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Historia N.T.

Historia del Nuevo Testamento es un estudio histrico y biogrfico de las dos figuras principales del establecimiento del cristianismo Jesucristo, el Hijo de Dios y Pablo, el apstol misionero; basado en las Escrituras y a la luz de los progresos contemporneos se examinan sus hechos, pensamientos y escrtos, ms la poca y politica que vivieron y cmo su mensaje lleg a todo el mundo.

1. Jess
Historia del Nuevo Testamento es un estudio histrico y biogrfico de las dos figuras principales del establecimiento del cristianismo Jesucristo, el Hijo de Dios y Pablo, el apstol misionero; basado en las Escrituras y a la luz de los progresos contemporneos se examinan sus hechos, pensamientos y escrtos, ms la poca y politica que vivieron y cmo su mensaje lleg a todo el mundo.

NACIMIENTO, INFANCIA Y JUVENTUD DE JESS


La natividad Augusto Csar ocupaba el trono del imperio romano, y bastaba un movimiento de su dedo para poner en juego la maquinara del gobierno sobre casi todo el mundo civilizado. Estaba orgulloso de su poder y riquezas, y era una de sus ocupaciones favoritas preparar un registro de las poblaciones y de los productos de sus vastos dominios. Por esto promulg un edicto, como dice Lucas el evangelista, "que toda la tierra fuese empadronada", o para expresar con ms exactitud lo que las palabras quieren decir, que se hiciera un censo de todos sus sbditos, para que sirviera como base para futuras contribuciones. Uno de los pases afectados por este decreto fue Palestina, cuyo rey, Herodes el Grande, era vasallo de Augusto. Esto puso a toda la tierra en movimiento; porque, de conformidad con la antigua costumbre judaica, el censo se tomaba, no en las localidades en donde los habitantes residieran sino en los lugares a que pertenecan como miembros de las doce tribus originales. Entre las personas que el edicto de Augusto, desde lejos, arroj a los caminos, estaba una humilde pareja de la villa de Nazaret de Galilea, Jos, carpintero de la aldea, y Mara, su esposa. Para inscribirse en el registro debido, tenan que hacer un viaje de unos 150 kilmetros, porque a pesar de ser aldeanos, tenan en sus venas la sangre de reyes y pertenecan a la antigua y real ciudad de Beln, en la parte meridional del pas. Da por da la voluntad del emperador, como una mano invisible, los impulsaba hacia el sur, por el pesado camino, hasta que por fin ascendieron la pedregosa subida que conduca a la puerta de la poblacin; l amedrentado de ansiedad, y ella casi muerta de fatiga.

Llegaron al mesn, pero lo hallaron atestado de forasteros que llevando el mismo negocio que ellos, haban llegado con anticipacin. Ninguna casa abri amistosamente sus puertas para recibirlos, y se resolvieron a preparar para su alojamiento un rincn del corral, que de otro modo hubiera sido ocupado por las bestias de los numerosos viajeros. All, en esa misma noche, ella dio a luz a su hijo primognito; y por no haber una mano femenil que la ayudara, ni cama que lo recibiera, lo envolvi ella misma en paales y lo acost en un pesebre. De esta manera fue el nacimiento de Jess. Nunca comprend bien lo pattico de la escena hasta que, estando un da en el cuarto de un antiguo mesn de la poblacin de Eisleben, en la Alemania Central, me dijeron que en ese mismo punto, cuatro siglos haca, en medio del ruido de un da de mercado y la confusin de un mesn, la esposa del pobre minero Hans Lutero, que estuvo all en un negocio, sorprendida como Mara por una angustia repentina, dio a luz, en medio de tristeza y pobreza, al nio que haba de ser Martn Lutero, el hroe de la Reforma y el creador de la Europa moderna. A la maana siguiente, el ruido y la actividad comenzaron de nuevo en el mesn y en el corral. Los ciudadanos de Beln seguan con sus ocupaciones; el empadronamiento continuaba; y entre tanto el ms grande suceso de la historia del mundo se haba verificado. Nunca sabemos dnde pueda estarse iniciando el comienzo de una nueva poca. La venida de cada nueva alma al mundo es un misterio y un arca cerrada llena de posibilidades. Slo Jos y Mara conocan el tremendo secreto; que sobre ella, la virgen rstica y esposa del carpintero, se haba conferido la honra de serla madre de Aquel que era el Mesas de su raza, el Salvador del mundo y el Hijo de Dios. Haba sido predicho en la antigua profeca que el haba de nacer en ese mismo punto: "Pero t, Beln Efrata, pequea para estar entre las familias de Jud, de ti me saldr el que ser Seor en Israel". El decreto del soberbio emperador hizo caminar hacia el sur a la fatigada pareja; pero otra mano los iba guiando, la de Aquel que encamina los intentos de emperadores y reyes, de estadistas y parlamentos, para llevar a cabo Sus propios propsitos, aunque ellos no lo conozcan. Los guiaba l que endureci el corazn de Faran, llam a Ciro como esclavo a sus pies, hizo del poderoso Nabucodonosor siervo suyo, y de la misma manera poda dominar para su magno propsito la soberbia y la ambicin de Augusto Csar. El grupo alrededor del nio Aunque Jess hizo su entrada al teatro de la vida de una manera tan humilde y silenciosa; aunque los ciudadanos de Beln ni soaban lo que pasaba entre ellos; aunque el emperador de Roma ignoraba que su decreto haba tenido que ver con el nacimiento de un rey que haba de reinar no slo sobre el mundo romano, sino tambin sobre muchas tierras en donde las guilas romanas no llegaron jams; aunque a la maana siguiente la historia del mundo segua ruidosamente las vas de sus intereses ordinarios, completamente inconsciente del suceso que acababa de verificarse, sin embargo, este acontecimiento no pudo dejar del todo de llamar la atencin. Tal como la criatura salt en el vientre de la anciana Elizabet cuando se le acerc la madre del Seor, as cuando apareci Aquel que traa consigo un mundo nuevo, anticipaciones y presagios de la verdad nacieron en varios de los representantes del mundo antiguo que haba de desaparecer. Aqu y all, un temblor indefinido y apenas perceptible, conmovi a almas sensibles que estaban en espera, y las reuni alrededor de la cuna del nio. Ved al grupo que se junt para mirarle! Representa en miniatura toda su historia futura. Primero vinieron los pastores, de los campos vecinos. Lo que no fue visto por los reyes y los grandes del mundo, fue motivo que arrebat a los prncipes del cielo hasta hacerles romper los lmites de la invisibilidad con que se revisten, para expresar su gozo y explicar la significacin del gran suceso. Y buscando los corazones ms dignos para comunicarlo, los hallaron en estos sencillos pastores, que pasaban una vida de contemplacin y oracin en los campos llenos de instructivos recuerdos; en donde Jacob haba guardado sus rebaos, donde Booz y Rut se

casaron, y David, el personaje mximo del Antiguo Testamento, pas su juventud. All aprendan stos, por el estudio de los secretos y necesidades de sus propios corazones, mucho ms, tocante a la naturaleza del Salvador venidero, que lo que pudiera aprender el fariseo en medio de la pompa religiosa del templo, o el escriba hurgando a ciegas en las profecas del Antiguo Testamento. El ngel los dirigi a donde estaba el Salvador, y se apresuraron a ir a la aldea para hallarlo. Eran representantes de la gente aldeana "de corazn bueno y recto" que ms tarde form la mayor parte de sus discpulos. Despus de ellos vinieron Simen y Ana, representantes de los devotos e inteligentes escrutadores de las Escrituras que en aquel tiempo esperaban que apareciera el Mesas, y despus vinieron a ser algunos de sus ms fieles adherentes. Al octavo da despus de su nacimiento, el nio fue circuncidado, "conforme a la ley", ingres en el pacto y con su propia sangre escribi su nombre en la lista de la nacin. Poco despus, cuando terminaron los das de la purificacin de Mara, lo llevaron de Beln a Jerusaln para presentarlo al Seor en el templo. Era "el Seor del templo entrando al templo del Seor"; pero pocos de los que visitaban el sagrado recinto deben de haber recibido menos atencin por parte de los sacerdotes, porque Mara, en vez de ofrecer el sacrificio que era usual en semejantes casos, slo pudo ofrecer dos trtolas, la ofrenda de los pobres. Sin embargo, haba ojos que observaban, sin ser deslumbrados por la ostentacin y el brillo del mundo, ante los cuales la pobreza del nio no lo ocultaba. Simen, el anciano santo, que en respuesta a sus oraciones haba recibido promesa secreta de que no morira sin que hubiera visto al Mesas, encontr a los padres con el nio. Como un rayo pas por su inteligencia la idea de que ste, por fin, era Aqul; y tomndolo en sus brazos, alab a Dios por la venida de la luz que iba a ser revelada a los gentiles y la gloria de su pueblo Israel. Mientras hablaba, otro testigo entr en el grupo. Era Ana, viuda piadosa que literalmente moraba en los atrios del Seor y haba limpiado la vista de su espritu con la eufrasia y la ruda de la oracin y el ayuno, hasta que pudo traspasar con una mirada proftica el velo del sentido. Agreg su testimonio al del anciano, alabando a Dios y confirmando el tremendo secreto a las otras almas que estaban en espera y en busca de la redencin de Israel. Los pastores y estos ancianos santos estaban cerca del punto en que el nuevo poder entraba al mundo. Pero el mismo suceso conmovi a almas susceptibles que estaban a una distancia mucho mayor. Es probable que fuera despus de la presentacin en el templo y despus que sus padres haban vuelto a Beln, adonde queran fijar su residencia en vez de Nazaret, que Jess fue visitado por los sabios del Oriente. Estos eran miembros de la clase instruida conocida por el nombre demagos, depositarios de la ciencia, la filosofa, la habilidad mdica y los misterios religiosos de los pases de ms all del Eufrates. Tcito, Suetonio y Josefo nos dicen que prevaleca, en las regiones de donde vinieron los magos, una expectacin general di que un gran rey iba a levantarse en Judea. Sabemos tambin, por los clculos del gran astrnomo Kepler, que en ese mismo tiempo se vea en el cielo una brillante estrella temporaria. Los magos se dedicaban con ardor al estudio de la astrologa y crean que todo fenmeno extraordinario en el cielo era seal de algn suceso notable en la tierra; y es posible que, viendo alguna relacin entre esta estrella, a la cual indudablemente su atencin estaba activamente dirigida, y esa expectacin general de que hablan los antiguos historiadores, se dirigieran hacia el Occidente para ver si esta esperanza haba sido cumplida. Pero debe de haberse despertado en ellos un deseo ms profundo, al que Dios respondi. Si su indagacin comenz por la curiosidad y la especulacin cientfica, Dios la condujo en adelante hasta llegar a la verdad perfecta.

Este es su modo de actuar siempre. En vez de increpar a los imperfectos, l nos habla en lenguaje que comprendemos, aunque exprese su idea muy imperfectamente y de este modo nos conduce a la verdad perfecta. De la misma manera que hizo uso de la astrologa para conducir a la astronoma, y de la alquimia para conducir a la qumica, y tal como el Renacimiento literario precedi a la Reforma, as l emple la erudicin de estos hombres, que era mitad error y supersticin, para conducirnos a la luz del mundo. La visita de ellos era una profeca de cmo, en el futuro, el mundo gentil recibira la doctrina y salvacin divinas y traera sus riquezas y talentos, su ciencia y filosofa para ofrecerlos a los pies de Jess. Todos stos se colocaron alrededor del nio para adorarle; los pastores con su sencilla admiracin, Simen y Ana con la reverencia aumentada por la sabidura y la piedad de largos aos, y por ltimo los Magos con sus valiosos dones del Oriente y sus almas preparadas para recibir la instruccin. Pero mientras estos ilustres adoradores contemplan al nio, podemos ver con la imaginacin cmo aparece tras ellos, un semblante siniestro y asesino. Este era Herodes. Este prncipe ocupaba entonces el trono de la nacin, el trono de David y de los Macabeos. Era un usurpador extranjero de baja cuna; sus sbditos lo aborrecan, y ocupaba el trono solamente por el favor de los romanos. Era capaz, ambicioso y esplndido. Sin embargo, tena un alma tan cruel, astuta, sombra e impura, que solamente poda encontrarse entre los tiranos de los pases orientales. Haba sido culpable de todos los crmenes, y haba por decirlo as hecho nadar su palacio en la sangre de su esposa, de sus tres hijos, y de muchos de sus parientes. Ahora en su vejez estaba atormentado por las enfermedades, los remordimientos, el odio del pueblo, y el cruel temor que le causaba el pensamiento de que se levantara un aspirante al trono que l haba usurpado. Los magos haban tenido que llegar a la capital para preguntar dnde haba de nacer Aquel cuya estrella haban visto en el Oriente. Esta pregunta hiri a Herodes en su punto ms susceptible, pero con diablica hipocresa ocult sus temores. Habiendo sabido por los sacerdotes que el Mesas nacera en Beln, hacia all dirigi a los extranjeros e hizo de modo que volviesen y le dijeran con exactitud dnde se encontraba el nuevo Rey, a quien esperaba destruir de un solo golpe. Sus planes fueron frustrados. Los magos, amonestados por Dios para que no volviesen, regresaron a su pas por otro camino. Entonces su furia estall como tempestad y envi sus soldados a que matasen en la ciudad de Beln a todos los nios de dos aos abajo. Tan fcil le hubiera sido hender una montaa de diamante como cortar la cadena de los designios divinos. Meti su espada al nido, pero ya el pjaro haba volado. Jos y Mara huyeron con el nio a Egipto y all permanecieron hasta la muerte de Herodes. Volvieron despus, y residieron en Nazaret, siendo amonestados que no fueran a Beln, porque all hubieran estado en los territorios de Arquelao, hijo de Herodes y semejante a su sanguinario padre. El semblante asesino de Herodes, contemplando de una manera malvola al nio, era una triste profeca de cmo los poderosos del mundo haban de perseguirlo y cortar su vida de sobre la tierra. Los aos de silencio en Nazaret Falta de informes fidedignos Los datos que hasta aqu poseemos son relativamente completos; pero con su establecimiento en Nazaret, despus del regreso de Egipto, se acaban nuestros informes. Lo dems de la vida de Jess, hasta el principio de su ministerio pblico, nos est encubierto con un denso velo que se levanta una sola vez. Nosotros habramos deseado que la narracin hubiese continuado, siendo igualmente completa con respecto a los aos de su niez y juventud. En las biografas modernas hay pocas partes ms interesantes que las ancdotas que relatan de la juventud de sus hroes, porque en stas podemos ver, en miniatura y con encantadora simplicidad, el carcter y el plan de su vida en

el porvenir, Qu no daramos por saber los hbitos, las amistades, los pensamientos, las palabras y las acciones de Jess, durante tantos aos? Pero as plugo a Dios, cuyo silencio no es menos admirable que sus palabras. Era natural que donde Dios haba guardado silencio y la curiosidad era muy intensa, la imaginacin del hombre procurara llenar el vaco. Por eso, en los primeros tiempos de la iglesia, aparecieron evangelios apcrifos, pretendiendo dar todos los detalles de los acontecimientos que los evangelios inspirados no mencionan. Estn llenos especialmente de dichos y hechos de la niez de Jess. Pero estos escritos slo manifiestan cuan incapaz es la imaginacin humana de tratar semejante tema, y por el contraste de su oropel y exageracin, ponen en relieve la solidez y veracidad de la narracin de las Escrituras. Ellos le hacen autor de frvolas maravillas, diciendo que haca pjaros de barro y los echaba a volar, y que cambiaba en cabritos a sus compaeros de juego, etc. En una palabra, son colecciones de fbulas indignas y blasfemas. Un mal xito tan grotesco nos amonesta a no entrometer la imaginacin en el recinto sagrado. Bstanos saber que l creca en sabidura, en estatura, y en favor con Dios y con los hombres. Fue un nio y un joven real y pas por todos los grados de un desarrollo natural. Su cuerpo y su inteligencia crecan juntos, el primero aumentndose en vigor, y la otra adquiriendo conocimientos y poder. Su carcter, en continuo crecimiento, manifestaba tal gracia que cualquiera que le viese descubra y amaba su bondad y pureza. Pero aunque no se nos permite dar rienda suelta a nuestra imaginacin, no se nos prohbe y es ms bien nuestro deber hacer uso del material autntico que nos proporcionan costumbres de la poca o incidentes de su vida posterior que se relacionan con su edad temprana, para enlazar la infancia con el perodo de su vida en que los evangelistas toman de nuevo el hilo de la biografa. Y es posible que de este modo adquiramos, a lo menos en cierto grado, una idea verdadera de lo que l era como nio y como joven, y entre cules influencias continu su desarrollo durante tantos aos de silencio. Vida de Jesucristo por James Stalker

2. Su Hogar
Historia del Nuevo Testamento es un estudio histrico y biogrfico de las dos figuras principales del establecimiento del cristianismo Jesucristo, el Hijo de Dios y Pablo, el apstol misionero; basado en las Escrituras y a la luz de los progresos contemporneos se examinan sus hechos, pensamientos y escrtos, ms la poca y politica que vivieron y cmo su mensaje lleg a todo el mundo.

Su hogar
Sabemos cules fueron las influencias del hogar en que fue educado. Su hogar era uno de aquellos que hacan la gloria de su pas como la hacen de los nuestros, hogares de piadosos e inteligentes artesanos. Jos, el jefe de la familia, era un hombre sabio y santo; pero el hecho de que no se le menciona en el resto de la vida de Jess ha hecho que se crea generalmente que muri durante la juventud de Cristo, dejando a es e el cuidado de la familia.

Su madre probablemente ejerci la ms decisiva de todas las influencias exteriores sobre el desarrollo de Jess. Lo que era ella puede inferirse del hecho de haber sido escogida de entre todas las mujeres del mundo, para ser coronada con el ms alto honor que a una mujer pudiera concedrsele. El cntico que de ella nos queda, tocante a su gran privilegio, nos la presenta como un alma religiosa, rebosante de fervor potico y de patriotismo, y como una mujer que estudiaba las Escrituras y especialmente lo relativo a las mujeres clebres, porque est saturado del Antiguo Testamento y amoldado sobre el cntico de Ana. Ella no fue una reina milagrosa de los cielos, como la califica la supersticin, sino una mujer pura, eminentemente santa, amante y de alma elevada. No necesita ella ms aureola. Bajo el influjo del amor de Mara creca Jess, que igualmente la amaba con amor ardiente. Haba otros miembros de la familia; tena hermanos y hermanas. De dos de ellos, Santiago y Judas, tenemos Epstolas en las Escrituras, y por ellas podemos conocer sus caracteres. Tal vez no sea irreverente inferir del tono severo de sus escritos, que en el estado de incredulidad deben de haber sido de carcter duro y poco simptico. Nunca creyeron en Jess durante su vida y probablemente no fueron sus compaeros muy ntimos en Nazaret. Es probable que estuvo solo la mayor parte del tiempo, y lo pattico de su dicho que "no hay profeta sin honra sino en su tierra y en su casa" tuvo tambin aplicacin aun antes de que l iniciara su ministerio. Influencias educativas Jess recibi su educacin en casa, o tal vez en la de algn escriba de la sinagoga de la aldea; pero fue solamente la educacin de un pobre. Como decan con desprecio los escribas, "nunca haba aprendido", o como nosotros diramos, no era graduado de ninguna institucin. Esto es cierto; pero el amor al saber se haba despertado en l en edad muy temprana. Todos los das experimentaba la alegra que produce la buena y profunda meditacin. Tena la mejor clave para adquirir conocimientos: la inteligencia lista y el corazn amante; y los tres grandes libros: la Biblia, el Hombre, y la Naturaleza, estaban abiertos delante de l. Es fcil comprender el entusiasmo ferviente con que Jess se dedic al estudio del Antiguo Testamento. Sus dichos, llenos de citas de l, nos dan una prueba muy convincente de que este estudio formaba, por decirlo as, el alimento de su inteligencia y el consuelo de su alma. El estudio que hizo de las Escriturasen su juventud fue el secreto de la admirable facilidad con que haca uso de ellas en lo sucesivo para enriquecer su predicacin y reforzar su doctrina, para resistir los asaltos de sus opositores, y para vencer las tentaciones del maligno. Las citas que hizo Jess de aquellas Escrituras nos indican tambin que las ley en el original hebreo y no en la versin griega que se usaba generalmente. El hebreo era idioma muerto aun en Palestina, tal como actualmente lo es el latn en Italia; pero era natural que l deseara leer las Escrituras en las mismas palabras en que fueron escritas. Aquellos que no han logrado tener una buena educacin, pero que con muchas dificultades han logrado aprender lo suficiente del griego para leer el Nuevo Testamento, entendern mejor como Cristo, en una aldea, se posesionara de aquel antiguo idioma y con cunto deleite se dedicara al estudio de los pergaminos de la sinagoga o de los manuscritos que l mismo pueda haber tenido. El idioma en que l hablaba y pensaba familiarmente era el arameo, rama del mismo tronco a que perteneca el hebreo. Tenemos fragmentos de ste en algunos de los dichos memorables de Jess, tales como: "Talita, cumi", y "Eloi, Eloi, lama sabactani". Por otra parte, tuvo la misma oportunidad de aprender el griego, que un muchacho nacido en Panam o en Puerto Rico tendra para aprender el ingls, pues Galilea de los gentiles estaba habitada por muchos que hablaban el griego. De modo que l posey, probablemente, tres idiomas: uno, el gran idioma religioso del mundo, en cuya literatura estaba profundamente versado; otro, el ms perfecto que jams ha existido para expresar las ciencias y los conocimientos humanos, aunque no tenemos evidencia de que estuviese familiarizado con las grandes obras de literatura griega; y el tercero, el idioma del pueblo al cual con especialidad diriga sus predicaciones.

Hay pocos lugares donde la naturaleza humana pueda estudiarse mejor, que en un pequeo pueblo o aldea, porque all se conoce casi totalmente la vida y carcter de sus habitantes. En una ciudad puede verse mayor nmero de personas, pero con pocas est uno relacionado ntimamente, porque all slo la vida exterior es visible; no as en una aldea, donde la vista exterior es reducida, pero la interior es profunda y la espiritual ilimitada. Nazaret era una ciudad notable por su maldad, como puede muy bien inferirse de aquella pregunta proverbial: "De Nazaret puede haber algo de bueno?". Jess no conoca el pecado en su propia alma, pero en la ciudad tena delante la exhibicin completa del tremendo problema del mal con el cual era su misin luchar. Entraba en contacto ntimo con la naturaleza humana por motivo de su oficio. No cabe duda de que l trabajaba como carpintero en el taller de Jos. Quines podan conocerlo mejor que los que vivan en el mismo lugar y los que, ms tarde, admirados por su predicacin, exclamaron: "No es ste el carpintero?". Sera difcil comprender plenamente la significacin del hecho de que de entre todas las condiciones en que Dios pudiera haber colocado a su Hijo, durante su permanencia entre los hombres, escogiese la de un artesano. Este hecho sell con eterno honor el trabajo del obrero. Hizo tambin que Jess se familiarizase con los sentimientos de la multitud y le ayud a conocer lo que es el hombre. Despus se dijo que l saba esto tan perfectamente, que no necesitaba que ningn hombre se lo ensease. Los viajeros nos dicen que el lugar en donde l creci es uno de los ms hermosos de la tierra. Nazaret est situado en un valle apartado, en forma de cuenca, entre las montaas de Zabuln, precisamente en donde stas descienden al valle de Esdraeln, con el cual est unido por una vereda escarpada y pedregosa. Sus blancas casas. con vides que trepan por las paredes, se medio ocultan entre los huertos y arboledas de olivo, higuera, naranjo y granado. Sus campos estn divididos por cercas de cacto, y adornados con flores de diferentes colores. Tras la aldea se levanta una colina de 150 metros de altura, desde cuya cima se disfruta de una de las vistas ms hermosas del mundo. Al norte se ven las montaas de Galilea, y las cumbres del Hermn cubiertas de nieve; al oeste, la cumbre del Carmelo, la costa de Tiro y las relucientes aguas del Mediterrneo; a unas cuantas millas al este, la masa cnica del Tabor; y al sur el llano de Esdraeln con las montaas de Efran ms all. La predicacin de Jess nos muestra cuan profundamente l haba aspirado la esencia de la belleza natural y lo mucho que se haba deleitado en los variados aspectos de las estaciones. Fue mientras andaba por estos campos cuando era joven que recogi aquellas hermosas figuras que usaba con tanta abundancia en sus parbolas y discursos. En aquella colina adquiri el hbito de su vida posterior, de retirarse a las montaas para pasar la noche en oracin solitaria. Las doctrinas de su predicacin no fueron formuladas en el momento de pronunciarlas. Fueron emitidas como una corriente al presentarse la ocasin, pero el agua de ella se haba estado recogiendo en un recndito manantial durante muchos aos. Su doctrina la haba desarrollado en los campos y en las montaas durante los aos de feliz y tranquila meditacin y oracin. Debe mencionarse todava otra influencia educativa. Cada ao, despus de haber cumplido los doce aos, iba con sus padres a Jerusaln, a la fiesta de la Pascua. Afortunadamente tenemos el relato de la primera de estas visitas. Es la nica ocasin durante treinta aos, en que el velo de lo desconocido se levanta un tanto. Todos aquellos que recuerdan su primer viaje de la aldea a la capital de su pas, comprendern el gozo y agitacin que debe de haber experimentado Jess al salir del hogar. Por ms de 100 kilmetros el camino atraviesa una regin de la cual cada kilmetro rebosaba de recuerdos histricos e inspiradores. El se uni a la creciente caravana de peregrinos que caminaban, llenos de entusiasmo religioso, para conmemorar la gran fiesta eclesistica del ao. Se diriga hacia una ciudad que cada corazn judo amaba con una intensidad mayor que la que se haya dado jams a cualquier otra capital. Una ciudad llena de objetos y recuerdos a propsito para tocar las ms profundas fuentes de inters y emocin en su alma.

En tiempo de la Pascua la ciudad herva con forasteros de ms de 50 pases diferentes, que hablaban otros tantos idiomas y vestan otros tantos trajes diferentes. Jess tomaba parte, por primera vez, en una solemnidad antigua y llena de recuerdos patriticos y sagrados. No ha de extraarnos que cuando lleg el da en que deba volver, estuviese tan excitado con los nuevos objetos de inters, que no se uniese a la compaa en el lugar y tiempo sealados. Un lugar fascinaba su inters sobre cualquier otro: el templo, y especialmente la escuela donde enseaban los maestros de la sabidura. Su mente rebosaba de preguntas, cuya aclaracin poda pedir a aquellos doctores. Su sed de sabidura tena la primera oportunidad para satisfacerse. All pues, escuchando a los orculos de la sabidura de aquel tiempo y con la excitacin pintada en su semblante, le hallaron sus atribulados padres, que volvan con ansiedad para buscarlo, habindole echado de menos despus de la primera jornada hacia el Norte. Su respuesta a la pregunta un tanto represiva de su madre, descubre el carcter de su alma en el tiempo de su juventud, y nos deja ver ampliamente los pensamientos que lo ocupaban en las campias de Nazaret. Nos muestra que a pesar de su juventud se haba elevado ya sobre las masas del pueblo, las que pasan la vida sin preguntarse cul ser la significacin o el trmino de la existencia. Saba que haba de desempear una misin divinamente sealada, cuyo cumplimiento deba ser la sola ocupacin de su vida. Este fue el pensamiento ardiente de toda su vida posterior. Debiera ser el primero y el ltimo pensamiento de toda vida. En la vida posterior de Jess vemos que con frecuencia repite en sus predicaciones ese pensamiento, y por ltimo lo omos resonar, cual campana de oro, al concluir su obra, en aquellas palabras tan solemnes: " Consumado es!". Se ha preguntado con frecuencia si Jess supo siempre que era el Mesas, y en caso contrario, cmo y cundo le vino este conocimiento; si le fue sugerido al or a su madre referir la historia de su nacimiento, o si le fue anunciado por inspiracin interior. Vino este conocimiento de una sola vez, o gradualmente? Cundo fue que tom forma en su alma el plan de su carrera, que llev a cabo tan resueltamente desde el principio de su ministerio? Fue el lento resultado de aos de reflexin, o le vino instantneamente? Estas preguntas han ocupado la atencin de los ms eminentes cristianos, y han recibido muy diferentes contestaciones. Y no me atrever a resolverlas; mucho menos, teniendo delante la respuesta que dio a su madre, me permito pensar en que haya habido un tiempo en que no supiese cul iba a ser su misin en este mundo. Sus visitas subsecuentes a Jerusaln deben de haber tenido mucha influencia sobre el desarrollo de su carcter. Si volvi con frecuencia a escuchar y a hacer preguntas a los rabinos de las escuelas del templo, no debe de haber tardado en descubrir cuan superficial era su renombrada sabidura. Es probable que en estas visitas anuales descubriese la completa corrupcin de la religin de aquel tiempo, y la necesidad de una reforma radical tanto en la doctrina como en la prctica, y marcase las prcticas y las personas que ms tarde haba de atacar con la vehemencia de su indignacin sagrada. Tales fueron las condiciones externas entre las cuales creci Jess hasta la edad madura. Sera fcil exagerar la influencia que pudiera suponerse que ejercieron sobre su desarrollo. Mientras ms grande y original sea el carcter, menos depende de las peculiaridades de su situacin. Se alimenta de las fuentes profundas que tiene dentro de s, y en su germen encierra un tipo que se desarrolla segn sus propias leyes y que desafa las circunstancias. En otras circunstancias cualesquiera, Jess hubiera llegado a ser, en todos los puntos esenciales, exactamente la misma persona que lleg a ser en Nazaret. Vida de Jesucristo por James Stalker

3. La poca

Historia del Nuevo Testamento es un estudio histrico y biogrfico de las dos figuras principales del establecimiento del cristianismo Jesucristo, el Hijo de Dios y Pablo, el apstol misionero; basado en las Escrituras y a la luz de los progresos contemporneos se examinan sus hechos, pensamientos y escrtos, ms la poca y politica que vivieron y cmo su mensaje lleg a todo el mundo.

LA NACIN Y LA POCA
Llegamos ahora al tiempo en que, despus de treinta aos de silencio y retiro en Nazaret, iba Jess a presentarse en el teatro de la vida pblica. Es pues, el punto en que conviene hacer un examen de las circunstancias de la nacin en la cual iba a trabajar, y formar un concepto claro de su carcter y de sus propsitos. Toda biografa notable es el registro de la entrada al mundo de una nueva fuerza, que trae consigo algo diferente de todo lo que ha habido antes, y del modo en que esto nuevo es gradualmente incorporado con las fuerzas conocidas, para formar parte de lo futuro. Es obvio, pues, que los que quieren formarse idea de esta fuerza necesitan dos cosas: primero, una clara comprensin del carcter de la nueva fuerza misma; y segundo, una consideracin del mundo en que se ha de incorporar. Sin sta, no es posible entender la diferencia especfica de aqulla, ni puede apreciarse la manera en que ser recibida; es decir, la bienvenida que le sea dada o la oposicin con que tenga que luchar. Jess hizo al mundo el aporte ms original tendiente a modificar la historia futura de la raza que lo que ha trado cualquier otro. Pero no podemos comprender ni su carcter, ni las dificultades que confront mientras procuraba incorporar en la historia el don que traa, sin tener una idea clara de la condicin de la esfera en que iba a pasar su vida. El teatro de su vida Cuando al concluir el ltimo captulo del Antiguo Testamento, volteamos la hoja y vemos el primer captulo del Nuevo, tendemos a pensar que en el tiempo de Mateo se hallaban las mismas personas y el mismo estado de cosas que en el de Malaquas. Pero no puede haber idea ms errnea. Cuatrocientos aos pasaron entre Malaquas y Mateo, y efectuaron en Palestina un cambio tan completo como no se ha efectuado en ningn otro pas en igual tiempo. Hasta el lenguaje mismo del pueblo haba cambiado; y ahora existan costumbres, ideas, partidos, e instituciones tales que si Malaquas hubiese resucitado, apenas habra conocido su pas. La condicin poltica del pas Polticamente el pas haba pasado por vicisitudes extraordinarias. Despus del cautiverio haba sido organizado como una especie de Estado sagrado bajo la direccin de sus sumos sacerdotes; pero conquistador tras conquistador lo haba hollado, cambiando todas las cosas. Por algn tiempo los valientes macabeos haban restaurado la antigua monarqua. La batalla de la libertad se haba ganado muchas veces y otras tantas se haba perdido; un usurpador ocupaba el trono de David; y por fin el pas estaba completamente bajo el poder del gran imperio romano, que haba extendido su dominio sobre todo el mundo civilizado. El pas haba sido dividido en varias porciones pequeas, que el extranjero tena bajo diferentes formas de gobierno tal como los ingleses gobernaban la India. Galilea y Perea eran gobernadas por reyezuelos, hijos de aquel Herodes bajo cuyo reinado naci Jess, quienes mantenan con el imperio romano una relacin semejante a la que tenan los reyes sbditos de la India para con la reina Victoria. Judea estaba bajo un oficial romano que era subordinado del gobernador de Siria y guardaba para con aquel funcionario una relacin como la del gobernador de Bombay con el gobernador general de Calcuta. Los soldados pasaban revista en las calles de Jerusaln; los estandartes romanos ondeaban sobre las fortalezas del pas; los recaudadores del tributo del

imperio se sentaban a las puertas de todas las ciudades. Al Concilio Sanedrn, rgano supremo del gobierno judo, le era todava concedida una sombra de su poder; sus presidentes los sumos sacerdotes eran viles instrumentos de Roma, puestos y quitados segn el capricho de aqulla. Tanto haba cado la nacin orgullosa, cuyo ideal siempre haba sido gobernar el mundo, y cuyo patriotismo era una pasin religiosa y nacional tan intensa como nunca ardi en otro pas alguno. La condicin religiosa y social Respecto a la religin los cambios haban sido igualmente grandes y la cada igualmente completa. Es cierto que exteriormente pareca haber progreso en lugar de retroceso. La nacin era mucho ms ortodoxa que en ningn perodo anterior de su historia. En un tiempo, su peligro principal haba sido caer en la idolatra; pero lo que haba sufrido en la cautividad la haba corregido de aquella tendencia para siempre. Desde entonces, dondequiera que han llegado los judos han sido los monotestas ms intransigentes. Despus de la vuelta de Babilonia se organizaron los oficios y rdenes sacerdotales, y los servicios del templo y las fiestas anuales continuaron observndose en Jerusaln con estricta regularidad. Adems se organiz una nueva y muy importante institucin religiosa que casi dej en segundo trmino el templo y su sacerdocio. Esta fue la Sinagoga con sus rabinos. Parece que antiguamente no exista, pero debe su existencia a la reverencia que se tena a las Escrituras. Las sinagogas se multiplicaban dondequiera que haba judos, y cada sbado se llenaban con las congregaciones ocupadas en la oracin; se pronunciaban exhortaciones por los rabinos una nueva orden creada por la necesidad de que hubiera traductores del hebreo, en el que se encontraban las Escrituras y que haba llegado a ser un idioma muertoy se daba lectura a casi todo el Antiguo Testamento una vez al ao, en odos del pueblo. Se establecieron escuelas de teologa semejantes a nuestros seminarios, donde se educaban los rabinos y donde los libros santos eran inspirados. Pero, a pesar de toda aquella religiosidad, la religin haba declinado tristemente. Las exterioridades se haban multiplicado y la espiritualidad haba desaparecido. Por ms ruda y pecaminosa que haya sido a veces la nacin antigua, era capaz, aun en sus peores tiempos, de producir poderosas figuras religiosas que sostenan en alto el ideal de la vida y conservaban la relacin entre la nacin y el cielo; y las inspiradas voces de los profetas mantenan fresca y limpia la corriente de la verdad. Pero no se haba odo la voz de ningn profeta desde haca cuatrocientos aos. Los libros de las antiguas profecas se conservaban con reverencia idoltrica; pero no haba hombres con suficiente inspiracin del Espritu para entender lo que l mucho antes haba escrito. Los representantes de la religin de aquel tiempo eran los fariseos. Como su nombre hebreo lo ndica, en su origen se levantaron como campeones de la separacin de los judos de entre las dems naciones. Era una idea noble mientras la distincin a que se daba importancia consista en la santidad. Pero era mucho ms difcil mantener esta distincin que la diferencia en las peculiaridades exteriores, tales como el vestido, el alimento, el lenguaje, etc. En el curso del tiempo esta diferencia vino a sustituir aqulla. Los fariseos eran ardientes patriotas, listos siempre para dar su vida por la libertad de su pas, y aborrecan el lujo extranjero con intensidad apasionada. Despreciaban y aborrecan a las dems razas, y retenan con una fe tenaz la esperanza de un futuro glorioso para su pas. Pero insistieron tanto en la misma idea que llegaron a creerse especialmente favorecidos del cielo simplemente porque eran descendientes de Abraham, y perdieron de vista la importancia del carcter personal. Multiplicaron las peculiaridades judaicas y sustituyeron con observancias exteriores tales como ayunos, oraciones, diezmos, abluciones, sacrificios, etc., la gran diferencia caracterstica de amor hacia Dios y hacia el hombre. Al partido fariseo perteneca la mayor parte de los escribas. Se llamaban as porque eran a la vez intrpretes y copistas de las Escrituras y abogados del pueblo; pues estando el cdigo legal de los judos incorporado en las Escrituras, la jurisprudencia lleg a ser una rama de la teologa. Eran los principales intrpretes en las sinagogas, aunque se permita hablar a todo varn que estuviera presente en el culto. Profesaban una reverencia ilimitada a las Escrituras, contando cada palabra y

letra de ellas. Tenan magnfica oportunidad para difundir entre el pueblo los principios religiosos del Antiguo Testamento, exhibiendo los gloriosos ejemplos de sus hroes y diseminando las palabras de los profetas, pues la sinagoga fue uno de los medios ms poderosos de instruccin que jams se ha inventado en pas alguno. Pero ellos perdieron del todo esta oportunidad. Formaron una estril clase eclesistica y escolstica, usaron de su posicin para su propio engrandecimiento y despreciaron a aquellos a quienes daban piedras en lugar de pan, considerndolos como una canalla vulgar e ignorante. Lo ms espiritual, esencial, humano y grande en las Escrituras lo pasaban por alto. Generacin tras generacin se multiplicaban los comentarios de sus hombres notables, y los discpulos estudiaban los comentarios en vez del texto. An ms, era entre ellos una regla que la interpretacin correcta de un pasaje tena tanta autoridad como el texto mismo; y puesto que las interpretaciones de los maestros famosos se considerabais correctas, el cmulo de opiniones tenidas en tanto aprecio como la Biblia misma lleg a adquirir proporciones enormes. Estas eran "las tradiciones de los ancianos". Gradualmente vino a estar en boga un sistema arbitrario de exgesis por el cual, cada opinin poda relacionarse con algn texto y recibir el sello de la autoridad divina. Cada una de las peculiaridades farisaicas que se inventaban era sancionada de este modo. Estas se multiplicaron hasta aplicarse a todos los detalles de la vida personal, domstica, social y pblica, y llegaron a ser tan numerosas que requeran toda una vida para aprenderlas. La instruccin de un escriba consista en estar familiarizado con ellas, con los fallos de los grandes rabinos, y con las formas de exgesis que ellos haban sancionado. Esta era la hojaresca con que ellos alimentaban al pueblo en las sinagogas. Cargaban la conciencia con innumerables detalles, cada uno de los cuales se representaba tan divinamente sancionado como cualquiera de los diez mandamientos. Esta fue la carga intolerable que Pedro dijo que ni l ni sus padres haban podido soportar. Esta fue la horrible pesadilla que se apoder, por tanto tiempo, de la conciencia de Pablo. Pero tuvo consecuencias an peores. Es una ley bien conocida de la historia que, siempre que el ceremonial es elevado al mismo nivel que la moral, sta pronto se pierde de vista. Los escribas y los fariseos haban aprendido a hacer a un lado, mediante su exgesis arbitraria y sus discusiones casusticas, las obligaciones morales de mayor peso, y compensaban el desprecio que de ellas hacan, aumentando las observancias rituales. As podan ostentar el orgullo de la santidad, mientras daban rienda suelta a sus egostas y viles pasiones. La sociedad estaba podrida por dentro con los vicios, y barnizada por fuera con una religiosidad engaosa. Haba un partido de protesta. Los saduceos impugnaban la autoridad que se daba a las tradiciones de los padres, demandaban que se volviera a la Biblia, y a nada ms que la Biblia, y reclamaban la moralidad en lugar del ritual. Pero su protesta era efecto solamente de un espritu de negacin y no impulsada por el ardiente principio opuesto de religin. Eran escpticos, fros y mundanos. Aunque alababan la moralidad, era una moralidad raqutica, y sin la iluminacin de ningn contacto con las regiones elevadas de las fuerzas divinas, de donde debe venir la inspiracin de una moralidad pura. Rehusaban sobrecargar sus conciencias con los penosos escrpulos de los fariseos; pero era porque deseaban llevar una vida de comodidad y regalo. Ridiculizaban el exclusivismo farisaico, pero haban perdido lo que era ms propio del carcter, la fe y las esperanzas de la nacin. Se mezclaban libremente con los gentiles, afectaban la cultura griega, acostumbraban diversiones extranjeras, y consideraban intil pelear por la libertad de la patria. Una de las ramas extremas de esta secta eran los herodianos, quienes aprobaban la usurpacin de Herodes, y trataban, por medio de corteses lisonjas, de ganarse el favor de los hijos de ste. Los saduceos pertenecan principalmente a las clases ms elevadas y ricas de la sociedad. Los fariseos y los escribas formaban lo que pudiramos llamar la clase media aunque algunos de ellos pertenecan a las familias de alto rango. Las clases bajas y los campesinos estaban separados de sus ricos vecinos por una gran cima; pero se apegaban a los fariseos por admiracin, como los ignorantes se allegan siempre a los partidos extremos. Ms abajo todava haba otra clase numerosa que haba perdido toda conexin con la religin y con la vida social bien ordenada; sta la formaban los publcanos, las rameras, y otros pecadores, por cuyas almas nadie se interesaba.

Tal era el estado lastimoso de la sociedad en medio de la cual Jess haba de desarrollar su influencia. Una nacin esclavizada; las clases ms elevadas entregadas al egosmo, a las intrigas de la corte y al escepticismo; los maestros y representantes principales de la religin perdidos en un mero formalismo, jactndose de ser los favoritos de Dios, mientras que sus almas estaban carcomidas por la falsa esperanza y por el vicio; el pueblo comn desviado por ideales falsos; e hirviendo en el fondo de la sociedad, una masa abandonada de pecado desvergonzado y desenfrenado. Este era el pueblo de Dios! S, a pesar de su horrible degradacin, stos eran los hijos de Abraham, de Isaac y de Jacob, los herederos del pacto y de las promesas. Atrs, ms all de los siglos de degradacin, descollaban las figuras imponentes de patriarcas, de reyes segn el corazn de Dios, de salmistas, de profetas y de generaciones de fe y de esperanza. S, y por delante haba grandeza tambin. La palabra de Dios, una vez enviada del cielo y vertida por la boca de los profetas, no poda volver a l vaca. El haba dicho que a aquella nacin le sera concedida la perfecta revelacin de S mismo, que en ella aparecera el ideal perfecto del hombre, y que de ella saldra la regeneracin de toda la raza humana. Por eso les esperaba un futuro maravilloso. El ro de la historia se haba perdido como en las arenas del desierto; pero estaba destinado a reaparecer y a seguir el curso que Dios le haba sealado. El trmino en que se cumplira esta promesa estaba cercano, por ms que las seales de los tiempos parecan extinguir toda esperanza. No es cierto que todos los profetas desde Moiss haban hablado de uno que haba de venir, precisamente cuando la oscuridad fuera ms profunda, y ms honda la degradacin, para restaurar la perdida gloria del pasado? Tal pregunta se haca no pocas almas feles en aquel tiempo tan penoso y lleno de degradacin. Hay hombres buenos an en las pocas peores de la historia. Haba hombres buenos aun en los egostas y corrompidos partidos judaicos. Pero especialmente persiste la piedad en tales pocas, en los hogares humildes del pueblo. As como nos es permitido esperar que en la Iglesia Romana en los tiempos modernos haya quienes a pesar de todas las ceremonias interpuestas entre el alma y Cristo puedan llegar hasta l, y por medio de un instinto espiritual apoderarse de la verdad y dejar a un lado lo falso, as entre el pueblo comn de Palestina hubo algunos que oyendo leer las Escrituras en las sinagogas y leyndolas en sus hogares, instintivamente descuidaron las exageradas e interminables explicaciones de sus maestros y vieron la glora del pasado, de la santidad, y de Dios, que los escribas no alcanzaban a ver. El punto de ms inters para estas personas era la promesa de un libertador. Sintiendo hondamente la vergenza de la esclavitud nacional, lo falaz de los tiempos, y la iniquidad tremenda que se fermentaba bajo la superficie de la sociedad, ansiaban y oraban por el advenimiento del Prometido y la restauracin del carcter y la glora nacionales. Tambin los escribas se ocupaban mucho de este punto de las Escrituras; y era un distintivo principal de los fariseos el apreciar altamente las esperanzas mesinicas. Pero ellos haban torcido las profecas sobre el particular por interpretaciones arbitrarias, y pintaban el futuro con colores tomados de su propia imaginacin carnal. Hablaban del advenimiento como de la venida del reino de Dios, y del Mesas como el Hijo de Dios. Pero lo que ellos principalmente esperaban de l era que por la accin de sus maravillas y por su fuerza irresistible, libertara a la nacin de la servidumbre y la levantara al ms alto grado de esplendor mundano. No dudaban que simplemente porque eran miembros de la nacin escogida, seran destinados a ocupar los lugares ms elevados en el reino, y nunca sospecharon que les era necesario un cambio interior para poder llegar hasta l. Los elementos espirituales del mejor tiempo, es a saber la santidad y el amor, estaban ocultos a sus mentes tras las formas deslumbrantes de una gloria material. Tal era el aspecto de la historia juda cuando lleg la hora de realizarse el destino nacional. Esto complic extraordinariamente la obra que el Mesas deba llevar a cabo. Era de esperarse que l encontrase una nacin empapada en las ideas inspiradas por las visiones de sus precursores los profetas, a cuya cabeza pudiera colocarse y de la cual recibiera una cooperacin entusiasta y eficaz. Pero no fue as, Apareci en un tiempo en que el pas haba cado de sus ideales y haba falseado sus tradiciones ms sublimes. En vez de hallar a una nacin llena de santidad y consagrada a la obra divinamente ordenada de ser una bendicin para todos los pueblos, nacin que l podra fcilmente llevar a su completo desarrollo y salir con ella luego a la

conquista espiritual del mundo, hall que su primera obra deba ser proclamar una reforma en su propio pas, y soportar la oposicin de las preocupaciones que se haban acumulado all durante siglos de degradacin. Vida de Jesucristo por James Stalker

4. Preparacin
Historia del Nuevo Testamento es un estudio histrico y biogrfico de las dos figuras principales del establecimiento del cristianismo Jesucristo, el Hijo de Dios y Pablo, el apstol misionero; basado en las Escrituras y a la luz de los progresos contemporneos se examinan sus hechos, pensamientos y escrtos, ms la poca y politica que vivieron y cmo su mensaje lleg a todo el mundo.

Las ltimas etapas de su preparacin


Entre tanto, Aqul que cada uno esperaba conforme a sus miras, estaba en medio de ellos sin que se sospechara su presencia. Difcilmente podan ellos pensar que Aqul que era el objeto de sus meditaciones y oraciones, creca en el hogar de un carpintero all en la despreciada Nazaret. Pero as era. All estaba, preparndose para su carrera. Su mente estaba ocupada en considerar las vastas proporciones de la obra que tena por delante, tal como las profecas del pasado y los hechos del presente indicaban; sus ojos estaban fijos en todo el pas, y su corazn doliente a causa del pecado y vergenza de la nacin. Senta moverse dentro de s las fuerzas gigantescas necesarias para hacer frente al vasto designio; y gradualmente se volva una pasin irresistible el deseo de salir y dar expresin a los pensamientos que tena, y de ejecutar la obra que le haba sido encomendada. Jess no tena ms que tres aos para llevar a cabo la obra de su vida. Si tomamos en consideracin cuan rpidamente pasan tres aos de una vida ordinaria y lo poco que generalmente queda hecho a su fin, comprenderemos cules deben de haber sido la grandeza y la calidad de ese carcter, y cules la unidad e intensidad de esa vida que en un tiempo tan asombrosamente breve hizo impresin tan honda e indeleble sobre el mundo, y leg a la humanidad una herencia tan valiosa de verdad y de influencia. Es generalmente admitido que al entrar en la vida pblica Jess tena una mente cuyas ideas estaban completamente desarrolladas y ordenadas, un carcter perfectamente definido en todas sus partes, y unos designios que marchaban a su fin sin la menor vacilacin. Durante los tres aos no hubo ninguna desviacin de la lnea que marc para s desde el principio. La razn de esto debe de haber sido que durante los treinta aos anteriores a su ministerio pblico, sus ideas, su carcter, y sus designios pasaron por todos los grados de un desarrollo completo. A pesar del humilde aspecto exterior de su vida en Nazaret, era debajo de la superficie una vida de intensidad, variedad y grandeza. Bajo su silencio y retiro se verificaron todos los grados de un crecimiento que dio nacimiento a la magnfica flor y fruto que todos los siglos contemplan con admiracin. Su preparacin dur mucho tiempo. Para uno que posea facultades como las de que l dispona, treinta aos de reticencia y reserva absolutas fueron largo tiempo. En su vida posterior l no despleg otro rasgo caracterstico mayor que su grandiosa reserva en palabra y obra. Esto tambin lo aprendi en Nazaret. All esper hasta que sonara la hora de su preparacin completa. Nada poda tentarlo a que saliera antes de su tiempo, ni el ardiente deseo de intervenir con protesta indignada en la escandalosa corrupcin de la poca, ni las creces de su pasin de hacer bien a sus semejantes.

Pero al fin arroj de s la herramienta del carpintero, dej a un lado el vestido de trabajador, y se despidi de su hogar y del querido valle de Nazaret. Pero faltaba algo todava. Su carcter, aunque en secreto haba crecido hasta adquirir tan nobles proporciones, necesitaba todava una preparacin especial para la obra que tena que hacer; y sus ideas y designios, a pesar de estar muy maduros ya, necesitaban ser solidificados por el fuego de una importante prueba. An faltaban los ltimos dos incidentes de su preparacin: el bautismo y la tentacin. El bautismo de Jess Jess no vino ante la nacin, de su retiro de Nazaret, sin una nota de aviso. Puede decirse que su obra fue comenzada antes de que l pusiera mano a ella. Una vez ms, antes de or la voz de su Mesas, la nacin haba de escuchar la voz de la profeca, callada durante tanto tiempo. Por todo el pas corran nuevas de que en el desierto de Judea haba aparecido un predicador; no como los que repetan en las sinagogas las ideas de hombres ya muertos, ni como los cortesanos y lisonjeros maestros de Jerusaln, sino un hombre rudo y fuerte, que hablaba de corazn a corazn, con la autoridad de uno que est seguro de su inspiracin. Juan haba sido nazareno desde su nacimiento; haba vivido aos enteros en el desierto, vagando en comunin con su propio corazn por las solitarias riberas del Mar Muerto. Vesta el manto de pelo y el cinto de cuero de los antiguos profetas, y su rigor asctico no buscaba alimento ms delicado que langostas y miel silvestre que hallaba en el desierto. Sin embargo, conoca bien lo que es el hombre. Estaba informado de todos los males de la poca, de la hipocresa de los partidos religiosos, y de la corrupcin de las masas; posea un poder maravilloso para escudriar el corazn y conmover la conciencia, y sin temor alguno descubra los pecados favoritos de todas las clases sociales. Pero lo que ms llam la atencin hacia l, e hizo vibrar todo corazn judaico de un cabo del pas al otro, era el mensaje que traa. Este no era otra cosa que manifestar que estaba para venir el Mesas, y que iba a establecer el reino de Dios. Toda Jerusaln sala a l. Los fariseos estaban ansiosos de or las nuevas mesinicas, y aun los saduceos fueron despertados momentneamente de su letargo. Multitudes venan de las provincias para or su predicacin, y los esparcidos y ocultos individuos que ansiaban y oraban por la redencin de Israel se congregaban para dar la bienvenida a la conmovedora promesa. Pero a la vez que este mensaje, Juan traa otro, que en diferentes almas despertaba muy diferentes sentimientos. Deca a sus oyentes que la nacin en general no estaba preparada para recibir al Mesas; que el simple hecho de descender de Abraham no sera motivo suficiente para que fuesen admitidos a su reino, sino que haba de ser un reino de justicia y de santidad, y que la primera obra de Cristo sera rechazar a todos aquellos que no fuesen caracterizados por estas cualidades, as como el agricultor arroja con su aventador la paja y el hortelano corta todo rbol que no da fruto. Por esto llamaba a la nacin en general a toda clase y a todo individuoal arrepentimiento, mientras todava haba tiempo, como una preparacin indispensable para gozar de las bendiciones de la nueva poca. Como signo externo de este cambio interior, bautizaba en el Jordn a todos aquellos que reciban con fe su mensaje. Muchos fueron movidos por el temor y la esperanza y se sometieron al rito, pero eran muchos ms los que se irritaban por la exposicin de sus pecados y se retiraban llenos de ira e incredulidad. Entre stos estaban los fariseos hacia los cuales l era especialmente severo, y quienes se ofendieron hondamente porque l tena en tan poco aprecio la descendencia de Abraham a la cual ellos daban tanta importancia. Un da apareci entre los oyentes del Bautista, uno que llam su atencin de una manera especial, e hizo temblar su voz que nunca haba vacilado mientras denunciaba en lenguaje enrgico a los ms elevados maestros y sacerdotes de la nacin. Y cuando ste se present, despus de concluido el discurso, entre los candidatos para el bautismo, Juan retrocedi. Comprenda que a ste no corresponda el bao de arrepentimiento que no vacilaba en aplicar a todos los otros, y que l mismo no tena derecho para bautizarlo. Haba en el semblante del candidato una majestad, una pureza, una paz, que hiri a este hombre duro como

una roca, con un sentimiento de indignidad y de pecado. Era Jess, que haba venido directamente ac, de la carpintera de Nazaret. Parece que Juan y Jess no se haban visto antes, aunque sus familias tenan parentesco, y la conexin entre sus carreras haba sido predicha antes de su nacimiento. Esto puede haber sido debido a la distancia entre sus respectivos hogares en Galilea y en Judea, y an ms a los hbitos peculiares de Juan. Pero cuando, obedeciendo al mandato de Jess, procedi Juan a la administracin del rito, lleg a entender la significacin de la abrumadora impresin que el desconocido haba hecho sobre l; porque le fue dado el signo por el cual, como Dios le haba indicado, haba de conocer al Mesas, de quien l era precursor. El Espritu Santo descendi sobre Jess, al tiempo que sala del agua en actitud de oracin, y la voz de Dios en el trueno lo anunci como su Hijo amado. La impresin hecha en Juan por la simple mirada de Jess revela mucho mejor que lo que haran muchas palabras, cul era su aspecto cuando iba a comenzar su obra, y las cualidades del carcter que haba estado madurndose en Nazaret hasta su perfecto desarrollo. El bautismo mismo tena una significacin importante para Jess. Para los dems candidatos que lo recibieron, el rito tena un significado doble. Indicaba el abandono de sus pecados anteriores, y su entrada en la nueva era mesinica. Para Jess no poda tener la primera de estas significaciones, sino en tanto que l se hubiera identificado con su nacin, adoptando este modo de expresar su conviccin de la necesidad que ella tena de ser purificada. Pero significaba que tambin estaba ya entrando por esta puerta a la nueva poca de la cual l mismo iba a ser el autor. Este acto expresaba su idea de que haba llegado el tiempo en que deba abandonar las ocupaciones de Nazaret y dedicarse a su obra especial. Pero aun ms importante fue el descenso del Espritu Santo sobre l. No era sta una vana manifestacin, ni simplemente una indicacin para el Bautista. Era el smbolo de un don especial, dado entonces, para prepararlo para su obra, y para culminacin del prolongado desarrollo de sus facultades peculiares. Es una verdad que se olvida con frecuencia, que el carcter humano de Jess dependa, desde el principio hasta el fin, del Espritu Santo. Estamos inclinados a imaginarnos que la conexin entre este carcter y la naturaleza divina haca esto innecesario. Al contrario, lo haca mucho ms necesario, porque para ser rgano de su naturaleza divina, su naturaleza humana deba estar investida de dones supremos, y sostenida constantemente por el ejercicio de ellos. Estamos acostumbrados a atribuir la sabidura y gracia de sus palabras, su conocimiento sobrenatural aun de los pensamientos de los hombres, y los milagros que haca, a su naturaleza divina. Pero en los Evangelios tales prerrogativas se atribuyen constantemente al Espritu Santo. Esto no significa que eran independientes de su naturaleza divina, sino que en ellos su naturaleza humana fue capacitada mediante un don especial del Espritu Santo, para ser el instrumento de su naturaleza divina. Este don le fue dado en su bautismo. Era anlogo al posesionamiento de los profetas, tales como Isaas y Jeremas, por el Espritu de inspiracin en aquellas ocasiones de que han dejado el relato, en que fueron llamados a iniciar su vida pblica. Es anlogo tambin al derramamiento especial de la misma influencia que reciben a veces en su ordenacin, aquellos que van a comenzar la obra de su ministerio. Pero a l le fue dado sin medida, mientras que a otros siempre ha sido dado slo en cierta medida; y comprenda especialmente el don de poderes milagrosos. La tentacin de Jess Un efecto inmediato de esta nueva investidura parece haber sido el que experimentan con frecuencia, en menor grado, otros que en su pequea medida han recibido el mismo don del Espritu para alguna obra. Todo su ser fue conmovido con respecto a su obra. Su anhelo de ocuparse de ella fue elevado al punto ms alto, y sus pensamientos se ocuparon intensamente de los medios por los cuales la haba de llevar a cabo.

Aunque su preparacin para su obra haba durado muchos aos, aunque su corazn estaba puesto en ella, y el plan de su vida estaba claramente definido, era natural que cuando se dio la seal de comenzarla inmediatamente, y se sinti repentinamente posedo de los poderes sobrenaturales necesarios para ejecutarla, se presentaron en tumulto a su mente innumerables pensamientos y sentimientos, y que buscara un lugar solitario en donde reflexionar una vez ms sobre toda la situacin. Por tanto, se retir apresuradamente de las riberas del Jordn y fue impulsado al desierto, segn se nos dice, por el Espritu que acababa de serle dado. All, por cuarenta das vag entre arenales y montaas ridas, estando su mente tan absorbida con las emociones e ideas que se amontonaban sobre l que se olvid aun de comer. Pero nos causa sorpresa y asombro cuando leemos que durante estos das su alma era escenario de una terrible lucha. Se nos dice que fue tentado por Satans. Con qu podra l ser tentado, en momentos tan sagrados? Para entender esto es menester recordar lo antes dicho del estado de la nacin judaica, y especialmente sobre la naturaleza de las esperanzas mesinicas que abrigaban. Esperaban a un Mesas que obrara maravillas deslumbrantes y estableciera un imperio que abarcara todo el mundo, con Jerusaln como su centro, y haban puesto en segundo trmino las ideas de justicia y santidad. Invirtieron por completo el concepto divino del reino que no poda menos que dar a los elementos espirituales y morales la preferencia sobre las consideraciones materiales, morales y polticas. Ahora bien, lo que tent a Jess fue ceder en algo a estas esperanzas, al ejecutar la obra que su Padre le haba encomendado. Debe de haber previsto que de no hacerlo as, era probable que la nacin, viendo frustradas sus esperanzas, se apartara de l con incredulidad e ira. Las diferentes tentaciones no fueron ms que modificaciones de este mismo pensamiento. La sugestin de que cambiara las piedras en pan para satisfacer su hambre era una tentacin a hacer uso del poder de milagros de que acababa de ser dotado, para un objeto inferior a aquellos para los cuales le fue conferido. Esta tentacin fue precursora de otras en su vida posterior, tales como cuando la multitud peda una seal, o que descendiera de la cruz para que pudieran creer en l. Es probable que la sugestin de que se arrojara del pinculo del templo fuera tambin una tentacin a condescender con el deseo del vulgo de ver maravillas, porque era parte de la creencia popular que el Mesas aparecera repentinamente y de una manera maravillosa; tal como, por ejemplo, si saltara del pinculo del templo para caer en medio de las multitudes congregadas abajo. Es claro que la tercera y principal tentacin, la de ganarse el dominio de todos los reinos del mundo por un acto de homenaje al maligno, no fue ms que un smbolo de obediencia al concepto universal de los judos de que el reino venidero haba de ser una vasta estructura de fuerza material. Era una tentacin tal como la que todo obrero de Dios, fatigado con el lento progreso de la justicia, debe de sentir con frecuencia, y a la cual personas aun de las mejores y ms sinceras han cedido a veces; una tentacin a comenzar por fuera en vez de comenzar por dentro, a hacer primero una gran armazn de conformidad externa con la religin, y llenarla despus con la realidad. Fue la tentacin a que sucumbi Mahoma cuando hizo uso de la espada para sojuzgar a aquellos a quienes despus iba a dar la religin, y a la que sucumbieron los jesuitas cuando bautizaban a los paganos primero y los evangelizaban despus. Nos causa asombro pensar en que se presentaran semejantes sugestiones a la santa alma de Jess. Poda ser tentado l a desconfiar de Dios y aun a adorar al maligno? No hay duda de que estas tentaciones fueron arrojadas de l como las imponentes olas se retiran, hechas pedazos, del seno de la pea sobre la que se han arrojado. Pero estas tentaciones pasaron sobre l no slo en esta ocasin, sino muchas veces antes en el valle de Nazaret, y frecuentemente despus en las luchas y crisis de su vida. Debemos tener presente que no es pecado el ser tentado, que slo es pecado ceder a la tentacin. Y de hecho, cuanto ms pura sea el alma tanto ms doloroso ser el aguijn de la tentacin al buscar entrada en su pecho. Aunque el tentador se apart de Jess slo por algn tiempo, fue sta la lucha decisiva; fue completamente derrotado y su poder destruido de raz. Milton ha indicado esto concluyendo en este punto

el Paraso Restaurado. Jess sali del desierto con el plan de su vida, formado sin duda mucho antes, endurecido por el fuego de la prueba. Nada es ms notable en su vida posterior que la resolucin con que llevaba a cabo este plan. Otros hombres, aun aquellos que han ejecutado grandes obras, no han tenido a veces ningn plan definido, y slo han visto gradualmente, en la evolucin de las circunstancias, el camino que deban seguir. Sus propsitos han sido modificados por los eventos y por los consejos de otros. Pero Jess principi con su plan perfeccionado, y nunca se desvi de l ni en el grueso de un cabello. Rechaz la intervencin en este plan de su madre y de su discpulo principal, tan resueltamente como lo sostena bajo la furibunda oposicin de sus enemigos declarados. Y su plan era establecer el reino de Dios en el corazn de cada hombre, y poner su confianza no en las armas de fuerza poltica y material sino en el poder del amor y en la fuerza de la verdad. Su ministerio Divisiones de su ministerio pblico Se calcula generalmente que el ministerio pblico de Jess dur tres aos. Cada uno de ellos tiene su carcter propio. El primero puede llamarse el ao de retiro,tanto porque los datos que tenemos de l son muy escasos, como porque durante este ao, parece slo haber estado saliendo muy lentamente a la luz pblica. Fue pasado en su mayor parte en Judea. El segundo fue el ao de popularidad, durante el cual todo el pas haba llegado a saber de l. Su actividad era incesante, y su fama resonaba por toda la extensin del pas. Transcurri casi totalmente en Galilea. El tercero fue el ao de oposicin. durante el cual su popularidad iba menguando, sus enemigos se multiplicaban, y lo atacaban con ms y ms tenacidad, y por fin l sucumbi, vctima del odio. Pas los primeros seis meses de este ao final en Galilea, y los otros seis en otras partes del pas. Bajo este aspecto el bosquejo de la vida del Salvador se parece al de muchos reformadores y bienhechores de la humanidad. Una vida tal comienza, muchas veces, con un perodo durante el cual el pblico llega gradualmente a tener noticias del nuevo hombre que est entre ellos. Luego viene el perodo en que su doctrina o reforma es llevada en hombros de la popularidad; y concluye con una reaccin en la cual las aejas preocupaciones e intereses que han sido atacados por l se recobran del ataque, y ganando a su favor las pasiones del vulgo lo destruyen en su rabia. Vida de Jesucristo por James Stalker

5. Ao de Retiro
Historia del Nuevo Testamento es un estudio histrico y biogrfico de las dos figuras principales del establecimiento del cristianismo Jesucristo, el Hijo de Dios y Pablo, el apstol misionero; basado en las Escrituras y a la luz de los progresos contemporneos se examinan sus hechos, pensamientos y escrtos, ms la poca y politica que vivieron y cmo su mensaje lleg a todo el mundo.

EL AO DE RETIRO
Los datos que de este ao poseemos son en extremo escasos, y consisten slo en dos o tres incidentes, que deben ser enumerados aqu, especialmente porque forman una especie de programa de la futura obra de Jess.

Los primeros discpulos Cuando l sali del desierto despus de los cuarenta das de tentacin, con su plan para el futuro mejor comprendido y ms asegurado por aquella terrible lucha, y con la inspiracin de su bautismo que hencha an su corazn, apareci otra vez en la ribera del Jordn, y Juan lo seal como su gran sucesor, del cual haba hablado frecuentemente. Lo present especialmente a algunos de sus discpulos escogidos, quienes al momento se hicieron discpulos de Jess. Es probable que el primero de stos a quienes Jess habl fuera el hombre que ms tarde haba de ser su discpulo favorito y dar al mundo el ms inspirado retrato de su carcter y vida. Juan el Evangelista porque en verdad lo eraha dejado de este primer encuentro, y de la entrevista que sigui, una narracin que retiene en toda su frescura la impresin que la majestad y pureza de Cristo hicieron en su alma impresionable. Los otros jvenes que se juntaron a l al mismo tiempo fueron Andrs, Pedro, Felipe, y Natanael. Haban sido preparados para seguir a su nuevo Maestro, por haber estado asociados con el Bautista; y aunque no abandonaron por lo pronto sus ocupaciones para seguir a Jess, como lo hicieron ms tarde, recibieron en su primera entrevista impresiones que determinaron toda su carrera subsecuente. Parece que los discpulos del Bautista no pasaron todos a la vez a unirse con Cristo. Pero los mejores de ellos lo hicieron. Algunos mal intencionados trataron de excitar envidia en Juan, llamando su atencin al hecho de que l iba perdiendo influencia mientras el otro la ganaba. Pero conocan poco a ese gran hombre, cuyo principal rasgo caracterstico era su humildad. Les contest diciendo que era su gozo menguar mientras Jess creca, porque Cristo era el esposo que conduce la esposa a su casa, mientras que l no era ms que el amigo del esposo, cuya felicidad consista en ver la corona de festiva alegra puesta en las sienes del otro. El primer milagro Con sus nuevos seguidores Jess se apart de la escena del ministerio de Juan y se fue para el norte, a Cana de Galilea, para asistir a unas bodas a que haba sido invitado. Aqu hizo la primera manifestacin del poder milagroso de que acababa de ser dotado, cambiando el agua en vino. Fue una manifestacin de su gloria hecha especialmente para sus nuevos discpulos quienes segn se nos dice, desde entonces creyeron en l, lo cual quiere decir sin duda, que fueron completamente convencidos de que l era el Mesas. Tambin tena por objeto dar la nota fundamental de su ministerio como totalmente diferente del ministerio del Bautista. Juan era un ermitao asctico, que hua de las moradas de los hombres y llamaba a sus oyentes a que salieran al desierto. Pero Jess traa nuevas de gozo a los hogares de los hombres; iba a mezclarse en la vida comn de ellos, y a efectuar una feliz revolucin en sus circunstancias, lo cual sera como cambiar en vino el agua de su vida. La purificacin del templo Poco despus de este milagro, Jess volvi otra vez a Judea para asistir a la Pascua, donde dio otra prueba an ms notable del alegre y entusiasta estado de su mente en aquel tiempo. Purg el templo de los vendedores de animales y de los cambiadores de dinero, que haban introducido su trfico a los atrios sagrados. Se les permita a estas personas seguir su sacrlego trfico bajo el pretexto de la comodidad de los forasteros que venan para adorar en Jerusaln, vendindoles las vctimas que no podan traer desde pases extranjeros, y proporcionndoles a cambio de dinero extranjero las monedas judaicas que eran las nicas con que podan pagar sus contribuciones al templo. Pero lo que haba comenzado bajo el velo de un pretexto piadoso, haba llegado a ser una perturbacin enorme al culto, y a echar a los proslitos gentiles del lugar que Dios les haba concedido en su casa. Es probable que Jess haya presenciado con indignacin esta vergonzosa escena muchas veces durante sus visitas a Jerusaln. Ahora, con el celo profetice de su bautismo sobre l, prorrumpi en una

manifestacin de su desagrado. La misma mirada de irresistible pureza y majestad que haba asombrado a Juan cuando Jess peda el bautismo, evit de parte del innoble gento toda resistencia hizo que los espectadores reconocieran en l las facciones de los profetas de los das antiguos, ante quienes reyes y turbas igualmente temblaban. Fue el principio de su obra de reformacin contra los abusos religiosos de la poca. Nicodemo Hizo otros milagros durante la fiesta, los cuales deben de haber suscitado muchos comentarios entre los peregrinos de todo lugar, cuya multitud llenaba la ciudad. Uno de los resultados de estos milagros fue el traer a su alojamiento, una noche, a aquel venerable y ansioso investigador a quien pronunci el maravilloso discurso sobre la naturaleza del nuevo reino y los requisitos para ser admitido en l, que nos ha sido conservado en el captulo 3 del Evangelio segn San Juan. Pareca ser una seal de esperanza el que uno de los principales de la nacin se acercara a l en un espritu tan humilde; pero Nicodemo fue el nico de ellos sobre cuya mente la primera manifestacin del poder del Mesas produjo una impresin honda y favorable. Causas de la escasez de informes sobre este ao Hasta aqu seguimos con claridad los primeros pasos de Jess. Pero en este punto nuestros informes con respecto al primer ao de su ministerio, despus de comenzar con tanta abundancia, terminan por completo y durante los ocho meses siguientes nada sabemos de l, sino que bautizaba en Judea "aunque Jess no bautizaba, sino sus discpulos" y que l "haca y bautizaba ms discpulos que Juan". Qu puede significar semejante vaco? Es de notarse tambin que slo en el cuarto Evangelio tenemos los pocos detalles indicados arriba. Los otros tres omiten por completo el primer ao de su ministerio, y comienzan su narracin con el ministerio en Galilea, apenas indicando de la manera ms ligera que hubo uno anterior en Judea. Es harto difcil explicar esto. La explicacin ms natural sera tal vez, que los incidentes de este ao eran' imperfectamente conocidos al tiempo en que los evangelios fueron escritos. Sera enteramente natural que los pormenores del perodo durante el cual Jess no haba llamado mucho la atencin pblica, se hubieran recordado con menos exactitud que los perodos en que l era, por mucho, el personaje ms conocido del pas. Pero, en verdad, los sinpticos hacen poca mencin de lo que suceda en Judea hasta que se acercaba el fin de su vida. Es a Juan a quien debemos la narracin sistemtica de sus repetidas visitas al Sur. Pero es difcil que Juan, al menos, haya ignorado los acontecimientos de estos ocho meses. Quizs hallemos la explicacin, fijndonos en un hecho poco observado, referido por Juan; que por algn tiempo Jess continu en la obra del Bautista. Bautizaba por manos de sus discpulos y juntaba aun mayores multitudes que Juan. No quiere decir esto que estaba convencido, por la poca impresin que su manifestacin de s mismo en la Pascua haba producido, que la nacin an estaba enteramente incapaz de recibirlo como el Mesas, y que era necesario continuar la obra preparatoria de arrepentimiento y bautismo; y por consiguiente, teniendo en reserva su carcter ms elevado, se hizo por algn tiempo colega de Juan? Confirma esta opinin el hecho de que fue al tiempo de la prisin de Juan, a fines de este ao, cuando entr de lleno en su carrera mesinica en Galilea. Tambin se ha sugerido otra explicacin ms profunda del silencio de los sinpticos acerca de este periodo, y sus pocas noticias de sus visitas posteriores a Jerusaln. Jess vino primeramente a la nacin judaica, cuyos representantes autorizados se hallaban en Jerusaln. El era el Mesas prometido a sus padres, el complemento de la historia de su nacin. En verdad tena una misin mucho ms extensa para con todo el mundo, pero deba comenzar con los judos y en Jerusaln. La nacin sin embargo, representada por sus caudillos en Jerusaln, lo rechaz, y as l se vio obligado a establecer desde otro centro la comunidad que haba de abarcar todo el mundo. Habindose hecho evidente esto antes del tiempo en que fueron escritos los evangelios, los sinpticos pasaron casi en silencio, como obra de resultados puramente negativos, su actividad en el centro de la nacin, y concentraron la atencin en el perodo de su ministerio en el cual l estaba formando la compaa de almas feles que haba de ser el ncleo de la iglesia cristiana. Sea esto como fuere, a

fines del primer ao del ministerio de Jess ya se proyectaba sobre Judea y Jerusaln la sombra de un tremendo suceso futuro; la sombra del ms espantoso crimen nacional que el mundo ha visto jams, el rechazamiento y la crucifixin de su Mesas. Vida de Jesucristo por James Stalker