Sunteți pe pagina 1din 289

RODICA OJOG-BRAOVEANU (28 august 1939-2 septembrie 2002), celebr autoare de romane poliiste din Romnia, a urmat primele

clase la coala Maison des Franais, continundu-i educaia la Liceul Domnia Ileana. A nceput apoi cursurile Facultii de Drept din Bucureti, dar, dup doi ani, n 1956, a fost exmatriculat pe motive politice. Dup un an de munc necalificat la fabrica de medicamente Galenica, a reluat studiile de drept, de data aceasta la Iai. Dup absolvire a nceput s profeseze avocatura. n 1969 a debutat cu un scenariu de televiziune, iar primul roman poliist, Moartea semneaz indescifrabil, l-a scris la insistena soului ei, actorul Cosma Braoveanu, pe care l-a publicat n 1971. Dup apte ani de practic a renunat la avocatur i s-a dedicat n ntregime scrisului. Pn n 1999, a publicat treizeci i cinci de romane, majoritatea poliiste, cteva istorice i unul tiinifico-fantastic. Este considerat marea doamn a literaturii poliiste romneti. Dintre volumele sale amintim: A nflorit liliacul (Editura Nemira, 2004), Cianur pentru un surs (Editura Nemira, 2004), ntlnire la Elyse (Editura Nemira, 2004), Comar (Editura Nemira, 2004), Rzbunarea sluilor (Editura Nemira, 2006), Necunoscuta din congelator (Editura Nemira, 2006), Brbaii sunt nite porci (Editura Nemira, 2006), Gras i proast (Editura Nemira, 2006), Logoftul de tain (Editura Nemira, 2008), Agentul secret al lui Altn-Bey (Editura Nemira, 2008), Ochii jupniei (Editura Nemira, 2008), Vulturul dincolo de Cornul Lunii (Editura Nemira, 2008), Dispariia statuii din parc (Editura Nemira, 2008), 320 de pisici negre (Editura Nemira, 2008), Al cincilea as (Editura Nemira, 2008), Poveste imoral (Editura Nemira, 2008), Telefonul din bikini (Editura Nemira, 2008).

Rodica Ojog-Braoveanu

A NFLORIT LILIACUL
-roman istoric1990

EDITURA NEMIRA Bucureti, 2004

CAPITOLUL I

Caleaca opri n coasta caselor lui Vasile Paapa1, lsnd


s coboare dou femei nvemntate n straie neguroase. Arnutul aflat peste drum, pzind zidurile lui Petrovici-Armis, bogta vestit dincolo de hotarul Principatelor, le cercet cu luare-aminte. Conacul lui Armis era ultimul din Bucureti cu fustanel, fes i pistoale n poart. Juneea capitalei, zluzi ca Dorel Sturdza, Manolache Ghica ori Ioni Duca, se ntrebau de obicei dup a treia sticl de Chteau Lafitte retour des Indes dac ghiujul de Petrovici a nfipt un caraghios cu catrin n uli pentru a-i pzi comorile ori nevasta. Didina Petrovici lipsea de la sindrofii i reprezentaiunile Teatrului Mare, nu-i plimba toaletele de la Worth n echipagiu comandat la parizianul Clochez, abia de o zreai, trandafir rou, proaspt ca dimineaa, printr-o despictur ct clipa a perdelelor Arnutul ncerc s deslueasc chipul femeilor la lumina felinarului cu petrol. Se afla cte unul la apte case, mndria bucuretenilor, cci le ngduia s salte oleac nasul peste nemi i franuzi care le mai orbeciau pe strzi n lucoarea srac a opaielor i lumnrilor. Nu citi mare lucru, cele dou femei avnd vluri groase pe chip, atta doar c se aflau cucoane de felul lor. Mantii bogate peste rochii cheltuielnice clopote rsturnate , broboade scumpe. Cea mai mrunic ntoarse capul spre vizitiu: Ne atepi aici, Antoane. Sru mna, cucoan, am priceput. i glasul i porunca, tot a obraz nlat aduc, i zise
1

Locul unde se afl astzi Banca Naional a Romniei. -5-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

arnutul Femeile se prinser de bra i se ndreptar cu pai mruni i sprinteni spre Lipscnie. Arnutul lui Armis le urmri cu gndul pn pieir dup prvlia lui Klenk, neamul care tia ca nimeni altul vechere1 i pantaloni neglij pentru frumoii trgului. Nu era ntmplare de toat ziua ca dou cucoane, fee luminate, s strbat la ceas de noapte, pe vreme vrjma de gerar, cu ploaie subire, trecut prin sit, uliele desfundate ale Bucuretilor, nensoite de pereche de berneveci c-o fi boier ori slujitor. Stpnirea pavase sistematic, cu piatr cioplit adus de la Vlenii de Munte i Comarnic, doar strada Francez2 i strada German3. Arnutul i scutur fesul ud i le ur de bine. C-o fi tain de inim ori alt daravel, Domnul cu ele! n Lipscnie i pe Covaci, ipistaii stau ciotc Cred c am cobort prea degrab, Zoic mi simt botinele pline de ap. Nu, Elen. Ferim doi vrjmai. Poliia lui Beldiman, mai teribil dect nsui Javert al domnului Hugo, i spionii lui Librecht. Buciumul abia ateapt pricin de cleveteal, iar Le National i pescuiete picanteriile n orice ap, ct de tulbure ar fi. Am ajuns! n capul uliei Covaci, a treia curte, o lumin glbuie struia dinapoia perdelelor lucrate n igli. Casa era de zid din ce n ce mai multe n ora lund locul celor de lemn i pmnt , dovedind dare de mn. Tupilat ntre copaci btrni, o ghiceai, din april i pn trziu, n brumrel, npdit de flori i verdea. Grdina, dei trenuit acum n suspinul toamnei, rmnea frumoas frumoas ca o vduv, i trecu prin minte Zoei Manta , poteca cu prundi se afla ngrijit. ntr-un opron se zreau o cru i o sanie fr co, cu tlpile n sus.
1 2 3

Fracuri. Azi strada Iuliu Maniu. Azi strada Smrdan. -6-

A NFLORIT LILIACUL

Doar urcar trei treptioare i, nainte de a se fi vestit, ua cu geamlc, perdeluit, se deschise. O codan de vreo paisprezece ani, descul i cu o maram albastr legat la ceaf, le pofti mut nuntru. Le ndrum paii printr-o sli ntunecat aromind a pere i gutui, deschise o u vopsit n verde-przuliu i rosti scurt: Au venit. O voce dogit, de muiere care-i hrnete nrile cu tutun i nici clondirul nu-l duce la cercei, porunci la fel de scurt: S pofteasc. Odaia era scundac, prea nclzit, nbuit de scoruri i perne de cit tivit. O candel de sticl albastr nsufleea patru icoane mprteti n colul de rsrit, iar un opai mare, de porelan cu oglind lefuit, drmuia lumin, ct s nu-i vri degetele n ochi. n lungul pereilor vegheau, parc pregtite pentru taifas de cucoane, ase scaune de lemn, prost mbrcate, cu muama verde. n blidar licreau tingiri i tigi, linguri de aram, o piu de cafea din cire cu pislog, tvie, clondire, dou sfenice de tumbac. Pe un mindir nvelit n pnz de Braov umplut cu pr de bou, se afla gazda; o namil doar osnz i coi muli de estur. Avea un chip alb ca laptele, ochi a cror privire n-o puteai zri dou ae reteznd obrazul gras, buze supte, nghiite de gingii tirbe. Zoe Manta i ridic voalul i trase adnc aer n piept. Samn cu un Buda fr dini. Iar mirosul e asomant Cer iertare cinstitelor cucoane c nu le pot ntmpina dup cum se cuvine, rosti Goliatul n halat turcesc, cu prul strns ntr-un tulpan de muselin, numai c dropica, osnd a lui Dumnezeu, m intuiete ntre perini. Cele dou femei avur acelai gest care reteza scuzele, pricina fiind fr nsemntate. Pe masa rotund, stlpit pe un picior, se aflau scule crturreti: un ghioc, cri de joc cu poze nfricotoare Satana, un cretin mistuit de focul Gheenei, un gde alvaragiu cu iataganul scos , o carte ct o evanghelie cu semne cereti, nedesluite, un castrona de argint cu bobi.
-7-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Alte dou scaune, mbrcate n muama neagr, se aflau de cealalt parte a mesei. Crturreasa i ainti privirea asupra nsoitoarei Zoei Manta. Era nalt, mldie, cu boiul cam eapn. Umerii, dei ascuni de mantia de catifea, se deslueau czui, parc lunecnd de la rdcina grumajilor n curb dulce, spre coate. Btrna rosti, parc splndu-i vorbele: M nel oare prepuind c domnia ta e cea carele poftete s-i citeasc sorii? Zoe Manta avu o tresrire. Elle est extraordinaire! Nu degeaba vorbea un Bucureti ntreg despre darul de divinaie al coanei Simina din mahalaua Covaci. Elisa Lahovary o asigurase de altfel cu risip de exclamaii: Este absolut epatant Are o clarviziune, o adres, care, spui drept, te nfricoeaz. Mi-a prezis de frate-meu, Iorgu, c o s zac de vtmtur. Cineva de snge, zice, neam bun, dar nu i-e prunc. Zdruncintur vrjma l pune la pmnt, ns rn nu muc. Asta era luna cealalt, aa c i uitasem. Smbt acum, d buzna pe poart Anica, o tii, servitoarea cumnat-mii, toat un bocet: O picat ista, conau Iorgu, la promenad De pe Voinic, ista calu l grijete ista doftoru, conu Carolic Davila. tii c moldoveanca-i cam toant Asta am poftit s-i spui, ma chre iganca-i nzdrvan peste poate! Femeia nalt i subire nclin capul. Rog pe domnia ta s-i ridice vlul, urm Simina ascunzndu-i mulumirea. Nu ncerc s-i despoi taina, dar sorii omului, pn la cercetare mai mrunit, se citete n cuttur. Zoe Manta i privi prietena care prea foarte tulburat. Desluete-i sorii n alte semne. Voia domniilor voastre. ntinse o mn gras. Ghiulurile care-i sugrumau dou dintre degete erau frumoase i de pre. Despre unul dintre ele, un rubin flos cu ploi de diamante, Zoe i aminti c-l vzuse la Boitii, giuvaiergiul de pe Pod. D-mi palma ta cea scris, porunci coana Simina.
-8-

A NFLORIT LILIACUL

Zoe Manta, simind nedumerirea, explic: Adic stnga. Mna fin, aristocratic, se ntinse cu team peste mas. Simina o simea tremurnd, speriat ca o vrabie picat n la. De felul domniei tale, i pori inima n palm, cinstit cocoan. Ai fire simitoare, ginga, prea lesne de vtmat. De acum, s cercm a desclci i urmele condeiului. mprtie mruniurile de pe mas, gsi lupa ceasorniceasc, cu mner de ebonit, i se aplec att de tare peste mna femeii, nct aceasta i simi rsuflarea n palm. Dintr-o dat, Simina nepeni. Pe chipul gras se citea nemrginit uimire i o tulburare nedesluit, ca o spaim. ncerc s se ridice, dar picioarele asuprite de dropic n-o ajutar. Iertciune, mrit Doamn, c nu te-am ntmpinat cum se cuvine i ngduie s-i srut dreapta pentru cinstea ce mi-ai fcut mie, nevrednicei Cealalt rse ncurcat: Las Nu! Cred c te neli Simina cltin hotrt din cap: Palma nu minte, iar baba tie s citeasc. Mria Ta poart cunun Zoe Manta simi c i bate inima de emoie. De necrezut! N-avea cine s i-o divulge Aranjamentul era fcut prin Raluca Manu, discreiunea personificat Vorbete, sufl Doamna Ce vezi? Crturreasa pru s ovie, i Zoe i ddu ghes: Mrturisete adevrul lacrim i nu ne menaja Vreau s spui, s nu ne crui. De aceea suntem aici Voia domniilor voastre, iar eu sub porunc m aflu Soarta i-e nlat, mrit Doamn, dar nu dulce, cununa-i cu nestemate, ns domnia ta o simi pue. Dumnezeu i-a hrzit fal lumeasc, dar n inim, nesecat lacrim. Sterp i-e pntecul i nu i-i scris s-i nmuleti neamul Inima i-e nrobit n veci rigi de rou, iar acesta i-a lepdat-o, tot pe veci, muierii de pic Ani muli i-s hrzii n
-9-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

singurtate lung i cernit. Te vei nstrina o vreme, apoi te vei ntoarce pe cele poteci ale tinereii cltorite. Btrneea i va fi bogat n fapte de milostenie, dar avuia nu-i va fi pe potriv. Eti ubred, floricic n btaia vntului, dar, dup cum domnia ta tie, vijelia rpune stejarii, firul de iarb i pleac doar fruntea, apoi iar se ndreapt. Tare n vrtute va trebui s te dovedeti pentru a ndura cele ce i-s sortite. Vor fi multe i drum anevoios te ateapt pn la odihna cea venic. Dumnezeu i Maica Precista s te binecuvnteze. Ptrunser n Palatul Domnesc printr-o porti dosnic a aripei dindrt, ale crei fereti bteau n bulevardul Academiei. Acesta fusese tiat doar cu civa ani n urm, la porunca lui Vod, ntre ulia Colei i Podul Mogooaiei. n rstimp se iviser, ciuperci dup ploaie, case de zid foase, nconjurate de grdini splendide, strunite de foarfece metere, ca de pild a lui jupn Pohr, pogort din Braov. Acesta i deschise florrie cu dever pe Pod, n noul Han Filipescu. La negustorul neam se gseau cele mai frumoase camelii, hortensii i garoafe. Dar cap de opera lui Pohr, spuneau bucuretenii, era grdina din strada Vmii1 a caselor Znagoveanu. Boierii cei tineri, mai cltorii, o asemnau cu celebrele grdini Tivoli de lng Roma, un piccolo Tivoli, bineneles, dar aranjamentele florale terasate, belugul de plante ornamentale, fntnile arteziene i mulimea de putti buclai fuseser fr ndoial inspirate de grdinile paradisiace ale fostului Tibur. Ajuns n iatac, Elena Doamna i ridic vlul i se prbui n fotoliul de lng soba vienez. Focul duduia, o lamp de porelan mprtia lumin albstruie, la feretile perdeluite cu brocart se tnguia ploaia zbuciumat de vnt. Ursc vreme ca aceasta! Mi-e frig, Zoe. n oase i n suflet. Am uneori impresia c, de cnd am prsit Soletiul, copil, tot frig mi-a fost. Zoe Manta se apropie i, cu gesturi gingae, i scoase toca de catifea i vlul.
1

Azi strada Dem. I. Dobrescu. -10-

A NFLORIT LILIACUL

S nu te prind junghiul, Elen. O chem pe Clemansa s te trag. O crmid fierbinte, un ceai, un praf de-al lui Drasch i alungm primejdia. O cercet ngrijorat. Sub pleoapele viorii, privirea albastr a Zoei, odinioar scprtoare, acum abia plpia, splat de lacrimi multe i priveliti necjite. Biata Zoe! oft Elena Doamna. Iat nc o fptur de la care Dumnezeu i-a ntors privirea. O avea n minte aa cum se nfia cu douzeci i mai bine de ani n urm, alergnd cu plasa de prins fluturi, ea nsi fluture de aur jucu, toat o lumin i cuttur nstelat; zburda cu graii de libelul n lunca Soletiului. Pantalonaii cu dantele se ieau de sub poalele rochiei de muselin, n zulufi blani, maica i mpletise albstrie. Un bulgra de zpad rostogolindu-se sub un soare blnd tii, Elenu Am hotrt s fiu fericit. C am s fiu fericit toat viaa! Aveau doisprezece ani Var Ziua era toat o petrecere scrnciob i pescuit, i scald, i prnzuri pe iarb din coulee de rchit Toamna avea degete murdare de cerneal. Rsuna conacul unchiului Constantin Sturdza din Scheea de vorbe franuzeti i substantive nemeti de un stnjen. Ct de departe rmseser toate! Tot att de departe ca meleagurile ngheate cu uri de zpad ori cele tulburtoare ale cangurilor i fluturilor albatri Am s fiu fericit toat viaa! Fusese fericit, pe deplin fericit, trei ani de zile. Apoi Manta, brbat chipe, aprig, neateptat, vijelios ca i bunic-su, postelnicul Dimitrie, pierise fr urm. Lepdase avuie, nevast, rosturi i slujba de prefect al Botoanilor, lsnd pe msua Zoei rva scurt, care avea s fie rsucit i forfecat n fel i chip, n toate saloanele Principatelor: Plec mnat de aprig dor, m cheam deprtrile, oceanul, zri netiute. Sim cu toat fptura c viaa-mi aici se nruie fr el! Ardoarea necunoscutului mi toarn jratic n vine. Iart-m i nu m atepta Clemansa, o polonez de vreo aizeci de ani, aciuat de tnr n Moldova, ncepu s-o dezbrace pe Doamn cu micri precise i ndemnatice. i descopcie botinele de glan
-11-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

cu andreaua, apoi bumbii rochiei de catifea oricie, din care ieeau aburi. Vorbea rar i puin, dar, vorba Elenei Cuza, pe Clemansa e de-ajuns s-o priveti, ca s-i tie rbojul grealelor. Avea un chip nensemnat, usciv, nasul croit parc ntr-o nehotrre. Buzele, pungite acum, i pufnitul continuu pe nri i trdau nemulumirea. Dup ce nveli umerii Doamnei ntr-un al veneian i-i mpinse jilul mai aproape de sob, turn ceaiul. Nu uita leacul lui Drasch, spuse Zoe Manta. Btrna bombni: Da Da Praf de la punga ala, otrava la el s fie Cu excepia medicilor colii, muli cu diplome simandicoase de la Paris i Berlin, Clemansa era una din puinele persoane din Bucureti care nu-i acordau ncredere veneticului, pripit din te miri ce zri i aciuat la Otelul Avram de sub Dealul Mitropoliei. oacul, ori ce-o fi fost, tmduia toate bolile, dar n primul rnd sminteala. Leacurile, s le numeri pe degete soburul, oxidul de fier, oxidul de zinc i altele cteva nu ddeau gre. Cnd necazul ndurat de bietul cretin se arta ndrtnic, Drasch i venea de hac cu pumni zdraveni, rcnete i scald n butoaie cu ap ngheat. i dac nici astfel nu-l dovedea, rmnea panglica cea a toate tmduitoare. Doctorul Charcot, vestitul medic parizian de boli nervoase, ar fi ncercat uimire nemrginit asistnd la edinele de tratament ale lui Drasch. Cu o scul anume ticluit, arlatanul gurea pielea de pe ceafa zludului, prin care trecea apoi repede i cu brutalitate o bucat de panglic. Nefericitul se domolea ca prin farmec, iar cei din jur aveau apoi ce zvoni n lume. i apoi, cum s-l bnuieti de pehlivnie pe unul care ia doar doi lei de vizit ct o ciorb i o tuslama cu ocaua de vin La idee, crma lui Iordache de pe Covaci , iar pe sraci i crua de orice para? Doctorul Marcovici, diplomat la Paris i cu faim european, l ntrebase cndva cum de cuteaz s practice o profesiune pentru care nu are nici o pregtire. Drasch, nalt, slab, cu chip de satan, rnjise: Eu, colega, recomand totdeauna inversul a ceea ce recomanzi domnia ta i sunt
-12-

A NFLORIT LILIACUL

sigur c o nemeresc Clemansa aduse totui leacul ntr-o linguri de argint pe care Elena Doamna se grbi s-l nghit, stpnindu-i anevoie senzaia de sil. Praful acesta scotea necazul din trup. Se vedea dup scaunul negru. Negreala aceea, constatau bucuroi bolnavii, i numai i taman boala cea rea Mulumesc, Clemans, nu mai am nevoie de dumneata, poi s te duci la culcare. Da Mria Ta nu cineaz? Deocamdat, nu. De-oi pofti un ceai mai ncolo, mi-l servete Florentina. Btrna i plec ochii, tinuindu-i nemulumirea. N-o inea lng inim pe franusca fandosit, guvernanta, cum i se zicea la Palat, un soi de slug mai subire, care i inea de urt Doamnei, citindu-i stihuri din crulii legate n marochin rou, cnd pigulea la gherghef. Aceasta, bun neles, dup ce-i culca pe Alexandru i Dimitrie, pruncii nu se tie cui dar Bucuretii tiau , adoptai de soii Cuza. Tu, Zoe, nu eti ostenit? Amndou privir n aceeai clip spre micul orologiu. Pe perete, un gobelin vechi nfia o privelite de campestru regal, aa cum l nchipuiau i ndrgeau oamenii celuilalt veac, ncntnd i ochiul de mai trziu. Maria Antoaneta, nefericita regin, ntr-o toalet printanier, cu panouri, aezat pe iarb ntre damele ei de onoare, vaporoase ca nite nimfe, n poziiuni dintre cele mai graioase. ntr-un col, Madame Vige-Lebrun, pictoria palatului i, mai cu seam, a jucuei Toinette, n faa evaletului, prea s mnuiasc penelul cu micri naripate ntrebarea era de prisos. Abia trecuse de ceasurile zece, iar ele sftuiau de obicei pn spre miezul nopii, cnd ipistaii de la Rou ncepeau al doilea rond. Zoe Manta era cea mai credincioas prieten a Doamnei, i apoi locuia la Palat, n aceeai arip dinspre Biserica Kreulescu. Dup fuga lui Manta, nu-i mai suferise conacul de pe ulia Ulierului1, n
1

Azi strada Dionisie Lupu. -13-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

oldul creia Librecht, plonia aceea ticloas, i nlase n ultimii ani cel mai fos palat1 din Bucureti. Zoe Manta demenajase cu tot calabalcul la Stupeni, moia printeasc din inutul Vasluiului, iar casele le nchinase. Hotrse c viaa i va merge alturea cu a Doamnei i, de sorii vor hotr ntr-altfel, desprindu-le, avea s se retrag n linitea i rcoarea Stupenilor. S-i citesc, Elen? Art spre birouaul Boulle dintre cele dou ferestre. Un vraf de cri cu cotoare aurii strlucea azuriu n lumina lmpii. Hachette ne-a trimis azi ultimele novele pariziene, La physiologie du mariage de Balzac i vodevilurile lui Paul de Kock, un petit livre dlicieux, je vous assure, am apucat s-o frunzresc A! rse, lund un volum de pe birou. Am uitat surpriza nebunului cela de Ioanid, librarul din Pasajul Romn, Misterele intirimului Per-Laez, tradus de o oarecare doamn din Galai, Smaranda Atanasiu. Nu-i trebuie mult fantezie pentru a ghici cum a maltratat la pauvre commre2 o resimesc i stranic gospodin textul franuzesc. Elena Cuza oft din adncul inimii: Nu de novele mi arde, Zoe. mi simt inima bo de durere i jratic. i ncerc aa o spaim, de parc necaz aprig st s pogoare n toat clipa asupra palatului acestuia Zoe Manta i strecur privire ndurerat. Spaime din senin i n tot ceasul o urgisiser pe Elena de cnd, la cincisprezece ani, i sltase cozile pe cap, i maic-sa, apriga Catinca Rosetti, o scosese n lume. Cumplit muiere cucoana Catinca, aspr i nepriceput n creterea pruncilor! O stpnise pe Elena din bici i pinteni, cnd copila era supus i blnd ca o porumbi, doar lapte i miere n privire i cuget, dornic de nelegere i iubire. Rosetteasca nu pricepea ns asemenea mofturi, vorba obinuit era mugetul de taur, ochii scnteiau totdeauna mnioi. Cnd i auzea glasul, Elena tresrea cu junghi
1 2

Azi Casa Universitarilor. Biata cumtr (lb. francez). -14-

A NFLORIT LILIACUL

dureros n inim. Taic-su, conu Iordache Rosetti, i lsase daravelile moiei i ale casei n poal i folosea orice prilej spre a pune pote multe ntre el i nevast. Crescut n umbra apstoare a mamei, Elena, din fire sfioas i slab de nger, cnd se mritase era o fat stngace, prea puin graioas, cu grumaz supus, de o modestie exagerat, care-i rpea orice ncredere n propria-i fptur. Soarele, balurile, societatea o nspimntau, socotindu-se prea nensemnat, prea puin strlucitoare fa de frumuseile Iaului i ale Bucuretilor. nsoire mai puin potrivit dect cea a Elenei cu Alecu Cuza, vorbeau saloanele, bidiviu nvalnic, lume, sclipitor n conversaie, ndrgit de toat boierimea, mai rar se ntmplase n familiile din protipendada Moldovei. Iar dragostea fierbinte a Elenei, nedomolit de ani, gata de orice jertf i umilin i nu o dat pus la ncercare de Vod, nzecea povara. Doamna se slt ntr-un cot i lu ceaca de ceai de pe gheridon. S-i torn puin lapte? Nu, Zoe mi face sil. Flacra sfenicului de pe cmin i scoase chipul din umbr. Era prelung, cearcne adnci, ca la bolnavii de inim, i spau dou buzunri negre sub ochii stini. Nu fusese o cadr nici n tinereile dumneaei. Sprncene haiduceti, nasul cam lung, gura dintotdeauna trist. Dar avea o talie elegant, cum spun francezii, era distins, iar pe obraz struia acea lumin, izvort din alese i nobile nsuiri sufleteti, despre care moralitii i popii susin c nfrumuseeaz i cele mai vitregite chipuri; frumusee pe dinaintea creia, din pcate, mustile btioase i fracurile a opt galbeni de la Chic de Paris treceau cu ochii legai, iar bietele zne n-aveau de ales ntre multe drumuri: ori mnstire, ori mpletitul cosiei albe ntre neamuri, mtua fat btrn pus n capul mesei, cu gndul la testamentul acesteia. Elena Cuza sorbi cteva nghiituri de ceai, apoi lu oglinda nrmat n filde, aflat mereu la ndemn. i
-15-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

scoase spelcile privindu-se ndelung. Prul bogat, vrstat cu argint, se rostogoli pe pern. Doamne, c slut m-am fcut. Acum observ dintia oar c am nceput s semn cu mama Zoe Manta se aez la picioarele patului i ncepu s-i dezmierde mna. ncerc s rd: Ce idee! Eti nentrecut, Elencule, cnd i inventezi cu dinadinsul necazuri. Elencule, ca pe vremea Soletilor, cnd i smulgeau una alteia ppuile franuzeti cu capete de cear. Elencu rmsese i azi, dar numai cnd se aflau singure. Doamna i ndrept privirea spre icoanele mbrcate n aur. Vemntul plouat cu nestemate al sfinilor mprai Constantin i Elena, ocrotitorii dumneaei, fusese comandat la Viena, cap de oper de giuvaiergerie: Doamne, oare la ce npaste m-ai mai osndit? Ce mi-e hrzit s mai ndur? Glasul, a crui dulcea era sporit de farmecul graiului moldovenesc, era de o tristee sfietoare. De ce le mnjeti pe toate cu dohot, Elencule? Mai este i soare n lumea asta, nu doar ntunericime. Elena Cuza i rsuci privirea de cprioar rnit: N-ai auzit ce a spus femeia ceea? Atta adres m-a nfiorat. Elencule, vino-i n fire Uneori ai aerul c judeci ca un copil. Nu m ateptam s te lai impresionat de fanteziile acestei tireuse de cartes1 de mahala. Dac tiam ct eti de sperioas, nu te conduceam acolo pentru nimic n lume. Ar fi fost mai bine s nu m duci, suspin Doamna. Tu ncerci acum s-mi dai curaj, i mulumesc, Zoe, dar tiu c, n sinea ta, crezi ca i mine n fiece cuvnt pe care l-a spus vrjitoarea. Zoe Manta se prefcu suprat: Dcidmment2, cu tine n-o scoate omul la capt. Vorba coanei Catinca, dac intri la vreo idee, nu i-o scoate nimeni
1 2

Ghicitoare (lb. francez). Hotrt (lb. francez). -16-

A NFLORIT LILIACUL

din minte, nici dac ar opinti cu patru boi. Zoe, zmbi Doamna, ce sens are s ne sfdim? Pn mai ast-sear o ridicai n slvi pe Simina, cea mai stranic diseuse de bonne aventure1 din toat ara. Nu mi-ai istorisit chiar tu de Elisa Lahovary i frate-su, Iorgu? Oh! o ntrerupse Zoe. Am exagerat probabil amndou, aa cum se ntmpl cnd e vorba despre ceva puin comun. Atunci, continu s zmbeasc blnd Doamna, la ce ne-am mai dus? Ca s te mai amuzi puin, Elencule. S mai vezi i altceva dect aste ziduri. i, dac chibzuieti bine, gogoria i-a nirat cuvinte de taifet, care s-ar potrivi aproape oricrei boieroaice mai rsrite. Elena Cuza i ndrept privirile nelinitite, n care scpra un licr de ndejde. Dorea din suflet s i se poat rsuci gndurile spre zare mai puin neguroas. Mi-a zis c port cunun, opti. De unde a tiut ea asta? Zoe o nfrunt cu curaj: Vezi ct eti de copil? Putea s vorbeasc de cunun i Saftei Brncoveanu, i Casandrei Cantacuzino, i Anei Racovi, i Sturzoaiei, i Sultanei Ghica, i, i Attea persoane ai cror prini, bunici, n fine, quelque anctre2, au inut scaunul Moldovei ori al Munteniei cndva. Toutes, des princesses Elena Cuza rmase gnditoare: Da E ceva n ce spui Apoi, din nou speriat: i riga de rou Dama de pic? Oh, l, l! rse Zoe Manta, ca ntr-un arpegiu, precum mademoiselle Marigny de la Comedia Francez. Acestea chiar c le poi nira oricui pe tipsie. Va exista totdeauna o dam de pic sau de ghind i, dac nu exist, o gsim noi, gata s-i sparg casa. tii, eu una, jen ai assez3 de dame fatale, aternut la drum de sear, voiajuri peste mri i ri, ori avuii de nabab, picate din cer, pe hornul casei.
1 2 3

Crturreas (lb. francez). Vreun strmo (lb. francez). M-am sturat (lb. francez). -17-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Doamna oft i i simi trupul mai puin chircit n aternut. De, Zoe, tiu i eu S dea Dumnezeu s fie cum spui tu S se aleag binele. i s se fac lumin n mintea i cugetul lui Vod. Tot m gndesc, Zoi, cu ce l-o fi frmcat muierea ceea? Alecu, bine tii, i brbat schimbtor ca vremea, rbduriu i statornic doar n trebile rii, dar nu i n dragoste. Cu ce tiin diavoleasc l-o fi nlnuit? Zoe se prefcu nepstoare: tiin de antan! Las-o pcatelor pe Obrenovicioaie. I-o trece i lui Vod ntr-o zi, ca orice boal. Necazu-i c nu-i trece, i pstr Zoe gndul pentru ea. Din cleveteli aflase i, bun neles, n-avea s-o ndurereze pe Doamn istorisindu-i cele oblicite, c Maria Obrenovici, fptura nscocit de Satana, i cumprase cai, dou sute de galbeni! Iar ali apte sute avea de gnd s cheltuiasc la Ems, unde mergea n fiece an s-i fac bile. Zoe Manta i nbui suspinul. La o urm, gndi, nici Cuza nu-i prea vinovat. Tot omul are slbiciunile lui, i Dumnezeu, tiut este, nu d cu amndou minile. L-a iscat un bun domnitor, cu toate nsuirile brbatului de stat de elit, iubind ara i norodul mai presus de orice, onest i lipsit de corupiune. Acestea i le recunoteau, mcinndu-i barba ntre dini, pn i vrjmaii si cei mai nenduplecai, precum Gheorghe Bibescu, fostul domnitor, fraii Goleti, Mitic tirbey, Iancu Ghica, i rboju-i departe de a seca Iar peste acetia se mai aflau, i nu mai puin primejdioi, opozanii tritori la Paris, care unelteau fr s osteneasc la curtea lui Napoleon al III-lea. Membri ai fostelor familii domnitoare Bibescu i tirbey, la care se adugau mari proprietari Briloiu, Sutzu, Len, Grditeanu. Subvenionau reaciunea din ar, pentru a organiza micri de agitaie mpotriva lui Cuza i a administraiei sale, n vreme ce la Paris plteau jurnale ca Le Constitutionnel, Le Pays i Le Nord spre a publica articole ce-i defimau pe domn i pe minitrii si. De parc i-ar fi citit gndurile, Elena Cuza opti ntr-un trziu:
-18-

A NFLORIT LILIACUL

Prea muli vrjmai la un singur om. Ct ai fi de viteaz i ocrotit de noroc, tot te rpun. E grija i teama mea de fiece clip. De femeia blstmat s-o descotorosi ori ba, numai viaa s i-o crue Dumnezeu. Barem durerea aceasta s m ocoleasc Vod nu-i singur, spuse Zoe Manta. O ar ntreag i st alturea. Doamna cltin trist capul: Aceasta ntr-o nfruntare fi. De-o parte norodul cel mult, de cealalt pumnul de boieri. Dar rzboirea nu se face pe cmp deschis i la lumina zilei. Rii uneltesc pe ntunecime, pltesc bra i jungher ticlos. Vod-i nconjurat de oameni cu credin. Ei, Zoe, cu galbeni buni i muli, i cumpr i umbra. Aici mi-e grija cea mare! De trdarea prietinilor, cci de aceasta n-ai cum s te fereti. Gndeti c l-ar putea vinde madame Obrenovici? A, nu Aceea uneltete s ajung cea dinti doamn a rii, n locul meu. Alt dor i scopus nu cunoate, aa c viaa lui Cuza i e scump, msurat n galbeni i fal. Mi-e team de cel care-l dezmiard n fa, iar n spate ine pregtit flinta. Palatul e plin de iscoade. Nluciri de-ale tale, Elencule. eful grzii, colonelul Haralambie, intr n foc pentru Domn, iar toi otenii din paz sunt oameni devotai, ncercai nu o dat. Ei se socot, dup cum i dezmiard nsui Mria Sa, copiii lui Alexandru Ioan Vod. Elena Cuza zmbi cu amrciune. Deschise Biblia legat n marochin rou i scoase o scrisoare. Am primit-o azi-diminea E de la Iancu Alecsandri. mi d de tire c alde Bibetii i ceilali ticloi din coterie au ndreptat cincizeci de mii de galbeni la Bucureti, spre a pune la cale rsturnarea lui Cuza. La atta bnet, nu se vor da n lturi s fac i moarte de om Un vaiet de pasre strpunse ferestrele i persienele grele de catifea. Doamna sri speriat. Cucuveaua! Ai auzit, Zoe? Zoe Manta ncerc s-i ascund nelinitea:
-19-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Nu era cucuvea. Sunt gugutiucii. iptul li se cam aseamn, nu tii? Vuietul se auzi nc o dat. Un tnguit urt, de pasre neagr Pasre de intirim.

-20-

CAPITOLUL II
Cantuniari, unul din cei cinci prefeci ai Bucuretiului, i anume la Rou, mplinise treizeci de ani, era oache i mrunt precum strbunii si din Neapole, avea ochi negri, nstelai, neastmpr de libelul i doruri de condottiere. Cel mai vechi Cantuniari cruia i se putea da de urm poposise n Valahia cam pe la 1700, pe vremea lui Vod Brncoveanu. Signor Bernard fusese silit s prseasc Neapolele i, dei avea s ndrgeasc meleagul nou i oamenii de la Porile Orientului, inima i lcrmase nfiorat de dor dup cel mai frumos ora din lume, pn n ultima clip a vieii sale. Nu-l revzuse niciodat, cci domnia sutanelor negre ncinse cu frnghii albe, care-l alungaser n cele patru zri, rmnea mereu atotputernic. Se strecurase cu noroc printre ghearele clilor doar cu o legturic n care izbutise s adune cteva sute de livre, un ceasornic i miniatura mam-sii, Signora Rosina. i acelai noroc, cum se ntmpl poate o dat la zece viei, l salvase de rugul inchiziiei. Murise la nouzeci de ani, azvrlit de un cal zlud, dar pn la ultimul suspin istorisea cu neistovit uimire c urmaii acelui Ignatio de Loyola l osndiser la frigare, atunci, i acolo, la Neapole, iar peste Styx, la focul Gheenei, din pricina a patru cuvinte. Se afla la crciuma Piccolo topolino, din port, mpreun cu civa prieteni marinari. Mncau canelone i jambom cu cantalup, i secau una dup alta clondirele cu vin nou, de Sardinia. Mario, but bine, nchinase paharul, cntnd cam pe nas: i deoarece am fost mntuii prin Isus Cristos Signor Bernardo adugase pe acelai ton: i prin El nsui.
-21-

Barbu

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Urechea iscoadelor iezuite, mereu treaz, auzise mai mult dect trebuia pentru pedepsirea ticlosului. Procesul avu loc fr zbav, iar Signor Bernardo fu osndit la venic afurisenie i ardere pe rug, cci acel i prin El nsui i putea face pe credincioi s-i nchipuie c mntuirea ar fi fost cu putin fr mijlocirea unui preot hirotonit. Cumplit erezie i carele poruncea pedepsirea spre neuitat pild a anticristului. Prietinii valahi crora Talianu aa avea s-l porecleasc mahalaua, Cantuniari prndu-i-se mpleticeal spre nebuneala limbii, cuvnt ndrit, ce mai! le istorisea ptrania, ori de cte ori mna i ostenea ducnd cupa la gur, nu pricepeau mare lucru; doar atta c lumea-i lung i lat, iar secet de smintii, dup cum se pare, nu se afl niciunde. Ct despre Signor Bernardo, plngea il nero destino al republicilor italiene, cci zicea domnia sa: Acolo unde pentru patru parole te arunc n foc, ce i-ar face pentru cinci? Acesta este sfritul nostru! O mn de plonie negre devoreaz urmaii mndrei Rome Talianu aa avea s rmn numele neamului pn la deprtat-strnepotul Barbu care se ntoarse la Cantuniari se pripise la Rmnicu Vlcea, unde deschise giuvaiergerie. Valahii avnd mai muli cocoi dect ceasornice, sigur c Bernardo ncepu de la o vreme s uite meteugul ornicelor, dar prvlia avea dever, boieroaicele vlcene fiind mari iubitoare de podoabe. Pe la 1720, Signor Bernardo se nsur cu o copil de negustor, Anastasia, care-i zmisli nou prunci. Cupeul, dei cuprins i cu team de venetici, ca tot omul cumsecade, i-o ncredinase dup oarecare codeal, cci la o urm, tot cretin se cheam c e i, cnd cnt, poi s-mi faci ncredinare, jupn Arghire, sau Manole, sau Silvestre, zici c plng ngerii! Nu-mi mai lunec pelinaul, fr viersul pctosului Odraslele Talianului i ale Nastasiei se mprtiar prin ar. A fost un neam binecuvntat de Dumnezeu; fiecare dintre ei, ori ncotro s-a ndreptat, a ntocmit gospodrie cuprins i s-a procopsit. Urmaii de azi ai lui Signor Bernardo erau ofieri n oastea lui Cuza, advocai, un doftor
-22-

A NFLORIT LILIACUL

colit la Paris, vr cu Barbu, un profesor de matematici la Universitatea din Bucureti, moieri. Meteugul lui Signor Bernardo ns fusese cu desvrire dat uitrii. Tot asemenea, Neapolele cel de altdat, Vezuviul i rsriturile lui de soare din tinereile strbunului. Amintire ginga ar mai fi rmas o miniatur, pictur pe email, cu chenar de briliante. O signor blan, mbrobodit n dantel de Veneia, cuta nepstoare din alte zri. Rtcit n sipeelul cu giuvaieruri al mamei lui Barbu, nimeni nu mai tia al cui a fost, al cui era chipul. Nefiind socotit podoab prea artoas, Rosina nu vzuse lumina soarelui de peste un veac Tatl lui Barbu, Iordache Talianu, ocupase numeroase dregtorii: cminar, sptar, apoi ispravnic de Brila, iar n ultimii ani de via, director al Ministerului de Interne. O moarte zornic l rpuse la nici cincizeci de ani. Mama lui Barbu, Vasilena Pal, singurul prunc al unei familii de boierai, era o fptur subire, linitit, strecurndu-se prin via cu pai neauzii. Prea c singura dorin a acestei femei, frumoas ca ziua, era s treac nebgat n seam. Orfan de copil, fusese crescut de o mtu, sora cea mai mic a maic-sii. Tante Georgette, ea nsi foarte tnr la vremea cnd preluase tutela, vduv la douzeci i cinci de ani, strlucitoare i curtat, o ncredinase domnioarei Morand. Era o elveianc blajin ca o ursoaic btrn, cu conci crat n vrful capului i, n urechi, cercei de cristal negru. Visul ei era s economiseasc treizeci de mii de franci care i-ar fi ngduit s se ntoarc lng sora ei, n cantonul Nidwald. O, da, viaa ar avea atunci cu adevrat farmec. Dimineile petrecute n piaa orelului, dup mici trguieli un coule cu maripane, dou jurubie de mtase viinie, o bucat de panglic pentru a nsuflei plria de pai i a o face s par mai nou i, bineneles, pinioarele cu stafide de la Doamna Stadhl cumprturi pline de farmec. Surprize care fceau din fiecare zi o mic srbtoare. Apoi, voluptuoasele seri de iarn cnd nmeii astupau ferestrele i uneori trecea cte o sptmn pn s zreti nasul unui vecin. Dar te simeai bine i n siguran. Focul duduia
-23-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

harnic, flcrile ddeau luciri de jratic vaselor de aram din blidar. Jamboane mari atrnau n cmar, borcanele cu gemuri de coacze i cpuni ateptau n cmar, n cuptor pinea se cocea mprtiind o arom de linite, de belug, de acas. i-apoi duminicile Oh, duminicile erau cu adevrat cele mai frumoase! nti slujba att de impresionant n capela de la captul oraului, apoi predica totdeauna simpl, bine simit, a pastorului Knig Dup-amiaz, sora ei, domnioara Susanne Morand, oferea prietenelor, cteva doamne foarte respectabile, un ceai cu biscuii calzi, torturi cu unt i o prjitur stranic de cas, cu fructe. Spre sear, aprea i pastorul Knig. Dei nu era tocmai potrivit s te aezi la masa de joc n ziua Domnului, totui Loto sau Domino nu sunt cu adevrat jocuri de noroc Toate acestea i le povestea mademoiselle Morand fetiei, cu nesecat apetit i cu suflet sfiat de nostalgie. Istorisea de fiece dat folosind aceleai cuvinte i pe acelai ton lipsit de semne de exclamaie, nct visul madmoazelei ncepuse s-i rsune n urechi Vasilenei ca o rugciune. (Peste ani, Vasilena, devenit de mult cucoana Talianului, avea s primeasc veti de la btrna elveianc. Fu unul din puinele momente cnd avu prilejul s constate c uneori visele se mplinesc. Mademoiselle Morand tria fericit n mijlocul unei priveliti de poveti cu Mo Crciun, schimba panglici la plrii vechi i juca Loto n toate duminicile. Din nefericire, pastorul Knig, chemat de Dumnezeu, le prsise. Era de nenlocuit, firete, dar i tnrul pastor Mller era o persoan destul de bine) Vasilena nu nvase multe de la mademoiselle Morand. La cincisprezece ani, vorbea nemete i franuzete, cnta la pian cu aplicaie, scond limba din cauza strduinei, valsuri de Strauss i Clopotele din Corneville, desena stngaci i broda nendemnatic. Din cnd n cnd, tanti Georgette sosea ntr-o volbur de dantele, cascade de rs i srutri, nsoit de o societate numeroas. Iernile i le petrecea n strintate, vara pe la diverse moii. Era neobosit, sufletul sindrofiilor i hotrt s nu se
-24-

A NFLORIT LILIACUL

recstoreasc. Cu prilejul unui zaiafet la Peri, Talianu, pe atunci ispravnic de Brila, becher cam la treizeci i cinci de ani, prnd mai tnr din pricina boiului sprinten i a micrilor iutace, o vzuse pe Vasilena. Abia domniorit, n condurai de atlas cu clcie nalte, cu trupul lujer s-l frngi ntre degete, spre care ntinzi fr voie braul s l reazemi, s-l ocroteti, s-l strngi lng piept. Talianu o strnse la piept i nu-i mai ddu drumul niciodat. Vreme de cincisprezece ani, o iubi att ct poate iubi un brbat i se simi fericit. Firete, i Barbu, singurul copil, i era drag, dar biatul simi din cea mai fraged pruncie c marea dragoste a ttne-su, icoana i norocul casei, era micua. Cnd Iordache Talianu i ddea sufletul, rpus de o aprindere la plmni, ultimul gnd fu pentru Vasilena. I-o ncredin feciorului care abia mplinise paisprezece ani, i Barbu n-avea s-i uite niciodat fierbineala privirii i a minii ncletate, din acele clipe. S ai grij de mam-ta, pn la ultima suflare. S-i fii reazm la btrnee, ocrotitor n toat viaa i ndejde mplinit Vasilena avea treizeci de ani la vremea aceea, iar frumuseea ei, abia acum pe deplin nflorit, rsrea ca o minune dintre vlurile cernite. Privindu-i zulufii de aur aurul nins al lunii argintuite de ger care cdeau mtsoi pe taftelele sau catifelurile negre, vorniceasa Catinca Racoviceanu, pizma, rsese tirb: Au bine-i mai pic doliul Talianului, draga mea. Eu una, s fiu ca tine, nu l-a mai lepda Un Bucureti ntreg zvonea despre frumuseea de cadr a madamei Talianu, peitorii zdruncinau porile casei din Strada Nou1 mai abitir i mai numeroi dect furnizorii, iar Barbu, elev la Liceul Sfntul Sava, se simea mndru ca un pun cnd o nsoea pe mam-sa, n echipagiul lor, la preumblrile de la osea.
1

Azi Edgar Quinet -25-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

De multe ori Barbu se ntreba la ce s-o fi gndind Vasilena n toat ziua. Vorbea puin, n oapt, i prea c tot timpul plutete pe arip de basm i vis. nc oleac i-ai fi zis c-i lunatic. Barbu socotea c-i furise o lume a ei, cu psri de aur, castele de cletar, arome de rai i viers de arhangheli, unde nu lsa pe nimeni s ptrund. Vremea i se petrecea cu nimicuri fermectoare i nu se plictisea niciodat. Picta evantaie de mtase, citea cu glas tare din Marceline Desbordes Valmore i Lamartine, cnta la pian, copia note muzicale de care n-avea nevoie, i cltea mereu degetele strvezii n ap de roze, se privea n oglind, transcria sau nscocea panseuri, le aternea n albume elegante de piele, pe care se lfiau, gravate, buchete de flori, heruvimi, coulee graioase din care scoteau capul pisicue i celui, s-i vin s-i mnnci. naintea plecrii la Paris, unde, mpreun cu ali tovari de vrsta lui avea aisprezece ani , urma s-i continue studiile, Barbu se simise nelinitit. Parc nu-mi vine s pornesc la drum. O s-i fie urt, micu. Vasilena surse. De fapt, surdea tot timpul, dar zmbetul i schimba culorile, dup cum nsemna una ori alta. Mie nu mi-e urt niciodat, puiule. Du-te fr grij i amuz-te bine On est une seule fois jeune.1 Barbu i prinse minile. Chiar de atunci o simea ca pe copila lui. Tu vorbeti, micu Tu, care eti att de tnr Auzi tii Ce e, mon petit? Ce te apas? Barbu i lu inima n dini. Spuse repede, ca s nu se rzgndeasc: tii, maman Dac te-ai mrita, eu n-a fi suprat Deloc M-a bucura. Eu neleg Destul de ciudat la vrsta ta Zu, maman, cred c nici papa n-ar fi contrariat.

O dat eti tnr (lb francez). -26-

A NFLORIT LILIACUL

Voyons! Ne dis pas de btises.1 De ce? Uite, generalul Roianu, de pild, mi se pare foarte potrivit. Dumnezeule, opti ca pentru ea Vasilena. Acela, cel mai puin dintre toi De ce? Te ador, maman, i jur. Sptmna trecut m-a ntlnit pe Pod i m-a poftit la Hugues2, la o ngheat. Tinere, mi zice, amorul ardent ce-mi prjolete ntreaga fiin m ucide!! Te-ai ncontra dac a cere mna mamei dumitale? Astzi, Vasilena mplinise patruzeci i cinci de ani. Nu se recstorise (Simuri adormite? Temperament fr vivacitate? S-l fi iubit chiar att de mult pe tata?, se ntreba Barbu) i rmsese domoal, vistoare i, mai ales, frumoas. Pretendenii nu-i lipseau nici acum i, de cte ori intra n apartamentul maic-sii, Barbu se amuza numrnd buchetele i courile simandicoase de flori primite n ziua aceea. i nu se putea mpiedica s nu cugete la attea odi bogate ori calice unde o singur floricic, lsat anume pe pervazul ferestrei, ar fi aprins fclie de fericire inimi singure, sortite s priveasc mereu, cu ochi pustii, din spatele perdelelor, poarta ogrzii pe care nu intra nimeni, iar dincolo de ea, n uli, la bucuria altora. La douzeci i doi de ani, Barbu se ntorsese n ar. i isprvise studiile juridice, era membru al Societii Economitilor din Paris, se mplinise oleac la trup, rmnnd ns tot iutac, sprinten i cu o nelinite de mnz, care-i mprumutau un farmec anume. Simt mereu c-mi alunec printre degete, spunea adesea Juliette DAumont, o contes micu, ct s-o ascunzi ntr-un medalion i s fereci capacul, liaison dangereuse3, cum o socoteau colegii romni, cci dura de aproape un an, iar Talianu nu se dovedise niciodat att de constant n amor. Da, mon ami, eti ca vntul, ca apa, niciodat prezent,
1 2 3

Hai, nu vorbi prostii! (lb francez). Azi cldirea de pe Calea Victoriei, lipit de Hotel Continental. Legtur periculoas (lb. francez). -27-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

dei lng mine, iar gndurile oh, mon Dieu! poate doar ciocrlia n zbor avntat s i le poat urmri. De altfel, cred c de aceea te iubesc. Barbu i srutase galant mna: Nu m intereseaz nimic altceva! i totui vei pleca A pleca nu nseamn totdeauna a prsi. Vreau s spun, nu nseamn neaprat desprire. Ba da! Presimt c aa va fi. Tant mieux!1 Ne-am amuzat bine mpreun i, dup cum tii, nimic din ce-i bun nu dureaz Nu o vzuse pe maic-sa de ase ani. Vasilena, dnd dovad de o nelegere i abnegaiune puin comune (dar nu era oare vorba de o cutremurtoare indiferen?), l sftuise s-i petreac verile n strintate. Eti mai ctigat, i scria, fcndu-i vacanele n oraele interesante ale Europei de ce nu te-ai duce, par exemple, la Florena, Veneia, Roma, ca s nu mai spun c ai ce vedea i n Prusia dect s risipeti un timp preios la moie, alturi de o micu btrn? ii minte ct de mult dorea tatl tu s cltoreti! Voiajurile i deschid orizontul i ochii, i desvresc instruciunea. Profit, mon ami, satisfacia pe care i-o d dorina mplinit la timp este de neegalat. Despre mine, s nu-i faci griji. Eu m simt bine. Chiar prea bine, gndise Barbu oleac nemulumit. i nchipuia c pe maic-sa n-avea s-o neleag niciodat pe de-a ntregul i se ntreba dac oare nsui Iordache Talianu, soul ei legiuit, citise ceva dincolo de chipul madonei-ppu. Cutreierase Europa, vzuse, observase i nvase att ct poate observa i nva un adolescent. ndrgise privelitile i curenia din cantoanele helvetice (ce deosebire de murdria Parisului; era bine tiut c Frana fabrica cele mai fine soponuri, dar le foloseau streinii), admirase frumuseea italiencelor i ncercase puternice impresiuni dinaintea vechilor palate, monumente i chiar ruini, cci acolo, n nc frmiata cizm italic, orice piatr se numea istorie;
1

Cu att mai bine! (lb. francez). -28-

A NFLORIT LILIACUL

vizitase extaziat Spania, Spania cu cel mai albastru cer vzut vreodat, cel madrilen; gustase cu plcere crnaii cu mutar i politeea fr cusur a vienezilor, strbtuse Anglia tritoare a uneia dintre cele mai prospere epoci ale ei, dar aceasta avea s se afle mai trziu, cci ntre istoria tiut i cea adevrat se ridic iruri de morminte i, aa este dat de la Dumnezeu, ca veacul n care a trit, dar pe care nu l-a priceput bunicul, s fie desclcit de nepoi. Da, feciorii Albionului, gentlemenii cu joben, redingot i accent Oxford ori trgoveii modeti, n haine de lucru, vlstarele Cockneyului, copiii care goneau cercul pe pajitile verzi ale Hyde-Park-ului, habar n-aveau c triesc ceea ce avea s devin n istorie vestita epoc victorian. Buclaia regin Victoria I guverna cu nelepciune, minile grsulii ineau cu autoritate crma rii. Ce-l fermecaser n chip deosebit pe Barbu fuseser ns oamenii, sigurana cu care peau, triau clipa de fa i viitorul. Nu zu, scria Barbu unui prieten, i dau impresiunea c nu le e team de moarte, de piruetele destinului; au o linite sufleteasc de parc s-ar ti veciniei, iar frumoasa lor bunstare se va eterniza, ntr-un cuvnt, amice, nu cunosc ce se cheam teama, frica de neprevzut, acest microb teribil care ne macin existenele Cnd se ntoarse n ar, Barbu se simea plin de vigoare i entuziasm. M simt ca un cazan care d n und i nu tiu ctre ce s m ndrept. Vasilena zmbise nehotrt. Atta energie clocotitoare o speria. Se simea de parc n odaie ar fi ptruns furtuna, iar brae vijelioase aveau s-o smulg ca pe o pan din jil, zvrlind-o de bagdadie i prei. Tu trebuie s tii mai bine ce ai de fcut. i mai zic c nu e zor. Ai vreme s chibzuieti i s alegi. La o urm, taic-tu s-a ngrijit bine de noi i tu nu trieti atrnat de o simbrie N-am rbdare, maman Am stat destul departe de marile lucrri ale vremii, simt c trebuie s fptuiesc i eu ceva. Mi-ar plcea s fie mre, prea merituos, tiu c nu toi suntem hrzii izbutirilor neasemuite, dar mcar s fiu de
-29-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

folos semenilor, asta e cu putin. Bun neles, mon petit, glsuise moale Vasilena, care nu prea pricepea ce se petrece n mintea feciorului i mai ales cui i se izbise fire att de furtunatic. Chiar cnd nu se nfierbnta, cuttura i ardea flacr, s aprinzi opaiul de la ea. Iordache fusese mai domol, cumpnit, i nu cuta a prinde ciocrlia n zbor peste pdure de plopi. Mai voiam s-i spun ceva, micu Barbu prea ncurcat, i Vasilena se speriase. Se simea destul de ostenit de cte aflase pn acum. Encore des ides! Trag ndejdea, urmase Barbu, c n-ai s te superi. Am de gnd s ndrept petiiune la cancelaria domneasc spre a ne redobndi numele Pe noi Cantuniari ne cheam Talianu a fost porecla aceluia dintre strbunici carele, pribeag, s-a statornicit n ara Romneasc. Dragul meu, nu tiu ce s spun La aa ceva eu nu m-am gndit niciodat i cred c nici tatl tu. Socoi c el s-ar fi mpotrivit inteniunii mele? De fapt, ne ntoarcem la numele nostru legitim, n locul cognomenului de venetic Vei face cum crezi de cuviin Acum M simt cam ostenit Ne gsim la dineu Dac nu cumva ai de gnd s cinezi n trg, cu prietenii. tii, nu vreau deloc s-i fiu povar sau piedic, nu trebuie niciodat s-mi ii companie, dac ai altceva mai bun de fcut. La Hugues se mnnc foarte bine. Une cuisine exquise. Barbu o privise cu admiraie sincer. Dup ase ani de separaie, l primise cu un entuziasm pastelat, de parc s-ar fi desprit sptmna trecut, i nu i se prea neconvenabil ca n prima sear s trag un banchet cu prietinii, n loc s povesteasc amndoi la gura sobei. Maman, je vous tire ma rvrence. La o sptmn, Barbu intra n magistratur, judector la Craiova. La nceput, slujba i plcuse, dar dup un an, doi ncepu s-l pridideasc plictisul. I se prea c pierde vremea nnmolit ntr-o munc monoton, pe care ar fi putut s-o ndeplineasc orice grefier mai dezgheat, cu oleac de
-30-

A NFLORIT LILIACUL

praxis, iar Barbu se simea dinamic i plin de idei. Rzmeria de la Craiova din toamna anului 1860 i ddu prilejul s ptrund n atenia guvernului rii Romneti. Nemulumii de legea patentelor ce instituia obligaiuni sporite pentru meseriai i negustori, trgoveii ieiser n strad i, dup cum telegrafia la Bucureti prefectul Grigore Marghiloman, poporul au spart prvlii i case particulare lund arme cu care trag din cnd n cnd n localul prefecturii Intervenia armatei cnd rsculaii atacaser arestul prefecturii, schimbul de focuri, scosese n strad toat populaia Craiovei. Cu un tact desvrit, adevrat cap diplomaticesc, cum avea s aprecieze Koglniceanu, judele Barbu Cantuniari izbuti s liniteasc spiritele, s sting vlvtaia, reducnd la maximum pagubele i numrul victimelor. Crciunul anului 1860 aduse lui Barbu gradul de cpitan, dregtoria de prefect al uneia din cele cinci circumscripii ale Capitalei i nc una, doar de civa iniiai cunoscut, de ofier n poliia secret a Domnului. La zece ceasuri, Barbu Cantuniari azvrli cartea pe birouaul Louis XV i i netezi barba retezat scurt, pn la mrul lui Adam, dup cum se purta i Vod. Spre deosebire de cele mai multe case pricopsite din Bucureti, cmrile lui Barbu locuia n aripa stng a conacului, cea dreapt fiind domeniul Vasilenei preau pustii, cci, abtndu-se de la gustul Bucuretilor celei vremi, nu-i plcea s simt nbueala lemnriei i a bulendrelor. Obiectele erau puine, chibzuit alese i mai mult rnduite pe lng perei, lsnd mijlocul gol, ceea ce strnea mult mirare chiar maic-sii; nimeni nu pomenise nc o odaie, chiar iatac, fr mas bogat nhorbotat, hotrt la mijloc. Un gobelin vechi nfind o vntoare a regelui Ludovic al XV-lea n pdurea de la Compigne (l cumprase la Paris, la o licitaie public) spnzura pe peretele dinspre miaznoapte. Pe el agau o ianea antic i o sabie turceasc cu lam de Damasc. Pe zidul dimpotriv se aflau o
-31-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

carabin Le faucheux, o sabie de pedestrai cu lam Solingen, dou revolvere i dou pistoale. Un cazier de stejar vechi ascundea documentele lui Barbu i ale lui conu Iordache i, legate n panglic liliachie, scrisorelele micii contese Juliette DAumont, scrise pe hrtie de aceeai culoare i parfumate cu esen de Armenia. Un divan mbrcat n brocart auriu, asemenea draperiilor, completa interiorul. Slugile Talienilor cci tot Talieni rmseser pentru mahala se bucurau de primenit lesnicios, dar n cuhnii, ascunzndu-i chicotitul n palm, i rdeau de boier zlud, trind ntre boscre de anahoret. Barbu strecur privirea prin ferestrele perdeluite. Ploaia vrjma nu contenise, iar din fa, la sala Momolo1, adstau butcile i caretele boierilor venii n petrecere. i aminti c cetise ntiinarea n gazetele Romnul i Cantorul de Avise i Comer: Duminic, n 30 noiembrie, va fi club mask la D. Momolo, n casele domnului Sltineanu, pe Podul Mogooaiei. Domnii Eronim Momolo i Vorelli au ntocmit i orchestr prea bun i prea frumoas compus din domnul Wiest compozitor i dirijor i douzeci i patru de brbai vrednici din miliia naional Barbu Cantuniari ls persienele s cad. Se rezem de biroua, i climara de argint dimpreun cu tocul de filde zngnir. Trebuie s cumpr penie La Hachette sunt cele mai bune Gndul lepd sculele de scris, se rsuci singur spre femeia care devenise o obsesiune, o umbr de care nu te poi descotorosi, preocuparea de fiece clip. Nici dac-a fi namorat, rse Barbu, nu mi-ar ocupa cu atta nverunare mintea i timpul. i ciudat lucru c azi nu e la balul mask al lui Momolo. Rezervaiunile s-au fcut de o lun, iar ea, cea mai zvonit dam din Bucureti, se lipsete de o petrecere mult ateptat de tot protipendul. Pn mai asear au sosit trusuri cu toalete de la Paris Madame Legrand din Rue de la Paix, Mademoiselle Finesse, Worth tiu c au ctigat oleac de parale
1

Cldirea de lng restaurantul Capa. -32-

A NFLORIT LILIACUL

Barbu i mbrc macferlanul, i puse o plrie florentin din blan de biber, cu gardini largi, cci ncepuse a fulgui, i, suflnd n lamp, se nchin de Doamne ajut. Trecu prin slia rece pe preii creia atrnau gravuri ecvestre. n geamlcurile albastre, roii i verzi ale marchizei, un pui de viscol ncepuse a depune zpad. Ulia l ntmpin vrjma. Vntul se ndrjea asupra trgului, i nepa obrajii cu ace de foc, opintea asupra copacilor care nlau spre bolta prbuit brae desperate. Jupn Barbu, frumoas nopticic te ateapt! Arunc o privire spre cmrile mam-sii. n odaia de culcare struia ca totdeauna, i avea s struie pn spre ziu, lumin albstruie. Vasilena citea, visa, suferea dimpreun cu Hloise i Ablard, amani nefericii, n leat 1118. Cartea, Lettres damour, sosise de-acum o sptmn scrisori de amor celebre , iar Vasilena, cnd o vizitase de diminea, plngea soarta nefericit a celor doi ndrgostii. Mama, gndi Barbu urcnd Podul Mogooaiei, e ciudat fptur. Suspin pentru toi amanii din alt veac, citete doar noveluri i poesii de amor, dar dnsa fuge din calea lui. i veni s rd. Chiar de diminea sosise din partea unui adorator, care deocamdat se inea n umbr, un crng de camelii nsoit de un rvel legat cu nur auriu: L-am rugat pe Dumnezeu s-mi druiasc/Ce-i mai preios din cereasca Lui slvire/Spre a i le da voios./ ns Dumnezeu zmbindu-mi/Mi-a rspuns la fine/C nimic nu are n ceruri/Mai frumos ca tine Werther. Ce zlud! Noroc ns tot are. Pistoletele tatei le am n pstrare eu Trecu pe lng Otelul Hugues, de unde rzbtea zvon de muzici. Fanarele, gemene cu cele de peste drum, care ineau stnga i dreapta Teatrului Mare, luminau ulia ca ziua, fceau s scnteieze literele de aur ale firmei i decoraiunile din bronz de pe uile grele de stejar. De bun seam, nuntru chelnerii forfoteau n jurul mesei din fundul locantei, ocrotite de plante exotice. Acolo, ca ntr-o cmar osebit, chefuia n fiecare noapte Alexandru Beldiman, prefectul poliiei domneti, dimpreun cu scutierii
-33-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

dumnealui: Iorgu uu, Manolache Costea, Anton Dudescu, Simion Bicoianu. i avea o hachi conu Beldiman: din clipa cnd se aeza la masa dumnealui, s nu prind a numra pn la trei, i cupele s fie pline, un deget pn la buz. Pn a numra la zece, buctarul s-i nfieze tipsiile cu stridii de Ostende i icrele negre proaspete. De fiecare dat bucuria ochiului! boabele de caviar, mari ct mazrea, i se preau diamante negre culcate pe pat de ghea. n casele de-alturi, giuvaiergiul Resch trsese obloanele grele, pzindu-i comorile. Vienezul poposise doar de civa ani n Bucureti, dar izbutise dever care nglbenea de invidie bijutierii armeni i nemi din Lipscnie i pasajul Vilacrosse. Barbu Cantuniari ridic ochii spre primul cat, unde locuia franuzul Ulysse de Marsillac. Nu era bucuretean s nu-l cunoasc i s nu zmbeasc pomenindu-i numele. clia rocat, redingota pe talie, jiletcile colorate i bastonaul cu mciulie de aur i le tiau i copiii. Pe domnul de Marsillac l adusese n ar Iancu Sltineanu, perceptor la odraslele dumnealui, iar mai apoi fusese numit profesor de limba francez la Sfntul Sava. Era un omule cumsecade, politicos precum strbunii dumnealui marchizi din al XVIII-lea veac, mereu zmbitor i cu techereaua plin de complimenturi galante. Toate saloanele i erau larg deschise, fiind pretutindeni ntmpinat cu bucurie. Franuzul, la rndu-i, dovedea dragoste fr seamn pentru tot ce-i romnesc; iubea Bucuretiul, oamenii, de la trgovul de rnd pn la obraze luminate, se afla prietin cu negutorii cuprini, dar i cu cupeii neprocopsii, tia pe nume surugiii i igncile florrese. Lui Vod Cuza i Doamnei sale Marsillac le ridicase n inim altar cu candele ce nu osteneau niciodat. Barbu trecu de Palatul Domnesc, cobor pe tirbey Vod apoi, cotind scurt, intr n ulia Fntna Roie1. O dovedea plcua de la rspntie, alb, smluit cu chenar rou. Ca i celelalte din Bucureti, fusese nlocuit de
1

Azi strada G-ral Berthelot. -34-

A NFLORIT LILIACUL

curnd, la porunca lui Vod, cci pe tbliele vechi, dinuind nc din vremea cimcniei lui Alexandru Ghica, slovele nu se mai deslueau, iar Bucuretii, pentru streinii de mahala, deveniser pienjeni i babilonie, unde descurc-se cine poate! Barbu Cantuniari zri, rezemnd trunchiul unui stejar vrtos, o mogldea n palton scurt pn la genunchi i rse ncetior. Piticul, cci era oleac mai rsrit dect un bieandru de doisprezece-treisprezece ani, btea din ciubote i sufla fr spor n degetele ngheate. Ai degerat, Dumitrescule? Omuleul se nvrti ca un titirez, holbnd ochii rotunzi, cu cuttur de prunc. Era unul din ipistaii de la Rou, pe care Barbu l preuia cu osebire. Iste, iute, cu mai multe perechi de ochi, bun de gur i rzre, Dumitrescu nu cunotea ce-i aceea u trntit n nas de slujnic fnoas i ciufut. tia s iscodeasc, fr ca toanta ori ntntocul s bage de seam, ba netoii l socoteau pe dnsul cam slab de minte; cumsecade, ns comic, mai ceva dect pehlivanii din iarmarocuri ori artitii de la balurile O, du lieber Augustin ale lui Vilcek. Dup pricin, Dumitrescu se ivea n ogrzile oamenilor cnd cu hram de bogasier, ori telal, apar, coar sau vntur lume dup puf i pene de gsc, de ppdie ori scaiei, rdeau trgoveele. Ce-l nedumerea pe ipistat era aceea c nu se afla muiere s nu-l iscodeasc dac are nevast i prunci. Se minunau stranic i rdeau cu tlc, innd palma peste gura tirb ori plin de mrgritare cnd aflau c da, cretinul avea i el gospodrie bine ntocmit, cas de piatr, c ine femeie cu cununie i un crd de plozi i miun n bttur. Descheie-te la ndragi, l sftuise nevast-sa, o oldan ct un garderob de zestre, i o s le treac pofta de hlizeal. S trii, don cpitane! Cam frigule! Barbu Cantuniari art cu brbia spre casele de peste drum. Era un conac ridicat dup gustul francez, cu dou caturi, ferestre largi, nguste i zorzonate. Scara strjuit de duli de piatr deschidea evantai pe aleea prunduit, iar
-35-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

fanarele nfipte n zid, orfevrrie meteugit la Braov, clipeau glbui n spatele sticlelor din cristal bizotat. Curtea se afla mprejmuit de gard nalt din sulii de fier forjat. La una dintre ferestrele de la primul cat se strecura prin perdele o a de lumin. Ipistatul nelese ntrebarea i rse srac, ct i ngduiau buzele crpate de ger. Persoana e prezinte, ca n fitece sear de la ceasurile opt. Au zbovit n salon pre de un faivocloc, dup carele s-au retras n iatac. Barbu rse. Dumitrescu, fecior de mcelar cuprins din mahalaua Scaune, avea cinci clasuri, se socotea om cu instruciune i se mndrea cu o vorbire aleas. n mintea lui, faivocloc nsemna taifet de dou ceasuri cu sclifoseli i reveranuri n jurul unui ceainic de porelan i al unui blid cu cofeturi, mofturi de la Capa ori Fialkovsky. Bine, Dumitrescule. Poi s pleci acas. Zorete, cci coana Lisaveta e femeie aprig, i fcleul l gsete i pe ntuneric, fr a orbeci. Ipistatul i pocni clciele ciubotelor. M esprim cu pardon, don cpitane! Madama mea e cocoan mare, deprins cu slugi. Fcleul i-l aduc eu, ba mi scot i bulendrele pentru a nu osteni dumneaei din cale-afar. A! Aa da Firete S-mi fie cu iertare, don cpitane! Chibzuii s facei straj pn mine diminea? Cantuniari i nl privirea spre geana de lumin: Da Cred c da. Afacerea m preocup. Nu-mi place dama Nu-mi place deloc. E ceva necurat la mijloc. La Crciun, se mplinea un an de cnd se aciuase n Bucureti. Sosise din lumea larg, cumprase una din cele mai artoase case din Bucureti, dup palatul lui Librecht de pe ulia Ulierului, avea patru echipagii strlucitoare, care luau ochii bucuretenilor, i oaste de slugi. Cnd se preumbla la osea, orbea lumea de atta strlucire. Strlucea totul: lacul caretei la Daumont, ceaprazria vizitiului nfiretat, straiele puiului de harap care strjuia, n
-36-

A NFLORIT LILIACUL

picioare, spatele trsurii. Negriorul avea ase ani, hinu de catifea cireie i chipiu cu pompon din pene de stru, dup care oftau toi micii Gavroche ai Bucuretilor. Cnd vremea o ngduia zile blajine de primvar ori nceput de toamn, cci vara casele din Fntna Roie i nchideau porile o nsoea n preumblrile dumneaei o momi, Kio, nvemntat n straie aidoma cu ale harpaului, priponit cu un lnugel de argint. De cum se iviser n Bucureti, doamna i maimua strniser vlv, iar zvonurile cele mai nstrunice ncepur a forfeca trgul. mecherul de Capa, negustor priceput, mereu cu ochiul treaz i urechile la pnd, cu ideaiune i fantezie bogate, scosese peste noapte cofeturile de ocolat Molles i Bombons Kio. Productele fcuser succes boeuf i la mystrieuse, cum i spuneau junii Bucuretilor, oprise trsura ntr-o zi dinaintea cofetriei. Vasile Capa se npusti la treptele caletii, gata s vin n brnci de attea temeneli. Monsieur Capa, zmbise dama, dezmierdnd maimua cu degetele fine nmnuate n piele de Suedia. Aud c mica mea Kio i poart noroc. Cu gatourile Kio ai dat o lovitur nprasnic concurenei, nimeni nu-i mai poate ine piept i-am adus-o s-i mulumeti. Btrnul Capa o privi o clip lung, apoi, cupe priceput, i aplecase pletele albe i srutase lbua maimuei n vzul strzii pline de gur-casc. Omagiile mele doamnei baroane, mulmirile mele madmoazelei Kio, creia casa Capa i va ndrepta n fiece zi coule cu acadele i cofeturi dup poft. Oh, cest charmant Capa se inuse de cuvnt. n fiecare diminea, unul dintre ucenicii lui depunea la casele baroanei un coule mpodobit cu panglici i flori, cu toate sortimentele de dulciuri ale zilei. Baroan! Cel puin aa pretindeau crile de vizit i aluziile strecurate cu natural plin de iretenie prin saloane. nndindu-i spusele, azi aici una, mine alta dincolo, istoria baroanei se nfia romanioas, exotic, fluviu de snge albastru, pe care pluteau coroane dintre cele mai
-37-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

floase. Baroana Elena de Gunsbourg pretindea dumneaei era fiica unei Mavrocordate, Safta, creia cu adevrat i se pierduse urma acum vreo patruzeci de ani, n vremea zaverei lui Tudor. mpotrivindu-se unei cstorii silnice, hotrt de ttne-su, Safta, strnepoat de domn, scptase n lume. Clcase porunca printeasc, ascultnd-o pe cea a inimii. S nserezi cu cine i-e drag, fusese crezul Saftei Mavrocordat, pn la cel din urm suspin. Iar drag, tot pn la cea clip, i fusese ducele Marie-Jean-Louis-Rodrigo de Alba, amestectur de seminii, paladin al vremii sale, polcovnic n otirea lui Alexandru I al Rusiei, apoi vntur-lume cu slujbe tainice pe la curile Europei de mijloc. Boierii vrstnici i aminteau de scandalul strnit n epoc de fuga Saftei. De ruine i amrciune, tat-su, Anton Mavrocordat, os de domn moldovean, necuteznd a-i mai arta chipul pe uliele Bucuretilor, se retrsese la o moie din Oltenia, unde, de altfel, dup puin vreme nchisese ochii, plit de dambla. Rodul acestei dragoste nelegiuite era Elena. Faimoasa George Sand tocmai publicase novelul Lelia, att de cuteztor i de plin de necuviin, nct nu lipsea din nici o bibliotec, fiind citit n tain pn i de copiliele prizoniere n mnstirile de clugrie; aici, inute departe de tentaiile i dertciunile lumeti, de orice le-ar fi putut ntina sufletele nevinovate, deprindeau dragostea pentru Cristos multe i ajungeau mirese broderia, desenul, oleac de muzic i de nvtur, ct s ciripeasc despre vreme, psrele, lun de aur i s sloboad prin saloane panseuri triste despre via, moarte, iubire credincioas. Cunoteau totul despre scopusul i sfinenia cstoriei, dar nimic despre tainele ei. Dup un an, mult doi, domnii i stpnii lor miunau prin culisele Operei i ale Comediei Franceze, se ruinau n alcovurile marilor curtezane. George Sand, cu romanul ei scandalos, nnobilase numele Lelia, nzestrndu-l cu icul pe care-l capt, de obicei, orice fenomen de ultim mod. Astfel, Elena devenise Lelia pentru cei apropiai. Se cstorise la aisprezece ani cu baronul Paul
-38-

A NFLORIT LILIACUL

de Gunsbourg, un Ariel palid, curtenitor, de o politee exquise. Slab de plmni, murise ntr-un sanatoriu din Davos, lsnd-o pe soie vduv nainte de a mplini douzeci de ani. Dup aceea, despre tnra baroan se tiau puine lucruri. Ddea de neles, pe departe, c trudit de mare durere i spre nu, nu uitare, cci un mare amor nu se uit niciodat, dar spre a-i rsuci gndurile felurind privelitile i oamenii, cutreierase Europa, zbovise mai cu seam n Italia, fusese i n Roma. Pentru ct vreme? n ce an? Cnd murise Gunsbourg? acestea nu se cunoteau. Are un talent extraordinar cette femme, spunea Vasilena, care o ntlnea la diferite soarele, s ocoleasc orice amnunt care s-i permit s stabileti un calendar. Nu scap nici o dat, e imposibil s faci vreo legtur Barbu, creia baroana i aase interesul ca ofier al Siguranei, dar i ca brbat, o iscodise cu de-amnuntul: Ce impresiune i-a fcut, n general? Vasilena tria desigur printre nori, legnndu-se n scrnciob de flori aninat ntre Ursa Mare i cea Mic, dar, cnd catadicsea a cobor printre bucureteni, avea ochiul neateptat de ager i treaz. Mon petit, eu a socoti-o une femme dangereuse Are toate nsuirile pentru aceast profesiune. Adic? Spune-mi tot ce tii! Vasilena i ncruntase fruntea neted, dar, n aceeai clip, i netezi creurile cu degetele fine. De la o vreme, bgase de seam Barbu cu nelegere duioas, mam-sa i supraveghea micrile obrazului, iar noaptea dormea cu aternut de fleic de vac pe fa. O femeie fr vrst Desigur, tnr, dar nu att de tnr ct vrea s se cread. Dup prerea mea, elle approche la trentaine1 Cu orice prilej, face aluziuni la mam-sa, Safta Mavrocordat, lsnd s se neleag c i seamn: la fel de nprasnic n amor i la fel de fidel. Asta strnete stranic brbaii. Care nu-i viseaz o iubit
1

Se apropie de treizeci de ani (lb. francez). -39-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

nfocat? Mai ales bieii notri romni obinuii cu soae ruinoase. Dragoste cu scufi i n cma de noapte, tu comprends? Barbu rse cu poft: Habar n-am avut, maman, c te gndeti la asemenea chestiuni, c te preocup M preocup! Quelle btise1, dar sunt lucruri pe care nu le discui cu un copil. Acum ns eti destul de mare ca s poi pricepe cte ceva. Despre baroan, am s-i mai spun c poate e o mincinoas, i toate istoriile despre obria ei simple inveniuni. ncredinat sunt ns c s-a bucurat de o educaiune ngrijit i c nu-i o burghez. E instruit, vorbete pariziana i nu franuzeasca noastr balcanic. Sau am urmrit-o asear la soareaua Marioarei Ferekide ntr-o conversaiune animat cu contele Giani, consulul Italiei, care o mnca din ochi: A fi jurat c suntei nscut la Firenze tie rusete i nici n nemime nu se pierde Privirea lui Barbu nu prsea chipul Vasilenei. Chiar aa?! E cu totul extraordinar. Sunt de aceeai prere. Are o cantitate de caliti, i un perfect lusage du monde2. Este ceea ce tatl tu ar fi numit o aventurier. De toute faon3, are aerul i tot ce trebuie pentru aa ceva. Vasilena i ngdui s rd. Spune-mi, maman, o gseti frumoas? Asta tu trebuie s-o tii mai bine dect mine. Brbaii vd altfel. V uitai altfel i vedei altceva. Cnd eram copil, aveam o prieten, Despinua Nicoleanu. Plngeam toate de mila ei, ntr-att era de uric. Ochi holbai, przulii, noi i ziceam Broscua, toat pielea plouat cu pistrui. Maic-sa, biata coana Agripina, suspina n pumni, gndind c n-o s-o mrite niciodat Barbu o ntrerupse nerbdtor: tiu, maman, i, la primul vostru bal, ea a avut cele mai
1 2 3

Ce prostie! i un perfect l'usage du monde i se descurca in lume perfect. n orice caz. -40-

A NFLORIT LILIACUL

multe dansuri angajate, carnetul ei era plin ochi i aa a fost pn s-a mritat cu prinul Gorceakov. Ba i azi, mi spunea un rus la Paris, a rmas regina Petersburgului N-am ntlnit n viaa mea o femeie cu mai muli adoratori. Baroana ta are acelai je ne sais quoi Eu o gsesc frumoas Nu, mon ami, rostise hotrt Vasilena. Ocale de charme, graie fr seamn, pielia obrazului magnific, dar e departe de a fi o cadr. ntr-un cuvnt, une beaut du diable, soiul de femeie cel mai primejdios. n privire i se aprinse o scnteie de veselie: Te intereseaz mult baroneasa? Da Dar nu aa cum i nchipui tu Vasilena rsese: Exist lucruri n via care nu pot fi nchipuite i gndite dect ntr-un singur fel Vrei s-o chemi pe Florica? A pofti un erbet de trandafiri. Toate acestea se petrecuser n primvara trecut. n mai puin de o lun, Lelia de Gunsbourg cucerise Bucuretii, avea salonul cel mai cutat din ntreaga protipendad, iar n casele ei ntlneai oamenii cei mai interesani ai vremii: Cantacuzini, Brncoveni, ueti i Ghiculeti, poeii mult ndrgii Alecsandri i Bolintineanu, Docan, vrul lui Vod, precum i Librecht, omul de ncredere al ibovnicei princiare, Maria Obrenovici, Baligot de Beyne, eful de cabinet al lui Cuza, trimiii statelor europene n Principatele unite. Barbu Cantuniari urmrea de departe uurina i abilitatea baroanei care cra treptele cele mai nalte ale societii bucuretene cu dibcie de maimu. Se mulumea s-o admire de la distan, ca pe o fptur deosebit, aa cum i strnesc interesul fiarele necunoscute dintr-o menajerie, dar nu ncerc s-i ptrund n anturagiu. Abia spre sfritul verii, baroana Lelia de Gunsbourg atrase atenia poliiei secrete domneti. Dinti, fusese luat urma unui anume Constandakis, negustor grec, de fapt cunoscut ca agent primejdios al ministrului de Interne turc Ali Paa. Grecul, vegheat ndeaproape de cum intra n ar, vizitase n dou rnduri Biserica Sfntul tefan, deschis n
-41-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

toat ziua, dup dorina ctitorilor si, banul Ilarion Rucreanu i soaa lui, Ruxandra. Vizite ciudate, noptatice i tainice. i, de fiece dat, arta raportul iscoadei domneti, Constandakis ncercase s scape de o posibil urmrire, schimbnd brusc direciunea ori ameind drumul cu nenumrate ocoliuri. Poate simpl potrivire, dar n acelai lca se nchina i baroana Lelia care, nu se tie din ce pricini, inea de biserica ortodox a mam-sii. Supravegherea bisericii nu dduse rezultate, iar Constandakis dispruse din ar. n schimb, de dou luni de zile, baroana de Gunsbourg i luase de ibovnic pe Iorgu Grniteanu, director general la Externe, mna dreapt a lui Rosetti-Blnescu. Cei doi ndrgostii se vedeau n mare tain, iar ntlnirile amoroase se petreceau n casele baronesei. Aceast stranie nclinaie a Leliei de Gunsbourg ncreise a mirare frunile de la poliia secret. Baroana, muiere aflat n crucea tinereii, falnic, foas, avut, cu otire de adoratori la condurii cu clciae nalte, putea s-i aduc n alcov chipuri i nume strlucitoare, precum beizadea Grigore Sturdza, ori Ioni Boianu de i se mai zicea i Apollo, ori Emanuel Lecca, ori, ori Iar Grniteanu era srit din cincizeci de ani, frumos nu, cu nevast cucoana Anastasia ciufut i att de pizma i prepuielnic, nct nu se sfia a-l ocr despre necredin chiar i dinaintea lui Vod. Cam la acestea gndea Barbu Cantuniari, veghind n noaptea viscolit zidurile baroanei. Toi inamicii nverunai ai lui Vod de aici, scria Vasile Alecsandri, n misiune la Paris, coalizeaz dimpreun cu Turcia i nemii spre a-l smulge din scaun. Folosesc toate abjeciunile: de la ridicolul suprem cu care cearc s-l investeasc n jurnale, pn la conspiraiuni criminale Barbu i cercet ornicul vienez. Trecuse de miezul nopii Bucuretii dormeau i doar n cteva conace mai struiau lumina vesel, muzicile i danul; ca totdeauna la Oeteleanca, cea mai primitoare dam din ora, la Voichia tirbey, care opintea s i-o ia nainte, la alde Nicoleni Desigur, lumin a crei tain nu strbtea dincolo de
-42-

A NFLORIT LILIACUL

persienele pluate se afla n casele prinului Sutzu i ale lui Grigore Sturdza, fiul fostului domnitor, unde partizanii Beizadelei, grigorienii, cutnd reazem n politica ruseasc, sftuiau i complotau n fiecare noapte mpotriva lui Cuza. La palatul Sutzu erau ticluite articolele defimtoare care apreau n Romnul. Articole infame scrise n colaborare, ntrecere cu premii pentru cei care gseau cuvintele cele mai otrvite, sgeile cele mai perfide, insinuaiunile cele mai veninoase la adresa lui Vod. Sihleanu, aezat dinaintea biroului Henry IV, inea condeiul. Ceilali beizadea Grigore, Mitic tirbey, Goletii, Iancu Ghica , cu lulelele ntr-o mn i cupele cu Cognac des Ducs n cealalt dictau, se corijau, se completau, se aplaudau. Cnd textul era socotit briliant, feciorul aducea din pivni i destupa n mijlocul entuziasmului delirant o sticl de Chteau Lafitte retour des Indes 1848. Toate acestea erau bine cunoscute de Barbu, valetul prinului, Jacques, adus de acesta de la Paris, fiind n serviciul poliiei. De furc i ddeau ns pamfletele injurioase scrise n versuri i care apreau cam de dou-trei ori pe lun. Vod era ndeobte mnios de apariia acestor publicaiuni cuprinznd ndemnuri la anarhie care tulbur ordinea public. i ceruse imperios prim-ministrului s ia msuri, iar pe Beldiman, prefectul poliiei, l ameninase cu destituirea, dac n timp de o sptmn nu izbutete s descopere tipografia clandestin care scotea cette sorte de fcales Beldiman, boier cu incuri i ifose, se simise grav ofensat, dar mai nti de toate l amuise uluiala neateptatului. Fa de blndeea obinuit a Domnului persoan ngduitoare i plin de spirit, toujours a une politesse charmante , brutalitatea conduitei i a langajului, mon cher, m-a lsat bouche be, nelegi, nu-i aa, rmi fr resurse Acum, iscoadele forfecau Bucuretii, i Barbu socoti c n clipa aceea ceasurile unu se aflau pe puin optsprezece ageni care vegheau din cotloane ngheate ziduri mute ori scotoceau uliele mturate de viscol, trudind s surprind micare, zgomot ori te miri ce mruni doveditor n pivniele
-43-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

mahalalelor. Beldiman i depusese afacerea n brae, vezi cum o scoi la un liman, Taliene, i chefuia n fiecare noapte la Hugues. Barbu i instruise ipistaii, mprind ntre ei uliele Bucuretilor. Trecuser de-atunci trei zile. i tot de trei zile el se ntorcea n fiecare noapte n ulia Fntna Roie. Bineneles c nu n conacul baroanei se tipreau pamfletele anticuziste, dar aici urma s se petreac un fapt osebit. Simirea nu m neal. Se va ntmpla ori voi afla ceva nsemnat. Fcu civa pai n jurul stejarului, ncercnd s se dezmoreasc. Bucuretii dormeau somn greu, torcnd vise la fuiorul viscolului. Mai aveau s treac destule ceasuri pn cnd n iatacele trgoveilor scufie, plpumi groase, crmizi fierbini la picioare aveau s intre slujnicele, spre a deerta la privat vasele de noapte ale stpnilor i a strni tciunii din sobe, ocrotii sub spuz. Barbu i ridic privirea spre iatacul baroanei, unde lumina nc nu ostenise. n budoarul Leliei de Gunsbourg aromea a ambr, hrtie de Armenia care fumega n pahare de argint, a opium, un parfum iute i ameitor, i trandafiri; cincisprezece trandafiri albi, catifelii, nefiresc de frumoi atenia generalului Grniteanu mpreau ntr-o glastr Lalique, cu o insolent magnificien, ncperea de o elegan fastuoas. Baroana i mobilase casa dup gustul vremii, adugnd ns risip de nabab, ce-i ngduia a-i mulumi toate poftele poruncite de fantasie i un gust ales, lefuit i rafinat de-a lungul peregrinrilor n marile burguri ale Europei. Brocarturile, damascurile, camirurile i tapiseriile n petit point gobelins-uri i bauvais-uri alurile indiene azvrlite cu graioas cutezan pe sofale, foteluri, causeuse, clavir dar unde nu ddeai de ele dovedeau frnturi din harta voiajurilor dumneaei. Damascul acela de pe otoman l-am cumprat la Cairo. Ne ndreptam spre Luxor, cnd l-am zrit n dugheana unui armean. Apoi am urcat pe cmile. Pot zice c alul a vzut deertul Pe cmila mea o chema Aie am avut un mal de
-44-

A NFLORIT LILIACUL

mer1 oribil Dar aceasta-i alt istorie Gobelin-ul! De care vorbeti? A, cel de lng cabinetul Empire? nfieaz une fte champtre2 a bietei Toinette la Trianon. L-am cumprat la licitaia nefericitei Marion Voisin Am luat i bahut-ul de lng consol Serviciul de ceai? E un Brown-G. Anticarul nu m-a lsat s plec din prvlie. M-a minit c regina Victoria are unul la fel pentru intimi Bravo lui! Dintru nceput, lumea o asculta cu oarecare ndoial, mai cu seam cuconetul pizma. Barem boieroaicele cele colilii, nu prea cltorite ia, vara la moie ori la bi, n ungurime! cleveteau n saloanele dumnealor ntr-acelai fel: tiu c o taie capul la minciuni. Trage chiroane de doi stnjeni Mavrocordaii au fost cam toi aa, de felul lor. Le umflau Junii voiajai ns, cu pote multe n cuferele lor i multe perechi de nclri cheltuite pe cele drumuri, precum Ion Ghica, Brtienii, frumosul Costache Negri, dar mai ales poetul Vasile Alecsandri, ascultnd-o ori punnd ntrebri cu iretlic, se ncredinau c baroana nu bsnete. Iar pe vorbele lui Alecsandri puteai pune temei, cci pe acesta aa-l iscase mam-sa, coana Elena: cu jar n ciubote i traista tot gata de duc. De nu i-ai fi cunoscut neamul, ai fi zis c-i fecior de factor potal. Baroana sri uoar din aternutul spum de dantel Valenciennes i panglici liliachii. Drag mi-ar fi, chri, s rmi toat noaptea, dar mi-e c o strneti pe madame Grniteanu. Generalul, toropit de cldur i arome, legnat de dulce oboseal, i ndrept privire drgstoas. Nastasia s-a repezit la Gieti, c-i soru-sa bolnav. Dup viscolul care s-a pornit, s-au stricat cu siguran drumurile. Bnuiesc c rmne peste noapte Urm n gnd: De-ar rmne pe vecie! A da bucuros parale pe dric cu ase cai i patru popi s-i slujeasc, iar la patruzeci de zile a ntinde osp mprtesc
1 2

Ru de mare. Serbare cmpeneasc. -45-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Parc ghicindu-i gndurile, Lelia i zmbi gale din oglind. i potrivea peignoir-ul, cu strvezimi de ap, care-i strneau mai ator ispitele trupului. i se gndea bietul Grniteanu la cmeoaiele de borangic gros ale Nastasiei aa am apucat la biata mama, s esute n cas de o micu de la Schitul Vechi, meter mare , nchise la gt i lungi pn n vrful papucilor. Cnd luai n brae mormanul de estur trebuia s dibui oleac i ca s nu fie n pagub, pe degetele de la picioare i ieiser oasele, dou nuci mascate, care opinteau s strpung toate botinele. ncolo, frumoas coz! Musta i barb de colar seminarist, pe care i le prlea cu lumnarea, trup vrtos ct o moar sistematic i o bubuiala de glas c, doar visndu-l, Iorgu Grniteanu srea din aternut ca la mare primejdie: Foc! ori Au dat turcii! Lelia ncepu s rsfire rozele, mirosindu-le cu nesa. Cinci galbeni l inuser pe general, n Zltari, la Pohr florarul. Dar neamul cheltuia i el, marfa i venea n rclie vtuite, tocmai de la Constantinopol, i nu se aflau multe cucoane s se fleasc n Bucureti vijelios cu buchete de roze. Lelia i prinse n plete un trandafir cu o spelc de aur. Flora!, scnci generalul beat de admiraie. Zeia florilor i a primverii. Lelia-Flora. Asta nu i-o puteau lua nici dumancele! Baroana avea o coam neasemuit, care se revrsa n ondulaiuni slbatice, nvemntnd-o n mtase de culoarea rinei pn la genunchi. Pletele erau att de bogate, nct abia dou cameriste izbuteau s le spele cum se cuvine, iar o alta, Ninon, primea simbrie doar pentru pieptnatul artistic dup ultimele mode din Beaut Franaise. Cu drept cuvnt, baroana i rdea ns cam prea pe fa de conciuri, zulufi, uvie false, and i mai ru cucoanele, unele cu cpni srace vorba ceea, le-a ieit pielea prin pr. Ochii baroanei erau albatri, frumoi dar s-au mai vzut, ce, s mai prejos ai Roianci ori ai Irinuei Sutzu? gura cam mare, nasul obrznicu. Pielia obrazului ns, umerii, decolteul (nu purta la gt giuvaieruri grele spre a nu-i
-46-

A NFLORIT LILIACUL

ascunde din frumusee), minunie! Nenufari, crini i catifea!, spuneau junii galani, nchipuind volupti rare i opintind la baluri i soarele s-i smulg privirile dintre snii baroanei. Nu i-e team c te vor pr slugile? Doar tii, toute femme jalouse a ses espions parmi les domestiques1 i iar ajunge scandalul la Cuza. Iorgu Grniteanu rse: Pe acestea Vod le pricepe cel mai lesne. Il sy connait Dinaintea Leliei trecu o clip chipul Mariei Obrenovici, nalt, subire n boi, graioas, afurisit de chipe i se pare nu ntng. Flutur genele grele, parc pentru a alunga licrul de pizm, gndul vechi care o apsa. ntreb cu glas lene: Te-ai bucura, mon cher, dac madame Grniteanu nu s-ar mai ntoarce nicicum? Generalul fcu ochii mari: S m lepede Nastasia? Unde mi-s acela s-mi plou cu noroace? Baroana rse: S te lepede ori s-i lepede potcoavele Vorbesc i eu, aa, n rs Par exemple s degere troienit pe undeva, ori s se rstoarne sania Cte nu se pot ntmpla Chipul generalului se adumbri: Spun drept, Lelia, sunt bun cretin, moartea nu i-o doresc, n-o urez la nimenea. A fi dorit s n-o fi cunoscut ori, vis nebun, cuprins de stenahorie s cear desprenie. Dar aceasta-i iluziune, pot atepta mult i bine pn or trmbia din argint arhanghelii n ziua cea din urm. Dar tu tu m iubeti, porumbi? Te-ai afla altcum aici? Ai auzit tu n Bucureti de vreun capriciu amoros de-al meu, sau nimporte, quelle liaison2? Grniteanu i mulumi cu cuttur de cine credincios. Rosti, totui, pentru ca zna care se afla dinaintea lui s-l contrazic, s-l ncredineze de amorul ei, ba s se supere
1 2

Orice femeie geloas are un spion printre servitori (lb. francez). Oricare alt legtur? (lb. francez). -47-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

c-l pune la ndoial, iar el s fie silit s-o mpace cu mbriri, lacrimi de fericire i cuvinte de alint. Nu-s chipe, Lelia, gros ca un trunchi, btrn Btrn?! Prea din cale-afar de mirat. Grniteanu rse ncurcat: Nimeni nu mai e tnr dup cincizeci de ani. La cinquantaine Vorba lui Ludovic al XIV-lea: De m-a putea dispensa de ei, dar fr s mor Baroana i zbrli prul crunt, des i epos, ca de mistre, care se pornea de deasupra sprncenelor: La cinquantaine Iat ce a numi eu o superstiie. V sperie cifra! Pe voi cincizeciul, pe noi, femeile, treizeciul. n locul tu, nu m-a gndi deloc la amnuntul acesta. Amnunt, zmbi generalul Drgu spus Sursul i dezvlui dinii. Erau nc puternici, dar nglbenii i, mai ales cei de jos, mncai de vreme. Lelia l cuprinse ntr-o privire scurt. Poate, n junee, s fi fost artos. Trsturile erau regulate, brbteti, trupul falnic. Nu-l ocoliser ns mizeriile vrstei. Fire de pr srmos se ieau n nri i gvanele urechilor. Vinioare albastre i roii zugrveau pe nas harta nenumratelor chefuri i a cupelor de vin bun deertate ntr-o via, cci generalul avea apetit harnic i pntece anevoie de ndestulat; de altfel, era burduhnos i chiar acum, ntins pe spate, gndea baroana, le bedon ridica sub plapuma de atlas liliachie movil, s-o zreti pe pmnt neted de la o sut de pai. Ficatul ort i stropise minile cu pete ofranii les fleures du tombeau1 , frnghii varicoase i trudeau picioarele pn dincolo de genunchi. Ce mai! Plin de vino-ncoa!, ncheie n gnd Lelia. Nu-i vorba de cuvinte drgue Eti un brbat extraordinar i de-ar fi s m iau dup poftele dumitale Un val de snge npdi obrajii generalului, orgoliul dezmierdat i umfl inima, pieptul, gua, ntreaga fptur sta gata s plesneasc. Cu ochi umezi de recunotin, necuteznd s vorbeasc, cci emoia l dovedea, Iorgu Grniteanu i srut mna.
1

Florile mormntului (lb. francez). -48-

A NFLORIT LILIACUL

De altfel, urm baroana prefcndu-se a nu-i observa tulburarea, mie nu mi-au plcut niciodat junii. Nu tiu s dezmierde o femeie, nu tiu s fie galani, n-au conversaie Pn la treizeci de ani sunt cu totul ntngi i abia dup aceea ncep s nvee cte ceva. Generalul o privi fermecat. Se slt n capul oaselor i, rezemat ntre perini, pipi pe gheridon dup lulea. Dup ce o dichisi, pufi mulumit i ncepu a cltina din cap. Ce neleapt eti mata, porumbi! i nu voi nchina niciodat ndeajuns metanii lui Dumnezeu c mi te-a scos n cale! De dispreuit e brbatul care-i vorbete muierea legiuit. S-mi fie cu iertare i nu m gndi de ru. Fa de tine, ns, trebuie s-mi deschid inima. E un simmnt cruia nu m pot mpotrivi. Pricepi, ma bien aime1? Lelia i terse fruntea ud, gndind c n-a ntlnit nc fptur care s asude mai vrtos dect Grniteanu. Rosti duios, rpus de emoiune, gndi generalul: Te neleg, chri, i te ascult. Doar c nu vreau s te lai coprins de amrciune. Dac nevast-mea, Nastasia, mi-ar fi stat alturea, s-o tiu reazm i nu vrjma, altcum mi se nfia rbojul. Minte netoat de cloc pizma, n loc de a m nla, mi-a dat brnci n troac. De ce-ai luat-o? ntreb Lelia gndindu-se la altceva. Iorgu Grniteanu oft cu obid: Ei, porumbi, nu mi-ai cunoscut printele, postelnicul Vasile. Nimeni nu i se punea de-a curmeziul. Cnd m-am ntors de la Paris, straiul de ginere m atepta n iatac, iar fidanata poruncit, Nastasia, tot asemenea, cu palma ntins spre a primi briliantul de logodn. De ci ani suntei cstorii? Iac, numrm peste douzeci i cinci. ntru nceput, am ncercat apropiere i nelegere. Din june, am inut dregtorii nsemnate: sub Vod Sutzu, apoi m-am bucurat de preuirea Ghiculetilor, i chiar Bibescu, autoritar, ncpnat i plin de capriuri, cum l tii, mi-a ncredinat
1

Iubita mea? (lb. francez). -49-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

dou ispravnicii. Toate aceste slujbe le-am primit ca pe o dulce povar, socotindu-le datorii sfinte, ce nu le puteam ocoli, fiind un onest cetean. nltoare gndire, spuse baroana i, n privirea albastr, generalul citi nermurit admiraie. Cu ncetul, ncepu s i se fac mil de el. De cte ori am cutat o pova la Nastasia, m-a fost ntmpinat cu ocri ori plictis. Uite, chiar i acum, ara, Vod Alexandru Ioan se afl la ananghie, turcii, muscalii, nu mai zic de Viana, pndesc precum hultanii s ne sfie. Baroana i trase peste umerii goi un al de dantel. Cuza e un om inteligent, cu siguran se va descurca. Trag ndejde. Dinti, ns, trebuie s se descotoroseasc de opozanii din ar. Ct de curnd va dizolva Camera i o va nlocui cu un Consiliu administrativ. Membrii, bun neles, vor fi alei de el nsui. nc o plcint la care nu se ateapt alde Sutzu, Sturdza i camarilele domniilor lor! Privirea baroanei scnteie: Va dizolva Camera? Oare-i cu putin? i, rse mulumit, cci va prelua personal comanda armatei. Mn dreapt i va fi Florescu, omul lui, pe care-l nainteaz: major general. Rosti umflat, ca pe o apoftegm de dumnealui iscat: Cine are otirea are puterea. Mai e i ara, spuse moale baroana. ara-i cu Vod! Mai cu seam c-i pregtete dar mprtesc ce-i va aduce reazmul ntregii naiuni: micoreaz censul, capt astfel drept de vot mii de trgovei i parte din clasul rnesc. Cum i Senatul tot de Principe va fi numit, se cheam c Vod va stpni singur la crma rii. Toate sunt hotrte n mare tain, iar Negri Costache? Dar cine altul? Ministrul nostru la Poart. I s-a fost trimis alaltieri un memoriu pe care-l va depune n minile lui Ali Paa, spre a pregti o atmosfer priincioas schimbrilor hotrte de Vod. i ncredinat sunt c Negri va izbuti a rsuci cugetul turcului, a-l face s priceap c mplinirea expozeurilor din memoriu nseamn i asigurarea
-50-

A NFLORIT LILIACUL

linitei n Kara-Iflac1, scopusul de moment al Constantinopolelui. Lelia culese o acadea dintr-o tipsioar de argint i o duse la gura lui Grniteanu. Scumpul meu nelept! Acestea sunt pentru mine chinezrii, muierile nu se au bine cu politica, dar m strduiesc s neleg i m-a bucura s-i fiu de folos. Dragostea ta, zmbi gdilat Grniteanu, mi-ar fi de ajuns, dar degeaba te micorezi: spiritul i-e pe potriva frumuseii, adaos de pre la norocul de-a te fi ntlnit. Baroana i srut vrful nasului: Vezi de ce te iubesc? Junii domniei tale pe care-i tot pizmuieti nu sunt n stare s rosteasc asemenea cuvinte frumoase. Tu eti idealul unei femei de spirit, cci ntruneti n aceeai fptur brbatul de stat i gentilomul de salon. Poate doar n Francia s se mai ntmple asemenea mbinare fericit Umflat, mgulit, generalul astfel primea toate marile emoiuni se fcu lac de sudoare. C veni vorba de Francia, ne bizuim mult pe bunvoina mpratului, mai cu seam c are un penchant special pentru Vod Privirea baroanei deveni gnditoare: Napoleon Mi-a acordat acum doi ani onoarea unui dans Era bal la Tuileries ncearc n toate celea s-l imiteze pe unchiul su, marele Bonaparte. i nu fr succes! E un mare om politic, Francia prosper pe zi ce trece. Lelia de Gunsbourg avea dinainte chipul mpratului: era un om plin de bunvoi, generos, elegant, cu o expresie mereu gnditoare i un suflet bun, n cea mai cretineasc accepiune a cuvntului. Minitrii si, ns, francezii, l socoteau un vistor, cu capul plin de iluziuni fantaste i prea puin om de aciune. Rsuflarea puternic a viscolului i scutur pe amndoi de gnduri.
1

ara Romneasc (lb. turc). -51-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Cumplit vijelie! observ Grniteanu ntinzndu-se cu voluptate n aternut. Parc url lupii aici, sub fereti Nu vii, porumbi? Att de rar avem prilejul s nnoptm mpreun Baroana, cu fruntea lipit de sticla rece, privea ulia amarnic trudit de viscol. Zpada spulberat cra n vzduh panglici uriae, trupuri de balaur cu zvrcoliri mnioase, giulgiu Giulgiu, se nfior baroana, simind rece ntre umeri. I se pru c desluete, peste drum, un ochi de jratic. Doar o frntur de clip. Astea-mi mi lipseau! Halucinaiunile i smulse alul i, ntr-o clip, cprioar sprinten i drgstoas, fu n braele generalului. Cnd somn adnc vesti c a cuprins fptura groas a lui Grniteanu glceav de trmbii, tunete, horcieli i necciune , baroana se strecur uoar din iatac. n salonul cel mic, aprinse o luminare, se aez dinaintea birouaului Rgency i, alegnd ntre climri, muie tocul n cerneal verde. Il est deux heures et demi. Vous trouverez ce mot votre rveil comme de coutume1. Sunt novele importante copleitoare, care nu sufer ntrziere. Dar mai dinti i dinti, je taime, mon bel ange, pour la vie2, o dragoste pustiitoare, dar care are un bun: mi d puterea s suport caznele pe care ambiiunea ta mi le impune. Spui c de dragul meu, al fericirii noastre viitoare. Vreau s te cred Ba nu! Te cred, bonheur et charme de ma vie3. G. a nnoptat la mine Aflu c se pregtete o lovitur de stat. Iat detaliile La trei dimineaa, nici o lumin nu mai ardea n casele baroanei. Barbu Cantuniari scoase ploscua cu Absinth Zna verde, i spuneau bucuretenii i nghii lung de
E ora dou i jumtate. Vei gsi aceste cuvinte, ca de obicei, cnd te vei trezi (lb. francez). 2 Te voi iubi, frumosul meu nger, toat viaa (l b. francez). 3 Fericirea i farmecul vieii mele (lb. francez).
1

-52-

A NFLORIT LILIACUL

cteva ori. Simi c se nclzete. i c nu ateapt zadarnic. Auzi zpada ngheat scrind sub pas de ciubot i, lipind stejarul, stinse luleaua cu o mn de zpad. Slav Domnului, pe viscolul acesta, ogar criesc s fii i nu adulmeci aroma de tutun Atepta cu rsuflarea tiat. Paii se apropiau. Lipi trunchiul copacului Acum Cteva clipe pn s se dezmeticeasc, pn s deslueasc i, dintr-o dat, ncepu a rde. Era ipistatul de la Verde!

-53-

CAPITOLUL III

Cnd se afuma oleac, pe boier Tudor Zvoianu l pleau


discursurile patriotice. Se rezema eapn pe picioarele rchirate, i dregea glasul i, cu fruntea repezit zimbru nainte, ncepea a mugi; de fiecare dat i ntr-acelai fel: Domnilor! Ceteni i cetene! Nobilul inut al Flciului este nobil! i se afl nobil, pentru c-i binecuvntat de Ziditor. Binecuvntat, cci aici s-a iscat leagnul marilor imperatori romni. Silitenii lui Cantemir, Brboii lui Cuza i Mrginenii lui Zvoianu, urmau amicii n cor. deci!, tuna conu Todiri. deci Dumnezeu ine cu Flciu! i iari! Dumnezeu ine cu romnii! Bravo! Ura!, ncheia conu Todiri, prbuindu-se greu n fotelul ingli. ntr-adevr, moia Zvoienilor Mrginenii se afla la cinci pote de batina lui Vod Alexandru Ioan i, mai crnd alte cteva, spre miaznoapte, ajungeai la Silitenii Cantemiretilor, sat procopsit, rzesc prin cel de-al XVII-lea veac. Statornicit ntre lunci, moia Mrgineni se nfia minunat grdin. Arbori felurii, plopi argintii, rchite, tufe de rug, arini, rioruc mirositoare, pajiti npdite de glbenele, sngele voinicului, clopoei albatri printre care i strecurau bonetele cochete margarete albe i roii, zugrveau peisagiu de neuitat, mbtau privitorul, chiar pe cel deprins cu meleagul, de arome i culoare. i tot adevrat c de peste dou sute de ani, Mrginenii rmseser n neamul Zvoianu, reedina noastr de var,
-54-

A NFLORIT LILIACUL

n graiul pompos al cuconului Todiri. Avea treizeci i cinci de ani, era un brbat nalt i puternic, fr a fi gras, care-i supunea n fiecare zi trupul de atlet unor trudnice exerciii gimnastice. Porecla de Hercule l ncnta nespus i, ntr-o vreme, se gndise chiar s-o alture numelui, pe crile de vizit. l inuse de poale prietenul de o via, Johnny Miclescu: Intri n ridicul, mon cher! nchipuiete-i cartea mea de vizit! Jean Miclesco Paris, le beau mystrieux, cetean i proprietar. Sprncenele mbinate, tuciurii, ale lui Zvoianu se ncreir: Nu-i acelai lucru. De ce? Tot cognomen, sobriquet ori porecl, cum i place! Voi medita, Johnny. Nu sunt absolut sigur c ai dreptate. Eu nu ndeplinesc funciuni publice. Slav Cerului! zmbi Ion Miclescu. Pentru Zvoianu ns era Johnny. Dintr-un capri niciodat pe de-a ntregul desluit al printelui su, boier Grigore, Todiri i fcuse nvtura n Englitera. Desprit de tovarii prunciei, trimii toi la Paris ori Berlin, dintru nceput suferise amarnic, apoi, cu ncetul, se deprinsese i ncepuse s-i plac. Excepional gimnast, se nlase repede n ochii colegilor de la Eton, unde faima, adoraiunea i popularitatea se dobndeau nu n slile de clas, trudind asupra textelor latineti i ale grecilor vechi, ci pe terenurile de sport, unde Todiri inea mereu fruntea: i la alergri patru mile prin pdure i mlatini, reteznd dealuri i grohotiuri pe vipie i vijelie , la cricket, la crri, la box (pumneal cu mnui) i foot-ball, jocuri de care moldo-vlahii nu auziser i nici nu tnjeau s le deslueasc rosturile. Despre grecete i latineasc bune pentru bucheri slbnogi, voinici i trupei de rup musca n dou Todiri i amintea ca de vise deprtate i nu prea plcute. Simea aroma de oarece din clas, revedea redingota ferfeniit btnd n verde a profesorului Cartwright, easta chelboas a
-55-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

directorului Buffles. Uneori, azvrlea cugetri latineti, dintre care una mai cu seam i era drag i o inea bine minte: Inaestimabile bonum est suum fieri.1 Aceasta ndeobte cnd vreunul din tovari, ostenit de numrul cupelor deertate, punea cep gurii i pntecului. ntors n ar, ncepu pe toate proprietile Zvoienilor o campanie stranic de anglicizare. Drumul era slobod, cci mam-sa, o Pulcherie ginga din gingaul neam al Brcnetilor, se prpdise de tnr; ttne-su, babac, era mai zlud dect feciorul; dinti c dup Unire vnduse casele din Iei i demenajase la Bucureti sunt om de Capital, nu face de mine province-ul iar apoi, trsnile lui fecioru-su, pe care le socotea rezultatul nvturii n snul unei comuniti aparinnd unei naiuni eminamente civilizate, i plceau. De aceea l-am trimis n Anglia, s-i dezvolte ideaiunea. Un popor fr ideaiune e un popor fr viitor, prezent i trecut. Cum, coane Grigore, fr trecut? Ia istoria A se slbi cu istoria. Un trecut fr ideaiune La nceput o lu cu slugile, peste sut la fiece moie: vehili, grmtici, vtafi, chelari, feciori boiereti, meteri fierari, vcari, bouari, argai, pzitori de coare i hambare, pitari, ginrie i nc! Acetia trebuiau toi anglicizai Spre a-i aduce la civilizaiune Oamenii cercetar nedumerii zdrahonul ct turla bisericii nvemntat ciudat, n straie nici nemeti, nici de alt fel. Ndragii crei veneau sugrumai sub genunche, surtucul din estur aspr, de cas, nu inea nici o culoare, ca i jambierele, un soi de obiele erpuite pe pulpa piciorului. n cap, tichioar streinit de cozoroc scurt i bumb n cretet ca boscarii. i mai nedumerea pe bieii cretini i vorba conului Todiri: nham caii, boy! Ad luleaua, boy! Cerceteaz n beci dou butilci de Cotnari din cel ngropat ngropat, pricepi,
1

Nepreuit bun este s fii al tu (lb. latin). -56-

A NFLORIT LILIACUL

boy? Acuma, cu ocrile sluga era deprins. Dar de ce, pcatele, boi i nu bou? Cci se afla singur dinaintea boierului. Ba spre siguran, ntorcea capul, gndind c o mai fi careva prin preajm. Dup cteva zile ns oamenii l citiser. n ciuda nfirii aprige, a glasului bubuitor i a sprncenelor haiduceti, conu Todiri se afla milos, de felul lui larg de mn, ierttor. Atta hachi avea: s i le faci dup poft i zornic. n mai puin de un an, nu recunoteai Mrginenii! Veniser n pelerinagiu, care curios din fire, care strnit de alii, care de pizm, prilej de cleveteal sau n-am ce face, mai tot protipendul din meleag: Alecsandri, Iorgu Radu, cneazul Alexandru Cantacuzino, Alecu Aslan de la Oneti, Zulnia Sturdza, Smrndia Catargiu, Zouzou Sturdza i i, vorba cuconului Vasile de la Mirceti, tot almanahul de Gotha al Moldovei, la ce-i mai nirui? Dinti se minunau mosafirii de minunia grdinii ntinse pe hectare, cci ceea ce izbutiser foarfecii i fantasia lui Sobeck, jardinierul neam, ntrecea nchipuirile cele mai bogate: iazuri mari i mai mititele cu ostroave legate prin poduri, mldioase i ncordate ca spinarea mei, o cascad, plcuri de almi, portocali i chitri, crnguri de flori rnduite n anume desene, felurite, mereu altele. Din cas pieriser fr urm crivaturile mbelugate, moldoveneti, cu macaturi de cit i perin de prete, scrinurile din lemn de nuc lustruit, dulapurile de mahon cu ui brodate, msuele i scunaele iscate de stoleriul moiei, covoarele de pe ziduri, scorurile de pe duumele. Zvoianu pstrase doar clavirul mam-sii, un Pleyel cu coad, ginga i drgla ca o jucrie de porelan i, n acelai iatac i spre aceeai amintire, icoanele nvemntate n strai greu de argint. Bodroanele socotite netrebnice fur date de poman i, ctre toamn, ncepur a sosi lzile cu mobil din strintate. Avur la ce se holba slugile, ba i fee luminate, cci dorul de duc i de nou nu bntuie n toate inimile, nu cutreier toate trtcuele: canapele adnci i jiluri de piele,
-57-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

covoare ct ulia, innd o singur culoare, candelabre de cristal, oglinzi cu rame aurite, scaune i mese poleite, puzderie de porelanuri Worcerster i de Delft, alte mescioare ciudate, rezemate de zid i pe dou picioare, cu plac de marmur, tablouri grele, cu rame iar aurite, aur, mult aur, peste tot aur, mai dihai ca la sfnta Mitropolie. n odaia de fumat, Alecsandri, sorbind din phruul cu vin West India, zmbise subire pe sub mustaa grea: Ai izbutit lucru neasemuit, Todiri. A-i? fcu ncntat Zvoianu. Am depus oleac de rvn, dar barem mi s-a fost ndeplinit dup poft. Cutia cu muzic aflat pe un pupitru, sub palmieri, ncepu a cnta Dansul de la Kensington. Poetul depuse paharul i, tot zmbind, ncepu a se juca, dup obicei, cu cravaa cu mciulie de aur de care moftul dumnealui nu se desprea dect la marile soarele. Te poi crede la Eustaces Club. Lipsesc gentlemenii din City, crvile bufante i ciorapii vrgai. A! i ogarii english! Nu fac de manoarul tu, mon cher, ciobnetii autohtoni din ograd. Aceia, adictelea cinii, se hlizi conu Todiri, se afl pe drum: doi setteri firete c i-am luat preche , doi scottish terrieri, doi pointeri. Vin nsoii de Roger. Cine-i acela? Ion Miclescu surse, dezmierdndu-i ciocul castaniu: Cel dinti gentleman ce se va aciuia n acest prea onorabil home, valetul lui Todiri. Gua Zvoianului se umfl peste gulerul tare. Domnilor!, tun. Trebuie s introducem civilizaiunea i la noi. Roger a slujit ducelui de Winston i, nainte de aceasta, lordului Doubster! A trebuit s-l ispitesc cu multe parale Alecsandri rse: Chibzuieti a-i deprinde slugile cu graiul celui Albion? Miclescu i umplu cupa. Nu bea niciodat altceva dect ampanie franez. A Zvoianului era, firete, Whiteley. Poi s vezi, urm Ionic, panaram cnd se nfieaz dimineaa Stan, feciorul: Hapi, s trii milrd, lumnarea
-58-

A NFLORIT LILIACUL

voastr, la care Todiri se aeaz dinaintea mesei aternute. How do you do? Stan pricepe: Hai de du! i ntreab: Ce s duc? Prin cuhnii i curi slugile s toi milrd i se hiritisesc din zori pn n stele rsrite cu hai de du! Johnny are dreptate!, ddu din cap Zvoianu. De aceea ziceam, trebuie s ne civilizm, trebuoar anevoioas, carele pretinde trud i srg, cnd ai de a face cu o populaiune de illettrs1. i adictelea de ce Gaston ori William pot, nu-i aa, s griasc franez i englezeasc, iar lui Stan al meu sau Gheorghe, sau Vasile i-ar fi peste poate? Romnul e detept, domnilor, dar trebuie s se manifesteze. Asta e! l ajutm s se manifesteze. i vom putea atunci cnta, cu fruntea sus, dup cum cnt amicul Bolintineanu: Am fcut n lume/Neamului acesta, cel mai mare nume! Alecsandri urm, zmbind diavolete: Dup aceste vorbe/Toader strnge-otire/i-nvingnd inculii,/nal-o mnstire Prietin nedesprit al Zvoianului se afla Ion Miclescu. Pe ct se nfia de ano fptura lui Todiri, munte de om, pe att de pirpiriu, ginga i puintel, s-l vri ntr-o tabacher, era Miclescu. Ionic, Johnny dup anglicizarea Zvoianului, poposise n viaa prinilor si ca o binecuvntare, dar al proniei cereti, la care nu mai ndjduia nimeni. Micletii Sultana i Dumitru erau una din cele mai avute familii din Moldova, vestii de chipei i la fel de vestii pentru dragostea lor, care nu avea s osteneasc pn la moarte. i fericise cerul cu toate noroacele, n afar de cel al rodirii, de bucuria ce nu lipsete nici n cel mai calic bordei, n comelia ultimului zltar. Cercetase cucoana Sultana doftorii cei mari de la Viena i Paris, urmase poveele monegelor nghiind licori ticloase i jertfind clote negre la despicatul zorilor, iar ntr-o var, ascultnd de vorbele unui hagiu, btur drum tocmai la Bethleem. Aici, la Grota Laptelui, unde Fecioara Maria, alptndu-l pe Pruncul Isus, prpdise pe lespezi cteva picturi de lapte, fusese ridicat
1

Analfabei (lb. francez). -59-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

biseric unde veneau s se nchine, rugndu-se ntru zmislire i pntece roditor, muieri sterpe din ntreaga lume cretin. i, ntr-adevr, Preasfnta se milostivise i, dup cincisprezece ani de la nsoirea prinilor, Ionic surse primului su rsrit de soare. Fusese ateptat ca un pui de crai i fantezia lui conu Dumitru cu un ptucel copiat n argint dup cel de aur al Ducelui de Reichstadt, ori al Regelui Romei sau, mai pe nelesul celor muli, al feciorului celui dinti Napoleon. Despre petrecerile ncinse la curile Micletilor, la naterea i apoi botezul lui Ionic, vorbise o Moldov, dar bucuria, aa e dat pe st pmnt, se msoar cu pasul de purice, necazurile cu stnjenii i ocaua. ntorcndu-se de la o nunt, pe vreme de furtun, Micletii fur rpui de fulger, n trsura care reteza podul Siretului. Ionic numai ce mplinise anul; era orfan nainte de a gnguri primele vorbe desluite, nainte de a agonisi n chichia inimii cea mai fireasc aducere aminte despre prinii lui. Se afla, dup cum spuneau btrnii, ntr-aceeai vreme, cel mai bogat, dar i cel mai srman prunc din toat ara Moldovei. Tutela fu ncredinat unei mtui, sora cea mai mare a ttne-su, Eufrosina Miclescu aa Frosa fat btrn cu fnuri i ideaiune bizar, i prietenului cel mai bun al cuconului Dumitru, Grigore Zvoianu. Aa se fcuse c Ionic i Todiri acesta din urm doar cu cteva luni mai vrstnic crescur laolalt. Fuseser amndoi colarii pensionatului Bucholer de lng Curtea de Apel, apoi elevii liceului Sfntul Sava. La aisprezece ani, grgunii Zvoianului cel btrn i despri. Conu Grigore ar fi vrut s-i trimit pe amndoi n Anglia, spre o educaiune temeinic i brbteasc, fr cocoloeli n danteluri, romanuri, papisteal i alte mofturi, dar Ionic, pe ct de ginga i supus la ce nu-i psa, pe att de ndrtnic se dovedise n a-i mplini poftele. Iar dumnealui poftea la Paris i nu la nceoata Londr. Sena, mo Grigore, nu Tamisa Poci, nu-i aa, desluea boier Grigore, s-i poruncesc lui fecioru-meu cu vorb bun ori din harapnic. Dar nu pot npstui prunc orfan, nici mcar cu nuielu de salc Silit
-60-

A NFLORIT LILIACUL

m aflu a-i face toate celea pe voie Flcii se despriser la Paris, unde Todiri fcu popas de cteva zile, nainte de a-i urma drumul. Plngeau amndoi de le sltau cmeile n spinare i tot amndoi aveau s-i spun azi, la treizeci i cinci de ani, c acelea fuseser cele mai amarnice clipe din viaa lor. nc de pe bncile pensionatului esuser ndejdi i visaser la toate plcerile Parisului din care tnjeau s se nfrupte. Preumblri pe marile bulevarde i n Bois de Boulogne, aveau s guste absynthul la el acas, n armantele boate din Montmartre, ori liqueruri fine pe terasele cafenelelor devizajnd demoazelele; vor cunoate amorul midinetelor, dar i emoiunile scrisorelelor petit bleu, ndreptate n mare tain de dame nobile, cu stem la trsur i dedesubturi, i soi cu plrii anume croite, unde ncap mai multe rnduri de coarne. Vor merge pretutindeni: n Hale, la Pied de cochon poate le-o fi dor de bucatele ignatului , la Moulin Rouge ori la Tour lArgent, sau la balurile din Saint Germain Cunoteau pe dinafar harta Oraului Lumin i a desftrilor sale i, doar nchipuindu-le, se simeau cuprini de ameeal i cu rsuflrile tiate. Desprirea prietenilor fusese sfietoare. Tristeea gigant! Cele mai amrlue clipe hrzite omului ntr-o via, suspina Todiri amintirii. Cele mai amrlue clipe!, rdea mai trziu Alecsandri Ferice de voi, frtailor, i rugai cerul ca acestea s fi vrfuit desaga de dureri sorocit vou, dup cum ne e sorocit traist de necazuri fiecruia, iar mai cuprinztoare de att s nu se ntmple La treizeci i cinci de ani ai si, Miclescu avea boi de bieandru mai rsrit. Scundac, subirel, vioi, cu chip de drcuor blai, era unul dintre cei mai elegani berbani din Bucureti, dulcele mprat al multor inimi. Rpunea mai cu seam, i de la prima vedere, codanele crude, cu pletele de curnd ridicate n cretetul capului, ori muierile coapte, Junone oldane cu inimi paseri nelinitite, gfind sub povara simirii i a sautoir-elor grele de diamanticale.
-61-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Aista-i Miclescu, cleveteau amicii. De la zarzrii lui cirear sare la pergamuta din suspinul brumrelului, iar cine sare din par n par, lesne-i nimerete unul n ezut. Ionic rdea mnzete ce tii voi, netoilor i i vedea de ale dumnealui. Dei de aceeai vrst, pe Todiri l inea ca pe un frate mai mic i tot asemenea i purta de grij. l veseleau aerele de senior english Esk. i mai ales strdaniile lui Todiri care opintea pe drum ntortocheat n negura trecutului spre a gsi izvoarele Zvoienilor. Pehlivani, artiti n tiina Heraldicii, mulgndu-l de bune parale, i dibuiser rdcini n neamul prea nobil al Zavoizilor, fee crieti ale vechiului Bizan, neamuri la rndu-le, ce-i drept mai de mna stng, cu nsi Maria de Mangop a lui tefan cel Mare. Ameit de fumuri, Todiri trudea acum la ntocmirea unei steme stema Zvoienilor pe potriva prea foasei obrii. Biblioteca era plin de alctuiri heraldice care de care mai nstrunice: pe cmpuri emailate, ndeobte sngerii, verzi ca otrava ori albastru-cardinal, miunau lebede, capete de balauri, centauri sau alte lighioane mitologice, poame, ghinde, roze, sulie Conu Vasile Alecsandri constatase rznd cu poft: Iac-l pe amicul Todiri ameit de fumurile grandorii sau plit de snobism, cum ar spune his friends din Englitera. Snob, deslui, cuvnt ce nc n-a ajuns n Principate, dar carele nseamn sticlei cu coroan n trtcu. Ionic Miclescu i luase aprarea: Nu, mon cher, Todiri nu-i snob, ci doar prunc nevinovat. Se amuz cu floroane comptale sau ducale precum copiii cu flintele i caii de lemn. Discursurile patriotice erau alt mare slbiciune a Zvoianului, dup care urmau reformele de pe moiile dumnealui. Acestea aveau drept scopus dezvoltarea unei agriculturi moderne, sltarea plugarului la un ideal de civilizaiune. Trebuie s ne mndrim cu peizanul romn, dup cum celelalte naiuni se mndresc cu peizanii lor. Cci: Viitor de aur ara noastr are/i prevz prin secoli a ei nlare
-62-

A NFLORIT LILIACUL

Dup obicei, Conu Vasile i dezmierd mustaa i-i rspunse tot n stihuri: i Bolintineanul iari este mare/i ca totdeauna el dreptate are! Cea dinti victim a lui Todiri fu Pavel arnutul, stranicul paznic al Mrginenilor. Acestuia i smulse cialma de pe cap, l sili s-i lapede fustanela, poturile i iataganul de la bru, dup care i retez pletele, l nvemnt n strai nemesc i l nzestr cu dou pistoale cu cremene. Bietul Pavel ajunsese de mirul satului, iar Florica a morarului nu mai ieea seara la porti, cnd i auzea fluieratul. Socoteam s ntocmesc bordei cu un cretin cumsecade, dar aista nu-i Pavl al meu, i altul Conu Todiri, muiat de lcrmile slujitorului, cercase a o ndupleca: Cum altul, fat hi? Uite-i nasul, iac-i mna nsemnat de lup, cerceteaz-i msluele Aceeai Mari, doar cu alt scufi O fi cum zici matale, conaule, se ndrtnici Florica, dar nu-i tot acela! i ntreg satul griete ntr-acelai fel, ba i printele Neculai zice c s-a dat cu catolnicii, fie la ei acolo, n nelegiuirea lor, i duc-se pe pustii Oamenii mai uitar de Pavel, cnd ncepur a sosi din ara nemeasc drcriile, niscai dihnii cu coli de fier Maini! Acestea aveau s opinteasc la cmp n locul plugarului. Adic eu pufi din lulea la umbr de nuc, se hlizea mo Gheorghe ori badea Marin, iar nemugul asud: ar, sap, plivete, secer la porunc. Ehei, dragilor, tiu c am apucat vremile cele de aur, cnd ninge cu crnai, iar plopul rodete mbelugat cele poame dulci, de la cel Rusalim Mai aduse conu Todiri meteri venetici, spre a da pild i nvtur oamenilor despre mnuirea mainriilor, dar alde Fritz ori Hermann aveau grai hurducat, ltrau dracii n gtia lor i poate Duc-se pe pustii s-i priceap! Vrf ns puse la toate rsul satului se auzea pn la Iei fptura i slujba lui Ludovic Ress, doftor n chirurgie i mamo. Rosturile acestuia n Mrgineni aduceau dovad
-63-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

pn i cugetelor celor mai blajine, necrtitoare i netgadnice, despre scrnteala boierului. Adictelea s plteti simbrie ortoman neamului, pentru slujbuli svrit ntre dou cscturi de orice moneag din sat i pe care o mulmeti cu o gin ori o basma de ou Pe toate ns Miclescu, chiar dac fcea haz, le privea cu ngduin. La o urm, toate inovaiunile au fost ntmpinate cu batjocur i mpotrivire. i iari i bine ca omul s aib ideal i preocupri nltoare. Ce pofteai s fac, mon cher? S triasc n trndvie, mcinndu-i avutul la cri? n ochii conului Vasile sticleau licurici veseli: Tu ce ideal ai, Ionic? Ce nltoare preocupri? Miclescu, pe care-l ngrozea orice efort, orice presupunea srg i travaliu, ridic palmele parc aprndu-se: Iertciune, mon vieux. Cu mine se schimb situaiunea. Idealul meu este frumosul, artele. Orice dregtorie m-ar mpiedica, ar pune opreliti aspiraiilor mele! Nu! Nu m vd deloc amploiat Se aflau n biblioteca Mrginenilor. Conu Todiri fcu din ochi nconjurul ncperii, simindu-se peste msur de mulmit. Atmosfera english era desvrit: n cmin focul ardea molcom, flacra mprtiind luciri de rin, aromea a piele i tabac fin, dincolo de ferestre hlduia viscol ndrcit ca n lande, iar cinii York i Cyril, pentru slugi Iorgu i Chiril picoteau la ciubotele stpnului. Pe mescioara cu intarsuri din lemn de tec, dintre foteluri, se aflau o cutie cu havane i dou cupe: grogul Zvoianului i coniacul Napoleon al mai gingaului Miclescu. Orict ai crti, tu, Johnny, n Mrgineni am izbutit cea mai distins cas din Moldova. Cat oleac mprejur: te poi nchipui oriunde n Devon, Sussex, Devonshire, Kensington ori Weast-End1, iar eu gndesc c asta nseamn ceva. Nu crezi? Miclescu se strmb i cioculeul blai se abtu spre umr:
1

Cartiere aristocratice din Londra. -64-

A NFLORIT LILIACUL

Nu cred defel. Dac poftesc un Paris, m ndrept ntr-acolo i mi se pare netot din cale-afar s car Parisul n Flciu. Fiece meleag i are vemntul, destinele i deprinderile sale! Pune-i cloei coad de pun, punului urechi de mgar, porcului coroan, cprioarei cocoa de cmil i frumuic babilonie vei izbndi! Zvoianu se holb: Ce cocoa? Ce mgar?! Ai bolunzit? Cest toi qui dmnages!1 Conu Todiri i cercetri inelul cu stem de pe degetul mic: Dac nu te-a ti de mititel, a zice c eti pizma Dar aa? l asmui Miclescu. Aa, gndesc c te pui de-a curmeziul progresului i civilizaiunii, c nu auzi clopotele vremilor noi. La vremi noi, oameni noi. Miclescu rse: Tu eti nou? Bat-te mntuirea s te bat Da! mugi Zvoianu. Sunt nou, o simesc n toate mdularele mele, iar cugeterea tot nou mi-e Unde cai? Coniacul i pe consol. Te-ai mbtat, mon petit. Miclescu i turn n pahar rznd mereu: Bine, sunt beat Da ce-i facem cu urgia de-afar? Dac se nveruneaz, aici rmnem ngropai, pn la ghiocei Era om de ora i pe la moiile dumnealui nu clca dect o dat n an; nimise n slujba de intendent un vr mai deprtat, ififliu, dar onest i priceput. Nu-mi pace la campagne, mon cher nu se afl comoditi Natura? Ce-i aia natur? Mute, blegar, his-cea! O las poeilor carele le stihuesc despre lun vduv Prefer natura de la Hugues, Capa, Fieschi. Abatere de la gusturile dumnealui fcea, din cnd n cnd, doar de dragul Zvoianului, pe care-l nsoea la Mrgineni; dou, mult trei zile. Acum se aflau aici, pentru pricin nsemnat de moie.
1

Tu o iei razna! (lb. francez). -65-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Conu Todiri ddu peste cap butura fierbinte: Criv, crivcior/De va fi s mor,/Pe-acest colior,/S aduni cu drag/Sub un verde fag/A mele osioare! Taci, bre! Aud larm n ograd Mi se pare c ne pic oaspei Ciulir amndoi urechile: hmitul cinilor i glasurile slugilor mbinau hrmlaie din care nu se desluea nimic. Trei bubuituri zdrucinar ua bibliotecii i Stan, feciorul, nepeni n prag. Era un flcu de vreo douzeci i cinci de ani, cu nas ltre, nfipt ntr-un chip rotund ca un harbuz. Privirea sanchie cuta mereu spre mbuctura sprncenelor, de parc srmanul ar fi cercat mereu s-i aminteasc de ceva. Conul Todiri gsea ns c privirea cruci beteug pentru care nu-i ies fetele la porti n ntmpinare i ddea distincie i de-aceea l unsese valet. Stan purta straiul de zi obinuit: livrea cafenie cu fireturi de argint, ndragi scuri, coluni pn la genunchi i nclri cu ctrmi, care-i asupreau amarnic picioarele. Milrd, izbucni glasul de cimpoi al feciorului, lumnarea sa, boier Grigore, printele domniei tale, tt milord, numa ce-a poposit n ograda noastr. Adug: i degerat urloi i de clnneal i s-au dezghiocat msluele O mn puternic l smulse din prag: Lipsete de-aici, netotule! Conu Grigore, om ca la aizeci de ani, cu un cap mai scurt dect fecioru-su, dar tot voinic i cu trup bine legat, i lepd uba mblnit i cuma de miel n braele lui Stan, zvrlind priviri nflcrate. Aa era cuttura dumnealui, de tciune i parc mereu arznd. De sub mustaa pleotit, gura botoas se iea ndrtnic, creuri adnci i nsemnau obrazul. Ce psreasc blmjete ista, bre? ntr-aceeai clip se rsuci spre Miclescu, ieit n ntmpinare, i-l mbri btndu-l pe spinare. Zmbet blnd i ndulci privirea vreme de o clip. Ce faci, Ionic? Sntos? Voinic? Cu voia domniei tale, amndou. Ai! Te fleti. Tot pirpiriu ca un scripcar te afli.
-66-

A NFLORIT LILIACUL

Se ntoarse apoi spre fecioru-su. Zvoianu cel tnr i ascunse surpriza i emoiunea. Se nclin dinaintea boierului: Sir n sinea dumnealui, boier Grigore se simea mndru de ighemoniconul spilcuit pe care-l deprinsese fecioru-su n Englitera, dar, zicndu-i c i coarne prea lungi ajung a borti cerul, i le reteza cnd i cnd, osndind scurt: Mofturi! Se rsti apoi ctre slug, care rmsese cu vemintele boierului n brae i rnjea tmp, cu o fericire neneleas pe chip: Tu ce te hlizeti, Stane, de parc-ar veni Sfinii Pati? Ori mi-o fi crescut ceva pe nas? Iertciune, milrd i coane Grigore. Atept porunc de rpus rebegeala. i dac nu se afl porunc, eu m-oi rsuci n ciubote i m-oi duce, cci trebuoara cea mult ateapt mini harnice i Ci nu mai tolocni, moar neferecat! mi zdruncini urechile. Te-o nolit stpn-tu ca pe-o momi de iarmaroc, dar cleveteala n deert n-a tiut a i-o struni. Todiri, jignit, vorbi cam pe nas: Oare trebuie s desluesc domniei tale, Sir, c civilizaiunea nu-i floare s-o rupi din grdin i s i-o nfigi la butonier i dintr-o dat, nu-i aa, dobndeti Ce s mai vorbim Sunt cestiuni seculare i chiar milenare, unde paciena A se slbi cu discursurile! Las-le pe seama lui musiu Koglniceanu i-a lui Panaite Bal. Miclescu l urmrea rznd. Dinii mruni, bine rnduii, sticleau alb pe chipul auriu ca mtasea. Chiar nu vrei s te nclzeti, nene Grigori? Btrnul l cercet scurt. n inima sa, Ionic avea dintotdeauna loc statornicit, alturea de fecioru-su. E frumuel, bat-l norocul, ca o dam. Zmbet pariv, dulcea n cuttur Nu-i deslui ns gndurile i rosti morocnos: Ba m-oi nclzi cu o stacan de vin fiert, cu belug de
-67-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

coriandru, scorioar i chiperi. Cat s nu fie zhreal, Stane, i zorete! Dup vreun ceas, privirile cercetau ca dup un abur, glasurile se domoliser. Todiri i zicea c triete unul din ceasurile prea fericite, binecuvntate de Dumnezeu. Toate l mulmeau: viscolul, focul harnic din cmin, havana, prezena printelui i a prietenului, fpturile care-i erau mai dragi pe lume. Nu ne-ai spus nc, tat, cu ce prilej te afli n Moldova. Te tiam la Bucureti. Dac i mintea i-e scurt precum aducerea aminte, bre Todiri, tiu c ai pus-o de mmlig. Ai uitat c am avut termen pe 12, la Iei, pentru Glodeni? Dinculetii s-au fost prezentat? ntreb Ionic. Prezentat, bun neles. i-au pus advocat pe clnul cela de Zmeureanu, meter mare, cnd i a gsi spini n mmlig, dar carte nu prea tie. Todiri i drese glasul ruinat: i cum a rmas? Ne-o dat alt termen, la 15 al lui april. Lips de procedur pe chestiune de citaiuni. Martorii nu le-au primit la vreme. Machiaverlcurile Zmeureanului!, tun Todiri. La potlogrii dintr-acestea tiu c-l taie capul! Dac-o fi de trebuin, ne-o tia i pe noi. ntr-o ar unde exist civilizaiune Las civilizaiunea, i-o tie btrnul. Ioan, ascult, odile pentru oaspei sunt primenite? Brbia i pieptul lui Todiri tresrir de plcere: n casa unui om care cunoate, nu-i aa, civilizaiunea Parc-ai fi umflat cu chic, mi! Ce tot bai cmpii i arina? Cci, nu-i aa, cunoatem cu toii c civilizaiunea i curatul Atunci poruncete s fac i focul. i s duduie! Conu Vasile din Mirceti i friguros ca o muiere, tot ntr-o var ar ine-o.
-68-

A NFLORIT LILIACUL

Alecsandri?, se mir Miclescu. Poetul? Vasile? Ba harabagiul!, rse boier Grigore. El, care altul? S-i dai odaia albastr, a mam-tii, Todiri, e mai ferit. Pe Miclescu l mcina uimirea: Aceasta chiar c e ciudat! Vasile o ia din loc o dat cu cocorii i caut-i dup aceea urma n nsorita Italie ori pe Riviera franez. Doar pricin nsemnat de domnie trebuie c-l silete s ndure urgia iernii i nc s mai i voiajeze. a mtonne, vraiment1 Nu te mai etona, fiule i pricina-i, ntr-adevr, nsemnat. De unde tii, Sir, c ne va onora cu vizita domniei sale? Am cltorit mpreun de la Iei i pn la Rdenii lui Alecu Bordeianu, unde a hotrt popas de cteva ceasuri. Apoi, a fgduit, ct de silnic ar fi vremea, c se ndreapt ncoace, unde va nnopta. Alecu Bordeianu, rosti pe gnduri Miclescu. La Iei, tii cumva, mo Grigore, la cine a tras? La Mitic Florescu, unde a zbovit trei zile. Aha!, fcu plin de tlc Miclescu. Todiri se holb: Adic ce-ai priceput? Gndete-te oleac! Bordeianu, Florescu, neamurile i prietenii lor Oamenii cei mai cercai i de confiance ai lui Vod, din toat Moldova, i care i-au dovedit onestitatea i ataamentul nu o dat. I-au fost totdeauna alturea lui Cuza, fr clip de ovial. Semn limpede, dar, c domnia se afl la ananghie. Glasul lui Todiri bubui clopot: ara e cu Alexandru Ioan Vod! Ce izbutete oare hitioar de lupi mpotriva pdurii? Iar eu, dac a fi n locul prinului, i-a descpna dinti pe ticloii ceia de Panaite Bal i Sutzu, aa cum isprveau strbunii notri cu hainii! i cum rmne cu civilizaiunea? rse Miclescu. Cteva clipe descumpnit, Zvoianu cel tnr rmase cu
1

Sunt foarte surprins (lb. francez). -69-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

gura i ochii cscai. Fruntea, sprncenele i-erau nnodate de ncordare. Dintr-o dat slt un deget, vrnd parc s borteasc tavanul: Civilizaiunea e pentru oameni civilizai! Dixi! Conu Vasile din Mirceti sosi abia ctre miezul nopii, cnd cei doi Zvoieni, dimpreun cu Miclescu, puneau rmag c, intuit de vremea amarnic i gazde plcute, poetul avea s rmie peste noapte la Rdeni. Sunt ngheat bocn, fur cele dinti cuvinte ale oaspetelui. Pot a v spune, dragii mei, c prefer mille fois focul Gheenei dect vifornia meleagului. Miclescu zmbi: n consecin, coane Vasile, grijete s grmdeti pcate destule, pentru a-i asigura reziden cald dincolo. Dragul meu, de mititel numai grija asta o am. i freca lng foc minile cu degete lungi i puternice; mustaa vrtoas, nc ud, strlucea, dar n obrajii vinei de frig ncepuse a i se ntoarce culoarea. Boier Grigore rse ncetior. ncerc s-l iscodeasc, lundu-l pe departe: M ntreb, fiule, au ce pricini prea nsemnate te-au nghiontit la drum nprasnic? De inim s fie? Atunci, de bun seam, jupnia-i neasemuit. Chiar! sri Miclescu. Te tiam la Londra, n misiune. Doar nu la recherche du soleil1 nfruni nmeii Moldovei. Soarele!, oft Alecsandri. S-l simi ntins ntr-un chaise-longue pe covert, cercetnd ntinsa albstrime a Mediteranei Nu cunosc mai deplin ncntare Btrnul Zvoianu ddu din cap: Te-ai izbit mum-tii, biata cucoana Elencu. i pe-aceea n-o tiu dect oftnd dup soare. Chiar i pe vipie, parc tot frig simea n spinare. Eh Dumnezeu s-o ierte! O umbr trecu peste ochii pcurii ai poetului. Sngele insular, coane Grigore Ba oftica, gndi btrnul Zvoianu. Ghiunghiul o
1

n cutarea soarelui (lb. francez). -70-

A NFLORIT LILIACUL

rpusese la abia patruzeci de ani i-acelai beteug le seceraser i pe fetele ei, surorile poetului, Prohira, Smaranda i Theodose Miclescu i ntinse o cup de coniac: Zboveti mult n ar? Alecsandri cltin din cap: O sptmn, poate dou. i i-ai gsit vreme i pentru Zvoieni? Todiri, iac omagiu nepreuit adus nobilului tu home. Zvoianu cel tnr i drese glasul: Castle, vrei s spui, Johnny. Alecsandri rse: Bravo vou! V invidiez, dragilor, c ducei vieioar dulce, neasuprit de griji ori necazuri. Veselia v e stea cluzitoare, desftarea preocupaiune principal. Acum, i pururea, i n vecii vecilor. Amin! i tot asemenea domniei tale, Vasilic. Poetul zmbi subire. Spre deosebire de zluzii acetia, Todiri cam ntng, dar inim mbelugat ca o pine moldoveneasc, Ionic iutac la minte, dar trndav i ncet ca melcul, el intrase n slujb domneasc nc de la optsprezece ani. Abia ntors de la Paris, prea nlatul domn Sturdza, socotind c se va fi adpat cu nvtura cuvenit spre a fi de folos patriei, l unsese pe Vasile, feciorul vornicului Alecsandri, n slujba de ef al mesei despgubirii scutelnicilor i al pensiei rspltitoare la visterie. Iar de-atunci, n peste douzeci de ani, mplinise dregtorii nsemnate, ce-i aduseser preuirea ntru srg i pricepere a lui Sturdza i, mai cu seam, a lui Vod Alexandru Ioan I. Pentru c toate, ns, le mplinea cu dibcie, voie bun, graie i elegan, n straie albe ori naramzii i panamale cu gardini largi, rsucind nelipsitul bastona cu mciulie de aur i stihuri prea inspirate, pizmaii, ori nrozii, ori cei cu cuttura uuratic l socoteau dregtor de oper buf, patrician al plcerilor rafinate, prin al albastrei Mediterane. Fie aa precum spunei voi, dragii mei amici. Umbl o vorb n Moldova noastr c cioara croncne, corbul bombne, cucuvaia cobete, ciocrlia cnt Dar se cheam
-71-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

c toate ciugulesc vzduhul Todiri ddu din cap ptruns: E adnc Vezi, Johnny, ce-i vorbeam mai adineauri Poporul nostru i doldora de nelepciune. Civilizaiunea! Aceasta-i lipsete. Boier Grigore cercet rsucind carafa goal: Vorbii fr spor, ca monegele cnd cur mazre n poal la porti. Ascult, Vasilic, ai ceva nsemnat a ne spune ori ba! i-atunci m-oi trage n iatac. De dodii i pozne poeticeti avem vreme i mine. Ai dreptate, boier Grigore. N-am fcut popas fr pricin la Mrginenii domniilor voastre. i voi spune-o n cuvinte puine. Vod Cuza e n mare primejdie. Nu doar domnia, scaunul, ci i viaa lui. Miclescu i privi pe ceilali cu mulumirea omului care a prevzut cu dreptate: Ce v spuneam eu? La Iei Miti Florescu, aici Bordeienii. Tot vizite cu tlc Alecsandri surse: tiam c nu eti ntru, Ionic. Bibetii i tirbeii, aud mai nou i de Sutzu, dimpreun cu camarila, pun la cale asasinarea lui Vod. Boier Grigore ncrunt sprncenele: Dac tii mna uciga, n-o putei opri? Greu s afli din ce parte se va slobozi flinta, dar dac o cunoti Raiuni nsemnate, pe care eu le ignor i presupun c n-a avea dezlegare s le dezvlui, l silesc pe Vod s procedeze cu mult tact diplomaticesc. Aceasta este dorina i porunca lui. Iar tu, Ionic, chemat eti s ne ajui. Miclescu roi de surpriz, dar i de plcere: Eu?! Todiri, nfierbntat de grog i elan patriotic, url: Prietinul meu va ti s-i fac datoria! E un Miclescu i, mai presus de tot, romn. Cci Romnul nc tie a se bate/i urte viaa fr libertate. i iari, cum zice poetul: Unde este timpul cel de brbie/Cnd murea romnul pentr-o datorie? i-o spun eu, Bolintinene! E aici. Acum! Se holb spre ceilali, ncredinat de efectul vorbelor sale.
-72-

A NFLORIT LILIACUL

Alecsandri rdea cu poft: Uurel, Todiri. Trag ndejde c, pn la prohod, mai avem oleac. De pe sli, dincolo de ua nchis, se auzi zgomot cumplit de talgere i trmbi. Ce-i? se sperie boier Grigore. Ce s-a ntmplat? Ce fu asta? Miclescu se prpdea de rs: Glasul patriotic al lui Stan, feciorul. Cnd Todiri ine discurs, cela, de dup u, i nsoete cuvintele cu zngnit de blide eroic. Zvoianu cel tnr rcni: Trmbia rsun sus pe coasta Verde;/Armia lui epe printre brazi se perde! Ba i-ai pierdut tu minile, mi biete, spuse boier Grigore. i i-ai smintit i slugile. Aa i aa, fcu neatent Todiri. Alecsandri i terse lacrimile: S lsm aga, c timpul ne e drmuit. Ionic, gtete-te de drum. Mine diminea lum n piept drumul Bucuretilor. Todiri ddu din cap: Da, da, negreit! Poruncesc de sanie la cel dinti ceas. Hm! rosti sceptic boier Grigore. i porunci tu, fiule, lui Stan, de sanie, da cum s porunceti cerului de vreme priincioas? Nu ieim bine din sat i rmnem mpotmolii. Mai chibzuiete, coane Vasile Nu ne e ngduit nici o clip de zbav! Aps: Mie i lui Ionic. Aha, pricepu Zvoianu. Ai! Nu-i lepezi prietenii la primejdie, nu pricepu Todiri. Plecm mpreun. Alecsandri ridic din umeri. Miclescu nu-l slbea din priviri: nc nu mi-ai explicat de ce avei nevoie de mine la Bucureti. M simt onorat, desigur, dar, franchement, nu vd cum v-a putea fi de folos. Sunt un simplu consumator de via, fr aspiraiuni politice
-73-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Cnd pdurea a pornit rezbel mpotriva lupului, presupuse boier Grigore, a opintit i iepuraul. Ar fi o explicaie, rse Alecsandri, cu unele corijri. Pdure se afl, lup exist, de iepura nu ne pas, cci alta ne lipsete. Ce anume? Un zmbet fugar despic obrajii oachei ai poetului: O privighetoare, s zicem O privighetoare n strai mndru de pun. i pentru c amicului Todiri i plac improvizaiile ncepu s fredoneze o bine cunoscut ansonet cntat de Mamzel Pompon la Moulin Rouge: Puna graios, june i frumos/De demoazele visat/De dame adorat/La Capa mprat/V-o zic, e dracu gol/Miclescu rossignol1 ! Bravo!, mugi Todiri, beat mort. Cu asemeni poei civilizaiunea Desigur Va s zic Ce s mai discutm? Triasc! De pe sli, rspunser talgerele lui Stan.

Privighetoare (lb. francez). -74-

CAPITOLUL IV
de ordin privat Alexandru Vod nelegea prin aceasta ntlnirile cu minitrii si ori ali dregtori, menite s rmn secrete, discuii al cror coninut mai cu seam trebuia ocrotit de indiscreiile gazetelor aveau loc n salonul cu peisaje al palatului domnesc. Aici, ntre tapiserii scumpe, priveliti de vntoare, bucolice, ori de interior fastuos, Cuza, dei fire deschis, nenclinat spre bnuieli tenebroase ori inexistente machiavelisme vizndu-i persoana, se simea n largul su, cu desvrire linitit, departe de orice plcut ori dezagreabil , care prin neateptatul imediat i-ar fi putut abate gndul de la preocupri i mai imediate. i, tot ca de obicei, n asemenea situaii, Alexandru Vod nu arbora inuta oficial a principelui, ci vestimentaia bonjuristului cu stare: redingot strns pe talie, pantaloni ntini cu elastic petrecut pe sub talpa ghetelor, jiletc viu colorat, la gt legtur bogat de atlas. n acelai fel de straie, uneori ponosite, strbtea strzile Bucuretilor ntr-un incognito pe care cuta nencetat s-l desvreasc. Asemenea altor crai, precum Henric al IV-lea, Ludovic al Xl-lea ori Frederic I Barbarosa pentru a-i pomeni pe cei mai cunoscui , nu se mulumea cu rapoartele iscoadelor i ale dregtorilor linguitori, ci dorea s se ncredineze de visu de adevrul acestora, s simt pulsul populaiunii, s cunoasc, pind n colbul uliei i nu clare, nvemntat n brocart de aur, aspiraiile oamenilor, nemulumirile lor. n dimineaa aceea de decembrie a 20-a zi, mrturisea calendarul franez al librriei Hachette, de pe biroul Boulle Iac! Se scurge i Ningu! , Vod Alexandru Ioan se simea melancolic jai le cafand i nemulumit. Nemulumit de el
-75-

ntrevederile

RODICA OJOG-BRAOVEANU

nsui. n ciuda vremii haine, Elena Doamna se urnise nc din zori spre Castelul de la Ruginoasa. Era nsoit, bineneles, de nelipsita Zoe Manta i de o mic suit. Cuza se mpotrivise zadarnic acestei cltorii. Elena era tot zca de la o vreme, se mpuinase la trup, iar cearcnele, pacostea ochilor negri nc din tineree, opinteau acum a-i devora ntreg obrazul. Doftorul curii, Marcovici, vorbea despre slbiciune general, mpuinarea forei de fiinare, maladie a nervilor mai scuri pe partea dreapt. i recomandase fier, masaje speciale, bi la Baden i, desigur, mult linite i odihn. Cu o sptmn n urm hotrser dimpreun ca, imediat ce timpul se va ndrepta, Elena s plece la tratament. Se rzgndise pe neateptate, ceea ce nu-i sttea n fire (ba, dimpotriv, din deciziunile ei n-o urnea nici Dumnezeu Tatl), i iari mpotriva felului su obinuit de a fi, blnd i obedient de ast dat, mereu cu blndee i glas supus, se ncpnase s ntreprind acest voiaj pe care Cuza l socotea sinuciga, iar pe ea, Doamna, lipsit de cumpt i orice logic Cuvinte grele pe care le regreta amarnic. n ciuda cstoriei lor, silnice i srac n bucurii, ei doi se respectaser totdeauna, relaiunile rmnnd elegante, de o mare etichet, prea strict chiar ntre doi soi. Etichet de salon i nu de alcov Privind din spatele draperiilor grele urgia de-afar pn i birjele preau s se clatine sub rsuflarea slbatic a viscolului Cuza Vod cuta s ghiceasc care anume din faptele sale, culpe ar fi trebuit s spun, i erau multe, destule, pricinuise amrciunea Doamnei. Cci evadrile Elenei la Ruginoasa, ori Soleti, sau deprtatul Paris, constituiau reacia i modul ei de a se revolta vizavi de abaterile, de greelile Mriei Sale, ca so. i oare fusese vina lui c n-o iubise, n-o putuse niciodat iubi cu adevrat pe distinsa, delicata, devotata Elena? Dragoste aprig, furtunoas, prilej de lacrmi i amarnice suferine, dar i de bucurie slbatic, ncletat cnd, pentru a smulge orologiului un ceas, un singur ceas de fericire, orice
-76-

A NFLORIT LILIACUL

jertf pare mrunt i nensemnat? Horloge, dieu sinistre, effrayant, impossible/Donc le doigt nous menace et nous dit: Souviens toi!1 Cstoria se petrecuser de-atunci aproape douzeci de ani o doriser printele su, polcovnicul Ioan Cuza, i aspra Catinca Rosetti, mama Elenei. Alexandru Ioan pentru familie i prieteni Alecu i cunoscuse viitoarea soie cu prilejul unei soarele la Iei. l impresionase gingia acestei fete nalte, cu chip prelung i privire grav, floare cu talie fragil, cutnd mai mult umbra cotloanelor i apropierea zidurilor. Prins n lumina candelabrelor, n mijloc de salon, simind zeci de priviri de cele mai multe ori doar nchipuit aintite asupr-i, Elena se fstcea, devenea stngace, cu gura pecetluit. Unii o socoteau netoat, alii fudul, dar, de toute faon, searbd. Pricin, una din ele, pentru care petrecerile, marile baluri i soarele o nfricoau i le ocolea att i chiar peste ct ngduia eticheta. Bineneles, aceasta era firea Doamnei, dar mult vin se cuvine i mam-sii, coana Catinca. De copil, Rosettoaia o strunise cu asprime, ndrumnd-o spre rugciune, piguleal la gherghef, via schimnic ntre zidurile conacului. Afurisea zaiafeturile, nu ngduise risipa, straiele Elenei, lipsite de podoabe uuratice panglici, noduri, volanuri, flori , preau monahiceti, iar ghiloseala Sfnt Fecioar! Un praf de pudr ori oleac de rou pe pomeii mslinii erau socotite drept nelegiuiri fr seamn, dobndite de-a dreptul din desaga de frdelegi a Necuratului. Tot de-acolo purcedeau i romanurile, zimbrele, cuttura gale, ndreptat din spatele evantaiului, mldierile sataniceti pe aripi de val, stihurile de dragoste aternute n albumul cu scoruri de catifea ntr-un cuvnt, tot ceea ce franezii numesc a flirta. Firete dar s nu se ntmple nepotriveal mai dureroas ca cea dintre Elena i Alecu Cuza. Viitorul Domn, brbat potrivit de stat, sprinten, chipe pr bogat, castan coapt,
Orologiu, zeu sinistru, nspimnttor, nepstor, al crui deget ne amenin i ne spune: Amintete-i! (Baudelaire).
1

-77-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

cuttur albastr de o strlucire metalic i un zmbet plin de ispite Feri-mi, Doamne, muierea, ori fiica, ori pe soru-mea! lume i plin de vioiciune, strlucea n societate ca un far, era ntmpinat pretutindeni cu dragoste i bucurie. Iar Alecu iubea oamenii, toate mprejurrile unde putea s se desfoare ca om de mare farmec, conversaia lui era scnteietoare, vorba ascuit i plin de duh; dansator desvrit i neobosit, tia mare har! s vorbeasc oricui pe limba sa, dar mai cu seam s spun ceea ce boieroaica moneag, fr dini, ori demoazela cu obraji rozalbi, ori trgovul, ori opinca, ori brbierul talian care-i grijea favoriii i barbionul doreau, le fcea plcere s aud. i astfel, nc din zorii cstoriei, Alecu ncepuse a cutreiera singur saloanele Ieului. ncurajat de mam-sa demonul ru al csniciei mele, zicea Cuza Elena tria mai mult la Soleti, pzind zidurile conacului, n deplin singurtate; reculegere se chema n glosarul cucoanei Catinca, iar ginere-su se ntreba i rsntreba: Reculegere dup cine? Dup ce? Mon vieux, i spunea adesea Alecsandri, prietenul de-o via, faci parte din rndul celor care nu trebuie s se nsoare niciodat. i lipsesc talentul i vocaia pentru aceast instituiune, aa cum alii n-au har pentru poezie, pictur sau cifrrie. Pune-m pe mine n capul unei negustorii mnoase, ori administrator de moie falimentul e asigurat Socoi dar c am dat faliment? De tine mi pas mai puin, cci ai rezerve inepuizabile Marea falimentar e Doamna ta. Ea nu se consider tot astfel Aa-i place ie s crezi n sinea lui, ns, Domnul mbria acelai crez. Pe o alt femeie bineneles, Elena era desvrit, cantitate i icoan de nsuiri, chiar prea icoan, doar c pe ei doi Ziditorul nu-i blagoslovise Adam i Eva el, Alexandru Ioan, ar fi fcut-o fericit. N-am cerut extraordinarul! Oleac de veselie, de ngduin fa de oameni i pcatele lor, un cuget mai
-78-

A NFLORIT LILIACUL

ncreztor n via i frumuseile ei, o filosofie mai mirean despre dragoste n locul acestora, priviri cernite, suspine i osnda aprig a slbiciunilor semenilor! Nu soare i muzici vesele, ci mereu cea i prohod, nsoirea trupeasc ruine ndurat ntru nmulire Imaginea Mariei l nsenin oleac. Alexandru Ioan era prea lucid pentru a nu ti c ibovnica domneasc nu avea nsuirile mari, unic i arareori nmnuncheate ntr-aceeai fptur ca Elena. Pe Maria nu te puteai bizui o gndea i astzi, dup ce zmisliser mpreun doi prunci , dar Cuza, fr a zbovi ndelung asupra gndului vrjma, nu o dat ncercase s-i nchipuie care ar fi Maria lui, ct ar rmne din ea n clipe de restrite, clipe cheie, clipe de cruce: detronare, exil, boal, trai mediocru n pribegie. i iari dar! Ntng acela de se rtcete n nchipuiri nenorocoase! Dac o ii aa, nu mai faci focul n sob, de team s nu i se aprind casa. Zilele petrecute cu Maria erau vesel dan de fluturi albi n livad de meri nflorii. Se mniau repede amndoi, furtuna se dezlnuia cu slbticie, dar ct de amarnic de dulce urma mpcarea, cu ct sporit, orbitoare strlucire se nla din nou soarele. Domnul ntoarse brusc spatele ferestrei i, reteznd odaia cu pas hotrt, deschise ua salonului: Poftete, domnule Cantuniari. Cuza i aprinse igareta lung, cu vrf aurit, i stinse chibritul cu gestul larg, care i era caracteristic, fr s sufle n el. Stteau comod, n jilurile delicate cu picioare firave aurite, ca ntr-un salon. i, innd tot de fptura lui Cuza, de ndemnarea i firescul cu care tia s-i apropie oamenii, Barbu se simi imediat la ndemn. Dei bunvoina lui natural, tonul prietenos nlturau bariere i rezerve, Cuza i pstra statura princiar. Nici cel mai cuteztor ori lipsit de cretere personagiu nu-i ngduia a cdea n familiarism. Barbu ridic ochii. ntmpinnd privirea zmbitoare a Domnului, i ngdui i el surs sfios. Era cea dinti oar
-79-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

cnd se afla singur cu Vod, el ndeobte de trei ori patru cu totul nsoindu-l ca subaltern, umbr nensemnat, pe prefectul Alexandru Beldiman. Ce mai face cucoana Vasilena? Desigur, mereu mndria Bucuretilor notri. Transmite-i, te rog, omagiile i srutrile noastre de mini. Cantuniari se slt uor n jil, de parc ar fi dat s se ridice spre respectuoase mulumiri, pe care le blmji n barb. Ne-ar plcea, urm Cuza, s-o vedem mai ades la Curte, cci ne lipsete i Doamnei, i mie. Printele dumitale, conu Iordache Talianu, nu ne ocolea cu atta cerbicie. n ochii lui Vod se aprinse lumina aducerilor aminte duioase: Eram prieteni buni i, nu o dat, am petrecut dimpreun cu dumnealui i ali tovari la Pralea Ce vremuri i acelea! Despre acele vremuri cunotea i Barbu din povestirile ttne-su. Ospitalitatea stpnilor moiei Pralea Rducanu Rosetti i Maria, domni Ghyka era vestit, atrgnd toat floarea aristocraiei moldovene. Cine nu se ntmpla acolo? ugubul Zizin Cantacuzino, cneazul Alexandru din acelai neam, plcut i plin de politeuri, Manolache Iepureanul, vioi i citit ca o bibliotec greceasc, bunul Miti uu, Alecu Aslan, mare vntor, Alecsandri, Costache Negri, Cuza Iar cucoanele, chipee i de seminie aleas, se nirau colan de nestemate: Smrndia Jora, Eufrosina Bogdan, Zulnia Sturdza, Smrndia Catargiu cu fiic-sa, preafrumoasa Maria, desprit nc de atunci de Obrenovici, i poate chiar de atunci ibovnic netiut a colonelului Cuza Despre o ntmplare petrecut ntr-aceea vreme, cam vreo zece ani nainte de Unire, i plcea cu osebire lui Iordache Talianu s povesteasc. Cuza, stranic inta, avea obiceiul s-i fac mna n fiece diminea, trgnd cu pistolul n cortelul verde, sub care picotea, ferit de soare, cumnatul lui, Lambrino. ntr-o diminea, unul dintre gloane, trecnd prin cortel, ricoase pesemne ntr-o piatr, iar de-aici, prin
-80-

A NFLORIT LILIACUL

ferestrele deschise ale conacului, n sofragerie, unde boier Rducanu, cu gura plin de mouillettes1, scotocea cu linguria n cocotier2. Fulgerat, dusese mna la fruntea dintr-o dat plin de snge. Panic mare, spaim, zarv! Din fericire, glonul Flaubert vtmase doar pielea capului sub pr, dar, mult vreme, umblase zvonul n meleag c, de fapt, la mijloc nu era vreo pozn de a lui Cuza, ci un atentat al Unionitilor mpotriva lui Rosetti Rducanu, cunoscut separatist Da, fcu Domnul, ntorcndu-se din gnduri, s-au cltorit i acelea, aa cum se cltoresc toate n lumea aceasta Domnule Cantuniari, te-am chemat ntr-o chestiune absolut confidenial. Nimeni, absolut nimeni nu trebuie s cunoasc cele ce vom discuta ntre aceste ziduri. Cantuniari l cercet iute. Cuza i ghici ntrebarea i zmbi: Chiar aa. Nici mcar Beldiman, eful dumitale. i rspund i celei de-a doua ntrebri, pe care n-o rosteti. Am toat ncrederea n destoinicia i discreiunea lui Beldiman, dar nu i n abilitatea lui. Urmeaz, firete, al treilea prilej de mare nedumerire, care cerceteaz dup desluire. Nu-l destitui, pentru c i onest, fr viii pgubitoare slujbei i mi-e cu mare credin. Sunt, domnule Cantuniari, n dregtoria pe care o deine, nsuiri mai importante dect iscusina i viclenia. Ca principe, mi doresc n primul rnd o poliie pe care s m pot bizui. Prefer deci un slujba cinstit, chiar dac mai puin nzestrat, unui urzitor dibaci, dar corupt i ticlos. Barbu cutez, profitnd de ntrerupere: Mria Ta, n-ai prefera un slujba care s le mbine pe amndou? i cinstea, i abilitatea? Cuza surse cu amrciune: Cunoti un asemenea personagiu n istorie? Unul singur? Pn i cel dinti Napoleon, una dintre puinele cpetenii ale omenirii care s-a bucurat de sufragiul aproape unanim al poporului su, a fost trdat. Nu mai e cazul s
1 2

Felii nguste de pine (lb. francez). Ouar. -81-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

vorbim de canalismul lui Talleyrand. Marea art, i puini se afl n posesiunea ei, este s te foloseti de ndemnarea acestor vulpi, dar s rmi toujours en garde, s tii s-i alungi la vreme. Strivi igareta n scrumelnia masiv de argint i i dezmierd cu un oftat brbua mtsoas. Te urmresc de mult, domnule Cantuniari. Cu mult nainte de a-i fi dovedit iscusina i tactul cu adevrat diplomaticesc n rzmeria de la Craiova. Se afirm despre mine c tiu s-mi aleg oamenii. C aceasta ar fi nsuirea mea cea mai de seam. Rse: nu-i prea mgulitor pentru un principe Vod rdea sincer. i erau strine orgoliul, dearta vanitate, credina att de primejdioas, fatal noroadelor lor, ale celor mai muli deintori de putere absolut (mprai, regi, conductori de republici), c ar fi unii lui Dumnezeu! Ales ntre alei, fptur neasemuit, de nenlocuit, aflat cu capete multe peste contemporanii si. Modest i cu un nedezminit sim al proporiilor, Alexandru Ioan I tia prea bine c izbnda sa din ianuarie 1859 nu se datora unor caliti innd de extraordinar. Bunneles, nimeni nu-i tgduia cinstea, credina sincer n ideile liberale ale veacului su, firea dezinteresat, fr umbr de venalitate, fierbintea sa dragoste pentru tot ce-i romnesc. Dar i la gndul acesta Vod zmbea de fiece dat cu nelepciune fiina, personalitatea sa nu strneau pizm. Nu se nla ntr-att peste semenii si, nsuirile sale nu erau ntr-att de strlucitoare, nct cei din jur s se simt strivii. Admiraiunea fr msur, scandalul pozitiv pe care-l provoac un om este cel dinti i mai primejdios inamic al su. Cuza nu era un Demostene ca Mihalache Koglniceanu, nu se bucura de faima i onorurile acordate lui Negri, n-avea condeiul, celebritatea i prieteniile alese cu numele mari ale Europei ca Alecsandri, dar nici vrjmaii lor. De aceea, la 5 ianuarie, la Iei, i dup trei sptmni la Bucureti, sceptrul i fusese nmnat ntr-un singur glas. mi pun deci toat ncrederea n dumneata, domnule Cantuniari. Bnui c mplineti toate condiiile necesare unei
-82-

A NFLORIT LILIACUL

misiuni delicate. Prea onorat, Alte, roi Barbu. Cuza ddu din mn de parc ar fi alungat fumul lsat de o lulea. Dup cum tii, opoziia numele le cunoti pune la cale un complot care are drept el asasinarea mea. ntr-un plebiscit nu au ncredere, cci simt c ara mi st alturea. Moartea, ct de odioas i condamnat ar fi dup aceea, semneaz mai sigur dect mine i mai definitiv actul abdicrii. Cantuniari i nclet minile pe braele jilului. Nu le-o vom ngdui, Mria Ta. Domnule Cantuniari, surse Vod, nu sunt un blazat, la joie de vivre1 nu m-a prsit, dar doresc s tii c nu te-am chemat aici de team. Zilele noastre sunt hotrte de Altcineva, iar ct privete tronul, domnia, am afirmat-o nu o dat c am primit-o ca pe un depozit sacru, i gata sunt s-l predau oricnd celui ce va fi socotit crmuitor mai vrednic. nainte ns de a prsi scena, cum ar zice poetul nostru Alecsandri, mare iubitor de teatru, mai am a mplini unele obligaiuni fa de romni, pe care le consider sfinte. Iar pentru aceasta mi trebuie un rgaz Obrajii lui Barbu ardeau, ochii cercetau strlucitori chipul Domnului. Vi le vei mplini, Alte. Acum i mult vreme de aci nainte. Cuza rse cu blndee. l veselea i impresiona n acelai timp nflcrarea tnrului. Eti optimist, mon cher! i mulumesc de bune gnduri. Ajut-m pentru cele imediate, ct despre viitor, ne-om ngriji la vremea cuvenit. Mrturisesc c am n oroare vorbele mari, gunoase, patrioii de cafenea. S-au fost recitat de prea multe ori, i cel mai adesea de ctre farisei. Ele nu conving, aa cum n-a convins, strnind rsul, acel pauvre individu care i-a nceput discursul cu Bonjour, popor! Miti Dumitracu, feciorul cel mic al vornicului, i
1

Bucuria de a tri (lb. francez). -83-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

aminti rznd Barbu. Acela, pesemne Ocolind deci frazele umflate, i voi spune doar c succesul misiunii ce i-o ncredinez dedesubturile politice le vei nelege mai trziu va nsemna mplinirea vrednic a datoriei dumitale de cetean. Porunc! Doresc ca pregtirile atentatului s ajung n faz ct mai avansat, iar complotitii s nu fie stingherii i, firete, nici dai n vileag, pn n clipa pe care o voi socoti potrivit. Atrag ateniunea Mriei Tale c riscul e mult prea mare. Pe msura elului. Barbu i smuci capul cu o micare de cal nrva: Alte, orict diligen am depune, orict de iscusii ar fi oamenii mei, totui nu putem prevedea clipa n care mna ticloas apas pe trgaci. Drag Cantuniari, rosti Vod pe un ton prietenos, m bizui pe instinctul i promptitudinea dumitale. Vei ti s acionezi oportun, sunt convins. i surse cu toat faa. Un surs luminos, plin de seduciune, bine cunoscutul surs al lui Cuza, cruia nu-i rezista nimeni. Cantuniari ngn fstcit: ncrederea Mriei Tale m onoreaz. Eu m simt Vod continua s zmbeasc. Era una din tacticile sale obinuite, politic fr gre, cu ajutorul creia i ctigase muli partizani zeloi, fideli pn la ultimul suspin. Lui Koglniceanu, mai prudent, mai calculat i, ndeobte, mai sceptic n privina naturii umane i care-l acuza de nesocotin, i desluise n mai multe rnduri, dar tot zadarnic: Acord-i unui om ncredere total, desvrit, i vei obine de la el mai mult chiar dect poate s dea. ncrederea l oblig, l mgulete i fii sigur c va depune toat rvna pentru a nu dezamgi. Pe tine, dar i pe el. Bineneles, cnd nu ai de-a face cu un ticlos. Koglniceanu ntrebase tios: i cnd eti sigur c nu ai de-a face cu un ticlos? Atunci cnd ai de-a face cu un individ onest, zmbise
-84-

A NFLORIT LILIACUL

Cuza. Poate c Mria Ta are buntatea s-mi explice cum opereaz asemenea distincii? Nimeni nu-i introduce ticloia n cartea de vizit. O! Mon cher! De acelea eu m folosesc doar cnd vreau s-mi depun omagiile unei dame ic, i n-am gsit-o acas Vod glumea, firete. Ca muli principi, se ncredea n instinctul su, n cunoaterea sa de oameni. i, bineneles, nu se azvrlea n balt legat la ochi i fr a fi cercetat nainte cu bul, c-i adnc ori ba. Pe Barbu, de pild, l supusese fr tiina acestuia la mai multe probe, verificndu-i cinstea i devotamentul fa de Domnie. Iar bunstarea lui Barbu, lipsa de griji financiare era motenitorul unic al unor prini bogai, chibzuii i cu mn norocoas ntru sporire constituia pentru Cuza nc un titlu de garanie. Din principiu, Vod prefera, n slujbele pe care le socotea vulnerabile corupiunii, dregtori avui, cci bine tiut este c ursul stul nu umbl la miere; i ct de gman ar fi, tot nu se lcomete la fiece frm de fagure n consecin, domnule Cantuniari, vei urmri n continuare diferitele faze ale complotului, iar raport despre acestea mi vei da doar mie. La o singur tain, de-ajuns, i uneori prea mult, dou prechi de urechi. Faites attention! Nimic pripelnic, nici un act necugetat, nici o arestuire. Vrjmaul s nu-i simt urma adulmecat. Eti ndeajuns de inteligent pentru a nu-i desconsidera adversarul, mai cu seam cpetenia, pe Sutzu, care ce s-i spun Este cel mai fanatic dintre toi Cantuniari i nclin capul: V mulumesc, Alte, c mi-ai atras ateniunea. Tocmai m gndeam s propun expulzarea baroanei de Gunsbourg. O!, respinse Cuza. Ce greeal! Impardonabil! I-ar fi pus n gard pe haini i mi-ar fi rsturnat ntreg edificiul strategic. Apreciez ns sinceritatea dumitale. Un altul i-ar fi ascuns inteniunile. nc o dovad c nu m-am nelat socotindu-te un slujba de mare probitate, de ndejde depozitar al ndejdilor mele. Zmbi jocului de cuvinte
-85-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Apropo de baroan Generalul continu s-o viziteze? Au fost mpreun toat noaptea. Pauvre Grniteanu Sunt ngrijorat, Alte Cuza l ntrerupse: Vom lua msuri ca generalul s nu mai aib acces la documentele noastre cele mai importante. Desigur, fr a bga de seam. Dar, spune-mi, dragul meu, i poi reproa ceva concret? Barbu surise ncruntat: Mi se pare destul c e hm, da intimul baroanei favoritul. Vod izbucni n rs: Ha! Ha! Ha! Asta-i splendid spus! Intim! Favorit! Nu-i lipsesc eufemismele Deci, ibovnicul baroanei. despre care, urm Barbu rou fclie, presupunem c-i spioana Engliterei, trimis la Bucureti spre a rezema opoziia. Cuza scoase batista i i tampon uor obrajii. Ca mai toate persoanele cu ochi albatri, lcrima cnd rdea cu poft. Lsai-o s-i rezeme, dragul meu, dar cu aceeai condiie. S nu v scape din ateniune. Un om prevenit este pe jumtate salvat. ngduii-mi, Alte, a v informa c locuina ei i supravegheat zi i noapte. Mi-a vorbit Beldiman. i? A fost vizitat de agentul lui Ali Paa Constandakis!, ddu din mini Vod. Acela a ajuns un fel de m cu clopoei. Mi-e c la mijloc i o alt manevr, menit s ndrepte oarecii spre alt capcan. Nu-i primejdios! Altceva! Domnul general Grniteanu a rmas peste noapte la baroan. Eu nsumi am vegheat pn la ceasurile apte ale dimineii, cnd a prsit casele doamnei de Gunsbourg. Dup cteva minute, a ieit valetul baroanei i s-a ndreptat cu zor mare spre conacul Sutzu, unde a depus un mesagiu. Prietenul Sutzu Firete, surse Vod. Era de
-86-

A NFLORIT LILIACUL

ateptat n sfrit, drag Cantuniari, tii ce ai de fcut. Ca deviz: zel, ochi i urechi n toate cotloanele conjuraiei i, n primul rnd, discreie. ngduii-mi, Alte, s v atrag atenia c serenissima dumneavoastr persoan se afl n permanent primejdie. Unele msuri de precauiune se impun. Da, da, da! fcu Vod ridicndu-se. Mi-a cntat aria aceasta i Beldiman. i, tot ca i lui Beldiman, i rspund c Romnul nu e asasin. Mria Ta s nu-l uite pe Barbu Catargiu. Cuza rse: V-ai vorbit? Mi-a servit aceeai pild. Nu, domnule cpitan, exemplul nu-i concludent. Romnul care l-a ucis pe Catargiu nu era un asasin, ci un fanatic. Fanatici sunt la toate popoarele. Asasin ori fanatic glonul vatm la fel. i dac iertare, Mria Ta nu v gndii la via, gndii-v la o ar ntreag, carele i-a legat toate ndejdile, credina i sperana ntr-un viitor ferice, de persoana nlimii Voastre. La ar m gndesc, cpitane. i chibzuiesc c o pot face mai vrednic i cu folos, simindu-m i umblnd slobod, dect pndind lng sob vijelia de afar. i venir n minte cuvintele lui Koglniceanu. Glasul puternic, de orator ncercat, cptase ca de obicei rezonane profetice: Nu greelile te vor rsturna, Doamne, ci cutezana i faptele mari ale Mriei Tale! Cu o micare uoar a minii risipi vorbele, alung gndul. *** Abajurul de mtase azvrlea o umbrel de lumin asupra minilor fine, osoase, ale lui Constantin Sutzu. Era o lamp frumoas un Atlas de argint masiv, un trup ncordat susinnd greutatea ciupercii de mtase n stilul ntregului cabinet. Pe inelarul drept al prinului, inelul cu stem sclipea verde-otrav.
-87-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Un brbat gras, cu o musta castanie, uor nspicat, streinind gura pofticioas, umed, de bon viveur, prvlit pe o canapelu graioas, i freca minile cu satisfacie. Stranic, frate Costache! Bine adus din condei! Sutzu zmbi discret, ascunzndu-i mulumirea. O zecond i am isprvit. Cele mai multe s-uri le pronuna zed. Era una din particularitile sale, imitate i de amici, i de vrjmai. i potrivi pince-nez-ul i relu lectura. Din cnd n cnd, muia condeiul n climar, ndreptnd cte o slov: Pentru aceea dar dac preaputernicul mprat are nc mil de aceste provincii i nu voiete a le trda n minile a nite tlhari de drumul mare, care au drept plan i baz ruinarea societii i rpirea marei i micii averi a tuturor claselor, precum vor face cu moiile mnstireti, s se milostiveasc O criz de tuse astmatic. Burduhnosul se fcuse vnt i se neca vizibil. Nu era cea dintia oar, i Sutzu nu se sperie. Turn un pahar cu ap dintr-o caraf de cristal i i-l ntinse. Te-ai ngrat din cale-afar, Panaite. De fiecare dat, Drash i prohodete la fel: mai las claponii i plcintele cele multe i ine-o pe buruieni Un mincinos i acela!, abia sufl Panait Bal. Vorba vtafului meu: s zici ca popa, dar i s faci ca el Nu-mi purta de grij. Nu m rpune ea, urta, nainte de a ndrepta pe cea cale a izbvirii ast rioar. Sutzu ncepu s rd: De izbvire tocmai spuneam i eu n memoriu. Citete mai departe. i ncheierea i o tiu pe de-a rostul: deci s ne izbveasc preanlatul mprat de biciu, prin biruitoarele sale otiri, i s scape provinciile de lepra sansculoilor, a crora ef este prinul i adjutantul su, primul ministru, visul dracului! Brava, Costache! Aista-i ca cel mai grozav pamflet Dac nu erai mare cftnit, i ctigai bun jimbl ca gazetar.
-88-

A NFLORIT LILIACUL

Buzele subiri ale lui Sutzu se fcur a: Mare cftnit! Os de domn, gogomanule! Cnd te gndeti, rosti dezmierdndu-i cioculeul ascuit, ascuit precum ntreaga-i fptur, unii ne socot trdtori de naie, n alt gnd dect al aspiraiunilor sale. Panait Bal pru c se nbu iar: Ai bolunzit, Sutzule? Ce aspiraiuni? i cine-s aceia? Muli i rul cel mare este c perzoane din neam aristocrat socot c dreptatea e de partea mieilor De-o pild, principesa Ghyka trmbieaz de la Paris blestem cumplit. Apuc o gazet de pe birou i citi un paragraf nsemnat cu rou. Iac ce declar n Le Constitutionnel: blestem pe marii boieri pentru opoziia lor sistematic; pun piedici Principelui, n loc s-l nconjoare i s-l zecondeze n eforturile sale Panait Bal pufni cu dispre: O prins cloca gust de politichie, n loc de a-i vedea de ouat! ncaltea de-ar fi muierea mea, a ti s-o domol s-i vad de gospodrie i de prunci! Trdtori! i fanarioi, complet Constantin Sutzu, ridicnd inelarul cu stem. Baliverne de gazetrai! Proprietatea st la temelia oricrei societi civilizate. ntr-aceasta izbesc dumnealor, urmrind s rpun protipendul. Viseaz pesemne la o naie de plebei. i atunci, te ntreb eu pe dumneata, cine-i trdtor? Cel care trudete ntru sltarea rii, pentru a dobndi loc de cinste alturea celorlalte ri ale Europei, ori cel ce lupt a o scobor? ara, n opinia dumnealor, sunt cei muli, nu noi, fanarioii. Panait Bal pru s se sufoce. Ochii ctau a-i sri din gvane, gfia ca un mistre hituit. Se ridic n picioare, spre a-i uura rsuflarea. Imbecilii! Ntngi i smintii! ara sunt cei alei, nu opincarii i uvrierii. S-mi dea pild dumnealor c n Frana, Englitera, Switzera ori n nemime se petrece ntr-altfel! Au Windsorii, Bourbonii, prinii de Saxa-Cobourg, Romanovii, au, zic, urme de mmlig ntre dini? I-or ftat Frusina ori
-89-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Gherghina n grajd, sub oghial de blegar? Ei, surse subire prinul, nici Bonaparii nu-s chiar de cea mai aleas spi. Panait Bal ddu din umeri: Bastarzii aventurierului cela corsican! Istoria nc nu i-a spus ultimul cuvnt, ftul meu! Ct despre fanarioi Musiu Koglniceanu, carele, nu-i aa, se pretinde a fi cel mai de seam crturar al vremii, nu cunoate nici mcar nelesul cuvntului. Adictelea, noi, boierii velii i prea velii ai Moldovei i Vlhiei, boierii Muatinilor i ai Basarabilor, suntem urmaii tejghetarilor din Fanar? Grecotei, trsnind a oloi, halva i scorioar, s dumnealor! Cine cutez a vorbi? Cuza? Scripcarul cela de Alecsandri? Mum-sa, ofticoasa, o fost Cozoni, psihi-mu1! Ct despre tartorul cel mare, Koglniceanu! Sutzu ridic o sprncean i rse. l ungeau la inim izbucnirile cu risip de dohot ale ieeanului, cel mai nverunat separatist i anticuzist al Moldovei, dar totodat i plcea s pstreze rezerva gentilomului ce tie a lupta cu elegan, obieciune, fr defimri lipsite de temeiu. Ei, despre Koglniceanu ce mai ai a spune? Lui Bal i se bulbucar iar ochii: Aista-i neam de atrari! Din Cldrari se iscar dumnealor Coglnicenii, o tie o Moldov! Sutzu se desprinse de birou i se rezem de sob. Acum, ieit din umbr, i se desluea adevrata fptur: rsrit, usciv, cu toate trsturile repezite spre brbie, cu cuttur aspr, aintit, i rs srac, nghesuit ntre colurile gurii. Domol, Bal, domol! Exist uric din vremea lui Despot Vod precum c acesta druiete diacului de vistierie Vasile Coglniceanul moia Rpile. Aceasta, cam cu trei sute de ani n urm. L-a vzut domnia ta? L-a dovedit? Aa i eu, frate Costache, i isc mne hrisov despre strbunii mei faraoni! mpunse aerul rznd: Se mplinesc amu, de Rusalii, taman
1

Sufletul meu! (lb. greac). -90-

A NFLORIT LILIACUL

cinci mii de ani. Bine, bine, m-ai convins! Dar pn a li se desclci obria, se afl n fruntea rii. Pentru puin vreme, fii ncredinat. Iar ntngul, dac nu-i vr singur jratic n izmene, nu-i ntng destul. i-a rostuit vrjmai de soi n propria-i ceat! Sutzu l cercet curios. Ieeanul, brutal, grosier, lipsit de subtilitate, n ciuda boieriei lui vechi un neam de al su, Alecu Bal, inea n cstorie pe Elencu, prines Sturdza , dovedea uneori clarviziune i tact politicesc. ntr-acolo m gndeam s opintim i noi. Fiara are dou capete. ntr-aceeai clip cu Principele trebuie rpus i valetul su. Valet! Zi-i vtaf! i dac lui Cuza i-om smulge noi potcoavele, de slug s-or ngriji chiar partizanii unioniti, ti fee prealuminate. ncepu s enumere cu mulmire gras, sltnd cte un deget: Dinti Kretzulescu, pe care l-a uns din cal mgar. Mai deunzi prim-ministru, azi silit e a roade osciorul de la Justiie, la porunca lui Cuza i a Koglniceanului. Cum s nu-i fie pizma? Nici Steege nu-l ine lng inim, rosti pe gnduri Sutzu. Aud din surs preciz c, nemulumit de toanele premierului, l roag ipocrit pe Cuza a numi pe altcineva n locul su la Florena: un telegar mai iute, vezi Doamne! Mai socotete-l i pe franuz! Aista, fnos de parc s-ar trage din Capeeni, nu ndur ifosele i autoritatea brutal ale lui Koglniceanu. A! Baligot de Beyen! Secretarul domnesc, cine altul? Sforar, corupt i cutr fr samn. Aista s-a grbit ai zice c pe noi ne slujete, i nu pe Vod a-i istorisi lui Iancu Alecsandri aprecierile lui Koglniceanu. Cine? Alecsandri? Pe ct i poetul de ager, pe att i de ntng frate-su, Iancu. Un imbecil colit, vrednic a ansoneta midinetelor Parisului, dar nu a reprezenta Principatele la curtea lui Napoleon al III-lea! Aa c, frate Costache, poi a-l socoti i pe acesta ctigat n tabra
-91-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

noastr i, c veni vorba de trimii, Callimachi, de la Belgrad, nu-i mai e prietin. Da, da tiu, fcu Sutzu. l nvinuiete pe Koglniceanu de dominaie absolutist care intete a se substitui tuturora. Panait Bal i turn un pahar zdravn de Cointreau. Chipul, ntreaga fptur rdeau de bucurie: Izbnda cea mai de soi i ns pizma pe care i-a fost trezit-o lui Negri, pe chestiunea secularizrii. Glgia asta a ajuns un scandal public. O ruine! M surprinde ns Koglniceanu, care nu-i cu totul ntng! Te ceri cu un Negri pentru a-i asigura paternitatea necontestat a unei viitoare legi ticloase! arpele invidiei i cu adevrat viclean, otean vrednic al lui Belzebut. Chiar aa! exult Bal. Marele nostru om de stat a intrat n gura cumetrelor. Dar, vezi dumneata, frate Sutzule, c Dumnezeu atoateveghetor nu d cu mciuca, ci plete cnd i unde anume trebuie. Sataniceasca legiuire ce o plnuiesc doar Necuratul te poate ndemna la jefuirea mnstirilor, a sfintei biserici! a smnat discordie ntre partizanii cei mai devotai ai lui Vod. i frec minile: Pieirea-i aproape, ine minte vorba mea! Da fcu Constantin Sutzu, ducndu-i arttorul n colul gurii. Trebuie compromis prin toate mijloacele, iar dumanii lui personali rezemai i ncurajai. Toate, evident, cu discreiunea necesar i acionnd en gentilhomme! Ba, s-mi fie cu iertare, nu voi aciona boierete cnd am de-a face cu un brigand trdtor de ar i neam. Oi fi i mai ticlos, i mai vulpe, cci relele le-a prsit Dumnezeu pentru ri. I-am copt una de m-o pomeni pn la judecata din veac! Pntecele l slt de rs, fcnd lanul de aur cu brelocuri s zngne. De quoi sagit-il?, ntreb circumspect Sutzu. Bag de seam, Bal! Vrem s-l zdrobim, nu s ne compromitem pe noi. Ba l compromitem pe vtaf! Ideea e stranic i mi-a suflat-o Gogeanul, prezidentul de la Casaie. Am fost comandat n mare tain la o tiparni din Viena portreturile
-92-

A NFLORIT LILIACUL

lui Koglniceanu o sut de buci n cap. i?! n preajma Crciunului, le mprtii n Moldova i Valahia, prin trguri i comune, cu ordin ca din partea Koglniceanului, chipurile, s fie aninate n toate instituiunile: coli, prefecturi, primrii. Sutzu rmase cteva clipe nedumerit, apoi izbucni: A! Am neles! Remarcabil idee! Pas mal du tout! Cuza se va mnia, socotind c premierul su intenioneaz s-l ntreac n popularitate i Da da da innd seama de firea Koglniceanului, va fi convins c urmrete uzurparea autoritii domneti Vd Acum vd i de aici, urm Bal, pn la a conchide c vtaful intete mai sus, adic la tron, i drum lesnicios, alee presrat cu roze. Cteva aluziuni fine, cteva scrisorele, spaim semnat n inima Obrenovicioaei De una fii ncredinat! tiu c le-a prii amndurora caltaboii i jumrile Ignatului. Constantin Sutzu l asculta cu o singur ureche, dnd distrat din cap a desvrit ncuviinare. i el, Sutzu, urmrea acelai el: domnia. Taina o inea bine cetluit n adncul inimii, n-o cunoteau dect minitrii Porii, Ali Paa, Haggi bey i Safvet. Aproape patru ceasuri se ntreinuse cu ei, n august ce trecuse, la ambasada otoman din Paris. Actul ncheiat talisman preios, purtnd peceile celor trei prevedea ca rsplat pentru rsturnarea lui Cuza numirea sa, a lui Sutzu, n calitate de caimacam, urmnd apoi nlarea ca domn. Firete, fcnd jocul turcilor, Principatele vor redeveni ceea ce fuseser nainte de Unire, adic dou rioare separate. Dar, chibzuia Sutzu, scrutnd viitoria, nu-i totu s vin vremea, ci s sune i ceasul. Clipa aceasta o va pndi el, pentru a nfptui a doua Unire: va fi Unirea cea adevrat, desvrit de el, Constantin Sutzu, os de domn, cu drepturi de snge i glie; lui i feciorilor si li se cuvin coroana i sceptrul Principatelor! Ridicole preteniile la tronul daco-romanilor ale unui boierna de mna a doua, ca Alexandru Cuza, ori ale cine tie crui prinior din obscur
-93-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

rioar nemeasc sau republic talian. Dar toate acestea avea s le trmbieze la vremea cuvenit. Acum Frate Costache, zmbi Panait Bal, bag de sam c nu m asculi nici mcar cu urechea cea surd. Ba da, ba da Chibzuiam chiar c afacerea trebuiete zorit. S nu apuce domnii Cuza i Koglniceanu a-i nfptui ceea ce numesc dumnealor reformele! Reforme! Cele mai frdelegi legi, cele mai potrivnice i primejdioase legiuiri din istoria rilor noastre. Secularizarea, censul i reforma agrar! Nu-i fie team Ba mi-e team, l ntrerupse Sutzu, pentru c dnd drept de vot calicilor i pmnt ranilor netiutori tradiiile, i datinile, i firea, ntreaga noastr evoluiune sunt altele dect ale Europei smintiii ne dau brnci n prpastie. Iar din prpastie anevoie mai afli cale de ntoarcere. Smna rzmeriei o dat semnat, scnteia rscoalei va cuprinde ntreg meleagul. Fleacuri, Costache, dar desigur nu vom ajunge pn acolo. Nu-s fleacuri! Greu mai smulgi fagurele de miere din mna calicului, cnd a apucat s se nfrupte. Plebea nu vede mai departe dect ndestularea pntecelui. Caut a-i deslui neajunsurile unor legi liberale ntr-o ar nu ndeajuns de pregtit pentru a primi i aplica ideaiunile noui, i vezi ce-or pricepe. Iac, de acestea s m in pe mine alele c mo Tbr din Coceni, ori badea Simion din Vifornia n-or pricepe cestiunea marilor ideaiuni! Ba s te in, Panaite, c-s muli! Bine, rse Bal, m-or ine. Cuza nu apuc Anul Nou! Sutzu i ciupi nervos barbionul: De ce atta zbav? Panait Bal i ndrept zmbet subire: Suntem cretini, frate Costache! Nu se cade a face moarte de om n sfintele zile ale Naterii Mntuitorului Au gndeti altfel?
-94-

A NFLORIT LILIACUL

Sutzu i ndrept superstiios ochii spre icoan: Nu! Exclus! Nu de Crciun.

-95-

CAPITOLUL V

Viscolul care asuprise aprig Bucuretii vreme de dou zile


se domolise. Acum ningea cu fulgi mari, lenei, zbovind ndelung n vzduh, frumoi ca n jucriile vieneze care, oleac zglite, strneau ninsoare argintie asupra micilor burguri prizoniere n clopote de cristal. Cnd orologiul pe melodie jucu de Mozart vesti ceasurile zece, baroana Lelia de Gunsbourg se ls s alunece din crivat pe blana de urs polar, unde trndvi oleac, desftndu-i trupul despuiat pe moliciunile fiarei rpuse. Dormea goal pe orice vreme, cu desvrire goal i despletit; muierile, chiar cele tinere i cochete inndu-se dup moda parizian, tot purtau asupra nopii o bucic de cma strvezie i uoar ca o adiere, cte un inel mcar aliana cerceii de fiece zi de obicei primii solitari primii la paisprezece ani , iar prul i-l nnodau ntr-un conci ori coade groase, care s le ngduie somn tihnit, iar a doua zi eslat lesnicios. Baroana ns nu torcea somn dulce dect cu trup slobod de orice podoab i plete asemenea, rzleite n ntreg aternutul. Mai degrab, i desluea cameristei sale, Rose, o franuc mldioas ca trestia, burduf de nelepciunea dobndit n mizeria Halelor unde se nscuse, mi-atrn un volan, ori un al, n fine, orice motiv de estur, la o vizit intim. O, da! Un peignoir iscusit are mai mult nelepciune dect o enciclopedie Cnd trase draperiile, scoase un strigt de surpriz. Un val de fericire i cuprinse ntreaga fptur. Fericirea aceea, clip binecuvntat, fr pricin, unic, pe care o ncearc de
-96-

A NFLORIT LILIACUL

obicei doar oamenii foarte tineri; fericii n asemenea clipe doar pentru simplul fapt c triesc iar viaa Viaa e o doamn generoas, care le zmbete cu blndee ntinzndule brae de crini, i margarete, i mr nflorit. Livezi de meri nflorii Ce frumos e! Nu-i aa, madame? zmbi Rose. Eram sigur c v vei bucura. Rose! E minunat! Splendid! Strada parc danseaz O srbtoare Un bal al naturii Ochii i scnteiau, strlucea toat, o frumusee n clipele acelea aproape imposibil de privit, orbitoare. Ce frumoas e madame!, rosti cu admiraie sincer camerista. Baroana i ridic braele deasupra capului i btu din palme ca ntr-un ceas spaniol: Rose! Repede, toaleta de la Petersburg! Cea cu hermin sau cea cu samur? Hermin, Rose! Vreau s fiu Alb ca Zpada! Vei fi cu mult mai frumoas. Lelia de Gunsbourg i mngie brbia plinu: Merci, Rose, tu es vraiment gentile Poruncete sania i, s nu uit, pregtete-o i pe Kio. Ochii cprui ai cameristei se rotunjir a mirare: Kio? Pe timpul acesta? Acas n-o scoteam nici mcar n aprilie. Parisul e prea umed N-o s peasc nimic Ar fi pcat s nu se bucure i Kio Pune-i blnia i un al peste gur i repede, fetio, nu mai am rbdare! Et le petit djeuner de madame? La naiba cu micul dejun, Rose! Nu n fiecare zi ai ocazia s te plimbi ntr-un Bucureti imaculat ca o rochie de mireas Chiar dac nu la fel de inocent. ntreg Bucuretiul, dar mai ales oseaua Kiseleff, rsuna de clinchetul clopoeilor de argint aninai n colane grele de grumajii cailor nhmai la snii birjreti ori particulare acestea luxoase, splendide echipaje pe tlpici , ocrotii de
-97-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

valtrapuri din catifea viu colorat. Strbteau oraul sgeat, ca fermecai, ndestulai toi ntr-o smbt din ciubrul cu jratic al telegarilor de poveste. Prima ninsoare frumoas brumarul i bun parte din dechemvrie fuseser glodoi, cu ploi reci, zloat, lapovi i apoi viscol nfricoat smulsese muli bucureteni de la gura sobei. Cucoanele tinere gsiser prilejul s arboreze mantourile scumpe tiate la Paris din blnuri de Rusia, fr s se team de zpad, aprig vrjma al chipurilor sulemenite. Dimpotriv, feele biciuite de nea n goana sniilor deveneau mai fragede, frigul nscocea roze chiar pe obrajii cei mai slcii, cciuliele de astrahan, vulpe sau petit-gris, din care scpa cte un zuluf, i sclipirea solitarilor le ddea un aer cochet i pozna. Promenada, n toat splendoarea ei, se desfura desigur la osea, unde junii, ncotomnii n blnuri grele i cume nu mai nalte de o palm, cumprate de la musiu Martin din Pasajul Romn, depuneau omagii doamnelor i demoazelelor fericite s le primeasc n goana bidiviilor. Cei mai comozi, ca de pild Dodel Vcrescu ori Arthur Macarie, se mulumeau ns cu privelitea pe care o oferea Podul Mogooaiei. Rezemnd balustrada de la Capa ori Hugues nluntrul locantelor ar fi scpat spectacolul strzii consumau vin fiert cu miere i mirodenii, ceaiuri, nenumrate cornete cu castane coapte, fierbini de-i ardeau degetele i la care excentricii nsoeau ngheat. Nu-l vz pe Floflo, observ Vcrescu, trecnd prin sit grupul ce rezema zidul Capei. A trecut mai adineauri cu sania spre osea. E copil! Aici i defilarea, i la dus, i la-ntors, mai abitir dect n tribuna lui Vod. Din pricina nghesuielii, ntre Hanul Zltari i pn dup Palatul Domnesc, sniile alunecau n pas de melc. Uite-o pe Frumuica Roianu! O dam blond, trupe, ngropat n vulpi argintii, rspunse cu un zmbet cochet cumelor ridicate. S-a cam trecut
-98-

A NFLORIT LILIACUL

Ce-i pas? A pus mna pe Bacalu i milioanele lui? A pus! I l-a suflat Tarsiencii? I l-a suflat! De-acum, in-te whist, maus, chemin de fer pe Coast, cnd se afanisete i satur de Valahia, i junee proaspt, cnd se ambeteaz i poftete n aternut i altceva dect o vistierie. Dup fason, s-a i ambetat. Junee este Nu i proaspt, mon cher! Oricum, depune-i cartea de vizit. Mi! Clevetii ca cele babe. Nu-i place, trage cuma pe urechi O sanie elegant, construit ca o trsur Victoria, se ivi dinspre Srindari. Pe capr, un arnut cu fustanel, cojocel de miel brumriu i fes cu ciucure lung, cerca s dobndeasc drum slobod, naintea altor echipaje. Cela nu deger doar cu fes? Aa poftete prinesa! Ai vzut arnut cu cciul? Putea s-i anine un ciucure i pricepeai. Din fundul saniei, principesa Sultana Duca, o cucoan vrstnic, voinic i btut parc n nestemate ca o icoan veche, le azvrli o privire ngheat, care opintea s treac de nasul trufa, vulturesc, sltat cu arogan. Abia rspunse la salutul strzii, dar pru s priveasc ceva mai ngduitor, cu prere de zmbet, spre un btrnel mrunt i extrem de elegant, pierdut cu totul ntr-o blan de vidr. Pesemne, coment unul dintre tinerii berbani, dup ce sania principesei trecu, eu n-am fantezie, dar uite, pe-asta nu mi-o nchipui dect cu msluele n batist. O vezi zburdnd jun i ferice pe un tpan de margarete cu o plas de prins fluturi? i nc cum, tinere! i nc cum! Se rsucir rznd spre btrnelul elegant. Purta sub bra o celu galben, iar n mna dreapt un buchet mare de violete de Parma. Omagiile noastre, coane Saa! Btrnelul era Alexandru Belu, una dintre cele mai cunoscute figuri ale Bucuretilor. Feciorul repauzatului Barbu Belu, boier cu avuie mare, crcota i picat n damblaua proceselor, Alexandru Belu, conu Saa pentru
-99-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

cunoscui, i avea la rndu-i ciudeniile dumnealui. De pild, promenada din fiece diminea pe Pod, dimpreun cu celua. De cte ori ntlnea une belle dame, btrnul se nclina adnc i oferea drept omagiu un bucheel de flori. Cum dame chipee se aflau puzderie pe Podul Mogooaiei, iar conu Saa, agreat n tot trgul, nu putea fi refuzat, stocul se epuiza repede. Atunci da nval la prima florrie ori iama n courile igncilor din Piaa Teatrului. Ei, dragii mei, s-o fi vzut pe principes la cincisprezece ani Elle tait belle comme le jour Poi nelege comparaia abia cnd ajungi la anii mei i nu ai multe dinainte Pst! Uitai-o pe baroan! Parc amuiser toi, iar btrnul Belu rmase cu vorba retezat. i toi avur pentru cteva clipe acelai sentiment: o zn, zna pe care i-o nchipuiser n copilrie, pogorse n mijlocul Bucuretiului. n sanie de aur, nvluit toat n hermin, i lsase gluga pe ceaf, iar buclele risipite pe blana alb aprindeau flcri n care fulgii de nea scnteiau licurici i diamante. Lng manonul baroanei, Kio, nfofolit tot n blan alb, rostogolea priviri nelinitite. i cel mai frumos tablou pe care l-am vzut vreodat, opti cineva Niciodat nu va mai fi la fel de frumoas. Sunt clipe de magnificien care nu se repet. Nelmurit, dar trind din plin triumful clipei, Lelia de Gunsbourg simise acelai lucru. Era deprins cu aplauzele strzii, cu omagiul mut sau manifest al mulimii, totdeauna ntorsese mare de capete, i aceasta, pretutindeni. Azi ns tria impresia absolutului. De cnd ieise n uli, strnise o admiraie neobinuit, vecin cu extazul. Prunci, ceretori, trgovei, o cercetau cu gura cscat, dou ignci scuipaser peste umr, alungnd deochiul. Primi cu graie violetele btrnului Belu care, repezindu-se spre sanie, fu ct pe ce s nimereasc sub copitele bidiviilor. Mereu zmbitoare, miere i ambrozie, i ls mna srutat, mirosi buchetul cu nri dilatate, apoi, n entuziasmul celor gur-casc de pe marginea trotuarului, l apropie i de nasul suflecat al maimuei Atunci se produse vlmeala, dar cum i ce fel se
-100-

A NFLORIT LILIACUL

ntmplase, nimeni din cei de fa nu putu da rost, cci fiecare vzuse i simise ntr-altfel. Parc vorbite, dou snii cu cte patru telegari gonind din direciuni opuse izbir tampon echipagiile aflate ntre Rech i Capa. Larm, spaim mare, ipete, nechezat cumplit, bidivii sltai n dou picioare, cercnd s scape din hamuri, cteva snii rsturnate, volbur de jupoane, danteluri i botine cutnd reazim n vzduh, hmit de cini celor de pe Pod li se alturar frnii din uliele megiee njurturi de mam, dar i de cele bisericeti, cci la suduit surugiii nu se scumpesc, zarv i halima de duc-se pe pustii. Oamenii ieiser cu spaim mare la balcoane foc!, turcii? negutorii totdeauna cercai la clipe de nvlmeal, cci unde zarva e mare, paguba e cu dobnd, traser de ndat obloanele grele. Astfel giuvaiergiul Rech, Szaicovici, patronul bcniei Au Gourmand, btrnul Capa, lund pild de la vecin, cofetarul Reigler Singurul care privea ca la panoram n pragul prvliei, cu minile ncruciate la piept, se afla neamul Feder1, cci ct ar fi babilonia de cumplit, iar tlharul de iscusit i cu mn dibace, tot nu poate terpeli la iueal ditamai Bechsteinul ori un Bsendorfer Grosse frica, spaim mare, coment cnd spiritele se mai linitir, cu vnztorul su, un tnr deirat, cu figur de poet i aer melancolic, dar gut este cnd alle isprveti bine Dar cine fost magarii care fcut zdruncintur? Beiv la ei i nebuneal. Nebuneala de la tzuica Prea mult tzuica n Bucureti, asta! Atins n negustorie, Stncioiu, la care puteai cumpra duzina de sticle de Bordeaux cu 24 de sfani i ampania Sillery mousseux suprieur cu 31 de piatri i 20 de firfirici preuri de concuren i azvrli ort: Ba s-mi fie cu iertare, jupne, c nebuneala de la ambalele dumitale se trage! De atta zdranga-zdranga li s-a hurducat bieilor cretini mintea Neamul i slt capul seme:
Avea prvlie pe locul unde se afl astzi magazinul, tot de muzic, Romana.
1

-101-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Dumnefostr nu pricep arta! Tzuica i sarmalu la voi important. Aa o fi, neic, da tiu c din trla mea nu pleac slugile la intirim! Mai bine cat de glbejitul la al dumitale, c de-atta art, i-a scoflcit oftica pieptul. D Aa o fi la catolnici Un strigt se nl peste larma Podului i o clip glasurile amuir. Toate chipurile se ndreptar spre sania baroanei. I-o ridicaser admiratorii din nmeii rigolei, unde se rsturnase, iar btrnul Belu, agitat, dnd povee i ncurcnd lumea, se aga de fiecare bra slobod: Chemai-l pe Drasch O dam fin a fost accidentat Lelia de Gunsbourg rdea nervos: Dar n-am pit nimic Je vous assure V rmn infinit obligat, domnilor Acum, cred c a prefera s m ntorc acas Nu suport emoiunile mari i ncerc s glumeasc nici micua mea Kio nu le suport mai bine. Atunci bgar de seam c maimua dispruse. *** Anunul apru, a doua zi, n gazetele cele mai nsemnate ale Bucuretilor: Romnul, Buciumul i Nichipercea: Pierdut ieri, n ambuscada ce s-a ntmplat pe Podul Mogooaiei spre ceasurile dousprezece antemeridian, chiar n faa stabilimentului domnului Vasile Capa, momi rocat n jacheic de blan alb, cu zgrdi i lnujel de argint. Gsitorului 100 (una sut) galbeni recompens. La doamna baroan de Gunsbourg, strada Fntna Roie, numro 14 Foile erau risipite prin tot iatacul baroanei, casa ntreag valvrtej. Slugile primiser porunc s stea treze i cu urechea la pnd n tot ceasul, s deschiz i s nfieze stpnei pe oricine, boier sau golan, n stare s ofere informaiune ct de vag n legtur cu soarta maimuei. Ceasurile se trau anevoie, i baroana numrase peste douzeci de cnd Kio dispruse.
-102-

A NFLORIT LILIACUL

Zcea pe o canapelu Recamier, dobort de grij i cumplit durere de cap. Nu-i veniser de hac nici feliile de cartofi, nici compresele i freciunile cu oet. Inhalaiile cu eter o mai uurau, zvrlind-o ntr-o stare de leuial, uitare chinuit ntre vis i comar. Camerista ns ocolea eterul pe ct i sta n putin; amoreala era nsoit de cumplite tremurturi, ochi dai peste cap, clnneal de msele i buze nspumate, ca la zcaii de duc-se pe pustii! Odaia mirosea mai abitir ca o spierie, i Rose ntredeschise fereastra. Parc am avut un presentiment cnd am rugat-o pe doamna baroan s-o lase pe Kio acas Lelia de Gunsbourg btu cu palma n plapuma de atlas: Mi-ai repetat-o de cel puin douzeci de ori i-era team c nu cumva s rceasc, nu c o s se piard Nu-mi pot explica cum s-a fost smuls din lnug S sperm, spuse Rose primenindu-i compresa, c a fost gsit de o persoan fin. ntr-un bordei, srmana, nu rezist nici o zi. O, te rog isprvete!, ip baroana. Nu cobi! mi fac destule idei singur, nu am nevoie i de ale tale! Biata feti! M cutremur la gndul c deger ntr-o odaie fr foc, lng un pumn de mmlig rece tii, Rose ncep s cred tot mai mult c pe Kio mi-au furat-o Ea nu putea s rup singur lniorul, orict ar fi fost de slbit. Furat?! O umbr de ndoial trecu peste chipul inteligent al franuzoaicei. Aceasta ar fi ipoteza cea mai fericit, cci, dac houl a urmrit o recompens, nseamn c i-a atins scopul i atunci de ce nu se prezint? Nu tiu! Nu tiu i nu neleg nimic! Trec atia flanetari pe uli cu maimue i papagali crai pe minavet i nu li se ntmpl nici un necaz De ce tocmai Kio trebuie s ptimeasc? Lacrimi mari ncepur din nou s-i alunece n lungul ochilor codai, udndu-i tmplele. V rog, stpnii-v! Migrena va ncepe din nou. Ce-mi pas? Mi-e mai greu dac nu plng. Rose i ndrept o privire curioas. Ce stranie era femeia
-103-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

aceasta! Se afla n slujba baroanei de cinci ani i i nchipuia c o cunoate bine. Ctigase deplina ncredere a Leliei, care cu timpul o introdusese n toate tainele ei. Lelia era o fiin puternic, de o cutezan drceasc, viclean, ager, rea sau bun i generoas, dup cum i-o dictau interesele, blnd ori violent, dar totdeauna perfect lucid i absolut stpn pe pornirile ei. i acum, i pierdea capul pentru un mic animal cnd Bineneles, aceea fusese o poveste urt, care indignase un ntreg Paris Dar realitatea este c nefericitul, le pauvre comte Ricardo, nghiise cupa cu otrav chiar n faa baroanei, care nici mcar nu clipise. Rose ndrznise: Nici n-ai ncercat s-l oprii. Lelia o privise rece: S-l opresc? Quelle ide! Dac el a socotit c nu merit s triasc, nseamn c nu merita. S-ar fi sinucis data viitoare. Peste o or sau peste un an Poate c de Kio o leag o superstiie, conchise camerista. Toate persoanele care ies din comun, mai ales aventurierii, au talismanelor lor Cineva btu delicat n u cu vrful unghiilor. Dejunul, probabil Baroana izbucni: S n-aud de mas! Cred c o ceac de bulion slab i o arip de pui Nimic, nu auzi? V pun tvile n cap. Prea bine, doamn. Deschise ua. Valetul, un polonez n livrea viinie, cu brandenburguri argintii, zmbea cu gura pn la urechi. Rose l msur rece: Uite i la sta ce fericit e! S-a mbtat l repezi cu glas ascuit: E aniversarea dumitale? Valetul ddu din cap: O veste bun pentru doamna baroan. Micua noastr Kio se afl n salonul turcesc mpreun cu un domn care roag s fie primit Rose smulse cartea de vizit de pe tav i citi cu glas tare numele imprimat: Ion Miclescu proprietar.
-104-

A NFLORIT LILIACUL

Ideea fusese a lui Cantuniari, piesa o nscocise dumnealui, boierul din Mirceti, pozna o puseser la cale dimpreun n salonul doamnei Vasilena, care mereu vistoare, parc absent i ca din distracie corija cte un amnunt, l nlocuia cu un altul, ddea sugestii, innd seama de firea muiereasc i, n primul rnd, de cea a baroanei. De la o vreme, Miclescu, de atta dscleal, i ieise din ni: Dac suntei aa de detepi, de ce nu svrii voi trebuoara aceasta? Juni suntei, chipei aijderea, mintea v d n und de nelepciune! La ce mai avei nevoie de un ntng ca mine? Coana Vasilena, atent la tactic, apsase n mai multe rnduri: Ionic, s nu bai cale strbtut de toi ceilali. Baroana are habitudinea complimenturilor, i deprins cu ele ca ciocrlia cu vzduhul, toi berbanii care-i dau trcoale i servesc ocale de gentileuri. Intrig-o prin original, biciuiete-i vanitatea, dar ia seama cum mnuieti grbaciul. Aferim, coan Vasilen, rsese Alecsandri, halal s-i fie! Tot aa l-ai colit i pe Barbu? Trag ndejde pentru fecioru-meu s nu triasc niciodat primejdia unei asemenea aventuri. Ionic, Lelia de Gunsbourg i viclean i iute ca arpele, dar ca orice fptur omeneasc are i un ce vulnerabil: orgoliul nemsurat. Prezint-i omagii de gentilom, dar n picioare, obraz de la obraz i nu ntr-un genunche, cu privirea n pntecele ei. Prima invitaie ce-i va ndrepta s-o refuzi. Refuz elegant. Pentru a doua, om mai sftui mpreun. Baroana nvli n salon ca o furtun. i ncropise un conci prins n dou-trei spelci, dar cteva bucle scpau graios la ceaf i pe lng urechi. Rochia de cas din catifea verde, nencheiat la toi bumbii, lsa s se ntrevad gleznele fine i, n micare, picioarele pn spre genunchi. Se repezi la Kio, zgribulit n hinua de blan, un bo de
-105-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

hermin cu botior umed, i o strnse n brae, nbuind-o n dezmierdri i vorbe nedesluite. Rose, ai grij de ppuica noastr Se rsuci apoi spre Miclescu, ntinznd braele cu palmele deschise n sus, ntr-o micare de graioas i irezistibil spontaneitate: O, cher monsieur! Comment pourrais-je vous exprimer toute ma reconnaissance?1 Ionic Miclescu se nclin: Recunosctor sunt eu Providenei c mi-a iscat prilej s v srut mna Cu ngduina domniei voastre Lelia de Gunsbourg i ls capul pe un umr, strecurndu-i un zmbet seductor: Iar eu sunt de dou ori fericit, scumpe domn. C mi-ai ntors-o pe Kio i c am ocazia s cunosc unul dintre cei mai gentili brbai ai Bucuretilor Oare unde v-ai ascuns pn acuma? Nu m-am ascuns Sunt ns prea nensemnat pentru ca doamna baroan s m fi bgat n seam. Lelia i strecur o privire iute, subire: Ce pui de lele mi eti tu, fiule! Dar ai arm i asta iart multe Ne alintm, domnule Miclescu? Pofteti complimente? Dar mai nti aeaz-te i istorisete-mi totul, aa cum s-a ntmplat. Unde ai gsit-o pe Kio? Ionic se nclin din nou: Stimat doamn baroan, a fi dorit ca meritul s-mi fie mai mare, dar trebuie s recunosc c doar ntmplarea fericit mi-a stat la ndemn. Azi-diminea am trecut prin Piaa Sfntul Gheorghe. Mi-a atras ateniunea hrmlaia i lumetul grmdit n jurul unui cupe. mpins de curiozitate, m-am apropiat. Ce se ntmpl, oameni buni? Ia, boierule, ce s fie, un atrar are de vnzare o maimu. O maimu cu nazuri, n caaveic de cocoan Teribil! fcu baroana Ca ntr-o nuvel de Eugen Sue
O, drag domnule! Cum a putea sa-mi exprim toat recunotina? (lb. francez).
1

-106-

A NFLORIT LILIACUL

Biata Kio! i mai departe? Miclescu surse gndului nerostit. n nvlmeala pus la cale de Cantuniari pe Pod, Dumitrescu, ipistatul pitic de la Rou, se strecurase oprl printre snii i o smulsese pe Kio, prins cu lnug de manonul baroanei. O vrse n snul ubei i dduse buzna dup col, la Cantuniari. n salon, ateptau cuzaii, n fum de lulele i abur de vin fiert. Ce-ai izbutit, flcule? Maimua i se zbtea sub piepii dulamei, ncerca s-l mute, zgria, coada i se zvrcolea ca un bici. Gheara ascuit lsase o dr de snge pe obrazul ipistatului. i rea i nevricoas, don cpitane, ca o muiere fr brbat, s m ierte conia, acilea de fa C bine se esprim poporul, la vduv i cal alb s nu te introduci slug. Istericoas, ce mai! Vasilena sursese ca un nger: Mai tii i alte pilde, domnule Dumitrescu? Luase o bombonier cu fructe glasate i o vrse sub nasul lui Kio. Maimua privise n jur nelinitit, apoi i nfipsese ghearele n chisea cu o micare iute, hoeasc. ncepu s nfulece, ca nemncat de trei zile, azvrlind n jur priviri furie, nelinitite. Barbu se ridicase: Ai fcut treab bun, Dumitrescule. Mulumesc i ai grij s nu rsufle nimic Omuleul rmsese neclintit n mijlocul salonului i ceilali l priviser nedumerii. Mai ai s-mi spui ceva? Dumitrescu prea ncurcat: Nu v suprai, don cpitane Atept adeverire de confirmare! Ce adeverire, cretine? Ipistatul art spre obrazul zgriat: Precum c am fost vtmat n ezerciiul funiunii Pentru Lisaveta E i ea dam m nelegei E lesnicioas la idei Ce mai! Onorabil, cocoan, dar n capul ei M esprim cu pardon, Patagonia!
-107-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Miclescu ridic din umeri: Asta-i totul Cetisem de diminea anunciul dumneavoastr din Romnul i am fcut de ndat corelaiunea. Baroana i muc degetul trandafiriu: Deci Rose a avut dreptate Au furat-o Oh! Ces bohmiens! Cine tie unde au inut-o azi-noapte Precis au umplut-o de purici Ce oroare! S sperm c lucrurile nu stau chiar att de ru, zmbi Ionic Stimat doamn, mi permitei s m retrag Lelia de Gunsbourg ni n picioare: Att de repede? Emoiunile prin care ai trecut poruncesc cruare O, da, avei dreptate Ct de rari sunt brbaii care neleg sensibilitile unei femei! i ntinse din nou amndou minile: V mulumesc mult, domnule Miclescu, i m-ai ndatora peste msur dac de azi nainte mi vei onora salonul. Vreau s v socotii oaspete dorit al casei mele. Prea onorat, doamn baroan Presupun c mergi vineri s-o vezi pe Albina di Rhona. Este cu totul extraordinar Am vzut-o anul trecut la Londra, la St. James. O s fie tout Bucarest, dei marile reprezentaiuni le rezerv pentru Crciun. Probabil, fcu vag Miclescu. Vino s m vezi n loj. Dup aceea mergem s supm. O conving i pe Albina Cest promis, da? Miclescu se nclin cu prere de ru: Regret c nu pot rspunde graioasei dumneavoastr invitaiuni, dar vineri lipsesc din Bucureti. Mine plec la moie, unde m reclam unele urgene. Fruntea baroanei se ncrei a mirare: Nu sunt obinuit cu refuzurile, domnule Miclescu. Oare afacerile dumneavoastr nu pot atepta? Deloc? Deloc? Nici chiar de dragul meu? Ionic i muc buzele: Grozav afacere! M ateapt Todiri s ne ucsuim mpreun! Coana Vasilena l povuise ns astfel i se prea c tie ce vorbete Oft dureros:
-108-

A NFLORIT LILIACUL

Mi-e peste putin, doamn baroan Oricnd, altcndva, umilul dumneavoastr serv Lelia de Gunsbourg l privi lung: Ciudat, domnule Miclescu, foarte ciudat M pui pe gnduri Din dou una: Ori eti un juctor iscusit sau pur i simplu, un brbat ndrgostit n sfrit, dommage Pcat! Nici una, nici alta, spuse Miclescu, v asigur. i era sincer. *** Alexandru Ioan Cuza cumprase Ruginoasa cu un an n urm de la motenitorii fostului domn al Moldovei, Ioni Sandu Sturdza. Desigur, Domnul ndrgea meleagul, i plcea castelul gotic ridicat n mijlocul unui parc uria, pentru amenajarea cruia chemase grdinari de la Viena, dar mai cu seam chibzuise, instalndu-i reedina de var n apropierea Ieului, s oblojeasc oleac orgoliul moldovenilor, rnile pricinuite de descunarea dulcelui trg, de pe malul Bahluiului, din hramul de Capital n al doilea ora al Principatelor. Renovarea castelului, dup gustul lui Vod i al Doamnei, nc nu se isprvise, lucrrile fiind mpiedicate de o toamn vrjma i de o iarn timpurie, astfel c doar cteva cmri, i acelea cu nlesniri ncropite, puteau fi locuite. i mobila comandat la o mare cas parizian avea s soseasc abia n primvar. Costase aizeci de mii de franci, iar piesele n stil gotic i Renaissance, cu sculptur bogat n stejar i nuc dup cum porunceau canoanele modei, ar fi nnobilat cele mai simandicoase palate ale Franciei. Elena Doamna i prietena domniei sale, Zoe Manta, ajunser la Ruginoasa pe nserat, dup dou zile de drum silnic. Avuseser de nfruntat viscol, nmei anevoie de biruit, haite de lupi, toat slbticia i nverunarea iernilor moldoveneti, dar, n primul rnd, ndrtnicia Doamnei; nu ngduise dect trei ori patru popasuri, rgaz pentru
-109-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

schimbarea tacmurilor1 i pentru chehaie2, s prind vlag cu o cup de rachiu fierbinte, din oala cu capac de pe sobia cpitanilor de pote. Zadarnic se rugase Zoe Manta, degerat sub maldrul de blnuri, s trag, att ct s se dezmoreasc, la unul sau altul din conacele boiereti aflate n drum, precum Rchieni, Scoreni ori Viforia. n negura serii viscolite, luminile de la ferestre clipeau mbietor, ba chiar i ltratul zvozilor i semna plin de prietenie, i Zoe, cu obrajii biciuii de ger i zpad, nchipuia cadre domestice ispititoare: sobe n care zburd foc mbelugat, un salona cald unde brbaii jucau whist n jurul mesei pe un picior; cocoana cnta la clavir n rochie de taft groas, cu un al pe umeri, ntre lumnri aprinse, iar coana mare, btrn, pigulea n petit point la o fa de perin. Chiar i cuhnia i-o imagina plin de ispite, cu armrie mbujorat de flacr neastmprat. Mirosea a bucate dulci, iar slugile, dezghiocnd nuci ia, acu e Crciunul! stteau la poveti Abia ai fost zca, Elenu, i nici zdravn nu te-ai urnit la drum. Eti firav i, dac te prinde i un junghi stranic, te doboar. Uite, vin Cocenii. Smrndia i totdeauna bucuroas de oaspei Doamna nu se nduplecase. Rostise cu buze strnse, vinete de frig, i nasul nfundat n pledul din blan de urs: Nu oprim niciunde, Zoe. Nu vreau s dau pricin de cleveteal, nu-mi place s fiu iscodit, detest s fiu comptimit. Cnd sunt nefericit, mi ajung lacrmile mele. Att bun am nvat: Garder sa dignit, mme dans le malheur.3 Bine, dar Smrndia ni-i prieten devotat. Mais bavarde comme une pie.4 Las-mi mcar atta, Zoe Dignitatea S nu-mi fie ruine de mine nsmi, s nu roesc dinaintea oamenilor.
1 2 3 4

Harnaamente. Primul surugiu. S-i pstrezi demnitatea chiar i n nenorocire (l b. francez). Dar indiscret ca o coofan (lb. francez). -110-

A NFLORIT LILIACUL

La Ruginoasa le ntmpin o curte troienit, cmri ngheate i cteva slugi zpcite de spaim. n capul scrii, mama Doamnei, apriga cucoana Catinca. Sosise de la Soleti cu puine ceasuri nainte i de-atunci o inea ntr-o porunc, ocri, trsnea, osndea. i msur fata cu buzele pungite de nemulumire dar fuseser oare vreodat zmbet cirea i ispit?! , pufni pe nri la vederea Zoei Manta. Nu-i plcea prietenia fie-sii cu zluda ceea, dup cum nu ngduia, din principiu, pe nimeni n preajma Elenei. Pe Zoe, lepdat de brbat, o dispreuia i osndea, socotind c n orice csnicie nefericit vina este totdeauna a muierii. Crezul dumneaei era unul singur i dintr-acesta n-o urnea nimeni: Brbatului, din cea dinti zi, pune-i ham i cep la parale! ine strns hurile, bag zbal, biciul i pintenii la ndemn i n toat clipa s-i fie! La acestea, ginere-su, Alexandru Ioan, rdea ctre prieteni: Nu cunosc grealele lui Dumnezeu, dar de una sunt sigur: pe soacr-mea, cucoana Catinca, n loc de geamba, a nimerit-o postelniceas. Ham i zbal, nroadelor! poftorea btrna. Cu zdrngneal la clavir i miorlit la lun chioar din Lamartine i ali ofticoi, nu ii o cas i, mai abitir, un brbat Multe nu m-au ascultat i nu puine au ajuns a se stura din colacii din Smbta morilor Ctai la dumnealui, postelnicul meu Nu-mi iese din cuvnt, nu m nfrunt cu o roz! Adevrat, cci dumnealui, postelnicul Iordache, i ducea traiul la Iei, iar de-acolo, peste un car de pote, pn la Soleti, unde stpnea coana Catinca, lucrul s-ar fi dovedit cam anevoios Nu m ateptam s te gsim la Ruginoasa, mam Nici eu s te porneti bezmetic la drum bezmetic, pe vreme tot asemenea, lsndu-i de izbelite rosturile. Obrajii vinei ai Doamnei Elena plir: Contenez-vous, maman! Les domestiques1
1

Stpnete-te, mam! Servitorii (lb. francez). -111-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Les domestiques! se strmb btrna. C mult pricep slugile! n cminul din salonul cel mare focul abia plpia. Zoe Manta se descotorosi de blnuri, tremurnd varg. Elena Doamna rosti n sil: Dac tot ai venit naintea noastr, puteai griji s avem cldur. i dac soseai poimini? Cheltuial i risip! Iac nvtur deprins de la procopsitul de ginere-meu! Zoe Manta i aintise privirea n parchetul mozaicat. O stnjeneau ieirile btrnei, care nu inea niciodat seam de nimeni i nimic, se flea n gura mare: Eu vorbesc verde omului, n fa i nu la ezut, cnd a ntors capul, ca alii! Slobozea tot ce-i trecea prin minte, c se afla n cel mai simandicos salon ori n sfad cu slugile de la cuhnii. i Zoe nu nceta s se mire cum o femeie grosier i brutal ca postelniceasa putuse zmisli fptur delicat, sensibil, att de atent, sclav a celei mai nalte etichete, ca Elena nseamn c odile sunt ngheate, spuse Doamna apropiindu-se de cmin. Cucoana Catinca slt din umeri: nseamn! Elena Doamna lu clopoelul de argint de pe consol i chem slujnica. Se ivi o femeie tnr, cu figura zpcit. Minile umflate, arse de leie, nu-i gseau locul. Ilinco, f sobele n odile de sus. Dar mai cu socoteal, pufni btrna, c nu-i pdurea lui tat-to! Zoe Manta i netezi, gest inutil, menit s-i ascund sentimentul de jen, buclele strivite i rvite sub cciula de lutru. Nu era o fire btioas, nici ea nu tia a lua viaa n piept, i nfrunta rar i moale vrjmaii, se afla blnd i supus, oarecum sor bun cu Elena, totui, de fiecare dat, n prezena acceselor de autoritate ale Rosetteasci, simea cum toat fiina i se rzvrtete. O revolta conduita btrnei, dar i docilitatea imposibil a Elenei. Elena, Doamna Principatelor, ndura mieluea blnd, fr s crteasc, grosolnia i despotismul maic-sii, exact aa cum i
-112-

A NFLORIT LILIACUL

ndurase acum treizeci de ani, copil la Soleti, ocrile i varga. Mcar de-ar iubi-o pe mam-sa, dar n-o iubete. Netoie? Nu, Elena nu-i slab de minte. Team, asta e! Teama intrat n oase, din fraged pruncie, teama pe care o insufl peste tot coana Catinca, oriunde s-ar afla, i blndeea excesiv a Elenei; oroarea ei de scandal, de situaii categorice, de violen, de nfruntri brutale. De aceea e neputincioas i fa de Cuza Dar parc ea fusese mai dibace cu Manta? Se uita la el ca la un arhanghel, la ce spunea, ca la Vldica, ba, tut, i fcea spovad despre crtelile, nveninate, ce-i drept, ale prinilor ei, potrivnici ginerelui din cea dinti zi. Eram tnr, suspin Zoe. Tnr i neghioab i, totui, tia, gnd mrturisit doar icoanelor, c i astzi, dup aproape douzeci i cinci de ani, de-ar intra pe u, l-ar primi cu inim i brae larg deschise i, de-ajuns o singur vorb, s-ar lepda de toate i totul, fr ovial, i l-ar urma la captul pmntului Dar tot aa de bine tia c pe Manta nu-l va mai ntlni niciodat n ast lume. I-o spuneau inima, cugetul, dragostea mereu trandafir proaspt , i-o spusese i Simina, crturreasa din Covaci O vzuse i n Biblia deschis cu cheie de argint, ori n farfurii cositorite i n pahar La flacr de lumnare, pe mas de lemn ncleiat, fr cuie, chema duii de pe lume. Vrjitoarea i lua mna i cdea ntr-un soi de leuial. Vorbea ca din mormnt, prin odaie simeai flfit de vluri nevzute, pocalul ncepea s mite singur, te treceau toate rcorile i o spaim de duc-se pe pustii. Rposaii bunica din partea mam-sii i o mtu, aa Safta, cea mai bogat cucoan din Suceava i care prin diat i lsase ei, Zoei, ntreg avutul, dezmotenindu-i feciorul dei chemai la deprtare de zile, fuseser ntr-o smbt: Ciubota lui Anton nu va mai pi vreodat pe pmntul Moldovei. Gndurile pentru Zoe s-au splat de mult. i statornicit peste grla cea mare, pe meleag cu ari cumplit i vlmag de seminii; e nsoit cu o muiere de credin strein, care i-a zmislit trei prunci Da Se las bine zrit Triete n conac singuratic, ridicat
-113-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ntre buruieni arse de soare nemilos. ine ntr-o mn flinta, n-o leapd deloc, i n cealalt, grbaci cu mner de argint. n juru-i, tot oameni focoi, bidivii slbatici, cirezi mari i iari flinte, multe flinte Trezit din leuial, Simina nu-i amintise nimic din cte tolocnise. Atta rostise: Le faci ori ba ncredinare, voia domniei tale, dar morii nu mint niciodat. Zoe i lu manonul. Se cltina pe picioarele nc ngheate. ngduie, cucoan Catinc, s m retrag Btrna azvrli cu nepsare lipsit de politee, vorba ceea, bine faci!: Retrage-te! i s v urez noapte bun. Bun s fie, fata mea! Doamna se desprinse de cmin: Urc i eu, Zoe Las c nemerete i singur drumul, sri btrna. Sunt peste msur de ostenit, mam. Avem vreme de povestit i mine. Mtlu poate, dar nu i eu. Cum crap de ziu, m pornesc spre Soleti. Am daraveli nsemnate la moie, c ttne-tu ostenete la Iei, jucnd n cri, baca vine jidovul de la Zmeureni cu socotelile. Aa c om povesti acuma i fr zbav. Du-te, Zoe, c-i fi zdruncinat de drum anevoios, ns vinovat te afli singur, cci nimeni nu i-a dat brnci de lng sob, la hlduial prin troieni. Dar vorba ceea, cum am, minte ce-mi mai trebuie? Zoe Manta i zise c le ndur pe toate de dragul Elenei i, ndreptndu-i o privire lung, prsi ncperea fr o vorb. Rosetteasca pufni: i ntnga aceasta i nchipuiete c, dac se uit cruci, cucoana Catinca vine de-a dura? Doamna i muc buzele: E prietena i musafira mea, mam, i i lepdat de brbat, i-o curm btrna. Muiere com-pro-mi-s! Pe una asemenea ei eu n-a primi-o n cas. n cte saloane e admis? i mi mai vorbeti mie despre
-114-

A NFLORIT LILIACUL

etichet Doamna i nclet degetele n catifeaua jilului: Sunt la vrsta i n situaia n care-mi pot hotr singur prieteniile. Vrsta! i-a ncolit prul alb, dar mintea abia-i gngurete. i situaia! O batjocoreti i te lepezi de ea singur. Ce cai la Ruginoasa? Ce l-ai lsat pe-acela de capul lui? Simt nevoia s fiu singur. S m odihnesc. S poat i Alecu s chibzuiasc linitit, departe de mine. Chipul btrnei se nvinei de mnie: La cine s chibzuiasc? La Obrenovicioaie? La halotca ceea fr ruine i obraz? Te pomeni c le-oi fi aternut i patul cu mna ta. E la Ems. Acolo s-i rmn oasele! Mam, te rog, las-m. Ba nu te las deloc! Eti muierea lui Cuza i url Doamna Principatelor Romneti! Locul tu e acolo, n scaunul rii, i nu n bordeiul sta poleit! Maic Precist, cui te-i fi izbit aa de mototoal i fr ambiiune? Parc-ai fi neam de slug i nu snge de Sturdzeti i Rosetteti, carele nici ei n-au dormit n staul, pe aternut de baleg! Domnul Cristos tot ntr-un staul s-a nscut. Nu gndeti i nu vorbeti cretinete, rosti Doamna, socotind c a gsit cuvnt fr ntoarcere. Trncneal popeasc. Domnul Cristos! Ai fost tu acolo? N-ai strop de vn, n-ai dignitate, n-ai mndrie nici ct un cine ciomgit! Doamna Elena i ascunse faa n palme i izbucni n plns: Ce vrei s fac, mam? Pentru numele lui Dumnezeu, ce vrei s fac? Btrna ddu cu pumnul n mas, sfrmnd o figurin de porelan: S lupi pentru dreptul i onorul tu! Doamne! S fi fost eu n locu-i! Elena Cuza i ridic faa plin de lacrimi. Nu se mai putea
-115-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

stpni i strig: Ce ai fi fcut? Ce? Ce?!! Cucoana Catinca i rsuci arttorul ridicat prin aer: Uite aa i-l nvrteam eu pe kir Alecu, n jurul degetului. Cadril i srb mi-ar fi dnuit, trezit n buricul nopii Ct despre Obrenovicioaie! Ehei, fata mea! De mult m-a fi descotorosit de ea Cum? Btrna ddu din mn a lehmeeal fa de atta netoie: C s-o fi isprvit oricioaica din Bogdania i Vlahia. Spierii i crme, iaca unele de care nu ducem srcie Spaima sec dintr-o dat lacrimile Doamnei: Mam! Ce tot vorbeti! Ia seama Mam! Mam! Atta tii! Dect s te stingi tu de inim r, mai bine s mute ea rna pentru ticloie! i stric bordeiul, i fur cununa i tu stai cu minile n poale i ochii belii la icoane. Dumnezeu d, fato, dar nu pune n traist! Crim?! M ndemni s fac moarte de om? S svresc cea mai cumplit frdelege?! Cucoana Catinca cut dup tabacher i lu ntre degete ct s-i ndestuleze nara. Spune-i cum vrei! Atta tiu. Cnd cearc fiara s m rpun, o dobor eu, nainte. Elena Doamna ncepu s se plimbe agitat prin cmar, frngndu-i minile, fr grai. Ci stai locului i nu bobletici ca un bondar! Amu, dac stau s chibzuiesc, lucrul se brodete de minune, mprejurarea-i cu prilej. Care lucru?! Care mprejurare?! Aceasta, c teleleica-i dus la bi. Tocmim om de credin i Mai cu folos i n afar de prepuieli, dac moare acolo, printre streini. Elena Cuza, fr rsuflare, i duse minile la grumaz: Mam, nu vreau s mai aud o vorb! C eu i cer ie ngduin a gri! Elena se opri n faa mam-sii. Glasul i tremura de o hotrre nou, nencercat pn atunci:
-116-

A NFLORIT LILIACUL

Dac i se ntmpl ceva Mariei Obrenovici Ce ai s faci? o ntrerupse rcnind btrna. Ha? Sunt totui Doamna rii! Dar mai nti i nti fata mea! Ai s-o osndeti pe mam-ta? Ai s m vri la ocn? Da! S tii c i scriu lui Alecu. Scrie-i! O s-i plac! Tot se socoate el brbatul unic, iscat s izbveasc suflarea romneasc. mprat cu soacr la galere nu s-a mai pomenit n toat istoria noroadelor! Da poate c dumnealui i convine Doamna nghii uscat. O tia pe mam-sa n stare de orice, mai ales cnd era zdrt. Intra i cu capul n zid, numai s fie dup pofta dumneaei. O idee i strfulger mintea. Rosti cu un glas blnd: Mmuc, cearc s gndeti o clip. Alecu, mi-o spun iscoadele, se afl n primejdie De cnd l cunosc, tot astfel se afl. O caut cu dinadinsul i cu felinar aprins chiar i n miezul zilei. i-a ridicat n cap toat boierimea, ba i pe trgoveii procopsii. Ce poftete? ar de miei, stpnit de iacobini? De sans-culottes! Se afl n primejdie, i aceasta-i nsemnat acum. Inimicii urzesc s-i ia nu doar scaunul, i vor i capul! Btrna i smulse mnioas un fir tare i negru din brbia ascuit, de ap: i ce-i cu asta? Ce legtur are cu ibovnica? Are! Maria Obrenovici e puternic i viclean, omul ei de ncredere, Librecht Un tlhar! Da! Dar cel mai iscusit dintre toi tlharii. i toat curtea ei e doldora de asemenea personagii. Dac rpui cpetenia, se mprtie i cetaii, ajungi la vorba mea: Deux coups dune pierre. Prilej s descotoroseti brsana de toi pduchii. Elena ddu din cap, cum de nu nelegi? Pricepe, mam, c elul nostru imediat e s-l salvm pe Alecu. Maria Obrenovici are aceeai dorin. Luptnd pentru acelai el din dou pri, suntem mai puternice, avem mai
-117-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

muli sori de izbnd. Prostii!, respinse btrna. Dac m asculi, poi izbndi i singur, iar recunotina lui Cuza i va rmne nevtmat. Altfel, strnge ibovnica tot caimacul, i dup cum tie s-l mbrobodeasc, al ei va fi tot meritul i tot ei i va sruta papucii Da ian ascult! Tu dac-l tii pe Cuza cu o ciubot n groap, ce caui prin coclaurile aistea? Trebuia s rmi stlp lng el! Doamna ntoarse capul. De fapt, nu tia nimic anume, iscoadele erau ale lui Vod i nu ei veneau s i se mrturiseasc. C ncerca spaim nedesluit, mai ales dup ce-i lsase palma citit de Simina, asta era o suferin a dumneaei, de care doar Zoe tia. Nopile i erau bobotaie de vise rele, zilele doar inim nnodat, crceii din gtlej n-o lsau s rsufle. Pentru a ntoarce ns gndurile de uciganie ale mam-sii, se prefcea a cunoate mai multe i nendoielnic. Nu m mai mustra i dumneata, mam. Ba te mustru i te poftesc s te ntorci ndrt, la Bucureti, fr zbav! Nu tiu ce bzdgnii i-or fi nirnd iscoadele, dar tiu c tartorul cel mare pe care-l ine ginere-meu n dreapta i ticlosul de Mihalache Koglniceanu. Totdeauna a fost ptima de putere, intete la domnie, caut i ctig sprijinitori Elena Cuza surse amar: Cum poi, mam, s ponegreti pe cel mai cinstit om din Principate? Pe cel mai credincios dregtor al domniei noastre? Prieten cu Alecu din pruncie, au colit dimpreun i, tot dimpreun, au strbtut drumul anevoios al mplinirilor de azi 1848, exilul i aa mai departe!, rnji Rosetteasca. Feri-m, Doamne, de prieteni, c la vrjmai iau singur seama! Tine minte ce profeesc eu, Elen! Dac cineva i-o smulge lui Cuza sceptrul i cuca, acela va fi prietinul vostru, Mihalache! Elena Cuza oft sleit de puteri: Bine, mam, cum zici dumneata. Vreau s m odihnesc, mi-s oasele frmate de oboseal. Btrna, parc amintindu-i de somn, csc lat,
-118-

A NFLORIT LILIACUL

astupndu-i gura tirb cu degetele pline de inele. Da, da, odihnete-te, c mine te porneti la drum. Nu!, fcu hotrt Doamna. Btrna se ntrerupse uluit din cscat, gata s se nece. Nu era deprins cu mpotrivirile Elenei. Se ridic din jil, cu ochi scprnd de mnie. Ba da! Nu, mam, fcu linitit Doamna. Rosetteasca simea c se nbu: Cutezi s m nfruni? Tu, carele fr de mine, mpleteai uvie albe? Carele te-am nlat acolo unde nici nu visai? Tu, ntngo, mi te pui de-a curmeziul? Elena Cuza pli sub povara ocrii. Cearcnele devenir i mai ntunecate, preau zugrvite cu crbune. N-ai dreptul s-mi vorbeti aa i lipsete orice simmnt cretinesc. Vorbele se npusteau la gura cucoanei Catinca. Le opri nvala slujnica, Ioana. Se opri n prag, prvlind cuttur plin de team. Btrna url: Cum intri aa, netrebnico? Te trezeti n trla ttne-tu?! Ioana, pierdut de spaim, izbuti s ngaime: O venit un cela corier O carte pentru Doamna. Elena Cuza i smulse plicul i-l deschise cu degete nendemnatice, tremurnd de nerbdare. Cucoana Catinca n-o scpa din ochi. Rosti ciudoas: O fi vreun rvel de amoare Rpus de dor, te poftete cu lutari la Bucureti. Doamna rspunse cu glas stins: Dimpotriv. mi spune s atept aici, la Ruginoasa. Aha!, exclam cu rutate btrna. Care va s zic, surghiun! Elena Cuza nu rspunse. O lacrim strlucea singur pe obrazul strveziu.

-119-

CAPITOLUL VI
abia aplecate, ascuite, fr nfloriturile administrate n pensionatele de fete, aternute de o mn sigur i ambiioas cu cerneal neagr pe hrtie rozalb. Astfel artau toate scrisorile Mariei, fiica fostului ministru Catargi, vduva prinului srb Obrenovici, favorita Principelui Alexandru Ioan I. Mon Dieu, quil est incommode daimer un prince aussi charmant que vous1 N-ai un moment de odihn, temi mii de lucruri care s-ar putea ntmpla Recitesc, Alte, aici, n singurtatea mea, nconjurat de umbre, frig frigul deprtrii i rele presentimente, corespondena dintre Louis XIV i M-lle de la Vallire. Pasagiul pe care vi l-am copiat m-a impresionat cu osebire. Ct asemnare cu simmintele pe care vi le nchin eu dumneavoastr, cu temerile care m asediaz. Un prince aussi charmant!2 Eu completez: i att de cuteztor, de generos, de devotat naiunii sale i celor mai nalte idealuri Aleii pe care Dumnezeu i-a hrzit perfeciunii rareori au o fericit i lung soart. Vrjmaii, cci admiraiunea, n afar de ode i osanale, d natere pizmei i urii, nu le-o ngduie. Oamenii sunt mici, sufletele lor meschine nu ndur superioritatea categoric a vreunui semen, se simt strivii. i atunci ncearc ei s striveasc. De aceea mi-e team i mi-e team, mai presus de orice, pentru viaa Alteei Voastre. Trii nconjurat de dumani, cu att mai periculoi cu ct, n candoarea onestitii
Doamne, ct e de anevoios s iubeti un prin att de fermector ca dumneavoastr (lb. francez). 2 Un prin att de fermector! (l b. francez).
1

Slove

-120-

A NFLORIT LILIACUL

dumneavoastr, le facei deplin ncredinare, lor i cuvintelor frumoase sub care tiu s-i ascund, cu bun oratorie, corupiunea i elurile josnice. Oameni fali, vorbe false Mi se tiricete aici, la schimnicia unde m aflu intuit de boal, de un complot pus la cale Intrarea unuia dintre aghiotani i ntrerupse lectura, i Domnul ridic privirea iritat: Excelena sa, domnul preedinte al Consiliului de minitri Introdu-l peste cinci minute. toi prietenii, toi devotaii alteei voastre sunt de acord c M.K., pe care-l preuii ca pe cel mai de seam sfetnic al rii, are o rea influen asupra voastr, mpingndu-v cu perfidie s svrii cele mai nesbuite acte. n numele unor principii care v-au cluzit toat viaa, v face s pii pe drumul pierzaniei. Opozanii sunt puternici, i ei reprezint tot ce a nsemnat for i tradiie n rile noastre timp de veacuri. Altea Voastr i condamn pentru gndire ngust, napoiat, care ine seama doar de interesele lor de mari latifundiari, mpotrivindu-se progresului firesc al omenirii. Dar amintii-v, Alte, c btrnii au nelepciunea lor, care nu poate fi nlocuit nici de ideal, nici de o credin sincer, nici de nobleea bunelor inteniuni. Vi se reproeaz c vrei s nivelai societatea. Poate c, ntr-adevr, e prea devreme s adoptai asemenea legiuri. Pregtii nti naiunea, pe cei mari i pe cei de jos, pentru a primi n linite, fr dezlnuiri furtunoase, marile reforme pe care intenionai s le nfptuii. Este de-ajuns a renuna pentru moment, desigur, la promulgarea legii rurale i de cens, cele mai atoare i odioase protipendului nostru, pentru ca spiritele s se liniteasc i s alungai cu desvrire primejdia care v pndete la orice col de strad, n spatele fiecrei ui pe care o deschidei. V conjur, chibzuii cu toat seriozitatea impus de gravitatea momentului, desprindei-v din mrejele fatalului personaj care v ese din umbr un fine fatal. V conjur n numele naiunii creia i-ai nchinat toat
-121-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

viaa voastr, n numele pruncilor notri, Alexandru i Dimitrie. Iertai-mi, Alte, toate necazurile pe care vi le pricinuiesc: sunt trist, absent, bolnav, poate inoportun. Dar m strduiesc din rsputeri pentru a v dovedi c-mi suntei cu mult mai scump, de mii i mii de ori mai scump dect orice pe lumea aceasta. Je vous quitte regret Adieu. Preedintele Consiliului de minitri i ndrept cu gestul su caracteristic pince-nez-ul, mormind un hm! imperceptibil. Recunoscuse hrtia scrisorilor Mariei Obrenovici. Cuza, cu o micare uoar, vr plicul n mapa de marochin rou cu documente private. Prea nervos, plictisit, trsturile plcute erau boite, adunate, obrajii parc mpuinai. Mda Marie Mereu nepreuita Marie Cu nepreuitul ei dar de a fi prezent chiar de la cellalt capt al Europei de a-l descli cu nepreuitele-i povee. i de a-l asigura, evident, de nepreuita-i dragoste Domnul i aez palmele pe mas i nchise ochii cteva clipe. Koglniceanu atept n linite. Cunotea procedeul, i metamorfoza, chestiune de secunde, a Principelui nu-l surprinse. Chipul crispat i se destinse ca prin minune, o mn nevzut, vrjit, i netezi colurile, aduse din nou strlucire n cuttura albastr, i expresia redobndi lumina obinuit. ndrept o privire scurt primului su ministru i, sltndu-i sprncenele a ntrebare, zmbi: Excelen? Alte! Cumplit vreme!, continu s surd Cuza, artnd cu o micare a capului spre fereastr. Cumplite vremi! corect apsnd sumbru Koglniceanu. Da da da Sesisez nuana. Drag Koglnicene, observ c, de la un timp, bntuie o molim puin ciudat. Toi pe care-i ntlnesc au aerul unor amploiai de pompe funebre. Aceia i-s prieteni, Alte. Dar deloc amuzani, te asigur.
-122-

A NFLORIT LILIACUL

n aceste zile, chipuri luminoase i vor nfia doar inimicii. Eti ntr-o dispoziiune funest Ce s-a mai ntmplat? Koglniceanu i ndrept trupul greoi n jil. Puternic i gros, ca un trunchi, pricin pentru care prea scundac, avea capul rotund, cruat de pleuvie doar la ceaf i deasupra urechilor, sugernd tonsura clericilor catolici. Cpn nsemnat de Dumnezeu, croncneau dumanii. i pe dinafar i pe dinuntru, slut i demonic, precum un pop papista Ochii, ns, i spunea Cuza, mari, neguroi, pstrnd intact flacra elanurilor din junee, scprnd de inteligen, rmseser aceiai. Aceiai, de pe vremea cnd erau, dimpreun cu prietenii Alecsandri, vrul Docan, Matei Millo, i ci alii, colari n pensionatul deschis la Iassy de fostul ofier al lui Napoleon, Victor Cunim Foure. Pentru o mie dou sute de lei pe an, franuzul se obliga s-i nvee limbile franuzeasc, greceasc i nemeasc, cu gramaticeti reguli precum i cu deosebitele lor stiluri Copilul urmeaz a veni la mine la pension n toat dimineaa, a fi la zacusc1 i la vreme de mas tot la mine mpreun cu mine; iar seara, dup ce-i va isprvi paradosirea la cte trei limbile, precum s-au zis, are s mearg acas la dumnealui i s doarm Pe vremea aceea, asemnarea lui Mihalache cu mam-sa, mult frumoasa Catinca Stavil, era izbitoare: sprncenat, cu faa prelung de heruvim, gur nscocit pentru srutri, subirel ca o a de fum i o cldraie de pr ntunecat, n contrast puternic cu obraji cu strvezimi de alabastru Rmseser prieteni i tovari de lupt i ideal, rmseser unul pentru cellalt Mihalache i Alecu. n viaa privat. Cnd ns sfatul se inea ntre principe i primul su dregtor, eticheta prea a se burzului singur, titlurile de ighemonicon urcau pe buze de la sine. Alte, ncepu Koglniceanu cu glasul lui puternic i rsuntor, glasul oratorului ncercat, stpn pe toate tainele
1

Micul dejun. -123-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

meteugului, v vorbesc azi n primul rnd n calitatea mea de ministru de Interne. Alexandru Ioan I avu un gest de oboseal: Iar istoria aceea cu complotul?! V urmrete pe toi aceeai gogori ridicol. Jen ai assez!1 Koglniceanu respir adnc: ngduii-mi, Alte, doar cteva cuvinte. Ceea ce nlimea voastr socoate o gogori ridicol nseamn coaliiunea cea mai abject a celor mai abjeci din tagma politicienilor lipsii de patriotism, oportuniti, oneroi, incontieni funeti de primejdiile n care arunc ara! Cuza ncerc s rd: mi ii un discurs, Koglnicene! Rezerv-le pentru Camer. Chipul prim-ministrului se aprinse: E inutil s m adresez unei Adunri unde canaliile orbite de patimi i obtuzitate vor s vnd ara pentru a-i satisface ura mpotriva Alteei Voastre i, da! i a mea! Acetia nu urmresc dect a-i satisface interesele, a-i ncheia afacerile cu rod bogat. Exageraiuni! respinse moale Domnul. Nu pot fi toi canalii, dup cum nu poi ntlni niciunde, grmdii laolalt, doar arhangheli. Nu sunt exageraiuni, Alte! tun Koglniceanu. Se ridic i ndrept arttorul cu gestul su de tribun spre Domn: Toi cei ce-i zic pompos aprtorii tronului, sunt primii care l mineaz Cuza zmbi uurel, zmbetul ugub al uitatei copilrii. i domnia ta, domnule ministru? Koglniceanu i strecur o privire trist: Dac nu v-a cunoate, Alte tiu, tiu, tiu M-ai socoti lipsit de seriozitate. i-aduci aminte de cuvintele lui Napoleon? S rzi chiar cnd plngi Rsul printre lacrimi, nu cunosc un mai mare act de curaj
1

M-am sturat (lb. francez). -124-

A NFLORIT LILIACUL

N-o spusese niciodat Napoleon, apoftegma i aparinea, dar constatase nu o dat valoarea pe care o confer faptului sau cuvntului prestigiul numelui ori a deprtrii; a deprtrii celei mari, nemsurate, necunoscute. Una din micile, inocentele vaniti, ale nevanitosului Cuza. Alte, propun s trecem din domeniul celor filozoficeti la cel al faptelor. Sunt ncredinat c vedei clar situaia Mriei Voastre i a rii. Dar, iertat-mi fie ntrebarea: Vei avea destul trie i chiar o stare de spirit ndeajuns de bun spre a putea triumfa asupra dumanilor i a prietenilor Mriei Voastre? A acelor prieteni care azi, legai la ochi de patimi i dearte dorini, sunt pe punctul de a negutori ara? Cuza i ndrept o privire blnd. ntreb pe un ton a crui cldur glsuia multe despre o prietenie veche: Mihalache, oare nu te lai orbit de patim acum chiar tu nsui? Koglniceanu scutur violent din cap: Niciodat, cnd a fost vorba de interesele naiunii, resentimentele mele, ct de grave, n-au avut a juca vreun rol. i sunt gata, de sunt socotit nevrednic ori prea pizma, a m retrage din nalta dregtorie pe care mi-a ncredinat-o Mria Voastr, spre a lsa loc unui crmaci mai nelept Domnul ncepu s rd. Lu condeiul de cristal, nfipt ntr-un degetar de aur, lng climar, i ncepu a-l rsuci ntre degete. Demisia! La nici dou luni dup formarea guvernului! Oare aceasta-i dovad de seriozitate? n patru ani, trei guverne! Catargiu, Krezulescu, Koglniceanu Cine urmeaz? Nu cunosc ar n Europa, nu care s ne ntreac, dar mcar s ne stea alturea n aceast ridicol competiiune. Mihalache, noi avem multe a mplini dimpreun. Dumanii opintesc s ne dezbine i dac vor izbuti, Mria Ta? Glasul ministrului tremura de mnie abia stpnit. Alexandru Ioan I surse trist: Nu cred ca Dumnezeu s fie att de hain cu acest neam urgisit, pentru a continua s-l nedrepteasc. Oamenii i
-125-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

au o soart, popoarele i au i ele soarta lor. Socot c noi avem norocul s trim cele mai luminoase zile ale istoriei, cnd soarele a nceput s rsar i pentru romni. Reaciunea, mormi nemulumit Koglniceanu, prndu-i-se c Vod ocolete rspunsul, nu st cu ochii pe cer, cercetnd cratul soarelui. Dar nici nu-i poate zvrli pe chip broboad neagr. Mihalache, eu unul nu cred c destinul unei naii poate fi mnuit de un singur om, orict de blagoslovit cu har ar fi. Acesta poate doar dirigui, ndrepta, nelege, mai degrab dect contemporanii si, binele ctre care nzuiete poporul i potecile ce duc ctre st bine. Aceasta-i menirea noastr azi, acum, Mihalache. O menire sfnt. i de nu eram noi, s-ar fi fost iscat alii. Alii care, la fel de ncredinai de nsemntatea misiunii lor, n-ar fi putut fi dezbinai de nici o for din lume. Koglniceanu i scoase pince-nez-ul i ncepu s-i tearg tacticos sticlele aburite. Dac nlimea Voastr i cunoate menirea sfnt, de ce nu nbu din fa inteniuni criminale care l-ar putea mpiedica de la marile mpliniri? Cuza se ridic de la birou. Fcu civa pai prin cabinet, apoi se opri sprijinindu-se n mini, cu toat greutatea, de sptarul unui scaun. Nu mi-e team de complot, pentru c nu mi-e team de moarte. Iar scopul meu, nelund msuri imediate i oficiale mpotriva briganzilor din opoziiune care-mi vor capul, este s-i compromit definitiv. Aceasta ne va netezi calea pentru adoptarea reformelor care ne intereseaz. O lovitur de stat ne-ar netezi calea, fr a risca viaa nlimii Voastre. E momentul cel mai potrivit, cci a sosit de mult vremea unui act de mare autoritate fa de opozani. A sosit vremea, Mihalache, dar n-a sunat ceasul. Rezultatele unei lovituri de stat pripite, cnd momentul n-a fost socotit cu toat ateniunea, sunt ndoielnice. Ca totdeauna, adug zmbind blnd, te dovedeti nerbdtor ca un bidiviu nrva. nflcrat de patim, devii nprasnic i chiar necugetat.
-126-

A NFLORIT LILIACUL

Un val de snge vopsi chipul ministrului. nbuindu-i clocotul, respir adnc nainte de a vorbi: Unui Domn i este permis tot afar de insult, pe simpla raiune c insultatul nu-i poate rspunde! Vod ncepu s rd cu poft: Poi s-mi rspunzi. i-a vorbit acum nu Principele, ci doar vechiul i btrnul tovar de tineree, colonelul Cuza. *** Casele din Bucureti ale lui Todiri Zvoianu se aflau pe Podul Mogooaiei, peste drum de Teatrul Bossel i giuvaiergeria lui Resch, la captul unei curi lungi i nguste, ocrotite de un zplaz de sulii nfipte n bru de piatr. nluntru, spre deosebire de conacul din Zvoieni, Todiri nc nu-i isprvise opera de anglicizare i odile artau cam anapoda, harababur de lemnrie amestecat. Vizitatorii se simeau zpcii, se nchipuiau n dugheana vreunui negutor de mobile, i Ionic Miclescu i povuise prietenul s anine preuri la cele bodroane, spre a nu strni ncurctur. Slluiau n cmrile nalte, ntr-un laolalt smintit, sofale i mescioare turceti, covoare scumpe de Smirna i Ispahan, iatagane din Damasc, jiluri i console, cu belug aurite, servicii de ceai din cel mai scump porelan englezesc, lmpi pntecoase i sfenice grele, candelabre i pendule din acelai Albion. Barbu Cantuniari i anun vizita pentru ceasurile patru ale dup-amiezei. Ddu grbit binee gazdei i nelipsitului Ionic Miclescu i ncepu a strbate casa, ncpere cu ncpere. Todiri l urma nedumerit, dup ce tot cercetezi, bre cretine?, n vreme ce Miclescu se prpdea de rs: Todiri nu-i hapsn la preuri, pun i eu o vorb bun Cumperi cu toptanul, Barbule, ori cu de-a mruntul? Cantuniari ns i vedea de ale lui, deschidea ui, reteza odi, le scormonea din ochi, scotocea cmri i ocnie. Rosti scurt:
-127-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Privata! Todiri rse, nchipuindu-i, n sfrit, c a priceput: Pi griete omenete! Nu trebuia s strbai attea pote, ca s m ntrebi de comoditi. l trase fericit de-a lungul mai multor odie i deschise, plin de importan, o u de lng iatac, ascuns de o draperie din brocart albastru, brodat cu papagali. Cmara avea o cad, o gaur n pardoseala de crmid ars i o mraie de evi, spnzurate pe zid, aa, de-o frumusee, pesemne, judecnd dup hrdaiele mari umplute cu ap, vasul de noapte din porelan acoperit cu o broderie i o stropitoare uria. My bathroom1, rosti plin de importan Todiri i gua i se revrs umflat de satisfacie peste gulerul tare. Sala de baie constituia unul din permanentele motive de satisfaciune ale Zvoianului cel tnr, cci, ntr-adevr, nu se aflau cinci case n Bucureti care s dispun de asemenea ciudenie. Oamenii, chiar cei nlesnii, aveau lavabou n iatac, vas de noapte cu scaun tot acolo, dosit n spatele unui paravan, iar vara coborau n grdin. Puini se splau pe de-a-ntregul, cei mai muli cu jumtatea. Barbu Cantuniari ciocni amuzat cu unghia n evi: i chiar funcioneaz? Miclescu rse: Funcioneaz Stan cu stropitoarea Todiri deslui: Mai sunt mici defeciuni, dar neamul mi-a promis c, n cteva zile, nltur toate neajunsurile. Cile care duc la civilizaiune, dragii mei, au i ele neajunsuri. Cantuniari ddu scurt din cap: mi convine! Todiri se holb: Ce-i convine? Las c-i explic. S-i spun lui Stanley s te atepte? Casa-i nc vraite, te descurci anevoie.
1

Sala mea de baie (lb. englez). -128-

A NFLORIT LILIACUL

Barbu ridic din umeri rznd i o lu nainte spre salonul aflat la cellalt capt al conacului. Ionic Miclescu se aez comod pe un divan. Puse picior peste picior i i admir botina fin de glan. i acum, mon vieux, s auzim oferta! Todiri i nlesni oleac legtura care-i sugruma grumazul ncins. Dinti s-i poruncesc feciorului de vutci, i agit un clopoel. Stan i art n aceeai clip, de parc ar fi pndit la u, chipul de lun rocovan, fericit nespus. Ca totdeauna, zmbetul i despica obrazul de la o ureche la cealalt, iar minile atrnau grele, tot roii, din mnecile livrelei cu bumbi de argint. Porunc, milrd! Ceainicul i tipsia cu cele cuvenite pentru grog. De care s fie rchia? Din cea ofranie cu zahr, ori vinarsul lui jupn Leiba din Zvoieni? Din aceea te-ai ucsuit mai asar domnia ta, cnd viersuiai ct te inea glasul Grog am spus, Stanley! url Todiri. Stanley iei nedumerit, dar fr s-i piard buna dispoziie. Ceilali rdeau cu hohote. Miclescu respir adnc: Ce ai cu bietul Stan, Todiri? l sminteti de tot. Zvoianu slt autoritar arttorul: Johnny! Te rog s nu te amesteci n metodul meu de educaiune. Cantuniari se ridic: V arde de pozne! Todiri, uite despre ce-i vorba! Toat ateniunea din parte-mi!, zise gros Zvoianu. Johnny! Te rog s fii serios! mprumut-mi pentru cteva zile folosina acestei case. Zvoianu i rsfrnse a mirare buzele pline: Nu sunt sigur c am priceput Vrei s fii o vreme oaspetele meu? i un an, mon cher! Toat viaa! Mi-ajung cteva zile, zmbi Barbu. Cteva zile n care s o am complet liber la dispoziie. Miclescu explic rznd:
-129-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

E limpede. i cere cteva zile n care s lipsii cu desvrire i tu, i slugile! i pui cheia n mn i tragi la otel. Nu chiar aa. Nu trebuie s trag la otel. Da, fcu ncurcat Todiri, incapabil n genere de refuzuri Sigur Casa, dup cum vezi, nu s-a fost nc rnduit Mi se pare ciudat. Cantuniari i puse mna pe umr: Tocmai pentru c nu s-a fost rnduit mi convine de minune, cci scopusul meu presupune i oleac de deranj despre care, dac ncuviinezi, vom vorbi Todiri, raiuni majore, raiuni de stat m silesc s-i cer acest serviciu. i aceleai raiuni m mpiedic s-i desluesc pricinile. M bizui mult pe sentimentele tale, adug gdilindu-l, de bun i onest cetean. Zvoianu ni din jil cu o mn n sus, precum oratorii romani: Ilutrii mei amici, raiunile majore, domnia Iat un sanctuar sfnt pentru orice fiin, suflare romneasc, iat altarul unde eu cutez da s aprind smerite lumnri. Cci civilizaiunea Din spatele uii ncepur ambalele lui Stan, care asigura fondul muzical. Cantuniari cobor n grab, urmat de Ionic Miclescu. Un ger eapn nvluise privelitea, ntreg oraul n sticl. Scria sub tlpile ghetelor, se aninase pe cume, n brbile i mustile trectorilor. Fanarele lui Cuza i luminile de la Capa i Hugues ntunericul zornic mbrobodise seara de iarn strluceau rece, n vzduhul limpede i ngheat. Amarnic ger, se cutremur firavul Miclescu, sltndu-i gulerul de vidr. Ce daraveli naionale te smulg de lng lord Zvoianu i Stanley, al su scutier? Vreau s arunc un ochi pe taraba lui Jupn Manole de la Elitei. Atepta marf de soi, din Viena. Ce vrei s-i iei? ntreb distrat Cantuniari, cu ochii dup o sanie.
-130-

A NFLORIT LILIACUL

Un lan de ceas i m-ar interesa o preche de butoni. Atunci mergem mpreun i te las n Lipscani. Gsir sanie n Piaa Teatrului. Muscalul, but bine spre a ndura frigul, urni brusc caii, i cei doi se prvlir unul peste cellalt. Mai uurel, gaspadin, rse Cantuniari, c ne rstorni n an. Ba n poal de muiere nurlie, conaule. i singurul pocinog la care m pricep. Unde poruncii? Ne duci dinti pe Lipscani La Bijuteria Elitei. nvelii n blnuri, respirau anevoie aerul. i usturau nrile i gtlejul. Cantuniari rosti de dup alul gros de camir: Ai primit vreun semn de la baroan? Te-a fi vestit. Mi-e c socoata coanei Vasilena a dat gre de ast-dat. Am ndrcit doar mndrua. Nu crez i-apoi, mai bine ndrcit, dect nepstoare. Fie i numai pentru a te ngenunchea, i tot caut s dea ochi cu tine. Pn una alta, din pricina voastr i-am pierdut pe Cezara Bolta i pe Comino. Mi-a spus Todiri c-au dat o reprezentaiune extraordinar. Ei, l-ai pierdut tu i pe Rodriguez Miclescu fcu ochii mari. Avea ambiiunea de a nu lipsi de la nici o mondenitate mare. ntreb cu ciud: Rodriguez?! Aista cine mai e? Nu tiu, fcu simplu Cantuniari. Eti neserios. Aa pretinde i mama. Iar Cezara, mai d ea spectacole. Uite c am ajuns! Intraser n Lipscani. Ca totdeauna, ulia era nesat de omenire, prea c frigul trudete zadarnic asupra deverului, cci dughenele nu duceau lips de muterii. Negutori de castane coapte jucau n ciubote pe lng grtarele ncinse, nu pridideau s umple cornetele din hrtie de jurnal i couleele slujnicelor trimise de stpni s ia cte o msur ntreag. n fa la Sabego, magazin de blnuri, patronul, ovrei mecher, scosese un biat de prvlie care poftea trectorii
-131-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

la o ceac de ceai fierbinte, fr alte obligaiuni. Din vitrin mbia un samovar pntecos, care ddea n und. Miclescu ncepu a se descotorosi din blnuri. Ionic, mai atepi pn poimini, nevzut i neauzit. De ce pn poimini? Joia are baroana zi de primire. Te nfiinezi seara la ea. Nu cutez s m duc nepoftit. i-am spus c era suprat. i nu mi-i de un afront, ci c-i stric ie socotelile. Trimii la amiezi un comisioner de la Pohr, buchetierul, cu un co de camelii. M rog, nu trebuie eu s te nv cum se impresioneaz damele, i o ndupleci s te invite. Ionic Miclescu i ndrept o cuttur subire: Ascult, Barbule, la o urm de ce m-ai vrt pe mine n urzeala aceasta, mai cu seam c m socoi un fluier vnt i bute netot? Aici te neli, zmbi cald Cantuniari. C o inei tot ntr-un carnaval i tu, i Todiri, c alta, n afar de cai, vinuri i dame, pantaloni pepita i bude english n-avei n cap, da! Dar netot nu eti i nici vin nu pori c ai parale mai multe dect poi cheltui. Miclescu se strmb, smucindu-i cioculeul blan. La o adic, de ce nu faci tu pe trubadurul? Te-am ntrebat i deunzi, n salonul coanei Vasilena. Fos eti, june eti, mai mintos i robace dect noi eti, pari anume alctuit pentru asemenea slujb. Barbu cltin din cap cu prefcut amrciune: M ntristezi, Ionic mi pusesem toate ndejdile n tine i-mi rspunzi cu zeflemea. Miclescu slt din umeri: dautres! Barbu rse: Pi bine, mi mintosule, cum s m duc eu, carele m ntlnesc n fiece zi pe slile ministerului cu Grniteanu, i tie ce hram port, s-i espionez ibovnica? Miclescu crti, numai spre a avea ultimul cuvnt: Socot drept o mielie toat cestiunea! Ai ajuns s iscodii pn i iatacele oamenilor. Un gentilom adevrat n-ar proceda astfel.
-132-

A NFLORIT LILIACUL

Probabil c nu sunt un gentilom adevrat, i pcatul mieliei trece-l n rbojul meu. Sania iei din Lipscani, travers strada Colei i intr n ulia Radu Vod. Aici, ntr-o cldire cu un singur cat, se afla circumscripia de Rou i unul din birourile lui Cantuniari. Barbu strecur o privire printre gratiile slii unde adstau arestuiii din acea zi, pungai de uli sau de mn mic, cum le spuneau ipistaii, podrese cu sulimanul stricat de frig i ateptare la cutiu, civa beivani, adormii n zpad i culei de garditi s nu le smulg ngheul potcoavele, alii, vagaboni care se lsaser anume prini. De ce umblai, m, brambura?, ntreba fr rost ipistatul de serviciu. Scuzai, dar la Otel Dmbovia n-au primenit aternuturile i nu ne priete, rspundea cte unul mai clonos. Ipistatul ddea din umeri. Adevrat, la asemenea vreme nu-i dulce somnul sub podurile Dmboviei. njura ns pentru cci nu se poate fr un oarece de autoritate. Otelul m-tii de coate goale! Vara himnii i petrecei, i iarna umblai mofluzi dup oii. La beci! n ateptarea osndei, attea i attea zile de mititic, prliii jucau stos, pietricica i barbut, povesteau de-ale lor cte nu vzuser i triser fiecare, Doamne! , se cutau de pduchi sau dormeau. Mai nerbdtoare s termine cura la bi se dovedeau totdeauna halotcele, cci pierdeau ntlnirile aranjate, adic muteriii cu abonament Erau mai obraznice ca ceilali arestuii, se njurau n parte cu gardienii i cu ipistaii, nu le era fric. Aveau parale i prieteni afar, tiau unde i cum s ung. Barbu intr n biroul lui, o ncpere modest cu o singur mobil mai actrii, un fotel de piele aflat n spatele mesei de lucru. O sobi de tuci mprtia cldur umed. l chem pe Dumitrescu, i ipistatul pitic se ivi cu plecciune nemeasc: eapn, i nfigea doar brbia n piept, cu o micare att de brusc, nct Cantuniari se atepta de fiecare dat s-i frng ceafa. Am onoarea s v salut, don cpitane!
-133-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Pe obraz se mai vedeau urmele unghiilor lui Kio. Barbu le art cu vrful condeiului: Ce-a zis coana Lisaveta? A fcut ncredinare adeverinei? Fcut! S-a executat i m-a escortat la vac! La vac?! Da, s trii. S m ling. Limba de vac tmduiete la exact daunele de fizonomie. Cantuniari rse: Bravo vou! Nu tiam Permitei s v dau raportul? Nerbdarea piticului era vdit i Barbu deveni curios. i ridic sprncenele, fcndu-i semn s vorbeasc. Ipistatul explod: Ai avut dreptate, don ef, dama e infam! Cantuniari surse: Asta ar fi concluzia! Ia-o cu nceputul, Dumitrescule. Cu nceputul, s trii. Persona n cauz a fost luat n observaiune de ctre subsemnatul Se ntrerupse i, pentru a-i da importan, scotoci n pantalonii de ivil, crei ca ai mahalagiilor i aa cum fusese deprins s poarte n trla lui taic-su, mcelarul procopsit, i scoase un carnet cu nvelitoare neagr. Rsfoi notiele aternute cu condei bont i citi cu glas limpede: n a cincisprezecea zi a lui dechemvrie, anul curent, ceasurile unsprezece ale dimineii nchise carnetul, lsndu-i degetul semn ntre pagini. Continu clipind mrunt i umezindu-i mereu buzele: civila a prsit domiciliul n sanie tocmit, dimpreun cu franuca. Au oprit la Riegler, unde a cobort slujnica. A lsat vorb pentru zece indiene i cincisprezece caracuri patroanei. i-au urmat drumul. La Otel Bulevard, au fcutr la dreapta. La Vilacrosse, a cobort dama, singur. A dat drumul sniei? Nu, s trii. A rmas antanista. Persona n cauz a intrat n pasaj. S-a plimbat o r pe la vitrine i na, beleaua, i-a fcut cu ochiul bibilurile de la ucr. Fruntea lui Cantuniari se ncrei:
-134-

A NFLORIT LILIACUL

Cine dracu-i sta? Un neam calic, ine dughean chiar lng Fintex, l cu tofele i Zucker sta ce negustorete? Pe chipul ipistatului se aternu nedumerirea: Sarsail s-l pieptene! Boscre muiereti, tinicheluri, pamblici i alte mofturi nchise un ochi i spuse pe un ton conspirativ: Acilea vine un ce, care, nu-i aa, nu se poate s nu-i atrag ateniunea Zi, fiule! Dugheana-i prlit, n vitrin mai mult goltate, ce mai, negustorie de falit! Ce caut dama n asemenea stabiliment? A zbovit mult? Ai! Ct a cumprat niscai srme, ca nite spelci. Dar nu erau spelci Le vzui i-n vitrin Mai departe Cnd a ieit din pasaj, tocmai trecea unu cu flaneta. I-a tras papagalul un oracolu. L-a citit, a rs i p-orm l-a aruncat Asta e! Scoase din carnet planeta, un flutura tiprit. Ai speran spre o norocire prin mplinirea unui maritagiu strlucit cu un june plin de geniu i cari va aduce toat satisfaciunea i fericirea. Ferete-te de rubinuri, de clugri n dimineaa de vineri i de mncare cu nuci. Vei tri 93 de ani, dac vei ti s te fereti de boli i dumani la 33 Da, fcu amuzat Barbu. De mirare asemenea naiviti la baroana de Gunsbourg. Ciudat! Asta-i, don cpitane!, se pocni peste genunchi ipistatul. i persoana a tras nc un oracolu, dar p-la nu l-a mai azvrlit. tii cine-i flanetarul? Dumitrescu ddu din umeri: Nu l-am vzut niciodat Ar fi trebuit s-i iei urma O ineam p-a damei, conform exact dispoziiunilor dumneavoastr. i mai e un ce, domnule cpitane, v spui c civila-i doar perversiune i s-a nodatr cu streinii. Iar cu
-135-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ucr sta trebuie c e ceva i mai subversiv Cantuniari l inea n priviri, cntrindu-i fiecare vorb. Dumitrescu era un caraghios cu limbajul lui de fantezie, dar deloc ntng i cu un ochi pe care te puteai bizui. Azi-diminea, doar c la ceasurile dousprezece, iar pleac dama de la domiciliul din Fntna Roie i, ca-ntr-o fatalitate, o trage iar aa la neam. Dau i eu buzna n dughean i prind cteva vorbe E! Care vorbe?, ntreb Barbu aat. Ipistatul i desfcu braele: Cu prere de ru, don ef, dar nu pricep nemeasc dect chiusdihand1, c avem un vecin, unul cu pan la plrie, cam capiu, aa o gratuleaz pe nevast-mea. Zice c-i din Silezia. Zi mai departe! Persona a cumprat o pereche de mnui i, ca s nu li se par oarecum, am luat i eu nite cozondraci Doar c eu unul sunt deprins cu bru Trece-i la cheltuieli. Dumitrescu respinse ofensat: Se poa, don ef? Suntem i noi proprietari, mncm din blidele noastre, toate de un fel, nu adunate de pe la parastase A zis Lisaveta c-i rnduiete nite jartele. Eu, ni n picioare, permitei ca s raportez, am isprvit. N-ai isprvit, Dumitrescule! Pnda baroanei o iau Garni i Ionescu. Dumneata bai Bucuretii i din omt ori iarb verde mi-l gseti pe flanetar. Crezi c poi s-l recunoti? Ipistatul se mpiepto: i flanetarul i insecta, don cpitane, c-avea beteug la un picior. Cine? la cu minaretul? Ba, insecta. n loc de patru gherue, numrai trei. i lipsete pintenaul. Eti dat dracului, Dumitrescule!, rse Barbu. Dac ordonai dumneavoastr, s trii, don cpitane!
1

Corect: Kss die Hand Srut minile (lb. german). -136-

A NFLORIT LILIACUL

*** Mon adorable ami, toutes les fois que vous mcrivez, je mimagine que vous navez pas lu mes lettres.1 Oare am pierdut cu totul consideraiunea ta? M dispreuiesti ntr-atta nct s-i aprinzi igaretele cu scrisorile mele, nainte de a le citi mcar? Nu-i bnuiam rafinamente de goujat2, cu maniere de crai de mahala. Cci ce alt concluziune pot trage? Te avertizez c se petrec lucruri grave, le gnral mi spune cu certitudine c lovitura de stat este un fapt hotrt, chestiune de zile, et tu fais sourde oreille3. O alt certitudine: complotul vostru a fost mirosit, iar asupra membrilor coteriei nu exist ndoial. Dac ie nu-i pas i ai abandonat aceast curs, ai cel puin obligaiunea s m pui n gard. Indignarea m sufoc! Mi-am sacrificat toate principiile de dragul ambiiunilor tale, sunt cel mai devotat soldat al tu, dar pe toate le primeti cu incontient indiferen. Dei i-am atras ateniunea c au fost pui ageni pe urmele mele, sunt espionat i n propria mea cas, nu ai luat nici un fel de msuri, nu mi-ai dat un singur sfat util. Mi-ai promis o coroan oh, l, l, nu-s prea departe acele zile! , dar vd c, nainte de a mi-o drui, nu faci dect s m compromii. Dac aceasta se numete dragoste, m lipsesc! Ultimul brbat, nu mai vorbesc dac se pretinde a fi un gentilom, apr, la nevoie jertfindu-i propria-i via, reputaia femeii iubite. Ce pot s cred atunci despre cel care o maculeaz cu bun tiin? Deviaz a-mi rspunde, cci nu tiu ce s mai cred, m tortureaz tot felul de idei. Nu pot lupta pentru o cauz pe care o presimesc pierdut. Iar pentru mine e pierdut,
Dragul meu amic, de cte ori mi scrii, am impresia c nu mi -ai citit scrisorile (lb. francez). 2 Mojic (lb. francez). 3 Faci pe surdul (lb. francez).
1

-137-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

indiferent c n scaun rmne C. ori vine un esvu, un eanu, ori vreun obscur von, de vreme ce am pierdut dragostea ta. i totui Soyez persuad que, malgr ma rputation et le soin de mon bonheur, je ne cesserai jamais de mintresser vous.1 Ta L. Constantin Sutzu alung cu muchia palmei scrisoarea. Hrtia azurie zbur, ovi o clip n aer i czu pe covorul gros din faa biroului. Iritarea crispa trsturile czute ale lui Sutzu, adncea ridurile pornite de la aripile nasului, i scotea n eviden gura proeminent, ncpnat. O, chri! Iar te vd cu bot de lup! E un hazard sau i premeditezi indispoziiile? Sutzu se ridic n picioare: O migren obinuit. i, tot ca de obicei, cnd am lume Pe chipul Irinei Sutzu, distins i destins, struia un surs ironic. Sursul se accentu la vederea scrisorii czute pe covor: Un lettre damour! n locul persoanei, m-a simi grozav de ofensat dac scrisorile mele ar fi tratate cu atta neglijen. Crede-m, cest pas du tout poli2 O ridic naintea lui i, fr a-i arunca o singur privire, o azvrli neglijent pe birou. Prinul roi. ncerc unul din rarele lui zmbete. Fleacuri Sunt convins Totui, fii atent Eti la vrsta marilor prostii. i nu mai zmbi i-am atras de attea ori atenia c nu te avantajeaz. Semeni cu un cmtar care sufer de colici la stomah Era nalt, mldioas, i rochia de moar un model copiat dup o toalet a mprtesei Eugenia, marea frumusee a Europei i arbiter elegantiae ntre aceleai hotare i sublinia
Fii convins c, n ciuda reputaiei mele i a grijii pentru fericirea mea, nu voi nceta niciodat s m interesez de dumneata (l b. francez). 2 Nu-i deloc politicos (lb. francez).
1

-138-

A NFLORIT LILIACUL

splendid zvelteea. Colierul greu de smaralde prea un soi de rapel subtil, un souviens-toi, un remember cochet al prinesei care avea ochi imeni, verzi, cu adevrat de neuitat. Sutzu i msur soia cu o privire de proprietar mulumit. Irina era decorativ, plin de tact i, dei cu indiferen, i slujea bine interesele. Recepiile ei erau frecventate de tout Bucarest i de personajele marcante din lumea diplomatic. Victor Place, de exemplu, consulul Franei la Iai, dei susintor al lui Cuza, era unul din oaspeii asidui ai palatului Sutzu. Se puteau deci nnoda relaiuni i amiciii interesante, culege tiri, sesiza pulsul politic al momentului. Femeile, n general, sunt ns nebune! Cum i putea nchipui Lelia, aceast condotier cu oarecare stil, desigur, dar tot aventurier, frunz n btaia vntului, stpnit de evenimente i nu stpnindu-le, c va lua vreodat locul Irinei? Lelia, prines Sutzu! Ridicol! Lelia, pruncul de aventur al Saftei Mavrocordat, Doamn a rii! O zecund, s-mi trag sufletul de rs! Doar c Sutzu nu rdea niciodat. Totui, relaiunea se cerea menajat, baroana era util, aducea bune servicii, prea anume croit pentru slujba ncredinat. Oamenii, chiar dac sunt nite gogomani ca Grniteanu, nu-i rsufl secretele n orice aternut, nu toate srutrile sunt bun cheie tainielor ce se cer bine pzite. Lu scrisoarea Leliei ca pe o hrtie oarecare i o arunc n cmin. O!, se sperie prinesa. Ce grozvie! Din impolitee n impolitee! E ceva care nu merge, prietene? Noroc c Irina nu era geloas ntr-adevr, prinesa, soiul de femeie care se simte excepional n propria-i piele, nu-i temuse niciodat soul. Chiar n cei dinti ani de cstorie, cnd nc se mai simea ndrgostit de Sutzu. Stpn pe ea, contient de propria-i valoare, trecea cu indiferen suveran pe lng toate neplcerile. Ce-i drept, o soart generoas i le mtura de pe covorul de roze pe care pea cu graie. Inteligent i cu mult bun-sim, i rezema soul n tot ce
-139-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ntreprindea, doar de dragul urzelii. Combinaiunile politice constituiau un joc mult mai captivant dect mausul, whistul, lancelotul. n fond, considera cu indulgent ironie fumurile crieti ale prinului i, din cnd n cnd, temndu-se c se compromite prin ridicul, se amuza s-i reteze din elanuri, aducndu-l la realitate. Mon ami, mi-e team c politica nu-i priete. Eti galben, nervos i cu siguran i-e atacat ficatul. M ntreb ce se va alege de tine ajuns mprat? Cnd mi-oi pune coroana, o s fiu rose, comme les roses. A, nu te vd deloc. Pas du tout! Nici pe mine, de altfel. Mi-ar deranja coafura. Din strad, strbtnd ferestrele i grosimea perdelelor, se auzi o flanet. Sutzu i ainti urechea. Da, Aria Floriei Irina l privi zmbind: Presupun c nu zboveti mult. Lumea ncepe s soseasc. Numai cteva minute, prines. Cteva minute. Irina Sutzu rse i-i ntoarse spatele. Faldurile de moar unduir, rochia prea alctuit din valuri de ap dezmierdate de adierile serii. Ce relaiuni, mon Dieu! Te ancanaiezi, prietene.

-140-

CAPITOLUL VII
se desprindea de Podul Calicilor1 cam pe la mijloc i se cra pe un gorgan, carele aparinea unui cupe, Arionoaiei. Strada de mai trziu avea s-i ia numele, dar pe atunci se chema, nu se tie de ce, oldani. Poate de unde toate casele fuseser ridicate cu oldul la uli, dar pretutindeni, n Bucureti, ca i n trgurile mai moate ale Principatelor, construciile tot asemenea se svreau. Ct ar fi fost de fos conacul, cu marchiz elegant, scar simandicoas n evantai, cu lei ori alte dobitoace, ndeobte zvozi hidoi, ri, cu muli coli i gurile cscate, ncremenii n dreapta i stnga, sub ciuperca de lumin a fanarelor arbeti de la intrare, nu putea fi zrit dect costi, dintr-o singur latur. Nedumeririi de azi de ce s camuflezi asemenea mreie dobndit cu risip de cheltuial? vieuitorii de atunci, de mult cltorii, cu lespezi i statui ori morminte desvrit uitate la Belu i Sfnta Vineri, i-ar fi rspuns cu alt nedumerire. Cum de nu pricep urmaii cestiune eminamente simpl? Terenul i scump, faa la uli se pltete, se construiete n adncime Excepie fceau desigur palatele simandicoilor, precum Sutzu, Ghica, Greceanu, Vanicu i altele, destule. Aici, pe strada oldani, ntre curi npdite de vi de vie i crciumrese, se afla o comelie ceva mai rsrit, cunoscut n mahala drept conacul Corneasci. Corneasca a btrn nchisese de mult ochii, rmnnd motenitor un prunc fcut la vrst coapt, Dimitrie. Aprig fusese soarta cu aceti Corneti! Dac te luai dup
1

Ulicioara

Calea Rahovei. -141-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

hrisoave, rdcinile se crau departe, pn n vremea lui Vod Mircea, dar cel dinti cu stea n frunte, deselenind norocul neamului, fusese Iordache, mare cpitan n oastea lui Mihai Vod, alturi de Buzeti, Calomfireti, Floreti Apoi, vreme de dou veacuri, ursitoarele tot opintiser la nlarea neamului. Sub Vod Matei erau mari vornici, cu moii ntinse n Oltenia, i nici domnia lui erban Cantacuzino nu le fusese nepriincioas. Dar dup cum cpitanul Iordache dduse cep norocului, peste dou sute de ani urmaul su, tot un Iordache, mare sptar, avea s-l sece, mai repede dect ai stinge o lumnare. Cci adevrat vorba, un an i-e de trebuin s urci la deal, dar ntr-o clip ai venit la vale. Cuza al agi Blceanu, cel care uneltea cnd cu nemii, cnd cu turcii mpotriva Brncoveanului, Iordache, mare sptar, czu dimpreun cu hainul, fiind descpnai ntr-aceeai zi. Vorba vine, cci fuseser spnzurai amndoi dinaintea conacelor lor. Adic aga, la hudubaia dumnealui, unde mai apoi Vod Brncoveanu avea s ridice Hanul Constantin Vod1, Iordache sptarul, tot astfel, n mahalaua Gorgani2, unde i ridicase cea mai artoas cas din trei mahalale. Aici se prea c norocul Cornetilor ostenise. Neamul n-a mai izbutit niciodat s se nale, nsoirile s-au fost fcut fr hiritiseal de ursitoare bune, paralele i ocoleau, croindu-i albii pe alte ulii, dar parc i vlaga secase; ori c muierile nu zmisleau, pntece sterpe, ori pruncii se prpdeau nainte de a se desprinde de poalele maici. Tot strngndu-se, din Gorgani ajunseser n Mahalaua Calicilor. Despre slava de odinioar a Cornetilor nu mai zvonea nimeni, afar de pergamentele ferfeniite aflate n chichia lzii din iatac. Mahalagiii tiau doar c se in boieri, apeni, cu b proptit n barb, nu i-ar rspunde la un bun ziua ori un oarece
1 2

Fostul local al Potei Centrale. Azi Biserica Gorgani, n spatele Ministerului de Justiie. -142-

A NFLORIT LILIACUL

Cnd muri, Corneasca a btrn mplinise optzeci de ani, iar srcia intrat n neam peste o sut. Se trgea dintr-o familie mai rsrit tat-su fusese serdar , i avea i oleac de zestre: cteva dughene n Mahalaua Scaune, o felie de vie i casele din oldani. Se hotrse s ntocmeasc bordei cu Cornescu, biet calemgiu la Arhivele Statului, gola ca un oarece de biseric, nduplecat de teama cosiei albe mpletite n bttura printeasc. Srise de douzeci i cinci de ani, era slutioar, din gur nu-i curgea miere i nici nu-i mirosea a flori. i mai legase ochii, cercnd s se amgeasc singur cu seminia aleas a Cornetilor. Fusese o nsoire silnic, dar lin. Muierea era deteapt, plin de vlag, i-a inut toat viaa brbatul sub porunc; calemgiul cuminte, firav, crutor i tot cu ochii n ciubote. i-a dat sufletul degrab, tnr nc, n linite, dup cum i trise. Din cei patru prunci ai Cornetilor rzbise peste vrsta crud doar Dimitrie, om acum la vreo cincizeci de ani i carele nu izbutise s se nale peste starea printelui su. Era amploiat la Vam, dar, ce folos, nu izbutise s se anine cu dinii de vatr, cci dac ar ti toi s fac parale, le-ai gsi n rn i ar ridica oamenii scar la cer s culeag stele. N-am minte nici de armean, nici de grec, nici de ovrei!, se gndea conul Dimitrie, n zilele puine cnd bea cte un degetar de rachiu. Dup moartea btrnei, zestrea se cam risipise. Adevrat c i de ceasul ru nu te poi rupe cum n u te poi rupe de umbr! O dughean luase foc, o a doua fusese tlhrit; le rmseser prvlia din Sfntu Gheorghe, casele i fata de mritat. Din simbria Cornescului, se plngea coana Anthia, abia ne-ajunge s pltim drile i, ia, aa, mai rrior, s tiem o gin dumineca. Cornescu repet ruinat: N-am cap de negustor. i trebuie i aci, ca n orice meteug, oarece nsuiri i mai vreai concesiunea la sare!, rsese otcupcicul Ocnelor, vechi prieten al familiei i cruia Dimitrie Cornescu i ceruse dreptul de trecere al srii peste Dunre. Cum socoi s te nfruni cu bandiii ia? Toi, de la cel din urm vame i pn la comandir, sunt tlhari pui pe rufeturi i
-143-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

procopseal, izbutesc a te fura i cu minile legate! Cucoana Anthia, un bo de femeie mrunt, robace, nelinitit ca un bondar, cu tulpanul verzui alunecndu-i venic pe-o ureche, l bombnea ntruna. Avea un dar dumneaei de a nnegura toate cele i de a ntunerici soarele c, doar ascultnd-o, ngropai omul de viu, vedeai viforni pe zi senin, iar pn n sar, cu siguran necazurile aveau s se buluceasc sprgnd ui i ferestre. Cnd n-avea cine o asculta fata ori brbatul fiind dui de-acas , un bun tot avea, nemcinndu-i nemulumirile cu vecinii care o credeau supus, blnd i rbdurie, bodognea preilor. De attea ori spusese aceleai vorbe, c le ngna i n vis, i n toat clipa, ca pe o rugciune rostit cu gndul n alt parte. Nu mi-e de mine, tot mi-am trenuit viaa! Un sculete de oase, azi-mini m duci cu plria n mn la intirim Nici de dumneata n-o s fie bine Citii la gazet c Stigi1 de la Finane zice c n-avem buget, dar amploiai ci pduchi n coada zvodului! N-are buget, asta e! Unde o fi bugetul la eu una nu tiu, dar tiu ce ne-om face fr simbrioar! Un juv se mai gsete, stejaru-i colea, n fundul curii Da ce te faci cu fata? Aici s-mi rspunzi dumneatale! Frumoas, nu! Zestre, nu! Relaiuni s-o ajute, s-o mping, s-i gseasc un destin, iar nu! S-i in viaa cu acul? Mai bine o strnge Dumnezeu! Dac-a ajuns pn i Popeasca a vezitiului s-i cumpere mode din Lipscani i du pe Macca! nchiz ochii i o vz pe biata fie-ta! Btrn, zca, c-aa ai fost n neam, pirpirii i netrebnici de vlag, ajuns la mila bisericii. Tot un bine c n-oi apuca s-o mai triesc i pe asta! Mai vine poimini i la cu rata la clavir, uite ce v lipsea, c d-aia nu s-a mritat fata, c n-are ambal! Nu i-a schimbat plria bun de cinci ani, nu cunoti ce ine pe cap, c-i colac de parastas ori o pisic moart, dar ce-i pas, avem muzici! Conu Dimitrie ncerca s-o mblnzeasc. Nu-i pierdea firea, nu se supra. Ai i matale puin rbdare, Anthi. Lucrurile s-or ndrepta i pn atunci nu-i departe. O s ai i matale mode,
1

Dr. Ludovic Steege ministrul Finanelor. -144-

A NFLORIT LILIACUL

i slujnice, i echipagii, i Masinca noastr zestre de prines. Nu te mcina, veninul i apas ficatul Atta atepta coana Anthia: Rbdare! De douzeci de ani asta aud! N-am mncat la dumneata atta pine, ct rbdare! La asta tiu c m pofteti, ba i cu lutari! De-aia luai ambalul Rogu-te, nu te mnia! S nu m mnii! S am rbdare, c-o s scoa dumnealui crnai de aur i pumni de diamanticale din drcriile i tinichelria din opron! Unde-i comoara? Arat-mi i mie mcar un bob de mrgritar i te-oi crede! Aa, in i eu sub pat coroana lui Ro-mprat! Cornescu surdea cu tristee: Dumneata pofteti s-i art comoara. Ea se afl n inveniunea mea. Ateapt doar s-o desvresc, i nu vei avea mini destule s culegi mrgritarele. Mai bine ai inventa parale! Inveniune! Te cunosc i portarii de la Rzboi de ct le-ai tocit preurile. Iacovache i-a rs n nas, dup cum i-a rs i Florescu1. Mini nguste, Anthi. C-a dumitale-i cuprins de nu te mai ncape cciula! Vezi, Anthi, dumneata nu vrei s pricepi c doar o societate care ncurajeaz inveniunile poate progresa. Muierea sri ars: Ce-mi tolocneti mie despre progres? Ce-mi pas mie ce-o fi n suta de ani cnd eu, cocoana Anthia Corneasca din Ulia oldanilor, nu-mi pot urni fata din bttur acum i ne sturm trei ini dintr-un ou! O fecioar firav, cam deirat, cu chip i glas slciu, se strecur neauzit n odaie. Se adres, ca de obicei, cucoanei Anthia: Mami, ntreab un domn de tata. Cucoana strecur o privire a prin perdelua uii ce da spre sli i citi oaspetele dintr-o clipire: Gras om! Boieros!
Em. I. Florescu ministru de rzboi n guvernul Krezulescu, generalul Alexandru Iacovache, ministru de rzboi n guvernul Koglniceanu.
1

-145-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Se rsuci spre Masinca: Poftete-l n odaia bun. Dar nu-i foc Las c-i mblnrit destul. Vrei s ne vaz toate troacele? Bine c avem clavirul. Uite c tot e bun la ceva! Stai! Zi-i Frusinei s-i esale laele alea i s-i schimbe orul! S ia basmaua mea a veche! i n antreia, pe lad i lui Panait Bal i fu de-ajuns tot o singur cuttur, pentru a deslui strmtoarea n care triau Cornetii. tia-s prlii tare! Le cnt crivul i n vatr i pe plit, se satur cu greieri i brebenei n odaia cea bun a Cornetilor se vedea mult trud la gherghef i la rzboi, cu acul ori iglia, custur i scoruri n tot locul, iar ncolo, nevoin. O mas rotund pe un picior, dou canapelue i cteva scaune mbrcate n cit rou, o cutie tapetat cu scoici colorate, o sob mut i, minunie, un clavir. Tot dintr-o privire, nghii fptura srman a amploiatului de la Vam. Firav, stngaci, cu gtul nevoia iindu-se prea lung din gulerul de carton, pild desvrit a srciei cinstite, trudnice i fr de noroc. Ieeanul Bal era un brbat hotrt, direct, ndrzne. Credea despre el i se spunea c dispune de o mare putere de convingere. Mai era socotit drept un adversar primejdios, cci ataca n for, se npustea cu capul nainte, precum zimbrii. Se apropie cu mna ntins, jovial i familiar: Domnul Cornescu? Da S V rog. Cu cine am onoarea? M numesc Panait Bal. Da nu m pofteti s d? Cum nu? se fstci Cornescu. V rog i ncepu s mping fr noim toate scaunele. Cu voia matale, zmbi larg Bal, oi sta pe canapelu, cci mi-i mai larg. Dup vorb, rosti Cornescu intimidat, prei a fi moldovean. Chiar aa. Moldovean get-beget, din Iei. Cornescu i aminti c-i gazd: Un filigean?
-146-

A NFLORIT LILIACUL

Ci nu mai deranja damele! Om be altdat cafelu, da mai dinainte om deerta dimpreun o bardac, dou din tmioasa me, de la Jini Doar s se lege toate aa cum le-am chibzuit eu, i tiu c bine ar fi! Dimitrie Cornescu, tot mai nedumerit, ngn: S v-ajute Dumnezeu! Dumnezeu ajut, da i omul trebuie s-i ipe necazurile. Cornescu ddu sceptic din cap: ip muli, domnule Bal, dar nimeni nu le pune n blid. Depinde, depinde Ia-n ascult, coane Dimitrie, c veni vorba de nevoi! Ct simbrie ai matale de la ofticoii ceia de la Vam? i deschise blana, i Cornescu rmase cu ochii la lanul gros de aur care i se lfia pe pntece. n cap, gndurile se zbuciumau: Ce-i cu sta? De unde m cunoate? De ce-i pas ct leaf primesc? De unde pic? Nu cuteza ns s ntrebe nimic, se simea sfios, ca odinioar dinaintea dasclului de la colia Poinrescu, ca astzi, om btrn, n faa comandirului. Cellalt l lua repede, strngea frul, bga pinteni, nu-i lsa vreme s chibzuiasc. Metod sigur i absolut. Cornescu i umezi buzele i rse ncurcat: Cincizeci de lei pe lun La Pati i Crciun, cte o gratificaie. Asta, cnd Bugetul are parale Se mai ntmpl i altfel S rbdm fr leaf dou-trei luni. Panait Bal i izbi palmele, consternat: Cum se poate, coane Dimitrie? Cum te descurci matale cu cincizeci de firfirici? Iac nc una din infamiile guvernului, nc unul din rezultatele politicii tiranului! Iat ce-a svrit Unirea! Asasinarea naiunii prin pauperizare. Cornescu ngn: Nu ne-a fost moale nici sub Bibescu, nici sub Bal, luat o clip de patim, se revizui: Aa-i, coane Cornescule, multe mai sunt de ndreptat n rioarele aceste Da parc mi-a deschis o demoazel Te pomeneti, gndi Cornescu, c-a venit s mi-o cear
-147-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

pe Masinca i inima ncepu s-i bat. Cam gros, cam trecut, da i fata a-nceput s se cam treac. Baremi i face i ea rndul E copila noastr, Masinca i de ce n-o mrii, coane? Acum i vremea ei, ct i boboc abia nflorit. i-i gsim un biet bun, colea, i eu li-s na! Rou purpur, Cornescu i plec privirea: Ei, domnule Bal, nu se mrit fetele aa, cu trusu de scaiei Vorba din popor: Zestre? Cum s nu? I-am dat toi iepurii din sat! Ha! Ha! Ha!, rse Bal. Da mare pehlivan mai eti, coane Dimitrie! Dac-i vorba numai pi-atta, i facem i zestre. Cum? Din lna de la broasc? Oi fi eu pehlivan, dar i domnia voastr v inei de anecdote. Ba griesc serios. olticriile le-oi deerta o dat cu butlcile de tmioas. Uite, coane Cornescule! Eu i numr cinci mii de franci, dac ncheiem trgul. Rostuieti o zestre frumuic, ba i mai rmne i matale i madamei Corneasca s v crpii nevoile. Cornescu, ameit, se ag de mas i rmase cu gura cscat. nghii uscat i rosti anevoie: Ce trg? Care trg? mi vinzi un nemug di cela, scornit de matale, i mi-i arta cum trebuie mnuit. Bun nles, dinti i faci dovada. O prub, i dau paralele i au revoir, nene, cum grii aici, n Muntenia, nu m cunoti, nu te cunosc. Dinti, o bucurie slbatec cuprinse fptura amploiatului. Deci truda nu-i fusese zadarnic, de vreme ce zvonul ajunsese pn la i mari, n sfrit venise i ziua cnd cazna i se rspltea. Avea s vad i Anthia c tot ntngul le scoate din nevoi, el, prostovanul, cu drcriile lui avea s mrite i fata. Dar parc ntr-aceeai clip i se furi n suflet o spaim rece. Ei, ce zici?, ncerc s profite Bal, vzndu-l tulburat din cale-afar. Bem aldmaul? Domnule Bal Vedei dumneavoastr, aici e vorba
-148-

A NFLORIT LILIACUL

despre o inveniune Nu-i fie team, nu gndesc s i-o fur. Inveniunea rmne a matale. Eu cumpr o singur pies. Altceva E o inveniune tare primejdioas. Nu o pot vinde unei persoane private nelegei Cestiune de viei omeneti. Dac veneai din partea Ministerului de Rzboi, nici c m sinchiseam, ba v srutam dreapta cu recunotin, ca unui printe. Bal ddu din umeri dispreuitor: Cei de la rzboi sunt nite neghiobi. i n-au nici parale. Nu le arde de inveniuni, cnd n-au pltit de ase luni o sold! Cine v-a vorbit despre pozna mea? Bal i rsfrnse buzele pofticioase: Un oarecine din Minister i prea ru de matale, tie n ce strmtoare te zbai i ct de obtuzi sunt generalii notri. A vrut s te serveasc. Acuma, coane Dimitrie, f-i socoata, sftuiete-te i cu madama Corneasca, dar nu zbovi, c vremea d brnci. Se ridic i ncepu s-i ncheie blana, ca omul care a spus tot ce a avut de spus i la tocmeal nici nu gndete. Stai puin Cum s v spun? De unde tiu eu ce inteniuni avei? Poate punei la cale iertat-mi fie vorba proast o crim! Nu vreau s fiu prta la nici o nelegiuire. Sunt srac, dar somnul mi-e lin i netulburat, chiar pe perin tare. Bal i ntinse mna: Nu vei avea nici o pricin de somn ru, dac i vei ine legmntul de tcere i discreiune absolut. Rspunsul mi-l dai n dou zile. Tonul era tios i hotrt. n capul lui Cornescu toate se nvlmeau. O clip, musiu Bal Stai S vedem N-am ce sta, mon cher, i nici ce vedea. Mai limpede de atta nu pot gri: mi dai scula, i dau cinci mii, nu mi-o dai, ziua bun, nu ne cunoatem i scuze pentru deranj. Srutm mnua madamei Corneasca i graioasei demoazele! Nu iei bine ieeanul, i coana Anthia, dimpreun cu fata,
-149-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ddu nval n salona. Phii! Galant om! Filotim om! Bogat om! i pune pe tipsie cinci mii de franci de parc ar lepda o armioar Vezi, fcu Dimitrie, cu un rest de bucurie, bucurie tirb i tears, i dumneatale mai rdeai de tinichelurile mele! Se simea tulburat, dar mai presus de toate nspimntat, cu oasele moi i inima strivit, legat n patru noduri. Cucoana Anthia zmbi cu ngduin: Aa-i omul! Dac s-a tot deprins cu ponoase, nu mai crede n foloase! i ce de politeuri! ndrzni i Masinca. Se vede ct de colo c-i boier mare! Cornescu ndrept o privire trist spre fiic-sa. Ct de rar o vedea vesel, ct de rar i strluceau ochii! Desigur, i dnuiau acum dinainte priveliti de srbtoare, trusoul de prines, otirea de berbani franuzii, cu melon cenuiu i floare la butonier, innd rnd s-i srute vrful degetelor. n salonaul cu mobil nou, numai de la Lux, din pasajul Macca, ea, n rochie de tafta vert-grenouille, cci i blan, cnt la clavir, ntre sfenice aprinse. Lumnrile sunt din cele scumpe, de cear alb i aa, cu ochi luminoi, mbujorat de emoie, prea mai drgla, trupul srcu dobndise dintr-o dat via. Cucoana Anthia nu-i mai gsea locul, zumzia de colo-colo prin odaie cntrind pereii i mobilele, frecndu-i palmele uscate i muncite: Uite o noapte n care n-o s dorm i eu de bucurie, cci din cele npstuite de necazuri s-au mcinat destule Dinti, schimbm troacele, c destul mi-a crpat obrazul din pricina boscrelor Pstrm doar scoarele i cadrele din Clindarul Albina i vsraia, mami Bun neles! N-am dou farfurii s fie surate Mine diminea mergem n trg s vedem cum i ce fel! Observ brusc tcerea lui Cornescu i-l cercet mirat: Damneata ce stai mut, de parc-ai fi nghiit un cartof fierbinte! i pic i dumitale o dat pleac nevisat, i-n loc
-150-

A NFLORIT LILIACUL

s te bucuri ca tot cretinul, te holbezi de parc i-ai prohodi toate neamurile. Nu zu, Masinc, dac-am pomenit asemenea naie de om! Cornescu cltin din cap cu tristee: Nu la asemenea izbnd am visat eu, cucoan Anthi! Da de care? Vreai muzici militare, ca la Vod? Inveniunea mea gndeam s slujeasc naiei, nu unor persoane private care urzesc gnduri de uciganie. Corneasca i nfipse minile n olduri. Tremura din tot trupul, i scufia rmsese spnzurat de conciul din vrful capului. De unde tii neatale cine i ce gnduri urzete? Te pomeni c azi-mni iei pinea de la gura Siminei, crturreasa din Covaci! Brbatu-su o privi nuc: Cum de unde tiu? La ce crezi c slujete inveniunea mea? i ticluit s ferfenieze, jur-mprejur, tot ce-i fptur sau oarece obiect! Atunci s-i ferfenieze dracului! Ce-i pas dumitale, de vreme ce sta i-a fost scopul cnd ai ticluit-o? Blndul Cornescu i iei din fire: Cum ce-mi pas, femeie? Adictelea s nu-mi pese c-s prta la moarte de om? Eu am nscocit-o pentru la un caz de rezbel, nu ca s-l omor pe un Cutrescu de nu mi-a greit nica! i mai te duci la biseric, i n toat dimineaa te sfineti cu anafur. Halal! Corneasca, vnt de mnie, cut n jur un lucruor mai ieftin ochi la iueal o cprioar de ghips ctigat la o tombol i-l azvrli de podele: Fire-ar al dracului de via, i de norocul meu, i de-al cui m-a fcut! Se putea s nu zdruncini dumneatale bucuria omului? S i-o lai ntreag? S am i eu o zi bun n douzeci de ani? Masinca ncepu s plng: Mami te rog Ce m rogi?! Nu te uii la ttne-tu? i bun de legat fedele i de pus sub lcat la Srindari! Auzi! Face dumnealui moarte de om! Poate c duc dracului scula n
-151-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

turcime Sau i-o fi i de pgni! Cornescu opti cu capul ntre umeri: i aceia tot suflete omeneti! I-auzi! Da cnd taie i spnzur la cretini, i pun focraie Bucuretilor, i jefuie, i Ce mai! S isprvim discuiunea, facem clbuci de poman! Printele meu, Stroe Cornescu, ngn brbatul neateptat de ndrtnic, avea o vorb. Cucoana Anthia i nfipse minile n pr i-l ntrerupse: Iar m iei de la Adam Babadam! Printele dumitale Stroe Cornescu! Ce mare scofal a fcut i la? i-a lsat un cufr de pergamenturi, o lad de pduchi i un butoi cu vnturi! Dac nu era mam-ta mai bttarnic, ai fi ajuns s scociori dup un dumicat n gunoaiele oamenilor. Dimitrie Cornescu i ndrept spinarea. Un firicel firav de demnitate tresri n fptura umilit i rosti cu glas tremurtor: Cucoan Anthi, se afl un hotar la toate! Taman aa zic i eu! E un hotar i n neghiobie. Trgu-i ncheiat, ai s iei paralele! s destule de crpit n bordeiul sta! Brbatul i ridic ochii nlcrimai: C iei asupr-i pcat de moarte nu gndeti? N-ai s mai ai zi senin, i nici somn din pricina mustrrilor. Ba oi dormi pe patru perini!, hohoti Corneasca. Mustrri s ai dumneatale, c vrei s-i lai fata pe drumuri, fr crac de ndrag! Mmi! scnci speriat fiic-sa. Ce-i, Masinco? S-o ndura Dumnezeu i de mine Pn la Dumnezeu, nu se ndur tat-to! Cine gndeti, Cornescule, s i-o ia aa, goltate?! Dimitrie Cornescu i trecu degetele peste fruntea npdit de o sudoare rece: S-au mai mritat ele i fete fr zestre. Uite chiar Aglia a Ioneasci. Aha! Una din puzderie, c nu tiu cum s-a fost nscocit lumea cu brbai numrai, iar noi, muierile, umplem
-152-

A NFLORIT LILIACUL

pmntul. Aglia! Mersi de parexamplu! Aia-i zn poleit, s-o faci icoan, rar floricic. S-asamn fie-ta cu ea? Masinca sri de pe scaun i iei hototind din odaie. Cornescu se uit trist la nevast-sa: Acum ce o mai zdruncini i dumneata? Ce vin are biata? Eu o zdruncin? Dumneatale, cu nourii din cpn. Ia numr-i repejor cinci mii de frnculei n palm, i-ntr-o clip clmpne la ambal, vesel cintezoi. Dimitrie Cornescu cobor capul n piept. Avea s-i numere Frnculeii. i scoase redingota cu gesturi obosite i i puse dulama groas cu care lucra n opron. Cucoana Anthia i ndrept scufia i ddu nval n iatacul fetei. Usuc-i ochiorii, Masinc Tac-to a trecut n opron Zic s gtim ast-sear, c mine diminea suntem n trg Ci las pcatelor de smiorcial, cobeti a necaz, nu zu A rmas nite carne de ieri Facem o tocni Fata se ridic din pat i i ndrept prul la oglind, cercetndu-se cu ochi plni. Coana Anthia rosti generoas: Las, draga mamei, c eti i tu frumuic destul *** Cucoana Catinca Rosetteasca prsi Ruginoasa cu flcile zdruncinate de mnie i profeind Elenei jale, faliment i pierzanie. Mnia i era sporit i de aceea c i inuse piept pentru cea dinti oar i cu necunoscut ndrtnicie, mpotrivindu-i-se pn la capt. Cnd sania pieri pe porile parcului, Elena Cuza i Zoe Manta rsuflar uurate. Zoe, cu ngduini de prieten veche, binecuvnt drumeii, dar tot slobozi obida: Nu, c prea-i din cale-afar de asupritoare i cucoana Catinca! Doamna oft i porunci de ndat foc n toate ncperile castelului.
-153-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

M despereaz ca la mine n cas s nu folosesc toate odile. Dac a putea s m rezumez doar la patru-cinci cmri, ar nsemna c n-am nevoie de celelalte. Ct ai clipi, se auzi toporul robotind harnic n curtea din spatele castelului, iar slugile, scpate de hurile coanei Catinca i cunoscnd blndeea Doamnei, trebluiau vesele, ntrecndu-se a-i mplini orice ar fi poftit. Cu o broboad scump pe umeri, Elena sttea ntr-un jil, lng cmin, privind aintit flcrile care zvrcoleau limbi albastre i roii. Cercetndu-i fptura coluroas, nemicat, Zoe i zise c seamn cu o statuie. O statuie a durerii cum vzuse ea n Italia, la Villa Borghese. Aceeai ncremenire, aceeai resemnare nscut din neputin, dintr-un simmnt de zdrnicie. Destinu-i neclintit, i croiete singur albia, nu-l rsuceti dup voie, dup cum nu ntorci ziua de ieri. Cte ceasuri s fie?, ntreb Doamna, dei micul orologiu se afla pe polia de marmur a cminului. Parc i-ar fi fost silnic s-i ridice privirea. Acui bate de ase. Ce repede se ntunericete iarna! Pe o parte i bine Ziua trece mai repede. Zoe Manta nfipse acul n gherghef i se aez de cealalt parte a cminului, n faa Doamnei. Ct gndeti s veghem n sihstria aceasta, Elenu? Doamna i ridic privirea adnc, neguroas: i-i urt, Zoe Ai dreptate. Ct sunt de egoist s te in aici, n pustietate, lng mine. Tu sais bien! Il ne sagit pas de moi1 i iart-m, dar nu-l neleg deloc pe Cuza. Dinti se mpotrivete, i pe bun dreptate, s te porneti la drum, iar acum i poruncete s nduri iarna de la Ruginoasa. N-are nici o noim, zu aa! Elena Cuza surse nesigur: Nu-mi poruncete. M ndeamn doar s chibzuiesc, s cntresc ndelung i s hotrsc. Se va supune ntru totul deciziunii mele. i aceasta o pot face n deplin linite i
1

Doar tii! Nu-i vorba despre mine -154-

A NFLORIT LILIACUL

singurtate, departe de camaril i coterii, de influene streine. Mai ales acestora din urm m roag s nu m supun. Viitorul nostru e n minile domniei tale, Elen. Zoe Manta, dei blnd i stpnit, sri n picioare: Atunci, alung-o imediat pe mizerabila ceea de Obrenovici! De vreme ce-i d mn slobod, nu vd la ce mai stai pe gnduri! Doamna zmbi: Te prefaci a nu nelege, Zoic. Sunt liber s hotrsc asupra despreniei noastre, nu s-o alung pe aceast femeie, carele, mai norocoas dect mine, i-a zmislit doi prunci. Zoe Manta ncerc s nu se dea nfrnt: Norocoas, dar compromis! Ses enfants des pauvres btard1, iar ea, vorba slugilor, o iitoare! Dar princiar, zmbi slab Doamna. Tot iitoare! Ct despre separaiune! E prima oar c vii cu asemenea idei! Cred c nu vorbeti serios. Elena Cuza cltin capul: M gndesc de mult la aceast soluiune. Csnicia noastr nu este i n-a fost niciodat ceea ce ar fi trebuit s fie. Merit s corijezi o greeal, chiar dac-i oleac trziu Eleno, se sperie Zoe, i s-au fost tulburat minile! Ce obii separndu-v? nsi religia noastr cretin se mpotrivete despreniei. Nu-i ngduit omului s desfac ce a legat pentru vecie Dumnezeu! Doamna rse scurt, artndu-i dinii mruni. De aceea d Vldica attea dezlegri pentru desprenii? Vldica! La o urm, i acela-i doar un om i nu o dat a clcat canoanele. i-apoi, gndete-te la scandal, Elen! Ce pild dai voi, prima preche a Principatelor, ntregii ri? Sunt lucruri care nu se fac Mais si, a se fait parfaitement! Ce-a fcut mai acum douzeci de ani Bibescu? S-a lepdat de Brncoveanc, a desprit-o pe Mariica Vcreasa de Ghica i s-au cununat cu un fast de-au speriat Bucuretii! Zoe Manta avu un gest de sil:
1

Copiii ei nite biei bastarzi. -155-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Bibescu, geambaul acela! Era ori nu Domn al rii Romneti? Aa c, draga mea, dintr-acestea se fac mereu i se vor mai face. Nu te poi njosi ntr-atta, Elenu. Nu-i e ngduit s intri n gura plebei i a mieilor! S te sfrtece mahalagiii i precupeele, s faci din drama ta o distraciune public, s nceap s bat telegraful n toat Europa scandalul de la Curtea domneasc a Bucuretilor! Gndete-te, Elen, gndete-te bine, te conjur! Doamna oft adnc: M-am gndit ntr-atta, nct am ostenit Lclat!1 Da, e teribil, m nfior, dar, dup o vreme, lumea uit. Se ntmpl alt scandal, i interesul oamenilor se epuizeaz pentru cel vechi, foarfec alte viei, alte biete fpturi omeneti. i tu Se ntrerupse i i muc buzele subiri, fin desenate, dar reci, fr via. Eu, ce?, fcu Zoe. Nu-i curma vorba. Te-ai gndit la Manta, nu? Iart-m, draga mea prieten, spuse Doamna aplecndu-se i prinzndu-i cu afeciune mna. N-am vrut s strnesc suveniruri care tiu c te dor. Zoe Manta i scutur zulufii de pe frunte: Nu m mai dor, i ie i-e ngduit orice. Voiai s spui c i fuga lui Manta a fost la vremea sa un scandal. i c i acela s-a uitat. Eram ns tnr i altfel ndur juneea. Iar de uitat nu s-a uitat. Fii ncredinat, Elen, c ori de cte ori ntorc spatele ori se griete despre mine ntr-un salon, titlurile m nsoesc ca ntr-o carte de vizit: ceea lepdat de brbat, fimeia pe care o prsit-o Manta ca pe o preche de ciubote netrebnice, vduvoaia fr rposat i alte asemenea. Oameni-s necrutori i, de dragul unei vorbe de haz, te sfrtec fr mil. Succesul unui mot desprit conteaz mai mult ntr-un salon, i-i asigur mai mult consideraiune dect dac ai nzestra o duzin de orfane srace.
1

Scandalul! -156-

A NFLORIT LILIACUL

Elena Cuza ridic din umeri a neputin: Aceasta-i lumea, Zoic. i s ne natem a doua oar, n alt lume, nu st n puterea noastr s-o svrim. Nu-i sunt de nici un folos lui Alecu i nu voi s-i fiu piedic. Alt soi de soa i-ar fi stat bine alturi, cu alte nsuiri. Soarta m-a voit Doamn, dar nu m-a i croit astfel. Dac soarta te-a hotrt principes, supune-te! Elena Cuza zmbi stins: Poate c acum s-a rzgndit. Afar se auzeau lupii urlnd. Doamna opti cu gndul aiurea: Se las iar cu viscol *** Baroana Lelia de Gunsbourg primea lume n fiece joi, dup terminarea spectacolului era o mare iubitoare de teatru i oper italian , oferind oaspeilor, ale cror echipagii umpleau curtea caselor din Fntna Roie, un supeu rafinat. La aceste sindrofii invitaii se mprtiau prin saloanele mari, grupndu-se dup vicii i preferine. Juctorii de cri patim adus n Principate la nceputul veacului de ofierii lui Kiseleff i devenit molim ocupau dou ncperi. n salonul cel mare, conduri de atlas i botine cu glan zugrveau n arabescuri de o clip polca, cotillonul sau cadrilul; vrstnicii, oameni serioi pntece, ceaf, pleuvie i gut , comentau ultimul discurs al Koglniceanului, pamfletele din Romnul i Steaua Dunrii, i alte daraveli politiceti. Favoriilor, baroana le acorda cte un sfert de ceas de tte--tte ntr-un salona mai retras, cu privelite spre sala de bal. Poetul Vasile Alecsandri i plimba ochii prin ncpere, apreciind-o ca un cunosctor. Om al epocii sale, boierul din Mirceti gusta luxuriantul decoraiunii, risipa de esturi scumpe, camiruri, damascuri i brocarturi, alurile indiene i de Damasc azvrlite i pretutindeni aninate, abundena de
-157-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

mobil grea, plouat cu intarsuri i ciorchini grei de aurrie. Se aflau singuri n salona, fiind miercuri. Poetul urma s plece la Paris, i Lelia de Gunsbourg i acordase favorul unui rmas-bun intim. ntr-o rochie de catifea grea, cenuie, cu horbota bogat de Valenciennes i claia de bucle ruginii strnse n spelci la Mademoiselle de Fontanges, ibovnica lui Ludovic la XIV-lea, amndoi de mult statornicii n lumea umbrelor, baroana i semna poetului cu o floare nvpiat. i srut mna galant i i-o spuse n stihuri, aintind-o cu privirea strlucitoare: Eti frumoas, doamna mea, dulce-ncnttoare/Ca o floare vie, czut din soare./Lumea-namorat i de doruri plin/Te slvete n tain ca pe o regin. Lelia i ddu capul pe spate i rse gdilat: Fermector! Poete, eti o adevrat primejdie! Entre nous i-a rezistat vreo cucoan pn acum? Alecsandri continu s zmbeasc: Iac socoteli pe care nu le-am fcut. tiu doar c, la urechile znei rutcioase din carele a fi dorit s-mi fac pe veci stpn, suspinele mele n-au ajuns. Baroana rse cochet: Cum?! Un poet ca dumneata n-a tiut s-i tlmceasc simmintele? Marile simminte ucid inspiraiunea. Tiens! Eu tiam c dimpotriv, i aa crede toat lumea. Cei care nu fac stihuri, poate Lelia ncepu s se joace cu ciucurii de aur ai cingtorii. i ndrept o privire viclean: i, n consecin, suferi? N-ai deloc figur de namorat nfrnt. Chagrin damour Nu-i seamn deloc. Alecsandri se ls pe spatele jilului i oft adnc: Aceasta-i marea mea nefericire, scump baroan. Nimeni nu-mi d crezare, m confund cu gzele de aur, cu veselii clopoei de argint i fluturii jucui din stihurile mele Chiar i eu? Poetul surse: amabil, gentil, rzndu-i parc de el i de
-158-

A NFLORIT LILIACUL

toate: n primul rnd, domnia ta. Cascad de rs zgudui fptura baroanei. Te pomeneti c eu sunt zna cea rutcioas! Oh! Menteur! Dar ce importan are, de vreme ce mini fermector Poetul schi din jil o reveren: V-am spus, scump baroan, c nimeni nu-mi aude vaietul inimii. Mi-a rmas resignaiunea. i te-ai resignat? Perseverare diabolicum, spuneau strbunii notri romani. Eu socot, totui, c n via exist i pori inexpugnabile De aceea, plec! Baroana rse: M iei drept o codan, poete? Pleci pentru c te trimite Vod n misiune la Paris, nu pentru c tnjeti n Bucureti oftnd de inim albastr. Alecsandri i ridic ochii n tavan: Din pcate, e prea adevrat! Izbucnir amndoi n rs i conu Vasile i srut din nou mna. Lelia de Gunsbourg deveni vistoare: Ct te invidiez! Riviera, Nisa, Mediterana Ochii poetului sclipir: Mediterana! Vechea mea dragoste! Nimic nu e mai frumos, mai atrgtor, nimic nu absoarbe gndurile cu o mai deplin ncntare ca privirea acelei ntinse albstrimi a Mediteranei Ce minunat ai exprimat simmntul meu! Cnd sunt pe Riviera, ncerc exact aceleai emoiuni. Alecsandri i cut locul n jil: Lsnd aga, baroan, ce te mpiedic s faci un voiaj, la recherche du soleil!1 Nu m ncumet pe asemenea vreme s cltoresc. i, dac totui m-a ncumeta, interesele m cheam la Paris. Paris! mi pare sincer ru pentru dumneavoastr, baroan. Eu unul nu am ncotro, silindu-m slujba, dar
1

n cutarea soarelui. -159-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Parisul la ast vreme e terifiant. Mi-a rmas mai cu seam tiprit n minte o sear urt, o sear rea, o sear neagr ca pcatul greu Ochii poetului cercetau amintirea: Locuiam la un otel englezesc pe malul Senei Stabilimentele inute de englezi sunt mai confortabile dect cele pariziene, iar de curenie ncepu s rd. Cred c francezii au un singur vrjma: spunul Aa e, rse baroana. Croitoreasa mea, M-lle Legrand cunoti la maison de haute couture din Rue de la Paix , mi istoricete de fiecare dat c, spre ruinea ei, trebuie s admit c, dintre toate clientele, francezele au dessous-urile cele mai nengrijite i subsuorile cele mai ru mirositoare Sensibilul Alecsandri, rafinat i imaginativ, avu o schim de sil i i duse batista parfumat la nas. O, iart-m! Sunt amnunte oribile, dar n focul discuiei Te rog, urmeaz-i povestirea! Poetul ddu din mn: Nu-i mare lucru de spus Simple impresiuni, vedenii de comar. De la ferestrele mele nu zream dect un ocean de aburi sub care zcea Parisul nfundat i necat, cci fanarele nu ddeau dect o lumin palid ce mrea grozvia ntunecimii Treceau umbre de trsuri, umbre de oameni, umbre de clrei care apreau i dispreau producnd o fantasmagorie dintre cele mai curioase. Copacii desfrunzii se nirau ca nite scheleturi negre cu braele ridicate spre cer i implornd o raz de soare Deodat! Baroana se aplec i-i prinse mna, cu sufletul la gur: Ce?! Ce s-a fost ntmplat? Alecsandri, chip sumbru, glas sumbru, ridic braul cu gestul cunoscut al vestitului comediant Comino: Deodat, un strigt nprasnic njunghie noaptea! Lelia scoase i ea un ipt uurel i i duse minile la gt. Mon Dieu! O crim! Apoi s-a auzit un al doilea rcnet i mai teribil! Pentru Dumnezeu, nceteaz! Am palpitaiuni. Deci, ai asistat la o crim! Dimpotriv! Mgria cumetrei Michon, din vecini,
-160-

A NFLORIT LILIACUL

ftase, iar monsieur lne se bucura. Cum? Simplu. Rgea. Lelia i ddu ochii peste cap, iar degetele gingae pianotar pe dantela de la piept: Afurisitule! Vd bine c tii s produci emoiuni Cnd ai de gnd s te porneti la drum? Poetul i mngie mustaa groas. Rmsese subirel, n ciuda vrstei, cci la patruzeci i doi de ani nu se mai putea numi tnr, talia avea graie, poziia, cu cotul rezemat lene de braul jilului, era plin de elegan, piciorul se desluea fin n gheata din piele de Rusia. Alecsandri fcea figur bun n cele mai pretenioase saloane ale Europei. De altfel, gndi baroana, nu putea fi dect seductor un brbat primit de cele mai proeminente personaje ale vremii sale: mpratul Napoleon al III-lea la Paris, Victor Emanuel la Torino, Cavour Tot la Paris, ntreinea relaiuni cu protipendada artistic, literaii Canini, Angelo de Gubernatis, Veggezzi-Ruscalla, Domenico Muti Suspin fr a lua seama: Dommage quil est chauve1 Oftai, baroan? Lelia zmbi i spuse altceva: Da M gndeam c toat lumea interesant pleac Arnutu la Roma, junele Ghica e n Schwitzera Acum dumneata Exageraiuni, zmbi mgulit poetul Farmecul Bucuretilor nu st n trei personaje Mai sunt atia alii Baroana fcu botior: Cine? D-mi un singur exemplu! Nenumrate. ncepu s caute: S zicem Iorgu Ptracu Parvenitul acela! Merci! Credeam c merit mai mult! Manolache Ghica, un brbat cu mult spirit Gros ca o balen. M indispune! Atunci Vic Sturdza Are chic i e un rezistent dansator. Paia!
1

Pcat c e chel -161-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Suntei nedreapt, rse Alecsandri. Lui Ionic Miclescu ce cusur i mai gsii? Continua s zmbeasc, pe chipul perfect ras nu se citea nimic altceva dect jovialitate, expresia de salon unde se poart conversaiuni graioase, uurele, flirt de amabiliti. n spatele mtii, ns, i pndea reaciile, atent la cea mai sensibil tresrire a cutturii. Lelia pru o clip descumpnit. l privi dintr-o parte, clipind doar mai des: Monsieur Miclescu i sunt recunosctoare, mi-a adus-o pe Kio, dar pe Dumnezeu, alt merit nu-i gsesc. Un poupon1 cu fizionomie de ngera. Alecsandri i desen pe chip cea mai izbutit expresie de nedumerire, apoi izbucni n rs: Miclescu un poupon! Cea mai extraordinar anecdot pe care am auzit-o! Baroana ncrunt sprncenele fine: Ce e de rs? O, continu Alecsandri pe acelai ton, am s i-o istorisesc i lui. O s-i plac! Miclescu, Don Juanul temut de toi brbaii cu neveste tinere i artoase din Principate Da, da, chre madame, chiar din Principate! Cci Ionic i pogort din Moldova doar de puini ani Miclescu-Casanova, cruia cocoanele noastre cu fete de mritat nu-i deschid salonul, ferind inimioarele i cinstea odraslelor! Miclescu, de dragul cruia dou dame s-au sinucis, iar altele, nu mai tiu cte, i-au prsit cminele! Miclescu, zic dar, un poupon! Un ngera! Vraiment a cest plus fort que tout!2 O grimas aproape insesizabil strmb ntr-un col gura Leliei. n ochi i se citea atenie ncordat, fr s-i dea seama degetele minii stngi cntau la clavir pe braul canapelei. Este desigur una din glumele dumitale obinuite, Alecsandri! Rse: Nu cred nimic din ce mi-ai nirat! Poetul avu un gest incert: cum vrei!
1 2

Prunc dolofan. Asta-i mai tare ca toate. -162-

A NFLORIT LILIACUL

Eu sunt cel mai surprins n Bucureti, acest curriculum vitae sentimental ridic arttorul subliniind , doar rsum, a devenit un fel de secret al lui Polichinelle Este folclor, isprvile lui, puse n romanuri de lutari, storc lacrmi n toate mahalalele! Lelia de Gunsbourg l privea aintit, de parc ar fi ncercat s cntreasc: Glume? Nscociri? Care-i scopusul? Poetul se ntreb, la rndu-i, vag ngrijorat, dac nu manevrase nedibaci, prea nlndu-l pe Miclescu n Olimp, megie cu Apollo i Paris, un Hercule al alcovurilor ndantelate n definitiv, ce urmrete Casanova sta al dumitale, de care m faci s m ruinez n-am auzit? Alecsandri rse: Nu el urmrete, scump baroan. E urmrit Aha!, fcu baroana aat. Iar el rmne nepstor dinaintea attor inimi rpuse? Nepstor! Cest une faon de parler.1 Nu poi trece pe lng o floare frumoas fr s ncerci tentaiunea de a o culege. Iar la cellalt col de uli surde i mbie alta i mai frumoas. Lelia de Gunsbourg redeveni dintr-o dat vioaie i zmbi cochet. Poetul o urmrea cu ochi plini de cldur i sinceritate, zicndu-i c baroana crmete brusc, schimbndu-i politichia. M-ai fcut curioas Da, da Chiar foarte curioas. Alecsandri i ndrept privire lung: De mi-e ngduit ntrebarea, avei de gnd s-l seducei? Baroana l privi sfidtoare: Pour quoi pas? Tot m plictisisem n Bucuretii acetia mohori De ce taci? Nu m crezi n stare s cuceresc un mic dmboviean cu succese de duzin? Poetul surse ngduitor: N-a numi succes de duzin o prines a casei de Bavaria, o contes italian sau o fiic a Romanovilor, printre altele
1

E un fel de a vorbi. -163-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Abia se stpni s nu-i mute buzele. Prea l umflase pe bietul Miclescu, trecndu-i la rboj odrasl din trla arilor. Dac mai vr i Bizanul, mi rmn doar Fenicia i Carthagina! O cunotea ns prea bine pe baroan, i plceau numele zornitoare, i zvcnea ntreaga fptur doar adulmecnd arom de steme i coroane. Nu m tem de legende!, rse baroana, i ochii i sclipir, ntunecnd solitarii din urechi. i mai gndesc c, n ochii domniei tale, n-am prea mare pre. Alecsandri se grbi s-i srute mna: Ce nedreptate mi facei, scump baroan! Pentru mine suntei la donna assoluta, mai frumoas ca luna care v lumineaz, magnific. Lelia i-o retez aproape mnioas: Oprete orchestrul de complimenturi! Ce-ai vrut s-mi spui? S v pun doar n gard, scump prieten. Amicul Miclescu este inexpugnabil, deoarece inima lui, ntreaga sa fiin sunt druite pe vecie altei femei, iar cheia de la alcovul acestei alte femei n-o va avea niciodat. Iat pricina pentru care n-o poate uita. Violena ambiiunii, orgoliul, curiozitatea lacom transformar chipul diafan al Leliei ntr-o tor arznd: Cine-i femeia? Alecsandri pru ncurcat: O tim doar civa amici intimi. O voi ti i eu! Poetul avu un gest de neputin: M dau nfrnt, domniei voastre nu-i poate rezista nimeni. Aceasta vom vedea! Cine-i? Boierul din Mirceti rosti rspicat, dup clip cntrit cu socoteal: nsei prima dam a Europei, Eugnie Maria de Montijo de Guzman, contes de Teba, soia celui de-al III-lea Napoleon, mprteasa tuturor franujilor i aa mai departe!, ridic din umeri baroana. Era impresionat, dar tia s se stpneasc. Alecsandri,
-164-

A NFLORIT LILIACUL

cu coatele rezemate n braele jilului, i mpleti degetele cu aerul celuia care, la toate cele spuse, socoate c nu mai e nimic de adugat. Ciudate gusturi au brbaii, vorbi ca pentru ea singur Lelia. Nu zic, Eugenia nu-i slut. Dar umerii aceia prbuii pn n dreptul snilor n loc de o pereche, par dou Enfin! Am clevetit destul despre acest monsieur Miclescu. S-i dm pace n adoraiunea lui depus la piciorue mprteti propos, am auzit c are o pointure1 de grenadir voinic 41? 42? Suntei scnteietoare, rse Alecsandri Dar mi-e team c v-am rpit prea mult vreme de la graioasele dumneavoastr ndeletniciri. Baroana se ridic zvrlug, fulg de ppdie. Strlucea din nou, zna ncnttoare, vioaie, delicios de spontan, pe care o admira tot Bucuretiul. Mi-ai fgduit ceva pentru album! Vasile Alecsandri se nclin adnc: Onoarea e a servului. Fr a atepta inspiraiune, aternu pe pagina cu muchii aurite din condei zornic: Adio, rmi ferice!/terge din inima ta/Pe cel ce adio-i zice/Dei-n veci nu te-a uita/Te-am iubit cu dor fierbinte/-astfel te iubesc, c vreu/S vd stins din a ta minte/ntreg suvenirul meu!

Numr de pantof. -165-

CAPITOLUL VIII
Dumitrescu, ipistatul de la Rou, dezmierdat de nevast-sa, coana Lisaveta, Picule atta msoar dumnealui, Dumitrescu, doi coi i un pic , se trezi de diminea cu socotelile fcute. Mi-l scoi pe flanetar din pmnt, din iarb verde, de unde i ti E simplu, don cpitane! Dac ceteanu-i din breasl, adictelea silit s plimbe minavetul ca s scoa de o pine, l dibui lesne la Grdina cu cai! Acolo in vad toi milogii floricele, castane coapte, brag, acadele, bigi-bigi de-i zic micul comer. Smbta morilor nu-i, c mergeam la Moi, nici var, ca s-l cercetez n Cimigiu. Una la mn! A doua la mna ailant, dm cu un presupus c insu-i iscoad i face conspiraiune. Atunci flaneta i insecta trebuie ca s ne induc n eroare, cum ar fi o costumaiune de bal masch! i iari atunci sta, vreau s zic delinventul, i doar corier, nici c-i pas de vnzare, deverul lui e, m nelegi Cestiunea-i c degeaba bat uliele, la se prezenteaz la ceas i loc de pe cum au luatr, cum s zic, nelegere Ce faci, nene, vorbeti singur? Nu eti sntos la ceaf! Coana Lisaveta puse tipsia pe mas i se cruci de Doamne ferete! Ipistatul rscoli blidele cu privire lacom. Castronul cu ciorb aromea mbietor, n tigaie mai sfriau nc jumrile i crnaii. Mnca eapn de diminea, cci omul tie cnd pleac, dar ntorsul doar Dumnezeu l hotrte, iar pe stomahul gol funciunile, cum s zic, nu funcioneaz Muierea se rezem de sob cu minile ncruciate sub orul de nanchin. l mnca din ochi, dar nu se arta: Brbatului s nu-i caui n coarne, c dup aia umbl el
-166-

Nae

A NFLORIT LILIACUL

dup mciuc la alt catrin ntreb morocnoas: Mai vreai, bre? Ipistatul i umplu o brdcu cu uic galben, uleioas, i o rsturn pe gt cu o micare brusc. De-un combustibil, m-nelegi! A revedere s dea Dumnezeu i srut minile, coan Lisavet. Zboveti mult? Nae Dumitrescu i ncheie bunda cu un aer preocupat. Vezi dumneatale, sta-i un ce la care nu poa s rspunz nimenea! Atunci umbl sntos Pe drum dimineaa nc mai trudea s spele vzduhul de negurile nopii , Dumitrescu i cumpr tutun i foi de igar. Deci, recapitul el, degeaba bat uliele, m duc de-a dreptul la soluiune. Adictelea, la tiparni, don cpitane, i se adresa n gnd lui Cantuniari care, probabil, la ceasul acela se mai afla cu nasul n plapum. De ce tiparni? Iar e simplu! Delinventul i rostuiete de undeva oracolurile Am planeta lepdat de cucoan? Am! Cestiunea-i rezolvat! Cele mai nsemnate tipografii din Bucureti, inventarie Dumitrescu, erau cele ale lui Ispirescu, Conduratu i Gobl. Dar tia-s firme serioase, m-nelegi, nu se in de fleacuri Cercetez dinti la i mai srmani, ca alde Weiss ori Cucu La slova gintei latine, o magherni pe ulia Gabroveni, l ntmpin nsui patronul, jupn Weiss, un omule rocovan, cu chipul plouat de pistrui. La vederea ipistatului, se ndoi n nenumrate temenele, iar de atta zmbet, faa i se umplu de creuri. Ai zice c sta moare de fericire, i zise ipistatul, parc l-ar fi gsit pe fra-su! S trii, domnu comisar, ce onoare! Se adres unui ucenic, un clpug de vreo doisprezece-treisprezece ani. Mi biete, terge scaunu lu don Dumitrescu Hm! Ovreiu-i iscusit, mi cnt la dairea, zmbi ipistatul totui gdilat Ei, cum merge afacerea, domnu Weiss?
-167-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Tipograful btu superstiios n lemn: Mai mult st dect merge, concuren mare, dar se poate i mai ru. C vorbii de concuren Trecui nainte pe la Cucu. ine nchis, ce-i cu el? Jupn Weiss i prinse capul n mini, parc ngrozit: Don comisar, Cucu sta-i aa un fel de om, c eu n-am vzut aa noroc! Cnd l caui, e n srbtori! Aa un Dumnezeu mi-ar place i mie ase duminici pe sptmn i pe urm intr n Crciun ori Pati, ori joi verde, albastr sau galben Ce spui, domle?! se mir Dumitrescu. Chiar aa? Paroldoner! Eu i-am zis, domn Cucu i nene Ilie Eu nu mai pot de muteriii matale! Bun ziua, ori sear bun, toi la mine, la u, c unde-i Cucu? Cnd deschide, un s-a dus, cnd se ntoarce? Unde-i marfa? I-am zis, domnu Cucu, pune un aviz, s tie clientul cum i ce fel Ei, i? Bine, jupne, zice, pui aviz Tipograful se opri privindu-l drept n ochi pe ipistat. Parc nu vzui aviz i aminti Dumitrescu. Ovreiul izbucni: Pi cum s-l vezi? tii matale ce-a fcut banditu?! L-a agat aa de sus, c acum vin muteriii s-mi cear o scar, ca s-l citeasc. Nae Dumitrescu rse cu poft: Ei, las c le mai arnjezi i dumneatale! i, la o urm, ce-i pas? Doarme Cucu, salt deverul lui Weiss. Tipograful ddu scrbit din mn: Aa dever ct mi pic mie de la Cucu, dumanii mei s aib! De bogie mi iese prul prin cciul Asta-i negustoria conchise Dumitrescu filosofic. Ascult, domnu Weiss, am venit s m nconversez cu dumneata ntr-o cestie grav. Te tiu om serios. Serios, domnu comisar, d-aia nu-s mai procopsit. Ipistatul pru mulumit de rspuns. i deschise carnetul cu coperi negre i scoase cu dou degete oracolul aruncat sau poate pierdut de Lelia de Gunsbourg.
-168-

A NFLORIT LILIACUL

sta-i din prvlia dumitale? Tipograful apuc planeta i o ndeprt mult de ochii ncreii de efort: Btrneea, domnu comisar Uite, nu-mi mai ajunge mna Domnu Weiss, nu ncerca s ctigi timp Mai acum o lun ceteai prea bine i te-am vzut lucrnd fr ochelari Da ori ba! Patronul rosti atins: Don comisar, dar aa, de un secret profesional, mata ai auzit? Nae Dumitrescu zmbi larg: tii c eti crohmolit, jupne?! M luai ca la Universitate, secreturi profesionale. Da de o tipografie nchis pentru caz de materiale conspirative, care bat n guvern i domnie, nu-i aa, mata ai auzitr? Am auzitr de la musiu Koglniceanu de libertatea presei, rspunse Weiss, colos i important. Ipistatul se prpdea de rs: Te ii de mucalitlcuri? Ce jornal serios scoi dumneata? Ce gazet naional? M i ntreb la ce mai ii dugheana asta! Jupn Weiss se roi, jignit pn n adncul inimii: i dac eu vreau s-o in asa, de o frumusee, ai mata ceva contra? Nu te aprinde, jupne, vorbesc n enteresul dumneatale. Planeta s-a fost tras aici, n tiparnia Weiss. Ei, i? Persona e sub acuzaiune de conspiraie. Dumneata dac-l acoperi, eti, pardon, care va s zic complice i care va s zic trdtor. i, la caz de trdare, trebonalul nu se uit la rufeturile dumitale, nu te scoate din putin nici musiu Costa-Foru, l mai advocat, i te vz cum m vezi i cum te vz tind sare la ocn, cu drept de vizit o dat n an, de nu te las madama Weiss pentru minte i chimir mai procopsite. Cine-i persona? Weiss csc ochii mari: Care person? Ipistatul se ridic ort:
-169-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Domnu Weiss, eu te-am tratat, nu-i aa, indelicat i cu pardon, dar vz c dumneata nu cunoti la manier, i-mi treci cu ibiirul pe sub nas. Cum care person? Flanetarul cu planetele trase de dumneata Weiss, muiat, bombni ceva despre oamenii care nu vorbesc de-a dreptul i rspicat i ncepu s rsfoiasc un registru ferfeniit. Are un papagal scurtat de un det, l ajut Nae Dumitrescu. Lui Weiss i sri mutarul: Da ce crezi matale, c eu stau s numr detele de la toate dobitoacele de pe uli? ! Asta-i! Care? Unu Tase Pandele. Domiiliu! Adic, nu-i aa, unde-i are casa? Am auzit i noi de domiiliu P Ulia Franez, la optipte bis. Alta mai tii? Weiss se uit capiu la ipistat, apoi se hlizi: Da! i place marinata de stacoji i izmana przulie. Iu nu fac poliie cu muteriii, don Dumitrescu. Asta-i slujba dumitale Ce are Dumnezeu cu mine eu nu tiu! Parc pot s tiu? Clieni, gologani nu-mi trimite, dar m plou, n schimb, cu persone i ntrebri fine! Aa de fine, c nu neleg nimic. i tu, se adres clpugului, nu te uita la mine, ca s nvei cum se prpdete buntate de timp i se pierd parale! Ci mai stai? Sta-i-ar norocul! *** Casa de pe Ulia Franez la 18 bis era foas, artnd oarece dare de mn. Avea zid de piatr, acoperi cu igl roie, o curticic ngrijit, iar la fereti, perdele bogate trudite cu iglia. Chiar peste drum se afla Cafeul chantant al lui Paac. Stabilimentul avea artiste patru cntree germane n fustulie tiroleze de dou palme i era mult frecventat de
-170-

A NFLORIT LILIACUL

chefliii Bucuretilor. Aici, de pild, petrecea n fiecare sear dimpreun cu civa prieteni Pantazi Ghica, fratele lui Ion Ghica, un bine cunoscut al boemei bucuretene, mare iubitor de bere, crenvurti cu hrean i cuplete cntate n nemeasc. i tot aici se nfiin spre orele prnzului Barbu Cantuniari, gndind s se familiarizeze cu meleagul micrile casei cu numrul 18 bis, obiceiuri, locatari i vizitatori din spatele ferestrelor late ale cafenelei. n local puini muterii, deverul lui Paac ncepnd o dat cu nserarea. Altfel, casa prea linitit, cu obiceiuri bine statornicite i o slujnic, femeie trecut de prima tineree, dar i se pru lui Barbu stranic de robace. ntr-un singur ceas, o vzuse ntorcndu-se de la pia ncrcat catr, apoi rnind zpada din curte i sprgnd lemne i, n sfrit, dereticnd cu ndejde n odile din fa. Stpna se lsase zrit doar cteva clipe n camizol i scuf de noapte cu bogie de panglici i horbot. Din informaiunile culese de ipistat, tia c se numete Eleonora Ionescu, vduv de comersant rposatul lucrase n marochinrie i galanterii , rentier; ca s nu moar de urt n cogeamitea hudubaie, nchiria dou odie. Toate acestea le aflase ipistatul de la vardist i din vecini. Pe persoan n-o contactase ns, respectnd dispoziiile lui Barbu. De domnul Tase nu se tia mare lucru, deoarece coana Eleonora i nchiriase de curnd. De mirare ns c un ififliu din sta de btea uliele cu papagalul avea parale pentru cas cu lux, fiind bine tiut c Ioneasca era lacom la chirie mare, dar dac e s vorbim cu dreptate, are i p ce s pretinz: odi clduroase, procopsite, te nbui de scoruri i perini, atenanse bune Alteia i-ar fi i fric s-i vre n cas un coate goale feri-ne, Doamne!, i mai vr ntr-o noapte mna n gt s-o scuture de parale i ce icusari i mahmudele o fi innd n lad E femeie de coraj, i plac covrigii calzi i ghiudemul la o halb fr guler De mriti s n-auz, e pcat c n-o s tot aib treijd-ani, dar nici aa s bagi femeia cu sila n biseric, ca s ai dup-aia ce umbla pe la dicasterie dup desprenie. i, la un adic, de ce s nu pretinz, e
-171-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

persoan evghenisit1, se poart n corset, are trei ani la pensionul lui Manalotti, colea, lng Curtea de Apel. Nu face pentru orice calic Cnd Barbu Cantuniari se hotr s-i bat la poart, se pornise nserarea. Slujnica vr cu precauiune un nas prin crptura uii, zticnit ntr-un lan. Barbu deslui c o caut pe stpn-sa. Un glas ni dinluntru. Simeai urechea i ochiul mereu atente la micrile casei: Cine-i musiu, Savet? Slujnica rspunse morocnoas: Dup dumneatale cerceteaz, cocoan, zice c-i de la catarafie2 Eleonora Ionescu se ivi ntr-o clipit, abia izbutind s-i mbumbe capoda de neglije. O simeai mnioas Bistri: Iar ai venitr? Numai ce pltii rupta3, alte dri nu am pentru ca s pltesc Am vorbit i cu musiu Cristache, sameul4. Ruptaul e nvoit de biruri Pii ntocmai i-n anul cellalt, i-am primit ndreptare Barbu Cantuniari arbor un zmbet de nespus admiraie. O cerceta uluit, parc pocnit cu leuca, cucerit dintr-o privire. N-am venit pentru dri, ci pentru alt soi de desluiri. Muierea l cntri din ciubote pn n cretet, nobil la fizic, i se muie dintr-o dat: Atunci poftete nluntru i scuzai de un pardon Setiun eror5. Am zis c suntei de la percepie Toi bandiii s-a grmditr la Finane! Eu tot la Finane am slujb, surse Barbu. Muierea i rse n nas: Cenuer6, mai tii! N-ai dumneatale obraz de amploiat carele s umble cu haraloagele din u n u, c nici eu. Se umfl n gu: Vezi, Doamne, am trei ani la Manalotti, iar rposatul, har Domnului, nu m-a inut cu nasu-n vatr, m-a
1 2 3 4 5 6

Nobil. Corect: catagrafie recensmnt. Dare personal ce se pltea n raport cu starea material a fiecruia. Funcionar mijlociu n Departamentul Finanelor . Corect: cest une erreur. Copist prost. -172-

A NFLORIT LILIACUL

tot scos n lume Avea cu cine se fli, aprecie galant Barbu. Eleonora Ionescu rse. Era durdulie, crn, toat numai gropie, ochii jucui i sclipeau de iretenie. Eti dumneatale cavaler i pus pe Zii d-a direptul, ce daraveli te mnar la alde Ioneasca? D-a direptul s fie, surse Barbu. V-am desluit c sunt de la catagrafie Dumneavoastr dai odi cu chirie. Eleonora Ionescu slt din umeri: Ce, sunt singura? Trebuie s cer nvoire? s casele mele de zestre, musiu, c rposatul mi-a mai lsat dou rnduri n Vergului, a fost filotim la viaa lui i norocul l-a avut tot filotim, dar scurt de mosorel, n-a avut zile finc asta e, odile mele. Cui ce-i pas ce fac cu ele? Dar, bineneles, madame Ionescu Pe noi ne intereseaz doar s cunoatem rostul cetenilor, domiciliul, hramul fiecruia, unde s-l caui, unde-l gseti. Suntem o naiune civilizat i aminti cu un zmbet de obsesiunea lui Zvoianu , nu trim n pdure. Eleonora Ionescu l privirea cu buzele uguiate de nencredere: i ce poftii de la mine? Cte odi dai cu chirie? Acum doar una, c muieri nu primesc. De ce? ntreb amuzat Cantuniari. Care n-are nici mcar o cocioab a ei, e calic ru, i umple casa de pduchi i nici nu pltete la exact. Baca se vr n oale, fur din blide, ponoase ct srcia! Barbu zmbi, copleit de ocale de nelepciune. Ct dreptate avei Acu, urm, l am p-sta cu flaneta, Pandele Cantuniari i plimb ochii prin ncpere cu prefcut mirare. Cas de mahalagii, dar cuprins, mobil bun, de nuc, solid s-ngroape trei generaii, puzderie de bulendre. Un flanetar? La dumneavoastr? n asemenea cas ortoman? Na, beleaua! L-am luat de chiria, nu de brbat! Om cumsecade, curat, linitit, a pltitr pe trei luni nainte,
-173-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ce-mi pas de unde rostuiete paraua? Atta am pus pentru o condiiune, s nu-mi zuruie minavetu-n cas, c m doare capul, i nici n brnci cu vecinii nu vreau s-ajung! neleg Nu tiu pentru ct nelegi dumneata, ns am priceput c musiu Pandele a fost el un cineva, dar c pesemne a scptat Cunoate manier i are relaiuni care poart lux i p-orm se citete c-i deprins la traiul bun. S te uii la el n odaie, fiece lucruor la locul lui, ine curat, nu-i pogort din fn i baleg , , ! se mir Barbu. M-ai fcut curios. Vduva i art o u. Poftete de vezi C nici aa, s dai cu paru-n om doar c i-a cotit norocul pe alt uli. Barbu abia lu n seam lucrurile aflate n orice camer cu chirie pentru pungi mai chivernisite: patul cu tblii pictate, nvlit n macat, ifoniera cu oglind i trei ui, etajerele ticsite cu nimicuri, lavaboul de porelan, masa cu acoperitoare de plu i ciucuri lungi, mturnd scoara, scaune, un paravan dinapoia cruia se afla scaunul de noapte, un calendar de perete cu poze, scos de gazeta Steaua Dunrii. Ochii i czur de ndat pe gheridonul dintre fereti, pe care se afla un sipet deschis. Inluntru, pe cinci rnduri i pe culori rozalbe, pentru codane, azurii pentru cavaleri, ofraniu ca portocala pentru vdane i cireii pentru militari , se afla marfa lui musiu Pandele, planetele. La margine, n al cincilea rnd, oracoluri albe. Cantuniari rse i lu unul. Oracoluri albe Din acestea n-am vzut.. Te pomeneti c s-or fi nscocit i pentru clugrie Ei!, fcu Ioneasca dnd din umeri i ndreptnd fr de trebuin, ca muierile cu mini neastmprate, cte un lucruor din odaie. Boscrii de-ale lor. Oracolul avea zimuri aurite, dar era netiprit, i Barbu bg de seam c tot asemenea era ntreg irul de planete albe. Celelalte, colorate, cuprindeau obinuitele profeii de iarmaroc. Fr a fi luat n seam de Eleonora Ionescu i cednd unei porniri nedesluite, strecur n buzunar cteva
-174-

A NFLORIT LILIACUL

planete albe. Cine tie?! Ei!, exclam muierea. Avui ori nu dreptate? Nu spun c are i abonament la jurnal, face Lisaveta focul cu ele, ce mai, soro, sta nu-i fasole-n post i postu-i ct anul! Aa-i, madame Ionescu, ncuviin Barbu. Frumoas odaie! Parc a trage i eu n gazd la dumneavoastr. Ioneasca l cntri iar cu privire de geamba: Nu spui nu Mai socotete-te i dumneata i dac ne-om nelege Eu aa trag ndejde. S nu uit, cnd dai ochi cu chiriaul, zicei-i s treac pe la ocrmuire s-i vedem conturile de comersant ambulant i s-i hotrm darea Da s nu zboveasc Dac i-a fi cerut discreiune, ar fi btut darabana nainte de a apuca Pandele s peasc n curte Aa, s-ar putea s nu intre la idei. Barbu i lu rmas-bun, srutnd cu mare reveren mna grsu cu mai multe inele n form de floricic. Ioneasca, sltnd poignet-ul aa cum nvase la pension, mulumi graios: Mersi de onoare, musiu, facei de un cavaler *** Depuis que je Vous connais, je nai rien dit, rien pens, rien fait, rien voulu qui ne ft pas une preuve dvouement pour Vous.1 Au trecut peste douzeci de ani i nu m-am schimbat. De aceea azi, dup ndelungat chibzuin, socot c fapta trebuie s-mi fie la fel de sincer ca inima i judecata. N-am dreptul s v stau n cale, trebuie cu discreiune i dignitate s plec din viaa Voastr. Am decis separaiunea i despre aceasta i-am informat pe mama i pe fratele Theodor S ne lepdm de suveniruri mpovortoare i s privim cu
De cnd v cunosc, n-am spus nimic, n-am fcut nimic, n-am dorit nimic care s nu nsemne o prob de devotament fa de Dumneavoastr (lb. francez).
1

-175-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

cutezan nainte. Nu trebuie a V mai aminti c, de V vei afla Cerul s V ocroteasc! n clip de restrite, V putei bizui pe simmintele mele, putei dispune de ntreag fiina mea Scria Elena Doamna din Ruginoasa. Vod Cuza, prbuit n patul cu baldachin de brocart auriu, tremura scuturat de friguri ntr-un iatac cu dou sobe ncinse, sub plpumi de atlas umplute cu puf de gsc, ntre crmizi fierbini i sculei cu nisip ncins. Suferea de mult de friguri, accesele cuprinzndu-l la perioduri exacte, dar n ultima vreme parc se nteiser. i astma l cznea mai ales iarna, iar boala de inim Prefera s nu se mai gndeasc. Era o npast a neamului, asuprindu-i pe toi, de tineri. Mam-sa, Sultana Cuza, se afla mai toat vremea zca, dar, trind la Galai, nu pomenea despre crizele care o intuiau patului cu sptmnile, spre a-i menaja feciorul. Cuza tot afla ns, avea slujitori anume nimii s-i dea de tire n tot momentul despre orice necaz al cucoanei Sultana. La aproape patruzeci i patru de ani, ci numra n acel dechemvrie al lui 1863, Vod se simea slbit, mpovrat de vrst i cu sfrit apropiat. Nu credea n magi i vrjitori, n cele scrise n stele ori n palm; palma nu i-o artase nimnui, nici mcar Clinei, vestita crturreas a Parisului, frecventat de nsui mpratul Napoleon, vizitat i de Alecsandri cu team nemrturisit, de fraii Brtianu i de atia alii. Profeiile acestora, nefericite ori bucuroase, le socotea drept nzbtii i potlogrii. Credea ns n inima sa, n sentimentul acela tulburtor, carele ine de imponderabilul, de substana cea mai intim din fiina cuiva i care trage clopotele, vestind drumul cel lung, drumul cel din urm l simt i dobitoacele, cnd se retireaz n brloguri spre a-i da n tihn ultimul suspin, cum de nu l-ar simi omul? Omul, cea mai desvrit creatur a Ziditorului! Ziditorul, cruia i nla, acum, o singur rug: ngduie-m, Doamne, att ct s pot mplini aspiraiile i nzuinele acestui neam asuprit i cruia i datorezi
-176-

A NFLORIT LILIACUL

ndreptri i soare necernit. Un cer fr corbi ori vulturi streini, fr semilun iscoad hulpav, un cer pe care s strluceasc odat, pentru vecie, i, steaua bieilor romni Lepd cu inim grea scrisoarea Doamnei i se uit, mereu zglit de spasme, pe raportul efului Siguranei, Valentineanu, care, peste msur de ngrijorat, avertiza (a cta oar?) asupra iminenei complotului: Consulul general al Italiei, cavalerul Anibal Strambio, a rostit asear, la serata Doamnei Oteteleanu, ctre domnia sa, domnul ministru de Externe N. Rosetti-Blneanu: Domnule ministru, ara voastr st pe un vulcan; regret c sunt consul, nu pot s v spun mai multe Tot ieri, la dejun, consulul rus, baronul de Offenberg, l previne pe domnul ministru de Interne c un complot mpotriva nlimii Voastre este pe cale de a se desvri n ast diminea, tnrul transilvan Gheorghe Dogrescu, corierul domnului Cezar Bolliac, mi vestete n persoan iminena complotului i chiar a unui atac asupra palatului. n gazeta vienez Die Presse, ca i n jornalul parizian La Patrie, sunt strecurate aluziuni la viitoare i categorice schimbri n viaa Principatelor. Mai adaug, Alte, ca pe un amnunt carele mie mi se pare plin de significaie, acela c Prefectul Poliiei Capitalei, domnul Beldiman, este antrenat n fiece sear de ctre indivizi cunoscui ca simpatizani cu opoziia, la prelungite partide de cri i lsat s ctige. Nu aduc nici o acuzaiune Domniei sale, domnului Prefect, dar n circonstanele date, faptul pare singular i poart pecetea unei manevre machiavelice, al crei scopus nc nu se las cetit Vod ls s-i scape raportul din mn. Exageraiuni! Aista-i Valentineanu, de cnd l tiu, alarmist. Strnse lng piept crmida nc fierbinte i nchise ochii, strduindu-se s adoarm. Dup somn bun, mine avea s se afle n puteri, frigurile desigur vor fi ncetat, cci li se mplinea sorocul. Patru zile, atta l czneau, dup carele, parc luate cu mna, osteneau. De diminea l va chema pe Mihalache. Trebuiesc regulate programele reformelor. Vor ncepe zmbi n gnd Vod cu spolierea monastirilor
-177-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Act de dreptate i reparaie, cci, de veacuri, peste un sfert din pmntul Principatelor fusese spoliat i exploatat de egumenii greci ai mnstirilor nchinate Locurilor sfinte. n urechile lui Alexandru Ioan rsun, cu vigoare de clopot, propriu-i glas: Toate averile mnstireti din Romnia sunt i rmn averi ale Statului Va urma fr ntrziere censul desigur pmnt ranii Apoi Rse sleit: Apoi statuia Poate Uitarea i apoi Apoi, adormi. *** Simea privirea generalului aintind-o cu nelinite i, ca s-i ascund iritarea, Lelia de Gunsbourg culese cteva boabe de struguri din pomiera de argint. De cteva zile o stpnea aceeai stare nemulumire i o mnie adnc, pe care o simea clocotind n strfundurile fiinei sale. Fcea eforturi s surd, s nu izbucneasc, s par aceeai femeie seductoare, cochet, vesel, fr griji: femeia cuceritoare, trecnd n pas de val prin via, din triumf n triumf. Inimile lepdate la condurii ei, mai multe dect firul ierbii Iorgu Grniteanu ntreb cu voce mic, temtoare: Oare apas ceva sufleelul turturicii, ori i prere? Baroana se crisp. Turturic! Porumbi! Toi amploiaii mruni, toi varditii, frizerii i bieii de prvlie i dezmierdau la fel ibovnicele i midinetele. Porumbi, inimioar, guri, scump garofi. Tandreea ieftin, vopsind dulce-greos cntecele de mahala. La instruciunea lui, generalul ar fi putut gsi expresii mai delicate, de o inspiraie mai nobil. Respir adnc i nrile i vibrar ca la armsarii cei nrvai: Prere, generale! M apas vremea Prea aspr! Am petrecut mult vreme n Italia i m-am dezobinuit. Dac ninge de Crciun, mi ajunge.
-178-

A NFLORIT LILIACUL

Iorgu Grniteanu ncerc s zmbeasc. Emise plat: Dup vremea rea, rsare i soarele. Ce original!, se strmb baroana. Generalul simi c asud. ncerc, nendemnatic, s schimbe conversaia i s-o ndulceasc: Am trecut azi pe la Rech. Am vzut o preche de paftale minunate. i? De ce nu le-ai luat? i potrivit dar de Crciun pentru cucoana Anastasia. Generalului i ddur lacrimile: De ce m necjeti, ngeraule? Cunoti doar c am o singur inim i aceea bate numai pentru tine Nu le-am cumprat, pentru c am fost n embarras de choix1 Erau btute cu smaragde, dar o alt preche, la fel, avea rubine. Am voit s-i cunosc gustul Baroana rse rutcios: Iat o dilem! De ce nu le-ai cumprat pe amndou? Iorgu Grniteanu se holb o singur preche costa dou mii de galbeni! Jertf grea pentru un buget controlat minuios de nevast. i depi eroic perplexitatea i zmbi larg: Ai dreptate, porumbi, ntngul de mine, nu mi-a trecut prin cap. Acum i trece! Lelia de Gunsbourg rdea cu toi dinii. Semna n clipa aceea cu o jivin, o fiar care-i arat colii, dar generalul nu bg de seam. Era frumoas ca ziua, strlucitoare ca un cer de luceferi. Bunneles Nici vorb Mine, pn n sear, ai s-i ncingi cu ele mijlocul. Iar eu voi avea prilejul s m minunez ct i de subirel. ntr-o clip i fu la picioare. Burduhnos, cu genunchii nnodai de varice i nepenii de gut, nlcrmat i cu ochi de cine btut, ar fi strnit rsul; mam-sii, dac l-ar fi vzut plnsul. Mon amour bon, implor Spune-mi cu ce te-am
1

Nehotrrea de a alege -179-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

suprat Ursul tu este nendemnatic, dar tii bine c te ador. Dac am greit, m supun oricrei penitene. Doar s nu m nedrepteti. Poruncete Fac tot ce pofteti! Lelia ridic din umeri: M plictiseti Generalul tresri ca biciuit: Lelia Tu nu m mai iubeti Mereu aceeai istorie!, fcu baroana. M iubeti! Te iubesc! Dar vreau s mai aud i altceva. Iorgu Grniteanu ncerc s rd: Ai dreptate, chri Eu am vin. Adorndu-te, am uitat s fiu amuzant. Cnd dracu ai fost?, l ntreb Lelia n gnd. Generalul se aez iar n fotel, scormonindu-i mintea dup novele interesante. Lelia l asculta cu o singur ureche. Sezonul, de altfel, se vestete strlucitor Serata Irinei Sutzu a fost de-a dreptul epatant. Puteai ntlni acolo tout Bucarest, tot corpul diplomaticesc Baroana tresri. Sutzu! i ardea de serate simandicoase, alturi de nevast-sa, regin i stpn absolut Pentru ea, Lelia, nu se afla vreme de un rvel M-a uzat i acum m azvrle la pubel ca pe o trean, o nemernic i netrebuincioas ordure! Simea c pocnete de mnie, durere i vanitate biciuit. Ai fost i tu? Generalul pru s se scuze. Politicete, facem desigur parte din partide adverse, dar exist anumite obligaiuni sociale. Anastasia i var cu prinesa, deci cestiune de familie A fost grandios, Sutzetii au tiut totdeauna s primeasc i nu se scumpesc Baremi, Chteau Yquem-ul a fost princiar Lume interesant? Pi nu i-am spus, porumbi? Tot protipendul moat. Lipseau rse doar Cuza i membrii guvernului da, da vom avea un sezon unic. La palat se prepar dou mari baluri pentru Ajunul de Crciun i noaptea Sfntului Vasile. Se zvonete despre surprize vieneze, muzici talieneti, Doamna va nzestra dou duzine de orfane alese din familii
-180-

A NFLORIT LILIACUL

de uvrieri i rani sraci Vor arde brazi i se vorbete chiar de focuri bengale n Piaa Mare i la Sfntul Gheorghe. Lelia l cercet ironic: Cum rmne cu lovitura de stat? Nu pricep Ei asta-i! Mi-ai mpuiat capul c Vod pregtete un coup dtat nimicitor pentru opoziiune i vd c n schimb organizeaz baluri i serbri populare. Devii ridicul, generale, cu informaiunile dumitale de fantezie! Grniteanu, rou de confuzie, spuse fstcit: Chri, Vod nu m are n confiden i-am spus ce tiam Ce tie toat lumea i toat lumea, toate ministerele comentau acelai zvon: Vod i Koglniceanu pregtesc o lovitur de stat. Ce nelegi prin toat lumea? A scris n gazete? Generalul rse ca n faa unei copilrii evidente: Evident, nu m refer la conopiti i amploiai. neleg capii de minister, adjuncii lor, politicienii serioi Lelia de Gunsbourg rse dispreuitoare: Serioi! Cine-i serios n ara asta? Se pregtete o lovitur de stat, iar peste dou zile sau dou ceasuri ne comandm toalete de bal! Triste figuri! Grniteanu rse, convins c-i face plcere: Tu nu tii, porumbi, c la noi tout finit par des chansons1? Chiar astzi am trecut pe la Finane i la Interne. Peste tot linite, se ateapt cu nerbdare Crciunul, cu gndul la petreceri aproape c nu se mai lucreaz. L-am auzit chiar pe Koglniceanu spunndu-i lui Iacovache i lui Papiu-Ilarion de la Justiie c, imediat dup srbtori, Vod are de gnd s plece la bi pentru trei ori chiar patru sptmni. nelegi, adug rznd, prea a trec ut mult vreme de cnd la pauvre Obrenovici i singur la Ems Baroana i ndrept o privire ascuit: Ai auzit chiar tu? Parole dhonneur! Mai mult, conu Mihalache plnuia i
1

Totul se isprvete cu cntec. -181-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

el un petit cong. Oscila ntre Iei, unde casa printeasc rscumprat necesit unele reparaiuni, ori Florica, moia Brtienilor Ciudat!, i spuse baroana, dar, spre a-i ascunde interesul, mini un cscat discret dinapoia palmei trandafirii. Grniteanu, grijuliu n a-i preveni orice intenie, se interes cu tandree uleioas: ngeraul meu e obosit? Nu m simt n apele mele Poate c m-a prins o rceal Nu-i f griji. Cum s nu-mi fac?! Te rog s fii atent Ai doftorii? Prafurile lui Drasch sunt stranice, i iau junghiul dintr-o suflare. S chem slujnica s te trag i s nteeasc focul. Ndueti bine i Baroana l ntrerupse plictisit: Da, da aa am s fac Redeveni tandr i i ridic mna, ducnd-o spre buzele generalului: Fii linitit, chri Pe mine Grniteanu, fericit de schimbarea din dispoziia Leliei, i srut amndou minile: Aa, draga mea Mine! Cnd aduc paftalele, s te gsesc voinic i sntoas! Promis? *** Lelia de Gunsbourg era o femeie hotrt: deciziunile ei erau rapide i tia a le mplini cu ndrtnicie i fr scrupule. De la elul propus, n-o puteau ntoarce nici Vod, nici Dumnezeu Tatl, nici iadul. Poate moartea Poseda mai ales o anume trstur care o singulariza, deosebind-o de mai toate muierile veacului i de lumea din care fcea parte. Cu ngrijit instruciune dascli buni, aplicaie, o Europ forfecat de multe cltorii primit n cele mai nobile case din republicile italiene, din Francia i Englitera, cunotea n chip desvrit acele nenumrate canoane ale celei mai subtile i graioase etichete, vestita etichet a Versailles-ului secolului al XVIII-lea.
-182-

A NFLORIT LILIACUL

Ceea ce ns o particulariza era dezinvoltura cu care tia s se descotoroseasc de acel asta se face sau nu se face, atunci cnd i-o dictau interesele; scandaliza cu aplomb, nfrunta cu zmbet strlucitor, ignora cu graie figurile ncremenite de consternare. Din acest punct de vedere, era surat bun cu Mariica, Doamna lui Vod Bibescu, repauzat cu trei ani n urm la Paris, i cu Maria Obrenovici, insolenta rival a Elenei Cuza. i poate c acestea o ntreceau n cutezan, cci insolena lor sfidase, sfida dintre zidurile unor palate princiare. A doua zi, spre prnz, dup un somn bun (luase o gmlie de opium pentru a-i adormi visele), Lelia de Gunsbourg, ntr-o blan somptuoas de vulpi negre i n cea mai strlucitoare sanie din Bucureti, tras de patru armsari ca pcura n valtrapuri sngerii, intr n curtea palatului Sutzu. Era din partea ei un act de uluitoare ndrzneal; nu fcea parte dintre intimii casei, n-o cunotea n persoan pe prinesa Irina, nu fusese poftit niciodat la palat, i mai puin n amiaza aceasta a lui dechemvrie 1863. Pozn a ntmplrii, din curte ieea tocmai sania prinesei Irina plecat ntr-una din vizitele de dup prnz ale vremii. Cele dou echipaje aproape c se ciocnir. Femeile se cercetar cu hulpav curiozitate, dar bine stpnit. Despre discreia reaciilor buna cretere poruncete camuflarea emoiunilor de orice fel primiser amndou nvtur temeinic, nc din anii cruzi ai prunciei. Baroana salt abia nclinnd pdurea de bucle roietice, care se revrsa nestpnit pe blana neagr; prinesa Irina rspunse la fel, sltnd amuzat o sprncean. Scena fusese surprins de Sutzu, aflat la fereastr, i care, ncremenit, fr a mai apela la serviciile feciorului, i iei n ntmpinare. i struni fa de slujitori consternarea i mnia i o pofti n cabinetul dumnealui. Doamn!, izbucni. Est-ce possible? Lelia de Gunsbourg i azvrli o privire nvpiat: Dup cum vezi, prine, e foarte posibil. Sutzu scrni din msele. Se asigur c ua e bine nchis i trase draperia ascuns de portiere. Baroana l cercet
-183-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ironic: i-e team s nu te aud slugile? Urechi lipite de gaura cheii! Credeam c palatul Sutzu e mai stilat. Prinul ignor observaia. ntreb glacial: V dai seama, doamn, de proporiile imprudenei dumneavoastr? Am destul imaginaie. i-atunci? Vizita dumneavoastr este pe ct de indezirabil, pe att de condamnabil. Venind aici, dunai conspiraiei, m punei ntr-o situaie imposibil fa de prinesa Sutzu. Pn mai deunzi, rosti baroana fierbnd i adoptnd tonul lui Sutzu, dovedeai mai mult indiferen fa de doamna prines. Indiferen care mergea pn la excluderea ei din planurile dumneavoastr de viitor. Prinul avu o micare de recul. Ar fi azvrlit-o pe u afar, ca pe o slug, dar i mai era ntr-o oarecare msur util, i apoi, femeia se dovedea o nebun primejdioas, n stare de cele mai necugetate acte. Declar ceva mai mblnzit: i atunci, ca i acum, te-am rugat s ai rbdare. Sunt situaiuni care nu se rezolv ntr-o zi ori dou. E att de greu de neles, Llie? Baroana rse rutcios: Aha! Am redevenit Llie Impresionante piruetele dumneavoastr, prine! Rbdare! Se apropie ca o pisic uria, slbatic. Se opri un pas n faa lui i-l privi n adncul ochilor: Limpede i rspicat! Cnd ai de gnd s-o mazileti? Sutzu i nfipse unghiile n palme. Chipul osos prea de roc: Nu sunt obinuit s mi se vorbeasc n felul acesta. Nici eu nu sunt obinuit s fiu tratat ca o zdrean de care te-ai folosit, apoi o azvrli n canal. N-am habitudinea de a suporta relaiuni senior-serv! Cnd eu sunt serva! Prinul o conduse pn la canapea i se aez n faa ei, pe causeusa din mijlocul imensului cabinet. S discutm linitit ca ntre oameni maturi, Llie! Ce te nemulumete?
-184-

A NFLORIT LILIACUL

Ha! Ha!, rse tare baroana. Ce m nemulumete? ncepu s vorbeasc precipitat, avalan de cuvinte, ofens i revolt, fr a-i lua rgaz s respire: De o sptmn nu am un rnd de la tine n afara rvaelor conspirative, te avertizez c am intrat n ateniunea Siguranei, iar tu dai indiferent din umeri! Ce m nedumerete, parbleu, asta le ntrece pe toate! Nu pot da ochi cu tine, mi evii alcovul, dup ce m-ai prostituat, transformndu-m n unealta ambiiunilor tale politice, dai recepii somptuoase, unde tu i nevast-ta prei mai unii ca oricnd, i chiar suntei, mi-o spun initimii votri, i m ntrebi, ai neruinarea s m ntrebi despre motivul indignrii mele?! Eti o femeie deteapt, Llie Toate acestea sunt msuri de precauiune dictate de importana unei aciuni att de primejdioase. i dup aceea? Prinul ddu din mn i rse silit: Dup aceea! Doar am mai discutat. Nu vd de ce nu ai ncredere n mine. Eu vd foarte bine. Un prin Sutzu are un singur cuvnt, declar pompos. Baroana i rse n nas: Poate da sau poate nu! Cnd voi fi prines Sutzu, voi studia hronicul familiei voastre. Pn atunci, permite-mi s m ndoiesc. Prinul i rsuci inelul cu stem. Gura aspr devenise subire ca o a: n definitiv, ce doreti? Lelia surse dulce: Garanii, mon cher prince! Garanii?, ntreb sincer uimit. Ce fel de garanii pot s-i ofer? i n ce sens? n sensul c, o dat complotul izbutit, chiar a doua zi vei depune cerere de desprenie la dicasterie. Sutzu avu unul din rarele lui hohote de fapt, unul singur de rs: i cum pot s-i garantez asemenea nelegere intim? Baroana l privi lung, lsnd s treac cteva clipe nainte
-185-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

de a rspunde. Sutzu consider greit pauza i se grbi s adauge: Vezi?! Nici tu nu cunoti coninutul unei atari garanii. Oare! Vei scrie acum, aici, o mic epistol. Adresat mie. O epistol n care, desigur, fr a folosi termeni grosolani, suntem ntre oameni de lume, nest-ce pas, vorbeti despre unele cusururi ale doamnei prinese, carele i-au devenit insuportabile. Par consquent i innd seama de dragostea ce-mi pori, ai hotrt s ceri separaiunea Urmeaz semntura ntrit de sigiliu! Sutzu simi c-i vine ameeal. O privi uluit: Cunoti un singur brbat normal care ar semna o asemenea scrisoare? De ce nu, de vreme ce e decis s-i onoreze promisiunea? N-am pomenit ceva mai compromitor. Compromitor pentru o persoan neleal. Altfel, o dat fgduiala mplinit, voi arde scrisoarea n faa ta. Prinul ncepu s se plimbe agitat prin cabinet. Eti nebun! Da, da, hotrt, nebunie curat! ntre noi astfel de angajamente! Gndete-te ct de greu va apsa acest legmnt asupra vieii noastre comune! Lelia de Gunsbourg l urmrea zmbind cu rutate: i dai seama c nsi ezitarea ta rspunde cel mai limpede ndoielilor mele? Propunerea m jignete adnc. N-am ntlnit pe nimeni care s m trateze cu atta nencredere. Cuza are ncredere n tine? rse baroana. De ce nu te simi ofensat? O ntrebare ridicul! Amesteci chestiuni care n-au nici o legtur. Baroana se ridic strngndu-i blana n jurul trupului. ntreb cu privire i glas uscat: Scrii sau nu scrii? Am lume disear i m grbesc. Prinul se blbi: Sunt un brbat de onoare, un gentilom, nu-mi pot denigra soia. Fa de cine?
-186-

A NFLORIT LILIACUL

Chiar i fa de tine. Nici mcar un burghez n-ar proceda att de necioplit. Deci nu! Se rsuci pe toculeele botinelor i se ndrept cu pai hotri spre u. Prinul o apuc de bra: De asta ai venit? Ca s m antajezi? Numete-o cum i place. Am vrut s tii c n-am ngduit nimnui n viaa mea s-i bat joc de mine. i dac s-o fi nscut vreunul care s-o fac, acela n orice caz nu e scuip vorbele altea sa prinul Constantin Sutzu. Complimentele mele distinsei tale doamne. Prinesa Irina se ntoarse acas pe la ceasurile ase seara. Era mbujorat de ger, falnic de frumoas maiestuoas ca de obicei i stranic de bine dispus. n salonul cu sob vienez de porelan rose, unde cnd nu aveau alte treburi obinuiau s atepte invitaii la dineu, Sutzu citea gazeta, aruncndu-i mereu ochii spre pendulul nalt, crat pe patru colonete de marmur, de asemeni rozalbe. La intrarea prinesei se ridic i o salut evident nelinitit. Acas?, se mir Irina. La ora aceasta? M pori din surpriz n surpriz. Sutzu i srut mna: Scuz-m, draga mea, c am primit o doamn care nu i-a fost prezentat. Dar circumstanele acute pe care le trim ne oblig la gesturi mai puin obinuite, chiar neconvenabile, a zice. n ochii verzi, superbi, ai Irinei o veselie nebun i nfipse torele. i-a trebuit mult timp ca s-i prepari acest discurs? De toute faon1, bag de seam c progresezi. Metresele te viziteaz acas, n plin zi, pe poarta cea mare. Sau poate c cette petite dame ignor c exist i o intrare pentru slugi? Departe de a fi mnioas, se exprima astfel dintr-o arogan nnscut, dintr-o trufie ce fcea parte din nsi fiina ei, din contiina unei superioriti absolute. Iar
1

n orice caz. -187-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

scandaloasa cutezan a baroanei, ct i ncurctura evident a soului o amuzau enorm. Iart-m, draga mea! Eu te iert, rse, dar fii atent tu s nu te compromii. De la o vreme, frecventezi o lume bizar, ntreii relaiuni cu tot soiul de creaturi. Jignit pentru acuzaia adus lui i nu pentru calificativele acordate Leliei , respinse timid: S nu amplificm. n definitiv, baroana de Gunsbourg este primit n cele mai selecte case i ine un salon distins, unde nu se ptrunde uor. Sprncenele fine ale Irinei se arcuir a mirare i rse din inim: Oh, l, l! Vaszic micua i permite i seleciuni? Din ce n ce mai amuzant! Se rstoarn lumea! Dac numai jumtate din ce am auzit despre ea, nu-i nici un ceas, n salonul Vasilenei Cantuniari, ar fi adevrate, pn i ultimul burghez i-ar nchide ua. Vasilena Cantuniari nu s-a sfiit s i-o deschid, i nu o dat! Ia te uit!, observ la fel de vesel Irina Sutzu. Te ine la curent cu toate mondenitile ei? i, pe urm, Vasilena e o amatoare de curioziti, o original, aa a fost dintotdeauna. i st bine i, mai presus de toate i n orice situaiune, rmne une grande dame Sutzu ncerc s se justifice: Crede-m, Irne, ntrein cu doamna de Gunsbourg simple relaiuni de afaceri. Ne este util i Te rog, nu m intereseaz afacerile tale, atta vreme ct reputaiunea i rmne intact S nu uit! La dineu vine i Kronprinzul Deci, frac! Ce prere ai? S pun rochia neagr cu pazmanterie de aur sau toaleta de brocart bleu-lumire? Prinul gsi prilejul s fie galant: n amndou eti la fel de magnific. Prinesa i rse n nas: Caraghiosule!
-188-

A NFLORIT LILIACUL

Iei unduioas, fredonnd o ansonet la mod. Sutzu privi n urma ei ua nchis: Cum poi prsi o asemenea femeie? Inteligen, spirit, tact, frumusee princiar, grandoare i nobil obrie, toate n acelai panera N-o iubea, dar nu cunotea frunte pe care s stea mai bine viitoarea coroan a Romniei.

-189-

CAPITOLUL IX
feciorul, fcea ordine n cabinet. Era o ncpere vast cu dulapuri-bibliotec nalte, cteva mescioare risipite pe lng jilurile adnci i trei orologii englezeti n aa fel potrivite, nct muzicile s nu se ncalece. Astfel, ceasurile zilei, n casa lui Todiri Zvoianu, erau cntate i auzite distinct, melodiile niruindu-se una dup cealalt. Ionic Miclescu, trntit pe o sofa adnc din piele rsurie de Cordoba, i plimba somnoros privirea n lungul rafturilor de cri. Erau de-a dreptul impresionante; abundau legturile de pre, piele scump i catifeluri, ornamente de aur, argint i filde, incunabule cum nici n casa lui Koglniceanu nu ntlneai cu sacul. Cnd vzuse biblioteca Zvoianului, poetul Alecsandri czuse n admiraiune perplex: Nu te tiam, bre, aa crturar! Ai o comoar aici, s te pizmuiasc pn i Universitatea din Berlin! Todiri se umflase cimpoi i rostise pompos: De, poete, nu toi ne aflm sub oblduirea muzelor, nu-i aa Inspiraiunea e un ce, pentru c, va s zic, suntei artiti, dar asta nu nseamn c noi, itilali, nu progresm. Url: Pentru c, nu-i aa, cultura nseamn civilizaiune i civilizaiune fr cultur nu poate ca s existe! Alecsandri dezmierdase din priviri titlurile, legturile scumpe. Se oprise cu ochii mrii de surpriz: Evanghelierul slav de la Homor 1473. Ce vorbeti, bdie?! Cum ai pus mna pe un asemenea cap de oper? ntinse mna i scosese cu evlavie volumul din raft. O clip rmsese mut de uimire, nepricepnd ce se petrecea, apoi izbucnise ntr-un hohot de rs homeric. ntre coperile scumpe nu se afla nimic i tot astfel se ntmpla cu celelalte
-190-

Stan,

A NFLORIT LILIACUL

volume care umpleau odaia. Legturile erau imitaiuni scumpe, meteugite cu art de un potlogar din Firenze, signor Bettini, i carele umpluse de cri scumpe, goale, multe biblioteci simandicoase din Europa. Alecsandri auzise de ideea, stranic de productiv, a florentinului, dar o socotise drept nzbtie de domeniul fanteziei de anecdot. Bat-te mntuirea, Todiri! Umbli cu cioara vopsit. Uite boscrie la care nu m-a fi gndit! Crturariu de carnaval! Zvoianu cel tnr, mpieptondu-se, purtase rspuns nepat, repezit de pe cel vrf al Ceahlului: Aducerea-mi aminte nu mi-i srac! M nel oare sau la conacu-i din Mirceti am vzut cu adevrat, aninat n salona, o cadr, o copie dup Rafael? Care-i osebirea? Domnia ta i mpodobeti casa cu poze, eu unul cu hrisoave! Nu cred c aceasta s-mi pricinuiasc vreo scdere i stranic m mir c n-ai priceput, nu-i aa, c asta trebuie s ptrund n toate bordeiele. Cestiune de civilizaiune, rsese Alecsandri. Ionic Miclescu i ndrept privirea ctre Stan. Mereu zmbre, strngea pe o tipsie de argint cupe goale i scrumelnie pline. sta, i zise, trebuie c rde i cnd plnge. i n somn, tot ntr-un chicotit o ine! Concert de zurgli npdi curtea, vestind oaspei. Todiri se desprinse de fereastra de unde pndea strada i porunci gros: Stanley, a sosit conu Barbu. Introdu-l! Ochii i czur pe tava plin ochi: De cnd ii slujb de fat-n cas, Stanley? Unde-i Frusina? La tat-so n Pantelimon, c-o ftat, nlimea voastr milrd Cine? Frusina? Stan se hlizi, vesel nespus: Nu, milrd, vcua lui badea Cioclu, ista, tat-so, i-o ndreptat cuvnt s vin degrab, cci s-o ntmplat minunia lumii! Jiica are coad cu dou aramuri
-191-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Ce-s alea?, se holb Zvoianu. Ista, canaf, milrd, doi ciucurai di tt frumusea, unul tuciuriu, cellalt blan. Poate te-i ndura, conaule, i m-oi ngdui i pe mine s trag o fugu pn la ista, Cioclu, cci despre asemenea nzdrvnie, doar la Zvoieni, dac Lumnarea ta ine minte, cnd s-a fost ntmplat c cloa cea neagr a Gheorghiei, vdana din capul satului, cea cu pricina de la Iei, de l-o inut pe Mitri al Dumitrei a lui Sararu, strjerul de la Ulmeni, care s-o tiat n junghere cu bietul cel slab de minte al morarului, un beiv i un roan Ai isprvit?! url Todiri. Da!, fcu fericit Stan. Cloa ceea Cantuniari deschise ua: Ce facei, v certai? Se aude din uli. Stan rse ncntat: De-amu, conu milrd Barbu s-o introdus singurel, numai c cloa cea neagr a Gheorghiei, vdana din capul satului, a scos un pui cu trei picioare! Alecsandri, spuse Cantuniari, i-a netezit crarea, dar, a recunoscut i dnsul, s-a cam lsat purtat pe aripile fanteziei i, dus de val, i-a cam gogonat isprvile, nlndu-te peste msur. Te poi descurca, socot, jucndu-l pe la modestul. Povetile lui Alecsandri exageraiuni de poet. Todiri Zvoianu emise din gt: Poeii sunt fala oricrei naii civilizate. Civilizaiunea antic Miclescu l ntrerupse nervos: Ne-ai smintit, Todiri, cu progresul i civilizaiunea. Civilizeaz-te ct pofteti, dar d-ne pace s rsuflm. Se ntoarse aferat ctre Cantuniari: Cum adic m-a nlat peste msur? Barbu i puse mna pe umr i-i zmbi cu toat afeciunea: Mi, Ionic, eu cunosc cte i minunate conchete ai n panoplie. Pofteti s treci alturea i o prines Romanov, i o alta de Bavaria, n-ai dect! Poi bsni astfel ce culoare de
-192-

A NFLORIT LILIACUL

calavete1 ine strnepoata lui Soliman Magnificul, pe carele ai plimbat-o n caiac de aur pe Bosfor, nu-i nici anul! Atta doar c baroana nu-i ntng i te poate lesne dovedi cu mruniuri la care nici nu gndeti. Todiri Zvoianu se holb: Ce vorbeti, mon cher! Te-ai inut cu o prines Romanov? Ionic Miclescu ddu din mn plictisit: Parole, Todiri, nu te-am vzut niciodat aa ntng! i-ai scos cuma i i-au ciugulit vrbiile sub east! V-oi ncontra alt dat, rse Cantuniari. Ionic, bag de seam! Poi tifsui cu baroana cte n lun i n stele, de altfel ea o s diriguiasc aa cum o tim conversaiunea, dar bag de seam la cele politiceti. Atta trebuie s nleag c ii partea domniei, iar cu Vod te afli n bun amiciie nc din anii juneii, ncolo, cum te-o duce lumina i nelepciunea. S-i vorbeti despre civilizaiune! propuse Todiri Zvoianu. Aceasta face o bun impresiune, dovedind elanuri i minte propit. Ridic glasul, imaginndu-se n faa baroanei: Gndii-v, doamn doar o clip de meditaiune! , la durerile i patimile trecutului! Civilizaiunea, iat drumul pentru nlarea rii i a naiei. Schimb brusc tonul, revenind la normal: Cred c va fi copleit de puternice emoiuni. Acestea sunt soiul de cuvinte ce strnesc vibraiuni teribile n orice inim romn, carele bate romnete, ntr-o fptur romn! Repet ncntat de potrivire: Inim romn n trup romn! Acestea le-oi nsemna, spre neuitare, la diferite ocaziuni. La plecare, Stan se nchin adnc, frnt din brcinari: D-api, milrd Barbu i matale milrd Ionic, meposmaji Ce vrea sta cu posmagii? Miclescu ridic din umeri: Nu-s posmagi, sunt omagii. Adic mes hommages. Todiri i bun de Socola
1

Jartiere. -193-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

A! i puse amndou minile pe umeri. ine minte, Ionic! Indiferent de ce om dobndi de la baroan, grij mare s ai de una! S nu simt cu nici un pre urzeala. Bonne chanse! *** Abia la a doua ntlnire avea s afle Lelia de Gunsbourg cam n ce bltioar se scald Miclescu. Adic acea bltioar n care poftea Barbu Cantuniari s-i imagineze baroana c Ionic se scald. mprejurrile l ajutaser. n cea dinti joi, cnd fusese poftit la Lelia, Miclescu fcu succes neateptat. Elegant acea elegan inimitabil a juneii celei mai nalte societi pariziene subirel, cu musta suli i prul blan crlionat pe la tmple, nentrecut dansator i partener de ndejde la stos i whist, Miclescu cucerise ntreaga societate. La rbojul nsuirilor, Barbu Cantuniari mai socotise c Ionic nu era ntng, avea sigurana i desvrirea n maniere a omului voiajat, nu era lipsit de spirit. Vorbele lui prindeau un adaos de farmec datorit graiului moldovenesc. Cucoanelor, mai cu seam, li se prea absolut charmant s-l aud pe junele acesta franuzit de la orhideea de la piept pn n vrful botinelor i care se exprima n cea mai savuroas parizian, vorbind o moldoveneasc neao, dulce i nealterat, folosind n mijlocul celei mai elegante fraze cuvinte ca ciubot, cum, m-o agrit, oltic, curechi de Bruxelles. Iar Ionic, tiind ce-i st bine, din vechi experimenturi, anume i presra graiul, ploaie de confeti, cu moldovenisme picante. i, har Domnului, moia Zvoienilor, unde hlduise ca prunc, avea cu ce nzestra grai htru i pozna. Lelia, fr s aib aerul, l inuse toat soareaua n priviri, urmrindu-i cea mai mic micare. Spre marea surpriz a sindrofiei, fu luat n seam, ba, mai mult, i avans gentileuri Elenua Ghica, socotit cea mai strlucit partid a sezonului. mplinise nousprezece ani, era frumoas zn,
-194-

A NFLORIT LILIACUL

bogat de i se ura s-i faci socoteala avuiei i pretenioas de parc s-ar fi tras din nii sfinii mprai, de-i erau patroni, Constantin i Elena. Ionic vals, cochet, juc cri, nu neglij pe nimeni, iar fa de baroan fu politicos, plin de complimenturi i admiraie, dar nu insistent. Baroana rmase cam descumpnit, nciudat i, n timp ce Rose o descotorosea de spelcile care-i ineau cocul, se ntreb dac plvrgeala lui Alecsandri nu o fi cuprinznd cumva mai mult adevr dect i nchipuise ea. Iritarea Leliei era sporit i de ultima ntrevedere cu prinul Sutzu. I se prea acum, fa de indiferena politicoas a lui Miclescu, c nregistra un al doilea eec, ntr-o carier amoroas care cunoscuse doar triumfuri. Aprinse candelabrul, nconjur cu sfenice aprinse toaleta-cabinet i se cercet cu patru prechi de ochi, cuttur ascuit, vnnd cel mai mic cusur, i spaim ct s rpun alte patru inimi: Oare s m fi trecut? Rose, camerista, citindu-i parc grija, surse linititor: Niciodat doamna baroan n-a fost mai frumoas. Lelia tresri: Ce privire ptrunztoare are fata asta! Spui drept, Rose? Suntei ca o flacr, ochii au o strlucire Aa strlucesc lacurile de munte n btaia soarelui de iarn. Te orbesc M-am nscut n Pirinei, doamn, i tiu ce vorbesc Baroana se simi emoionat: Merci, Rose, meri Vous tes vraiment une trs brave fille. i i apropie i mai mult chipul de oglind. Nu, n privina aceasta nu trebuia s-i fac idei. Nici un cre nu prindea coada ochilor, pielia obrazului avea frgezimea nenufarilor, prul care o nvluia n mantie princiar pn aproape de clcie lucea satinat Un medic vestit i spusese, la Paris, c sntatea omului se cunoate pe pr i pe mini Ele i pot vesti, cu mult nainte de a cdea zca, c boala i s-a cuibrit n trup
-195-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Peste trei zile, baroana l pofti pe Miclescu la o soarea intim. Vom fi en petit comit, vom putea sta de vorb mai confortabil, fr a fi stingherii. Sper, monsieur Miclescu, ca daravelile de moie s v ngduie o dezertare de un ceas ori dou Daravelile l ngduiser. Ionic bg de seam nc de la nceput c muierea se strduiete, mnat de el anume, s -l cucereasc, pentru ca apoi, de bun seam, s-l ngenunche. Lelia desfur tot arsenalul de machiaverlcuri ale cochetei de nalt clas, cu praxis bogat, sigur de farmecele sale, mldioase ca o past moale, cci ele o slujeau potrivit inteniilor i mprejurrilor: fu n aceeai sear scnteietoare, spiritual, dulce-inocent. Sub aerele de copili ls ns s se strvad, ca o tulburtoare promisiune, vpaia muierii rocovane, bucuriile mbririlor. Ionic, nici el nrcat la ultima ploaie, simi manevrele i savantlcul i, n sinea dumnealui, se ntreba n ce msur e un personagiu att de nsemnat, nct baroana s depun cazn, cheltuind toate mijloacele seduciunii pentru a-l fermeca. Nu se tia alt dect Miclescu, rentier, biet dulce i plaisirist Nu suferea de deertciunile ngmfrii, fusese bine dsclit de Cantuniari i Alecsandri, dar mai exista nc un amnunt care-l feri de neghiobii. Lui Ionic nu-i plceau muierile btioase, iuc, seductoarele de profesiune, frumoasele cu experien, care-i ridicau poalele de catifea ori brocart singure, artndu-i gambele, ct de fine, mai mult dect se cade. i plcea s le despoaie el, avansurile i aduceau dezgust, cele care muiau inima Miclescului erau damele gingae, flori delicate, cu obraji care se mbujorau lesne din pricina sfielii, privirile plecate, cu gene tremurnde; muierile pe care le cucerea el, avnd nevoie de ocrotina lui. Brbatului, dac nu-i prea molatic ori vierme de mtase, i place s fie cuco, stpn, puternic i halal femeilor care neleg adevr de cnd lumea i tiu a se mldia n aa fel, nct omul de lng ele s triasc mereu cu aceast credin. Nu-i pleoti creasta, spun btrnele, ba, dimpotriv, flete-o mereu ct i de falnic i cireie, i rob
-196-

A NFLORIT LILIACUL

supus i va fi toat viaa Vasilena Cantuniari era una din aceste muieri nelepte. Gracil, supus, blnd i, chipurile, lipsit de aprare ca o copili, fcuse n via doar ce poftise, iar brbaii care o adoraser i nc o mai adorau i stteau venic sub porunc. Azi i n veci ct ine vecia omul deasupra pmntului. Lelia de Gunsbourg era ns din alt seminie. Domina, ea i alegea ibovnicii, la lumina zilei, tia a dezmierda cu o floare, dar i grbaciul l avea n toat clipa la ndemn. Ceea ce nu desluise Miclescu i nici n-ar fi avut cum n politica baroanei era pricina ascuns. Lelia, rnit de conduita prinului Sutzu, dorea cu orice chip s-i dovedeasc siei c a rmas aceeai femeie puternic, de irezistibil farmec. Pomelnicul cochetelor nirat de Alecsandri, girat ntr-un fel de nfiarea plcut a Miclescului, succesul absolut de la trecuta soarea, cucerirea Elenuei Ghica o ncredinaser c Miclescu merita sedus. Nu era un june oarecare, flaneur pe Podul Mogooaei, ci un personagiu redutabil. Pentru a-l fascina, trebuiau nlturate rivalele de ieri i de azi, i ele redutabile. nrobirea unui astfel de brbat mbogea un palmares de victorii, i ngduia s-i cercetezi, din nou, chipul cu privire senin n lumina crud a unei diminei de var. Mnioas pe Sutzu ns i mult grbit s se ncredineze c Lelia de azi e aceeai cu Lelia de la douzeci de ani, depuse prea mult srg, czu n exageraiuni, se avnt cu o impetuozitate care, pierznd farmecul spontaneitii, deveni strident. Miclescu, speriat de atta avnt i scrbit, da napoi. Dragilor, cum avea el s istoriseasc a doua zi amicilor Barbu i conu Vasile din Mirceti, dac mai zboveam oleac ar fi aflat singur ce culoare port la calavete. Nu mai tiam, bre, pe unde s-o cotigesc, m simeam fecioar n noaptea nunii cu ursit silnic i urt. Des moments atroces, inoubliables, je vous assure1
1

Momente groaznice, de neuitat, v asigur -197-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Alecsandri l cercetase cu mirare: Ai reaciuni neateptate i bizare, mon ami! Baroana e una din cele mai chipee muieri ale vremilor noastre. Falnic i uliul, rspunse Ionic Miclescu, dar porumbia tot se sperie cnd o nvlete. Tot asemenea m-am simit eu. Porumbi, i nc din cele albe nea. Am trit cndva ceva asemntor, spuse poetul, la Veneia. Era ns de neles! Juna frumusee nu era frumusee i nici jun. M-am salvat destul de jalnic pretutindeni dup aceea eram ntmpinat cu zmbete pline de tlc bsnindu-i despre voiajurile mele n Orient. Todiri Zvoianu ridicase arttorul i bubui: Trebuia s-i vorbeti despre civilizaiune! Nu poi s spui, Johnny, c nu i-am atras ateniunea! Este o cestiune care nu d gre i i-ai fi abtut gndurile de la, nu-i aa putei ca s m nelegei. Barbu Cantuniari rsese. Aa procedezi tu, Todiri? Situaia creat ns i avantaja. Baroana, strnit, i pierduse cumptul, l asedia pe Miclescu de dou-trei ori pe zi cu invitaii i rvaele liliachii, unde declaraiunile de amor erau strvezii. Nu mi-a fi nchipuit c cineva m poate impresiona astfel Ce naiba i-ai zis?, ntrebase Barbu. Ionic sltase nedumerit din umeri. Nu-i amintea s fi rostit un singur cuvnt strlucitor. Mai degrab pruse ntng. Nu am o inim de marmur, declara baroana n alt bileel. V intereseaz att de puin gndurile, suferinele mele? Simt n dumneavoastr un prieten cruia m-a putea ncredina cu toat sinceritatea Rose, camerista, observase starea de tulburare a baroanei. Cu cutezan de slug veche, nu o dat n anume momente prietena stpnei creia i cunotea secretele cele mai intime, ntrebase zmbind: Doamna iubete din nou? Lelia tresrise. Nu tia dac simmntul care o poseda era
-198-

A NFLORIT LILIACUL

dragoste, dar trebuia s recunoasc, mcar n inima ei, c Miclescu o interesa. O interesa foarte mult Poate, ngrijortor de mult. Pe Sutzu nu-l iubise. Fr s fie btrn, bnuia c nu fusese niciodat tnr, era embtant1, consuma politic i n pat. Nu fcea dragoste, i fcea datoria; cu aceeai contiinciozitate i lustruia unghiile sau i ndrepta barba. Ibovnica lui adevrat era ambiiunea. Dar tot ambiiunea o determinase i pe Lelia s-i devin metres. Coroana Romniei, iat o miz pentru care merita s nduri mbririle unui sac de oase mirosind a intirim. Dar un sac cu stem! Dezamgit n iluziunile ei, rnit n orgoliu, Lelia l ura acum De fapt, ajunsese la concluziuni Alecsandri, ce am izbutit pn acum? Sttea n jilul cel mai apropiat de cmin. Se simea bine, i era cald i i prepara cu plcere luleaua. Cantuniari se ridicase i ncepuse a msura spaiul liber al odii cu minile la spate. Dup ct se pare, amicul Ionic a ajuns la int mai repede i mai sigur dect ne ateptam. Aa cum se arat, baroana s-a namorat, i gata s-i ciuguleasc din palm. Izbnd de pre, doamna de Gunsbourg avnd larg acces la vrfurile opoziiei. Iar o muiere cnd iubete, adug pe gnduri, e n stare de multe. Nenchipuit de multe. Miclescu i aminti frntur din conversaiunea purtat cu Lelia. Pentru a se fli cu relaiuni importante, de unde culegea tiri de surs sigur, povestise despre petrecerile pe care palatul le pregtea pentru srbtori. Ionic agase nada: Palatul gndete pesemne la o surpriz, cci e cea dintia oar cnd aud novela. Cnd ai cunotine, rsese Lelia, nu exist surprize, iar novelele sunt vechi. Nu v intereseaz politica, monsieur Miclesco?
1

Plictisitor. -199-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Mrturisesc c nu. Dei vremile m-ar obliga la mai mult spirit cetenesc, eu mi recunosc neputina de a ndrepta lumea. M mulmesc s rmn n contemplaiune. Poi contempla i o alergare de cai, dar i doreti s ctige unul singur. Miclescu zmbise: Cuza este favoritul meu. l iubii att de mult? Ca pe un frate. Cred n nelepciunea i n adevrul lui, n onestitatea idealului cruia i se jertfete, mi-e prieten de cnd m tiu Baroana pruse impresionat de nflcrarea lui Ionic. Rostise moale, cu privirea pierdut n deprtri: Frumoase simminte, monsieur Miclesco, i care v onoreaz. Cuza datorit dumneavoastr Cine tie! Les amis de mes amis *** n trei zile, Nae Dumitrescu, ipistatul, izbuti s desclceasc potecile flanetarului. Calicul avea program de la care nu se abtea. Dimineaa, ctre ceasurile nou i jumtate, prsea locuina din Ulia Franez, cu minavetul atrnat n curea, pe dup gt. Papagalul, zgribulit de frig, mai picotea cu ciocul nfundat n penele decolorate, parc splate cu sod. Saveta, slujnica madamei Ioneasca, i deschidea poarta morocnoas, petrecndu-l cu aceeai urare bombnit: Umbl sntos! De nu vii pn n sar, bine o s-mi par! De nu vii deloc Restul se rtcea n zgomotele uliei. Pandele rspundea printre dini, n turcete. Ipistatul nu-l auzea, dar o desluise dup micarea buzelor. Flanetarul o ddea pe Lipscani, intra n bodega lui Mutu, de fapt Stnil, un oltean a crui gur mergea mai abitir ca moara lui Assan, unde nghiea la iueal dou rachiuri. La ceasurile zece ajungea la palatul Sutzu. Aici ddea drumul la
-200-

A NFLORIT LILIACUL

minavet, cu ochii zgii n fereti. Atepta cam la cinci minute, pn se ivea o slujnic i l vra n curte. Dac nu-l bga nimeni n seam, pleca i se mai ntorcea o dat, spre sear. n ziua cnd era primit, dup aceea se duce glon n ulia Fntna Roie; aici, la baroana de Gunsbourg, lucrurile se petreceau aidoma. Ipistatul conchisese ncntat: i-am zis eu, domle!? E corier pe chestie de conspiraiune! Aci e cu caz de pucrie. La ase seara, Pandele, cu slujba terminat, i ncheia ziua la apte Frai, un birt de la poalele Mitropoliei, unde piearii mai ales olteni i bulgari goleau, una dup alta, oalele cu vin, ca s-i sting aria din gtlejuri. Cci tarabele gemeau de ghiudemuri iui, plcinte cu carne i brnz, ardeiate i srate cumplit; pe grtare sfria pastrama de capr i crnai la fel de nprasnici. Deasupra tejghelei atrnau iruri de ri, trandafiri olteneti zceau n vrafuri. Cheful era aat de balaoacheii care ziceau din dibl i pe gur de foc i inim albastr. Cnd isprveau cheful obiceiul casei muteriii ddeau cu oalele de pmnt, zdruncinnd noaptea mahalalei cu bubuituri. Ctre miezul nopii, Pandele se ntorcea acas. Dei bea vrtos, nu se cunotea pe el, se inea drept, paii i erau siguri chiar pe uliele lustruite de geruial. Nae Dumitrescu l admira: Ehei! Conspiratistul nu duce brdaca la favorite, dar ine la udturic! n crcium, remarcase ipistatul, flanetarul sttea singur. Avea masa lui, cam n calea patronilor, la intrarea n cuhnii, i nimeni, nici mcar lutarii, nu se apropia de el. Scit ntr-o sear de un cupe mai ciupit, flanetarul nici nu clipise. Nea Gogu, crmarul l btrn, l ndeprtase cu o singur mn. Devine c e curios! Dumitrescu rmsese pe gnduri i i continuase investigaiile. Dup trei zile, mai scotocind i prin arhive, i inea viaa n palm. Madama Ioneasca, gazda, l citise bine. Tase Pandele se trgea din lume mai subire. Era fecior de arenda ortoman, colit, i, la moartea lui ttne-su, boierii Zamfireti i ncredinaser aceeai slujb. Motenise slujba, dar nu i
-201-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

nsuirile printelui. Fie c nu se afla la fel de dibaci, fie la fel de cinstit, dup nite ani Zamfiretii l dovedir cu potlogrii de mii de galbeni. Se lepdase de tot avutul i izbuti s scape de ocn, pierzndu-se n lume. Era ns gol prepeleac. Rtcise o vreme prin Moldova, apoi se ntorsese la Bucureti. Hituit de crmuire, tria ca popndii, cutnd bori sigure. Vagabond i chimir ififliu la poliie nu se cunotea n ce mprejurri ajunsese, dup o vreme, ntre oamenii de cas ai lui Sutzu. N-avea o ndeletnicire anume argat, rnda, fecior ori amploiat la cancelaria prinului i nu locuia n aripa slugilor de la palat. Dumitrescu i dibuise brlogul, o csu curic n Copceni, unde uzetii aveau moar. Se afla sub oblduirea prinului care i asigura traiul zilnic, ncredinndu-i, dup cte nelegea ipistatul, slujbe secrete cu un ce, care va s zic suspect. Contiincios, Nae Dumitrescu fcu cercetri i la Copceni. Casa i-o ngrijea o moneag tare de ureche. ncolo, nu inea gospodrie cu acareturi, vite n bttur, psri. Merindea i-o rostuia cumprnd de pe la muierile din sat ori i-o trimiteau cald, n ulcele, de la han. Om cumsecade, spuneau stenii, da cam ntr-o joi i o doag! La nceput, socotiser c-i vreo iscoad de-a boierului, dar mai apoi se lmuriser c-i curat lacrim, ns pustnic i ciufut de felu-i. Vara trndvea mai toat ziua n hamac, cetind ocale de cri, iarna fcea acelai lucru la gura sobei. Nu-i plcea s fie descusut, nu descosea, ocolea orice fptur pe dou picioare. Nici dup catrin nu umbla, dei, fr a fi tnr, se afla oricum brbat n puterea vrstei. Din cnd n cnd, pierea nluc. Nimeni nu-l vedea nici la plecare, nici la ntors. Dup o vreme, o sptmn ori o lun, se ivea din nou. Acesta fu raportul pe care-l prezent ipistatul lui Barbu Cantuniari. Don cpitane, ncheiase, v rog ca s-mi permitei s-l iau eu la drcit, cci pot ca s v spun c m pricep la soiul de om. Cantuniari rsese: Eu nu m pricep?
-202-

A NFLORIT LILIACUL

Dumitrescu se prefcu speriat: Scuzai, nu pot ca s v jignesc, dar dumneavoastr suntei prea indelicat ca cum ntre lume subire. Pe pitpalaci precum Pandele, ns, Mandea tie s-i pieptene. Barbu, amuzat, i deslui ce urmrea s obin de la flanetar i i ddu mn liber. Dinti i n primul rnd, decise Dumitrescu, trebuie vrt n speriei! A doua zi, la ceasurile nou ale dimineii, trimise un vardist n Ulia Francez. Anume l alesese nmilos, cu musta i privire nfricotoare i cu gura cusut. Omul nu inu seama de bodognelile slujnicii, nici de ipetele i ocrile madamei Ioneasca, proprietara, care, nc neridicat din aternut, cu prul pus pe moae de jurnal sub scufa de noapte, se stropea c va ridica rclmaie pentru inviolaiune de domiciliu Vardistul intr peste chiria. Pandele tocmai i hrnea papagalul i se pregtea de plecare. Se uit speriat la omul crmuirii i minile ncepur s-i tremure. i umezi buzele i ntreb cu glas slobozit parc din gtlej de sticl: Sunt arestuit? Pentru care pricin? Vardistul rspunse scurt: Aceasta i-o spune-o don ipistat Nae Dumitrescu. Nu zbovi, c don ef nu-i deprins s-atepte la toi zgrie dibl! Ioneasca sri: Cum poi ca s jigneti un cetean onest? Da las, musiu, c mai e ea o lege n ara asta! Nici aa, pentru ca s v batei joc de oameni ca-n sat fr cini. Don Pandele, s stai pe poziiune, c ajung la Vod, dar nici ca s ne jigneasc orice oprlan galonat. Cucoan!, se or mugind vardistul. Pune cep la melia aia, cci te poftesc n camizol la poliie i fr invitaiune! Zt! Zt lu m-ta, mitocane! Dar vardistul n-o mai lu n seam, dispunnd scurt ctre Pandele care da s-i treac peste gt cureaua flanetei: Las orchestrul acas, c mergi la poliie, nu la blci. Ca s impresioneze, Nae Dumitrescu l atepta n
-203-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

cabinetul lui Cantuniari de la circumscripia de Rou. n capul lui, ncperea care mirosea a hroage, igrasie i oareci era impozant, iar jilul de piele, o culme a eleganei i a confortului rafinat. Era mbrcat la opt sute i un pol. De diminea i ceruse Lisavetei straiul de gineric i pompe funebre. Bgase de seam c delincvenii, dac pe uli se sperie de uniform, adui n stabilimentul poliiei, sunt impresionai de haina civil. Trebuie c-i grangur mare, i ziceau, de vreme ce i ascunde gradul i hramul. Ipistatului i fu de-ajuns o singur privire ca s priceap c flanetarul e pierit de fric. De altfel, dac n-ar fi fost att de speriat, omul lui Sutzu ar fi pufnit n rs. Dumitrescu, un cot i un pic, cu picioarele atrnnd n aer dou palme bune i despreau nclrile de duumea , i da aere de personaj important i rostogolea priviri pe care le socotea nfricotoare. Era caraghios nespus. Porunci scurt: Delivent Pandele, stai jos! nchise ostentativ cel mai gros dosar pe care-l gsise n cabinet i, muind condeiul n climar, scrise ceva la ntmplare, cu slove mari i apsate. Flanetarul i urmrea fiecare micare cu nelinite crescnd. Don ef, este o confuziune Poate ca s spun i madama Ioneasca, femeie serioas Ce s-mi spun? M ncurcai cu altul Nae Dumitrescu rse strmb. Deschise la ntmplare dosarul i se prefcu a citi: Anastase Pandele, nscut, care va s zic, n Tupilai, la 12 ale lui Furar 1819. Tatl Grigore, mama Dumitra i azvrli o privire nimicitoare. Este, musiu? Nu eti la? Este, se blbi flanetarul. Pi atunci ce-mi umbli mie, domle, cu chestii din tia? Aici este o instituiune serioas i democrat, nu umblm c-o fi, c-o pi, l ncurcm pe nea Stan cu badea Blan! i bag de seam la cum vorbeti, c te bag la injurii n ezerciiul funciunii, de parc n-ai avea destule belele, dar tia suntei, v-o cutai la soare cu luminarea! Cu iertare, don ef, ngn flanetarul, n-am vrut s v
-204-

A NFLORIT LILIACUL

supr, omul prost, vorb proast. Gura! De ce nu te-ai prezentat la invitaiune? N-am avut vreme ieri. Ce spui, musiu? Adic a-nnebunitr bucuretenii, nu mai poate fr balivernele i insecta dumitale? S vedei madame Ionescu Gura! mi pas de Ioneasca ca de ploaia de-anul trecut! Lsai-m s v explic Ce s-mi esplici, domle? C dumneata eti tlhar de drumu mare? C d cinci ani te-ascunzi pentru ca s nu faci ocn? Pi cine crezi c-o face n locul dumitale? Soacr-mea? Statuia din capul Podului? D ce nu te-ai prezentat la ocn? Zamfiretii zice c poliia e neghioab, n-are va s zic la o capacitate i lu musiu Pandele nici c-i pas, bate uliele bimba cu minavetul dup gt. Hoete galbenii cu sacul i butea, dar ocn nu-i place pentru ca s fac! Flanetarul, dobort, intuia duumeaua. Tresriri, poate hohote de plns stpnit anevoie, i zgliau ntreaga fptur. Nu!, urm din ce n ce mai montat ipistatul. Ocn nu face musiu Pandele, c nu-i place, da-i place n schimb s fac conspiraiune i trdare Don ef! Eu Dumneata, ce? Crezi c nu tim cum devine cu alde Sutzu i suversivii dumnealui? Adic, ce zici: c dac are aa, la un chef, poate ca s se puie cu domnia i cu Vod? Btu cu palma n dosar: Avem acilea toate actele de conspiraiune. De ajuns ca s vestim gdele s frece frnghia cu sopon Pandele i ridic privirea nlcrmat: Iertai-m, don ef Eu nu tiu nimic n-am de unde s tiu Duc cte un rvel de colo-colea Cum s m nfrunt eu cu domnia? Pentru o bucat de pine, don ef Cum s intru la o idee de conspiraiune? Mi-am zis c-s daraveli d-amor Nu m nenorocii, don ef Era dobort, pe chipul cu trsturi terse se citea spaim i disperare. E prpdit ru! aprecie ipistatul. Plnge pmntul sub
-205-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

el Aferim, coane Sutzule, de simbria suversiv! Cum poate cineva pentru ca s se ncurce cu asemenea naie de ins! Un nemernic i p dasupra i baleg! Nae Dumitrescu i mai msur o dat victima i intr direct n chestiune: Uite, musiu Pandele, ca s nu zici c-s om al dracului i c noi, tia de la crmuire, avem capete ptrate, adictelea cuma dup cpn! Flanetarul ridic privirea. n ochi i se aprinsese licr firav de ndejde. Clipea des, n ateptare. i nici inim pentru ca s tai geamuri cu ea i dm ocaziunea ca s te mai speli de pcate, c i sfinii prini tot asemenea zice, c omul dac se ciete, iertare primete. Cestiunea este dac pot s am ncredere c acilea nu mergem p paroldoner Flanetarul i duse minile la piept; prea gata s cad n genunchi: Jur, don ef! Pe mormntul lui taic-meu, carele a fost om de onoare. Dumitrescu ddu din mn: Las-m, nene, cu fleacurile tia, intirim i rposai. Eu vorbesc serios. Slujba nu-i grea, dar tre s-mi fii cu credin la absolut. La absolut, don ef! Dac te prind cu cioara vopsit, i promit eu, Nae Dumitrescu, ipistat la Rou, c cu lacrimile stropete m-ta o moie de d rod fr strop de ploaie. Don ef, nu v nel. Care neal i fur la un stpn, nu-i miel alb nici la al doilea! Te avem la mn, musiu Pandele, i acum nu ne mai scapi. Poruncii! Beleturile, ncepnd de azi, nu le mai duci matale la destinaiune, pn nu treci nainte pe la subsemnatul. Ai priceput? Da, don ef! Despre conversaiunea noastr, nu-i sufli cuvinel lui boier Sutzu i nici altuia, nici mcar insectei de pe minavet.
-206-

A NFLORIT LILIACUL

Nu ncerca pentru ca s dispari, c crrile nu i le mai hotrti singur. Cum o vrea Dumnezeu, opti obidit flanetarul. Ba cum poftesc eu, domnul ipistat Nae Dumitrescu! Se simea mare, puternic i nlat dintr-o dat n propriii lui ochi. Ar fi dorit nespus s-l vad acu, n strlucit ezerciiu al funciunii, cucoana Lisaveta. *** Madam Anthia Corneasca nfipse acul n custur i o lepd parc mnioas pe un scaun: Degeaba! mi tremur minile, de parc le-ar bate vntul. Nu mai am rbdare i pace bun! Masinca, fiic-sa, alegea printre sculurile de mtase din couleul de lucru. i ridic privirea zmbind. De cteva zile i struia n ochi o bucurie nou, obrajii i prinseser oleac de culoare, trupul se mica mai vioi, ntreaga fptur cptase via. A-nflorit la gndul zestrei i zise maic-sa, da-ncolo, tot uric biata, tot deirat ca i bunic-sa, alctuit parc tot din coceni de ppuoi Mmi, i eu o in ntr-o team Nu-mi vine a crede, dar simt c se las cu bine i-n bobi tot de bine d S te-aud Dumnezeu, fat, dar mai dinti s te auz srcia asta de tat-to! Ct i de sucit Fata o privi speriat: Bine, dar a zis c le d nemugul Am vzut i cutia i pe mas, n salona. tiu Dar am aa, o ndoial Eu l cunosc pe Cornescu, vz prin el ca prin sticl. Simt c a pus ceva la cale i nfipse dintr-o dat minile n cap: Btu-l-ar Dumnezeu s-l bat, c n-am pomenit aa ins secret! C aa-i ntr-o familie! St cretinul de vorb cu muierea, ascult la un sfat, c-o fi aa i pe dincolo, le sucim, le socotim, c d-aia-s dou mini Dar stuia i-a cusut m-sa gura, o deschide doar s nghit!
-207-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Dimitrie Cornescu i vr capul pe u. Cu ce i-am mai cunat, cucoan Anthi? Corneasca abia ateptase s izbucneasc: Mi-a cunat c de dou zile te holbezi nuc la tavan, ii secret, da la oala cu smntn tot ai umblat. Vorbeti n dodii, nu pricep nimic Ba una, url Corneasca, s-o pricepi i bine! Dac nu-mi vii cu cinci mii de frnculei numrai, via bun cu mine nu mai ai! Da ce zic eu via bun? Nu mai intri n cas, legturica i-o pun colea, la poart, i du-te-n lumea dumitale! Aa s tii! Doamne, Dumnezeule!, se tngui Cornescu. O zi bun nu pot avea i eu n casa asta! Cine dracu m-a blestemat? Te-a blestemat fetioara asta, c-i bai joc de viaa ei, cnd poate i ea s-i fac un destin! C pe mofturile i fumurile dumneatale nu i-o scoate nimeni din bttur! Doar ce-am fcut dou ori trei trguieli mai actrii, c-au i nceput s pice peitorii. Madama Stnculeasa, care ntorcea capul pe uli cnd m zrea, ieri seara i deznoda spinarea n temeneli Azi, pe rou nescuturat, ne zglia porile coropinia de Mndroaia, nlnd-o pe fie-ta pn-n luceferi de chipe i gospodin ce-i i schimb glasul maimurind-o pe Mndroaia: Frumoas, hrnicu, zestre! i gsim noi un destin bun, madam Corneasca! Cnd o ineau pe-asta alele de mritatu lu Masinca? Auz? Norocu n-are uli i numr de bordei, ca s-l caui cnd pofteti dumneata! Aa c vr-i minile n cap! Mmi!, o ntrerupse fata speriat. Taci, c-a venit domnu Bal! Corneasca se repezi spre u uiernd: Ai grij ce i cum Nu te prosti C eu nu tiu multe Hai, mam Panait Bal ptrunse mre, gras, jovial, mirosind a ger i flori de toamn, acoperite de zpad. Gata suntem, jupne? Cornescu ddu din cap, artnd spre cutia nvelit n hrtie groas. Ieeanul se ddu instinctiv un pas napoi.
-208-

A NFLORIT LILIACUL

Nu v fie team, surse Cornescu. Singur nu-i primejdioas. Dumneata tii mai bine Care va s zic, asta-i scula. Asta, domnule Bal. Rmne s-i facem pruba i Se btu cu palma peste pieptul paltonului: Paralele sunt ale dumitale. Jumtate acum, dac inveniunea se dovedete vrednic, ceilali dou mii cinci sute cnd mi dai scula comandat. Cinstit trgul, jupne? Afar i atepta una dintre sniile prinului Sutzu, mai puin artoase. Bneasa!, porunci scurt Panait Bal i se nfund ntre blnuri. *** Altea Sa v ateapt n ser. Feciorul, btrn, stilat, n livrea przulie cu ceaprazuri de argint, l descotorosi de paltonul greu, cptuit cu blan de jder. Cunosctor al casei, Panait Bal nu atept s fie condus i ptrunse ntr-un coridor lung, care fcea legtura cu cealalt arip a palatului. Aici se afla sera, o cuc spaioas, cu pereii i bagdadia de sticl. Din pricina formei, o cupol, bucuretenii denumeau palatul circul Sutzu. Era una dintre cele mai frumoase sere din capital, de care se ngrijea nsui prinul, mare iubitor de flori i unul dintre cei mai remarcabili botaniti ai vremii sale; amnunt ignorat, n general, i nsui Sutzu nu fcea caz de vocaia lui pentru grdinrit. Prinesa Irina afirma rznd c preocuprile de jardinier constituie singurul detaliu vulgar din personalitatea lui Sutzu. Avocatul Bal l gsi ascuns n pdurea de lmi, portocali i chitri, aranjnd din foarfece un ghiveci cu cinci amarillis splendide. Iar scarchini buruienile celea de omizi? Ci las-le, pcatelor, c avem altele mai arztoare! O tresrire nervoas nsuflei o clip chipul de lemn al
-209-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

prinului. l contrariau interpelrile brutale, jovialitatea trivial a ieeanului, un ton prea direct l insulta. Bal i scoase batista. Ca toi oamenii grai, nduea vrtos i, n atmosfera supranclzit a serei, rarefiat, avea impresia c se sufoc. Dar a-l rupe pe Sutzu de buruieni era lucru mare, aa c avocatul recurse la trucul pe care-l tia infailibil: luleaua. i, ntr-adevr, doar ce o zri, prinul lepd foarfecele, grbindu-se pn a nu scpra Bal amnarul. Trecem n cabinet Bine zici! Aista-i iad. Mai ceva ca la baia turceasc. n hol se ntlnir cu prinesa Irina. i trgea mnuile, gata s plece. Bal o salut volubil, nclinndu-se pe ct i ngduia trupul gros: Srut mnuiele, cucoan Irin! Phii! Dar chipe mai eti! Nu-i fie de deochi! Din zi n zi, mai nsorit, mai nflorit Parole dac-l pricep pe Sutzu! Cu asemenea floare ginga n grdin, la ce mai dezmiard sfrijiturile celea din strchini? Irina Sutzu rse. O amuzau jovialitatea gras a moldoveanului, gentileurile de urs. La fel de distins ca i brbatu-su, avea n plus umor, gusta, n limitele bonton-ului, desigur, i nu din partea oricui, apropourile picante, anecdotele decoltate. i atinse uor obrazul cu degetul nmnuat: Tot crai, monsieur Bal. S tii c, dac nu te cumineti, i ridic o pr la cucoana Aretia Ruti de acestea nu faci matale Inima, precum i chipul, tot trandafir Ia seama la spini!, rse uzoaia. Rmi la cin, monsieur Bal. Contez pe mata Au revoir, mes amis n cabinet mirosea a tutun fin Gold Cairo i a cedru. Prinului i plcea aroma, i slujitorii aveau porunc s azvrle n foc cte un vreasc, dou din lemnul scump. Ei, ncepu Sutzu, cum st cestiunea cu Cornescu parc l cheam. Panait Bal i frec minile: Stranic! i-o spun cinstit, mon cher, nici nu m
-210-

A NFLORIT LILIACUL

ateptam la o inveniune att de teribil! Cnd te uii la nefericit, nu lepezi dou parale. Zici c-i paracliser. Prinul se aez picior peste picior. Elasticul trecut pe sub talpa ghetei i inea pantalonul ntins perfect pe pulpa subire. ntreb pe nas, uor ironic: n ce const, mon cher, teribilul acestei inveniuni? Nu cumva te avni? Te-am chemat la experiment, de ce n-ai venit? Sutzu avu o schim de dezgust: tii bine, Bal, c am zgomotul n oroare. De fapt, evita orice act care l-ar fi putut compromite. n caz de eec, ancheta care ar fi reconstituit itinerarul complotului s-ar fi mpiedicat de numele Sutzu gndea prinul doar n mod ntmpltor. Implicat ar fi doar din principiu, aa cum, tot din principiu, vor fi implicai Brtienii, Rosetachi, Pano, tirbei, Ion Ghica. O nscocire sataniceasc! Desen cu minile: Attica-i cutioara, ct s vri n ea dou plrii de dam. A depus-o n mijlocul omtului, o nvrtit un urubel, i apoi am luat-o amndoi la sntoasa. V-a vzut cineva? Dumnezeu i Sfntul Gheorghe, c acela-i cu tunurile! Cine s ne vad, n cmp, la Bneasa? Ista, Cornescu, i scoate ceasornicul i ncepe a socoti. Zice: nc o minut, musiu Bal. Astupai-v urechile! Zic: Mon cher, la grmjoara de parale pe care o pltesc, vreau s aud totul Avocatul se ridic i ncepu a se zbuciuma prin odaie, dup focul istorisirii: Bre! Nu-mi isprvesc bine vorba, i o bubuial nprasnic mi farm urechile, pmntul prinde a se zgli i m trezesc ditai uriaul cu nasul n omt. Cnd m-am dezmeticit, vezitiul opintea s intre sub sanie de spaim. Cornescu rdea: V-a plcut? Acum s vedem pe ct stricciune ne putem bizui, i-o ia nainte. Zic: Nu m duc, bdie, dac mai face o dat? S n-o mai lungesc, scula farm totul n jur. Am numrat cam trei stnjeni de omt spulberat i topit ca de focraie, pmntul rscolit parc arat cu te miri ce plug, iar gropnia adnc s-i intre un ins,
-211-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

de-a-n picioarelea! Sutzu l cercet curios: Chiar aa? ntreab-l pe Ilie, vezitiul. Clnnea toaca din mslue. i-e frig, bre, de-i aud dinii? Ce frig, conaule? M-o zdruncinat Scaraochi, colo, n cmpul Bnesei, i nu-mi mai vin n fire Aa c, mon cher, succesul e asigurat! M gndeam la amrtul la de Cornescu Cinci mii de franci! Pi neamul ori franuzul i-ar plti pe drcovenia lui saci de aur! Las-l pe Cornescu Acuma Da S nu ne pripim! i art spre birou, unde se aflau trei gazete franuzeti mpturite corect: Le Constitutionnel, Le Pays i Le Nord. Le-ai citit? Bal ridic din umeri: Aceleai fleacuri! Bibescu i tirbei i nchipuiesc c pe Cuza l smulg din Scaun cu rvae de plcint. Egzagerezi ca totdeauna. Niciodat atacurile mpotriva Principelui n-au fost att de vehemente. Gsesc c situaiunea ne favorizeaz! Adic? E foarte simplu. Am putea proceda n aa fel, nct opoziia de la Paris s fie considerat autoarea complotului. Violena acuzaiunilor i a langajului sunt inadmisibile Evident, din punctul de vedere al lui Cuza. S-i cetesc cteva rnduri Deschise Constitutionnel-ul i cut un pasagiu subliniat cu cerneal roie. Eti atent? Deci, a sosit ora fericit pentru naiune cnd vom dobndi un principe strin, precum au cerut-o divanurile ad-hoc A sosit ceasul cnd Cuza silit este s-i culeag roada pcatelor, s-i plece capul sub greutatea lor. Ce a fcut el de la 1859, cum a condus trebile rii ca s o pun pe calea progresului? Crmuirea lui a semnat doar anarhie i dezm. A dezlnuit patimi murdare, a vrt n capul ranului nostru muncitor i onest ideea c toat cauza rului de care sufer ara este proprietarul. n loc s caute mai nti la a nfri spiritele, a lumina pe ambele pri,
-212-

A NFLORIT LILIACUL

a face mai nti institutele necesare, Cuza, dimpreun cu vtaful su, Koglniceanu, ndeamn la nesupunere i la revoluiune i etc., l opri Panait Bal, plictisit. Aista-i condeiul Bibescului. Nici geambaul nu mi-i prea drag, aa c, dac-i putem pune n spinare o crim frumuic, eu unul nu m-oi supra. Sutzu arunc jurnalul peste umr, fr s se uite unde nimerete. A rmas deci pentru 26? n principiu, 26, drag prine! Iar pn atunce nu ne vom mai vide! Legtura o inem prin minavet, spre a nu bate la ochi A! Nu uita, coane! Pregtete-i inuta i decoraiunile adecvate! Funeralii naionale, dup cum se cuvine, nu? S nu ne pripim, mormi Sutzu A fi preferat, dezigur, o soluiune mai uman Cnd ai de-a face cu fiarele, vorba celuia de la gazet, ncarci flinta! Prinul prea ngrijorat, asediat de scrupule: Nu s-ar putea introduce cutia aceea n palat? Am evita numrul mare de victime. Bal retez vzduhul cu un gest hotrt: Exclus! E nconjurat de oamenii lui, care nu pot fi cumprai. N-avem voie s riscm. Ct am fi noi de boieri velii i rsvelii, aista ne scurteaz de cpni n Piaa Mare! Dar i fr aceasta, vremea ne zorete! Din informaiunile mele, popilor le-a i pus de mmlig, i calicete nc n ist an nseamn c rmnem la varianta Thtre Bossel Hotrt! Nu o scap Cuza pe di Rhona n Fermecarea erpilor! Ai citit anunciul din gazete? Dan egiptean cu costum naional de Harem, executat pentru prima oar naintea Maiestii Sale Sultanului i Vice Regelui din Egipet. Zca s fie i vine de-a builea ca s-o vaz pe artist despuiat. Prinul oft: Nu m mpac cu ideea attor victime, persoane
-213-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

inocente i n zi sfnt Bal rse nepstor: i leapd potcoavele o mn de ini, dar salvm o naiune ntreag. Adug rnjind: Vom griji s nu ne aflm n benoare i loje nici noi, nici cucoanele noastre. Dei, adug dup o clip de gndire, eu parc m-a duce S fiu sigur! *** Vasilena Cantuniari, n rochie de tafta oricie i cu un orule de dantel, n picioare dinaintea evaletului, picta violete pe un evantai de mtase. La tot a doua pensul, se ddea un pas napoi i i culca alene cporul blond-lunar pe un umr, cntrind efectele de culoare. Nimerise un violet-cardinal, de care se simea ncntat, i-i trecu prin minte nstrunicie ca, la spectacolul cu di Rhona, s-i picteze pe decolteu una ori dou floricele aidoma. Lenu!, porunci slujnicei. Ridic mai mult portierele, cci prea i bezn. Lucra doar la lumin de zi, iar dimineaa de iarn era posomort, cu cer czut, tuflind acoperiurile oraului. O ninsoare bogat umpluse uliele de copii. Zburau prin aer bulgri de zpad, sniuele se mpiedicau n ciubotele trectorilor, pe la coluri i n ogrzi apruser moii de zpad, aromea vzduhul a crnaii Ignatului, a vanilie, a castane coapte. Vasilena l auzi pe Barbu cobornd i rse ncetior. Zburda pe scri, srind cte trei trepte i fluiera ansoneta la mod Loiseau vert. ntr-un fel, rmsese bieaul de zece ani care se ddea n vnt dup zahr candel i o temea pe Baba Hrca. n asemenea clipe, l simea cel mai aproape de inima ei i ochii, panselue brumate, cptau luciri de rou. Srutm dreapta, micu! Ari ca o subret de oper italian! Dar ce matinal eti! Vasilena i ntinse obrazul, fr a-i desprinde ochii de evantai.
-214-

A NFLORIT LILIACUL

M-a trezit ninsoarea Il neige gros flocons.1 Ca n pozele din Switzera Te-a trezit ninsoarea!, rse Barbu. Ce fantezie ai tu, maman! Nu hrmlaia din uli, nu zvozii, nu zurglii! Fulgii de zpad! M pot trezi i cei din ppdie Dac i-i sufl n obraz o rsuflare aromat Fin Tabac Cairo, te cred ! E prea cazon. Pauvre gnral!, suspin Cantuniari. Chiar nu-i dai nici o ans? Te obrzniceti, surse Vasilena. propos, vii acas la dejun? Barbu o privi mirat. Maic-sa nu punea ntrebri, via independent i fr obligaiuni fusese contractul i nelegerea imediat dup ntoarcerea lui de la Paris, nu depindeau unul de cellalt. De ce m ntrebi? Trebuie s vin? Vasilena i trecu dup urechi o bucl scpat din ace. Eu aa cred. S-a anunat conu Mihalache Barbu csc ochii de mirare: Cine?! Marele capelmaistru?! Eu nu cunosc expresiile voastre, se strmb uor Vasilena. Dejuneaz la noi Mihalache Koglniceanu. Ia te uit! i-a pomenit ceva de mine? Vasilena l privi n fa rznd: Poi pune rmag pe ultima centim c nu persoana mea l intereseaz. O, maman! Eti o mic ingrat! Toat lumea m asigur c rmi cea mai ncnttoare femeie din Principatele Unite. Vasilena i mzgli cu pensula vrful nasului. Dar nu i cea mai inteligent. Ci i-au dat asigurri n privina asta? Cum poi vorbi aa? Vasilena Cantuniari rse: Esenialul, mon ami, este s te simi bine cu tine nsui.
1

Ninge cu fulgi mari. -215-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Sau cum zice Marghioala, notre cuisinire: S-i fie ghini n iubotele tali Nu vine aici Mihalache Koglniceanu, prezidentul Consiliului de Minitri al lui Vod Cuza, ca s fac politic cu cucoana Vasilena a Talianului. Spre deosebire de Cuza, strlucitor n societate, sufletul sindrofiilor, de o galanterie seductoare, adorat de femei, Koglniceanu, totdeauna serios, important, caustic i de o franchee brutal, le speria. Sperie n general preocuprile majore, mpovrtoare, covritoare, care nu mai las timp i loc rsului, flirtului, amuzantelor frivoliti. Pe cucoana Vasilena ns, eternizat i fericit ntr-o lume a ei, n-o speria. l primi cu mult natural, fr ostentaie, graios absent. Aa cum era ea de obicei, aa cum se comporta cu toat lumea. ntr-un fel, nimic nu-i important, n schimb, totu-i ncnttor. i, ntr-adevr, Vasilena gsea n orice prilej de ncntare: Ce frumos ninge! Ce soare radios! E minunat s te plimbi prin ploaie, s simi stropii pe obraji! n schimb, fugea iepurete de chipuri ofilite de suferin, i astupa urechile s n-aud vaiete, nchidea ochii cnd hdul i arta doar umbra. Nu v mbolnvii, le spunea prietenelor, cci nu vin s v vd zcae, nu murii, nu frecventez inirimele Koglniceanu, pentru care muierile nu nsemnau alta dect gospodrie i copii, avea o curtoazie greoaie, iar mondenitile l plictiseau. Se nelegea de minune cu nevast-sa, Catinca Jora, o plvan cu nas plngre, nfipt ntr-o lun plin, dup spusele Irinei Sutzu. Pe ct de scnteietor la tribun, i zicea Vasilena, pe att de assomant1 ntr-un salon. Dac nu-i vorba de naiune i ideal, bun neles Conversaia prinse culoare, cnd primul ministru l pomeni cu cldur sincer pe rposatul conu Iordache Talianu, brbat vrednic, nsufleit de nobile sentimente i mare amoare pentru patrie, i bag de seam c i fecioru-su i calc alturea, cu cinste. tiindu-l gurmand, cucoana Vasilena poruncise dejun
1

Adormitor, plictisitor. -216-

A NFLORIT LILIACUL

ngrijit i mbelugat. Conu Mihalache mnca vrtos, asudnd asemenea. O fcea ns cu elegan i att de savant, nct nu se bgau de seam cantitile uriae pe care le nghiea. La sfrit, tamponndu-i faa asudat, mulmi pe puncte: Srut mna, cucoan Vasilena, eti eminent gospodin! De, moldovencele noastre O mas ca aceasta merit o decoraie! Barbu i stpni zmbetul mam-sa nu tia cum arat buctria, nu pise nici cu gndul pe acolo , dar Vasilena rse deschis: Decoraia i se cuvine Marghioalei i are s fie bucuroas de asemenea cinstire. Ciorba excelent, pateul magnific, fileul de somn perfect, muchiul ireproabil, arlota un cap de oper! Bravissimo! Vasilena se ridic: Lichiorurile i cafelua v ateapt n cabinetul lui Barbu Fiu-su se interes zmbind: Ne punem smokingurile, maman? Nu-s att de sensibil ca Todiri De altfel, mi place aroma de tabac. Conu Mihalache se uit la amndoi nedumerit. Zvoianu cel tnr, deslui Cantuniari, a introdus n casele dumnealui obiceiul din Englitera A!, se dumiri conu Mihalache. Znaticul cela! S-a izbit ttne-su! Doar c boier Grigore srea casa, aista opintete asupra plopului Despre care obicei vorbeai? La isprvit de mas dejun ori cin , spre a nu afuma cucoanele, fpturi gingae, nesuferitoare de mirosuri proaste, domnii trec n cabinet ori bibliotec. Aici i schimb straiele adic pun smoking i fumeaz dup poft. Cnd au stins lulelele, leapd smokingul, se mbrac la loc cu vemintele neafumate, iar damele n-au a suferi arom de tiutun Koglniceanu i roti ochii prin cabinet. Se opri dinaintea crilor niruite de-a lungul pereilor, ngn de cteva ori Interesant, interesant O bibliotec de crturar De,
-217-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

feciorul lui conu Iordache, apoi se opri brusc n poziiunea lui caracteristic: n mijlocul ncperii, bine nfipt pe picioarele rchirate, cu minile la spate i brbia repezit nainte, precum un zimbru, ori, ar fi zis Zvoianu, un buldog. Cantuniari, am venit aici pentru a purta o discuiune cu dumneata, feciorul prietenului meu Talianu, slujba merituos al Siguranei, om de ncredere al Domniei. Barbu surse uor: Mama a ghicit-o naintea mea Koglniceanu i azvrli o privire surprins. Nu-i plcea s fie ntrerupt. Da desigur Dup informaiunile mele intru direct n tem, n-avem vreme de conversaiuni, menuet de gentileuri , Vod urmeaz a fi victima unui complot. S-a mai complotat i altcndva, dar se pare c, de ast dat, briganzii sunt mai hotri, mai organizai, mai desperai n a-i atinge elul infam. i iar din surse subterane, aflu c vampirii gndesc s acioneze ct de curnd. Ce msuri ai luat pentru ocrotirea Principelui? Pentru a asigura securitatea vieii Mriei Sale? Barbu ncerc s se eschiveze: Paza palatului a fost ntrit. Cincizeci de oameni ai Siguranei vegheaz n punctele cele mai importante ale oraului, garda lui Vod Parbleu!, l ntrerupse primul ministru. Ce tii concret? Pe cine suspectai? n ce faz se afl canaliile? Ochii mari, ntunecai, strluceau ca doi crbuni aprini. Barbu i cobor pleoapele. Spuse ncet, dar rspicat: Iertai-m, excelen, dar despre acestea nu mi-e ngduit a vorbi. Koglniceanu nclet pumnii. Declar vnt de mnie: Cantuniari, nainte de orice sunt ministrul de Interne al acestei ri, iar dumitale, amploiat n departamentul meu, ef suprem. La ordine, excelen. Oprelitea vine din partea Mriei Sale. Vod e cel care mi-a poruncit total discreiune i rapoarte strict personale. Mselele Koglniceanului scrnir:
-218-

A NFLORIT LILIACUL

tiam Dac v-a spus-o i Altea Sa Nu, mri Koglniceanu. Altea Sa nu mi-a spus nimic. l cunosc ns pe colonelul Cuza, iar pe acesta trebuie s-l aprm mpotriva lui nsui. Bnuiam c aceasta i va fi porunca. i de aceea am venit n salonul coanei Vasilena i nu te-am chemat n biroul meu. Sprncenele lui Barbu se ridicar a mirare. Spre a apela la simmintele dumitale de persoan privat. Cetean cinstit, doritor de bine Crede-m, Cantuniari Deveni patetic, confidenial nimic nu impresioneaz mai mult auditoriul i nu-l cucerete dect confidena individului socotit inaccesibil , cald, convingtor. Crede-m c de o lun de zile sunt fr somn, fr prnz, numai ca s pot face ceva. Opozanii sunt puternici, au fonduri i reazm strein, au nume i trecut, de unde nu lipsesc coroanele, vrjmaii cearc a m scobor n ochii lui Vod, camarila e treaz, pndete, corupe, conspir!!! Iar Mria Sa Rse trist: Mria Sa e ndrtnic. Se socoate stpn pe destinul su. Socoate c are ndeajuns vlag pentru a se apra! Singur! Pentru c nu se simte singur. tie c poporul i st alturi Poporul l iubete, excelen, opti Barbu. Koglniceanu rse scurt: l iubete! Te cred! Cnd colonelul Cuza a fost ales Domn de Adunarea de la Iei din ianuar 1859, am avut cinstea s fiu purttor de cuvnt al unei naii oropsite. Eram doar glasul care i se nchina: Tu, Mria Ta, fii bun, fii blnd, mai ales pentru aceia pentru cari toi domnii trecui au fost nepstori sau ri Aducerea aminte aduse lacrimi n ochii ministrului. Era un ptima i, nu o dat, n timpul discursurilor, cuprins de nflcrare i de sincere sentimente, i se ntmplase s se simt rpus de emoiune. Vorbi cu spatele ntors: Este bun, este blnd, blajin cu durerea necjiilor. A luptat i lupt cu ndrjire pentru a putea ajunge la acele timpuri glorioase ale naiunei noastre cnd Alexandru cel
-219-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Bun zicea imperatorilor din Bizan c ara noastr nu are dect sabia sa! Da, excelen, ngn Barbu, netiind ce s spun Koglniceanu se rsuci pe clcie. Se uit lung la Cantuniari i ncepu s rd ncetior: i acum te ntrebi ce poftesc de la domnia ta. Sau c m-am lsat mnat de mania discursurilor. Ordonai, excelen! Conu Mihalache i mpunse pieptul cu arttorul: Cu Vod Cuza rpus, pier ndejdile ntregii noastre naiuni. Pentru decenii, pentru secole, pentru vecie exager voit , aceasta doar viitoria o va ti. Avem obligaiunea de a-l ocroti! De a ne jertfi pentru el. Cci i el prea contiincios naiunii romne e gata a-i sacrifica tronul, persoana sa, numai s-i apere ara de orice pericol! Barbu l privi n ochi: Ce trebuie s fac, excelen? Ce nu trebuie s faci! Mistere cu mine! Ridic mna oprindu-l s vorbeasc i ncepu s se plimbe prin ncpere cuprins de agitaie. Da, da, Cantuniari tiu! Porunc! Porunca lui Vod! Firesc! Nu-i cer dect o mic indiscreiune! S m ii la curent cu msurile i iniiativele sale. Vod este un cuteztor din familia marilor oteni! Dar acetia sunt i nechibzuii. Istoria le spune dup aceea eroi! Dac au izbndit! Dac Fortuna ns nu le-a surs Pe omul cu adevrat mare nu-l intereseaz soclul i nici colonelul Cuza nu se dorete dltuit n marmur. l dorete ns naiunea! Cci el, Vod Cuza, i va ntregi crezul i ndejdile. Pentru ea, pentru naiune, Vod Cuza trebuie s izbndeasc! S fie ocrotit! Chair mpotriva lui nsui!

-220-

CAPITOLUL X

Slova elegant a Koglniceanului, subire, uor aplecat i


clar, i juca dinaintea ochilor. Doamna i duse batista la ochii mpienjenii. Zoe Manta o privea neputincioas. Nici ea nu se afla ntr-o zi prea bun. l visase pe Anton, pelerin rtcitor, btndu-i la ua iatacului. De-acuma m-am ntors. Ce? Credeai altfel? O bucurie uria i npdise fptura, sugrumnd-o. Se trezise nainte de a-i cdea n brae. Zoe tia c-i vis. i c visele arareori se mplinesc aidoma pozelor zugrvite de somn. Dar simea cu toat fiina ei c trebuie s plece I-o opteau glasuri rtcite n toate ungherele, zeci de brae nevzute se ntindeau spre ea, cu rugciune, inima btea doar una: Du-te! Du-te! Niciodat vreo aezare nu-i fusese mai urt ca Ruginoasa n aceste zile de iarn. Viforni, urlete de lup, n urechi mereu huietul pustiului, vaiete nedesluite n noapte. Cine le slobozea oare n ncperile goale ale castelului? Asear, dup ce suflase n lumnare, simise atingerea unor degete de ghea pe frunte Groaza i zticnise urletul Dup aceea, visase S fi murit Anton? Mna aceea rece pe chipul ei, o ultim dezmierdare? Rmasul lui bun? Suspinul o cutremur: Urmeaz, Elenu. mi iau ngduina de a apela la Mria Voastr, n virtutea unei vechi prietenii ce o port colonelului Cuza nc din pruncie. Apelez la Mria Voastr, Doamn a rii i sfnt mum a Romnilor, la nelepciunea i simmintele Voastre nobile pe care nu o dat le-ai dovedit n momente de rscruce! Apelez la domnia Voastr, soia lui Alexandru Ioan Cuza, bizuindu-m pe buna influen ce ai avut-o totdeauna
-221-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

asupr-i. Situaia de fact i grav, efervescena coteriilor, atmosfera ncrcat, primejdioas patimilor dezlnuite, reclam toat bunvoitoarea i dreapta atenie a Mriei Voastre i n primul rnd prezena Voastr la Bucureti, unde vom putea lucra n cea mai strns mpreun nelegere. Exist situaiuni n viaa noastr cnd interese majore ne impun a le uita pe cele de persoan privat. Doar spiritele cu adevrat superioare cunosc i ndeplinesc porunca. Mria Voastr, Doamn, ne-ai artat cu discreiune i elegan doar dou din nestematele care v lumineaz cununa c facei parte dintre alei. V ndrept, dar, umil i fierbinte rugciune: revenii degrab, fericii-ne cu prezena voastr blnd i senin, nu ne lipsii de judecat cumpnit i pova neleapt. Capitala, palatul v ateapt, nici o persoan displcut nu va ntuneca bucuria revederii. Fac-se ca sfintele srbtori ale Naterii Mntuitorului s le cltorim dimpreun. Cu aceste simminte, am onoarea de a rmne, Doamn, al Mriei Voastre, prea umilul, prea supusul, prea devotatul Vostru servitor, M. Koglniceanu. Elena Cuza ls s-i cad scrisoarea pe covor. Privea aintit flcrile din cmin. nvpiate, mtniile de sidef, pe care le dezmierda nencetat, cu degete nervoase, preau rubine. De ce taci, Zoe? Tu ce spui? Zoe Manta i muc buza inferioar. Fr tact, ca de obicei! sta-i Koglniceanu. Brutal cnd intete neaprat i la ceva anume tiu ce te supr, continu Doamna cu un zmbet trist. Aluziunile dezagreabile la nenelegerea dintre mine i Alecu Doamna Manta ddu din mn: Ct despre acestea! Nici nu trebuie s te gndeti Atunci? Dac-ar fi dup mine, ne-am face cuferele i am lua de ndat calea Bucuretilor. Cu toat instruciunea lui, Koglniceanu e necioplit cu damele Dar de bunele sale
-222-

A NFLORIT LILIACUL

inteniuni nu se ndoiete nimeni. l iubete pe Vod, iar pentru tine are extraordinar respect. tiu tiu dar Ce, dar? Doamna o privi cu ndoial: nseamn s trec peste voina lui Alecu. El mi scrie s rmn la Ruginoasa. Spre a te crua, nu pentru c nu te dorete. i mai linitit s te tie departe n momentele acestea de nvrjbire. Socot ns de datoria ta s-i fii alturi. Koglniceanu spune desluit c la Bucureti i fierbere mare. Ce pot face eu? De vreme ce te cheam i, din cte tiu, e cea dinti oar cnd cuteaz a-i scrie fr tiina lui Vod, nseamn c se ateapt la evenimente de la care nu trebuie s lipseti. Aa vd eu situaiunea. Tu? Doamna suspin i tcu vreme ndelungat. n ncpere se auzeau doar scrnetul butucilor din cmin, foarfeca pendulei cioprind timpul, clopoitul cald al mrgelelor de filde. Vorbi ntr-un trziu, cnd Zoe Manta nu se mai atepta la nici un rspuns: tii, Zoic, la ce m gndeam? Anevoie s fii n acelai timp Doamn i femeie Rse a neputin: De mult trebuia s-mi smulg inima din piept. Zoe Manta avu un gest de nerbdare: Ce-ai hotrt? Plecm? Elena Doamna nu rspunse. Continua s priveasc focul dnd ncetior din cap. Poate nu auzise. *** n casele Zvoianului cel tnr era zarv mare. De cteva zile, tmplari, dulgheri, meteri zugravi i tapieri forfecau odi, programa english a conului Todiri cu ceasuri exacte fusese dat uitrii, la cuhnii se robotea doar pentru meteri i slugi, stpnul lundu-i mesele n trg. Casa vuia de ciocane i ferstraie, sobele duduiau, spre a grbi uscatul
-223-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

lucrrilor de zidrie, rsunau cntecele slujnicelor care rneau cu mturoaie lungi molozul i murdria cea mult. Viersuiau i meterii pe ntrecute, uguiau cu muierile, tot rs i voie bun. Conu Todiri li se prea cam sucit, dar avea mn larg, nu se scumpea la cteva parale, butoiaul cu ucsuial nu seca i, firete, brdace care s plng nu se aflau. Bucuros de hrmlaie i vesel nespus se afla Stan, feciorul. Existena english a stpnului i se prea cam prea eapn i, neavnd alt treab dect s duc tipsiile de colo-colo i s deschid ua, la o vreme se simea cuprins de urt. Nefiind trndav din fire, i lipseau caznele gospodarului, rnitul la vaci, eslatul cailor, psritul, munca la arin. Ceilali slujitori rdeau de el c-i rnoi i prostan, dar Stanley nu se supra, ci se veselea dimpreun cu ei, ba avnd simbrie mai mare i fiind becher, i cinstea n fiece duminic, dup slujb, cu cte o butlc de vinars. Mai descumpnit fusese conu Todiri. Luni ce trecuse, Barbu l ridicase din aternut i, nelsndu-i rgaz nici a-i ndrepta barba, l lu fr introduciuni: Todiri, fiule, ca onest cetean i bun patriot, aa precum te cunoatem, ai promis a ne pune casele la dispoziiune pentru puine zile. Trei ori patru, poate cinci! Dac nu te-ai rzgndit Zvoianu ridic mna ca la jurmnt: Onoarea Zvoienilor nu s-a lsat vestejit de ctre vampiri care, nu-i aa, pentru a-i mulmi rancunele personale se pun de-a curmeziul i asta e! combat n patrioi. Barbu Cantuniari surse. Smintit el, Todiri, i cu mintea sucit, dar l simeai sincer pn n adncul sufletului, nimic nu-i era mai strin de fire dect perfidia, iar pentru prieteni i scumpa, sfnta naiune s-ar fi jertfit n toat clipa, fr umbr de ovial. Gndeti frumos, Todiri. Cestiunea i c se cam las cu deranj. Ei, bravos! rse Zvoianu. Ce, dau eu cu trnul? Har Domnului, slugi, ct oaste de brotaci la balt sttut! Cantuniari l privi dintr-o parte:
-224-

A NFLORIT LILIACUL

Da ziduri dai jos? Aiasta cum devine? se holb Todiri. Devine, oft Cantuniari, dei se simea sigur de rezultat. Todiri, n afar de faptul c ar fi jertfit totul pentru interesele domniei lui Cuza, era trsnit i se ddea n vnt dup boacne pe care el le socotea originaliti. Un gentleman i obligatoriu i un original. Devine, relu Barbu, c ai zece ori unpe cmri la rez-de-chausse1 Ale voastre sunt, fiule!, mugi Todiri. Dar noi n-avem nevoie dect de una singur. Zvoianu rmase cu gura cscat. Bre, Barbule, eu nu-s beat, cci doar ce m-am scuturat de fulgii din perin. Nu pricep nimic. i sunt de trebuin zece odi ori una, cui ce-i pas? Mie, nu! Una singur, dar mare. Pe leau, Todiri. Din ntreg rez-de-chausse-ul tu, trebuie s scoatem o singur sal mare. Ca de teatru. Teatru?! Da ce chibzuieti a organiza acolo? Alergare de cai? Nu, Todiri. Chiar teatru. Cu scen, benoare, loje i foteluri. De staluri ne scutim. i om avea i public Zvoianu i ddu drumul la loc n aternutul mototolit. Iac, una ca asta n-am mai auzit! Se uit instinctiv n jur, deprins s-l aib pe Miclescu alturi, gata s-i deslueasc neghiobiile i nstruniciile altora. Un gentleman Uit dintr-o dat incurile english i redeveni feciorul lui conu Grigore: Ce-o s zic tataia, Barbule? Boieri i ne-am apucat a deschide n casele noastre caf-chantant? Boscrie? Poate ca s ne discrediteze prestigiul. sta s fie beteugul!, rse Cantuniari. Da Maria Antoaneta n-avea teatru la palatul Trianon? Da Medicis? Da Maria Tereza la Schnbrunn? Au tia n-au fost obraze
1

Parter. -225-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

subiri? Ce? Pui preciuri la bilete? Faci act de cultur i civilizaiune! Dintr-o dat, chipul Zvoianului se li n zmbet de fericire: Aa-i, bre! Act de civilizaiune! Iaca pild c cu ci ani ne-a luat-o nainte Europa! Se ridic din nou i ncepu s strige: Civilizaiunea, domnilor, lovete cu desconsiderare n opiniunile retrograde, pentru c progresul este o cestiune care nu poate s nu lupte, fiindc controlul suprem este naiunea care nu dezarmeaz Aux armes, citoyens! Dindrtul uii se auzir ambalele lui Stan. Ce-i, bre, bobleticule? Bas eu, Stanli, se hlizi feciorul. Am zis c facei discurs! i, p-orm, m-a oprit conu milrd Vasilic pe Pod, c zicea c se duce pn mai ncolo, la nu tiu ce daravel ori o fi vreo cocoan, o cheam Randa ori poate Manda i nc Randavu1 c am inere de minte, dar taman atunci m-o oprit i Florica, ciuma ceea de ginri, de-mi zise c cuscr-su i zca de brnc i nu poate clotele s mai ou de farmece i nghii saliva c i-o zvrlit copit ars de mgar nrcat la cotee i gardistul zice descurc-se cum or ti, c de cumetre i necazuri i stul, i-a chicat prul i i s-or terfegit ndragii, iertai, la ezut Stanley!, url Todiri. Gura! Ce i-a zis conu Vasilic? H! H! H!, rse feciorul, ducndu-i mna la gur. Cic vine s vad iarmarocul nostru, milrd i coane Todiri. Mai reflect o clip i, nclinndu-se spre Cantuniari, adug: Milrd i dumneavoastr, coane Barbule! i zi aa, milord Vasilic, zmbi Barbu, bezele de rmas-bun, tristua n bastona i valea! Alecsandri, n ub de vulpi i cum cu urechi, se aez pe canapea. Ci leapd-te de straie!, porunci Zvoianu. i doar cald destul.
1

Corect: Rendez-vous. -226-

A NFLORIT LILIACUL

Poetul ddu din cap: Mi-i numai bine! i-apoi nu-s pus pe taifet, sunt n zor, ca nainte de duc. Cnd pleci? Imediat spre prnz. Cuferele s gata la otel, ateapt doar a fi ncrcate. nc una din ciudeniile conului Vasile! Avea sumedenie de prieteni la Bucureti, toate casele i erau deschise cu zmbet i flori bardului Mircetilor, dar dumnealui, deprins din junee cu confort i program fr obligaiuni, trgea totdeauna la Otel Hugues, unde aprecia curenia, saltelele i plpumile de puf, merindea aleas. Cantuniari zmbi: Te las inima s pleci fr c cunoti sfritul piesei? Taman tu, autore de teatru? Poetul i tampona mustaa din care ncepuser a iei aburi. Cnd mi alctuiesc piesele, nu le cunosc dinainte finita. M-ar cuprinde plictisul ca pe orice spectator carele tie dinainte ursita i fortuna eroilor. Oricum, ns, n-a fi putut zbovi. Vod m mn la Paris cu mesagiu zornic ctre Napoleon. i-i lesne de gcit c, n circonstanele prezente, cu ct ajung mai repede la sprijinitorul cel mai puternic al prinului, cu att mai ferice pentru noi. Todiri Zvoianu i drese glasul: Iat o declaraiune, frate Alecsandri, carele-i face cinste! Simul datoriei este maina progresului! El st deasupra celorlalte ambiiuni, care venalitatea i corupiunea opozanilor ne mpiedic s ajungem la civilizaiune. Aa c, frate Alecsandri, du-te cu bine! Mulmesc, surse ironic conu Vasile. Cale bun i drum neted ca celuia din poema Bolintineanului Rcni: Pe un cal ce muc spuma n zbale/Printre zi i noapte, el i face cale/i n umbra nopii armasaru-i zboar/Ca o nchipuire alb i uoar! ntre stele luna-i cnt la vioar, rse Alecsandri. S lsm aga. Barbule, doream s te vd nainte de a m urni la drum. Dein o informaiune de ultim or.
-227-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Cantuniari i ndrept o privire ncordat. Nu ntreb nimic, ateptndu-l s vorbeasc. O fi gogori ori ba, aceasta urmeaz s-o deslueti tu. Complotitii vor folosi pentru asasinarea lui Vod o mainrie, ceva nou, o inveniune puternic i viclean. Zvonul spune c spulber i distruge tot, la ceas dinainte rnduit. Cum vine asta? Mon cher, dup cum tii, eu am fugit de la coala Politechnic! Atta am priceput c instrumentul e iscusit, merge dup ornic. Dac poftesc uciganie i prpd la ceasurile unsprezece, s zicem, apoi acestea atunci se vor ntmpla dup porunc, fr a fi i eu de fa. Las scula la loc potrivit i atept trgnd din lulea n cellalt capt de trg. Chipul lui Barbu se ntunec. Ochii pcurii cercetau departe, peste cuma poetului, ncercnd parc s ntrevad dimensiunile prpdului. Dac nu-i o nscocire din Jules Verne, situaiunea mi se pare foarte grav! Mielia nu poate fi ocolit, ticloii nu pot fi mpiedicai i dovedii. Se uit n ochii lui Alecsandri: tiu c nu iubeti indiscreiunile, dar circonstanele ne iart. De unde ai novela? Persoana-i serioas? Cine-i? Poetul rspunse scurt: Victor Place. Mi-a optit-o azi-noapte, la supeul Oteteleenilor. Cantuniari rmase pe gnduri: Place Consulul lui Napoleon la Iei. Franuzul nu numai c prezint garanii de seriozitate, dar i i un simpatizant ardent al lui Vod, susintor nfocat al tuturor ideaiunilor noi de progres Vd c te-am pus pe gnduri, rosti Alecsandri. O persoan prevenit Cantuniari i scutur luleaua n scrumelni. Nu tii Nscocirea Cel ce a fcut inveniunea i romn ori strein? Nu cunosc, dragul meu, i nu vd cum ai putea afla Ar fi o cale Ministerul de Rzboi. Poetul se ridic i i lu rmas-bun. Todiri l mbri
-228-

A NFLORIT LILIACUL

clduros; o mbriare de urs care fcu oasele lui Alecsandri, n ciuda blnii, s prie. ncerc s-i ascund emoiunea Zvoianu era sentimental , dar avea ochii umezi. Pe sal, Stan, feciorul, cu gura pn la urechi, i fcu nchinciune adnc: Milrd i coane Vasilic, drum bun! i nu uitai s luai tiutun/c Stanli, feciorul/V ureaz noroc cu ulciorul! Se uit la Alecsandri cu ochi strlucitori, rou la obraji i mndru nevoie mare. Adug modest: Acestea eu le-am ticluit Alecsandri rse cu poft: Bravo, Stane! Bag de seam c tu i stpn-tu v ntrecei n a face stihuri Rmi sntos i mulmesc de urare iscusit. i strecur un napoleon de aur i plec rznd. Bobletici amndoi mais charmants. *** Irina Sutzu i privi minile fine pe care strluceau dou smaralde magnifice. Dei n robe de chambre i cu prul prins doar n cteva ace, era tot maiestuoas, impozant, inaccesibil. Pe prinesa Sutzu, o caracterizase Victor Place, fin cunosctor al femeilor prin naie i vocaiune, nu i-o poi nchipui n intimitate. Ai impresia c nu-i scoate niciodat coroana. Sutzu, ngndurat, pianota pe braele fotoliului. Era una din rarele clipe cnd se aflau numai ei singuri ntr-o ncpere, fr a fi pe punctul de a primi ori de a pleca ntr-o vizit. Pe buzele prinesei struia un surs maliios: Printre altele, mon ami, ncepu, cred c nu eti prea abil Sutzu tresri: La ce te referi?
-229-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

La conduita ta fa de micua baroan Prinul avu un gest de iritare: Iar ncepem? E o istorie terminat. Din punctul tu de vedere, probabil Din al ei, te asigur c nu! Tu nu cunoti femeile Rse: Nu eti ndeajuns de suplu pentru aceasta. Te cunosc pe tine, mi-e suficient. Prinesa i ls capul pe spate i rse, hohote distincte: nc o dovad c nu m nel. Dar nu despre mine este vorba Tu nu tii de ce este capabil o femeie blesat. Devine mai atroce, mai teribil dect o fiar. Iar tu ai rnit-o n tot ce este mai profund: n orgoliul ei. i are un orgoliu drcesc, crede-m. Irne, discuiunea mi-e profund dezagreabil, lipsit de bun-gust. Adevrat Prinii notri nu discutau ntre ei despre amanii lor. nc unul din rezultatele progresului. Te rog Doar i-am explicat i am neles. Atunci? Ce-i pas de orgoliul blesat al baroanei? mi pas de interesele tale. Aceast Llie va ncerca s se rzbune, s te distrug. Dac ar putea s te sfie, n-ar ezita o singur clip. Sutzu o privi nelinitit: n fond, ce tii? Tot ce m intereseaz s tiu. Pe o fiin ca aceast tigroaic n-o poi abandona dup capriciu, ca pe-o midinet ori o slujnicu, fr consecine. E de-ajuns s-o priveti. Deci, prietene, important nu e ce tiu eu, ci ce i ct tie ea. M refer, bineneles, la aventura voastr complotist. i privi o clip chipul descumpnit i zmbi: Dup figura ta, neleg c tie destul. Sutzu ddu excedat din mini. Se ndrept nervos spre cmin i, rezemndu-i gheata de grtar, ntreb cu spatele ntors: Ce pot s fac? Aa, ntr-un picior, seamn cu o barz Sau cu o umbrel. Amndou, ns, distinse i veni s rd.
-230-

A NFLORIT LILIACUL

Ce pot s fac? mblnzete-o. Sutzu se rsuci: Cum? Promite-i, d-i Enfin, nu-i cunosc preteniunile. n orice caz, jivina trebuie adormit, acum, ct poate muca. Pn la data conspiraiunii. Imposibil!, izbucni prinul. Irne, te rog eu, nu te mai gndi la afacerea asta Prinesa ddu din cap ca un cal nrva: De ce imposibil? Pentru c are preteniuni aberante. Par exemple! Sutzu era prea enervat ca s se mai stpneasc: Vrea s-o ung prines Sutzu! Doamn a Romniei! De ajuns? Tiens!, surse Numai atta? Micua vizeaz sus! i, n fond, mon ami, ce te mpiedic s-i fgduieti chiar i coroana Bourbonilor? Sutzu o privi scurt. Irina se amuza n chip vdit i asta-l enerva. Sapristi! A fi preferat o scen! Dar dac asta te distreaz, n-am dect s merg pn la capt! Promisiuni! N-o socoti imbecil. Pretinde drept garanie o scrisoare compromitoare, care s te denigreze i, n acelai timp, s conin inteniunile mele ferme de a o lua n cstorie. Scrisoarea trebuie pecetluit, bineneles, cu sigiliul meu. Att de departe ai ajuns? Drgu! De mine nu ine deloc seama Dar nu conteaz! Are o cutezan i un toupet admirabile! i de ce nu-i dai scrisoarea? Prinul se holb i rmase cu gura cscat, nu tocmai distins. Tu es folle?!1 Pas du tout. la guerre, comme la guerre.2 Dar, respinse sufocat prinul, aventuriera aceasta nu se
1 2

Eti nebun? De loc. La rzboi, ca la rzboi. -231-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

va sfii s afieze peste tot scrisoarea! O va publica n toate gazetele, n-o s mai putem scoate capul n lume! O, precis nu-i dai seama ce vorbeti! Sunt lucruri care nu se fac i nu se iart n lumea noastr! Se plimba agitat, tria, avea n faa ochilor scandalul n toat enormitatea sa. Linitete-te! Scopul scuz mijloacele. i nu-i dau o noutate. Dac iei victorios din aceast aventur, zmbi sarcastic, i ajungi Domn E ridicul s-i explic ce poate face Vod, pentru a astupa gura unei demimondene compromise. Dac pierzi, oricum ne ateapt pribegia. i aceasta este o idee cu care trebuie s te obinuieti, s fim preparai din timp, aa cum au fcut-o familiile noastre i altdat. Deci, f-i compunerea aceea, fr ezitare et sans retard Sutzu i privea soia, nevenind s-i cread urechilor. Parc acum o descoperea i, ntr-un fel, i zicea c-i mai periculoas dect Lelia. Ce mai atepi? Ai acordul meu ferm. Prinul ovia. Nu tiu cum m va primi. Simt c nu mai are ncredere n mine. Oblig-o s aib. Ofer-i, de pild, informaiuni concrete n legtur cu complotul. False, desigur, dar nu grosier false. Un fals abil. i propos de falsuri Pretinde ca scrisoarea s fie sigilat? Da. N-ai dect s foloseti pecetea pe care o folosea bunicul vostru zmbi , cnd i lua angajamente nu tocmai onorabile. Se afl n casa ta de bani, ntr-o caset de marochin verde. Sutzu o privi cteva clipe zpcit, apoi ncepu s rd. Se apropie i-i srut mna cu efuziune. Eti nepreuit, Irne. Cu adevrat demn de o coroan princiar! Prinesa surse lene: Nu deveni sentimental Nu-i vine deloc.

-232-

A NFLORIT LILIACUL

*** Trebuie s cred c te-ai speriat? Baroana l privea sarcastic, jucndu-se cu scrisoarea prinului. O cercetase n treact, i-acum o arunc neglijent pe o consol. Sutzu se crisp. Indiferent de inteniunile ce se ascund sub vorbe, conversaia trebuie s rmn amabil, tonul politicos. Felul brutal n care Lelia preciza o chestiune ori alta, totdeauna prea direct, prea n ofensiv, l enerva, venea n contradicie cu toate normele de conduit care i se administraser nc din leagn. Ct deosebire fa de Irne, regal, subtil, desvrit, impecabil pn n vrful unghiilor poleite! N-am cunoscut-o pe Irne Cest le comble!1 Cred c m-am ndrgostit de nevast-mea! Lelia l primise ascunzndu-i surpriza i satisfacia, decis s-i joace bine cartea, s nu se lase rulat. i supraveghea orice micare, cea mai mic tresrire a feei, se simea ea nsi ca o pisic flmnd, pndind gaura unui oarece. Prinul se cenzura i el atent. ncerca s fie natural, degajat i, ct i permitea natura, n limitele caracterului Sutzu, vesel i amuzant. Constatase cu oarecare surpriz c Lelia nu-l ateptase, ca de obicei, trntit pe canapeaua Madame Recamier din budoar, ntr-una din savantele ei rochii de cas, sugernd rafinamente de harem. Era ntr-o toalet sobr, lsnd s se vad doar gtul i minile, deloc astzi fatal i cu dinadinsul seductoare ci, mai degrab prinul ncerca s-i formuleze impresia , da, mai degrab femeie de afaceri. Se simea contrariat, dar n acelai timp ncerca un sentiment de uurare. inuta, atitudinea Leliei nu invitau la intimiti. Impulsurile prinului erau n genere srace, inspiraiunea amoroas fiindu-i condiionat de un complicat concert de preliminarii.
1

Asta-i culmea! -233-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Speram s te gsesc mai bine dispus. Sunt foarte bine dispus. Te ntreb doar dac te-ai speriat. Cnd ne-am vzut ultima oar, preai un iepura ncolit. M-ai luat pe neateptate, chri. Dac ai fi mai puin impetuoas, ai nelege c unele deciziuni nu se pot lua pe loc, cer un timp n care s te obinuieti cu gndul S reflectezi. Lelia de Gunsbourg zmbi: i ai reflectat? Dup cum vezi. Deci, m iubeti. O dragoste irezistibil! Sutzu rse stnjenit, artnd spre consol. i-am dovedit-o, nu? Baroana i muc buza cu dinii lai i albi: Nevast-ta tie? Prinul avu impresia c l-a pocnit o crmid n east: Hotrt, toate femeile sunt nebune! Eti vesel! i arde de glume. Pru ofensat: Credeam c te fac fericit. Nu-s modest deloc, dar aa-mi nchipuiam. Sunt foarte fericit. De ce nu m srui? Sutzu, n general stngaci era prea eapn, prea protocolar, cnd mbria cerea permisiunea nainte, iar dup aceea sruta mna , o lu n brae solemn. Greaa provocat de buzele Leliei l fcu s se clatine. Sunt cam obosit, scumpa mea. Tensiunea, emoiunile sunt prea puternice, dar curnd totul se va fi isprvit, slav Domnului! Baroana l privi printre gene: Ct de curnd, mon cher! Sutzu i reprim tresrirea de bucurie. ntrebarea Leliei l ajuta s-i strecoare n chip firesc informaiunea. Declar grav: Chri, eti zingura perzoan care o afl, n afar de cei implicai, desigur. Nu mai trebuie s-i atrag ateniunea asupra secretului absolut! Atentatul va avea loc pe 28 curent. Baroana pru speriat:
-234-

A NFLORIT LILIACUL

Aa curnd? Dar unde? Cum? Pe Podul Mogooaiei O persoan foarte sigur va trage cu pistolul asupra lui Cuza. Cum l aducei pe Vod acolo? Sutzu rse: Va veni singur. Cnd vrei miere, te duci la albin. Rse ncntat de propriu-i mot desprit: Mai ales cnd Albina e i dcollete *** Ipistatul prea i el nedumerit: Ce pot s v spun, don cpitane? sta, adic Pandele, nu minte. Eti ncredinat? Eu sunt. Nu poate ca s mint! i inem umbra, de nu pune oamenii gean peste gean. Plimb flaneta aia din Colei pn la Fntna Roie, i trage o muzic, mai ateapt Stpnii-s mui, nu adie o perdea, porile ferecate! Dup nelegere, omul pricepe c n-are ca s zic pot i pleac n damblaua lui. i inem umbra i la alde apte Frai. St singur de vorb cu sticla, n-are o alt necesitate de conversaie. Barbu i trecu palma peste brbia bine ras. Ce prere ai, Dumitrescule? S fi schimbat curierul? Ipistatul i micor ochiul stng, semn c pricepe unde bate Cantuniari: Adic, scuzai de un pardon, s fi mirosit opozanii vnzarea luia? Poate ca s fi mirosit, pen c iscoad tocmit la dou tabere s-a mai vzutr. l inei minte pe Ulcic din ulia Trgovitei1? Slujea i la muscal, i la tiroleji, i la alvaragii. D-l pcatelor pe Ulcic, altele ne ard acuma! Ordonai! Barbu rse amar:
1

Azi Calea Griviei. -235-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Aia e c nu tiu ce s ordon! Certitudini nu avem, ci doar presupuneri. Adevrat, cunoatem urzitorii, dar nu i uneltele. Dac nscocirea aceea nprasnic nu-i basm, unde i cum o dibuim? Bnui c vor ncerca s-l rpun pe Vod la unul din spectacolele Albinei di Rhona. Pardon de indiscreiune, de ce? Barbu i ciupi uor obrazul Hm! De ce? Pentru c se grbesc. S nu apuce Vod s legifereze reformele fgduite. Din pricina bolii, Vod nu prsete palatul. Iar acolo nu se pot strecura, cel puin n cestiunea aceasta garantez. La spectacol ns se va duce. S-a anunat i-n gazete Dar n care anume zi vor da lovitura? Iac ce trebuie s aflm, cu necesitate, cum zici dumneata. antanista d doar trei scene, pot ca s v spun, c-mi vine gazeta acas, dup abonament. Pe 26, 27 i 28 corent. Barbu pocni din degete: Ei, asta e! Cnd? n care zi din ste trei? Da ce, Vod se duce la toate panaramele? La toate, surse Cantuniari. n fiecare zi se joac alt panaram un vodevil, o fars cu danuri i o comedie, reprezentaiune extraordinar, unde-i dau concursul i artitii notri Magheru, Botez, Gestian, Pratto, n fine Biletele s-au fost reinut de o lun. Etete, drcie! se mir ipistatul fr s se tie de ce. Don cpitane, nu face pentru ca s intrai la griji. Aflm noi ziua conspiraiunii. Trag ndejde, Dumitrescule. Pe Pandele nu-l scpai n continuare din ochi. Eu m duc la Ministerul de Rzboi. Poate dibui acolo persoana inventatorului. Asemenea nscocire, chiar dac a rmas simpl propunere ce s-a fost ngropat ntr-un dosar de arhiv, nu se poate s nu lase urm ct de mrunt. Ce mai face coana Lisaveta? ntreb mbrcndu-i blana. Nae Dumitrescu zmbi ncntat. n fiece diminea v prezenteaz complimenturi. Doar c eu, scuzai de un pardon, uit s v in la corent Altfel, vrednic, cinstit, onorabil.
-236-

A NFLORIT LILIACUL

Prima persoan pe care o ntlni la Ministerul de Rzboi fu generalul Iorgu Grniteanu. Era rou n obraji, bine dispus, ochii i strluceau dup micul ntritor luat la Hugues, cci, orict ai fi de otean, geruiala n-o rpui cu spada Ce faci, mon cher? Nu te mai vede omul pe niciri! Barbu i strnse mna ntins: V salut, domnule general. Treburi Treburi?! se mir Grniteanu sincer. Ce treburi? ara-i linitit, opoziia a amuit, se anun un sezon extraordinar, Vod ne-a promis srbtori feerice, aa c ce treburi avei voi acum, la Siguran? Jucai ghiulbahar i dolce farniente! l btu amical pe umr: Las c v tiu eu pe voi, mecherilor! V vietai, ca s v ascundei cscatul de dup somn prea mbelugat! Aa e, domnule general, surse convenional Barbu. Grniteanu era de fapt un ins nevinovat, naiv, sincer. Nefiind ns prea iste, i nchipuia anevoie c nu toi oamenii i seamn. Un destin amabil l ferise de decepiuni; pn azi, la cincizeci i cinci de ani, nu cunoscuse nc ipocrizia, trdarea, hainia semenilor. Lelia de Gunsbourg avea s-i mnjeasc cu dohot imaginea trandafirie asupra existenei, dar n dimineaa mohort de iarn, acolo, pe treptele ministerului, nc n-o tia. Iar zvonurile despre linitea i binele ce domneau ntr-un Bucureti paradisiac i le strecurase anume Sigurana pe diverse ci, pentru a o deruta, la rndu-i, pe baroan. tiu c nu-i aa, Taliene, rse generos generalul, Sigurana i mereu treaz, dar mi place s uguiesc. Totui mai gsete-i vreme i de petrecere Des petits amusements Asta nu face ru nimnui i mini-poimini te pomeni c i-ai prpdit tinereea, fr a lua seama, i nu tii pe ce uli s-o mai cai. i ntinse mna cu aceeai cordialitate: Ne vedem desigur la reprezentaiunile italiencei Aud c va fi ceva magnific! i srutm dreapta cucoanei Vasilena. i ducem dorul Barbu cobor n arhiv. Se afla n beciurile ministerului i, de fiece dat, se rtcea n labirintul de dulapuri nalte, ticsite de dosare, care brzdau n iruri ncperea uria,
-237-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ncercnd s dea de Ciolac, eful serviciului. Degeaba strigai, btrnul era fudul de urechi, chiar dac nu de-a binelea. Surzenia ns nu i-o recunotea, punnd-o pe seama unei concentraiuni totale, n care-l scufunda truditul la dosare. Pn la urm l gsi, glbeior, boit, cu pince-nez-ul alunecat spre vrful nasului lcrmos i mnecue negre de serj pn la coate. Oriunde l-ai fi ntlnit, gndea Barbu amuzat, nu l-ai fi putut lua drept altceva dect era: amploiatul-oarece de birou, mohort, modest, truditor, nensemnat, devotat slujbei pn la fanatism. Individul umil despre care nu-i puteai deloc nchipui la ce viseaz i ce face el acas, n timpul liber. Bun gsit, nene Ciolac! Btrnul l privi peste ochelari i zmbi tirb: V salut, musiu Cantuniari. Ce mai faci? Mulumesc de polite, dar nu pentru daravelile mele ai venitr dumneavoastr i cum c ce fac junghiurile madamei Ciolac. Ce poftii? Barbu rse. sta era btrnelul. Direct, nu-i plcea vorba lung i te lua repede cu timpul msurat, ca s nu-i vorbeasc despre ale lui. Ziua de lucru i se prea prea scurt i dorina lui suprem era s apuce, pn a iei la pensie, s fac ordine deplin n harababura ce-o gsise n minister. Pn acum civa ani, lucrase la Departamentul Finanelor. Nene Ciolac, m intereseaz autorul unei inveniuni cam nstrunice. Btrnul ddu din umeri: Toi nebunii la noi, musiu Talianu pardon, Cantuniari, da eu aa v-am apucat neamul. Zi cum i vine la ndemn, rse Barbu. Cum v spuneam, ca acilea nzbtii n-am mai pomenit! Eu zic c n-au inii ce face, n-au griji! De perpetumobile nu mai vorbesc. E sptmna i perpetul! Altu a nscocit viteaza marmit, o strachin pe roi s hrneasc otenii n mar, adictelea s nu-i trag ia sufletul nici cnd mbuc, altu a venit cu cortelul antischij ntr-o mn umbrela, n cealalt flinta!
-238-

A NFLORIT LILIACUL

Ei bine, l ntrerupse Barbu, eu am venit pentru alt drcovenie. E vorba de o scul care explodeaz la ceas anume rnduit, fr a fi stpn-su de fa Cred c Btrnelul l opri: Gata, musiu, tiu despre cine-i vorba! Un amrt, Cornescu, slujba la Finane. Trudete la nzbtia aia de vreo cinpe ani i trsnit ru, altfel om ca toi oamenii, cuminte, la locul lui, cu frica lui Dumnezeu i a nevesti-sii C ine pitici sub cciul, srmanul nu are vin. Stai numai s v scot dosarul n strad, Barbu opri cea dinti sanie fr muterii: Ulia oldani, jupne! Nu cunoatem, cocona, spuse vizitiul peste umr. Trupul gros l mpiedica s se rsuceasc. Calea Craiovei1, c de-acolo nimerim lesne. Nici Craiovei nu cunoatem! Calea Craiovei sau Podul Calicilor! Ce naiba, omule, se mir Barbu, ce mai ii biciul la n mn dac nu cunoti trgul?! Calicilor cunoatem *** Acest testament olograf scris n ntregul su, datat i subscris de mine, s-a fcut astzi n Bucureti, la 20 n luna Decembrie 1863 calendarul nou sau 7 Decembrie calendarul vechiu, n patru exemplare asemenea, din care unul l voiu ncredina preaiubitei mele soii Elena Doamna, unul Preasfiniei Sale Arhiepiscopul Calinic Miclescu, Mitropolit al Moldovei i Sucevei, unul cpitanului Efrem Ghermani i unul se va gsi n portofelul meu rou care se deschide cu numerele 5 5 5 5. Orice dispoziiune i testament anterior acestuia sunt i rmn desfiinate. A.I. Cuza. Vod vr exemplarele ntr-o map pe care o ascunse
1

Calea Rahovei. -239-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ntr-un sertra secret al biroului, ncuie i rsufl uurat, cu sentimentul c s-a lepdat de grea povar. Dei slbit de boal, suflnd greu din pricina astmei, cltinndu-se pe picioarele nesigure, Alexandu Ioan nu se gndea la moarte. Dar msuri de precauiune sunt totdeauna necesare. Viaa omului, filosof n gnd trndu-se spre pat, ca oul n mna copilului, flacr n btaia vntului. Iar dac i-a fost drag cineva i ceva, api dragul acesta nu ostenete nici dup ce i-ai dat ultima suflare. i parc altfel pleci la drumul cela netiut, drumul ce nu duce nicieri, tiind c pe toate le-ai ornduit i lsat n urm cu nelepciune i inim dreapt. i dac Dumnezeu i-a hotrt sorocul, ochii i nchidea linitit. Avusese grij s-i asigure zile tihnite Elenei Doamna, viitorul nevrstnicilor Alexandru i Dimitrie, dar mai presus de toate i poruncise Koglniceanului cu limb de moarte cum avea s opinteasc pentru binele naiei. El era cel sortit s continue opera lor abia nceput, s deseleneasc mai departe drumul spre culmile visate nc din juneea lor. Nu-i ncredina nici un exemplar din testament, temnd spaima i durerea lui Mihalache, s nu-i dea nc o pricin de a se mpotrivi deciziunii sale de a nfrunta cu fruntea sus, dinaintea ntregii ri, complotul opoziiei. Vod rse ncetior. Ca muli oameni superiori i mari brbai de stat, Mihalache era superstiios, ddea crezare semnelor pe care le rstlmcea n pcuriu. Cnd auzea de moartea vreunui apropiat, se trgea cu discreiune de marginea de sus a urechii cum l nvase mum-sa cnd era mititel, adic s creasc mare, deci s triasc la cuvntul testament btea n lemn, marea nu i se urnea la drum nici mnat cu biciul, toate zilele de 13 erau rupte din calendar; pe zi de 13 nu-i prsea locuina, nu lua nici o deciziune nsemnat i, dei hulpav, mnca de post Cuza i strnse halatul de brocart cptuit cu blan n jurul trupului i se aez n jilul de lng cmin. nchise ochii. Trebuia s se destind, s alunge pe ct i sta cu putin orice urm de suferin i mai ales de slbiciune. Apel la vechiul su sistem de concentrare i, peste cteva
-240-

A NFLORIT LILIACUL

minute, chipul, dei nc tras, deveni limpede, neted, ochii i recptar nsufleirea plin de scnteie i via care i fermeca pe ceilali. Acum putea s-l primeasc pe feciorul Talianului. Barbu cerceta fptura lui Vod cu inima strns de durere. l nelinitea desigur figura stoars de bolite, dar, mai cu seam, l impresionau minile Domnului. Fine, prelungi, cu venele bulbucate, atrnau de o parte i de alta a jilului, stoarse de vlag; mini din care viaa se alunga cu picuriul. Una din rarele bucurii de care are parte un principe este dragostea nefrit a supuilor si. Istoria cunoate puini dintre acetia, cci cel ce stpnete ntr-o mn ine sceptrul, n cealalt cnutul. Iar omul nu-i cine s ling ciubota stpnului, dup ce i-au fost frmate oasele. Oameni blajini n scaune crieti s-au fost ntmplat arareori. Puterea spre a o dobndi i apoi a o pstra presupune trie de vrtute, iar aceasta e nsoit mai totdeauna de brutalitate, nemil, lips de scrupuluri, crez fanatic ntr-o idee, dar cel mai repede n sine nsui, Ursitul, alesul ntre alei. Cine nu mprtete crezul e nlturat din drum fr cruare. Alexandru Ioan Cuza fcea parte dintre cei puini. Nu o dat avusese ocaziunea s constate dragostea pe care i-o druia poporul su: plugari, trgovei, o parte din boierimea rii luminaii i nchinau cele mai nobile simminte, Alexandru Ioan era steaua lor, norocul unui popor urgisit, depozitar de idealuri i ndejdi, printe i crmuitor blnd. Cuza nu urcase treptele tronului reteznd capete, nu-l pstra cu flinta, barca lui nu plutise niciodat pe o mare de snge i lacrimi. De aceea nici nu simea teama. Teama visul ru al tuturor tiranilor autocrai, stpni nemiloi al cror ideal i obsesiune, cum spunea Mihalache Koglniceanu, este preamrirea numelui i persoanei lor, nu fericirea naiei i bieii nu-s de pizmuit! Triesc la rndu-le tirania spaimei de o dreapt rzbunare. Teroarea ei. Vod Cuza se preumbla nestingherit pe uliele Bucuretilor, n strai de colonel, nsoit doar de un aghiotant
-241-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ori de franuzul Baligot de Beyne, eful su de cabinet, intra n prvlii i locante, sttea de vorb cu oamenii, le asculta psurile, uguia cu ei, primea cu plcere cafelua oferit de vreun trgove mai ndrzne n modesta sa gospodrie. Neuitat avea s rmn n mintea bucuretenilor i a lui Cuza primirea entuziast pe care i-o fcuse poporul cu patru ani n urm, cnd sosise n Capital ca Domn al Principatelor Romne. Tocmai dincolo de Otopeni, clrei cu leute tricolore l ntmpinaser cu buchete magnifice de flori, de se minunase nsui Vod de asemenea codru nflorit n miezul lui Furar, iar de la pdurea Bneasa ateptau pe amndou prile oselei zeci de mii de oameni. Arcuri de triumf erau presrate pretutindeni, iar cel mai mare fusese nlat la intrarea n ora. Scria gazeta Naionalul din 24 februarie: Mai este trebuin a vorbi despre marele entuziasm ce fu duminic? Pana nu poate descrie acel entuziasm. Numai aceia ce au vzut acele zecimi de mii de oameni ce mplea strada Mogooaia de la barier pn la Mitropolie i mai multe pote nainte de Bucureti, acele ferestre i acoperiuri de case garnisite de lume, acele stindarde i decoraii care mpodobeau toate casele, acele strigri nebune de entuziasm i veselie, acele buchete ce curgeau pe Prin, acele arcuri de triumf ce se zreau din distan n distan, n fine, acea iluminaie splendid i general, precum nu a mai vzut Capitala noastr, trebuie, zic, s se fi vzut toate acestea pentru ca s poat cineva simi bine toat mrimea acestei srbtori. Amestecat n mulime, Barbu avea obrajii plini de lacrmi. Nu era singurul. De bucurie plngeau peste o sut de mii de oameni ieii s-l ntmpine pe Cuza Vod, care mplinea un vis strvechi al romnilor. Se afla pe Podul Mogooaiei, nesat de lume. Ferestrele i acoperiurile erau ticsite, flfiau steaguri, cntecele i clopotele celor o sut treizeci de biserici ale Capitalei umpleau de srbtoare vzduhul. n faa teatrului fuseser ridicate piramide de brazi verzi cu lumini colorate, un mare portret al lui Cuza strjuit de zeie Justiia, Abundena, Gloria domina piaa, aluri scumpe,
-242-

A NFLORIT LILIACUL

ghirlande de flori i desene mitologice aluzive la unirea rilor i gloria domnitorului fuseser atrnate de ferestre i balcoane. Domnul, n uniform azurie cu ceaprazuri de aur, vest sngerie i cizme nalte de glan, zvelt, chipe, zmbitor, le pru tuturor arhanghel pogort din ceruri. Impresionat peste msur, copleit de aceeai stare de beatitudine care cuprinsese mulimea, Barbu i jur n gnd arhanghelului credin vecinic Nutrea un singur vis: s-l poat sluji, serv umil gata la orice jertf Doar n-oi fi plngnd, Taliene! Vod l cerceta sincer nveselit: Dup cum te arat chipul, mi-ai i pus grul la fiert. Barbu scutur din cap, ruinat de a fi fost surprins, de a nu-i fi putut stpni emoia. Alte! V-am spus-o i rndul trecut. V asumai un risc prea mare Nu-mi permit s dau povee nlimii Voastre Dar? rse Cuza. Acum urmeaz necesarmente un dar! Nu te sfii! Cutezana nemsurat, preanobil nsuire, nu-i totdeauna leac i nici soluiune. Mari generali Cuza l ntrerupse: Ai luat meteahna Koglniceanului. Acela ine discursuri i n iatac. Mria Ta! Putem dovedi complotul i pe autorii lui fr s v primejduii viaa. Vod ddu hotrt din cap: Nu, Cantuniari. Hotrrea mea e de nentors. Conspiratorii trebuie dovedii nu mie, primului-ministru, poliiei, ci ntregii ri. Voi fi acolo, printre oameni, artnd c nu mi-e team, pentru c nu m tiu singur, pentru c trebuie s fiu alturi de poporul meu n toat clipa, dar dinti i dinti la primejdie. Cci ei nu pe Principele Cuza vor a-l asasina, ci idealurile i viitorul naiei. Da! Trdarea trebuie dovedit, dar fr a ne face ns iluziuni c-i pe veci rpus. Vom ctiga ns un rgaz pentru mplinirea marilor ndejdi Rmase tcut o clip, apoi ncepu s rd: Te mustram de discursuri i iac am nceput i eu a
-243-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ine cuvntri! Rmnem nlei, dar Voia Mriei Voastre, se nclin oftnd Barbu. Ct despre cele destinuite Koglniceanului l privi lung. Barbu i simi obrajii npdii de ocar i ruine i plec ochii. pentru indiscreiune i porunc nesocotit, de-amu, te-om certa alt dat n zile mai bucuroase

-244-

CAPITOLUL XI
cel mai mare al prinului Sutzu, socotea Irina, nevast-sa, era opacitatea, o anume ngustime pe care o dovedea n relaiile sale cu oamenii. Spre deosebire de strbunii si, Draco, originari din Egipt, poposii la Constantinopole n veacul al XVII-lea, oameni cu o inteligen supl, adaptai vremii lor, cu un minunat sim al orientrii i al contactului uman, strnepotul Constantin era obtuz, ncorsetat de principii, total rtcit n pienjeniul relaiilor sociale. Prea mare boier os de domn! , dispreuia sngeros orice fiin de stirpe mai puin nobil, ncredinat c rangul i calitile spirituale sunt pe aceeai msur, se nsoesc n chip necesar. n nfruntrile sale politice dovedea aceeai rigiditate de idei, pricin pentru care i desconsidera apriori adversarii. Nu-i crede pe alii mai proti dect tine, l avertiza mereu prinesa Irina. Dac-l cheam Popescu, nu nseamn c-i neaprat un neghiob. Sutzu ridica din umerii epeni, osoi, parc sculptai n lemn, declarnd arogant, pe nas: Un Popescu! Un Ciomrtan! Un Paraschiv! Plebe, ma chre. Plebe i pleav! Inteligena este productul rafinat al unui ir de generaii care au gndit i au inut condeiul n mn. Mintea are i ea tradiiunile ei Prinesa Irina i ascundea zmbetul, reflectnd la tradiiunile i rafinamentul lui jupn Diamantaki, naintaul uzetilor, un lptar norocos, carele cu dou veacuri n urm izbutise s fac parale. Dei nscut dintr-o prines Mavrocordat, pe Lelia de Gunsbourg Sutzu o considera tot oap. Dinti c mam-sa
-245-

Pcatul

RODICA OJOG-BRAOVEANU

fusese o aventurier i n aventur prinul nu vedea cutezan, agerime, spirit mldios, ci doar sminteal i lips de zeriozitate iar tatl Leliei, de a crui noblee nu era deloc sigur, fusese un paladin ceva mai subire, cci oricum altceva era s fii un malotru din Francia i alta de pe malurile Dmboviei. i o oap lex! nu se putea msura cu un descendent al faraonilor. Tria intens aceast convingere nu doar fa de Lelia, bineneles dar, distins pn n vrful unghiilor i dincolo de ele, nu o articula n cuvinte dect fa de nevast-sa sau persoane foarte intime, desigur, tot de snge albastru. Pe Lelia, deci, o nesocotea de pe poziii patriciene, fapt la care mai aduga o eroare: dispreuia n general femeile; nu le cunotea, dup cum observase prinesa Irina, i, mai ales, nu o cunotea pe Lelia. n schimb, baroana cunotea oamenii, avnd intuiia aceea rar, nnscut, a naturii umane i care face uneori ca ochiul unui copil de zece ani s fie mai ptrunztor dect al unui sexagenar; pe Sutzu l citise pn n strfundurile fiinei sale. De altfel, prinul avea o personalitate rectilinie, lipsit de sinuoziti, rigid ca i nfiarea sa. Dac individualitatea ar fi avut culori, Sutzu ar fi fost doar negru, sau alb, sau verde, fr nici un fel de nuan. Pe scurt, baroana i precizase nc de la nceputul relaiei lor coordonatele principale ale caracterului: egoism slbatic, inteligen mrginit, nemsurat ngmfare, ambiie mistuitoare. Nu-l tiuse ns i escroc. Scrisoarea compromitoare i strnise de la nceput ndoial. Un asemenea act nu fcea parte din aparatul de via a lui Sutzu i fusese convins c, nfruntnd orice risc, prinul nu va accepta s ofere o garanie care n lumea sa echivala cu o sinucidere pe plan social. i atitudinea lui n timpul vizitei trda o nesiguran, ceva louche, o intenie subteran. Fr s stea pe gnduri, n aceeai zi, verific autenticitatea pecetei. Caraghiosul!, rsese baroana nveninat. i nchipuie c are de-a face cu un copil mic!
-246-

A NFLORIT LILIACUL

i artase epistola lui Rech, giuvaiergiul de pe Podul Mogooaiei, furnizorul Casei domnitoare i al ntregului protipend. Baroana era una din clientele bune, i neamul o servise cu toat solicitudinea. Pecetea nu era valabil, lipsindu-i din cel de-al treilea cmp gheara de leu Lelia prsise prvlia cu un zmbet ru: En garde, monseigneur! Nu putea pretinde c e frig n odaie. Dimpotriv, aerul din iatacul Leliei i se prea mai nbuitor ca ntr-un harem. Harem! Figur de stil, bun neles, cci nici un picior de ghiaur nu ptrunsese vreodat n lcaurile de desftare ale sultanilor i nici mcar de credincios, dac nu fusese descotorosit de anume detalii fizice. Dou sobe de porelan duduiau, arome felurite flori, hrtie de Armenia, lemn de tec, tmie, esen de tuberoze mblsmau puternic ncperea, pn la migren. Ionic Miclescu, ntr-un halat bogat de camir (al cui o fi? l schimb la fiece ibovnic?), puse pe umerii Leliei un al spaniol care o nvluia n ntregime. Baroana l privi surprins. i tia trupul fr cusur, iar efectul de somptuoas mantie al prului despletit era desvrit i sigur. Despuiat i despletit era un privilegiu pe care toi amanii tiuser s-l aprecieze i s-l onoreze. Nu-i place? Ionic Miclescu i cobor genele frizate. mbujorat ca dup somn, blan i crlionat, prea un copil. O!, exclam nduioat Lelia. Bieelul meu e pudic! Mon Dieu! Vous autres, moldovalaques!1 Atta candoare la cel mai vestit Don Juan al Principatelor! Nu m ateptam Ionic bombni alintat: Nu-i vorb de candoare M tulburi i nu te lua dup tti legendele. Ionic nu era desigur cel Casanova, frnge-inimi, pe care-l zugrvise Alecsandri baroanei, dar nici nenrcat nu rmsese. Nu-i plcea ns dragostea de pehlivanc a Leliei,
1

Voi tia, moldovlahii! -247-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

scamatoriile n amor, sataniceasca tiin a dezmierdrilor, care-i purtau gndul la anume case din Paris, unde, pentru atia i atia franci, i cumprai mngierile cu ceasul. Deosebirea-i c nu cumpr ba-s cumprat! i nu-i cu ceasul, ci cu noaptea; ct despre lux, marile curtezane, ca Dridri Pompon ori Louise Marckaud, n-o ntrec Lelia se apropie de samovarul rusesc, o pies uria de argint masiv. Turn ceaiul n cetile fragile, un porelan strveziu cu puni de aur. Lichidul verde avea adncimea smaraldelor. Indian? ntreb Miclescu spre a rsuci vorba. Da. l iubesc mai mult dect pe cel chinezesc. Cu aista o doftoriceti pe Kio? Kio! rse baroana. Ce idee! Spuneai c-i guturnit. Kio, rosti Lelia cu glas alintat, i o fiin ginga, deprins cu meleagul nsorit, se nfrupt doar cu poame rare, ca i stpn-sa. Firete, fcu Ionic netiind ce s spun. Cnd te gndeti, ei i datorm fericirea noastr. i strecur printre gene o privire subire: tii, m-am gndit mult la istoria aceea Miclescu ridic sprncenele: i am rmas cu o ndoial, urm baroana. ntmplarea parc a fost iscat anume Ionic simi c nghea, dar se strdui s surd. Sigur c a fost o situaiune premeditat. Tlharii urmreau recompensa. i au obinut-o. Aa socoi? ntreb Lelia. Vorbea n doi peri, dar i Ionic fcea pe cela naivul, cruia nici prin gnd nu-i trece idee de arlatanie. Cum altfel? Cte parale o cerut atrariul, atta o primit. i recompensa ta? Ionic i aminti de o scen galant surprins ntr-un salon din Paris. Lu ceaca din mna Leliei i-i srut delicat vrful degetelor. Iat recompensa mea. Sunt cele mai frumoase mini din Bucureti.
-248-

A NFLORIT LILIACUL

Mincinosule! surse Lelia. Dar eti drgu Iar matale magnific. Lelia i nfur alul mai strns n jurul trupului. Sub pleoapele mult coborte se zrea doar o a, strlucitoare. A quoi pense-tu? Baroana i ridic privirea. Luciul era att de puternic, nct Ionic Miclescu avu impresia pentru o clip c ard: ochi de Lucifer. La recompensa ta Mais cest ridicule, chre amie, pru indignat Miclescu. Argaii umbl dup recompense! Dac te gndeti bine, surse Lelia, toi argim pe undeva. Ba, pardon! Eu pe nimeni i niciunde! Har Domnului, a avut grij babaca s nu-mi plng chimirul. Iar cine are parale i minte destul ca s se bucure de ele, nu face sluj nici la Vod. Baroana rse: Chiar la Vod m gndeam E un brbat armant, iar eu am o slbiciune pentru acest soi de oameni I-ai pus gnd ru? Ce te faci cu madame Obrenovici? Eu vorbesc serios acum Mi-e simpatic Cuza, iar pe tine te iubesc Afurisit s fiu dac neleg Lelia urm vistoare, fr s-l priveasc: Mi-ai spus mai deunzi c i-e prieten. Iar les amis de mes amis Sunt n msur s-l ajut Un mic-mare serviciu Miclescu o cercet cu ironie vdit: Femeile frumoase s n genere mai darnice cu dandanalele. Eti prea tnr pentru apoftegme, dragul meu. Mai ales c nu totdeauna sunt i nelepte. De la persoane de mare ncredere am aflat c, la sfritul acestei luni, se va atenta la viaa lui Vod. Ionic ddu din mn a lehamite i ncepu s rd: Comploturile mpotriva lui Vod au ajuns basmul cu cocoul rou! n fiece sptmn auzi de un altul.
-249-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Baroana se ncrunt: Nu-i cer s m crezi, ci doar s-l informezi pe Cuza. Pe el i nu pe altcineva, i cu toat discreiunea cuvenit. Crima au de gnd s-o nfptuiasc la una din reprezentaiile Albinei di Rhona. Mai mult ca sigur, pe 26. Sutzu i spusese 28. Putea fi deci ncredinat c atentatul va avea loc la oricare alt spectacol al italiencei, n afar de cel de mari 28 dechemvrie. n total, Albina avea trei spectacole, pe 26, 27, 28. Cine-i autorul? Ori poate-s mai muli Prea c o ia n glum, ncordarea i se citea ns n vibraiunea nrilor i nervozitatea cu care i masa mainal grumazul. O flacr neagr retez privirea baroanei. Prinul Constantin Sutzu. Nu-i singur Trebuie s-i dau detalii. Zbovir pn trziu. Zorile bteau cu degete albastre la fereti, smulgnd petalele florilor de ghea. *** nainte de a-l aborda pe Dimitrie Cornescu, Barbu dduse trcoale comeliei din ulia oldani. Casa fusese cndva artoas: avea zid de piatr, odi multe, curte mare, acareturi. Vremea ns i srcia o mcinaser. Cte nu se cereau drese? Acoperiul tirb olanele parc anume fuseser smulse , zidurile leproase, mncate de igrasie i cu tencuiala srit, treptele ciobite, ngeraii de ipsos ciungi de o arip ori de amndou. Cucoanele Cornescu nu-i fcur o impresie mai prosper. n fptura madamei Anthia, usciv, iutac, uie, aducnd cu o salc plngtoare, Barbu deslui toat drama unei existene acrite de lipsuri, trind zi de zi aceeai obsesiune: pstrarea hramului de cocoan n mahala, cu preul unor sngeroase economii. Ct trud i fantezie, gndea Barbu Cantuniari, cheltuite la lumina lmpii cu gaz, pentru ca plria de acum cinci ani ori rochia cea neagr de canav
-250-

A NFLORIT LILIACUL

din trusoul fostei demoazele Anthia ehei, unde mai gseti tofele de altdat? , s par, dac nu noi, mcar mai altcum dect trenele ponosite care spnzurau pe ea i pe fie-sa. O panglic de satin colea, un nod de catifea dincolo, un gulera de horbot, o centur nou, preau s le mai mprospteze i, oricum, aveai cu ce iei la biseric. Mode nu puteau s-i fac, asta o tia i Masinca, fata, care de trei ani, de cnd i ridicase coadele n vrful capului, purta aceeai plriu de pai florentin. n fiece primvar schimba doar florile. Anul trecut fuseser roze, n cellalt cicoare i maci, acum chibzuia la bucheel de violete. Era urt, biata, tears i, dei nc foarte tnr, i citeai de pe acum n ochi spaima celibatului, foamea dup un brbat, oricum o fi el, strmb, btrn, dar s-i fac i ea rndul, acolo i, totui, Cornetii, i zise Barbu, dduser peste ceva parale. Cucoanele fuseser zrite n cteva rnduri ncrcate de trguieli, iar mai alaltieri, spuneau vecinii galbeni de pizm, ditamai chervanul lui Feller negustorul de pe Podul Trgului de afar1 le umpluse ograda de mobil: salon nou plin de bronzuri, dou crivate cu tbliile pictate cu Ochiul Domnului, sofale, ifoniere i cte altele i era ea cucoana Anthia fnoas i fudul pe gurile de la zdrene, vezi bine, pe ce alt? , dar acum umbl cu nasul pe sus, grozvenie, zici c i-a nfipt cineva ciomag sub brbie i cerceteaz doar dup cuiburi de barz Astea sunt flmnde ru i, dup post de o via, nu las pe nimeni s le smulg blidul de la gur, gndi Barbu i decise s-l caute pe Cornescu la Vam, unde se afla impiegat. Pe bietul Cornescu l ncercau toate deodat: era surprins, speriat, mndru, circumspect. Ciudat, rosti pipindu-i mustaa rar, asudat de emoie, c v-ai amintit de inveniunea mea. Sunt ani de zile de cnd bat scrile ministerului nc de sub domnia lui Vod Sturdza. Urechi surde, chicoteal, batjocur Iat
1

Calea Moilor. -251-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

interesul de care vorbeai dumneavoastr dovedit de crmuire pentru sciin i inventatori. Ehei! S fi trit eu n Francia ori n Switzera, nu mai zic n Englitera Barbu, care i ddea dreptate n sinea lui cunotea nepsarea i nencrederea dregtorilor pentru tot ce-i product i nscocire romneasc, n afar de merinde i udtur cuta justificri: Domnule Cornescu, nu ncape comparaiune. Mai mereu ne-am aflat ntre marile imperii i poftele lor. Cornescu ddu din umeri. inea capul n piept, slab, jerpelit, neajutorat. Semna cu un cocostrc trist, cu penele ciugulite de molii. Aa o fi, cum zicei dumneavoastr, spuse mecanic. Eu ce treab am? Expresia chipului era limpede: De ce nu m lsai n pace? Ce vrei de la mine, c eu nu mai vreau nimic de la voi Barbu l privi lung cteva clipe. Tui dregndu-i glasul: Musiu Cornescu, te invit s discutm ca ntre brbai. Onest, deschis! neleg c ai trit ru, n srcie i deziluzie, dei i se cuveneau lauri i belug. Dac poi, iart. Cornescu clipi mrunt. Ochii lcrmoi preau cptuii cu mtase purpurie: i dac nu pot? Aceasta mi-o vei spune la urm. Ce dorii de la mine? S deschizi ochii! S vezi dinti limpede cum stau lucrurile, i apoi s chibzuieti i s hotrti. tim c i-ai vndut inveniunea. Dreptul dumitale, mai ales c atta amar de vreme ai fost nesocotit i dispreuit. Noi doar atta avem a te informa: cine a cumprat-o i n ce scop! Sau poate le cunoti i pe acestea? Cornescu i ridic n sfrit capul. Buzele i tremurau. Nu tiu nimic Cantuniari rse satisfcut. Aa precum am bnuit. Scula i-au pltit-o opozanii, adic inimicii lui Vod. elul i lesne de ghicit. Vor s-l
-252-

A NFLORIT LILIACUL

Exact, domnule Cornescu. Du-i ideea pn la capt. Opoziia intenioneaz o lovitur de stat i, n primul rnd, s-l asasineze pe Vod Cuza. Cornescu se blbi: Pe Vod? Chiar pe Vod? Nu se poate! n mintea lui Cornescu prinser toate a se vlmi, poze de calendar grecesc: Vod ntr-un lac de snge, hecatomb, ziduri frmate, focraie Chipul Masinci Ciripitul din ultimele zile Modele noi ncercate n faa oglinzii de la ifonier Cucona Anthia cu ace de gmlie ntre dini prinznd colea un tiv, o funt Aroma de lemnrie nou din cas Arom de snge Nu se poate, ngn din nou. De ce? N-ar fi primul regicid din istorie. Nu mai eti un om tnr, domnule Cornescu, ai trit nite domnii i chiar dac sub Vod Alexandru-Ioan I srcia nu i-a fugit din cas, cci nu se pot mplini toate ntre dou rsrituri de soare, poi face unele comparaiuni. i trebuie oare s-i desluesc ce ar nsemna pentru ntreaga naie ntoarcerea reaciunii? Las contiina dumitale s decid *** n odaia sa de la Otel Englitera1, avocatul Panait Bal citea gazeta Naionalul, adus o dat cu micul dejun. i plcea s mnnce bine de diminea i cuprinse cu o privire mulumit, de gman, coninutul tipsiei: salam de Sibiu, tob de limb, unc afumat i coapt n coc, hribi de Rusia, ca de Groyer, pinie fierbini din fin de secar. Bal slt capacul teierei, i aroma ceaiului i dezmierd nrile. Turn o msur bun de rom englezesc i sorbi fericit din ceac. ncepu s mnnce, parcurgnd distrat gazeta rezemat de sticl. Ochii i se oprir asupra anunciului foarte important ncadrat n chenar zigzagat, spre a atrage atenia: Teatrul Bossel anun cu regret c, din cauza
1

Azi Magazinul Romarta. -253-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

stricciunilor produse de viscol la acoperi i hornuri, nu poate gzdui, pn nu se vor fi fcutu reparaiunile necesare, reprezentaiunile extraordinare ale Domnioarei Albina di Rhona. Anunm pe cititorii notri c ele vor avea loc n casele domnului Tudor Zvoianu din strada Mogooaiei la nr. 30, carele a avutu graioasa generozitate de a pune scena sa privat la dispoziiunea domnilor i doamnelor artiste, precum i onor publicului. Mai anunm c rezervaiunile pentru locuri se fac la Grand Hotel Broft1, fr preciuri. Absolut gratuitate! Onor publicul e invitat de dl. Zvoianu Avocatul simi c se neac. Cu ochi bulbucai, citi a doua oar anunul. Mototoli nervos gazeta i se repezi la u: Garon! Pentru brbierit. Rpidi! Era a doua oar n viaa lui mplinise cincizeci i cinci de ani cnd renuna la o mas, cnd se ridica de la o mas, lsnd n urm-i blidele pline i neatinse. Cea dinti oar fusese acum patru ani, la Iei, cnd n 5 ianuarie blestemat fie cea zi i afurisenie pe capul celor ce-au iscat-o i fericit-o! aflase de alegerea lui Cuza ca Domn al Moldovei N-avu rbdare s atepte brbierul i se rase singur, sub ochii garsonului care privea desperat lcraia din jurul lavaboului. Din cauza grabei, avocatul se tie la brbie i nc n vreo dou locuri, avnd, har Domnului, obraji ncptori. terse briciul de tergarul pluat i-l zvrli n capul garsonului: Treci pe la restaurant, c eu n-am vreme, i poruncete pentru prnz Ai inere de minte? Am, ngn biatul. S te vd! Bor russc cu cap de miel, ciulama de hribi i langustine milaneze tie cela despre ce-i vorba i-n rest, ce-o mai fi pe carta stabilimentului! i lipi foi de igar pe obraji spre a curma sngele i aternu n grab cteva rnduri pe o planet alb. Flanetarul avea s-o poarte, ntr-aceeai diminea, la palatul
1

Azi Hotel Continental. -254-

A NFLORIT LILIACUL

Sutzu. Panait Bal se strmb. Nu punea el mare pre pe judecata i politichia prinului, dar se aflau n aceeai partid, angajai n acelai joc, pe via i pe moarte, mpotriva uzurpatorului. ncolo Avocatul pturi oracolul pufnind cu dispre: Minte puin, ct o lsat magariul pe unde o pscut, fumuri, buruieni la gavanos i dreptu-i, cocoan nostim s-o sorbi n cup de argint. Uite cine vrea s mpreasc Romnia! Dar s-ajungem pn acolo! Panait Bal nu mai porunci sanie. Avea de retezat doar podul, de-a curmeziul, i nimerea de-a dreptul la locuina Zvoianului. Sucii oameni i noi, moldovenii, bre Todiri! Care va s zic, ieeni, vecini de moie aice Zvoienii domniilor voastre, n coast, Poienii mei prieteni vechi, dar prilej de ntmpinare gsim la Bucureti. Ce face conu Grigore, cum o duci mtlu? l cerceta cu drag, s-l mnnce dintr-o cuttur, ct era Todiri de nmilos, rdea numai soare, om htru, cumsecade i moldovan de-ai notri, din cotul ista de Siret, ori Trotu. Zvoianu cel tnr cerca a-i ascunde surpriza: vecini, treac, dei i despreau Vidrele, moioara Paulienilor, dar prieteni vechi Poate cu tataia, gndi Todiri, dei nu-l auzise pe conu Grigore pomenind de cine tie ce prieteug cu vreo rmuric a neamului Bal. Nu l-am vzut de mult vreme, urm ieeanul curgndu-i de pe buze lapte i miere. Acela brbat cu care Moldova noastr se mndrete! Falnic, vrednic, bun gospodar. Dar aud c veacul i-l petrece mai mult pe la Bucureti. Todiri l asculta fermecat: Matale pesemne nu tii, dar tataia s-o mutat di tt la Bucureti. O lichidat la Iei Panait Bal cltin capul cu amrciune: Uite aa, de patru ani, se scurge biata Moldov! Tot ce o
-255-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

fost mai de soi o trecut Milcovul. Praful se-alege de Ieii notri. Aceasta a izbutit Unirea Todiri, dei avea bun cretere la Eton nghiise mai mult papar dect alivenci, i nici tat-su nu-i dezmierdase spinarea cu flori i cunotea c nu se cuvine a te pune de-a curmeziul vrstnicilor i nici s le tai vorba, de data aceasta nu mai ndur: Coane Panaite, pricep c matale ai rmas n partida separatitilor, dar poi pentru ca s-mi dai voie s nu fiu de acord. Unirea este, ca s spun, cea mai nsemnat nfptuire de progres i care, m nelegi, a deschis calea noastr spre civilizaiune. Fr s-i dea seama, se ridicase, iar glasul cretea mereu. Avocatul dinti se uit chior, ce vrea zludul ista?, apoi chipul prinse o expresie de nemrginit admiraie. Dup chip, i zugrvi i vorba: Ce spui, biete? Nu tiam c n feciorul lui conu Grigore zace asemenea politician! Phii! Pi mtlu la tribun eti o comoar! Chichero! Demostene! Un spadasin al retoricii. S vii la noi s ti formm Parole, vorbesc fr ag Koglniceanu, privighetoarea Moldovei! Ai! Moft! Anecdot! Costa-Foru! Caraghios! Nicolae Fleva! Un maimuoi! Un Vasilachi! Vorbesc serios, te lum la noi, pn nu te nha caracudele! ncurajat, Todiri mugi una din frazele dumnealui balon: Cci o naie fr civilizaiune nu poate ca s existe! i dac nu poate ca s existe, va s zic nseamn c poate s moar! Dincolo de u rsunar ambalele lui Stan. Bal, necunoscnd deprinderile casei, se holb: Aiasta ce-a mai fost? Todiri explic ceva nedesluit cu mna. Stan intr dup obicei: bucuros nevoie mare, cu minile roii, atrnnd grele din mnecile livrelei: Milrd coane Todiri, cela cu linoliile v poftete la cen Cine, bre? Stan nghii n sec. i rostogoli ochii, ncercnd s se fac
-256-

A NFLORIT LILIACUL

neles: Cela pierul da nu-i pier A!, se lumin Todiri. Tapierul Stan ddu din cap fericit: h! A isprvit de drapat preii? O isprvit. O aninat linolii n toat hudubaia Amu, trudete la oghial Mmu! Ce mai oghial! Io zic c are la vreo sut de coi. Snzstrezi trii sate! Todiri l mustr: Aceea-i cortin, nrodule! H! H! Cum vrei matale milrd, fcu Stan concesiv. Zvoianu cel tnr redeveni gentlemanul important i autoritar. Poi s pleci, Stanley. Spune-i tapierului s-i urmeze treaba! Vin eu mai trziu. Lui Panait Bal i licreau ochii de rs. Prostovanul ista sigur i di pi la noi Da ce-am auzit? C i-ai fcut teatru la domiiliu! Bravo! Stranic idee! De, coane Panaite, dac noi, clasul superior, nu suntem n pas cu progresul, cum putem ca s luminm poporul? Civilizaiunea e un ce, fr de care nu se poate ca s fii nici onorabil, nici onest, nici ce mai! Civilizat! Avocatul btu din palme ncntat: Brava! Eminent! Todiri i zmbi: Ce om fin! Ce om nobil! Opiniunile politice nu-l mpiedic s fie precum este: un brbat de elit! C veni vorba de teatru, i ntrerupse gndurile Bal Am cetit anunciul din Naionalul Ce-a pit Bossel, bdie? Natura, coane Panaite! Nu poi ca s lupi cu stihiile. Chiar aa furtun ai avut? La Iei o fost vreme miloas. Geruial, nmei, dar nu prpd i fcu cu ochiul: mechere! Te-ai i grbit s-ntinzi nad italiencii Bine faci, c o dat-i omu tnr Iar dameza, nimic de zis, i anticler Zvoianu cel tnr roi fclie: Pardon, coane Panaite, nu-i ce crezi matale Eu, pentru art, nu-i aa arta i civilizaiunea Da, apropo,
-257-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

mata nu-i rezervezi un loc-dou? Bal pru s se codeasc, de, ca omul jenat de prea mult amabilitate: tiu c ai cerere mare i multe obligaiuni Nu voi s te mpovrez. Adevrat, amatori sunt destui cine nu vrea s-o vaz pe Albina di Rhona n natural? , iar sala-i mititic, dar pentru matale nici nu poate ca s ncap alte preferine. Panait Bal l btu familiar pe umr. Eti feciorul lui conu Grigore, leit poleit! Eh! Moldova noastr, sraca! Zici c-mi dai atunci vreo dou beleturi mi pare ru, cucoane O vorb avem. i dac m-oi obrznici Eti armant, coane Panaite, rse Todiri. Obrznicete-te! Te-oi ntreba, atunci, dac-mi dai ausweiss, cum zice neamul, pentru tti reprezentaiile anticlerei ori doar pentru una singur? Pentru tti tri, bdie, c tot vorba neamului: all gute Dinge sind drei1. Se desprir cu fgduieli entuziaste i ncntai unul de cellalt. Un adevrat gentleman moldovean!, gndea Todiri. Mare bovin!, i zise Panait Bal, ndreptndu-se spre otel. Numai c nu rage Moat boier!, se hlizi Stan, cercnd ntre dini paraua de aur lepdat de Bal. Dar i milrd conu Todiri al nostru i tare falnic! i mai cu seam amu avem i cen *** Am venit pentru ca s livrez marfa, don cpitane! Ipistatul eapn, n poziie de drepi, se uita la Cantuniari cu ochi strlucind de mulumire. Ciubotele lsau lcovite pe covorul din cabinetul lui Barbu. Nerbdtor, zorit s-i vad
1

Toate lucrurile bune sunt n numr de trei (lb.german). -258-

A NFLORIT LILIACUL

eful, nu se scuturase ndeajuns. Ginarul, adic sta, Pandele, a venit pentru ca s se prezinte acum un ceas, cu oracolu de fa, adresant domnu advocat Bal cu domiiliu la Otel Hugues. Destinaiunea, cunoatem Barbu deschise planeta alb. Cteva rnduri aternute cu slove de tiparni: Schimbat loc reprezentaiune n Casa Zvoianu de pe Pod. Tiranul e foarte bolnav Rmne pentru 26. Leapd-te de scrupuluri. Amintete-i de cruciai i de Inchiziiune. Iar 26 nu-i tocmai ziua naterii Mntuitorului Barbu rmase pe gnduri, frecnd uor ntre degete oracolul. 26 decembrie Lelia de Gunsbourg dduse ca dat cert tot 26 decembrie, iar Miclescu era ncredinat c baroana, din pricini pe care nu le cunotea, nu umbl cu vicleuguri. Mai mult, Ionic declarase cu modestie: Mon cher, dac a fi oleac mai pun de felul meu, a zice c-i toat o flacr, tor arznd i numai amoare. Vezi s n-ajungi tu scrum i cenu. Ei, o griji el bietul s nu i se ntmple una ca aceasta. Nefiind fudul dar, nu pretind c trdeaz conspiraiunea de dragul meu. Sigur sunt ns, ca de sfntul soare, c pltete poli gras lui Sutzu. Nu-i pot descrie ura voluptuoas care-i cuprinsese ntreaga fptur cnd i-o vndut numele Cantuniari strnse la loc planeta, grijind s pstreze urmele primului pturit. Unde-i Pandele? Ateapt ordine, la Rou. Poart oracolu la destinaiune ori nu-l poart? Barbu ovi o singur clip, apoi i ntinse planeta: S-o duc. i chiar repede, s nu simt Sutzu vreo mainaiune. Atrage-i nc o dat atenia s ne transmit, fr zbav, orice informaiune deine. L-am dsclit eu destul, pentru ca s dea bici cailor. Cantuniari l privi zmbind: aua-i pus pentru toi, Dumitrescule! Am neles, don cpitane. Dau zor! Barbu pufi din lulea, frmntat de gnduri. Bal sta e
-259-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

un vulpoi iscusit. tie c Vod-i bolnav nu-i un secret, de o sptmn nu l-au zrit nici ulia, nici obinuiii palatului i c probabil nu va asista la toate reprezentaiunile italiencei Dar mcar la una singur tot va veni, i-atunci Bineneles va veni la cea dinti, ndeobte fastuoas, mai ales c-i i zi de mare srbtoare. i, consacraie, principii particip la primul spectacol al unui mare artist. Cu pruden, ns, Bal face rezervaiune la Todiri pentru cteitrei Dou aspecte l ncurcau pe Barbu, fcndu-l s se simt ca un cal mpiedicat: dorina, de fapt porunc a lui Vod, ca demascarea uneltirii i a autorilor s se petreac n public, datul n vileag s fie evident, scandalos i nendoielnic. Apoi nesigurana pe care o ncerca fa de Cornescu. Ce conduit avea s aleag? Era oare om de ndejde? l simea slab, sfiat de simminte contradictorii, nu lipsit de contiin, dar victima neajutorat a celor dou Corneti, madama i demoazela; dou mahalagioaice cu minte de clo, urite i stule de srcie. Barbu i oferise bani, spre a-l despgubi cumva firete c opozanii i pltiser o sum frumuic , a astmpra lcomia muierilor i glceava din cas. Cornescu refuzase, nu fgduise nimic, i lui Barbu i se pruse c nu-i n toate minile. Nu auzi ua capitonat a cabinetului deschizndu-se, dar simi parfumul inconfundabil al maic-sii: Mille nuits, mille fleurs. Vasilena intr supl, n caaveic de catifea brumrie cptuit cu vulpi albastre. Obrajii mprosptai de ger preau de porelan. i arunc o privire fugar: Ai necazuri, mon petit? Barbu cltin din cap zmbind: Plictiseli obinuite. Nu vreau s adaug nimic la ele, spuse Vasilena scondu-i mnuile din piele de Suedia. Am trecut pe la Pohr s comand rsadurile acelea de camelii. Interesant, fcu Barbu fr chef. Nu trebuie s-i bai joc de mine. M-am ntlnit cu Irne Sutzu
-260-

A NFLORIT LILIACUL

Barbu ntoarse iute capul. Vasilena rse: Mi-a spus n treact c vor veni la spectacolul Albinei di Rhona de pe 26, m-am gndit c asta ar putea s te intereseze. Au revoir, mon ami, i ncearc s ghiceti mai bine inteniunile oamenilor. Stai, maman, o opri Cantuniari. Un moment! De ce i-a precizat ziua cnd va merge la teatru? Vasilena ridic din umeri: Mi-a spus-o en passant, te asigur. A venit firesc vorba Di Rhona e evenimentul sezonului. Barbu se ntunec la fa. Nu mai nelegea nimic. Dac uzetii vor s vad italianca pe 26, nseamn c atentatul nu va avea loc n nici un caz atunci. Nu-s nebuni doar s rite a sri n aer dimpreun cu celelalte victime. Desigur, mai exist i o socoat pervers: Tocmai pentru c ignoram orice idee despre vreo conspiraiune criminal, nebnuind c viaa noastr se afl n primejdie, am intenionat s venim la teatru. Din nefericire, prinesa a fost indispozat Barbu i lu capul n mini. Bolborosi singur, ndelung, pn i ddu seama c e ntr-o smbt cu tic-tac-ul pendulului de bronz: 26? 27 28? i iar: 27? Poate totui 26 Sau? *** Zoe Manta se despri de Elena Doamna pe strada tirbey Vod, unde opri o sanie de pia. Era sleit de frig i nesomn, dup drum anevoios de dou zile. Avea n ochi, n ntreaga fptur, o nfrigurare creia nu i se putea mpotrivi. Chipurile, avea la Bucureti daraveli nsemnate, ce nu ndurau amnare. La Ruginoasa, desluea, nu pomenise nimic, nevrnd a o necji pe Elena, dar de vreme ce tot s-au ntors, amnarea nu-i mai avea rostul. Elena Cuza zmbise trist, prefcndu-se a o crede. Cunotea bine daravelile i drumurile Zoici. Visul cela blestemat cu Anton, hnndu-i uile, nu-i mai ddea pace. De-acum, avea s strbat Bucuretii n lung i-n lat, cernd
-261-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

veti despre Manta pe la toi prietenii. Dac pe ea n-o gsise i amarnic se mai mustra c-i desfcuse gospodria ncropit cu brbatu-su n strada Ulierului , de bun seam Anton avea s colinde dup tiri pe la neamuri ct de deprtate i cunoscui. Dragostea, bun lucru, ru lucru, gndea Elena Doamna n urm-i. Ct era de cumpnit i neleapt Zoe n toate zilele, cnd era vorba de Manta, i se aprindea sminteala ca amnarul. i rtcea bunul sim, logica, i ea, roaba etichetei, uita de orice convenien. Ajunse la palat pe sear sinilie. Opri garda de la onoruri i ddu porunci pentru calabalcul dumneaei i al Zoici. Zbovi n iatac ct s-i lepede voalul de cltorie, s-i frecioneze tmplele cu oet i ap de roze, s-i dezghee oleac minile. Slujitorii palatului, luai pe neateptate, o cercetau nuci. mpotriva oricrui ighemonicon, Doamna nu-i vestise sosirea, ba interzisese aghiotantului domnesc de serviciu, Duma, s-l informeze pe Vod. Nu e nevoie s m anuni, rosti linitit, ndreptndu-se spre apartamentele Principelui. Duma csc ochii perplex: Ordinul nlimii sale eticheta Nu de la dumneata am a deprinde rnduielile domneti! Dei mereu stpnit, vorbind ca totdeauna aproape n oapt, era n fiina Doamnei o hotrre, o siguran nou, o fermitate care nghea. Rmase n prag, statuie drapat n negru, ncercnat, cu prul ce ncepuse a ncruni acoperit de un fanon care-i cdea pe umeri. Vod ntoarse capul i tresri: Elena! Eu. Doamna i cntrise dintr-o privire fptura trudit de suferin. De ce nu mi-ai dat de veste c eti bolnav? Bolnav! Metehnele mele cele vechi, i nu-i pentru prima oar. Iar doftorii i leacurile nu lipsesc. Zcai s dea Dumnezeu.
-262-

A NFLORIT LILIACUL

ncerca s ia lucrurile n glum, pentru a-i ascunde iritarea. Te-am rugat s rmi la Ruginoasa. Rugciune ori porunc? Vod o privi surprins. N-o recunotea pe Elena cea blnd, parc ar fi avut-o dinainte pe soacr-sa, Catinca. A nceput s-i samene, observ cu neplcere. Delicateea ne oblig a-i spune rugminte. A, la pilule dore Atunci, porunc, dac-i place mai bine. Elena Cuza, palid ca o moart, ridic fruntea: Doamna rii nu primete porunci! Nici de la Vod? Nici de la Vod, dac ele sunt slobozite mpotriva binelui su. Surprins, Cuza o privi cteva clipe i ncepu s rd, sincer nveselit: Mon ange gardien! Ce idei i-au mai trecut prin minte? Revenise la tonul obinuit, ngduitor i amabil, dintr-o dat iar blnd. Doamna abia i stpnea lacrimile. Am socotit de datoria mea s-i fiu alturi n clipe de rscruce. De te-a fi tiut scldndu-te n bine, rmneam la Ruginoasa, dup cum plnuisem. Dar cnd aflu c securea i st la nici o palm deasupra capului i duse batista la gur, pentru a-i nbui hohotul de plns. Impresionat, Vod o prinse de mn. Vaszic istoria complotului a ajuns pn la Ruginoasa. Cine i-a dat informaiunea? Ce importan are, de vreme ce primejdia exist? Ct de nemernic s fiu i nesimitoare, pentru a trece cu indiferen pe lng asemenea tiri teribile? Cuza n-o asculta, cutnd cu gndul: Pentru a trece peste dorina mea, socoti, cucoana Catinca a opintit, desigur, dar de convins a te ntoarce Da! Asta-i desigur Mihalache! Hm! Tribunul nostru a nceput a se amesteca oleac prea mult n trebile mele! Azi m tuteleaz, mine m pune sub interdiciune! Poimini, ce mi-o mai face? Elena Doamna ddu din cap:
-263-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Nu fi nedrept fa de cel mai credincios prieten al nostru. tiu c muli ncearc s-l scad n ochii ti, dar numai pentru a v dezbina. El i-i slujitor loial i devotat, i nici Dumnezeu, iertat s fiu, nu l-ar putea sili s-i ntoarc faa de la tine. Bine, bine, zmbi Cuza, n-am de gnd s-l descpnez, dar ct de bune i-ar fi inteniunile, n-are voie s-mi nesocoteasc vrerile. Ba da! Spre norocul tu! Curioas logica femeilor! Noi judecm i cu inima Cuza o privi trist: Inima nu-i bun povuitoare. Bine c Dumnezeu nu va hrzit a sta la crma noroadelor Elena Doamna i terse obrajii: i Victoria a Engliterei? Albionul cunoate tradiiunea reginelor. Dar n afar de Mary Stuart Zmbi pozna: Ce, Victoria-i muiere? Se ridic din jil i i lu narghileaua de pe consol. Elena Doamna gsi c slbise mult, dar, dup vioiciunea micrilor i sclipirea ochilor, i ddu seama c, i de ast dat, criza trecuse. Doar c de fiece oar rmnea mai ubred, mai vlguit. Iadul e pavat cu bune inteniuni, spune Dante parc N-am dorit s pleci la Ruginoasa, dar de vreme ce ajunsesei acolo, am socotit bine s rmi. Am vrut s te menajez, s te tiu departe de griji i necazuri. Cine-i legat la ochi nu vede, cine nu cunoate, nu ofteaz. Te-a fi ntors, zmbi, chiar cu sila i cu otirea manu militari , ndat ce tulburarea s-ar fi mistuit Inima Elenei Doamna btea de emoie: Te-a fi ntors Am crezut c doreti separaiunea Mi-am nchipuit Am venit n ntmpinarea dorinei tale E odios s te impozezi n viaa cuiva. Vod o privi stors de mil. i simea ochii umezi, cci niciodat nu putuse trece nesimitor pe lng durerea cuiva. Iar Elena, sufletul acesta att de nobil i de generos, merita cel mai puin s sufere. Rosti cu duioie:
-264-

A NFLORIT LILIACUL

Nimeni nu mi te-a impus, Elen! Eu te-am statornicit n viaa mea i acolo vreau s rmi pn la urm. Lacrimi limpezi scldar obrajii slcii ai Doamnei. ngn cu glasul sugrumat de plns i fericire: Dac mini, Alecule E cea mai frumoas minciun din viaa ta. Spectrul Mariei Obrenovici, poposit din deprtri, strui o clip n ncpere, apoi pieri singur.

-265-

CAPITOLUL XII

Niciodat, de cnd i aminteau monegii c triser ori


auziser la rndu-le de la btrnii lor, nu pomenise Bucuretiul asemenea Ajun! Dar parc se i ornduiser toate ca s izbuteasc frumoase ca ntr-un vis de pruncie. Dinti, vremea era minunat. De pe la prnz se pornise o ninsoare molcom, nvluind ntr-o mantie mirific tot oraul. La zece ceasuri ncepuser a rsuna uliele de cntecele i strigtele colindtorilor, la tot pasul te ntmpinau stele i vicleimuri, clopoei de argint. Lumini colorate risipeau mprtete n nmei rubine i smaralde, safire, nestemate de toate culorile, n faa Palatului domnesc ardeau piramide de brazi, dup obiceiul strbun. Cinci sute de oaspei primir Vod Alexandru Ioan i Elena Doamna la Palatul domnesc. Toi membrii corpului diplomaticesc aflai n ar, chiar i excelena sa Ali Paa, ministrul de Externe turc, n trecere prin Principate; spre veselia general, dreptcredinciosul, uitnd poruncile Coranului, se nfrupt mai abitir ca ghiaurii din crnaii i caltaboii de porc, ct despre udturic, vr muli viteji sub mas. Mai fuseser poftii, desigur, toi marii dregtori, minitrii, prefecii de judee, ispravnicii, directori de ministere, apoi numele rsuntoare ale boierimii romneti, unii urmai ai fostelor familii domnitoare. Dorin a lui Vod, spre a arta c nu amestec domnia cu cele cretineti datine i c n Principatele Unite opiniunile politice sunt slobode, fuseser poftii i opozani notorii precum Briloiu, Len Nicolescu, un Bibescu, prinul Sutzu. Dei surprini i circumspeci te pomeni, rsese verde unul din tirbey, c ne pregtete un osp precum
-266-

A NFLORIT LILIACUL

Alexandru Lpuneanul! , totui veniser, cci invitaiile crieti nu pot fi nesocotite dect dac te afli pe nslie sau cu o ciubot n groap. Prinul Sutzu se eschivase totui. Nu din fudulie, de ast dat, dar pstra unele canoane de boierie, iar ipocrizia dac ar fi acceptat invitaia i se prea deja inadmisibil, monstruoas: Te invit persoana, ciocneti cupe de ampanie i, n acelai timp, ascui securea care-l va rpune. Oribil! Cnd fur aprinse focurile bengale, iar pe cer izbucnir jerbe de artificii, perechea domneasc mpri daruri delicate tuturor oaspeilor. Niciodat nu pruser amndoi mai plini de strlucire. Vod era desvrit ca prestan i elegan viril, adevrat principe european. Elena Doamna, n mare toalet de moire alb, o crinolin magnific cu panglici de atlas purpuriu, stropit cu perle rozalbe, era impuntoare, chiar graioas, i pe obrajii smeazi struia tot timpul o lumin nou. i tot niciodat, comentase consulul Victor Place, cuplul princiar nu mi s-a prut mai unit Koglniceanu, surprins gndea acelai lucru i aproape cu aceleai cuvinte , ddu din cap: Da, semne bune anul are Dup ospul rafinat i pantagruelic, Vod dimpreun cu Doamna deschiser balul. Orchestrul era vienez, dar nu lipseau nici lutarii vestii ai Bucuretilor: Anghelu, celebrul muscalagiu, Pdureanu Surdul, de la berria Strobel, Ochi Albi, Ionic Dinicu, cel al crui nume avea s fie dus cu cinste mai departe, peste ani, de ctre fecioru-su, Grigora. Astfel gsi prilej Lelia de Gunsbourg s se apropie de Vod. Generalul Grniteanu i procurase invitaia, dar, pzit cu strnicie de cucoana Anastasia, se mulumea doar s-i road mustaa privind danul de artist al baroanei, piruetele involte, vioiciunea i graia micrilor. De altfel, era regina serbrii, ntr-o toalet de tafta-grenouille, cu dantele de aur pe poale i stropit toat de diamanticale. Vod o privea cu admiraie: Suntei o dansatoare desvrit, i spuse n timpul
-267-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

unui vals, cred c n-avei pereche nici printre artistele Operei din Paris M ntreb, adug mgulitor, ce ne va arta n plus di Rhona Lelia surse modest, plecndu-i pleoapele ca sub povara genelor bogate i lungi. Suntei prea bun, Alte v mulumesc. V mulumesc i pentru delicatul dar al maiestilor voastre. Nu m-am bucurat att de mult la un Ajun de Crciun, din vremea copilriei mele M bucur, fcu Vod ncurcat de atta efuziune. Valsul se terminase. Vod se nclinase elegant, dnd s se retrag. Mi-am permis s v fac i eu un dar, sufl repede baroana. Nu Nu spunei nu! L-am ncredinat, spre a fi n deplin siguran, aps, efului dumneavoastr de cabinet, monsieur Baligot de Beyne Dispru uoar, lsnd ridicat una din sprncenele lui Vod. Balul se isprvi abia n zori. Clipe frumoase, strlucitoare, rmase pe veci tiprite n amintirea multora, noaptea trecuse ca o prere. Apoi i cea dinti zi n zorii zilei de 26 decembrie, Stan, feciorul Zvoianului, ieind n curte dimpreun cu mai muli argai care cu lopei, care cu trncoape cercet cerul i se hlizi: H! H! Mou Ningu a ostenit! De-amu, rnii la omt, c-o poruncit cuconu Todiri potecu neted ca-n palm! El nsui lu o lopic i o crp i cur caseta de sticl npdit de zpad, care se afla aninat de gardul de fier. nalt cam de trei coi, nuntru se afla un afi pe msur, s vad i s ceteasc oricine: Albina di Rhona Mari 26 Decemvrie 1863 Mare reprezentaiune brilliant de gal. Executat pentru prima oar naintea M.S. Principele Alexandru Ioan I i a M.S. Doamna Elena.
-268-

A NFLORIT LILIACUL

Domnioara di Rhona va escela mai cu osebire prin incredibilele sale produciuni mimice i de dan din Eghipet i Japonia. Domnul Comino se va distinge prin miraculoasele sale imitaiuni. Cu concursul domnilor artiti de la Teatrulu Naionalu ncepuse zarva n casa lui Todiri Zvoianu. Zarv fusese ea, har Domnului, de aproape dou sptmni, dar acum, n ziua reprezentaiunii, fierbineala i cuprinsese pe toi, simeau c i pierd capul. nsui cuconu Todiri, ndeobte calm i msurat, cci nvase a-i struni emoiunile acolo, pe unde colise, se simea nfrigurat peste ct i e ngduit unui gentleman. Casa vuia de preparaiuni, n-aveai timp de un cscat, c te chema clopotul de la poart. Tapierul i ucenicii dumnealui bteau ultimele cuie i grijeau de elegana faldurilor, ndreptnd ici, ridicnd colo, meterii zugravi mai trgeau cte o pensul de aur pentru a ascunde de ochi fugar vreun neajuns, un anume Bohl, cu prvlie pe Lipscani, grijea de iluminaie. i iar se auzea clopotul! n toat clipa soseau comisionari crnd pachete fel i fel i, mai ctre amiaz, cel din urm veni i Pohr cu dou snii de flori. Stan, feciorul, care era prea fericit de vnzoleal, dar i plcea s se vaite ca gospodinele cele bune i guree din Moldova cnd frmnt aluatul n Vinerea Mare, Miculi, Doamne! Cte am fcut i cte mai am de dres!, la vederea florarului, rmsese cu gura cscat: Sfinte Pahomie i tu, Prea Cuvioas Paraschiv! Mi-a fost dat s-o vd i p-aiasta n lun de gerar! Grdina lui Maica Domnului! Veni, mai ctre chindie, i bufetul de la Capa, la care Todiri chibzuia s pofteasc oaspeii n antract. Era orgie de bucate, curcani fripi i tot soiul de zacuti, galantine i pateuri, prepelie, sosuri i brnzeturi, maldre de cofeturi, vinuri dulci, ampanii, dar i udturic eapn. Lui jupn Grigore Capa, ajutat de trei buctari i de vreo patru biei la toate, i trebuir cinci ceasuri numrate
-269-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

pentru rnduiala cu chichirez i fasoane a muntelui de bucate pe tipsii, n platouri, coulee, cupe, tot blide cheltuielnice i lua ochii atta argintrie i cletar i al cror rost Stan nu-l desluea nici chicat cu cear. C-i de lemn blidul ori di porolan, nu m ine junghiul. Plin s fie i s-ncap destul Zpceala era sporit de slujnice. De dou zile, nu mai lepdau din mini mturile i trnul, se ncurcau printre picioarele meterilor ocrnd negrija, slinul i nglciunea, ntinatul cu dinadinsul. Numai ce isprviser ungherul cela i rpnoii iar l gunoiser. Cel mai zpcit dintre toi se afla ns Todiri. Simea furtun n cpn, de parc venise Siretul mare, i tot slobozea porunci pe care le rzgndea dup zece minuturi. Se sculase cu noaptea n cap, adic la ceasurile unsprezece ale dimineii. De obicei, nu intra n papuci nainte de prnzul cel bun, cci primul lucru pe care l lepdase, o dat cu straiul de colar, fusese trezitul la cinci dimineaa. Din programa spartan de la Eton, rmsese credincios doar exerciiunilor gimnastice i splatului cu ap rece. Cnd Stan sprgea pojghia de ghea din hrdaie, l asemna pe stpnu-su cu Sfntul Ioan Boteztorul. Todiri nu-i vedea capul de trebi, dar oaspeii tot nu-i ddeau pace. Cel mai mnios era pe Johnny. Miclescu, ndrgind linitea, confortul, iatacul bine rnduit aici era frate bun cu poetul Alecsandri , se speriase de harababur i trsese la casele dumnealui. Pe Todiri l vizita de dou-trei ori n zi, dar nu zbovea mai mult de un ceas. Pentru cea dinti oar se rstise marele i blndul Todiri la suavul, gingaul Ionic pe care-l socotise, de cnd se tia, friorul oltic i dezmierdat al domniei sale: Ce faci? Vii n inspeciune? Ci leapd-m pcatelor! Gndeam s m ajui, dar, n loc, pui omtul la fiert! Parole, Ionic, nu m ateptam la atta lips de de Civilizaiune!, i sufl Miclescu i, tuflindu-i cuma, i vzu de treburi. L-am dezmierdat prea din cale afar!, suspin Todiri, dar vreme de filosofat n-avea, sosind mereu ali gur-casc.
-270-

A NFLORIT LILIACUL

Barem Barbu Cantuniari venise numai pn acum de trei ori, vrndu-i nasul peste tot. Mai cu seam da trcoale lojei princiare. Nimic de zis, pentru rgazul scurt pe care-l avusese la dispoziie, Todiri, neprecupeindu-i paralele i credincios apoftegmei c un meter bun te cost mai puin dect unul ntng, izbutise lucru mare. Loja, crat pe o estrad, era elegant nvemntat cu plu sngeriu i brocart de aur. Pe pntecul balconaului se lfia o acvil i zimbrul, iar nluntru, Zvoianu rnduise patru jiluri Louis XIV pentru Domnul, Doamna i cei doi aghiotani. Nu se simea improvizaiunea dect la privire nadins, ceea ce era mai mult dect s-ar fi putut ndjdui. De fapt, pentru trboiul iscat n casele lui Zvoianu, Barbu avusese mai mult de luptat cu Vod dect cu Todiri. Cuza, delicat ca totdeauna, nu voise a inoportuna cu tevatur i cheltuial. Barem, dac Zvoianu ar fi acceptat s fie despgubit Nu, boier Zvoianu nu voia, era darul lui ctre Vod. Iar argumentele lui Barbu nvinseser. Sala Bossel, ca i Teatrul Naional, nu prezentau garanie de securitate. Prea multe intrri, ieiri, pienjeni de culoare i atenanse ce nu puteau fi supravegheate. Riscul lui Vod era oricum mare Prea mare. Nu mai trebuia ndesat sacul cu genunchele. Cuza zmbise: S-i dai duhul la o reprezentaiune de teatru n-ar fi lucrul cel mai ru Pleci dincolo cu zmbetul pe buze Nu cred c-i o satisfaciune, cutez Barbu, tiind c n urm lai jale i amare lacrimi. Zvoianu l surprinse scotocind pe sub scaune, pipind pereii subiri sub straiul de catifea. Altul, i zise, de-mi face inspeciune! Se opri la poalele lojei, urmrind manevrele lui Cantuniari care se afla n genunchi, cu spatele ntors. Todiri i drese vocea i ntreb cu glas bubuitor: Ce faci, bre? O caui de pduchi? Barbu rse, urmndu-i cercetrile. Ai ghicit! Tot pe la prnz, se ivi aa, ca ntr-o preumblare i de n-am ce face, avocatul Panait Bal. Ca de obicei, i trase un
-271-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

orchestra de mguleli, ci s-i spun, bdie, tt trgul zvonete numai di soareaua matale, i chic nerbdarea ca cei nari, apoi, ca de o curiozitate, intr s vad teatrul. Avu i aici prilejul s se minuneze cu exclamaiuni de sopran: Phii! Stranic trebuoar, bdie! Zici c te afli pe puin la Odeon ori Gymnasium din Paris Scotoci i dumnealui prin loj s pot spune celor nepoi c-am pit i eu o dat n benoar criasc, se interes de exituri cci, fereasc Sfnta de focraie, la atta stup de luminri i candelabre Avem luminie cu gaz aerian, coane Panaite. Lumnrile le-o pus Bohl de o frumusee, va s zic, i un natural. Ehei, bdie! De ajuns o singur chibritelni la o pdure ntreag. Ddu Dumnezeu i plec i aista. La ceasurile cinci, cu ore trei nainte de reprezentaiune, poposir i artitii. Alt nebuneal! Instrumenturi muzicale, trmbii, dible, scripci, mandoline i piculine avea ce pizmui Feder, negustorul de muzici de pe Pod un clavir, i iar o scripc nalt i lat ct un urs. Apoi, cufere, cufrae, cutii, ldie i legturi, un iarmaroc ntreg! Albina di Rhona, nsoit de dou cameriste, umpluse o sanie de calabalc. Era o iuc de muiere, ct o ftuc mai rsrit, s-o vri sub capacul de la ceasornic. Din blana bogat i se zrea doar nsciorul pozna, stropit de civa pistrui, i ochii neastmprai, cu gene lungi i rsucite. Puse de ndat stpnire pe odaia pregtit anume pentru dnsa de Todiri i ncepu a ploua cu porunci: nc dou oglinzi, mereu hrdaie de ap clocot, samovare proaspete, tciuni pentru fierul de clcat, jratic pentru drot i tergare, de golise scrinul de albituri al Zvoianului. Du-i, bre, fcu Todiri sleit, i, la o adic, dai o fug pn n Lipscani i mai iei vreo zece duzini. O fi avnd muierea parastas. Stan i se zrea doar nasul borcnat din maldrul de pnzrie rse fericit: Aferim, milrd i coane Todiri! Mcar de-am avea o
-272-

A NFLORIT LILIACUL

cen n fiecare zi. i ciuli urechile. Din odaia italiencei strbtea muzic. Albina i exercita glasul: Visi darte, visi damore Snii i echipagii, care de care mai falnice, stteau ciotc n curile Zvoianului, iar Podul Mogooaiei, sugrumat din dou pri dinspre Srindari i Piaa Teatrului Naional , abia mai rsufla. Ipistaii i varditii se strduiau s in oleac de rnduial i s pstreze slobod mcar o potec, ct s se poat strecura doi clrei mergnd alturea. Reprezentaiunea fusese anunat pentru ceasurile opt ale serii, dar de bon ton, n Capitala Principatelor ca i la Paris, era s ntrzii cam jumtate de or. Protipendul cel mai ales umpluse sala Zvoianului. Di Rhona i artitii care priveau prin spionul cortinei erau uimii de bogia straielor, de otirea de muieri chipee n cele mai ic toalete pariziene, de strlucirea uniformelor bogat nfiretate, de ocalele de diamanticale. n ateptarea Domnului i a Doamnei, se fcea conversaie, schimb de vizite n loje, cucoanele se devizajau prin lornioane, se rdea, se vorbea cu glas tare ntr-o atmosfer de bucurie, agitaie, surescitare. Firete, la ordinea zilei era succesul dimineii al guvernului Koglniceanu. Secularizarea se afla pe buzele tuturor. Un grup n fracuri dup pntecele impozante, chelii i glasurile rsuntoare, antrenate, ghiceai politicienii comenta nfierbntat legea. Nimeni nu argumenta, se auzeau doar sentine: Turcii nu vor tolera Ierarhii greci sunt tari, domle! i reazm ruii! Anglia se opune. Buwler a luat poziie! Cine-i sta, nene, s ne dicteze nou? Parc el? Stpn-sa, Victoria Rex Nu se poate trece peste opiniunea unei naiuni ntregi! Legea a fost votat cu nouzeci i trei de voturi contra trei Napoleon l sprijin pe Vod Se aflau de fa Beldiman, prefectul poliiei, Valentineanu de la Siguran, ministrul Rosetti Blnescu de la Externe, poetul Bolintineanu de la Instrucie public i alii ntreg
-273-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

cabinetul Koglniceanu. Primul-ministru ns sttea retras n loja dumnealui, dimpreun cu nevasta cocoana Catinca i civa avocai, glorii ale colegiului bucuretean: Bosianu, jurisconsultul cu cea mai mare autoritate din ar, Costa-Foru, Boerescu, Take Giani i Cantili, profesor de drept penal la Facultatea de Drept. Se discuta ns cu glas sczut, Koglniceanu vorbind cel mai puin. Discursurile i plceau doar la tribuna Camerei. Tot n rezerv stteau opozanii i simpatizanii acestora din familiile tirbei, Golescu, Ghica, Sturdza, Nicoleanu. Avocatul Panait Bal fcea conversaie inofensiv i politeuri la cellalt capt de sal unor cucoane n vrst. Spre deosebire de Sutzu, inuse s fie de fa la moartea tiranului. Prinul, prudent, rmsese acas. i tot din pruden, o sanie ncrcat doar cu odoare, aur i hinrie strict necesar, atepta nhmat n curte, gata de duc n caz de eec, va lua singur drumul pribegiei, urmnd s se gseasc mai trziu cu prinesa la Roma ori Florena. Tot fcnd complimenturi, Bal nu-l slbea din ochi pe Dimitrie Cornescu. Prea ciudat prezena omuleului mititel, n redingot neagr, modest, clipind mrunt, ca o pasre n spatele ochelarilor cu rame de fier, n mijlocul acestei grandori Ca un cioroi vduv n turm de puni, i zise Bal, dar noroc c nu-l bag nimeni n sam Dup cum nimeni nu lua aminte la pachetul frumos nvlit pe care-l inea pe genunchi. Vreun dar pentru di Rhona La spectacole, artista primea cele mai nstrunice cadouri: flori, codri de flori, cofeturi, giuvaieruri, bibelouri Scula trebuia rnduit cu cincisprezece minute nainte de exploziune. Momentul avea s-l aleag Bal Tot spre Cornescu erau aintite i privirile lui Barbu Cantuniari. Emoiunile i ddeau crampe i, fr s-i dea seama, scrnea mereu din msele. Mam-sa, Vasilena, l btu uor pe mn i-i opti: Mon petit, ncepe lumea s se uite la tine. Tulburat, dar din alte pricini, era i generalul Grniteanu. Se uita mereu spre fotelul rezervat Leliei de Gunsbourg, care
-274-

A NFLORIT LILIACUL

continua s rmn neocupat. S se fi ntors junghiul porumbiei? Face mereu imprudene, uit ct i de ginga inut ns n lan cucoana Anastasia nu-l lsa slobod , nu putea s se intereseze, s trimit, la o adic, un comisioner, s fac ntrebare n Fntna Roie. i-i venea s-o strng de gt pe nevast-sa, s-i nfig degetele n grumajii de grsime, n mormntul acesta de osnz al visurilor lui Nemulumit, iar acum de-a dreptul ngrijorat, era i Todiri Zvoianu. Ionic nu venise. i era de neconceput ca Ionic s lipseasc de la o mondenitate rar, unic, nu-i aa de mare civilizaiune. Ar fi trimis i el slug s vad ce i cum se ntmpl acas la Miclescu, dar, la atta lume, toi oamenii i erau de trebuin. i, dintr-o dat, ncet larma, oaptele ncepur a clocoti n largul slii. A venit Vod! De pe chipul lui Vod Alexandru Ioan I se alungase orice urm de slbiciune. Triumful obinut de diminea la Adunarea Naional nu nsemna doar restituirea ctre ar a unui imens patrimoniu, ci i nceputul mplinirilor visate de romni; garania pentru un popor venic nelat n ateptrile sale, c idealurile spre care nzuia pot trece hotarul discursurilor, al vorbelor frumoase iscate de oratori dibaci, steaguri fgduite fluturnd mereu pe meterezele generaiilor viitoare; ncrederea n depozitarii unor ndejdi pe care vremea nu le vetejise Ovaiile ce-l ntmpinaser i aduseser spor de bucurie. Uralele purtau pecetea dragostei sincere fa de Domn, a acordului total druit crmuitorului. Cnd orchestrul ncepu imnul, cortina se ridic ncet. Pe scena goal se afla doar Albina di Rhona. Drapat n alb, ca o statuie greac, inea steagul tricolor n mn. Glasul neasemuit nsoi orchestra cu vorbe romneti. Era surpriza italiencei Sala, zguduit, se ridic n picioare. Pe obrajii tuturor curgeau lacrimi. Elena Doamna i zise c triete una din clipele cele mai nltoare dintr-o via ce nu-i
-275-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

fusese totdeauna crng de roze. Avea n schimb fericirea ca omul cruia i druise ntreaga ei existen i simire s fie Alexandru Ioan. Poate nu totdeauna drept cu ea desvrii sunt doar sfinii, iar aceia nu sunt oameni , dar mare, drept i adnc cinstit fa de poporul lui, unui asemenea om i se cuvenea orice jertf i Elena Doamna, i Vod Alexandru Ioan I aveau ochii umezi. Panait Bal socoti c momentul cel mai potrivit pentru asasinarea Principelui va fi la nceputul celei de-a doua pri a reprezentaiunii. Antractul dura jumtate de ceas, timp n care lumea avea s fie la bufet. Mai socotea c nfierbntarea, beia entuziasmului, starea de euforie la care se vor aduga vutcile i ampaniile Zvoianului vor slbi considerabil luarea-aminte. n cteva minute sala se goli i lumea ddu nval, n urma lui Vod i a Doamnei, n salonul bufet al Zvoianului. Veselia i fericirea da, i zicea Koglniceanu, se poate vorbi, cel puin n ste clipe, de fericire, fericire adevrat, erau de nedescris. Emoiunile zilei, mreia familiei domnitoare plin de graie i blndee, surpriza inspirat a Albinei di Rhona, carele evoluase dup aceea ntr-un spectacol de mare sobrietate, cuvenit unor prezene crieti, mpinseser entuziasmul pe culmi neatinse nc. Avocatul Bal zbovi cam vreun sfert de ceas ciocnind cu civa cunoscui, apoi se retrase neobservat. Dimitrie Cornescu l atepta n fumoarul improvizat de Todiri ntr-unul din saloanele mai mici. n fa se afla culoarul care ddea spre sal. Oleac mai la stnga, intrarea perdeluit a lojei princiare. Prea pustiu. Slugile, o parte la cuhnii, alii la bufet, aveau crare anume spre atenanse. Ct nesbuin, i zise Bal. C tiranu-i incontient i nepstor cu viaa, de parc ar avea apte ori nou, nu-i novel! Dar ce pzete Sigurana lui musiu Valentineanu? Las meleagul nepzit, drum slobod pentru orice tlhar! Fcu semn lui Cornescu s-l urmeze. Amploiatul de la
-276-

A NFLORIT LILIACUL

Vam pea ca n vis, tremura din toate mdularele. Bag de seam, s n-o poticneti!, sufl Bal, privindu-i minile nesigure. i strecur nc o dat privirea n sala goal, cercet n lungul coridorului i, cu un Doamne ajut! spus n gnd, l trase pe Cornescu i-l trecu dincolo de perdelele lojei. Inima i btea cu putere, atepta, cu urechea atent la pai streini, ronitul sculei pe care o potrivea, ascuns de draperii, prpditul cela. Dac Satana nu-i vr coada, chibzui rnjind nervos, api, ntr-un sfert de ceas, antanista, n loc de od, i-o cnta prohodul! i, dintr-o dat, nu-i mai ddu seama ce se petrece. Fr de veste, se simi nconjurat, cu trupu-i gros prins n cngi, imobilizat. De unde naiba au rsrit?!, se ntreb buimac, smucindu-se i opintind s farme cletele. ncerc s braveze, indignndu-se arogant, cu glas de bar: Domnilor! Cum v permitei? mi datorai explicaiuni. Din cei zece ori mai muli din ci l nconjurau recunoscu, cu privirea tulburat de spaim, pe Cantuniari, feciorul Talianului, pe Beldiman, avocaii Costa-Foru i Take Giani, pe Boerescu de la Curtea de Apel, socotit ndeobte drept i imparial i nefrecventnd nici un fel de politic, pe Victor Place, consulul Franciei, pe Fuad Septar, consulul Porii, pe Novikov, nsrcinatul cu afaceri al Rusiei la Constantinopol; mai n spate, ca prin cea, civa opozani: Ghica, Mitic tirbei Ticloii!, scrni cu ultim frm de luciditate Bal. Au tiut s-i aleag bine martorii! Avu sentimentul dezastrului i totul i se ntunec dinaintea ochilor. Cantuniari ridic perdeaua lojei princiare. nghesuit ntr-un ungher, cu scula despachetat pe unul din foteluri, inventatorul din ulia oldani zmbea nesigur. Rmnei acolo, domnule Cornescu. Cteva minute doar. Se auzi dintr-o dat glasul bubuitor, inconfundabil, al preedintelui Consiliului de Minitri, acoperind vacarmul:
-277-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

S pofteasc Mria Sa Vod Cuza! S pofteasc toat lumea spre dovad istoriei i viitoriei. Venii martori spre dovad celor tgadnici, despre cea mai mrav i odioas tentativ a reaciunii de a nbui nzuinele i idealul romnilor! Astzi, aici, dinaintea domniilor voastre, Alexandru Ioan I, alesul ntregii naiuni, purttorul de ndejde al ndejdilor voastre, urma s fie smuls vieii! Se auzir strigte, oamenii nu tiau ce s-a ntmplat, panica molim cuprinse dintr-o dat ntreaga adunare, se bulucir spre ui i fereti. Nu v speriai! tun Koglniceanu. Nu-i prjol, nu-s turcii, urm uitnd pentru moment de prezena lui Fuad Septar i de uzanele diplomaticeti, nu-s otile lui Belzebuth! i doar fiara reaciunii! art spre Bal. Cercetai-i una din dihnii i nspimntai-v! Cei de fa, nmrmurii, priveau buimac, muli nc nu pricepeau. Doar Vod privea linitit, gnditor, fptura prbuit a avocatului. O clip i ntlni privirea. l tia bine pe Bal, i fusese dintotdeauna vrjma nverunat, separatist convins; nu se mpcase niciodat cu ideea Unirii. i poate nu-i vina lui, judec, mereu blajin i tolerant, Domnul. Nu toi pot nelege mersul vremii lor. Panait Bal se scutur dintr-o dat din amoreal. Complotul euase, dar el, el, Panait Bal, i va pstra pn la urm drzenia crezului i a urii. Se descotorosi de braele care-l cetluiau cu o micare slbatic a trupului i rosti, aintind ochii albatri, luminoi, ai lui Vod, peste care se aternuse o boare de tristee: Nu mi-e team de tine, colonele Cuza! i nici de plebea oarb care se las mnat n prpastie. Da! i-am dorit pieirea. Acum m piei tu pe mine! Pe a ta i-o profeesc. Osndete-m! i ncruci braele pe pntece i slt capul cu nfricotoare rutate. Toi ochii se ndreptar spre Vod. Lng umrul lui, Elena Doamna prea ncremenit n marmur. Cuza rosti cu oboseal n glas: Nu eu te voi osndi, Bal! Poate Domnul Dumnezeu, poate poporul cruia i eti vrjma. Sigur, istoria!
-278-

A NFLORIT LILIACUL

Se rsuci, dar l ntoarse glasul mereu bubuitor al Koglniceanului: Mria Ta, rmi! i voi, domniile voastre! Domnule Cornescu, acum dovedete-ne spre orice cinstit mrturisire a celor de fa, ctre ei i ctre alii, intenia i unealta criminal a conspiraiunii. Dimitrie Cornescu opti ceva la urechea lui Cantuniari. Se fcuse i mai mititel. Se simea zdrobit de emoii i i fusese mereu team ca nu cumva combinaiunea pus la cale de Barbu s nu izbuteasc; acum, cu ochii tuturora aintii asupr-i, el, oricelul deprins s treac neobservat de-a lungul zidurilor i mereu n umbr, cerca o sfreal, nu tia pe unde pete, povara attor sute de priviri i nbueau bucuria: nu fcuse moarte de om, ba l salvase pe Vod. Barbu Cantuniari i ridic glasul: Doamnelor i domnilor! Rugminte v ndreptm a binevoi s cobori pentru puine minute n curte! Cu blnurile pe umeri, fr cume i aluri, n pantofi cu glan i conduri de atlas, lumea se grmdi n ograda Zvoianului. Ce zi, Doamne! Ce de emoiuni! Bal Nu-i de mirare! Ba, cine ar fi zis? Vod, prea ierttor. Todiri prinse o clip mneca lui Barbu: Ce-i, bre, iarmarocul ista? Nu mai pricep nimic. Ai s pricepi mai ncolo. Stan, feciorul, i cercet stpnul cu ochi de cine: Nu mai avem cen, milrd i coane Todiri? Printre fracuri, uniforme, decolteuri i umeri goi acoperii la ntmplare cu blnuri, etole i aluri vieneze, uitnd oamenii de geruial i de teama junghiului, printre exclamaiuni i resuflri retezate de emoie i frig, Barbu Cantuniari deschise potec lui Dimitrie Cornescu. Omul se opri la captul cel mai deprtat al curii. Depuse scula pe un trunchi retezat i-i fcu semn lui Barbu s se deprteze. Cercet pe ndelete jur-mprejurul, apoi ticit, stpnindu-i anevoie tremurul minii, ncepu a rsuci urubelul sculei. Oamenii ateptau cu sufletul la gur. Cuza opti la urechea Koglniceanului:
-279-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Mai sunt oare de trebuin aceste demonstraiuni? Preedintele rspunse rsuntor: Da, nlimea Voastr. S se ncredineze toi, i cu tot dinadinsul, de crima fr egal a unor neoameni. n ochii Domnului se aprinse un licr maliios. tia fr gre c avea s-i contrarieze primul-ministru: Mi-e c stricm de tot reprezentaiunea taliencii Pcat de bieii artiti, de atta strduin Koglniceanu respir adnc i i nghii buzele s nu sloboad ce-i sttea pe limb: sta-i colonelul Cuza i pace bun! Gata s-i jertfeasc viaa i apoi tot el s rd cel dinti *** Prinul Sutzu ddu buzna n iatacul Irinei. Falnic, magnific, ntr-o somptuoas rochie de cas, cu picioarele rezemate de grtarul cminului, spre a simi mai ndeaproape cldura, prinesa citea versuri de Ronsard. Sutzu nu mai avu vreme s se mire, Femeia aceasta oare e de bronz? N-are nici un fel de simire?, i exclam patetic: Am venit s-i spun adio! Suntem trdai! Sutzoaia i ridic sprncenele: Te ateptai la altceva? Te-am avertizat, nu? Irne, nu-i vreme de filosofat. Trebuie s plec fr clip de zbav. Complotul a euat, Bal s-a dat prins. De unde tii? Prinul simi c-i pierde cumptul: M crezi chiar imbecil? Natural c am avut acolo un espion. Acum dou minute mi-a adus vestea. Fierbinte! Adio, draga mea Prinesa se ridic. Adio Dar cred c greeti Fugind, abia i dovedeti vinovia n locul tu, eu a nfrunta aici, pe loc, situaiunea M-a apra! A dezmini! Sutzu rse din gt: Tu es folle, ma chre! Ce s dezmint? nsi evidena?
-280-

A NFLORIT LILIACUL

O lu n brae, privind-o n adncul ochilor verzi, imeni. A bientt, chri Negreit. n Italia Am ncredere n tine Suntem ne aparinem Da? Irina rse amuzat: Tu deviens jaloux? Nu fi ridicol! n Italia Da da da Bonne chanse! Prinesa i simi buzele de lemn pe obraz. n mai puin de un minut vraiment, are viteza fulgerului!, i zise Irina de la fereastra palatului , sania prinului iei din curte. Drept nainte!, porunci vizitiului. S ajungem n Trgovite1. Trebuia s ias ct mai repede din Bucureti. Dup aceea, se va ascunde la Lcusteni, moia Bicoienilor, prieteni de pe Valea Prahovei. Ajuns la Braov Ha! Ha! Au revoir et merci! i se nfund n blnuri, nchiznd ochii. O smucitur neasteptat i retez gndurile: Ce-i, Gheorghe? Surugiul, ridicat pe capr, cercet mprejurimile. Rosti resemnat: Cucoane, cred c pn ici ne-o fost! Strada Academiei, ciotc de snii i trsuri, nu lsa nici o dezlegare. Parc anume ridicase barier. Sutzu, negru de mnie, rcni: napoi! Un glas cunoscut parc, limpede ca gheaa, i despic urechile. Zadarnic! Pentru Altea Voastr nu mai exist nici nainte, nici napoi! Glasul ridic o fclie spre a i se deslui chipul. Baroana Lelia de Gunsbourg, cu furtuna pletelor revrsate pe o blan de urs alb, se afla n prima sanie. Pe chipul neclintit, ochii aveau o strlucire slbatic: Totul se pltete, Alte! Ionic Miclescu, tovar la urzeala baroanei, simi sgeat de spaim nfigndu-i-se n inim: Dumnezeule, ce muiere!
1

Calea Griviei. -281-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

De-amu, cum m-oi dezbra de nprasnic slbticiune? S te vd, Barbule, i pe matale, cucoan Vasilen, carele mi-ai dat nvtur cum s dau cu iscusit meteug de belea i bucluc! *** n ograda Zvoianului, lumetul atepta cu sufletul la gur. De atta nerbdare i curiozitate aat, oaspeii nu simeau gerul arzndu-le tlpile prin nclrile fandosite, din glan, satin i brocart, nici puiul de viscol iscat dintr-o dat i care spulbera nmeii, scotocind cu degete de ghea pe sub clopotele crinolinelor. Dimitrie Cornescu numr cam treizeci de pai i se opri aproape de captul curii. La lumina fcliilor conu Todiri i rnduise slugile pe dou iruri, spre escelent vedere; nu pricepuse exact despre ce-i vorba, i nchipuia pesemne c urmeaz tot un soi de reprezentaiune , silueta firav a Cornescului, cu hainele smulse de vnt i nvluit n trombe de zpad, semna a nluc. Barbu Cantuniari i urmrea crispat fiece micare. I se prea c prea-i ticit, c prea zbovete, i nu fr primejdie. Ci ntoarce-te odat, domnule Cornescu! Glasul lui Cuza se asocie: Da! ntoarce-te. Mormi cu nemulumire ctre cei din jur: Cui i fac trebuin asemenea exhibiiuni? Stan, feciorul, o lu nainte. Pea crcnat, cu minile blngnindu-se din cale-afar. Dac tot n-are nevoie de ele, i trecu stupid prin minte lui Barbu, de ce dracu nu le azvrle odat?! Hei, zludule! ncotro? Stan se hlizi: S-l aduc pe don Cornescu Stai pe loc!, porunci Cantuniari. Dimitrie Cornescu i terse ochelarii de zpad, se mai uit o dat la scula aezat pe o capr de lemn i se ntoarse spre lume. Mergea ncet, cu plumb parc n ciubote.
-282-

A NFLORIT LILIACUL

Se ndeprtase civa pai, i Barbu respir uurat. Dintr-o dat, bubuial cumplit zdruncin vzduhul, i pmntul pru s se despice sub picioarele celor de fa. O flacr slbatic, limb uria de foc, opintea s strpung cerul. Curtea, uliele dinprejur, ntregul Pod fur cuprinse de spaim. Oamenii ipau, se buluceau pe porile ogrzii, lund-o nnebunii care ncotro, cinii ltrau cuprini i ei de fric i turbciune. Intervenia pompierilor, nimii din vreme de Barbu, spori parc panica. Linitii-v!, striga zadarnic Cantuniari. A trecut primejdia! Nu-l auzea nimeni. Toi aveau un singur dor: s se sloboad din curile Zvoianului, s se vad departe. Dezbrcai, fr cume, mpleticindu-se n jupoane, se mprtiaser pe Pod cu figuri bezmetice, vrnd n toate spaimele trectorii. Balcoanele se umpluser de cretini, muli trezii din primul somn, cei care benchetuiau n restaurantele de la Capa, Otel Hugues, Otel de France, ieiser i ei n uli. n cteva clipe, ncepur a se ncrucia zvonurile cele mai teribile, dup fantezia unora i altora. Cutremur! Au pus tunurile asupra Bucuretilor! Mnia lui Dumnezeu Vod se adres Koglniceanului pe un ton mnios: i place, coane Mihalache, ce iarmaroc ai izbutit? Ai temut rzbel civil i ai dat n rzmeri! Mria Ta Alexandru Ioan I i curm scurt vorba: Nimeni nu are dreptul s terifieze un ora ntreg, s zdruncine linitea unei ri cci, n-avea team, mine la Flticeni i Craiova, Tecuci ori Calafat, pretutindeni se vor fi auzit cele mai grozave, bezmetice novele despre catastrofa de la Bucureti. Iertare, Doamne, dar mai bine s ne speriem azi, dect s ne vietm mine. Infamia reaciunii, n toate proporiile ei, a fost dovedit. La civa metri de sataniceasca-i nscocire, zcea leul cioprit al lui Dimitrie Cornescu. Excesiv de zelos, de team
-283-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

s nu-i izbuteasc experimentul, zbovise prea mult lng scul. Cteva secunde. l depuser ntr-o cmar a Zvoianului i trimiser sol de veste neagr n ulia oldani, din mahalaua Calicilor. *** n primvara lui 1865, Barbu Cantuniari se ntoarse n ar dup terminarea unei misiuni efectuate n rile centrale ale Europei. Lipsise doi ani Era nerbdtor s se vad acas. De la Paris, Londra sau Roma, urmrise cu sufletul la gur evenimentele istorice petrecute n Principate, cu extraordinar rsunet n toate cercurile politice ale strintii. Jurnalele Le Constitutionnel, Le Nord, Times-ul Vox Populi, Zeitung-urile comentaser pe larg, favorabil ori nu, dup cum se situau pe poziiile magnailor sau ale plebei, epocalele reforme ale domniei Cuza. Dup evenimentele din mai 1864, urmase promulgarea celor dou legi mult ateptate: censul i legea rural Cantuniari, citind despre entuziasmul de la Bucureti, se gndea cu un sentiment de satisfacie c, n umil rol secund, contribuise i dnsul la netezirea drumului ctre marile mpliniri ale domniei lui Cuza. Altfel, Bucuretii i se preau neschimbai, cuprini de fiorii unei primveri radioase, la fel i oamenii. Echipagii strlucitoare strbteau Podul spre Kiseleff, terasele cafenelelor debordau de musii elegani cu canotiere albe i jiletci viu colorate mod perroquet1 lansat de venic libertinul, venic ncnttorul Paris. Tot Parisul alungase crinolinele damelor i uriaele florentine ori pleureuse, nlocuindu-le cu rochiile trase bine pe pntecele ncorsetat i grmdite la spate, ntr-un uria panier; pe conciurile de zulufi adunai n vrful capului se ineau, ca ntr-o minune de echilibru, plriue nostime nu prea virtuoase, fleacuri delicioase n frivolitatea lor, ncrcate
1

Papagal. -284-

A NFLORIT LILIACUL

de flori, panglici i fructe. Soarelele i balurile se ineau lan. Dansau boierii, dar i plebea. Sala Bossel se umplea joia i duminica de mscue elegante, n cele mai fine toalete. Midinetele Bucuretilor, n rochie modeste de chembric, organdin i imitaiune de Voile-Georgette, sau n costumaiuni nchiriate mai ales colombine, dominouri, alvari i tunici harpeti pentru turcoaice sau fuste gitane pentru spaniole , umpleau Slile Franzelaru, Ziepser, Pomul Verde, Jignia. La balurile de la Hrdu, msculiele veneau descule, cu pantofii i ciorapii n mn. Se splau ntr-un hrdu anume, apoi se nclau. Proprietarul slii nu le ngduia s intre n sal cu ciubotele murdare de glodul i zpada ulielor Pe Vasilena, mam-sa, o gsi cu adevrat neschimbat. Anii ocoleau chipul neted de crin, nu mpovraser nici cu o ctime de oca silueta mldioas. Mereu vistoare, mereu lin, continua s triasc ntre versurile Marcelinei Desbordes-Valmore, evantaie pictate i aforismele proprii, aternute cu slove elegante n nenumrate albumuri de catifea. l ntmpin pe Barbu cu aceeai bucurie calm i cu acelai firesc care nu nceta s-l uimeasc pe fecioru-su, de parc s-ar fi desprit alaltieri. Constatase doar cteva fire argintuite la tmplele lui Barbu, dar, te asigur, te prind de minune ntr-o diminea, se ntlni pe strada Academiei cu btrnul Zvoianu, conu Grigore. Arta ntinerit, lepdase straiele greoaie, ndragii largi i caftanul scump, i retezase pletele. Cercetndu-i costumul tiat la Chez Nicou, croitorul franuzesc al juneii elegante, mustaa brligat cu drotul i bastonelul cu clie de filde, Barbu ncepu a rde. Sminteala lui Todiri trecuse i la tat-su. Ce te miri, bre, Taliene? La vremi noi oameni noi, la oameni noi strai nou! Pim pe calea propirii i i a civilizaiunii! Cunosc, cunosc, coane Grigore. Da ce veti de la Todiri? Vz casele nchise. Zvoianu l btrn se ntoarse dup o dam plinu cu talia jucu. i rsuci mustaa i-i fcu mecherete cu
-285-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ochiul: Nostim cocoan! i-ai vzut picioruul? Barbu rse de-a binelea: Te ii de berbantlcuri, coane Grigu. Poate te trece un gnd de nsurtoare! Mai chibzuim, ftul meu, avem vreme ntrebai de Todiri? i plecat din toamn la ingliii lui. M mir c n-ai aflat L-o ntlnit Alecsandri la Londra. Da ce pcatele caut pe-acolo? Cine, fecioru-meu? Rosti cu nepsare, ca n treact: O descoperit, n sfrit, nobleea cea veche a Zvoienilor i poftete s ridice un castel la Bneasa Spun drept, nu m-ateptam la atta simire la bietul ista. l socoteam cam zlud, fr lesprit de famille Barbu se amuza nespus: S v ajute Dumnezeu s-l ridicai sntoi, coane Grigore, cu metereze multe, turnuri falnice i pont-levis. Mulmesc, fiule. Eti un biet bun ca i tat-tu La bun vedere Despre Ionic Miclescu avu veti prin mam-sa. Dup spusele Vasilenei colportri culese prin saloane , baroana Lelia de Gunsbourg i pusese ham de aur i acum l mna, bidiviu domesticit, prin cele strinti. Un zvon proaspt spunea c se cstoriser, nu de mult, prin Switzera. Nici uzetii nu se mai aflau n ar. Bun i milostiv, dup cum l tia o lume, Vod l iertase de osnda grea a juzilor, confirmat de Curtea de Apel. Sutzu, nfrnt, i neputnd nfrunta dispreul i dezaprobarea trgului, preferase pribegia. Panait Bal, plit de dambla, tra vieioar de vierme la o moie din Moldova. ntr-o diminea, paii l purtar pe ulia oldani. nflorise liliacul n tufe cochete i aromate, stnjeneii zmbeau n grdini ginga albstrui, primele roze ispiteau primele gze de aur. Rmase cteva minute cu ochii la casa Cornescului. Era artoas, procopsit, grdina npdit de flori; nici urm de paragina i tristeea de acum doi ani. O cabriolet elegant, la care erau nhmai doi roibi bine eslai, atepta,
-286-

A NFLORIT LILIACUL

pesemne, s scoat stpnii la plimbare. Barbu i vzu de drum, cuprins de melancolie. Nu era greu s i le nchipuie pe cele dou Corneti, navuite acum, n toalete de la Chic de France de pe Lipscani, pline de preteniuni i fn, nnobilate peste noapte de paralele trziu dobndite de modestul amploiat de la Vam. Vod Cuza, lund orfana i vduva sub nalt ocrotire, le hotrse o despgubire important i griji de o pensie care s le lipseasc de orice nevoi Copleit de tristee, Barbu se gndi la destinul bietului Cornescu. Nu apucase ori prea puin s se bucure de dreapta izbnd a unor ani lungi de trud i umilini. Iar secretul inveniunii l luase cu el n mormnt. Nu aceasta i fusese dorina. Peste mai mult de o jumtate de veac, undeva, n Europa, un neam isca aceeai nscocire. Doar c acela avea s aib mai mult noroc. Barbu ns n-avea de unde s-o tie pe-atunci. Masinca, fata Cornescului, zmisli prunci muli, se bucur de nepoi i strnepoi. Urmaii ei triesc i astzi la cel, ori alt capt de uli, printre Cornetii zilelor noastre.

-287-

Cuprins
Capitolul I ........................................................................... 5 Capitolul II ........................................................................ 21 Capitolul III ....................................................................... 54 Capitolul IV ....................................................................... 75 Capitolul V ........................................................................ 96 Capitolul VI ..................................................................... 120 Capitolul VII .................................................................... 141 Capitolul VIII ................................................................... 166 Capitolul IX ..................................................................... 190 Capitolul X ...................................................................... 221 Capitolul XI ..................................................................... 245 Capitolul XII .................................................................... 266