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ISSN 1678-1953 Dezembro, 2010

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Qualidade em plantas medicinais

ISSN 1678-1953
Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria Centro de Pesquisa Agropecuria dos Tabuleiros Costeiros Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento

Dezembro, 2010

Documentos 162
Qualidade em plantas medicinais

Luciana Marques de Carvalho Jennifer Anne Martins da Costa Marcelo Augusto Gutierrez Carnelossi

Embrapa Tabuleiros Costeiros Aracaju, SE 2010

Exemplares desta publicao podem ser adquiridos na: Embrapa Tabuleiros Costeiros Av. Beira-mar, 3250, Caixa Postal 44, CEP 49001-970, Aracaju, SE Tel (0**79) 4009-1300 Fax (0**79) 4009-1369 E-mail: sac@cpatc.embrapa.br Comit Local de Publicaes Presidente: Ronaldo Souza Resende Secretria-executiva: Raquel Fernandes de Arajo Rodrigues Membros: Edson Patto Pacheco, lio Csar Guzzo, Hymerson Costa Azevedo, Ivnio Rubens de Oliveira, Jozio Luiz dos Anjos, Josu Francisco da Silva Junior, Luciana Marques de Carvalho, Semramis Rabelo Ramalho Ramos, Viviane Talamini Superviso editorial: Raquel Fernandes de Arajo Rodrigues Normalizao bibliogrfica: Josete Melo Cunha Tratamento das ilustraes: Raquel Fernandes de Arajo Rodrigues Fotos da capa: Luciana Marques de Carvalho Editorao eletrnica: Raquel Fernandes de Arajo Rodrigues 1a Edio

Todos os direitos reservados. A reproduo no-autorizada desta publicao, no todo ou em parte, constitui violao dos direitos autorais (Lei no 9.610). Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) Embrapa Tabuleiros Costeiros

Carvalho, Luciana Marques de Qualidade em plantas medicinais / Luciana Marques de Carvalho, Jennifer Anne Martins da Costa, Marcelo Augusto Gutierrez Carnelossi Aracaju : Embrapa Tabuleiros Costeiros, 2010. 54 p. (Documentos / Embrapa Tabuleiros Costeiros, ISSN 1517-1329; 162). Disponvel em http://www.cpatc.embrapa.br/publicacoes_2010/doc_162.pdf 1. Planta medicinal. 2. Farmacologia. 3. Farmacopia. 4. Conhecimento popular. I. Costa, Jennifer Anne Martins da. II. Carnelossi, Marcelo Augusto Gutierrez. III. Ttulo. IV. Srie. CDD 631.58
Embrapa 2010

Autores

Luciana Marques de Carvalho Biloga, Doutora em Fitotecnia de Plantas, pesquisadora da Embrapa Tabuleiros Costeiros, Aracaju-SE, luciana@ cpatc.embrapa.br. Jennifer Anne Martins da Costa Engenheira de Alimentos, Mestranda em Cincia e Tecnologia de Alimentos da Universidade Federal de Sergipe (UFS), Aracaju-SE, j.co@ibest.com.br. Marcelo Augusto Gutierrez Carnelossi Bilogo, Doutor em Cincias Agrrias - Fisiologia Vegetal, professor adjunto IV do curso de Engenharia de Alimentos da Universidade Federal de Sergipe, carnelossi@ufs.br.

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Apresentao

O Brasil possui uma farmacopia popular muito diversa, baseada em plantas medicinais, resultante da miscigenao cultural, que originou o pas, proporcionada por europeus, africanos e indgenas. Associado a isso h que se considerar ainda as dimenses continentais do pas com suas peculiaridades edafoclimticas, caractersticas de cada regio, bioma e unidade de paisagem. Dessa forma h necessidade de se conhecer a grande diversidade de plantas medicinais, muitas das quais ainda nem descobertas. Nesse sentido, grande contribuio tem sido obtida, ao longo das dcadas, por meio do resgate do conhecimento popular. Os estudos etnobotnicos e etnofarmacuticos tm trazido luz muitas informaes importantes. Muitas espcies vegetais utilizadas na teraputica ainda so obtidas principalmente por extrativismo, em virtude da falta de informao e de dificuldades encontradas no cultivo. H problemas com dormncia de sementes, viabilidade das sementes, dificuldades na propagao, susceptibilidade a pragas e doenas, desconhecimento das necessidades nutricionais, entre outras. Diante do nmero de espcies conhecidas no pas, o nmero de espcies domesticadas e com tecnologia de cultivo definida ainda relativamente pequeno. Similarmente, ainda so poucos os estudos sobre as condies adequadas de colheita e ps-colheita dessas plantas. Dessa forma, deve-se incentivar a realizao de estudos sobre condies de cultivo e de ps colheita em todas as regies e biomas brasileiros. A demanda pelas ervas medicinais, aromticas e condimentares vem crescendo continuamente nas ltimas dcadas em funo da eficcia, efeitos colaterais de medicamentos quimio-sintticos e at mesmo por modismos. Com o aumento

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da demanda, a oferta de produtos tambm tem crescido. Diante desse cenrio, fundamental focar ateno na qualidade das plantas e derivados que so produzidos, comercializados e utilizados pela populao. A construo desse documento foi iniciada com o objetivo de contribuir com a qualidade das plantas medicinais. Dentre os problemas associados baixa qualidade, destaca-se os relacionados ps-colheita, em especial a limpeza das plantas frescas ou secas. Numa parceria entre Embrapa Tabuleiros Costeiros e Universidade Federal de Sergipe (UFS), alguns estudos sobre ps colheita de ervas medicinais foram discutidos. Antes de iniciar os trabalhos realizou-se um levantamento bibliogrfico em busca de artigos cientficos sobre qualidade de plantas medicinais, possveis causas de contaminao e mtodos de limpeza e sanitizao. Foram encontrados muito poucos trabalhos. Procurando mais informaes a esse respeito buscou-se a legislao de produtos orgnicos e verificaram-se quais produtos so aceitos e quais so proibidos. Nesse processo verificou-se a grande carncia de estudos sobre o processamento ps-colheita de plantas medicinais, tanto no que tange a pesquisa e desenvolvimento de tecnologias, quanto legislao. Procurou-se discutir algumas das tecnologias utilizadas na ps colheita de vegetais, com potencial teraputico ou no, com vistas a apresentar vantagens e desvantagens das mesmas e contribuir com a conscientizao e informao dos segmentos da sociedade envolvidos e ou interessados na cadeia de plantas medicinais, aromticas e condimentares. Luciana Marques de Carvalho Pesquisadora da Embrapa Tabuleiros Costeiros

Sumrio

Introduo.............................................................................................07 Plantas medicinais brasileiras....................................................................09 Cultivo e qualidade de plantas medicinais, aromticas e condimentares.........10 Ps-colheita e influncia na qualidade de plantas medicinais ........................15 Doenas de origem alimentar....................................................................17 Fontes de contaminao em alimentos e plantas medicinais Contaminao qumica.................................................................18 Contaminao biolgica...............................................................20

Mtodos de limpeza e descontaminao.....................................................27 Potencial antimicrobiano de leos essenciais e extratos aquosos.......29 Uso da irradiao em alimentos e em plantas medicinais..................31

Toxicidade associada a plantas medicinais..................................................36 A qualidade das plantas medicinais............................................................38 Consideraes finais................................................................................43 Referncias............................................................................................44

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Luciana Marques de Carvalho

Introduo
O Brasil abriga cerca de 55 mil espcies de plantas, aproximadamente um quarto de todas as espcies conhecidas. Quanto maior o nmero de espcies, maior o potencial de novos medicamentos. A despeito dos mais de 50 anos de pesquisa com plantas medicinais no pas, o nmero de espcies estudadas ainda muito reduzido (DI STASI, 1996). Considera-se plantas medicinais aquelas que possuem, em um ou mais rgos, substncias utilizadas com finalidade teraputica, ou que sejam ponto de partida para a sntese de produtos qumicos e farmacuticos. E os compostos quimicamente ativos responsveis pela ao teraputica so denominados princpios ativos (MARTINS et al., 2003). H sculos, ervas e especiarias tm sido utilizadas devido ao aroma e flavor que conferem aos alimentos. Nos sculos XIV e XV, o termo especiaria foi utilizado, particularmente na Europa, para designar produtos vegetais com aroma e ou sabor acentuados. Eram utilizadas tanto para mascarar ou amenizar danos nos produtos alimentcios, melhorando sabor e aroma em alimentos em processo de deteriorao, quanto para favorecer a preservao e conservao dos alimentos, uma vez que algumas tm propriedades antifngicas (MCKEE, 1995). Hoje em dia a popularidade dos alimentos aromatizados com ervas tem aumentado, sendo mais comum denominar essas plantas de condimento ou ervas condimentares. A ao flavorizante dessas plantas propicia, sem aumentar o valor energtico, reduo nos teores de sal utilizados nos alimentos,

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por meio do sabor e aroma intensos que conferem. Com isso o uso das ervas condimentares na alimentao tem favorecido hipertensos e indivduos com patologias cardaca e renal. Muitas dessas plantas, alm disso, facilitam o processo digestivo e evitam flatulncia. No entanto, devem ser utilizadas em pequenas quantidades, pois podem tambm ser excitantes e irritantes da mucosa gstrica (MCKEE, 1995). Mesmo no passado, alm de serem utilizadas como tempero e na conservao de alimentos, essas plantas eram usadas no preparo de leos, unguentos, cosmticos, incenso e medicamentos (MCKEE, 1995). Por sculos, as plantas foram a nica fonte de agentes teraputicos para o homem. No incio do sculo XIX, com o desenvolvimento da qumica farmacutica, as plantas representaram a fonte principal de substncias para o desenvolvimento de medicamentos. Atualmente, apesar do grande desenvolvimento da sntese orgnica e de novos processos biotecnolgicos, 25% dos medicamentos prescritos nos pases industrializados so originrios de plantas e 120 compostos de origem natural, obtidos a partir de cerca de 90 espcies de plantas, so utilizados na terapia moderna (HOSTETTMANN et al., 2003). Cerca de 75% da populao mundial utiliza as plantas medicinais no tratamento de enfermidades, devido s caractersticas desejveis associadas ao uso, como eficcia, baixo risco, reprodutibilidade e constncia de qualidade. Elas tm sido utilizadas na assistncia primria sade com excelentes resultados em muitos pases da Amrica Latina, Europa e extensamente na sia, em razo da presena de substncias ativas como taninos, alcalides, compostos fenlicos, leos essenciais e vitaminas (KOSEKI et al., 2002, citado por VIEIRA et al., 2007). Segundo a Organizao Mundial de Sade (OMS), o mercado de ervas, em 2000, movimentou US$ 60 bilhes, o que indica a importncia dessas plantas na sade e na economia. Devido grande demanda por produtos a base de plantas medicinais, verificado na atualidade, faz-se necessrio investigar como esses produtos esto sendo oferecidos ao consumidor, de acordo com a legislao especfica e critrios estabelecidos cientificamente. Estudos diversos tm confirmado o efeito de muitas plantas na teraputica (FENNELL et al., 2004), mas tambm h necessidade urgente da vigilncia de fitoterpicos, devido falta de padronizao e qualidade, especialmente daqueles comercializadas pelas farmcias, comprometendo a importncia que possam representar na sade pblica (Brando et al., 1998; ABOU-ARAB et al.,1999; BARBOSA

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et al., 2001; AMARAL et al., 2003; ZARONI et al., 2004; BUGNO et al., 2005). Embora existam parmetros especficos para a produo e comrcio de fitoterpicos, a fraude e a m qualidade tm ocorrido e preocupado profissionais da rea de sade e a comunidade cientfica. A ausncia de qualidade, a adulterao e a incorreta utilizao, interferem na eficcia e at mesmo na segurana do produto (MELO et al., 2007).

Plantas medicinais brasileiras


O Brasil possui uma farmacopia popular muito diversa, baseada em plantas medicinais, resultante de uma miscigenao cultural, envolvendo africanos, europeus e indgenas, e introduo de espcies exticas, pelos colonizadores, imigrantes e escravos (MARTINS et al., 2003). Brando et al. (2006; 2008) revisaram as 4 edies da Farmacopia Brasileira (Pharmacopoeia dos Estados Unidos do Brasil, 1926; Farmacopia Brasileira, 1959; Farmacopia Brasileira, 1977; Farmacopia Brasileira, 1988-1996), buscando dados sobre as plantas medicinais e outros produtos vegetais nela descritos. Os resultados evidenciaram como a biodiversidade, as plantas nativas e os produtos derivados foram progressivamente excludos da medicina oficial brasileira ao longo dos anos. Alm disso, os resultados demonstraram que a partir da segunda metade do sculo passado ocorreu intensa substituio das plantas nativas do Brasil por medicamentos industrializados e outros produtos vegetais importados, confirmando assim a necessidade de investimentos em pesquisa de validao das nossas plantas medicinais. Assim, na 1 edio existiam 713 monografias referentes a plantas e a seus derivados, e estas incluam monografias relacionadas a plantas nativas (196) e exticas (517), alm de extratos, tinturas, leo essencial, entre outros. Nas edies posteriores no se manteve monografia para produtos derivados de plantas (extratos, tinturas, leos etc) e o nmero de monografias de plantas foi sendo reduzido progressiva e drasticamente at a 3a edio, publicada em 1977 (BRANDO et al., 2006; 2008). Dessa forma a disponibilizao de parmetros e tcnicas para subsidiar o controle de qualidade diminuiu.

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Cultivo e qualidade de plantas medicinais, aromticas e condimentares


A explorao de plantas de uso medicinal a partir da flora nativa, por meio da extrao direta nos ecossistemas tropicais (extrativismo), tem levado a redues drsticas das populaes naturais dessas espcies, seja pelo processo predatrio de explorao, seja pelo desconhecimento dos mecanismos de perpetuao das mesmas. Assim, a domesticao e cultivo aparecem como opes para obteno da matria prima de interesse farmacutico e reduo do extrativismo nas formaes florestais. Alm disso, no caso das espcies exticas e mesmo de algumas nativas em processo de domesticao, a opo do cultivo se mostra a mais adequada (REIS; MARIOT, 1999). A maior parte das espcies medicinais cultivadas extica, domesticadas em seus ecossistemas naturais e com caractersticas de plantas helifitas (pioneiras). Pode-se citar nesse grupo o alecrim (Rosmarinus officinalis), a melissa (Melissa officinalis) e o funcho (Foeniculum vulgare), originrios do Mediterrneo; a arruda (Ruta graveolens), a camomila (Chamomilla recutita), o dente de leo (Taraxacum officinale), a mil-folhas (Achillea millefolium), a tanchagem (Plantago major) e o tomilho (Thymus vulgaris), originrios da Europa; a artemsia (Tanacetum parthenium), originria da sia; a calndula (Calendula officinalis), originria do Egito e o capim-limo (Cymbopogon citratus), originrio da ndia (CORRA JUNIOR et al., 1994; MARTINS et al., 2001; REIS; MARIOT, 1999). Por outro lado, muitas espcies nativas tm sido largamente utilizadas pela populao na teraputica. Algumas espcies tm estudos qumicos e ou farmacolgicos que do suporte a sua utilizao, outras so empregadas a partir do conhecimento emprico ou tradicional da populao (REIS; MARIOT, 1999). O principal problema associado prtica do extrativismo o risco de extino das espcies coletadas (REIS; MARIOT, 1999; MARTINS et al., 2001). Por outro lado, com o cultivo, possvel planejar e programar atividades como poca de plantio e colheita, disponibilidade de umidade, qualidade da nutrio e nvel de luminosidade (MARCHESE; FIGUEIRA, 2005). Pode-se, portanto, manejar a produo, de modo a possibilitar aumento no teor de princpios ativos na planta. Brown Junior (1988) denominou esse manejo da produo de engenharia ecolgica.

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O cultivo de plantas medicinais envolve a possibilidade de domesticao da espcie a ser utilizada. Tal possibilidade implica no domnio tecnolgico de todas as etapas de desenvolvimento da espcie. Essa estratgia de obteno de plantas requer conhecimento desde da forma de propagao, adaptao ao ambiente de cultivo, at da forma de crescimento, estdio de desenvolvimento e senescncia (REIS; MARIOT, 1999). Nem sempre as condies ideais para o desenvolvimento e produo de biomassa so as mais adequadas produo dos princpios ativos de interesse. Mas, geralmente, existe uma boa adaptao s situaes que se assemelham quela de seu local de origem, como solos cidos e pobres em fertilidade (REIS; MARIOT, 1999). Devido grande extenso territorial, o Brasil tem, em cada regio, caractersticas edafoclimticas peculiares a cada regio, que podem interferir no desenvolvimento das espcies nativas ou introduzidas, mesmo que as condies sejam semelhantes s do local de origem. Portanto, antes de iniciar o cultivo, especialmente em escala comercial, necessrio conhecer o comportamento da espcie em relao aos efeitos climticos da regio do plantio, os tratos culturais e os fatores biticos que so responsveis pelo desenvolvimento da planta. A falta de domnio tecnolgico em todas as etapas de desenvolvimento levar, provavelmente, baixa qualidade da biomassa e reduo nos teores dos principais constituintes qumicos do leo essencial, assim como no rendimento (MARCHESE; FIGUEIRA, 2005). Numa proposta de cultivo de plantas medicinais, h aspectos internos ou intrnsecos (genticos e ontogenticos) e externos (agronmicos, ambientais e tcnicos), que influem na rea cultivada, e consequentemente na produo de metablitos quimicamente ativos pela planta e na utilizao destes na elaborao de medicamentos. Dentre os aspectos intrnsecos destacase a influncia da variabilidade gentica, idade da planta e estdio de desenvolvimento. Os aspectos externos incluem desde fatores ambientais, como condies climticas at prticas agrcolas, envolvendo desde definio do sistema de cultivo (orgnico, convencional ou hidropnico), poca de plantio, densidade, espaamento de plantio, manejo da fertilidade do solo, da irrigao, incidncia de pragas e doenas at da ocorrncia de interaes biticas, como competio entre plantas, alelopatia, parasitismo e herbivoria (MING, 1994; POUTARAUD; GIRARDIN, 2005). A definio do local e da poca de plantio tambm fundamental para se obter

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o mximo de rendimento de fitomassa e de substncias bioativas. Os fatores do ambiente que mais afetam o crescimento e o desenvolvimento das plantas so o fotoperodo, a irradiao luminosa e a temperatura. E os tratos culturais que mais afetam so nutrio e irrigao. Plantas sensveis a durao do dia ou da noite tm seu desenvolvimento condicionado ao fotoperodo indutivo (FI), e florescem, entram em dormncia ou tuberizam, quando o FI satisfeito. Um exemplo de planta sensvel ao fotoperodo a Jacaranda decurrens (carobinha), planta medicinal do Cerrado brasileiro que possui os princpios ativos de interesse no sistema radicular e prioriza o acmulo de biomassa na raiz (especificamente no xilopdio) durante os perodos de outono e inverno, quando o fotoperodo e a disponibilidade hdrica diminuem. A variao na intensidade luminosa e temperatura durante o ano so funo da sazonalidade e latitude dos locais de cultivo. Em geral, para plantas de clima tropical que so termoperidicas e helifitas (plantas de sol), as estaes mais quentes e de maior irradiao coincidem com a fenofase de maior produo de biomassa. A mesma lgica vale para a produo de leos essenciais, onde geralmente a maior produo est associada maior radiao e maior taxa fotossinttica das plantas. Por outro lado, altas irradincias em plantas escifitas (plantas de sombra) como capeba (Photomorphe umbellata), normalmente causam sintomas de clorose e necrose com a fotodegradao dos cromopigmentos, levando a reduo da fotossntese e da biomassa. Estas espcies sempre produziro mais biomassa em condies de luz difusa e recomenda-se o seu cultivo em consrcio, sob o dossel de plantas de maior porte ou em condies de subbosque (MARCHESE; FIGUEIRA, 2005). O cultivo das plantas medicinais pode ser em canteiros, sulcos ou em covas, variando de acordo com o hbito da planta. Plantas de menor porte geralmente so cultivadas em canteiros, e plantas de maior porte, como a pata de vaca (Bauhinia forficata) so plantadas em covas. Tambm algumas herbceas, como a mil-folhas (Achillea millefolium) so cultivadas em covas, aps separao de touceiras. Em alguns casos, recomendvel a produo de mudas em sementeiras, e posterior transplantio. Deve-se observar, ainda, se as sementes apresentam dormncia. Caso isso ocorra ser necessrio que a mesma seja quebrada antes do plantio para que ocorra a germinao. A semente da pata de vaca, por exemplo, tem um tegumento externo que necessita ser escarificado para que se torne permevel gua (REIS; MARIOT, 1999). O mtodo de propagao por sementes pode apresentar algumas desvantagens,

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especialmente para produo em escala comercial, como a variao gentica verificada entre plantas originrias de sementes, podendo implicar em variao na concentrao de princpios ativos entre plantas da mesma rea de cultivo. Uma alternativa, nesses casos, a obteno de plantas por reproduo assexuada, ou seja, a partir de estaquia ou diviso de touceiras. Plantas como manjerico (Ocimum basilicum) e hortel (Mentha spp) so exemplos de plantas que comercialmente so produzidas, principalmente, a partir de estaquia de ramos foliares ou rizomas. Plantas medicinais, nativas ou cultivadas, podem ser atacadas por parasitas como caros, nematides e fungos, como odio e mldio, entre outros (MICHELE, 1996). As doenas fngicas destacam-se entre os fatores que mais prejudicam a produo de plantas medicinais. Elas contribuem para a murcha e queda de folhas, reduo na produtividade e afetam a qualidade das substncias biologicamente ativas (MARGINA; ZHELJAZKOV, 1996). A frequncia e severidade das doenas fngicas e dos ataques de pragas nessas plantas, maior entre as plantas cultivadas e em especial nas obtidas por estaquia. A maior susceptibilidade pode ser devido a muitas causas, entre as quais a acentuada simplificao dos sistemas agroeconmicos. Isso se deve a presena contempornea no mesmo solo de plantas da mesma espcie, o que numa anlise final resulta no enfraquecimento da resistncia intrnseca (MICHELE, 1996). O controle de pragas e doenas nessas plantas pode ser difcil, uma vez que no h pesticidas registrados para o controle em plantas medicinais (TRUEMAN; WICK, 1996). A proteo contra organismos parasitas no pode ser idntica quela utilizada na produo convencional de alimentos e de plantas ornamentais, devido toxicidade dos produtos tradicionalmente utilizados nessas plantas e nos organismos animais reconhecidos como visitantes assduos (COSTA et al., 2004). Tcnicas culturais apropriadas, tais como espaamentos entre plantas, consorciao e rotao de culturas, fertilizao e irrigao apropriados podem auxiliar na preveno de doenas (TRUEMAN; WICK, 1996). Alm disso, a experincia acumulada nos ltimos quarenta anos tem demonstrado a eficincia do uso de alguns pesticidas naturais na proteo dessas plantas (MICHELE, 1996). Extratos de plantas como o nim (Azadirachta indica), o cinamomo (Melia azedarach), os catigus (Trichilia spp.) e a pimenta-do-reino (Piper nigrum) tm sido investigados em relao aos seus princpios ativos e efeitos sobre muitas espcies de insetos e fungos. J foram constatados efeitos de deterrncia,

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atraso no desenvolvimento, inibio da germinao de esporos e mortalidade. Dessa forma, os extratos vegetais e leos essenciais surgem como opo que pode ser associada a outras prticas de controle de pragas, visando reduo de danos ao ambiente (COSTA et al., 2004). Outro fator preponderante na resistncia das plantas aos patgenos causadores de doenas, e, por conseguinte, para a qualidade das plantas medicinais a nutrio mineral. O desequilbrio nutricional interfere no metabolismo das plantas tornando-as mais suscetveis ao ataque de pragas e doenas. A falta de enxofre, fsforo, cobre ou potssio, por exemplo, impede a transformao de acares redutores e de aminocidos livres em glicose e protena, tornandoos disponveis e atrativos s pragas, fungos e bactrias. A complexa interao entre nutrio e doenas em plantas dependente de muitos fatores, como espcie da planta, estdio de desenvolvimento da planta, tipo de patgeno e efeitos do ambiente abitico e bitico no status fisiolgico da planta e do fungo. De modo geral, aplicaes de adubo nitrogenado acima das taxas recomendadas podem levar a significantes aumentos da incidncia de doenas e da rea lesionada. Alm disso, tem sido demonstrado que o nitrognio contribui com o aumento da severidade do dano causado por Fusarium em plantas de trigo (WALTERS; BINGHAM, 2007). Alm de atentar para o equilbrio nutricional, interessante adotar tcnicas que possibilitem incrementar a matria orgnica nos solos. Isto porque ela exerce efeitos benficos importantes nas propriedades fsicas, qumicas e biolgicas do solo:estimula o desenvolvimento do sistema radicular, aumenta direta ou indiretamente a capacidade do solo de armazenar gua, e fonte de reserva de nutrientes no solo, principalmente de nitrognio, fsforo, enxofre e micronutrientes, que contribuem significativamente para a nutrio equilibrada das plantas (WALTERS; BINGHAM, 2007). Outra medida importante visando controle fitossanitrio a insero de plantas companheiras na rea de cultivo. Tais plantas podem atuar tanto como atraentes de inimigos naturais, quanto repelentes de pragas. Como atraentes, atraem muitos insetos, que quando adultos so predadores ou parasitides de pragas, e necessitam de plen e nctar como fonte de alimento e at mesmo como pr-requisito para reproduo. Em alguns agroecossistemas, a fonte desses recursos florais para muitos insetos a vegetao natural e espontnea. No entanto, no prtico manter tais plantas em altas densidades na rea de

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produo. Uma alternativa, portanto, incluir ervas aromticas, potencialmente companheiras, na rea de cultivo para fornecerem plen e nctar para insetos benficos e assim contribuir com potencial controle biolgico. Dentre as aromticas, as plantas da famlia Trumble e Millar (1996) verificaram que plantas contendo precursores das furanocumarinas, como psoraleno e marmesina, afetam significativamente preferncias alimentares de alguns insetos, podendo ser utilizadas para conferir alguma proteo s plantas contra insetos herbvoros generalistas, como a lagarta Spodoptera exgua. Algumas espcies medicinais, como o capim santo (Cymbopogon citratus) e a hortel-pimenta (Mentha piperita), tem crescimento inicial lento, deixando a maior parte do solo descoberto e da resultando em baixo retorno no primeiro ano de plantio. Para evitar essa perda e maximizar a utilizao de recursos adequados, cultivos consorciados podem ser estabelecidos no perodo de crescimento lento inicial, desde que haja espao suficiente entre plantas (SINGH; SHIVARAJ, 1998).

Ps-colheita e influncia na qualidade de plantas medicinais


Uma vez colhida, a planta medicinal pode perder qualidade nas etapas seguintes do processamento o que torna os processos de secagem e armazenamento fundamentais para a qualidade final do produto (MARTINS et al., 2003). A secagem, se no realizada adequadamente, pode possibilitar a degradao de componentes qumicos importantes, permitir a infestao e crescimento de microorganismos e assim comprometer o teor dos princpios ativos. A armazenagem incorreta pode levar perda de material, seja por motivos de ordem fsica ou biolgica (MARTINAZO, 2006). A secagem tem por finalidade reduzir a ao enzimtica por meio da reduo do teor de umidade, permitindo a conservao das plantas medicinais e aromticas por um perodo mais longo e impedindo o desenvolvimento de microrganismos (CORRA JUNIOR et al., 1994). A conservao ps-colheita por meio da secagem baseia-se no fato de que os microrganismos, as enzimas e todo o mecanismo metablico necessitam

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de certa quantidade de gua para executarem suas atividades. Com a reduo da gua disponvel, conseqentemente sero reduzidas a atividade de gua e a velocidade das reaes qumicas no produto, bem como o desenvolvimento de microrganismos (CHRISTENSEN; KAUFMANN 1974; citado por MARTINAZO, 2006). De acordo com Rossi e Roa (1980), citado por Martinazo (2006), a principal vantagem da secagem comparada com outros mtodos de preservao tais como refrigerao, irradiao, apertizao e tratamentos qumicos o baixo custo e a simplicidade da operao. A secagem de plantas medicinais pode ser realizada de forma natural ou artificial. A secagem natural pode ser feita sombra ou sob o sol. Mas para muitas plantas medicinais e aromticas a secagem ao sol totalmente desaconselhada, visto que o processo de fotodecomposio ocorre intensamente, degradando os componentes qumicos e ocasionando alteraes de odor, cor e sabor (MARTINS et al., 2003). A secagem com ar aquecido e com baixa umidade relativa a tcnica mais utilizada em pases de clima mido e chuvoso. O aquecimento do ar pode ser realizado em secadores ou estufas. O tempo de secagem nesses equipamentos de poucas horas originando um material de melhor qualidade, sendo recomendado para cultivos em grande escala. Os limites de temperatura do ar de secagem so determinados em funo da sensibilidade dos compostos qumicos presentes nas plantas e de suas estruturas armazenadoras. Os modelos de secadores mais utilizados so os de bandejas, de tnel e com fita transportadora (CORRA JUNIOR et al., 1994). No mtodo de secagem, a velocidade e temperatura do ar exercem influncia na quantidade e qualidade dos princpios ativos, presentes nas plantas medicinais, aromticas e condimentares (MELO et al., 2004). A temperatura utilizada na secagem influi na remoo da gua e esta carrega consigo, muitas vezes, leo essencial. A temperatura tambm um determinante na vaporizao dos compostos volteis que fazem parte do conjunto denominado leo essencial, influenciando tambm, na presso de vapor do ar de secagem, e consequentemente, no processo de secagem. Assim de se esperar que determinada faixa de temperatura de secagem propicie menores perdas de leo essencial no processo (BORSATO et al., 2005). Temperaturas entre 50 C e 60 C mostraram-se mais adequadas para secagem de grande nmero de plantas medicinais, independentemente do mtodo de secagem empregado (MELO et al., 2004). A definio da temperatura adequada depende da volatilidade ou da

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temperatura critica de evaporao do leo. Buggle et al. (1999) citado por Martinazo (2006) verificaram que o teor de leo essencial em capim santo (Cymbopogon citratus) foi menor na planta fresca do que na planta seca a 30 ou 50C No entanto, temperatura de 30C, verificou-se o desenvolvimento de fungos no produto, possivelmente devido maior lentido do processo. Similarmente, Balbaa et al. (1974), citado por Radunz (2002), verificaram menores perdas nos teores de glicosdeos nas plantas de Digitalis lanata secas em estufa, na faixa de temperatura de 55C a 60C. Rocha et al. (2000) verificaram que a secagem de citronela (Cymbopogon winterianus) a 60C propiciou, ao mesmo tempo, mais rpida evaporao de gua livre nos tecidos (50 horas) e melhor rendimento de leo essencial (1,228 %). Radunz et al. (2002) constataram que a secagem de alecrim pimenta (Lippia sidoides) com ar aquecido a 70C foi mais adequada, em funo da menor durao e por no afetar estatisticamente o rendimento de leo essencial. Borsato et al. (2008) obtiveram maior teor de leo essencial em captulos florais de camomila (Matricaria recurtita) quando os captulos foram secos a 60C. Soares et al. (2007) constataram maior teor de leo em manjerico (Ocimum basilicum) seco a 40C. No entanto o teor de linalol, um dos principais componentes do leo, foi maior quando a secagem ocorreu em temperaturas mais elevadas, como 50 e 60 C.

Doenas de origem alimentar


Como ainda so poucos os estudos na rea de cincia de alimentos, nutrio e microbiologia com plantas medicinais e condimentares e muitas delas so olerceas, assim como as hortalias, agregou-se a esse texto informaes a respeito de hortalias e outros vegetais a fim de enriquecer o texto. Doenas transmitidas por alimentos (DTA) so definidas como qualquer doena infecciosa ou de natureza txica causada pelo consumo de alimentos ou gua contaminados por bactrias, vrus, parasitas, toxinas, agrotxicos, produtos qumicos e metais pesados. As doenas de origem alimentar, ou transmitidas por alimentos, so de vital interesse para a sade pblica. Salmonella spp., Listeria monocytogenes e Escherichia coli so responsveis por um grande nmero de surtos, casos e bitos. A maioria, no entanto, de origem microbiana. Casos de DTA ocorrem diariamente em todos os pases, mas como

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a maioria no relatada, a verdadeira dimenso do problema desconhecida (BARBOSA et al., 2010). A ocorrncia de doenas transmitidas por alimentos e ou ervas medicinais e condimentares contaminadas tem sido alvo de discusses nos ltimos anos, devido preocupao com estratgias que permitam seu controle e, consequentemente, garantam a colocao de produtos seguros no mercado consumidor. As doenas veiculadas por alimentos continuam sendo uma das principais causas de mortalidade nos pases da Amrica Latina e Caribe. No Brasil, as doenas infecciosas, parasitrias e do aparelho digestivo corresponderam a 9,2% do total de casos de mortalidade, sendo as regies Norte e Nordeste as mais afetadas (SHINOHARA et al., 2008). Grande parte das patologias causadas por alimentos causada por microrganismos patognicos de origem entrica transmitidos basicamente pela rota fecal-oral, ou seja, so excretados nas fezes de indivduos infectados e ingeridos na forma de gua ou alimento contaminado. Esses microrganismos so denominados coliformes fecais e incluem todas as bactrias aerbias ou anaerbias facultativas, gram negativas, no esporuladas e na forma de bastonete, as quais fermentam a lactose com formao de gs dentro de 48h a 35C. Podem ser classificadas em: Escherichia, Aerobacter, Citrobacter, Klebsiela e outros gneros (BARBOSA et al., 2010).

Fontes de contaminao em alimentos e plantas medicinais


Contaminao qumica
A Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria (ANVISA), em parceria com a Fundao Oswaldo Cruz (FIOCRUZ), iniciou um programa de pesquisa em alimentos nos estados de So Paulo, Paran, Minas Gerais e Pernambuco. Numa primeira fase desse programa foram coletadas 1.278 amostras de alface, banana, batata, cenoura, laranja, ma, mamo, morango e tomate. Verificaram que 81,2% continham algum resduo de agrotxico (DAROLT, 2003). Os resultados, obtidos at o momento, indicam que 22,17% das frutas e hortalias produzidas em sistema convencional e comercializadas em supermercados apresentavam irregularidades graves: nvel de agrotxicos acima do limite

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permitido pela legislao e o uso de produtos no autorizados, em funo da sua alta toxicidade. Os danos gerados pelo uso indiscriminado de agrotxicos promovem a contaminao de mananciais e da cadeia alimentar, culminando na intoxicao de produtores, consumidores e animais. Seus efeitos negativos envolvem tambm o setor econmico j que h maiores gastos com insumos (STERZ, 2005; citado por MORAIS et al., 2006). De acordo com Higashi (2002; citado por DAROLT, 2003), durante a vida de uma pessoa (com idade mdia de 70 anos), circulam cerca de 25 toneladas de alimento pelo sistema digestivo. Mesmo que contaminados com teores baixos de agentes qumicos, pode ocorrer alguma intoxicao em determinado perodo do ciclo de vida de uma pessoa. Um dos problemas no diagnstico, segundo Higashi (2002 citado por DAROLT 2003), que no existem sintomas caractersticos da epidemia de intoxicao subclnica por agrotxico. Cada pessoa responde de uma maneira diferente. Existe uma multiplicidade de sintomas e suas caractersticas so individuais, manifestando-se em alguns na forma de fadiga, em outros como dor de cabea ou dores articulares, depresso, dores musculares, alergia, distrbios digestivos etc. Segundo a mesma autora nenhum medicamento pode agir adequadamente em pacientes com acmulo de agrotxicos em seu organismo. Por isso, existe a necessidade de desintoxicao, ativando o sistema de desintoxicao heptica e intestinal. Conclui-se que preciso comear mudando a alimentao com o consumo de produtos com uma menor quantidade de resduos, pois efetivamente parece no ser possvel se livrar totalmente destes agentes txicos (DAROLT, 2003). Vegetais provenientes de regies onde so aplicados agrotxicos podem conter altos ndices desses produtos e de seus resduos, que muitas vezes no podem ser removidos com a sanitizao. Esses alimentos esto sujeitos contaminao qumica, o que vem causando contaminao ambiental e srios problemas de sade em consumidores e produtores rurais, ao longo do tempo. Os agrotxicos so produtos qumicos destinados a prevenir ou controlar pragas, incluindo vetores de doenas que causam prejuzo a produo, armazenamento, transporte e comercializao dos alimentos (OVIEDO et al., 2002). Esses compostos representam grupo polmico de substncias. Se por um lado contribuem com o aumento da produo agrcola, por outro podem contaminar os alimentos e o ambiente caso no sejam respeitadas as boas prticas agrcolas.

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A contaminao com agrotxicos organoclorados, como o DDT, pode ser por exposio direta (inalao) ou por meio do consumo de alimentos contaminados. Sendo lipossolveis, os agrotxicos organoclorados possuem aprecivel capacidade de absoro pelos tecidos, sendo facilmente absorvidos pelas vias digestiva e respiratria. Devido grande lipossolubilidade e lenta metabolizao, eles acumulam-se na cadeia alimentar e no tecido adiposo. Atuam no sistema nervoso central, resultando em alterao de comportamento, distrbios sensoriais, de equilbrio, da atividade da musculatura involuntria e depresso dos centros vitais, particularmente da respirao (DAMATO et al., 2002). Veiga Junior et al. (2005) relataram que nveis altos de organofosforados foram encontrados em amostras de cumina (Cuminum cyminum), uma planta amplamente consumida por crianas e recm-nascidos para acalmar tosses e aliviar dores de garganta. Segundo esses autores, h relatos cientficos mostrando que compostos organofosforados do tipo profenofos causam mal estar, dores de estmago e diarria. No caso do uso da cumina, que no classificada nem como alimento nem como droga, no existe respaldo para sua utilizao pela legislao atual (VEIGA JUNIOR et al., 2005).

Contaminao biolgica
Tem sido constatado que as plantas medicinais possuem alta carga microbiana, com microrganismos provenientes do solo, e presentes na superfcie dos vegetais, ou decorrentes de ms condies de manipulao e armazenamento (ZARONI et al., 2004). Os microrganismos podem contaminar os vegetais durante as etapas pr e ps-colheita. Na pr-colheita, os principais focos de contaminao so o solo, os adubos no compostados de forma adequada, a gua de irrigao contaminada, a gua utilizada na aplicao de fungicidas e inseticidas, a poeira, os insetos, os animais domsticos e silvestres e a manipulao humana. As fontes de contaminao ps-colheita incluem manipulao humana, limpeza inadequada ou insuficiente de equipamentos de colheita, embalagens de transporte sujas e contaminadas, animais, insetos, poeira, gua de lavagem contaminada, veculos de transporte e contaminao de equipamentos utilizados nos processamentos ps-colheita, secagem e armazenamento, realizados de forma inadequada, sem qualquer tipo de controle (BRACKETT, 1999; BEUCHAT, 2002; KALKASLIEF-SOUZA et al., 2009; SATOMI et al., 2005).

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Salmonella, Escherichia coli O157:H7 e Listeria monocytogenes so patgenos que podem ser encontrados nas fezes animais e portanto nos estercos animais no compostados. Esses microorganismos so considerados como alguns dos principais agentes envolvidos em surtos de origem alimentar em pases desenvolvidos (WELL; BUTTERFIELD, 1997). A Salmonella spp., uma bactria entrica responsvel por grandes intoxicaes alimentares, um dos microrganismos mais amplamente distribudos na natureza, sendo o homem e os animais seus principais reservatrios naturais. Uma ampla variedade de alimentos pode ser contaminada com essa bactria. Aqueles que possuem alto teor de umidade, de protena e de carboidratos, como carne bovina, sunos, aves, ovos, leite e derivados, frutos do mar e sobremesas recheadas, so os mais susceptveis deteriorao (SHINOHARA et al., 2008). Em relao s condies de comercializao, Dourado et al. (2005) avaliaram as plantas medicinais comercializadas por raizeiros em Anpolis, GO, e verificaram que cerca de 70% das bancas examinadas encontravam-se prximas a fontes de contaminao como poeira e fumaa de veculos, e em 30% das bancas existiam indcios de deteriorao dos produtos (mofos, alterao de cor), indicando que os produtos no foram bem processados aps a coleta ou foram armazenados de forma inadequada. Rocha et al. (2004) avaliaram amostras de Cassia acutifolia (sene) e Peumus boldus (boldo-do-Chile) comercializadas no municpio de Campinas, SP, e verificaram contaminao fngica em 92,5% das amostras avaliadas, sendo que, 45% apresentaram nveis de contaminao acima do limite preconizado e 47,5% mostraram-se dentro do limite. Alm disso, a manipulao e o armazenamento inadequado desses produtos, que podem ocorrer tanto nas farmcias de manipulao como nas indstrias que produzem os fitoterpicos, podem ser fonte de contaminao secundria. Os resultados demonstram o baixo nvel de qualidade, pois alm do nmero considervel de amostras contaminadas (92,5%), foram identificados bolores, que podem produzir micotoxinas, destacando-se os gneros Aspergillus (10% das amostras) e Penicillium (7,5% das amostras). Estes foram encontrados em folhas de sene provenientes de farmcias de manipulao e em folhas de boldo-do-Chile obtidas tanto de farmcias de manipulao como de mercados. Os autores afirmam que os fitoterpicos, de maneira geral, so suscetveis contaminao fngica durante os processos de plantio e colheita e que, alm disso, a manipulao e o armazenamento ps-colheita realizado de modo inadequado,

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que podem ocorrer tanto nas farmcias de manipulao como nas indstrias que produzem os fitoterpicos, podem ser fonte de contaminao secundria (ROCHA et al., 2004). Barbosa et al. (2010) verificaram que as plantas medicinais comercializadas em Montes Claros, MG, apresentavam alto grau de contaminao por fungos e que essa contaminao foi grandemente favorecida pelos tricomas foliares presentes nos rgos areos, assim como pelo contato das plantas com o solo. Esses dados ressaltam importncia da conscientizao dos agricultores no sentido de se adequarem s boas prticas do cultivo de plantas medicinais, em especial no caso de plantas pilosas e rasteiras e, consequentemente, assegurar a qualidade microbiolgica das mesmas. Em estudo conduzido na Arbia Saudita avaliando-se a contaminao microbiana em sementes de cominho produzidas naquele pas verificou-se 7 x 107 CFU/g. No entanto, Staphylococcus aureus e Bacillus cereus foram detectados em baixa intensidade, essas sementes foram consideradas sem risco sade. Estudos realizados na Nigria, por McKee (1995), com amostras de pimenta, tomilho e curry em p, coletada nos principais supermercados do pas, revelaram que a carga microbiana variava de 1,8 x 10 4 a 1,1 x 10 8 bactrias g -1 e que a maioria dos condimentos testados tinha alta carga de Bacillus cereus e nmeros significativos de B. polymyxa, B. subtilis e B. coagulan . Trabalho similar realizado na frica do Sul revelou que a contaminao varia de muitas centenas a muitos milhes de colnias por grama com os mais altos nveis de contaminao (>10 6 CFU g-1). Outros microorganismos, como Salmonella, Escherichia coli, tambm foram detectados. Esses resultados corroboraram a necessidade de mtodos seguros de higienizao e esterilizao das ervas e condimentos (MCKEE, 1995). Hitokoto et al. (1978) analisaram o potencial para micotoxinas de 49 amostras de drogas vegetais provindas de drogarias de Tquio, compostas por 13 espcies distintas, encontrando predominncia dos gneros Aspergillus e Penicillium e incidncia de Rhizopus, Mucor, Cladosporium e Aureobasidium em algumas amostras. No foi detectada, no entanto, a presena de micotoxinas em nenhuma das amostras. Na Europa, verificou-se que, de um total de 138 amostras provenientes de 31 tipos de fitoterpicos obtidos de nove fornecedores da ustria e da Alemanha, quatro estavam contaminadas com Escherichia coli, dois com Campylobacter jejuni e nove possuam fungos potenciais produtores de aflatoxinas (VEIGA JUNIOR et al., 2005).

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No Brasil, as aflatoxinas so as nicas micotoxinas, cujos nveis mximos em alimentos esto previstos na legislao. Aflatoxinas fazem parte de um grupo de toxinas produzidas por fungos como metablitos secundrios, sendo produzidas pelos fungos Aspergillus flavus, A. parasiticus e A. nominus. Foram descobertas em 1960 ao provocarem surto com alta letalidade em perus na Inglaterra (SANTURIO, 2000). O Ministrio da Sade estabelece o limite de 30 g/ kg de AFB1 + AFG1 em alimentos de consumo humano e o Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento (MAPA) estabelece o limite de 20 g/ kg de aflatoxinas totais para matria-prima de alimentos e raes. Esse limite similar ao de outros pases e ao recomendado pela OMS e Organizao das Naes Unidas para Agricultura e Alimentao (FAO). A Diviso de Micotoxinas do Laboratrio Central de Sade Pblica do Distrito Federal (Lacen-DF) coletou, de 1998 a 2001, 366 amostras de amendoim, milho, castanhas e farinhas nas gndolas dos supermercados do Distrito Federal a fim de avaliar contaminao com aflatoxinas e verificou contaminao em 60 amostras (CALDAS et al., 2002). Resultados apresentados por Abou-Arab et al. (1999), entretanto, demonstraram que as plantas medicinais e aromticas no so substratos ideais para formao de aflatoxina, devido aos seus leos essenciais, que podem ser inibitrios. Isso explica o fato de em alguns estudos se encontrarem microorganismos produtores de aflatoxina, mas no se detectar aflatoxina. As micotoxinas podem ocasionar intoxicaes agudas ou crnicas quando da ingesto de produtos contaminados por bolores, mesmo na forma de ch, pois so termoestveis. As aflatoxinas produzidas pelo gnero Aspergillus possuem elevado ponto de fuso (ao redor de 269C) e apresentam potencial carcinognico. So classificadas, segundo o International Agency for Research on Cancer (IARC), no grupo 1, definido como carcinognico para o homem (ABOU-ARAB et al.,1999; ROCHA et al., 2004). Takayanagui et al. (2007) avaliaram 88 reas produtoras de hortalias, em Ribeiro Preto, responsveis pela produo de 103 vegetais, e suas respectivas guas de irrigao, e detectaram a presena de Salmonella em 36 (40,9%) das 88 hortas produtoras e cerca de 5400 coliformes fecais/100 ml nas guas de irrigao. Preocupados com a condio higinico-sanitria das hortalias oferecidas populao nessa regio, os autores ressaltaram a importncia da manuteno de um sistema rigoroso de vigilncia sanitria das reas de produo de hortalias. A contaminao microbiana influencia na germinao potencial, no desenvolvimento de sintomas visuais (manchas), na despigmentao, no

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odor desagradvel, na perda de massa seca, no aquecimento, nas alteraes qumicas e nutricionais, na perda da qualidade e na produo de micotoxinas (BRAGHINI et al., 2009). A presena de micotoxinas em alimentos tem sido correlacionada a vrias patologias humanas. As autoridades de sade tm implementado aes visando diminuir a ingesto desses compostos na dieta (CALDAS et al., 2002). A populao microbiana presente nas plantas contaminadas , predominantemente, formada por bactrias formadoras de esporos como Bacillus cereus e Clostridium perfringens, embora outros patgenos como Escherichia coli e Salmonella estejam muitas vezes presentes. Alm disso, bolores causados por Fusarium spp., Aspergillus spp. e Penicillium spp tambm fazem parte dessa microbiota. Contagens elevadas de fungos constituem um risco, em virtude da possibilidade desses organismos causarem intoxicaes por si s ou ainda de serem produtores de micotoxinas, como a aflatoxina, que uma substncia cancergena, que pode ser carcinognica, mesmo quando em pequenas quantidades (ABOU-ARAB et al., 1999; ZARONI et al., 2004). Em relao aos alimentos, Lotto e Valarini (2007) detectaram em amostras de alface (Lactuca sativa) no lavadas nveis muito altos de coliformes fecais (1,7 a 5,4 x 101 MNP/ g obtidas no cultivo orgnico e 1,66 x101 a 8,16 x101 MNP/g obtidas no cultivo convencional) em relao a amostras de alface lavada (3 x101 a 6,86 MNP/ g no cultivo orgnico e 2,29 a 4,4 x10 1MNP/g no cultivo convencional). Apesar de os nveis de coliformes fecais obtidos no cultivo convencional serem altos, eles esto abaixo do nvel crtico de contaminao, determinado pela Resoluo RDC 12 (ANVISA, 2001), que estabelece como parmetro mximo o valor de 2x102 MNP/ g. Os autores indicam a necessidade da utilizao de prticas adequadas de manejo independente do sistema de cultivo para reduzir esses valores. Uma das razes para os altos nveis de contaminao relatados o fato de que muitos agricultores e produtores desconhecem os cuidados que se deve ter nas diversas etapas da produo e ps-colheita para a obteno de matrias-primas e/ou produtos de qualidade adequada. Ou quando sabem, julgam desnecessrios. Esses produtores, na maioria dos casos, no contam com a orientao e acompanhamento de profissionais capacitados (ZARONI et al., 2004). Alm disso, a falta de regulamentao do setor e o aumento da demanda pela fitoterapia vm afetando negativamente a qualidade das

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plantas medicinais que so oferecidas populao (AMARAL et al., 2002). Esses resultados indicam a necessidade de adoo de medidas regulatrias e educacionais que assegurem a qualidade destes produtos (ZARONI et al., 2004; BUGNO et al.,2005; DOURADO et al., 2005). Alm disso, a fonte inicial de contaminao de vegetais, muitas vezes, a semente, que na etapa de produo agrcola pode ter sido contaminada com coliformes fecais. So potenciais fontes de contaminao no campo: a gua, a manipulao incorreta do adubo orgnico, contato com outros animais e hbitos inadequados de higiene do trabalhador rural (NATIONAL...,1999). A produo de alimentos com o uso de estercos animais no compostados ou compostados de forma inadequada torna esses alimentos mais suscetveis contaminao microbiolgica. Isto porque, freqentemente, esto presentes nas fezes de animais, bactrias do grupo dos coliformes fecais, como E. coli e Salmonella sp, que podem provocar surtos de infeco alimentar, quando atingem quantidades elevadas nos alimentos e estes no so sanitizados adequadamente antes do consumo. Grande nmero de enfermidades entricas causado por hortalias contaminadas, principalmente aquelas ingeridas in natura. O ambiente mido associado utilizao desses estercos, constitudos de fezes animais, favorece a contaminao dos alimentos. Sabe-se que grande nmero de enfermidades entricas causada por hortalias contaminadas, principalmente aquelas ingeridas in natura (REZENDE; FARINA, 2001). Esses patgenos tm sido detectados at mesmo nos cultivos hidropnicos, por meio de contaminao da gua de irrigao. Por isso importante conhecer a origem e modo de distribuio da gua de irrigao e o histrico do solo. O esterco utilizado como fertilizante deve ser tratado para eliminar microorganismos patognicos ao homem (por exemplo, por meio da compostagem). Animais (domsticos ou no) no devem ser permitidos na rea de produo, especialmente nos campos de produo de sementes. Alm disso, importante programar o tempo entre ltima aplicao de fertilizantes e a colheita (WELL; BUTTERFIELD, 1997). Vegetais colhidos em beira de estradas, sem utilizao de estercos animais ou agrotxicos, tambm apresentam risco, pois em geral apresentam depsitos de poeira e de metais pesados, provenientes das descargas dos veculos. Alm disso, pode haver algum problema de contaminao no local da coleta, que pode vir a contaminar os produtos, e causar prejuzo sade (FARIAS et.al.,

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1985). As condies do ambiente, a presena de poluentes e contaminantes na gua de irrigao, na atmosfera, no solo, os mtodos de esterilizao e as condies de armazenamento tm importante papel na contaminao tanto de plantas quanto de plantas medicinais por pesticidas, metais pesados e micotoxinas. As fontes de poluio ambiental so diversas. Metais pesados podem contaminar muitas plantas, causando srios problemas renais, sintomas de toxicidade crnica, e problemas no fgado, principalmente (ABOU-ARAB et al., 1999). Todos esses problemas podem causar srios prejuzos ao consumidor, principalmente considerando-se que so pessoas com problemas de sade que utilizam essas plantas como medicamento (FARIAS et.al., 1985). Devido aos questionamentos dos rumos tomados pela agricultura moderna, para a qual foram apontadas diversas correlaes negativas, como os seus efeitos nocivos sade devido ao uso irracional e abusivo de insumos qumicos, o acmulo de resduos de agroqumicos e de metais pesados nas plantas, a eliminao de predadores naturais reduzindo a biodiversidade, a reduo da resistncia intrnseca a pragas e doenas, o aumento da eroso dos solos e a excluso socioeconmica dos pequenos produtores, deu incio a um novo tipo de cultivo, denominado agricultura orgnica (SOUZA; RESENDE, 2003; SANTOS, 2005). Considerando-se a tendncia mundial de busca por produtos naturais e o fato de as plantas medicinais se destinarem ao uso em pessoas com algum tipo de debilidade, o Ministrio da Agricultura e do AbastecimentoMAPA recomenda que o cultivo dessas plantas seja orgnico. Dentre os fatores que justificam essa recomendao se destaca que os resduos de agroqumicos e de metais pesados presentes nos mesmos prejudicam a sade, podem alterar quali e quantitativamente a composio qumica dessas plantas, durante processo de secagem e extrao dos princpios ativos pode-se concentrar os ingredientes ativos dos agrotxicos. Dessa forma podem perder seu valor teraputico e at mesmo provocar efeitos colaterais ou txicos (CARVALHO; CASALI, 1999; BRASIL, 2006). A poluio ambiental tem contaminado alimentos e rebanhos em todo o mundo. Balbani e Butugan (2001) citam a utilizao de gua, proveniente de rios poludos por esgotos, na irrigao de reas de cultivo de alimentos, como fonte de contaminao biolgica. Alm disso, nos pases desenvolvidos, muitas das matrias-primas utilizadas pelas indstrias alimentcias, como a soja, so importadas de outros pases, nos quais o controle de qualidade da produo de alimentos nem sempre obedece a critrios rigorosos.

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Mtodos de limpeza e descontaminao


Parte considervel da produo mundial de alimentos desperdiada devido a problemas no armazenamento, conservao e transporte. Ao desperdcio, somam-se os custos sociais e econmicos das doenas causadas pela contaminao de alimentos por bactrias, parasitas, vrus e toxinas, cujas estatsticas existentes sobre o nmero de casos so alarmantes. incalculvel a magnitude da perda econmica associada a doenas originrias de alimentos e rejeio de alimentos contaminados por parasitas e microrganismos patognicos. Desde os primeiros tempos, as pessoas procuram cuidar melhor dos alimentos, utilizando mtodos de preservao, de modo a controlar a deteriorao, a transmisso de doenas e a infestao de insetos. Por muito tempo as especiarias foram utilizadas com esse fim. No decorrer dos sculos, as tcnicas de conservao de alimentos foram se desenvolvendo com o aumento do conhecimento cientfico. No entanto, aps anos utilizando aditivos sintticos, verifica-se atualmente retorno a essas tcnicas e produtos, condizentes com a idia de alimento saudvel, to valorizada na sociedade moderna. Tem sido verificado que algumas bactrias da famlia Bacillaceae, presentes em plantas utilizadas na forma de ch, so resistentes s altas temperaturas do processo de infuso, adotado no preparo dos chs. Desse modo medidas de controle sanitrio so necessrias (KUNENE et al., 1999; citado por VIEIRA et al., 2007). Este fato contribui para a indicao de adoo de processos de descontaminao e conservao dessas ervas antes de serem consumidas. A preocupao com a qualidade, inclusive microbiolgica, das plantas medicinais revela que necessrio buscar alternativas para processos de descontaminao que devem ser eficientes e compatveis com a integridade dos princpios ativos termo-sensveis (MINEA et al., 2004; KALKASLIEF-SOUZA et al., 2009). Historicamente, os alimentos tm merecido mais ateno da pesquisa do que as plantas medicinais. Mas muitos dos resultados obtidos podem e devem ser considerados no estudo das plantas medicinais e condimentares. Mtodos como o aquecimento, congelamento, secagem, liofilizao, irradiao, alta presso hidrosttica, fermentao, adio de antimicrobianos ou de produtos qumicos so usados para controlar a contaminao por microrganismos. Com esses tratamentos, populaes de microrganismos

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so destrudas, outras podem sobreviver e outras podem ser parcialmente prejudicadas (WU et al., 2001). Por outro lado, os consumidores vm preferindo produtos frescos ou minimamente processados e sem aditivos sintticos (DADALIOGLU; EVRENDILEK, 2004). Por isso, visando reduzir os riscos sade e os prejuzos econmicos, gerados pelos microrganismos que contaminam os alimentos, o uso de compostos antimicrobianos naturais tem se mostrado alternativa promissora (SMID; GORRIS, 1999; OUSSALAH et al., 2007). Dentre esses produtos naturais destacam-se leos essenciais, quitosana, nisina e a lisozima como compostos ativos com potencial de uso na preservao de alimentos (DEVLIEGHERE et al., 2004). A lavagem dos vegetais apenas com gua, no entanto, a prtica mais comum para se obter um produto mais seguro. de primordial importncia, no entanto, que essa gua seja, antes de tudo, de boa qualidade. Se esse requisito no for atendido, a gua passa a ser fonte de contaminao primria. A eficcia da operao de lavagem, entretanto, pode ser aumentada com a incluso de antimicrobianos ou desinfetantes nessa gua de lavagem. O uso de solues desinfetantes na gua de lavagem de olerceas minimamente processadas reduz a contaminao e possibilita que produtos microbiologicamente mais seguros sejam obtidos. Uma lavagem eficiente de hortalias, em gua adicionada de desinfetantes, um ponto crtico de controle, utilizado com freqncia em pases como os Estados Unidos. Essa operao tem a finalidade de reduzir a carga microbiana inicial, naturalmente presente nesse tipo de produto, e tem dado bons resultados prticos. Algumas solues antimicrobianas tm sido estudadas j h algum tempo, por pesquisadores da rea de higiene de alimentos. Entre elas, podem-se citar as solues desinfetantes a base de cloro, compostos de amnia quaternria, cidos orgnicos, como o cido ctrico, o acido lctico, entre outros. O cloro, em suas vrias formas, especialmente na de sais de hipoclorito, um dos sanitizantes empregados com mais sucesso nas indstrias de alimentos. So compostos eficientes e de baixo custo, tendo larga aplicao, como por exemplo, na forma de spray, para o controle bacteriolgico em indstrias de frutas e hortalias (BERBARI et al., 2001). Quando se realiza descontaminao nos alimentos, o processo deve ser rpido e efetivo contra todos os microrganismos. Os mtodos mais convencionais de descontaminao so qumicos e utilizavam, at pouco tempo atrs, solues de hipoclorito de sdio, xido de etileno ou brometo de metil, mas

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as plantas permaneciam contaminadas com os resduos destas substncias (CAMARGO et al., 2008). Nos ltimos anos, no entanto, tm se verificado efeitos carcinognicos e mutagnicos desses resduos qumicos e verificado que seu uso vem sendo restrito e proibido em muitos pases, como os da Unio Europia, por razes de sade, segurana ambiental e ocupacional (MINEA et al., 2004; KALKASLIEF-SOUZA et al., 2009).

Potencial antimicrobiano de leos essenciais e extratos aquosos


No Brasil, os processos infecciosos causados no homem por agentes microbianos oportunistas so muito freqentes, especialmente em decorrncia das condies geoclimticas do pas. Geralmente, espcies dos gneros Staphylacoccus, Salmonella, Listeria, Vibrio, Cndida, Cryptococcus, Trichosporon, Rhizopus e Fusarium constituem-se nos principais agentes etiolgicos dessas infeces (ARAJO et al., 2004). Nos ltimos tempos, o emprego de recursos naturais como mecanismo auxiliar no tratamento de distrbios e patologias tem ressurgido (BARA; VANETTI, 1998). Os leos essenciais so complexos compostos naturais, volteis, caracterizados por forte odor. Na natureza, desempenham papel importante na proteo das plantas como agentes antibacterianos, antivirais, antifngicos, inseticidas e tambm contra herbvoros. Eles tambm servem para atrair alguns insetos que favorecem a disperso de plen e sementes, ou mesmo para repelir outros insetos indesejveis (BARBOSA, 2010). Arajo et al. (2004) avaliaram o efeito dos leos essenciais de Lippia alba (erva cidreira), Cinnamomum zeylanicum (canela), Conyza bonariensis (rabo de raposa), Cymbopogon citratus (capim santo), Eucalyptus citriodora (eucalipto), Eugenia uniflora (pitangueira) e Ruta graveolens (arruda) sobre cepas de bactrias (Staphylococcus aureus, Salmonella spp, Listeria monocytogenes, L. grayi, L. seeligeri e L. weilshineri) e fungos (Candida albicans, C. tropicalis, C. guilliermondii, C. krusei, Trichsporun inkin, Cryptococcus neoformans, Aspergillus flavus, A. parasiticus, Penicillum spp, Giotrichum candidum, Fusarium spp. e Rhizopus spp.) potencialmente causadores de processos infecciosos oportunistas. Verificaram que Salmonella spp e Listeria grayi foram resistentes a todos os leos essenciais testados. Verificaram ainda que, de modo geral, as cepas bacterianas foram mais resistentes aos leos essenciais do que as cepas fngicas. Os leos essenciais que apresentaram maior atividade antimicrobiana foram os obtidos a partir de C. zeylanicum, L. alba

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e C. bonariensis (ARAJO et al., 2004). Bara e Vanetti (1998) constataram que o leo essencial de alecrim-pimenta (Lippia sidoides) levou a considervel inibio do crescimento bacteriano. Tambm os leos essenciais de plantas como alecrim (Rosmarinus officinalis), cravo (Sysigium aromaticum), noz moscada (Myristica fragrans), pimenta da Jamaica (Pimenta dioica) e slvia (Salvia officinalis) demonstraram constituir fontes de compostos bioativos antibacterianos. A fusariose uma doena de grande importncia econmica, em virtude da reduo da produtividade. O controle da doena, muitas vezes, vem sendo realizado com aplicaes indiscriminadas de fungicidas qumicos, acarretando problemas ao homem e ao meio ambiente. Silva e Pasin (2006) analisaram o efeito de extratos de plantas de capim-limo (Cymbopogon citratus), manjerico (Ocimum basilicum) e pirac (Vernonia scorpioides) no controle da incidncia de Fusarium sp., Rhizopus sp e Alternaria ochraceus em sementes de girassol (Helianthus annuus). Os autores verificaram que o extrato que mais se destacou na inibio da incidncia desses patgenos nos gros de girassol na parte interna da semente foi o de capim-limo. Silva et al. (2009) testaram o efeito de alguns extratos vegetais no controle da fusariose (Fusarium oxysporum f. sp. tracheiphilum) em sementes de feijo caupi (Vigna cowpea) e verificaram ao fungicida e inibitria com o extrato de manjerico (O. basilicum). Kuhn et al. (2006) estudaram o efeito de Curcuma longa, conhecida como crcuma ou aafro, sobre Xanthomonas axonopodis cv. manihotis em condies in vitro. Verificaram ao bactericida do extrato nas concentraes de 10 % a 20%, dependendo da procedncia dos rizomas. Lima et al. (2004) avaliaram o potencial do extrato aquoso da aroeira (Schinus terebentifolius), nas concentraes de 5000, 2500, 1250, 625, 313 e 156 g ml-1, sobre o controle de Staphylococcus aureus, S. epidermidis, Bacillus cereus, Escherichia coli, Pseudomonas, Candida albicans, C. tropicalis, Cryptococcus neoformans, Trycophyton rubrum, Microsporum canis e Epydermophyton flocosum. Constataram que dentre os onze patgenos testados, oito (Staphylococcus aureus, S. epidermidis, Bacillus cereus, Pseudomoas aeruginosa, T. rubrum, M. canis, E. floccosum e C. albicans), ou seja cerca de 73 %, foram sensveis ao extrato aquoso de S. terebenthifolius na concentrao de 5000 g mL-1. Compostos do metabolismo secundrio presentes no extrato bruto ou leo essencial das plantas medicinais podem desempenhar funes importantes no controle de fitopatgenos, por meio da ao antimicrobiana direta, por meio da

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inibio do crescimento micelial e da germinao de esporos. O controle pode ocorrer tambm por meio da ativao dos mecanismos de defesa das plantas tratadas com a induo de fitoalexinas, indicando a presena de compostos com caracterstica de elicitores (STANGARLIN et al., 1999). Alm de extratos de plantas medicinais, extratos etanlicos de prpolis tambm tm mostrado efeito positivo no controle de Staphylococcus aureus, Streptococcus sp., Salmonella sp., Escherichia coli, Pseudomonas aeruginosa, Candida albicans, Proteus vulgaris entre outros (KATIRCIOGLU; MERCAM, 2006; VARGAS et al., 2004). A atividade antimicrobiana tem sido observada, principalmente, sobre bactrias gram-positivas, sendo as gram-negativas mais resistentes (VARGAS et al., 2004). Sugere-se que a atividade antibacteriana do extrato de prpolis possa estar associada ao alto contedo de substncias do tipo flavonides e outros componentes presentes nas amostras de prpolis (GRANGE; DAVEY, 1990; KATIRCIOGLU; MERCAM, 2006). Similarmente, Bianchini e Bedendo (1998) avaliaram o efeito antibitico da prpolis sobre cinco espcies de bactrias fitopatognicas (Agrobacterium tumefaciens, Clavibacter michiganensis subsp. michiganensis, Erwinia chrysanthemi, Pseudomonas syringae pv. tabaci e Xanthomonas axonopodis pv. phaseoli) e verificaram que a maioria das espcies bacterianas analisadas foi sensvel ao inibitria da prpolis. O estudo de produtos naturais com potencial de aplicao em alimentos tem causado cada vez mais interesse devido necessidade de produzir alimentos processados ao mnimo, com menos aditivos sinticos, propriedades organolticas preservadas e extensa vida de prateleira. Neste contexto, leos essenciais de plantas condimentares j utilizados como flavorizantes e com elevado potencial antimicrobiano ganham uma nova perspectiva de uso (BARBOSA , 2010).

Uso da irradiao em alimentos e em plantas medicinais


Devido aos surtos de doena alimentar, relatados em setembro de 2006, por Escherichia coli O157:H7 associado ao consumo de alface americana e espinafre minimamente processado, no qual mais de 200 pessoas foram contaminadas e 3 pessoas morreram, o FDA americano resolveu em agosto de 2008, aprovar o uso da irradiao na descontaminao desses alimentos, de modo a garantir a inocuidade dos mesmos (FDA, 2008). A crescente preocupao com segurana alimentar, especialmente aps esse surto, refora

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a necessidade de adoo de melhores tecnologias na etapa de produo (DONAHUE et al., 2004). Paralelamente, em funo da proibio do comrcio de alimentos com resduos de defensivos em nveis superiores ao limite mximo estabelecido na legislao de cada pas e a proibio de uso de vrios fungicidas ps-colheita, formas alternativas de controle vm sendo testadas e utilizadas (BASSETO et al., 2007). Em muitos pases tm sido realizado tratamento por irradiao gama, para minimizar a contaminao microbiolgica dos alimentos e evitar a aplicao de produtos qumicos para conservao (BENNET et al., 1998 citado por VIEIRA et al., 2007). Satomi et al. (2005) testaram e compararam o efeito descontaminante da fumigao com xido de etileno e da exposio irradiao gama de 5, 11 e 17 KGy em alimentos. Verificaram que ambos os mtodos foram eficazes na reduo da carga microbiana e no causaram alterao no teor dos marcadores qumicos analisados. Entretanto, em virtude da toxicidade dos resduos do xido de etileno necessrio confirmar a estabilidade qumica e viabilidade da metodologia. Braghini et al. (2009) verificaram que a irradiao gama em doses de at 5 KGy foi efetiva na reduo do crescimento de Alternaria alternata. Entretanto, uma dose de 10 KGy foi necessria para inibir o crescimento fngico completo (BENNET et al., 1998 citado por VIEIRA et al., 2007). No Brasil, em 2001, a Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria (ANVISA) aprovou o regulamento tcnico para a irradiao de alimentos, publicado na resoluo RDC 21. Esta resoluo preconiza que qualquer alimento poder ser tratado por irradiao desde que a dose mnima absorvida seja suficiente para alcanar a finalidade pretendida e a dose mxima absorvida seja inferior quela que comprometa as propriedades funcionais, nutricionais e ou os atributos sensoriais do alimento (BRASIL, 2001). Estudos com alimentos indicaram que qualquer alimento irradiado na dose mdia de 10 kGy seguro, no induz problemas nutricionais, e possibilita eliminar microrganismos prejudiciais ao alimento e ao homem (WORLD..., 1998). Apesar da aprovao por diversas agncias reguladoras (Food and Drug Administration, Food and Agriculture Organization, Organizao Mundial da Sade, Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria) e de diversos trabalhos cientficos comprovando sua eficincia (GOULARTE et al., 2004; MARTINS et al., 2004; NIEMIRA, 2003a; NIEMIRA et al., 2003b; RAJKOWSKI et al., 2003;

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TSUHAKO, 2005), o mercado de alimentos irradiados ainda no atingiu o nvel desejado. Segundo Gunes e Tekin (2006), esse fato , provavelmente, devido ao desconhecimento dessa tecnologia pela populao, que acredita, muitas vezes, que o alimento exposto irradiao torna-se radioativo e ao alto custo do processo. Segundo Ornellas et al. (2006), muitas barreiras utilizao da irradiao em alimentos ainda persistem e impedem a comercializao dos alimentos submetidos a essa tecnologia. Estas no so barreiras de natureza tcnica ou cientfica, mas relacionadas ao custo de sua utilizao e aceitao pelo consumidor. Alguns fatores contribuem para a lentido no processo de aceitao dos alimentos irradiados. Dentre eles, a associao de alimentos irradiados com alimentos radioativos, o pouco conhecimento da grande maioria da populao sobre as causas, incidncias e prevenes das enfermidades transmitidas por alimentos e a campanha anti-irradiao promovida por grupos ambientalistas (EUSTICE; BRUHN, 2006). A principal vantagem atribuda irradiao ionizante gama - seu alto poder de penetrao. Desse modo, os materiais podem ser tratados acondicionados na sua embalagem final, evitando dessa forma uma possvel recontaminao, alm de no contribuir com aumento da temperatura interna do produto. Mesmo assim, ela no substitui as Boas Prticas de Fabricao, j que a irradiao no consegue reverter os processos fisiolgicos e qumicos envolvidos na decomposio do alimento (HENSON, 1995). Alguns estudos sobre irradiao de plantas medicinais utilizadas na indstria farmacutica j foram realizados. Migdal et al. (1998), citado por Vieira et al. (2007), relata que o tratamento por irradiao gama em doses de at 10 kGy foi eficiente na descontaminao de 17 ervas medicinais analisadas, reduzindo bactrias aerbias, fungos e leveduras em 99,998%, sem causar mudanas considerveis na sua atividade biolgica, isto , sem degradar substncias como mentol, flavonides, cido valrico e leos essenciais. Em outro estudo, Koseki et al. (2002) citado por Vieira et al. (2007) avaliaram algumas ervas usadas na fitoterapia, como alecrim, manjerico e alcachofra, submeteram a doses de 10, 20 e 30 kGy e verificaram que estas apresentaram a mesma ao teraputica que as no irradiadas. Segundo esses autores, em alcachofra e manjerico, as concentraes de compostos fenlicos e taninos no sofreram alteraes significativas quando foram irradiados. Minea et al. (2004) conseguiu reduzir a carga microbiana de plantas frescas de slvia (Salvia officinalis) e calndula (Calendula officinalis), aos nveis permitidos na Farmacopia Romena

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com irradiaes de 1 KGy. Com essas doses no foi verificado alteraes significativas na atividade antioxidante e atividade enzimtica dessas plantas (MINEA et al., 2004). No entanto, Camargo et al. (2008) verificaram que a irradiao gama causou alterao quali e quantitativa no leo essencial de Turnera diffusa, causando reduo nos teores de cineol e timol presentes. Prado et al. (2009) investigaram as espcies fngicas com potencial micotoxignico e avaliaram o efeito da irradiao gama (60Co) na destruio da microbiota fngica natural de cinco plantas medicinais: alcachofra (Cynara scolymus), boldo (Peumus boldus), camomila (Matricaria recutita), chapu de couro (Echinodorus grandiflorus) e sene (Cassia acutifolia). Eles verificaram que a partir de 10 kGy todas as amostras apresentaram reduo nos nveis de contaminao fngica por Aspergillus. No entanto, mesmo aps a irradiao de 10 kGy a contaminao com fungos filamentosos e leveduras permaneceu nas amostras de camomila e de alcachofra, indicando resistncia desses microorganismos irradiao ionizante. Salama et al. (1977) citados por Aziz et al. (1997) relataram que a variao na resistncia a fungos mais provavelmente uma caracterstica inerente conectada com contedo de gua no miclio e a produo de compostos qumicos radioprotetores. As paredes celulares dos fungos contm fraes considerveis de lipdeos (acima de 20%), como no caso de algumas espcies de Aspergillus. Segundo os mesmos autores constituintes intracelulares como compostos sulfidrilas, pigmentos, aminocidos, protenas e cidos graxos poderiam ser responsveis pela radio-resistncia. A irradiao gama um processo cuja compatibilidade e estabilidade qumica precisam ser investigadas, incluindo avaliao toxicolgica e possibilidade de alteraes qumicas e sensoriais indesejveis (KALKASLIEF-SOUZA et al., 2009). Minea et al. (2004) consideraram a irradiao de feixes de eltrons, com doses de 0 a 50 kGy, em Salvia officinalis e Calendula officinalis e verificaram que os nveis microbiolgicos foram reduzidos para abaixo do nvel permitido, de acordo com a Farmacopia Romena, aps uma dose de 1 kGy para ambas as plantas. Sabendo-se que Salvia uma planta com ativos antispticos, esta foi totalmente descontaminada aps 0,5 kGy. As mudanas nas propriedades sensoriais so resultado principalmente de reaes qumicas que ocorrem nos componentes dos alimentos. A mais importante delas a radilise da gua, que gera molculas reativas capazes

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de interagir com os demais componentes dos alimentos (lipdeos, protenas, carboidratos e vitaminas). Farkas (1981), citado por Aziz et al. (1997), afirmou que geralmente a qualidade sensorial das ervas condimentares no diminuda com doses de at 10 KGy de irradiao utilizadas para reduzir a contagem de fungos e bactrias viveis. Entretanto, em alecrim (Rosmarinus officinalis), verificou-se reduo no teor de metablitos secundrios aps dose de 10 kGy de irradiao gama. A irradiao no causou, no entanto, degradao significativa nos teores de -caroteno e nem modificao na cor das ervas, o que indica que esses parmetros no so seguros para determinar efeito prejudicial da irradiao. Tem tambm sido relatado que a exposio irradiao em doses de 6 a 10 KGy seria adequada para esterilizar pimenta (Capsicum spp), cardamono (Elletaria Cardamomum), funcho (Foeniculum vulgare), cinamono (Melia azedarach) sem causar significantes alteraes qumicas ou sensoriais (AZIZ et al., 1997). Aziz et al. (1997), no entanto, verificaram que a contagem de fungos e actinomicetos viveis diminuiu com a exposio irradiao gama e que a dose efetiva para a eliminao desses microorganismos foi de 5 KGy para o funcho, crcuma (Curcuma longa), absinto (Arthemisia absynthium), gengibre (Zingiber officinalis), hortel-pimenta (Mentha piperita), camomila (Matricaria recutita), rosa, cominho (Cominum cyminum). Segundo Aziz et al. (1997) no Egito no h relatos do uso de irradiao gama para descontaminao de ervas medicinais. No entanto, eles estudaram e verificaram que a dose aproximadamente letal para fungos em funcho e crcuma foi 4 KGy, e 5 KGy foi adequado para cominho, absinto, gengibre, hortel-pimenta, camomila e rosa. Eles concluram que 5 KGy a dose letal para a maioria dos fungos e actinomicetos contaminantes das plantas medicinais investigadas. Nos processos industriais por irradiao, fundamental que se conhea a quantidade de energia absorvida pelo material, quando ele exposto irradiao ionizante. A unidade que mede a dose de energia absorvida o Gray (Gy), que equivale 1 Joule/kg ou, ainda, a 100 Rad, unidade usada anteriormente. A energia absorvida por unidade de tempo referida como taxa de dose (BASTOS et al., 2008). Nos materiais biolgicos, quando a irradiao absorvida h a possibilidade de ela atuar diretamente nos alvos crticos da clula, promovendo a quebra da molcula de DNA, ou indiretamente, interagindo com outros tomos ou

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molculas, particularmente com a gua, produzindo radicais livres que podem se difundir e afetar importantes componentes celulares (DIEHL, 1990). No mecanismo direto, os efeitos so explicados como resultado do impacto direto dos raios de alta energia com centros vitais das clulas, como a cadeia de DNA, provocando sua falncia ou impossibilitando sua reproduo. Entretanto, embora este efeito seja reconhecido, a freqncia em que isto ocorre, para uma determinada dose de irradiao, provavelmente no suficiente para explicar os principais efeitos da radiao em um determinado substrato. Assim, os efeitos indiretos so mais importantes (BASTOS et al., 2008). No mecanismo indireto, os efeitos da radiao so atribudos ao de radicais livres e espcies altamente oxidantes gerados a partir da radilise da gua (MOLINS, 2001; citado por BASTOS et al., 2008). O efeito indireto da irradiao extremamente importante nas clulas vegetativas dos microrganismos, cujo citoplasma composto por aproximadamente 80 % de gua (DIEHL, 1990). No entanto, os microrganismos respondem diferentemente irradiao. Essas diferenas esto relacionadas s suas estruturas qumicas e fsicas e sua capacidade de se recuperar da injria provocada pela irradiao. A quantidade de energia necessria para controlar os microrganismos nos alimentos varia de acordo com a resistncia de cada espcie e com a populao total presente nos alimentos (FARKAS, 2006).

Toxicidade associada a plantas medicinais


O uso milenar de plantas medicinais mostrou, ao longo dos anos, que determinadas plantas apresentam substncias potencialmente perigosas. Do ponto de vista cientfico, pesquisas mostraram que muitas delas possuem substncias potencialmente agressivas e, por esta razo, devem ser utilizadas com cuidado, respeitando seus riscos toxicolgicos (VEIGA JUNIOR et al., 2005). Como exemplos de efeitos txicos de substncias presentes em plantas podem ser citados os efeitos hepatotxicos do apiol, safrol, lignanas e alcalides pirrolizidnicos; a ao txica renal que pode ser causada por espcies vegetais que contm terpenos e saponinas e alguns tipos de dermatites, causadas por espcies ricas em lactonas sesquiterpnicas e produtos naturais do tipo

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furanocumarinas. Componentes txicos ou antinutricionais, como o cido oxlico, nitrato e cido ercico esto presentes em muitas plantas de consumo comercial. Alm disso, muitas substncias isoladas de vegetais considerados medicinais possuem atividades citotxica ou genotxica e mostram relao com a incidncia de tumores (VEIGA JUNIOR et al., 2005). Um dos casos de toxicidade mais relatados o do confrei (Symphytum officinale). Esta planta utilizada na medicina tradicional como cicatrizante devido presena da alantona. No entanto, tambm possui alcalides pirrolizidnicos, os quais so comprovadamente hepatotxicos e carcinognicos. Aps muitos casos de morte ocasionados por cirrose resultante de doena heptica veno-oclusiva, desencadeadas por estes alcalides, o uso do confrei foi condenado pela OMS (VEIGA JUNIOR et al., 2005). Outros exemplos de plantas medicinais potencialmente perigosas so as espcies do gnero Senecio, como a jurubeba (Solanum paniculatum), ipeca (Cephaelis ipecacuanha.) e arnica (Arnica montana), que alm de seus efeitos benficos bem conhecidos, podem causar irritao na mucosa bucal e inflamaes epidrmicas. Em doses elevadas, at mesmo o jatob (Hymenaea courbail), conhecido como expectorante e fortificante, pode desencadear reaes alrgicas, e a sucuba (Himathantus sucuuba), usada no combate amebase, lcera e gastrite, pode ser abortiva. No caso de gestantes, o uso de espcies vegetais deve seguir rigorosamente os mesmos cuidados dos medicamentos alopticos. Entre as plantas medicinais que podem causar riscos para mulheres grvidas, por estimular a motilidade uterina e provocar aborto, encontram-se alho (Allium sativum), aloe (Aloe ferox), anglica (Angelica archangelica), arnica (Arnica montana), cnfora (Cinnamomum canphora), confrei (Symphitum officinalis), eucalipto (Eucaliptus globulus), alecrim (Rosmarinus officinalis), gengibre (Zengiber officinalis) e sene (Cassia angustifolia e Cassia acutifolia) (VEIGA JUNIOR et al., 2005). Alguns leos essenciais tambm devem ser evitados, como exemplo, os provenientes de btula (Betula alba), cedro (Cedrela brasiliensis), erva-doce (Pimpinella anisum), jasmim (Jasminum officinalis), manjerico (Origanum basilicum), manjerona (Majorana hortensis), tomilho (Thymus vulgaris), rosa (Rosa sp.) e lavanda (Lavanda angustifolia). Neste ltimo caso, deve-se evitar o consumo, especialmente nos primeiros meses de gravidez. Estudo recentes, realizados com ratas grvidas, apontaram o efeito colateral abortivo da espinheira-santa (Maytenus ilicifolia), planta medicinal de comprovada baixa toxicidade e ao

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anti-ulcerognica, anti-inflamatria e antinoniceptiva. Extratos hidroalcolicos dessa planta mostraram-se abortivos por atuarem no perodo de primplantao dos embries no tero. Tambm h riscos para os lactentes associados ao consumo de plantas medicinais pela me durante o aleitamento (VEIGA JUNIOR et al., 2005). A hipersensibilidade um dos efeitos colaterais mais comuns causado pelo uso de plantas medicinais. Ela pode variar de uma simples dermatite temporria at um choque anafiltico. So muito comuns as dermatites provocadas pelo contato com planta. Esse efeito tem sido provocado, em grande parte, nos cosmticos que apresentam, na sua formulao, extratos de plantas ou substncias isoladas de fonte vegetal. Neste caso, no apenas os usurios como tambm os profissionais que manipulam os cosmticos, podem contrair dermatoses. Muitas dermatites e reaes alrgicas so causadas por tratamentos denominados de aromaterapia, uma prtica que se popularizou ao longo da dcada de 1990, que envolve o uso de leos essenciais concentrados. Como exemplo, pode-se citar os efeitos alrgicos da cnfora e de misturas contendo leos de lavanda e jasmim. Dentre os problemas de toxicidade mais comuns verificados em plantas medicinais destacam-se problemas na identificao incorreta das plantas, na forma em que so comercializadas, ou no preparo e administrao inadequados ao tipo de composto presente e efeito esperado (FENNEL et al.,2004).

A qualidade das plantas medicinais


A qualidade das plantas medicinais determinada, principalmente, pelo teor dos compostos ativos, responsveis pelos efeitos teraputicos e pela ausncia de contaminantes. A qualidade mxima quando todas as etapas do processo de produo, desde a obteno de material propagativo de qualidade, a colheita do rgo de interesse, sem sintomas de pragas e doenas ou outros contaminantes, colhido no estdio de desenvolvimento com maior teor de princpio ativo, no perodo do dia mais indicado, at as etapas de ps- colheita, como seleo e limpeza, secagem para reduzir a umidade aos nveis mnimos recomendados, embalagem e armazenamento, realizados com cuidado e a segurana necessrios. Cada etapa da produo, desde o estabelecimento do

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cultivo at a extrao da matria-prima, tem impacto na qualidade e quantidade dos compostos ativos presentes nas plantas (POUTARAUD; GIRARDIN, 2005). No entanto, no possvel melhorar a qualidade por meio do processamento ps-colheita, mas sim, minimizar suas perdas (MARCHESE; FIGUEIRA, 2005). O controle da produo de molculas naturais de interesse farmacutico implica na necessidade de bom entendimento do metabolismo secundrio de uma planta por meio de pesquisas multidisciplinares que envolvam os vrios nveis de organizao: genmico, para determinao da sntese e regulao; enzimtica, para estudar a biossntese e degradao; bioqumica, para estudar caractersticas desses compostos ativos e seus produtos secundrios; celular e histolgico, para procurar os stios de sntese e distribuio nos tecidos, e no nvel da planta para estudar a produo de compostos ativos em diferentes rgos durante desenvolvimento da planta e a interao entre processo de sntese e fatores ambientais (POUTARAUD; GIRARDIN, 2005). Entre as causas de m qualidade da matria-prima destaca-se a contaminao biolgica (fungos, bactrias) e fsica (solo, partculas estranhas), associada falta de prticas agrcolas seguras, ao processo de secagem, longo e descontnuo, na maioria das vezes, transporte e embalagens inadequadas. Alm desses problemas, os teores variveis do princpio ativo se confundem com a falsificao por meio da mistura com outros rgos das plantas e mesmo com outras espcies (MARTINAZO, 2006). Portanto, muitos elementos contribuem para a qualidade: pureza da matria-prima (sem adulterao), baixo nvel de contaminao com bactrias, fungos, pesticidas, ausncia de radioatividade e de metais pesados e concentrao adequada de compostos ativos (POUTARAUD; GIRARDIN, 2005). A segurana e a eficcia dos produtos dependem de diversos fatores, dentre estes se destaca a qualidade do produto comercializado. Segundo Farias (2001), a eficcia dada pela comprovao, por meio de ensaios farmacolgicos pr-clnicos e clnicos, dos efeitos biolgicos preconizados para esses recursos teraputicos, e a segurana determinada pelos ensaios que comprovam a ausncia de efeitos txicos. No entanto, a m qualidade da matria-prima vegetal e ou produto fitoterpico derivado pode vir a anular a sua eficcia e trazer riscos sade do consumidor. Melo et al. (2004) enfatizam que a fraude e a m qualidade so motivos de preocupao por parte dos profissionais da rea de sade e da comunidade cientfica, pois interferem na

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eficcia e segurana do produto. O controle de qualidade da produo e da comercializao de drogas vegetais realizado com base em legislao especfica, as portarias da Vigilncia Sanitria. Alm disso, cada pas tem um conjunto de regras que norteia a produo e avaliao da qualidade dos produtos medicinais, denominado de Farmacopia. Algumas espcies vegetais tm monografias publicadas na Farmacopia, onde so apresentados os critrios para definir a identidade, pureza e teor de constituintes qumicos (BRANDO et al., 2006; 2008; MELO et al., 2007). No entanto, h ainda poucas monografias farmacopicas de espcies vegetais. H tambm algumas informaes disponveis, resultantes de pesquisa cientfica, em revistas tcnico-cientficas, dissertaes e teses, que podem ser encontrados em bibliotecas de universidades e de centros de pesquisa do pas ou mesmo na internet. No Brasil, algumas pesquisas tm sido direcionadas avaliao da qualidade de fitoterpicos, segundo as normas vigentes. Brando et al. (1998), em Minas Gerais, avaliaram 27 amostras comerciais de camomila procedentes de farmcias e ervanarias, e uma amostra comercializada na Finlndia, e constataram que somente a finlandesa apresentou-se dentro dos padres de qualidade exigidos pelos cdigos oficiais e pela literatura. As amostras apresentavam-se, na maioria, fora dos padres de qualidade, sendo que os principais problemas observados foram destruio da maior parte dos captulos florais devido ao manuseio excessivo e m conservao, elevada quantidade de matria estranha e a ausncia dos constituintes ativos preconizados nas amostras, detectando-se somente 20% dos constituintes fenlicos de ao espamoltica. No Paran, Barbosa et al. (2001) investigaram a situao das plantas medicinais de seis ervanrios, trs indstrias e uma farmcia de manipulao da regio metropolitana de Curitiba, verificando a identidade, pureza, percentual de umidade, teor do constituinte qumico principal e leo essencial. Todas as amostras foram reprovadas devido presena de bolor, alto ndice de impurezas e teor de boldina abaixo do recomendado na Farmacopia. Zaroni et al. (2004) mediante anlises fsico-qumicas e microbiolgicas monitoraram a qualidade das plantas medicinais produzidas no Estado do Paran. Das setenta e duas amostras analisadas, apenas cinco (7%) enquadraram-se nos limites para materiais vegetais, preconizado pela OMS, destinados ao uso na forma de

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chs ou para uso tpico e, ao mesmo tempo, nos limites para materiais de uso interno. Dez (14%) destes materiais enquadraram-se nos limites para materiais destinados ao uso na forma de chs e infuses ou para uso tpico, mas no se encontraram dentro dos limites para uso interno. A maioria dos materiais, ou seja, cinquenta e sete deles (79%), no se enquadrou em nenhum dos dois limites capazes de garantir a utilizao de um material com a qualidade mnima necessria ao consumo humano. No Maranho, Amaral et al. (2003) constataram que 62% das amostras, compostas por aroeira (Myracroduon urundeuva), boldo (Peumus boldus), cabacinha (Luffa operculata), capim-santo (Cymbopogon citratus), carqueja (Baccharis trimera.), enxuga (Alternanthera tenella), juc (Caesalpinia ferrea), melo de so Caetano (Momordica charantia), pau-darco roxo (Tabebuia avellanedae), rom (Punica granatum), sene (Senna alexandrina) e sucupira (Bowdichia virgilioides), apresentavam valores de umidade acima do recomendado, 86% continham impurezas acima do permitido e 81,5% estavam microbiologicamente contaminadas. Aps avaliarem 91 amostras de drogas vegetais, compostas por 65 espcies vegetais distintas, comercializadas na cidade de So Paulo, Bugno et al. (2005) verificaram que 93,2% no se adequavam aos parmetros farmacopicos de aceitao. Verificaram ainda presena de espcies fngicas conhecidas pela capacidade em produzir micotoxinas, como Aspergillus niger, Aspergillus ochraceus, Aspergillus fumigatus e outros Aspergillus ssp, detectados em respectivamente 69,2%, 33,8%, 10,8% e 32,3% das espcies vegetais, alm de Penicillium citrinum, Penicillium chrysogenum, Trichoderma ssp e Alternaria ssp, em 43,1%, 3,1% e 1,5% das espcies vegetais. Abou-Arab et al. (1999) verificaram, em amostras de plantas medicinais, embaladas e no embaladas, presena de fungos, especialmente dos gneros Aspergillus e Penicillium. Este ltimo predominou nas amostras de plantas embaladas. Segundo os autores, isto provavelmente se relaciona presena de umidade no interior da embalagem e s condies inadequadas de armazenamento das mesmas, o que favorece o desenvolvimento de fungos (ABOU-ARAB et al., 1999). Em relao forma de apresentao de fitoterpicos comercializados em Recife, PE, Melo et al. (2007) realizaram levantamento dos produtos base de plantas medicinais em 54 estabelecimentos comerciais entre maro e agosto de 2002, representados por duas redes de supermercados (totalizando 11 estabelecimentos) e duas redes de farmcias (num total de

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43 estabelecimentos). A anlise de rtulos e bulas indicou que apenas dois produtos (7,41%) possuam as informaes tcnico-cientficas exigidas pela legislao de maneira irrepreensvel (um a base de Centella asitica e outro a base de Aesculus hippocastanum). Apenas cinco produtos apresentaram suas informaes em bulas. Verificaram ainda baixa meno das informaes requeridas pela RDC 140 de 29 de maio de 2003. Informes sobre a composio qualitativa e quantitativa dos princpios ativos, ao do produto, riscos, frases obrigatrias, reaes adversas e conduta em caso de superdosagem estiveram ausentes na maioria dos produtos (92,59%), sobretudo naqueles a base de capim-limo (Cymbopogon citratus) (100%). Perante a RDC 102, a ausncia de informes sobre a contraindicao principal, a sugesto da inexistncia de efeitos colaterais ou adversos e a baixa meno de advertncia (como ao persistirem os sintomas, o mdico dever ser consultado, por exemplo) foram os problemas mais frequentes nos produtos analisados. Quanto s indicaes teraputicas atribudas aos produtos verificou-se que nem todos possuem comprovao cientfica que suportem as propriedades biolgicas sugeridas. A falta de qualidade da matria-prima no problema exclusivo do Brasil e Amrica Latina. Em mercados pblicos de Lisboa (Portugal), Martins et al. (2001) avaliaram 62 amostras de plantas medicinais. Fungos foram encontrados em 93,5% das amostras. O nvel mdio da populao fngica foi de 105 UFC/g e em todas as 13 amostras de camomila foram detectados fungos na faixa de 2,3 a 3,8 log10 UFC/g, correspondendo a 1,99 x 102 a 6,31 x 103 UFC/g. Para aumentar a qualidade de uma planta medicinal necessrio definir precisamente o que importante para se ter qualidade. Trs abordagens contribuem para aumentar a qualidade das ervas medicinais: (a) abordagem gentica; (b) abordagem agronmica, com aes desde preparo do solo antes da semeadura at a colheita e (c) abordagem qumica ou tecnolgica, que envolve atividades realizadas da colheita ao produto final. A variabilidade gentica geralmente muito importante. Ectipos silvestres selecionados por seu alto contedo de massa seca e ou teor de compostos ativos e ou resistncia a patgenos so de grande interesse nos cultivos, o que demonstra importncia da abordagem gentica. A abordagem agronmica foca nos estudos da influncia das condies ambientais e de prticas agrcolas no metabolismo secundrio, enquanto a abordagem tecnolgica foca nos estudos da influncia dos processos de secagem e extrao sobre teor do metablito de

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interesse (POUTARAUD; GIRARDIN, 2005).

Consideraes finais
Em funo do aumento da demanda por plantas medicinais no Brasil, assim como em outros pases, a preocupao com a qualidade das plantas e dos fitoterpicos tem crescido nos ltimos anos. Em muitos estudos tm sido avaliada a qualidade de amostras de plantas nativas e exticas, obtidas por extrativismo e por cultivo. Na grande maioria dos casos relatados, os resultados indicaram altos nveis de contaminao microbiana e baixos teores de princpios ativos. Portanto, a qualidade do produto comercializado ainda baixa. Muitas pesquisas so necessrias para fornecer as informaes necessrias para otimizar o processo de produo. necessrio dar treinamento, acompanhamento e monitoramento aos produtores, tanto no que tange etapa de cultivo, quanto na etapa de ps colheita, incluindo secagem, embalagem e armazenamento. A contaminao microbiana potencialmente ocorre em todas as etapas, tanto pela manipulao inadequada quanto pelo contato com materiais contaminados. Evitando-se e reduzindo a contaminao microbiana, possvel aumentar a qualidade das plantas comercializadas e consumidas no pas. E nesse caso pode-se dispensar a adoo de mtodos de limpeza mais caros ou sofisticados, que muitas vezes deixam resduos ou danos nas plantas. Por outro lado, em relao ao teor de princpio ativo presente nas plantas, os principais cuidados devem ser tomados nas etapas de cultivo e de colheita. Muitos estudos e pesquisas necessitam ser feitos em relao ao desenvolvimento e teste de metodologias eficientes e viveis de limpeza das plantas medicinais. necessrio verificar a relao custo/ benefcio de cada uma, possveis danos no consumidor e no meio ambiente, antes de optar ou recomendar alguma. Os efeitos variam entre as plantas, entre os constituintes qumicos e entre as fontes de contaminao (fungos e bactrias).

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