Sunteți pe pagina 1din 231

Carl Sagan Balaurii Raiului

Consideraii asupra evoluiei inteligenei umane

Traducere: Anca Boldor Editura Elit, 1997 Carl Sagan The Dragons of Eden. Speculations on the Evolution of Human Intelligence, Random House, 1977
1977 by Carl Sagan. (ptr. ediia original) Editura Elit, 1997 (ptr. ediia n limba romn) Toate drepturile rezervate

Versiune ebook: 1.0 [FRB]

Soiei mele Linda, cu dragoste.

Omenirea se afl suspendat la jumtatea drumului dintre zei i animale. Plotin

Concluzia de baz a acestei lucrri, anume c omul descinde dintr-o form de organizare inferioar, va fi pentru multe persoane - spre regretul meu - total neplcut. Nimeni nu mai pune la ndoial c ne tragem din fiine primitive. Nu voi uita niciodat uluiala mea cnd am vzut, pentru prima oar, o srbtoare a unor btinai din ara de Foc, cci brusc mi-a trecut prin minte gndul c aa artau i strmoii notri. Oamenii aceia erau complet goi i mnjii cu vopsea, aveau prul lung i nclcit, gura spumegnd de aare, i un aer slbatic, speriat i nencreztor. Nu stpneau aproape nici un meteug i, asemenea slbticiunilor, se hrneau cu ce reueau s prind; nu aveau nici o form de organizare i erau nemiloi cu toi cei din afara micului lor trib. Cine a vzut la fa un slbatic n ara sa de batin nu se va mai ruina dac va fi silit s recunoasc faptul c n venele sale curge sngele unei fiine i mai modeste. n ceea ce m privete, prefer s tiu c m trag din eroica maimuic ce i-a sfidat dumanul de moarte pentru a-i salva stpnului ei viaa, sau chiar din btrnul babuin care a cobort din muni pentru a rpi triumftor pe mai tnrul su prieten din mijlocul unei haite de cini nucii de gestul lui, dect dintr-un slbatic cruia i place s-i tortureze dumanii, aduce ofrande sngeroase, ucide copii fr a avea remucri, i trateaz nevestele ca pe sclave, nu tie ce este bunacuviin i este obsedat de cele mai grosolane superstiii. Omul poate fi iertat c se simte cam mndru pentru c s-a ridicat pe cea mai nalt treapt a lumii vii, dei nu numai prin eforturile sale, iar faptul c a ajuns unde a ajuns n urma unei evoluii, i nu fiindc a fost pus acolo aa cum este de la nceput, ar trebui s-i dea sperana unui destin care s-i asigure un loc i mai nalt n viitorul ndeprtat. Aici ns nu ne preocup speranele i spaimele, ci numai adevrul, n msura n care gndirea ne permite s-l scoatem la suprafa. Am pus la dispoziie, att ct m-a ajutat pe mine mintea, dovezile i, dup cum vd eu, trebuie 4

s recunoatem c, n ciuda calitilor sale deosebite, a milei pe care o simte fa de cei oropsii, a generozitii sale nu numai fa de ceilali semeni, ci i fa de cele mai de jos fiine de pe lumea asta, n ciuda inteligenei sale care-l aseamn divinitii i cu care a reuit s neleag formarea i micarea sistemului solar, ei bine, cu toate aceste puteri extraordinare, omul poart n structura organismului su pecetea de netgduit a originii sale umile. Charles Darwin Originea Omului

Sunt frate cu balaurii, i tovar al bufnielor. Iov

Introducere
Chiar cnd vorbete din tot sufletul, oare mintea celui care vorbete n-ar trebui s cunoasc miezul lucrului despre care vorbete? Platon Phaedrus Nu tiu n ce literatur, antic sau modern, a putea gsi vreo cuprindere potrivit a naturii pe care o cunosc. Dintre toate, dac exist vreuna, mitologia este cea mai apropiat. Henry David Thoreau Jurnal

Bronowski face parte dintre cei puini care, de-a lungul epocilor trecute, au considerat toate cunotinele referitoare la om - artele i tiinele, filosofia i psihologia interesante i accesibile. El nu s-a limitat la o singur disciplin, ci a parcurs ntregul evantai al cunotinelor umane. Cartea sa i serialul de televiziune intitulate Ascendena Omului reprezint un splendid instrument de predare i o minunat evocare istoric; ntr-un fel, ele explic dezvoltarea deopotriv a omului i a creierului uman. Ultimul su capitol, respectiv episod, intitulat ndelunga copilrie, descrie perioada foarte ntins - mai mare dect n cazul altor specii n comparaie cu durata vieii noastre n care tinerii depind de aduli i manifest o imens
6

Jacob

capacitate de a se lsa modelai i de a nva din mediul lor nconjurtor i cultural. Majoritatea organismelor de pe Pmnt depind de informaiile lor genetice, programate dinainte n sistemul lor nervos, ntr-o msur mult mai mare dect depind de informaiile lor extragenetice, dobndite n timpul vieii. n cazul oamenilor - i de fapt al tuturor mamiferelor - lucrurile se petrec invers. Dei comportamentul nostru este controlat n mare parte de codul genetic motenit, datorit creierului avem o ans mult mai mare de a deschide noi ci comportamentale i culturale ntr-un timp foarte scurt. Am ncheiat un fel de trg cu natura: copiii notri vor fi greu de crescut, dar capacitatea lor de a nva lucruri noi va spori ansele de supravieuire a speciei umane. Ba mai mult, n ultimele cteva zecimi ale ultimului procent din ntregul existenei speciei noastre, oamenii au inventat nu numai informaii extragenetice, ci i extrasomatice: informaiile stocate n afara corpurilor noastre, cel mai important exemplu fiind scrisul. Timpul necesar schimbrilor evolutive sau genetice este foarte mare. Perioada caracteristic necesar apariiei unei specii evoluate dintr-o alt specie este, probabil, de o sut de mii de ani; i foarte adesea, deosebirea de comportament dintre specii extrem de apropiate - de pild a leilor fa de tigri - nu este prea mare. Un exemplu al evoluiei recente a organelor la specia uman este cel al degetelor de la picioare. Degetul mare are un rol important n meninerea echilibrului n timpul mersului; celelalte degete au o utilitate mult mai puin evident. Ele au evoluat n mod cert din prelungiri asemntoare degetelor, necesare apucrii i legnrii, precum ale maimuelor arboricole i antropoide. Aceast evoluie constituie o nou specializare - o adaptare a unui organ aprut iniial pentru o anumit funcie, la o alt funcie total diferit - pentru consolidarea creia au trebuit s treac aproximativ zece

milioane de ani. (Picioarele gorilei de munte au suferit o evoluie foarte asemntoare, dei total independent). Dar astzi nu ne putem permite s ateptm zece milioane de ani pentru urmtorul pas nainte. Trim vremuri n care lumea se schimb ntr-un ritm nemaintlnit de rapid. Dei schimbrile se datoreaz n mare msur propriilor noastre acte, ele nu pot fi ignorate. Trebuie s ne acomodm, s ne adaptm i s ne controlm, altminteri pierim. Numai un sistem de nvare extragenetic poate ine pasul cu schimbrile rapide cu care se confrunt specia noastr. Astfel, recenta evoluie rapid a inteligenei umane nu reprezint numai cauza, ci i singura soluie posibil pentru numeroase probleme grave care ne asalteaz. O nelegere mai aprofundat a naturii i evoluiei inteligenei umane ar putea totui s ne ajute la abordarea inteligent a viitorului nostru necunoscut i primejdios. Evoluia inteligenei m mai intereseaz i dintr-un alt motiv. n prezent dispunem, pentru prima oar n istoria omenirii, de un instrument important - marele radiotelescop - capabil s comunice informaii pe uriae distane interstelare. De abia am nceput s-l folosim cu intermiten i timid, dar tot mai mult, pentru a afla dac alte civilizaii, aparinnd unor lumi nenchipuit de ndeprtate sau de exotice, ar putea s transmit mesaje radio. Att depistarea existenei acelor civilizaii, ct i natura mesajelor pe care le pot transmite depind de faptul dac procesul de evoluie a inteligenei care s-a produs pe Pmnt are un caracter universal. Este posibil ca anumite indicii sau modaliti de cutare a formelor de inteligen extraterestr s fie deduse din cercetarea evoluiei formelor de inteligen terestr. Am avut plcerea i cinstea de a susine prima conferin de filosofie natural nchinat memoriei lui Jacob Bronowski, n noiembrie 1975 la Universitatea din Toronto. n scrierea acestei cri am extins n mod considerabil tema
8

acelei conferine, dispunnd n schimb de ansa mbucurtoare de a afla lucruri noi despre subiecte la care nu m pricep prea bine. M-am simit atras n mod irezistibil de tentaia de a sintetiza cteva din noile cunotine ntr-un tablou coerent, i de a oferi cteva ipoteze privind natura i evoluia inteligenei umane, care pot fi necunoscute sau cel puin neanalizate pe larg. Subiectul este dificil. n ciuda pregtirii mele n biologie i a cercetrii efectuate timp de muli ani asupra originii i evoluiei timpurii a vieii, dein de pild puine cunotine teoretice de anatomie i fiziologie a creierului. n consecin, teoriile pe care le voi expune sunt vulnerabile; tiu foarte bine c multe dintre ele sunt simple speculaii, care nu pot fi demonstrate sau anulate dect pe cale experimental, n cel mai ru caz, aceast cercetare mi-a oferit ansa de a studia un subiect fascinant; poate c observaiile mele vor determina alte persoane s fac studii mai aprofundate. Marele principiu al biologiei - care, din cte se tie deocamdat, deosebete tiinele biologice de tiinele fizice - este cel al evoluiei prin selecie natural, strlucita

descoperire fcut de Charles Darwin i Alfred Rssel Wallace la mijlocul secolului al XIX-lea1. Tocmai prin aceast selecie natural, prin supravieuirea i nmulirea preferenial a organismelor care sunt ntmpltor mai bine adaptate la mediul lor, au aprut formele contemporane de via att de elegante, frumoase. Dezvoltarea unui sistem organic att de complex cum este creierul trebuie asociat nemijlocit cu istoria timpurie a formelor de via, cu crizele prin care a trecut, cu apariiile i dispariiile unor forme, cu adaptarea sinuoas a organismelor la condiiile care se schimbau din nou, punnd forma de via, cndva perfect adaptat, n pericol de a disprea. Evoluia este ntmpltoare i nu premeditat. Numai prin moartea unui numr uria de organisme
1 nc de pe timpul celebrei dispute din epoca victorian dintre Bishop Wilberforce i T.H. Huxley, dinuie o ofensiv fr succes mpotriva ideilor lui Darwin i Wallace, lansat adeseori de ctre adepii nvederai ai unor doctrine. Evoluia este un fapt demonstrat pe larg de existena fosilelor i de biologia molecular actual. Selecia natural este o teorie valabil - conceput pentru a explica evoluia. Dac dorii o replic politicoas la criticile recente ale teoriei seleciei naturale, inclusiv la concepia ciudat c aceasta ar fi o tautologie (de tipul supravieuitorii supravieuiesc), citii articolul lui Stephen Jay Gould (Privire asupra originii vieii: Grbita nmormntare a ideilor lui Darwin, 1976). Darwin era, desigur, un om al timpului su, care se complcea uneori - ca i n observaiile sale asupra locuitorilor rii de Foc, citate anterior - n a face comparaii mgulitoare ntre europeni i alte popoare. De fapt, societatea omeneasc din epoca anterioar tehnologizrii se asemna mult mai mult cu comunitile de vntori i culegtori blnzi aparinnd boimanilor din Deertul Kalahari, dect cu membrii acelui trib din ara de Foc, de care Darwin i btea joc n mod oarecum justificat. Dar descoperirile lui Darwin - asupra existenei evoluiei, a seleciei naturale ca prim cauz a acesteia, i importanei acestor concepte pentru natura fiinei umane - constituie repere n istoria cercetrii omului, n special datorit rezistenei perseverente pe care aceste idei le-au opus mentalitii Angliei victoriene i, ntr-o mai mic msur, celei care se manifest nc i azi. 10

insuficient adaptate existm noi, n forma i cu inteligena actual. Biologia seamn mai mult cu istoria dect cu fizica; accidentele, erorile i ntmplrile fericite din trecut prefigureaz n mare msur prezentul. n abordarea unei probleme biologice att de dificile ca aceea a naturii i evoluiei inteligenei umane, consider c este prudent s se acorde o importan considerabil argumentelor ce rezult din evoluia creierului. Premisa fundamental de la care pornesc n studierea evoluiei creierului este c activitatea acestuia - numit adeseori gndire - reprezint o consecin a anatomiei i fiziologiei sale, nimic mai mult. Gndirea poate fi o consecin a aciunii individuale sau colective a prilor componente ale creierului. Anumite procese pot reprezenta o funcie a creierului n ansamblul su. Civa cercettori ai acestui domeniu par s fi ajuns la concluzia c, avnd n vedere incapacitatea lor de a izola i localiza toate funciile superioare ale creierului, nici o generaie viitoare de neuroanatomiti nu va putea realiza acest obiectiv. Dar absena dovezilor nu reprezint dovada absenei. ntreaga istorie recent a biologiei demonstreaz c suntem ntr-o mare msur rezultatul interaciunii unui numr extrem de complex de molecule; iar acel aspect al biologiei, considerat cndva culmea sacrului, anume natura materialului genetic, este neleas acum n mod fundamental ca rezultat al interaciunii chimice a acizilor nucleici - ADN i ARN - i a agenilor lor activi - proteinele. n tiin, i n mod deosebit n biologie, exist numeroase exemple cnd cei foarte familiarizai cu complexitatea unui fenomen ajung, n mod eronat, la convingerea c este de nerezolvat, spre deosebire de cei aflai mai departe de domeniul respectiv. Sunt de asemenea contient de faptul c, pe de alt parte, cei aflai la distan foarte mare de ramura respectiv pot confunda ignorana cu perspectiva. n paginile care urmeaz, nu m voi duela cu nici una dintre
11

ipotezele cu privire la aa numitul dualism minte-trup, adic cu ideea c trupul este locuit de ceva de alt natur, de ceva numit minte, i aceast atitudine mi se pare justificat att de cursul limpede pe care l-a luat evoluia recent a biologiei, ct i de faptul c nimeni nu a adus nici o dovad n sprijinul acestui dualism. n mare msur satisfacia de a aborda un astfel de subiect deriv din contactul pe care acesta l are cu aproape toate domeniile de cercetare a omului, n mod deosebit cu posibila interaciune dintre perspectiva la care a ajuns fiziologia creierului i cea obinut prin meditaia omului asupra sinelui. Din fericire, aceasta din urm are o lung istorie, iar cea mai complex i mai profund form a sa a fost denumit mit. Salustius, n secolul al IV-lea, spunea c: Miturile sunt ceea ce nu s-a ntmplat niciodat, dar se ntmpl mereu. Nu folosesc termenul de mit aici n accepia sa curent de credin mprtit de toat lumea, dar contrar adevrului, ci mai degrab n accepiunea sa mai veche de metafor subtil, greu de redat n alt mod. n consecin, am presrat n discuia noastr frecvente referine la mituri, moderne sau antice. Dei sper ca unele dintre concluziile mele s strneasc interesul celor care se ndeletnicesc cu studiul inteligenei umane, am scris aceast carte pentru profanii pasionai de subiect. Capitolul al doilea prezint argumente ceva mai dificile dect restul studiului, dar sper totui c ele vor deveni accesibile cu puin efort. Dac se depete acest obstacol, lectura crii poate fi o croazier linitit. Termenii de specialitate folosii uneori sunt definii, de regul, atunci cnd apar pentru prima oar n text, i sunt grupai ntr-un glosar. Figurile i glosarul constituie instrumente suplimentare n sprijinul celor fr o pregtire teoretic n domeniu, dei bnuiesc c ntre a-mi nelege argumentele i a le accepta este o mare diferen. n 1754, Jean Jacques Rousseau, n paragraful introductiv la Disertaie asupra originii i bazelor inegalitii ntre
12

oameni, scria urmtoarele: Orict ar fi de important, pentru a judeca corect starea natural a omului, studierea originii sale, nu voi urmri stadiile sale de evoluie succesiv... n aceast privin nu mi-am putut forma dect presupuneri vagi, aproape fanteziste. Anatomia comparat nu a fcut deocamdat dect prea puine progrese, iar observaiile naturalitilor sunt prea incerte ca s permit crearea unei baze adecvate pentru judeci serioase. Avertismentele lui Rousseau, de acum mai bine de dou sute de ani, sunt nc valabile. ns progresele nregistrate de anatomia comparat a creierului, precum i de studiul comportamentului animalelor i al omului, pe care el le consider, pe bun dreptate, ca fiind aspecte eseniale ale problemei, sunt remarcabile. n prezent, ncercarea de a face o sintez preliminar a acestor probleme nu mai pare prematur.

13

1. Calendarul Cosmic
Ce altceva mai vezi n abisul ntunecat al timpului? W. Shakespeare Furtuna

este foarte btrn, iar fiinele umane foarte tinere. Evenimentele importante din viaa noastr se msoar n ani, sau chiar n mai puin; vieile noastre n zeci de ani; genealogiile familiilor noastre n secole; iar cele mai vechi mrturii istorice dateaz de milenii. Dar naintea noastr au existat evenimente teribile, care s-au desfurat n trecut pe perioade extraordinar de mari, i despre care tim puine lucruri, att din cauza absenei unor documente scrise, ct i a dificultii de a cuprinde imensitatea intervalelor respective de timp. Cu toate acestea, putem data evenimente - petrecute n trecutul ndeprtat. Stratificarea geologic i datarea prin procedee radioactive ofer informaii asupra evenimentelor arheologice, paleontologice i geologice; iar teoria astrofizica furnizeaz date asupra vrstei planetelor, stelelor i a Cii Lactee, precum i o estimare a timpului scurs de la extraordinarul eveniment numit Big Bang - o explozie care a cuprins ntreaga materie i energie din universul actual. Marele Bum poate reprezenta naterea universului, sau poate reprezenta doar sfritul unui ciclu n cursul cruia informaiile referitoare la istoria de dinainte a universului au fost distruse. n mod cert ns, acesta este cel mai vechi eveniment despre care avem vreo mrturie.
14

Lumea

Modalitatea cea mai instructiv pe care o cunosc de a reda aceast cronologie cosmic este s ne imaginm viaa universului, de cincisprezece miliarde ani (sau cel puin a formei sale actuale, ncepnd cu Marele Bum), ca fiind comprimat n perioada unui singur an. Aadar, fiecare miliard de ani din istoria Pmntului ar echivala cu aproximativ douzeci i patru de zile din anul cosmic, iar o secund a anului respectiv cu 475 de rotaii reale ale Pmntului n jurul soarelui. Tabelele l - 2 prezint cronologia cosmic sub trei forme: o list a unor date calendaristice reprezentative, anterioare lunii decembrie; un calendar pentru luna decembrie i o analiz mai atent a ajunului Anului Nou. Potrivit acestei scheme, evenimentele relatate n crile noastre de istorie - chiar i n crile care se strduiesc s prezinte mai pe larg prezentul - sunt att de comprimate, nct e nevoie s relum secund cu secund sfritul anului cosmic. Chiar i atunci, vom descoperi c evenimente pe care am fost nvai s le considerm ca foarte distanate n timp sunt de fapt contemporane. Istoria universului a nregistrat o panoram la fel de bogat i n alte perioade: de pild, ntre orele 10:02 i 10:03 din dimineaa zilelor de 6 aprilie sau 16 septembrie. Dar deinem documente amnunite numai pentru ultimele momente ale sfritul anului cosmic.

15

CALENDARUL COSMIC Mic calendar al anului cosmic naintea lunii decembrie Big Bangul Apariia galaxiei Calea Lactee Apariia Sistemului Solar Formarea Pmntului Apariia vieii pe Pmnt Formarea Pmnt celor mai vechi roci pe 1 ianuarie 1 mai 9 septembrie 14 septembrie 25 septembrie 2 octombrie

Cele mai vechi fosile (bacterii i alge 9 octombrie verzi-albastre) Descoperirea nmulirii microorganisme) sexuate (la 1 noiembrie

Cele mai vechi fosile de plante cu 12 noiembrie fotosintez Apariia eucariotelor (primele celule cu 15 noiembrie nucleu)

16

Luna decembrie

17

Ziua de 31 decembrie Apariia speciilor Proconsul i Ramapithecus, probabil strmoii ora 13:30 maimuelor i omului Primii oameni Rspndirea folosirii uneltelor de piatr Folosirea Beijing focului de ctre omul din ora 22:30 ora 23 ora 23:46 ora 23:56 ora 23:59 ora 23:59:20 ora 23:59:35 Egipt, ora 23:59:50 i

nceputul ultimei glaciaiuni Peteri pictate n Europa Descoperirea agriculturii Civilizaia neolitic, primele aezri Primele dinastii din Sumer descoperirea astronomiei

Descoperirea alfabetului, Imperiul Akadian, codurile de legi ale lui ora 23:59:52 Hamurabi, n Babilon, Regatul de mijloc din Egipt Metalurgia bronzului, cultura micenian, rzboiul troian, cultura olmec, ora 23:59:53 inventarea busolei Metalurgia fierului, primul imperiu ora 23:59:54 asirian, fondarea Cartaginei de fenicieni Dinastia Ch'in, China, Atena lui Pericle, ora 23:59:55 naterea lui Buddha Geometria euclidian, fizica lui Arhimede, ora 23:59:56 Imperiul Roman, naterea lui Isus Inventarea semnului zero i a aritmeticii ora 23:59:57 decimale, cderea Romei, cuceririle
18

musulmane Civilizaia Maia, Imperiul Bizantin, invazia ora 23:59:58 mongol Renaterea, marile geografice, inventarea experimentale n tiin descoperiri metodei ora 23:59:59 Momentul de fa, prima secund a noului an cosmic

Evoluia tiinei i tehnologiei, apariia unei culturi planetare, inventarea mijloacelor de distrugere a speciei umane, primii pai n cosmos, explorarea i cutarea inteligenei extraterestre

Cronologia corespunde celor mai bune dovezi de care dispunem azi. Unele dintre aceste sunt ns ubrede. Nimeni n-ar rmne uimit, de pild, dac ar afla c plantele au colonizat Pmntul n perioada ordovician, mai curnd dect n cea siluriana; sau dac viermii inelai au aprut n perioada precambrian, mai devreme dect s-a menionat. De asemenea, n cronologia ultimelor zece secunde ale anului cosmic, mi era evident imposibil s includ toate evenimentele semnificative; sper s fiu iertat de a nu fi menionat n mod explicit progresele nregistrate n art, muzic i literatur, sau revoluiile de o importan istoric din America, Frana, Rusia i China. Imaginea unor asemenea tabele i calendare este n mod inevitabil umilitoare. Este deprimant s constai c, ntr-un astfel de an cosmic, Pmntul nu se condenseaz din materia interstelar nainte de nceputul lunii septembrie; dinozaurii apar n ajunul Crciunului; florile pe 28 decembrie, iar brbaii i femeile la ora 22:30 n ajunul Anului Nou. Toat istoria scris acoper ultimele zece secunde ale zilei de 31 decembrie, iar perioada de declin a Evului Mediu i pn n prezent dureaz puin mai mult de o secund. Dar, avnd n vedere c am stabilit data i durata evenimentelor n acest fel, primul an cosmic tocmai s-a
19

sfrit. i, n ciuda clipei nesemnificative din timpul cosmic pe care l-a traversat omenirea pn n prezent, este limpede c tot ceea ce se petrece pe Pmnt i n apropierea acestuia, la nceputul celui de-al doilea an cosmic, va depinde foarte mult de cunotinele tiinifice i de sensibilitatea deosebit a omenirii.

20

2. Genele i creierul
Cu ce ciocan? i din ce fiare, i s-a forjat creieru-n furnale? Ce nicoval? i-n ce strnsoare cumplit cuteaz temeri mortale s te cuprind? W. Blake Tigrul

Dintre toate animalele, omul proporional cu statura sa. Aristotel Prile animalelor

are

creierul

cel

mai

mare,

biologic a fost nsoit de un proces de adncire permanent a complexitii. Cele mai evoluate organisme de pe Pmnt conin n prezent o cantitate mult mai mare de informaii, deopotriv genetice i extragenetice, dect cele mai complexe organisme de acum aproximativ dou sute de milioane de ani, ceea ce reprezint numai 5% din istoria vieii pe planeta noastr, respectiv ultimele cinci zile din calendarul cosmic. Cele mai simple organisme actuale de pe Pmnt au n urm o istorie evolutiv tot att de mare ca i organismele cele mai complexe, i este foarte posibil ca biochimia bacteriilor din
21

Evoluia

prezent s fie mai eficient dect biochimia bacteriilor de acum trei miliarde de ani. Dar cantitatea de informaii genetice pe care o conin bacteriile n prezent nu depete probabil cu mult pe cea a strmoilor bacteriilor. Este important s se fac deosebirea ntre cantitatea de informaii i calitatea acelor informaii. Diferitele forme biologice poart numele de taxoni (la singular, taxon). Cele mai mari grupe taxonomice sunt cele ale plantelor i animalelor sau ale organismelor cu nuclei difuzi (ca bacteriile i algele albastre-verzi) i a celor cu nuclee net individualizate i cu o structur elaborat (ca protozoarele sau oamenii). Toate organismele de pe planeta Pmnt au totui, indiferent dac nucleele lor sunt bine individualizate sau nu, cromozomi care conin materialul genetic transmis de la o generaie la alta. n toate organismele, moleculele purttoare ale ereditii sunt reprezentate prin acizii nucleici. Cu mici i nesemnificative excepii, acidul nucleic purttor al ereditii este ntotdeauna molecula numit ADN (acidul dezoxiribonucleic). Numeroase subdiviziuni ale unor categorii de plante i animale, ajungnd pn la specii, subspecii i rase, pot fi descrise, de asemenea, ca taxoni separai. Specia este un grup care poate da urmai capabili de reproducere prin mperecheri numai n interiorul i nu n afara sa. Din mperecherea diferitelor rase de cini rezult pui, care la maturitate vor fi capabili s se reproduc. Dar ncrucirile dintre specii diferite - chiar n cazul speciilor foarte asemntoare, ca mgarii i caii - au drept rezultat descendeni incapabili de a se reproduce (n cazul mai sus menionat - catrii). Mgarii i caii sunt considerai, aadar, specii diferite. Uneori, ntre specii ndeprtate - de pild ntre lei i tigrii - pot avea loc mperecheri din care nu rezult pui; dar dac totui rezult pui, ceea ce se ntmpl foarte rar, acetia sunt capabili de reproducere, fapt care arat c definiia speciei este destul de confuz. Toi
22

oamenii aparin aceleiai specii, Homo sapiens, ceea ce n latina cult nseamn Om nelept. Presupuii notri strmoi, Homo erectus i Homo habilis - n prezent disprui - sunt considerai ca fcnd parte din acelai gen (Homo), dar din specii diferite, dei nimeni (cel puin n ultimul timp) n-a efectuat experienele corespunztoare pentru a stabili dac ncrucirile dintre aceste dou specii i noi ar da natere unor descendeni capabili de reproducere. n trecut se credea c se puteau obine descendeni prin ncruciri dintre organisme extrem de diferite. Se zice c Minotaurul ucis de Tezeu era rezultatul mperecherii dintre un taur i o femeie. Istoricul roman Pliniu sugera c struul abia descoperit atunci - era rezultatul ncrucirii dintre o girafa i un nar (presupun c femel trebuie s fi fost girafa, iar mascul narul). Multe dintre asemenea ncruciri nu s-au realizat, probabil, n realitate, din cauza unei lipse fireti de motivaie. n acest capitol voi face numeroase referiri la figura 1. Linia curb continu indic perioadele n care au aprut pentru prima oar diferii taxoni importani. Exist desigur mult mai muli taxoni dect cei marcai prin punctele de pe figur. Dar curba este reprezentativ pentru irul de puncte mult mai apropiate ntre ele, necesare pentru caracterizarea zecilor de milioane de taxoni diferii, care au aprut de-a lungul istoriei vieii pe planeta noastr. Principalii taxoni care au aprut mai recent sunt de departe i cei mai compleci. Ne putem face o idee asupra complexitii unui organism prin simpla analizare a comportamentului acestuia, adic prin numrul de funcii diferite pe care acesta trebuie s le ndeplineasc n timpul vieii. Dar complexitatea mai poate fi apreciat i dup cantitatea minim de informaii pe care o conine materialul genetic al organismului respectiv. Cromozomul de tip uman are o molecul de ADN foarte lung, rsucit n spiral, astfel nct spaiul pe care l
23

ocup este mult mai mic dect dac aceasta ar fi desfurat. Molecula de ADN se compune din structuri mai mici, asemntoare cu treptele unei scri de frnghie. Aceste structuri poart denumirea de nucleotide i sunt de patru tipuri diferite. Limbajul vieii, adic informaia ereditar, este determinat de secvena n care sunt dispuse aceste patru tipuri de nucleotide. Am putea spune c limbajul ereditii este scris cu un alfabet de numai patru litere. Cartea vieii este ns foarte mare; la om, molecula cromozomial ADN obinuit este format din aproximativ cinci miliarde de perechi de nucleotide. Codurile genetice ale celorlali taxoni de pe Pmnt sunt scrise n acelai limbaj, dup aceeai carte. Acest limbaj genetic comun constituie ntr-adevr dovada c toate organismele de pe Pmnt descind dintr-un strmo unic, ansa unic a apariiei vieii, cu aproximativ patru miliarde de ani n urm. Coninutul informativ al oricrui mesaj este descris de obicei prin uniti numite bii, care reprezint denumirea prescurtat de numere binare. Cea mai simpl schem aritmetic folosete nu zece cifre (cum facem noi, care, n urma unui accident evolutiv, avem zece degete), ci numai dou cifre, i anume 0 i 1. Astfel, la o ntrebare orict de dificil se poate rspunde printr-un singur numr binar - 0 sau 1, da sau nu. n cazul n care codul genetic ar fi scris ntr-un alfabet cu dou litere n loc de patru, numrul de bii dintr-o molecul de ADN ar echivala cu dublul numrului de perechi de nucleotide. Dar ntruct exist patru tipuri diferite de nucleotide, numrul de bii de informaii pe care l conine o molecul de ADN este de patru ori mai mare dect numrul de perechi de nucleotide. Aadar, dac un singur cromozom conine cinci miliarde (5 x 10 9) de nucleotide, acesta ar conine douzeci de miliarde (2 x 1010) de bii de informaii. (Simbolul 10 9 nu indic dect cifra 1

24

urmat de un anumit numr de zerouri - n cazul acesta de 9 zerouri). Ce cantitate de informaii conin douzeci de milioane de bii? Care ar fi echivalentul acestor informaii, dac ele ar fi tiprite ntr-o carte obinuit, ntr-o limb omeneasc modern? Limbile scrise au, de regul, un alfabet cu 24 de litere, la care se adaug n jur de zece-douzeci de cifre i semne de punctuaie; aadar, pentru astfel de limbi ar fi de ajuns 64 de caractere alternative. Avnd n vedere c 2 6 este egal cu 64 (2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2), ase bii sunt suficieni pentru a desemna un anume caracter. Putem considera aceasta ca un fel de joc intitulat Douzeci de ntrebri, n care fiecare rspuns corespunde atribuirii unui singur bit, la o ntrebare la care se poate rspunde prin da sau nu. S presupunem c este vorba de litera J. Trebuie s o caracterizm potrivit urmtorului procedeu:
NTREBAREA 1: Este o liter (0) sau alt caracter (1)? RSPUNS: O liter (0). NTREBAREA 2: Este n prima jumtate (0) sau n a doua jumtate a alfabetului (1)? RSPUNS: n prima jumtate (0). NTREBAREA 3: Dintre cele 13 litere din prima jumtate a alfabetului, este printre primele 7 (0), sau printre urmtoarele 6(1)? RSPUNS: Printre urmtoarele 6(1). NTREBAREA 4: Dintre urmtoarele 6 litere (H, I, J, K, L, M), este n prima jumtate (0), sau n a doua jumtate (1)? RSPUNS: n prima jumtate (0). NTREBAREA 5: Dintre literele H, I, J este H (0), sau una dintre celelalte dou: I sau J (1)? RSPUNS: Este una dintre celelalte dou: I sau J (1 ). NTREBAREA 6: Este I (0) sau J (1)? RSPUNS: Este J (l). 25

Caracterizarea literei J corespunde mesajului binar 001011. Dar pentru a-l obine nu au fost necesare 20 de ntrebri, ci 6, i acesta este deci procedeul prin care caracterizarea unei litere necesit numai 6 bii. Prin urmare, douzeci de miliarde de bii echivaleaz cu aproximativ trei miliarde de litere (2 x 1010/6 = 3 x 109). Dac un cuvnt conine n medie 6 litere, cantitatea de informaii pe care o conine un cromozom uman corespunde unui numr de aproximativ 500 de milioane de cuvinte (3 x 109/6 = 5 x 108). Dac pe o pagin obinuit sunt tiprite njur de 300 de cuvinte, ar nsemna c ntreaga cantitate de informaii dintr-un cromozom s fie cuprins ntr-o carte de aproximativ dou milioane de pagini (5 x 10 8 / 3 x 102 = 2 x 106). Dac o carte obinuit are 500 de astfel de pagini, informaiile pe care le conine un singur cromozom uman echivaleaz cu aproximativ patru mii de volume (2 x 106/ 5 x 102 = 4 x 103). Aadar, este clar c spiralele moleculelor de ADN constituie o imens bibliotec cu informaii. i este la fel de clar c pentru determinarea unei fiine cu o construcie att de desvrit i cu mecanisme att de complexe cum este omul, este nevoie de o bibliotec la fel de mare. Organismele simple sunt mai puin complexe i ndeplinesc mai puine funcii, astfel nct cantitatea de informaii genetice necesare pentru caracterizarea lor este mai mic. Fiecare computer de pe astronava Viking, care avea de ndeplinit o misiune pe Marte n 1976, coninea instruciuni programate anterior, ajungnd pn la cteva milioane de bii. Aadar, astronava Viking a avut o cantitate ceva mai mare de informaii genetice dect o bacterie, dar cu mult mai mic dect o alg. Figura 1 arat, de asemenea, cantitatea minim de informaii genetice pe care o conine o molecul de ADN n cazul diferiilor taxoni. n cazul mamiferelor, cantitatea de
26

informaii indicat este mai mic dect n cazul oamenilor, deoarece majoritatea mamiferelor dein mai puine informaii genetice dect oamenii.

Figura 1 - Evoluia coninutului de informaii din gene i creier de-a lungul istoriei vieii pe Pmnt.
Curba continu, trasat de-a lungul punctelor marcate, reprezint numrul de bii de informaii pe care l conin genele diferiilor taxoni, ai cror perioade aproximative de apariie, corespunztoare orelor geologice, sunt de asemenea indicate. Din cauza cantitii variabile de molecule de ADN din fiecare celul, n cazul anumitor taxoni figura nu indic dect coninutul minim de informaii al unui anumit taxon, datele fiind preluate din lucrarea lui Britten i Davidson (1969). Curba punctat, trasat de-a lungul cercurilor goale, reprezint estimarea aproximativ a creterii cantitii de informaii din creierul i sistemul nervos al acelorai organisme. Informaiile pe care le conine creierul amfibienilor i al animalelor inferioare acestora sunt reprezentate n partea stng a figurii. Numrul de bii de informaii pe care l conine materialul genetic al virusurilor este prezentat, dar nu este sigur c virusurile au aprut cu cteva miliarde de ani n urm. Este posibil ca virusurile s fi aprut mai recent, ca rezultat al pierderii unor funcii de ctre bacterii, sau de ctre alte organisme mai 27

complexe. Dac pe diagram s-ar include i informaiile extrasomatice ale fiinelor umane (biblioteci, etc.). punctul care le-ar reprezenta s-ar situa cu mult dincolo de marginea dreapt a figurii.

n cazul anumitor taxoni - de pild la amfibieni cantitatea de informaii genetice variaz extrem de mult n funcie de specie, i se crede c o mare parte din moleculele de ADN poate fi redundant sau lipsit de funcii. Iat de ce diagrama arat cantitatea minim de molecule de ADN corespunztoare unui anumit taxon. Din diagram rezult c, cu trei miliarde de ani n urm, s-a produs o cretere uimitoare a cantitii de informaii pe care o conineau organismele de pe Pmnt, i dup aceasta o cretere lent a cantitii de informaii genetice. Din diagram mai rezult c dac pentru supravieuirea omului sunt necesare peste cteva zeci de miliarde (de cteva ori 1010) de bii de informaii, acetia vor trebui furnizai de sistemele extragenetice: ritmul de dezvoltare al sistemelor genetice este att de lent, nct moleculele de ADN nu pot fi o surs de informaii biologice suplimentare. Materialul brut al evoluiei l constituie mutaiile, schimbrile transmisibile din anumite secvene de nucleotide, care formeaz instruciunile ereditare ale moleculei de ADN. Mutaiile sunt produse de radioactivitatea mediului nconjurtor, de razele spaiului cosmic sau, aa cum se petrece adesea, ntmpltor - prin rearanjri spontane de nucleotide care, statistic, se produc din cnd n cnd. n acest caz, legturile chimice se rup spontan. Mutaiile sunt, de asemenea, controlate n bun msur chiar de organismul respectiv. Organismele au capacitatea de a corecta anumite categorii de deteriorri produse n structura moleculelor lor de ADN. Exist, de pild, molecule care depisteaz deteriorrile provocate moleculelor de ADN; atunci cnd se constat apariia unei modificri notabile n molecula de ADN, ea este nlturat printr-un fel de foarfece molecular, iar structura moleculei
28

de ADN este corectat. Dar aceast corecie nu este i nici nu trebuie s fie total eficient: mutaiile sunt necesare evoluiei. O mutaie produs n molecula de ADN a cromozomului ce controleaz o celul din pielea degetului arttor nu are, de pild, nici o influen asupra ereditii. Degetele nu sunt implicate, cel puin n mod direct, n rspndirea speciilor. Importante n acest sens sunt mutaiile din gamei - ovule i celulele spermatice - care sunt agenii reproducerii sexuale. n mod accidental, mutaiile folositoare furnizeaz baza evoluiei biologice, ca de pild mutaia melaninei n cazul anumitor fluturi de noapte, care schimb culoarea acestora din alb n negru. n Anglia, aceti fluturi se odihnesc de obicei pe mesteceni, a cror culoare alb i pune la adpost. n aceste condiii, mutaia melaninei nu constituie un avantaj, deoarece fluturii nchii la culoare devin complet vizibili i sunt mncai de psri; mutaia nu are rolul de a-i apra de acestea. Odat cu nceputul revoluiei industriale, cnd coaja mestecenilor s-a acoperit de funingine, situaia s-a inversat, astfel nct numai fluturii care au suferit mutaia melaninei au supravieuit. n consecin, mutaia a fost selectat, i cu timpul aproape toi fluturii au devenit nchii la culoare, transmind aceast modificare generaiilor urmtoare. Uneori se mai produc ns mutaii n sens invers, care nltur adaptarea melaniei, fcnd-o util fluturilor pentru vremea cnd n Anglia poluarea industrial va fi inut sub control. Dup cum se observ, n cadrul tuturor acestor interaciuni dintre mutaii i selecia natural, nici un fluture nu face vreun efort contient de adaptare la un mediu modificat. Procesul este ntmpltor i se produce statistic. Organismele mari, ca de pild oamenii, sufer n medie o mutaie la zece gamei, adic exist o probabilitate de 10% ca orice celul spermatic sau ovul nou create s sufere o modificare transmisibil a datelor genetice, care s poat determina formarea generaiei urmtoare. Aceste mutaii
29

se produc la ntmplare i sunt aproape ntotdeauna duntoare; sunt rare cazurile n care un mecanism att de complicat se poate perfeciona printr-o schimbare ntmpltoare a instruciunilor sale de construcie. Majoritatea acestor mutaii sunt, de asemenea, recesive: ele nu se manifest imediat. Cu toate acestea, exist deja un ritm de producere a mutaiilor att de mare nct, dup prerea biologilor, o sporire a cantitii de ADN genetic ar duce la ritmuri de producere a mutaiilor inacceptabil de mari: dac am avea un numr mai mare de gene 2, posibilitatea de a apare modificri duntoare ar crete i ea. Dac acest lucru este adevrat, trebuie s existe practic o limit superioar a cantitii de informaii genetice pe care moleculele de ADN ale organismelor mari o pot cuprinde. Atunci, organismele mari i complexe, prin simplul fapt c ele continu s existe, trebuie s-i gseasc resurse substaniale de informaii extragenetice. La toate organismele mari, n afar de om, aceste informaii sunt stocate aproape n exclusivitate n creier. * Cum pstreaz creierul informaiile? S lum cazul a dou preri diametral opuse referitoare la funcia creierului. Potrivit uneia dintre ele, creierul, sau cel puin nveliurile sale externe, cortexul, are o schem de funcionare redundant: orice parte a creierului poate nlocui oricare alt parte a sa, i nu exist funcii localizate. Potrivit celeilalte preri, creierul este strict structurat: funcii
2 ntr-o oarecare msur, ritmul de producere a mutaiilor este el nsui controlat de selecia natural, ca n cazul exemplului foarfecelui molecular. Dar se pare c exist un ritm de producere a mutaiilor minim: (1) n scopul crerii de experimente genetice suficiente pentru ca selecia natural s acioneze asupra lor, i (2) n scopul meninerii echilibrului dintre mutaiile produse, s zicem, de razele cosmice i mecanismele de refacere celular cele mai eficiente cu putin. 30

cognitive specifice sunt localizate n anumite zone ale creierului. Proiectarea computerizat sugereaz c adevrul s-ar afla pe la mijlocul distanei dintre aceste concepii diametral opuse. Pe de o parte, orice concepie, neimpregnat de misticism, referitoare la funcia creierului trebuie s fac legtura dintre fiziologie i anatomie; funciile specifice ale creierului trebuie asociate anumitor scheme neuronale sau unei anumite structuri a creierului. Pe de alt parte, pentru a-i asigura acuratee n funcionare i a-l apra de accidente, ar fi de ateptat ca selecia natural s fi produs o mare redundan n exercitarea funciilor creierului. Acelai lucru se ateapt i de la evoluia pe care se pare c a urmat-o creierul. Redundana memorrii a fost limpede demonstrat de Karl Lashley, psihoneurolog la Harvard, care a nlturat (extirpat) pe cale chirurgical fragmente importante din cortexul cerebral al obolanilor, fr a le afecta n mod sesizabil rememorarea comportamentului nvat anterior, i anume cum s se descurce prin labirinturi. Asemenea experimente dovedesc clar c aceeai informaie este, n mod sigur, localizat n mai multe puncte ale creierului, iar acum tim c anumite amintiri sunt canalizate i spre emisfera cerebral stng i spre cea dreapt prin aanumitul corp calos. Lashley nu a observat nici o schimbare evident n comportamentul general al obolanilor dup ce li s-au nlturat fragmente importante - s zicem 10% - din creier. Dar nimeni nu l-a ntrebat i pe obolan ce se ntmpl de fapt. Cercetarea temeinic a acestui aspect presupune studierea amnunit a comportamentului social al obolanilor, activitilor de strngere a proviziilor i de evitare a animalelor de prad. Este de presupus c n urma unor astfel de extirpri pot surveni numeroase schimbri comportamentale, fr a fi imediat evidente cercettorului obinuit, dar care s fie extrem de importante pentru obolan: de pild, indiferena n urma extirprii unui
31

fragment din creier fa de un individ de sex opus, sau fa de prezena unei pisici care st la pnd.3 Uneori este discutabil dac extirprile sau leziunile unor zone importante ale cortexului cerebral la om - n urma lobotomiei pre-frontale bilaterale sau n urma unui accident de exemplu exercit doar un efect nensemnat asupra comportamentului persoanei respective. Exist unele manifestri umane care, privite din afar sau chiar din interior, nu sunt foarte evidente. Anumite percepii i activiti umane au loc numai arareori, ca de pild creativitatea. Se pare c asociaia de idei implicat n aciunile geniului creator presupune investiii considerabile ale resurselor creierului. Aceste aciuni creatoare caracterizeaz ntr-adevr ntreaga noastr civilizaie i omenirea ca specie. i totui, la multe persoane ele au loc foarte rar, iar absena lor s-ar putea s nu fie observat nici de bolnavul cu afeciuni ale creierului, nici de medicul care l consult. n ciuda redudanei considerabile a funciilor creierului, ipoteza predominant potrivit creia toate zonele creierului au aceeai capacitate funcional este aproape sigur eronat, majoritatea neurofiziologilor contemporani infirmnd-o. Pe de alt parte, varianta mai timid a acestei ipoteze - potrivit creia, de pild, memoria reprezint o funcie a cortexului cerebral n ansamblul su - nu poate fi nlturat imediat, dei - aa cum se va vedea - ea poate fi testat. n general, exist credina c jumtate din creier, sau chiar mai mult dect att, nu este folosit. Din punct de vedere evoluionist, faptul ar fi de-a dreptul extraordinar: de ce s-ar fi dezvoltat pri ale creierului fr nici o funcie?
3 Referitor la aceasta, pentru a testa influena exercitat de desenele animate asupra stilului de via american, ncercai s recitii acest paragraf, nlocuind peste tot cuvntul obolan, cu oarece, i vedei dac nu cumva compasiunea dumneavoastr fa de animalul nevinovat supus unei intervenii chirurgicale nu crete subit. 32

n realitate, afirmaia se bazeaz pe foarte puine dovezi. Ea se datoreaz n urma constatrii c numeroase leziuni ale creierului, n general ale cortexului cerebral, nu au o consecin evident asupra comportamentului. Acest punct de vedere nu ia n consideraie (1) posibilitatea funciei redundante, i (2) faptul c unele aspecte ale comportamentului uman sunt subtile. De pild, leziunile emisferei drepte ale cortexului cerebral pot duce la alterri n gndire i aciuni, ce nu se manifest n plan verbal i care, prin definiie, sunt greu de observat de ctre pacient sau de ctre medic. Exist numeroase dovezi n sprijinul localizrii funciilor creierului. S-a descoperit c anumite locuri precise de pe creier, situate sub cortexul cerebral, au legtur cu declanarea apetitului, meninerea echilibrului, reglarea termic, circulaia sangvin, precizia micrilor i cu respiraia. Unul dintre studiile de referin asupra funciei creierului aparine neurochirurgului canadian Wilder Penfield, care se axeaz n special pe stimularea electric a diferitelor zone ale cortexului cerebral, n scopul nlturrii unor simptome maladive, precum cele ale epilepsiei psihomotorii. Pacienii au relatat revenirea brusc a unei amintiri, a unui miros din trecut, percepia unor sunete sau culori - toate provocate de un curent electric de joas tensiune, asupra unui anumit punct al creierului. n anumite cazuri, pacientul poate auzi foarte limpede o pies orchestral n timpul trecerii curentului electric prin electrodul aplicat de Penfield pe cortexul pacientului, dezvluit n urma unei craniotomii. Dac Penfield i spunea pacientului - care, de regul, era perfect contient n timpul acestor intervenii - c i stimula cortexul, dei nu era adevrat, pacientul relata n mod invariabil c nu-i revenea nici o amintire n memorie n momentul acela. Dar dac prin electrod trecea un curent electric n cortex, fr ca pacientul s tie, se constatau semne de apariie sau revenire a memoriei. Pacientul putea relata perceperea
33

unor sunete duioase, a unei senzaii familiare, sau retrirea complet a unei experiene petrecute cu muli ani n urm, fiind totui contient c se afla ntr-o sal de operaie i discuta cu medicul. Dei unii pacieni descriau alunecrile n trecut drept mici vise, acestea nu aveau nimic din caracterul simbolic al viselor. Aceste senzaii au fost relatate aproape n exclusivitate de ctre epileptici i este posibil, fr s fi fost vreodat demonstrat, ca pacienii care nu sufer de epilepsie, supui aceluiai tratament, s manifeste reminiscene ale unor percepii similare. n cazul unei stimulri electrice a lobului occipital, care are legtur cu vzul, pacientul relata c vede un fluture care se zbtea dnd din aripi n mod att de real, nct a ntins mna de pe masa de operaie s-l prind. ntr-un experiment similar efectuat asupra unei maimue, aceasta s-a uitat lung ca i cnd ar fi fixat un obiect cu privirea, a fcut o micare brusc de nfcare cu membrul anterior drept i i-a cercetat apoi cu evident uimire palma goal. Stimularea electric nedureroas a unor cortexuri cerebrale umane declaneaz avalane de amintiri ale unor anumite ntmplri, ns nlturarea esutului cerebral aflat n contact cu electrodul nu se soldeaz cu tergerea memoriei. Este greu de respins concluzia c, cel puin n cazul oamenilor, memoria este stocat ntr-un anumit punct de pe suprafaa cortexului cerebral, ateptnd ca creierul s o activeze n urma unor impulsuri electrice, care, desigur, sunt create de obicei chiar de ctre creier. * Dac memoria reprezint o funcie a cortexului cerebral, n ansamblul su - un fel de reverberaie dinamic sau de tip und electric a prilor componente - i nu e depozitat static n diverse compartimente ale sale, asta ar putea explica pstrarea memoriei chiar dac subiectul a suferit leziuni cerebrale. Cu toate acestea, dovezile duc spre o
34

concluzie opus: experimentele efectuate de neurofiziologul american Ralph Gerard, la Universitatea din Michigan, constau n a nva hamsterii s treac printr-un labirint i apoi i inea ntr-un frigider pn aproape de stadiul de congelare, adic le inducea un fel de hibernare. Temperaturile erau att de sczute, nct orice activitate a creierului animalelor, detectabil pe cale electric, nceta. Dac concepia dinamic asupra memoriei ar fi fost adevrat, atunci experimentul s-ar fi soldat cu tergerea total a memoriei referitoare la cele nvate pentru trecerea prin labirint. Dar dup dezgheare, hamsterilor le-a revenit memoria. Se pare c memoria este localizat n anumite puncte de pe suprafaa creierului, iar pstrarea amintirilor, n ciuda leziunilor cerebrale grave, constituie probabil rezultatul stocrii redundante a elementelor de memorie static n diferite zone. Pe lng constatrile la care au ajuns cercettorii dinaintea sa, Penfield a mai stabilit o localizare important a funciilor n cortexul motor. Anumite zone ale nveliurilor exterioare ale creierului nostru sunt rspunztoare de transmiterea sau recepionarea de semnale de ctre i de la anumite pri ale corpului. Figura 2 prezint o schi a zonelor senzoriale i motorii ale cortexului, conceput de Penfield.

35

Figura 2 - Schema sistemului senzorial i motor, n concepia lui Penfield

36

Iat dou hari ale specializrii funcionale a cortexului cerebral. Siluetele deformate indic n ce msur cortexul acord important diferitelor pri ale corpului; cu ct partea respectiv este prezentat la o dimensiune mai mare, cu att este mai important. Desenul din stnga reprezint harta suprafeei senzoriale somatice, care primete informaii nervoase de la prile reprezentate ale corpului. Desenul din dreapta reprezint, n mod analog, harta impulsurilor transmise de creier diferitelor pri ale corpului.

Ele arat sugestiv importana diferitelor pri ale corpului nostru. Suprafaa enorm a creierului care are legtur cu degetele - n special cu degetul mare - cu gura i cu organele de vorbire corespunde exact caracteristicilor fiziologice umane care, reflectate n comportamentul uman, ne deosebete de majoritatea animalelor. nvtura i cultura noastr nu se puteau dezvolta n absena vorbirii; tehnologia i monumentele noastre n-ar fi putut aprea dac n-ar fi existat minile. Dintr-un anumit punct de vedere, schema cortexului motor reprezint portretul exact al umanitii noastre. Dar n prezent exist dovezi i mai convingtoare ale existenei unor localizri precise ale funciilor creierului. Prin cteva experimente elegante, David Hubel, de la Harvard Medical School, a stabilit existena unor anumite reele de celule cerebrale care reacioneaz selectiv fa de liniile percepute de ochi, avnd orientri diferite. Exist celule specializate n percepia liniilor orizontale, altele n percepia celor verticale i altele n a celor diagonale; fiecare dintre aceste reele celulare este stimulat numai dac se percep liniile cu orientarea corespunztoare. n felul acesta s-a descoperit capacitatea incipient de gndire abstract a celulelor creierului. *

37

Existena unor zone specifice anumitor funcii cognitive, senzoriale sau motorii, sugereaz c nu este absolut necesar o corelare perfect ntre masa creierului i inteligen; n mod cert, anumite pri ale creierului sunt mai importante dect altele. Dintre oamenii care au avut cele mai mari creiere din lume, menionm pe Oliver Cromwell, Ivan Turgheniev i Lord Byron - toi fiind inteligeni, dei nu de talia lui Albert Einstein. Pe de alt parte, creierul lui Einstein nu era deosebit de mare. Anatole France, care ntrecea pe muli n inteligen, avea un creier ct jumtate din cel al lui Byron. Copiii se nasc cu o mas cerebral deosebit de mare n raport cu masa corpului lor (aproximativ 12%), iar creierul lor, n special cortexul cerebral, continu s creasc rapid n primii trei ani de via, care reprezint perioada nvrii celei mai rapide. Pe la vrsta de ase ani, masa creierului copilului atinge 90% din cea a unui adult. n prezent, masa creierului unui brbat este n medie de aproximativ 1.375 grame. Avnd n vedere c densitatea creierului, ca i cea a tuturor esuturilor corpului, este asemntoare cu densitatea apei (1 gram/cm3), volumul creierului este n general de 1.375 cm3, adic cu ceva mai mic de un litru i jumtate. Dar n prezent, masa creierului unei femei este cu aproximativ 150 cm3 mai mic dect cea a creierului unui brbat. Dac se iau n consideraie aspecte precum cultura i creterea copiilor, se constat c nu exist dovezi certe privind deosebiri n gradul de inteligen ntre sexe. Aadar, diferena de 150 de grame din masa creierului nu este important. Diferene similare de mas a creierului exist i ntre adulii unor rase diferite de oameni (orientalii au n medie un creier puin mai mare dect albii); avnd n vedere c nu s-a putut demonstra existena unor diferene de inteligen n condiii similare, i n acest caz se desprinde aceeai concluzie. Iar diferena de mrime dintre creierul lordului Byron (2.200 grame) i cel al lui Anatole France (1.100 grame) sugereaz c, n aceast privin,
38

chiar diferene de mai multe sute de grame pot s nu aib nici un fel de importan funcional. Pe de alt parte, la microcefalii umani aduli, care s-au nscut cu un creier foarte mic, se constat pierderi uriae n privina abilitilor cognitive; masa tipic a creierului lor variaz ntre 450 i 900. Masa tipic a creierului unui nou nscut normal este de 350 grame i, la vrsta de un an, ajunge la 500 grame. Este limpede c, pe msur ce analizm mase din ce n ce mai mici ale creierului, se ajunge la o limit la care masa creierului este att de mic nct funcia acestuia este mult mai sczut n comparaie cu funcia creierului unei persoane adulte normale. Totui, statistic vorbind, la oameni exist o corelare ntre masa sau mrimea creierului i gradul de inteligen. Raportul nu este de echivalen, unu la unu, dup cum reiese limpede din comparaia dintre creierul lui Byron i cel al lui France. Nu putem stabili gradul de inteligen al unei persoane, ntr-un anumit context, msurndu-i dimensiunea creierului. Totui, dup cum a demonstrat biologul evoluionist american Leigh van Valen, de la Universitatea din Chicago, informaiile de care dispunem sugereaz o corelare, n medie destul de valabil, ntre dimensiunea creierului i gradul de inteligen. S nsemne oare aceasta c dimensiunea creierului determin ntr-o oarecare msur gradul de inteligen? Nu s-ar putea, de pild, ca malnutriia, n special n perioada intrauterin i n copilrie, s duc att la o dimensiune mic a creierului ct i la un grad de inteligen sczut, fr ca vreuna dintre aceste consecine s o provoace pe cealalt? Van Valen subliniaz c aceast corelaie dintre dimensiunea creierului i gradul de inteligen este mult mai important dect corelaia dintre gradul de inteligen i statura sau greutatea corpului adultului, despre care se tie c sunt influenate de malnutriie, precum i c, n mod indubitabil, malnutriia poate duce la scderea gradului de inteligen. Astfel, dincolo de aceste efecte, se pare c,
39

pn la o anumit limit, creierele de dimensiuni evident mai mari tind s se caracterizeze printr-un grad mai ridicat de inteligen. Explornd acest nou teritoriu intelectual, cercettorii au constatat c este util s fac estimri privind gradul de magnitudine. Acestea constau n calcule aproximative, care rezolv problema n mare i servesc drept repere pentru cercetrile ulterioare. Estimrile nu au pretenia de a fi foarte precise. Referitor la legtura dintre dimensiunea creierului i gradul de inteligen, pare limpede c n prezent este peste puterea tiinei s stabileasc numrul de funcii pentru fiecare centimetru cub de creier. Dar s nu existe oare vreo cale aproximativ de a stabili legtura dintre masa creierului i gradul de inteligen? Deosebirea dintre masele cerebrale ale sexelor este interesant tocmai din acest punct de vedere, deoarece femeile sunt de regul mai mici de statur i au o greutate corporal mai mic dect brbaii. Atunci se pune ntrebarea: la o mas corporal mai mic pe care creierul ar urma s-o coordoneze, n-ar fi oare mai potrivit o mas a creierului mai mic? Faptul sugereaz c o posibilitate de msur a gradului de inteligen, mai mult dect valoarea absolut a masei creierului, este oferit de proporia masei creierului fa de masa total a organismului. Figura 3 indic masele creierelor i masele corpurilor diferitelor animale. Se constat o discrepan notabil ntre peti i reptile pe de o parte, i psri i mamifere pe de alt parte.

40

Figura 3 Diagrama cuprinznd raportul dintre masa creierului i cea a corpului la diferite primate, mamifere, pasri, peti, reptile si dinozauri
Diagrama reprezint o adaptare dup lucrarea lui Jerison (1973), la care s-au adugat cteva puncte suplimentare pentru dinozauri i membrii disprui din familia omului

La o anumit mas sau greutate corporal, mamiferele au o mas a creierului substanial mai marc Creierul mamiferelor este de la 10 pn la 100 de ori mai mare dect cel al reptilelor contemporane, de dimensiuni similare. Diferenele dintre mamifere i dinozauri sunt, din acest punct de vedere, i mai frapante. Deosebirile sunt uimitoare i n ntregime sistemice. Fiind mamifere, avem probabil anumite prejudeci privind diferena de inteligent dintre mamifere i reptile, dar cred c dovezile demonstreaz, fr putin de tgad, c mamiferele sunt realmente, n mod sistematic, mult mai inteligente dect reptilele (se constat o excepie care ne pune pe gnduri: o clas teropod de dinozauri, asemntori struului pitic,
41

datnd din perioada cretacica trzie, deine o mas a creierului care, raportat la cea a corpului, o situeaz n zona de diagram rezervat psrilor mari i mamiferelor mai puin inteligente. Ar fi interesant de a afla mai multe amnunte despre aceste fiine, care au fost studiate de ctre Dale Russell, ef al Seciei de Paleontologie de la Muzeul Naional din Canada). Din figura 3 mai rezult c primatele, un grup taxonomic care include i omul, sunt separate, dar n mod mai puin sistematic, de restul mamiferelor; creierul primatelor este n medie de dou pn la douzeci de ori mai mare dect cel al mamiferelor care nu fac parte din grupul primatelor, dar care au aceeai mas corporal. Dac privim aceast diagram cu mai mult atenie, i selecionm cteva animale anume, observm rezultatul n figura 4.

Figura 4 O privire mai detaliat asupra punctelor din Figura 3


Saurornithoidul este dinozaurul asemntor struului menionat in text. 42

Dintre toate organismele prezentate, fiina cu cea mai mare mas a creierului raportat la greutatea corpului este Homo sapiens. Urmeaz apoi, dup acelai criteriu, delfinul.4 Consider din nou c nu este o atitudine ovin s desprinzi, din dovezile asupra comportamentului, concluzia c oamenii i delfinii se numr printre cele mai inteligente vieuitoare de pe Pmnt. Importana raportului dintre masa creierului i cea a corpului a fost sesizat chiar i de ctre Aristotel. Principalul su discipol modern este Harry Jerison, neuropsihiatru la Universitatea California din Los Angeles. Jerison subliniaz faptul c aceste corelaii, stabilite de noi, au i unele excepii: de pild, oarecele pitic din Europa are o mas a creierului de 100 miligrame la 4,7 grame ale corpului, ceea ce nseamn o proporie a maselor care l nscrie n zona rasei umane. Dar nu ne putem atepta ca raportul dintre masa cerebral i cea corporal s fie corelat cu gradul de inteligen i n cazul animalelor foarte mici, deoarece ntreinerea celor mai simple funcii ale creierului necesit o mas minim a acestuia. Masa creierului unei balene mature, strns nrudit cu delfinul, este de aproape 9.000 de grame, adic de 6.5 ori mai mare dect cea a unui om obinuit. Este un creier de excepie dac ne referim la masa total a creierului, dar nu mai e aa dac ne referim la raportul dintre masa creierului i cea a corpului. i totui dinozaurul cel mai mare avea o mas a creierului de aproximativ 1% din cea a creierului balenei. La ce-i folosete balenei un creier att de mare? Au
4 Dup criteriul raportului dintre masa creierului i cea a corpului, rezult c rechinii sunt cei mai inteligeni peti, fapt care concord cu nia lor ecologic - petii de prad trebuie s fie mai inteligeni dect cei care se hrnesc cu plancton. Att din punctul de vedere al raportului dintre masa creierului i cea a corpului, ct i din cel al dezvoltrii centrilor de coordonare din cele trei pri componente ale creierului, rechinii au aprut ca o paralel ciudat fa de evoluia vertebrelor terestre superioare. 43

oare i balenele gnduri, descoperiri, arte, tiine i legende? Se pare c criteriul raportului dintre masa creierului i cea a corpului, care nu atrage dup sine nici un fel de concluzii asupra comportamentului, furnizeaz un indice foarte util asupra gradului relativ de inteligen a unor animale extrem de diferite. Ceea ce un fizician ar considera o prim estimare acceptabil (reinei pentru discuiile ulterioare c australopitecii, care au fost fie strmoii omului, fie cel puin rude colaterale ale acestuia, au de asemenea o mas mare a creierului n comparaie cu greutatea corpului; acest lucru a fost determinat prin mulaje ale craniilor fosile). M ntreb dac nu cumva interesul general i nejustificat pe care ni-l strnesc copiii i mamiferele mici - care au capete relativ mari n comparaie cu adulii acelorai specii - nu provine din faptul c, incontient, ne dm seama de importana raportului dintre masa creierului i a corpului. Deocamdat, datele din acest domeniu sugereaz c evoluia mamiferelor din reptile, care s-a petrecut cu dou sute de milioane de ani n urm, a fost nsoit de o cretere considerabil a dimensiunii relative a creierului i a gradului de inteligen; de asemenea, datele mai demonstreaz c, acum cteva milioane de ani, evoluia oamenilor din primate a fost nsoit de o dezvoltare i mai surprinztoare a creierului. * Creierul uman (n afar de cerebel, care nu pare s fie implicat n funciile cognitive) conine aproximativ zece miliarde de comutatori numii neuroni (cerebelul, care se afl situat sub cortexul cerebral, spre partea dinapoi a capului, conine n mare nc zece miliarde de neuroni). Curenii electrici generai de i prin neuroni, sau celulele nervoase, au stat la baza descoperirii electricitii de ctre
44

anatomistul italian Luigi Galvani. Acesta a descoperit c impulsurile electrice puteau face membrele broatelor s zvcneasc la comand; astfel s-a rspndit ideea c micrile animalelor (animaia) erau provocate de electricitate. Aceast idee reprezint n cel mai bun caz un adevr parial; impulsurile electrice transmise de-a lungul fibrelor nervoase provoac ntr-adevr, prin intermediul unor compui neurochimici, micri ale articulaiilor membrelor, dar impulsurile sunt generate de creier. tiina modern a electricitii, precum i ramurile industriale electrice i electronice i au originea n experimentele efectuate n secolul al XVIII-lea asupra stimulrii electrice a zvcnirii membrelor broatelor. La numai civa zeci de ani dup Galvani, nite literai englezi, blocai n Munii Alpi din cauza vremii nemiloase, au fcut un concurs de scriere a unor piese literare de groaz. Printre ei se afla i Mary Wollstonecraft Shelley, soia poetului, care a scris povestea, devenit acum celebr, a monstrului creat de dr. Frankenstein, nsufleit prin aplicarea de cureni electrici puternici. De atunci nainte, procedeele electrice au devenit suportul principal al romanelor gotice i al filmelor de groaz. Ideea de baz i aparine lui Galvani i este eronat, dar conceptul a ptruns n multe limbi occidentale, ca de pild n expresia sunt galvanizat cnd scriu aceast carte. Majoritatea neurobiologilor consider c neuronii reprezint elementele active ale funciei creierului, dei exist dovezi c anumite tipuri de memorie i alte funcii cognitive pot fi deinute de anumite molecule din creier, precum cele de ARN sau ale proteinelor mici. Pentru fiecare neuron din creier exist, n mare, 10 celule gliale (de la cuvntul grecesc ce denumete noiunea de clei), care constituie structura arhitecturii neuronale. Un neuron obinuit al creierului uman are n medie ntre 1.000 i 10.000 de sinapse sau legturi cu neuronii alturai (numeroi neuroni ai mduvei spinrii par s aib
45

aproximativ 10.000 de sinapse, iar aa-numitele celule Purkinje ale cerebelului pot avea chiar mai multe; numrul legturilor neuronilor din cortex este probabil mai mic de 10.000). Dac fiecare sinaps reacioneaz fa de o ntrebare elementar la care se poate rspunde prin da sau nu, aa cum se ntmpl n computerele moderne, cantitatea de bii de informaii pe care o poate conine creierul este de aproximativ 1010 x 103 = 1013 de bii (sau 1014 bii, dac lum n consideraie 1014 sinapse pentru fiecare neuron). Unele dintre aceste sinapse trebuie s conin informaii identice cu cele ale altor sinapse; altele trebuie s aib legtur cu funciile motorii sau cu alte funcii cognitive; n fine, altele pot fi goale de coninut, ateptnd s depoziteze informaia proaspt a zilei. Dac fiecare creier uman ar avea o singur sinaps - fapt care ar fi echivalent cu prostia monumental - n-am putea avea dect dou funcii mentale. Dac am avea dou sinapse, atunci am putea manifesta 22 = 4 funcii; trei sinapse ar duce la 23 = 8 funcii i, n general, n sinapse ar face posibile 2n funcii mentale. Dar creierul uman are n jur de 1013 sinapse. Aadar, numrul diferitelor posibiliti mentale este de 2 la puterea 10 13, adic 2 nmulit cu 2 de 10 trilioane de ori. Acesta este un numr nenchipuit de mare, mult mai mare, de pild, dect numrul total de particule elementare (electroni i protoni) din ntregul univers. Tocmai din cauza acestui numr imens de configuraii funcionale diferite ale creierului uman, nu exist doi oameni absolut la fel, nici chiar printre gemenii identici, care cresc mpreun. Acest numr uria de configuraii funcionale diferite poate justifica, ntr-o oarecare msur, caracterul imprevizibil al comportamentului uman i momentele n care suntem noi nine surprini de faptele noastre, ntr-adevr, dac ne raportm la acest numr uria de posibiliti, ni se pare, din contr, un miracol c exist unele caracteristici comune ale manifestrilor comportamentale umane. Rspunsul poate fi
46

acela c nu toate strile mentale poteniale se manifest; exista probabil un numr uria de configuraii mentale nencercate, sau nici mcar ntrezrite mcar ca posibile de nici un om n lunga istorie a omenirii. Din acest punct de vedere, fiecare ins este ntr-adevr o entitate rarisima i diferit de celelalte; iar caracterul sacru al vieii individului poate constitui o consecin etic plauzibil. n ultima vreme, a devenit limpede c n creier exist microcircuite electrice. Neuronii care intr n componena acestor microcircuite sunt capabili de o varietate de rspunsuri mult mai mare dect simplul da sau nu, caracteristic circuitelor integrate ale computerelor electronice. Microcircuitele au dimensiuni infime (de regul, ele sunt de ordinul a 1/10.000 centimetri), fiind astfel capabile s proceseze date foarte rapid. Ele reacioneaz la un voltaj de circa 1/100 ori mai mic dect cel necesar stimulrii neuronilor obinuii, fiind deci capabile de reacii mult mai prompte i mai subtile. Se pare c numrul acestor circuite crete progresiv o dat cu complexitatea animalelor i ajung la o proliferare maxim, att n termeni absolui ct i relativi, la om. La om, aceste microcircuite se dezvolt trziu n stadiul embrionar al acestuia. Existena lor sugereaz c inteligena poate reprezenta nu numai rezultatul raportului dintre masa creierului i cea a corpului, ci i al activitii unui mare numr de componente specializate din creier. Microcircuitele fac posibil creterea numrului de funcii mentale peste estimrile prezentate n paragraful anterior, atribuind astfel creierului fiecrui om n parte un uimitor caracter de unicitate. * Problema coninutului de informaii al creierului uman poate fi abordat i ntr-un mod complet diferit, pe cale introspectiv. ncercai s v reprezentai vizual o amintire, s zicem din copilrie. Privii-o atent cu ochii minii.
47

Imaginai-v c ea se compune dintr-un grup de puncte mici, asemntoare unei fotografii de ziar. Fiecare punct are o anumit culoare i strlucire. Acum probabil c v ntrebai ci bii de informaii sunt necesari pentru a caracteriza culoarea i strlucirea fiecrui punct; cte puncte sunt necesare pentru reconstituirea imaginii amintite i de ct timp este nevoie pentru a-i aminti toate amnuntele imaginii cu ochii minii. n aceast retrospectiv, atenia se concentreaz, la un moment dat, pe un fragment foarte mic al imaginii; cmpul dumneavoastr vizual este foarte limitat. Atunci cnd lum n considerare toate aceste cifre, obinei un ritm de prelucrare a informaiilor de ctre creier n bii/secund. Cnd fac un asemenea calcul, ajung la un ritm de prelucrare maxim de aproximativ 5.000 bii/secund.5
5 Pe o suprafa plan, unghiul de la un orizont la altul este de 180. Luna are un diametru de O,5. tiu c pe suprafaa sa pot vedea amnunte, probabil 12 imagini secveniale. Aadar, ochiul meu poate cuprinde aproximativ 0,5/12 - 0,04. Orice amnunt mai mic de att, devine prea mic pentru a-l mai putea distinge. Cmpul vizual instantaneu al ochiului minii, ca i al ochiului propriu-zis, pare s aib o deschidere lateral de 2. Prin urmare, mica imagine ptrat pe care o pot vedea n orice moment conine circa (2/0,04)2 = 2.500 de elemente ale imaginii, care corespund punctelor din fotografia de ziar. Pentru caracterizarea tuturor nuanelor de gri i ale culorilor acestor puncte sunt necesari aproximativ 20 de bii pentru fiecare element al imaginii. Aadar, pentru a descrie mica mea imagine este nevoie de 2.500 x 20, sau aproximativ 50.000 bii. Dar scanarea imaginii necesit circa 10 secunde, astfel nct ritmul de prelucrare a datelor senzoriale nu depete probabil 50.000/10 = 5.000 bii/ secund. n comparaie cu aceasta, camerele de filmare de pe astronava Viking, care aveau un asemenea unghi de cuprindere vizual de O,04, aveau de prelucrat numai 6 bii pentru fiecare element al imaginii, n scopul caracterizrii gradului de luminozitate, i transmiteau aceste informaii direct pe Pmnt prin radio, cu o vitez de 500 bii/ secund. Neuronii din creier genereaz o putere electric de 25 W, suficient pentru aprinderea unui mic bec incandescent. O singur camer de luat vederi de pe Viking transmite mesaje radio i execut toate celelalte funcii avnd o putere total de circa 50 W. 48

Foarte adesea, aceste amintiri vizuale se concentreaz pe marginile formelor i pe trecerile brute de la lumin la ntuneric, i nu pe configuraia zonelor cu luminozitate constant. De pild, broasca decodific imaginea prin intermediul unei percepii puternice a variaiilor de luminozitate. Cu toate acestea, exist numeroase dovezi n sprijinul ipotezei c memorarea amnunit a spaiilor interioare, i nu numai a marginilor formelor, este n mod firesc destul de frecvent. Poate cel mai surprinztor exemplu l constituie experimentul de reconstituire a imaginii tridimensionale la oameni, prin compunerea imaginii transmise de un ochi cu cea transmis de cellalt. Fuziunea acestor imagini pentru compunerea celei tridimensionale necesit memorarea unui numr de 10.000 de elemente ale acesteia. Omul ns nu-i petrece tot timpul amintindu-i percepii vizuale i nici nu-i supune n permanen semenii i lucrurile unei observaii intense i amnunite. El face aceste lucruri poate o mic parte a timpului. Celelalte canale de informaie - auditive, tactile, olfactive i gustative - au nevoie de transferuri de informaii mult mai reduse. n concluzie, viteza medie de prelucrare a datelor de ctre creierul nostru este de aproximativ (5.000/50) = 100 bii/secund. ntr-o perioad de 60 de ani, aceasta corespunde unei cantiti medii de 2 x 10 11, sau 200 miliarde bii, destinai n totalitate memoriei vizuale i de alt tip, n cazul n care memoria ne rmne intact. Aceasta reprezint mai puin, dei nu cu foarte mult, dect numrul de sinapse sau de legturi nervoase (deoarece n afara memorrii, creierul mai are de ndeplinit i alte funcii) i sugereaz c neuronii constituie, ntr-adevr, principalele elemente active ale funciei creierului.

49

* Psihologul american Mark Rosenzweig i colegii si de la Universitatea Berkeley din California, au efectuat o important serie de experiene referitoare la modificarea creierului n timpul procesului de nvare. Ei au inut n laborator dou populaii diferite de obolani: prima ntr-un mediu anost, repetitiv i srac n informaii, iar a doua ntrun mediu variat, dinamic i bogat n informaii. La a doua populaie s-a constatat o cretere surprinztoare a masei i densitii cortexului cerebral, precum i modificri adiacente ale proceselor chimice din creier. Aceste creteri s-au nregistrat att la animalele mature, ct i la cele tinere. Experimentele demonstreaz c experiena intelectual are drept rezultat modificri fiziologice i arat cum poate fi controlat anatomic aceast capacitate de modelare. Avnd n vedere c un cortex cerebral mai masiv poate duce la o nvare mai rapid, crearea n copilrie a unui mediu stimulativ este, aadar, foarte important. Prin urmare, noul program de nvare corespunde generaiei de noi sinapse, sau activrii celor btrne, pe cale de dispariie; neuro-anatomistul american William Greenough, de la Universitatea din Illinois, i colaboratorii acestuia au obinut o serie de dovezi n sprijinul acestei teorii. Ei au constatat la obolanii care au nvat lucruri noi n condiii de laborator dezvoltarea de noi ramuri nervoase n cortexul lor, care formeaz sinapse. La obolanii inui n condiii asemntoare, fr ns a li se oferi ansa nvrii de lucruri noi, nu se constat aceste modificri neuroanatomice. Formarea de sinapse noi presupune sintetizarea de proteine i de molecule de ADN. Numeroase dovezi demonstreaz c aceste molecule sunt sintetizate n creier n timpul procesului de nvare, iar unii oameni de tiin sugereaz c nvarea se afl n proteinele din creier sau n ARN. Exist ns o probabilitate mai mare ca noile

50

informaii s fie cuprinse n neuroni, care sunt sintetizai la rndul lor din proteine i ARN. Ct de condensat este informaia nmagazinat n creier? Densitatea tipic de informaie n timpul lucrului cu un calculator modern este de aproximativ 1 milion bii/cm3. Aceasta este cantitatea total de informaii a calculatorului, mprit pe uniti de volum. Creierul uman conine, dup cum am artat, circa 1013 bii ntr-un volum ceva mai mare de 103 cm3, deci o cantitatea de informaii de 10 13/103 = 1010 adic aproximativ 10 miliarde bii/cm3; aadar, cantitatea de informaii din creier este de 10.000 ori mai mare dect cea a unui calculator, n ciuda dimensiunii mult mai mari a calculatorului. Altfel spus, pentru ca un calculator modern s poat prelucra informaiile din creierul uman, el ar trebui s fie de 10.000 de ori mai mare dect creierul uman. Pe de alt parte, calculatoarele electronice moderne pot prelucra informaii cu o vitez ntre 10 16 i 1017 bii/ secund, n comparaie cu viteza maxim de prelucrare a informaiilor de ctre creier, care este de 10 miliarde de ori mai mic. Creierul trebuie s fie nzestrat i structurat ntr-un mod extrem de savant pentru ca, avnd o cantitate att de mic de informaii i o vitez de prelucrare att de sczut, s poat ndeplini attea funcii cu mult mai bine dect cel mai performant calculator. Numrul de neuroni din creierul unui animal nu se dubleaz odat cu dublarea volumului nsui al creierului. El crete mai ncet. Un creier uman cu un volum de aproximativ 1.375 cm3, conine dup cum am precizat, n afar de cerebel, circa 10 miliarde de neuroni i n jur de 10 bilioane de bii. Recent, ntr-unul din laboratoarele de la Institute of Mental Health, de lng Bethesda, Maryland, am avut ocazia s in n palm un creier de iepure. Avea un volum de aproximativ 30 cm3, fiind deci de mrimea unei ridichi obinuite, i n jur de cteva sute de miliarde de bii, care coordonau printre altele ronirea salatei, micrile nasului i preludiile sexuale ale iepurilor maturi.
51

innd cont c taxoni ca mamiferele, reptilele sau amfibienii se caracterizeaz printr-o mare varietate individual a dimensiunilor creierului, nu se poate face o estimare real a numrului de neuroni din creierul unui individ tipic fiecrui taxon n parte. Se pot ns estima valorile medii, pe care le-am prezentat n figura 1. n mare, valorile aproximative demonstreaz c omul are n creierul su o cantitate de informaii de 100 de ori mai mare dect un iepure. Nu sunt sigur dac aceasta nseamn c omul este de 100 de ori mai inteligent dect iepurele, dar nici c aceasta este o afirmaie ridicol (evident, aceasta nu nseamn c 100 de iepuri sunt la fel de inteligeni ca un om). Acum suntem n msur s comparm creterea treptat, pe parcursul evoluiei, att a cantitii de informaii pe care o conine materialul genetic, ct i a celei din creierul organismelor. Intersecia celor dou linii curbe din figura 1 reprezint o perioad de acum cteva sute de milioane de ani cnd organismul deinea o cantitate de informaii de cteva miliarde de bii. Undeva, n junglele umede din perioada carbonifer, a aprut un organism care, pentru prima dat n istoria lumii, avea mai multe informaii n creierul su dect n genele sale. Este vorba despre o reptil timpurie pe care, dac ar fi s-o ntlnim n vremurile evoluate de acum, probabil c n-am considera-o ca fiind deosebit de inteligent. Creierul su reprezint ns un punct de cotitur n istoria vieii. Cele dou mari evoluii ale creierului, care au urmat odat cu apariia mamiferelor i a primatelor asemntoare omului, au reprezentat progrese i mai importante ale evoluiei inteligenei. n mare parte istoria vieii, ncepnd cu perioada carbonifer, poate fi descris ca o dominare treptat (i n mod sigur nu total) a creierului asupra genelor.

52

3. Creierul i carul de lupt


Cnd ne vom mai ntlni noi trei..? W.Shakespeare Macbeth

Creierul de pete nu este foarte complicat. Petele are


un cordon nervos, sau coloan vertebral, ntlnit chiar i la nevertebratele mai puin evoluate. Petele primitiv mai are o mic protuberant la extremitatea anterioar a coloanei vertebrale, care este creierul su. La petii mai evoluai, aceast protuberant este mai dezvoltat, dar nu cntrete mai mult de 1 sau 2 grame. La animalele mai evoluate, protuberanta corespunde creierului posterior sau trunchiului cerebral i creierului mijlociu. Creierul petilor din ziua de azi este format, mai ales, din creierul mijlociu i dintr-un mic creier anterior; la amfibienii i reptilele din ziua de azi situaia se prezint invers (vezi figura 5). i totui, mulajele efectuate pe fosilele primelor vertebrate cunoscute indic faptul c prile principale ale creierului contemporan (de pild creierul posterior, mijlociu i anterior) erau deja formate. Cu 500 milioane de ani n urm, n oceanul primar notau fiine asemntore petilor, numite ostracodermi i placodermi, n al cror creier se puteau constata aceleai pri principale care compun i creierul nostru. Dar dimensiunile relative, importana acestor pri componente i chiar funciile lor iniiale erau diferite, n mod sigur, de cele actuale. Una dintre concepiile cele mai ferme privind evoluia ulterioar a
53

creierului susine teza dezvoltrii i specializrii a trei straturi suplimentare n faa mduvei spinrii, creierului posterior i celui mijlociu. Dup fiecare etap evolutiv, se constat o meninere a vechilor pri ale creierului, care trebuie s se acomodeze ns schimbrilor. Pe lng acestea apare ns i un strat nou, cu funcii noi. Principalul exponent contemporan al acestei concepii este Paul MacLean, eful Laboratorului de Evoluie i Comportament al Creierului, de la National Institute of Mental Health. O caracteristic a lucrrilor lui MacLean const n faptul c acestea se refer la animale diferite, de la oprle la maimuele veveri. O alt caracteristic const n faptul c el i colegii si au studiat cu atenie comportamentul social i de alt natur al acestor animale, pentru a descoperi ce pri ale creierului controleaz diferitele tipuri comportamentale. Maimuele veveri, cu trsturile lor faciale gotice, au un anumit gen de ritual sau de manifestare atunci cnd se ntlnesc ntre ele. Masculii i arat dinii, zglie barele cutii, emit sunete acute, care sunt probabil nspimnttoare pentru specia lor i i ridic picioarele, lsnd s li se vad penisul n erecie. Dei dup standardele actuale de comportament social uman astfel de manifestri frizeaz impoliteea, ele sunt totui acte care contribuie la meninerea ierarhiei n comunitile de maimue. MacLean a constatat c producerea unei leziuni ntr-o mic poriune a creierului acestor maimue duce la stoparea unor asemenea manifestri, fr a schimba totui alte forme de comportament, inclusiv cele sexuale i combative. Partea de creier implicat n aceste forme de manifestare este cea mai veche component a creierului anterior, comun oamenilor i celorlalte primate, mamiferelor i reptilelor de dinaintea lor. Se pare c la mamiferele care nu fac parte din ordinul primatelor, precum i la reptile, aceeai parte a creierului controleaz
54

un comportament ritual similar; de asemenea, leziunile survenite n aceast parte a creierului, tipic reptilelor, pot duce la dereglarea altor forme de comportament automat, neritual, ca de pild mersul sau alergatul. Legtura dintre exhibarea sexului i poziia dominant ocupat n ierarhie este adeseori prezent la primate. La macacii din Japonia, rangul n cadrul coloniei se pstreaz i se consolideaz prin acuplare zilnic; masculii cu poziii inferioare adopt postura de supunere sexual caracteristic femelelor n perioada de rut, lsndu-se nclecai pentru scurt timp n mod demonstrativ i ritual de ctre masculii ce dein poziii superioare n comunitate. Aceste ritualuri sunt deopotriv obinuite i doar de form. Ele nu par s aib o semnificaie sexual, ci mai degrab rolul de a indica foarte precis locul fiecrui individ ntr-o societate complex.

Figura 5 Schemele comparative ale creierului la peti, amfibieni, reptile, pasri i mamifere.
55

Cerebelul i medulla oblongata sunt pri ale creierului posterior.

n cadrul unor cercetri privind comportamentul maimuelor veveri, masculul dominant Caspar - cel mai fervent mascul n a recurge la ritualul de exhibare demonstrativ a sexului - n-a fost vzut, de fapt, niciodat mperechindu-se, dei dou treimi din scenele de acest fel din colonie erau interpretate chiar de el, cele mai multe adresate altor masculi aduli. Caspar era mboldit la aceasta mai mult pentru a-i afirma rolul dominant, i nu dintr-un instinct sexual exagerat, ceea ce sugereaz c, dei cele dou atitudini implic folosirea acelorai organe, ele sunt cu totul diferite. Oamenii de tiin care au studiat colonia au ajuns la urmtoarea concluzie: Exhibarea organelor genitale este semnul social cel mai eficient pentru stabilirea ierarhiei ntr-un grup. A devenit un ritual care vrea s spun: Eu sunt stpnul! Manifestarea deriv din activitatea sexual, dar a cptat o alt semnificaie n comunicarea social, diferit de activitatea de reproducere. Cu alte cuvinte, exhibarea organelor genitale a devenit un ritual ce deriv din comportamentul sexual, dar cu semnificaii sociale, nu de reproducere. ntr-un interviu televizat, luat n 1976 unui fotbalist profesionist, acesta a fost ntrebat de realizatorul emisiunii dac nu era stnjenitor pentru juctori s stea mpreun dezbrcai n vestiare. Rspunsul a fost spontan: Defilm despuiai unii prin faa celorlali! Nu ne jenm deloc. Este ca i cum ne-am spune unul altuia: Ia s vedem, omule, tu cu ce sculate lauzi! Sunt foarte puine excepii, cum ar fi personalul tehnic al echipei i ngrijitorul de la vestiar. Manifestrile comportamentale i neuroanatomice ale legturilor dintre activitatea sexual, agresivitate i dominare fac obiectul unui mare numr de studii. Ritualurile de mperechere ale felinelor mari, ca i a numeroaselor alte animale, aproape c nu se deosebesc, n
56

stadiile lor incipiente, de manifestrile de lupt. Este binecunoscut faptul c pisicile domestice torc zgomotos i pervers, n timp ce zgrie uor cu ghearele tapieria sau hainele de pe om. Nevoia de a recurge la sex pentru afirmarea i meninerea dominaiei este uneori evident n practicile heterosexuale i homosexuale ale omului (fr a fi, desigur, singurul element caracteristic acestor practici), precum i n formulrile obscene. S analizm banala formul de agresare verbal din dou cuvinte, folosit n englez i n multe alte limbi, referitoare la un act ce semnific mai mult dect plcerea fizic; n englez, cuvntul vine probabil de la verbul de origine germanic i din olandeza medieval fokken, care nsemn a lovi. Aceast utilizare ciudat poate fi neleas ca un echivalent verbal al limbajului simbolic al macacilor, al crui cuvnt iniial eu este neexprimat, dar subneles de ambele pri. Aceasta i multe alte expresii similare par s constituie acea nclecare ritual la om. Dup cum se va vedea, un atare comportament provine, probabil, din manifestri cu mult mai vechi dect cele ale maimuelor, dintr-o er geologic din urm cu cteva sute de milioane de ani. * Din experimentele efectuate asupra maimuelor veveri, MacLean a conceput un model captivant de structur i evoluie a creierului, pe care l denumete creierul triunitar, o entitate cu trei uniti distincte. Avem datoria, spune el, s ne analizm pe noi i lumea n care trim, prin prisma a trei mentaliti total diferite, dintre care dou nu se pot exprima prin limbaj. Creierul uman - afirm MacLean const din trei calculatoare biologice interconectate, fiecare avnd propria sa inteligen i subiectivitate, propriul su sim al spaiului i timpului, propria sa memorie, dinamic i alte funcii. Fiecare creier corespunde unui anumit stadiu evolutiv important. Se pare
57

c cele trei creiere se deosebesc din punct de vedere neuroanatomic i funcional, i conin cantiti surprinztor de diferite de substane neurochimice, ca dopamina i colinesteraza. n partea cea mai veche a creierului uman se afl mduva spinrii, medulla i puntea lui Varollio care formeaz creierul posterior, i creierul mijlociu. MacLean numete sistemul format din mduva spinrii, creierul posterior i creierul mijlociu asiu neural. Acesta conine mecanismul nervos fundamental pentru reproducere i autoconservare, inclusiv pentru reglarea btilor inimii, a circulaiei sangvine i a respiraiei. Cam n aceasta const, n mare, creierul unui pete sau al unui amfibian. Dar, dup prerea lui MacLean, o reptil sau un animal mai evoluat lipsit de creier anterior este tot att de nemicat i de inutil ca un vehicul cu motorul pornit care zace fr ofer. ntr-adevr, epilepsia grand mal poate fi descris - dup prerea mea - ca o boal n care toate dispozitivele cunoaterii sunt blocate din cauza unei furtuni electrice a creierului, lsnd pe moment pacientul total neajutorat, doar cu asiul su nervos n funciune. Iat un handicap major care, pentru scurt timp, arunc victima cu cteva sute de milioane de ani n urm. Vechii greci, de la care am preluat i folosim nc denumirea dat acestei boli, au recunoscut semnificaia sa profund, numind-o boal dat de zei. MacLean deosebete trei nivele ale saiului nervos. Cel mai vechi dintre acestea este cel care nconjoar creierul mijlociu (i const din ceea ce majoritatea neuroanatomitilor numesc olfactostriatum, corpus striatum i globus pallidus). Acesta este comun omului i celorlalte mamifere i reptile. A aprut probabil cu cteva sute de milioane de ani n urm. MacLean l numete complexul reptilian sau complexul R. El este nconjurat de sistemul limbic, numit astfel deoarece delimiteaz partea de dedesubt a creierului. Sistemul limbic este comun
58

omului i celorlalte mamifere, i reptilelor, dar ntr-o form mult mai primitiv la acestea din urm. El a aprut probabil cu peste o sut cincizeci de milioane de ani n urm. n sfrit, la suprafaa creierului se afl neocortexul, care este n mod cert formaiunea cea mai recent din punct de vedere evolutiv. Ca i mamiferele evoluate i celelalte primate, oamenii au un neocortex destul de masiv. El s-a dezvoltat treptat la mamiferele superioare. Neocortexul cel mai dezvoltat este prezent la oameni (precum i la delfini i balene). El a debutat probabil cu cteva zeci de milioane de ani n urm, dar evoluia sa s-a accelerat mult acum cteva milioane de ani, odat cu apariia omului. Figura 6 arat o schem a creierului uman, iar n figura 7 sunt prezentate comparativ sistemul limbic i neocortexul la trei mamifere contemporane. Conceptul de creier triunitar corespunde perfect concluziilor unor studii independente, referitoare la raportul dintre masa creierului i cea a corpului, prezentate n capitolul anterior, i anume c apariia mamiferelor i a primatelor (n special a oamenilor) a fost nsoit de salturi evolutive majore ale structurii creierului.

Figura 6 Reprezentare schematic a complexului reptilian, sistemului limbic i neocortexului n creierul uman.
59

Apariia de noi forme de via este greu de conceput dac aceasta presupune modificri profunde ale vechilor structuri; orice schimbare survenit sub acest aspect poate fi, dup toate probabilitile, fatal pentru organism. Dar schimbrile fundamentale pot fi realizate i prin adugarea de sisteme noi celor vechi. Aceasta amintete un concept numit recapitulare, care aparine anatomistului german, din secolul al XIX-lea, Erns Haeckel, concept ce a fost n mod succesiv acceptat i respins de ctre oamenii de tiin. Haeckel susine c, n dezvoltarea lor embrionar, animalele au tendina de a repeta sau de a recapitula programul evolutiv urmat de strmoii lor. ntr-adevr, n dezvoltarea sa intrauterin, omul trece prin stadii asemntoare petilor, reptilelor i mamiferelor care nu fac parte din ordinul primatelor, nainte de a cpta nfiarea proprie omului. n stadiul de dezvoltare asemntor petilor, embrionul prezint chiar fante branhiale, care sunt total inutile, deoarece acesta este hrnit prin cordonul ombilical, dar ele constituie o trstur necesar a embriologiei umane; dac branhiile au fost vitale pentru strmoii notri, nseamn c, pentru a deveni oameni, trebuie s trecem prin stadiul care presupune existena branhiilor. Creierul fetusului de om se dezvolt, de asemenea, din interior i, n mare, trece prin urmtoarele stadii: asiu neural, complex R, sistem limbic i neocortex (vezi figura 19, referitoare la embriologia creierului uman).

60

Figura 7 Reprezentare schematic, vedere de sus i lateral a creierului de iepure, pisic i maimu.
Partea ntunecat reprezint sistemul limbic, ce se vede mai bine din lateral; partea alb si ncreit este neocortexul.

Necesitatea recapitulrii poate avea urmtoarea explicaie: selecia natural acioneaz numai la nivel individual, nu la nivel de specie, i n mic msur n stadiul de ou sau fetus. Aadar, cele mai recente schimbri evolutive apar postpartum. Fetusul poate prezenta anumite caracteristici (ca fantele branhiale n cazul mamiferelor) care sunt total inadaptate dup natere i care, att timp ct nu ridic probleme grave pentru fetus i dispar la natere, pot fi preluate. Fantele noastre branchiale nu reprezint vestigii ale vechilor peti, ci ale embrionilor acestora. Numeroase organe noi se dezvolt nu prin pstrarea celor vechi i adugarea celor noi, ci prin modificarea vechilor organe, ca de pild transformarea aripioarelor petilor n picioare, i a picioarelor n organe de not sau n aripi; sau transformarea picioarelor n brae i din nou n picioare; sau a glandelor sebacee n glande mamare; sau a operculelor n paviloane de urechi; sau a solzilor de rechin n dini de rechin. Aadar, evoluia prin pstrarea funciei structurii anterioare la care se adaug trsturi noi trebuie s se produc din unul din urmtoarele
61

motive: fie vechea funcie este tot att de necesar ca i cea nou; fie nu exist nici o posibilitate de eliminare a vechii structuri fr a primejdui supravieuirea.

Figura 8 Imagine fotografica luata la microscopul electronic a unei alge roii, Porphyridium cruentum.
Cloroplastele, fabrica de fotosintez a plantei, aproape c acoper ntreaga celula, mrita de 23.000 de ori.

Natura ofer multe alte exemple de dezvoltare evolutiv similar. Lund un caz la ntmplare, s ne gndim de ce plantele sunt verzi. Fotosinteza plantelor verzi utilizeaz lumina din domeniul rou i violet al spectrului solar pentru descompunerea apei, sinteza hidrailor de carbon i a altor substane utile plantelor. Dar soarele d mai mult lumin n radiaiile galbene i verzi ale spectrului, dect n cele roii sau violete. Plantele al cror unic pigment fotosintetic este clorofila resping exact zona cea mai bogat a spectrului luminii. n cele din urm, numeroase plante par
62

s-i fi dat seama de aceasta, recurgnd la adaptri corespunztoare. Au aprut astfel noi pigmeni, precum cei carotenoizi i cei ficobilini, care reflect lumina roie i absorb lumina galben i verde. Toate bune pn aici. Dar plantele cu noi pigmeni fotosintetici au renunat oare la clorofil? Nu. Figura 8 prezint laboratorul fotosintetic al unei alge roii. Striaiile conin clorofil, iar micile sfere care se adpostesc pe lng aceste striaii conin pigmeni ficobilini, care dau algei culoarea roie. Aceste plante transfer energia pe care o absorb din radiaiile verzi i galbene ale luminii solare tot la clorofil, care, chiar dac nu a absorbit lumina, rmne un mijloc eficient de a o utiliza n procesele chimice ale fotosintezei oricrei plante. Natura nu a reuit s nlture cu totul clorofila i s o nlocuiasc cu pigmeni mai buni; clorofila este prea adnc esut n canavaua vieii. Plantele care mai au i ali pigmeni sunt n mod cert diferite. Ele sunt mai eficiente. Dar i n cazul acestora, n intimitatea procesului fotosintezei, acioneaz, chiar dac ntr-o mai mic msur, tot clorofila. Evoluia creierului a nceput, dup prerea mea, n mod similar. Elementele vechi i eseniale sunt nc active.

63

1. Complexul R

punctul de vedere anterior este corect, ar fi de ateptat ca creierul uman s ndeplineasc nc funciile celui de dinozaur, iar cortexul limbic s aib gnduri caracteristice pumei i furnicarului. Fr ndoial, fiecare nou etap n evoluia creierului este nsoit de transformri fiziologice ale elementelor deja existente ale creierului. Evoluia complexului R a asistat probabil la transformri ale creierului mijlociu, .a.m.d. Mai mult dect att, se tie c diferite pri componente ale creierului dein mpreun controlul mai multor funcii. Dar, n acelai timp, ar fi de mirare dac prile componente ale creierului situate sub neocortex n-ar fi nc active n oarecare msur, ca la strmoii notri ndeprtai. MacLean demonstreaz rolul important pe care l are complexul R n comportamentul agresiv, cel de aprarea a teritoriului, n manifestrile rituale, precum i n stabilirea ierarhiei sociale. n ciuda unor excepii ntmpltoare, am sentimentul c acesta joac un rol caracteristic n comportamentul politic i birocratic al omului modern. Nu vreau s insinuez c neocortexul nu joac nici un rol ntr-o convenie politic american sau la o adunare a Dumei; la urma urmei, o mare parte din comunicarea din cadrul acestor ritualuri este de natur verbal, i deci neocortical. Dar este surprinztor cum cea mai mare parte a comportamentului nostru real direct - ca s facem distincie de ceea ce spunem sau gndim despre el - poate fi descris n termeni reptilieni. Vorbim n mod frecvent de ucigai cu snge rece. Machiavelli i sftuia prinul s adopte cu bun tiin stilul fiarei.

Dac

64

Anticipnd n parte aceste idei, filozoful american Susanne Langer scria: Viaa omului este nesat de ritualuri, ca i de practici animale. Ea este un laborator complicat al raiunii i ritului, al cunoaterii i religiei, al prozei i poeziei, al realitii i visului... Ritualul, ca i arta, este n esen expresia final a unei metamorfozri simbolice a experienei. El se nate n cortex, nu n vechiul creier; dar se nate dintr-o nevoie elementar a organului respectiv, odat ce acesta a ajuns n stadiul de dezvoltare uman. Cu excepia faptului c acest complex R se manifest n vechiul creier, concepia de mai sus pare foarte exact. Doresc s fiu foarte explicit n descrierea implicaiilor sociale generate de afirmaia potrivit creia creierul de reptil influeneaz aciunile omului. Dac atitudinea birocratic este controlat n esen de complexul R, nseamn oare aceasta c omenirea nu are sperana unui viitor? Neocortexul reprezint la om 85% din creier, ceea ce ofer un oarecare indiciu asupra importanei sale n comparaie cu trunchiul cerebral, complexul R i sistemul limbic. Neuroanatomia, istoria politic i introspecia ofer dovezi c oamenii pot rezista cu succes tentaiei de a ceda primului impuls al creierului de reptil. Este de neconceput ca Drepturile Omului din Constituia SUA s fie iniiate, i cu att mai puin concepute, de complexul R. Tocmai aceast capacitate a noastr de modelare, aceast copilrie a noastr ndelungat mpiedic, mai mult ca la oricare alt specie, nrobirea omului fa de un comportament genetic programat anterior. Dar dac creierul triunitar reprezint modelul corect al mecanismului creierului uman, nu are nici un sens s trecem cu vederea acea latur de reptil din firea omului, n special comportamentul nostru ritual i ierarhic. Dimpotriv, acest model ne poate ajuta s nelegem ce fel de fiine sunt oamenii (m ntreb, de pild, dac nu cumva aspectele rituale ale numeroaselor boli psihice - ca schizofrenia hebefrenic - n-ar putea fi
65

consecina unei activiti exagerate a vreunui centru din complexul R, sau neputina vreunei zone neocorticale de a reprima sau domina complexul R; m ntreb dac nu cumva comportamentul ritual al copiilor mici este o consecina a dezvoltrii lor neocorticale incomplete.) Iat un fragment extrem de potrivit cu cele expuse anterior, scris de G.K. Chesterton: Putei elibera fenomenele de legile care le sunt strine sau care se produc n mod accidental, dar nu i de legile care guverneaz propria lor natur... Nu ncercai... s scoatei triunghiul din nchisoarea format de cele trei laturi ale sale. Dac triunghiul rupe spaiul format de cele trei laturi ale sale, viaa lui se ncheie n mod tragic. Dar nu toate triunghiurile trebuie s fie echilaterale. Anumite modificri privind rolul relativ al fiecrei pri componente a creierului triunitar sunt n mare msur n puterile noastre.

66

2. Sistemul limbic

Se pare c sistemul limbic creeaz emoii puternice sau


extrem de vii. Faptul aduce o nou perspectiv asupra psihicului de reptil: acesta nu se caracterizeaz prin pasiuni puternice i contradicii sfietoare, ci mai degrab prin mplinirea cu contiinciozitate i supunere a oricrui comportament pe care l dicteaz genele i creierul reptilei. Stimularea prin descrcri electrice a sistemului limbic au uneori drept consecin simptome similare celor de psihoz sau celor produse de drogurile psihedelice sau halucinogene. De fapt, numeroase droguri psihotrope acioneaz prin sistemul limbic. Probabil c acesta controleaz buna dispoziie, respectul i teama, precum i o diversitate de emoii subtile pe care le considerm uneori ca aparinnd n exclusivitate omului. Glanda stpnitoare, pituitar, care influeneaz i alte glande i domin sistemul endocrin al omului, este o parte integrant a zonei limbice. Dezechilibrele endocrine, caracterizate prin schimbri de dispoziie, ne ofer un indiciu important asupra legturii dintre sistemul limbic i strile psihice. Sistemul limbic conine o formaiune asemntoare unei mici migdale, numit amigdala, care are un rol important att n strile agresive, ct i n cele de team. Stimularea electric a amigdalei la animalele domestice blnde, le poate aduce pe acestea la stri de team sau paroxistice aproape inimaginabile. Se cunoate cazul unei pisici domestice care, atunci cnd i s-a artat un oricel alb, s-a ghemuit ngrozit. Pe de alt parte animalele feroce, ca linxul, devin docile i se las mngiate i manevrate, dac amigdalele lor au fost extirpate. Disfuncionalitatea sistemului limbic poate provoca furia,
67

teama sau un sentimentalism aparent fr nici o cauz. Hiperstimularea natural poate duce la rezultate identice: cei care sufer de o astfel de boal nu-i pot explica natura i cauza sentimentelor lor; acetia pot fi considerai nebuni. n anumite cazuri, rolul de determinare a emoiilor pe care l dein sistemele endocrine limbice, precum glanda pituitar i hipotalamusul, se exercit prin intermediul unor mici proteine hormonale pe care acestea le elimin i care afecteaz alte zone ale creierului. Cea mai cunoscut este, probabil, proteina pituitar, ACTH (hormonul adrenocorticotropic), care poate afecta o varietate de funcii mentale precum vzul, manifestarea anxietii i atenia. Unele mici proteine hipotalamice au fost identificate prin teste n cel de-al treilea ventricul al creierului, care face legtura dintre hipotalamus i talamus, o zon ce aparine de asemenea sistemului limbic.

68

Figura 9 Dou fotografii luate cu ajutorul microscopului electronic, n zona celui de-al treilea ventricul al creierului.
Firele care se observ sunt de fapt cili care transport mici proteine ale creierului.

69

Fotografiile uluitoare din figura 9, obinute cu ajutorul microscopului electronic, arat dou imagini din cel de-al treilea ventricul. Figura 10 poate contribui la clarificarea unor aspecte ale anatomiei creierului, pe care tocmai am descris-o. Exist motive s credem c atitudinea altruist i are originea n sistemul limbic. ntr-adevr, cu rare excepii (n special insectele cu via social), mamiferele i psrile sunt singurele organisme care se preocup n mare msur de ngrijirea puilor lor - un stadiu evolutiv care, prin perioada ndelungat de formare, are avantajul unei mari capaciti de nsuire a informaiilor de ctre creierul mamiferelor i primatelor n formare. Se pare c dragostea a fost inventat de mamifere6. Comportamentul animalelor demonstreaz n bun parte c emoiile puternice au aprut n special la mamifere i ntr-o mai mic msur la psri. Ataamentul animalelor domestice fa de oameni este - cred eu - dincolo de orice ndoial. Iar suferina evident pe care o manifest multe mamifere femele atunci cnd li se iau puii este binecunoscut. Se pune ns ntrebarea: ct de intense sunt aceste emoii? Tresar oare caii de zel patriotic n anumite situaii? Au oare cinii fa de om sentimente asemntoare extazului religios? Ce alte emoii puternice sau subtile, pe care nu ni le pot mprti, simt animalele? Cea mai veche parte a sistemului limbic este cortexul olfactiv, care are legtur cu mirosul, percepie cu o mare putere emoional ce ne urmrete i ne este familiar
6 Aceast regul privind grija prinilor, ntlnit la mamifere i nu i la reptile, are totui unele excepii. Femelele de crocodil de pe Nil i iau cu grij n gur puii ieii din ou i i poart spre zone mai linitite ale fluviului; spre deosebire de acestea, leii din Serengeti i domin femelele nou dobndite ucignd toi puii din vizuin. De regul ns, mamiferele dau dovad n mod surprinztor de mult mai mult grij printeasc dect reptilele. Este posibil ca aceast deosebire s fi fost i mai frapant cu o sut de milioane de ani n urm. 70

tuturor. O component major a capacitii noastre de a reine i a ne reaminti este situat n hipocampus, care este o structur a sistemului limbic. Existena acestei legturi este demonstrat limpede de profunda pierdere a memoriei provocat de leziuni ale hipocampusului. Un caz celebru este cel al unui pacient, pe nume H. M., care suferea de mult timp de crize epileptice i convulsii i care a fost supus unei extirpri bilaterale totale a zonei hipocampusului, obinndu-se astfel scderea frecvenei i gravitii acestor crize. Pacientul i-a pierdut pe loc memoria. El i-a pstrat simurile intacte, a dobndit noi deprinderi motorii i, ntr-o oarecare msur, a nvat unele lucruri pe baza percepiilor, dar n esen uita totul dup cteva ore. Singurul su comentariu era: Nu exist dect o singur zi, cu bucuriile i necazurile ei. El i descria viaa ca pe o stare de dezorientare continu, asemntoare cu buimceala pe care o ncercm muli dintre noi la trezirea dintr-un vis cnd ne este foarte greu s ne amintim cu precizie ce am visat. n mod surprinztor, n ciuda acestui handicap grav, coeficientul su de inteligen a crescut n urma hipocampectomiei. A devenit evident faptul c simea mirosurile, dar i era greu s le denumeasc. Manifesta un dezinteres total pentru activitatea sexual. Alt caz a fost cel al pilotului american rnit pe cnd se duela n joac cu un coleg de-al su, i o floret n miniatur i s-a nfipt n nara dreapt, nepnd o mic zon a sistemului limbic de deasupra nrii. Consecina a fost o slbire grav a memoriei, asemntoare celei pe care a suferit-o H. M., dei nu chiar att de profund; o mare parte a abilitilor sale intelectuale i senzoriale a rmas intact. Slbirea memoriei se observa n special n cazul vorbirii. Pe lng aceasta, se pare c accidentul l-a lsat impotent i insensibil la durere. Odat a mers descul pe puntea metalic ncins de soare a unei nave de croazier, fr si dea seama c s-a ales cu arsuri grave la picioare, pn
71

cnd ceilali pasageri s-au plns de mirosul neplcut de carne ars. El nu simea nici durerea, nici mirosul. Astfel de cazuri demonstreaz limpede c, la mamifere, o activitate att de complex precum cea sexual este controlat simultan de toate cele trei componente ale creierului triunitar: complexul R, sistemul limbic i neocortexul (am menionat deja rolul jucat de complexul R i de sistemul limbic n activitatea sexual; implicarea neocortexului poate fi uor dovedit prin introspecie). Un segment al vechiului sistem limbic este menit funciilor mirosului i comunicrii, altul funciei sexuale. Legtura dintre activitatea sexual i miros este foarte veche i extrem de dezvoltat la insecte; aceasta ne ofer posibilitatea de a nelege att importana mirosului pentru strmoii notri foarte ndeprtai care se bazau foarte mult pe acest sim, ct i dezavantajele ncrederii n acest sim. Am asistat odat la un experiment n care capul unei mute verzi era conectat printr-un fir foarte subire la un osciloscop, care afia grafic toate impulsurile electrice produse de sistemul olfactiv al mutei (capul mutei tocmai fusese desprins de corpul acesteia - pentru a avea acces la aparatul ei olfactiv care rmsese funcional din multe puncte de vedere7) Experimentatorii rspndeau o mare gam de mirosuri n dreptul capului mutei, inclusiv gaze urt mirositoare, iritante, ca amoniacul, fr a observa vreun efect. Linia trasat pe ecranul osciloscopului era perfect dreapt i orizontal. Apoi prin dreptul capului tiat
7 Capul i corpul artropodelor pot funciona separat foarte bine, pe perioade scurte de timp. Femelele speciei Mantis religiosa (clugria) vor reaciona n mod frecvent la avansurile sexuale serioase, decapitnd masculul respectiv. Dei acest fenomen ar prea de neconceput la oameni, nu acelai lucru se poate spune n cazul insectelor: extirparea creierului nltur inhibiiile sexuale i ncurajeaz corpul decapitat al masculului s se mperecheze. Apoi femela i completeaz ospul srbtoresc, mncnd, bineneles, singur i restul. Aceasta poate reprezenta o lecie i un avertisment mpotriva represiunii sexuale excesive 72

a fost rspndit o cantitate mic de substan de atracie sexual, secretat de femela speciei respective; pe ecranul osciloscopului a aprut, ca la comand, o linie vertical sugestiv ca o suli. Musca verde nu putea simi aproape nici un miros, n afar de cel emanat de secreia sexual a femelei. Dar mirosul acestei molecule de secreie era perfect de bine simit. O asemenea specializare olfactiv este foarte obinuit la insecte. Fluturii masculi provenii din viermii de mtase pot depista substana de atracie sexual secretat de femel, chiar i n cazul n care doar circa 40 de molecule pe secund ajung la antenele lor penate. Este suficient ca o singur femel s secrete a 100-a parte dintr-un microgram de substan de atracie sexual pe secund, pentru a atrage toi masculii aflai ntr-un volum de aproape doi kilometri cubi. Iat de ce exist att de muli viermi de mtase. Poate c cea mai curioas modalitate de exploatare a faptului c mperecherea i perpetuarea speciei se bazeaz pe miros este cea ntlnit la crbuul sud-african, care n timpul iernii se ascunde ntr-o vizuin subteran. Primvara, odat cu dezgheul pmntului, apar i gndacii, dar masculii ies ameii la suprafa cu cteva sptmni naintea femelelor. n aceeai zon sud-african a aprut o specie de orhidee care rspndete un parfum identic cu cel al substanei de atracie sexual secretat de femelele crbu. n realitate, evoluia orhideelor i a gndacilor a dus, n esen, la apariia aceleiai molecule. S-a constatat c gndacii masculi nu vd dect la distan foarte mic; de asemenea, c orhideele au dobndit o nou configuraie a petalelor care, pentru gndacul mascul miop, seamn cu femela n postura de acceptare sexual. Masculii petrec n mijlocul orhideelor cteva sptmni de extaz orgiac, iar cnd femelele apar n sfrit la suprafaa solului, se poate nchipui sentimentul acut de mndrie rnit i indignare justificat pe care l resimt acestea. ntre
73

timp ns, orhideele i-au rspndit polenul cu ajutorul masculilor amoroi ai gndacilor care acum, realmente stnjenii, fac tot ce pot pentru perpetuarea propriei lor specii; astfel, ambele specii supravieuiesc (legat de aceasta, este n avantajul orhideelor de a nu fi exagerat de atrgtoare, cci dac gndacii nu se mai reproduc, orhideele nsele sunt n pericol de dispariie). Constatm, aadar, un neajuns al stimulilor sexuali olfactivi n acest caz. Un alt neajuns e acela c bietul crbu nu-i poate gsi doamna anume a inimii lui ntruct toate femelele produc acelai stimul olfactiv. Dei unii masculi se mai nfrunt ntre ei pentru a atrage o femel, ca la rdac de exemplu, sau se nfoaie s-i arate frumuseea, rolul esenial pe care-l are stimulul olfactiv feminin n reproducere reduce importana seleciei naturale la insecte. De aceea alte metode de atragere a partenerului au aprut i au evoluat la reptile, psri i mamifere. Dar legtura dintre activitatea sexual i miros este nc evident din punct de vedere neuroanatomic i la animalele superioare, ca i la oameni. M ntreb uneori dac deodorantele, n special cele pentru femei, nu reprezint cumva o ncercare de a masca stimulii sexuali i de a ne face s ne gndim la altceva.

74

3. Neocortexul
i la peti, leziunile creierului anterior le distrug acestora instinctele de iniiativ i pruden. La animalele mai evoluate aceste instincte mai complexe par a fi localizate n neocortex, care este sediul unor numeroase funcii congnitive tipice omului. De obicei, se vorbete de patru zone sau lobi mai importani: lobul frontal, parietal, temporal i occipital. n trecut, neurofiziologii susineau c zonele neocortexului au legturi doar cu alte zone ale acestuia, dar acum se tie c au numeroase legturi nervoase i cu creierul subcortical. n orice caz, nu este deloc clar dac subdiviziunile neocorticale sunt de fapt uniti funcionale separate. Fiecare dintre ele are, desigur, funcii numeroase i extrem de diferite, iar anumite funcii sunt comune pentru doi sau mai muli lobi. Printre alte funcii, lobii frontali par s aib legtur cu funciile de evaluare i controlare a activitii; lobii parietali cu percepia spaiului i schimbul de informaii dintre creier i restul corpului; lobii temporali au diferite sarcini complexe de percepie, iar cei occipitali au legtur cu vzul, care este cel mai important sim la oameni i la primate. Zeci de ani de-a rndul, concepia predominant a neurofiziologilor era c lobii frontali, situai sub frunte, reprezint centrul anticiprii i al planificrii pentru viitor, funcii tipic umane. Dar cercetrile mai recente au demonstrat c situaia nu este deloc att de simpl. Neurofiziologul american Hans-Lukas Teuber, de la Massachusetts Institute of Technology, a studiat numeroase cazuri de leziuni frontale, cele mai multe provocate n timpul rzboiul, sau n urma rnirilor cu arme de foc. El a constatat c numeroase leziuni ale lobilor frontali nu au aproape nici o consecin evident asupra
75

Chiar

comportamentului; n cazurile de afeciune patologic grav a lobilor frontali, pacientul nu este total lipsit de capacitatea de a anticipa cursul unei aciuni, dar nu se poate imagina n contextul acestor evenimente ca un element cauzal potenial. Teuber a subliniat faptul c lobii frontali pot avea rol de anticipare motric i cognitiv, cu precdere n estimarea consecinei aciunilor voluntare. De asemenea, lobii frontali par a avea un rol n legtura dintre vz i poziia vertical biped.

Figura 10 Reprezentare schematic, din lateral, a creierului uman.


Neocortexul constituie cea mai mare parte, sistemul limbic si trunchiul cerebral sunt mai mici; complexul reptilian nu este nfiat.

Aadar, lobii frontali pot avea rol n funcii specific umane, prin dou moduri diferite. Dac dein controlul asupra anticiprii viitorului, trebuie s reprezinte i centrul de manifestare a grijii, adic slaul temerilor. Iat de ce
76

secionarea lobilor frontali are drept consecin atenuarea strii de anxietate. Dar lobotomia prefrontal scade, totodat, capacitatea pacientului de a fi uman. Preul pe care l pltim pentru anticiparea viitorului este grija pe care acesta ne-o provoac. Prezicerea dezastrului nu constituie, probabil, o distracie; Pollyana era mult mai fericit dect Casandra. Dar complexul de Casandr din firea noastr este necesar supravieuirii. Nevoia de ordonare a viitorului pe care a creat-o st la originea eticii, magiei, tiinei i codurilor juridice. Capacitatea de a prevedea o catastrofa are avantajul de a ne permite s lum msuri pentru a o preveni, sacrificnd beneficiile imediate n favoarea celor de durat. O societate cldit pe o politic de prevenire a unor posibile dezastre i poate asigura o baz material statornic i ofer rgazul necesar pentru evoluia tehnic i social. Se bnuiete c o alt funcie a lobilor frontali face posibil mersul biped al omului. Poziia noastr vertical n-ar fi fost posibil fr dezvoltarea lobilor frontali. Dup cum vom vedea mai trziu n mod amnunit, poziia biped nea ngduit s ne folosim minile pentru alte activiti, ceea ce a dus la dezvoltarea caracteristicilor fiziologice i culturale ale omului. Se poate afirma, pe bun dreptate, c civilizaia este produsul lobilor frontali. Informaia vizual obinut prin intermediul ochilor ajunge la creierul uman, n special n lobul occipital, n partea din spate a capului; senzaiile auditive ajung n partea superioar a lobului temporal, sub tmpl. Exist unele dovezi c aceste pri componente ale neocortexului sunt mult mai puin dezvoltate la persoanele oarbe i surdo-mute. Leziuni ale lobului occipital, precum cele produse prin rnirea cu arme de foc, creeaz adesea o deformare a cmpului vizual. Victima poate fi normal din toate punctele de vedere, dar nu va avea dect un cmp vizual periferic, percepnd numai o pat mare, ntunecat, n centrul cmpului vizual normal. Alteori au loc percepii i
77

mai ciudate, inclusiv deformarea unor imagini geometrice regulate care apar unduitoare i curbate n cmpul vizual, precum i crize vizuale n care, de pild, obiectele aflate pe podea n dreapta pacientului plutesc prin aer spre partea stng de sus a cmpului vizual, rsucindu-se n spaiu cu 180. Se poate chiar ntocmi o hart n care s se indice ce pri ale lobilor occipitali sunt rspunztoare de anumite funcii vizuale doar consemnnd ce modificri produc diferite leziuni n aceast zon asupra vederii. Deteriorarea permanent a funciilor vederii se petrece mai rar la cei tineri, al cror creier pare capabil s se refac sau s-i. transfere unele funcii regiunilor adiacente. Capacitatea de asociere a stimulilor auditivi cu cei vizuali este localizat tot n lobii temporali. Leziunile lobilor temporali pot avea drept consecin o form de afazie, adic incapacitatea de a recunoate cuvintele rostite. Faptul c pacienii care au suferit leziuni cerebrale pot fi complet api pentru vorbire i total incapabili pentru scris, sau invers este semnificativ i important. Aceste persoane pot scrie, dar nu pot citi; sau sunt capabile s scrie numere, dar nu i litere; sau pot denumi obiecte, dar nu i culori. n cortex se produce o separare uimitoare a funciilor, contrar unor concepii simpliste potrivit crora cititul i scrisul, sau recunoaterea cuvintelor i numerelor sunt activiti foarte asemntoare. Exist, de asemenea, relatri neinvestigate mai n profunzime c unele leziuni cerebrale duc la incapacitatea de a nelege diateza pasiv, sau expresiile prepoziionale, sau construcii posesive (probabil c ntr-o zi se va descoperi i centrul de nelegere a modului conjunctiv; s fi fost oare latinii att de nzestrai, iar popoarele care vorbesc limba englez s fi suferit o modificare anatomic n aceast mic zon a creierului?).

78

Figura 11 Simplu desen al unui chip omenesc descris de un pacient drept mr. n mod surprinztor, diferite noiuni abstracte, inclusiv prile de vorbire gramaticale par conectate la anumite zone specifice ale creierului, ntr-unul dintre cazuri, o leziune a lobului temporal a avut drept consecin o uimitoare incapacitate a pacientului de a percepe chipurile, chiar i cele ale rudelor apropiate. Cnd i s-a artat imaginea din figura 11, pacientul a descris-o ca fiind probabil un mr. Cnd i s-a cerut s-i justifice interpretarea, el a identificat gura feei respective cu o tietur a mrului, nasul cu cotorul mrului, ndoit peste coaj, iar ochii cu dou guri de viermi. Acelai pacient a fost n stare ns s recunoasc schiele unor case i ale altor obiecte. O mare varietate de experimente demonstreaz c leziunile lobului temporal drept produc amnezii fa de anumite tipuri de aspecte non-verbale, n timp ce leziunile lobului temporal stng produc o pierdere tipic a memoriei limbajului. Capacitatea noastr de a citi, de a face hri, de a ne orienta ntr-un spaiu tridimensional i de a folosi simboluri potrivite - toate acestea fiind implicate probabil n dezvoltarea, dac nu i n folosirea limbajului - este grav afectat de leziunile lobilor parietali, situai aproape de cretetul capului. Un soldat care, n timpul rzboiului, a suferit o rnire grav a lobului parietal, a fost incapabil un an ntreg s-i introduc picioarele n papuci, i cu att mai
79

puin s-i gseasc patul n salonul de spital. Cu toate acestea, n cele din urm, el s-a refcut aproape complet. Leziunile circumvoluiunilor girusului8 angular din lobul parietal duc la alexie, adic la incapacitatea de a recunoate cuvintele tiprite. Se pare c lobul parietal are un rol n toate limbajele simbolice umane i, dintre toate leziunile cerebrale, cea a lobului parietal provoac cea mai semnificativ scdere a inteligenei, i e evident n activitile cotidiene. Dintre abstraciunile cu care are de-a face neocortexul, cele mai importante sunt limbajele simbolice umane, n special cititul, scrisul i matematica. Se pare c acestea necesit activitatea conjugat a lobilor temporali, parietali i frontali i, probabil, i a celor occipitali. ns, nu toate limbajele simbolice sunt neocorticale; albinele - care nu au nici un smbure de neocortex - au un complicat limbaj al dansului, explicat pentru prima dat de entomologul austriac Karl von Frisch, prin care acestea transmit informaii despre distana i direcia n care se gsete hrana. Este un limbaj axat pe o gestic exagerat, care imit micrile pe care le fac de fapt albinele atunci cnd gsesc hran - ca i cnd ne am preface c ne ndreptm spre frigider, ne-am umfla i freca burta, lingndu-ne mereu pe buze. Dar vocabularele acestor limbaje sunt extrem de limitate, constnd probabil numai n cteva zeci de cuvinte. Se pare c experiena pe care o dobndesc prin nvare tinerii, n lunga lor copilrie, nu este dect o funcie exclusiv neocortical. Dei prelucrarea olfactiv a informaiilor se desfoar n cea mai mare parte n sistemul limbic, ea se produce uneori i n neocortex. Aceeai divizare a funciei pare s fie valabil i n cazul memoriei. O parte important a sistemului limbic, diferit de cortexul olfactiv, este - aa
8 Girus - circumvoluiune, pliu al scoarei cerebrale; dispunerea sub form de girusuri mrete foarte mult suprafaa i implicit posibilitile funcionale ale scoarei 80

cum am menionat - girusul hipocampic. Atunci cnd cortexul olfactiv este extirpat, animalele pot simi totui unele mirosuri, dei n mod mult mai puin eficient. Aceasta constituie o alt dovad a redundanei funciei cerebrale. Exist dovezi c, la omul contemporan, memoria de scurt durat legat de miros se produce n hipocampus. Este posibil ca funcia iniial a hipocampusului s fi fost n exclusivitate deinerea memoriei de scurt durat legat de miros, folosit de pild n urmrirea przii sau n gsirea indivizilor de sex opus. Dar o leziune bilateral a hipocampusului la om are drept consecin, ca n cazul lui H. M., o profund tulburare a tuturor tipurilor de memorie de scurt durat. Pacienii care sufer de astfel de leziuni pur i simplu nu-i mai pot aminti nimic de la un moment la altul. n mod cert, la om hipocampusul ct i lobii frontali au un rol n memoria de scurt durat. Una dintre numeroasele implicaii interesante ale acestui fapt este c memoria de scurt i de lung durat se produc n diferite zone ale creierului. Formarea reflexelor de tip clasic - abilitatea cinelui lui Pavlov de a saliva la auzul soneriei-pare s-i aib sediul n sistemul limbic. Aceasta este memorie de lung durat, dar de un tip foarte limitat. La om, tipul complex de memorie de lung durat i are sediul n neocortex, fiind corelat cu capacitatea de previziune a omului. Pe msur ce mbtrnim, uitm uneori ce ni s-a spus cu puin timp n urm, dar pstrm vii i limpezi n amintire ntmplri din copilrie, n astfel de cazuri, se pare c nu este afectat nici memoria de scurt durat, nici cea de lung durat; problema const n legtura dintre cele dou tipuri de memorie; ne este foarte greu s introducem informaii noi n memoria de lung durat. Penfield era de prere c pierderea acestei capaciti de amintire provine dintr-o defectuoas irigare sangvin a hipocampusului la vrste naintate, din cauza arterosclerozei sau a altor deficiene fizice. Astfel, persoane mai vrstnice - i unele mai puin vrstnice - pot avea
81

probleme serioase n utilizarea memoriei de scurt durat, dei din alte puncte de vedere se bucur de o vioiciune i capacitatea intelectual deplin9. Acest fenomen evideniaz totodat deosebirea net dintre memoria de scurt durat i cea de lung durat, care sunt localizate n diferite zone ale creierului. Chelneriele din restaurantele cu preparate la minut pot memora o cantitate impresionant de informaii, pe care le transmit cu precizie la buctrie. Dup o or ns, informaiile respective dispar cu desvrire. Ele au fost stocate numai n memoria de scurt durat, nu s-a fcut efortul de a le stoca n memoria de lung durat. Mecanismul rememorrii este foarte complex. Tuturor ni s-a ntmplat s tim cu siguran c ceva este stocat de memoria de lung durat - un cuvnt, un nume, un chip, o ntmplare - dar nu suntem n stare s ni-l amintim. Orict de mult ne-am strduit, memoria ni se mpotrivete. Dar dac ne gndim la el pe ci, lturalnice s zicem, ncercnd s ne amintim un aspect colateral sau avnd o mic legtur cu acesta, amintirea ne revine de la sine (un fenomen asemntor se produce i cu vzul la om: dac privim direct un obiect neclar - s zicem, o stea - utilizm fovea centralis din pata galben, adic partea retinei cu cea mai mare acuitate i densitate de celule cu conuri. Dar dac ne abatem uor privirea - dac privim obiectul piezi,
9 ntr-adevr exist o serie de dovezi medicale referitoare la legtura dintre irigarea sangvin i capacitatea intelectual. Se cunoate de mult timp c pacienii crora le-a lipsit oxigenul cteva minute, pot avea tulburri mentale grave i permanente. Operaiile prin care se nltur ateroamele ce blocheaz carotida, pentru prevenirea unui atac cerebral, au uneori rezultate pozitive neateptate. Potrivit unui studiu, dup ase sptmni de la operaie, pacienii au nregistrat o cretere de 18 puncte a coeficientului de inteligen, ceea ce reprezint un progres considerabil. Legat de aceasta s-au fcut unele speculaii privind faptul c inerea copiilor ntr-o atmosfer cu oxigen hiperbaric, adic n oxigen sub presiune mare, poate duce la dezvoltarea inteligenei lor. 82

cum se spune - intr n funciune celulele cu bastonae, sensibile la lumina slaba i capabile, aadar, de a percepe mai bine steaua neclar). Ar fi interesant de aflat de ce gndirea tangenial ajut la rememorare; este posibil ca aceast gndire s stabileasc o relaie asociativ cu urma memoriei, printr-o alt cale neuronal. Aceasta ns nu presupune o structur cerebral deosebit de eficient. Tuturor ni s-a ntmplat s ne trezim pstrnd viu n minte un vis extrem de ocant, care ne nfioar sau pe care l reinem din alte motive; ni s-a ntmplat s ne spunem: Mine diminea mi voi aminti acest vis, dar n ziua urmtoare nu avem nici cea mai vag idee despre visul respectiv, sau avem cel mult o uoar urm emoional. Pe de alt parte, dac sunt contient ce se ntmpl cu visele astea i am inspiraia s-mi trezesc soia n mijlocul nopii i s i-l povestesc, nu-mi este deloc greu s-mi amintesc visul, chiar i fr ajutorul ei, dimineaa urmtoare. n mod similar, dac fac efortul s povestesc visul n scris, dimineaa urmtoare cnd m trezesc, mi-l pot aminti perfect, fr a-mi consulta notiele. Acelai lucru se ntmpl, de pild, cu rememorarea unui numr de telefon. Dac mi se spune un numr i doar m gndesc la el, este foarte probabil s-l uit sau s confund unele cifre. Dac repet numrul cu voce tare sau l notez, l pot reine foarte uor. Aceasta nseamn, n mod sigur, c exist o anumit zon a creierului nostru care reine sunete i imagini, dar nu i gnduri. M ntreb dac nu cumva acest tip de memorie va fi existat pe vremea cnd nu aveam prea multe gnduri, pe vremea cnd era important s reii doar uieratul unei reptile care atac, sau umbra unui uliu care se npustete, dar nu i reflexiile filosofice pe care le facem uneori.

83

Despre firea omului

n ciuda localizrii - ce ne intrig - a funciilor n modelul


de creier triunitar, subliniez din nou faptul c ar nsemna s simplificm n mod exagerat dac am susine ideea separrii totale a funciilor. La om, ritualul i comportamentul emoional sunt, evident, puternic influenate de gndirea abstract neocortical; omul a fcut demonstraii analitice ale valabilitii credinelor religioase, iar comportamentul ierarhic are argumente filosofice precum dreptul divin al regilor, formulat de Thomas Hobbes. Tot astfel, animalele - chiar i unele care nu fac parte din ordinul primatelor - par s demonstreze c au sclipiri ale raionamentului analitic. Sunt convins de aceasta n privina delfinilor. E bine s reinem toate acestea, dar se pare c este util s presupunem pentru nceput c aspectele rituale i ierarhice din viaa noastr sunt puternic influenate de complexul R, ntlnit i la strmoii reptilelor, i c manifestrile altruiste, emoionale i religioase din viaa noastr i au sediul n mare msur n sistemul limbic i au fost prezente i la strmoii mamiferelor care nu fac parte din ordinul primatelor (probabil i la psri); i s considerm c gndirea reprezint o funcie a neocortexului, pe care o au ntr-o oarecare msur i primatele evoluate, precum i cetaceele ca delfinii i balenele. Dei ritualul, emoia i raiunea reprezint manifestri importante ale firii omului, trsturile caracteristice numai omului sunt capacitatea de abstractizare i raiunea. Curiozitatea i imboldul de a rezolva probleme constituie caracteristici emoionale ale speciei noastre; iar cele mai tipice activiti umane sunt matematica, tiinele, tehnologia, muzica i artele - o gam
84

ceva mai larg de discipline dect cele cunoscute sub numele de umaniste. ntr-adevr, n mod curent, termenul pare s indice o ciudat ngustime de vederi referitor la ceea ce este uman. Matematica este o disciplin tot att de umanist ca i poezia. Ideea creierului triunitar a aprut ca urmare a studiilor comparate de neuroanatomie i comportament. Dac modelul creierului triunitar este corect, ar fi fost de ateptat s fi existat unele intuiii asupra acestei structuri n istoria autocunoaterii umane. Cel mai mult s-au apropiat de acest model ipotezele larg rspndite ale lui Sigmund Freud care a structurat psihicul uman n trei uniti: id, ego i superego. Aspectele agresive i sexuale ale complexului R corespund destul de mult cu descrierea freudian a acelui id (termen latin pentru acesta, adic trstura animalic al firii noastre); dar, dup cte tiu, n descrierea fcut aspectul acestui concept, Freud nu a insistat prea mult asupra aspectelor rituale sau social ierarhice ale complexului R. Freud a descris emoiile ca pe o funcie a ego-ului, n special experiena oceanic, care pentru Freud este echivalentul epifaniei religioase. Super-ego-ul nu este n primul rnd sediul raiunii abstracte, ci mai curnd are menirea de a interioriza constrngerile printeti i sociale, care n creierul trilobat am putea bnui c este mai mult o funcie a complexului R. Prin urmare, voi fi nevoit s fac doar o vag asemnare a psihicului freudian tripartit cu modelul creierului triunitar. Probabil c o metafor mai potrivit este mprirea psihicului fcut de Freud n contient, n precontient - la care, dei latent, se poate ajunge - i n subcontient, unde se strng sentimentele refulate sau inaccesibil. Tocmai la tensiunea existent ntre prile componente ale acelui psych s-a referit Freud atunci cnd a afirmat despre om c predispoziia sa spre nevroz n-ar fi dect reversul capacitii sale spre dezvoltare cultural. El anumit funciile subcontientului procese primare.
85

O interpretare mai nimerit a psihicului uman poate fi gsit n metafora din dialogul platonic Phaedrus. Socrate compar sufletul omenesc cu un car triumfal tras de doi cai - unul alb i unul negru - n direcii diferite i pe care lupttorul cu greu i poate struni. Metafora carului de lupt seamn surprinztor de mult cu asiul neural conceput de MacLean; cei doi cai simbolizeaz complexul R i cortexul limbic, iar lupttorul, care abia mai poate s conduc carul, strunind caii, simbolizeaz neocortexul. ntr-o alt metafor, Freud a descris ego-ul drept un clre pe un cal nrva. Att metafora lui Freud, ct i cea a lui Platon subliniaz considerabila independen, dar i tensiunea dintre prile care compun acest psihic - o trstur definitorie pentru condiia uman i asupra creia vom reveni. Avnd n vedere legturile neuroanatomice dintre cele trei pri componente, creierul triunitar trebuie s constituie el nsui - asemenea carului din Phaedrus - o metafor; i ea se poate dovedi o metafor de mare utilitate i profunzime.

86

4. Raiul ca metafor: evoluia omului


Atunci nu vei pregeta S prseti acest Paradis, ci vei avea Un Paradis n tine, cu mult mai fericit... Mn-n mn, pornit-au cu pai ncei n drumul lor singuratic prin Eden. John Milton Paradisul pierdut

De ce-ai prsit calea btut a oamenilor Att de devreme, i cu mini slabe, dar inim drz, Provoci balaurul flmnd n brlogul su? Lipsit de aprare, o, unde-i era atunci nelepciunea, scutul oglindirii tale? Percy Bysshe Shelley Adonais

cu suprafaa lor, insectele au o greutate foarte mic. Un gndac care cade de la nlime mare, atinge repede viteza gravitaional maxim: rezistena aerului mpiedic o cdere foarte rapid, iar dup ce
87

Comparativ

gndacul se las pe pmnt, el ncepe s se deplaseze, aparent fr ca aceast experien s-i fi pricinuit vreun ru. Acelai fenomen este valabil i pentru mamiferele mici, s zicem veveriele. Un oarece poate fi scpat ntr-un pu de min, adnc de trei sute de metri, i dac pmntul este moale, el va ajunge jos nucit, dar nevtmat. Spre deosebire de acetia, de obicei, oamenii sufer mutilri sau mor n urma oricrei cderi de la o nlime mai mare de peste zece metri; din cauza dimensiunii noastre, cntrim prea mult fa de suprafaa corpului nostru. Prin urmare, strmoii notri arboricoli trebuiau s fie ateni, orice salt greit de la o ramur la alta le putea fi fatal. Fiecare salt constituia un prilej de evoluie. Puternice forte ale seleciei intrau n aciune pentru a duce la apariia unor organisme graioase i agile, nzestrate cu vedere binocular precis, cu abiliti de manevrare, cu o splendid coordonare a micrilor ochilor i minilor i cu o nelegere intuitiv a forei de gravitaie newtoniene. Dar fiecare dintre aceste nsuiri n parte a necesitat progrese nsemnate n evoluia creierului, n special a neocortexului strmoilor notri. Inteligena uman este tributar milioanelor de ani pe care strmoii notri i-au petrecut sus, n copaci. Dup ce ne-am ntors n savane, abandonnd copacii, am mai tnjit oare dup salturile acelea ample i pline de graie i dup momentele extatice de imponderabilitate n razele de lumin ce rzbteau prin coroanele arborilor? Oare reflexul de a apuca al copiilor din ziua de azi are menirea de a preveni cderea din vrful copacilor? Sunt oare visele noastre de zbor i pasiunea noastr pentru lumin, ilustrate de vieile lui Leonardo da Vinci sau Konstantin iolkovski,

88

reminiscene nostalgice ale acelor zile petrecute printre ramurile nalte?10 * Alte mamifere, chiar i mamiferele care nu fac parte din ordinul primatelor sau al cetaceelor, au necortex. Dar n irul evolutiv care a dus la apariia omului, cnd s-a produs oare prima mare dezvoltare a neocortexului? Dei nici unul dintre strmoii notri simieni n-a supravieuit pn astzi, putem totui rspunde la aceast ntrebare, sau mcar s-o abordm, studiind craniile fosilelor. La oameni, la maimuele antropoide i la alte maimue, precum i la alte mamifere, volumul creierului umple aproape n ntregime cutia cranian. Nu aa stau lucrurile, de pild, cu petii. Aadar, dac lum mulajul unui craniu, putem determina aa-numitul volum endocranian al strmoilor notri direci i al celor pe linie colateral, i putem face aprecieri aproximative asupra capacitii lor craniene.

10 Tehnologia modern a rachetelor i explorarea spaiului datoreaz enorm doctorului Robert II Goddard, care, datorit unor cercetri aprofundate, efectuate de unul singur timp de cteva zeci de ani, a devenit printele incontestabil al dezvoltrii tuturor aspectelor esenial majore ale rachetei moderne. Interesul manifestat de Goddard pentru acest domeniu i are obria ntr-un moment magic. n toamna anului 1899, n New England, Goddard avea aptesprezece ani i era elev n anul II de gimnaziu. Se urcase ntr-un cire i, pe cnd privea alene n jos, spre pmnt, a avut un fel de viziune supranatural a unui vehicul care transporta oamenii pe planeta Marte. Atunci s-a hotrt s se dedice acestei pasiuni. Exact un an mai trziu, s-a urcat din nou n cire, i de atunci nainte n fiecare zi de 19 octombrie comemora acel moment. S fie oare doar o ntmplare c viziunea cltoriilor spre alte planete, care a contribuit direct la mplinirea acestora, i-a aprut ntre crengile unui copac? 89

Figura 12 Labele animalelor sunt adaptate la stilul lor de via.


n imagine: A - lab de opossum, B - oarece de copac, C lemurian potto, D - lemurian tarsier, E - babuin (care-si folosete laba drept mn si drept picior), F urangutan (care si-a specializat mna pentru apucat), G om (cu degetul mare foarte lung si opozabil).

Paleontologii dezbat nc n mod intens problema referitoare la strmoul omului, i nu trece an fr s se descopere vreo fosil foarte asemntoare omului, mult mai veche dect s-a crezut pn atunci posibil. Este sigur c, n urm cu aproximativ cinci milioane de ani, exista un numr extrem de mare de animale asemntoare maimuei, australopitecii, care erau bipede i aveau un volum cerebral de circa 500 cm3, aproximativ cu 100 cm3
90

mai mare dect creierul unui cimpanzeu contemporan. Pe baza acestor dovezi, paleontologii au dedus c mersul biped a precedat encefalizarea, cu alte cuvinte c strmoii notri se deplasau pe dou picioare nainte de a avea creiere voluminoase. Cu trei milioane de ani n urm, exista o varietate de indivizi bipezi, cu capaciti craniene foarte diferite, dintre care unii aveau cranii mai voluminoase dect australopitecii zveli din estul Africii, care apruser cu cteva milioane de ani nainte. Unul dintre acetia - pe care L. S. B. Leakey, cercettor anglo-kenian, ce a studiat oamenii primitivi, l-a numit Homo habilis - avea un volum cerebral de aproximativ 700 cm3. De asemenea, deinem dovezi arheologice c Homo habilis i fcea unelte. Concepia potrivit creia uneltele reprezint att cauza ct i efectul mersului biped, care a eliberat minile, a fost expus pentru prima dat de Charles Darwin. Faptul c aceste schimbri notabile n comportament sunt nsoite de schimbri tot att de notabile ale volumului cerebral nu demonstreaz c unele ar constitui cauza celorlalte; discuia noastr de dinainte sugereaz c legtura dintre aceste fenomene pare doar foarte probabil. n tabelul 4 sunt sintetizate trsturile fosilelor celor mai apropiai strmoi direci i colaterali ai omului, adunate pn n 1976. Cele dou tipuri destul de diferite de australopiteci - africanus sau supli, i robustus - nu aparineau genului Homo, nu erau hominizi; poziia lor biped nu se desvrise i aveau o mas cerebral de aproximativ o treime din cea a unui om contemporan. Dac am ntlni de pild un australopitec la metrou, s zicem, am fi probabil foarte frapai de absena aproape total a frunii. Acesta avea cea mai ngust frunte. ntre cele dou specii de australopiteci existau diferene notabile.

91

92

Specia robust era mai nalt i mai masiv, cu dini impresionant de puternici, asemeni unor sprgtori de nuci i o remarcabil stabilitate evolutiv. Volumul endocranian al speciei A robustus difer foarte puin de la un individ la altul, pe o perioad de milioane de ani. Judecnd dup dentiia lor, australopitecii supli se hrneau probabil cu carne, precum i cu vegetale. Erau mai scunzi i mai supli, aa cum demonstreaz i numele lor. Cu toate acestea, ei sunt o specie mult mai btrn i au variaii ale volumului endocrinian mult mai mari dect verii lor robuti. Mai important este ns faptul c depozitele arheologice ale australopitecilor supli prefigureaz o adevrat industrie: unelte din piatr, oase, coarne sau dini de animale cioplite cu migal, sparte, frecate i lustruite din greu pentru obinerea unor unelte de cioplit, cojit, sfrmat i tiat. Nu s-au gsit unelte aparinnd speciei A. robustus. Raportul dintre masa cerebral i cea corporal este aproape de dou ori mai mare la australopitecul suplu dect la specia robust, i este firesc s ne ntrebm dac acest raport nu constituie motivul pentru care unii folosesc uneltele i ceilali nu. Cam odat cu specia Australopithecus robustus i-a fcut apariia o nou specie, numit Homo habilis, primul om adevrat. Acesta avea o mas corporal i cerebral mai mare dect ambele specii de australopiteci, i un raport ntre masa cerebral i cea corporal aproximativ identic cu cel al australopitecului suplu. A aprut ntr-o epoc n care, din cauze climatice, suprafaa pdurilor ncepea s se micoreze. Homo habilis popula vastele savane africane, un mediu extrem de primejdios, plin de o uria varietate de animale de prad i de vnat. Pe aceste cmpii cu iarb nu prea nalt, au aprut omul i primul cal modern. Ei au fost aproape contemporani. n ultimele aizeci de milioane de ani, a avut loc evoluia constant a copitatelor, bine pstrate n fosilele ce stau mrturie, care a culminat cu apariia calului modern.
93

Eohippus, calul din zorii evoluiei, aprut cu aproape cincizeci de milioane de ani n urm, era de mrimea unui ciobnesc englezesc, avnd un volum cerebral de aproximativ 25 cm3 i un raport ntre masa cerebral i cea corporal de aproximativ jumtate fa de cel al mamiferelor comparabile contemporane. De atunci nainte, caii au suferit o evoluie formidabil att n privina dimensiunii absolute ct i relative a creierului, al crui neocortex i n special lobi frontali s-au dezvoltat considerabil, evoluie nsoit, n mod firesc, de o cretere important a gradului de inteligen cabalin. M ntreb dac nu cumva dezvoltrile paralele ale inteligenei calului i omului au avut o cauz comun. S fi trebuit oare caii s fie iui de picioare, cu simurile ascuite i inteligeni pentru a evita animalele de prad care vnau att primate, ct i cabaline? H. habilis avea o frunte nalt, ce sugereaz o dezvoltare semnificativ a zonelor neocorticale n lobii frontali i temporali, precum i n acele zone ale creierului despre care vom vorbi mai trziu, care par s aib legtur cu darul limbajului. Dac l-am ntlni pe Homo habilis mbrcat, s zicem, dup ultima mod, plimbndu-se pe bulevardele unei oarecare metropole moderne, i-am adresa probabil numai o privire n treact, i aceasta din cauza staturii sale relativ mici. Homo habilis avea o varietate de unelte, deosebit de complicate. Ba mai mult, diferitele dispuneri de pietre n cerc furnizeaz dovezi c Homo habilis i-ar fi construit locuine i c, cu mult timp nainte de a locui n peteri n mod curent, construia case sub cerul liber, probabil din lemn, crengi, iarb i piatr. Avnd n vedere apariia simultan a speciilor H. habilis i A. robustus, este foarte puin probabil ca una dintre acestea s fi fost strmoul celeilalte. Australopitecii supli erau, de asemenea, contemporani cu Homo habilis, dar au aprut mult mai devreme. Aadar este posibil, dei deloc sigur, ca
94

att H habilis, care avea un viitor promitor, ct i A. robustus, care reprezenta o fundtur evolutiv, s fi fost urmaii speciei A. africanus, ce a supravieuit suficient de mult timp pentru a ajunge contemporan cu ei. Prima specie uman al crei volum endocranian corespunde celui al omului modern este Homo erectus. Mult vreme principalele specimene de H erectus au fost descoperite n China i se credea c datau de circa 500 de mii de ani. Dar n 1976, Richard Leakey, de la National Museum din Kenia, a anunat descoperirea unui craniu aproape ntreg, aparinnd speciei H erectus, n straturi geologice vechi de un milion i jumtate de ani. Avnd n vedere c lng specimenele de H erectus descoperite n China s-au gsit i urme de vetre de foc, este posibil ca strmoii notri s fi stpnit focul cu mai bine de jumtate de milion de ani n urm, ceea ce face ca Prometeu s fie cu mult mai btrn dect s-a crezut. Poate c aspectul cel mai frapant al descoperirilor arheologice de unelte este numrul lor mare ndat dup prima lor apariie. Este ca i cum, ntr-un elan de inspiraie, un austalopitec suplu ar fi descoperit pentru prima oar utilitatea uneltelor i i-ar fi nvat de ndat rudele i prietenii meteugul furirii uneltelor. Aceast permanent furire a uneltelor de piatr nu poate fi explicat dect dac australopitecii ar fi avut vreun fel de coli de nvare a acestui meteug. Probabil c au existat bresle ale lucrtorilor pietrei, care au transmis, de la o generaie la alta, preiosul meteug al furirii i folosirii uneltelor, meteug care, n cele din urm, va mpinge nainte nite primate nevolnice i aproape lipsite de aprare, ce vor ajunge s stpneasc planeta Pmnt. Nu se tie dac genul Homo a inventat uneltele n mod independent, sau a mprumutat aceast descoperire de la genul Australopitecus. Din tabelul 4 rezult c raportul dintre masa corporal i cea cerebral este, n general, cu mici variaii, identic la
95

australopitecii supli, Homo habilis, Homo erectus i omul modern. Aadar, progresele pe care le-am nregistrat n ultimele milioane de ani nu se pot explica prin raportul dintre masa corporal i cea cerebral, ci mai degrab prin sporirea masei cerebrale totale, printr-o specializare sporit a creierului, i n special prin dobndirea extrasomatic a informaiei. L. S. B. Leakey a subliniat c descoperirile arheologice datnd de cteva milioane de ani abund n fosile asemntoare omului de o mare varietate, dintre care destul de multe aveau guri sau fracturi craniene. Unele dintre aceste rni s-ar fi putut datora leoparzilor sau hienelor; dar Leakey i anatomistul sud-african Raymoond Dart au fost de prere c multe dintre aceste rni au fost provocate de strmoii notri. n perioadele pliocen i pleistocen, a existat aproape n mod sigur o competiie puternic ntre diferitele specii asemntoare omului, dintre care numai una a supravieuit - experii n unelte, acea linie descendent care a dus la apariia noastr. Rolul pe care lau jucat crimele n aceast competiie rmne o problem deschis. Australopitecii supli aveau o poziie vertical, erau agili, sprinteni i nali de circa un metru, fiind considerai oameni scunzi. Uneori m ntreb dac nu cumva miturile scandinave despre gnomi, uriai i pitici n-ar putea reprezenta o reminiscen cultural sau genetic a acelor timpuri. * Odat cu creterea spectaculoas a volumului cranian hominid, anatomia uman suferea i o alt schimbare frapant; aa cum remarca Sir Wilfred Le Gros Clark, anatomist englez de la Oxford University, pelvisul uman trecea printr-o schimbare profund. Este foarte probabil ca aceasta s fi constituit o adaptare care s permit naterea copiilor cu un volum cranian mrit. n prezent, este puin
96

probabil ca centura pelviana s mai poat fi mrit mult n zona canalului naterii, fr a pune n pericol capacitatea femeilor de a merge (la natere, fetele au deja un pelvis i o deschidere pelviana a scheletului considerabil mai mari dect bieii; o alt cretere notabil a pelvisului feminin se produce la pubertate). Apariia n paralel a acestor dou evenimente evolutive ilustreaz foarte bine mecanismul seleciei naturale. Mamele cu pelvisul mrit pe cale ereditar au putut da natere unor copii cu volum cerebral mare, care, datorit gradului sporit de inteligen, au reuit ca la maturitate s concureze cu succes progeniturile cu volume cerebrale reduse, nscute de mame cu pelvis mai strmt. n perioada pleistocen, cel cu un topor de piatr n mn avea mai multe anse s ctige ntr-o confruntare aprins de opinii. Dar, i mai important, acela vna mai bine. Iar inventarea i furirea topoarelor din piatr necesita volume cerebrale mai mari. Dup cte tiu, naterea este n general un proces dureros la o singur specie dintre milioanele de specii de pe Pmnt, i anume la om. Aceasta ar putea fi o consecin a creterii recente i continue a volumului su cranian. Brbaii i femeile actuale au cutii craniene de dou ori mai mari dect Homo habilis. Naterea este un proces dureros deoarece evoluia craniului uman a fost spectaculos de rapid i recent. Anatomistul american C. Judson Herrick a descris dezvoltarea neocortexului astfel: Creterea exploziv a acestuia, care s-a produs trziu n filogenie, reprezint unul dintre cele mai dramatice cazuri de transformare evolutiv cunoscut n anatomia comparat. Este foarte probabil ca fontanela, acea nchidere incomplet a craniului la natere, s reprezinte o adaptare imperfect fa de aceast evoluie cerebral de dat recent. n mod surprinztor, n Cartea Genezei se face legtura dintre evoluia inteligenei omului i durerile facerii. Drept pedeaps pentru c a mnca fructul din arborele
97

cunoaterii binelui i rului, Dumnezeu i spune Evei11; n dureri vei nate copiii ti. (Geneza 3:16). Interesant este c Dumnezeu n-a interzis ori ce fel de cunoatere, ci, n mod special, cunoaterea deosebirii dintre bine i ru - adic judecile abstracte i morale care, dac se formeaz undeva, atunci se formeaz n neocortex. Chiar pe vremea scrierii istoriei petrecute n Eden, dezvoltarea puterilor de cunoatere ale omului nsemna dobndirea unor puteri dumnezeieti i responsabiliti care inspir deopotriv respectul i teama. Dumnezeu spune: Ia privii, omul a ajuns ca noi, s cunoasc binele i rul deacum, s ntind mna i s culeag i s mnnce fructul din Arborele Vieii i s triasc venic (Geneza, 3:22); el trebuie izgonit din Grdina Raiului. Dumnezeu pune ngeri la rsrit de Eden, s pzeasc Arborele Vieii cu o sabie de foc, de ambiiile omului. Poate c Grdina Raiului nu se deosebete att de mult de Pmntul aa cum le aprea strmoilor notri de acum trei sau patru milioane de ani n urm, n timpul unui ev legendar de aur, cnd genul Homo era perfect integrat n lumea celorlalte animale i plante. Dup izgonirea din Rai, aflm din Biblie, omenirea a fost condamnat la moarte, la munc grea, la mbrcminte i umilin - ca forme de mpiedicare a stimulrii sexuale - la dominarea femeii de ctre brbat, la cultivarea plantelor (Cain), la domesticirea animalelor (Abel), i la crim (Cain i Abel). Toate acestea corespund destul de bine cu dovezile istorice i arheologice. Metafora Raiului nu cuprinde vreo dovad a crimei nainte de cderea n pcat. Dar acele cranii sparte ale bipedelor care n-au fcut parte din linia evolutiv a omului pot
11 Pedeapsa dat de Dumnezeu arpelui a fost urmtoarea: de acum nainte s te trti pe burt, implicnd faptul c reptilele anterioare aveau i alt mod de deplasare. Acesta reprezint strictul adevr: erpii au aprut din strmoi reptilieni cu patru picioare, asemntori balaurilor. Numeroi erpi pstreaz nc urmele anatomice ale membrelor strmoilor lor. 98

constitui dovada c strmoii notri ucideau, chiar i n Rai, numeroase fiine asemntoare omului. Civilizaia a evoluat nu de la Abel, ci de la ucigaul Cain. Termenul nsui de civilizaie deriv din cuvntul care n limba latin nseamn ora. Tocmai timpul liber, organizarea comunitii i apariia diviziunii sociale a muncii n primele orae au permis apariia artelor i tehnologiilor considerate repere ale civilizaie. Potrivit Crii Genezei, primul ora a fost construit de Cain, inventatorul agriculturii - o ndeletnicire care necesit un domiciliu stabil. Iar urmaii si, fiii lui Lamech, inventeaz att prelucrarea aramei i fierului, ct i instrumentele muzicale. Metalurgia i muzica - tehnologia i arta - au aprut datorit urmailor lui Cain. Iar pasiunile care duc la crim nu plesc; Lamech spune: Am ucis un om pentru c m-a rnit, i un tnr pentru c m-a lovit; chiar de ar fi rzbunat Cain de apte ori, Lamech ar fi rzbunat cu adevrat de aptezeci i apte de ori. De atunci nainte, ntre crim i invenie a existat o legtur permanent. Ambele i au obria n agricultur i civilizaie. Una dintre primele consecine ale capacitii de anticipare datorate evoluiei lobilor prefrontali se pare c a fost contiina morii. Omul este probabil singura vieuitoare de pe Pmnt nzestrat cu o concepie relativ clar asupra inevitabilitii propriului su sfrit. Ceremoniile de nmormntare care constau n ngroparea hranei i a obiectelor furite de persoana decedat odat cu aceasta dateaz cel puin de pe vremea verilor notri din Neanderthal, fapt ce sugereaz nu numai faptul c erau contieni de semnificaia morii, ci atest i existena unei ceremonii rituale elaborate, care s sprijine persoana decedat n viaa de apoi. Aceasta nu nsemn c moartea nu exista nainte de dezvoltarea spectaculoas a neocortexului, nainte de izgonirea din Rai, nsemn numai c, pn atunci, nimeni nu observase vreodat c moartea va fi destinul su.
99

Izgonirea din Rai pare o metafor potrivit cu unele dintre principalele evenimente biologice ale evoluiei umane recente. Ar putea fi o posibil cauz a popularitii sale12. Aceasta nu este att de impresionant nct s ne oblige s credem ntr-un fel de memorie biologic a vechilor evenimente istorice, dar mie mi se pare suficient de apropiat pentru a risca mcar ridicarea acestei probleme. Singurul deintor al unei astfel de memorii biologice este, bineneles, codul genetic. Cu circa cincizeci i cinci de milioane de ani n urm, n perioada eocen, s-a produs o mare rspndire a primatelor, att arboricole ct i terestre, precum i evoluia unora care au dus, n cele din urm, la Om. Mulajele endocraniale ale unor primate din vremea aceea de pild al prosimianului numit Tetonius - prezint mici protuberante pe locul unde urmau s se dezvolte mai trziu lobii frontali. Prima dovad de creier fosil cu nfiare vag uman dateaz de optsprezece milioane de ani, din perioada miocen, cnd a aprut o maimu antropoid numit Proconsul sau Dryopithecus. Maimua Proconsul era patruped i tria n copaci, fiind probabil strmoul maimuelor mari actuale i, poate, i al lui Homo sapiens. n mare, corespunde cu trsturile unui strmo comun al maimuelor i oamenilor (unii antropologi consider c strmoul omului este relativul su contemporan, Ramapithecu). Mulajul endocranian al maimuei Proconsul permite recunoaterea lobilor frontali, fr circumvoluiuni neocorticale att de dezvoltate la maimuele i oamenii din prezent. Volumul su cranian era nc mic. Cea mai spectaculoas cretere a volumului cranian s-a petrecut n ultimele milioane de ani. Se spune despre pacienii care au suferit lobotomii prefrontale c i pierd permanenta contiin de sine sentimentul c reprezint un individ anume i c dein un
12 Observaia e valabil pentru occident. Exist, desigur, numeroase mituri profunde care sondeaz originea omenirii i n alte culturi. 100

oarecare control asupra vieii lor, c au un sine al lor lor, o individualitate unic. Este posibil ca mamiferele mai puin evoluate i reptilele, care nu au lobi frontali dezvoltai, s nu aib contiina, real sau iluzorie, a propriei lor individualiti i liberti de voin, att de tipice omului i care mai nti ar fi putut fi vag resimit de ctre Proconsul. Dezvoltarea culturii omeneti i evoluia acelor trsturi fiziologice considerate tipic umane au mers, aproape ad literam, mn n mn, dup toate probabilitile: cu ct erau mai evidente predispoziiile genetice spre alergare, comunicare i folosirea minilor, cu att cretea probabilitatea de a concepe unelte i strategii de vntoare mai eficiente; cu ct acestea se dovedeau mai bune, cu att era mai probabil ca zestrea noastr genetic s supravieuiasc. Antropologul american Sherwood Washburn, de la Universitatea din California, principalul susintor al acestei concepii, afirm urmtoarele: Majoritatea trsturilor pe care noi le socotim umane au aprut trziu, dup nceputul folosirii uneltelor. Este probabil mai corect s considerm c cea mai mare parte a structurii noastre este produsul culturii, dect s credem c oameni asemntori nou din punct de de vedere anatomic au creat treptat aceast cultur. Unii cercettori ai evoluiei omului consider c o parte a presiunii exercitate de selecie, care a stat la baza acestei uriae evoluii cerebrale, s-a manifestat n primul rnd n cortexul motor i nu n zonele neocorticale unde au loc procesele cunoaterii. Ei subliniaz capacitatea remarcabil a oamenilor de a arunca cu precizie proiectile, de a se mica cu agilitate, i - aa cum lui Louis Leakey i-a fcut plcere s ilustreze printr-o demonstraie practic dezbrcai fiind, de a ajunge vnatul din urm i de a-l imobiliza. Sporturi ca baseball-ul, fotbalul, luptele grecoromane, jocurile de urmriri pe teren, ahul i arta rzboiului sunt, probabil, atractive i practicate pe scar larg de ctre brbai datorit acestor caliti de vntori,
101

dobndite anterior, care au fost att de utile omului de-a lungul istoriei sale milenare, dar de care n prezent are mult mai puin nevoie. Aprarea eficient fa de animale de prad i vnarea animalelor presupuneau neaprat aciuni conjugate. Mediul n care a aprut omul - n Africa, n pliocen - era populat de o varietate de mamifere carnivore nspimnttoare, dintre care poate cele mai cumplite erau haitele de hiene mari. Era foarte greu s te aperi de aceste animale. Vnatul animalelor mari, care triesc singuratice sau n turme, e o ndeletnicire periculoas; trebuie ca ntre vntori s existe o comunicare bazat pe gesturi. tim, de pild, c la scurt timp dup ce omul a ptruns n America de Nord, prin Strmtoarea Bering, n pleistocen, au avut loc vntori spectaculoase de animale mari, care erau hituite i mpinse spre locuri prpstioase. Pentru a vna un singur animal slbatic, sau a bga spaima ntr-o turm de antilope, vntorii trebuie s foloseasc n comun un minim limbaj simbolic. Primul act al lui Adam a fost de natur lingvistic, cu mult timp nainte de alungarea din Rai i chiar nainte de crearea Evei: el a dat nume animalelor din Rai. Unele forme ale limbajului simbolic al gesturilor au aprut, desigur, cu mult naintea primatelor; la carnivore i multe alte mamifere care au o organizare ierarhic i ritualuri de supunere, cei dominai i manifest umilina privind smerii ntr-o parte sau lsndu-i locul cel mai vulnerabil, gtul, la discreia stpnului. Am menionat i alte ritualuri de supunere ale primatelor, ca de pild cele ale macacilor. La om, salutarea prin plecciune, nclinarea capului i reverena pot avea aceeai origine. Numeroase animale par s-i arate prietenia prin mucturi, dar nu att de puternice nct s provoace rni, ca i cnd ar spune: Pot s te muc, dar nu vreau s-o fac. Ridicarea minii drepte n semn de salut ntre oameni are exact aceeai

102

semnificaie: Te-a putea ataca cu o arm, dar nu vreau s recurg la ea.13 Numeroase comuniti de vntori utilizau frecvent limbajul gesturilor, de pild indienii din prerie, care mai foloseau i semnalele focurilor. Potrivit lui Homer, victoria elenilor la Troia a fost transmis de la Uium n Grecia, pe o distan de cteva sute de kilometri, prin focuri de semnalizare. Aceasta se ntmpla n jurul anului 1100 .e.n. i totui, att repertoriul de semnificaii, ct i viteza de transmitere a acestora prin limbajul gesturilor sau semnalelor este limitat. Darwin a subliniat c limbajele gesturilor nu pot fi utilizate cu succes ct vreme avem minile ocupate, sau n timpul nopii, sau atunci cnd nu ni se pot vedea minile. Ne putem imagina c limbajele bazate pe gestic au fost secondate treptat i apoi nlocuite de limbajele verbale, care, iniial, au fost probabil bazate pe onomatopee (adic pe sunete care imit sunetele obiectului sau aciunii descrise). Copiii spun cinilor ham-ham. n aproape toate limbile umane, cuvntul folosit de copil pentru a desemna mama pare o imitare a sunetului produs n mod inerent n timpul suptului la sn. Dar toate acestea nu s-ar fi ntmplat fr o restructurare a creierului. Din rmiele scheletelor primilor oameni am dedus c strmoii notri au fost vntori. tim destule lucruri despre
13 Ridicarea minii drepte cu palma desfcut este descris uneori drept simbol universal al bunvoinei. Gestul este larg folosit, ncepnd cu grzile pretoriene i terminnd cu cercetaii triburilor siouxe. Avnd n vedere c n istoria omenirii mnuirea armelor este o ndeletnicire tipic brbteasc, ea ar trebui s reprezinte, i chiar este, o form de salut brbteasc. Din aceste motive, printre multe altele, placa de la bordul astronavei Pioneer 10 - prima realizare a omului care a prsit sistemul solar - cuprindea siluetele unui brbat i a unei femei, goi, brbatul innd mna ridicat, cu palma desfcut, n semn de salut. n cartea mea The Cosmic Connection, descriu oamenii de pe placa de la bordul astronavei drept cea mai obscur parte a mesajului. i m ntreb: oare semnificaia acestui gest ar putea fi interpretat corect de ctre fiine cu structuri biologice foarte diferite? 103

vnatul n comun a animalelor mari pentru a ne da seama c necesit folosirea unui limbaj comun. Iar pentru stabilirea vechimii limbajului, studiile efectuate asupra craniilor de fosile, de ctre antropologul american Ralph L. Holloway de la Universitatea Columbia, ne sunt de un ajutor nebnuit de mare. Mulajele craniilor fosile studiate de Holloway sunt confecionare din latex de cauciuc, el ncercnd s deduc parial morfologia amnunit a creierului, pe baza formei craniului. Activitatea lui este un fel de frenologie, efectuat mai curnd n interior dect n exterior, i mult mai solid fundamentat. Holloway crede c acea zon a creierului numit Broca, unul din cei civa centri necesari vorbirii, poate fi descoperit n interiorul craniilor de fosile; el mai crede c a gsit dovada existenei acestei zone Broca la o fosil as Homo habilis, datnd de peste dou milioane de ani. Dezvoltarea limbajului, a uneltelor i a culturii s-ar fi putut petrece, n mare, n acelai timp. * Au existat fiine asemntoare omului care au trit cu numai cteva zeci de mii de ani n urm - oamenii de Neanderthal i Cro-Magnon - al cror volum cerebral mediu era de circa 1500 cm3, adic cu peste 100 cm3 mai mare dect al nostru. Majoritatea antropologilor bnuiesc c noi nu ne tragem din omul de Neanderthal i poate nici din omul de Cro-Magnon. Dar existena acestora ridic urmtoarea ntrebare: Cine erau aceste fiine? Ce au nfptuit? i omul de Cro-Magnon era nalt: unii indivizi aveau o nlime de peste un metru optzeci. Am vzut c diferena de 100 cm3 din volumul cerebral nu pare a fi important i probabil c aceti oameni nu erau mai inteligeni dect noi, sau dect strmoii notri direci; sau probabil c aveau alte handicapuri fizice, necunoscute nc. Omul de Neanderthal avea fruntea ngust, dar capul lung
104

din profil; spre deosebire de acesta, noi avem capul mai puin voluminos, dar cu fruntea mai nalt: n mod sigur putem fi descrii ca specie cu fruntea nalt. S fi fost oare aceasta o consecin a faptului c la omul de Neanderthal creierul i-a dezvoltat lobii parieterali i occipitali, spre deosebire de strmoii notri al cror creier a suferit n primul rnd o dezvoltare a lobilor frontali i temporali? S fi avut oare omul de Neanderthal o mentalitate total diferit de a noastr, i s-i fi putut noi distruge total pe verii notri puternici i inteligeni, graie capacitii anticipative i lingvistice superioare? Dup cte tim deocamdat, pe Pmnt n-a aprut nici o alt form de inteligen asemntoare celei umane n urm cu cteva milioane de ani, sau chiar cu cteva zeci de milioane. Dar aceast perioad reprezint doar cteva zecimi dintr-un procent din vrsta Pmntului nsui, sfritul lunii decembrie din calendarul cosmic. De ce a aprut aceast form de inteligen att de trziu? n mod cert, rspunsul este c o anumit proprietate a creierului primatelor evoluate i cetaceelor n-a aprut dect recent. Dar despre ce proprietate este vorba? Pot sugera cel puin patru posibiliti, toate fiind deja menionate, fie explicit, fie implicit: (1) niciodat pn atunci n-a existat un creier att de voluminos; (2) niciodat pn atunci n-a existat un creier cu o mas att de mare, prin raportare la masa corpului; (3) niciodat pn atunci n-a existat un creier cu anumite pri funcionale noi (de pild, lobii frontali i temporali); (4) niciodat pn atunci n-a existat un creier cu att de multe conexiuni nervoase sau sinapse (se pare c exist unele dovezi care atest c o dat cu evoluia creierului uman s-a produs i o cretere a numrului de conexiuni dintre fiecare neuron i cel alturat, precum i a numrului microcircuitelor). Argumentele 1, 2 i 4 susin c o schimbare cantitativ a dus la apariia unei schimbri calitative. Deocamdat nu cred c se poate stabili cu precizie care dintre aceste patru posibiliti este cauza
105

fenomenului i bnuiesc c adevrul va cuprinde de fapt majoritatea acestora. Sir Arthur Keith, cercettor britanic al evoluiei umane, a sugerat existena unui aa-numit Rubicon n evoluia creierului uman. El credea c la un volumul cerebral de circa 750 cm3, ca la specia Homo erectus, care corespunde, n mare, cu cel al unui motor de motociclet rapid - ncep s apar calitile exclusiv umane. Rubiconul ar fi putut fi, desigur, un salt mai curnd calitativ, dect cantitativ. Probabil c diferena n-a constat att de mult n cei 200 cm3 suplimentari, ct n anumite dezvoltri specifice ale lobilor frontali, temporali i parietali, care ne-au nzestrat cu capacitatea de analiz, de anticipare i de ngrijorare fa de viitor. Dei prerile sunt mprite cu privire la semnificaia Rubiconului, ideea de Rubicon nu este lipsit de nsemntate. Dar dac exist un Rubicon n jurul unui volum cerebral de 750 cm3, iar diferenele de 100-200 cm3 nu ni se par - cel puin nou - determinante pentru inteligen, oare maimuele n-ar putea fi inteligente, ntr-un fel care s le apropie de inteligena omeneasc? Creierul tipic de cimpanzeu are un volum de 400 cm3 cel al unei gorile - de 500 cm3. Acesta este i registrul volumelor cerebrale la australopitecii supli, care folosesc unelte. Istoricul evreu Josephus a adugat pe lista pedepselor i suferinelor care au nsoit alungarea omenirii din Rai, pierderea capacitii de a comunica cu animalele. Cimpanzeii au creierul mare; ei au neocortexul bine dezvoltat, i mai au o copilrie ndelungate i deci perioade mai mari de formare. Oare sunt ei capabili de gndire abstract? Dac sunt inteligeni, de ce nu vorbesc?

106

5. Abstraciunile animalelor slbatice


V cer vou i lumii ntregi s-mi artai un caracter generic... distinctiv ntre om i maimu. n mod sigur, eu personal nu cunosc vreunul. Doresc s-mi arate cineva unul. Dar dac a fi numit omul maimu, sau invers, a fi czut sub anatema tuturor ecleziatilor. S-ar putea ca, n calitate de naturalist, s fi trebuit s fac acest lucru. Carl Linnaeus, fondatorul taxonomiei, 1788

Animalele slbatice nu gndesc n mod abstract, afirma John Locke, exprimnd concepia general a oamenilor de-a lungul istoriei scrise. i episcopul Berkeley i-a dat o replic tioas: Dac faptul c fiarele nu gndesc n mod abstract ar constitui trstura distinctiv a lor, m tem c foarte muli dintre cei ce trec drept oameni trebuie inclui printre ele. Gndirea abstract, cel puin n subtilitile sale, nu se manifest neaprat n viaa de zi cu zi a omului obinuit. S fie oare gndirea abstract o chestiune nu de tip, ci de nivel de gndire? S fie oare unele animale capabile de gndire abstract, dar mai rar i mai puin profund dect oamenii? Avem impresia c animalele nu sunt foarte inteligente. Dar am studiat oare cu destul atenie inteligena animalelor, sau, ca n sfietorul film al lui Franois Truffant Copilul slbatic, echivalm pur i simplu absena modului nostru de exprimare a inteligenei cu absena inteligenei nsei? n expunerea sa despre comunicarea cu animalele, filosoful francez Montaigne declara: de ce n-am fi i noi, n
107

aceeai msur ca i animalele, vinovai de incapacitatea de a comunica ntre noi?14 Exist desigur o serie ntreag de anecdote referitoare la inteligena cimpanzeului. Primul studiu serios asupra comportamentului simienilor inclusiv asupra comportamentului lor n libertate - a fost fcut n Indonezia, de ctre Alfred Rssel Wallace, coautorul teoriei evoluiei prin selecia natural. Wallace a ajuns la concluzia c primul urangutan pe care l studia se comporta exact ca un copil n situaii asemntoare. De fapt, termenul urangutan este o expresie malaez care nu nseamn maimu, ci om al pdurii. Teuber a relatat numeroase poveti aflate de la prinii si, germani care fcuser pionierat n etologie, punnd bazele primei staii de cercetare a comportamentului cimpanzeilor la Tenerife, n Insulele Canare, pe la nceputul celei de-a doua decade a secolului nostru. Aici i-a efectuat Wolfgang Kohler
14 Dificultatea de a nelege sau comunica cu animalele poate proveni din faptul c nu vrem s descoperim modalitile nefamiliare nou de a intra n contact cu lumea nconjurtoare. De pild, delfinii i balenele, care cerceteaz mediul nconjurtor printr-o tehnic destul de complex de sonare, comunic cu indivizii speciei lor printr-o varietate de grupaje de declicuri, asemntoare cu cele Morse, al cror sens nu a fost deocamdat descifrat. O recent i interesant ipotez, aflat n studiu n prezent, susine c delfinii comunic ntre ei printr-o recreare a caracteristicilor de reflectare sonor a obiectelor descrise. Potrivit acestei ipoteze, delfinul nu rostete nici un cuvnt care s nsemne rechin, ci emite o serie de semnale care corespund spectrului de reflectare audio pe care l-ar obine emind unde sonore spre un rechin, n banda de unde specific delfinului. Forma de baz a comunicrii dintre delfini ar consta, potrivit acestei ipoteze, ntr-un fel de onomatopee sonore, o conturare a tabloului de frecvene audio - n cazul nostru schie ale unui rechin. Ne putem uor imagina ntinderea acestui limbaj, pornind de la idei concrete i ajungnd la abstraciuni, precum i prin folosirea unui gen de reprezentri pictografice audio, ambele analoage dezvoltrii limbajelor scrise n Mesopotamia i Egipt. Atunci ar fi posibil ca delfinii s creeze audio-imagini extraordinare, izvorte mai degrab din propria lor imaginaie, i mai puin din experiena lor. 108

celebrele studii asupra lui Sultan, cimpanzeu genial, care putea lega dou prjini pentru a ajunge la o banan care-i era inaccesibil. Tot n Tenerife a fost studiat comportamentul a doi cimpanzei care maltratau un pui de gin: unul i ntindea psrii mncare, ncurajnd-o s se apropie, iar cellalt arunca n ea cu o srm pe care o ascunsese la spate. Puiul se retrgea, dar curnd ncerca s se apropie din nou, fiind btut iar. Observm aici o frumoas combinaie de comportamente considerate pe vremuri ca aparinnd n exclusivitate omului: cooperarea, planificarea desfurrii unei aciuni viitoare, nelarea i cruzimea. Experimentul mai demonstreaz c puii de gin au o capacitate foarte sczut de a nva s evite neplcerile. Pn acum civa ani, cea mai ampl ncercare de comunicare cu cimpanzeii s-a desfurat cam aa: un cimpanzeu nou-nscut a fost dus n casa cuiva pentru a fi crescut mpreun cu un copil nou-nscut; leagnele, biele, scaunele nalte, oliele de noapte, gleile pentru scutece, pudrele de copil - toate erau identice. Dup trei ani de zile, micul cimpanzeu l ntrecea, bineneles, pe copil n privina ndemnrii, alergrii, sritului, cratului i a altor abiliti motorii. Dar n timp ce copilul gngvea fericit pe limba lui, puiul de cimpanzeu nu putea spune dect, i aceasta cu enorm dificultate, mama, tata, cana. Acest experiment a dus la concluzia, larg acceptat, c n privina limbajului, judecii i a altor funcii mentale superioare, cimpanzeii nu ajung dect la performane foarte sczute, aadar animalele slbatice nu abstractizeaz. Studiind aceste experimente, Beatrice i Robert Gardner, psihologi la Universitatea din Nevada, i-au dat seama c faringele i laringele cimpanzeului nu sunt apte pentru limbajul uman. Oamenii i folosesc gura n ciudat de multe scopuri: la mncat, respirat i n comunicare. La insecte ca greierii, care se cheam unii pe alii prin frecarea picioarelor, aceste trei funcii sunt ndeplinite de organe
109

complet diferite. Limbajul uman pare a fi o calitate dobndit. Folosirea unor organe care ndeplinesc alte funcii n scopul comunicrii mai indic la om evoluia comparativ recent a capacitilor sale lingvistice. S-ar putea - argumentau cei doi Gardner - ca cimpanzeii s aib capaciti de limbaj deosebite, dar nu pot beneficia de ele din motive anatomice. S existe oare - se ntrebau ei vreun limbaj simbolic ce ar putea folosi calitile cimpanzeilor, n loc s se mpiedice de deficienele lor anatomice? Beatrice i Robert Gardner au avut o idee strlucit: de a nva cimpanzeii limbajului american al semnelor, cunoscut sub numele prescurtat Ameslan i uneori ca limbajul surdo-muilor americani (American deaf and dumb language - termenul dumb referindu-se bineneles la incapacitatea de a vorbi i nu la o deficien mental). Acest limbaj se potrivete perfect cu dexteritatea extraordinar a cimpanzeilor de a-i folosi minile. De asemenea, limbajul are toate caracteristicile importante ale unui limbaj verbal. Pn n prezent s-a strns o uria arhiv a consemnrilor scrise sau filmate ale conversaiilor purtate n Ameslan i n alte limbaje bazate pe gestic mai ales, cu cimpanzeii Washoe, Lucy, Lana etc., studiai de cei doi Gardner i de alii. Nu numai c exist trei cimpanzei care folosesc vocabulare de 100-200 de cuvinte, dar pe lng aceasta ei pot face deosebirea ntre diferite scheme gramaticale mai puin obinuite i tipuri de sintax. Mai mult dect att, cimpanzeii s-au dovedit inventivi n construirea de cuvinte i expresii noi. Cnd au vzut pentru prima oar o ra lsndu-se pe lac i mcind; Washoe a fcut semnul de pasre de ap, expresie identic cu aceea folosit n limba englez i n alte limbi, dar pe care Washoe a inventat-o n mprejurarea aceea. n timp ce urmrea pe ascuns un tehnician care mnca o portocal, Lana, care nu mai vzuse niciodat pn atunci un alt fruct sferic n afar de mr, dar tia semnele pentru culorile principale a schiat gestul care
110

desemneaz mr-portocaliu. Dup ce a gustat dintr-un pepene verde, Lucy l-a descris drept butur dulce sau fruct care se bea, care n esen este aceeai cu expresia englezeasc pentru pepene verde, anume water melon (pepene cu ap). Dar usturnd-o gura cnd a mucat dintro ridiche, Lucy a descris-o mereu dup aceea drept hran care ustur de plngi. Cnd n cana lui Washoe a fost pus o ppuic, ea a semnalat copil n butura mea. Cnd Washoe murdrea lucrurile, n special hainele i mobila, a fost nvat semnul pentru noiunea murdar, pe care ea a executat-o, asociind-o cu sensul generic de neplcut. O maimu antropoid rheus care i evoca ei neplcerea, era desemnat prin repetarea expresiei maimu murdar, maimu murdar, maimu murdar. Uneori Washoe spunea Jack, murdarule, d-mi s beau. O dat cnd era plictisit, ntr-un moment de inspiraie, Lana i-a numit dresorul rahat verde. Cimpanzeii au inventat i cuvinte de ocar. La Washoe se mai constat i o urm de umor; odat, n timp ce sttea pe umrul dresorului i, fr s vrea, a fcut pipi pe el, Washoe a fcut semnul caraghios, caraghios. n cele din urm, Lucy a putut distinge cu claritate sensurile propoziiilor Roger gdil pe Lucy i Lucy gdil pe Roger, activiti care i plceau la nebunie. Tot astfel, Lana a extrapolat propoziia Tim ngrijete pe Lana, ajungnd la propoziia Lana ngrijete pe Tim. Comportamentul lui Washoe a fost studiat n timp ce acesta citea o revist, adic ntorcea paginile ncet, uitndu-se lung la poze i fcnd, fr o adres special, semnul corespunztor, ca de pild cel pentru pisic atunci cnd vedea poza unui tigru, i pentru butur cnd cerceta cu atenie o reclam pentru vermut. Datorit faptului c nvase semnul pentru noiunea de deschis asociat celei de u, Washoe a extins aceast noiune i asupra unei serviete. De asemenea, ea a ncercat s converseze n Ameslan cu pisica din laborator, care se dovedi analfabet
111

n aceast privin. nsuindu-i deja aceast minunat metod de comunicare, Washoe a fost probabil surprins c pisica nu cunotea Ameslan. ntr-o zi cnd Jane, mama vitreg a lui Lucy, a ieit din laborator, Lucy s-a uitat lung n urma ei i a fcut semnul Eu plng, plng eu. Boyce Rensberger, sensibil i talentat reporter al revistei New York Times, avea prini surdo-mui, dei el nsui era normal din ambele puncte de vedere. Prima limb pe care a nvat-o a fost, cu toate acestea, Ameslan. A fost trimis de Times n Europa unde a stat civa ani. La ntoarcerea n S.U.A., una dintre primele sale misiuni a fost de a cerceta experimentele efectuate de cei doi Gardner asupra lui Washoe. Dup ce i-a petrecut puin timp cu cimpanzeul, Rensberger a spus: Deodat mi-am dat seama c conversam cu un reprezentant al unei alte specii, n limba mea matern. Termenul limb este folosit bineneles n sens figurat, cuvntul fiind adnc nrdcinat n noiunea de limbaj, dup cum se vede. De fapt, Rensberger conversa cu reprezentantul unei alte specii n gestica lui matern. Tocmai aceast trecere de la limb la mn a permis oamenilor s-i redobndeasc abilitatea - pierdut, dup spusele lui Iosif, nc din Grdina Raiului - de a comunica cu animalele. Pe lng Ameslan, cimpanzeii i alte primate sunt obinuii cu o varietate de limbaje bazate pe gestic. La Yerkes Regional Primate Research Center din Atlanta, Georgia, li se pred acestora un limbaj de calculator numit (de oameni, nu de cimpanzei) yerkish. Computerul nregistreaz toate conversaiile elevilor, chiar i noaptea, atunci cnd personalul nu este de fa; astfel, s-a descoperit c cimpanzeii prefer muzica de jazz celei rock, i filmele cu cimpanzei celor cu oameni. Pn n ianuarie 1976, Lana vizionase filmul Dezvoltarea anatomic a cimpanzeului de 245 de ori. Fr ndoial c ar fi preferat o filmotec mai variat.

112

Lana se obinuise s cear computerului o banan, ntrun limbaj pur yerkish. Pe ecran era afiat i sintaxa necesar pentru a cere computerului ap, suc, bomboane de ciocolat, muzic, filme, posibilitatea de a-i comunica dorina de a se deschide geamul, sau nevoia de tovrie (instalaia satisface multe din dorinele Lanei, dar nu pe toate; uneori, n toiul nopii, ea tasteaz dezndjduit: Te rog, mainrie, gdil pe Lana.) Ulterior au aprut solicitri i comentarii mai complicate, fiecare necesitnd utilizarea n mod creator a unei anumite structuri gramaticale. Lana i tasteaz cererile pe ecranul monitorului i le terge pe cele incorecte din punct de vedere gramatical. Odat, n timp ce Lana construia o fraz complicat, instructorul ei a introdus de la propriul su terminal n mod repetat i cu intenia de a o ncurca, un cuvnt care fcea ca propoziia Lanei s fie lipsit de sens. Aceasta a privit lung ecranul monitorului, i-a spionat instructorul aflat pe propriul su terminal, i a compus o propoziie nou: Te rog, Tim, iei din camer. Aa cum se poate spune c Washoe i Lucy tiu s vorbeasc, tot astfel se poate afirma c Lana tie s scrie. Pe la nceputul perioadei cnd Washoe nva s vorbeasc, Jacob Bronowski mpreun cu un coleg al su au scris o lucrare tiinific prin care negau c limbajul prin gesturi al lui Washoe avea vreo semnificaie, deoarece, potrivit datelor restrnse de care dispunea Bronowski. Washoe nu ntreba i nu nega nimic. Ulterior s-a constata c Washoe i ali cimpanzei erau perfect capabili s pun ntrebri i s contrazic unele afirmaii. Este greu de stabilit vreo deosebire calitativ semnificativ ntre folosirea limbajului prin gesturi de ctre cimpanzei i vorbirea curent a copiilor, pe care o atribuim fr nici o ezitare inteligenei. Citind lucrarea lui Bronowski, nu pot s nu observ c n ea s-a strecurat o mic tent de ovinism uman, un ecou al afirmaiei lui Locke potrivit creia animalele slbatice nu abstractizeaz. n 1949,
113

antropologul american Leslie White a afirmat, fr urm de echivoc: Comportamentul uman este un comportament simbolic; comportamentul simbolic este un comportament uman. Ce-ar fi crezut White despre Washoe, Lucy i Lana? * Aceste descoperiri referitoare la limbajul i inteligena cimpanzeilor arunc o lumin contradictorie asupra argumentelor aa-numitului Rubicon, respectiv asupra afirmaiei c masa cerebral total, sau cel puin raportul dintre masa cerebral i cea corporal reprezint un indice semnificativ al inteligenei. mpotriva acestui punct de vedere se argumenta cndva c masele cerebrale reduse ale oamenilor microcefali corespund maselor cerebrale ale gorilelor i cimpanzeilor maturi evoluai; i totui - se spune - la microcefali se constat o oarecare utilizare a limbajului, dei cu multe deficiene, spre deosebire de gorile la care limbajul este absent. Dar microcefalii pot vorbi ca oamenii numai n cazuri relativ puine. Una dintre cele mai bune descrieri a comportamentului microcefalilor a fost fcut de S. Korsakov, medic rus, care n 1893 a studiat o femeie microcefal, pe nume Maa. Ea nelegea foarte puine ntrebri i comenzi, iar uneori i amintea de copilria sa. Cteodat sporovia, fr a fi ns prea coerent. Korsakov descria vorbirea aceasta drept o extraordinar srcie de asociaii logice. Pentru a ilustra ct de slab adaptat i de mecanic era inteligena Masei, Korsakov descria obiceiurile acesteia. Cnd gsea mncarea pe mas, Maa mnca. Dar dac i se lua brusc mncarea, n mijlocul mesei, ea se comporta ca i cnd masa se ncheiase, mulumind ngrijitorilor i binecuvntndu-se cucernic. Dac i se napoia mncarea, ea ncepea iar s mnnce. Se pare c aceast schem a fost repetat de nenumrate ori. Prerea mea este c Lucy sau Washoe ar fi fost comeseni mult mai
114

interesani dect Maa, iar compararea microcefalilor umanoizi cu maimuele obinuite nu este incompatibil cu un anumit tip de Rubicon al inteligenei. Desigur c att calitatea, ct i cantitatea legturilor nervoase sunt probabil vitale pentru tipurile de inteligen pe care le recunoatem cu uurin. Experimentele recente efectuate de James Dewson, de la Stanford University School of Medicine i de colegii acestuia, ofer unele argumente de ordin fiziologic n sprijinul concepiei potrivit creia n neocortexul simienilorn special n emisfera stng, ca i n cazul oamenilor exist centri ai limbajului. Maimuele au fost dresate s aprind un bec verde cnd auzeau un uierat, i un bec rou cnd auzeau un ton. Dup cteva secunde de la receptarea sunetului, lumina roie sau verde aprea ntr-o poziie greu de prevzut - de fiecare dat diferit - pe ecranul de control. Maimua declana lumina corespunztoare i, dac fcea alegerea corect, era recompensat cu mncare. Apoi intervalul de timp dintre receptarea sunetului i a luminii s-a mrit, ajungnd la 20 de secunde. Pentru a fi recompensate, maimuele trebuiau s in minte acum timp de 20 de secunde ce zgomot auziser. Echipa condus de Dewson a extirpat atunci o parte a aa-numitului cortex al asocierii auditive, din emisfera stng a neocortexului din lobul temporal. Fiind supuse unor noi teste, maimuele i aminteau foarte greu ce sunete auzeau. Dup mai puin de 10 secunde, ele nu-i puteau aminti dac auziser un uierat sau un ton. nlturarea unei pri similare din lobul temporal al emisferei drepte n-a avut nici un efect asupra acestor teste. Este ca i cnd - se spune c ar fi zis Dawson - am fi nlturat din creierii maimuelor structura analog a centrilor limbajului la om. Efectuarea unor cercetri similare asupra maimuelor rhesus, folosind de data asta Stimuli vizuali i nu auditivi, n-a putut demonstra existena vreunei diferene ntre emisferele neocortexului.
115

Avnd n vedere c, n general, cimpanzeii sunt considerai (cel puin de ctre ngrijitorii de la grdinile zoologice) prea periculoi pentru a fi inui n libertate ntr-o locuin sau gospodrie, Washoe i ceilali cimpanzei vorbitori au fost pensionai fr voia lor, la scurt timp dup ce au ajuns la pubertate. Aadar, deocamdat nu exist dovezi asupra deprinderilor lingvistice ale maimuelor antropoide i a altor maimue n perioada lor de maturitate. Una dintre ntrebrile cele mai arztoare este dac o femel cimpanzeu vorbitoare ar fi capabil s-i nvee puiul s vorbeasc. Este foarte probabil ca acest lucru s fie posibil, i o comunitate de cimpanzei care stpnete iniial limbajul prin gesturi s poat transmite acest limbaj generaiilor urmtoare. Acolo unde o astfel de comunicare este esenial pentru supravieuire, exist deja dovezi c maimuele transmit informaii extra-genetice sau culturale. Jane Goodall a studiat cum puii de cimpanzeu n stare de libertate ncercau s-i ntreac mamele, n misiunea relativ complex de a gsi o nuia corespunztoare pentru rscolirea unui cuib de termite, pentru a gusta astfel din aceste delicii. La cimpanzei, babuini, macaci i la multe alte primate sau constatat unele deosebiri n comportamentul de grup pe care am fi tentai s numim deosebiri culturale. De pild, un grup de maimue poate ti cum s mnnce ou de psri, n timp ce un grup alturat, aparinnd exact aceleiai specii, ar putea s nu cunoasc acest lucru. Primatele de acest fel emit cteva zeci de sunete sau ipete, folosite pentru comunicarea n grup, cu sensul de Fugii; vine un animal de prad. Dar sunetul ipetelor difer oarecum de la un grup la altul: exist accente n funcie de zon. Un experiment i mai uimitor a fost efectuat, cu totul ntmpltor, de nite cercettorii japonezi asupra primatelor. Acetia ncercau s rezolve problema foametei din pricina suprapopulrii dintr-o comunitate de macaci de pe o insul din sudul Japoniei. Antropologii au aruncat
116

boabe de gru pe o plaj. Este foarte greu s separi boabele de gru de firele de nisip: un asemenea efort ar depi chiar energia dobndit prin mncarea boabelor de gru adunate. Dar o femel de macac extrem de inteligent, pe nume Imo, probabil din ntmplare sau din iritare, a aruncat mai multe mini de amestec n ap. Grul plutete, iar nisipul se scufund - fapt pe care Imo l-a receptat cu precizie. Prin aceast separare a grului, ea a reuit s-i asigure o mas bun (mai precis, un regim pe baz de gru umezit). n vreme ce macaci mai btrni, refractari s-i schimbe obiceiurile, n-au luat n seam inovaia lui Imo, maimuele mai tinere i-au dat seama de importana descoperirii acesteia i au imitat-o. La generaia urmtoare, aceast practic a devenit mai rspndit; n prezent, toi macacii de pe insul tiu s separe grunele cu ajutorul apei, acesta fiind un exemplu de tradiie cultural printre maimue. Primele studii efectuate pe muntelui Takasakiyama, situat n nord-estul regiunii Kyushu i populat cu macaci, demonstreaz existena unei scheme similare de evoluie cultural. Vizitatorii aruncau maimuelor caramele nvelite n hrtie - o practic uzual n grdinile zoologice din Japonia, dar necunoscut macacilor de pe muntele Takasakiyama. n timpul jocului, unele maimue tinere au descoperit cum s dezveleasc i s mnnce caramelele. Obiceiul a fost transmis nti celorlali tovari de joac, apoi mamelor lor, masculilor dominani (care la macaci au rolul de a supraveghea puii mai mici) i, n fine, masculilor nc nematurizai, segmentul social cel mai departe de puii de maimu. Procesul asimilrii culturale a durat mai mult de trei ani. n comunitile naturale ale primatelor, sistemele de comunicare nonverbale sunt att de bogate nct nu e nevoie de un limbaj al gesturilor mai complicat. Dar dac ar fi necesar supravieuirii cimpanzeilor, fr ndoial c ar fi transmis prin cultur generaiilor urmtoare.
117

Dac toi cimpanzeii incapabili de comunicare ar muri sau nu s-ar mai reproduce, cred c aceasta ar duce la apariia i evoluia spectaculoas a limbajului n rstimp de numai cteva generaii. Engleza de baz cuprinde circa 1.000 de cuvinte. Cimpanzeii stpnesc deja vocabulare ce depesc 10% din acest numr de cuvinte. Dei n urm cu civa ani aceasta ar fi prut cea mai puin plauzibil povestire tiinifico-fantastic, nu mi se pare imposibil ca, dup cteva generaii ale unei astfel de comuniti de cimpanzei vorbitori, s apar lucrri despre istoria natural i viaa spiritual a cimpanzeilor, publicate n englez sau japonez (avnd probabil meniunea conform celor relatate lui...). Dac cimpanzeii au contiin, dac sunt capabili de abstractizri, oare n-au i ceea ce pn n prezent s-a socotit a fi doar drepturile omului? Ct de inteligent trebuie s fie un cimpanzeu pentru ca uciderea lui s constituie o crim? Ce alte caliti trebuie s mai aib pentru ca misionarii bisericii s-i considere demni de convertire? Recent am fost nsoit printr-un mare laborator de cercetare a primatelor de ctre directorul acestuia. Ne-am apropiat de un coridor lung, care avea pe o latur, ct vedeai cu ochii, ca ntr-un tablou de perspectiv, cuti cu cimpanzei; cutile aveau cte unu, doi sau trei cimpanzei, i cred c erau dotate exemplar, conform standardului acestor instituii (sau al grdinilor zoologice tradiionale). Pe cnd ne apropiam de prima cuc, cei doi colocatari i-au rnjit dinii i, cu o precizie incredibil, au scuipat cu bolt, udnd costumul uor al directorului. Apoi au emis un stacatto de ipete scurte, al cror ecou de-a lungul coridorului i-a determinat i ali cimpanzei, care nu ne vzuser, s le repete i s le amplifice, pn cnd coridorul s-a cutremurat de ipetele, bubuiturile i zngnitul barelor. Directorul m-a informat c, ntr-o astfel de situaie, ne putem atepta nu numai la scuipat, aa c la ndemnul su ne-am retras.
118

Mi-am amintit intens acele filme americane ale anilor '30 i '40, a cror aciune se petrecea ntr-un mare penitenciar dezumanizat, federal sau de stat, n care prizonierii loveau tacmurile de barele cutilor, la apariia tiranicului guvernator. Aceti cimpanzei sunt sntoi i bine hrnii. Dac nu sunt dect nite animale, dac sunt animale slbatice care nu gndesc abstract, atunci comparaia mea este o mostr de prostie sentimental. Dar cimpanzeii pot gndi abstract. Ca i alte mamifere, ei sunt capabili de emoii puternice. n mod sigur, n-au comis nici o crim. Nu pretind c am gsit rspunsul, dar cred c, n mod sigur, merit s punem ntrebarea: De ce oare n toat lumea civilizat, probabil n toate oraele mari, maimuele sunt nchise n cuti? Din cte tim, din mperecherile ocazionale dintre cimpanzei i oameni pot rezulta descendeni15. Probabil c experimentul natural s-a produs foarte rar, cel puin n ultima vreme. Dac totui apare un astfel de descendent, care ar fi statutul su legal? Facultile cognitive ale cimpanzeilor ne silesc - cred eu - s discutm problema de la ce limite unei comuniti i se cuvine un anumit respect etic, i care poate - sper eu - ar contribui la extinderea principiilor noastre etice asupra speciilor de pe Pmnt i organismelor extraterestre, dac acestea exist. * Este greu de imaginat semnificaia emoional pe care o are nvarea limbajului pentru cimpanzei. Poate c analogia cea mai apropiat o constituie descoperirea limbajului de ctre persoanele inteligente, dar cu grave handicapuri senzoriale. Dei profunzimea nelegerii,
15 Pn foarte de curnd se credea c oamenii au 48 de cromozomi ntr-o celul somatic obinuit. Acum tim c numrul exact este de 46 de cromozomi. Se pare c cimpanzeii au ntr-adevr 48 de cromozomi, astfel nct o mperechere dintre un cimpanzeu i un om, din care s rezulte descendeni, este n orice caz rar. 119

inteligenei i sensibilitii de care ddea dovad Helen Keller - care nu vedea, nu auzea i nici nu vorbea - depea cu mult pe cea a oricrui cimpanzeu, relatarea sa privind descoperirea limbajului are ceva din tonul pe care acest moment remarcabil n evoluia limbajului la primate l-ar folosi un cimpanzeu, n special n contextul n care limbajul ar contribui la supravieuirea sa. ntr-o zi profesoara domnioarei Keller se pregtea s-o ia pe aceasta la plimbare: Mi-a adus plria, i am tiut c voi iei afar, la cldura soarelui. Gndul acesta, dac un sentiment neexprimat prin cuvinte se poate numi gnd, ma fcut s sar n sus de bucurie. Ne-am plimbat pe o crare ce cobora spre o fntn, atrase de parfumul de caprifoi care o nconjura. Cineva scotea ap, iar profesoara mi-a pus mna sub jetul de ap. n timp ce uvoiul rece mi se revrsa pe mn, ea mi-a scris n palma celeilalte cuvntul ap, nti mai ncet, apoi mai repede. Am rmas nemicat, ndreptndu-mi ntreaga atenie asupra micrilor degetelor ei. Dintr-odat am simit o brum de contiin a ceva pierdut - emoia unui gnd regsit - i am avut o oarecare revelaie a misterului limbajului. Atunci am aflat c APA nseamn acel ceva minunat i rcoritor, care curgea pe mna mea. Cuvntul acela viu mi-a trezit sufletul, i-a dat lumin, speran i bucurie, eliberndu-l. ntr-adevr, mai existau nc bariere, dar cu timpul acestea puteau fi nlturate. Am plecat de la fntn dornic s nv. Totul purta un nume, i fiecare nume ddea natere unui gnd nou. n timp ce ne ntorceam acas, mi se prea c fiecare obiect pe care l atingeam fremta de via. Aceasta pentru c vedeam totul cu acea nou privire ciudat care mi-a fost dat. Probabil c elementul cel mai frapant al acestui paragraf minunat l constituie descoperirea Helenei Keller c acum creierul ei are nsuirea latent de a deprinde darul vorbirii, trebuind doar s se familiarizeze cu el. Aceast idee fundamental platonic corespunde - dup cum am vzut 120

i celor aflate, n urma leziunilor cerebrale, despre fiziologia neocortexului; de asemenea, ea corespunde concluziilor teoretice la care a ajuns Noam Chomsky, de la Massachusetts Institute of Technology, n domeniul lingvisticii comparate i a experimentelor efectuate n laborator asupra nvrii. n ultimii ani, a devenit limpede c i celelalte primate, nu numai oamenii, au creiere capabile, dei probabil nu chiar n aceeai msur, de a nva un limbaj. Este greu de evaluat semnificaia n timp a predrii unui limbaj celorlalte primate. n lucrarea lui Charles Darwin Evoluia Omului, exist un pasaj tulburtor: Deosebirea dintre psihicul omului i cel al animalelor evoluate, orict de mare ar fi aceasta, const n mod cert n grade de dezvoltare i nu n tipologie... Dac s-ar putea dovedi c anumite fore mentale superioare, precum formarea conceptelor generale, a contiinei de sine etc., sunt specifice numai omului - ceea ce pare extrem de ndoielnic - s-ar putea ca aceste caliti s fie doar rezultatul ntmpltor al altor faculti intelectuale extrem de evoluate; iar acestea s fie, n primul rnd, consecina utilizrii continue a unui limbaj perfect. Aceeai concepie asupra extraordinarei fore a limbajului i a comunicrii ntre oameni poate fi ntlnit i n cu totul alt loc, i anume n povestea despre Turnul Babei din Cartea Genezei. Dumnezeu, adoptnd o atitudine ciudat de defensiv pentru natura sa atotputernic, se ngrijoreaz c oamenii vor s construiasc un turn care s ajung pn n Rai (aceeai atitudine a avut-o i atunci cnd i-a exprimat ngrijorarea dup ce Adam a mucat mrul). Pentru a mpiedica oamenii s ajung n Rai, Dumnezeu nu distruge tumul, aa cum a distrus, de pild, Sodoma. n schimb, El spune: Iat, ei sunt un singur neam; toi au aceeai limb. Iat de ce s-au apucat; acum nimic nu i-ar mpiedica s fac tot ce i-au pus n gnd. Hai s Ne coborm i s le

121

ncurcm limbile, ca s nu-i mai neleag vorba unii altora. (Geneza, 11: 6-7). Folosirea permanent a unui limbaj perfect... Ce fel de cultur, ce fel de tradiie oral ar stabili cimpanzeii dup cteva sute sau cteva mii de ani de folosire n comun a unui limbaj complex, bazat pe gestic? i dac ar dinui o astfel de comunitate de cimpanzei, cum ar ncepe ei s priveasc originea limbajului? Oare cei doi Gardner i cercettorii de la Yerkes Primate Center ar rmne n amintirea lor ca eroi legendari sau ca zei ai unei alte specii? Ar exista oare mituri ca cele ale lui Prometeu, Thoth sau Oannes, despre fiinele divine care au druit maimuelor limbajul? De fapt, instruirea cimpanzeilor prin limbajul bazat pe gesturi are n mod distinct ceva din tonul emoional i spiritul religios al episodului (cu adevrat fictiv) din filmul i romanul 2001: Odiseea spaiului, n care reprezentantul unei civilizaii extraterestre avansate le transmite nvturi strmoilor notri. Probabil cel mai tulburtor aspect al acestui ntreg subiect e faptul c exist primate att de aproape de folosirea limbajului, att de dornice s-l nvee, att de pricepute n a-l folosi i de inventive n ari aplica, odat ce au deprins un astfel de limbaj. Se pune ns ntrebarea: De ce sunt toate pe punctul de a folosi limbajul? De ce nici o alt maimu primat, cu excepia omului, nu folosete deja un limbaj complex, bazat pe gestic? Cred c un rspuns posibil const n faptul c oamenii au exterminat n mod sistematic celelalte primate care ddeau semne de inteligen (aceast presupunere s-ar putea s fie adevrat n special n cazul celorlalte primate nonhumanoide care triau n savane; pdurile ar fi putut proteja oarecum cimpanzeii i gorilele de furia omului). Poate c noi am constituit agentul seleciei naturale prin nlturarea competiiei pe plan intelectual. Cred c am mpins napoi hotarele inteligenei i ale capacitilor de limbaj la celelalte primate non-humanoide, pn cnd
122

inteligena acestora a devenit practic nesemnificativ. Instruind cimpanzeii n limbajul bazat pe gestic, facem o ndelung amnat ncercare de a ndrepta aceast greeal.

123

6. Poveti din raiul ndeprtat


Suntem foarte btrni noi, oamenii, Visele noastre sunt poveti Din Raiul ndeprtat... Walter de la Mare Trecute-s toate Ei bine, n orice caz este o mare uurare, spuse ea pind pe sub copaci, ca dup ce am fost att de dornic s... s..., s ce? continu ea, mai curnd surprins c nu-ipoate aminti cuvntul. Adic s... s... ajung aici, tii! zise ea punnd o mn pe trunchiul unui copac. Cum se numete, m tot ntreb... Iar acum, cine sunt eu? mi voi aminti cu siguran, numai s pot! Sunt hotrt s-o fac! Dar hotrrea n-o ajut prea mult, i tot ce reui s spun, dup multe ncercri de a ghici, a fost L, tiu c ncepea cu litera L! Lewis Carroll Alice n oglind

Nu te pune n calea mniei balaurului. W. Shakespeare Regele Lear

124

... Mai nti Fiind lipsii de nelepciune, ca fiarele, am dat oamenilor nelepciunea, le-am dat judecata... La nceput, cnd priveau nu deslueau bine, i ascultau fr s priceap, ngrmdindu-se unii n alii ca fantomele din vise, nuci de povestea uluitoare a zilelor lor. Eschil Prometeu nlnuit

Prometeu trece printr-o criz de fireasc indignare. El a


introdus civilizaia ntr-o lume confuz i superstiioas, iar pentru a-l chinui, Zeus l-a nlnuit de o stnc i a pus un vultur s-i smulg buci din ficat. n pasajul ce urmeaz citatului de mai sus, Prometeu descrie darurile principale, n afara focului, pe care le-a fcut omenirii. Acestea sunt, n ordine: astronomia, matematica, scrisul, domesticirea animalelor, inventarea carelor de lupt, corbiile pentru navigaie, medicina i prorocirea prin vise i prin alte metode. Ultimul dar ne frapeaz auzul nostru de oameni moderni, i ni se pare bizar. mpreun cu relatarea alungrii din Rai, Prometeu nlnuit pare s fie una dintre operele cele mai importante ale literaturii occidentale, prezentnd o alegorie viabil a evoluiei omului - dei n acest caz, accentul cade mai mult asupra celui ce a iniiat procesul devenirii dect asupra celor ce au beneficiat de el. Prometeu este grec prin faptul c are sentimentul premoniiei i viitorului, acea calitate care se presupune c este proprie lobilor frontali ai neocortexului; iar capacitatea de a privi n viitor i nelinitea provocat de acesta constituie trsturi ale portretului fcut de Eschil.
125

Ce legtur este ntre vise i evoluia omului? Eschil susine c strmoii omului probabil triau n starea de veghe cam aa cum trim noi visele; el mai susinea c unul dintre principalele avantaje ale dezvoltrii inteligenei umane const n capacitatea noastr de a nelege adevrata natur i semnificaie a viselor. Se pare c oamenii trec prin trei stri principale ale activitii creierului: veghea, somnul i visul. Cu ajutorul unui electroencefalograf, care detecteaz undele creierului, se pot nregistra diagramele foarte distincte ale activitii electrice a creierului, n timpul acestor trei stri 16. Undele din creier sunt cureni slabi, cu voltaje foarte mici, produse de circuitele electrice ale creierului. Valorile obinuite ale semnalelor date de undele din creier sunt msurate n microvoli. Frecvenele tipice sunt ntre 1 i circa 20 Hz (sau cicluri/secund), adic mai puin dect frecvena obinuit de 60 de cicluri/secund a curenilor alternativi ale reelelor din America de Nord. Dar la ce servete somnul? Fr ndoial c, dac stm treji pn noaptea trziu, corpul nostru produce substane neurochimice care literalmente ne foreaz s dormim. Animalele care sunt silite s nu doarm produc astfel de molecule n lichidul cerebrospinal, iar lichidul cerebrospinal
16 Electroencefalograful (EEG) a fost inventat de un psiholog german, pe nume Hans Berger, care se pare c era preocupat n special de telepatie. i, ntr-adevr, aparatul poate fi folosit pentru un tip de radio telepatie; oamenii au capacitatea de a transmite sau nu, dup voie, anumite unde ale creierului - de pild ritmul alfa - dei pentru a reui aceasta, este nevoie de puin pregtire. Dac eti pregtit n acest sens, i dispui de un partener conectat la un electroencefalograf i de un transmitor radio, n principiu se pot trimite mesaje complexe printr-un tip de cod Morse n unde alfa, prin simpla gndire corect a acestora; i se prea poate ca aceast metod s aib unele aplicaii practice, precum posibilitatea ca persoane imobilizate n urma unor accidente cerebrale puternice s comunice. Din considerente ce in cont de tradiie, somnul fr vise este caracterizat din punct de vedere electroencefalografic drept somn cu unde domoale, iar starea de vis drept somn paradoxal. 126

al acestora provoac somnul atunci cnd este injectat altor animale care sunt perfect treze. Prin urmare, aceasta nseamn c somnul are la baz motive foarte puternice. Rspunsul obinuit oferit att de fiziologie ct i de medicina popular este c somnul are un efect de refacere; el reprezint o ocazie pentru organism de a se primeni din punct de vedere mental i fizic, ferit de grijile vieii de zi cu zi. Dar dovezile reale n sprijinul acestei concepii, spre deosebire de motivaia susinut de bunul sim, par destul de puine. Mai mult dect att, aceast concepie comport anumite aspecte ngrijortoare. De pild, un animal este extrem de vulnerabil atunci cnd doarme. Ca dovad, majoritatea animalelor dorm n cuiburi, peteri, vizuini scobite n trunchiuri de copaci, buteni, sau n alte ascunztori sau locuri camuflate. Chiar i n acest caz, sunt foarte expuse n timpul somnului. Vulnerabilitatea noastr n timpul nopii este evident; grecii i considerau pe Morfeu i Tanatos, zeii somnului i al morii, frai. Dac n-ar fi existat o nevoie biologic deosebit de mare de a dormi, selecia natural ar fi produs animale care s nu doarm. n vreme ce unele animale - i anume leneul, tatuul, opossumul i liliacul - care, cel puin n strile de amorire sezonier, dorm ntre 19 i 20 de ore pe zi, exist altele - ca oarecele comun i balena pitic - despre care se zice c dorm foarte puin. Mai exist i oameni care n-au nevoie dect de una pn la trei ore de somn pe noapte. Acetia au dou sau trei servicii, umbl de colo-colo n timpul nopii, n vreme ce soiile lor cad de epuizare; altminteri, ei par s duc o via activ, dinamic i bogat n realizri. Istoria acestor familii sugereaz c asemenea predispoziii sunt ereditare. Exist cazul unui tat i al fiicei sale care au czut victim acestei binecuvntri, sau acestui blestem, spre marea consternare a soiei, care a divorat de el din cauza acestei incompatibiliti. Brbatului i-a revenit custodia fiicei lor. Asemenea exemple sugereaz

127

c ipoteza funciei de refacere a somnului este, n cel mai bun caz, numai n parte adevrat. i totui somnul a aprut demult. Potrivit electroencefalogramelor, somnul este comun tuturor primatelor i aproape tuturor celorlalte mamifere i psri: somnul ar fi putut aprea chiar la reptile. Epilepsia lobului temporal i starea de comportament automat, incontient care o nsoete pot fi induse unor persoane prin stimularea electric spontan a amigdalei din partea cea mai de jos a lobului temporal, la frecvene de cteva cicluri/secund (civa Hertzi). n cazul n care un pacient epileptic conduce un automobil la apusul sau rsritul soarelui, avnd un gard ntre el i soare, se zice c se produc crize destul de asemntoare somnului: la o anumit vitez a automobilului, ruii fac ca lumina soarelui s se vad exact cu o frecven ce declaneaz aceste crize. Se tie c ritmul circadian, ciclul zilnic al funciilor fiziologice, se perpetueaz pn la animale inferioare ca molutele. Avnd n vedere c prin stimularea electric i a altor zone limbice aflate sub lobul temporal se poate induce - aa cum voi descrie n continuare-o stare asemntoare n unele privine somnului, centrii care declaneaz att somnul ct i visele nu pot fi foarte distanai n circumvoluiunile creierului. Exist dovezi recente c cele dou tipuri de somn - cu i fr vise - depind de modul de via al animalului. Truett Allison i Domenic Ciccheti, de la Universitatea Yale, au constatat pe baze statistice c animalele de prad sunt mult mai predispuse somnului cu vise dect victimele lor care, n schimb, sunt mai predispuse somnului fr vise. Toate aceste cercetri s-au efectuat numai asupra mamiferelor i se refer la deosebirile dintre specii i nu n cadrul aceleiai specii. n timpul somnului cu vise, animalul este cu totul imobilizat i extrem de inert la stimulii exteriori. Somnul fr vise este mult mai superficial, i am vzut cu toii cum pisicile sau cinii i ciulesc urechile la
128

auzul unui zgomot, dei aparent dorm profund. De asemenea, este un fapt cunoscut c n timpul somnului cinii i mic picioarele ca i cnd ar fugi, probabil pentru c viseaz c vneaz. Faptul c n prezent somnul profund cu vise este rar ntlnit la animalele care sunt vnate pare o consecin cert a seleciei naturale. Dar este posibil ca n prezent animalele vnate s fi avut drept strmoi animale de prad, i invers. Mai mult dect att, animalele de prad sunt n general organisme cu o mas cerebral absolut mai mare i cu un raport ntre masa cerebral i corporal mai mare dect prada lor. Acum pare logic de ce, n timpul somnului profund, animalele mai puin inteligente sunt mai rar imobilizate dect cele inteligente. Dar, la urma urmei, de ce ar dormi acestea profund? De ce a aprut o asemenea stare de imobilizare profund?

Figura 13 Diferitele diagrame ale activitii creierului omenesc n stare de trezie, somn si visare Un indiciu util n explicarea funciei somnului l constituie probabil faptul c delfinii, balenele i mamiferele acvatice dorm n aparen foarte puin. Se pare c n ocean nu prea ai unde s te ascunzi. S fie oare posibil ca, n loc s mreasc vulnerabilitatea animalului, somnul s aib rolul de a o micora? Wilse Webb, de la Universitatea din Florida, i Ray Meddis, de la Universitatea din Londra, au sugerat aceast ipotez. Stilul de somn al fiecrui organism se adapteaz perfect ecologiei animalului. Este de presupus c animalele care sunt prea stupide pentru a se stpni i a nu
129

face zgomot din proprie iniiativ, sunt imobilizate pe perioadele de mare primejdie de fora irezistibil a somnului. Faptul pare nendoielnic, mai ales n cazul puilor animalelor de prad; puii de tigru nu sunt protejai doar de o coloraie extrem de eficient, dar i de un somn ndelungat, lat o ipotez interesant, care este probabil, n parte, adevrat. Ea nu explic totul. De ce dorm leii, care n-au muli dumani naturali? Aceast ntrebare nu distruge ipoteza de mai sus, deoarece este posibil ca leii s fi avut drept strmo un animal care s nu fi fost nici pe departe regele animalelor. La fel, gorilele ajunse la adolescen, care nu se tem de aproape nimic, i construiesc totui culcuuri n fiecare noapte - probabil datorit faptului c se trag din strmoi mai vulnerabili. Sau poate c, pe vremuri, strmoii leilor i ai gorilelor se temeau de unele animale de prad i mai nspimnttoare. Ipoteza imobilizrii prin somn pare valabil mai ales n cazul evoluiei mamiferelor, care au aprut ntr-o epoc dominat de reptile care uierau, mugeau, un adevrat comar. Dar aproape toate reptilele au snge rece 17 i, cu excepia celor de la tropice, sunt condamnate la imobilitate pe timpul nopii. Mamiferele au snge cald i se pot mica noaptea. Este posibil ca, n perioada triasic, cu dou sute de milioane de ani n urm, niele ecologice nocturne s fi rmas fr ocupani, n zonele netropicale. ntr-adevr, Harry Jerison a emis ipoteza c evoluia mamiferelor era nsoit de dezvoltarea extrem de sofisticat, pe atunci (iar acum devenit banal), a unor tipuri de auz i miros, ascuirea simurilor pentru perceperea distanelor i obiectelor n timpul nopii; de asemenea, el susinea c sistemul limbic a aprut din nevoia de prelucrare a unei
17 Robert Bakker, paleontolog la Universitatea Harvard, sugereaz c cel puin unii dinozauri aveau snge destul de cald; chiar i n acest caz, se pare c ei nu erau tot att de insensibili la modificrile temperaturii din timpul zilei ca mamiferele, i c noaptea deveneau mult mai inactivi. 130

game largi de informaii obinute prin intermediul acestor simuri mai noi i mai rafinate (o mare parte a prelucrrii de ctre reptile a informaiilor obinute pe cale vizual se realizeaz nu la nivelul creierului, ci al retinei; funcia de prelucrare optic din neo-cortex a reprezentat, n mare msur, o dezvoltare evolutiv ulterioar.) Probabil c era esenial pentru primele mamifere s stea imobilizate i ascunse n timpul zilei, cnd stpne erau reptilele de prad, mi imaginez un peisaj al erei mezozoice trzii, n care mamiferele dormeau de regul ziua, iar reptilele noaptea. Dar n timpul nopii, chiar i cele mai umile protomamifere carnivore au reprezentat probabil o adevrat ameninare pentru reptilele imobilizate, cu snge rece, i n special pentru oule acestora. Judecnd dup volumul lor endocranian (vezi figura 3), dinozaurii erau extrem de stupizi n comparaie cu mamiferele. S lum cteva exemple binecunoscut e: Tyrannosaurus rex avea un volum cerebral de circa 200 cm3, Brachiosaurus - 150 cm3, Triceratops - 70 cm3, Diplodocus - 50 cm3, Stegosaurus - 30 cm3. Nici unul nu se apropia de masa cerebral absolut a cimpanzeului: Steosaurus, care cntrea dou tone, era mult mai stupid dect un iepure. Cnd se ia n considerare uriaa mas corporal a dinozaurilor, micimea creierelor lor devine i mai frapant: Tyrannosaurus cntrea 8 tone; Diplodocus, 12 tone, iar Brachiosaurus, 87 tone. La Brachiosaurus raportul dintre masa cerebral i cea corporal era de zece mii de ori mai mic dect la om. Aa cum rechinii sunt petii cu cel mai mare creier raportat la masa lor corporal, tot astfel dinozaurii carnivori, ca Tyrannosaurus, aveau un creier relativ mai mare dect unii dinozauri ierbivori, ca Diplodocus i Brachiosaurus. Sunt sigur c Tyrannosaurus era o ngrozitoare i eficient main de ucis. Dar, n ciuda nfirii lor nspimnttoare, dinozaurii preau vulnerabili adversarilor lor mult mai abili i inteligeni, ca de pild primelor mamifere.
131

Scena noastr mezozoic are o not bizar de vampirism, n care reptilele carnivore vneaz mamiferele inteligente adormite ziua, iar mamiferele carnivore vneaz reptilele stupide i amorite noaptea. Dei reptilele i ngropau oule, este puin probabil ca ele s-i fi protejat n mod activ fie oule, fie puii. Exist foarte puine relatri privind un atare comportament, chiar n cazul reptilelor contemporane, i este greu de imaginat un Tyrannosaurus rex clocind cteva ou. Iat de ce se pare c mamiferele au ctigat rzboiul primordial al vampirilor; cel puin unii paleontologi consider c dispariia dinozaurilor a fost grbit de vntoarea nocturn a oulor de reptile de ctre primele mamifere. Dou ou de pasre 18 la micul dejun iat cam tot ce a rmas, cel puin la prima vedere, din strvechiul meniu al mamiferelor. * Dinozaurul cel mai inteligent, judecnd dup criteriul raportului dintre masa cerebral i cea corporal, a fost Saurornithoid-ul, al crui creier cntrea de regul 50 g la o mas corporal de circa 50 kg, situndu-se n apropierea struului (vezi figura 4). ntr-adevr, aceti dinozauri semnau cu struii. Cercetarea mulajelor cutiilor craniene ale fosilelor lor s-ar putea dovedi foarte util. Probabil c dinozaurii vnau animale mici pentru hran i-i foloseau cele patru degete ale membrelor anterioare, asemntoare unor mini, n diferite scopuri. Dinozaurii sunt animale interesante, despre care se pot face multe speculaii. Dac ei n-ar fi fost distrui n chip misterios cu aproximativ 65 de milioane de ani n urm, oare Saurornithoid-ul ar fi evoluat spre forme din ce n ce mai inteligente? Ar fi nvat el s vneze n grup mamifere mari, mpiedicnd poate astfel marea proliferare a
18 De fapt, psrile sunt aproape sigur principalii descendeni ai dinozaurilor 132

mamiferelor, care a urmat erei mezozoice? Dac n-ar fi fost distrui dinozaurii, oare formele de via predominante astzi pe suprafaa Pmntului ar fi fost descendenii Saurornithoid-ului, care ar fi ajuns s scrie i s citeasc, fcnd speculaii asupra a ce s-ar fi putut ntmpla dac mamiferele ar fi triumfat? Oare formele dominante de via s-ar fi gndit c aritmetica n baza 8 era ceva foarte firesc, iar cea n baza 10 - un artificiu valabil numai n matematica modern? Mare parte din ceea ce considerm a fi important pentru ultimele cteva zeci de milioane de ani din istoria Pmntului pare a fi legat de dispariia dinozaurilor. Exist literalmente zeci de ipoteze tiinifice prin care se ncearc explicarea acestui eveniment, care se pare c a fost extrem de rapid i complet, att pentru dinozaurii teretri ct i pentru cei acvatici. Explicaiile oferite sunt doar parial satisfctoare. Ele variaz de la schimbarea considerabil a climei, pn la vnarea dinozaurilor de ctre mamifere, i la dispariia unei plante cu proprieti laxative, din care cauz dinozaurii ar fi murit de constipaie. Una dintre ipotezele cele mai interesante i promitoare, sugerat pentru prima oar de I. S. Sklovski, de la Institutul de Cercetri Cosmice al Academiei Sovietice de tiine din Moscova, susine c dinozaurii au murit din cauza unei supernove - explozia unei stele care s-a stins, aflat la o deprtare de cteva zeci de ani lumin, care a generat un flux imens de particule ncrcate cu energie mare, ce au ptruns n atmosfera noastr, schimbndu-i proprietile i, probabil prin distrugerea ozonului atmosferic, lsnd s ptrund cantiti ucigtoare de radiaii ultraviolete. Animalele nocturne, ca mamiferele din acea vreme, i animalele marine de mare adncime, ca petii, ar fi putut supravieui aceste intensiti mari a radiaiilor ultraviolete; dar animalele diurne terestre sau de la suprafaa apelor ar fi fost cu precdere expuse i distruse. Iat ce s-ar putea

133

numi, pe bun dreptate, un dez-astru - cuvntul nsui nseamn stea rea. Dac evenimentele s-au derulat n acest fel, ntregul curs al evoluiei biologice pe pmnt n ultimii 65 de milioane de ani, i chiar existena nsi a oamenilor este strns legat de stingerea unui soare ndeprtat. Poate c n jurul acestei stele se roteau alte planete; poate c una dintre acestea sa bucurat de evoluia complex a unei viei biologice nfloritoare, de-a lungul a miliarde de ani. Explozia supernovei va fi distrus cu siguran orice form de via de pe planet i a spulberat stratul atmosferic n spaiu. Ne datorm oare existena unei catastrofe stelare uriae, care n alte pri a distrus biosfera unei lumi ntregi? Dup dispariia dinozaurilor, mamiferele s-au mutat n nie ecologice diurne. Teama primatelor fa de ntuneric este, probabil, o manifestare mai recent. Washburn a relatat c puii de babuin i ali pui de primate par s se fi nscut cu numai trei spaime: de a cdea, de erpi i de ntuneric - spaime ce corespund pericolelor impuse de gravitaia newtonian locuitorilor copacilor, de vechii notri dumani - reptilele, i de mamiferele de prad nocturne, care au fost probabil deosebit de nfricotoare pentru primatele care se bazau pe vz. Dac aceast ipotez vampiric ar fi adevrat - ea nefiind dect, n cel mai bun caz, probabil - funcia somnului ar fi adnc nrdcinat n creierul mamiferelor; nc din timpul primelor mamifere, somnul a jucat un rol esenial n supravieuire. Avnd n vedere c pentru mamiferele primitive nopile fr somn ar fi mai periculoase pentru supravieuirea speciei dect nopile fr activitate sexual, somnul ar trebui s fie un instinct mai puternic dect instinctul sexual care, cel puin la majoritatea dintre noi, chiar aa i este. Dar, n cele din urm, mamiferele au ajuns la o dezvoltare n care somnul putea fi modificat n funcie de schimbarea condiiilor mediului. Odat cu dispariia dinozaurilor, lumina zilei a devenit brusc un
134

element binefctor pentru mamifere. Imobilizarea din timpul zilei n-a mai fost obligatorie, i a aprut, ncet, o varietate de tipuri de somn, inclusiv somnul cu vis ndelungat, tipic mamiferelor de prad contemporane i somnul de veghe, fr vise, caracteristic mamiferelor vnate. Probabil c persoanele care nu simt nevoia s doarm mai mult de cteva ore pe noapte prevestesc o nou adaptare uman, i vom profita din plin de cele 24 de ore ale zilei. Eu, unul, mrturisesc deschis invidiez o asemenea adaptare. * Aceste ipoteze referitoare la originea mamiferelor formeaz un fel de mit tiinific: ele pot conine un germen de adevr, dar este puin probabil c reprezint ntregul adevr. Faptul c miturile tiinifice concord cu mituri mai vechi s-ar putea s nu fie doar o ntmplare. Este perfect posibil s fim capabili s inventm mituri tiinifice numai pentru c am fost ndoctrinai cu celelalte. i totui nu m pot abine s nu fac legtura dintre aceast explicare a originii mamiferelor i alt aspect al mitului Genezei referitor la alungarea din Rai. i aceasta tocmai pentru c fructul cunoaterii binelui i rului - ca funcii neocorticale abstracte i morale - este oferit lui Adam i Evei de ctre, evident, o reptil. n prezent, pe Pmnt au mai rmas cteva reptile mari, cea mai uluitoare fiind reptila Komodo din Indonezia: este un animal de prad cu snge rece, nu foarte inteligent, dar nzestrat cu o tenacitate cumplit n a-i atinge scopul. Cu o rbdare uria, se furieaz ncet spre o cprioar sau un porc mistre adormit, apoi brusc i nfige colii apucnd un picior i iar ateapt pn cnd prada moare epuizat. Prada este depistat dup miros, deci, cnd vneaz, Komodo pete greoi, cu capul n jos i cu limba despicat biciuind pmntul, n cutarea de urme chimice. Adulii cei
135

mai mari au o greutate de 135 Kg, o lungime de 3 metri i triesc n jur de 100 de ani. Pentru a-i proteja oule, reptila sap anuri adnci de 2-9 metri, probabil ca mijloc de aprare fa de mamiferele consumatoare de ou. i protejeaz astfel i de celelalte reptile, sau chiar de prini: se tie c uneori reptilele mature calc peste puii proaspt ieii din ou, pentru a-i oferi o mic delicates la dejun. O alt adaptare evident de aprare fa de animalele de prad const n faptul c puii de Komodo proaspt ieii din ou triesc n copaci. Caracterul deosebit de complex al acestor adaptri demonstreaz limpede c reptilele sunt n pericol pe planeta Pmnt. Reptila Komodo triete n libertate numai n Insulele Sondele Mici19. n prezent mai exist njur de 2.000 de exemplare. Faptul c se tiu att de puine despre ascunziurile lor sugereaz, la prima vedere, c reptilele sunt pe cale de dispariie din cauz c sunt vnate de mamifere, n special de oameni, concluzie la care conduce istoria lor din ultimii 200 de ani. Toate reptilele cu adaptri mai puin spectaculoase sau cu adposturi prea accesibile au disprut. M ntreb chiar dac diferena att de mare a raportului dintre masa cerebral i cea corporal la mamifere i reptile n-ar putea fi consecina exterminrii sistematice a reptilelor inteligente de ctre mamiferele de prad. n orice caz, este foarte probabil ca numrul reptilelor mari s scad continuu nc din mezozoic, i ca n urm cu o mie, dou de ani s mai fi existat nc mult mai multe exemplare dect n prezent. Persistena miturilor cu balauri n folclorul mai multor culturi nu este probabil ntmpltoare.20 Dumnia reciproc i de nempcat dintre om i reptil, ilustrat de legenda Sfntului Gheorghe, este mai puternic
19 n Arhipelagul Sondele Mari - mai exact n Insula Java - a fost gsit pentru prima dat un specimen de Homo erectus, cu un volum endocranian de aproape 1.000 cm3, de ctre E. Dubois, n anul 1891. 136

n Occident (n capitolul 3 din Cartea Genezei, Dumnezeu hotrte o dumnie venic ntre reptile i oameni). Dar faptul nu reprezint o anomalie occidental. El este un fenomen rspndit n ntreaga lume. S fie oare o ntmplare faptul c sunetele omeneti obinuite prin care se ordon pstrarea linitei sau se solicit atenia par s imite, n mod ciudat, uieratul reptilelor? Oare reptilele s fi constituit o problem att de mare pentru strmoii protoumani de acum cteva milioane de ani i ca groaza pe care ele o inspirau i pericolul de moarte pe care-l reprezentau s fi contribuit la evoluia inteligenei umane? Sau se refer oare metafora arpelui la folosirea componentei reptiliene agresive i ritualistice a creierului nostru, n evoluia ulterioar a neocortexului? Povestea ispitei din Cartea Genezei, cnd o reptil i ademenete pe cei doi n Grdina Raiului, reprezint singurul moment n Biblie n care oamenii neleg limbajul animalelor. Cnd ne temeam de reptile, ne temeam oare de o parte din noi nine? Oricum, n Grdina Raiului au existat balauri. * Cea mai recent fosil de dinozaur dateaz de aproximativ 60 de milioane de ani. Familia omului (dar nu din genul Homo) este veche de cteva zeci de milioane de ani. Este oare posibil s fi existat fiine asemntoare omului care s fi ntlnit reptila Tyrannosaurus rex? S fi existat oare dinozauri care au scpat exterminrilor de la sfritul cretacicului? Oare comarurile att de frecvente i temerile obinuite fa de montri pe care le au copiii imediat dup ce nva s vorbeasc ar putea reprezenta

20 Este ciudat c primul craniu tipic omului Beijing - Homo erectus ale crui rmie sunt limpede asociate cu folosirea focului - a fost descoperit de Wend Chung Pei, la finele anului 1929, n provincia Sinkiang din China, ntr-un loc numit Muntele Dragonilor. 137

reminiscene evolutive ale unor reacii de adaptare, ca n cazul puilor de babuin, fa de reptile i bufnie?21. Ce rol joac atunci visele n prezent? O teorie, publicat ntr-o revist tiinific de notorietate, susine c rolul viselor este de a ne mai trezi puin, din cnd n cnd, s vedem dac nu este cineva pe aproape care vrea s ne mnnce. Dar visele ocup un timp att de scurt n comparaie cu durata somnului, nct aceast explicaie nu pare foarte convingtoare. Mai mult dect att, dup cum am vzut, dovezile demonstreaz exact contrariul: n prezent somnul cu vise este caracteristic mamiferelor de prad i nu mamiferelor vnate. Mult mai plauzibil este explicaia bazat pe datele prelucrate de calculator, potrivit creia visele se nasc din firimiturile rezultate n procesarea de ctre subcontient a experienei de peste zi, n timp ce ateapt ca creierul s decid care dintre evenimentelor petrecute n cursul zilei i stocate temporar ntr-un fel de depozit trector urmeaz a fi transpuse n memoria de lung durat. Evenimentele zilei trecute mi apar adeseori n vis; evenimentele de acum dou zile mi apar mult mai rar. Cu toate acestea, funcia de depozit temporar nu pare a fi complet satisfctoare, deoarece nu explic chipurile ascunse sub care apar aceste evenimente att de tipice limbajului simbolic al viselor, fapt subliniat pentru prima oar de Freud. Nu explic nici afectele sau emoiile puternice pe care le declaneaz visele; cred c numeroase persoane au fost mult mai speriate de visele lor, dect de orice alt experien trit aievea.
21 De cnd am scris acest pasaj, am descoperit c Darwin i-a exprimat o prere asemntoare: S nu bnuim oare c temerile vagi, dar reale, ale copiilor, care n-au nici o legtur cu experiena lor real, sunt reminiscenele unor primejdii adevrate i superstiii datnd din vremurile primitive de odinioar? Aceasta ar corespunde cunotinelor noastre despre transmiterea caracterelor bine dezvoltate anterior, i faptului c trebuie s apar la o vrst mai fraged, pentru ca apoi s dispar, - aa cum branhiile se strecoar n embriologia uman. 138

Funciile de depozit i de memorare a viselor au anumite implicaii sociale interesante. Psihiatrul american Ernest Hartmann, de la Universitatea Tufts, a adus dovezi care in de anecdotic, dei sunt relativ convingtoare, asupra faptului c persoanele angajate n activiti intelectuale n timpul zilei, n special n activiti intelectuale neobinuite, au nevoie de mai mult somn n timpul nopi, n vreme ce, de regul, persoanelor care ndeplinesc sarcini ce se repet, nesolicitndu-le pe plan intelectual, le sunt suficiente mult mai puine ore de somn. Cu toate acestea, n parte din raiuni de comoditate organizatoric, societile moderne sunt structurate ca i cnd toi oamenii ar avea aceeai nevoie de somn; n multe pri ale lumii, trezitul de diminea reprezint mplinirea unui principiu moral. Cantitatea de somn necesar ndeplinirii funciei de depozitare a experienei ar depinde n acest caz de cantitatea de gnduri i experiene pe care le-am avut de la ultima perioad de somn (nu exist nici o dovad c relaia de cauzalitate ar fi i invers: nu exist relatri din care s rezulte c persoanele drogate cu fenobarbital ar avea realizri intelectuale neobinuite, n perioadele de veghe). Referitor la acest aspect, ar fi interesant de studiat persoanele care au foarte puin nevoie de somn, pentru a stabili dac perioada de somn n care viseaz este mai mare dect la persoanele care necesit o cantitate de somn normal, i a stabili dac durata somnului i a perioadei de visare cresc odat cu calitatea i cantitatea experienelor formative din timpul strii de veghe. Michel Jouvet, neurolog francez la Universitatea din Lyon, a constatat c somnul cu vise este declanat n puntea lui Varollio, care, dei situat n creierul posterior, reprezint o dezvoltare evolutiv trzie i specific mamiferelor. Pe de alt parte, Penfield constat c stimularea electric a zonelor profunde ale lobului temporal sau situate sub aceasta, n neocortex i n complexul limbic, poate provoca epilepticilor o stare de veghe foarte asemntoare celei a
139

viselor, dar fr aspectele lor simbolice i fantastice. Ea mai poate induce pacientului senzaia c a mai trit starea respectiv. Majoritatea afectelor declanate de vise, inclusiv teama, pot fi induse i pe calea stimulrii electrice. Am avut odat un vis care m va chinui cu sperane dearte toat viaa. Am visat c descifram alene un text istoric stufos. Puteam s-mi dau seama dup ilustraii c naintam cu greu, n ritmul obinuit pentru acest tip de texte, parcurgnd secolele clasicismului, Evului Mediu, renaterii etc. i apropiindu-m treptat de epoca modern. Apoi am ajuns la Al Doilea Rzboi Mondial, cnd mai aveam 200 de pagini de parcurs pn la sfritul crii. M-am dedicat muncii mele cu i mai mare interes, pn cnd am fost sigur c am depit contemporaneitatea. Era o carte de istorie care cuprindea i viitorul, ca i cnd am ntoarce i fila zilei de 31 decembrie a Calendarului Cosmic i am gsi o fil amnunit a zilei de 1 ianuarie. Cu rsuflarea tiat, am ncercat s citesc viitorul. Dar a fost imposibil. Reueam s desluesc cuvinte disparate, distingeam literele, dar fr s reuesc s formez din litere cuvinte, sau din cuvinte fraze. Eram alexie. Poate c aceasta este doar o metafor a imprevizibilitii viitorului. Dar m urmrete visul c nu pot citi. Pot recunoate, de pild, semnul de circulaie pentru oprire, dup culoare i forma octogonal, dar nu pot citi cuvntul STOP, dei tiu c este acolo. Am impresia c neleg sensul unei pagini dactilografiate, dar nu citind-o cuvnt cu cuvnt, sau fraz cu fraz. n vis, nu pot face cu precizie nici mcar operaii aritmetice simple. Fac o mulime de confuzii de cuvinte care aparent n-au nici un sens simbolic. Sunt puin afazic i total alexie. Nu toate persoanele pe care le cunosc au aceeai deficien cognitiv cnd viseaz (ntmpltor, persoanele oarbe din natere au vise auditive, nu vizuale). n timpul visului, neocortexul nu este nici o

140

clip deconectat, dar este evident c sufer disfuncionaliti importante. Faptul c aparent mamiferele i psrile viseaz, spre deosebire de strmoii lor comuni, reptilele, care nu viseaz, merit cu siguran subliniat. Saltul important al evoluiei de la reptile ncoace a fost nsoit de apariia somnului, avnd nevoie imperioas de acesta. Somnul psrilor este, aa cum s-a demonstrat prin procedee electrice, sporadic i scurt. Cnd se produc, visele psrilor dureaz doar cte o secund. Dar, din punct de vedere evolutiv, psrile sunt mult mai apropiate de reptile dect mamiferele. Dac am ti doar c numai mamiferele viseaz, argumentul ar fi i mai ocant; dar cnd ambele grupe taxonomice care au aprut din reptile sunt supuse visrii, trebuie s ne gndim serios la aceast coinciden. De ce animalele care au avut drept strmoi reptilele viseaz, iar celelalte nu? S fie oare aceasta urmarea faptului c creierul reptilian mai este nc prezent i se manifest? Se ntmpl extrem de rar ca visnd s ne trezim brusc i s zicem: Este doar un vis. De regul conferim visului o parte de realitate. Visele nu respect nite reguli de concordan interioar. Visul este o lume a magiei i ritualului, a pasiunii i mniei, i foarte rar a scepticismului i raiunii. n metafora creierului triunitar, visele reprezint parial o funcie a complexului R i a cortexului limbic, dar nu a prii raionale a neocortexului. Experimentele efectuate conduc la ipoteza c pe msur ce nainteaz noaptea, visele noastre se refer din ce n ce mai mult la evenimente mai vechi ale trecutului nostru, ajungnd pn la perioada copilriei i a primilor ani de via. Totodat, sporete i procesul primar i coninutul emoional al visului. Suntem mult mai predispui s vism emoiile noastre din leagn chiar nainte de a ne trezi, dect imediat dup ce adormim. Este ca i cum integrarea experienei cotidiene n memorie, stabilirea de noi legturi nervoase ar fi ori o misiune mai uoar ori una mai
141

presant. Pe msur ce noaptea avanseaz, iar aceast misiune este ndeplinit, apar visele cu ncrctur mai emoional, cu un coninut mai bizar, temerile, dorinele i celelalte emoii puternice ale viselor. Noaptea, trziu, cnd este linite profund, iar visele cotidiene obligatorii au trecut, ncep s se trezeasc gazelele i balaurii. Un psihiatru de la Universitatea Stanford, William Dement - om de altfel ct se poate de zdravn la minte, dar cu un nume extrem de sugestiv pentru profesia sa - a introdus n studierea strii de vis o metod foarte important. Starea de vis este nsoit de micri rapide ale ochilor, care pot fi detectate prin aplicarea unor electrozi pe pleoape, n timpul somnului, i prin nregistrarea unei anumite activiti electrice n creier, evideniat prin electroencefalogram. Dement a constatat c toat lumea viseaz de mai multe ori n timpul unei nopi. Cnd se trezete din somnul cu micri rapide ale ochilor, persoana i va aminti cu uurin ce a visat. Chiar i n cazul persoanelor care pretind c n-au visat niciodat, s-a demonstrat, pe baza micrii rapide a ochilor i a electroencefalogramei, c acestea viseaz la fel ca toat lumea; iar cnd persoanele respective sunt trezite la momentul potrivit, ele recunosc, oarecum surprinse, c au visat. Atunci cnd viseaz, creierul omenesc se afl ntr-o stare fiziologic aparte, iar noi vism destul de des. Dei probabil c 20% dintre subiecii trezii din somnul cu micri rapide ale ochilor nu-i amintesc visele, i aproximativ 10% dintre subiecii trezii din somnul fr micri rapide ale ochilor relateaz c au visat, vom identifica, pentru comoditate, micrilor rapide ale ochilor i electroencefalogramele aferente cu starea de vis. Exist unele dovezi n sprijinul ipotezei c visul este necesar. Cnd oamenii i alte mamifere sunt lipsite de somnul cu micri rapide ale ochilor (prin trezirea acestora ndat ce apar semne de vis cu micri ale ochilor i electroencefalogramele respective), numrul cderilor n
142

starea de vis pe noapte crete, ajungnd, n cazurile grave, la halucinaii n timpul zilei - adic la visare n stare de veghe. Am menionat c visele cu micri rapide ale ochilor i cele evideniate prin electroencefalograme sunt de scurt durat la psri i absente la reptile. Se pare c visele sunt n primul rnd o funcie a mamiferelor. Mai multe dect att, la om, somnul cu vise este adnc nrdcinat nc din perioada imediat postnatal. Aristotel afirma cu convingere c copiii nu viseaz deloc. Noi am descoperit c, dimpotriv, acetia viseaz mai tot timpul. Copiii nscui la termen i petrec mai mult de jumtate din timpul de somn n starea de vis cu micri rapide ale ochilor. La copiii nscui prematur cu cteva sptmni, visele dureaz trei sferturi sau mai mult din timpul total al somnului. n existena sa intrauterin, ftul s-ar putea s viseze tot timpul (ntr-adevr, la pisoii nou nscui s-au constatat pe ntreaga durat a somnului micri rapide ale ochilor). Recapitulnd, ajungem deci la concluzia c visul este o funcie esenial i timpurie, din punct de vedere evolutiv, a mamiferelor. ntre stadiul copilriei i vise mai exist o legtur: ambele sunt urmate de amnezie. Cnd depim aceste stri, ne este foarte greu s ne amintim prin ce-am trecut. n ambele cazuri - cred eu - emisfera stng a neocortexului, care are funcia amintirii analitice, a funcionat defectuos. O alt explicaie ar fi c att n vise ct i n prima copilrie trecem printr-un fel de stare de amnezie traumatic: experienele noastre sunt prea dureroase pentru a ni le aminti. Dar multe vise pe care le uitm sunt foarte plcute, i este greu de crezut c vrsta copilriei ar fi chiar att de neplcut. Pe lng aceasta, se pare c exist copii care pot s-i aminteasc i experienele din frageda copilrie. Amintirea unor evenimente petrecute spre sfritul primului an de via nu este foarte rar, i este posibil s existe i amintiri mai timpurii. La vrsta de trei ani, fiul meu Nicholas a fost ntrebat care este cea mai
143

veche amintire a sa, la care el a rspuns n oapt privind fix n deprtare: Era rou, i-mi era foarte frig. Nicholas se nscuse prin cezarian. Pare foarte puin probabil, dar m ntreb dac aceasta n-ar putea fi o adevrat amintire de la natere. n orice caz, cred c este mult mai probabil ca amnezia n ceea ce privete copilria i visele s apar din cauz c, n strile respective, vieile noastre mentale sunt determinate aproape n ntregime de complexul R, sistemul limbic i emisfera cerebral dreapt. n frageda copilrie, neocortexul este subdezvoltat; n starea de amnezie, el prezint anumite deficiene. ntre erecia penisului i cea a clitorisului i somnul cu micri rapide ale ochilor exist o legtur frapant, chiar atunci cnd visul respectiv nu conine vreo referire evident la sexualitate. La primate, aceste erecii au legtur cu activitatea sexual (cum era de ateptat!), cu agresivitatea i meninerea ierarhiilor sociale. Cred c atunci cnd vism, o parte a noastr este angajat n activiti asemntoare celor ale maimuelor veveri, pe care le-am vzut n laboratorul lui Paul MacLean. Complexul R se manifest n visele oamenilor; balaurii pot fi auzii uiernd i scrnind, iar dinozaurii mugind nc. Adevratul testul al valorii ideilor tiinifice const n validarea ulterioar a acestora. O teorie se formuleaz pe baza unor dovezi fragmentate, apoi se efectueaz un experiment, al crui rezultat este necunoscut de susintorul teoriei respective. Dac experimentul confirm ipoteza iniial, el este considerat, de obicei, drept un argument solid n sprijinul teoriei respective. Freud susinea c cea mai mare parte, dac nu chiar ntreaga energie psihic a emoiilor provocate de procesele noastre primare i a viselor noastre este de natur sexual. Funcia esenial a sexualitii, de asigurare a reproducerii, nu face ca ideea de mai sus s fie nici stupid i nici depravat, aa cum a prut ea mai multor contemporani ai lui Freud, din epoca victorian. De pild, Carl Gustav Jung susine c Freud a
144

exagerat rolul predominant pe care l joac sexualitatea n activitatea subcontientului. Dar, n prezent, dup trei sferturi de veac, experimentele efectuate n laboratoarele lui Dement i ale altor psihologi par s-i dea dreptate lui Freud. Cred c e nevoie de foarte mult puritanism pentru a nega existena vreunei legturi ntre erecia penisului, a clitorisului i sexualitate. Aadar, se pare c ntre sexualitate i vise nu exist o legtur accidental sau ntmpltoare, ci mai degrab legturi profunde i eseniale, cu toate c visele au un rol cert i n manifestrile rituale, agresive sau ierarhice. n special dac se ia n consideraie atitudinea de represiune sexual a societii vieneze de la sfritul secolului al XIX-lea, numeroase teorii freudiene par s se fi impus cu greu, i a fost nevoie de curaj pentru a le susine, dei s-au dovedit valabile. Asupra celor mai obinuite categorii de vise s-au efectuat studii statistice, care, cel puin ntr-o anumit msur, ar trebui s arunce o lumin asupra originii viselor. Trecnd n revist visele unor elevi de liceu, s-au stabilit n ordine urmtoarele cinci tipuri de vise mai frecvente: (1) de cdere; (2) de a fi urmrit i atacat; (3) de a ncerca n mod repetat i fr succes s ndeplineasc o sarcin; (4) diverse experiene de nvare; (5) diverse experiene sexuale. Al patrulea tip de vise pare mai specific pentru eantionul de subieci alei. Celelalte tipuri, dei ntlnite n realitate i n viaa elevilor, par s se aplice n general i celor care nu sunt n coli. Teama de cdere pare limpede legat de originea noastr arboricol i este o team aparent comun i altor primate. Dac trieti ntr-un copac, cel mai uor mod de a muri este de a uita pericolul cderii. Celelalte trei categorii de vise mai obinuite sunt interesante n special deoarece corespund funciilor de agresivitate, ierarhice, ritualistice i sexuale - adic celor care formeaz domeniul complexului R. O alt statistic ocant denot c aproape jumtate din
145

persoanele ntrebate au relatat vise despre erpi, singurele animale care reprezint o categorie aparte ntre cele 20 de tipuri de vise mai obinuite. Bineneles c este posibil ca numeroase vise cu erpi s aib o interpretare freudian direct. i totui, dou treimi dintre subieci au relatat n mod explicit c au avut vise sexuale. Avnd n vedere c, dup cum afirma Washburn, la primatele tinere se constat o team de erpi care nu le-a fost cultivat, este uor s ne ntrebm dac lumea viselor nu ilustreaz, att n mod direct ct i indirect, vechea dumnie dintre reptile i mamifere. * Exist o ipotez care mi se pare c ar corespunde celor relatate anterior: evoluia sistemului limbic a impus o concepie cu totul nou despre via. Supravieuirea primelor mamifere a depins de inteligena lor, de randamentul activitii lor diurne i de grija purtat puilor lor. Lumea perceput prin intermediul complexului R era total diferit. Avnd n vedere c evoluia creierului s-a realizat prin recapitularea evoluiei, funciile complexului R au putut fi utilizate sau evitate n parte, dar nu ignorate. Astfel, la baza lobului temporal uman s-a dezvoltat un centru de inhibiie, cu rolul de a mpiedica, n bun parte, funcionarea creierului reptilian, iar n puntea lui Varollio s-a dezvoltat un centru de activare inofensiv a complexului R, n timpul somnului. Aceast concepie se aseamn desigur, n multe privine, cu tabloul freudian al reprimrii acelui id de ctre superego (sau a subcontientului de ctre contient), id care se manifest n mod clar prin erori de vorbire, asociaii libere de idei, vise i altele de acest fel adic n intervalele dintre reprimrile realizate de ctre superego. Odat cu dezvoltarea pe scar larg a neocortexului la animalele i primatele superioare, a aprut i o implicare a
146

neocortexului n starea de vis - un limbaj simbolic este la urma urmelor tot un limbaj, (faptul are legtur cu funciile diferite ale celor dou emisfere ale neocortexului, descrise n capitolul urmtor). Dar imaginile viselor conineau importante elemente de natur sexual, ierarhic i ritual. Materialul fantastic al lumii viselor poate avea legtur cu absena aproape total a stimulrii senzoriale directe, n timpul viselor. n starea de vis simurile nu mai sondeaz realitate. Potrivit acestei concepii, caracterul predominant al viselor la copii s-ar putea explica prin faptul c, n copilrie, partea analitic a neocortexului funcioneaz foarte puin. Absena viselor la reptile s-ar explica prin lipsa oricrei reprimri a strii de vis la acestea, pentru c, dup cum spunea Eschil, strmoii notri, reptilele, viseaz cu ochii deschii. Cred c aceast idee poate explica ciudenia strii de vis - mai ales diferena fa de starea de veghe cnd ne putem exprima verbal strile - localizarea acesteia la puii de mamifere i la copiii nou-nscui, fiziologia acestei stri i caracterul su profund la oameni. Oamenii se trag att din reptile ct i din mamifere. Prin reprimarea complexului R n timpul zilei i prin strnirea balaurilor din vis noaptea, fiecare dintre noi poate retri rzboiul de o sut de milioane de ani dintre reptile i mamifere. Numai perioada celor douzeci i patru de ore n care are loc vntoarea vampiric s-a inversat. Oamenii manifest un comportament destul de reptilian, chiar i n aceste condiii. Dac am da fru liber caracterelor noastre reptiliene, am avea n mod cert un potenial de supravieuire sczut. Complexul R fiind att de adnc nrdcinat n creier, funciile sale nu pot fi evitate mult timp. Probabil c starea de vis, prin trirea n imaginaia noastr a realitii sale, permite funcionarea regulat a complexului R, ca i cnd acesta ar deine nc controlul. Dac, potrivit lui Eschil, toate acestea sunt adevrate, m ntreb dac nu cumva starea de veghe a altor mamifere
147

seamn foarte mult cu starea de vis a oamenilor - n care putem recunoate semne ca mngierea apei curgtoare i mirosul caprifoiului, dar avem un repertoriu extrem de limitat de simboluri, cum sunt cuvintele; starea de vis n care ntlnim imagini emoionale i senzoriale vii, o percepere intuitiv activ, dar foarte puin analiz raional; n care nu putem ndeplini activiti ce presupun o concentrare intens; n care trecem prin perioade scurte de atenie i perioade frecvente de neatenie i, mai presus de toate, prin slbirea ncrederii n sine, ceea ce d fru liber unui fatalism ce acoper totul, unui sentiment de primejdie imprevizibil produs de evenimente incontrolabile. Dac aceasta este lumea din care venim, am ajuns foarte departe.

148

7. ndrgostiii i nebunii
ndrgostiii i nebunii au creierii att de-ncini, i fantezii att de vii, Care presimt mai mult dect ar putea Pricepe vreodat mintea-ntreag. Lunaticul, ndrgostitul i poetul Sunt prin imaginaie nedesprii... W. Shakespeare Visul unei nopi de var

Poeii mruni sunt prostui, la fel ca i beivii mruni, care triesc ntr-o cea continu, fr s vad sau s judece ceva limpede. Un om ar trebui s aib cunotine n mai multe domenii i un cap raional, filosofic i, ntr-o oarecare msur, matematic, pentru a fi un poet complet i desvrit... John Dryden Note i observaii cu privire la mprteasa Marocului , 1674

opoii au o abilitate larg recunoscut de a detecta urmele dup miros. Lor li se d o urm - o bucat din haina persoanei urmrite, a copilului pierdut sau ocnaului evadat - iar ei sar jucu, ltrnd i ndreptndu-se cu precizie pe urmele respective. La carnivore i la numeroase alte
149

animale de vntoare, aceast capacitate s-a dezvoltat extrem de mult. Urma iniial conine un indiciu olfactiv, un miros. Mirosul este capacitatea de percepie a unei anumite varieti de molecul-n acest caz, o molecul organic. Pentru a o putea urmri, copoiul trebuie s poat deosebi mirosurile: respectiv moleculele tipice corpului, aparinnd vnatului, de moleculele terenului din jur plin de tot felul de mirosuri i confuz, sau de cele ale altor oameni care au mers pe acelai drum (inclusiv ale organizatorilor expediiei de urmrire), sau ale altor animale (chiar i ale cinilor). Numrul de molecule rspndite de un om n timpul mersului este relativ mic. i totui chiar i o urm deja rece - s zicem de cteva ore - poate fi descoperit de copoi. Aceast capacitate remarcabil presupune o putere de detectare olfactiv extrem de sensibil, o funcie care, aa cum am vzut nainte este bine dezvoltat i la insecte. Dar ceea ce surprinde cel mai mult la copoi i difer de insecte este nuanarea acestei abiliti de detectare, capacitatea de a distinge ntre foarte foarte multe mirosuri diferite, fiecare rspndit pe un fundal extrem de bogat n mirosuri. Copoiul face o determinare sofisticat a structurii moleculei; el distinge noua molecul din marea banc de alte molecule mirosite anterior. Mai mult dect att, copoiului nu-i trebuie, dect un minut, sau chiar mai puin, pentru a se familiariza cu mirosul pe care i-l poate aminti apoi perioade mari de timp. Recunoaterea olfactiv a moleculelor individuale este aparent realizat de receptorii nazali individuali, sensibili fa de anumite grupri sau pri funcionale ale moleculelor organice. De pild, un receptor poate fi sensibil la COOH, altul la NH2 etc. (C este simbolul carbonului, H al hidrogenului, O al oxigenului, iar N al nitrogenului). Categoriile i structurile spaiale diferite ale moleculelor complexe ader aparent la diferii receptori moleculari din mucoasa nazal, iar detectorii tuturor gruprilor funcionale se combin pentru a crea mpreun o imagine olfactiv
150

complex a moleculei respective. Iat un sistem senzorial extrem de sofisticat. Instrumentul cel mai elaborat realizat de om n acest scop, gaz-cromatograful sau spectrul de mas, nu are de regul nici sensibilitatea, nici capacitatea distinctiv a copoiului, n ciuda progreselor tehnologice considerabile nregistrate. Sistemul olfactiv al animalelor a ajuns la gradul actual de complexitate datorit presiunilor mari exercitate de selecie. Capacitatea de a depista din timp partenerul, animalele de prad i vnatul reprezint pentru o specie o chestiune de via i de moarte. Simul mirosului este foarte vechi i, ntr-adevr, evoluia primar de la saiului neural mai departe ar fi putut fi stimulat de presiunea exercitat de selecie, pentru a se ajunge la detectarea molecular: bulbii olfactivi distinctivi din creier (vezi figura 5) sunt primele componente ale neocortexului, ce s-au dezvoltat. ntr-adevr, sistemul limbic a fost numit de Herrick rinencefal, adic creierul mirosului. Simul mirosului la oameni nu este la fel de dezvoltat ca la copoi, n ciuda masei mari a creierului nostru, bulbii notri olfactivi sunt mai mici dect ai multor animale i este limpede c mirosul joac un rol foarte mic n viaa noastr zilnic. Omul obinuit poate distinge relativ puine mirosuri. Capacitatea noastr de descriere verbal i percepere analitic a mirosului, chiar cnd dispunem de un registru redus de mirosuri, este extrem de srac. Comentariul nostru la un miros cu greu se poate asemna cu structura tridimensional a moleculei care a rspndit mirosul respectiv. Perceperea mirosului este o misiune cognitiv complex, pe care o putem ndeplini ntre anumite limite i cu precizie destul de mare, dar pe care l putem descrie n cel mai bun caz n mod nesatisfctor. Dac copoiul ar vorbi, cred c s-ar afla n aceeai dificultate de a descrie amnuntele unei aciuni pe care o ndeplinete att de bine. Aa cum mirosul este mijlocul principal prin care cinii i multe alte animale percep mediul lor nconjurtor, tot
151

astfel, pentru om, vzul reprezint canalul principal de informare. Avem o sensibilitate i un discernmnt vizual cel puin tot att de impresionante ca i abilitatea olfactiv a copoiului. De pild suntem n stare s deosebim fizionomiile oamenilor. Observatorii ateni pot face deosebirea ntre zeci sau chiar sute de mii de chipuri diferite; iar pachetul de chipuri Identikit, folosit pe scar larg de Interpol i de forele de poliie, de regul occidentale, poate reconstitui peste zece miliarde de chipuri omeneti diferite. Importana unei astfel de capaciti pentru supravieuire, mai ales pentru strmoii notri, este evident. i totui, gndii-v ce neputincioi suntem n a descrie verbal chipuri pe care suntem perfect capabili s le recunoatem. Martorii, care n mod curent sunt incapabili s descrie prin cuvinte o persoan ntlnit anterior, dovedesc o mare precizie n recunoaterea acesteia cnd o vd din nou. i n ciuda faptului c au existat n mod sigur i cazuri de erori de identificare, se pare c tribunalele accept depoziia oricrui martor adult referitoare la recunoaterea chipurilor. Gndii-v ct de uor putem gsi, dintr-o mulime vast de chipuri, o celebritate; sau cum, dintr-o list stufoas i neordonat dup vreun criteriu, ne sare n ochi propriul nostru nume. * Oamenii i unele animale au foarte complexe capaciti cognitive i de percepie rapid a informaiilor, care pur i simplu depesc capacitatea contient de prelucrare verbal i analitic la care att de muli dintre noi cred c se rezum fiina noastr. Acest tip diferit de cunoatere, pe baza percepiilor i cunotinelor noastre dobndite pe ci nonverbale, este denumit adesea ca intuitiv. Termenul nu nseamn nnscut. Nimeni nu se nate cu un registru de chipuri ntiprite pe creier. Cred c termenul conine i o oarecare neplcere provocat de incapacitatea noastr de
152

a nelege cum dobndim aceast cunoatere. Dar cunoaterea intuitiv are o ndelungat istorie evolutiv; dac lum n considerare informaiile pe care le conine materialul genetic, ea dateaz nc de la apariia vieii. Cellalt tip de cunoatere - care i manifest iritarea fa de existena cunoaterii intuitive, dar asta numai n mintea unui occidental - este o cucerire mai recent. Gndirea raional, care este n ntregime verbal (i se bazeaz pe propoziii complete), dateaz de numai cteva zeci sau sute de mii de ani. Multe persoane sunt, n viaa lor contient, aproape n ntregime raionale, iar multe altele sunt aproape n ntregime intuitive. Fiecare grup rde de cellalt, neavnd nici un respect pentru meritul celuilalt mod de capacitate cognitiv: adjectivele folosite frecvent n schimburile verbale mai politicoase sunt ameiii i amoralii. De ce avem dou moduri de gndire diferite, precise i complementare, i totui att de slab integrate i compatibile ntre ele? Prima dovad c aceste dou moduri de gndire sunt localizate n cortexul cerebral ne-a fost furnizat de studierea leziunilor cerebrale. Accidentele i comoiile cerebrale ale lobului temporal sau parietal al emisferei stngi a neocortexului duc de regul la deficiene ale capacitii de citire, scriere, vorbire i calculare. Aceleai leziuni provocate n emisfera dreapt duc la deficiene ale vzului tridimensional, recunoaterii, aptitudinilor muzicale i gndirii integratoare. De obicei capacitatea de recunoatere a chipurilor e localizat n emisfera dreapt, iar la persoanele care nu uit un chip niciodat, recunoaterea se realizeaz numai n emisfera dreapt a creierului. Rnirea lobului parietal drept duce, uneori, la incapacitatea pacientului de a-i recunoate propriul chip ntr-o oglind sau fotografie. Asemenea observaii sugereaz cu trie c funciile denumite raionale aparin n special emisferei stngi, iar cele considerate intuitive n special emisferei drepte.
153

Cele mai importante experimente n acest sens au fost efectuate recent de Roger Sperry i colaboratorii si, de la California Institute of Technology. ncercnd s trateze unele cazuri grave de epilepsie grand mal, n care pacienii sufer de crize aproape permanente (cte dou pe or, continuu), ei au tiat corpul calos, mnunchiul principal de fibre nervoase care face legtura dintre emisferele dreapt i stng ale neocortexului (vezi figura 14).

Figura 14 Privire de sus a creierului uman, asupra cruia un neurochirurg a efectuat separarea celor doua emisfere pentru a reduce crizele de epilepsie.
Momentul principal al operaiei consta in secionarea corpului calos. Uneori sunt secionate si legturile mai puin importante dintre cele doua emisfere reprezentate de comisura anterioara si comisura hipocampusului.

Operaia a reprezentat o ncercare de a opri propagarea unui fel de furtun neuroelectric, dintr-o emisfer n cealalt, departe de centrul su. Se spera ca dup operaie,
154

cel puin una dintre cele dou emisfere s nu mai fie afectat de alte crize. Spre surprinderea i bucuria lor, frecvena i intensitatea crizelor au sczut n mod spectaculos n ambele emisfere cerebrale, ca i cnd nainte ar fi existat o reacie pozitiv de feedback, iar activitatea electric din fiecare emisfer cerebral a epilepticilor ar fi stimulat cealalt emisfer prin intermediul corpului calos. Aparent, asemenea pacieni cu creier divizat las impresia c ar fi perfect normali dup operaie. Unii relateaz dispariia total a viselor intense pe care le aveau nainte de operaie. Primul pacient de acest fel n-a putut vorbi timp de o lun de la operaie, dar ulterior afazia i-a disprut. Comportamentul normal i nfiarea pacienilor cu creier divizat sugereaz n sine subtilitatea funciei corpului calos. Este vorba despre un mnunchi de dou sute de milioane de fibre nervoase, care proceseaz njur de cteva miliarde de bii pe secund ntre cele dou emisfere cerebrale. Acest mnunchi conine aproximativ 2% din numrul total de neuroni din neocortex. i totui, cnd acesta este tiat, parc nimic nu s-ar schimba. Cred c este evident c, n realitate, exist schimbri importante, dar unele care necesit o cercetare mai adnc. Cnd privim un obiect aflat n dreapta noastr, ambii ochi percep aa-numitul cmp vizual drept; iar la stnga noastr - cmpul vizual stng. ns, din cauza modului n care nervii optici sunt legai de creier, informaiile din cmpul vizual drept sunt procesate n emisfera stng, iar cele din cmpul vizual stng n emisfera dreapt. Tot astfel, sunetele percepute de urechea dreapt sunt procesate cu precdere n emisfera cerebral stng i invers, dei o oarecare procesare a sunetului se realizeaz i pe aceeai emisfer - de pild, unele sunete percepute de urechea stng sunt procesate n emisfera stng. Cu simul mirosului, care este mai primitiv, nu se produce o
155

asemenea ncruciare de funcii, iar un miros detectat numai de nara stng este procesat n exclusivitate n emisfera stng. Dar informaiile transmise ntre creier i membre sunt procesate n emisferele cerebrale opuse: obiectele pipite de mna stng sunt percepute mai nti n emisfera dreapt, iar comenzile date minii drepte de a scrie o propoziie sunt procesate n emisfera stng (vezi figura 15). La 90% dintre oameni, centrii vorbirii se afl n emisfera stng.

Figura 15 Reprezentarea schematic a funciilor celor dou emisfere neocorticale.

156

Cmpul vizual drept i stng se proiecteaz n lobii occipitali stng i respectiv drept. Controlul prii drepte i stngi a corpului sunt de asemenea inversate aa cum este si auzul. n privina mirosului, cele dou nri transmit informaiile spre emisferele corespunztoare.

Sperry i colaboratorii si au efectuat o serie de experimente ingenioase, care constau n prezentarea unor Stimuli separai emisferelor cerebrale stng i dreapt ale pacienilor cu creier divizat. ntr-un experiment tipic, pe un ecran sunt proiectate cuvintele plrie cu panglic, numai c termenul plrie este proiectat n cmpul vizual stng, iar termenul panglic n cmpul vizual drept. Pacientul afirm c vede cuvntul panglic i este limpede c, cel puin n msura n care capacitatea sa de expresie verbal e n stare de rspuns, el nu avea habar de faptul c emisfera dreapt a primit mesajul vizual al termenului plrie. Fiind ntrebat despre ce fel de panglic era vorba, pacientul avea de ghicit ntre urmtoarele variante: band de tlhari, band de cauciuc, orchestr de jazz22. Dar cnd, n alte experimente de acest fel, pacientul a fost rugat s scrie ce vede, ns cu mna stng inut ntro cutie, el mzglete cuvntul plrie. i d seama dup micarea minii c a scris ceva, dar, neputnd vedea ce anume a scris, informaia n-are cum s ajung n emisfera stng, care controleaz vorbirea. Este ciudat c pacientul poate s scrie rspunsul, dar nu-l poate da prin viu grai. Alte experimente au dus la rezultate asemntoare. ntrunul dintre ele s-a constatat c pacientul putea recunoate prin pipire cu mna stng litere de plastic tridimensionale, aflate n afara cmpului su vizual. Literele disponibile permiteau ortografierea corect a unui singur cuvnt englezesc, ca love sau cup, pe care pacientul l putea ghici: rezult c emisfera dreapt are o capacitate
22 n limba englez, band nseamn panglic, band i orchestr de jazz - Nota trad 157

verbal funcional slab, comparabil n mare cu cea din vise. Dar dup ortografierea corect a cuvntului respectiv, pacientul nu e n stare s indice verbal ce cuvnt a scris. Reiese limpede c la pacienii cu creier divizat, o emisfer nu are nici cea mai vag idee ce informaii deine cealalt emisfer. Incapacitatea de reprezentare geometric a emisferei stngi este impresionant; ea este exemplificat n figura 17: un pacient dreptaci cu creier divizat putea s copieze cu precizie reprezentri simple ale unor figuri tridimensionale, numai cu mna stng ( pentru el mai puin ndemnatic). Se pare c superioritatea emisferei drepte la geometrie este restrns la sarcini care cer abilitatea minilor; aceast superioritate nu se aplic i altor funcii geometrice care nu necesit coordonare ntre mn, ochi i creier. Se pare c aceste capaciti geometrice ce necesit abilitatea minii sunt localizate n lobul parietal al emisferei drepte, exact acolo unde, n emisfera stng, se afl sediul limbajului. M.S. Gazzaniga, de la State University of New York din Stony Brooks, sugereaz ipoteza c aceast specializare a emisferelor se datoreaz faptului c limbajul se dezvolt n emisfera stng nainte ca copilul s dobndeasc abiliti de manevrare i de vizualizare geometric deplin. n concepia sa, specializarea emisferei drepte pentru geometrie este o specializare fortuit, deoarece competena emisferei stngi n aceast privin a fost reorientat spre vorbire.

158

Figura 16 Pacientul citete si pronuna cu voce tare numai cuvntul din cmpul vizual drept. El nu face nici o legtura, nici mcar incontient cu cuvntul din cmpul vizual stng. La scurt timp dup efectuarea unuia dintre cele mai convingtoare experimente, Sperry a dat - se zice - o petrecere, la care a fost invitat un fizician celebru, cu un corp calos intact. Acesta, cunoscut pentru simul umorului, asista linitit la petrecere, ascultnd cu interes constatrile la care ajunsese Sperry n privina creierului divizat. Seara a trecut, invitaii au plecat i ei rnd pe rnd, iar Sperry s-a pomenit stnd la u i urndu-i i ultimului noapte bun. Fizicianul i-a ntins mna dreapt, i-a strns-o pe a lui Sperry i i-a spus ce sear fascinant petrecuser. Apoi i-a retras mna dreapt i i-a ntins-o pe cea stng spunnd, cu o voce sugrumat: i vreau s tii c m-am simit bine.

159

Figura 17 - Un pacient cu legtura dintre emisfere secionat, cruia i se prezint un cuvnt in cmpul vizual stng, scrie corect cuvntul respectiv cu mna stnga ascunsa vederii; dar cnd pacientului i se cere sa spun ce a scris cu stnga, el da un rspuns cu totul greit (cana). Atunci cnd comunicarea dintre cele dou emisfere cerebrale este deficitar, pacientul nsui descoper c, adesea, comportamentul su este inexplicabil, i este limpede c i atunci cnd dorete s vorbeasc din tot sufletul, vorbitorul poate s nu cunoasc miezul lucrului despre care vorbete (comparai cu mottoul din Phaedrus menionat la nceput). Independena relativ a celor dou emisfere cerebrale este evident i n viaa de zi cu zi. Am menionat deja dificultatea de a descrie verbal percepiile complexe ale emisferei cerebrale drepte. Se pare c numeroase activiti fizice complicate, inclusiv atletismul, implic relativ n mic msur emisfera stng. De pild, o binecunoscut glum la tenis const n a-i ntreba
160

adversarul unde i-a pus exact degetul mare pe rachet. Adeseori se pare c atenia acordat acestei ntrebri de emisfera stng a creierului va stnjeni, cel puin pentru o perioad scurt de timp, jocul adversarului. Abilitatea muzical reprezint n mare msur o funcie a emisferei cerebrale drepte. Este binecunoscut faptul c putem memora un cntec sau o pies muzical fr s avem habar s scriem piesa respectiv pe note. Cnd cntm la pian, am putea spune c degetele noastre (i nu noi) au memorat piesa muzical. O atare memorare poate fi foarte complex. Recent am avut plcerea de a asista la o repetiie pentru un nou concert de pian, de ctre o orchestr simfonic important. La asemenea repetiii, adeseori dirijorul nu ncepe cu nceputul, dirijnd pn la sfrit. Avnd n vedere c timpul de repetiie i al instrumentitilor este preios, dirijorul se concentreaz doar asupra pasajelor dificile. M-a impresionat nu numai faptul c solista memorase ntreaga pies, ci i c a fost capabil s nceap din orice loc al compoziiei i se cerea, dup numai o scurt arunctur de ochi asupra msurii indicate din partitur. Aceast iscusin demn de invidiat este o funcie mixt a emisferei drepte i stngi. Este extrem de dificil s memorezi o pies muzical pe care pe care o asculi pentru prima dat astfel nct s poi relua orice msur a partiturii. n terminologia informaticii, pianista avea posibilitatea de acces aleatoriu la aceast compoziie, definit n opoziie cu accesul n serie. Iat un exemplu bun al cooperrii dintre emisferele dreapt i stng n una dintre cele mai dificile i apreciate activiti omeneti. Este de o importan vital s nu supraestimm separarea funciilor de nici o parte a corpus-ului callosum la omul normal. Existena unui sistem de comunicare att de complex cum este corpul calos nseamn c - i consider important s subliniez din nou - probabil interaciunea emisferelor cerebrale constituie o funcie vital.

161

Figura 18 Incapacitatea relativa a emisferei stngi de a copia reprezentri geometrice. n afar de corpul calos, ntre emisfera stng i dreapt mai exist un sistem de comunicare nervoas, numit comisura anterioar. Aceasta este mult mai mic dect corpul calos (vezi figura 14), i este prezent - spre deosebire de corpul calos - n creierul petilor. n experimentele efectuate asupra persoanelor cu creier divizat, al cror corp calos este secionat, dar nu i comisura anterioar, informaia olfactiv este transferat invariabil ntre cele dou emisfere. De asemenea, se pare c prin intermediul comisurii anterioare are loc, uneori, un transfer de informaii vizuale i auditive, care ns este imprevizibil, n funcie de pacient. Aceste constatri corespund cunotinelor anatomice i celor referitoare la
162

evoluie; comisura anterioar (i comisura hipocampusului vezi figura 14) este situat n profunzime mai mare dect corpul calos i transfer informaia n cortexul limbic i, probabil, i n alte componente mai vechi ale creierului. La oameni se constat o separare interesant a aptitudinilor muzicale i verbale. Pacienii care au suferit leziuni ale lobului temporal drept sau o hemisferectomie dreapt au deficiene serioase n ceea ce privete aptitudinile muzicale - n special n recunoaterea i amintirea melodiilor - dar nu i verbale. Dar capacitatea lor de a citi partiturile nu este afectat. Faptul corespunde n ntregime cu separarea funciilor descrise: memorarea i nelegerea muzicii presupun recunoaterea unor scheme auditive i un temperament mai curnd sintetic dect analitic. Exist dovezi potrivit crora poezia este, n parte, o funcie a emisferei drepte; au fost cazuri cnd pacientul ncepea s scrie poezie pentru prima oar n via dup ce a devenit afazic n urma unor leziuni ale emisferei stngi. Dar aceasta ar fi valabil - dup spusele lui Drydennumai pentru poeii mruni. Se pare c emisfera dreapt e incapabil de rim. Separarea sau lateralizarea funciei corticale a fost descoperit n urma experimentelor efectuate asupra persoanelor care au suferit accidente cerebrale. Cu toate acestea, este important s se demonstreze c concluziile la care s-a ajuns sunt valabile i pentru oamenii normali. Experimentele efectuate de Gazzaniga constau n prezentarea cte unui cuvnt njumtea cmpului vizual stng, respectiv drept, unor persoane care n-au suferit accidente cerebrale, precum n experimentele cu persoane cu creier divizat. Rezultatele arat c ntr-un creier normal emisfera dreapt are o contribuie foarte mic n procesarea limbajului, n schimb transmite ce a observat, prin intermediul acelui corp calos, emisferei stngi, unde se reconstituie cuvntul ntreg. Gazzaniga a mai descoperit un pacient cu creier divizat a crui emisfer dreapt avea o
163

capacitate verbal surprinztoare; acest pacient a suferit ns de o afeciune cerebral n zona temporal-parietal a emisferei stngi la o vrst foarte fraged. Am menionat deja capacitatea creierului de a relocaliza funciile n urma unor vtmri n primii doi ani de via, dar nu i mai trziu. Robert Ornstein i David Galin, de la Langley Porter Neuropsychiatric Institute din San Francisco, susin c, pe msur ce oamenii normali trec de la activitile intelectuale analitice la cele de sintez, activitatea corespunztoare emisferelor cerebrale, evideniat prin electroencefalogram, variaz n sens previzibil: cnd un subiect face, de pild, calcule matematice, emisfera dreapt prezint un ritm alfa, tipic unei emisfere cerebrale n repaus. Dac acest rezultat se va confirma, ar constitui o descoperire important. Ornstein face o analogie interesant pentru a explica de ce, cel puin n Occident, contactul contientului cu emisfera stng este att de strns, iar cu emisfera dreapt att de slab. Ornstein sugereaz ipoteza potrivit creia capacitatea noastr de a sesiza funciile emisferei drepte se aseamn puin cu abilitatea noastr de a vedea stelele ziua. Soarele este att de strlucitor nct stelele sunt invizibile, n ciuda faptului c sunt tot att de prezente pe cer ziua ca i noaptea. Cnd soarele apune, putem vedea stelele. Tot astfel, strlucirea celor mai recente cuceriri evolutive-capacitile verbale ale emisferei stngi ne umbrete contiina funciilor intuitive ale emisferei drepte,

164

care la strmoii notri a constituit mijlocul principal de percepere a lumii.23 * Emisfera stng proceseaz informaiile secvenial; emisfera dreapt-n mod simultan, accesnd mai multe informaii odat; emisfera stng funcioneaz serial; cea dreapt - n paralel; emisfera stng seamn cu un calculator digital; cea dreapt cu un calculator analogie. Sperry a emis ipoteza potrivit creia separarea funciilor celor dou emisfere este consecine unei incompatibiliti fundamentale ntre ele. Probabil c n prezent suntem capabili s ne dm seama n mod direct de operaiile emisferei drepte, n special dup ce emisfera stng intr n repaus - adic prin vise. n capitolul anterior am sugerat c un aspect important al strii de vis ar putea consta n defularea n timpul nopii a proceselor complexului R, care au fost n mare parte reprimate de ctre neocortex n timpul zilei. Am menionat ns c simbolurile importante ale viselor indicau o implicare neocortical considerabil, dei deficienele frecvente n privina cititului, scrisului, calculrii matematice i amintirii cuvintelor, care se manifestau n vise, erau frapante.
23 Se zice adeseori c marijuana ne stimuleaz nelegerea i abilitile muzicale, de dans, art, de recunoatere a schemelor i semnelor, precum i capacitatea noastr de comunicarea nonverbal. Din cte tiu eu, nu s-a afirmat niciodat c ar stimula abilitatea noastr de a calcula rezistena unui pod, de a-i citi i nelege pe Ludwig Wittgenstein sau Immanuel Kant sau formulele lui Laplace. Adeseori subiectul ntmpin dificulti chiar n a-i scrie propriile gnduri n mod coerent. M ntreb dac nu cumva canabinolele (ingredienii activi din marijuana) nu fac dect s eclipseze pur i simplu activitatea emisferei stngi, permind stelelor s apar. Acest rapt ar putea constitui i scopul urmrit prin practicarea strilor n multe religii orientale. 165

Pe lng ncrctura simbolic a viselor, celelalte elemente de imaginaie din vis indic implicarea neocortexului n procesul visrii. De pild, am avut adeseori vise al cror deznodmnt sau lovitur de teatru erau posibile numai datorit unor elemente - aparent lipsite de importan - introduse cu mult mai devreme n desfurarea visului, ntreaga derulare a intrigii visului existase probabil deja n mintea mea n momentul n care se declanase visul (ntmpltor, Dement a artat c durata evenimentelor din vis este aproximativ egal cu cea a evenimentelor respective n realitate). Dei subiectele multor vise par confuze, altele sunt extrem de bine structurate; aceste vise seamn extrem de mult cu teatrul. n prezent se recunoate posibilitatea extrem de ispititoare ca, n starea de vis, activitatea emisferei stngi a neocortexului s fie blocat, n timp ce emisfera dreapt care este deosebit de familiarizat cu simbolurile, avnd ns aptitudini verbale ndoielnice - s funcioneze bine. Probabil c n timpul nopii emisfera stng nu este complet deconectat, ci ndeplinete sarcini care o fac accesibil contientului: ea este ocupat cu prelucrarea unor informaii stocate n depozitul memoriei de scurt durat i stabilete ce informaii ar trebui pstrate n memoria de lung durat. Exist relatri ocazionale, dar demne de toat ncrederea, referitoare la rezolvarea problemelor intelectuale dificile n timpul somnului. Probabil c visul cel mai celebru este cel al chimistului german Friedrich Kekul von Stradonitz. n 1865, cea mai arztoare i misterioas problem din chimia structural organic era natura moleculei de benzen. Structura ctorva molecule organice simple fusese dedus pe baza proprietilor acestora i toate erau lineare, atomii componeni fiind legai unii de alii n linie dreapt. Potrivit propriilor sale cuvinte, Kekul moia ntr-un tramvai tras de cai, cnd a avut viziunea
166

unor atomi care dansau n iruri lineare. Brusc, coada irului de atomi s-a unit cu captul acestuia, formnd un cerc ce se nvrtea ncet. Cnd s-a trezit i i-a amintit acest fragment de vis, Kekul i-a dat pe loc seama c soluia problemei formulei benzenului era un ciclu hexagonal de atomi de carbon i nu un ir drept. Remarcai totui c aceasta reprezint chintesena unui exerciiu de recunoatere a unei structuri i nu o activitate analitic. Ea este tipic aproape tuturor actelor de creaie celebre, realizate n starea de vis: acestea sunt o activitate a emisferei drepte i nu a celei stngi. Psihanalistul american Erich Fromm scrie: S nu ne ateptm oare ca, de vom fi izolai de lumea exterioar cu totul, s ne ntoarcem temporar la o stare psihic primitiv, animalic, iraional? Se pot spune multe n sprijinul acestei ipoteze, iar concepia potrivit creia o atare regresiune este trstura esenial a strii de somn, i deci a activitii de visare, a fost susinut de muli cercettori ai visului, de la Platon la Freud. Fromm i continu expunerea, artnd c, uneori, n starea de vis, ajungem la iluminri care, atunci cnd suntem trezi, ne scap. Dar cred aceste iluminri au ntotdeauna un caracter intuitiv, de recunoatere a unei structuri. Aspectul animalic al strii de vis poate fi neles ca o activitate a complexului R i a sistemului limbic, iar nelegerea intuitiv care ne lumineaz uneori - ca fiind activitatea emisferei drepte a neocortexului. Ambele situaii se petrec deoarece, n fiecare caz, funciile de reprimare a emisferei stngi sunt n mare msur anulate. Fromm numete aceste strluminri ale emisferei drepte limbajul uitat - i aduce argumentul plauzibil c acesta s-ar afla la originea viselor, basmelor i legendelor. n vis suntem uneori contieni c o mic parte din noi ne urmrete placid; adeseori, n colul ndeprtat al unui vis se afl un fel de observator. Tocmai aceast parte privitoare a psihicului nostru ne spune din cnd n cnd 167

uneori n mijlocul unui comar - Nu este dect un vis. Tocmai privitorul este cel care apreciaz unitatea dramatic a unei intrigi de vis bine structurat. i totui, de cele mai multe ori, privitorul este complet tcut. n cazurile de drogare psihedelic - de pild cu marijuana sau LSD - se relateaz n mod frecvent prezena unui asemenea privitor. Cei drogai cu LSD pot tri stri ngrozitoare, i mai multe persoane mi-au spus c numai prezena privitorului, acea mic parte tcut a contientului nc n stare de veghe, te mpiedic s nu treci dincolo de graniele nebuniei. Dup una din aceste edine cu marijuana, o persoan mi-a relatat c era contient de prezena, oarecum ciudat de nepotrivit, a acestui privitor tcut, care urmrea cu interes i uneori prin comentarii critice derularea imaginilor caleidoscopice de vis, fr a lua parte la distracie. Cine eti?, a ntrebat persoana ncet. Cine vrea s tie? a rspuns privitorul, fcnd ca experimentul s semene foarte mult cu o parabol Sufi sau Zen. Dar ntrebarea era foarte profund. A spune ca privitorul reprezint o mic parte a facultilor critice ale emisferei stngi, care particip mult mai mult la experimentele psihedelice dect la vise, dei ntr-o anumit msur este prezent n ambele. i totui vechea dilem: Cine pune ntrebarea? rmne fr rspuns; poate c este vorba despre o alt component a emisferei cerebrale stngi. La oameni i cimpanzei, s-a descoperit o asimetrie a lobilor temporali din emisferele cerebrale dreapt i stng, datorit faptului c o parte a lobului stng este mult mai dezvoltat. Copiii se nasc cu aceast asimetrie (care apare nc din a 29-a sptmn de gestaie), sugernd astfel existena unei predispoziii genetice puternice a lobului temporal stng de a controla vorbirea (cu toate acestea, copiii care au suferit leziuni ale lobului temporal stng sunt capabili, n primul sau al doilea an de via, s-i dezvolte toate funciile vorbirii, n zona simetric a emisferei drepte, care n-a suferit nici o deficien. La o vrst mai naintat,
168

acest transfer de funcii devine imposibil). De asemenea, n comportamentul copiilor mici s-a mai constatat lateralizarea. Copiii rein mai uor ceea ce li se prezint verbal la urechea dreapt, i tot ceea nu e semnal verbal la urechea stng - un fapt comun i printre aduli. Tot astfel, copiii i petrec n medie mai mult timp pentru a privi obiectele situate n partea lor dreapt, dect pentru a privi obiecte identice situate n partea lor stng, dar pentru a reaciona au nevoie de un zgomot mai puternic la urechea stng, dect la cea dreapt. Dei n creierul maimuelor antropoide nu s-au constatat deocamdat asimetrii clare de acest fel, rezultatele obinute de Dewson (vezi pagina 123)sugereaz posibilitatea existenei unei oarecare lateralizri, n cazul primatelor superioare; nu exist dovezi de asimetrii anatomice ale lobilor temporali, de pild, n cazul maimuelor din specia Macaca mulatta. Evident, ne dm seama de faptul c facultile lingvistice ale cimpanzeilor sunt controlate, ca i n cazul oamenilor, de lobul temporal stng. Se pare c registrul limitat al strigtelor simbolice emise de alte primate dect oamenii este controlat de sistemul limbic; cel puin repertoriul vocal al maimuelor-veveri i al celor din specia Macaca mulatta poate fi obinut n ntregime prin stimularea electric a sistemului limbic. Limbajul omenesc este controlat de neocortex. Astfel, un pas important n evoluia omului a constat probabil n transferarea controlului limbajului vocal din sistemul limbic n lobii temporali ai neocortexului - o trecere de la comunicarea instinctiv la cea nvat. Cu toate acestea, capacitatea surprinztoare a maimuelor de a nva limbajul semnelor i posibilitatea lateralizrii n creierul cimpanzeului sugereaz c dobndirea limbajului simbolic n mod intenionat de ctre primate nu este o invenie recent. Dimpotriv, ea dateaz de multe milioane de ani,

169

potrivit dovezilor endocraniene privind zona Broca, la Homo habilis. La maimuele antropoide, leziunile cerebrale n zonele neocorticale corespunztoare vorbirii la oameni nu duc la deficiene ale semnalelor lor vocale instinctive. Aadar, probabil c la oameni, dezvoltarea vorbirii implic un sistem cerebral complet nou i nu doar retehnologizarea mecanismului pentru ipetele i strigtele caracteristice sistemului limbic. Unii specialiti n evoluia uman au susinut c dobndirea limbajului s-a produs foarte trziu probabil de abia n ultimele cteva zeci de mii de ani - i a fost provocat de marile problemele de supravieuire ridicate de ultima glaciaiune. Se pare ns c datele pe care le avem nu susin aceast concepie; mai mult dect att, centrii vorbirii din creierul uman sunt de o complexitate att de mare nct este foarte greu s-i imaginezi evoluia lor doar n mia de generaii aprute de la ultima mare glaciaiune. Datele sugereaz c strmoii notri, n urm cu cteva zeci de milioane de ani, aveau neocortex, numai c emisferele stng i dreapt ndeplineau funcii comparativ identice i redundante. De atunci nainte, poziia biped, folosirea uneltelor i dezvoltarea limbajului au evoluat stimulndu-se reciproc, astfel nct un mic pas n evoluia capacitii de vorbire putea duce la mbuntirea toporitilor, i invers. Se pare c evoluia corespunztoare a creierului a continuat prin specializarea uneia dintre cele dou emisfere pentru gndirea analitic. Legat de aceasta, redundana iniial reprezint o schem de computer ce dovedete prudena proiectanilor. De pild, fr a avea cunotine de neuroanatomie a cortexului cerebral, inginerii care au proiectat memoria de la bordul modulului spaial Viking au introdus dou computere, programate identic. Dar, din cauza complexitii lor, n curnd ntre acestea au aprut neconcordane. nainte de a cobor pe Marte, computerele
170

au fost supuse unui test de inteligen (de ctre un computer i mai inteligent, de pe Pmnt). Creierul mai stupid a fost apoi deconectat. Poate c evoluia uman a nceput n mod similar, iar mult ludatele noastre capaciti raionale i analitice sunt localizate n cellalt creier - cel care n-a fost pe deplin competent n gndirea intuitiv. Evoluia recurge adeseori la aceast strategie. ntr-adevr, practica evolutiv standard - de a mri cantitatea de informaii genetice pe msur ce crete gradul de complexitate a organismului respectiv - se realizeaz prin dublarea unei pri a materialului genetic i prin specializarea ulterioar i lent a unei funcii redundante. * Aproape fr excepie, toate limbile omeneti au intrinsec n ele o polaritate antagonic ntre stnga i dreapta, cea din urm fiind favorizat. Cuvntul drept este asociat cu noiunile de legalitate, comportament corect, principii morale nalte, fermitate i brbie; cuvntul stng este asociat cu noiuni ca slbiciune, laitate, dezorientare, rutate i feminitate. Avem astfel cuvinte derivate precum a ndrepta, a se ndrepta, dreptaci, ndreptit, ndreptar, nedrept, nedreptate, drept-credincios, a ine drept, dreptate, drepturi, precum i derivate de la rdcina altor cuvinte strine care au aceeai semnificaie: rectitudine, a rectifica, dexteritate. Chiar i cuvntul ambidextru nseamn, n ultima instan, cu dou mini drepte, adic la fel de ndemnatic cu ambele mini. Pe de alt parte (literalmente), exist cuvinte ca: sinistru (aproape identic cu termenul latin care nseamn stng), termenul rusesc nalevo nseamn stng, dar are i sensul de clandestin, italianul mancino, care nseamn stng, are i sensul de neltor. Nu exist Legea Stngilor (n simetrie cu Legea Drepturilor).

171

Potrivit unui anumit sens anglo-saxon lyft nseamn slab i lipsit de importan. Cuvntul drept n sens legal (ca aciune conform cu regulile sociale) i n sens logic (ca opus al eronatului) a devenit o banalitate n multe limbi. n politic, se pare c utilizarea termenilor dreapta i stnga dateaz din momentul n care o for politic important a aprut n contrapunere fa de nobilime. Nobilii erau aezai la dreapta regelui, iar parveniii radicali - capitalitii - la stnga regelui. Nobilii se bucurau, bineneles, de dreptul regal, deoarece regele nsui era nobil; dreapta era pentru el locul preferat. n teologie e la fel ca n politic: La dreapta Domnului. Se pot da multe exemple de legtur dintre termenii drept i direct24. n spaniola mexican, pentru a indica drept nainte se spune drept drept, n engleza negrilor americani, drept este un cuvnt de aprobare, adeseori pentru un sentiment exprimat cu convingere i iscusin. Testul Stanford-Binet de determinare a coeficientului de inteligen se strduiete s studieze funciile ambelor emisfere cerebrale. Pentru funcia emisferei drepte, testele constau n a cere subiectului s ghiceasc forma unei foi de hrtie, mpturit n prealabil de mai multe ori i tiat puin cu foarfecele; sau s aproximeze numrul total de buteni, parial ascuni vederii, dintr-o stiv. Dei utilizatorii testului Stanford-Binet consider c ntrebrile de natur geometric sunt foarte utile n determinarea inteligenei copiilor, se pare c utilitatea lor scade treptat n determinarea coeficientului de inteligen la adolesceni i aduli. La aceste teste nu se face i verificarea capacitii intuitive. Cum era de ateptat, se pare c testele de

24

M ntreb dac are vreo importan faptul c, de pild, n limbile romanice, germanice i slave se scrie de la stnga la dreapta, iar n limbile semite de la dreapta la stnga. Vechii greci scriau boustrophedon (cum trage boul la plug); de la stnga la dreapta pe un rnd, i de la dreapta la stnga pe cellalt rnd. 172

determinare a coeficientului de inteligen se adreseaz cu precdere emisferei cerebrale stngi. Vehemena prejudecilor n favoarea emisferei stngi i minii drepte, n detrimentul celor opuse acestora, mi amintete de un rzboi n care nvingtorul redefinete partidele i problemele pentru care s-a luptat, astfel nct generaiile urmtoare s tie fr nici o ovial, dac sunt prudente, fa de cine trebuie s-i manifeste devotamentul. Cnd partidul lui Lenin reprezenta doar o mic fraciune a socialismului rus, el l-a numit Partidul Bolevic, ceea ce n limba rus nseamn partidul majoritii. Neavnd ncotro i dnd dovad de o prostie nspimnttoare, opoziia a acceptat titulatura de Menevici, deci de partid minoritar. Tot astfel, conotaiile larg rspndite ale termenilor drept i stng demonstreaz existena unui conflict de nempcat nc de la nceputurile istoriei omenirii.25 Ce-ar putea sta la baza acestor ncrcturi emotive att de puternice? n luptele cu arme albe, care taie i strpung, i n sporturi ca boxul, baseball-ul i tenisul, un juctor antrenat n folosirea minii drepte va fi dezavantajat n confruntarea neateptat cu un adversar stngaci. De asemenea, un spadasin stngaci, pariv, s-ar putea apropia de adversarul su, ridicnd mna dreapt ntr-un gest dezarmant i pacifist. Dar se pare c aceste mprejurri nu explic larga i profunda antipatie pentru mna stng i nici extinderea

25 Cu totul altfel stau lucrurile cu o alt pereche antonimic: negru i alb. n ciuda expresiilor din limba englez de tipul tot att de diferit ca albul de negru, se pare c cele dou cuvinte au o origine comun. Cuvntul black (negru) vine de la termenul anglo-saxon blaece, iar cuvntul white (alb) din termenul anglo-saxon blac, care este nrudit i cu ali termeni ca blanch (a albi), bleak (palid) i cuvntul francez blanc (alb). Att noiunea de alb ct i cea de negru au ca proprietate distinctiv absena culorii, i folosirea aceluiai termen n ambele sensuri m frapeaz ca fiind o observaie foarte corect pentru un lexicograf al regelui Arthur. 173

ovinismului de dreapta mpotriva femeilor - considerate prin tradiie necombatante. Aceasta ar putea avea o explicaie mai veche, legat de lipsa hrtiei igienice n societile preindustriale. n cea mai mare parte a istoriei omeneti i n multe pri ale lumii de azi, pentru igiena dup defecaie se folosete pur i simplu mna goal, un gest banal din vremea culturilor pretehnologice. Aceasta nu nseamn c cei care au fost nevoii s recurg la asta erau ncntai. Gestul este nu numai dezgraios, dar implic i un mare risc de transmitere a bolilor att altor persoane, ct i siei. Cea mai simpl precauie n acest sens este s salui i s mnnci cu cealalt mn. Aparent fr nici o excepie, n societile omeneti pre-tehnologice, mna stng este cea care se folosete pentru efectuarea toaletei, iar cea dreapt pentru a saluta i a mnca. Micile abateri ntmpltoare de la aceast convenie erau privite de-a dreptul cu groaz. Copiilor mici li se aplicau pedepse severe pentru nerespectarea conveniilor de folosire corect a minilor; n Occident, multe persoane n vrst i mai amintesc nc de vremurile de mare strictee mpotriva apucrii obiectelor cu mna stng. Cred c aceste argumente pot justifica virulena conotaiilor negative ale noiunii de stnga i sensurile bombastice, laudative, exagerat pozitive atribuite noiunii de dreapta, att de frecvente ntr-o societate care folosete cu precdere mna dreapt. i totui, aceast explicaie nu justific de ce pentru aceste funcii precise au fost alese iniial minile dreapt i stng. S-ar putea argumenta c, din punct de vedere statistic, exist o ans din dou ca funciile igienice s-i fie atribuite minii stngi. Dar atunci ar fi de ateptat ca o societate din dou s adopte o atitudine pozitiv n privina folosirii minii stngi. n realitate, se pare c asemenea societi nu exist. ntr-o societate format cu precdere din dreptaci, sarcini precise ca mncatul i lupta vor fi atribuite minii preferate, lsnd, n lips de altceva, funciile de igien prii stngi. i totui,
174

nici acest argument nu explic de ce societatea este format cu precdere din dreptaci. Esena problemei trebuie s aib o alt explicaie. Nu exist o legtur direct ntre mna pe care preferi so foloseti pentru majoritatea sarcinilor i emisfera cerebral care controleaz vorbirea, iar majoritatea stngacilor pot avea centri ai vorbirii n emisfera stng, dei asupra acestui aspect mai exist nc dispute. Cu toate acestea, se pare c existena ndemnrii nsi este legat de lateralizarea creierului. Exist dovezi care sugereaz c stngacii sunt predispui unor deficiene ale funciilor emisferei stngi - precum cititul, scrisul, vorbitul i calculul matematic - i mai api pentru funciile emisferei drepte ca imaginaia, recunoaterea unor tipare i creativitatea, n general.26 Exist elemente care sugereaz c oamenii sunt predispui din punct de vedere genetic la folosirea cu precdere a minii drepte. De pild, numrul liniilor amprentelor fetuilor n timpul lunii a treia i a patra de gestaie este mai mare la mna dreapt dect la cea stng, iar aceast preponderen persist ntreaga noastr via intrauterin, i chiar i dup natere. Informaiile referitoare la ndemnarea australopitecilor s-au obinut n urma studierii craniilor fosile de babuin, fracturate prin lovirea cu oase sau cu bte de ctre rudele ndeprtate ale omului. Raymond Dart, descoperitorul fosilelor de australopiteci, a ajuns la concluzia c circa 20% dintre acetia erau stngaci, ceea ce reprezint, n mare, procentul de stngaci la omul modern. Spre deosebire de acesta, la alte animale care au i ele preferine evidente

26

Se pare c singurii preedini americani stngaci au fost Harry Truman i Gerald Ford. Nu sunt sigur dac acest fapt corespunde sau nu concepiei privind legtura ntre ndemnare i funciile emisferei cerebrale. Dintre stngaci, Leonardo da Vinci poate fi considerat cel mai edificator exemplu de geniu creator. 175

pentru una dintre labe, laba preferat poate fi aproape n aceeai msur cea stng sau cea dreapt. Deosebirile dintre partea stng i dreapt a corpului nostru au origini profunde n trecutul speciei noastre. M ntreb dac nu cumva ecouri slabe ale luptei dintre raional i intuitiv, dintre cele dou emisfere cerebrale, nu au dat natere polaritii antagonice dintre cuvintele drept i stng; emisfera vorbirii este cea care controleaz partea dreapt. S-ar putea ca n realitate partea dreapt s nu aib o dexteritate mai mare; ea se bucur ns n orice caz de un renume mai bun. Se pare c emisfera stng este foarte defensiv, ciudat de nesigur, fa de emisfera dreapt; i dac aa stau lucrurile, critica verbal (emisfera stng) adresat gndirii intuitive (emisfera dreapt) devine suspect n planul motivaiei. Din pcate, avem toate motivele s credem c emisfera dreapt are i ea destule cusururi - manifestate, bineneles, n alte planuri dect cele verbale - aa cum are i emisfera stng. * Admind c ambele metode de gndire sunt valabile, a emisferei drepte i a celei stngi, trebuie s ne ntrebm dac ele sunt la fel de eficiente i utile n confruntarea cu situaii noi. Fr ndoial c gndirea intuitiv a emisferei drepte poate percepe tipare i conexiuni care depesc posibilitile emisferei stngi; dar ea poate detecta tipare i acolo unde ele nu exist. Scepticismul i gndirea critic nu constituie un punct forte al emisferei drepte. Principiile doctrinare rigide ale emisferei drepte, mai ales cnd acestea sunt inventate n mprejurri noi i dificile, pot fi eronate sau paranoice. Stuart Dimond, psiholog la University College din Cardiff, ara Galilor, a efectuat de curnd unele experimente n care a folosit lentile de contact speciale, pentru a arta filme numai emisferei drepte sau stngi. Bineneles c
176

informaiile care ajung la o emisfer cerebral a unui subiect normal pot fi transferate, prin intermediul acelui corp calos, celeilalte emisfere. Subiecilor li s-a cerut s evalueze o varietate de filme cu coninuturi emoionale diferite. Aceste experimente au demonstrat tendina remarcabil a emisferei drepte de a considera lumea mai neplcut, ostil i chiar mai dezgusttoare dect o apreciaz emisfera stng. Psihologii din Cardiff au mai constatat c atunci cnd ambele emisfere sunt active, reaciile noastre emoionale seamn foarte mult cu cele ale emisferei stngi. Aparent, negativismul emisferei drepte este temperat n viaa de fiecare zi de tolerana emisferei stngi. Se pare c n emisfera dreapt pndete o umbr emoional ntunecat i bnuitoare, care ar putea explica n parte antipatia resimit de eul nostru din emisfera stng pentru facultatea sinistr a mnii stngi i a emisferei drepte. Persoanele paranoice nutresc convingerea c au descoperit o conspiraie - adic un tipar comportamental ascuns (i malefic) la prietenii, asociaii sau guvernele lor acolo unde de fapt nu exist nimic din toate astea. Dac o atare conspiraie ntr-adevr exist, subiectul poate fi profund ngrijorat, dar gndirea sa nu este neaprat paranoic. Un caz celebru este cel al lui James Forrestal, primul secretar al aprrii din S.U.A. La sfritul celui de-Al Doilea Rzboi Mondial, Forrestal era convins c ageni secrei israelieni l urmreau pretutindeni. Medicii si, la fel de convini de absurditatea acestei idei fixe, i-au pus diagnosticul de paranoia i l-au internat la etajul superior al Spitalului Walter Reed Army, de unde pacientul s-a i aruncat pe fereastr gsindu-i moartea; aceasta se explic n parte prin lipsa unei supravegheri permanente de ctre personalul medical, exagerat de respectuos fa de o personalitate de rang att de nalt. Ulterior s-a descoperit c Forrestal fusese ntr-adevr urmrit de ageni israelieni, care se temeau c el ar fi putut ncheia un acord secret cu
177

reprezentanii naiunilor arabe. Forrestal avea i alte probleme ale lui, dar etichetarea observaiei sale corecte drept paranoia nu l-a ajutat s ias din starea n care se afla. n vremuri de prefaceri sociale rapide, exist n mod obligatoriu conspiraii, urzite att de cei care doresc schimbarea, ct i de cei care apr starea de fapt i, n special de ctre acetia din urm, aa cum o dovedete istoria politic american din ultimii ani. Descoperirea de conspiraii acolo unde ele nu exist este un simptom de paranoia; descoperirea lor atunci cnd ele exist este un semn de sntate mental. O cunotin de-a mea spunea: Astzi n America, dac nu eti puin paranoic, nu eti n toate minile. Observaia are totui valabilitate i la scar planetar. Nu putem ti dac tiparele sesizate de ctre emisfera dreapt sunt reale sau imaginare, dect dac le supunem verificrii de ctre emisfera stng. Pe de alt parte, simpla gndire critic, fr o ptrundere creatoare i intuitiv, fr cutarea de noi tipare este steril i sortit eecului. Rezolvarea problemelor complexe n contextul unor mprejurri mereu schimbtoare reclam activitatea ambelor emisfere cerebrale: calea spre viitor trece prin corpul calos. Un exemplu de comportament diferit determinat de diverse funcii cognitive - unul dintre numeroasele exemple - este reacia omeneasc obinuit la vederea sngelui. Multora dintre noi ne vine ru, sau ni se face scrb, sau chiar leinm la vederea unei alte persoane care are hemoragie. Motivul - cred eu - este clar. De-a lungul timpului, am asociat propria noastr sngerare cu ideea de suferin, rnire i cu cea de violare a integritii corporale; de aceea i simim mil sau ceva asemntor cu suferina atunci cnd vedem pe altcineva c sngereaz. i recunoatem durerea. Acesta este aproape n mod sigur motivul pentru care, n numeroase i diverse societi
178

omeneti, culoarea roie este folosit ca simbol al pericolului sau al avertismentului de oprire 27 (dac pigmentul purttor de oxigen din snge ar fi verde - ceea ce din punct de vedere biochimic ar fi fost posibil - atunci am fi gndit cu toii c verdele este un indiciu natural al primejdiei, iar ideea de a folosi drept simbol pentru aceasta culoarea roie ni s-ar fi prut caraghioas). Pe de alt parte, un medic cu experien are alt gam de percepii atunci cnd vede snge. El se ntreab: Ce organ este vtmat? Ct de abundent este sngerarea? Sngele provine din ven sau din arter? Ar trebui oare aplicat un garou? Toate aceste ntrebri sunt funcii analitice ale emisferei stngi. Ele necesit procese cognitive mai complexe dect o simpl asociaie de idei: sngele este echivalentul durerii. De asemenea, aceste funcii sunt de natur mult mai practic. Dac eu a fi rnit, a prefera s fiu cu un medic competent care, n urma unei experiene ndelungate, s-a obinuit cu cheagurile de snge, dect cu un prieten extrem de milos, care lein la vederea sngelui. Acesta din urm ar putea avea motive puternice de a nu rni pe altcineva, dar primul va fi n stare s dea ajutor n cazul n care se produce o rnire. La o specie cu o structur ideal, aceste dou atitudini diferite s-ar manifesta simultan, la acelai individ. i la majoritatea dintre noi, chiar aa s-au i ntmplat lucrurile. Cele dou moduri de gndire sunt cu totul diferite i de o mare complexitate, dar au o valoare de supravieuire complementar. Un exemplu tipic de rezisten ntmpltoare a gndirii intuitive fa de concluziile limpezi ale gndirii analitice este prerea exprimat de D.H. Lawrence asupra Lunii: Nare rost s mi se spun c este o roc lipsit de via, undeva pe cer! tiu c nu este aa. ntr-adevr, Luna este mai mult dect o roc lipsit de via, undeva pe cer. Este
27 Sau mai are sensul de jos, ca la becurile indicatoare ale ascensoarelor. Strmoii notri arboricoli trebuiau s fie foarte ateni s nu cad jos 179

frumoas, ne trezete reverii romantice, provoac mareele, poate fi chiar cauza esenial a reglrii ciclului menstrual. Dar, n mod sigur, una dintre calitile sale este aceea de a fi o roc lipsit de via, undeva pe cer. Gndirea intuitiv este foarte eficient n zonele n care am avut experiene personale anterioare, sau de natur evolutiv. n zonele noi ns - ca tipul de contract cu obiectele cereti - gndirea intuitiv trebuie s fie prudent cu ipotezele pe care le avanseaz i dornic de a se adapta explicaiilor pe care gndirea raional le smulge naturii. La rndul lor, procesele gndirii raionale nu sunt scopuri n sine, ci trebuie percepute n contextul mai larg al binelui omenesc; natura i sensul strdaniilor raionale i analitice ar trebui s fie determinate, n bun parte, de implicaiile umane eseniale, aa cum sunt ele relevate de gndirea intuitiv. ntr-un fel, tiina ar putea fi descris ca o gndire paranoic aplicat naturii: cutm conspiraii ale naturii, pentru a stabili legturi ntre date aparent disparate. Obiectivul nostru este de a extrage tiparele naturii (gndirea emisferei drepte), dar numeroase dintre acestea nu corespund n realitate cu datele. Aadar, toate tiparele propuse trebuie trecute prin sita analizei critice (gndirea emisferei stngi). Cutarea de tipare n lipsa unei analize critice i scepticismul rigid n lipsa tiparelor reprezint antipozii unei tiine incomplete. Urmrirea eficient a cilor cunoaterii reclam ambele funcii. Calculul diferenial i integral, fizica newtonian i optica geometric sunt toate discipline derivate din argumentele geometrice fundamentale, iar n prezent sunt predate i demonstrate n mare msur prin argumente analitice: funcia emisferei cerebrale drepte const mai curnd n crearea matematicii i fizicii, dect n predarea lor. Faptul este banal n ziua de azi. Majoritatea descoperirilor tiinifice sunt tipic intuitive i, n egal msur, tipic descrise n revistele de tiin prin argumente analitice lineare. Nu este vorba de nici o anomalie: aa trebuie s fie.
180

Actul creator are componente importante ale emisferei drepte. Argumentele referitoare la valabilitatea rezultatelor sunt n bun parte funcii ale emisferei stngi. Descoperirea fcut de Albert Einstein, aflat n centrul teoriei relativitii generale, potrivit creia gravitaia poate fi neleas prin egalarea cu zero a tensorului RiemannChristoffel contractat, este uimitoare. Dar aceast ipotez a fost acceptat numai pentru c s-au putut calcula n amnunime consecinele matematice ale ecuaiei, i vedea care previziuni erau diferite de cele ale gravitaiei newtoniene, trecnd apoi la experimentare pentru a vedea de partea cui este natura. n trei experimente remarcabile deflecia luminii stelare n momentul trecerii sale pe lng Soare, micarea orbitei planetei Mercur, planeta cea mai apropiat de Soare, i deplasarea spre rou a spectrului luminii ntr-un puternic cmp gravitaional stelar - natura a fost de partea lui Einstein. Dar, fr aceste teste experimentale, foarte puini fizicieni ar fi acceptat teoria general a relativitii. n fizic exist numeroase ipoteze aproape la fel de seductoare i de ingenioase, care au fost respinse deoarece n-au supravieuit unei asemenea confruntri cu experimentul. Dup prerea mea, condiia uman ar avea mult de ctigat dac asemenea confruntri i dorina de respingere a ipotezelor nevalidate ar deveni o component obinuit a vieii noastre sociale, politice, economice, religioase i culturale. Nu cunosc vreun progres important nregistrat n tiin care s nu fi necesitat prelucrarea unor informaii importante de ctre ambele emisfere cerebrale. Aceasta nu se aplic artelor, unde aparent nu exist experimente prin care observatori competeni, pasionai, fr prejudeci i coreci s poat stabili spre satisfacia unanim valoarea lucrrilor. Dintre sutele de exemple, a putea meniona c, n Frana, principalii critici de art, precum i revistele i muzeele importante de la sfritul secolului al XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea au respins impresionismul
181

francez n ansamblu; n prezent, aceiai artiti sunt considerai, n mod unanim, de ctre aceleai instituii, autori ai unor capodopere. Probabil c peste nc un secol, balana se va nclina din nou de cealalt parte. Chiar i aceast carte constituie un exerciiu de recunoatere a tiparelor, o ncercare de a nelege ceva din natura i evoluia inteligenei omeneti, pe baza indiciilor oferite de o mare varietate de tiine i mituri. Ea reprezint, n mare msur, activitatea emisferei cerebrale drepte; n timp ce am scris-o, am fost n repetate rnduri trezit, n toiul nopii sau n primele ceasuri ale dimineii, de beia uoar a unei noi descoperiri. Dar valabilitatea descoperirilor mele - i bnuiesc c multe dintre ele vor trebui n mare msur revizuite - depinde de eficiena cu care a lucrat emisfera mea stng (precum i de posibilitatea de a fi reinut anumite concepii, deoarece nu cunosc dovezi care s le contrazic). Cnd am scris aceast carte, am fost frapat n repetate rnduri de existena sa ca metaexemplu: prin concepia i realizarea sa, ea ilustreaz propriul su coninut. n secolul al XVII-lea, existau dou modaliti complet distincte de descriere a legturii dintre cantitile matematice: se putea scrie ca o ecuaie algebric sau desena ca o linie curb. Ren Descartes a demonstrat identitatea de form a acestor dou concepii ale lumii matematice, inventnd geometria analitic, prin care ecuaiile algebrice pot fi reprezentate grafic (ntmpltor Descartes era i un anatomist preocupat de localizarea funciilor n creier). n prezent, geometria analitic este o mare banalitate, dar n secolul al XVII-lea ea a fost o descoperire strlucit. i totui, o ecuaie algebric este o construcie arhetipal a emisferei stngi, spre deosebire de curba geometric obinuit, ca tipar ntr-un ir de puncte legate ntre ele, care este o realizare tipic a emisferei drepte. ntr-un anumit sens, geometria analitic reprezint corpul calos din matematic. n prezent, o varietate de doc182

trine se afl fie n conflict, fie fr nici o legtur ntre ele. n anumite mprejurri importante, ele se manifest ca o lupt ntre concepiile emisferei cerebrale drepte i cele ale emisferei cerebrale stngi. Se simte din nou necesitatea imperioas a unei concepii integratoare cartesiene pentru doctrine care aparent nu au nici o legtur, sau chiar par antitetice. Cred c cele mai importante activiti creatoare ale culturii noastre sau ale oricrei culturi omeneti - sistemele juridice i etice, arta i muzica, tiina i tehnologia - au devenit posibile numai prin activitatea conjugat a celor dou emisfere cerebrale. Aceste acte creatoare, chiar dac sunt ntreprinse arareori, sau numai de puine persoane, au schimbat lumea i pe noi nine. Cultura omeneasc este putem spune - funcia corpului calos.

183

8. Evoluia viitoare a creierului


Este treaba viitorului s fie primejdios... Principalele salturi spre progres ale civilizaiei sunt procese care nu fac dect s distrug societile n care au loc. Alfred North Whitehead Aventuri n lumea ideilor

Glasul intelectului este blnd, dar nu-i gsete odihn pn cnd nu dobndete ascultare. n cele din urm, dup nesfrite refuzuri, reuete. Este unul dintre puinele aspecte care ne pot face optimiti cu privire la viitorul omenirii. Sigmund Freud Viitorul unei iluzii

Mintea omului este n stare de orice - tocmai pentru c totul se afl n ea, tot trecutul i tot viitorul. Joseph Conrad Inima ntunericului

omenesc pare a fi ntr-o stare de armistiiu instabil, cu confruntri ntre cercetai i rare btlii. Existena elementelor componente ale creierului
184

Creierul

predispuse la un anumit tip de comportare nu reprezint o invitaie la fatalism sau disperare: deinem un control considerabil asupra importanei relative a fiecrui element component n parte. Anatomia nu nseamn predestinare, dar nici lipsit de importan nu este. Cel puin cteva boli mentale pot fi nelese n funcie de conflictul dintre prile nervoase rivale. Reprimarea reciproc a acestora poate avea numeroase efecte. Am vorbit despre reprimarea complexului R de ctre sistemul limbic i neocortex. Dar societatea mai poate determina reprimarea neocortexului de ctre complexul R, sau reprimarea activitii unei emisfere cerebrale de ctre cealalt. n general, societile omeneti nu sunt foarte inventive. Ele respect organizare ierarhic i ritualuri. Sugestiile de schimbare sunt ntmpinate cu suspiciune: acestea implic n viitor o modificare a ritualurilor i ierarhiei, sau chiar schimbarea unor ritualuri cu altele, sau cu o societate cu o structur mai puin rigid i cu mai puine ritualuri, ceea ce nu e privit cu plcere. i totui exist perioade cnd societile trebuie s se transforme. Abraham Lincoln exprima acest adevr astfel: Dogmele trecutului panic nu mai corespund prezentului furtunos. Dificultatea de a ncerca s restructurezi societatea american i altele provine n bun parte din rezistena unor grupuri care au anumite interese n acel status quo. O schimbare major iar putea obliga pe cei care se afl n vrful ierarhiei s coboare mai multe trepte. Ei nu doresc acest lucru i de aceea opun rezisten. Dar n societatea occidental se simte o schimbare, de fapt o schimbare important - desigur nu suficient, dar oricum mai mare dect n aproape orice alt societate. Culturile mai vechi i mai statice opun rezisten mai mare la schimbare. n cartea lui Colin Turnbull Oamenii Pdurii, exist o descriere usturtoare a situaiei unei fete pigmee schiloade crei antropologii care o viziteaz i druiesc o uimitoare inovaie tehnologic i anume o crj. n ciuda
185

faptului c aceasta a uurat cu mult suferina fetiei, adulii, inclusiv prinii ei nu s-au artat prea interesai de invenie.28 n societile tradiionale exist multe alte cazuri de intoleran fa de nou; vieile unor oameni ca Leonardo, Galileo, Desiderius Erasmus, Charles Darwin sau Sigmund Freud ar putea oferi exemple semnificative n acest sens. Tradiionalismul societilor ntr-un stat imobil este, n general, adaptabil: formele culturale s-au impus cu greu dea lungul mai multor generaii i sunt considerate utile. Ca i n cazul mutaiilor, nu orice schimbare ntmpltoare poate fi la fel de util. Dar, tot ca n cazul mutaiilor, schimbrile sunt necesare dac prin ele se realizeaz adaptarea la noi condiii de mediu. Tensiunea dintre cele dou tendine marcheaz o mare parte a conflictelor epocii noaste. ntr-o perioad caracterizat prin schimbri rapide ale mediului social i fizic nconjurtor - cum este cea n care trim - se impune acceptarea i adaptarea la schimbare; nu ns i n societile care triesc n medii statice. Stilurile diferite de via ale vntorului, respectiv agricultorului au fost utile omenirii n cea mai mare parte a istoriei sale i cred c exist dovezi de netgduit c, ntr-un fel, suntem croii de evoluie pentru un atare tip de cultur; cnd abandonm viaa de vntor, respectiv de agricultor, lsm n urm copilria noastr ca specie. Ambele culturi - cea a vntorului, respectiv a agricultorului, i cea tehnologic 28 n aprarea pigmeilor, ar trebui poate s amintesc c un prieten deal meu, care a trit o perioad de timp printre ei, afirma c pentru ndelung rbdtoarea pnd i vntoare a mamiferelor i pentru pescuit acetia se pregteau drogndu-se cu marijuana, care-i ajuta s ndure orele nesfrite, de nesuportat pentru orice animal mai evoluat dect reptila din Komodo. El spune c singura plant pe care o cultiv pigmeii este un soi de marijuana. Ar fi teribil de interesant dac, n istoria omenirii, cultivarea marijuanei ar fi dus, n general, la inventarea agriculturii i, prin aceasta, Ia civilizaie. Pigmeii drogai cu marijuana, ce pndesc, cu sulia ridicat, rbdtori, orc n ir petele, sunt caraghioi probabil n ochii vntorilor duhnind de bere, care merg mthind prin pdurile de la marginea oraelor, teroriznd suburbiile n fiecare Zi a Recunotinei. 186

sunt produse ale neocortexului. Acum ne aflm pe calea fr ntoarcere a evoluiei tehnologice. Dar multora dintre noi le va trebui ceva timp pentru a se obinui. Anglia a dat o serie de oameni de tiin deosebit de talentai i savani n mai multe domenii n acelai timp, desemnai astzi sub numele de polimatematicieni. Recent, grupului li s-au adugat Bertrand Russell, A. N. Whitehead, J. B. S. Haldane, J. D. Bernai i Jacob Bronowski. Russell comenta c dezvoltarea unor indivizi att de talentai presupune o copilrie n care s fi fost puine sau nici un fel de constrngeri impuse de conformism, o perioad n care copilul s-i fi putu dezvolta i urma propriilor preocupri, indiferent ct de neobinuite sau ciudate puteau prea acestea. Din cauza constrngerilor puternice pentru respectarea unei atitudini conformiste impuse att de guvern ct i de nalta societate din S.U.A. - i chiar mai mult n Uniunea Sovietic, Japonia i Republica Popular Chinez - cred c astfel de state produc proporional mai puini polimatematicieni; i mai cred c exist dovezi c Anglia se afl ntr-un puternic declin n aceast privin. n special n ziua de azi, cnd specia uman se confrunt cu att de multe probleme dificile i complexe, se constat o nevoie stringent pentru dezvoltarea unei gndiri cuprinztoare i eficiente. Ar trebui s existe o cale, pe msura idealurilor democratice mbriate de toate aceste ri, de a ncuraja i proteja dezvoltarea intelectual, n special a tinerilor promitori din acest punct de vedere. n loc de aceasta, constatm n sistemele de educaie i examinare din majoritatea acestor ri, o ritualizare aproape reptilian a procesului de nvmnt. M ntreb uneori dac nu cumva atracia manifestat n prezent pentru sex i violen n programele de televiziune i n filmele americane nu reflect faptul c acest complex R este bine dezvoltat n noi toi, spre deosebire de numeroase funcii neocorticale care - n parte din cauza caracterului

187

represiv al colilor i societilor - sunt exprimate mai rar, sunt mai puin cunoscute i insuficient preuite. Ca urmare a schimbrilor sociale i tehnologice uriae din ultimele secole, societatea nu funcioneaz bine. Nu mai trim n societi tradiionale i statice. Dar, opunnd rezisten la schimbri, guvernele noastre se comport ca i cnd am tri n astfel de societi. Dac nu ne vom autodistruge complet, viitorul aparine acelor societi care, dei nu ignor latura noastr reptilian sau de mamifer, dau posibilitate elementelor tipic umane ale fiinei noastre s se dezvolte; acelor societi care ncurajeaz mai curnd diversitatea dect conformismul; acelor societi dispuse s investeasc resurse ntr-o varietate de experimente sociale, politice, economice i culturale, i pregtite s sacrifice avantajele imediate n favoarea celor pe termen lung; acelor societi care trateaz ideile noi drept ci gingae, fragile i extrem de valoroase care duc spre viitor. * Odat s-ar putea ca nelegerea mai profund a creierului s rezolve probleme sociale ocante ca definirea morii i acceptarea avorturilor. n Occident, se pare c ethos-ul curent permite, pentru o cauz dreapt, uciderea primatelor, cu excepia omului i, desigur, a celorlalte mamifere; dar nu este permis - individului - uciderea oamenilor n condiii similare. Implicaia logic este c tocmai calitile tipic umane ale creierului omenesc fac posibil o astfel de deosebire. De asemenea, dac zone importante ale neocortexului sunt active, se poate afirma cu certitudine c pacientul aflat n stare de com triete ca om, chiar dac sufer de deficiene majore ale altor funcii fizice i neurologice. Pe de alt parte, un pacient altminteri n via, dar care nu d semne c ar avea vreo activitate neocortical (inclusiv de genul celei care se manifest n timpul somnului), ar putea fi considerat un om
188

mort. n multe astfel de cazuri, neocortexul nu mai funcioneaz i faptul este ireversibil, dar sistemul limbic, complexul R i partea inferioar a trunchiului cerebral sunt nc active, iar funcii fundamentale ca respiraia i circulaia sangvin sunt normale. Cred c pentru instituirea unei definiii legale bine argumentate a morii, este nevoie de studierea mai temeinic a creierului omenesc, dar calea spre o atare definiie ne va duce, foarte probabil, la nelegerea neocortexului ca parte opus celorlalte pri ale creierului. n mod similar s-ar putea ajunge la soluionarea dezbaterii referitoare la avort, care a fcut atta vlv n America la sfritul anilor '70 - o controvers marcat de ambele pri de vehemen extrem i negarea oricrui merit punctelor de vedere opuse. La un pol se afl concepia potrivit creia femeia are dreptul nnscut de a fi stpn pe propriul ei trup, ceea ce nseamn - se zice - i dreptul de a ucide un ft dintr-o varietate de motive, inclusiv din lipsa unei nclinaii psihologice sau incapacitatea material de a crete un copil. La cellalt pol se afl dreptul la via, concepia c pn i uciderea unui zigot, a unui ou fecundat, aflat nainte de prima diviziune embrionar, este o crim, deoarece zigotul este potenial un om. mi dau seama c, n cazul unei probleme cu atta ncrctur emoional, este puin probabil ca vreo soluie propus s fie acceptat de partizanii vreunei extreme, i c uneori raiunile inimii sunt diferite de cele ale minii. Cu toate acestea, pe baza unor idei expuse n capitolele anterioare ale acestei cart i, a dori s ncerc mcar s propun o formul de compromis. Fr ndoial c legalizarea avorturilor contribuie la evitarea tragediilor avorturilor ilegale i mcelririi practicate de persoane incompetente, n cine tie ce magherni insalubr; i c ntr-o civilizaie a crei proprie perpetuare este ameninat de spectrul creterii necontrolate a populaiei, legalizarea avorturilor practicate
189

de cadre medicale, pe scar larg, poate servi unui scop social important. Dar i infanticidul ar rezolva ambele probleme i a fost larg practicat de ctre multe comuniti omeneti, inclusiv n perioade ale civilizaiei clasice greceti, care este considerat n mod att de unanim drept precursorul cultural al propriei noastre civilizaii. n prezent, este practicat pe scar larg: exist multe locuri n lume, n care unul din patru copii nou-nscui nu supravieuiesc primului an de via. Potrivit legilor i obiceiurilor noastre, infanticidul este fr ndoial o crim. Totui un copil nscut prematur n a aptea lun de sarcin nu difer sub nici un aspect esenial de un fetus n utero, ceea ce nseamn dup prerea mea - c practicarea avortului n ultimul trimestru de via intrauterin este foarte aproape de crim. Obieciile c n al treilea trimestru de via intrauterin ftul nu respir nc par simple amgiri: s fie oare permis infanticidul dup natere dac nu s-a tiat nc cordonul ombilical, sau dac noul nscut n-a inspirat nc pentru prima dat? Tot astfel, dac din punct de vedere psihologic sunt nepregtit s triesc cu un strin - de pild ntr-un dormitor militar sau internat - nu nseamn c am dreptul s-l omor pe cellalt, iar faptul c nu sunt de acord cu felul n care sunt folosite impozitele pe care le pltesc nu-mi d dreptul s-i omor pe cei care percep aceste impozite. Principiile libertilor civile sunt adeseori invocate n mod eronat i confuz. De ce - se ntreab unii uneori convingerile altora asupra acestei probleme s fie obligatorii pentru mine? Cei care, personal, nu ader la principiile general acceptate ce scot crima n afara legii, sunt totui obligai de societate s respecte codul penal. De partea cealalt a controversei, expresia dreptul la via constituie un exemplu excelent de beie de cuvinte, avnd mai mult rolul de a incita spiritele, dect de a lmuri o situaie. n prezent, nu exist nici un drept la via n nici o societate i nici n-a existat vreodat (cu puine excepii ca n cazul sectei Jain din India). nfiinm ferme de animale
190

pentru a le sacrifica; distrugem pduri; polum rurile i lacurile pn cnd mor toi petii din ele; vnm cprioare i elani de dragul sportului, leoparzii pentru blan, balenele ca hran pentru cini; capturm delfini, care se zvrcolesc n nvoadele pentru pescuit toni; i omoram cu btele puii de foc n vederea aa-zisului echilibru al populaiei de foci . Toate aceste animale slbatice i plantele sunt tot att de vii ca i noi. Ceea ce se protejeaz n numeroase societi omeneti nu este viaa n general, ci viaa omului. i chiar n ciuda acestei protecii, angajm rzboaie moderne mpotriva populaiei civile, care pltete un tribut att de cumplit nct pe cei mai muli ne sperie gndul de a-l analiza mai atent. Adeseori asemenea crime n mas sunt justificate prin etichetarea adversarilor notri, n spirit rasist sau naionalist, ca fiind mai puin umani. n mod analog, argumentul referitor la posibilitatea potenial de a deveni om mi se pare deosebit de slab. Orice ovul sau celul spermatic de om poate deveni, n anumite condiii favorabile, un om. i totui, masturbarea i ejaculrile nocturne sunt considerate, n general, acte normale i nimeni n-a fost acuzat din pricina asta de crim. ntr-o singur ejaculare sunt suficient de muli spermatozoizi pentru a da natere unei generaii de sute de milioane de oameni. Pe lng aceasta, este posibil ca, n viitorul nu foarte ndeprtat, s fim capabili s clonm un om ntreg dintr-o singur celul recoltat din orice parte a corpului donatorului. Dac aa stau lucrurile, orice celul din corpul meu are potenialul de a deveni om, dac este pstrat n condiii corespunztoare pn n momentul punerii la punct a unei tehnologii practice de clonare. Comit oare crime n mas dac m nep la deget i-mi curge o pictur de snge? Problemele sunt, evident, foarte complexe. Soluia, la fel de evident, trebuie s constituie un compromis ntre puncte de vedere inute la mare pre, dar care se bat cap n cap. Problema cheie din punct de vedere practic este
191

determinarea momentul n care un ft devine om. Rspunsul la aceast ntrebare depinde, la rndul su, de ce se nelege prin om. Desigur c nu doar o form omeneasc, deoarece un manechin din materie organic ce aduce a om i a fost construit n acest scop, cu siguran c nu poate fi considerat om. Tot astfel, o fiin inteligent extraterestr care nu seamn cu oamenii, dar dovedete capaciti estice, intelectuale i artistice superioare alor noastre, ar beneficia de protecia legii care interzice crima. Nu doar nfiarea ne determin caracterul uman, ci ceea ce suntem cu adevrat. Motivul pentru care interzicem uciderea fiinei umane trebuie s se justifice printr-o calitate uman pe care oamenii o au cu siguran, o calitate pe care o preuim n mod special i de care puine sau nici un alt organism de pe Pmnt nu se bucur. Nu este vorba despre capacitatea de a simi durerea sau emoiile profunde, deoarece acestea sunt comune multor animale pe care le ucidem fr rost. Aceast calitate esenial uman nu poate fi dect - cred eu - inteligena. Dac aa stau lucrurile, caracterul sacru al vieii omeneti poate fi identificat cu dezvoltarea i funcionarea neocortexului. Nu putem pretinde stadiul dezvoltrii sale complete, deoarece aceasta se ntmpl doar dup muli ani de la natere. Dar poate ar trebui s stabilim trecerea la condiia de om n momentul nceperii activitii neocorticale, care poate fi determinat printr-o elecroencefalogram fcut ftului. Anumite date privind caracterul uman distinct al creierului se pot obine n urma unor simple observaii asupra embrionului (vezi figura 19).

192

Figura 19 Evoluia embrionara a creierului uman.


A la trei sptmni dup fecundaie, B dup apte sptmni, C dup patru luni, D - la un nou nscut. Creierele A si B vdesc puternice asemnri cu creierele de peste si amfibie.

Deocamdat n acest domeniu s-au fcut foarte puine cercetri, i cred c ele ar putea juca un rol important pentru a se ajunge la un compromis acceptabil n problema avortului. Fr ndoial, ar putea exista variaii individuale de la un ft la altul n privina primelor semne ale activitii neocorticale evideniat prin electroencefalogram, iar definirea din punct de vedere legal a apariiei vieii tipic omeneti ar trebui s in cont de cel mai tnr ft la care se constat o asemenea activitate neocortical. Probabil c perioada de tranziie spre condiia de om va fi cea dintre sfritul primului trimestru i nceputul urmtorului trimestru de sarcin (vorbim aici despre ceea ce, ntr-o societate raional, ar trebui interzis prin lege: dar orice
193

persoan crede c avortarea unui ft mai tnr e o crim s nu fie obligat s fac sau s accepte un astfel de avort). Dar prin aplicarea consecvent a acestor idei trebuie s se evite ovinismul. n cazul n care exist alte organisme care au inteligena unui om oarecum mai napoiat, dar complet dezvoltat, ar trebui s li se ofere cel puin aceeai protecie a legii ce interzice crima aa cum dorim s-o extindem asupra oamenilor n ultima parte a vieii lor intrauterine. Avnd n vedere c inteligena delfinilor, balenelor i maimuelor ne constrnge, n anumit msur la aceasta, orice atitudine moral consecvent asupra avorturilor ar trebui - cred eu - s includ prevederi ferme mcar mpotriva uciderii fr sens a acestor animale. Dar cheia esenial a soluiei referitoare la problema avortului pare a consta n investigarea activitii neocorticale n perioada de dinainte de natere. * Ce se ntmpl cu evoluia viitoare a creierului uman? Exist dovezi din ce n ce mai multe i variate c numeroase forme de boli mentale sunt rezultatul unor disfuncionaliti chimice sau a relaiilor dintre prile creierului. Avnd n vedere c numeroase boli mentale au aceleai simptome, ele pot proveni din aceleai deficiene i ar trebui s rspund la acelai tratament. Neurochirurgul britanic Hughlings Jackson, care a trit n secolul al XIX-lea, remarca urmtoarele: Descoperii misterul viselor i vei descoperi cauza nebuniei. Subiecii care sunt lipsii de somn vreme ndelungat, ncep adeseori s aib halucinaii n timpul zilei. Schizofrenia este adeseori nsoit de insomnii n timpul nopii, fr a se ti cu precizie dac acest simptom reprezint o cauz sau un efect. Unul dintre cele mai frapante simptome ale schizofreniei const n trirea unor stri de mare nenorocire i disperare. S fie oare schizofrenia manifestarea balaurilor emisferei stngi,
194

care se aud de obicei doar noaptea, dar acum i-au sfrmat lanurile, npustindu-se n plin lumin a zilei? Alte boli provin probabil din deficiene ale funciei emisferei drepte: se constat c obsedaii, de pild, fac arareori salturi intuitive. Pe la mijlocul anilor 1960, Lester Grinspoon i colegii si de la Harvard Medical School au efectuat o serie de experimente asupra valorii relative a diferitelor tehnici terapeutice de tratare a schizofreniei. Toi erau psihiatri i nclinai s aib ncredere mai mult n tehnicile verbale de ameliorare a bolii, dect n medicamente. Dar, spre surprinderea lor, au descoperit c un tranchilizant conceput recent, tioridazina (folosit n tratarea psihozelor, aproape la fel de eficient ca fenotiazinele), era cu mult mai eficient n atenuarea, dac nu chiar n vindecarea bolii; de fapt, ei au constatat c tioridazina administrat izolat era cel puin la fel de eficient - dup prerea pacienilor, a rudelor acestora i a medicilor psihiatri - ca tioridazina asociat cu psihoterapia. Corectitudinea experimentatorilor n faa acestei constatri neateptate este uimitoare (este greu de imaginat vreun experiment care s conving practicani de frunte ai numeroaselor filosofii religioase sau politice de superioritatea unei doctrine concurente). Cercetrile recente demonstreaz c endorfinele, moleculele mici de proteine care se produc n mod normal n creierul obolanilor i al altor mamifere, pot provoca la acestea rigiditate muscular pronunat i apatie ca n urma catatoniei schizofrenice. Cauza molecular sau neurologic a schizofreniei - de care, pe vremuri, suferea un bolnav din zece internai n spitalele din S.U.A. - a rmas deocamdat necunoscut; dar nu este imposibil ca, ntr-o bun zi, s descoperim cu precizie locul sau grupul de substane neurochimice din creier care provoac aceast deficien funcional. Un aspect ciudat al eticii medicale apare n urma experimentelor efectuate de Grinspoon i colaboratorii si.
195

Tranchilizantele sunt n prezent att de eficiente n tratarea schizofreniei, nct ideea de a nu le administra pacienilor este, n general, neetic. Consecina este c experimentele prin care se demonstreaz eficacitatea tranchilizantelor nu pot fi repetate, deoarece se consider o cruzime s condamni un lot martor de bolnavi s nu utilizeze cel mai eficient tratament. Dac experimentele dificile privind chimioterapia deficienelor funcionale ale creierului pot fi efectuate o singur dat, atunci ele trebuie efectuate foarte corect. Un exemplu i mai frapant de asemenea chimioterapie este folosirea carbonatului de litiu n tratarea bolnavilor maniaco-depresivi. Ingerarea sub observaie a unor doze atent msurate de litiu, cel mai uor i simplu metal, produce ameliorri uimitoare - din nou, potrivit prerilor pacienilor i ale altora - ale acestei boli chinuitoare. Nu se tie cum de o terapie att de simpl este att de uimitor de eficient, dar se pare c este legat de procesele chimice ale enzimelor din creier. O boal mental foarte ciudat este maladia Gilles de la Tourette (dup numele medicului care a descoperit-o). Printre numeroasele deficiene motorii i de vorbire care constituie simptomele acestei boli, se numr nevoia imperioas de a articula - n limba mai cunoscut pacientului - un ir nentrerupt de obsceniti i injurii. Medicii identific aceast boal dup metoda diagnosticului coridorului: cu mare dificultate pacientul poate s se abin, chiar i pe durata unei scurte vizite medicale i, de ndat ce medicul prsete salonul i se ndreapt spre coridor, mascrile se revars i mai abundent, ca un torent ce rupe zgazurile. n creier exist deci un loc pentru cuvintele murdare (pe care l pot avea i maimuele). Emisfera dreapt nu se poate ocupa cum trebuie dect de puine cuvinte - salut, la revedere - i... de cteva expresii obscene. Poate c boala lui Tourette afecteaz numai emisfera stng. Antropologul britanic Bernard
196

Campbell, de la Universitatea din Cambridge, sugereaz ipoteza potrivit creia sistemul limbic este destul de bine integrat n emisfera cerebral dreapt, care - dup cum am vzut - trateaz mult mai bine emoiile dect emisfera stng. Indiferent de semnificaia lor, cuvintele obscene au o mare ncrctur emoional. i totui, se pare c boala lui Gilles de la Tourette este o deficien specific a substanei chimice cu rol de neurotransmitor, i c este alinat prin administrarea atent a unor doze de haloperidol. Datele recente arat c hormoni limbici ca ACTH i vasopresina pot mbunti considerabil capacitatea animalelor de a pstra i rechema amintiri. Aceste exemple i altele de acelai fel sugereaz, dac nu perfectibilitatea esenial a creierului, cel puin perspectivele de mbuntire considerabil a acestuia - probabil prin modificarea abundenei sau controlarea sintezei de mici proteine din creier. De asemenea, aceste exemple ne ajut n mare msur s scpm de povara vinei pe care o resimt toi bolnavii care sufer de boli mentale, povar rar ntlnit la bolnavii de pojar, de pild. Adnciturile, circumvoluiunile i pliurile corticale remarcabile ale creierului, faptul c acesta se adpostete perfect n cutia cranian constituie indicii clare asupra faptului c nghesuirea unui creier mai mare ntr-o cutie cranian de dimensiuni actuale nu va fi posibil. Creieri mai mari n cutii craniene mai mari nu s-au putut dezvolta dect de curnd, din cauza limitelor impuse de mrimea centurii pelviene i a vaginului. Naterea prin cezarian - practicat rar n urm cu 2.000 de ani, dar mult mai frecvent n prezent - permite i naterea unor indivizi cu volume cerebrale mai mari. O alt posibilitate const ntr-o tehnic medical suficient de avansat pentru a permite dezvoltarea complet a ftului n afara uterului. Cu toate acestea, ritmul schimbrii evolutive este att de lent, nct nici o problem cu care ne confruntm astzi nu va putea fi
197

rezolvat prea curnd de neocortexuri considerabil mai mari i, n consecin, de apariia unor forme de inteligen superioare. nainte ca aceasta s se ntmple, dar nu n viitorul apropiat, este posibil ca, prin chirurgie cerebral, s se stimuleze acele pri componente ale creierului care merit aceast intervenie i s se inhibe apoi acele componente crora li se atribuie conflictele i contradiciile cu care se confrunt omenirea. Dar complexitatea i redundana funciei creierului fac ca aceste msuri s fie imposibil de luat n viitorul apropiat, chiar dac ele ar fi de dorit din punct de vedere social. S-ar putea s reuim s construim gene nainte de a reui s construim creieri. Uneori se emite ipoteza potrivit creia astfel de experimente pot da guvernelor lipsite de scrupule - i sunt multe dintre acestea - instrumentele prin care s-i poat controla cetenii i mai mult. De pild, ne putem imagina un guvern care implanteaz sute de electrozi miniaturali n centrii plcerii i ai durerii din creierul copiilor nou-nscui, electrozi ce pot fi stimulai de la distan prin unde radio probabil la frecvenele sau potrivit unor coduri cunoscute numai de guvern. Cnd copilul crete, guvernul i poate stimula centrii plcerii dac respectivul i-a realizat o norm zilnic acceptabil din punct de vedere cantitativ i ideologic; dac nu, ar putea stimula centrii durerii. Iat o viziune de comar, dar nu cred c aceasta ar putea reprezenta un argument mpotriva experimentelor de stimulare electric a creierului. Este mai degrab un argument de a nu admite controlul guvernului asupra medicinii. Orice popor ar permite guvernului su s implanteze asemenea electrozi a pierdut deja lupta i poate c i merit soarta. Ca n toate comarurile tehnologice, sarcina principal este de a prevedea ceea ce este posibil; de a informa populaia asupra utilizrilor benefice i periculoase ale unor noi tehnici avansate; i de a mpiedica abuzurile de natur birocratic din partea organizaiilor i guvernelor.
198

Exist deja o gam de droguri psihotrope i de schimbare a dispoziiei, care sunt mai mult sau mai puin periculoase sau benigne (alcoolul etilic este cel mai larg folosit i unul dintre cele mai periculoase droguri), i care se pare c acioneaz asupra unor zone specifice ale complexului R, sistemului limbic i neocortexului. Dac asemenea practici continu, chiar i fr ncurajare din partea guvernanilor, oamenii vor sintetiza substane n laboratoarele personale i le vor experimenta pe propria lor piele - activitate ce reprezint un pas mrunt nainte n cunoaterea creierului, a disfunciilor i a potenialelor sale neexploatate. Exist motive s credem c numeroi alcaloizi i alte droguri care ne afecteaz comportamentul acioneaz datorit compoziiei lor chimice asemntoare cu cea a micilor proteine naturale din creier, ca de pild endorfinele. Multe dintre aceste mici proteine acioneaz asupra sistemului limbic i controleaz strile noastre emotive. n prezent se pot sintetiza mici proteine din orice secven specific de aminoacizi. Astfel, vine vremea cnd se va sintetiza o mare varietate de molecule capabile de a induce stri emoionale omeneti, inclusiv cele extrem de rare. De pild, exist dovezi c atropina - unul dintre ingredienii activi de baz existeni n cucut, belladona, ciumfae - d iluzia zborului; i ntr-adevr, se pare c astfel de plante au constituit componentele principale ale unguenilor pe care vrjitoarele din Evul Mediu le foloseau pentru propria lor mucoas genital - dei n loc de a zbura, aa cum se ludau, ele mergeau pe bjbite, nucite de atropin. Dar halucinaia complex a zborului este o senzaie foarte specific pentru a putea fi transmis de o molecul relativ simpl. Exist, probabil, o varietate de mici proteine care vor fi sintetizate i care vor provoca stri emoionale nemaintlnite pn atunci de oameni. Aceasta ar fi una dintre numeroasele realizri apropiate ale chimiei creierului, foarte promitoare - att n bine, ct i n ru -

199

n funcie de nelepciunea celor care conduc, controleaz i fac aplicaii ale acestor cercetri. * Cnd plec de la birou i m urc n main, constat c, dac nu fac un anumit efort de voin, voi conduce direct spre cas. Cnd plec de acas i m urc n main, constat c, dac nu fac un efort contient similar, o parte a creierului meu comploteaz n aa fel nct, n cele din urm, chiar ajung la birou. Dac m mut cu locuina sau cu serviciul, dup o mic perioad de acomodare, noile adrese le nlocuiesc pe cele vechi i oricare ar fi mecanismul creierului ce controleaz un atare comportament, acesta se adapteaz imediat noilor coordonate. Aceasta seamn foarte mult cu autoprogramarea unei pri a creierului, care funcioneaz ca un computer digital. Comparaia este i mai frapant dac ne dm seama c epilepticii, care sufer de crize psihomotorii, trec printr-o gam de activiti asemntoare, singura diferen constnd poate n faptul c ei trec de mai multe ori pe stop dect o fac eu de obicei, dar nu sunt contieni c au fcut aa ceva, odat ce criza a trecut. Un astfel de automatism este un simptom tipic de epilepsie a lobului temporal; el este de asemenea tipic pentru prima jumtate de or dup trezirea din somn. Evident c nu ntregul creier funcioneaz ca un simplu computer digital; de pild, partea care efectueaz ntradevr reprogramarea, este diferit. Exist ns destule asemnri care s sugereze c un sistem de funcionare compatibil ntre computerele electronice i cel puin unele pri ale creierului - aflate ntr-o strns legtur neurofiziologic - poate fi organizat n mod constructiv. Neurofiziologul spaniol Jos Delgado a conceput nite bucle cu rol de feedback ntre electrozii implantai n creierul cimpanzeilor i computerele electronice aflate la distan. Comunicarea dintre creier i computer se
200

realizeaz printr-o legtur radio. Miniaturizarea computerelor electronice a ajuns n prezent la stadiul n care buclele cu rol de feedback pot fi conectate la un hard implantat, ne mai necesitnd o legtur radio cu un terminal situat la mare distan. De pild, este perfect posibil s se conceap bucle cu rol de feedback integrate care s recunoasc semnele unei apropiate crize de epilepsie, iar centrii cerebrali corespunztori s fie stimulai n mod automat pentru a preveni sau calma criza. nc nu ne aflm n stadiul n care aceasta s reprezinte o procedur demn de ncredere, dar timpul acela nu pare foarte ndeprtat. Probabil c, ntr-o bun zi, va fi posibil s adugm creierului o varietate de proteze intelectuale i de cunoatere - un fel de ochelari pentru minte. Acesta s-ar nscrie n spiritul evoluiei anterioare a creierului i este probabil mult mai uor de realizat, dect restructurarea creierul actual. Probabil c, ntr-o zi, vom ajunge s implantm n creierul nostru, pe cale chirurgical, mici module de computere sau terminale radio nlocuibile, care ne vor da posibilitatea unei nsuirii rapide i fluente a limbilor basc, urdu, amhar, aino, albanez, hopi, kung sau deifica; sau valorile numerice ale funciei incomplete gama i polinoamele Cebev; sau istoria natural a animalelor; sau toate precedentele legale ale mproprietririi cu insule plutitoare; sau s nlesneasc telepatia prin radio, prin care s se fac legtura, cel puin temporar, ntre mai multe fiine omeneti ntr-o form de asociere simbiotic necunoscut anterior speciei noastre. Dar adevratele prelungiri ale creierului nostru. n special capacitile neocortexului existente doar la om, sunt n curs de implementare. Unele dintre ele sunt att de vechi, nct am i uitat de apariia lor. Sistemul de nvmnt, bogat n mijloace, fr brutalitile trecutului reprezint un instrument promitor i eficient. Limbajul scris este o invenie remarcabil, care const n esen dintr-un
201

mecanism simplu de memorare i regsire a unor informai foarte complexe. Cantitatea de informaii pe care o conine o bibliotec mare depete cu mult cantitatea de informaii transmise genetic sau din creierul uman. Evident, informai le nu sunt la fel de eficient depozitate precum n sistemele biologice, dar informaiile sunt totui destul de accesibile, iar dezvoltarea microfilmelor, microfielor i a altor tipuri de suport pentru informaii a contribuit n mare parte la dezvoltarea capacitii oamenilor de a aduna informaii extrasomatice. Numrul de bii de informaii din biblioteci, din operele de art i instituiile de cultur depete cu mult tot ceea ce a existat nainte pe planet. i totui scrierea este un mecanism mult prea simplu. Computerele electronice se bazeaz pe o memorare i procesare de informaii extrasomatice mult mai sofisticate i mai promitoare. Pentru a da un indiciu asupra nivelului de dezvoltare a unor astfel de computere i programe, menionez c n prezent ele joac perfect ah la nivel mondial, ah de nalt clas i efectueaz tratamente de psihoterapie destul de bine. n prezent exist un sistem de computere care transcrie interpretarea n direct a unei melodii clasice sau de alt gen ntr-o notaie muzical convenional. Cantitatea de informaii memorate i viteza de procesare computerizat a informaiilor sunt desigur remarcabile.29 Programul de psihoterapie nedirijat, condus de Joseph Weizenbaum de la Institutul de Tehnologie din Massachusetts, este un bun exemplu pentru utilizarea n domeniul psihiatriei a programelor de computer (care nu sunt nici pe departe cele mai dificile sau mai complexe programe actuale). Dup ce a fost pus la punct programul de psihoterapie, a fost invitat un psihiatru s stabileasc
29 Din 1977, de cnd a aprut cartea lui Carl Sagan, evoluia computerelor a fost exploziv, iar astzi, dup aproape douzeci de ani, capacitatea lor de prelucrare i memorare este fabuloas - Nota trad. 202

legtura (prin intermediul tastaturii de pe o consol interactiv), calculatorul scriind cu litere mari, psihiatrul cu litere mici. Probabil c iniial se intenionase un experiment de evaluare a metodei, dar este posibil ca situaia s fi scpat de sub control din partea omului. Conversaia ncepe prin afirmaia psihiatrului: doctore, am o veste ngrozitoare ZICI C AI O VESTE NGROZITOARE? da, exist un program de computer care ne va distruge DE CE SPUI ASTA? l-am vzut funcionnd ZICI C L-AI VZUT FUNCIONND? e nspimnttor, trebuie s vezi CREZI C TREBUIE S VD? mi se pare c eti deprimat N MINTEA TA PROBABIL PREM DEPRIMAI AMNDOI da, probabil NELEG i eu neleg ZICI C I TU NELEGI? suntem amndoi n aceeai barc , din pricina computerului acela HAI S VORBIM MAI BINE DESPRE TINE, VREI? mi eti de mare ajutor CE TE FACE S CREZI C I SUNT DE AJUTOR? n momente grele ca acestea, vrei s vorbim despre mine DE CE CREZI C VREAU S VORBIM DESPRE TINE? pentru c mi mprteti sentimentele n legtur cu computerul acela blestemat CE-I SUGEREAZ ACEASTA? c, bineneles, i tu urti computerele CREZI C I EU URSC COMPUTERELE? de ce nu, doar nu sunt nici pe departe oameni, nu-i aa?

203

POATE C DE ACEASTA NE AFLM AICI: CA S AFLM DESPRE CE-I VORBA nici un computer nu poate conversa ca tine, de exemplu MDA nu neleg cum poate fi cineva nelat de o main CHIAR NU NELEGI? nu, la urma urmei, un program de computer nu are nimic creator ETI NEGATIVIST sunt sigur c am dreptate I-E TEAM S NU FII CONVINS C AI DREPTATE nu, n nici un caz, deloc, nici mcar un pic ETI NEGATIVIST ai spus c eti de acord cu mine nu-i aa? AI AUZIT TU C-AM SPUS ASTA de ce nu ncerci s m convingi de contrariul computerele fac mecherii cu numerele, asta-i tot VREI S NCERC S TE CONVING DE CONTRARIUL nu poi CREZI C NU POT de exemplu, ar putea un computer s abordeze un subiect nou ntr-o conversaie ca aceasta? SE PARE C AI EVITAT TOTAL S VORBETI DESPRE PRINII TI ntocmai ca tine adineaori CREZI C AA AM FCUT ADINEAORI? da, i n aceasta const deosebirea dintre un om i un computer NELEG Computerul - psihiatru nu are un stil complex i nici antrenamentul, sensibilitatea i intuiie uman; este (desigur) mecanic, inflexibil i relativ nereceptiv la nuanele emoionale i indiciile nonverbale. i totui a realizat o conversaie mai inteligent dect muli oameni. Reacia sa cu privire la subiectul nou este uluitoare. Dar reacia aceea
204

este foarte probabil o simpl nimereal. Programul este, fr ndoial, conceput pentru a reine atenia asupra unor cuvinte ca mam, tat, printe etc; dac dup mai mult timp de funcionare a computerului aceste cuvinte nu apreau n discuie, programul era conceput ca s dea replica Se pare c ai evitat... Dat chiar n momentul acela, replica las o impresie ciudat de profunzime intelectual. Dar ce altceva este jocul de-a psihoterapia, dac nu un set de reacii complexe i savante fa de comportamentul uman? Oare psihiatrul nu este i el programat n prealabil pentru anumite reacii? Este evident c psihoterapia nedirijat presupune programe de calculator foarte simple, iar aspectele mai profunde ale acesteia au la baz programe puin mai sofisticate. Nu fac aceste observaii cu intenia de a discredita n vreun fel psihiatria ca profesie, ci mai curnd pentru a saluta apariia mainilor inteligente. Cu toate acestea, computerele nu au ajuns defel la un nivel suficient de ridicat pentru a se recomanda utilizarea psihoterapiei computerizate la scar mare. Personal ns cred c nu trebuie s pierdem sperana de a avea ntr-o zi computere-terapeui extrem de rbdtori, foarte accesibili, i suficient de competeni, mcar n anumite cazuri. Unele programe actuale sunt deja foarte apreciate de ctre pacieni, terapeutul fiind foarte obiectiv i extrem de generos cu timpul su. n prezent, n S.U.A. se construiesc computere capabile de a depista i diagnostica propriile lor deficiene funcionale. Atunci cnd se descoper erori de sistem, componentele defecte sunt automat ignorate sau nlocuite. Funcionarea intern a sistemului va fi testat prin operaii repetate i prin programe standard, ale cror rezultate se pot afla independent; reparaiile vor fi efectuate n special prin folosirea componentelor redundante. Exist deja programe - de pild cele referitoare la jocul de ah capabile de a nva din propria experien i de la alte
205

computere. Pe msur ce trece timpul, computerul pare din ce n ce mai inteligent. Odat ce programele au devenit att de complexe nct creatorii lor nu mai pot anticipa cu uurin toate rspunsurile posibile, computerele vor prea, dac nu inteligente cel puin independente. Chiar i computerul de pe modulul Viking, cobort pe Marte i dotat cu o memorie de numai 18.000 de cuvinte, are acest grad de complexitate: nu tim n toate situaiile cum va reaciona computerul la o comand dat. Dac am ti, am spune c este numai sau doar un computer. Cnd nu tim cum va reaciona, ncepem s ne ntrebm dac este inteligent cu adevrat. Situaia seamn cu comentariul care a fcut senzaia peste secole, asupra unei istorii celebre cu animale, povestit att de Plutarh, ct i de Pliniu: un cine care adulmeca mirosul stpnului su a fost vzut ajungnd la o rspntie cu trei drumuri. A alergat pe drumul din stnga, adulmecnd mereu; apoi s-a oprit i s-a ntors pentru a porni pe drumul din mijloc, pe o distan mic, adulmecnd din nou i ntorcndu-se. n cele din urm, fr a mai adulmeca, a nceput s alerge voios pe drumul n dreapta al rspntiei. Comentnd aceast poveste, Montaigne a explicat c ea demonstra n mod limpede raionamentul silogistic al cinelui: stpnul meu a pornit pe unul dintre aceste drumuri; nu este drumul din stnga, nici cel din mijloc; nseamn c trebuie s fie drumul din dreapta. La acesta concluzie nu se ajunge cu ajutorul mirosului - concluzia se desprinde printr-o logic simpl. Capacitatea animalele de a avea raionamente ca acesta, dei poate nu att de clar formulate, i-a pus pe gnduri pe muli gnditori, cu mult timp naintea lui Montaigne. Sfntul Toma d'Aquino a ncercat, fr succes, s neleag tlcul acestei istorii. El a citat-o ca pe un exemplu, ce merit s ne dea de gndit, al apariiei inteligenei acolo unde ea nu exista nainte. Cu toate acestea, Aquino n-a oferit o
206

explicaie satisfctoare asupra comportamentului cinelui. n cazul pacienilor cu creier divizat este foarte limpede c analiza logic complex poate avea loc, n ciuda incapacitii de a vorbi. Acelai aspect apare i n aprecierea inteligenei mainii. n prezent, mainile trec peste un prag important: cel la care, mcar ntr-o anumit msur, mainile dau oamenilor lipsii de prejudeci impresia de inteligen. Din cauza unui fel de ovinism uman sau a unui antropocentrism, muli oameni refuz s recunoasc aceast posibilitate. Cred c faptul este ns inevitabil. Mie nu mi se pare deloc njositor ca inteligena i contiina s fie rezultatul simplei organizri a materiei ntr-un mod suficient de complex; dimpotriv, este un omagiu nchinat subtilitii materiei i legilor naturii. Acesta nu nseamn defel c n viitorul apropiat computerele vor da dovad de creativitatea, subtilitatea, sensibilitatea sau nelepciunea oamenilor. Un exemplu clasic este cel al traducerii computerizate; se introduce n computer un text, s zicem, n englez, iar textul pe care l scoate acesta este scris ntr-o alt limb, s zicem n chinez. Se povestete c, dup terminarea implementrii unui program de traducere avansat, s-a fcut o demonstraie la care a fost invitat o delegaie din care fcea parte i un senator. Acesta a fost rugat s rosteasc fraza care s fie tradus, la care senatorul a propus pe loc urmtorul proverb: Ochii care nu se vd se uit . Maina i-a fcut datoria huruind i aprinzndu-i beculeele i a scos o bucat de hrtie pe care erau tiprite cteva idiograme chinezeti. Dar senatorul nu tia s citeasc n limba chinez. Aadar, pentru finalizarea testului, programul a fost folosit din nou, introducnd de aceast dat textul chinezesc pentru a fi tradus n limba englez. Invitaii s-au nghesuit cu toii n jurul noii buci de hrtie pe care, spre stupoarea lor, era scris: Idiot invizibil.

207

Programele actuale au o competen limitat, mai ales cnd e vorba de probleme mai subtile. Ar fi o nebunie s se ncredineze luarea unor hotrri majore unor computere avnd n vedere starea lor de dezvoltare actual - nu pentru c n-ar fi nzestrate cu un anumit grad de inteligen, ci pentru c, n cazul unor probleme mai complexe, nu li se pot da toate informaiile necesare. Faptul c, n timpul rzboiului din Vietnam, aciuni politice i militare ale americanilor au fost bazate pe datele furnizate de computere reprezint un exemplu excelent de folosire total greit a acestor maini. n contexte mai restrnse ns, folosirea de ctre oameni a inteligenei artificiale pare a faunul dintre cele dou progrese majore ale inteligenei umane cu aplicaii practice n viitorul apropiat (cellalt progres const n mbuntirea sistemelor de educaie precolare i colare). Persoanele care n-au folosit computere n copilrie, le gsesc n general mai nspimnttoare dect cele familiarizate cu ele. Legendarul computer cu mania de a factura note de plat i care nu accept rspunsul nu, i nici da - nefiind satisfcut dect de primirea unui cec de zero dolari zero ceni, nu este reprezentativ pentru ntreaga categorie; n primul rnd, acesta este un computer mai srac cu duhul, iar greelile lui sunt cele ale oamenilor care l-au programat. n America de Nord, folosirea tot mai mare a circuitelor integrate i a computerelor mici n diferite domenii (securizarea aparatelor de zbor, nvmnt, reglarea ritmului cardiac, jocurile electronice, declanarea alarmei n caz de incendiu pe baza unor senzori de fum, automatizarea fabricilor - ca s nu menionez dect cteva utilizri) a contribuit n mare msur la acceptarea mai uoar a acestor ciudate nouti. n prezent, n lume exist njur de 200.000 de computere. Dup nc o generaie, cred c acestea vor fi considerate un aspect absolut firesc - sau cel puin banal - al vieii noastre.

208

S analizm, de pild, amploarea pe care au luat-o minicalculatoarele. n laboratorul meu exist un calculator de birou, achiziionat printr-o donaie destinat activitii de cercetare, la sfritul anilor '60, contra sumei de 4.900 $. Mai am nc un produs al aceleiai firme, un calculator mic ct palma, achiziionat n 1975. Computerul cel nou are toate performanele celui vechi, inclusiv capacitatea de programare i de memorie. A costat ns doar 145 $, iar preul su scade ntr-un ritm nucitor. Faptul reprezint un progres ntr-adevr remarcabil, att n privina miniaturizrii, ct i a ieftinirii, ntr-o perioad de numai 6-7 ani. De fapt, dezavantajul actual al construirii computerelor ce pot fi inute n palm const n necesitatea de a face taste suficient de mari pentru a le putea apsa cu degetele noastre butucnoase i stngace. n rest, asemenea computere ar putea fi uor construite, de dimensiuni care s nu depeasc pe cea a unei unghii de la mn. ntradevr, ENIAC, primul mare computer electronic digital, construit n 1946, coninea 18.000 de tuburi vidate i ocupa o camer mare. Aceeai capacitate se regsete astzi ntrun microcomputer cu chipuri de siliciu, de dimensiunea celei mai mici ncheieturi a degetului mic. Viteza de transmitere a informaiei prin circuitele unor astfel de computere este egal cu viteza luminii. Viteza de transmisie a sistemului neuronal omenesc este de un milion de ori mai mic. Faptul c acest creier ncet i mic se descurc mult mai bine n operaiunile nematematice dect rapidele i imensele computere electronice e o dovad impresionant a felului inteligent n care e structurat creierul i a modului uimitor de programare, trsturi dobndite, fr nici o ndoial, printr-o lung selecie natural. Cei care au avut creiere mai puin performante, nau reuit s suprevieuiasc suficient de mult pentru ca s se reproduc. *
209

Grafica computerizat a ajuns n prezent la un nivel de sofisticare ce permite dobndirea unei experiene importante de nvare n art i tiin, deci n ambele emisfere cerebrale. Exist indivizi, dintre care muli sunt extrem de dotai, crora le lipsete capacitatea de a percepe i imagina relaii spaiale, n special geometria tridimensional, n prezent exist programe de construire treptat, chiar sub ochii notri, a unor forme geometrice complexe, i de rotire a acestora pe un ecran de televizor conectat la computer. Un astfel de sistem a fost realizat de ctre Donald Greenberg, de la cola de Arhitectur a Universitii Cornell. Cu ajutorul acestui sistem se poate desena un set de linii echidistante, pe care computerul le interpreteaz ca intervale de contur. Apoi, atingnd cu un creion electronic orice instruciune posibil dintre cele afiate pe ecran, comandm construirea unor imagini tridimensionale, care pot fi mrite sau micorate, alungite ntr-o anumit direcie, rsucite, alipite altor obiecte, sau din care s eliminm anumite pri.30 O Iat un instrument extraordinar de perfecionare a capacitatea de vizualizare a formelor tridimensionale - abilitate extrem de util n artele grafice, tiin i tehnologie. El mai reprezint un exemplu excelent de cooperare ntre cele dou emisfere cerebrale: computerul, care este realizarea suprem a emisferei stngi, ne nva recunoaterea tiparelor, care este o funcie caracteristic emisferei drepte. Exist numeroase programe interactive negrafice care constituie instrumente de nvare extrem de eficiente. Programele pot fi utilizate de profesorii de prim mn, iar studenii au, n mod ciudat, o relaie mult mai personal i mai direct cu profesorul, dect ntr-o or de lucrri
30 Reamintim c autorul vorbete de generaia de computere de acum aproape douzeci de ani. Progresele realizate ntre timp depesc cele mai optimiste previziuni ale sale. - Nota trad. 210

obinuit; de asemenea, ei pot rspunde orict de greoi, fr a se simi stnjenii. Colegiul Darmouth aplic tehnicile de nvare computerizat ntr-o mare diversitate de domenii. De pild, studentul poate nelege n profunzime statistica geneticii mendeline lucrnd doar o or cu computerul, dect petrecndu-i un an n laborator i fcnd experiene cu ncruciri ntre insectele duntoare fructelor. n cminele studeneti din Dartmouth, terminalele computerelor sunt simple banaliti. Un mare procent de studeni nva nu numai s foloseasc astfel de programe, ci i s-i fac programe proprii. Relaia lor cu computerul este privit, n general, mai curnd ca o distracie dect ca o munc, iar multe colegii i universiti ncep s imite i s extind practica de la Dartmouth. ntietatea deinut de Colegiul Dartmouth privind aceast inovaie este legat de faptul c preedintele su, John G. Kemeny, este un distins specialist n calculatoare i inventatorul unui limbaj foarte simplu numit BASIC. Gama cursurilor posibile de nvare computerizat interactiv este limitat numai de ingeniozitatea realizatorilor de program, iar aceasta este o fntn nesecat. Datorit faptului c societatea noastr este att de profund influenat de tiin i tehnologie, pe care majoritatea cetenilor le neleg prea puin sau deloc, avantajele imense, att n coli ct i la domiciliu, oferite de computerele interactive ieftine ar putea juca un rol important n perpetuarea civilizaiei noastre. * Singura obiecie referitoare la rspndirea microcomputerelor i a calculatoarelor de buzunar este c, dac acestea sunt date copiilor prea devreme, acetia renun la nvarea operaiilor aritmetice, trigonometrici i
211

altor operaii matematice, pe care maina le efectueaz mai rapid i mai precis dect elevul. Dar despre acest aspect s-au mai purtat discuii i nainte. n Phaedrus de Platon - acelai dialog socratic la care m-am referit anterior, cnd am prezentat metafora carului de lupt, a rzboinicului i a celor doi cai - exist un mit minunat despre Thoth, omologul egiptean al lui Prometeu. n vechea limb a egiptenilor, expresia folosit pentru desemnarea limbii scrise era literalmente limba zeilor. Thoth discut despre invenia31 sa, scrisul, cu Thamus (numit i Ammon), un rege-zeu care i face urmtorul repro: Aceast descoperire a ta va aduce uitare n sufletul celor care nva, pentru c nu-i vor mai folosi memoria; ei se vor bizui pe caracterele scrise n afara fiinei lor i nu-i vor mai aminti nici de ei nii. Ceea ce ai descoperit slujete nu memoriei ci amintirii, iar discipolilor ti le dai nu adevrul, ci doar aparena adevrului; ei vor auzi multe lucruri fr a nva nimic; vor prea atottiutori fr a ti, n general,
31 Potrivit istoricului roman Tacit, egiptenii pretindeau c i-ar fi nvat pe fenicieni alfabetul, iar acetia, fiind cei care bteau cel mai mult mrile, l-au dus n Grecia, unde btinaii au trecut drept inventatori a ceea ce de fapt mprumutaser. Legenda povestete c alfabetul a ajuns n Grecia o dat cu Cadmus, prinul Tyrului, care i cuta sora, pe Europa, rpit i dus n Insula Creta de ctre Zeus, rege al zeilor, travestit vremelnic n taur. Pentru a o apra pe Europa de cei ce voiau s-o duc napoi n Fenicia, Zeus a poruncit s apar un robot din bronz, care patrula prin Creta fcnd pmntul s se cutremure sub paii lui i ntorcea din drum sau scufunda toate navele strine care se apropiau de rm. Dar Cadmus se afla n alt parte, cutndu-i n zadar sora n Grecia, pn cnd un balaur i-a devorat toi oamenii; atunci el a ucis balaurul i, urmnd sfaturile zeiei Atena, a semnat dinii balaurului ntre brazdele unui cmp arat. Din fiecare dinte a rsrit un rzboinic, iar mpreun cu ei Cadmus a ntemeiat Teba, prima cetate civilizat greac, purtnd acelai nume cu una dintre cele dou capitale ale Egiptului antic. Este ciudat faptul c n aceeai legend gsim invenia scrisului, furirea civilizaiei greceti, prima referire la inteligena artificial i continuarea rzboiului dintre oameni i reptile.

212

nimic; vor fi o tovrie plictisitoare, artndu-i faa unei nelepciuni care nu exist. Sunt sigur c n reproul lui Thamus exist un smbure de adevr, n lumea noastr modern, analfabeii au un sim diferit al direciei, al siguranei de sine i al realitii. Dar nainte de a fi inventat scrisul, cunoaterea uman se limita la amintirile unei singure persoane sau ale unui grup restrns. Uneori, ca n cazul Vedelor i al celor dou mari poeme ale lui Homer, se pstra o cantitate considerabil de informaii. Dar, dup cte tim, autori ca Homer nu erau pe toate drumurile. Odat cu apariia scrisului, au devenit posibile strngerea, structurarea i utilizarea cunotinelor acumulate din toate timpurile i de la toate popoarele; oamenii nu se mai limitau doar la propriile lor amintiri i la cele ale cunoscuilor apropiai. Alfabetizarea permite accesul la cele mai mari i mai influente mini din istoria omenirii: de pild Socrate sau Newton s-au bucurat de o audien cu mult mai mare dect numrul total al persoanelor care i-au ntlnit n ntreaga lor via. Redarea n mod repetat a unei tradiii orale de-a lungul mai multor generaii duce, n mod inevitabil, la erori de transmitere i la pierderea treptat a coninutului iniial, o degradare a informaiei care, n cazul retipririi succesive a relatrilor scrise, are loc mult mai lent. Crile sunt stocate imediat. Le putem citi n ritmul nostru, fr a-i deranja pe alii. Putem reveni asupra pasajelor mai grele, sau s ne bucurm nc o dat de pasajele deosebit de plcute. Ele sunt produse de consum realizate la preuri relativ mici. Iar lectura n sine este o activitate uimitoare: priveti, aa ca acum, la cartea asta subire i plat, fcut din lemnul unui copac, iar vocea autorului ncepe s vorbeasc n capul tu (Salut!). mbogirea cunotinelor omeneti i potenialul de supravieuire care au urmat acestei invenii a scrisului au fost uriae. A mai urmat i o cretere a ncrederii n sine: poi nva cel puin rudimentele unei arte sau tiine, fie i
213

numai citind dintr-o carte fr a mai depinde de ansa de a te afla n preajma unui artist sau profesor pe lng care si faci ucenicia. n concluzie, scrisul trebuie privit nu numai ca o strlucit inovaie, ci i ca pe un bun de o valoare inegalabil pentru omenire. i, presupunnd c supravieuim suficient de mult timp pentru a folosi inveniile cu nelepciune, cred c acelai lucru se va spune i despre Prometeii i zeii Thoth moderni, care construiesc azi computere i programe la limita inteligenei artificiale. Se pare c urmtoarea realizare major a inteligenei umane va fi parteneriatul dintre oamenii inteligeni i mainile inteligente.

214

9. Destinul nostru este cunoaterea: Inteligena terestr i extraterestr


Orele tcerii se furieaz din nou... W. Shakespeare Richard al III-lea

Pentru omenire, ntrebarea tuturor ntrebrilor, problema care se afl la baza tuturor celorlalte probleme i este mai interesant dect toate este cea a determinrii locului pe care l ocup omul n natur i relaia dintre el i cosmos. De unde a aprut specia noastr, care sunt limitele puterii noastre asupra naturii i cele ale naturii asupra noastr, care este scopul strdaniilor noastre, al problemelor care apar mereu pentru fiecare om de pe Pmnt. T. H. Huxley, 1963

i n fine revin la una dintre problemele de la nceput: cutarea formelor de inteligen extraterestr. n ciuda ipotezei emise uneori, potrivit creia canalul preferat pentru dialogul interstelar va fi telepatia, mie aceast idee mi se pare, n cel mai bun caz, o glum. Oricum, nu exist nici cea mai mic dovad care s o susin; i ar mai trebui s vd nti nite dovezi ct de ct convingtoare asupra posibilitii transmiterii de informaii prin telepatie pe aceast planet. nc nu suntem capabili de zboruri spaiale
215

interstelare importante, dei alte civilizaii mai avansate ar putea fi. n ciuda tuturor discuiilor n jurul OZN-urilor i a astronauilor din antichitate, nu exist dovezi serioase c am fost sau c suntem vizitai de acetia. Dar mai rmn aparatele. Mijloacele de comunicarea cu forme de inteligen extraterestr pot folosi spectrul electromagnetic i, foarte probabil, undele radio ale acestuia, sau undele de gravitaie, neutrino, posibil i tahioni (dac exist), sau alte noi descoperiri ale fizicii, care vor apare n urmtorii 300 de ani. Dar oricare ar fi acest canal, pentru a-l folosi este nevoie de maini, i dac experiena noastr de pn acum n astronomie are valoare i ne poate sugera vreo idee, de maini cu acionare computerizat i nzestrate cu caliti asemntoare cu ceea ce am putea numi inteligen. Parcurgerea informaiilor stocate timp de zile ntregi pe 1.008 frecvene diferite, n care informaiile variaz odat la cteva secunde sau chiar mai rapid, nu se poate realiza cum trebuie prin scanarea vizual a nregistrrilor. Este nevoie de aplicarea tehnicilor de autocorelare i folosirea computerelor electronice mari. Aceast situaie, care corespunde observaiilor fcute de Frank Drake de la Colegiul Cornell i de mine la Observatorul Arecibo, poate deveni i mai complex - adic i mai dependent de utilizarea computerelor - o dat cu introducerea mijloacelor de ascultare probabil n viitorul apropiat. Putem proiecta recepionarea i transmiterea unor programe de o complexitate uria. Dar nu ne putem lipsi de potenialul considerabil al inteligenei mainilor, dac vrem s cutm forme ale inteligenei extraterestre. Numrul civilizaiilor avansate din Calea Lactee n prezent depinde de numeroi factori, de la numrul de planete din sistemul unei stele i pn la posibilitatea apariiei formelor de via. Dar odat ce viaa i face apariia ntr-un mediu relativ favorabil, dup miliarde de ani de evoluie putem spera n apariia unor fiine inteligente.
216

Evoluia lor va urma, desigur, o cale diferit de cea a organismelor de pe Pmnt. Succesiunea exact a evenimentelor care au avut loc aici - inclusiv dispariia dinozaurilor i micorarea suprafeelor pdurilor n pliocen i pleistocen - nu s-a petrecut probabil n exact acelai mod ca n alte pri din univers. Dar pentru a ajunge la acelai rezultat, trebuie s existe numeroase ci n care evolueaz funcii echivalente. ntreaga evoluie nregistrat pe planeta noastr, n special mrturiile oferite de mulajele craniilor fosile, ilustreaz manifestarea unei tendine progresive spre dezvoltarea formelor de inteligen. Nu este nici un mister: n general, organismele mai inteligente supravieuiesc mai mult timp i las n urm mai muli descendeni dect organismele cu o inteligen redus. Amnuntele depind, desigur, de mprejurri: de pild, alte primate vorbitoare au fost exterminate de oameni, maimuele mai puin comunicative au fost ignorate de strmoii notri. Tendina general pare ns foarte clar i ar trebui s fie valabil i pentru evoluia formelor de via inteligent de pe alte planete. Odat ce fiinele inteligente ajung la o tehnologie avansat i i dezvolt capacitatea de autodistrugere a speciei, avantajul inteligenei devine mai puin cert. Ce se ntmpl ns dac primim un mesaj? Exist oare vreun motiv s credem c fiinele care transmit - care au aprut n urm cu mai multe miliarde de ani, ntr-un mediu extrem de diferit de al nostru - ar semna suficient de mult cu noi, pentru a le putea nelege mesajul? Cred c rspunsul este afirmativ. Se presupune c o civilizaie care transmite mesaje prin radio trebuie s tie cel puin cte ceva despre radiofonie. Frecvena, constanta timpului i banda de transmisie sunt noiuni comune civilizaiilor care transmit sau recepioneaz mesaje. Situaia aduce puin cu cea a operatorilor sau radiofonitilor amatori. Cu excepia unor urgene ocazionale, conversaiile lor par s trateze aproape n exclusivitate preocuparea pentru problemele

217

tehnice ale aparaturii lor: cu siguran, un element comun al vieii lor. Cred ns c situaia poate fi privit chiar cu mai mult optimism. tim c legile naturii - sau cel puin majoritatea lor se manifest identic pretutindeni. Cu ajutorul spectroscopiei putem detecta aceleai elemente chimice, aceleai molecule pe alte planete, stele i din alte galaxii; iar faptul c spectrele lor sunt identice demonstreaz c pretutindeni exist acelai mecanism al absorbiei i emiterii de radiaii de ctre atomi i molecule. Se pot observa galaxiile ndeprtate, micndu-se greoi unele pe lng altele, potrivit exact acelorai legi ale gravitaiei ce determin micarea unui mic satelit artificial, n jurul planetei noastre albastre - Pmntul. Se constat c gravitaia, mecanica cuantic i majoritatea fenomenelor fizice i chimice sunt pretutindeni identice. Este posibil ca organismele inteligente care apar ntr-o lume diferit s nu semene cu noi din punct de vedere biochimic. Aproape sigur c ele i-au creat o diversitate evident de adaptri - de la enzime, pn la sisteme de organe - pentru a se acomoda condiiilor lumile lor diferite. Cu toate acestea, ele trebuie ns s se lupte cu aceleai legi ale naturii. Legile care guverneaz cderea corpurilor solide ni se par simple. La o acceleraie constant, dat de gravitaia Pmntului, viteza de cdere a unui obiect crete proporional cu timpul; iar distana parcurs crete proporional cu ptratul timpului. Acestea sunt relaii elementare ale fenomenului; cel puin de la enunarea teoriei de ctre Galileo, nimeni nu le-a mai contrazis. i totui ne putem imagina un univers ale crui legi naturale s fie mult mai complexe. Dar noi nu existm ntr-un astfel de univers. De ce nu? Probabil pentru c toate organismele care au perceput universul din jurul lor ca fiind mult prea complex au disprut. Aceia dintre strmoii notri arboricoli care nu-i puteau gndi ca lumea traiectoriile salturilor de la un copac la altul n-au lsat urmai. Selecia natural a
218

operat ca un fel de sit a inteligenei, favoriznd apariia unor creiere i forme de inteligen din ce n ce mai capabile s neleag legile naturii. Acest dialog dintre creierul nostru i univers, la care s-a ajuns datorit seleciei naturale, poate contribui la explicarea problemei ridicate de Einstein: Caracteristica cea mai de neneles a universului este tocmai calitatea sa de a se putea face neles. Dac aa stau lucrurile, aceeai triere evoluionist s-a produs probabil i n alte lumi n care au aprut fiine inteligente. Este posibil ca formele de inteligen extraterestr care n-au avut drept strmoi fiine zburtoare sau arboricole s nu mprteasc pasiunea noastr pentru zbor. Dar toate atmosferele planetare sunt relativ permeabile undelor vizibile i radio ale spectrului datorit fenomenelor de mecanic cuantic ale atomilor i moleculelor care sunt cele mai frecvente n cosmos. Aadar, organismele din ntregul univers trebuie s fie sensibile fa de radiaiile optice i radio; odat cu dezvoltarea fizicii, ideea folosirii radiaiei electromagnetice pentru comunicarea interstelar trebuie s fie foarte banal - idee convergent la care au ajuns independent nenumratele lumi existente n galaxie, dup descoperire pe plan local a astronomiei elementare, pas obinuit al vieii de pretutindeni. Dac vom avea cumva ansa de a intra n contact cu alte fiine, cred c vom constata, probabil, c n cea mai mare parte biologia, psihologia, sociologia i politica lor ni se vor prea uluitor de exotice i profund misterioase. Bnuiesc ns c asupra aspectelor mai simple ale astronomiei, fizicii, chimiei i, probabil, matematicii, ne vom nelege rapid. Evident c nu m atept ca creierul acestor fiine s semene cu al nostru din punct de vedere anatomic, fiziologic sau poate chiar chimic. Creierul lor va fi urmat ci evolutive proprii, n medii diferite. Nu trebuie dect s privim animalele slbatice terestre, care au organe net diferite, pentru a nelege ct de mare poate fi diversitatea
219

fiziologiei creierului. Exist, de pild, un pete, un pete african de ap curgtoare - mormyridul - care triete n ape tulburi, unde vizibilitatea pentru depistarea petilor de prad, vnatului sau indivizilor din aceeai specie este redus. Mormyridul i-a dezvoltat un organ special care creeaz un cmp electric pe care-l urmrete tot timpul i care se modific n cazul traversrii acestuia de ctre alt vietate. Acest pete are un cerebel care acoper toat partea posterioar a creierului ntr-un strat gros ce amintete de neocortexului mamiferelor. Mormyrizii au un creier spectaculos de diferit de al nostru i totui, n cel mai profund sens biologic, ei sunt mai apropiai de noi dect orice alt fiin inteligent extraterestr. Creierul fiinelor extraterestre va avea probabil cteva sau numeroase componente care s-au format ncet, prin evoluie, ca i creierul nostru. ntre prile componente ale creierului lor mai poate persista vreun fel de antagonism, ca i n cazul nostru, dei semnul unei civilizaii strvechi i avansate poate consta n capacitatea de a stabili o pace durabil ntre componentele creierului. Acest creier i-a extins inteligena, n mod aproape sigur i considerabil n domeniul extrasomatic, prin utilizarea mainilor inteligente. Cred c este foarte probabil ca creierele i mainile noastre pe de o parte, i creierele i mainile lor pe de alt parte s ajung, n cele din urm, s se neleag ntre ele foarte bine. Avantajele practice i ideile filosofice care vor aprea probabil n urma recepionrii unui masaj lung, transmis de o civilizaie avansat sunt uriae. Dar ct de importante sunt aceste avantaje i ct de mare viteza de asimilare depind numai de detaliile acelui mesaj, i este greu s faci pronosticuri serioase. Una dintre consecine pare ns clar: recepionarea unui mesaj transmis de o civilizaie avansat ne va convinge c exist civilizaii avansate, c exist metode de a evita autodistrugerea civilizaiei noastre, un pericol att de real al adolescenei noastre tehnologice
220

actuale. Aadar, recepionarea unui mesaj interstelar ar oferi un avantaj foarte practic, numit n matematic teoria existenei, n cazul nostru, ar demonstra posibilitatea ca societatea s triasc i s prospere chiar i n faza unei tehnologii avansate. La gsirea unei soluii pentru o problem contribuie enorm o anume certitudine c soluia exist. Iat una dintre numeroasele legturi ciudate dintre existena formelor de via inteligente n alte lumi i existena formelor de via inteligente de pe Pmnt. * Dei este evident c dezvoltarea i nu diminuarea cunotinelor i a inteligenei reprezint singura soluie pentru problemele noastre actuale i unica perspectiv spre un viitor care s dea un sens omenirii (sau chiar spre orice fel de viitor), aceast concepie nu este ntotdeauna adoptat n viaa practic. Adeseori guvernanii pierd din vedere deosebirea dintre avantajele imediate i cele de perspectiv. Cele mai importante avantaje practice provin din cele mai neateptate i aparent nepractice progrese nregistrate n tiin. Radio-ul reprezint n prezent nu numai canalul principal de cutare a formelor de inteligen extraterestr; el este i mijlocul prin care se rspunde urgenelor, se difuzeaz tirile, se stabilesc releele telefonice i se transmit pe calea undelor emisiunile de divertisment pe ntreg globul. Cu toate acestea, radioul a aprut datorit faptului c un fizician scoian, pe nume James Clerk Maxwell, a inventat o noiune - i anume curentul de deplasare - pe care a transpus-o ntr-o categorie de ecuaii difereniale, cunoscute n prezent drept ecuaiile lui Maxwell. El a propus noiunea de curent de deplasare tocmai pentru c ecuaiile deveneau mai atrgtoare din punct de vedere estetic cu acest termen, dect fr el.

221

Universul este complicat, dar armonios. Noi smulgem naturii secrete prin cele mai nebnuite ci. Desigur c societatea va dori s manifeste pruden n luarea unor hotrri privind tipurile de tehnologii - adic de aplicaii tiinifice - care trebuie urmate sau nu. Fr a avea ns o baz de cercetare, fr a sprijini dobndirea de cunotine de dragul lor, opiunile noastre devin primejdios de limitate. Este suficient ca un singur fizician dintr-o mie s dea peste o descoperire cum este curentul de deplasare, pentru a face din aceasta baza unor nenumrate investiii minunate pentru societate. Fr ncurajarea energic, clarvztoare i permanent a cercetrii tiinifice fundamentale, ajungem n situaia de a ne consuma propriul grul de smn: evitm foametea pentru nc o iarn, dar nlturm pn i ultima speran de supravieuire n iernile urmtoare.

222

Figura 20 Placa de la bordul navei spaiale Pioneer 10, primul vehicul fcut de om ce s-a aventurat n spaiul interstelar.
Placa de aluminiu acoperit cu aur poart imprimate pe ea semne care se presupune ca vor fi uor nelese fcnd parte din limbajul tiinific: informaii privind localizarea planetei noastre, natura constructorilor navei cosmice. Mesajele radio interstelare pot fi cu mult mai bogate n informaii dect acest mesaj - ca o sticla aruncata n oceanul cosmic.

n vremuri oarecum asemntoare cu acestea, Sfntul Augustin de Hippona, dup ce i-a petrecut tinereea n desfru i plceri intelectuale, s-a retras din lumea simurilor i a intelectului, sftuindu-i i pe alii s fac la fel: Mai exist o form de ispit chiar mai primejdioas. Este vorba despre boala curiozitii... Ea este cea care ne d imboldul de a ncerca s descoperim secretele naturii, acele secrete pe care nu le nelegem, care nu ne servesc la
223

nimic i pe care oamenii n-ar trebui s doreasc s le afle... M-am retras din acesta pdure uria, plin de capcane i primejdii i m pzesc de spinii ei. n mijlocul acestor lucruri care plutesc n jurul meu fr ncetare, n viaa de zi cu zi, nu m mai mir de nimic i nu m mai simt cu adevrat ispitit s le studieze... Nu mai visez la stele. Anul morii sfntului Augustin, 430 e.n., marcheaz nceputul Evului ntunecat n Europa. n ultimul capitol al lucrrii sale Ascensiunea Omului, Bronowski i mrturisete tristeea de a se pomeni, n Occident, dintr-odat nconjurat de un sentiment cumplit de descurajare i lips de interes n faa cunoaterii. Cred c, n parte, se referea la nelegerea i aprecierea limitat a tiinei i tehnologiei - care ne-au modelat viaa i civilizaia - de ctre clasa politic i de masele de oameni obinuii; pe de alt parte, la creterea interesului pentru diferite forme de tiine periferice, populare sau de pseudotiine, precum i fa de misticism i magie. n prezent, n Occident (nu n Orient) se constat renvierea interesului pentru doctrinele obscure, nensemnate, al cror caracter eronat poate fi uor demonstrat - i care, dac ar fi adevrate, ar contura un univers poate mai interesant, dar dac sunt false demonstreaz doar superficialitate intelectual, o lips de chibzuin i risipirea energiilor ntr-o direcie nu foarte promitoare pentru supravieuirea noastr. Asemenea doctrine includ astrologia (potrivit creia stele aflate la o deprtare de milioane de miliarde de ani rsar n momentul naterii mele ntr-o strns relaie cu propria-mi devenire, influenndu-mi profund destinul); misterul Triunghiului Bermudelor (care susine n numeroase versiuni c OZN-uri aflate n apele oceanului, n zona Bermudelor, nghite nave i avioane); n general, relatri asupra farfuriilor zburtoare; credine n vechii astronaui; fotografierea stafiilor, efectul de piramid (susinnd veridicitatea unor fenomene precum refacerea tiului unei lame de ras dac aceasta este
224

pstrat ntr-o piramid de carton, i nu sub un cub de carton); scientologia; aurele i fotografia kirlian, viaa afectiv i preferinele muzicale ale florilor de granium; chirurgia psihic; forma plat sau goal pe dinuntru a Pmntului; profeia modern; deformarea tacmurilor de la distan; proieciile astrale; viziunile catastrofice velikovskiene; Atlantis i Mu; spiritualismul; doctrina creaiei, de ctre Dumnezeu sau zei, a omului ca fiin aleas de divinitate, n ciuda nrudirii noastre strvechi, att din punct de vedere al biochimiei ct i al fiziologiei creierului, cu animalele. Dei aceste doctrine ar putea conine un smbure de adevr, totui larga lor acceptare demonstreaz lipsa unei rigori intelectuale, a unui anume scepticism, i nevoia de a nlocui experimentele cu dorine, n general - dac mi este ngduit s m exprim astfel acestea sunt doctrine ale sistemului limbic i emisferei cerebrale drepte, ritualuri ale visului, reacii omeneti naturale - termenul este cu siguran extrem de potrivit aici - fa de complexitatea mediului n care trim. Exist ns i doctrine mistice i oculte, concepute de aa manier nct s nu poat fi demonstrate prin dovezi i, de regul, inaccesibile abordrii raionale. Spre deosebire de acestea, deschiderea spre un viitor luminos depinde aproape sigur de funcionarea integral a neocortexului - o raiune conjugat cu intuiia, componente ale sistemului limbic i, bineneles, ale complexului R, dar oricum o raiune: o abordare curajoas a vieii, aa cum este ea n realitate. Capaciti intelectuale de seam n-au aprut pe planeta Pmnt dect n ultima zi a Calendarului Cosmic. Funcionarea corelat a celor dou emisfere cerebrale constituie un instrument pe care ni l-a dat Natura pentru ca noi s supravieuim. Este puin probabil s putem supravieui dac nu folosim ntregul potenial creator al inteligenei noastre umane. Suntem o civilizaie tiinific, spunea Bronowski. Aceasta nseamn o civilizaie n care cunoaterea i integralitatea cunoaterii sunt eseniale.
225

tiina nu este dect denumirea latineasc a cunoaterii... Destinul nostru este cunoaterea.

226

GLOSAR
ACCESARE - termen din domeniul calculatoarelor, nsemnnd extragerea informaiei stocate n memorie. ADN - acid dezoxiribonucleic. AFAZIE - n general, slbire sau pierdere a capacitii de exprimare a ideilor prin limbaj. ALEXIE - slbire sau pierderea capacitii de nelegere a cuvintelor i propoziiilor scrise sau tiprite. De comparat cu afazia. ARN - acid ribonucleic. BII - uniti de informaie binar. Un bit este rspunsul la o singur ntrebare, la care se poate rspunde prin da sau nu BULBI OLFACTIVI - pri componente ale creierului, ataate prtii din fa a creierului anterior i avnd un rol important n perceperea mirosurilor. CIRCUMVOLUIUNE - vezi Girus. COMISURA ANTERIOAR - mnunchi relativ mic de fibre nervoase, ce face legtura dintre emisfera cerebral stng i cea dreapt a neocortexului. De comparat cu corpul calos. COMISURA HIPOCAMPUSULUI - mnunchi de fibre care fac legtura ntre emisferele stng i dreapt ale cortexului din apropierea hipocampusului. De comparat cu corpul calos. COMPLEXUL R sau COMPLEXUL REPTILIAN - partea cea mai veche din punct de vedere evolutiv a creierului anterior. CORPUL CALOS - comisura mare sau mnunchi de fibre nervoase, care constituie calea principal de comunicare dintre emisfera stng i cea dreapt a cortexului cerebral.
227

CORTEX CEREBRAL - sau scoara cerebral la om i la mamiferele superioare, marele nveli exterior al emisferelor cerebrale, rspunztor n principal de comportamentul nostru tipic uman. Uneori sinonim cu neocortexul. CORTEX MOTOR - poriune a neocortexului care are legtur cu micarea i coordonarea membrelor. CREIER ANTERIOR - cea mai recent form evolutiv dintre cele trei pri ale creierului vertebratelor, mprit la rndul su n complexul R, sistemul limbic i neocortex. CREIER MIJLOCIU - partea din mijloc a creierului vertebrelor, situat ntre creierul posterior i cel anterior. Numit i mezencefal. CREIER POSTERIOR - cea mai veche parte a creierului, care cuprinde puntea lui Varollio, cerebelul, medulla oblongata i zona superioar a mduvei spinrii. CREIER TRIUNITAR - ipoteza sugerat foarte recent de Paul MacLean, potrivit creia creierul anterior este format din trei sisteme active de cunoatere, aprute separat i care funcioneaz ntr-o oarecare msur independente unele de altele. CROMOZOMI - lungi lanuri de material ereditar, care conin gene i sunt compuse n exclusivitate din acizi nucleici. ELECTROENCEFALOGRAF (EEG) - aparat format din amplificatori i un sistem de nregistrare grafic pe un tambur rotativ, folosit la nregistrarea curenilor electrici din creier, care ajung la aparat prin electrozii aplicai pe suprafaa capului; util n diagnosticarea medical i studierea funciei creierului. ENDOCRANIAN - n interiorul craniului. ENDORFINE - mici proteine produse n interiorul creierului, care pot induce o varietate de stri emoionale sau de alt natur la animale. GLANDA PITUITAR - glanda endocrin stpnitoare, situat n sistemul limbic, dar n apropierea creierului
228

mijlociu, i care influeneaz att creterea ct i activitatea altor glande endocrine. GIRUS - sau circumvoluiuni, ncreituri rotunjite de pe suprafaa neocortexului. HIPOCAMPUS - structur limbic, care are legtur cu memoria. HIPOTALAMUS - poriune a sistemului limbic situat sub talamus, care, printre altele, contribuie la reglarea temperaturii corpului i a proceselor metabolice. INFORMAIE EXTRAGENETIC - informaie nregistrat dobndit n afara celei transmise genetic, de exemplu stocate n creier, sau n dobndite prin cultur. INFORMAIE EXTRASOMATIC - informaie exterioar corpului (de pild, stocat n cri). LATERIZARE - separare a funciilor ntre dou pri, n special ntre emisferele stng i dreapt ale creierului. MEDULLA OBLONGATA (numit uneori numai MEDULLA) poriune a creierului situat n zona de legtur cu mduva spinrii; parte component a creierului posterior. MICROCEFAL - organism cu cap anormal de mic; conformaie asociat adeseori cu deficiene mentale grave. PLASTICITATE - capacitatea de a fi modelat sau format; n special, capacitatea de a nva din mediul nconjurtor. PUNTEA LUI VAROLLIO - fascicol nervos ce face legtura dintre medulla oblongata i creierul mijlociu; parte component a trunchiului cerebral. REC AP ITU ARE SAU RECAPITULAREA FILOGENIEI DE ONTOGENIE - repetarea n timpul dezvoltrii embrionare a organismului individual a stadiilor evolutive din trecutul speciilor. SINAPS - legtura dintre neuroni: calea de transmitere a unui impuls electric de la un neuron la altul. SISTEMUL LIMBIC - parte a creierului anterior, situat ca poziie i vechime ntre complexul R i neocortex. ASIU NEURAL/NERVOS - structura format din mduva spinrii, creierul posterior i creierul mijlociu.
229

TALAMUS - parte a sistemului limbic, situat aproape de centrul creierului; printre alte funcii, transmite stimulii senzoriali spre neocortex. ZONA BROCA - zon a neocortexului, intim legat de vorbire.

230

Cuprins: Introducere 1. Calendarul Cosmic 2. Genele i creierul 3. Creierul i carul de lupt 1. Complexul R 2. Sistemul limbic 3. Neocortexul Despre firea omului 4. Raiul ca metafor: evoluia omului 5. Abstraciunile animalelor slbatice 6. Poveti din raiul ndeprtat 7. ndrgostiii i nebunii 8. Evoluia viitoare a creierului 9. Destinul nostru este cunoaterea: Inteligena terestr i extraterestr GLOSAR

231