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Neurocincia

Julio Peres psiclogo clnico


especializado em transtorno de estresse ps-traumtico e doutorando em Neurocincias e Comportamento pela USP.

Antonia Gladys Nasello professora-adjunta do departamento de Cincias Fisiolgicas da Faculdade de Medicina da Santa Casa de So Paulo.

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Por Julio Peres e Antonia Gladys Nasello

Eu e
O

outro
uva, similar ao que o animal desempenhava durante certas tarefas. Os outros investigadores observaram nesse instante a ativao dos mesmos neurnios no crebro do macaco, sem que ele zesse a sua conhecida tarefa motora. Pesquisas similares que monitoram disparos de neurnios durante uma tarefa motora foram realizadas simultaneamente em muitos outros laboratrios e, entre os mritos dos pesquisadores italianos, esto o registro do fenmeno e a capacidade de identific-lo, uma vez que este no estava entre os objetivos do estudo original. Depois dessa observao surpreendente, pesquisas neurosiolgicas conduzidas por Rizzolatti e colegas (1996, 2000, 2001) retrataram a existncia de uma classe de neurnios visuais-motores no crtex premotor de macacos, nomeados neurnios-espelho. Esses neurnios so ativados quando uma ao particular executada ou quando o macaco observa a mesma ao sendo executada por um outro indivduo. A comparao entre a observao e o desempenho de uma ao envolve no somente o crtex premotor, mas vias que se estendem ao lobo parietal posterior. O processo da integrao

Neurnios-espelho so fundamentais para que indivduos compreendam o prximo, sintam empatia e construam relacionamentos sociais

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interesse de neurocientistas, psiclogos, mdicos, enfermeiros, lsofos, antroplogos e outras reas da cincia a respeito dos neurnios-espelho cada vez mais expressivo. Prova disso o nmero crescente de publicaes (489 at julho de 2006, segundo PubMed), alm da organizao de simpsios, congressos e eventos sobre o tema, como o seminrio on-line intitulado O signicado dos neurnios-espelho, realizado em 2004, com trs meses de intensas discusses a respeito de cinco artigos relevantes (de Vittorio Gallese; Pierre Jacob; Marc Jeannerod; Gergely Csibra; Alvin Goldman e Susan Hurley). Os recentes achados sobre os neurnios-espelho e suas implicaes na psicoterapia de indivduos com traumas psicolgicos e nos processos de reabilitao de traumas enceflicos em estado de conscincia mnima sero discutidos neste artigo. A propriedade espelho de certos neurnios foi descoberta na Universidade de Parma quando o acaso novamente conspirou a favor da Cincia. O investigador Fogassi entrou no laboratrio e, no campo de viso de um macaco submetido a um estudo neurosiolgico, fez um gesto ao acaso para alcanar uma

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O beb ativa seus neurnios-espelho quando o signicado emocional da imitao compreendido

sensrio-motora suportado pela rede fronto-parietal, a qual fornece uma cpia interna das aes observadas como meios da gerao explcita das mesmas aes. A partir dos achados de 1996, neurocientistas europeus e americanos, em laboratrios separados e com tcnicas diferentes, observaram a presena da propriedade espelho nos neurnios humanos distribudos em diversas outras reas como a de Broca, relacionada expresso verbal (Rizzolatti e Arbid, 1998; Rizzolatti e Craighero, 2004). Atualmente, os neurniosespelho tm sido estudados durante a observao de outro indivduo executando uma ao e durante a execuo da mesma atividade pelo prprio observador com uma variedade de estratgias bastante interessantes. Por exemplo, Iacoboni e colegas conduziram, em 2005, um estudo com ressonncia magntica funcional (fMRI) em 23 indivduos saudveis enquanto observavam trs tipos de estmulos visuais: aes de agarrar com a mo sem um contexto; o contexto em si (cenas que contm objetos); e aes de agarrar com a mo em dois contextos diferentes. Na ltima condio o contexto sugeriu a inteno associada com a ao de agarrar (bebendo ch ou limpando a mesa). As aes inseridas em contextos, comparadas com outras duas tarefas, renderam um aumento signicativo de atividade na regio posterior
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do giro frontal inferior e no crtex premotor ventral. Alm de localizar circuitos associados imitao e inteno, as discusses desse e de outros achados neurofuncionais incluem as teorias de cognio social como interpretamos o mundo ao nosso redor e, conseqentemente, como nos relacionamos com os eventos da vida. AUTISMO E EMPATIA A propriedade espelho tambm foi observada nos neurnios envolvidos na tarefa de simulao da leitura da mente. A teoria da mente trata a habilidade de compreender o que passa pelas mentes de outras pessoas e est relacionada, em parte, empatia (do grego empatheia, isto , sentir-se dentro de). Esses substratos neurais parecem facilitar determinados aspectos da habilidade de representar os estados mentais de outros por meio de um sistema conceitual (Gallese e Goldman, 1998). Os neurnios-espelho foram observados em processos cognitivos de intersubjetividade social, na imitao, no aprendizado, na empatia e no contgio de comportamentos como bocejo e risos (Hurley e Chater, 2005). razovel especular que as propriedades espelho foram importantes crivos para a sobrevivncia de nossos ancestrais nas respostas de enfrentamento ou fuga diante de um

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risco iminente. Uma corrente das Neurocincias discute que os neurnios-espelho provavelmente inuenciaram habilidades sociais, o uso de ferramentas e a linguagem. A diculdade notria de plasticidade social dos indivduos com autismo, a escassez de achados sobre a siopatologia dessa desordem e as recentes descobertas pertinentes propriedade espelho de certos neurnios motivaram investigaes pontuais sobre crianas autistas como a de Dapretto e colegas em 2006. Os autores observaram que crianas com desenvolvimento normal ativam os neurnios-espelho do sistema lmbico via nsula quando o signicado emocional da imitao experimentado e compreendido. Entretanto, os neurnios-espelho deste mesmo circuito neural no so ativados nas crianas autistas.

Propriedades espelho operam independente da conscincia cognitiva e so importantes para a reabilitao


Em linha com esses achados, outros estudos sugerem que o autismo esteja associado com os padres de atividade neural alterados durante a imitao, que abrange circuitos integrativos de reas que servem s funes visuais, motoras, proprioceptivas e emocionais. Os pesquisadores supem que essa integrao deciente provavelmente prejudique as funes sociais cognitivas nesses indivduos. Entre os divulgadores das pesquisas sobre os neurnios-espelho na comunidade cientca e leiga, est o mdico neurocientista nascido na ndia e naturalizado americano Vilayanur Ramachandran, para quem os neurnios-espelho dissolvem a barreira entre o eu e o outro. O pesquisador tambm defende que a descoberta de tais neurnios da empatia est para a Psicologia como a descoberta do DNA est para Biologia, abrindo amplas perspectivas para pesquisas.

De fato, Singer e colegas (2004) mostraram uma similaridade interessante com relao participao da nsula, do cngulo, do tlamo e do cerebelo no fenmeno da empatia. Estas reas so ativadas quando um indivduo observa outra pessoa experimentar um estmulo doloroso. Entretanto, somente as estruturas envolvidas nas respostas afetivas so ativadas e no os circuitos sensoriais. As propriedades espelho deste circuito envolvem a conscincia de experincias da pessoa e uma compreenso emocional delas, embora sem uma rplica precisa sensorial, uma vez que o observador no experimenta a dor do observado. Gallese conrmou com fMRI a ativao dos mesmos circuitos durante a compreenso vivencial das emoes de outras pessoas. Em outro estudo com fMRI, novamente a nsula esteve ativada quando uma pessoa experimenta uma emoo bsica como a averso causada ao inalar um odor, assim como quando a mesma visualiza a face de uma outra pessoa que experimenta a averso. O conjunto de investigaes neurofuncionais em humanos permite hoje Neurocincia descrever a atividade dos neurnios-espelho como um mecanismo por meio do qual ns experimentamos a empatia, reconhecemos as intenes de outros indivduos observando seus comportamentos e espelhamos essa referncia para a gerao de comportamentos similares. ESTRESSE PS-TRAUMTICO Estudos neurofuncionais com paradigmas de provocao de sintomas (geralmente resgate de memrias traumticas) tm elucidado a siopatologia do transtorno de estresse pstraumtico (TEPT). A diculdade de sintetizar, categorizar e integrar a memria traumtica em uma narrativa pode estar relacionada relativa diminuio do volume e ativao do hipocampo, diminuio na atividade do crtex pr-frontal, do cngulo anterior, da nsula e da rea de Broca (Peres e Nasello, 2005). Curiosamente, essas reas j foram identicadas como regies ricas em neurnios-espelho.
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O mecanismo deciente de extino da resposta ao medo e desregulao emocional esto possivelmente relacionados menor atividade cortical pr-frontal, implicada na atenuao do feedback negativo da atividade da amgdala. Contudo, o sistema de memrias declarativas (hipocampo-crtex pr-frontal de paradigmas comportamentais de indivduos que superaram traumas similares queles que esto em tratamento. Em linha com essa hiptese, um novo desenho experimental foi utilizado em um recente estudo com fMRI em indivduos traumatizados: 13 pacientes foram examinados enquanto realizavam trs tarefas que envolveram a especulao da inteno de outra pessoa, a empatia e fazer julgamentos de perdo do outro; cada tarefa foi comparada com a linha de base envolvendo julgamentos sociais. Esses indivduos com TEPT foram submetidos a uma derivao da terapia comportamental. Foi encontrada a mesma ativao nas regies do crebro indicadas na base de trabalhos antecedentes em sujeitos saudveis. Estas incluram a ativao mdio temporal esquerda, em resposta empatia, e o cngulo posterior, em resposta a julgamentos de perdo nos exames ps-terapia. Tais regies estiveram correlacionadas diminuio dos sintomas do TEPT. Os autores supem que o tempo e a terapia foram provavelmente os fatores responsveis pela normalizao neural referente a estas tarefas sociais cognitivas, para as quais os indivduos com TEPT apresentam, em geral, limitao. Compreender as intenes de outras pessoas

razovel especular que as propriedades espelho foram importantes crivos para a sobrevivncia de nossos ancestrais nas respostas de enfrentamento ou fuga diante de um risco iminente

dependente) assim como a rea de Wernicke relacionada compreenso verbal esto preservados em indivduos com TEPT para condies no relacionadas ao trauma e, portanto, teoricamente manifestam potencial para compreenso narrativa de exemplos de superao. Postulamos que as propriedades espelho tambm podem ser aplicadas na psicoterapia de pacientes com TEPT com a apresentao

Interatividade de familiares possivelmente estimula as propriedades espelho de pacientes em coma

Conscincia mnima
s propriedades espelho operam independentemente da conscincia cognitiva e podem ser importantes para a teoria, pesquisa e prtica clnica de reabilitao de pacientes com traumas enceflicos em estado de conscincia mnima (ECM) (Stefan et al., 2005). So vrios os casos de indivduos que sofreram acidentes graves, permaneceram incomunicveis por anos e, surpreendentemente, sem qualquer explicao aparente, recobraram a conscincia e a comunicao. Entre os vrios exemplos, podemos citar Terry Wallis, noticiado no mundo inteiro porque recobrou a conscincia recentemente, aps 19 anos em coma devido a

um acidente de carro. Terry foi submetido a um estudo com um novo mtodo de neuroimagem (imagem tensora de difuso por ressonncia magntica) capaz de caracterizar patologias especcas matria branca, tais como atroa e irregularidades dos axnios. A nova metodologia em associao tomograa por emisso de postrones revelou aumentos notveis nos axnios cerebelares e o respectivo aumento do metabolismo neural em repouso, correlacionados s melhorias clnicas das funes motoras. Por presenciarem muitos outros casos de recuperao, os prossionais da Associao de Enfermeiros de Nova York confeccionaram um manual de conduta incentivando

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durante o prestar ateno as suas aes um dos fatores fundamentais do comportamento social e, de fato, o amortecimento emocional (numbing) e o isolamento social so sintomas expressivos no TEPT. RESILINCIA Vrios estudos revelaram que a terapia em grupo (debrieng) no indicada a pacientes com transtorno de estresse ps-traumtico (TEPT), uma vez que no demonstra melhora e por vezes piora os sintomas. Considerando as propriedades espelho, compreensvel que compartilhar as experincias dolorosas sem referenciais positivos de superao possa apenas reetir e enfatizar o sofrimento em vez de alivi-lo. Por outro lado, grupos como Alcolicos Annimos e Narcticos Annimos que renem pessoas que desejam deixar de ser dependentes, em uma outra perspectiva, com exemplos constantes de superao, tm contribudo para a recuperao desses indivduos. Alguns traos de personalidade agem como protetores do indivduo durante a exposio a eventos estressores (Bonnano, 2004). Um deles a autoconana, que compreende trs

atitudes caractersticas: a busca de signicado na vida diria, a opinio de que possvel inuenciar o resultado dos eventos e a convico de que a aprendizagem e o desenvolvimento so conseqncias de experincias positivas e negativas. O fator decisivo para o desenvolvimento da resilincia habilidade de atravessar diculdades e construir a qualidade de vida satisfatria relaciona-se com a maneira pela qual o indivduo percebe e processa a experincia. Conseqentemente, um ponto importante para a psicoterapia aplicada a vtimas de traumas sensibilizar o reforo de traos resilientes do indivduo traumatizado, sendo que os neurnios-espelho podem envolver esse processo. A observao e a simulao de comportamentos de superao podem trazer referenciais ainda no apreendidos por indivduos que continuam manifestando os sintomas do transtorno, sensibilizando a prpria experincia de superao. Embora os pacientes com TEPT apresentem uma constelao de sintomas e verbalizem freqentemente sua inabilidade de agir diferentemente, observar exemplos bem-sucedidos de lidar com o trauma pode sensibilizar o agir, uma vez que os novos paradigmas de

a aproximao delicada e interativa com pacientes em coma e/ou ECM. A mesma Associao informa que um denominador comum entre esses casos de recuperao parece ser a continuidade do investimento interativo por parte dos familiares e do staff mdico, ainda que os indivduos aparentemente nada respondam. Um recente estudo dirigido por Joy Hirsch, da Universidade de Columbia, abordou pacientes em ECM com fMRI durante tarefas cognitivas de compreenso lingstica. Para testar a hiptese de que os pacientes com ECM mantm as redes neurais ativas subjacentes a funes cognitivas, ainda que no tenham

a habilidade de se comunicar, a neuroimagem funcional foi aplicada em dois adultos masculinos com severos traumatismos enceflicos e em sete voluntrios saudveis durante dois tipos de estmulos auditivos: narrativas personalizadas e narrativas com o sinal temporal invertido (conseqentemente, sem indicador lingstico). A primeira condio revelou similaridade da atividade cortical no giro temporal mdio superior nos voluntrios saudveis e nos dois pacientes. Entretanto, na segunda condio as respostas demonstradas foram reduzidas em comparao aos voluntrios saudveis, sugerindo uma menor atividade neural para o estmulo de lingstica sem

sentido. Esses achados revelam que alguns pacientes com ECM podem reter os sistemas corticais com potencial para funes sensoriais e cognitivas apesar da inabilidade de seguir instrues simples ou de se comunicar. possvel que tal comportamento interativo por parte dos acompanhantes do paciente tambm estimule as propriedades espelho dos neurnios envolvidos em circuitos cognitivos. O conhecimento crescente sobre as funes cerebrais que permitem a recuperao de indivduos com ECM ter implicaes ticas profundas para a tomada de deciso a respeito da reabilitao continuada desses pacientes.
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comportamento estejam copiados. importante que a psicoterapia aplicada a vtimas de traumas facilite a percepo de novas possibilidades para a gerao de comportamentos adaptativos. Observamos em nossa experincia clnica que visualizar o caminho antecipadamente um passo fundamental para percorr-lo. Contudo, ca a pergunta: seria to simples assim? O OUTRO COMO EU evidente que a complexidade dos processamentos humanos vai alm de um simples condicionamento. Uma parte importante desse processo inclui o acesso do paciente ao seu prprio repertrio de atitudes resilientes, quando a sua conscincia poder fortalecer suas estratgias j utilizadas para superar outras dificuldades (na infncia-adolescncia-idade adulta) anteriores ao evento traumtico (Peres et al., 2005). Algumas teorias especularam que compreender outras mentes, especialmente os julgamentos e as intenes dos outros, era um pr-requisito para a imitao e o aprendizado (Tomasello e colegas, 1993). Contrapondo essa perspectiva, atualmente h um consenso crescente entre filsofos, psiclogos e neurocientistas quanto tese de que a imitao e o aprendizado estejam conectados percepo do outro como eu. Essa tese foi desenvolvida h uma dcada por Meltzoff e postula que a imitao e o aprendizado ocorrem quando trs circunstncias so encontradas: quando o observador produz o comportamento similar quele do modelo, quando a percepo de um ato causa a resposta do observador e quando a equivalncia entre os atos do eu e do outro tem um papel na gerao da resposta. Nesse sentido, a imitao ocorre a partir do repertrio do observador, que se identifica com o modelo observado. Portanto, a observao dos exemplos de pessoas que aprenderam com suas experincias traumticas e se desenvolveram nessas bases pode ocorrer depois que o indivduo reconhece seus valores, talentos e capacidade de recuperao, porm, ainda no dispe de referncias para superar o trauma atual. Assim como observar comportamentos de jogadores profissionais de tnis, futebol ou qualquer outro esporte no vai conferir a cpia exata dos movimentos e, sim, os fundamentos que sero incorporados ao repertrio do observador no profissional, os exemplos de superao sero superpostos s prprias referncias de superao do indivduo em tratamento. Por isso, fundamental que o paciente tenha conscincia de suas habilidades
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medida que observamos e espelhamos comportamentos de nossos semelhantes, o mesmo ocorre em relao a quem nos observa

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Observar comportamentos de jogadores prossionais de futebol no vai conferir a cpia exata dos movimentos, apenas os fundamentos sero incorporados ao repertrio do espectador
antecipadamente reforadas como bases para assimilar os novos exemplos especcos para a superao do trauma. Lembramos que os psicoterapeutas no devem dizer aos pacientes como faz-lo no plano intelectual, mas despertar a conscincia sobre sua habilidade de escolher caminhos preditores de melhor qualidade de vida (Peres et al., 2005). Nesse artigo, observamos que a descoberta dos neurnios-espelho um marco para as neurocincias e abre amplas perspectivas para pesquisas com implicaes clnicas que nortearo intervenes dos prossionais da sade. Os estudos revelam at o momento que tais neurnios desempenham um papel fundamental para que os indivduos compreendam o outro e suas intenes, sintam empatia e construam relacionamentos sociais. A identicao com o semelhante parece ser um pr-requisito para a manifestao da propriedade espelho. Ou seja, a despeito de o macaco da Universidade de Parma ter

se identicado com o gesto do pesquisador italiano, no reconhecemos to bem quanto em humanos todas as nuances de gestos e expresses provenientes de outros animais e o que comunicam respectivamente. Tambm importante lembrar que assim como observamos e espelhamos comportamentos de nossos semelhantes, o mesmo ocorre em relao aos que nos observam. Nossos prprios exemplos paccos de superao podem sensibilizar nossos lhos, colegas, pacientes e amigos. Nesse sentido, um bom exemplo nos deixou Galileu Galilei para a inspirao de nossos espelhos, ao armar: No possvel ensinar nada a ningum, mas podemos, sim, sensibilizar algum ao aprendizado.

PARA SABER MAIS:


IACOBONI M; MOLNAR-SZAKACS I, GALLESE V; BUCCINO G, MAZZIOTTA J.C. et al. Grasping the Intentions of Others with Ones Own Mirror Neuron System. PLoS Biol 3(3): e79, 2005. VOSS, H.U. et al. Possible axonal regrowth in late recovery from the minimally conscious state. J Clin Invest 116:20052011, 2006. PERES, J.F.P.; MERCANTE, J.P.P.; NASELLO, A.G. Psychological dynamics affecting traumatic memories: implications in psychotherapy. Psychology and Psychotherapy: Theory, Research and Practice. 78, 431447, 2005. www.julioperes.com.br

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