme s vorbim. Cu toate acestea, att de mult am i scris, c poate i va prea ru de vremea pierdut citindu-mi scrisoarea. Dar nc nu m pot reine de a-i spune: Bucur-te, cci Domnul te-a adus la cunoaterea adevrului. ns bucuria ncepe-i-o cu mare fric, amintindu-i n suflet cuvintele Domnului: Strmt este poarta i ngust calea ce duce la via, i puini snt carii afl pre ea adic aceast cale strmt (Mt. 7:14). S ne ajute Domnul ca treptat (sau cum i este Lui bineplcut) s ne smulgem sufletete din lumea

11. Despre Stareul Siluan

179

aceasta, adic de la patimi i de la viaa cea n chingile materialitii, spre a ne nvrednici noi de o alt via, nematerialnic, n lumina Feei lui Dumnezeu. Iart-m, iubite printe David, i blagoslovete. Rugndu-te lui Dumnezeu pentru mine, pctosul i nevrednicul frate, roag-te i Maicii Domnului, i dac este cu putin depete n rugciune toat piedica, pe ct vei avea puteri; m voiu socoti rspltit pentru dragostea ctre mat dac voiu avea n persoana matale un rugtor pentru sufletul meu pctos.1 Cel druit matale, ce te iubete ntru Domnul, nevrednicul Ierodiacon Sofronie.

Pentru anexa scrisorii, conform altui manuscris, vezi Anexa I, 2: Despre har i despre sufleteti-duhovniceti.
1

12 POCINA TEMEIUL LUCRRII DUHOVNICETI Despre dumnezeiasca superioritate a Bisericii Dreptslvitoare. Pocina singura cale ctre dumnezeiasca nfiere. Despre pravila rugciunii. Despre asemnarea cu Hristos n via i despre cele exterioare. Athos, 12 /25 Decemvrie, 1932 Adnc-preuite printe David, blagoslovete. (...) Mult i mulmesc pentru dragostea ce-mi pori i pentru rugciuni. Nu ma fi pus s-i scriu iari att de curnd, dar acum, dac am primit de la mat i scrisoarea cu multe i foarte importante ntrebri, i cartea Abreg de toute la doctrine mystique de St. Jean de la Croix1, mam hotrt s-i scriu, fie i puin, n ndejdea c aceasta te va liniti ntructva.

Ioan al Crucii (1542-1591), unul dintre cei mai renumii mistici apuseni, reprezentant al ordinului carmeliilor. ntre cretinii apuseni tratatele lui ce se bucur de popularitatea cea mai mare snt Cntul duhovnicesc, Sui n Muntele Carmilului i Flacra vie a dragostei.
1

12. Pocina temeiul lucrrii duhovniceti

181

naintea mea st o sarcin care mi depete puterile n legtur cu mat. Zi i noapte am la inim grija ca Domnul s dea sufletului matale siguran nendoielnic, convingerea (nu numai credina) n faptul c acum ai pit pe calea cu adevrat desvrit i dreapt1; ca nu numai ntrun simmnt al inimii, nc nu deplin limpede, s o contientizezi, ci i cu mintea s o vezi; ca, asemenea Apostolului Petru, s-i poi spune luntric: Nu este sub cer alt cale ctre mntuire cunoscut oamenilor, mai desvrit dect cea pe care Dreptslvitoarea Biseric o nva (Fap. 4:12). Pe de alt parte, doresc ca viaa noastr duhovniceasc s se desfoare firesc, pe calea legiuit a treptatei nlri a sufletului ctre Dumnezeu. Astfel, cea dinti m ndeamn s vorbesc despre cele nalte ale vieii duhovniceti, cea de-a doua despre cele nceptoare, corespunztoare strii noastre. Vorbesc astfel nu pentru c ma ndoi de mat, nu, dar pentru c nc nu vd n sufletul matale lucrul de care am pomenit mai sus, adic o contiin limpede a dumnezeietii superioriti a Bisericii noastre asupra tuturor celorlalte. Este foarte important s dobndeti aceasta. Atunci sufletul, cu desvrit linite i pace i credin va petrece n lucrarea corespunztoare puterilor lui, fr a se mai frmnta c poate undeva sar nva o cale, chipurile, mai desvrit, o lucrare mai nalt. Iat acum ce sa ntmplat. Ai dat peste cartea
Alt manuscris adaug: c Domnul te-a adus la adevrul desvrit.
1

182

Arhimandritul Sofronie

lui St. Jean i crezi c ai aflat soluia ntrebrii ce-i st nainte cum trebuie s te rogi. Eu cu scrisorile mele te-am zpcit cu explicaiile. Mat nu ai neles nimic i te-ai aflat n nedumerire, iar eu tocmai aceasta i voiam; trebuie s-i contientizezi necunoaterea, trebuie, pe de-o parte, s stai tare pe temeiul credinei nendoielnice, pe de alt parte, s calci n picioare tot ce este temei. Trebuie s te chinui cu nedumerirea i cu frica. St. Jean nva n cartea sa despre linitirea minii cea mai nalt lucrare duhovniceasc despre contemplare i dragostea dumnezeiasc, iar mat, citindu-i cartea, i ca unul dezvoltat intelectual, i-ai nsuit o parte din ideile lui i ai fost atras ctre nunta Mielului (Apoc. 19:7), fr a-i fi splat faa mai nainte. Cretinii se spal cu nimic altceva dect cu plnsul. Crede-m, iubite printe David, chiar dac snt un ignorant, c drumul ctre contemplare 1 i dumnezeiasca dragoste este unul singur: pocina (ea const n frica lui Dumnezeu, cin pentru pcate i nzuina ca, dup putere, a nu mai mhni pe Dumnezeu prin repetarea grealelor de care ne cim); iari zic: De Dumnezeu te teme, i poruncile lui pzete.2 Pocina trebuie s fie nceputul vieii noastre duhovniceti; ea, ca un fir de aur, trebuie s treac prin toat viaa noastr pn la mormnt. Iar dac lui Dumnezeu i va fi plcut s rpeasc pe om la vedenie, aceasta ine numai de judecata i de binevoirea Sa ctre
1 2

Alt manuscris adaug: nertcit. Eccl. 12:13.

12. Pocina temeiul lucrrii duhovniceti

183

cel ce se pociete; noi nici un gnd nu ar trebui s ne ngduim n aceast privin, nici dorire, cci nsi dorirea noastr, dup cuvntul Cuviosului Isaac Sirul, este prima piedic spre a ajunge la vedenie. Astzi, foarte des se vorbete despre dumnezeiasca nfiere, ns puin se zice despre calea ctre ea. Iar calea este pocina. Nicieri nu cunoate sufletul nostru pe Dumnezeu ca Tat, att de limpede ca n pocin. Pe cel ce se pociete, Dumnezeu l primete ca pe fiul risipitor, i se bucur de el, c era mort i triete, pierdut era i sa aflat1. Rugciunea noastr ntotdeauna trebuie adus lui Dumnezeu n contiina c se aduce din buze spurcate, din inim pngrit, din suflet spurcat. De-a lungul ntregii tale viei, fiul meu, roag-te ca pctos, zicnd n toat vremea: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete pre mine, pctosul. 2 Caut la sfritul crii lui Varsanufie i Ioan nvtura Sfntului Nifon, Episcopul Constaniei, contemporan cu Athanasie cel Mare (prima jumtate a veacului al IVlea). Toat aceast nvtur este cea mai bun ce putem obine drept povuire n vremea de acum. Deocamdat prsete cu totul, i de este cu putin, uit cele ce ai citit n cartea lui St. Jean de la Croix. Problema rugciunii, n momentul de fa, te preocup mai mult dect celelalte, de aceea mi-am i ngduit s-i vorbesc despre ea, i m grbesc s trimit
1
2

Cf. Lc. 15:32. Cuvioii Varsanufie i Ioan, ndrumare spre viaa duhovniceasc prin rspunsuri la ntrebrile ucenicilor, n Filocalia, vol. 11.

184

Arhimandritul Sofronie

scrisoarea cu pota urmtoare, doar dac nam ntrziat iari. n ce privete sarcina ce ai pus asupra mea, s-mi exprim prerea n privina crii lui St. Jean, s-i vdesc care snt denaturrile i abaterile ei, trebuie si spun mai nainte de toate c ea atta mi depete puterile, nct ma simi constrns n mod absolut s dau napoi, de nu ma teme c amintirea celor ce ai citit cu atenie att de ncordat te va mpiedica s primeti convorbirile noastre din viitor, de va binevoi Dumnezeu, despre rugciune, cu simplitate i ncredere. Vorba este c, dac St. Jean nva cum trebuie lucrarea minii, totui nici atunci cele despre care vorbete nu ni se aplic. nc nu am tiat paginile crii; mam uitat numai n Prface. Te rog, nu te grbi, i nici pe mine nu m grbi cu acest lucru; att de puin timp pot da citirii n general, iar uneia aa de serioase cu att mai puin. Greutatea n a citi cartea, pe lng faptul c prea puin cunosc terminologia ascetic n limba francez, const cu precdere n faptul c pentru cerinele matale snt nevoit s-i privesc coninutul cu un ochi critic i s verific unde autorul ei nva drept i unde rtcete, dac rtcete. Eu nu nclin deloc s m raportez scrierii lui St. Jean cu dorina preconceput de a afla n ea denaturrile i abaterile, sau s m leg chiibuar de lucruri neeseniale, sau s m opresc asupra celor vdite i cunoscute ndeobte, adic diferenele n ce privete dogmatica. Dimpotriv, rog pe Domnul i pe Maica Domnului ca de data aceasta s-mi dea mie, nepriceputul i ignorantul, nelegere i

12. Pocina temeiul lucrrii duhovniceti

185

judecat spre a nelege elementul esenial al nvturii lui despre linitirea minii. Vorba este c snt i feluri greite de a-l nelege. Roag-te i mat, iubite printe David, 1 ca Domnul s m ajute. n perioada Crciunului, de va binevoi Dumnezeu, voiu citi cartea cu fric, i cu rugciune, i cu luare-aminte. Apoi i voiu scrie. n rndul relelor nsuiri ale ignoranei este c ea silete uneori pe cei ce o posed la fapte care vdit le depesc puterile i nelegerea. Despre pravila rugciunii matale. Dac i-a fi duhovnic, a ndrzni, n cazul matale (iar nu ndeobte), s-i nlocuiesc citirea canoanelor i a troparelor i a stihirilor, cu rugciunea pe mtnii, n funcie de timp. Dac ar fi s nlocuim canoanele cu numrul corespunztor al rugciunii lui Iisus (dup tipic pentru fiecare canon, trei sute), vom lungi considerabil pravila, deoarece a citi canonul este mult mai uor i mai scurt dect a zice trei sute de Doamne Iisuse. (Pentru Maica Domnului nu este greu, cci rugciunea e mult mai scurt.) Rugciunile nainte de mprtanie se nlocuiesc, dup tipic, cu 12 iraguri [de cte 100, n. tr.]. Aceasta cere cel puin un ceas, atunci cnd citirea se poate face n 25 de minute (rugciunile fr canoane 12 iraguri; canoanele Mntuitorului, Maicii Domnului, ngerului Pzitor, ale mprtaniei 10 iraguri;
Alt manuscris adaug: i pentru ca s nu greesc n ce este mai esenial pentru noi n cazul de fa (lsnd, bineneles, deoparte tot ce este evident i ndeobte cunoscut, adic diferenele dogmatice).
1

186

Arhimandritul Sofronie

n total 22 de iraguri). Monahii o fac, ns mat nu vei putea petrece atta timp n rugciune. Pot a nu-i mplini aceast pravil doar cei crora legea nu li se aplic, adic cei ce petrec necontenit n rugciune. n zilele de rnd, cnd nu slujeti liturghia, mi se pare cu putin s nlocuim pravila cu rugciunea, n funcie de timp (cum i dorete sufletul: dup cri, sau cu mtniile, sau cu propriile cuvinte): pentru Vecernie 45 de minute, pentru Pavecerni, nainte de a dormi 45 de minute, pentru Utrenie dou ore; n total trei ore i jumtate. n parte dup cri (Psaltirea, Ceasurile, Canoanele), n parte pe mtnii, n parte de la sine. Neaprat trebuie s iei aminte ca aceast libertate s nu dea minii prilej s hoinreasc n toat lumea, ci numai s dea libertate sufletului s se roage cu rugciune mai concentrat, din inim. Dac ns mintea hoinrete, atunci trebuie nvat cu rugciunea, sau cel puin nfrnat de la a hoinri. ncearc s-i nchizi mintea n cuvintele rugciunii. ndeobte, voiu spune c este chiar bine s te chinui i s te munceti cu problema aceasta, cutndu-i soluia nemijlocit de la Dumnezeu: arat mie, Doamne, calea n carea voiu merge 1 ... nva-m s fac voia Ta2 ... nva-m ndreptrile Tale3, i altele: cititul crilor i convorbirea cu unii (nu muli) oameni. Cere Vldici s te blagosloveasc s nlocuieti pravila dup cri cu rugciunea n funcie de timp, adic acel timp care i trebuie spre a-i citi
Ps. 142:8. Ps. 142:10 3 Ps. 118:12.
1 2

12. Pocina temeiul lucrrii duhovniceti

187

pravila (nu repede, nu zbavnic potrivit), l vei ntrebuina pentru rugciune, fie pe cri cu o citire mai zbavnic i mai mult atenie, fr a te teme s-i prelungeti pravila cteva ceasuri, terminndu-o cnd a trecut vremea ce i-ai acordat, oriunde ai fi ajuns, fie pe mtnii, fr a te grbi, ci lund aminte la rugciune, fr s iei seama la numrul iragurilor, fie atunci cnd sufletul va voi s se roage, roage-se linitit, fr team c rugciunea nu i se va socoti drept pravil, i c deci la sfrit va trebui s citeti i canoanele, ceea ce nu-i va fi dect o povar. ntrun cuvnt, sufletul trebuie si ia libertatea fa de cri, ns libertatea de a se ruga, iar nu a visa cu mintea. Iar dac mintea se va lenevi a lua aminte la rugciune, atunci trebuie s revii la cri i la pravila bisericeasc. Adevrat binecinstitoarea via a cretinului i face faa asemntoare cu a lui Hristos (n ciuda felurimii nsuirilor i trsturilor individuale). Tare mam bucurat s-i vd portretul. Ai devenit un dreptslvitor. Mila lui Dumnezeu odihnete peste mat. Stareul Siluan, de asemeni, mult i mulmete pentru fotografie; cu drag i-a privit faa; se bucur c binefctoarea schimbare a vieii matale se rsfrnge pn i n afar.1 Nevrednic ierodiaconul Sofronie, care te iubete ntru Domnul.

Pentru continuarea scrisorii vezi Anexa I, 3: Despre dumnezeiescul har i libertatea omului.
1

13 SPORIREA DUHOVNICEASC Despre rugciunea cu mintea curat; crile despre lucrarea minii. Despre rnduiala n dezvoltarea duhovniceasc a omului. Despre ndrumtori. Trebuie s ne pogorm pe noi nine n iad. Despre inima trupeasc i cea duhovniceasc, i calea ctre aceasta. Duplicitatea. Nu trebuie s tnjim ctre vedenii. Athos, 14 /27 Decemvrie, 1932 Adnc-preuite printe David, Blagoslovete. Iubite ntru Hristos frate, primete de la mine urrile i bunele doriri de praznicul Naterii lui Hristos. * Ieri i-am trimis scrisoarea i credeam c nu-i voiu mai scrie mult vreme. Dar amintirea, ca s nu zic grija pentru mat nu m prsete nici ziua, nici noaptea, i iat c astzi, recitindu-i scrisorile din Nissa 1, am hotrt iari s nu amn a-i scrie, deoarece multor probleme care n mod deosebit te intereseaz n vremea de fa, i anume despre rugciune, nc nu le-am dat aproape nici un fel de rspuns pozitiv.
1

Scrisorile nu sau pstrat.

13. Sporirea duhovniceasc

189

A m ruga, a atinge adevrata rugciune; a m srgui n rugciune dup metodele corecte iat acum grija mea de cpetenie. Rogu-te, scrie-mi tot ce poi n legtur cu aceasta. Rugciunea este lucrul ngerilor, hrana tuturor celor fr de trup, veselia viitoare, nesfrit lucrare1. n scrisoarea care sa pierdut mi amintesc c-i scriam cte ceva despre rugciune, ca rspuns scrisorii tale celei lungi din Lituania. Cnd am citit acea scrisoare printelui Siluan, el a tcut destul de mult vreme, iar apoi a zis c nu-i este de folos s-i ocupi mintea cugetnd n privina credinei i a Bisericilor (n scrisoare, mult atenie acordai acestor ntrebri i-mi cereai s-i rspund la multe), ci c ceea ce i trebuie este a te ruga cu mintea curat. Nu-mi amintesc acum exact mprejurrile convorbirii mele cu dnsul; mi amintesc doar c a rspuns apsat i ct se poate de hotrt s-i scriu despre ce a zis i c mat s iei foarte n serios sfatul lui. Dup acele cuvinte din scrisoare, mi amintesc c i-am scris puin ce nseamn a se ruga cu mintea curat. Pomeneam de asemeni i faptul c aceast lucrare este una mare i nfricoat, i c a te apropia de ea trebuie s o faci cu mult luare-aminte i cu frica lui Dumnezeu,
Cf. Cuv. Ioan Scrarul, Scara, cap. 28:1, n Filocalia, vol. 9, op. cit., p. 403. Alt manuscris adaug: A-i scrie despre rugciune prin scrisoare, m gndesc c este de prisos, atunci cnd exist atta belug de scrieri, i la Sfinii Prini, i n unele din scrierile nevoitorilor celor mai receni, toate acestea primite i cercate i mbuntite de generaii de nevoitori ai acestei lucrri.
1

190

Arhimandritul Sofronie

cci Sfinii Prini ne previn c o nevrednic apropiere de o astfel de rugciune mai presus de fire i atrage numai mnia lui Dumnezeu.1 n aceeai scrisoare i spuneam c socotesc cu totul de prisos s-i scriu despre rugciune, atunci cnd exist un att de mare belug de scrieri ale Sfinilor Prini i ale unora dintre cei mai receni scriitorinevoitori, nchinate exclusiv lucrrii minii, i i propuneam s-i dobndeti urmtoarele cri: 1) Filocalia. Cred c cel mai bine ar fi s obii Filocalia rus (tradus de episcopul Theofan Zvortul), cci pe lng superioritatea ei asupra celei greceti n ce privete bogia scrierilor ascetice ale Sfinilor Prini, este fr ndoial mai pe neles dect originalele greceti, unde adesea ntlneti locuri nelimpezi, adic cu anevoie de neles, care n traducerea ruseasc snt mai mult sau mai puin prelucrate i nelesul lor aflat. (Dei i n ea gseti ici-colo locuri nu chiar corect traduse, ns nu lucruri eseniale). ntreaga Filocalie rus conine cinci volume. Al paCf. Cuv. Nil Sinaitul, 153 capete pentru rugciune, cap. 145-146, n Filocalia de la Prodromu , vol. 1, op. cit., p. 183. Alt manuscris corecteaz: i-am mai scris i despre faptul c rugciunea duhovniceasc este cea mai nalt lucrare i c, dup cuvntul Cuviosului Nil Sinaitul, ndrtul ei se afl toat lupta omului cu diavolii, i c tot cel ce nzuiete nu dup lege a se apropia de o astfel de rugciune mai presus de fire i atrage mnia lui Dumnezeu, iar a nzui ctre ea aa cum gndeai mat, fr ce mai mic limpede nelegere, ar fi, de acum, curat nebunie (iart-mi ndrzneala). Adaug citatul din Sf. Isaac Sirul.
1

13. Sporirea duhovniceasc

191

trulea, nchinat n ntregime Cuviosului Theodor Studitul, gndesc c nu i-e de folos. Cele despre rugciune i trezvia minii snt adunate cu precdere n volumul al 5-lea; snt multe i n al 3-lea, astfel nct volumele 5 i 3 snt cele mai importante celor interesai de rugciune. 2) Pe lng Filocalia, neaprat trebuie s ai crile Cuviosului Isaac Sirul, 3) ale sfntului Petru Damaschin, 4) ale Cuviosului Simeon Noul Theolog sau textul grecesc (greac nou), sau traducerea rus a Episcopului Theofan Zvortul (n traducerea rus scrierile Sfntului nu snt sub form de stihuri). Dar nu este destul. Socotesc c, pentru a te familiariza cum trebuie i sistematic cu esena i metodele rugciunii minii, de folos i va fi, la nceput, a cunoate scrierile 5) Episcopului Ignatie Briancianinov. Acest episcop-nevoitor din cercare a cunoscut lucrarea rugciunii minii, i n articolele sale el aterne cu o niruire logic i amnunime i limpezime deplin satisfctoare nvtura Sfinilor Prini despre rugciunea minii, rugciunea lui Iisus. Citirea lucrrilor lui i va scurta considerabil truda de a te orienta prin scrierile Sfinilor Prini, i va da dintru bun nceput dreapta lor nelegere, precum i cea a nevoii treptatei nlri care, chiar dac nu se impune tuturor, este totui de folos ca toi s tie despre ea. 6) Viaa i scrierile Stareului Paisie Velicikovski. Carte foarte de folos.

192

Arhimandritul Sofronie

7) Poi s obii, dac vrei, Pelerinul Rus, i 8) Unele mici alctuiri ale Episcopului Theofan Zvortul n crile pomenite vei afla o nesfrit, nesectuit bogie. A le citi, aduce sufletului o netlcuit ndulcire. Scrise subt nsuflarea Sfntului Duh, prin singur citirea lor sfinesc mintea. Muncete-te, trudete-te, mhnete-te, roag-te, plngi pentru sufletu-i, citindu-le. Iubite printe David, oare ce m silete s-i scriu, atunci cnd avem Sfintele Scripturi, cnd exist o att de mare bogie de scrieri ale Sfinilor Prini, pe care nu poate dect s se ntemeieze tot cel ce va scrie n vremile noastre (dup poruncile Sfinilor Prini, care au spus: Nimeni s nu ndrzneasc a nva de la sine)? Nimic altceva, dect faptul c snt gata, pentru dragostea lui Hristos, s-i slujesc n msura n care pot. tiina ne scurteaz experiena repede-curgndei viei1. Iat dorirea mea: s-i scurtez cheltuiala trudei i a vremii, spre a dobndi experiena i cunoaterea celor duhovniceti, i s te ndreptez pe calea adevrat i nertcit (s te ndreptez, nu s te povuiesc), n msura n care pot.2 Recunoscndu-mi propria nendestulare, mult mam rugat lui Dumnezeu i Maicii Domnului s m slobozeasc de la lucrarea ce-mi depete puterile, de a-i fi cumva sfetnic duhovnicesc, dar pn acum nu a
A.S. Pukin, Boris Godunov. Alt manuscris adaug: Dup negrita pronie a lui Dumnezeu pentru mine, Domnul mi-a dat a cunoate nceputul adevratei ci ntru mntuire.
1 2

13. Sporirea duhovniceasc

193

fost bunvoirea lui Dumnezeu s m sustrag de la aceast trud, i de aceea, cu mhnire i cu durere i cu lacrimi, am purtat ct am putut acest jug. Gndurile necontenite pentru mat, scrisul scrisorilor noaptea, dup o istovire limit n urma privegherilor de noapte, mi-au sfiat de tot linitirea. Este greu s fii povuitor i pentru un om simplu, neiscoditor, ncreztor, darmite unui om cult i cu un intelect deosebit de dezvoltat. n viaa duhovniceasc exist o anume rnduial de care trebuie neaprat a se ine cont, pentru o dreapt dezvoltare a omului. Exist i cazuri aparte, ns atunci toate se svresc de ctre Dumnezeu, fr participarea cluzirii sau voii omeneti; dar de cum se ntlnete cluzire, sau voin, sau contientizare n alegerea lucrrii, de ndat se impune o alt rostuire a lucrurilor. Nu poi ca, srind peste treptele mai de jos, s peti dintro dat pe cele de sus. Cnd unui astfel de om i vorbeti de nfptuirile nceptorilor, care n multe privine pot fi nedesvrite, atunci el, citind undeva despre cele mai desvrite i nelegndu-le intelectual, ncepe i tnjete ctre acea desvrire n chip nelegiuit. Neaprat trebuie a ascunde multe-multe de la ucenic, pentru ca mai trziu, la vremea sa, el s le recunoasc prin nsi viaa, iar nu n chip abstract, numai cu mintea ceea ce nu-i va aduce folos, ba mai curnd chiar vtmare. Vrjmaul l va aprinde ctre nevoine care nu-i corespund puterilor, iar pe lng aceasta i optete: Uite-o asta-i; uite harul, uite desvrirea, uite acel ntunerec, sau lumin, sau adevr,

194

Arhimandritul Sofronie

.a.m.d., i astfel l duce desvrit la pierzanie, strecurndu-i nelare n loc de adevr sau i umple mintea i inima de trufie i l face incapabil de a primi harul lui Dumnezeu, cel pururea gata a ne cerceta. Atunci cnd i vorbesc despre ceva, mat, dei dintro bun dispoziie vrednic de laud de a nelege, supui totui cuvintele mele unei analize care neaprat ntrece msura cuvenit. Pentru a-i lmuri toate nenelegerile se cere mult vreme, cci ba vei aluneca spre dogmatic, ba vei vedea contraziceri acolo unde de fapt nu snt, ci numai diferene ntre structura i nivelul celor ce dau sfaturi .a.m.d. La unele din ntrebrile matale voiu ncerca s rspund curnd, iar celelalte se vor limpezi de la sine. Iar acum socotesc mai important a-i explica, n continuarea ultimelor mele scrisori, c cele zise de mine, uneori mai nalte, alteori mai simple, fac parte dintrun context care, dup socoteala mea, ar trebui s te conduc pe de-o parte la credina i contiina c acea cale pe care ncerc s i-o zugrvesc este cea adevrat, pe de alta, s te rein n limitele celor carei snt pe msur, i dup puteri, i legiuite.1 i vorbesc de ceea ce snt sigur, ceea ce am trit eu nsumi; dar vreau s contenesc de a m referi la experiena mea de nimica. tiu c nu m judeci pentru aceasta, dar totui nu se cuvine a vorbi despre sine. Ct de mult a trebuit s sufr c nu am avut un adevrat ndrumtor, mai bine zis, unul care ar fi putut s m
Pentru adaosul din alt manuscris vezi Anexa I, 4: Despre pocin.
1

13. Sporirea duhovniceasc

195

in n minile sale, s-mi mplineasc ntro oarecare msur cerinele sufleteti sau intelectuale. Eu mam supus pn la limita lepdrii a tot ce este al meu, n ciuda faptului c, din partea povuitorului meu auzeam i vedeam lucruri prea simple i elementare, care ar fi putut mulumi numai pe unul fr carte sau greoi n gndire. Am fost nevoit s m ngrop n pmnt, s m smeresc, poate mai prejos dect se cuvine. Cnd ns gndeam la lucruri mai nalte eram nevoit s lucrez ntemeindu-m pe presupunerile mele, i dac ai tii de cte ori mam poticnit, i pn acum m poticnesc, iar uneori cumplit, aproape mortal. De sute de ori mam ateptat s mor; adesea mam aflat n bolni, adesea n chilie zceam cu lacrimi de durere, aproape fr ndejdea de a-mi reveni cndva. Doream mcar puintel s te ocrotesc, la nceputul cii, de unele lucruri care mie mi-au pricinuit vtmri, poate de nendreptat. Petrec printre oameni i am aerul vesel, dar sufletul meu se scrbete dureros; a dori s plng, aruncndum cu faa la pmnt, i s nu m mai ridic pn n ziua slobozirii mele sau a judecii, dar din cauza plnsului curnd m istovesc. De cte ori am plns aa nct mi se prea c pntecele meu arznd se revrsa n lacrimi, dar nici pn acum nu vd sporire, nu m pot ndrepta nici cu o iot. Un singur lucru am cunoscut, c omul nu trebuie niciodat s nzuiasc spre vedenie, spre contemplare, spre nalte izbnzi toate acestea snt calea nelrii. Calea ctre mpria Cereasc trece prin iad. Trebuie ca din toate puterile, contient, s-i pogori mintea n

196

Arhimandritul Sofronie

iad, adic s te socoteti blestemat, nevrednic de milosrdia lui Dumnezeu, vrednic, pentru propria-i rutate, pentru toat ticloia, pentru a te fi mpotrivit lui Dumnezeu, de vecinicile munci n iad; doar cnd nu mai poate sufletul din pricina unei astfel de contiine de-abia atunci poi ndjdui la mila lui Dumnezeu pentru a nu dezndjdui.1 A se pogor pe sine n iad este de trebuin, ns repet, aceasta nseamn a se socoti vrednic de iad; dar, n acelai timp, a-i nchipui ceva anume nu are nici un rost (cci de ce s-i nchipui, atunci cnd iadul este n suflet?). Cuvintele mele despre iad i-au adus nedumerire, ba i multe altele te aduc n stare de nedumerire, i ai fcut attea bileele din scrisorile mele, c nici nu tiu la ce s-i rspund; ntre altele, am impresia c nici nu se leag unele de altele. Nu neleg, de pild, de ce
Alt manuscris adaug: Cuvntul meu, c nevoitorul, n contiina sa, nentrerupt se pogoar n iad ... pe ct are putere sufleteasc s o fac..., mat nu l-ai neles. i voiu spune c da, cu contiina, cu simmntul inimii. Nu este vorba de hul negndirii, de starea fr lucrare a minii, ci tocmai de lucrare, de o stare activ, svrit, cu toate acestea, desvrit slobod de toat nchipuirea simurilor; se reduce, cum ar fi, la faptul c omul se contientizeaz a fi pctos, a fi scrbit pe Dumnezeu, a se afla vrednic de iad i nevrednic de Rai. i trebuie s faci aceasta zadarnic te-ai dat gndirilor nefolositoare. Mat crezi c dac i vorbesc despre viaa nematerialnic am n vedere acest hu. Nu, dragul meu. i la Sf. Dionisie Areopaghitul, nu este vorba de hu, ci de cea mare i negrit plintate a luminii gndirii. Dar despre aceasta altdat. Nu mi-ai neles cuvntul despre iad. Dar cndva, cu voia lui Dumnezeu, vei nelege.
1

13. Sporirea duhovniceasc

197

dup: noi trebuie s ne obinuim a ine atenia minii n inim, mi pomeneti cuvintele: nelciunea, mai nainte de toate, const n faptul c omul i zugrvete chipuri n minte sau se ded entuziasmelor sufleteti, iar apoi: pzete-te de vistorie, o legi de simmntul fricii lui Dumnezeu sau de mreia chemrii noastre cretine. Nu neleg ce te nelmurete. A sta cu mintea n inim nseamn a-i concentra atenia minii n acel loc (acea regiune fizic) unde se afl inima noastr (trupeasc, adic ceea ce bate n pieptul nostru). A-i zugrvi n acelai timp vreun chip oarecare nu se cuvine, nici nsi inima nu trebuie a-i nchipui; ci trebuie s stai cu mintea despuiat (de orice gnduri strine), gndind despre Dumnezeu (fr nfiare, fr chip), i chemnd dumnezeiescul nume al Domnului nostru Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu. 1 Ce se va ntmpla mai departe vei vedea, iar apoi vom putea vorbi i despre acelea; iar aceasta este una. Cealalt a se deda vistoriei pe de-a-ntregul trebuie neaprat ocolit.2
Alt manuscris adaug: A sta cu mintea n inim este una; a-i zugrvi chipuri n minte i vistoria, snt cu totul altceva. Cele dinti snt bune, celelalte trebuie ocolite. 2 Alt manuscris adaug: Trebuie s faci aijderea i cellalt lucru pe care i l-am iart! sftuit: adic a-i obinui atenia minii s se ndrepteze ctre inim. Iar aceasta ntotdeauna se nsoete de rugciune, a Numelui lui Iisus cu precdere. De cte ori i aminteti f-o, dar nu cu nchipuiri, fr silire i fr vreo deosebit ncordare, n pace, simplu. Mai trziu i voiu lmuri de ce este de trebuin a face astfel.
1

198

Arhimandritul Sofronie

De asemenea, mi se pare de prisos s caui nelesuri metafizice ale inimii1. ntre altele, oare toate astea i sau ivit pentru c St. Jean de la Croix nva contrariul? S tii ns, dragul meu, c dac el nva drept despre linitirea minii, atunci ntre noi nu va fi nici o contradicie. Ci pur i simplu ai alergat mai nainte de vreme acolo unde nc nu urmeaz s ptrunzi, i pare-mi-se c nc nu ai neles deplin, dei scrii n scrisoarea matale c totul i este foarte limpede. Totui om snt, i poate m nel eu, nu mat, iar atunci te rog s m ndreptezi. n ultima scrisoare mi scrii aa: Mie mi se pare c prin cuvntul inim orthodocii neleg acel vide des puissances2 despre care scrie St. Jean, dei dup nelesul obinuit contemporan (laic) conceptul inimii nseamn tocmai o bogie de simminte i de contientizri ... iar mintea n inim este deja urmarea cunoaterilor harice n ntunerec. Din cuvintele matale, nu este greu de neles unde nclin simpatiile inimii de care vorbeti ctre cele dinti, bineneles, iar celelalte le judeci chiar ca nefiind duhovniceti. n socotelile mele ce urmeaz m voiu ntemeia nu pe o anume nvtur a asceticii dreptslvitoare, ci cu precdere pe presupunerile mele, astfel nct, dac voiu rosti ce nu se cuvine, s nu atribui acestea nimnui altcuiva dect mie. Problema privind inima te interesa i mai nainte. mi amintesc c n convorbirea noastr personal mi
Pentru adaosul din alt manuscris vezi Anexa I, 5, Cum trebuie s ne nevoim cu mintea. 2 Vidul puterilor (sufleteti) (n lb. francez n text).
1

13. Sporirea duhovniceasc

199

povesteai c pusesei ntrebarea: Ce trebuie s nelegi prin inim?, printelui Theodosie, la Karulia deja, i c el i-a rspuns nu-mi aduc aminte exact ce, mi amintesc doar c te-a mulumit ntructva rspunsul su pentru c ddea inimii o definiie metafizic. Eu ns vreau s-i propun, pentru o via duhovniceasc practic, lucrtoare, ce corespunde nivelului sau strii noastre duhovniceti, a nu te lsa deocamdat atras n a specula asupra conceptelor metafizice ale inimii, ci a aborda mult mai simplu soluionarea problemei, ceea ce te va duce mai sigur la adevr la vremea binevoit de Dumnezeu. Uneori oamenii devin duhovniceti peste msur. Astfel de nduhovnicii peste msur erau lupttorii mpotriva icoanelor, crora li se prea c un cuget ca al orthodocilor n privina icoanelor era neduhovnicesc, trupesc. Aijderea i n privina inimii, mi se pare. i-ai furit n minte o nchipuire peste msur de duhovniceasc, care poate duna lucrrii rugciunii minii. Team mi-e c socotelile mele acum i se vor prea trupeti, mireneti; team mi-e c vei concluziona c vorbind despre simminte (al fricii lui Dumnezeu, i alte simminte duhovniceti), eu am n vedere ceva de-al simurilor; ci nu, ar fi greit din partea matale a presupune astfel. (Dac voiu ajunge s o transcriu, i voiu aduga i un extras din scrisorile lui Theofan Zvortul). Spun toate acestea nu spre a nega existena unor nelesuri despre inim mai adnci dect ce am nfiat eu, ci deoarece calea ctre acea inim trece prin aceast inim trupeasc.

200

Arhimandritul Sofronie

Am putea face o paralel ntre raportul dintre creier i minte, i cel dintre inima trupeasc i acea inim care se arat a fi centrul fiinei omeneti. Dup ieirea din trup, sufletul i pstreaz mintea capabil de a gndi, i pstreaz i inima, de acum nu trupeasc, ci duhovniceasc, spre a o numi astfel. Dar, precum n timpul vieii n trup, activitatea minii se leag nedesprit de cea a creierului, ntocmai i inima noastr trupeasc se arat a fi centrul unde se reflect viaa duhovniceasc, atta vreme ct ea petrece n trup. Cnd, cu darul milostivirii lui Dumnezeu, mintea i se va mpreuna cu inima, atunci vei cunoate c acea mpreunare este petrecerea luntric, n omul luntric, este rempreunarea firii noastre dezbinate prin cderea n pcat, dup nvtura Sfinilor Prini (Vasilie cel Mare1). Petrecnd n luntrul inimii, omul cuget curat la Dumnezeu, vede tot ceea ce se petrece n inim, vede gndurile care se apropie i le respinge, le ndeprteaz cu rugciunea lui Iisus, nu le ngduie s ptrund n inim .a.m.d. o nesfrit lucrare. Nu te gndi la mai mult de att deocamdat: n afar de vtmare, nimic nu vei dobndi, dup prerea mea. Dac am greit, rogu-te, neaprat arat-mi grealele. i eu vreau s neleg ceea ce mat ai neles. M mpotrivesc celor ce ai zis, ca ucenicul care discut. Mi sa prut c eti n cutarea cilor ctre acea inim, ocolind pe aceasta (cea trupeasc), iar eu socotesc c aici se ascunde o greal, de aceea mam i mpotrivit. Dar chiar dac-i
Cf. Sf. Vasilie cel Mare, Cuvnt despre faptul c trebuie s lum aminte la sine, PG 31, 197D-217B.
1

13. Sporirea duhovniceasc

201

subliniez greala, cred c totui acum te-ai apropiat de o adnc nelegere a vieii duhovniceti, dei mai bine i-ar fi fost a nu te apropia n acest chip. Te-ai apropiat de adevr, i n nelegere, deosebind cele dumnezeieti i adevrat duhovniceti, de cele omeneti, sufleteti; i n privina a ce nseamn a deveni fiu al lui Dumnezeu sau prta fiinrii (eu a fi zis vieii) dumnezeieti. Dar mi-ar fi deosebit de preios s aflu de la mat n ce chip i sa nscut acea nelegere. Neaprat te rog s-mi scrii despre aceasta. Dei, n acelai timp te voiu preveni cu urmtoarea observaie: dac nai neles-o dect intelectual i ai preluat-o din crile lui St. Jean de la Croix, atunci de ce ncerci s te ntreti n aceste preri i s le expui ca fiind ale matale? Dar dac harul lui Dumnezeu te-a cercetat, chiar i atunci, dac socoteti c se poate, scrie-mi. Acum vd c a ncetat a mai fi neaprat nevoie si scriu c, dei terminologia ascetic are cei trei termeni: duhovnicesc, sufletesc i trupesc, totui nicicum nu nseamn c omul se socotete ntreit alctuit (adic din duh, suflet i trup). Dup nvtura Sfintei Scripturi i a Sfinilor Prini i a Bisericii, omul este alctuit din suflet i trup. i aici, ca i n nelegerea matale despre inim, a vrea s te trag de la ceruri la pmnt. Sfinii Prini zic: Dac vezi pe vreun tnr avntndu-se de sine la cer, apuc-l de picioare i trage-l la pmnt1.
Cf. Patericul, Cap. 25, Cuv. 7, op. cit., p. 462: Au zis btrnii: De vei vedea pre cel tnr de voia sa suindu-se la ceriuri, apuc-l de picior i trage-l, cci nu i este de folos.
1

202

Arhimandritul Sofronie

* Curnd vei avea crile, ndjduiesc, i atunci nu va mai fi nici o nevoie s-i scriu despre viaa duhovniceasc. Socoteam s-i mai ncetinesc puin naintarea, dar acum vd c te-ai agat deja de nsei culmile; team mi-e c este mai mult dup ghiciturile minii, dect dup vreo cercetare a harului. Dac presupunerea mea este dreapt, atunci s tii c de acum nu-i mai este neaprat nevoie ca Dumnezeu s te cerceteze cu al su har, deoarece i fr el te nvei a nelege legea duhului, a lui Dumnezeu; i rmne numai a lucra n armonie cu ceea ce ai nvat, cci zis este: Pcat este celui ce tie a face binele s nu-l fac. * Ai avut o nedumerire, nc i din pricina expresiei mele c Dumnezeu uneori las omul n trude i dureri. Mi se pare c expresia nu ar fi trebuit s te ncline a trage concluzia c eu cred, chipurile, c omul ar putea, fr mpreun-lucrarea harului, s fac binele. Totui repet, i cred c neaprat trebuie s reii acest lucru, c da, aa este, Domnul uneori aa i ascunde harul, c nicidecum nu-l simim n noi nine, i atunci pn i cea mai mic fapt dup poruncile lui Dumnezeu se nsoete de mult silire din partea noastr i de durere. Dar starea aceea a luptei i a nesimirii harului eu o neleg ca pe una n care omul nu poate svri voia lui Dumnezeu sau dreptatea Lui... Dar nu este nevoie s vorbim despre acestea. *

13. Sporirea duhovniceasc

203

Duplicitatea nseamn nehotrrea, ndoielnicia, o credin nendestulat (Apostolul Iacov) 1. ndeobte trebuie s spun c muli uit nlnuirea propriilor triri, cci nu pot nc sta cu mintea n inim i s-i vad adevrata dispoziie. Nu demult am spus unuia: Mam rugat asear pentru mat, i aa ma durut sufletul; ai avut o oarecare mare ispit, un pustiu n suflet. Mi-a rspuns: Nu, toate-s bune, slav Domnului! Ziua urmtoare vine i-mi spune: Da, mi-a fost greu n ziua aceea. Atunci de ce asear ai tgduit-o? mi zice: Pi, mi sa nveselit sufletul i am uitat toate. n realitate ns aceasta este pentru c el nu tie s-i urmreasc sufletul iar mintea sa risipit n lumea exterioar curnd uit tot ce a fost n suflet. * Din nou m ntorc la a te preveni cu privire la primejdia de a nzui spre nalte nfptuiri. Vrjmaul nu doarme. Vor ncepe fereasc Domnul! vedenii, cercetri harice. Totul se va desfura relativ uor: privegherea, atenia minii, nfrnarea de la mncare i, ntrun cuvnt, desvrirea. Iar atunci greu va mai fi a te convinge de ceva. Ct nu este prea trziu, asum-i pravila pentru tot restul vieii: a nu nzui ctre vedenie (i contemplare) pn i n vremea vedeniei2. Singura contemplare i vedenie ctre care trebuie s nzuim din toat puterea este vederea pcatului propriu, mai mult nu ne trebuie pentru a ne
1 2

Cf. Iac. 1:8. Cf. Cuv. Ioan Scrarul, Scara 7:58, op. cit., p. 182.

204

Arhimandritul Sofronie

mntui. Firete, se subnelege cina pentru pcatul vzut. Astfel nct din tot sufletul ncuviinez rugciunea cu care te-ai rugat n ultima vreme: contiina propriei pctoenii, nevrednicii, josnicii, nimicnicii; de a mrturisi lui Dumnezeu simmintele inimii, simplu, fr a cuta cuvinte alese, dar nelegnd, cuprinznd cu mintea ceea ce ceri. Iat rugciunea cea dreapt, doar c nu trebuie s-i zugrveti n minte nici un chip. n ce privete rugciunea lui Iisus, dei i-am vorbit despre mpreunarea minii cu inima n timpul svririi ei, totui, mai bine, pur i simplu s te obinuieti cu cuvintele acestei rugciuni nchizndu-i mintea n cuvintele ei, iar inima n acest rstimp este bine s aib o rugciune mpreun-simitoare care cuprinde pocina: Miluiete pre mine, pctosul. Iar cnd rugciunea va mpreun-simi cuvintele rugciunii ctre numele Iisus Hristos, ea se va ndulci; atunci mintea va fi de la sine tras acolo. Singurul lucru de trebuin este o dulce, concentrat pocin naintea Domnului nostru Iisus Hristos . Dea Domnul, i matale i mie, s o atingem, pentru rugciunile matale. Iart-m, iubite printe David, i blagoslovete. A dori nc s vorbesc cu mat, dar voiu reduce toate cele de acum la una, i anume: c n viaa duhovniceasc cea dup legea lui Hristos nelegerea lucrurilor este pe dos (contrar rnduielii obinuite gndirii omeneti). Cnd ncepi a te smeri pn la pmnt, atunci Dumnezeu te ridic la cer; cnd te vei

13. Sporirea duhovniceasc

205

socoti vrednic de iad, mai cu seam n chip sincer, din adncul sufletului, atunci Mna lui Dumnezeu te va duce la a contempla ceretile bunti, cele nesfrite, nematerialnice, mai presus de simuri, mai presus de minte, mai presus de gndire, pe care a ncerca s le ghiceti mai nainte de a le gusta, n nici un caz nu va fi de folos. Pururea m voiu ruga pentru mat, binecuvntnd pe Dumnezeu Care mi-a dat mie, nevrednicului, n persoana matale, un printe i un mpreun-rugtor nepreuit de drag i de iubit n Hristos. Pctosul ierodiacon Sofronie. * P.S. Nam reuit s pregtesc extrasele. Printele Siluan se bucur de sporirea matale i te are n rugciune. i trimite felicitri i bunele sale urri.

14 DRAGOSTEA CA EL AL NEVOINEI Grija pentru mama. Nevoina, ca el are dragostea. Slujirea frailor. A lua aminte mai puin la lume. Athos, 16/29 Ianuarie, 1933 Adnc-cinstite printe David, Blagoslovete! Preaiubite ntru Hristos frate, dei niciodat nu prsesc amintirea matale, n ultima vreme am fost totui lipsit de putina de a-i scrie. De mult simt nevoia s o fac dar, din nefericire, nam putut afla vreme pentru a discuta cu mat i astfel s-mi dobndesc bucurie sufletului. Am tot vrut s-i scriu s nu te turburi de neornduirea exterioar a vieii, care are drept urmare i neornduirea vieii matale luntrice. Sufletul caut linite, vrea s se roage, i vine dorirea de a citi, de a ti multe, de a cugeta la cele dumnezeieti, dar viaa exterioar este att de zbuciumat, de glgioas, ia asemenea ntorsturi, nct atta luareaminte i puteri cere de la noi, c ea pare a sta pe primul plan iar cele duhovniceti apar doar ca o nsuire a ei sau doar ca o oarecare parte din alctuirea ei. Dar nu

14. Dragostea ca el al nevoinei

207

va fi pentru mult vreme; rabd deocamdat toat glgia, grijile, cltoriile, i nu te ntrista sufletete. ndeplinete cu mult rbdare i blndee i dragoste ascultarea ncredinat de a rezolva situaia mamei. A discuta cu ea nemijlocit, afar de vtmare nimic nu-i va aduce, dar mplinirea datoriei ascultrii va aduce rod bun sufletului matale. Sufletul are neaprat trebuin de o astfel de experien spre a se nva a birui n ispite, a depi toat nrurirea strin din afar. Toat nevoina noastr trebuie s aib ca el dragostea. A o agonisi n inim este o trud mare. Toate scrbele, nereuitele, bolile, suferinele de toate felurile, rbdate cu brbie i cu mulmit lui Dumnezeu, fac ca pmntul inimii noastre s fie roditor, s poat odrsli dragoste. Nu ocoli Londonezii, nu te teme de ei, nu te nstrina de ei, nu-i prsi. Crede-m, iubite printe David, c dac atta i-am scris despre ct m rog pentru mat, ct m ntristez, ct plng, ct mam trudit sau cte altele am fcut, nu i le-am spus ca s-i mpovrez sufletul cu vreo ndatorire fa de mine personal, fie i cel mai mic semn de recunotin, ci ca s-i aminteti tot restul vieii, atunci cnd i se va ngreuia sufletul cu slujirea aproapelui, c i matale i-au slujit alii. A dori ca puinul pe care lam fcut pentru tine s-l ai ca datorie de neocolit, ns nu fa de mine s nu fie! ci fa de frai. Este nevoie s te istoveti pentru ei nu numai trupete, ci i sufletete; este nevoie a te jertfi, poate chiar a-i pune

208

Arhimandritul Sofronie

sufletul pentru ei. Nu am n minte doar timpul jertfit, ci i odihna sau mijloacele materiale, sau altele asemenea. Dar s nu crezi c acestea i vor fi peste puteri. Nu. Vei avea i putina de a te ngriji de sinei. i este firesc a tri n Anglia. i vorbesc ca frate, doar mi exprim prerea. ns cum vei hotr mpreun cu Vldica Eleftherie nu tiu. Lui i este dat a ti voia lui Dumnezeu n ce te privete. i mprtesc deplin dorina de a primi tunderea de la Vldica Eleftherie, care n scrisoarea ctre mat scria cu atta dragoste i contiin a propriei sale rspunderi: Una s tii sigur, c Dumnezeu te-a ncredinat grijii mele duhovniceti, ns n ce privete atitudinea oarecum dispreuitoare pe care o ai fa de viaa bisericeasc a emigraiei ruse, dac vei ngdui, voiu spune c nai deplin dreptate; dar nici nu este nevoie s intri personal n vlmagul i deertciunea lor. Astfel nct, dac nu vei reui s primeti tunderea n Lituania, nu exclude posibilitatea c poate o vei primi de la Arhiepiscopul Veniamin. Ac, esenial nu este vorba de dispoziii sufleteti adnci. Eu prea bine i neleg dorirea de a te ndeprta de deertciunea i zgomotul lumii, dar nu trebuie s te mpuinezi cu sufletul. D mai puin atenie lumii. Lupt-te brbtete pentru neatrnarea sufletului de ea, de orice nrurire a ei. Nici slava, nici necinstea, nici zgomotul i nici tcerea ei fie ca nimic s nu-i turbure odihna sufleteasc n Dumnezeu. Dispreuiete toate cele trectoare, amintindu-i de moarte i de nfricoata Judecat. Nu te teme de lupt, pune nceput i cunoate netlcuita bucurie atunci cnd te vei vedea

14. Dragostea ca el al nevoinei

209

slobod de stpnirea lumii i de orice nrurire a ei asupra strii sufletului. Fii neptima mcar cu mintea. mi scriai de dorina de a tri lng mine. Eu nsumi, prin dispoziia i adnca ncredere sufleteasc ce-i port (mai mult dect pentru oricine altcineva), a socoti-o un mare dar al milei lui Dumnezeu s te am ca pe un frate mpreun-nevoitor; dar aceasta pare a fi cu neputin, cel puin acum. Am cerut printelui Igumen s ne dea (pentru a ne liniti mpreun) una din Chiliile mai apropiate de mnstire. Personal, el sa artat dintru nceput foarte binevoitor, ns nu a hotrt nimic; a spus c trebuie s se roage Maicii Domnului pentru a cunoate voia lui Dumnezeu; lucrul este foarte important. A vrut i s se sftuiasc cu Stareii soborului mnstirii. Faptul c toi au cea mai bun amintire fa de mat i-a nclinat s doreasc a te vedea printre fraii athonii; ns socotind cu luare-aminte toate mprejurrile i condiiile vieii de acum din Sfntul Munte, i printele Igumen, precum i aproape toi ceilali Starei au ajuns la concluzia c deocamdat vremea nu este prielnic pentru venirea i aezarea matale la Athos. Pe mine, ntre altele, nici nu se gndesc s m slobozeasc de la ascultri i s-mi dea drumul la linitire. Viaa ntre pereii mnstirii nu-i este de folos. n condiiile de obte nu vei putea tri. n Chiliile din pustie viaa este necontenit ameninat de primejdii din partea nvlirii tlharilor. Neaprat vor afla despre mat i nu-i vor da pace. Acum snt muli la Athos care hoinresc fr lucru, fr locuin, flmnzi, care

210

Arhimandritul Sofronie

nu dau pace nici siromahilor1. Pe lng acestea, vei ntlni multe alte piedici. Lund n considerare cele pomenite, mam gndit c ar fi mai bine s-i amni pentru o perioad nedefinit nclinarea de a te sllui la Sfntul Munte. Nu prsi rugciunea pentru mine, pctosul. Cel ce te iubete ntru Domnul, nevrednicul ierodiacon Sofronie

Tristari, monahi athonii care umbl de la o mnstire la alta fr a avea un loc stabil.
1

PARTEA A TREIA NCERCRI


Fiule, de te vei apropia a sluji Domnului Dumnezeu, gtete-i sufletul spre ispit... c n foc se lmurete aurul, iar oamenii cei priimii, n cuptorul smereniei. (Iisus Sirah 2:1 i 5)

15 NECAZURILE SEMNUL DUMNEZEIETII ALEGERI Brbia n necazuri, care snt bunvoirea lui Dumnezeu ctre noi. Mulmita lui Dumnezeu pentru ele. Necazurile calea spre ndumnezeire. Athos, 21 Ianuarie /3 Fevruarie, 1933 Adnc-cinstite printe David, Blagoslovete. Iubite ntru Domnul frate pace sufletului matale ntru Domnul! Viaa noastr este o ap nestatornic (Ps. 123:5). Nu numai noi, nceptorii, care de-abia gndim a pi pe calea vieii lucrtoare, ci nici prinii desvrii, care au atins ultimele culmi ale contemplrii, nici aceia nau rmas neschimbai. Nu te turbura de necazurile i nedumeririle care nvlesc asupra matale, ci te ine tare n credin n vremea cnd vnturile se schimb, adic strile sufleteti. n legtur cu acestea, bine este s ne ntrim n contiina c toate ispitele ce ni se ntmpl ne aduc un mare folos, ne nva lupta duhovniceasc, ne dau putina a ne cunoate. Sufletul brbtos chiar iubete ispitele, cci biruindu-le, devine mai tare, mai

statornic, mai cercat, mai nelept, devine n stare a se nla ctre contemplare. Pace n Duhul Sfnt i-am urat, ci tiu din scrierile Sfinilor Prini c nu este cu putin a dobndi acea pace dac sufletul nu trece la nceput prin multe furtuni, iar uneori nfricoate i mari. Sufletul neiscusit se teme de ispite, dar cnd se nva a le birui devine de atunci nenfricat n ndejdea cea tare n Dumnezeu; atunci de nimic nu se teme 1: nici de nereuite, nici de necazuri, nici de boli, nici de njosiri sau de prigoane, nici de ntlniri cu nvturi strine (Evr. 13:9)2. i nu este cu putin a o dobndi dect prin multe lupte i ispite. n ultima lun sufletul nu mi-a fost att de linitit n privina matale cum era n Noiemvrie, pn la jumtatea lui Decemvrie. A dori s fiu cu mat, s-i mprtesc trudele, i ntristrile, i necazurile. Care necazuri? Oricare ar fi ele, pn i ndoielile i nedumeririle chinuitoare, pn la poticnelile de voie i fr de voie; neaezarea n via, lipsa unui povuitor, i chiar a unui prieten apropiat. Toate necazurile. i a dori ca n toate aceste necazuri s te bucuri n duh, adic cu mintea, zrind n ele i alt latur mrturia marii iubiri a lui Dumnezeu ctre noi. Necazurile,
Alt manuscris adaug: Sufletul trebuie s se nvee s biruiasc toate necazurile, i ispitele, i npdirile, i influenele de tot felul din afar, ca mai trziu s nu se mai team de nimic. 2 Alt manuscris adaug: adic tot felul de nvturi neorthodoxe, att religioase, ct i cu caracter filosofico-tiinific.
1

15. Necazurile semnul dumnezeietii alegeri

215

pentru sufletul care iubete pe Hristos, snt hran; snt, cum ar fi, lemne pentru a aprinde focul luntric. Necazurile ne dau putina de a ne arta dragostea ctre Dumnezeu. mpletirea petrecerii n poruncile lui Dumnezeu cu nevoina lepdrii de sine este absolut de neocolit, dac vrem s cunoatem cum se cuvine pe Dumnezeu, pe noi nine, i relaia dintre Dumnezeu i noi. Truda i nevoina vremelnic (n aceast via) snt ct se poate de necesare pentru a atinge trecnd acest prag adevrata nelegere i slobozenie, pentru a deveni n stare, precum zice Cuv. Macarie cel Mare, de a primi viaa mpriei Cereti 1, n lumina feei lui Dumnezeu Care, mai nainte de toate, este lumina cunoaterii2. Dac am fi noi cu adevrat cu bun nelegere sau vrednici (cci este vorba de vrednicia aleilor lui Dumnezeu, a fiilor Lui), ar trebui s ne dm de bunvoie tuturor suferinelor, precum sa dat Hristos patimii celei de bunvoie; dar, pentru neputinele noastre, s mulmim mcar i s slvim pe Dumnezeu pentru necazurile ce ne-au ajuns. Lucrul brbailor duhovniceti este a mulmi lui Dumnezeu pentru putina, mai nainte lsat nou, de a ne da de bunvoie necazurilor pentru numele Lui, pentru a mplini poruncile Lui; a slavoCuv. Macarie Eghipteanul, Cuv. 7, Pentru slobozenia minii, cap. 14, PG 34, 918A. Trad. rom.: 150 de capete. Pentru slobozenia minii, cap. 129, n Filocalia de la Prodromu, vol. 2, op. cit., p. 55. De asemenea, n vol. Sf. Macarie Eghipteanul, Scrieri, PSB 34, IBMBOR, Bucureti, 1992, pp. 341-342. 2 Troparul Naterii Domnului. Alt manuscris adaug: A atinge dragostea lui Dumnezeu fr necazuri este cu neputin.
1

216

Arhimandritul Sofronie

slovi nesfrita nelepciune a lui Dumnezeu, Care ne-a furit mprejurri priincioase acestei suferine de bunvoie. (Cineva spunea c ngerii ne zavistuiesc, fiind lipsii de aceast putin.1) Numai n acest chip putem arta dragostea noastr nelegtoare pentru Dumnezeu; numai pe aceast cale poate omul s se fac prieten lui Dumnezeu, frate lui Hristos, s dobndeasc desvrita mntuire ndumnezeirea n Hristos2. Ct vreme sufletul nu a fost ncercat prin necazuri, ct vreme nu a neles c n putina, mai nainte lsat nou, de a rbda necazuri pentru porunca lui Dumnezeu, se arat cea mai mare, netlcuit dragoste ctre noi a Fctorului, Care prin calea necazurilor ne cluzete ctre starea dumnezeiasc, atta vreme el rmne n starea copilriei, nenelegtor, sau numai potenial nelegtor; nenstare pentru mpria Cerurilor. Citete despre aceasta la Cuviosul Macarie cel Mare3. Iar dac aa vom nelege dragostea lui Dumnezeu ctre noi, tot cu ajutorul Lui i vom mulmi pn la cea mai de pe urm suflare. * Dorirea inimii mele acum este ca sufletul s-i petreac n pace i n bucurie. * Drag printe David, nu te grbi. i pierzi sensul vieii; caui ci spre a te aeza mai hotrt i mai
Cf. 1 Pt. 1:12. Alt manuscris corecteaz: s dobndeasc starea ndumnezeirii i viaa n lumina i dragostea Dumnezeiasc. 3 Cuv. Macarie Eghipteanul, ibid.
1 2

15. Necazurile semnul dumnezeietii alegeri

217

statornic. i aceasta este de neles. Dar nu te grbi. Mai mult linitit druire voii lui Dumnezeu i mai puin gndire proprie n privina a cum s te rnduieti; n aceste gnduri i presupuneri snt multe de care nu ii seama, greeti n multe privine; dar nici nu are cum s fie altfel. O vei nelege mai trziu. * Pace sufletului dea ie Domnul. Pentru aceasta m rog lui Dumnezeu, i Maicii Domnului m rog, ca Stpna s te aeze dup dumnezeiasca ei bunvoire. Dar n ce privete rugciunea mea, i chiar a oricrui altuia, ea este numai manifestarea dragostei noastre reciproce, poruncite nou de ctre Hristos. El nsui se grijete de mat; Stpna nsi te acoper. Toat luna trecut am fost mpovrat de treburi peste msur. Nam avut putina s citesc cartea lui St. Jean de la Croix st nc cu paginile netiate, i chiar s-i scriu nu am putut. Nevrednicul ierodiacon Sofronie, al matale mai mic frate ntru Domnul

16 DESPRE FAMILIE n privina familiei: ai notri nu snt ai notri. Traducerea literaturii ascetice. Pcatul poftei. Athos, 13/26 Martie, 1933 Adnc-preuite printe David, Blagoslovete! (Ai ncetat s m blagosloveti.) (...) A nu avea veti de la mat o vreme att de ndelungat, ct vreme nc nu eti deplin aezat, mi-a fost greu. Mam dus la printele Siluan; am vorbit despre mat. Mam plns lui c de mult nu mai am veti de la printele David. Stareul [zice]: Pi, trebuie c nimica ru nu sa ntmplat. M rog pentru el, sufletul e linitit. Dar atunci, de ce pn acum tace? Stareul [rspunde]: Nu tiu. Poate nu are vreme, poate e linitit i nu gsete ce s scrie. Dar la nceputul Marelui Post, nsui printele Siluan mi-a spus c trebuie totui s ntrebm pe cineva despre mat. i deci am hotrt s scriu Vldici Eleftherie, cerndu-i s ne spun unde eti acum, i dac este cu putin, cum te simi. Scrisoarea i-am trimis-o acum o sptmn. Nu tiu dac mi va

16. Despre familie

219

rspunde Vldica; pe mine nici nu m cunoate; i nu mi-a fost uor a m hotr s intru cu dnsul n coresponden, s ies la iveal. De mi va rspunde, nu tiu; n orice caz, acum nici nu mai este nevoie, i mi pare ru c nam rbdat mai mult. * Drag printe David, mi este greu s-i scriu sfaturi, contientiznd adnc superioritatea i vechimea matale, de aceea n scrisorile dinainte am ales s discut cu mat despre temele vieii duhovniceti ntro form anume: a vorbi despre sinemi. Mam gndit c aceast form, n cazul de fa, era mai comod pentru c i lsa desvrit putina de a cerceta cele scrise fr a te implica neaprat. Acum nclin s m hotrsc a-i dezvlui gndurile mele privind cele ce mi-ai scris n ultima scrisoare, raportndu-m direct la mat, dar cu toate acestea mi este cu neputin a-mi exprima gndurile ca ceea ce n esen nu snt, adic expresia anume a voii lui Dumnezeu; nu, snt numai gndurile mele n legtur cu ceea ce mi scrii. Rogu-te s priveti cu pogormnt i asupra grosolniei i asprimii expresiilor mele care, cu tot adncul meu regret, snt caracteristice sufletului meu ticlos. Gndurile mele goale, fr nici un ascunzi. n privina familiei. Ieii din mijlocul lor 1. Rstimpul petrecerii cu ei (mai ales cu mama matale) spre mplinirea poruncii lui Dumnezeu a trecut. A rmne cu ei din socoteli de ordin material nu se cade.
1

Cf. 2 Cor. 6:17; Is. 52:11; Ier. 50:8.

220

Arhimandritul Sofronie

Destul vtmarea pe care ai i rbdat-o i care numai din pricina ascultrii i se mpuineaz: Vrjmaii omului, casnicii lui1 cuvintele Domnului. Aceti ai notri nu snt ai notri, precum vorbete Sf. Ioan Scrarul2 a crui pomenire svrim. Vezi s nu se ascund n inim gndul tainic de a primi motenire de la mama, n via i dup moartea ei, oricare ar fi ea. Nici o ndejde, nici o socoteal sau gnd n legtur cu ea s nu ai. ncredineaz-i pe ei i pe sinei voii lui Dumnezeu. Grija lor pune-o n minile Domnului El se grijete de fiecare din fpturile sale. Legturile cu ei (coresponden, ntlniri i altele) redu-le la minim, pe ct se poate. Monahului prea puine i trebuie. Nu te teme, dragul meu, dac va trebui n viitor s trieti modest, poate chiar pn la lipsa pinii. Iat acum, fie i n parte, totui cu ajutorul lui Dumnezeu ai rnduit cele de trebuin mamei pentru un an, i mulmete lui Dumnezeu. Grija sufletului i este n vremea de fa datoria de cpetenie. Nu este nici cea mai mic nevoie s te ntorci cu faa ctre Apus i s te ocupi de rspndirea sau sprijinul Orthodoxiei n Europa Apusean. Cum este aceasta cu putin omului care nc nu sa aezat, nsui, luntric? Dac i-am vorbit despre slujirea preoeasc ce-i st nainte, aceasta este cu totul altceva. Dar despre ea, dac Domnul va da cuvnt i vreme, mai trziu.
1 2

Mt. 10:36. Cf. Scara, 3:16, op. cit. p. 71.

16. Despre familie

221

n ce privete traducerea n englez a crii lui St. Jean de la Croix, las aceast lucrare, precum i grija ei, iniiativei mamei matale. Aijderea, nu este nici o nevoie s trimii cartea monahului athonit pe care-l cunoti. n general, slobozete-i sufletul de toate aceste lucruri neimportante i chiar nefolositoare pentru mat. Ideea de a ntemeia o lucrare de editare, interesant i duhovnicete folositoare la Rivire, las pe alii s o nfptuiasc sau nu. Zidirea unei mnstiri autentice la Roquefort mi se pare a fi un vis deert. Las-o i pe aceasta i ndeprteaz-te de la ea. Pentru mat, n afara vtmrii, nimic nu-i va aduce. Domnul i-a dat ceva mult mai bun, i totul se va nrui dac vei continua relaiile cu familia i cu nc alte persoane. Nici grija matale n legtur cu D-na E.L. nu este dup Dumnezeu. Dac va fi nevoie s te ntlneti cu ea sau s-i scrii, spune-i pe scurt: Pentru mine toate cele n privina Bisericii sau lmurit; eu vam vorbit deschis ceea ce am socotit necesar pentru folosul sufletului dumneavoastr, i acum nu am nimic ce a putea s v spun, iar cu aceasta pune capt hotrt legturii cu dnsa. (Dar poate c nici aceasta nu va fi nevoie.) ncredineaz-o i pe ea grijii proniei lui Dumnezeu. Voiu ncerca s trimit scrisoarea de fa astzi. (Pota merge o dat pe sptmn.) Din nefericire privegherea, iar apoi Liturghia Sfntului Vasilie cel Mare n sobor m lipsesc de putina de a-i scrie mai n amnunt, aa cum a fi dorit. De aceea i spun pe scurt c sufletul, ca i mai nainte, mi nclin ctre gndul c

222

Arhimandritul Sofronie

mai bine s nu-i ntorci faa de la ceea ce i propun cei din Londra. n ce privete slujirea lor, le vei putea da mai mult sau mai puin atenie, n funcie de starea n care te afli. Cred c i din punct de vedere material ei te vor putea asigura cu un oarecare minimum. Traducerea n limba englez a literaturii ascetice orthodoxe este lucru binecuvntat. Trind la Londra, vei avea deplin putina de a te ocupa de aceast sarcin; dac i va aduce n acelai timp i venit, va fi un lucru foarte bun. Cred c n Londra, poate la periferie, vei putea gsi un loc relativ linitit i nsingurat. Vreo locuin nu prea mare i separat. Vezi, adic gndetete dac toate acestea snt cu putin. Dac Domnul i va da putina s vii la Athos pentru o scurt vreme o lun, dou sau chiar s vizitezi din cnd n cnd, atunci i printele Siluan, i eu vom fi nespus de bucuroi; ne este tare dor de mat. Da, ar fi foarte bine. D Doamne s ne reueasc i s o nfptuim. * Grea este calea noastr, dar n acelai timp i fericit, i plin de bucurie. Poate c nu numai a face, ci i a citi cele ce am scris, nu-i va fi fr durere. Omul neaprat trebuie s dea de urma adevratei ci; atunci i se vor deschide ochii i naintea lui se va desfura o ntindere de necuprins a lucrrilor luntrice sufleteti. Dar ct vreme nu sa ntmplat, omul se zbucium cu duhul i nu tie limpede de ce s se apuce, ce s fac. Pentru a pzi poruncile lui Dumnezeu, omul neaprat trebuie s fie fa de sine fr mil, nengduitor,

16. Despre familie

223

ns nu fr judecat. Prtia cu femeile slbete sufletul i l face neputincios a mplini ceea ce am zis mai sus. n relaiile cu ele (ce neaprat se impun i snt de neocolit preotului n lume), teme-te de a-i ngdui pn i cea mai mic libertate a omului lumesc: zmbete, cavalerisme i altele. Poart-te ca un slujitor al lui Dumnezeu i pstor; de cum sa terminat convorbirea cea mai esenial i de neocolit, imediat pune capt brbtete i cu hotrre; bineneles, aceasta nu te mpiedic a fi nobil cu ele. Ferete-i ochii de a privi la frumuseea feei. Toate aceste nimicuri, pentru cel ce vrea s triasc cu luare-aminte de departe nu snt nimicuri. Harul lui Dumnezeu se ndeprteaz de la suflet pn i pentru cea mai mic ndulcire curveasc venit din gnd, din auz, din vedere nu mai vorbesc i de altele. Stpna noastr, Preasfnt de-Dumnezeu-Nsctoare, pzete-ne subt Acoperemntul Tu! Teama foarte pzete omul de astfel de pcate. Harul lui Dumnezeu nu rabd acest pcat. Cea mai mic ndulcire n gnd i sa i dus: Nu va rmnea duhul meu n oamenii acetia ... pentru c trup snt1. Iart-m. Roag-te, ca i mai nainte. Eu nu te-am uitat niciodat, i cu sufletul m rog pentru mat. Dac se poate, mcar o dat pe lun trimite-mi fie i cea mai mic vestioar despre mat. De nu este vreme doar dou-trei cuvinte. i aceasta, ct vreme nu te-ai aezat mai mult sau mai puin definitiv. Dup aceea mi poi scrie mai rar.
1

Fac. 6:3.

224

Arhimandritul Sofronie

Am scris noaptea. Mine voiu citi scrisoarea matale printelui Siluan de-abia dup Liturghie. Pn va pleca printele Petru la Dafni nu voiu avea dect un ceas sau dou; nu voiu avea cnd s-i scriu. Dac printele Siluan va zice ceva de la sine, i-o voiu scrie data viitoare i i-o voiu trimite, de acum la Paris, pe adresa Vldici Veniamin. Cel ce te iubete ntru Domnul, cel druit matale, nevrednic mai mic frate, pctosul Ierodiacon Sofronie. * P.S. Printele Siluan zice, n legtur cu mnstirea din Roquefort, c nu trebuie s te amesteci n acea treab, iar dac i vor cere sfatul, ncearc atunci s afli voia lui Dumnezeu i d-le sfat; adic nu te abate de la a le da ajutor prin sfat, dar n zidirea mnstirii nu te amesteca, pentru c i se va risipi mintea din pricina greutilor vieii, i-aceasta i va duna. Stareul Siluan foarte, foarte mult sa bucurat de scrisoarea de la mat. i trimite toate cele bune ntru Domnul. Se roag mereu pentru mat. * Printele este deplin n acelai gnd cu mine, mai ales n privina prinilor i a problemelor materiale. * Cel ce te iubete ntru Domnul, schimonahul Siluan1.
1

Semnat cu mna Cuviosului Siluan.

17 TUNDEREA Urri la primirea monahismului. Athos, 18/31 Mai, 1933 ntrutot-cinstite printe Dimitrie, Blagoslovete! Cu prilejul primirii ngerescului chip, primete urrile mele de bine1; neschimbata dorire a inimii mele, i rugciunea, este ca Domnul s-i dea din belug har i ajutor la acea cale strmt pe care ai pit. Cred c noul, cerescul ocrotitor, marele ierarh Dimitrie (al Rostovului) se va ruga Domnului pentru mat. Acest sfnt, n multe rnduri i n multe chipuri a fost mrturisit de Sus ca fiind bineplcut lui Dumnezeu foarte.2 Cum i se va hotr ct de ct situaia, adic se va statornici fie i puin, i voiu trimite cte ceva din scrierile lui. Lucrrile Sfntului Dimitrie poart vdit pecetea ungerii harice...3

La 8 Mai, 1933, la Paris, n parohia celor Trei Sfini Ierarhi, D. Balfour a primit tunderea n shima mic monastic, de la Arhiepiscopul Veniamin (Fetcenkov) i a fost numit Dimitrie. 2 Alt manuscris adaug: Roag-te mult lui, i sufletul matale l va iubi.
1

226

Arhimandritul Sofronie

Mult te iubesc i te cinstesc. M rog mereu. Acum m rog ca Domnul sau s te izbveasc, sau s-i dea puterea de a purta necazurile i neplcerile, poate chiar ocrile att de probabile pe calea ce ai ales. Al matale nevrednic, mai mic frate n Hristos, Ierodiaconul Sofronie, pctos, trndav, slbnogit, bolnav, lene, puin la suflet (.a.m.d., la nesfrit). * P.S. n legtur cu crile, i voiu mplini cererea, dar iari, cnd situaia matale va fi mai mult sau mai puin rezolvat (aa a zis printele Siluan). Scrisorile, chiar i ale mele, adreseaz-le pe numele R.P. Siluan; cele mai importante, Recommand. Cutremurul continu aici pn acum. Din cnd n cnd se repet, nu foarte puternic, iar uneori cu clAlt manuscris adaug: Ce voiu spune n legtur cu plecarei n America? Nu tiu voia lui Dumnezeu pentru mat, iar a vorbi dup socoteala omeneasc este prea puin folositor. Mi-a fost neateptat vestea i, i-o spun deschis, nu coincide cu ateptrile mele n ce te privete. Cercetndu-i ns toate activitile, n msura n care scrisorile matale mi dau putina s o fac, ajung la concluzia c dispoziia sufletului i este dreapt, bun, adic cea de a te drui voii lui Dumnezeu i a nu te mpotrivi voii celor mai n vrst, chiar dac te va costa jertfe mari; dar i voiu spune, spre a te preveni, c aceast cale, dei una fericit, ca una ce d contiinei adnc pace, este totui uneori att de grea, de ngust i de apstoare, c sufletul ajunge cteodat pn la o oarecare deplin istovire. Calea este bun prin faptul c cel ce o ine se nva a se ruga, primete darul deosebirii duhovniceti i atinge elul mai repede dect pe orice alt cale.
3

17. Tunderea

227

tinri foarte mici; dar totui, dac aceasta se ntmpl noaptea, trebuie s m ridic i s-mi amintesc: Ce este fptura mea?1. Slav lui Dumnezeu pentru toate!

Cf. Ps. 88:47.

18 O ISPIT TRIT Pentru dragoste trebuie s te lupi. Rugciunea unul pentru altul. Osnda de sine. Srcia material i cea duhovniceasc. Cinstirea Bisericii Ruse. Athos, Aprilie, 1934 Adevrat a nviat Domnul! Adnc cinstite printe Dimitrie, Blagoslovete! i eu mi amintesc att de bine de Patile anului 1932, i poate i mai bine vremea de dup Pati. Dar acum este o vreme de nerepetat n viaa noastr. A continuat, cu unele greuti de neocolit, pn n preajma Crciunului; iar apoi, schimbarea. ns doresc s cred c dragostea lui Hristos, odat nceput, nu se va sfri n veci. Cu toate acestea, experiena vieii arat c spre a o pstra se cere o lupt necontenit i tare; uneori chiar i vine s te uimeti cum nc nu o afli, atunci cnd inima ajunge s doar, plngnd dup ea; dar nu mi pierd ndejdea c, pentru ajutorul lui Dumnezeu, nu vom suferi nfrngere.

18. O ispit trit

229

Primirea vestioarelor de la mat mi-a adus mult bucurie. Mi-am revenit la via. Nu-i ascund c uneori, de-a lungul Marelui Post (1933) i pn la aceste Pati mi-a fost att de amar, c mai-mai s-mi par ru c neam ntlnit. Iar aceasta, n ciuda faptului c am prevzut c tot ce sa petrecut era de neocolit; dintru bun nceputul corespondenei noastre, de fiecare dat, cu fric mam pus s scriu ... i numai contiina c pentru o vreme nu o voiu putea ocoli mi-a dat puterea s o fac. Aproape de la primele scrisori m lepdam de rolul cemi revenise, n primul rnd pentru c n vremea de fa un astfel de rol, nu numai mie, celui mai ocarnic i negnditor, ci poate chiar nimnui altuia nu-i mai este n msura puterilor. (Nam putina acum s i-o lmuresc.) n al doilea rnd, fiindc tocmai corespondena este cea care ne-a i adus n acea ndelungat ispit pe care am trit-o i care poate, cu harul lui Dumnezeu, nu se va repeta. Dac n ceea ce zic vei vedea altceva dect dragoste, te neli. De acum sa terminat cu nevoia acelei forme de relaie dintre noi care era la nceput. Vremea ei a trecut definitiv. Rugciunea unul pentru altul iat, cu precdere, ce ne rmne. Puterea rugciunii este mare foarte. De acum ai i gustat cele amare pe calea pe care ai pit... dar este vorba numai de nceputuri. Ct de amar i de dureros i este sufletului pe calea urmrii lui Hristos Domnul la patima cea de bunvoie. Nu n zadar spune Cuv. Ioan Scrarul: Din pinea cea cu

230

Arhimandritul Sofronie

ierburi amare mnnce, din pharul cel cu lacrmi bea, ca nu spre propria-i osnd s se oteasc. 1 Tot ce i se ntmpl, pe mine nu m uimete ctui de puin; una singur totui m uimete ntructva, c prea curnd sau petrecut cu mat cele ce de obicei ncep dup trecerea ctorva ani. Iar aceasta poate pentru c matale i se socotesc i anii dinainte, adic cei dinaintea trecerii (la Orthodoxie). Cnd i-am citit nvinuirile de sine mi-am amintit cum un Btrn (din vechime) a spus unui monah Eghiptean care venise la el i care se plngea c necontenit se biruiete de gnduri spurcate: Snt uimitori monahii Eghipteni, ei se osndesc de multe pe care nici nu le au, i iat cei din Ierusalim, dimpotriv, iubesc a se fli cu astfel de druiri pe care n adevr nu le au. Iart, dragul meu, dac iari mi ngdui s-i repet ceea ce, pare-mi-se, i-am mai spus de cteva ori sufletul meu, ca i mai nainte, nclin spre acelai gnd, i anume, c n ciuda unor greuti de ordin moral pe care le vei ntmpina n Londra, totui este singurul loc, cel puin pentru vremea de acum, unde vei gsi condiii bune i priincioase pentru sinei, i n acelai timp vei fi de folos i altora mai mult dect oriunde altundeva; nu mai vorbesc de America, unde i va fi ct se poate de vtmtor s petreci. Dintru bun nceputul acelei iniiative (de a merge n America) eu am fost mpotriva ei, ns doar faptul c ne aflam n faa unui lucru mplinit ma mpiedicat s m exprim,
Scara, 1:18, PG 88, 636C. Trad. rom. n Filocalia vol. 9, op. cit., p. 51.
1

18. O ispit trit

231

pentru a nu-i semna ndoieli n suflet i a-i provoca lips de predispunere pentru sarcina ce te atepta. 1 La Londra, fr ndoial, i problema material i se va rezolva favorabil. Printre lacrimi ai aflat putere s glumeti despre srcia care te-a ajuns. mprtindu-i pe de-o parte deplin durerea, m bucur n acelai timp c nsui ai nceput s simi folos pentru suflet din srcia material.2 Gndul matale c lipsa de mijloace materiale, din toate punctele de vedere, mpiedic lucrul bisericesc, eu snt gata s-l mprtesc doar ntro msur foarte nensemnat. Srcia noastr duhovniceasc (n sensul ru al cuvntului, adic lipsa puterii duhovniceti) iat adevrata mare piedic. Printele Siluan mi-a cerut asear s-i pun adresa pe un plic i s-i trimit scrisoarea lui fr s o atepte pe a mea. Dar ast sear iar a venit s-mi spun s-i scriu din partea sa s mergi la Londra fr cea mai mic ndoial. n privina ederii n America a spus: Nu binevoiete sufletul meu ca el s rmn acolo. Astfel, i Mitropolitul Serghie, i Mitropolitul Eleftherie, i pAlt manuscris corecteaz: Eram din tot sufletul mpotriv i voiam s-i scriu, dar printele Siluan nu mi-a ngduit s o fac, zicnd c, acum c ne aflm n faa unui fapt deja svrit, nu se cade s scriem nimic mpotriv, spre a nu semna n suflet ndoial sau nencredere n Vldica Veniamin i n lucrarea pentru care te duceai acolo. 2 Alt manuscris adaug: Iart, chiar dac mult comptimesc cu mat, totui socotesc c este bine a cunoate srcia, i cea material, care foarte smerete sufletul.
1

232

Arhimandritul Sofronie

rintele Siluan snt pentru ca mat s mergi la Londra. Ce i-ai putea dori mai mult? Gndului matale de a te nscrie la Facultatea de theologie din Athena, printele Siluan a reacionat negativ. (n Thessalonic nu este facultate de theologie; coala din Halki este asemenea seminarelor ruseti, dar ceva mai nalt.) Acum iari, n ce privete corespondena noastr. Precum se vede din scrisorile matale, pn acum mi le pstrezi, dar eu tare na vrea ca ele s cad cumva ntmpltor n minile altora, i de aceea te rog s le arzi. Pe lng aceasta, cele scrise unei anume persoane, n anume mprejurri, nu exprim gnduri duse la capt, ci din toate punctele de vedere snt destinate unui anume rstimp trector. i iari, dintru nceput corespondena noastr a fost ntmpinat de majoritatea Btrnilor mnstirii cu mult nemulmire, cred, mai ales pentru c Btrnii Athosului (covritoarea majoritate) nu binevoiesc deloc ctre Mitropolitul Serghie, privindu-i lucrarea prin ochii Mitropolitului Antonie 1 i a soborului lui. Eu nu mi-am ascuns bunvoirea fa de Biserica Patriarhal Rus, i de aceea am fost supus unei oarecari prigoane. Pentru care fapt anul trecut mam vzut silit, pentru a evita neplceri, s te rog s nu-mi scrii pe numele meu. Situaia nu sa schimbat. De aceea te-a ruga ca informaiile de caracter general s le transmii printelui Siluan, i numai lucrurile
Mitropolitul Antonie Hrapoviki (1863-1936), ntemeietorul Bisericii Ruse din Afara Granielor, nfiinat n exil dup Revoluia bolevic din Rusia. (n. tr.)
1

18. O ispit trit

233

aparte i deosebite s mi le incluzi ntrun plic separat i pecetluit. Vei face bine s scrii: s nu ntristezi pe printele Siluan. Cte ceva dup obiceiul rusesc: Triesc, snt sntos, ceea ce v doresc i dumneavoastr. Iar aceasta cam de trei ori pe an. Cu neschimbat dragoste ntru Domnul, nevrednicul ierodiacon Sofronie.

19 VIAA CRETIN ESTE NEVOIN Despre neaprata trebuin a necazurilor spre a primi harul. Lupta cu lumea. Mntuirea noastr este doar nainte. De pe cruce nu te pogori alii te iau. Despre lupta cu pofta curveasc. Cretinul neaprat trebuie s fie un nevoitor. Athos, 28 Iulie/10 August, 1934 Preaiubite ntru Hristos printele meu i frate, printe Dimitrie, Blagoslovete! Unui om ce se afl ntro att de grea ncercare cum i-a fost dat s rabzi n vremea de acum i este foarte greu s-i scrii mai ales mie, din pricina relaiilor dintre noi, mai bine zis pentru c toate nereuitele i durerile ce i sau ntmplat snt din vina mea. i dac ai putea avea ncredere n ceea ce vreau s-i spun acum, ar fi nc cu putin o deplin ndreptare a lucrurilor, o deplin biruin. ns cum a putea atepta o astfel de ncredere din partea matale acum, dup toate cte i sau ntmplat? Ba chiar m uimesc de mrinimia i brbia matale, c pn la urm nu te-ai smintit. Dar dac totui

19. Viaa cretin este nevoin

235

vom vorbi, nu ca prunci, ci ca cei ce mcar trupete iau atins vrsta deplin, mam hotrt s-i spun ceea ce gndesc, ceea ce gndesc cu adevrat, nu mincinos, nu pentru a mngia prin cuvnt. Cretinul niciodat nu va putea atinge nici dragostea pentru Dumnezeu, nici adevrata dragoste pentru om, de nu va tri foarte multe i grele dureri. Harul vine numai n sufletul care a suferit pn la capt. Situaia tragic n care te afli acum nu mi este necunoscut. Eu nsumi pn astzi mi amintesc de acea lupt, nespus de grea, pe care am avut-o cu vrjmaul n lume, mai ales la Paris. n parte i voiu povesti. Se ntmpla c m ntorceam de la biseric acas i simeam o dorin att de mare s m duc s vd pe vreun cunoscut, s vorbim, s ne distrm, nct parc nu aveam putere s m ntorc acas i s rmn acolo singur. Dar totui, ntro extrem ncordare a voinei, ajungeam la mine n odaie i aproape cdeam la pmnt n neputin, din pricina zbuciumului i a urtului, gata s zgrii pmntul cu unghiile, gata s plng din durerea inimii, i chiar plngeam. i numai rugciunea m ridica i reaeza pacea n inim. Dar o pace pe care nainte nici nu mi-a fi putut-o nchipui cu putin, care pn atunci nici nu venise n inima mea. Au fost multe alte mprejurri. Veneam acas de pe undeva. Vreau s intru ntrun Caf, dar m lupt cu dorina. i ce crezi? Dintro dat, ntrun chip de neneles mie nsumi, m simt ca i cum mi-am pierdut voina i, literal, ca un dobitoc pe care cineva nevzut l trage ctre vreun Caf oarecare. Devenea nfricotor.

236

Arhimandritul Sofronie

Numai Domnul tie, ba i cei ce au suferit astfel de ispite, de ct durere, de ct trud de nenchipuit era nevoie ca s biruiesc aceste dorine dobitoceti. Sau, mi amintesc, m atrgea cu atta putere undeva, la vreun cinematograf, sau mai tiu eu pe unde, n astfel de locuri ctre care n realitate eu niciodat nu trgeam. Dar n schimb, ajungnd acas, dac nu cedasem, rugciunea mi-era ca un foc. Ceea ce-mi scrii, o neleg att de bine. A fi fcut oriice, numai s nu m rog. Atunci am neles puterea cuvntului Prinilor, c nu este lucrare mai grea dect rugciunea. Dar cnd omul biruiete ispita, ns prin rugciune, rugciunea devine att de dulce, ca nimic altceva pe lume. Iar calea aceasta este cu adevrat dureroas, strmt, i puini snt, dup cuvntul Domnului, care o afl1. Credina mea adnc este c dac mat (i este adevrat pentru tot omul) nu vei tri astfel de scrbe, de srcii, de njosiri, poate i foame, prsire desvrit de ctre toi i de ctre oameni, i chiar de ctre Dumnezeu: Dumnezeul meu, Dumnezeul meu, cci mai prsit?2 niciodat nu vei cunoate dragostea Dumnezeiasc. Inima ce nu sa zdrobit de ctre loviturile durerilor i nu sa smerit pn n sfrit de srcii de tot felul (i duhovniceti, i trupeti), nu este n stare a primi harul lui Dumnezeu. El se cumpr cu un pre deosebit de scump.
1 2

Cf. Mt. 7:14. Cf. Ps. 21:1; Mt. 27:46 i Mc. 15:34.

19. Viaa cretin este nevoin

237

Cnd vrjmaul ne lupt folosindu-se de cele mai fireti dorine ale iubirii omeneti, sufleteti, iar uneori i ale celei pur i simplu animalice, trupeti, atunci, asemenea Mariei Eghipteanca, vom cdea la pmnt i vom ruga pe Dumnezeu ca, pentru milosrdia Sa, s ne dea a Sa Dumnezeiasc dragoste n schimb pentru cea trupeasc i omeneasc, pe care pentru El am lepdato.1 ns rugndu-te astfel, trebuie s te rogi numai pn cnd se va stinge toat dorirea dragostei trupeti i va sllui pace n suflet i n trup. Mai mult nu trebuie s caui, spre a nu cdea n ispit, n nelare. Dac se poate, rabd, dragul meu. Ocrte-m, pe vinovatul npastelor matale, dar rabd. Oare m crezi c ndrznesc s-i vorbesc astfel numai pentru c (...) i eu am cunoscut dureri asemntoare? Dac vrei s mpreti cu Hristos, atunci biruiete patimile. Alt cale nu este la drept vorbind, patimile nu snt dect o ispit. Eu niciodat nu voiu crede c ceva din lumea aceasta te va putea mulumi. Teatrul, cinematograful, Caf-urile i altele asemenea nu snt dect pentru copii, cei cu inima nenelegtoare... Viaa dup poruncile lui Hristos este cu adevrat o Golgoth. Iar calea aceasta este astfel nct cel ce pete pe ea, de nu va birui prin rugciune greutile ce nu fac dect s creasc, ci se va abate de la ea i se va ntoarce napoi, el nici acolo unde se va ntoarce, adic n lume (la viaa dup patimi) nu va afla acea
Vezi n Triod Viaa Mariei Eghipteanca, scris de Sf. Sofronie al Ierusalimului.
1

238

Arhimandritul Sofronie

bucurie pe care o au oamenii acestei lumi care nu au cunoscut pe Dumnezeu.1 n Rzboiul trecut, cel Mare, adesea cnd trimiteau vreun soldat la atac, mai-marii aezau mitraliere ndrtul celui ce ataca, sau ofierul i urma cu dou pistoale n mini, ca tot cel ce se nfricoa i se ntorcea, s fie mpucat. Astfel, situaia celor ce se aruncau n atac fcea c mntuirea i viaa lor era doar nainte, dac aveau s biruiasc pe vrjma. Cu noi, monahii, situaia este asemntoare. Mntuirea noastr, n toate sensurile cuvntului, este doar nainte. Cnd durerile tot crescnde ale sufletului meu ajunseser, precum prea, la culmea lor, atunci nu prin judeci abstracte, filosofice, ci printrun simmnt al inimii viu i adnc am cunoscut valoarea sufletului omenesc, am cunoscut c este mai de pre dect lumea ntreag. Suferinele aduc un rod att de mre, nct, dac am fi noi ceva mai nelegtori, nu am dori nicicum a ne pogor de pe cruce. Unui ieromonah de la noi i sa artat Domnul n vis, rstignit pe Cruce, i ia zis: De pe Cruce nu te pogori, alii te iau. Iar aceste cuvinte Domnul le-a repetat de trei ori. i apoi vedenia sa sfrit. i-a mai povesti nc ceva, dar m tem s nu prentmpin experiena vieii tale. Una cer Domnului: s nu te nfricoezi de norii ce se adun. mi pare ru c att de rar i scrii Stareului tu. Vezi la sfritul celui de-al Treizeci i doilea cuvnt al Cuviosului Simeon Noul Theolog, cum el i
1

Aceasta avea s fie adevrat tocmai pentru D. Balfour. (n. tr.)

19. Viaa cretin este nevoin

239

sftuiete ucenicul s-i scrie mai des, cci astfel el (Cuv. Simeon) are s se roage pentru dnsul cu mai mult cldur1. i aa este, pentru c, dintro ndelung tcere, cele care te nconjoar i slbesc rugciunea pentru cel ce este mai departe. De jur mprejur, oriunde priveti, dureri. Iar ceea ce i cade subt ochi, aceea i atrage cu mai mult putere simpatia. Doar atunci cnd vei dobndi n lume mcar o relativ bun-aezare, atunci poi scrie mai rar, dar ct vreme necazurile i lupta snt puternice, nu trebuie s zboveti, scrie printelui Siluan, i cred lui Dumnezeu c vei primi ajutor. Poziia ta este deosebit de grea, deoarece te afli n lupt piept la piept cu vrjmaul. Iar aceasta nainte de a te fi nvat a te lupta cu patimile. Dar i cei ce sau nvat (relativ, bineneles), le biruiesc cu nevoin i cu trud. Sf. Ioan Gur de Aur numete patima curviei clul nostru nenduplecat, care aproape pn la adnci btrnee zilnic ne sfie. Trebuie s ajungi s iubeti starea dureroas a trupului, pentru a afla o relativ odihn de la aceast patim cumplit. Iart-m pentru c-mi voiu ngdui a vorbi despre sinemi. Cu binecuvntarea duhovnicului, eu nsumi ntro vreme, la orice ntrtare a trupului m bteam pn la vnti nsngerate, pn cnd n sfrit durerea, ptrunznd n inim, stingea i mblnzea micrile trupului. Acum ns am prsit acel mijloc, din dou pricini: Mai nti, ntro stare dureroas a trupului i n absena, aici la Athos, a smintelilor, i patima cur1

Cf. Cuv. Simeon Noul Theolog, Cuvntul 32.

240

Arhimandritul Sofronie

veasc atac mai puin, iar apoi acest mijloc, dac se folosete adesea i pentru vreme ndelungat, turbur tare ntreg sistemul nervos. Astfel nct este cazul s preferm singur rugciunea. Odat aproape c mi-am pricinuit moartea. Cu colul unei buci de lemn pe care o aveam n mini mam lovit ntre coaste, pe lng inim. Dou sptmni cu greu mam micat, braul stng aproape mi paralizase. mi era greu n poziia culcat, tot greu mi era i s respir. Dar, slav Domnului, mi-am revenit. Uneori trupul se nvolbur puternic, este aproape cu neputin a nu recurge la acest mijloc. i ce lucru curios: patima curveasc cumva astfel lucreaz n trup, nct cnd se ntrete nfierbntarea ei, pn i loviturile puternice care las n urma lor vnti dureroase sau urme de snge mult vreme, nct i este i greu s mergi, n acele clipe aproape c nici nu se simt, nct trebuie s te loveti nenduplecat, de multe ori, pn s ajung durerea la inim spre a liniti trupul. Greu este cuvntul acesta1, dar ce s-i faci? Mai bine, dup cuvntul Cuviosului Isaac Sirul, este nou a muri n nevoin, dect, predndu-ne patimilor, s pierdem chipul omenesc, s ne schimbm de la Hristos.2 Cretinul neaprat trebuie s fie un nevoitor. Cu att mai mult monahul, preotul. Urndu-te pe sinei,
Cf. Io. 6:60. Sf. Isaac Sirul, Cuvinte pentru nevoin, Cuvntul VI, Ed. Bunavestire, Bacu, 1997, p. 55 (Cci mai bine s murim n lupt, dect s trim n cdere).
1 2

19. Viaa cretin este nevoin

241

ncepnd prin a te chinui, nu numai cu nfrnarea de la patimi, dar i mpotrivindu-te lor, adic tbrnd asupra lor, i dintro dat simi uurare: ca o lumin oarecare se ivete n suflet. Sf. Vasilie cel Mare i Ioan Scrarul spun c mai plcut este suferina de bunvoie dect bucuria necuvnttoare fr voie.1 n legtur cu felul cum triete omul se rnduiesc i mprejurrile exterioare ale vieii lui. Uneori, din pricina grealelor sau, dimpotriv, ndreptrilor noastre luntrice, i mprejurrile exterioare ale vieii se schimb spre mai ru sau spre mai bine. Poate c deja prea mult te-am mpovrat. Iart. * M gndesc la venirea matale la Athos cu mult team, s nu te ntmpine ac multe neplceri. Ac cei mai muli dintre mai-marii Btrnilor au fa de ierarhia lui Serghie cea mai proast dispoziie: Intrnd n Biserica Rus, acum mprteti i soarta membrilor ei. * Slav lui Dumnezeu pentru toate. Vom face rbdare. Iat calea noastr. Te poticneti, ndrepteazte. Ai czut, ridic-te. Iar a dezndjdui, niciodat nu este nevoie. Uneori este att de greu, nct omul este gata s se lepede de viaa vecinic, dac ea se dobndete astfel. n schimb, cnd aceti nori trec, atunci soarele, cumva, ntrun chip deosebit strlucete, iar omul se bucur atunci c a trecut prin dureri:
Cf. Cuv. Ioan Scrarul, Scara 2:17, PG 88, 657C; Sf. Vasilie cel Mare, Cuvnt pentru mucenicul Gordie, PG 31, 505C.
1

242

Arhimandritul Sofronie

Veselitu-ne-am pentru zilele n carile ne-ai smerit, anii ntru carii am vzut rele1. Ca s-i fiu pn la capt deschis i nimica s nu-i ascund, i voiu spune ce cred despre statul tu la Londra. De cnd te-ai mutat la Londra, necontenit sa bucurat inima mea pentru mat n rugciune. Dac la nceput te-a ntmpinat acolo o nereuit, poate fi oare aceasta un semn c nu este voia i binecuvntarea lui Dumnezeu asupra activitii matale la Londra sau n general pentru a locui acolo? Dar vei spune c acolo nu este nici o activitate. Dar n celelalte locuri, neaprat va fi? Sau dac ndeobte prin activitate se nelege una exterioar, oare este ceva att de important, nct este de neocolit? Important este s existe putina activitii luntrice. Vei rspunde ct se poate de drept c i pentru cele luntrice condiiile n Londra snt mai ru dect nepriinciose. i nu este cu putin oare ca ele s se schimbe? Iart. Nu insist asupra nici unui lucru. Doar mi exprim gndurile, i nu fr teama de a te ntrista. Snt ntro lupt sufleteasc. Un gnd mi spune s nu-i trimit scrisoarea aceasta, n primul rnd pentru c n ea mi ngdui s te sftuiesc n unele lucruri, iar n al doilea rnd, ceea ce este mai important, dndu-i sfaturi m refer la sinemi, ceea ce nu se cade nicidecum. Pe de alt parte, dac nclin ctre hotrrea de a arde scrisoarea, nu m pot mpciui sufletete; de multe ori n via eu nu am gsit ajutor dect cnd am aflat c nu eu singur sufr din pricina nvalei tuturor rutilor, c pe
1

Cf. Ps. 89:17.

19. Viaa cretin este nevoin

243

toi i lupt diavolul n acelai fel, c nu eu singur, ci i ceilali, zilnic, cu durere, se silesc la nevoin. Numai lui Dumnezeu i matale vi se cade s m judecai pentru ce am fcut. Iart. Al matale druit, ierodiaconul Sofronie.

20 HOTRREA STAREULUI SILUAN Despre Paris. Despre Stareul Siluan. Athos, 15/28 August, 1934 Iubite ntru Domnul printe Dimitrie, Blagoslovete! Dintre toate locurile unde ai putea merge, pe care le-ai pomenit n ultima matale lung scrisoare, printelui Siluan (dar i mie) cel mai indicat ni sar prea Parisul parohia Sfinii Trei Ierarhi. Acolo este un grup de persoane cu adevrat foarte binevoitori, i vei putea afla n mijlocul lor linitire n clipele grele de ntunerec duhovnicesc. Dac i mat nc simi ctre ei o bun dispoziie i dorire, atunci mergi la Paris s locuieti acolo. Te rog mult, scrie-ne despre hotrrea matale n privina celor spuse i de nsui plecatul acolo (dac va fi cazul). n favoarea Parisului mai este i gndul c, trind acolo, nu vei fi departe de Londra i poate din cnd n cnd vei putea vizita pe cei care au nevoie de ajutorul matale. * L-am rugat pe printele Siluan s se roage pentru noi mai mult. El a fgduit-o cu dragoste. Cunoscnd

20. Hotrrea Stareului Siluan

245

nimicnicia rugciunii mele, totui niciodat nu refuz a m ruga pentru cei care mi-o cer sau care nu mi-o cer. Cu att mai mult dator snt a m ruga pentru mat, unul dintre cei mai dragi i mai apropiai mie. i astfel, plinind ntreitul sobor (printele Siluan, mat i eu), vom ndjdui c mila lui Dumnezeu ne va cerceta i izbvi de toi cei ce ne necjesc. * Slav i mulmit lui Dumnezeu, Celui ce mi-a dat mie, nevrednicul, bucuria dragostei ctre mat. Simmntul adncii cucernicii i cinstiri fa de mat, nicicnd nu a slbit n mine. Foarte mult preuiesc bunele voiri ce-mi ari, i totdeauna m rog lui Dumnezeu s m miluiasc pentru rugciunile matale. Nevrednicul, mai micul frate ntru Hristos, pctos ierodiacon Sofronie.

21 NEVOINA DRAGOSTEI LUI HRISTOS Despre primirea shimei. Cum s trieti cu oamenii n pace. Dragostea lui Hristos este viaa vecinic. Despre vreme i vecinicie. Athos, 23 Fevruarie/9 Martie, 1935 Adnc cinstite i preaiubite ntru Hristos printe Dimitrie, Blagoslovete. Dintru bun nceputul acestui an (n noaptea de 7/20 Ianuarie) mam mbolnvit serios i pn acum nu miam revenit. Primele douzeci de zile, i mai cu seam nopile, mi-a fost aa de greu, c a putea spune cu cuvintele Apostolului Pavel: preste putin am fost ngreuiat, ct nu mai aveam nici o ndejde de a tri; ci singur n mine judecata morii am avut (cf. 2 Cor. 1:89). n noaptea de 18 Ianuarie, n biserica cea mare, am primit tunderea n shim. Slav lui Dumnezeu pentru acest dar. Boala nu mi-a ngduit s-i rspund la scrisoare aa cum a fi voit; ci i acum snt att de slab, c scriu cu greu... Igumenul nostru1 este foarte bolnav. Moartea lui ar putea aduce cu sine multe schimbri, ba poate chiar o
1

Se are n vedere Igumenul Misail.

21. Nevoina dragostei lui Hristos

247

adevrat catastrof pentru mnstirea noastr. Te rog foarte mult ca n viitor adresa s o scrii n francez: R. P. Silouan (sau Hierod. Sophroni), Couvent St. Pantleimon, Mont Athos, Dafni, Grce . Att. Nu aduga nimic n rus. Cele mai importante trimite-le Recommand. n cazul morii mele, n corespondena cu printele Siluan fii deschis nu pn la capt (nelegi despre ce vorbesc), avnd n vedere c, pentru a-i citi scrisorile, el va fi nevoit s cear ajutor de la altcineva. i-o spun acum, cci dac moartea va veni pe neateptate, ceea ce este att de posibil, eu nu voiu putea s te ntiinez. Toi mi prorocesc nsntoirea i via lung, dar eu, biruit de puterea bolii, nu prea m ncred n aceste prorocii. Dac voiu muri, rogu-te, nu nceta a te ruga pentru mine. Nu uita nici pe printele Siluan, ca s nu rmi fa de el datornic n ceea ce noi, cretinii, nu trebuie s fim datornici, adic n dragoste. 1 nsui o tii mai bine dect oricine altul, c atunci cnd sufletul nostru afl c cineva ne iubete mai mult dect l iubim noi, ntratta se rnete de mustrrile contiinei, c este gata a se preface n praf naintea lui. Pentru a tri cu oamenii n lume trebuie s le cedezi; iar n msura n care dorinele lor nu trec de cele neeseniale face ca aproape ntotdeauna s poi ceda. Pururea eti n inima mea. M rog lui Dumnezeu ca i n cazul morii mele dragostea noastr ntru Hristos nu numai s nu piar, ci chiar s creasc.
1

Cf. Rom. 13:8.

248

Arhimandritul Sofronie

Curios lucru. De fapt dragostea lui Hristos, n esena ei, este viaa vecinic. Dar atunci cum este cu putin c n condiiile fiinrii noastre pmnteti ba ncepe sau se nate, ba crete sau se mpuineaz, i uneori chiar piere? Artndu-se, ea ne face simit nemuritori, vecinici; pierind, iari ne arunc n valea morii. n legtur cu aceasta mi-au venit astfel de gnduri: Vremea i vecinicia snt dou chipuri diferite ale fiinei. i precum Domnul, n chipul (morf) lui Dumnezeu fiind ... chip (morfn) de rob lund1, mpreun a slluit n aceeai persoan dou chipuri ale fiinei, astfel i noi, n chip de rob fiind, dup darul harului, pscomen tn qwsin suferim ndumnezeire (dup expresia Sfinilor Prini) 2, i n acest chip i noi mpreun-slluim n noi cele dou forme ale fiinei pomenite. Pierznd harul, noi, oarecum, ncetm a fi vecinici, oarecum cdem din vecinicie. i cu ct mai mult se lipete sufletul nostru de pmnt3, cu att mai departe ne aflm de vecinicie; i dimpotriv, cnd sntem n Dumnezeu, atunci sntem n vecinicie. Iar aceste cltinri snt trista noastr ursit pn la mormnt, ct vreme nu vom fi primit darul, astfel nct nimenea de acum s nu-l poat
Cf. Filip. 2:6-7. Astfel, Sf. Grigorie Palama folosete expresia: t qea pscein; vezi Cuvnt pentru cei ce cu sfinenie se linitesc II, 3, 26, n Filocalia vol 7, IBMBOR, Bucureti, 1977, p. 296. 3 Ps. 118:25.
1 2

21. Nevoina dragostei lui Hristos

249

lua de la noi (i bucuria voastr nimenea va lua de la voi Io. 16:22). n clipa apropierii morii, n acel ceas greu, sufletul va ti c mntuirea lui este numai n dragoste. Pentru ea, necontenit i tare trebuie s te lupi, iar putere spre aceea nu avem nicicum. Slav lui Dumnezeu pentru toate. Al matale din tot sufletul druit, pctosul ierodiacon Sofronie. * P.S. Printele Siluan i trimite toate cele bune.

22 DESPRE VIA, MOARTE I VECINICIE Despre apropiere morii i vecinica via. Dumnezeiasca cercetare cea de Pati. Athos, 5/18 Aprilie, 1935 Hristos a nviat! Adnc cinstite printe Dimitrie, iubit i preuit ntru Hristos, i trimit urrile de Pati i cele mai bune doriri. i printele Siluan i eu mereu te pomenim i te iubim. Ca monah am putina de a-mi rosti dragostea mai nti de toate n rugciune. Poate c ea este forma esenial a rostirii dragostei, pentru c ne trece i pe noi i toate relaiile noastre n alt lume; prin rugciune se preabiruiete desprirea, nu numai n ce privete locul, ci i cea sufleteasc. Cu toate acestea, i o urare sub forma unei scrisori are o oarecare putere, i tot aa, ntro anume msur nlocuiete mprtirea vie. De mult nu i-am scris. Acum, cu prilejul Patilor lui Hristos, doresc s mprtesc cu mat, ca i cu un frate apropiat, ndejdea c i noi, ntrun ceas hotrt de Tatl Ceresc, vom nvia pentru viaa vecinic. Anul acesta, chiar din nceputul lunii Ianuarie, mam mbolnvit serios. Nopile, adeseori moartea m privea n

22. Despre via, moarte i vecinicie

251

ochi fr a m slbi. Ct se muncete sufletul i ct se scrbete n acele ceasuri a o descrie pare a fi cu neputin! Cele mai grele ispite nvlesc peste suflet ca un uragan n vremea acestei groaznice stri pe hotarul dintre via i moarte; cnd se apropie hotrrea sorii noastre vecinice, frica stpnete sufletul. Numai amintirea Mntuitorului celui rstignit l ntrete. n unele clipe inima se schimb, vine dragostea, iar atunci sufletul este gata a prsi lumea aceasta fr nici cea mai mic prere de ru. Prere de ru, ntre altele, nu este nici nainte de a veni dragostea, ns atunci frica de Judecata lui Dumnezeu ce st nainte, frica de osndirea ateptat i de lepdare face sufletul, cum ar fi, s se agae nc de aceast via, n ndejdea c va mai putea face nc ceva pentru propria-i mntuire. n ultimii douzeci de ani ai vieii mele de multe ori mam aflat aproape de moarte, dar ispite att de grele cum mi-au fost sortite anul acesta au fost rare i nu att de ndelungate. Anul acesta, din nou i cu putere mare, am cercat faptul c viaa noastr pmnteasc este o stare plin de lupte grele pe hotarul dintre fiin i nefiin, o stare ntre Raiul iubirii lui Dumnezeu i iadul lepdrii de ctre Dumnezeu. i totui, orict sar arta de grele suferinele noastre ac, n sufletul nostru se tinuiete o contiin a adncului lor neles. Iubesc a cugeta la nelesul suferinelor, iubesc a cugeta la vecinicie. Pare-mi-se c viaa noastr pmnteasc, vremelnic, trebuie neaprat s ne fie suferin.

252

Arhimandritul Sofronie

Vremea este chipul fiinrii schimbtoare. n fiece schimbare se afl un element al suferinei. 1 Noi, cei ce aparinem n acelai timp mai bine zis, n paralel de dou lumi, de cea de sus i de cea de jos, sntem oarecum mprii de-a lungul ntregii noastre viei pmnteti. Tnjim ctre viaa vecinic, avnd naintea noastr chipul fiinrii dumnezeieti, neschimbat n desvrirea sa, iar n acelai timp ne afundm n grija celor pmnteti, nefiind n putere a defima nici cerinele acestei viei. Atept nvierea morilor. Numai ea, cea ateptat vecinic via este adevrata via. Vecinicia se cade s ne-o nchipuim nu ca pe o prelungire a vremii la nesfrit, ci ca pe un singur act fr de ntindere al plintii fiinrii. Vecinicia cuprinde toat ntinderea vremii, ci ea nsi ntindere nu are. Noi ateptm mprtirea vieii vecinice. ns, n nelesul lucrurilor, devenind vecinic, omul se face nu numai nemuritor, ci i fr nceput. Sfinitul Ierarh Grigorie Palama gndea astfel, ntemeindu-se pe Sfinii Prini2. De unde este limpede c vecinicia este un alt chip al fiinrii, i unul cruia niciunul din conceptele elaborate de noi n hotarele realitii empirice conceptele nceputului i sfritului, ale lui nainte i dup nu i se pot aplica. Viaa vecinic este via duhovAlt manuscris adaug: i chiar al morii. Vezi Sf. Grigorie Palama, Despre cei ce cu sfinenie se linitesc, III, 3, 8. Cf. Sf. Maxim Mrturisitorul, Ambigua, PG 91, 1141AB, pe care se ntemeiaz Sf. Grigorie.
1 2

22. Despre via, moarte i vecinicie

253

niceasc. Vecinicia este lumea gndului i tririi sufleteti curate n unirea lor nedesprit. ns faptul gndului i tririi sufleteti curate trebuie neles nu numai n sensul psihologic, ca trire subiectiv a omului, ci i n nelesul fiinial, ca obiectiv fiind, adic Mintea i Dragostea Dumnezeirii, adic ale lui Hristos. Dragostea n nelepciune i nelepciunea n Dragoste. Iar dac cele spuse corespund adevrului, atunci cu adevrat vecinic este Singur Dumnezeu, iar noi doar n msura n care petrecem n Dumnezeu i Dumnezeu n noi petrece. Cnd ns Dumnezeu va fi toate ntru toi 1, atunci i noi ne vom arta ca stpnind vecinicia, iar de acum nu n parte, ci n deplintate. Ctre aceast margine a doririlor nzuiete sufletul. 2 De-abia atunci va fi cu putin bucuria cea de nimic ntunecat. Iar acum c prznuim Patile, nu cele de Sus, ci doar cele de jos, doar chipul celor vecinice, noi totui nu atingem desvrita odihn a bucuriei. i totui i aceste Pati nrureaz asupra sufletului ntrun chip uimitor. tiu un om n Paris, care din Smbta Mare pn n a treia zi de Pati, timp de trei zile a fost n starea unei vedenii pe care, n chipurile fiinrii noastre pmnteti, el na gsit cu putin a o exprima dect n cuvintele c a vzut dimineaa nenseratei zile. Diminea pentru c lumina era neobinuit de ginga, de

Cf. 1 Cor. 15:28. Alt manuscris adaug: i ct se strmtoreaz pn nu o atinge.


1 2

254

Arhimandritul Sofronie

subire, de lin, ca i albastr. Iar nenserata zi vecinicia. mi amintesc aijderea cum acum trei ani, n timpul primei noastre ntlniri, simind adierea veciniciei, amndoi ne-am inut o vreme rsuflarea. (...)

PARTEA A PATRA RUPTURA


Muli din ucenicii lui, auzind acestea, au zis: Greu este cuvntul acesta; cine poate s-l auz? ... Dintru aceasta muli din ucenicii lui sau ntors napoi i nu mai umblau cu dnsul. (Io. 6:60 i 66)

23 FIE S TRIASC DUP SINE Despre delfothta Zw. Lepdarea de lume este o nencetat nevoin a ntregii viei. Care este esena ascultrii cretine. Convorbirea cu Stareul Siluan: duhovnicul nu este un oracol. Rspunsurile duhovnicilor dup inima celui ce ntreab. Athos, 7/20 Aprilie, 19361 Ontwj grqh Krioj (Lc. 24:34) Iubite ntru Domnul, adnc cinstite printe Dimitrie, Blagoslovete! M bucur c n Athena exist un fenomen att de pozitiv ca delfthta Zw2. De la muli aud mrturii bune n privina acestei Frii. Dar pentru omul lumesc pn i moralitatea elementar cretin, precum lepdarea de buturi alcoolice, de tutun, de a merge n
Scrisoarea este rspunsul la Scrisoarea nr. 1 a lui D. Balfour, din 7 Aprilie, 1936, scris din Athena, unde Balfour trecuse dup ce fusese izgonit din Athos. Cf. Anexa II, 1: Duhovnicul nu este un oracol. 2 n gr.: Fria Zo (Viaa).
1

locuri de destrblare public, nfrnarea la mncare, sinceritatea, modestia i curia, i cu att mai mult celibatul i apar deja ca fiind culmea desvririi i a lepdrii de lume i de sine, i chiar ca perbol1. tiind acestea, nu dau foarte mult atenie mrturiilor lor, bucurndu-m doar de faptul c admiraia lor i cucernicia fa de nevoitori este de folos mai nti de toate pentru ei. Pe mat te tiu ca pe un om nu uor influenabil, mai curnd unul care judec, iar uneori e nclinat a fi prea critic. Avnd n vedere acestea, i pe deasupra i experiena ce ai n viaa duhovniceasc, entuziasta matale mrturie despre Fria Zo o primesc cu deosebit seriozitate. Mi-e ruine pentru Athos, i mai nti de toate pentru mine nsumi. La Athos eu nam ntlnit acea desvrire pe care ai ntlnit-o acolo. Trind n condiii mai bune dect ale lor, noi nu atingem nlimile lor. Deja de mult am simit pn n strfundurile sufletului c noi sntem gunoiul lumii i lepdtura tuturor t perikaqrmata to ksmou ... pntwn peryima2. Lepdarea lumii nu este un act ce se svrete o singur dat; lepdarea lumii este nevoina nentrerupt a unei ntregi viei. Linitirea este cea care arat msura lepdrii, prsirii acestei lumi. Iar dac este s nelegem lumea ca totalitatea patimilor3, atunci desn gr.: exagerare. Cf. 1 Cor. 4:13. 3 Cuv. Isaac Sirul, Cuvinte pentru nevoin, Cuvntul XXX, op. cit., p. 152.
1 2

23. Fie s triasc dup sine

259

vrita lepdare va fi desvrita neptimire. n acest sens, noi nc nicicum nu am prsit lumea; doar cu trupul ne-am ndeprtat de ea. Lauzi Zw pentru refuzul lor fa de orice compromis sau oportunism, care snt aproape principiul de cpetenie al tuturor activitilor i comportamentelor noastre. Faci referin la desvrita lor ascultare, iar la noi nu exist nici mcar disciplin omeneasc. Esena ascultrii cretine eu o vd n cutarea plin de rugciune a voii lui Dumnezeu i urmarea ei. Prin disciplin eu neleg supunerea omului fa de om, fie de bun voie (de pild, un partid politic), fie de nevoie (de pild armata), supunere care este condiia neaprat a succesului oricrei ntreprinderi omeneti obteti. Singura bucurie este faptul c, n sfrit, ai aflat aceasta n Biserica Orthodox. Citind i recitind mrturia matale (ei cer o astfel de curie de cletar i supunere ... toi snt tcui, supui, nfrnai... Vieuirea lor nu este axat pe maniere i obiceiuri, ci pe contiin, .a.m.d.), vd c la noi toate snt pe dos. Sntem cei mai autentici barbari. neleg bine c poi afla odihn sufleteasc n mijlocul lor, dup barbaria de la noi. mi place i felul slujirii Bisericii pe care l-au ales: apostolatul. Noi, bineneles, avem alt cale, alt plan, al luptei pentru sine i pentru lume. n principiu, nu snt nicidecum nclinat s njosesc nici calea noastr. M tngui doar c noi nu atingem elul nostru: felul lor de a tri, calea lor i este mai apropiat.

260

Arhimandritul Sofronie

Cile noastre nu coincid (cile, zic, iar nu elul final). Adevrul este unul, de un singur chip, simplu. Cu toate acestea, are o mulime de diferite proiecii. Pricina diferenelor ntre proiecii ale Adevrului unul i simplu este diferena de niveluri ale celor ce-l primesc. Ei i snt mai apropiai. Aceasta, n parte, mio explic prin faptul c ntre ei i este mai uor s respiri, c ei i snt mai dup sufletul matale. Dar oare nu chiar eu, dintru bun nceput, i-am spus c aceasta i este calea? Am primit scrisoarea matale n a treia zi de Pati. Mam dus la printele Siluan, i-am povestit pe scurt esenialul, aproximativ aa: Pe printele Dimitrie l-au primit foarte bine la Athena. Unii i-au propus s locuiasc la ei ct voiete, chiar i ani de zile. Sa ntlnit cu nite oameni culi care vor s-l ajute s intre la Universitate, aa nct s poat termina n doi ani. i fgduiesc s-i gseasc un mijloc de trai uor i comod. Pe lng acestea, a fcut cunotin acolo cu muli oameni deosebii, cu adevrat nevoitori, cu oameni binecinstitori, i totodat cu nalt formare theologic. Toate cele pomenite i-au plcut. Deocamdat a amnat cltoria la Ierusalim. Va rmne n Grecia. Printele Siluan a rspuns: Ei bine, fie s triasc acolo ct i voiete sufletul. nsui lucrul va vdi toate. Astfel, printele este de acord s trieti la Athena. Eu mam gndit: n ochii matale aceasta va fi o nou contradicie.

23. Fie s triasc dup sine

261

Scrii: Rogu-te, nu mi te mpotrivi. Nu demult ai fost martor nimicniciei mele, nct acum mi-am pierdut puterea, ncumetarea i ndrzneala s-i vorbesc despre viaa duhovniceasc. Mai mult dect oricine, eu merg plagwj1, pe ci ocolite. ndrzni-voiu s-mi deschid gura? Nu-i ascund, de data aceasta mi este greu s-i scriu. Duminic 6/19 Aprilie, din nou mam dus la printele Siluan s-i vorbesc despre mat. Voiam s-l ncunotinez ceva mai amnunit n privina a ceea ce scrisesei. Pe scurt, i voiu nfia convorbirea noastr. Eu: Printele Dimitrie se smintete de contradiciile din sfaturile i blagosloveniile pe care i le dai: cnd l blagoslovii s se ntoarc n Frana, cnd s triasc ani de zile la Ierusalim. Printele Siluan: Prima dat cnd ma ntrebat, mam rugat lui Dumnezeu i a reieit s se ntoarc n Frana. I-am spus-o. Observ c nu dorete. Vrea n Grecia; mam rugat inima nu se nvoiete. A voit la Ierusalim. Fie, s mearg. De fapt, este ca un copil. Eu, ca o ddac, lam ferit de pacoste, s nu-i sparg capul. Dar fie s triasc n Grecia. O s fie chiar interesant ca experien. i dac acea experien va fi amar? Ce s-i faci!
1

n gr.: piezi.

262

Arhimandritul Sofronie

Printele Dimitrie socotete c este mai bine dac va hotr el nsui n astfel de probleme. Printele Siluan: Fie, fie. Noi nu-i vom ngrdi libertatea. Bine c mcar a scris acea scrisoare. El doar i caut libertatea; dar nu pentru prima oar vd astfel de cazuri. Unii i cer sfatul, le vorbeti: nu vor s te asculte, le este greu ce le spui; i aa, chiar ncep s te dumneasc. Uite, printele H., de ci ani nu nceteaz s mi se mpotriveasc, dar mai nainte mi urma. Cte cazuri de-astea nu snt! Eu: Legtura dintre ucenic i duhovnic este una de bun voie, i n acest sens, liber. Dac printele Dimitrie gsete incomod s v urmeze unele sfaturi i vrea el nsui s hotrasc, el de fapt v slobozete i pe dumneavoastr. Legtura se rupe. Printele Siluan: El nsui ma numit duhovnic luii. Deja nu mai puteam s refuz. La tundere, Vldica mi l-a ncredinat n lips... Iar acum socotesc c trebuie nc rbdare. Lucrul de la sine se va hotr. Printele Dimitrie zice c nu este drept a cere duhovnicului povuiri pentru astfel de amnunte ca, de pild, unde s trieti, unde s te duci. Nu se cade s te foloseti de duhovnic ca de un oracol. Cum de asemuiete el rugciunile noastre cu oracolul? Ieftin ne-a mai preuit. Fie s triasc dup sine, precum voiete. Experiena l va nva. i-a pierdut credina, iar fr credin nu va afla folos. E ca

23. Fie s triasc dup sine

263

n cntecul despre Luca: La tine venit-am dup sfat, cumetre... Printele Dimitrie m roag s nu m mpotrivesc lui. Printele Siluan: Ce nevoie avem s ne mpotrivim? Scrie-i c nui vom schimba hotrrea. Cnd am vzut c nu voia s asculte sfatul, la sfrit i-am spus c fie s triasc acolo unde voiete, doar s se pzeasc, s-i triasc monahismul. Vremile snt grele. Am vzut c dac te pori cu el aspru se va rzvrti. Mi-am amintit: nvtorule, ce voiu face? Domnul: Poruncile tii. Tnrul: nvtorule, acestea toate din tineree le tiu. Spune-mi ceva mai mult. Domnul, iubindu-l, a zis: Vinde-i averile ... i urmeaz Mie. Dar el, posomorndu-se, sa dus ntristat.1 Din Pateric: La marele Pimen a venit un frate s-i cear binecuvntarea de a gti o cin a dragostei pentru fraii monahi. Cuviosul a binecuvntat. Fratele mai n vrst al cuviosului Pimen, Avva Anuv, auzind, l-a mustrat pe Pimen pentru sfatul neclugresc. Altdat a venit acelai frate ctre cuviosul Pimen. Sfntul, acum n prezena lui Avva Anuv, l ntreab: Pentru ce ai venit rndul trecut? Rspuns: Pentru cutare i cutare. Cuviosul Pimen: i eu ce i-am zis? Rspuns: Ai blagoslovit. Cuviosul Pimen: Am spus-o din greal. Nam luat aminte la ce mi spuneai, nu este lucru clugresc s pregteti o cin a dragostei. Nu o mai f. Fratele, ntristat: Eu altceva nu tiu s fac i a plecat.
1

Cf. Mc. 10:17-22.

264

Arhimandritul Sofronie

Atunci Avva Anuv: Iart. Cuviosul Pimen: Am vzut c el nu va face ascultare dac l voiu opri, de aceea lam i blagoslovit, ca s o fac cu sufletul mpciuit.1 La Sf. Antonie au venit nite frai s-l ntrebe: Cum s ne mntuim? Marele Antonie: Facei aa i aa. Ei au rspuns: Nu putem. Cuviosul Antonie: Facei atunci aa i aa. Iari rspunsul: Nu putem. A treia oar sfntul: Ei, atunci facei aa i aa. Rspuns: Nici aceasta nu putem. Cuviosul Antonie, ctre ucenicul su: Fierbe-le nite legume, i slobozete-i n pace. 2 i Sfnta Scriptur spune c i prorocii dau sfaturi dup inima celui ce ntreab. Nu vreau s te ntristez. Dar nsui ai ridicat ntrebarea privind contradiciile n sfaturile printelui Siluan. Dac ai fi mplinit cu credin primul sfat, nai mai fi dat loc contradiciilor. Toate acestea snt acoperitoarea dragostea care se contrazice. I-am mai spus printelui Siluan nc un lucru: Mi-e foarte greu s scriu sau s vorbesc printelui Dimitrie cnd vd c te nelege n felul lui. El crede c sfaturile noastre se explic prin faptul c sntem interesai a nu-l pierde din Biserica Rus. Unele din reaciile noastre el le nelege nu ca dorina de a-l ajuta, ci mai curnd invers. Printele Siluan: Niciodat nu mi-a trecut prin gnd una ca asta. Mie mi-e totuna Greci, Francezi, Rui, Evrei. Eu tuturor nu le doresc dect mntuirea. Nici nu mam
1 2

Cf. Patericul, Pentru Avva Pimen, 22, op, cit., p. 182. Cf. Patericul, Pentru Avva Antonie, 21, op, cit., p. 9.

23. Fie s triasc dup sine

265

gndit vreodat s in partea Bisericii Ruse. El ma ntrebat ce s fac, unde s mearg, unde s se duc. Eu i-am rspuns dup rugciune. Dar omenete nu tiu unde, i ce condiii snt. Am socotit necesar s nu-i ascund cuprinsul convorbirii noastre. Dar nsui vei putea nelege greutatea poziiei printelui i stnjeneala poziiei mele. Dac a ti c la Athena neaprat te ateapt vreo pacoste, nu a avea dreptul (moralmente) s tac; dar noi umblm prin credin, iar nu prin vedere 1. Ultimul cuvnt al printelui: Fie ca el s triasc la Athena spre slava lui Dumnezeu. i eu, din toat inima i doresc s-i foloseti vremea petrecerii la Athena ct mai roditor. Printele Kiric a scris de Pati scrisori prinilor N., I., i printelui Vissarion. Acestuia i-a scris: Ieromonahul Dimitrie, Englezul care triete la voi la Athena, a strnit aici n Patriarhie o ntreag furtun. Se plnge c l-au izgonit din mnstire. Zilele acestea merg la Patriarh s m spovedesc lui. Voiu vorbi cu el despre aceasta. Slav lui Dumnezeu pentru toate. Cu toate acestea ne este greu de trit. n realitate, a tri cretinete este cu neputin. Cretinete se poate numai muri mii de mori n fiecare zi.2 Trebuie necontenit s-i pierzi sufletul n aceast lume, pururea omorciunea Domnului

Cf. 2 Cor. 5:7. Cf. Viaa i nvtura Stareului Siluan Athonitul, op. cit., pp. 225 i 229.
1 2

266

Arhimandritul Sofronie

Iisus purtnd, pentru ca i viaa Sa s se arate ntru noi. 3 Rezult c, n msura n care trim n lumea aceasta, n aceeai msur sntem mori lui Dumnezeu. Dar rmne nc starea cumplit a prsirii lui Dumnezeu. De-acuma omul nu are via n aceast lume, adic nu poate tri prin aceast lume; amintirea unei alte lumi, dumnezeieti, l atrage acolo, ns n ciuda acestui fapt, ntunerecul mpresoar sufletul. n esen, a ne mntui, a ajunge la Dumnezeu nu putem. nsui El, Cel de nesilit, Domnul, dac va voi, va putea veni ctre noi. Eu l chem, cnd cu plnset, cnd cu crteal asupra ntunerecului i srciei vieii mele, cnd cu rugciune, cnd cu tcere, cnd cu strigte..., dar El nu m aude. i am obosit. Cu mine sa petrecut o cumplit schimbare. Lumina dumnezeiescului har departe sa abtut de la mine. Am suferit o pierdere care cu nimic nu poate fi compensat, i n aceasta const izvorul nesecat al suferinelor mele care din nou au ajuns la o putere ce covrete msura puterilor mele; i sufletul i trupul snt bolnave. Din prea mult scrb, ca Iov uneori, mi ies din fire. Rogu-te, roag-te pentru mine. Cel cu sufletul druit matale, nevrednic ntru Hristos mai mic frate, Ierodiaconul Sofronie.

2 Cor. 4:10.

24 VOIA LUI DUMNEZEU CE DUCE LA GOLGOTHA Ridicarea n rang. Despre cunoaterea voii lui Dumnezeu. Despre cartea lui Ioan al Crucii. Athos, 17-18/30-31 Mai, 19361 Adnc cinstite printe Dimitrie, Blagoslovete. Printele Siluan i eu ne bucurm cu ocazia ridicrii matale la rangul de arhimandrit i i urm din tot sufletul, ecmeqa ka ej ntera2. Ne bucurm c toate i se rnduiesc att de bine. Printele Siluan zice c i este drept mngiere pentru necazurile rbdate aici. Scrisorile matale i le-am citit de-abia zilele acestea, deoarece am fost bolnav i nu am ieit nicieri din bolni, iar printele Siluan nu tia c eram la pat.
Scrisoarea este rspunsul la Scrisoarea nr. 2 a lui D. Balfour, din 11 Mai, 1936 (vezi Anexa II, 2: De sine nsui) i la Scrisoarea nr. 3 din Aprilie-Mai, 1936 (vezi Anexa II, 3: Despre Ioan al Crucii). 2 n gr.: i urm i mai mult.
1

268

Arhimandritul Sofronie

Problema unde s stai o putem socoti de acum deplin rezolvat i nu mai este nevoie s te ntorci la ea, dup scrisorile matale. Printele Siluan zice c dac, dup prerea unor persoane vrednice de crezare, este voia lui Dumnezeu s trieti n Grecia i s nvei, atunci din partea lui rmne numai s-i doreasc reuita. Mai apoi am vorbit ndeobte despre cum s cunoti voia lui Dumnezeu i n ce chipuri se manifest ea. Se poate spune c n lume toate fr excepie se svresc dup voia lui Dumnezeu, i nu va fi greit. i totui oamenii binecinstitori niciodat nu au ncetat s caute voia lui Dumnezeu. Ac se are n vedere, bineneles, voia lui Dumnezeu cea bun i plcut i desvrit (cf. Rom 12:2). Cel n stare a cunoate mai desvrit este socotit mai presus. Pe acest principiu se cldete Sfnta Ierarhie (dup Sf. Dionisie Areopaghitul). Stareul Siluan (cu att mai puin eu) nu pretinde a stpni acest mare dar, atunci cnd unul mai mai presus dect noi poart o mrturie alta dect noi. A ne mpotrivi voii lui Dumnezeu, noi nu ndrznim. ndrznirea este cu att mai grea, cu ct omul i contientizeaz rspunderea naintea lui Dumnezeu pentru sfatul sau pentru ndrumarea dat. Iar noi totui ne temem de Dumnezeu. Acum ne este mai bine. Sntem linitii n privina matale, pentru c nici noi nu i-am cutat altceva dect voia lui Dumnezeu. Ne este mai bine deoarece acum rspunderea n caz de greal este n cea mai mare msur asupra celui cruia ai urmat.

24. Voia lui Dumnezeu ce duce la Golgotha

269

i deci, dup scrisorile matale, se vede c, prin strduine mpreun, voia lui Dumnezeu sa aflat. Fie Domnul cu mat. Greutatea n cutarea voii lui Dumnezeu const n faptul c nu exist semne exterioare dup care ai putea lua o hotrre n siguran. Nici circumstanele care se rnduiesc bine, nici, dimpotriv, necazurile i greutile nu snt un criteriu final. Mai este o mprejurare, pe lng cele pomenite de mat n scrisoare, care ne lipsete de putina de a fi insisteni i a pretinde ascultare. Voia lui Dumnezeu nu arareori duce la Golgotha. Cel ce o contientizeaz, cel ce nsui a mers pe aceast cale, acela este prea puin probabil c sar hotr s fie insistent i poruncitor. Scrisoarea din urm am terminat-o cu spovedania strii mele de dezndejde sufleteasc. Drept mngiere i zidire mi-ai trimis extrasul din cartea lui St. Jean de la Croix i astfel mai determinat s citesc ntreaga carte. Pentru mine este o adevrat nevoin. tii c deja de mult mi-am pierdut toat capacitatea spre trude. Pn i n rusete mi-e greu s citesc, fie i cteva pagini dintro carte serioas. Dar acum i snt adnc recunosctor i pentru extrasul pe care l-ai tradus, care ma determinat s citesc cartea, i pentru nsi cartea, i pentru toat dragostea pentru mine. Rspunsul ce ai dat plngerii mele mi-a nfiat o alt latur a matale i mi te-a fcut din nou apropiat. Din teama de a fi prost neles, i deci de a sminti, eu nu prea vorbesc despre starea mea sufleteasc. Pe de alt parte, socotesc de folos uneori a vorbi unuia apropiat n duh despre greutile vieii noastre. Poate c m nel... ns perso-

270

Arhimandritul Sofronie

nal primesc noi puteri cnd aflu ce au suferit mai nainte de noi cei ce au pit pe aceast cale. n privina aceasta, cartea lui St. Jean sa artat ami fi un ajutor. St. Jean ma uimit cu adnca lui analiz psihologic. Unele stri sufleteti care cu precdere l preocup, el le descrie cu o uimitoare nlnuire i deplintate. Dei n ce privete metoda i terminologia el se deosebete ntro mare msur de Prinii Rsriteni, n atitudinile lui moral-dogmatice principale se afl n armonie cu ei i st la nlimea celor mai nali dintre furitorii asceticii rsritene. Citind pe St. Jean, ntlnind pe alocurea, uneori pe pagini ntregi (i chiar de cteva ori una dup alta), descrise cu o uimitoare exactitate cele ce i mie nsumi mi-a fost dat s triesc subt o form sau alta, am simit o revrsare de puteri i de hotrre de a rbda cu mulmit durerile de neocolit i greutile cii noastre. Poate cndva vom vorbi mai n amnunt despre aceasta. Am obosit s scriu. Orict sar fi desprit cile noastre ac, eu cred c metamlhta t carsmata ka klsij to Qeo1, i c n veacul ce vine dragostea lui Dumnezeu ne va i uni desvrit. Al matale druit, pctos ierodiacon Sofronie.

Rom. 11:29: Necite snt darurile i chemarea lui Dumnezeu.


1

25 DESPRE ADEVRATUL MONAHISM Despre mreia chemrii i propria nimicnicie. ntlnirea cu printele Ioan ahovskoi. Despre monahismul negru. Viu n iad. Nevoina cunoaterii de sine. Dezbrcarea de lumea fireasc. Despre decderea monahismului la Athos. Despre Ioan al Crucii. Despre vmi i purgatoriu. Athos, 10/23 Septemvrie, 19361 Iubite ntru Domnul, adnc cinstite printe Dimitrie, Blagoslovete. Scrisorile matale de dup plecarea de la Athos mi te-au fcut apropiat din nou; a zice c acum n persoana matale mi-am aflat un nou frate, ntro oarecare privin mai drag dect cel care te vedeam a fi mai nainte. Scrisorile matale au nceput s poarte caracterul monahismului negru2. Este oare aceasta un
Scrisoarea este rspunsul la Scrisoarea nr. 4 a lui D. Balfour, din 3 Septemvrie, 1936 (vezi Anexa II, 4: ndrznete!). 2 Alt manuscris adaug: Doreti s cerci strmtorarea chinuitoare i toat experiena duhovniceasc legat de ea, cunoaterea deertciunii planurilor i nzuinelor omeneti, apro1

272

Arhimandritul Sofronie

nou element n dispoziia matale, sau de-abia acum i descoperi ntructva adevrata fa pe care nainte o ascundeai, i pe deasupra, este oare aceast descoperire izvort din dorina de a m ncuviina n starea mea prpdit? mi amintesc cum, acum patru ani, mi scriai din Lituania plin de nedumerire, cum este cu putin a-i ine mintea n iad ... desigur este o nchipuire ... este de nengduit cnd e vorba de rugciune ..., iar acum att de simplu i de limpede ai neles-o i ai exprimat-o n scrisoarea ctre printele Siluan. Acum mi slujeti ca sprijin, n urma unei mai depline nelegeri reciproce; iar cele despre care nainte nu m hotram s-i vorbesc, spre a nu te sminti sau nfricoa, acum i-au devenit centrul ateniei. n tot cazul, noi sntem att de puini (turm mic1), c fiecare om aparte care este gata s peasc pe aceast cale dureroas i strmt este un mare sprijin moral pentru cei neputincioi i puini la suflet, asemenea mie. Nici nu i nchipui, poate, ct mi snt de preioase ndemnurile matale de a rbda i a m mbrbta. Eu cu adevrat ajunsesem la deplin istovire. n ciuda faptului c nu aveam iluzii... despre uurina izbnzilor duhovniceti, totui am ntlnit greuti ce depeau toate
pierea morii, rbdarea .a.m.d.. Totui, dac vrei s cerci starea mea, snt gata s-i rspund ok odate t atesqe (Mc. 10:38 nu tii ce cerei). Pomenirea morii este darul lui Dumnezeu darul lui Dumnezeu l neleg nc n sensul c omul de la sine, de bunvoie, nu poate s-i asume aceast suferin. 1 Cf. Lc. 12:32.

25. Despre adevratul monahism

273

presupunerile mele, i mam convins de propria-mi nimicnicie, ale crei msuri erau ascunse de la mine nainte. Cunosc mreia cii monahale, dar cunoaterea propriei nimicnicii, ce mi sa dezvluit destul de curnd pe aceast cale, a nscut n mine o ndoial: Drept oare a fost s mi-o aleg? Pot s spun c eu nu mi-am gsit, nu mi-am neles, nu mi-am auzit chemarea. Cu toate acestea snt contient c mi este desvrit cu neputin s calc pe alt cale, s aflu o alt form a slujirii lui Dumnezeu i aproapelui. Amgitu-mai, Doamne, i mam amgit, ntritu-te-ai, i ai biruit (Ier. 20:7). Astfel, n chip negativ mi se hotrte soarta. Eu nu am dorit-o, pentru c eram contient de greutatea ei, i n acelai timp am fost atras. Mam mpotrivit ncpnat lui Dumnezeu, El ns a gsit mijlocul de a m constrnge. Iar acum mi este peste msur de greu; snt total zdrobit. Pricina bolii mele este luntric, drept aceea, cu neputin mi este a-mi uura starea schimbndu-mi mprejurrile i condiiile cele din afar. Astfel, iari n chip negativ, mi se hotrte problema i a locului unde voiu petrece. Ieri a plecat de la noi igumenul, printele Ioan (ahovskoi). mi pare ru c nu a rmas cu noi mai ndelung, c nu ne-a dat s ne ndulcim de mprtirea lui. Acest om are un fel de curie aparte, este ca un nger; harul lui Dumnezeu vdit odinete asupra lui. El, cumva copilrete, n chip deschis iubete pe Dumnezeu, i de aceea convorbirea cu el aduce o adnc ndulcire, lucreaz tmduitor asupra sufletului. Snt

274

Arhimandritul Sofronie

gata s scriu multe despre el; a dori mai adesea s am prtie cu el, mcar numai s-l vd. Dar, cu toate acestea, orict de paradoxal i sar putea prea, el ma convins de superioritatea monahismului negru, tocmai prin atitudinea sa reinut fa de el. Socotete cu putin a nlocui mnstirile care subzist pn acum cu asociaii freti de munc, vdit dnd ntietate muncii, dar bineneles unit cu rugciunea i curia vieii n mijlocul lumii, slujirea aproapelui, .a.m.d. Tot ce a zis, n sine, bineneles c este bun i ludabil, dar pentru mine a fost lucru neateptat a ntlni n el o nenelegere i nedeplin preuire a idealurilor monahismului negru. Cu tristee m gndeam c, dac i astfel de alei precum printele Ioan nu neleg deplin sensul monahismului, atunci ce s mai atepi de la ceilali? Gndeam, nu cumva va ridica Dumnezeu omenirii acest dup expresia Cuviosului Theodor Studitul al treilea har1 (primul botezul, al doilea pocina, al treilea - monahismul)? Nu cumva ntradevr a venit sorocul cnd cea mai mare, cu adevrat nepmnteasc cultur va fi lepdat de omenire? Vizita printelui Ioan mi-a fost de folos i prin faptul c acum monahismul mi-a devenit deosebit de preios (monahismul, iar nu celibatul, care este cu putin i n mijlocul lumii). Monah nu snt, ci vistor dup monahism. 2 Monahismul, eu l neleg ca o deosebit form a iubirii. DraCuv. Theodor Studitul, ndrumri ascetice ctre monahi, cap. 302, n Filocalia rus, vol. 4, p. 568.
1

25. Despre adevratul monahism

275

gostea este cu putin sub diferite chipuri. Uneori ea bucur i face ca viaa ntre oameni s fie plcut i roditoare. Dar este cu putin i o astfel de form a dragostei care chinuie i ngreuiaz i face viaa nesuferit de grea, ct vreme nu i-a atins elul cel de pe urm, pe care, pentru a-l dobndi, i alege ci neobinuite. Viaa trebuie presupus c a fiecrui om este att de complex, c nici cu cea mai concentrat atenie omul nu este n stare a nelege procesele ce se svresc n el, ba chiar poate c nsi concentrarea asupr-i va duce la o i mai mare nedumerire, la un simmnt mai adnc al tainei vieii. Observarea i experiena arat c suferina este terenul singurul pe care poate odrsli dragostea cea mare. i totui, ea se mpletete cu primejdii i cu posibile deformri.
Alt manuscris adaug: Dar vd c iubesc monahismul. Dumnezeiescul Isaac Sirul nu n zadar spunea c un ceas de plns n pustie este mai preios naintea lui Dumnezeu dect a folosi pe muli ntreaga lume (cf. Cuv. Isaac Sirul, Cuvinte pentru nevoin, Cuvntul 41, Serghiev Posad, 1893, p. 180, n lb. rus.). Printele Ioan nu era de acord cu mine nici n legtur cu faptul c, pentru a pstra i a preda prin nvtur generaiilor urmtoare cultura adevratului monahism, mnstirile snt neaprat de trebuin, dar a cror subzisten sar putea s cear ajutor din afar, de la stat, sau de la Biseric, sau de la credincioi, sau sub forma deinerii de proprieti n stare a asigura nevoile materiale ale mnstirii. Bineneles c nu numai nu se impune, dar este i duntor a poseda bogii i a avea de prisos, ceea ce vedem din trecut. Printele Ioan socotete c i monahii ar trebui s se ocupe de binefaceri. Nu este nevoie s scriu n amnunt despre convorbirea aceea. Pe de alt parte, nu toi vd lucrurile aa ca printele Ioan ahovskoi.
2

276

Arhimandritul Sofronie

Felurite snt chemrile, felurite i cile. Iat una din putine: nemulumirea fa de realitatea dat i cutarea unei alte viei, adevrat, vecinic. Cercetarea harului, care cu o mare putere rpete omul ntro alt lume, dumnezeiasc, n lumin negrit i arat, i d a se mprti cu vecinicia. Apoi, de acum cu o contiin schimbat, ca una ce a cunoscut legea vecinicei dumnezeieti viei i anume dragostea ctre Dumnezeu i ctre aproapele omul este lsat s se nevoiasc n aceast lume. Toate puterile sale se concentreaz spre a conforma viaa luntric a inimii cu legea cunoscut, i ac ncepe calea Crucii. Lumina ce fusese vzut sa ndeprtat, rnind inima i lsnd n minte doar un chip abstract al unei cunoateri despre legile vecinicei viei. Luminat astfel, mintea ncepe s contemple marea tragedie a cderii omului, iar aceast tragedie noi o contemplm n nsi inima noastr, care se arat a fi plin de simminte i predispuneri total potrivnice. Nu este vreun ru n lume care s nu se gseasc n inima noastr, i uneori de dimensiuni nfricotoare. A-l vedea n sinei, bineneles, nu pricinuiete bucurie. A se contientiza viu n iad o, ct durere! n msura n care crete contiina bolii, crete i setea de a se mntui. ns contiina c soarta frailor mei este asemenea mie nate n inim comptimire pentru ei i cere a se ruga nu numai pentru sine, ci pentru toi. Doamne miluiete pre noi, adic pe noi toi, pe toi oamenii fr excepie.

25. Despre adevratul monahism

277

i i voiu spune un lucru curios, care poate i se va putea prea o aberaie. Grija pentru toi face ca slujirea unor persoane anume s devin o piedic i te determin oarecum s te ndeprtezi de ei. Sar zice c ar fi atragerea ctre ceva abstract. Totui eu cred c toi nu este o abstracie. Cu toate acestea, cele ce precumpnesc cantitativ n cuprinsul vieii sufletului snt nedumerirea i ateptarea. Nu nelegi absolut nimic, nu poi nimic. De jur mprejur, ntunerec. Nu mai este acea lumin care fusese la nceput, ci numai o chinuitoare ateptare, pn cnd acest ntunerec nu se va preschimba i va deveni lumin. Doamne, cnd..., pn cnd? Cellalt ndemn ctre monahism este dorirea dup rugciunea nencetat. Dragul de rugciune a adus pe cei mai muli n mnstire. ns vorbind de mreaa cultur eu am avut n minte lucrarea minii. Esena lucrrii minii: Domnul a zis c n inim se nasc, din inim purced gnduri... Dorirea de a pzi poruncile Domnului determin ntreaga luare-aminte a se concentra asupra inimii. Mintea nevzut, neturburat ia aminte la inim... Toat taina se cuprinde n aceste nu multe cuvinte. n aceast privin se poate filosofa mult asupra faptului c Dumnezeu se contempl cu mintea curat, c pn nu se va dezbrca 1 omul cu mintea de tot ce este fcut nu va putea vedea pe Dumnezeu, i multe altele. Caracteristic misticismului nostru dreptslvitor este concentrarea cu toate puterile asupra pazei
1

Cf. Col. 2:11 i 15; 3:9.

278

Arhimandritul Sofronie

poruncilor morale evanghelice, i tocmai prin adncirea minii n lumea moral-duhovniceasc se ajunge la dezbrcarea de lumea fireasc. O astfel de dezbrcare duce pn la deplina pierdere a simmntului nu numai al materialitii ce ne nconjoar, ci pn i a propriului trup, precum este zis: Nu tiu, sau n trup, sau afar din trup.1 n acelai timp, aceasta se ntmpl att de lin, att de ginga (nici nu tiu cum s o exprim), nct omul defel nu observ cum sa petrecut, ci doar dup rugciune descoper, ghicete ce sa petrecut cu el. Toat alt calea, de pild dezbrcarea minii de materialitate n chip mecanic (adic de la nchipuirea a ceva materialnic), de la gnduri, adncirea n negura negndirii fr acel principiu cluzitor de care am spus mai sus, le socotesc a fi strine asceticii dreptslvitoare. Mi se pare c prea mult am scris. Mat tii toate acestea, dar ca i cum certndu-m (totui cu dragoste) cu printele Ioan, mi-am nfiat gndurile despre monahismul negru. (Eti la curent, ndjduiesc, c printele Ioan ahovskoi a scris mai demult o carte despre monahismul alb, adic n lume). i trimit scrisoarea lui Vladimir Rodionov. Nu m nelasem n privina lui cnd, nc necunoscndu-l, iam spus c este n stare a deveni monah. Citete scrisoarea, apoi napoiaz-mi-o, sftuindu-m n acelai timp ce s fac n privina lui (adic a lui Vladimir).
1

Cf. 2 Cor. 12:2.

25. Despre adevratul monahism

279

tii situaia noastr.1 Mi-e team s-l sftuiesc pe Vladimir s vin la Athos, chiar i pentru o vreme. Toi cei ce vin se dezamgesc. Numai sminteal, nici o urm de monahism autentic, nici mcar buncuviin omeneasc. La care se mai adaug neputina de a feri vizitatorii de reacii reci de tot felul din partea administraiei noastre. Printele Ioan ahovskoi a plecat aa de curnd, n parte, mi se pare, i pentru c i-au refuzat comuniunea bisericeasc, lui, celui ce fusese tuns n mnstirea noastr. Printele Siluan drept zice c noi nu trim clugrete, de aceea nici nu trebuie s ne uimim c oamenii ne ocolesc prtia ca pe ceva nefolositor... n ultima scrisoare ai atins nite probleme importante. Nu simt ndemnul de a-i rspunde la ele. Despre genialul St. Jean de la Croix voiu spune c lucrarea lui care a jucat un mare rol n viaa matale descoperirea tainelor vieii duhovniceti pentru mine nu reprezint dect o foarte preioas dezvluire a existenei n Apus a unei metode originale de isihie. Mi se pare c n ultima scrisoare i-am scris c metodelor ca atare nu nclin s le dau o importan mai mare dect unui mijloc, adic le socotesc a fi ceva relativ.
Alt manuscris adaug: Aci la Athos, n vremea de fa, precum tii, nu avem putina a-i asigura condiii ct de ct suportabile. Am n vedere atmosfera deosebit de grea din punct de vedere moral a mnstirii noastre, n legtur cu stilul i jurisdiciile, i n acelai timp neputina prinilor notri de a nelege astfel de oameni precum printele Vladimir. i vor impune o sarcin de munc fizic peste puterile lui, n situaii de nesuportat pentru un om cult (josnice, pn la barbarism).
1

280

Arhimandritul Sofronie

Esenialul mi sa prut a fi nu tlcuirea lui original a proceselor dezvoltrii duhovniceti, ci hotrrea lui de a merge pe calea aspr, calea celei mai mari potrivnicii: preocuparea lui de a-i pstra mintea fr chipuri n singur tnjirea ctre Dumnezeu, felul lui de a nelege viaa desvrit ca fiind singur dragostea. Cartea sa nsuflat i mboldete cu adevrat sufletul a se hotr rbdtor s strbat pustia uscat i ntunecat ctre pmntul fgduinei.

Despre vmi i purgatoriu Socotesc c n Vieile Sfinilor, n Proloage, n Limonariu i n altele asemenea exist i un element legendar, furitor de mituri, cum ar spune N.A. Berdiaev. i voiu spune deschis c diferena ntre nvtura Bisericii Ortodoxe i a celei Catholice n privina strii de dincolo de mormnt a morilor nu este, dup prerea mea, esenial. Ideea unei educri dup mormnt a sufletelor nu este strin nici uneia, nici alteia. Ideea purgatoriului, ca un loc de unde, dup ispirea unui soroc anume de pedeaps proporional cu pctoenianecuria sufletelor, toi merg n Rai nu mi se pare dreapt. Micarea sufletului slobozit, care nu i-a dobndit neschimbarea desvririi, mi se pare a fi ntotdeauna n dou direcii. Dac recunoti putina sufletului de a iei din iad prin puterea dumnezeiasc,

25. Despre adevratul monahism

281

atunci nu este nici o nevoie a presupune existena unui al treilea loc, adic purgatoriul. Dup prerea mea, nvtura Bisericii Dreptslvitoare se deosebete de cea catholic prin faptul c sufletul care, din pricina necuriei sale, nu poate ajunge n Rai, se duce n iad, iar de acolo (singur Dumnezeu tiind cnd i de ce) poate fi dus n Rai. Deoarece n casa Tatlui meu lcauri multe snt1, adic diferite grade de fericire, aa i n iad diferite munci. Calea de dup moarte a sufletului vmile este descris n diverse chipuri. Nu tiu n ce msur pot fi primite descrierile Cuvioasei Theodora, altfel spus, ct de neaprat este ca sufletul s treac prin toate instanele, sau dac snt cu putin i alte ci, cu mai puine opriri, s presupunem, sau poate chiar fr nici o oprire n vmile vzduhurilor. De asemenea, nu-mi este limpede nc nici cum s neleg toate acestea: literal sau metaforic? Astfel de probleme nici nu-mi prea atrag atenia; citindu-i scrisoarea am observat c te-ai gndit la toate amnunit i c gndurile matale snt asemntoare cu ale mele. Ca i mat, i eu cred c mntuirea se dobndete neaprat n condiiile prtiei n suferinele lui Hristos. Roag-te pentru mine. Sufletul meu este plin de ndejde c dragostea noastr n Hristos va rmne n veci. Al matale nevrednic frate n Hristos,
1

Cf. Io. 14:2.

282

Arhimandritul Sofronie

pctos ierodiacon Sofronie.

PARTEA A CINCEA N AFARA BISERICII


Iar alta a czut pre pietri ... i ndat a rsrit, fiindc nu avea pmnt adnc; i cnd sa ridicat soarele, sa plit, i neavnd rdcin, sa uscat. (Mc. 4:5-6)

26 PENTRU PACEA NTREGII LUMI Sufletul cretinului n aceast lume nu poate s nu sufere. Rugciunea pentru pace n lume. Lipsa, drept cale a cunoaterii sufletului omenesc. Alternarea valurilor ntunerecului i luminii soarta monahului. Despre ignorance invincible. Athos, 23 Aprilie/6 Mai, 19451 Hristos a nviat! Iubite ntru Domnul printe Dimitrie, Hristos n mijlocul nostru! Anii rzboiului care sau scurs au fost prea plini de tririle cele mai felurite ale unei ncordri-limit care cutremur sufletul pn n strfunduri. Chipul lui Hristos ntotdeauna apare ntrun mare contrast cu chipul fiinrii noastre empirice (chip dobitocesc, sau chip de fiar); n vremea nsui rzboiului, iar unul att de mare i de ncrncenat, acest contrast devine i mai mare. Astfel nct sufletul cretinului n aceast lume nu
Scris din Mnstirea Sf. Pavel de la Athos, unde printele Sofronie fusese pus duhovnic, scrisoarea este rspunsul la Scrisoarea nr. 5 a lui D. Balfour, din 8 Aprilie, 1945 (vezi Anexa II, 5: Anii atheismului).
1

poate s nu sufere. i faptul c i tu suferi este att de uor de neles, ba chiar de neocolit. Acestor suferine se adaug i cele personale: viaa zdrobit, pierderea celor ai familiei i a celor apropiai. Aadar, i-ai pierdut fratele. Cu toate acestea, am fost deosebit de bucuros (de scrisoarea ta), pentru c n sfrit, dup patru ani de desprire, te-am aflat din nou. Eram ncontinuu ncredinat c eti viu, i de cnd sau retras Nemii din Grecia ateptam veti din partea ta, i ntro oarecare msur m nedumeream neavndu-le... Milioane de suflete se roag lui Dumnezeu pentru pace; acelora i eu mam alturat. n dezndejdea mea, de-a lungul acestor ani, ca un nebun, fr ruine i cu ndrzneal, uneori cu o durere care m duce aproape pn la moarte, i eu strui naintea lui Dumnezeu s dea lumii pace. i dac rugciunea va birui ntunecata putere a nelegiuitului, de frate ucigaului egoism, i pacea dorit va fi dat, atunci poate c i nou ne va fi dat putina, fie pentru o vreme, s trim unul lng altul. ntotdeauna am dorit-o, iar acum i mai mult. i vorbesc despre aceasta ca s o ai n vedere, n caz c vei simi cndva aceeai chemare. Scrisoarea ta am primit-o de-abia ieri, 22 Aprilie/5 Mai, 1945. Printele Gherasim triete acum n petera Sf. Athanasie, sa nscris la Lavr. De mult nu-l vzusem dar, din fericire, a venit la Sf. Pavel de Pati. Este acelai ca i mai nainte, doar c a slbit ntructva. Voiam s termin scrisoarea dar mi-am amintit c trebuie s scriu ceva i despre mine.

26. Pentru pacea ntregii lumi

287

n vremea acestor ani grozviile rzboiului (bombardamente, evacuri i altele) nu ne-au atins nemijlocit. Uneori chiar a fost mai linitit, mai pustiu, mai mort n cele din afar dect naintea rzboiului. Sa simit n primul rnd lipsa aproape a tot ce este absolut necesar. Dar totui am supravieuit relativ bine, adic i eu am trit o aspr srcie, iar uneori oboseli fizice peste msura puterilor, dar m bucur de acea experien, pentru a cunoate mai adnc sufletul omenesc. Mult vreme am cheltuit luptnd pentru o bucat de pine neagr, dar totui din cnd n cnd am avut putina s citesc i s m linitesc. (Dup principiul printelui Siluan: Dac vrei s fii slobod, strmtoreaz-te, limiteaz-te pe sinei ntru toate1.) Rstimpurile dezndejdii alternau cu rstimpuri ale iubirii lui Dumnezeu. Alternarea valurilor ntunerecului i luminii este, precum tii, soarta monahului. Sufletul uneori cu durere caut pe Dumnezeu, alteori puternic i dulce este atras ctre Hristos, iubete pe Hristos, l simte nluntrul su, apoi iari se ndeprteaz acea lumin i rmne n ntunerec. Deosebit de interesant este experiena duhovniciei, dar i deosebit de grea nevoina, adic lupta n inima fratelui cu patima care-l sfie sau, altfel zis, a primi n propria-i inim i a tri ispita ca fiind a ta proprie. Din nefericire prea adesea ne ntlnim cu ceea ce a numi ignorana de nebiruit (termenul Papei Pius al IX-lea, ignorance invincible cam ntrun alt sens
1

Cf. Viaa i nvturile..., op. cit., p. 57.

288

Arhimandritul Sofronie

dect al lui). A ncerca totui s mprteti cuvntul lui Hristos duce la rezultatul contrariu: respingere i vrjmie. Zhtet me poktenai, ti lgoj mj o cwre n mn1. n astfel de cazuri sufletul meu triete o pustiire apstoare, uneori pn la istovire total. (...) Nespus m voiu bucura s te vd. Al tu nevrednic, ntru Hristos iubitor frate, pctosul ieromonah Sofronie.

Cutai s m omori, cci cuvntul meu nu ncape n voi (Io 8:37).


1

27 DESPRE LIBERTATEA SUFLETULUI I CTUELE BISERICETI Despre ctuele monahismului i ale preoiei. Prigoanele asupra monahismului. Libertatea cea druit de Hristos. Nu exist cretinism n afara Bisericii. Motenirea sfinilor. Sufletul rmne slobod, n ciuda tuturor ctuelor. Despre legtura dintre viaa duhovniceasc luntric i diferitele viziuni (teorii) dogmatice. Athos (Chilia Sfnta Treime), 8/21 August, 19451 (...) i deci tu crezi c eu nu te voiu nelege. Primul lucru pe care trebuie s-l neleg, precum mi se pare, este dorina ta de a te slobozi de ctuele impuse asupra ta de ctre preoie i monahism. i aceasta este att de uor de neles. De cte ori am trit i eu, i triesc nc strmtorarea i mpovrarea acelor ctue! Este destul s faci cunotin ct de ct cu canoanele Bisericii i cu legile statului n privina monahismului i a preoiei, pentru a nelege ct sntem noi de strmScrisoarea a fost scris n Chilia peterii nchinate Sfintei Treimi, aflate aproape de Mnstirea Sf. Pavel. Scrisoarea de fa i urmtoarea snt rspunsul la Scrisoarea nr. 6 a lui D. Balfour, din 21 Iulie, 1945 (vezi Anexa II, 6: Trezirea).
1

290

Arhimandritul Sofronie

torai pn n ultimul grad, pn la chipul prigoanei. Lepdarea de lume lumea o rzbun cu respingere i cu izgonire i ur. Mai cu seam monahismul. Monahismul este prigonit pn i de stpnirile bisericeti. i vine s te ntrebi: Pe ce temei, din ce pricin se ntreprind toate acelea mpotriva noastr? Oare ne-au dat anumite drepturi i privilegii deosebite, pentru ca s ne lege cu ndatoririle corespunztoare? i mie mi snt cunoscute cazuri cnd preoi sau monahi, revoltai de batjocurile sadice i fr sens ale ierarhilor i ale altor stpniri bisericeti sau lepdat de parohie i de ras, dar nu de Hristos. Sau lepdat pentru a tri liber n Hristos, a sta n acea slobozenie ntru care, precum griete Apostolul Pavel, ne-a rscumprat Hristos1. i dac Grecii i Ruii o simt, atunci cu att mai mult tu, un Englez, trebuie c o resimi mai ascuit i mai dureros. i dac este s vorbesc despre sinemi, de ce pn acum rabd toate acestea, sau ce-mi d puterea de a rbda, sau cu ce mijloace m lupt, asemenea ie, pentru propria-mi slobozenie duhovniceasc luntric, i-o voiu spovedi i pe aceasta. Din adnca mea convingere (nu numai din credin), cretinismul nu poate fi nebisericesc, fie c vom privi Biserica drept Trupul tainic al lui Hristos, fie ca pe un fenomen istoric obtea cretinilor. Starea mdularelor acesteia din urm adic obtea cretinilor numaidect implic anume ndatoriri luntrice i exterioare. Neaprat trebuie s ai n vedere i strile i
1

Cf. Gal. 5:1 i 3:13.

27. Despre libertatea sufletului i ctuele bisericeti

291

nevoile celorlalte mdulare. Metoda mea de a m lupta pentru libertate este a m ndeprta i a m strmtora pe sinemi ct mai mult cu putin. Adic m leg pe sinemi att de tare, nct nu mai simt ctuele pe care mi le impun Biserica i obtea. Iar aceasta socotesc c trebuie s o fac spre a nu pierde ceea ce Biserica mi d n chip pozitiv, pstrndu-mi n acelai timp ct libertate mi este cu putin. i ce mi d Biserica? Tainele: Botezul, pocina, mprtania, preoia i celelalte. Prin Biseric eu m fac, n msura putinelor mele, motean celei mai mari culturi din istoria omenirii. Prin Biseric i n Biseric eu simt necontenit cea mai vie legtur cu Sfinii Ioan de-Dumnezeu-cuvnttorul, i cu Pavel, i cu apostolii, cu ierarhii Athanasie, Vasilie i ceilali Prini, cu cuvioii Antonie i Sisoe, cu Macarie i cu Isaac, cu Maxim i cu Simeon Noul Theolog, cu Sfinitul Grigorie Palama i Cuv. Serafim din Sarov. Acetia snt familia mea. Iar eu i-am primit n rnduiala bisericeasc. n afara Bisericii legtura cu ei slbete. Fie i ntro msur mai mic, dar triesc aceeai via cu ei. Prin Biseric port n contiina mea Chipul lui Hristos rstignit, pentru nemrginita Sa dragoste, pentru pcatele noastre Chip care necontenit, blnd dar puternic, atrage sufletul ctre Sine. i iat, toate cele pomenite mi dau puterea de a rbda multe dintre desfigurrile aberante pe care nencetat le ntlnim n cercurile bisericeti. Am vorbit despre ndeprtarea mea de obtea bisericeasc. Dar nu arareori vedem n istoria Bisericii cum unii se ntorc n aceste cercuri duhovnicete

292

Arhimandritul Sofronie

ignorante, pentru ca, dup pilda lui Hristos, s-i pun sufletul pentru fraii lor. i aceasta, totui, n Biseric. Snt multe lucruri negative, urte, care te leag, dar totui i mai multe pozitive. Mie mi se pare c a iei din Biseric n numele libertii are ca rezultat final pierderea. Personal pot constata c, n cea de pe urm a sa nzuin de a dobndi dragostea lui Hristos, sufletul rmne liber, n ciuda tuturor ctuelor pe care Biserica i obtea lumea le pune asupra monahului. Tu zici: Printro lupt luntric mi-am dobndit o oarecare libertate duhovniceasc. ndrznesc s spun c nu cred c libertatea ta este mai mare dect cea pe care eu o am n pustie. Dar cnd m ntorc n cercurile altor monahi, eu cu adevrat m acomodez cu rnduiala vieii lor. Nu doresc s te supr, s te mpovrez, i vorbesc despre sinemi ca tu s nelegi c i eu, ntro msur nu mai mic dect tine, simt strmtorarea cadrelor obteti bisericeti. Nu ncerc i nici nu am ncercat a m nchide n cadre exclusiv confesionale. ns adnc triesc cea mai strns legtur de nedesfcut ntre viaa noastr a nevoinei i poziiile de temei ale dogmaticii. Astfel, de pild, cnd fac cunotin cu doctrina lui Ioan de la Croix, eu vd legtura ei cu nvtura lui Augustin despre urmrile pcatului strmoesc. Cnd fac cunotin cu Schleiermacher1, nu pot s nu observ c nedogmaticul su cretinism, nedogmatica sa credin l-au fcut s caracterizeze viziunea pantheist a
Friedrich Ernst Schleiermacher (1768-1834), theolog i filosof protestant German.
1

27. Despre libertatea sufletului i ctuele bisericeti

293

lumii a lui Spinoza2 drept expresia clasic a vieii religioase (se nelege autentic, adevrat). ndeobte, experiena i studiul scot la iveal limpede cea mai strns legtur a vieii duhovniceti luntrice cu feluritele viziuni (teorii) dogmatice. Personal socotesc c trebuie neaprat s fim cu cea mai mare luare-aminte. Eu cred n Hristos. Eu cred lui Hristos. Eu snt legat cu dragostea lui Hristos. Eu am ncredere numai n Hristos pe Care l-am cunoscut n Biseric. Odinioar, cutarea fiinrii autentice ma adus la Athos. Acum, din toate puterile sufletului, doresc s m asemn, fie i n cea mai mic msur, lui Hristos, cci n el se cuprinde, pentru mine, autentica, vecinica, dumnezeiasca via; ct despre a cuta eu am ncetat so fac. * Poate c am vorbit mult n afara subiectului. A prefera s triesc lng tine. Poate c te-ai convinge atunci c eu snt liber ntro msur mulumitor de mare. Dac ar fi fost cu putin, a fi preferat Palestina. Scrisoarea ta mi-a dat impresia c tu m socoteti a fi un oarecare fanatic ngust confesional, asemntor cu ziloii athonii. Dac nar fi fost aa, mai fi cinstit cu mai mult ncredere. Cu mult dragoste n Hristos, al tu Sofronie Pace ie!
Baruch (Benedict) Spinoza (1632-1677), filosof materialist Olandez.
2

28 DESPRE CONTIINA DOGMATIC DREPTSLVITOARE Tragedia fiinrii omeneti o aspr realitate. Lupta pentru libertatea luntric. Despre lupta cu Dumnezeu pentru lume. Despre nsuirea lui Hristos i asemnarea cu El. Despre imposibilitatea unei credine adogmatice, a unui cretinism nebisericesc i a unui cretinism fr nevoin. Despre strmtoarea cadrelor confesionale. Biserica, dogmele i nevoina alctuiesc o singur realitate vie. Despre ierarhia valorilor duhovniceti. Formele ascetice pozitive i negative. n ce const cultura dreptslvitoare? Athos (Chilia Sfnta Treime), 22 August/4 Septemvrie, 19451 Hristos n mijlocul nostru! Iubite ntru Domnul printe Dimitrie, Pace ie de la Domnul.
Scrisoarea de fa, ca i ce precedent, este rspunsul la Scrisoarea nr. 6 a lui D. Balfour, din 21 Iulie, 1945 (vezi Anexa II, 6: Trezirea).
1

28. Despre contiina dogmatic dreptslvitoare

295

Eu nu te uit. Adesea, foarte adesea, cu gndul m ntorc la tine. Dup multe zile pierdute n forfota incendiului i alte griji lumeti, dispun de ceva vreme ca s-i scriu, dei continui ntro oarecare oboseal sufleteasc. Ai nlturat de la tine simmntul caracterului tragic al vieii duhovniceti. i eu, din cnd n cnd, fac acelai lucru. mi nchid ochii, mi nchid simurile spre a nu vedea fiinarea omeneasc ce mi se nfieaz, n hotarele acestei lumi, ca adevrat tragic. O fac atunci cnd mi se istovete pn la neputin sufletul, cnd doare inima insuportabil. Dar atunci cnd, dup o oarecare odihn, le deschid din nou, iari vd, uneori cu o i mai mult ascuime i ncordare, aceeai adnc tragedie. Cred c i tu, mcar pentru o vreme, vei putea s iei din aceast nfricoat, apstoare viziune, iar apoi iari te vei ntoarce fr s vrei la ea, cci ea nu este doar o simpl idee, furirea unei fantezii bolnvicioase, ci nsi aspra realitate. Pe lng care, cel mai tragic mi se pare a fi nu faptul c oamenii ndeobte sufer mult, ci faptul c mor fr s fi cunoscut pe Dumnezeu. Strduina ca ntru toate a m nchide n cadrele exclusiv confesionale pur i simplu slbete n mine, ndeobte, orice credin religioas, face ca, n contiina mea, relaia dragostei lui Dumnezeu i a proniei lui Dumnezeu cu omenirea ca ntreg s fie de neneles i nereal. i pentru mine, ntre bunacinstire: Dumnezeu dragoste este (1 Io. 4:8) pe de-o parte, i sorii care cad asupra omenirii n hotarele acestei lumi, pe de

296

Arhimandritul Sofronie

alta, aa cum o contemplm, este o mare contradicie. Nu cred ns c ndeprtarea de Biseric ar putea lucra n favoarea soluionrii ei. Asemenea ie, i eu petrec ntro lupt necontenit pentru libertatea luntric, ntro continu cutare de a rezolva multe contradicii i nedumeriri. Iar la mine lupta uneori asum caracterul unei lupte cu nsui Dumnezeu (n ciuda deplinei mele contiine a faptului c snt ultima nimicnicie). Uneori m rog cu un blnd plns, dar adesea ca un nebun contest, insist, pretind, m cert, aproape c hulesc. Dar, n ciuda caracterului lupttor cu Dumnezeu al vieii mele, iubesc pe Dumnezeu pn n ultimele strfunduri ale fiinei mele, i Lui i ncredinez ultima judecat, cci El dispune de putine nesfrite dincolo de hotarele acestei lumi. Dragostea pentru lume, pentru om, m mpinge a m rzboi cu Dumnezeu. Acestui duh al luptei cu Dumnezeu eu i ngdui liber s se desfoare n suflet i observ c, ajungnd la un oarecare zid de necltinat, cade zdrobindu-se, iar atunci constat c iubesc pe Dumnezeu cu un i mai mare adnc. Pe Dumnezeu l contest, cu El m cert, pe Dumnezeu l necjesc cu neruinare n lupta mea pentru soarta oamenilor, dar n rezultatul final, oricare ar fi soarta ntregii omeniri, a ntregii lumi, a ntregii fpturi, pe Dumnezeu eu iubesc cu singura adevrat, vecinic dragoste. De o mie de ori n sufletul meu sa desfurat o lupt ncrncenat, dar ntotdeauna a biruit dragostea lui Hristos, astfel nct i eu ntro oarecare msur pot

28. Despre contiina dogmatic dreptslvitoare

297

repeta cuvintele Apostolului Pavel: i eu ncredinat snt c nici moartea, nici viaa, nici ngerii, nici nceptoriile, nici puterile, nici cele de acum, nici cele viitoare, nici nlimea, nici adncul, nici alt oarecarea zidire putea-va s despart pre noi de dragostea lui Dumnezeu cea ntru Hristos Iisus Domnul nostru (Rom. 8:38-39). Nu demult i-am scris c am ncetat s caut pe Dumnezeu. Singurul lucru pe care-l caut este, cumva, fie n cea mai mic msur, s m asemn i s m adaug luntric lui Hristos. Voiesc s tiu mcar n parte, s cerc mcar n cea mai mic msur cum El, Domnul, i tria unirea dragostei ctre Dumnezeu i ctre om. Pentru noi, n hotarele acestei viei, cele dou porunci snt ntro deplin discordie. Iubind pe Dumnezeu, slujindu-I, m ndeprtez de la aproapele, uitndul. Iubind pe aproapele, slujind lui, eu ori uit pe Dumnezeu, ori m ndeprtez de El, ori chiar i vrjmuiesc. Este pricina pentru care m atrage n chip de nereinut ctre sine chipul neasemuitului Hristos, cel ce a mpreunat i aceast i acea dragoste ntru una, artndu-ne n ea legea veciniciei, adevratei fiinri. Nu caut acum o fiin vecinic, neneleas, nedesluit, impersonal a vreunui Dumnezeu necunoscut1; Dumnezeu i vecinica fiin mi snt date sub forma cea mai nvederat cu putin n Hristos. Pe acest Hristos l caut eu, adic cu El a m asemna, pe El a mi-L nsui. Cnd, n ciuda contiinei propriei mele celei de pe urm nevrednicii, totui m rog Lui, atunci
1

Fap. 17:23.

298

Arhimandritul Sofronie

din ncordarea acelei rugciuni ntreaga mea fiin se adun ntru una, adic i sufletul i trupul, adic mintea, inima i toate mdularele trupului, pn i oasele totul, din ncordare, nepenete, cum ar fi, i suflarea mi se schimb. Att de puternic, att de nereinut atrage sufletul ctre Sinei Hristos, atrage ntreg omul Acel Hristos pe care Biserica mi L-a dat. Nu trec cu vederea nici un mijloc ce poate sluji unirii cu Hristos. Dar oare este cu putin a afla undeva n afara Bisericii o mai mare bogie a unor astfel de mijloace? n Biseric l am pe Dumnezeu ntrupat, astfel nct pe Dumnezeu noi l mncm i l bem, prin Dumnezeu, prin Cuvntul Su noi rsuflm. Cu numele Lui, cu Cuvntul Lui, cu Puterea Lui noi svrim Tainele, iar Tainele acestea nu snt doar nite simboluri, ci cu adevrat realitatea. Este att de vdit din toat experiena noastr. Gndul meu este simplu, dar poate c nu-mi este uor a-l nfia, c nu tiu despre ce trebuie s vorbesc spre a nu te mpovra cu cuvinte de prisos. Tu nu mai nvrednicit cu deplina ta ncredere. Eu mai mult m ncredinez ie. Tu presupui c eu nu am trit acea experien care i-a fost dat n vremea de fa, i deci c nu te pot nelege, i c pur i simplu, dintrun fanatism confesional, voiu njosi acea sfnt experien pe care ai cercat-o. Dar aa cum tu eti pregtit s asculi cu luare-aminte prerea mea, aa i eu snt ct se poate de pregtit a asculta cu dragoste orice mi-ai spune. Dac eu Dumnezeu mi este martor! snt totdeauna gata dezinteresat s-i dau tot ce am, din

28. Despre contiina dogmatic dreptslvitoare

299

dragoste n Hristos, atunci i tu, dac ai gsit ceva mai mult i mai bun dect ceea ce am eu, nevoiete-te s mi-o mprteti i mie. Trei lucruri nu neleg: 1) o credin adogmatic, 2) un cretinism nebisericesc, 3) un cretinism fr nevoin. i aceste trei: Biserica, dogma i ascetica (adic nevoina cretin) snt pentru mine un singur tot al vieii. Mie mi se pare nedrept a pretinde c n Biseric toate trebuie s fie dup gustul nostru. Atunci cnd vorbeti despre ngustimea cadrelor confesionale, eu te neleg. i eu de mii de ori am rbdat i rabd strmtorri, dar le rabd pentru c de la Biseric am i darurile pozitive. Ascetica (adic nevoina i exersarea duhovniceasc) este de nedesprit nu numai de toate religiile cunoscute de istorie, ci i ndeobte de tot ce este cultur omeneasc. La temeiul a toat ascetica, neaprat se afl o ideologie sau alta (dogm). Fiecare religie pgnism, iudaism, mahomedanism, pantheism, cretinism i are propria cultur ascetic, deosebit de celelalte, iar aceast deosebire este condiionat de deosebirea n reprezentrile dogmatice. Gndesc: Cu preul propriei nevoine i al unui studiu cu luare-aminte trebuie s dobndeti o cunoatere a temeiurilor teoretice ale nevoinei, spre a avea putina de a te folosi liber i n chip nelegtor de feluritele mijloace ascetice existente, spre a contopi formele de exersare ascetic ntrun singur tot.

300

Arhimandritul Sofronie

n chip ideal, ar trebui cunoscut totalitatea felurilor, formelor, metodelor, mijloacelor ascetice, pentru a dobndi o oarecare libertate luntric, pentru a nu cdea n sfere strine cretinismului. ntre alte astfel de sfere strine, socotesc c n vremea de fa cea mai primejdioas pentru cretini este misticismul pantheist. n chip ideal, ar trebui cunoscute toate secvenele creterii duhovniceti, nlrile de la cele mai prejos i mai mici ctre cele mai de sus i mai mari, spre a asigura o reuit fr poticneli. Trebuie cunoscut ierarhia valorilor duhovniceti, spre a nu pune cele mai de jos deasupra celor mai de sus, i a pune astfel capt fr ntoarcere nlrii. Drept pild inversrii valorilor duhovniceti l avem pe Auguste Comte 1 care credea c a descoperit legea dezvoltrii istorice a minii. Dup el, mintea omeneasc trece prin trei consecutive stadii ale dezvoltrii nelegerii lumii: cel theologic, cel metafizic i cel pozitiv. 2 n viaa duhovniceasc foarte adesea ntlneti fenomenul inversrii ierarhiilor. n astfel de cazuri mi amintesc de leciile de gimnastic din anii copilriei, cnd atrnat de bar cu capul n jos, vezi dedesubt, sub picioare, tavanul, iar mai sus de cap, podeaua cu diferitele obiecte. Bineneles, a fi preferat o convorbire prin viu grai cu tine. Spre a o nfptui, aproape c m hotrsem
Auguste Comte (1798-1857), filosof Francez, ntemeietorul pozitivismului. 2 Auguste Comte avea dreptate observnd o anume succesiune istoric, dar greala lui, precum a gndirii moderne/moderniste ndeobte, este a o nelege drept evoluie, cnd de fapt este vorba de involuie, de o dinamic a cderii adamice. (n. tr.)
1

28. Despre contiina dogmatic dreptslvitoare

301

s vin la Athena pe un vapora ce mergea la Pireu aproape gratis. Dar gndindu-m la greutile ntoarcerii mi-am prsit gndul. * [Scrii:] Chipul vieii mele nu este deloc ascetic; nzuina mea mai presus de toate este de a intra nluntru. Aici te-ai ndeprtat ntro msur de terminologia obinuit. Eu te-am neles aa: te-ai hotrt s te lepezi de forma negativ a nevoinei i vrei s te opreti numai asupra celei pozitive (lucru pe care la vremea sa o cuta i printele Lazarus-Edgar Moore 1). Din punct de vedere ideatic, aceasta ne apare ca ceva mai desvrit, ns experiena a artat c lucrarea pozitiv creterea n bine, a crei form pozitiv este dragostea n limitele acestei viei neaprat se ntlnete cu forma negativ a lucrrii ascetice, adic cu lupta cu legea pcatului care lucreaz n noi. Lumea toat ntru cel viclean zace (1 Io. 5:19). Viclenia iat legea pcatului care a dobndit puterea unei legi lucrtoare n viaa nerenscut a firii noastre psiho-fizice. Procesul renaterii, al preschimbrii chipului vieii noastre este mpreunarea a dou lucrri ascetice: lucrarea lui Dumnezeu i lucrarea omului nsui. Cea din urm, ca nevoin a omului, ia uneori o form negativ (postul, nfrnarea, ntreagacugetare, privegherea, neagonisirea, ascultarea adic tierea voii proprii, neiubirea de stpnire, cl.). Uneori
Ieromonah orthodox Englez i misionar n India, contemporan cu Balfour, traductorul Scrii n limba englez.
1

302

Arhimandritul Sofronie

ns ia i o form pozitiv. Cu ct mai mult ncordarea se apropie de aceasta ceea ce se exprim printro necontenit nzuin a duhului ctre Dumnezeu n rugciune, prin comptimire, prin dragoste cu att mai puin se face simit forma negativ, disprnd n parte, dar totui nencetnd a exista. La nceputul procesului creterii duhovniceti, la nceputul procesului nvturii ascetice, de nevoie este s precumpneasc forma negativ, deoarece lucrarea pozitiv a nevoinei este cea cutat, elul. A ncepe cu ea prin propria voin, nu putem: este un dar. Iar atunci cnd unii sau nvrednicit de acest dar mai nainte de nevoina negativ, aa cum a artat-o experiena multor veacuri, dup ctva vreme darul se ridic, iar atunci, n ctarea Raiului pierdut, cretinul se d unei nevoine negative ntro mai mare msur dect cei ce nu au primit darul. * [Scrii:] Nu tiu, oare schimbarea n convingerile mele nu-i pricinuiete dect durere i nedumerire? Eu nu m ndoiesc c tu treci printro adevrat nviere a vieii tale duhovniceti, iar aceasta adnc m bucur. Cu toate acestea, ntreaga niruire a gndurilor pe care le exprimi n scrisoare m duc la a presupune c ceea ce se petrece n sufletul tu este doar nceputul adevratei viei religioase. i numai nceputul, orict putere ar fi atins tririle tale de acum. Iar dac omul ncepe cu acestea, este cazul s ne bucurm. Dar dac rmne la el (ca i la ceva desvrit), aceasta, de acum, va fi nelare. Schleiermacher a fcut tocmai

28. Despre contiina dogmatic dreptslvitoare

303

aceast greal. El a ncercat s dogmatizeze tocmai aceast form nceptoare a religiei, acest nelimpede, neconcret zbucium al duhului, aceast cutare a lui Dumnezeu, nzuin ctre Dumnezeu, sete dup adevrata fiinare, fr a contientiza concret n ce const ea. Limita acestei forme este simmntul cutremurtor al atingerii de Marea Fiin Vecinic. Toate aceste feluri de experiene religioase ale omenescului Eu, care poart caracterul unei viei deosebit de ncordate a adncului duhului omenesc, snt cunoscute i n afara cretinismului, n experiena pantheist (buddhism, Plotin, theozofie .a.). ns cu ele, de departe nu se epuizeaz tririle cretinului. Drept aceea mi este vdit c Schleiermacher atrna de bar cu capul n jos. Acest om, fr ndoial druit, dar tipic protestant, respingnd credina dogmatic a Bisericii i dogmatiznd propriul su misticism sentimental, tocmai n vrtutea acesteia a czut ntro sfer strin cretinismului, n cea despre care i-am i scris, i anume: n viziunea lumii curat pantheiste a lui Spinoza el a recunoscut forma clasic a vieii religioase. n esen Schleiermacher, prin caracterul misticii sale, este mult mai apropiat de pantheism dect de cretinism. El chiar nu socotea de neaprat trebuin credina n Dumnezeul Personal, credina n propria nemurire. mi voiu ngdui s m repet. Acest tip de trire mistic a atingerii de Realitatea Existenei Neajuns de Mari, n faa creia realitatea acestei lumi plete,

304

Arhimandritul Sofronie

pentru cretini este de-abia nceputul adevratei viei duhovniceti. Aceast trire nceptoare (cunoscut i pantheitilor), Schleiermacher (asemenea theozofilor i, ndeobte, pantheitilor de tot felul) o socotea a fi sfritul cutrilor, i deci lepda acea ultim concretee, pe care nu o cunotea cum se cuvine, n care i mpreun cu care Biserica ne-a predanisit descoperirea despre fiinarea vecinic dumnezeiasc. * [Scrii:] Am rmas orthodox n sensul cultural al cuvntului, i n acelai timp, am ncetat s cred multor dogme orthodoxe, i iari, chipul vieii mele nu este deloc ascetic. n ce const atunci cultura orthodox? Mie mi se pare c dac este s lepezi Simvolul Credinei orthodox i experiena nevoinei agonisite prin veacuri de via n Hristos, atunci din cultura orthodox nu mai rmne dect grecescul minore1 i tetrafonia rus. Din cuvintele tale reiese c strmtelor cadre ale Bisericii tu ai preferat libertatea protestant: Printro lupt luntric, am dobndit o oarecare libertate duhovniceasc. n aceast lupt a biruit raiunea fireasc. Experiena istoriei a artat c raiunea fireasc, lsat de sine nsi, n chip fatal ajunge la viziunea lumii i la mistica pantheist. Dar dac aceasta se petrece n sufletul unui cretin care totui nu dorete s se lepede de Hristos, precum a fcut Lev Tolstoi, el va ajunge la
O form a unuia din cele opt glasuri ale cntrii psaltice bizantine.
1

28. Despre contiina dogmatic dreptslvitoare

305

raionalismul sau spiritualismul protestant, care din punct de vedere mistic se apropie de pantheism. Cumva mam convins luntric c a lepda Biserica duce la a lepda propovduirea apostolilor: Ceea ce era dintru nceput, ceea ce am auzit, ceea ce am vzut cu ochii notri ... i minile noastre au pipit pentru Cuvntul vieii, i viaa sau artat i am vzut i mrturisim i vestim vou viaa cea vecinic (1 Io. 1:1-2). Cuvntul trup sa fcut1. Anume pe acest Logos ntrupat, vzut, auzit, pipit, l propovduiete Biserica n dogmele sale. Concreteea maxim, Trupul i Sngele lui Hristos la Liturghie, oare tu nu ai trit-o niciodat n slujirea Liturghiei? Icoana..., sfinirea trupurilor sfinilor snt att de vdite cnd Duhul Sfnt lucreaz n ele cu putere, de unde moatele, att de nenelese, att de smintitoare spiritualitilor. Toate acestea le tii. i dac am vorbit despre ele, nu este pentru c te socotesc neinformat, ci pentru c eu nsumi triesc ceea ce scriu. nchipuiete-i o tnr fat ce viseaz la mire i nunt. n visrile ei i zugrvete un chip al mirelui nobil, frumos, nelept, un erou. Cu inima btnd i cu ochii ncntai i nchipuie i nunta, i de dulceaa ei se las purtat. i dulci i snt acele vistorii... n acelai timp alt fat asemenea ei a pit n realitate la nunt cu un minunat mire. i ea la vremea ei tria n visare. Cea dinti, n nopile ei nedormite, bineneles c nu va da natere unei noi viei, dar tririle ei vistoare se vor asemna totui ntructva cu tririle nunii adevrate
1

Io. 1:14.

306

Arhimandritul Sofronie

ale celei de-a doua. Aa mi apare acum a fi diferena ntre mistica pantheist i viaa cretin n Dumnezeu. Cu mult dragoste ntru Hristos, Sofronie ieromonahul.

29 CRUCEA LUI HRISTOS Legtura ntre fiinarea proprie i cea a ntregii omeniri. Crucea lui Hristos bastion mpotriva tuturor gndurilor. Athos (Chilia Sfnta Treime), 21 Noiemvrie/4 Decemvrie, 1945 Iubite ntru Domnul David, C tu eti foarte ocupat i nu ai putina s-mi scrii, te cred deplin, n primul rnd pentru c, n general, te cred, iar n al doilea, i eu nsumi snt moiopaqj1, eu nsumi snt peste msur mpovrat, dac nu cu munca, deoarece nu pot numi ceea ce fac munc, ci cu grija, cu spovedania, pentru care las deoparte tot restul. * M aflu uneori ntro lupt ncrncenat, dar alteori petrec mult vreme ntro stare de paralizie duhovniceasc luntric, a crei natur nu o pot nelege, adic: este oare urmarea deplinei istoviri a sufletului i a trupului, sau, mai ru, a pcatului, a pierderii harului, a prsirii de ctre Dumnezeu? Cu cea mai deplin limpezime contientizez c fiinarea mea duhovniceasc este nedesprit legat de fiinarea duhovniceasc a lumii, a omului ndeobte, a omenirii. Uneori dragostea pentru Dumnezeu m rupe
1

n gr.: asemenea-ptimitor.

308

Arhimandritul Sofronie

de lume, voiesc s uit lumea n contemplarea cu mintea a Dumnezeirii lui Hristos, dar uneori dragostea pentru om, suferina mpreun cu el m mpinge la o nebuneasc ceart cu Dumnezeu. Crucea Fiului lui Dumnezeu i Dumnezeu este dezlegarea i captul a toat lupta de acest fel. Crucea lui Hristos este bastionul de care se izbesc i se fac praf toate valurile gndurilor. Hristos, Cel din dragoste pentru lume rstignit pentru pcatele lumii, El este ultima mea iubire, ultima nlare a minii mele, ultima ndrznire a inimii mele, singurul i adevratul meu Dumnezeu. n aparenta mea nsingurare n pustie, n vremea rzboiului, multe groaze am trit sufletete i inima mi sa istovit pn la neputin. * Poi s fii deplin ncredinat, desvrit ncredinat c eu nu te voiu uita i nu m voiu schimba n atitudinea mea fa de tine niciodat, Dumnezeu mpreunlucrnd1. Iar aceasta nu pentru c a avea ideea rspunderii pentru tine, nu, deoarece primesc poziia Sfinilor Prini n ce privete limitele i condiiile rspunderii duhovniceti, condiii, n cazul nostru, absente: ci pentru c exist evenimente pe care nu le poi terge din fiina ta, cci ele snt o parte esenial a fiinei tale. Dumnezeu rmie cu tine ntotdeauna. Cu mult dragoste n Hristos, Sofronie
Traductorul poate purta mrturie c pn la sfritul vieii lui David Balfour aa a fost. (n. tr.).
1

EPILOG
Domnul ... ndelung-rabd spre noi, nevrnd ca s piar cineva, ci toi la pocin s vie. (2 Pt. 3:9)

30 DUMNEZEU DRAGOSTE ESTE Dumnezeu dragoste este. Fericirea dragostei. Monahismul plintatea fiinrii omeneti. Le Donjon, Ste. Genevive-des-Bois, 14 Aprilie, 1948 Drag David, Pace ie de la Domnul! (...) Eu de mult mam ncredinat c Dumnezeu dragoste este1, c El, cu neostoit sete caut pe fiecare dintre noi, c i este dor de noi, c, n a Sa dragoste ctre noi, El nu Se schimb, orict ne-am schimba noi fa de El, c El pururea nzuiete s ne covreasc cu bunti; eu atta mam ncredinat de toate acestea, nct cu ndrznire i cu ndejde l rog s-i dea ie s cunoti ct mai deplin acea fericire a vieii omeneti simple, ctre care ai nzuit n ultimii ani... Din tot sufletul rog pe Dumnezeu ca s-i dea fericirea dragostei omeneti, ca astfel cu att mai mult s te ncredinezi de a Sa dragoste i ca n sfritul vieii tale s dobndeti i pe aceasta, adic cea vecinic Dumnezeiasc dragoste.
1

1 Io. 4:8.

De mult am gndul c monahismul, adic adevratul monahism, ca paz a fecioriei chiar, n vederea faptului c el este deplintatea fiinrii omeneti n ce privete elul su, cuprinde n sine i experiena dragostei omeneti fireti. Desigur, aceast experien poate fi dobndit i n planul intuiiei duhovniceti, fr materializarea sau nfptuirea sa n via, ns ea totui va fi. Monahismul nu purcede din naivitate sau ignoran. Pn i Maica Domnului, n convorbirea Sa cu Arhanghelul, i-a vdit nenaivitatea1. Trebuie sau s zbori peste acest Rubicon2, sau s-l treci nnotnd prin el. Iat de ce rog pe Dumnezeu s te pzeasc i s dea ie deplintatea vieii, i cea omeneasc, i cea dumnezeiasc. Nu te uimi c eu, monah, fr a-mi schimba prerile, snt att de sincer n bunele mele urri ctre tine, acolo unde ali monahi i-ar arta alt dispoziie... Curnd va fi Patile. Deoarece i scriu acum, primete, rogu-te, i felicitrile mele de Pati. HRISTOS A NVIAT! Cu dragoste ntru Hristos, ieromonah Sofronie.
Cf. Lc. 1:34. Mic ru ce separ Italia de Galia Cisalpin. Iuliu Cezar l-a trecut cu armata sa, n ciuda hotrrii Senatului. A trece Rubiconul nseamn a lua o hotrre grav i a-i purta consecinele. (n. tr.)
1 2

ANEXA I DIN SCRISORILE PRINTELUI SOFRONIE

1 DESPRE ASCULTARE N LIPSA DUHOVNICULUI Despre buna nclinare ctre ascultare. A nui manifesta iniiativa n nimic. Tierea voii pentru curia minii i pentru nsuirea poruncilor lui Dumnezeu. elul: cunoaterea lui Dumnezeu, iar nu moralitatea. Povuirea (de sine) cu ajutorul crilor Sfinilor Prini i prin ascultare fa de toi. Toamna, 1932.1 (...) Bunvoirea sufletului matale dorirea de a-i asuma ultimul loc al asculttorului nceptor ce slujete prinilor i frailor mai btrni nu se ndreptete deplin n cazul matale. Bine ai fcut c ai adugit: Dar dac vezi vreo oarecare primejdie sau greal n prea marea mea dorin de a m nmicora naintea lor i a le sluji, scrie-mi. Aceasta, pe printele Siluan l ntrebi, dar mi-ai ngduit i mie s citesc scrisoarea, iar dnsul aparent nimic nu i-a scris n aceast privin; n
Scrisoare-ciorn, fr dat, din care primele pagini lipsesc. Din aceast pricin printele Sofronie nu a trimis scrisoarea. n legtur cu dorina de a scrie mai amnunit despre ascultare, el face pomenire n Scrisoarea nr. 11 ctre D. Balfour, din 3/16 Decemvrie, 1932.
1

nesocotina mea, mam gndit s-i spun ce anume gndesc. ndrtul aparentei bunvoiri se ascunde ntradevr o oarecare primejdie i o greal. n loc de a te nva smerenia, slujirea i ascultarea, vei nva contrariul. i nu te uimi de ceea ce i spun. Calea fr gre spre a se nva cele mai sus pomenite virtui iat care este. Mat nsui nu cuta nici slava, nici necinstea, nici stpnirea de a conduce, nici njosirea printro slujire de sine voit. Nu numai nu cuta a domina asupra lor, ci, ceea ce deja ai, s fii din inim gata s le cedezi cu bucurie n toate i s te supui, dar numai n acelea i n acea msur n care i ei o doresc. nsui s nu-i manifeti iniiative. Orice loc i-ar da, pe acela asum-l. Ultimul, cel din mijloc sau primul. Dac i cer ceva sau i vor porunci f. Nu te lega de nimic, dar nici te mpotrivi. Dac Vldica, Mitropolitul, te pune pe post de mai-marele, nu te mpotrivi lui. Cel mult, ce sar ngdui ntrun astfel de caz, ar fi s zici mai mult sau mai puin urmtoarele: Preasfinite Printe, binecuvntarea i voia voastr snt pentru mine binecuvntarea i voia lui Dumnezeu, i nicicum nu vreau s m mpotrivesc, dar contientizndu-mi deplin neputina i lipsa de experien, trebuie mai nti s v spun c ascultarea pe care dorii s mi-o ncredinai mi depete puterile. n alte cazuri, adic atunci cnd i se ncredineaz lucruri dup puterile matale, spune doar cu metanie

I, 1. Despre ascultare n lipsa duhovnicului

317

Blagoslovii, i att. Nu spune Nu snt vrednic sau altele asemenea, nu refuza, chiar dac nu i place, nu te bucura peste msur dac i este dup suflet. n toate cazurile, ncearc numai s nu iei n eviden ci doar s mplineti cu bucurie i simplitate i druire toate cererile i toate cele ce i se vor ncredina, care i snt dup puteri. Dac vei face astfel, vei fi iubit i de Dumnezeu i de oameni, i te vei nva adevrata smerenie i blndee, care constau n faptul de a nu te scrbi n njosiri i a nu te nla cnd eti cinstit1. Calea ce-i art este calea nalt, desvrit. A cuta mai mult adic a nzui ctre njosire nu este msura matale. Exagerarea ntotdeauna duce la urmri rele. (Iart-m c-i vorbesc att de deschis.) A nva ascultarea a-i tia voia este de datoria matale. nelesul iat care este: A nu te lipi de nimic sufletete, a nu gndi n legtur cu nimic n chip ptima nseamn c n toat vremea vei petrece n fericirea de a avea sufletul i mintea slobode pentru dumnezeiasca gndire i rugciune. Cnd i vor zice: F aceasta i n acest fel, vei fi liber de nevoia de a gndi ce i cum s faci. Iar faptul de a-i avea mintea liber de a gndi la lucrurile acestei lumi este pentru noi lucrul cel mai de trebuin. A avea mintea i inima curate de tot gndul la cele materialnice, pmnteti, slobode de toat mptimirea este de neaprat trebuin pentru rugciunea curat. Al doilea lucru ctre care neaprat este nevoie de a tnji n ascultare este obiceiul de a-i tia voia
1

Scara 8:3, n Filocalia, vol. 9, op. cit., p. 186.

318

Arhimandritul Sofronie

trupeasc, ceea ce este de neaprat trebuin spre a putea mai uor mplini poruncile lui Dumnezeu, deoarece voia noastr trupeasc (i cugetul trupesc) ntotdeauna se mpotrivesc voii lui Dumnezeu (artate prin porunci). n aceste dou se cuprinde sensul ascultrii. elul nevoinei este mplinirea voii lui Dumnezeu. elul nostru viaa vecinic const n a cunoate pe Dumnezeu (Io. 17:3), iar nu n ndreptarea nravurilor. Aceasta, bineneles, nu nseamn c nu trebuie s ne ndreptm moralmente, dar adevrul este c prima i cea mai mare porunc este a iubi pe Dumnezeu (Mt. 22:37). Cnd ne rupem de la pomenirea lui Dumnezeu, atunci fa de aceast porunc pctuim. (...) Totui este i o a treia latur. Dumnezeu de dou ori nu judec. De faci vreo treab n ascultare, n toat buna contiin, atunci eti slobod de rspundere naintea lui Dumnezeu. Va rspunde cel ce i-a dat porunca, astfel nct contiina i va petrece tot mereu n pace. Dac acum te vei nvoi s primeti cele spuse drept o povuire sigur, atunci n cel mai scurt rstimp vei face mari progrese n viaa duhovniceasc. Urmnd calea artat vei vedea c nici nu vei avea att de mare nevoie de duhovnic. Mat i vei face nsui duhovnici din Vldica i din fraii dimprejur. De duhovnic este nevoie iat pentru ce: 1) Spre a tia n asculttor-ucenic toat manifestarea voii individuale, pctoase, trupeti, cluzindu-l dup voia lui Dumnezeu.

I, 1. Despre ascultare n lipsa duhovnicului

319

2) Hrnind (adic prin povuiri) pe ucenic, a-l duce de la trepte mai joase spre unele mai nalte. A-i da lucrri corespunztoare vrstei sale duhovniceti i puterilor. Prima i se nlocuiete prin tierea propriei voi naintea Vldici i frailor din mnstirea n care te vei afla. Cea de-a doua citind scrierile ascetice ale Sfinilor Prini (Cuv. Ioan Scrarul, Avva Dorothei, Varsanufie i Ioan, i alii pe care deja i ai). Acestea ns nu pot nlocui deplin duhovnicul (cel ideal, cel desvrit, care, cu toate acestea, ntotdeauna i n toate vremile, a fost nu uor de gsit. Pe lng cele spuse, ucenicii contemporani (care pe sine se cluzesc, care n sine ndjduiesc, detepi, nerbdtori, nesmerii, care tiu toate) snt incapabili s triasc subt un duhovnic (unul adevrat). Convorbirile cu cei de un suflet cu noi (care caut mntuirea), de asemenea mult ne ajut. Cnd totui se adun nedumeririle i greutile, astfel nct omul ajunge ntro deplin fundtur, dac, n ce privete dispoziia inimii lui precum i pregtirea lui, se arat n stare, atunci Domnul i va trimite un astfel de om (duhovnic) sau sftuitor care l va ajuta i l va pune pe cale. Astfel i-am nfiat amnunit ceea ce la nceput i-am scris pe scurt, dup porunca printelui Siluan. Te sftuiesc s primeti ca povuire nertcit calea i lucrarea ce i-am nfiat. Ea te va slobozi de cugetri i de cercetri asupra lucrrilor Sfinilor

320

Arhimandritul Sofronie

Prini. Va aduce linitire n viaa matale, limpezime, siguran. i va fi un temei necltit n tot restul vieii. Gndete aa: Dac m vor ur, i chiar dac-mi vor tia capul cci voiu face astfel, eu oricum altfel nu pot face: Printele Siluan aa mi-a poruncit, iar eu naintea lui Dumnezeu, pentru ascultarea mea fa de el, snt curat. Dac te vor iubi i te vor luda, spune-i c este pentru rugciunile printelui Siluan: El ma nvat astfel, iar meritul meu nu este mare, eu trebuie s fac aa, altcumva nu pot. Astfel te vei izbvi de puintatea sufletului i de mndrie. Vldici poi s-i citeti toate acestea sau s-i spui, ns celorlali (printelui tefan i altora) nicicum. Ascunde-o de la ei ca pe o tain, altfel vrjmaul va face toate praf. Dac vei nelege acum ceea ce ne nva printele Siluan, i va fi de mare folos, i eu m voiu bucura pentru mat. Dar ce anume trebuie neles? Iat ce: A fi asculttor, a-i tia voia naintea celorlali nseamn a da altora propria-i povar i grij, a deveni ca un pensionar, a te izbvi de plicticoasa datorie de a te gndi la lucrurile acestei lumi. naintea-i vei avea deplina libertate de a te preocupa nentrerupt de gndirea la Dumnezeu i de rugciune, fr mnie i fr cugetri, deoarece fapta, dac se svrete n ascultare, iar nu din mptimire, nu turbur pacea sufletului, ba chiar o zidete. Iar pe lng acestea, dac ea este una simpl (de pild s sapi, s tai lemne, s gteti hran, i altele asemntoare), nu vei fi mpiedecat a strui n rug-

I, 1. Despre ascultare n lipsa duhovnicului

321

ciune pn i n vremea muncii. Iat pentru ce adevraii monahi prefer munci simple. n condiiile matale sar mai putea afla nite particulariti de nerezolvat prin cele spuse, dar aceasta o vom vedea mai pe urm; acum ns aa vom gndi i vom face (...).

2 DESPRE HAR I DESPRE CELE SUFLETETI-DUHOVNICETI Despre lucrarea neperceput a harului. Slujirea Liturghiei. Despre patul tare. Despre diferena dintre sufletesc i trupesc. Athos, 3/16 Decemvrie, 19321 (...) Gndesc c nu este acum nici o nevoie s-i scot la iveal clipele cnd harul lui Dumnezeu a fost cu mat. Mai important este s-i ndreptezi luarea-aminte la altceva, i anume: Greala i a mea, i a matale const n faptul c mai bine i este s uii de har, iar nu s urmreti att de ndeaproape lucrrile lui. Nu te poi nc smeri cum trebuie, de aceea nici Dumnezeu nu i-l d n chip simit. mi amintesc c i-am scris ntruna din primele scrisori s nu-i pndeti venirile i plecrile, cci, dup cuvntul Domnului, mpria lui Dumnezeu nu vine cu pndire2. Mai bine s te simi nevrednic de har. Ct despre cuvintele Cuviosului Macarie Eghipteanul (de care pomeneti n scrisoare): lund aminte cu mintea treaz, ateapt pn cnd Dumnezeu va veni
Adaus la Scrisoarea nr. 11 ctre D. Balfour, din 3/16 Decemvrie, 1932. 2 Cf. Lc. 17:20.
1

I, 2. Despre har i despre cele sufleteti-duhovniceti

323

i va cerceta sufletul1... S nu i le atribui n felul n care o faci, ci cutez s-i propun s i le atribui n limitele, n hotarele urmtoare. Cnd un gnd ru sau o patim te hruiete, atunci trebuie s te rogi lui Dumnezeu, ateptnd de la el ajutor n lupt i izbvire de gnduri i de altele asemntoare. Cnd vine ajutorul i izbvirea de acum mai mult (i ndeobte nimic deosebit) nu vom atepta. Nu atepta nimic deosebit, strig ctre Dumnezeu, uneori strignd din suflet, alteori n tcerea minii, lipindu-te de Dumnezeu. Iat datoria noastr, dup porunca: Nencetat v rugai2. (...) n privina slujirii Liturghiei cred c deocamdat nu este nevoie s te strduieti s slujeti mai des dect pn acum. Dac mprejurrile snt att de nepriincioase, nu trebuie s ncerci s biruieti neajunsurile i piedicile, cu att mai mult cu ct eti nevoit s te concentrezi cu sufletul i cu mintea pe viaa luntric, iar slujirea zilnic sau des n vremea de fa i va ntrerupe luarea-aminte. ntrun cuvnt, bine i este i destul deocamdat s slujeti o dat sau de dou ori pe sptmn. Patul tare ne este de trebuin pentru ca, atunci cnd ne culcm, trupul nostru s nu se dezmierde, s nu cerce simiri plcute, cci ele snt, pentru sufletul de

Cf. Cuv. Macarie Eghipteanul, Cuvntri duhovniceti 33, 1, PG 34, 741B. Trad. rom.: Sf. Macarie Egipteanul, Scrieri, op. cit., p. 240. 2 1 Thes. 5:17.
1

324

Arhimandritul Sofronie

Dumnezeu temtor asemenea curviei, ba chiar pot i nate n trup micri curveti. Nu ma ncntat deosebit felul cum mi scrii despre propriile-i reuite. Cci mulmirea de sine, n orice privin, este un simmnt ct se poate de duntor. Dar m bucur de tine; ns fii gata, curnd sau nu foarte curnd, s te ntlneti i cu ispite. Caut la Avva Varsanufie, acolo unde zice i-ai cutezat s spui c patimile i sau mpuinat; iat de aceea i sa ntrit lupta. A citi, aa cum faci, cele douzeci i patru de rugciuni ale Sfntului Ioan Gur de Aur este foarte, foarte bine. Despre sufletesc i duhovnicesc. Aceti termeni se ntlnesc n ascetic, i chiar n Sfintele Scripturi (cf. Iac. 3:15; Iuda 1:19; 1 Cor. 2:1415; 15:44 i 46). Din Epistola apostolului Iacov este vdit c el numete (nelege) prin cuvntul sufletesc pmntesc, omenesc, nu ale lui Dumnezeu; i tocmai pentru faptul c nu snt ale lui Dumnezeu, le numete drceti1. Precum i Domnul a spus Apostolului Petru: Mergi napoia mea, satano... 2. L-a numit satan pentru c el gndea cele omeneti, iar nu cele dumnezeieti. Din epistola Apostolului Pavel (1 Cor. 2:10-16) se vede c ceea ce el nelege prin sufletesc este iari pmntesc, omenesc, de-al firii ome1 2

Cf. Iac. 3:15. Cf. Mt. 16:23.

I, 2. Despre har i despre cele sufleteti-duhovniceti

325

neti celei czute; iar prin duhovnicesc cele ale harului, cele druite de Duhul Sfnt: zidirea cea nou n Hristos1. Cuv. Simeon Noul Theolog numete duhovnicesc cele venite de la Duhul Sfnt.2 Omul sufletesc este omul ce triete n limitele firii omeneti celei czute; iar duhovnicesc, cel nnoit n Hristos prin harul Sfntului Duh. O astfel de stare se poate socoti (ba chiar i este, n forma ei cea mai desvrit) mai presus de fire. Omul trupesc, cel ce se las n voia patimilor trupeti i a pcatului, se afl ntro stare nefireasc n ce privete firea omului. Omului sufletesc i este caracteristic a tnji ctre virtui, ctre Dumnezeu, ctre dreptate (dar ntro msur limitat). ns el nsui, cu puterile lui fireti, dei are de la Dumnezeu din fire darul libertii, nu poate birui pcatul, nici a se slobozi din asuprirea diavolului. Toi aceti termeni nu schimb i nu se despart nicidecum de nvtura Bisericii despre om ca fiind ndoit alctuit din suflet i din trup, astfel nct n aceast privin (precum i n multe altele) nu difer nvtura Bisericii Dreptslvitoare de cea Catholic. i Biserica Ortodox socotete erezie nvtura spiritualitilor despre ntreita alctuire a omului din duh, suflet i trup... Cu ajutorul lui Dumnezeu, tiindu-i firescul tact i nobleea n relaiile cu oamenii, ndjduiesc c nsui vei rezolva cel mai bine problema cum s te pori cu
1 2

Cf. Gal. 6:15. Cf. Cuv. Simeon Noul Theolog, Cuvntul 14.

326

Arhimandritul Sofronie

cei ce te nconjoar. Totui mi se pare lucru bun a te ine mai departe de ei, a te nchide n sinei mai mult. Drept aceea, este bine s faci astfel. Pentru a nu mhni pe fratele, dup porunc, totdeauna trebuie s fii n relaia cu oamenii simplu i vesel. ns s nu dai nsui pricin i s nu ntreii convorbirea. De ntreab rspunzi cu bunvoire, dar tu nsui s nu pui ntrebri, s ncepi o convorbire, s o ntreii. Noi, monahii, nu sntem n apele noastre nici mcar cu cei binecinstitori sau cei cu via sfnt. Noi avem calea noastr...

3 DESPRE DUMNEZEIESCUL HAR I LIBERTATEA OMULUI1 mpreun-lucrarea harului i libertii. Absena definiiilor dogmatice ale Bisericii asupra anumitor teme. (...) Drept s spun, abtndu-ne ctre convorbiri cu caracter theologic ne ndeprtm de la a merge neabtut ctre ndatoririle noastre i pe calea noastr (monahal). Dar ntro oarecare msur ne este de neocolit deocamdat, avnd n vedere particularitatea poziiei noastre. Mai trziu va trebui s ne reinem mintea de la nzuina ei n aceast direcie, pentru a o atrage spre ai ncorda luntric luarea-aminte. Fericitul Diadoh scrie: Minii noastre i este chinuitor de greu a petrece n ndelungata nevoin n rugciune (cea a minii n inim) din pricina ngustimii i a ncordrii neaprate a acestei rugciuni; n theologie ns ea i d drumul cu bucurie, aflndu-i ntindere i slobozenie. Dar nu trebuie s o lai pe aceast cale, nici s-i dai peste msur a se rpi de theologie cu bucurie2.
Adaus la Scrisoarea nr. 12 a printelui Sofronie ctre D. Balfour, din 12/25 Decemvrie, 1932, neinclus n versiunea final. 2 Fericitul Diadoh al Fotikeii, Cuvnt pustnicesc, mprit n o sut de capete, a lucrtoarei cunotine i a dreptei socoteli
1

328

Arhimandritul Sofronie

mpreun-lucrarea harului cu libertatea este necondiionat primit, dar n nvtura Bisericii noi nu avem o definiie exact a felului n care se mpletete lucrarea lor reciproc. Exist mpreun-glsuire ntre libertate i lucrarea harului, i totui importana precumpnitoare sau de cpetenie se atribuie neaprat harului. n om exist o fireasc predispoziie ctre bine, ctre virtui. n nvtura Bisericii se observ o anume lips de speculare pn la capt, o oarecare nedefinire n multe mprejurri. Dar nici nevoie este de o formulare exact a ceea ce nu se poate nu numai exprima n cuvnt, dar nici atinge cu duhul, cci nemsurat de bogat este nelepciunea lui Dumnezeu. De neptruns este, de pild, mpletirea libertii cu mai-nainte-cunoaterea, cu mai-nainte-hotrrea, cu faptul c, fr mpreunlucrarea harului, de la noi nine nu putem face nimic. Ac, mie defel nu mi se pare de neaprat trebuin pentru mntuire o exactitate a definiiilor. Drept aceea eu observ uneori diferene de opinii fr a le da mult nsemntate, n vederea faptului c ne este cu neputin, dispunnd de mijloace relativ nedesvrite, de a ne exprima prin cuvnt. Iart-m, curnd va veni vremea cnd nu voiu mai ndrzni s-i vorbesc despre nimic din acestea, dar acum o fac mpotriva voii mele, socotindu-m, cum ar fi, dator s o fac. Nu mi place s o fac, cci dragostea dup Dumnezeu nate n suflet dorina de a se smeri naintea fratelui.
celei duhovniceti, cap. 68. Textul este redat dup traducerea printelui Sofronie nsui.

I, 3. Despre dumnezeiescul har i libertatea omului

329

Drept aceea, de pild, unii vorbesc despre faptul c sufletul i ngerii snt duh, nematerialnici i au dreptate, cci astfel ei exprim adevrata lor stare de duh (n comparaie cu cea materialnic). Alii spun c sufletul i ngerii i diavolii au o oarecare substan materialnic i au i ei dreptate, cci astfel voiesc s arate diferena ntre Duhul Absolut Dumnezeu i duhul mrginit fptura. Poi nelege ca fiind drepi i unii i alii, n ciuda diferenei exprimrii. Tot astfel i n privina nvturii despre har. Omul nu poate nu numai a exprima, dar nici a nelege pn la capt toate acestea, i deci nu trebuie s fim prea chiibuari, nici s nzuim ctre o definire i expresie exact n nvtura acestor teme. Prezena unei oarecari nedepline speculri, a unei nedefiniri, atunci cnd exist o nvtur asupra elementului esenial, satisface deplin nevoile noastre, ba chiar ntrun chip mai desvrit dect a ncadra viaa duhului n forme moarte. Astfel nct, n privina nvturii despre har, ne este esenial a contientiza c omului i este lsat libertatea. Bineneles, i ac (i este adevrat i pentru mrginirea duhovniceasc a fpturii) trebuie spus c una este libertatea absolut a lui Dumnezeu, i alta libertatea relativ a fpturilor nelegtoare. Esenial este a ti c mntuirea omului se svrete de ctre harul lui Dumnezeu cu condiia neaprat a participrii voii noastre libere. Pe om, Dumnezeu l-a zidit fr ajutor omenesc, ns a-l mntui nu poate [fr participarea lui].

330

Arhimandritul Sofronie

Poate c lucrul cel mai important pentru noi n cazul de fa este a lmuri ntructva (n linii generale) ceea ce trebuie s nelegem prin libertate. Libertatea omului, precum mi se pare, se cuprinde n libertatea alegerii, n putina de a primi sau lepda. Omul nu are alt via n sine. Greala pelaghienilor se cuprinde mai presus de toate n faptul c ei au neles omul ca fiind liber, n sensul c el, prin propria-i putere care aparine firii lui poate s nu greasc, poate s fac binele. n opinia Prinilor dreptslvitori, de pild a Cuviosului Simeon Noul Theolog, omul fr mpreunlucrarea harului nu poate birui pcatul, nu este n putere a nfrnge vrjmaul, a se slobozi de el. ns alegerea lui se arat n dorina de a se slobozi de robia cea ruinoas printro mpotrivire pcatului dup puteri i prin cutarea ajutorului lui Dumnezeu. Prerile Fericitului Augustin, de asemenea, trebuie socotite ca fiind ntructva extreme. Adevrul este ntre cele dou. Firii omeneti i este proprie nzuirea ctre bine, ctre adevr, ctre desvrire. Chipul dumnezeiesc n om, suflul nemuririi se zrete chiar i n omul czut de aceea nimic din cele fcute nu va putea niciodat mulmi pe om, nu-i va putea liniti deplin duhul. mpletirea nainte-cunoaterii (lui Dumnezeu) cu libertatea omului este de neneles, de neptruns. Mie mi apare deosebit de mare i de vrednic, de o nesfrit uimire n zidirea lui Dumnezeu tocmai libertatea fpturilor nelegtoare. Omul nu are via (vecinic) n

I, 3. Despre dumnezeiescul har i libertatea omului

331

sine. Ea i este druit de Dumnezeu 1. Este darul harului lui Dumnezeu; mntuirea se svrete de ctre harul lui Dumnezeu, ns neaprat cu participarea liberei ei alegeri din partea omului; dac vrei, ac se i vdete libertatea omului. n ce privete afirmaia pelaghienilor, i ndeosebi a lui Duns Scott2 fa de libertatea omului, c ea este n putere de a svri binele, trebuie s spun c svrirea binelui evanghelic este lucrarea dreptii lui Dumnezeu, care este cu putin numai n starea unui mare har. Astfel, darurile harului, pomenirea morii, frica, credina i celelalte nu fac nc dect s rein de la pcat, ns a lucra dreptatea lui Dumnezeu, care se exprim n dragostea ctre Dumnezeu din toat inima, din tot sufletul, din toat vrtutea, i ctre aproapele ca pentru sine nsui este netgduit cu putin numai n starea de mare har. Aceast stare este pentru om cea mai presus de fire ndumnezeire, nseamn a fi dumnezeu dup har, este nsi esena desvritei noastre mntuiri. ntro astfel de stare, Duhul lui Dumnezeu ntratta atrage cu ndulcirea sa i ntratta biruiete omul, nct el nu se mai simte slobod, biruit fiind pn la capt de dragostea dumnezeiasc; dar atunci, pierzndu-i, cum ar fi, libertatea, devine cu adevrat liber. Opinia catholicilor c prezena simit (nu prin simuri) a harului nu este deloc necesar pentru mntuire i nici
Alt manuscris adaug i subliniaz: precum i cea vremelnic. 2 Duns Scott John (1265-1308), monah franciscan, reprezentant al scolasticismului.
1

332

Arhimandritul Sofronie

pentru a dobndi pn i cele mai nalte trepte ale vieii duhovniceti nu este dreapt. Aceasta este, cred, greala matale, n urma nedesvritei nelegeri a unei limbi strine. Mntuirea sa, omul o recunoate anume numai atunci cnd l ntiineaz, l ncredineaz de ea prezena netgduit simit a harului n inim. Cnd vorbim despre faptul c harul este cu omul, ns el nu-l simte, este vorba de o deosebit pronie a lui Dumnezeu pentru noi. Harul i poate ascunde prezena, dnd omului din plin s simt prezena n sine a liberei alegeri. ns prezena lui se poate cunoate din faptul c omul i amintete de Dumnezeu, se nfrneaz de la pcat, lupt mpotriva patimilor. ntro astfel de vreme, omului toate i se dau cu trud i cu durere. Astfel de prsiri se aseamn cu o mam care, nvndu-i pruncul s mearg, i ia minile de pe el, dar ea nsi merge dup el cu atenie ncordat, ca n clipa cnd este nevoie, din nou s-l rein de la cdere cu minile sale. tiu c nu mai osndit pentru faptul c mult i-am vorbit despre sinemi. De-ai tii ct de mult a trebuit s sufr pentru faptul c nu am avut un adevrat povuitor, adic unul care s-mi fi mplinit cutrile mele, ale sufletului i ale minii, fie i ntro oarecare msur. De cte ori nu mam poticnit, i pn acum m poticnesc, iar uneori aproape mortal. Dorirea mea era ca, ntro msur, mcar la nceputul cii matale, s te feresc de acele lucruri ce mau vtmat, poate n chip de nendreptat. Merg printre oameni i adesea am aerul

I, 3. Despre dumnezeiescul har i libertatea omului

333

vesel, dar sufletul meu se mhnete aproape pn la moarte. A vrea s plng cznd la pmnt i s nu m mai ridic pn-n ziua Judecii, dar sufletul se istovete pn la neputin. Multe cuvinte i-a putea spune drept dovad netgduit a adevrului, ns cndva trebuie s pun capt nebuniei mele: adic a vorbi despre sinemi. nelege doar, iubite ntru Hristos printe, c dup cuvntul Mntuitorului, cel ce caut ale sale, acela este mincinos, dar cel ce caut ale lui Dumnezeu sau folosul fratelui su, acela petrece n adevr 1. Cci ce nedreptate este n cel gata s-i pun sufletul pentru fratele su (adic pentru tot omul)? Sau ce am putea cuta mai mult? Dac mntuirea este n dragoste, atunci oare nu este aceasta mntuirea cnd cineva iubete pn la a fi gata de jertf? Foarte drept vorbeti n scrisoarea din Nissa 2 despre josnicie i celelalte. Josnicia noastr este cnd nu plngem noi nine. Josnici sntem cnd n inima noastr nu avem comptimire pentru oameni pentru cei njosii, bolnavi, nefericii trupete i sufletete. Cnd inima noastr este nemilostiv, mndr. Iat adevrata noastr josnicie (iar eu n aceast josnicie mam afundat pn la capt). Domnul s m miluiasc, pentru rugciunile matale. De dou ori i-a scpat expresia despre lipsa simmntului realitii vieii duhovniceti. Bucura-mvoiu cnd voiu auzi de la mat c acum contientizezi
1 2

Cf. Io. 7:18; Mt. 16:23. Scrisoarea nu sa pstrat.

334

Arhimandritul Sofronie

c numai cea duhovniceasc este adevrata realitate, iar tot restul este asemenea unei viziuni ireale a visului. n terminologia ascetic se pot ntlni expresii care la prima privire par a contrazice nvtura dogmatic, ceea ce, bineneles, nu este cu putin, cci una de alta snt de nedesprit. Cel ce rtcete n dogmatic neaprat va rtci i n viaa luntric, moral. De aceea, de neocolit ne este a primi punctul de vedere c Adevrata Biseric va fi adevrat i n una i n cealalt, i c greind n una, numaidect va grei i n cealalt. Desigur, ac noi vorbim despre Biserica n ntregul ei. Diferitele sale mdulare, dei trind n Biseric, pot a nu cunoate multe i chiar a grei n cte ceva, fr ca totui s-i piard mntuirea din pricina nedeplinei cunoateri pe care, ntre noi fie zis, nici un om nu o poate atinge n deplintatea ei, ci este numai motenirea ntregii Biserici. Cu alte cuvinte, voiesc s zic c pentru mntuire neaprat trebuie s fim mdulare ale adevratei Biserici, n afara creia nu este cu putin omului a primi nici harul, nici cunoaterea adevrurilor. * n ce const libertatea noastr? Poate numai n faptul c avem stpnia s ne supunem nelegtor i din convingere legii lui Dumnezeu, lucrrii harului, sau dimpotriv, s respingem i legea i harul. Oare nu astfel vorbea Apostolul Pavel n Epistola ctre Romani, cap. 6, stihul 18?

4 DESPRE POCIN1 Temeiul vieii duhovniceti pocina. Pilde din rugciunile nainte de mprtanie. Despre vtmarea adus de cartea lui Ioan al Crucii. Astfel, de pild, i-am spus c temeiul vieii duhovniceti este pocina; c n frica lui Dumnezeu i n lucrarea poruncilor se cuprinde toat nelepciunea i toat mistica adic taina; c spre a dobndi o rnduial sau o stare mai nalt nu trebuie s nzuieti spre ea, precum o faci; c la contemplare omul este dus de harul dumnezeiesc dup pocin, dup o mare i adnc smerenie, i c este total neateptat omului; c pentru dumnezeiasca nfiere calea este pocina; c dragostea lui Dumnezeu vine dup frica lui Dumnezeu una att de puternic, nct omul se simte ca i pironit. Este expresia exact a Sfintei Scripturi i a rugciunilor ntreg m pironete cu frica ta2. C rugndu-te, ntotdeauna trebuie s te contientizezi ca pctos, i altele, precum scrii.
Extrasul 1 din Scrisoarea nr. 13 a printelui Sofronie ctre D. Balfour, din 14/27 Decemvrie, 1932, neinclus n versiunea final. 2 Cf. Rugciunea a 3-a, a Sfntului Simeon Metafrast, dup mprtanie.
1

336

Arhimandritul Sofronie

Spre a-mi ntri cuvintele voiu pomeni cele ce att de adesea citeti rugciunile nainte de mprtanie: ele toate snt ptrunse mai cu seam de duhul pocinei i al defimrii de sine, una sincer i adnc. ntia rugciune: Nu snt vrednic a cuta la nlimea slavei Tale ... i nevrednic snt ceriului i pmntului, i nsi vremelnicei viei1. A doua rugciune: Nu snt vrednic, nici n stare ... nici te scrbi de mai spurcata dect a aceleia, i mai necurata mea gur, nici de bortele i necuratele mele buze, i spurcate 2. Rugciunea a patra una de curat pocin pn la capt, aproape pn la dezndejde: De mai este mie ndejde de mntuire ... c sa umplut de multe rele sufletul meu, i nu este ntru mine ndejde de mntuire...3 A aptea rugciune: Din buze spurcate ... nedefimndu-mi cuvintele ... d mie cu ndrzneal a gri, ... i mai vrtos m i nva ce mi se cade a face i a gri. Iar apoi ncepe schimbarea, din care se vd rezultatele pocinei: Ci aceasta iari tiu, ... pre cei ce fierbinte se pociesc, cu mila ndurrii i cureti, i luminezi, i luminii prtai faci, mprtai Dumnezeirii

Cf. Rugciunea 1-a, a Sfntului Vasilie, nainte de mprtanie. 2 Cf. Rugciunea a 2-a, a Sfntului Ioan Gur de Aur, nainte de mprtanie. 3 Cf. Rugciunea a 4-a, a Sfntului Simeon Metafrast, nainte de mprtanie.
1

I, 4. Despre pocin

337

tale lucrndu-i cu nepizmuire, i ... de multe ori cu dnii voroveti, ca i cu prieteni ai ti adevrai1. A noua rugciune: Ci pre toi cari din pocin la Tine au venit, n ceata prietenilor Ti ai rnduit2, i celelalte. De aceea, tot ce ai scris n ultima scrisoare (din Nissa) despre rugciune este foarte drept. Aa i f, cu inim nendoit. Contientizeaz-te ca un pctos ce vine ctre Mntuitorul, ca o fptur de nimic ce ndrznete s se adreseze Fctorului nespus de Mare, contientizeaz-i srcia i josnicia, i extrema nevrednicie de a vorbi cu Dumnezeu. Dac o contientizezi este un mare bine, rostete-i rugciunile lui Dumnezeu i simmintele inimii n propriile-i cuvinte. Bine este dac vei avea naintea ochilor limpede, nelegtor, contient, propriile nevoi duhovniceti, i exprim-le cu simplitate, necutnd cuvinte alese, cci Dumnezeu tie gndurile ascunse ale inimii noastre; i cnd nu mai ai cuvinte, atunci roag-te cu suspinuri negrite3. Prsete toate acele vide des puissances, nuit obscure4 i celelalte. Ru mi pare c i-a czut n mini acea carte mult ne poate vtma. Zicnd astfel, nicicum nu njosesc cartea nsi.
Cf. Rugciunea a 7-a, a Sfntului Simeon Noul Theolog, nainte de mprtanie. 2 Cf. Rugciunea a 9-a, a Sfntului Ioan Gur de Aur, nainte de mprtanie. 3 Rom. 8:26. 4 Golul puterilor [sufleteti], noaptea ntunecoas (n lb. francez).
1

338

Arhimandritul Sofronie

Nu socoti, iubite printe David, n ce chip snt rugciunile pomenite de mine mai sus; adic de aparin chipului celui nalt, celui mai de pe urm sau celui mijlociu. Voiu zice totui, dup cuvntul sfntului Simeon Noul Theolog, c in de chipul mijlociu al rugciunii.1 Cel de pe urm este cu nchipuire. Nu te ncurca deocamdat cu acest fel de rugciune. Nu gndi, de asemenea, c dac i-am vorbit despre pocin ca fiind elementul de nenlocuit sau temeiul ntregii noastre viei, aceasta ar nsemna c strile nalte unde pocina sfrete snt necunoscute. Precum, netlcuit, i marea fric a lui Dumnezeu, atingnd o oarecare limit a ncordrii, se preschimb n dragostea lui Dumnezeu. i vorbesc despre lucruri de care snt sigur, pe care eu nsumi le-am trit (...), dar amar mie, ticlosului: A voi s sfresc cu aceste obositoare referiri la experiena mea de nimic. Iat ce spune Cuv. Isaac Sirul: Cunoaterea duhovniceasc, prin firea sa, vine dup lucrarea virtuilor. Dar i uneia i alteia i premerg frica i dragostea. i iari dragostei i premerge frica. Tot cel ce, neruinndu-se, zice c este cu putin a dobndi cele de pe urm fr lucrarea celor dinti (adic a dobndi cunoaterea naintea lucrrii virtuilor sau dragostea nainte de fric), nendoit pune primul temei pierzaniei sufletului su. Astfel este calea Domnului, c cele de pe urm se nasc din cele dinti2.
1

Cf. Sf. Simeon Noul Theolog, Cuvntul 68.

I, 4. Despre pocin

339

Cuv. Isaac Sirul, Cuvinte pentru nevoin, Cuvntul XLIV, op. cit., p. 209.
2

5 DESPRE CUM TREBUIE S NE NEVOIM CU MINTEA1 ntrebri privind experiena duhovniceasc a rugciunii. Cum se nelege inima. Despre tcerea minii la sfinitul Dionisie Areopaghitul. Mistica abatere de la Cruce. Cutarea matale a nelesurilor metafizice despre inim nu mi place, toate acestea nu snt spre folos, nu snt spre zidire, ci spre surpare. Explic-mi, cum le nelegi? Cnd te cufunzi n nuit obscure sau n vide des puissances mintea matale este oare slobod de tot gndul, oricare ar fi acel loc unde se afl? Acolo unde este i inima noastr trupeasc, n piept (n partea stng), sau altundeva, sau nu o simi absolut nicieri, ci doar te cufunzi ntro desvrit negndire, ntrun oarecare hu? i absolut nimic nu-i gndete mintea, sau gndete cumva pe Dumnezeu? Sau poate se ndeletnicete i cu rugciunea? i dac da, atunci ce fel, i cum? Cu cuvinte, sau numai prin simul inimii (trupeti), sau numai cu mintea, fr a rosti nici un cuvnt de tnjire ctre
Extrasul al 2-lea din Scrisoarea nr. 13 a printelui Sofronie ctre D. Balfour, din 14/27 Decemvrie, 1932, neinclus n versiunea final.
1

I, 5. Despre cum trebuie s ne nevoim cu mintea

341

Dumnezeu? Vede oare mintea ceva n acest rstimp, sau nu? Toate acestea neaprat lmurete-mi-le, te rog mult, nevoiete-te, dac este cu putin. i eu m nevoiesc n legtur cu ele, i nu pentru sinemi, cci nu m preocup n chip nemijlocit. i iari, de este cu putin, scrie-mi n cteva cuvinte cum neleg catholicii mistica dumnezeiescului Dionisie Areopaghitul. Foarte drept scriai ntrun alt loc n scrisoare: Canoanele, irmoasele, snt att de complicate i att de ndeprtate de ceea ce este n mintea i n inima mea. Acea inim, aa cum o nelegi ac, pe aceea s o ai n vedere; i iari, n alt loc: S vorbesc cu Hristos, exprimndu-I limpede ceea ce simte inima (ac foarte drept vorbeti i drept nelegi despre inim, unde este ea i ce este), dezvluind acel simmnt i contientizarea nelesului i puterii sale, nevoindu-m ntro astfel de relaie uoar cu Domnul, n care contiina i mintea i inima limpede i dau seama de ceea ce se petrece toate acestea foarte drept le zici i le faci, i, cu ajutorul lui Dumnezeu, f-le. Neaprat trebuie s fie n rugciune mpreun-glsuirea minii i inimii, contientizare i limpezime. i nicicum nu trebuie s fie vide des puissances, nuit obscure, anantisment des facults. nc nu am citit cartea, dar din scrisoare presupun c i-ai format o prere strmb despre toate cele pomenite. Dar dac ai neles autorul aa cum el cu adevrat nva, nseamn c i el rtcete. i nseamn c nici pe sfntul Dionisie Areopaghitul catho-

342

Arhimandritul Sofronie

licii nu-l neleg. Dar dac numai tu rtceti, aceasta ar fi bine. Crede-m, iubite printe David, n contemplare i viaa nematerialnic oamenii intr, prin darul milostivirii lui Dumnezeu, pe alt cale. Tcerea minii la sfntul Dionisie Areopaghitul niciodat nu se deosebete de rugciune, ns linitirea minii rugtorilor este ceva puin diferit i se atinge pe alt cale, una diferit de a sfntului Dionisie Areopaghitul. Snt i lucruri n comun, i diferene de ci i de stri. n prezent, mai bine nu te mai gndi la ele. Dac i le-a explica pe toate acuma, mat, nsuindu-i-le intelectual, nu le vei mai cunoate din cercare duhovniceasc. Sau poate toate acestea i sau ivit pentru c St. Jean de la Croix nva contrariul? ns s tii, dragul meu, c dac el drept nva despre linitirea minii, atunci ntre noi nu va fi nici o contradicie. Ci pur i simplu, ai alergat mai nainte de vreme acolo unde nu i se cade nc s ncerci s ptrunzi i, pare-mi-se, nc nu deplin ai neles, dei scrii n scrisoare c toate i snt ct se poate de limpezi (despre cartea lui St. Jean spui c i este deplin pe nelesul matale). i totui om snt, poate c greesc eu i nu mat, iar atunci te rog s m ndreptezi. Spun acestea toate nainte de a citi cartea, ntemeindu-m numai pe scrisorile matale, pe care le-am recitit i la care voiesc s rspund fr ntrziere. Aceast tendin ctre desvrirea i cunoaterile adnc mistice este principalul motiv din pricina cruia muli sau abtut de la calea de cruce a cretinismului pe calea larg, pentru dezmul sectarilor, theozofilor i celor asemenea lor. i astfel, eu fac

I, 5. Despre cum trebuie s ne nevoim cu mintea

343

nadins s te opresc, sau cum Sfinii Prini zic, s apuc de picioare i s trag la pmnt pe cel care rvnete a zbura de sine la cer1.

Cf. Patericul, Cap. 25, Cuv. 7, op. cit., p. 462.

6 DESPRE NSEMNTATEA MINUNII Vindecarea prin rugciune. Neluarea-aminte la minune: nepocina i cutarea fericirii omului vechi. Despre jalnicul rezultat. The Old Rectory, 29 Ianuarie, 1962 (...) Preabine te neleg cnd mi scrii despre A 1. Iam rspuns i la telegrama din Cairo, despre moartea [soiei sale] M., i de asemenea la scrisoarea lui. Cu tine pot vorbi deschis i ct se poate de concret. n ultima vreme i scriam lui cu mai puin tragere de inim, pentru c m ateptasem la mai mult de la el i de la M. Desigur tii c era condamnat la moarte, dup prerea doctorilor. La Londra, la spitalul pentru canceroi deja ncetaser tratamentul cu raze, cci de acum totul prea dincolo de orice ndejde. Prul i czuse, toate cele din luntru erau mncate de cancer... i multe altele. Mi-a cerut s m rog mpreun cu el pentru vindecarea ei. Cerea de la Dumnezeu o minune. Am nceput cu bucurie n duh, dar cu mult durere n inim, s m rog pentru ea i pentru el. ntruna din zilele lunii
O cunotin comun a printelui Sofronie i a lui David Balfour, care nu cu mult nainte suferise moartea soiei sale M.
1

I, 6. Despre nsemntatea minunii

345

Februarie, acum doi ani, mam dus so mprtesc. Am ezut mai mult de dou ceasuri lng patul ei. Neam rugat, am vorbit, discutat; am mprtit-o... ntorcndu-m acas, ziua urmtoare am primit o scrisoare de la A., zicnd c doctorii au examinat-o pe M. i au hotrt s continue tratamentul cu raze. Starea ei, i duhovnicete i trupete, sa mbuntit considerabil. Atunci i-am scris lui A. c am trecut primul prag. De acum putea s cread c nsntoirea era cu putin, dar s nu uite c i el i ea vor trebui, n acest caz, s-i schimbe viaa radical, c minunea nu sa svrit pentru ca ei s rmn cum fuseser pn atunci. Dup ctva vreme, aproximativ dou sptmni, mam dus din nou la Londra pentru ca s o mprtesc a doua oar. Din nou ne-am rugat intens, i celelalte. i iar, cea care fusese deja total prbuit cu cteva zile nainte, sa ridicat din pat, sa dus cu autobuzul la aeroport, de unde a luat avionul pentru Elveia, unde i-ai i ntlnit. Triesc n muni, merg s se plimbe, ea mnnc de toate, este vesel i se bucur din plin de via. Apoi dup ctva vreme se duc la Paris, acolo merg peste tot, la muzee, la teatru .a.m.d. ... Vin la Londra ca s se arate doctorilor. Doctorii nau gsit nici urm de metastaze, nici de revenire a bolii. Cltoresc n Grecia, n Egipt... dar nimic altceva dect cutarea vechii fericiri, dect dorina de a tri aa cum o fcuser n anii dinainte, pn la boal. A. nu i-a spus c avusese cancer, c ea se vindecase printro minune, i-a susinut convingerea c

346

Arhimandritul Sofronie

doctorii greiser mai nainte, c nu avusese nimica ngrijortor... i n final minunea a trecut fr nici o schimbare esenial n viaa lor duhovniceasc. Nu tiu s fi pstrat ea statueta lui Buddha, pe care am vzut-o lng ea n spital i pe care mi-a artat-o cu mult ncntare ca fiind ceva minunat. n acea clip nam vrut s o ntristez cu nimic i i-am zis doar c eu nsumi l iubesc numai pe Hristos, i nici nam vrut s m uit la Buddha. Nici ea, nici A. nu mau neles. Nu vreau s intru ntro analiz a vieii lui A. i M., ns dintru bun nceput l-am socotit pe A. ca fiind deosebit de nzestrat pentru viaa duhovniceasc i totdeauna m duruse adnc c nu nelesese chemarea lui Dumnezeu. A preferat un oarecare universalism care n vremea noastr i afl loc n multe mini. M. se afla subt influena lui i, bineneles, mai cu seam de la el m ateptam la nelegerea c universalismul lui Hristos este singurul universalism adevrat; c a cuta altceva i altundeva ceva i mai universal o pot face numai cei crora nu le-a fost dat s triasc harul botezului... M ateptam ca starea de sntate a lui M. s se nruteasc din nou. De asemenea, mi-a fost ct se poate de greu din nou s cer lui Dumnezeu, cci prima mea ndejde fusese zdrnicit: ei nu renscuser. De fapt, rugciunea pentru bolnavi, pentru nsntoirea lor prin puterea de Sus, prin minune, este cu putin numai dac se fgduiete pocin, adic a-i schimba fundamental ntreaga via, ca slava lui Dumnezeu s-i afle loc n ei, ca tot restul vieii lor s se petreac de acum tocmai n planul slavei lui Dumnezeu.

I, 6. Despre nsemntatea minunii

347

Asemenea ie, i eu i-am scris lui A. c, orict de grea i este ntristarea, faptul c i sa dat ca M. s supravieuiasc trebuie s-l neleag ca pe o nou chemare ctre o nou nevoin, de acum cea mai mrea i mai strlucit. Din rspunsul lui nu vd s fi aflat ecou cuvintele mele n sufletul su. Toat scrisoarea sa nu este dect un plns sufletistic, ca s nu zic trupesc. Ca i tine, tare a fi dorit s-l vd ridicndu-se n toat puterea unuia cu adevrat nelepit de experien... dar el mi vorbete de sinucidere, adic de dorina lui de ai grbi ieirea din aceast lume, i c numai cuvintele lui M., asta s no faci niciodat, l rein. Bineneles, i voiu scrie din nou, dar nu mai am n suflet de acum acea nsuflare pe care am avut-o pn odinioar; nu mai am ndejdea c vrea s se ridice. El i cultiv durerea ntrun chip aproape femeiesc. S i-o spun tios, direct, hotrt fi-va oare de vreun folos? M ndoiesc. n parte i de aceea tac... Va trebui nc de multe ori s suferi durere pentru c nu toi caut ctre Dumnezeu cu aceeai putere, s suferi, fiindc adesea ei refuz de a ntmpina pe Dumnezeu, pe Cel Care i caut cu atta gingie, cu dumnezeiasca Sa smerenie, una cu totul osebit, fr nici cea mai mic silire asupra lor. Trindu-mi slujirea duhovniceasc, am nceput s vd ceva mai limpede ct este de grijuliu Domnul, n ce msur este nobil (iart aceast expresie!). El ni se adreseaz ca unor egali...

348

Arhimandritul Sofronie

Vrjmaii omului, casnicii lui1 eu o neleg astfel: Tot omul care ntrun fel sau altul ne mpiedic a merge ctre Dumnezeu ne este vrjma, n nsi msura n care ne mpiedic. i, fr ndoial, situaia cea mai grea este tocmai cu apropiaii notri, pentru c ei ne iubesc, pentru c viaa lor este legat de a noastr cu mii de legturi. Dar, cu toate acestea, cred n biruina lui Hristos, adic n biruina Sa final. Al tu druit, Sofronie.

Mt. 10:36.

7 DESPRE DUMNEZEIASCA NTRUPARE Despre ntruparea Cuvntului pentru a noastr mntuire. Prerea printelui Serghei Bulgakov. Despre printele Evdokimov. Despre secularizarea theologiei. The Old Rectory, Naterea Domnului, 1970 (...) n privina prerii theologice (theologumenului) c ntruparea Cuvntului totui ar fi avut loc independent de cderea lui Adam, i c, prin urmare, pn i actul facerii lumii, din punct de vedere theologic ar fi fost premisa acelei ntrupri, pot s spun c eu nu o mprtesc deloc. n ultimii civa zeci de ani aceast prere sa rspndit printre theologii Rui. A lmuri exact cui aparine aceast descoperire theologic, nu mi se pare cu putin. Vreau s spun c cine nti a exprimat-o n convorbirile i ntlnirile 1, care nu erau rare n Rusia n cercurile inteligheniei ruse, rmne necunoscut. Dar nendoielnic, cel care primul a nfiat-o n scris a fost printele Serghei Bulgakov 2.
nsemnare pe margine: n Moscova cu precdere, dar i n Petersburg. 2 Cf. Serghei Bulgakov, Mielul lui Dumnezeu, Paris, 1933, pp. 191-205.
1

350

Arhimandritul Sofronie

Spre a-i ntri prerea sa referit n primul rnd la cuvintele Simvolului Credinei: Pentru noi oamenii i pentru a noastr mntuire... Prima jumtate, pentru noi oamenii, i sa prut a fi o indicaie c actul ntruprii sar fi svrit n orice caz 1. Al doilea argument al lui era una din expresiile Cuviosului Maxim Mrturisitorul acum nu-i pot indica din care dintre scrierile lui. La nceputul anilor 30, n biblioteca Mnstirii Sf. Panteleimon mam plecat cu luare-aminte asupra textului pomenit i am ajuns la convingerea c o asemenea rstlmcire a gndului sfntului Maxim pe care o vedem la Bulgakov este cam tras de pr (o interpretare tendenioas). Iat tot ce putem pune n fa ca nvtur a Sfinilor Prini, dup cte tiu eu... Pavel Evdokimov a fost un urma nflcrat al printelui Serghei Bulgakov. El l-a socotit ca fiind cel mai mare theolog al vremii noastre, mbrind i sofiologia printelui Serghei... i nsui, bogat nzestrat fiind cu un dar poetic (n sensul pozitiv, i n parte i negativ al cuvntului), a fcut nu puine descoperiri theologice. Snt de acord c pentru muli europeni Evdokimov i Olivier Clment snt cei mai strlucii exponeni ai Orthodoxiei. n cartea mea, Stareul Siluan, i eu mam plecat asupra acestui element, n msura n care m aflam n faa sarcinii de a arta legtura de nedesprit ntre viziunea noastr dogmatic i actul duhovnicesc sau ascetic. Acolo ziceam:
1

Ibid., p. 193.

I, 7. Despre dumnezeiasca ntrupare

351

elul (sensul final al) lumii fcute nu este n fiinarea sa ca atare, n sine nsi, n chipul su de a fiina, ci ca fptura s-i cunoasc Fctorul, i ndumnezeirea fpturii... Pricina facerii lumii este prisosul buntii lui Dumnezeu, i nicicum neaprata trebuin a ntruprii lui Dumnezeu-Cuvntul; altfel spus: ntruparea lui Dumnezeu-Cuvntul nicicum nu a fost de o neaprat trebuin pentru nsui Cuvntul, iar facerea lumii nicicum nu a fost doar actul premergtor al ntruprii lui Dumnezeu... Pogorrea Cuvntului nu este o indicaie a valorii de sine stttoare a lumii, ci felul sau nelesul acelui pogorri se face descoperit n Numele pe care l-a primit Dumnezeu-Cuvntul cel ntrupat: Iisus-Mntuitor i vei chema numele lui Iisus; c acesta va mntui pre norodul Su (de pcatele lor) (Mt. 1:21). ...Chipul lumii empirice actuale nu este nfptuirea lumii dumnezeieti ideale, adic o astfel de nfptuire fr de care pn i Dumnezeiasca Fiinare sar fi aflat lipsit, nedesvrit. ...ntruparea lui Dumnezeu-Cuvntul nu este culminarea procesului theogonic, adic culminarea unei dezvoltri n nsi Dumnezeirea, i n acest sens de neaprat trebuin lui Dumnezeu nsui, pentru deplintatea Fiinrii Sale... 1
Arhim. Sofronie, Cuviosul Siluan Athonitul. Cf. trad. rom., Viaa i nvtura Stareului Siluan Athonitul, op. cit., p. 144.
1

352

Arhimandritul Sofronie

Snt de prere c noua tendin theologic pe care ai observat-o n scrierile lui Pavel Evdokimov merge n paralel cu secularizarea ce nainteaz pretutindenea. Fr ndoial, ea ndreptete theologic acel proces legat de pierderea adevratului neles al theologiei care, n esen, este cu precdere nvtura despre nsui Dumnezeu pentru noi, cretinii, despre Sfnta Treime. Bineneles, ntro anume msur ea se poate aplica oricrui fenomen, din punct de vedere theologic, dar micarea contemporan depete toate hotarele bunului sim; de ac: theologia frumuseii, theologia sexului, theologia revoluiei, i altele asemenea... De ac i tendina de a atribui lumii fcute o valoare absolut; muli, ndeosebi culii, au dat desprenie deplin (divorce) de problema lumii de dincolo, de problema biruinei asupra morii, de a nvierii. Nu are rost s te ngreuiez cu nfiarea prerilor mele, pe care le cunoti din cartea Stareul Siluan... Cu dragoste, Arhimandritul Sofronie

ANEXA II DIN SCRISORILE LUI D. BALFOUR

1 DUHOVNICUL NU ESTE UN ORACOL Despre Fria Zw. Despre posibilitatea de a tri i a nva n Grecia. Despre ruperea de ascultarea duhovniceasc fa de Stareul Siluan. Athena, 7 Aprilie, 1936 Hristos a nviat! Adnc cinstite i iubite frate n Hristos, Printe Sofronie, Blagoslovete! i urez toate cele bune, precum i printelui Siluan, cu ocazia Luminatului Praznic. Domnul s-i dea mngiere duhovniceasc i trupeasc, i belug de har. Am venit acum zece zile i snt nc ac. Nu voiu merge de Pati la Ierusalim. Pe mine ma nhat Fria Zw. Este o uimitoare obte duhovniceasc. M uimesc c mat i printele Vasilie att de puin tii despre ea. Ea const din doisprezece clerici i 4050 de mireni, dintre care 30 cu studii theologice superioare. i pregtesc pe unii din membri spre a primi preoia, i pe toi pentru activiti bisericeti, precum catehizatori, propovduitori, profesori .a.m.d.

Snt i civa membri mai simpli, fr studii, dar nu muli. Uimitoarea lor activitate: o propovduire care atrage mult popor, munc printre copii, o tipografie care rspndete ieftin un mare numr de publicaii religioase, deoarece nii membrii obtii fac toat treaba; duhovnicie. Dar i mai uimitor este duhul de care snt ptruni... Prin lepdarea lor absolut de lume i de sine, de orice compromis sau oportunism, prin desvrita lor ascultare, prin cumptarea i armonia lor, ei se deosebesc de tot ce am vzut sau am auzit oriunde n Biserica Ortodox. Nu-i poi compara dect cu ordine precum Iezuiii sau Trapitii (depesc majoritatea ordinelor apusene). Pe tineri i in ani de zile subt observare, dup terminarea studiilor theologice, naint<e de a-i hirotoni. Cer o astfel de curie de cletar i supunere, nct muli din cei ce li se altur nu ajung membri deplini, ci pleac. Triesc via de obte, toi snt tcui, supui, nfrnai. Vieuirea lor nu este axat pe maniere i obiceiuri (...), ci pe contiin, pe duhovnicie. Reformeaz viaa Bisericii, ncep s aib influen. Ocup locuri ca propovduitori i ca duhovnici n biserici din oraele principale. Adesea practic ndeprtarea de la mprtanie din pricina pcatelor, ceea ce impresioneaz adesea pe pctoi i i face s se lupte i s se ndrepteze. Mi sa ntmplat s ntlnesc aci oameni care spuneau despre sine c aceast atitudine le-a slujit ca prim imbold pentru o adevrat ntoarcere ctre Dumnezeu, cu rezultatul c acum snt legai pe via de Zw i de lucrarea lor. i au i propriile relaii: prini, muncitori .a.m.d.

II, 1. Duhovnicul nu este un oracol

357

Printele Gherasim, care este foarte apropiat de Zw, le-a vorbit despre mine deja nainte de venirea mea. Astfel, cnd am ajuns, imediat i-au pus n micare toat influena pentru a-mi asigura condiii ac, deoarece demult scrisesem printelui Gherasim c nu vreau s rmn ndelung n Grecia, s m statornicesc n Grecia, dar a dori poate s-mi termin studiile theologice, dac se poate face repede. Mi-au aranjat prelungirea vizei, au vorbit la Facultatea de Theologie pentru mine, au mijlocit pentru a mi se da un oarecare loc n cler, care s-mi asigure un rost i un venit, i linite. n ce privete universitatea i prelungirea vizei, voiam s o fac n orice caz, i, n general, mi este de folos s tiu care snt posibilitile ac. Nu sa hotrt n final nimic, dar atenia Friei Zw, a unor profesori, a Arhiepiscopului Hrisostom i a Mitropolitului Hrisanth a accelerat lucrurile pn la o hotrre vremelnic, astfel nct nimic s nu mpiedice planul pomenit (am fcut cerere la Facultatea de Theologie), mi va fi ngduit s termin coala Theologic n doi ani n loc de patru, i de asemenea voiu fi numit preot la spitalul psihiatric din Athena. Este un loc minunat: o linite total, ca la un schit (n pdure). Nu-i mare lucru de fcut, n afara datoriei de a sluji Duminicile i de praznice i de a nmormnta pe cei ce mor; toate cheltuielile snt acoperite i condiiile snt de mare curenie i ordine, plus 1000 de drahme pe lun; autobuzele circul la fiecare 45 de minute ctre Athena i napoi. Pe lng aceasta, Laskaridis ma invitat s locuiesc la el i ani de zile, dac vreau; m invit n

358

D. Balfour

var la Pentlh1, mi fgduiesc s-mi asigure loc la mnstirea Petrkh2. nclin s primesc aceste invitaii, dac Vldica Eleftherie se nvoiete cu ele. Lucrurile se vor lmuri luna aceasta, dar acum facultatea se nchide, cu ocazia Patilor. Deocamdat, m duc mine la Pentlh; dac mi va plcea acolo, voiu sta nu numai pn n Smbta Mare, ci i mai mult: pn cnd m vor chema la Athena. Atept s-mi scrii, dar la adresa artat mai sus. i urez sntate i linite. Ce bucurie c mi sa dat s petrec ase luni n Athos, s vorbesc att de mult i att de des cu mat i cu printele Siluan. Roag-te pentru mine, nu m judeca, i s ai n vedere c voiu continua s ncerc s mplinesc porunca de a merge i a propovdui n Anglia. Ct despre felul de a m pregti i despre vremea i mijloacele nfptuirii, am hotrt ferm s mi le socotesc eu nsumi, cu sfatul mai-marilor i a astfel de duhovnici pe care mi-i va trimite Dumnezeu la faa locului. Voiu mai scrie cnd mi se va fi limpezit mai deplin viitorul. mbrindu-te frete n Hristos, cu cele mai calde urri de Pati pentru mat i printele Siluan, rmn mai micul matale frate, Pctosul ieromonah Dimitrie. *
Pendeli mnstire nu departe de Athena. Petraki mnstire, reedina central a ierarhiei greceti din Athena.
1 2

II, 1. Duhovnicul nu este un oracol

359

P.S. Mi se d de neles c, n viitor, poate m vor rndui ca al doilea preot la Biserica Greceasc din Londra. * Drag printe Sofronie, nu te turbura pentru faptul c doresc s rmn ac o vreme. Greala nu const n faptul c nu mplinesc literal ndrumrile printelui Siluan, ci c cer astfel de ndrumri amnunite. De sftuit, m voiu sftui i voiu primi drept povuire linia general [a Stareului Siluan], ns mai mult nu pot. Nu se cade a te folosi de duhovnic ca de un oracol. Una este s trieti unul lng altul, mai ales cnd este vorba de o via monahal simpl; iar altceva atunci cnd este vorba de rnduirea treburilor bisericeti n general. M dezorienteaz faptul c printele Siluan, dac a zis la nceput: Mergi acas, apoi a zis: Mergi la Ierusalim i stai acolo civa ani ... dac vrei. Domnul va arta. n privina Greciei, mam sftuit la nceput dac s rmn ac, s rmn mult vreme, din pricina monahismului i apropierii de Athos. Ac snt alte condiii. Am fost ntructva nedumerit din pricina necoincidenei dintre ndrumrile printelui Siluan i neateptata binecuvntare a proniei lui Dumnezeu i mijlocirile prietenilor mei de ac. Mam sftuit ieri ndelung cu printele Serafim, mai-marele i duhovnicul Friei Zw, om pe care l-am socotit a fi la mare nlime, mult mai mare dect toi duhovnicii de la Athos, de felul printelui Kiric sau Pinufrie, cci este nu numai un nevoitor i un rvnitor i unul cu experien, ci i

360

D. Balfour

foarte nvat i cumptat i familiarizat cu condiiile lumii. Zice c nu este nici o contradicie dac voiu dori s m stabilesc definitiv n Grecia. M sftuiete clduros s rmn aici ctva vreme, tocmai pentru folosul duhovnicesc. Rogu-te, s nu intri n conflict cu mine. Voiu lucra sistematic i dup plan, pentru ca activitatea din Anglia (care, ntre altele, prea puin m atrage) s nu rmn doar la nivel de cuvnt i de vistorie, ci o realitate. Iar stagiul n Grecia este foarte important pentru aceasta. Simt c statul meu la Athos mi-a limpezit multe, ma ntrit n orientarea principal a vieii mele i ma linitit din punct de vedere moral. ncep, cum ar fi, pe un nou fga al vieii, dea Domnul. Nu-mi pare ru de Athos, dac nu este voia lui Dumnezeu, iar acolo snt att de multe mprejurri potrivnice. Ct despre Stilul Nou, faptul c lui Dumnezeu nu i-ar place ca printele Siluan, n condiiile Athosului, s primeasc stilul nou, nu nseamn c eu, n alte condiii, s nu slujesc cu cei pe noul stil. Nu eu l-am introdus, i ntotdeauna m voiu pronuna mpotriva mijloacelor de a-l introduce... Dimitrie

2 DE SINE NSUI Dezorientarea din pricina ndrumrii povuitorului. Despre credina silit. Instalarea la Athena. Sf. Mnstire Pendeli, Athena, 11 Mai, 19361 Hristos a nviat! Adnc cinstite i iubite ntru Domnul, Printe Sofronie, Blagoslovete! Fria Zw este cu adevrat minunat, chiar i un membru mijlociu de-al lor ntrece pe orice monah mijlociu athonit n foarte multe privine. ns cei mai buni de la Athos, crema Sfntului Munte, depesc i Zw i tot ce-am cunoscut n lumea ntreag; cci nimic nu sfinete omul att, ct adevrata i necontenita rugciune. Exagerezi cam mult neajunsurile athoniilor (sntem adevrai barbari). Pe de alt parte, bnuiesc c nu snt deplin sincere cuvintele matale: ele ascund un repro indirect; vrei s spui c prea mult mam lsat atras... Sau poate c monahismul athonit cu adevrat i se pare barbar. Ai avut mult de suferit din pricina ignoranei lor.
Scrisoarea este rspunsul la Scrisoarea nr. 23 a printelui Sofronie ctre D. Balfour, din 7/20 Aprilie, 1936.
1

362

D. Balfour

M bucur mult c printele Siluan a zis: Fie s triasc acolo ct i dorete sufletul. nsui lucrul va vdi toate; Fie s triasc acolo unde voiete, doar s se pzeasc, s-i triasc monahismul; Fie s triasc la Athena, spre slava lui Dumnezeu. Nu neleg de ce socoteti c este nevoie s-mi explici c prin aceasta el vrea s-mi nlesneasc a lucra cu suflet mpciuit calea pe care mi-am ales-o, care este ngduit, chiar dac ndoielnic i nu cea mai bun. Dac mi-ai fi mprtit doar rspunsul, sufletul meu ar fi fost n pace, dar explicaia matale m lipsete tocmai de pacea sufleteasc; acum, n adncul sufletului tot mereu va fi o ran, un gnd, o ndoial. Tocmai n acest sens i-am cerut s nu intri cu mine n conflict. Eu am primit indicaia c m pot afla mai muli ani pe cale, ca pe o indicaie pozitiv de la Dumnezeu, i am socotit cu putin i de trebuin a o aplica nu numai n ce privete Ierusalimul, dar i Grecia, de care nici nu fusese vorba n ultimele zile de dinaintea plecrii mele, deoarece m grbeam s fiu de Pati la Ierusalim i nu m ateptam la nimic deosebit ac. Rmne s-mi explici cum poate indica Dumnezeu ba una, ba alta. Aceasta ma uimit, ma turburat puin; dar n orice caz, gndul ma mpins s cred c astfel de rspunsuri prin rugciune nu au o nsemntate absolut, de neclintit (de oracol). Eu cred, de pild, c ele pot depinde de dispoziia, de nclinarea adnc (poate necontientizat) a celui ce ntreab: De pild, S studiez theologia? (cu tinuita dispoziie a slavei dearte vreau s devin doctor n theologie). Rspunsul: Nu. Dar dup o zi

II, 2. De sine nsui

363

sau un an rspunsul poate fi Da, cci dispoziia sa curit, vreau cunoaterea pentru a sluji lui Dumnezeu i aproapelui. n acest sens, contradicia ntre prima pova (Apusul) i cea de-a doua (Ierusalimul) slbete puterea primeia i nclin ctre o destul de larg nelegere a celei de-a doua. Primind al treilea rspuns: Fie i la Athena, lucrul n sine va vdi ca de la Dumnezeu prin duhovnic, eu a fi rmas ac linitit, cu convingerea c fac voia lui Dumnezeu i c El nsui, prin cile Sale m va duce n Apus mai trziu. Dar mat mi-ai descoperit alta: Al doilea i al treilea rspuns purced nu din rugciunea Stareului i nu de la Dumnezeu, ci de la bunvoina neleapt (dar omeneasc) a duhovnicului; eu nu m aflu n poziia tnrului din Evanghelie, a ucenicului marelui Pimen i a frailor marelui Antonie... Fierbe-le legume i slobozete-i n pace. Snt de acord: se prea poate c nu snt capabil de mai mult, dar totui este zis s-i slobozeti n pace, iar nu cu turburare. Poate c nu voiu avea niciodat pace n suflet, i nu voiu putea avea, c am pctuit mult i pctuiesc. Poate c mi-e mai bine s rmn ac, pentru c nu snt n stare dect de un comportament de o calitate foarte redus. Dar cred ntradevr c, pentru ca eu s acionez din credin, am nevoie de o mare ncredere i statornicie din partea celui ce poruncete. Dac printele Siluan mi-ar fi nfiat voia lui Dumnezeu cu un astfel de ton, i de severitate, i de putere ce nu las loc ndoielii, dac ar fi repetat acelai lucru la cea mai mic ncercare de a m abate, i nu ar fi dat napoi, nu

364

D. Balfour

cred c mi-a fi ngduit s fac un compromis. Dar zici c viaa pe linia unor astfel de porunci neclintite, absolute, nu este viaa dup credin; i poate c ai dreptate. Este un lucru subire, i nu poi s te pori grosolan cu ea. Credina presupune o dorire. Se poate ngdui s sileti a crede? i totui, doresc viaa n orice caz dup voia lui Dumnezeu. Apropo, nu eu l-am numit pe printele Siluan duhovnicul meu, ci Vldica Veniamin (rsplteasc-i Domnul pentru o fapt att de bun). Eu doar mam nvoit. Apoi amndoi am scris printelui, obinndu-i nvoirea. Dar iniiativa a fost din partea Vldici, iar pentru mine a fost neateptat. Mult te rog s uii acele cuvinte pe care le-am spus n privina putinei unei prejudeci din partea matale i a printelui Siluan n aprecierile privind Biserica Greac. Nici pomeneal. Cred ns c, omenete, v este totui greu s apreciai, cci sntei nconjurai de o grmad de oameni care zic prostii despre Biserica Greac i nu avei multe ocazii s observai voi niv. Eu nsumi de abia acum m slobozesc de unele prejudeci. Pricina lor o vd, n principal, pentru c eu am trit 1) printre Grecii unii i, 2) printre Rui, i am cunoscut cu precdere 3) Athosul i 4) Thessalonicul. Dar i uniii i Ruii clevetesc asupra Grecilor, iar Makedonia i Athosul se deosebesc foarte mult de tipul de om pe care-l ntlneti ac. Cu toate acestea, nici nu mi-a trecut prin gnd c faptul de a nu nelege sau cunoate pe Greci ar putea juca un rol n rspunsurile printelui Siluan date din rugciune.

II, 2. De sine nsui

365

Am petrecut Sfintele Pati aici la Pentlh, apoi mam dus pentru trei sptmni la Kmh (vezi scrisoarea ctre printele Vasilie), iar acum mam ntors la Athena. Arhiepiscopul Hrisostom ma nchinoviat printre fraii Mnstirii Pentlh; adic, rmnnd membru al Bisericii Ruse, am primit o odaie n mnstire i 1500 de drahme pe lun n calitate de membru provizoriu al friei i student la theologie. Pentlh se afl nu departe de Athena, la 35 de minute cu autobuzul, care vine i se ntoarce de opt ori pe zi. Locul este nalt, rcoros, frumos. Mnstirea este o mic dar bogat mnstire titular: vreo 10-15 vieuiesc ac ca monahi, dar aproape toi snt arhimandrii, iar ceilali snt clerici dintre monahi, care aparin direct de Eparhia Athenei i snt nchinoviai n frie. Monahii i ieromonahii snt buni i linitii, i nu indiscrei, dar nu deosebit de rvnitori; o mic mnstire idioritmic, cam lenevoas, fr activitate, dar i fr intrigi i vorbrie. Mi-au dat o camer mare cu propria-i buctrie i baie ct se poate de comod. Slujbele se desfoar regulat i cu destul de bun rnduial. Te poi ruga. Cele mai importante snt: linitea, lipsa de curiozitate i de indiscreie; poi s trieti total independent s-i mplineti datoriile la biseric, iar apoi s te despari desvrit de oameni. Duminicile vin oameni, excursioniti, .a.m.d., dar numai o dat pe sptmn, i nu toat ziua. Bineneles, trebuie s-i gteti singur, dar este uor s te aprovizionezi; snt negustori care livreaz pine, lapte .a.m.d. zilnic. ntrun cuvnt, pentru var snt instalat n chip ideal, avnd aproape

366

D. Balfour

toate privilegiile acelei viei singuratice pe care visam s o gsesc la Athos, dar fr neajunsurile i greutile ei. ntro msur, venitul regulat m izbvete de foarte multe bti de cap i de pierderea vremii. Iar cnd vor ncepe cursurile universitare, ori mi vor da (fr plat, i pe lng cele de aci unde m voiu ntoarce din cnd n cnd pentru o zi sau dou) o odaie n Metoh, un aezmnt n Athena, ori m vor caza n Spitalul psihiatric despre care am scris, ori n vreun oarecare aezmnt, n calitate de fhmrioj1. La Facultatea de theologie sau nvoit s m scuteasc nu de doi ani, ci numai de unul. Mam mhnit, cci la nceput prea c-mi vor scdea doi; dar acum mam mpcat se zice c unii profesori au czut de acord s pot lipsi de la cursuri i s dau doar examenele. Rmne numai s le aduc o adeverin c am terminat gimnaziul. Ndjduiesc s nu se iveasc vreo greutate: am scris n Anglia. Mult m bucur de ceea ce printele K. scrie din Serbia. Zilele acestea printele Lazr mi-a trimis veti din Ierusalim: Am vorbit cu Vldica (Mitropolitul Anastasie) n privina prigonirii matale la Athos. A zis c, prin Arhimandritul Theofan, care va merge curnd acolo, le va da s neleag c n nici un caz nu aprob felul lor de a se purta. Zice c, ntradevr, athoniii sau informat de la el n privina dumneavoastr, i el a rspuns c nu sntei dintre ai notri, adic aparinei altei jurisdicii. Zice c nici prin cap nu i-a trecut c sar fi putut isca vreo oarecare prigoan. Dar, zice, te
1

Preot slujitor (gr.).

II, 2. De sine nsui

367

poi atepta la astfel de lucruri din partea Athosului, cci acolo este mult netiin i fanatism. Dac i vei scrie, n scrisoarea de rspuns el i va confirma, precum o dorii, c nu el a strnit toat povestea... i mai trimit cteva fotografii reuite. Printele Siluan a ieit bine. De acum, din partea mea va urma o destul de lung tcere. n orice caz, scrisori lungi nu voiu mai scrie. Domnul s v pzeasc pe toi. Roag-te pentru mntuirea mea. Dimitrie

3 DESPRE IOAN AL CRUCII Despre prsirea de ctre Dumnezeu. Extrase din cartea lui Ioan al Crucii Aprilie-Mai, 1936 Drag printe Sofronie, i scriu astfel nct s poi arta o pagin sau dou i celorlali (dar nu celor care se vor turbura de faptul c m aflu printre cei de stil nou), iar restul pentru mat. Mult m mhnesc de prsirea de ctre Dumnezeu pe care o suferi; cu att mai mult cu ct simt c, n parte, eu snt pricina ei, adic ceva ai pierdut datorit primei ntlniri cu mine. n acest sens, cu adevrat ai suferit o pierdere, cci din mine nimic nu a ieit, nici va iei. Dar eti sigur c ntunerecul care i mpresoar sufletul nu este un semn al nlrii ctre Dumnezeu, o tainic i dureroas lucrare a luminii lui Dumnezeu n suflet? Despre astfel de lucruri nu pot vorbi dect din cri, i cu mult bgare de seam. Mi-ai cerut s-i traduc cartea lui St. Jean de la Croix, i de aceea ndrznesc s-i trimit citatul tradus alturat. Cnd mi amintesc de mat, totdeauna te port n rugciune. i nelipsit te pomenesc la Dumnezeiasca Liturghie. A dori s-i ajut duhovnicete. Att de mult

II, 3. Despre Ioan al Crucii

369

mai ajutat i n prima i n cea de-a doua mea cltorie, i cu scrisorile matale. Dar ce i-a putea da eu, pctosul, i slabul, i nevrednicul, i ticlosul, i necercatul? Doar de nu a pieri eu nsumi... Amintirea matale rmne cu mine puternic i limpede dup iarna trecut; adesea mi revine. M doare c suferi atta. Dar cred c Domnul i-o trimite i te nal prin aceasta, chiar dac nu o poi simi acum. i cred n puterea sufletului matale i n mila Lui. Roag-te pentru mine, pctosul. David

DIN SCRIERILE LUI IOAN AL CRUCII Pentru a curi i a desvri pe cei naintai, Dumnezeu i lipsete de puteri, de simminte i de nelegere, precum de cele duhovniceti, aa i de cele morale, precum de cele luntrice, aa i de cele din afar; El le las mintea n ntunerec, voina ofilit, memoria fr amintiri; nzuinele sufletului se nbu de suferine, de amar i de scrb... Sufletul nu mai are nici un simmnt, nici gustul buntilor duhovniceti care nu demult l atrgeau; iar aceast lipsire este, la Dumnezeu, una din condiiile fr de care nu poate s-l aduc pn la acea relaie curat duhovniceasc ce se numete legtura dragostei. Domnul svrete toate

370

D. Balfour

acestea n suflet cu mijlocul curatei i ntunecatei contemplri. NTUNECATA CONTEMPLARE Aceast noapte ntunecat este o lucrare a lui Dumnezeu n suflet, cu elul de a-l curi de obinuitele lui netiine i nedesvriri fireti i duhovniceti. Contemplativii o numesc Contemplare nnscut i Tainic deDumnezeu-cuvntare. Dumnezeu povuiete sufletul ntru desvrit dragoste, fr intervenia lui, fr nici ca el s neleag n ce const aceast deDumnezeu-dat contemplare. Este Dumnezeiasca nelepciune ... care cur i lumineaz sufletul... Din dou pricini, aceast nelepciune a lui Dumnezeu se face artat sufletului nu numai ca Noapte i ca ntunerec, dar i ca durere i chin. n primul rnd ea depete putinele sufletului, i prin aceasta i se nfieaz lui ca ntunecat. n al doilea rnd, sufletul este josnic i necurat; de aceea Lumina i este dureroas, chinuitoare i n acelai timp ntunecat... NTUNERECUL Ct vreme sufletul nu sa curit pn la capt, contemplarea care l stpnete (ptrunzndu-l) l umple de ntunerec duhovnicesc. Pricina const nu numai n deosebita ei luminozitate, dar i n faptul c nelegerea fireasc a sufletului se paralizeaz n acest act...

II, 3. Despre Ioan al Crucii

371

SUFERINA Lumina i nelepciunea contemplrii snt ct se poate de limpezi i curate atunci cnd sufletul n care ele ptrund este ntunecat i necurat. De ac, una din pricinile suferinei. Aceast curie ce se lupt cu necuria pentru a o izgoni, att de limpede descoper sufletului ct este el de spurcat i jalnic, nct lui i apar ca i cum Dumnezeu l persecut ca fiindu-I vrjma. Impresia i strnete cea mai puternic suferin: sufletului i apare ca i cum Dumnezeu l-ar fi lepdat . Aceste impresii purced din faptul c mintea se adncete n cunoaterea i simmntul propriei ruti i nimicnicii. Cci n aceast clip dumnezeiasca i ntunecata Lumin i arat toate nedreptile, pentru ca s se conving de faptul c prin propriile-i mijloace sufletul nu poate face altcumva... Atunci cnd contemplarea dumnezeiasc ptrunde n el cu o oarecare putere pentru a-l ntri i a pune stpnire pe el, sufletul, prin aceasta, atta se muncete n slbiciunea sa, nct aproape c ajunge la deplin neputin, din pricina scderii puterilor, mai cu seam cnd ptrunderea devine mai puternic. Atunci simmintele i duhul, ca i cum mhnite de o uria i nevzut povar, cearc o astfel de suferin, o astfel de agonie, nct ar socoti-o izbvire i milostenie de ar putea muri. Sub puterea acestui simmnt i acestei

372

D. Balfour

mhniri, sufletul se cunoate pe sine ntratta de ndeprtat de orice mil a lui Dumnezeu, nct crede (i nu se nal), c toate cele pe care mai nainte se ntemeia, acum au disprut, i c de acuma nimnui nui mai pas nicicum de el...1 Dumnezeiescul l ptrunde spre a-l desvri, a-l nnoi, a-l ndumnezei. Dezbrcndu-l, lipsindu-l de obinuitele simminte i nsuiri ale omului celui vechi, l cutremur, i rupe alctuirea duhovniceasc, afundndu-l ntrun adnc i desvrit ntunerec, pn acolo unde sufletul simte ca i cum sar topi i sar nimici de ctre o oarecare aspr moarte duhovniceasc, prin nsi vederea propriilor ruti. i apare ca i cum ar fi fost nghiit de vreo fiar: se mistuie dureros n ntunecatul ei pntece, asemenea lui Iona. Ceea ce chinuie cel mai mult sufletul este convingerea c Dumnezeu l-ar fi prsit, c El caut asupra lui cu scrb i l-a lepdat n ntunerec. Lepdarea de ctre Dumnezeu iat cel mai cumplit chin al lui. ...Cele din jurul lui i zidirea lucreaz n acelai fel. Toi l prsesc. n parte, sufer de defimare i de la prietenii si. n suflet se sap o adnc groap. Aspru se lipsete de tot ceea ce ar putea s-l mngie buntile vremelnice, fireti i duhovniceti. Simmintele i se

Ioan al Crucii, Noaptea mistic a sufletului, Cartea a 2-a, 5:17. Traducerea sa fcut dup traducerea rus a lui D. Balfour nsui. Pentru o traducere autorizat n romn cf. Sf. Ioan al Crucii, Noaptea ntunecat, Sibiu, 1992, pp. 102-105.
1

II, 3. Despre Ioan al Crucii

373

cur prin uscare; puterile sufleteti prin lipsa de percepie; duhul prin ntunerecul de neptruns. ...Iar toate acestea Dumnezeu le svrete prin acea ntunecat contemplare. Sufletul sufer ntrnsa, n urma lipsei de orice sprijin n prezena acelei impresii...1 Cu ct se arat mai curat i mai simpl Dumnezeiasca Lumin ce-l ptrunde, cu att mai mult l ntunec, l despoaie i l nimicete n privina limpezilor nchipuiri i simminte. i dimpotriv, cu ct mai puin simplu i curat Dumnezeiasca Lumin se mprtete, cu att mai puin l despoaie, cu att mai puin se arat ca ntunecat... Dar cnd aceast lumin duhovniceasc, ptrunznd n suflet, i afl acolo un colior unde se poate rsfrnge, adic o oarecare desvrire pe care sufletul i-a nsuit-o, o oarecare apreciere a dreptii, sufletul dintro dat o zrete i o nelege cu mult mai limpede dect naintea artrii acelui ntunerec. i simte mai uor, recunoate nedesvrirea duhovniceasc... Astfel, din pricina faptului c aceast lumin duhovniceasc este att de simpl, curat, deplin, strin de tot ce se poate nelege n chip separat (fcut sau dumnezeiesc), urmeaz putina ei de a cunoate i a ptrunde nemrginit i foarte uor tot ce-i poate reprezenta sufletul dintre cele cereti i pmnteti (1 Cor. 2:10); cci ea nu face nici un pogormnt fa de tot ceea ce se poate cunoate, nici se alipete de ceva . Iat care este anume calitatea sufletului ce a trecut prin
1

Ibid 6:1-5; trad. rom., ibid., pp. 106-107.

374

D. Balfour

omorciune, prin curire. Deoarece nimica nu simte, nimica nu nelege n parte, ci se afl n pustiire, n ntunerec i n negur, este n stare a ptrunde n toate... (2 Cor. 6:10).1

Ibid 8:2-5; trad. rom., ibid., pp. 114-116. Vezi i Sf. Dionisie Areopaghitul, Tainica theologie, cap. 2, PG3, 1025-1032.
1

4 NDRZNETE! Despre Noaptea mistic a lui Ioan al Crucii. Despre firescul experienei sale duhovniceti pentru tot cel ce se roag. Despre printele Gherasim. ndrznete! ntrebare despre vmi. Sf. Mnstire Pendeli, Athena, 3 Septemvrie, 19361 Adnc cinstite i iubite ntru Hristos frate, Printe Sofronie, Blagoslovete! Din luna Mai nu i-am mai scris. Prea mult am amnat, iart. Scrisoarea matale din 18/31 Mai am primit-o i mult mam bucurat c ai citit pe St. Jean de la Croix i c ai aflat n cartea lui folos duhovnicesc, i c dei n ce privete metoda i terminologia el se deosebete ntro mare msur de Prinii Rsriteni, n atitudinile lui moral-dogmatice principale se afl n armonie cu ei i st la nlimea celor mai nali dintre furitorii asceticii rsritene. Dei foarte multe din cuprinsul ei nu privesc nemijlocit majoritatea oamenilor, chiar a celor mai evlavioi, eu totui am socotit
Scrisoarea este rspunsul la Scrisoarea nr. 24 a printelui Sofronie ctre D. Balfour, din 17-18/30-31 Mai, 1936.
1

376

D. Balfour

c a o citi este de folos a tot omul cugettor care se preocup de mntuirea sa; cci ea d o oarecare idee despre ceea ce este calea adevratei nevoine a rugciunii: izbvete pe oameni de iluziile privind propria vrednicie duhovniceasc i uurina agonisirilor duhovniceti i lmurete ceea ce este mai greu pentru nelesul omenesc (de acesta se poticnesc, din smerita mea experien, covritoarea majoritate) i anume, c atunci cnd omul sincer nzuiete ctre Dumnezeu i i pierde capacitatea de a gndi, de a simi, de a nelege i de a aciona sufletete, i cade ntro oarecare noapte a uscciunii, a paraliziei, a nesimirii i a tmpirii, c el nu d napoi, ci nainteaz; dac el va rbda acea noapte fr s ncerce a-i exersa capacitile omeneti, ci doar, lipindu-se de Dumnezeu ndeobte, va face din adncul sufletului i voii sale voia lui Dumnezeu, atunci ea i va curi sufletul i l va face tot mai n stare de a primi o alt capacitate de cunoatere a lui Dumnezeu, una neomeneasc; chinuitoare cale, dar dreapt. Pentru contemporani, nu cunosc o alt carte care s le dea pe scurt a nelege toate acestea cu o astfel de limpezime; de aceea, unor oameni cu o anume dezvoltare intelectual i noblee duhovniceasc, eu din toat inima le-am dat-o so citeasc. Eu ns am avut uneori ndoieli privind deplina ei orthodoxie. Tare m bucur de prerea matale. mi scrii c poate cndva vom vorbi mai n amnunt despre aceasta; am obosit s scriu. Dac doreti, te-a ruga s-mi ari cteva puncte sau nuane unde St. Jean nu coincide cu nvtura dreptslvitoare.

II, 4. ndrznete!

377

El scrie, bineneles, cu precdere din experien. Precum i-am zis, el a reformat mnstirile, i aceasta n primul rnd prin pilda propriei nevoine a rugciunii. Opoziia monastic a pus mna pe el, l-au nchis ntruna din mnstiri, ntro odaie strmt i l-au btut zilnic pn la snge; n sfrit, a ieit din nchisoare printro minune, asemenea apostolului Petru. Multe snt cunoscute din viaa lui, a trit n veacul al XVI-lea. Am o carte mare cu amnuntele descrierii ei, dar este la Paris. Cnd mi vor trimite lucrurile, dac vrei, i voiu scrie mai amnunit despre viaa lui. Uneori ajut spre a aprecia cartea; i ntotdeauna ncurajeaz pe cititor. Cum te simi? Eti mai bolnav dect de obicei? Am ndejdea c puin cte puin i vei reveni ntructva, i vei afla un nou echilibru trupesc corespunztor limitatelor matale puteri. Dar fie voia lui Dumnezeu. Dac ar fi cu putin, cu drag inim ma mbolnvi pentru mat, iar aceasta nu numai pentru c a dori s-mi ajut fratele, ci pentru c uneori am simmntul c este lucrul care-mi lipsete: s sufr boala, s rabd acea strmtorare chinuitoare i ntreaga experien duhovniceasc legat de ea cunoaterea deertciunii planurilor i nzuinelor omeneti, apropierea morii, rbdarea .a.m.d. Oj gap Qej paideei.1 Printele Gherasim (Menaias), dup operaia care i-a ndeprtat cu succes piatra dintrun rinichi, a venit ac la mine, dar a trebuit din nou s se duc la spital: o
Pre carele iubete, Domnul l ceart. Cf. Pilde 3:12; Evr. 12:6.
1

378

D. Balfour

inflamaie a sngelui ntruna din coapse, ca urmare a nedeplinei vindecri, sa dovedit a fi de nevindecat fr a i se tia o bucat mare de carne moart. Acum i aceasta sa sfrit cu bine. Dup ctva vreme se va ntoarce ac. i el citete pe St. Jean i afl n el mult folos. Sufletul lui este de mult n noapte, i el se chinuia, socotindu-se pedepsit de Dumnezeu pentru necredin. nc nu am avut putina s-i fac cunotina mai ndeaproape din punct de vedere duhovnicesc, dar l tiu pe el i povestea lui destul de bine, spre a purta mrturie c este un ales al lui Dumnezeu, un nevoitor al vieii rugciunii luntrice, care a trit multe, a suferit i cunoate multe. Cu toate acestea, el are o oarecare nehotrre, sau nedeterminare, sau sensibilitate (de care sufr i eu, dar el ntro msur neasemuit mai mic dect mine). Tare ndjduiesc s ajung s se instaleze din nou la Athos n condiii prielnice, n ciuda mniei ziloilor; i c va face cunotin mai ndeaproape cu mat, cci vei putea mult s-i ajui, iar a-l cunoate ndeaproape nu-i va fi fr folos. Te-a ruga, dac i va fi cu putin, s-i vorbeti din inim despre viaa duhovniceasc, s mprteti cu el ceva din experiena proprie, s nu te sfieti a-i da ndrumri i lmuriri, s iei uneori iniiativa de a-i mprti ce-i va fi spre mntuire. Are intenia s stea cteva zile la Russikon cnd se va ntoarce la Sfntul Munte. Domnul, pare-mi-se, mult l iubete i-i trimite drept semn pentru aceasta boal peste boal. Sufer de tot felul de neputine. ntre altele, de curnd a rcit aa de tare, c a surzit ceea ce va trece, dac ndeobte se poate

II, 4. ndrznete!

379

vindeca, de-abia dup cteva luni. Mi-a cerut s-i fac metanie din partea lui. ndrznete, drag printe Sofronie, ndrznete. Domnul i-a dat un suflet puternic i te-a chemat la o nalt nevoin, i nu este de mirare c El scoate din sufletul matale cel puternic tot ce poate da. Alii, asemenea mie, dau napoi de cum simt greutatea cii. Nou ne-a devenit obinuit s nu dm pn i acele slabe roade la care te-ai putea atepta de la noi pn i omenete. Dar mat ntotdeauna te-ai dat din tot sufletul celor ce te preocupau, fie arta, fie citirea, fie rugciunea .a.m.d. i nu trebuie s-i pierzi acel obicei nobil, acea trstur a caracterului matale. Domnul ntotdeauna va atepta de la mat s-I slujeti pn la neputin. i eti n stare s o faci, cu ajutorul harului Su. Pistj kaln mj, j ka poisei.1 Ci au auzit chemarea ctre mntuire, i nu au mers pe calea cea ngust; ci sau pus pe ea, dar sau ntors. Fericit i binecuvntat cela ce i nainte de monahism a mers pe ea; i mai fericit cel ce a ajuns la Athos, care este nconjurat de atia oameni ce tnjesc dup Dumnezeu, care triete n condiii att de deosebit de priincioase. Nu te nfricoa nici de boli, nici de nesimire, nici de vrjmii i de nenelegere din partea oamenilor. Amintete-i ct ne este de greu a ne mntui n lume, de cte sminteli i piedici eti scutit trind la Sfntul Munte. Mergi nainte prin absolut toate, aa cum ai mers i pn acum. Aa cum scrii,
1

Credincios este cel ce au chemat pre voi, carele va i face (1 Thes. 5:24).

380

D. Balfour

metamlhta t carsmata ka klsij to Qeo1. Odamen d ti toj gapsi tn qen pnta sunerge ej gaqn, toj kat prqesin klhtoj osin...2 T on romen prj tata; E Qej pr mn, tj kaqmn;3. Di pomonj trcomen tn proke menon mn gna4. I-am scris printelui Vasilie destul de mult despre latura exterioar a vieii-existenei mele. n ce privete starea sufleteasc, ac triesc mai treaz i mai concentrat dect la New York, la Londra sau la Paris. Idioritmia are avantajul c monahul poate tri aproape ca un pustnic ntro mnstire cu muli oameni. Se ntmpl c dou sau trei zile nu vorbesc cu nimeni, nu vd pe nimeni, dect cnd i ntlnesc n biseric, i am gsit ac un duhovnic destul de aspru, ceea ce-mi este de folos. Este destul de tnr, vine din Mnstirea Iviron de la Athos un adevrat rvnitor al vieii monahale; dar este un om bolnav, nclinat a critica cu rutate i fr socoteal pe toi i toate, i s se certe cu
Necite snt darurile i chemarea lui Dumnezeu (Rom. 11:29). 2 tim c celora ce iubesc pre Dumnezeu toate mpreunlucreaz spre bine, acelora carii dupre nainte-hotrre chemai snt (Rom. 8:28). 3 Ce vom zice dar ctre acestea? De este Dumnezeu pentru noi, cine este mprotiva noastr? (Rom. 8:31). 4 ...Cu rbdare s alergm la lupta carea este pus naintea noastr (Evr. 12:1).
1

II, 4. ndrznete!

381

mpreun-fraii pentru comportamentul lor nemonastic, i s nu in cont de voia igumenului (n aceast privin trebuie s m feresc de influena lui); dar n ce privete inerea pravilelor i a duhului nevoitor al vieii monastice, insistena de a ine toate slujbele, pravila chiliei, posturile, ndeprtarea de convorbiri personale i intimiti, de grija lucrurilor lumeti .a.m.d., el m ine din scurt i-mi este un ajutor de mare pre. Dac vrei s nelegi cum privete viaa, el socotete cartea lui Nicodim Aghioritul, 'Egceirdion, toi per fulakj tn pnte asqsewn, tj te fantas aj to noj ka tj kardaj, ka poa esin a pneumatika ka okeai to noj dona1, ca fiind cea mai preioas i de neaprat trebuin monahului. Eu ns, citindu-o dup ndemnul lui, gsesc n ea mult prea multe efecte literare i pedantisme, astzi de prisos, i care o lipsesc de a fi convingtoare contemporanilor, pe care nu-i poi convinge prin retoric goal i mulimea citatelor (aceasta fiind una din rarele lor caliti). De altfel, partea din mijloc, Per fulakj noj ka kard aj2, este mai bun dect restul; dar cum poi prefera o astfel de carte celorlalte, i mai cu seam scrierilor nii Sfinilor Prini nu neleg. Fiecare cu gustul lui.

ndrumri i sfaturi pentru paza celor cinci simuri de la nchipuirea minii i a inimii, i despre care snt desftrile duhovniceti i fireti ale minii. 2 Despre paza minii i a inimii.
1

382

D. Balfour

Destul de mult mam ndeletnicit cu limba greac, i tot aa, din nou mam apucat de ebraic, de care voiu avea nevoie pentru coala de theologie. Am citit Despre Numele Dumnezeieti i nchintorii Numelui lui Dumnezeu, a lui Troiki, i alte cteva lucruri; m ocup puin cte puin de dreptul canonic. Dar cel mai mult n ultima vreme trag ctre citirea Sfintei Scripturi, a Sfinilor Prini i a celorlalte cri duhovniceti, ctre gndirea la Dumnezeu i rugciunea de chilie. Ca ntotdeauna atunci cnd triesc n singurtate, pomenirea morii mult mi ocup atenia sufletului. Gsesc c dac omul urmrete o elementar paz a gndurilor, atunci nsingurarea ca de la sine l nva a pomeni moartea, despre deertciunea a tot ce este pmntesc i omenesc; nu te risipeti cu oameni i cu discuii i cu distrageri ale minii, nici cu patosul mincinos al zidirii; trieti cu sinei i cu Dumnezeu i i cunoti neputina i nulitatea. M simt deja aproape ca un btrn care sa slobozit de iluzia vieii omeneti, de putina de a face ceva n via; nu m preocup de viitor; calea mea, vreme de trei ani i mai mult, mi este determinat, i mai departe nu caut deocamdat. De altfel, pomenirea morii este darul lui Dumnezeu, cel dinti gnd trimis omului de ctre iubirea de om a lui Dumnezeu, i care-i ndrepteaz sufletul spre viaa vecinic1. Dea Domnul ca ea s se adnceasc n mine.
Cf. Cuv. Isaac Sirul, Cuvinte pentru nevoin, Cuvntul XXXIX, op. cit., p. 191.
1

II, 4. ndrznete!

383

Slbiciunea caracterului meu i lipsa de hotrre snt mari. i la temeiul tuturor este necredina. O simt limpede i o recunosc. Gndesc c o astfel de necredin se poate birui, cu ajutorul lui Dumnezeu, mai ales prin rugciune, rugciune deas i sincer n chilie. A te ine de slujbele lungi i paza posturilor .a.m.d. nu este destul; trebuie s-i contientizezi legtura vie i personal cu Dumnezeu printro rugciune din toat inima, i nentrerupt s susii o astfel de legtur. ncerc s m exersez n aceasta. Dar nu am statornicie. Tot ce ncep, mai apoi prsesc. Tot ce ncepe Dumnezeu n sufletul meu, eu nu l las s termine. Viaa mea este un ocarnic zig-zag. * Nu demult am citit la Episcopul Ignatie Briancianinov cteva pagini despre vmile vzduhului n Cuvnt despre moarte1. A vrea s-mi limpezesc diferena exact dintre dogma dreptslvitoare i nvtura latin despre purgatoriu. Dar mi este greu. Unde ncepe dogma i unde se termin evlavioasa nchipuire sau amnuntul legendar n Vieile Sfinilor? Unde este hotarul ntre contemplarea haric a adevrului la Sfini i repetarea celor spuse de ei la ceilali scriitori bisericeti? n dezvluirile sfintei Theodora ngerii i spun: Dac duhurile viclene afl n suflet mai multe
Cf. Sf. Ignatie Briancianinov, Experiene ascetice. Cuvnt despre moarte, St. Petersburg, 1905, n Opere, vol. III, pp. 136-158 (n lb. rus). Cf. trad. rom., Ignatie Briancianinov, Cuvnt despre moarte, Editura Ileana, 1997, pp. 68-98.
1

384

D. Balfour

greeli (dect fapte bune) ei l rein o vreme i-l nchid n temnia necunoaterii lui Dumnezeu; acolo l chinuie ct vreme puterea lui Dumnezeu le ngduie s-l chinuie i ct vreme sufletul nu se va fi rscumprat de ctre rugciunea Bisericii i milosteniile celor de aproape1. Unde difer de nvtura catholic? Este drept, despre reinerea sufletului pentru o chinuire vremelnic se vorbete numai ac, din locurile citate de Briancianinov; n toate celelalte se spune numai c diavolii se strduiesc a nu ngdui nlarea sufletului la cer, ci a dovedi c el trebuie s se duc n iad. Cuvntul despre faptul c faptele bune ale celui mntuit trebuie s fie mai multe dect cele rele nu este totui deplin acceptabil, dac omul se mntuiete din mila lui Dumnezeu i prin moartea cea rscumprtoare a lui Iisus Hristos, primite cu credin i cu pocin. Tlharul care sa pocit n clipa morii, fr s fi putut aduce fapte bune ca rod al pocinei, sa putut mntui. Dar el nu poate ajunge la cer i tri n Dumnezeu fr s se schimbe, fr renatere duhovniceasc i curire. Dar cum se svrete acolo acea neaprat schimbare sufleteasc, dac omul nu a ajuns s o triasc n viaa pmnteasc? Se svrete ea oare ntro clipit, prin minunea lui Dumnezeu? Sau se reine sufletul ntro oarecare anume temni, unde se muncete de ctre draci ntro msur corespunztoare rului svrit (dup nvtura catholic i, aparent, dup descoperirea cuvioasei Theodora)? Eu cred c nici una nici alta; ci sufletul (repede sau ncet) cunoate Adevrul
1

Ibid., p. 154. Cf. trad. rom., op. cit. pp. 88-89.

II, 4. ndrznete!

385

despre Dumnezeu i despre sine i i schimb atitudinea fa de fiinare, dispoziia sa sufleteasc corespunztoare acestui Adevr; i prin aceasta se cur de toat ntinciunea i primete n sine Viaa Dumnezeiasc n acea msur n care este n stare s o primeasc (cci sufletele au felurite mrimi, vrednicii i noblee, judecnd dup obrie, dup darurile i calitile date lor, dup istoria lor pmnteasc .a.m.d.). Iar aceasta chiar este o lucrare chinuitoare, un proces dureros: este acelai proces cu omorciunea omului vechi i trecerea la viaa n Hristos, pe care sfinii o triesc deja pe pmnt. De altfel, nici un automatism nu poate avea loc n astfel de lucruri, i Domnul curete i sfinete pe oameni cum i cnd tie El, i nu se poate spune ntrun caz oarecare de se va face repede sau treptat, mai mult sau mai puin dureros. Dar se conformeaz oare ceea ce-mi nfiez cu nvtura Bisericii despre vmi? Eu cred c deplin. Prin vmi, prin ntlnirea cu nfricoatele duhuri ale rului i prin nvinuiri, Dumnezeu descoper sufletului pctoenia lui, i d cunoatere de sine, strnete n el fric i pocin. El trece literal prin iad, i cearc ntro oarecare msur groazele, nelege c este vrednic de vecinicile munci i mntuit doar din mila lui Dumnezeu; n el moare tot ce este pctos, tot ce este nedrept; se smerete pn la capt i se face n stare de vecinica fericire. Aceast cale prin iad, el o poate svri ncet, treptat, foarte dureros. Nu este oare o astfel de trecere prin iad, o astfel de adevrat, nendoielnic cunoatere a propriei nevrednicii pentru cer

386

D. Balfour

cerina de temei a cretinului ce se mntuiete pe pmnt? Iar dac nu a trecut prin iad ac, nu va trebui s treac oare n cltoria ctre fericire (n afara unor anume cazuri ale milei lui Dumnezeu) n viaa cealalt? nvtura catholic despre cantitatea de suferine pentru satisfacerea dreptei judeci a lui Dumnezeu ntrun anume oarecare loc separat de iad i de cer este ceea ce se respinge de ctre Biserica Ortodox. Dar, din nefericire, din pricina faptului c noi nu avem nvtura despre purgatoriu, foarte muli dintre orthodocii de rnd i nchipuie c sufletul, dac nu se va duce n iad, atunci, chipurile, merge direct la cer: adormitul se trezete, cum ar fi, n cmrile cereti i n vecinica fericire. Am vorbit cu mat despre acestea, ns atunci cunoteam prea puin nvtura despre vmi. Cred c nu se gsete dect la Theodora. ns din vedeniile povestite n Vieile Sfinilor nu poi face o dogm a Bisericii. Dar, dup Briancianinov, ar reiei c este o predanie a Prinilor mai din vechime, ntemeiat pe Sfnta Scriptur. i dei nu am deocamdat putina de a cerceta n ce msur ea se afl cu adevrat la marii Prini ai veacului al IV-lea, totui o iau foarte n serios. Dac poi, scrie-mi ceva ca s-mi confirmi sau infirmi ideile. Scrie-mi. nsetez de a primi o scrisoare de la mat. Eu prea ndelung nu i-am scris. Fgduiesc s-i scriu mai des, dar mai pe scurt. Mica scrisoare ce-i adaug o fac ca s ai ce s ari dac cineva te ntreab de scrisoarea ctre mat. Roag-te pentru mine. Eu nu te

II, 4. ndrznete!

387

uit n srccioasele mele rugciuni. Acum sntem vecini mai apropiai; ndjduiesc cndva iari s ajung la Sfntul Munte. Citete-i scrisoarea i printelui Siluan i transmite-i cea mai cald urare n Hristos. Aijderea i printelui Lukian. Al matale mai mic frate n Hristos, nevrednic i pctos, ieromonahul Dimitrie

5 ANII ATHEISMULUI Anii n afara Bisericii. Despre moartea fratelui ntrun lagr japonez. Pomenirea morii. Athena, 8 Aprilie, 1945 Iubite ntru Hristos frate, Printe Sofronie blagoslovete! Nu tiu dac ai primit scurta mea scrisoare pe care i-am trimis-o de aci n Octomvrie anul trecut, nu mult dup ntoarcerea mea din Egipt n Grecia. Am dat-o unuia dintre funcionarii notri care mergea la Thessalonic, iar el a dat-o unui monah athonit. Dac nu i-a ajuns, nu-mi pare ru, cci dei am vrut s te ncunotinez c snt nc printre cei vii, mi-am descris starea sufletului n culori att de ntunecate, c nu puteam dect s te mhnesc. n aceasta aveam dreptate, ns doresc s pstrez cu tine, n orice mprejurri, toat legtura duhovniceasc ce se va putea, iar n ultimele sptmni triesc o oarecare mbuntire luntric. i trimit scrisoarea de fa prin noul guvernator al Sfntului Munte, D-nul Papadimitriu, care merge acolo pentru cteva zile. Nu este exclus ca eu nsumi s vin la Athos anul acesta, lucru de care te voiu ntiina mai nainte tot printrnsul. Despre faptul c te-ai mutat de la

II, 5. Anii atheismului

389

Karulia la Chilia Sf. Treimi, lng Mnstirea Sf. Pavel, am aflat prin printele Cassian Bezobrazov, care mi-a scris din Thessalonic, i de la Haralambie Andreievici Laskaridis, pe care nu demult l-am vizitat. El i soia sa snt n via i sntoi. i trimit urri n Hristos. Te rog totui s nu vorbeti despre mine la Athos. Dac voiu veni n var, vreau so fac mai mult sau mai puin neobservat. Ducndu-m n Egipt, n Aprilie, 1941, am intrat n Armata Britanic, am slujit ca ofier n Marele Stat Major din Cairo i din 1943 am fost delegat al Ambasadei Engleze pentru Guvernul Grec. Acum snt un civil, un Englez brbierit, neartnd nimic n comun (n ce privete starea mea exterioar) cu Biserica. Nu vreau s devin un subiect de zvonuri sau ocri din partea aghioriilor. Dac vrei s-mi scrii, adresa mea este: Major David Balfour, British Embassy c/o British Consulate, Salonica, 'Agglikn Proxeneon. Consulatul mi-o va trimite prin avion. Trei ani am petrecut ntrun desvrit atheism. Nu demult am primit o telegram c a murit fratele meu (de istovire treptat, fiind prizonier la Japonezi n Hong Kong). Am nceput s m rog pentru el, s m gndesc la viaa viitoare, din nou am nceput s cred n ea. Am nceput, n general, puin cte puin, s m rog n timpul liber. Pomenirea morii, care niciodat nu ma prsit n toat vremea rzboiului i care mi-a slujit drept pretext pentru dezndejde i neruinare, se

390

D. Balfour

preschimb mai curnd n ndulcire. Roag-te i tu pentru mine, dac nai obosit de acum peste msur nevoindu-te a-mi ajuta sufletul rtcitor. Cere i rugciunea printelui Gherasim; dar cu aceasta insist ca nimnui s nu vorbeasc despre mine la Athos. Nevrednicul tu frate n Hristos, Ieromonahul Dimitrie

6 TREZIREA Despre propria via. Treptata rentoarcere la credin. Necredina n dogme. Despre ngustimea cadrelor confesionale. Nzuina ctre vecinicie. British Embassy, Athena, 21 Iulie, 1945 Iubite ntru Hristos, printe Sofronie, blagoslovete! Snt vinovat naintea ta c att de demult nu i-am scris. Iart-m. i s nu crezi c tcerea mea se explic prin lipsa de dragoste pentru tine. Din vremea cnd, n 1941, am devenit un birocrat, nti n armat, apoi n diplomaie, am ncetat aproape total, din slbiciune omeneasc, s scriu oriicui. Vorba este c ed ndrtul biroului cel puin apte ceasuri pe zi, iar uneori pn la 9 i la 12 ceasuri, i cnd m ntorc acas nu-mi arde de scris. Vreau s citesc, s cuget, s m ndeletnicesc cu muzica, s vorbesc, s m rog s m ocup de orice, doar s nu m aez iar la masa de scris. Cnd i-am scris ultima oar ndjduiam s ajung la Athos. Ambasadorului cruia slujesc ca ajutor de translator i-a venit gndul s viziteze Sfntul Munte la

392

D. Balfour

Pati, dar nu a reuit s plece din capital. nc ndjduiesc, dar nu tiu de voiu reui anul acesta. Am adunat cteva lucruri pentru tine, din cele de care mi-ai zis, dar nu am aflat vreun cltor cruia s i le pot ncredina, i chiar nu tiu dac coletele potale ajung la voi. Scriemi dac le pot ncredina potei. Zilele acestea a venit la mine monahul tefan, un Grec din Russikon. A prsit Athosul cu binecuvntarea duhovnicului i igumenului su, dorind s studieze. Mi-a lsat o impresie foarte bun, chiar umilincioas, prin blndeea i smerenia sa. Voia s mearg la Ierusalim, lucru greu acum. Dup o oarecare ovial, Mitropolitul Forelor Armate, Panteleimon (fost al Karistiei), care l-a avut subt oblduire nainte de a se duce la Athos, l-a primit din nou subt aripa lui. Greu s tii n astfel de cazuri ce s sftuieti pe om, s ias din mediul curat monahal? Cred c este cluzit de nzuinele cele mai curate, dar team mi-e c se va dezamgi. Scrie-mi dac-l cunoti i care este prerea ta. Deprtndu-m de Dumnezeu aproape desvrit, fr a gsi satisfacie n contextul lumii, ajunsesem pn la o dobitoceasc nepsare i la un zbucium neputincios; acum, treptat m ntorc la credina n Dumnezeu, n viaa i rspunderea vecinic, i la tnjirea unirii cu Dumnezeu. Aceasta sa petrecut cu mine ntrun chip neorthodox i, dup socoteala ta, probabil ntrun chip nedorit; despre aceasta deocamdat nu voiu povesti. n vremea de fa constat c triesc o mai adnc via de rugciune dect n muli din anii vieii mele preoeti nereuite. Nu pot dect s spun c, dei

II, 6. Trezirea

393

am rmas orthodox n sensul cultural al cuvntului, adic aflu satisfacie numai n expresia orthodox a cretinismului, simind o nstrinare de celelalte Biserici, am ncetat s cred multor dogme orthodoxe i s ncerc a m conforma cu toat rnduiala dreptslvitoare. Printro lupt luntric mi-am dobndit o oarecare libertate duhovniceasc, n care aflu nu o slbire, ci putere. Prin experien am ajuns la concluzia c, precum n Catholicism, aa i n Orthodoxie, strduina ca ntru toate a m nchide n cadrele exclusiv confesionale pur i simplu slbete n mine, ndeobte, orice credin religioas, face ca n contiina mea relaia dragostei lui Dumnezeu i a proniei lui Dumnezeu cu omenirea ca ntreg s fie de neneles i nereal. Nu pot s m mai ntorc la preoia sau monahismul orthodox, dei doresc adnc s m ndeprtez de tot de lume. Dar de la aceasta m reine deocamdat starea mea de supus Englez mobilizat, i m reine, poate, i un oarecare simmnt de ndatorire fa de oameni, simul datoriei, nesigurana c o astfel de cale ar fi cea dreapt pentru mine. Ce anume voiu face, deocamdat nu mi-e limpede; dar mai curnd voiu continua s lucrez ndelung la Ambasad, ncercnd s-mi rnduiesc viaa personal astfel nct s am putina de a da ct mai mult timp ndeletnicirilor duhovniceti. Nu tiu, oare m vei nelege? M ndoiesc c vei ncuviina. Dar totui, aa cum i-am scris i m citezi n ultima scrisoare pe care de-abia am primit-o, doresc s pstrez cu tine, n orice mprejurri, toat legtura duhovniceasc ce se va putea...

394

D. Balfour

M ngrijorez de ceea ce-mi scrii n privina neaezrii din punct de vedere exterior. Presupun c apropierea de mnstire i dependena de ea te mpovreaz. Dac ai nevoie de bani ca s te rnduieti, scrie-mi. Adesea m gndesc la tine i m rog pentru tine zilnic. Tare a vrea s ne revedem. Nu tiu, oare schimbarea n convingerile mele, n felul meu de a vieui, nu-i pricinuiete dect durere i nedumerire? Roag-te pentru luminarea minii mele. Una singur doresc: s tiu adevrul, s triesc n Dumnezeu, s m pregtesc pentru viaa vecinic. Viaa trece; am 43 de ani. Nzuina de a realiza ceva, n sensul vreunei lucrri theologice sau ndeobte n lume, se deprteaz de la mine din ce n ce mai mult; nu am dorina de a deveni cineva sau ceva, n sensul lumesc. Pomenirea morii i setea adevratei fiinri nu m prsesc. Cu toate acestea, nelinitirea n privina strii sufletului meu, simmntul caracterului tragic al vieii duhovniceti a omului, ngroziri n ce privete mntuirea, simmntul nevoii de ascez i de strduin toate acestea, de asemenea, mau prsit. Luntric snt ct se poate de linitit; chipul vieii mele este unul de munc, modest i cu destul trezvie, dar deloc ascetic; nzuina mea mai presus de toate este de a intra nluntru, aa cum i tu scrii despre sinei. ns m ndeletnicesc cu aceasta n chip linitit, msurat, flegmatic. Poate c mam ntors la firea mea englezeasc, lucru de care numi pare ru, cci nu exist libertate luntric i adevrat cunoatere de sine n a ncerca s te adaptezi unui fel de a fi strin, a te preface exterior a fi Rus sau

II, 6. Trezirea

395

Grec. Poate vei zice c snt n nelare i rtcire. Snt gata s-i ascult cu luare-aminte prerea. Atept scrisoarea ta. A dori s avem o coresponden, dei eu nsumi greu m pun pe scris... Roag-te, roag-te pentru mine, pctosul. Al tu frate ntru Hristos, care acum iari m numesc David, dar pentru tine nc Dimitrie

7 NCEPTORUL Atacul-aprarea theologic a printelui Sofronie. Despre treptata rentoarcere. Pronia nelipsit a lui Dumnezeu. Athena, 16 Octomvrie, 1945 Iubite ntru Hristos frate, printe Sofronie, blagoslovete! ntorcndu-m nu demult de la Londra, unde plecasem pe 7 Septemvrie, am gsit lunga ta scrisoare...1 Bine c nai venit ac s vorbeti cu mine. Nu numai c a fi lipsit dac veneai n Septemvrie, dar dac ai vedea ct snt de ocupat, adic ziua ntreag i uneori jumtate din noapte, ai nelege c aproape niciodat nu am timp s vorbesc ndelung cu nimeni. Pe lng aceasta, unde ai fi trit, cu ce te-ai fi hrnit, i cum te-ai fi ntors? Dei nu ndrznesc s fgduiesc hotrt nimica, voiu ncerca s vin la tine n Noiemvrie. Nu te ngrijora, nu prsi Athosul unde respiri un aer curat duhovnicesc. Scrisorile tale mi-au fost de folos, dei nu-i voiu ascunde c mi-au dat impresia c tu nsui nu eti deplin sigur n propriile-i convingeri, ci scrii, n parte,
1

Scrisoarea nr. 28 a printelui Sofronie, din 22 August, 1945.

II, 7. nceptorul

397

pentru a te convinge pe sinei. Atacul este cea mai bun aprare. Vdit te-ai smintit de mine. ns nicicum nu voiesc s te conving: am scris numai cu intenia de a m explica i de a m spovedi duhovnicete. Nu este nevoie s te ngrijorezi pentru mine. Nu vreau s-i fiu pricin de ntristare. Se desfoar un proces n sufletul meu, i dei nu cred c felurile noastre de a vedea lumea vor coincide vreodat deplin ct vreme trim pe pmnt (cci ctre acelai el mergem, chiar dac pe ci diferite), dar totui, cnd am primit ultima scrisoare m aflam deja mai aproape de tine, i cele ce ai scris erau de acum, n parte, de prisos. Niciodat nu voiu nceta a te privi ca fiind o parte preioas a propriului meu suflet. Mam obinuit s caut ctre tine ca i ctre nvtorul i sftuitorul meu duhovnicesc. Domnul ma adus la tine cnd a fost nevoie, iar tu mi-ai dat, fr a crua, acele multe pe care le-ai primit de la El. Dar, cu toat aceast sincer dragoste i recunotin, eu nu pot s-i urmez ntru toate. i-am fost o povar aproape de nepurtat, dar acum te-ai slobozit de ea. Nu te chinui n privina mea: ia de pe sinei aceast povar i nu ncerca s o pori. naintea lui Dumnezeu dau mrturie c anul acesta mi sa dat o nou i binefctoare povuire, i mai neateptat, i pe o cale mai vdit din dumnezeiasca Pronie dect cnd mam ntlnit cu printele Siluan n port, iar el mi-a prezis c voiu afla i pe altcineva, care sa dovedit a fi tu. Cum sa petrecut aceasta, nu-i pot scrie acum, c nu am dreptul. Nu-i pierde ns credina n Pronia lui

398

D. Balfour

Dumnezeu chiar i pentru mine, pctosul. Fi-mi frate i doritor de bine, mpreun-cltor i rugtor, dar nu te ntrista cu nedumerirea i cu simmntul rspunderii pentru mine. Cu mult din ceea ce ai scris snt de acord: de pild, c m aflu doar la nceput, c pn acum am rmas doar un rcrioj1. Snt de acord n privina ascetismului negativ, ns port o povar de munc att de grea, nct snt nevoit s o socotesc ca fiind mica mea nevoin: ea, n orice caz, m lipsete i de putina, chiar de a dori-o, de a m distra mult ca om de societate i a m ndulci de lume. Crede n dragostea mea i nu te sminti de tcerea mea. Neavnd eu nsumi vreme s scriu, m tem c-mi vei scrie un ntreg ir de scrisori lungi la care ndelung nu voiu rspunde i c aparenta mea indiferen te va amr. Cci nu pot s scriu mult i nu o voiu face... Adesea m gndesc la tine, adesea m rog. Doresc s te vd. Nevrednic, mai micul tu frate, David-Dimitrie

nceptor (n gr.).

CUPRINS
NAINTE CUVNTARE..................................................... Partea nti DUMNEZEIASCA CHEMARE Scrisoarea 1: IEIREA DIN CATHOLICISM................................................. Scrisoarea a 2-a: N PRIDVORUL DREPTEI-SLVIRI.................................... Scrisoarea a 3-a: NDOIELI............................................................................. Partea a doua PRIMIREA ORTHODOXIEI Scrisoarea a 4-a: NOUL NCEPUT.................................................................. Scrisoarea a 5-a: CALEA DE CRUCE A ORTHODOXIEI.............................. Scrisoarea a 6-a: DESPRE TEMEIURILE VIEII DUHOVNICETI.............. Scrisoarea a 7-a: TIINA ASCULTRII......................................................... Scrisoarea a 8-a: LUCRAREA MINII............................................................ Scrisoarea a 9-a: MONAHISMUL I DUREREA MAMEI..............................

Scrisoarea a 10-a: AJUNUL TUNDERII.............................................................. Scrisoarea a 11-a: DESPRE STAREUL SILUAN.............................................. Scrisoarea a 12-a: POCINA TEMEIUL LUCRRII DUHOVNICETI..... Scrisoarea a 13-a: SPORIREA DUHOVNICEASC........................................ Scrisoarea a 14-a: DRAGOSTEA CA EL AL NEVOINEI............................ Partea a treia NCERCRI Scrisoarea a 15-a: NECAZURILE SEMNUL DUMNEZEIETII ALEGERI.... Scrisoarea a 16-a: DESPRE FAMILIE................................................................ Scrisoarea a 17-a: TUNDEREA............................................................................ Scrisoarea a 18-a: O ISPIT TRIT.................................................................... Scrisoarea a 19-a: VIAA CRETIN ESTE NEVOIN................................... Scrisoarea a 20-a: HOTRREA STAREULUI SILUAN.............................. Scrisoarea a 21-a: NEVOINA DRAGOSTEI LUI HRISTOS........................... Scrisoarea a 22-a: DESPRE VIA, MOARTE I VECINICIE......................... Partea a patra RUPTURA Scrisoarea a 23-a:

Cuprins

401

FIE S TRIASC DUP SINE ...................................... Scrisoarea a 24-a: VOIA LUI DUMNEZEU CE DUCE LA GOLGOTHA........ Scrisoarea a 25-a: DESPRE ADEVRATUL MONAHISM................................ Partea a cincea N AFARA BISERICII Scrisoarea a 26-a: PENTRU PACEA NTREGII LUMI................................... Scrisoarea a 27-a: DESPRE LIBERTATEA SUFLETULUI I CTUELE BISERICETI.......................................................................... Scrisoarea a 28-a: DESPRE CONTIINA DOGMATIC DREPTSLVITOARE....................................................................................... Scrisoarea a 29-a: CRUCEA LUI HRISTOS...................................................... Epilog Scrisoarea a 30-a: DUMNEZEU DRAGOSTE ESTE.......................................... Anexa I DIN SCRISORILE PRINTELUI SOFRONIE 1. DESPRE ASCULTARE N LIPSA DUHOVNICULUI...... 2. DESPRE HAR I DESPRE CELE SUFLETETI-DUHOVNICETI............................................................................... 3. DESPRE DUMNEZEIESCUL HAR I LIBERTATEA OMULUI.............................................................................. 4. DESPRE POCIN.....................................................

402

Cuprins

5. DESPRE CUM TREBUIE S NE NEVOIM CU MINTEA.......................................................................................... 6. DESPRE NSEMNTATEA MINUNII........................... 7. DESPRE DUMNEZEIASCA NTRUPARE...................... Anexa II DIN SCRISORILE LUI D. BALFOUR 1. DUHOVNICUL NU ESTE UN ORACOL.......................... 2. DE SINE NSUI.................................................................. 3. DESPRE IOAN AL CRUCII............................................. 4. NDRZNETE! ................................................................ 5. ANII ATHEISMULUI.......................................................... 6. TREZIREA.......................................................................... 7. NCEPTORUL...............................................................