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Era necesario escribir una obra slida, fundamental, si se quera llegar a disponer de la espada del poder secular.

Haba que coaccionar a los tribunales pblicos mediante una bien dirigida propaganda y un inflexible sistema de razonamientos morales, para que tomasen decididamente cartas en el asunto de las brujas. En los dos aos de 1485 y 1486 apareci el Malleus maleficarum, o Martillo de brujas, como manual de la Inquisicin y de los jueces de lo criminal, y texto, por as decirlo, explicativo de las diferentes clases de brujas, con las caractersticas correspondientes a sus respectivas influencias. En la obra haba colaborado Jacobo Sprenger. En menos de dos siglos se tiraron de ella veintinueve ediciones de un nmero de ejemplares desconocido. Solamente en Alemania aparecieron diecisis, nueve de las cuales salieron en vida de su autor Enrique Institor. Once ediciones vieron la luz en Francia y dos en Italia. Mientras en Espaa el Martillo de brujas se consider la obra de un loco y se despreci su edicin. Todo lo cual supona un xito asombroso para aquellos tiempos y para la clase de publicacin de que se trata. Contra lo que en el mismo Martillo de brujas se deca, la colaboracin del afamoado telogo Jacobo Sprenger en la redaccin de la obra haba sido de poca monta, pues ya entonces se haba distanciado de Institor. En realidad, haba firmado ste sin la menor intervencin de nadie la declaracin de responsabilidad para publicarla. Pero nada ms de acuerdo con su especial mentalidad, que parapetarse tras del respetado nombre de Sprenger. Ahora era cuando poda Institor, al fin, hacer uso eficaz de la Bula contra brujas del Papa. Para ello le bastaba insertarla, como lo hizo, al frente del Martillo, simulando as una autorizacin papal de la obra. Adems, como sagaz propagandista, comprenda perfectamente el dominico los efectos y el alcance del nuevo invento de la prensa. Antes del hallazgo del arte de imprimir eran caros los libros y, consiguientemente, raros. En explicable coincidencia, tambin el xito de los Inquisidores, carentes de prensa y de vasta publicidad, haba sido moderado. Ahora, tras la aparicin de un manual de brujeras bien ordenado y completo, juntamente con el apndice de un Cdigo de lo criminal que las ediciones masivas permitan distribuir sin restricciones, era de esperar que tambin los jueces seculares se dejasen convencer. Con todo, an quedaba una barrera que salvar entre la redaccin de la obra y su impresin: la Universidad de Colonia, suprema instancia censora para todas las obras destinadas a las prensas. nicamente si la Universidad emita dictamen favorable, podra recomendarse a todo el inundo la lectura del Martillo de brujas. Pero los profesores de Teologa de la correspondiente Facultad decepcionaron a Institor. El tenor reservado de su dictamen, plagado de distingos y restricciones, era peor que una ausencia de tal examen, pues de antemano cortaba los vuelos de la obra, previniendo en contra a los lectores. El Inquisidor entonces opt por arrumbar los ltimos escrpulos y, valindose del notario Amold Kolich, falsific el acta de los universitarios de Colonia.

Este funcionario extendi un instrumento notarial fechado en mayo de 1487, en el cual siete profesores de Teologa aprobaban sin la menor reserva el contenido del Malleus maleficarum y calificaban de meritoria la actuacin del Inquisidor contra las brujas. El falso documento fue dado a la imprenta como apndice del Martillo de brujas, si bien cuidando de que solamente apareciera en los ejemplares destinados a la venta y reparto fuera de Colonia. Los apartados para la clientela de esta ciudad carecan del apndice. Considerado en su totalidad, ni siquiera poda pasar por original el Martillo, toda vez que antes de su aparicin abundaban ya los escritos ajustados a la forma tradicional de las guas o manuales para los jueces eclesisticos y seculares, a los que instruan en la manera de reconocer y castigar la hereja y la magia. Manuscritos, tratados y documentos que Institor tuvo muy en cuenta al redactar su propia obra, que a ellos trasciende en casi todas sus pginas. Original, en cambio, en un sentido francamente atroz, era la radical tendencia del Martillo contra el sexo femenino, al que se atribua la exclusiva representacin de la imaginada secta nueva de brujas. Institor se atena escrupulosamente a la frase de Jess Sirach: La hembra es ms amarga que la muerte. Ninguno de sus predecesores literarios se haba situado tan resueltamente contra la mujer. Llegaba a decir de ella que se distingua netamente entre los humanos por su acusada propensin al libertinaje y desenfreno sexual, y que como el diablo no se conceba sino con sexo masculino, a la hembra le estaba reservado el comercio carnal con el Malo. Si en algo ms podemos considerar como original al Martillo, seguramente ser, ante todo, en su rudeza y en la crueldad y en la insania con que se complace en recomendar, en un extenso captulo aparte, las ms variadas clases de tortura. Slo por ella se podan arrancar las confesiones y poner a los tribunales seculares en el trance de tener que condenar a muerte. No se puede negar tampoco que algo de novedad haba asimismo en el virtuosismo fisco, el de su sistema interrogatorio. Ide, en efecto, un refinado sistema de preguntas desconcertantes y dio instrucciones a los futuros inquisidores y jueces sobre cmo deberan insinuarse en la confianza del acusado y prometerle clemencia, para llevarlo ms fcilmente a una confesin. En su nefasta obra enseaba la manera de confundir a las vctimas en interrogatorios contradictorios y llevarlas de esta suerte a manifestaciones imprudentes, de las que fcilmente podran salir nuevas inculpaciones de otras brujas. Actualmente convienen significados elementos representativos de ambas confesiones (catlicos y protestantes, quiero decir) en la siguiente unnime conclusin: El Malleus maleficarum es la obra ms perniciosa y triste de la literatura universal; una increble amalgama de maligna necedad y vesnica barbarie, una monstruosa hiprbole de cenagosos fangos espirituales lastrando una conciencia de suyo ofuscada. Caracterizan al Martillo de brujas una metdica brutalidad y obtuso infantilismo entreverado de pedantera teolgica; un fro y grrulo cinismo; una perversa inclinacin a la

tortura humana y un manifiesto instinto sanguinario, que el autor quiere revestir de gravedad doctrinal, aunque su intento no pase de nfasis grotesco. Seis breves pasajes tomados del Malleus, que es un volumen de ms de quinientas pginas, podrn caracterizar de sobra la ndole y condicin autnticas de la obra: Las brujas de la clase superior engullen y devoran a los nios de la propia especie, contra todo lo que pedira la humana naturaleza, y an la naturaleza simplemente animal. Esta es la peor clase de brujas que hay, ya que persigue causarles a sus semejantes daos inconmensurables. Estas brujas conjuran y suscitan el granizo, las tormentas y las tempestades; provocan la esterilidad en las personas y en los animales; ofrecen a Satans el sacrificio de los nios que ellas mismas no devoran, y, cuando no, les quitan la vida de cualquier manera. Claro est que en estos casos se trata casi siempre de nios an no bautizados; si alguna vez llegan a devorar a los bautizados, es que lo hacen, como ms adelante explicaremos, por especial permisin de Dios. Pueden tambin estas brujas lanzar los nios al agua delante de los mismos ojos de los padres, sin que nadie lo note; pueden tornar de pronto espantadizo al caballo bajo la silla; pueden emprender vuelos, bien corporalmente, bien en contrafigura, y trasladarse as por los aires de un lugar a otro; son capaces de embrujar a los jueces y presidentes de los tribunales, como lo son de conseguir mediante hechizos un inviolable silencio propio y de otros acusados en la cmara del tormento; saben infundir en el corazn y en la mano de quienes se disponen a descubrirlas una angustia paralizante, y tienen, por ltimo, poder para penetrar las cosas secretas y an para predecir muchas futuras con la ayuda del diablo. Los ojos de estas mujeres tienen la virtud de ver lo ausente como si estuviera presente; entre sus artes est la de inspirar odio y amor desatinados, segn su conveniencia; cuando ellas quieren, pueden dirigir contra una persona las descargas elctricas y hacer que las chispas le quiten la vida, as como tambin pueden matar a personas y animales por otros varios procedimientos; saben concitar los poderes infernales para provocar la impotencia en los matrimonios o tornarlos infecundos, causar abortos o quitarle la vida al nio en el vientre de la madre con slo un tocamiento exterior; llegan a herir o matar con una simple mirada, sin contacto siquiera, y extreman su criminal aberracin ofrendndole los propios hijos a Satans. En una palabra: pueden estas brujas, como antes decimos, originar un cmulo de daos y perdicin que slo parcialmente estara al alcance de las dems. Bien entendido que todo esto lo pueden con permisin de la justicia divina. En cambio, la facultad que todas tienen en comn, as las de superior categora, como las inferiores y corrientes, es la de llegar en su trato carnal con el diablo a las ms abyectas y disolutas bacanales. Puede concretamente suceder por virtud brujeril que un hombre o una mujer al contemplar el cuerpo de un muchacho, lo exciten con la sola mirada, por aprensin o por influjo de apetitos lascivos; y como estos influjos suelen traducirse en mutaciones corporales y los

ojos son tan sensibles que fcilmente captan las impresiones, no es raro que por efecto de una ntima emocin resulten afectados seriamente los ojos y queden en mal estado. Ahora bien; cuando los ojos han evolucionado por efecto de algn influjo pernicioso, bien puede suceder que, a su vez, influyan fatalmente en la atmsfera circundante y la maleen lo mismo que ellos haban sido maleados, trasmitiendo de capa en capa de la atmsfera la influencia nociva, hasta llegar a la zona inmediata a los ojos del muchacho. Entonces es cuando este ambiente origina una mutacin desfavorable en los ojos infantiles, que la transmiten a otras partes y rganos internos de la misma persona juvenil. Esto est cumplidamente demostrado por la experiencia, ya que muchas veces hemos visto y vemos que una persona vctima de alguna afeccin a los ojos, infecta y daa con su sola mirada los de aquellos que la contemplan. Escrbanse las siete palabras que Cristo pronunci en la cruz en unas cuantas tarjetas, cosindolas luego o pegndolas unas a otras, para que juntas den la medida de la estatura de Cristo. Una vez hecho esta, como cosa fcil que es, enrllense estas cadenas o guirnaldas de tarjetas al cuerpo desnudo de las brujas. La experiencia ha demostrado que esos seres nefastos se sienten entonces extraamente inquietos y abrumados, y propicios, por tanto a la confesin. Pero si con todo esto se obstinasen en guardar silencio o en negar su culpabilidad, puede recurrirse a la intimidacin de un largo y duro encarcelamiento, hasta quebrantar su contumacia. Y todava queda el recurso extremo: el de que el juez visite en la prisin a la acusada y le prometa influir para conseguir clemencia, hacindolo sin embargo con la reserva mental de que l mismo entienda la clemencia referida a la funcin judicial o a la causa pblica, que en su cargo ampara. Cmo pretender que se acceda a la concesin de defensa y defensor, cuando todo el mundo sabe que hay el deber de mantener en riguroso secreto los nombres de los testigos? En todo caso, solamente se le podran facilitar stos al defensor, cuando se tratase de un hombre intachable y de un celoso defensor de la justicia, que, adems, habra de prometer bajo juramento mantenerlos tambin en secreto. No es lcito tomar en cuenta las preferencias del acusado al escoger un defensor, ni ste debe hacerse cargo de una causa, sino despus de haberla examinado detenidamente y haberse persuadido de su justicia. El juez deber exhortarle a que se guarde de incurrir en complicidad de hereja y sectarismo; complicidad de la que ya se hara culpable por el solo hecho de aceptar indebite la defensa de una persona sospechosa de hereja. Tambin ha de tener cuidado el juez con la familia y con los sucesores de las brujas encarceladas o ejecutadas en la hoguera, por la frecuencia con que unos y otros estn complicados con ellas y entregados a las mismas prcticas. As como los parientes de un hereje se hacen por lo regular sumamente sospechosos de hereja por la mera circunstancia del parentesco, as sucede tambin con esta suerte de hereja de las brujas. Abundan por cierto las personas superficiales que recusan sistemticamente las declaraciones de mujeres enemistadas con las acusadas, por suponer que no merecen crdito alguno y ms bien han de estimarse dictadas por un ciego deseo de venganza que por la realidad de los hechos. Qu poco conocen estas gentes la cautela, sutileza y

discrecin de los jueces! Como un ciego podra juzgar los colores, juzgan ellos de la perspicacia judicial. En nuestros das ya no es objeto de controversia confesional la campaa de persecucin de brujas desatada por Institor. Cuando los nazis quisieron jugar la baza de la persecucin de las brujas hacia el fin de la Edad Media con objeto de confundir a la Iglesia catlica, encomendaron al escritor preso en un campo de concentracin Herbert Blank la redaccin del oportuno panfleto. Blank, que perteneca al Frente Negro de Otto Strasser, era autor de las obras Weichensteller Mensch y Adolf Hitler - Wilhelm III. Los servicios de las SS recogieron a carretadas los documentos restantes de los procesos de brujas y los pusieron a disposicin del escritor, para que le sirviesen de fuentes. Blank habra de estudiarlos y sacar de ellos el escrito que a las SS interesaba, seguramente para rehabilitacin o justificacin de un nazi muy significado. Pero como a medida que iba estudiando todo aquel archivo, pareca ms evidente que tambin los protestantes haban perseguido alas brujas; que la obsesin de las masas en este sentido resultaba tan intensa en el perodo de la Reforma como en cualquier otro, y que los procesos de brujas en los territorios de credo protestante se haban suscitado con la misma cruel insensibilidad que en las jurisdicciones catlicas, no les qued ms remedio a las SS que retirar en silencio el material y eximir a Blank del compromiso de redactar la acusacin contra la Iglesia. Ya despus de un siglo de la primera aparicin del Martillo de brujas, encargaban los protestantes otras ediciones nuevas en Franckfurt lanzadas por el escritor y jurista Fischart. Los dictmenes jurdicos de las Facultades reformadas, as como telogos, juristas y particulares autoridades intelectuales invocaban el Malleus en apoyo de sus asertos, mientras que entre los ortodoxos luteranos gozaba de crdito similar. Hoy no sabramos explicarnos cmo pudo tener tan desmesuradas consecuencias el escrito de Enrique Institor: una obsesin persecutoria, activa y pasiva, en las masas, persistente por espacio de tres siglos. Es incomprensible que el europeo perdiese su buen sentido y se dejase obcecar por un cmulo de insensateces impresas, echando sobre pila ignominia de la persecucin de las brujas, al cabo de varios siglos de plausible comportamiento. Al pensamiento y a la sensibilidad modernos -opinaba Joseph Hansen al trmino del sigloms bien despiertan de esta lejana y terrible pesadilla, a pesar de que solamente dos siglos separan a nuestra poca de la culminacin de aquella vesania. Tan ajena nos es ya la manera de pensar y sentir de la Edad Media!. Un oscuro resto queda, sin embargo, entre las causas radicales de la obsesiva prevencin contra las brujas y de su persecucin. No sera, si no, comprensible que un inquisidor de enfermiza propensin criminal, con la sola ayuda de un procedimiento de impresin nuevo

y con la de la consiguiente publicidad, consiguiese lanzar esta oleada de necedad, vengativo rencor, lascivia y crueldad. Una verdadera tempestad que agit las masas, por espacio de tres siglos. Los historiadores calculan que el nmero de vctimas no ha bajado de millones. Y uno se pregunta cmo pudo ser que los pueblos de Europa sufriesen durante generaciones y generaciones que les fueran arrebatados a las familias el padre, la madre o los hijos bajo los pretextos ms futiles y arrojados luego en el infierno de las mazmorras, para subir a la pira y morir abrasados, despus de haber pasado por todas las torturas imaginables. Jams haba conocido el mundo personas que por tanto tiempo aguantasen sin rebelarse tormentos tan atroces y estados de angustia tan hondos y duraderos. Porque en la poca de la persecucin de las brujas no hubo revolucin alguna ni alzamiento contra los jueces o contra los tribunales inquisitoriales. Bajo el poder omnmodo de la prevencin masiva, del prejuicio fomentado por los mejores recursos sugestivos, toda rebelin quedaba sofocada. La violencia y tenacidad de la sugestin, as como la sumisin de todas las clases sociales y culturales a su desptico poder, sigue siendo un enigma. En los siglos siguientes nicamente unos pocos se resolvieron a emprender la lucha contra la tenaz obsesin de las brujas. Concretamente fueron en el siglo XVI el mdico renano Johan Weyer, y en el XVII el jesuita Friedrich Spee quienes, con certero golpe de vista, supieron calar en las races sicolgicas y comprender la verdadera naturaleza de las confesiones en que descansaba la persistencia y arraigo de tales creencias. Pero no slo se percataron de que la errnea creencia reclamaba las confesiones y stas sostenan y prolongaban la vigencia de aqulla, sino que, adems, tuvieron el valor de enfrentarse con la peligrosa corriente y tratar de restablecer el predominio de la sensatez y de los sentimientos humanitarios. Fue la suya una pugna inflexible, pero mesurada y sin ruido, carente de ludo matiz revolucionario; una campaa estrictamente de minoras, en la que no intervena la masa. En sta segua influyendo la provocativa incitacin del Martillo y sofocando la libertad de pensamiento en el occidente de Europa. Todava no se han extinguido enteramente las repercusiones de su sectaria literatura, fcilmente identificables en nuestros das en ciertos aspectos dela vida pblica.