Sunteți pe pagina 1din 95

REFERAT Viaa i Opera Sfntului Ioan Cassian CUPRINS Introducere................................................................................................................ I. Viaa Sfntului Ioan Cassian................................................................................ 1.

Locul de natere, copilria i educaia.................................................................... 2. Prima int a cltoriilor Betleem........................................................................ 3. Cltoriile i popasurile n Egipt............................................................................. a) Prima perioad petrecut n Egipt..................................................................... b) Pustia Sketic.................................................................................................... c) Drumuri la Khellia (Chilii) i Nitria................................................................. d) Controversele din Egipt.................................................................................... 4. Autoexilul n Constantinopol.................................................................................. 5. Misiunile de la Roma.............................................................................................. 6. Sfritul cltoriilor : Marsilia Provence, n Sudul Galliei.................................. II. Opera Sf. Ioan Casian.......................................................................................... 1. Scrierile Sf. Cassian................................................................................................ a. De institutis coenobiorum i Conlationes XXIV................................................ b. De incarnatione Domini. Contra Nestorium..................................................... 2. Stilul scrierilor Sf. Cassian...................................................................................... 3. Ecumenismul patristic al Sfntului Ioan Casian..................................................... Concluzii. Bibliografie................................................................................................................. p. 2 p. 5 p. 6 p. 22 p. 27 p. 28 p. 33 p. 38 p. 45 p. 50 p. 55 p. 59 p. 66 p. 72 p. 72 p. 73 p. 79 p. 80 p. 84 p. 89

INTRODUCERE. Dintre personalitile care s-au remarcat ntre monahii romni care au muncit i s-au slvit pentru Dumnezeu, fcndu-ne i nou parte la slava divin, am socotit potrivit s descriem n aceast lucrare pe Sf. Ioan Cassian, care s-a nvrednicit de Dumnezeu cu realizri deosebite la tezaurul Bisericii noastre i a crui influen s-a rsfrnt n ntreaga biseric, dar mai ales s-a fcut remarcat n Europa Apusean a timpului su i a contribuit la tezaurul european de umanism cretin, fie prin doctrina lui perfect apostolic i ecumenic, fie prin rnduielile lui monahale, fie prin diferitele sale aciuni pastoral canonice, fie prin dialogul su pe temeiul cunotinelor teologice i al valorilor cretinismului rsritean. Pentru bogia de care dispune monahismul romnesc am ales tema acestei lucrri i am structurat-o pe dou mari capitole, 1) Viaa i 2) Opera. Materialul foarte bogat nu ne ngduie s expunem toate informaiile referitoare la tema lucrrii, deoarece numai personalitatea Sfntului Ioan Casian poate face singur obiectul unei lucrri de specialitate, datorit multiplelor valene ale slujirii sale. Tema lucrrii ne-a fost indicat relativ simplu de realitatea concret, prin observarea tendinelor i problemelor ecumenismului actual. Astfel, n ultimele decenii ale secolului XX, dar, mai ales ncepnd din anul 1989, mentalitatea europenilor cunoate o transformare constant, urmare a schimbrilor geo-politice, sociale i economice pe care le-au cunoscut rile din Europa Central i de Est, dup cderea regimurilor comuniste i n condiiile lrgirii Uniunii Europene, unde nu mai sunt tolerate discriminrile absurde nici ngrdirea libertii fiecrui cetean de a-i recunoate i practica n mod deschis credina. Se susine tot mai mult deschiderea reciproc spre nelegere, acceptare, colaborare i, nu n ultimul rnd, spre dialog ecumenic pe mai multe nivele, dintre care merit menionat aici dialogul dintre Bisericile Ortodoxe Autocefale i Bisericile Romano - Catolice din Europa. n acest context apare firesc rspunsul la ntrebarea de ce am abordat tema acestei lucrri. ntr-o lume pluralist din punct de vedere confesional, religios, nu putem s promovm Ortodoxia prin ncrncenat izolare, ci prin dialog i cooperare, prin mprtirea reciproc a experienei i acumulrilor valoroase. Astzi este inevitabil contactul i dialogul. Iar din perspectiva angajrii noastre n micarea ecumenic, Biserica Ortodox Romn nu este singur. Dac noi folosim ecumenismul ca o ans de a face cunoscut Ortodoxia, este benefic. Dac ne pierdem ns identitatea, dac ne dizolvm atunci cnd dialogm, desigur c acesta poate fi un pericol. De aceea, un ecumenism autentic n favoarea ortodocilor dar
1

mai ales cretinismului - poate s-l fac numai acela care e bine pregtit, care cunoate valorile perene ale Ortodoxiei i, n acelai timp, cunoate i care sunt punctele comune sau punctele divergente cu alte confesiuni, iar realizrile Sf. Ioan Casian nu sunt un fenomen izolat, deoarece muli teologi de seam, care i-au adus o contribuie major la dezvoltarea teologiei, s-au remarcat n prile noastre, n toate timpurile. n acest sens, amintim de Prinii care au strlucit ca nite adevrai luceferi n Dobrogea, leagnul cretinismului romnesc, ntre acetia, la loc de cinste aflndu-se Ioan Casian, episcopul Teotim de Tomis1, i clugrii scii, care au impresionat att prin cultura teologic, ct i prin erudiia tiinific, scriind i dialognd ntr-un mod respectabil i demn pentru instituia pe care o reprezentau. Dintre luminile sfineniei care au strlucit din plin peste pmntul Romniei se cuvine s dm atenie fr alegere tuturor. ns pentru cunoaterea i nsuirea exemplului lor plin de nvminte i de putere este cuvenit s deosebim ntre diferiii slujitori ai credinei cretine pentru a nelege i primi din mreia slujirii lor, deoarece, fr ndoial, fiecare om este unic, fiecare are personalitatea, lucrarea, ncercrile, viaa i darurile lui, i fiecare a dat o ntrebuinare personal puterilor primite n sfintele taine potrivit credinei lui, potrivit lucrrii lui, i potrivit timpului n care a trit. ntre aceti credincioi s-au remarcat monahii care pe pmnt au slujit lui Dumnezeu slujind Biserica. Slujind pe fiecare credincios ncredinat lor, aceti sfini ncrcai cu responsabiliti i lucrri fundamentale pentru toi credincioii, aceti monahi romni merit din partea noastr o cunoatere i o cinstire potrivit cu nlimea i greutatea slujirii lor. Departe de a fi o fug de lume, monahismul este fuga de pcat din iubire fa de ceilali i prin ascultarea de Dumnezeu. Monahii sunt cei care au prsit lumea i s-au druit slujirii lui Dumnezeu2. Justeea alegerii i a vieii monahilor se vede prin realizrile lor. Astfel, monahii au creat imne de iubire, au creat diferitele rnduieli din cultul Bisericii, au precizat adevrurile de credin n lupta cu ereziile, au luat atitudine fa de problemele concrete n perspectiva mntuirii. Au creat mrturii de credin, au participat la Sfintele Sinoade ecumenice i au lucrat pentru a fi creat cadrul canonic de organizare al Bisericii, au adus o important contribuie la cultura, tiina i civilizaia lumii, i att de numeroase au fost contribuiile lor nct putem spune c s-au dovedit un adevrat tezaur de putere al Bisericii.
Nicolae V. Dur, Reactivarea Scaunului mitropolitan al Tomisului, n Ex Ponto, an II (2004), nr. 4-5, p. 171177; III (2005), nr. 1 (6), p. 178-183; nr. 2 (7), p. 186-191; nr. 3 (8), p. 182-188; nr. 4 (9), p. 174-177; Idem, Biserica din Scythia Minor i ntistttorii ei tomitani, n Analele Universitii Ovidius. Seria: Teologie, nr. 1/2006, p. 48-85. 2 Dan Sandu, Un singur Dumnezeu? Monahismul cretin i sufismul islamic: interferene, Ed. Panfilius, Iai, 2002, p.71.
1

nc din secolele V-VI sunt amintii clugrii scii din Scythia Minor Dobrogea de azi, dar nainte de acestia avem tiri despre Sf. Ioan Casian (c. 360 c. 435), autor de importante lucrri teologice, cinstit att n Biserica Rsritean, ct i n cea Apusean, unde a ntemeiat dou mnstiri, una de clugri i alta de clugrie, crora le-a dat bunele rnduieli de via monahal ntocmite de Sf. Vasile cel Mare. Iar la nceputul secolului IV, monahismul cretin era deja o instituie constituit, ctignd muli adepi, prin autoritatea moral pe care o exercita n Biseric3. Dionisie Exiguus, sau cel Mic (c. 470 c. 545), un alt teolog originar din Dobrogea, este i el autor de importante lucrri telogice, i nc un ndrumtor al Bisericii apusene pe drumul tradiiei Apostolice prin traducerea din greac n latin a prii principale din colecia de canoane Apostolice i este cel care a stabilit era cretin, cu numrarea anilor de la naterea lui Hristos, sistem cronologic folosit azi n toat lumea, i n acest sens important a fost nu att instituia monahismului ct mai ales personalitatea i monahilor notri. Existena mnstirilor pe lng episcopii, ca i rolul duhovnicesc al acestora, a fcut ca ele s fie de-a lungul vremii oaze de credin i cultur, pe msur s afirme i s menin identitatea i contiina noastr naional, i se vorbete tot mai mult de literatura romn i reprezentanii ei de seam printre monahii primelor secole cretine.4 Astfel, putem vorbi pe larg despre personalitatea i opera tuturor clugrilor scii. O dovad elocvent privind existena unor mnstiri pur ortodoxe, care au viaa organizat n comun, 5 ndeosebi n Scythia Minor, este mrturisirea lui Ioan Casian, dobrogean de obrie (circa 360-435), c din copilrie - a pueritia - a intrat n tovria monahilor, strduindu-se s le imite felul de trai6. O alt mrturie sugestiv precizeaz c Episcopul Teotim al Tomisului (392-402) purta plete lungi, ca semn al practicrii monahismului7 precum i calificativul de filosof, practicnd un ascetism riguros, cum relateaz Sozomenos (sec. V) 8 ; viaa sa ascetic, i curia fiinei sale au fost admirate de contemporani, prntre care chiar i pgni ca hunii,

Pr. Prof. Dr. Ioan Rmureanu, Pr. Prof. Dr. Milan esan, Pr. Prof. Dr. Teodor Bodogae, Istoria Bisericeasc Universal, vol. I (1 - 1054), ediia a III-a, revut i completat, Bucureti, E.I.B.M.B.O.., 1987, p. 255. 4 A se vedea mai pe larg Pr. Prof.Dr. Ioan G. Coman, Scriitori bisericeti din epoca str-romn, Bucureti, 1979, 376 pagini. 5 Aceste mnstiri numite chinovii, sunt ntemeiate i organizate prima dat de Sfntul Pahomie cel Mare. (Ion M. Stoian, Dicionar Religios, Ed. Garamond, Bucureti, 1994). 6 N. erbnescu, 1600 de ani de la prima mrturie documentar despre existena Episcopiei Tonusului, n B.O.., 87 (1969). p. 991; I.G. Coman, Sciii Ioan Casian i Dionisie cel Mic i legturile lor cu lumea mediteran n S.T., 27 (1975), p. 192. 7 Pr. Prof. I. Coman, op. cit, p. 46. 8 F.H.D.., II, p. 228-229.

care-l numesc Dumnezeul romanilor 9 ; fr ndoial c Teotim poseda monastica philosophia 10 , adic nvtura i viaa duhovniceasc monahal, n care se exercita n cutarea adevrului, binelui i frumosului numit de grecii antici , cale pe care prinii bisericii, episcopii, clericii i monahii au ridicat-o la o mare valoare i au nfrumuseat-o cu adevrata nvtur a Mntuitorului Hristos, Cuvntul i nelepciunea lui Dumnezeu, numind-o filozofie (iubirea de nelepciune) i filocalie (iubire de frumos). Teotim era o minte luminat, preocupat de probleme morale i, mai ales, de desvrirea clugreasc11 ; scria opere ascetice, cunoscute i de strini 12 , iar lucrarea propriu-zis de desvrire o practica, desigur, n biserica lui, foarte probabil n mnstirile lui, mpreun cu clugrii lui. Rvna sa dup desvrire l va fi pus n legtur cu mari monahi ai timpului, printre care i Sfntul Ioan Gur de Aur, legturi care i-au ntrit principiile sale de via monahal13. i dac am avea numai imnul Te Deum, creat de Teotim I, formula clugrilor scii, lucrrile teologice ale lui Ioan Maxeniu i Leoniu de Bizan, apoi existena Episcopiei de la Tomis, nc de la nceputul secolului IV, cu peste zece titulari cunoscui, ca i alte 14 scaune episcopale n Dobrogea, atestate documentar n secolul VI, tot ar fi de ajuns i am avea dovada c n aceast provincie existau mnstiri, cci crmuitorii acestor episcopii se recrutau, de regul, dintre monahi. Dar i mai mult, se dovedete ct de puternic i de rodnic a fost viaa monastic n Romnia nc de la nceputurile ei, precum i dimensiunea ecumenic a teologiei monahilor. Prin toate slujirile i realizrile lor monahii ortodoxiei romneti, prin personalitatea unor monahi druii de Dumnezeu cu daruri bogate, a ndeplinit un rol nsemnat nu numai n viaa Bisericii romneti, dar i la consolidarea i afirmarea ntregii Ortodoxii. i astzi viaa duhovniceasc pulseaz cu aceeai intensitate ca i n trecut. n felul acesta, prin toat lucrarea lor cultural i duhovniceasc, monahii i mnstirile continu frumoasele tradiii ale spiritualitii monahale ortodoxe romneti, de rugciune mpletit cu munca i cu pstrarea i mbogirea patrimoniului cultural naional i ortodox universal.

Pr. Prof. I. Coman, Insemnri asupra lui Teotim de Tomis, n GB, XVI, (1975), nr. 1, p. 46; Pr. Prof. I. Rmureanu, Sfini i martiri la Tomis-Constana, n .B.O.., XCII, (1974), NR. 7-8, P. 1007. 10 I.G. Coman, nsemnri asupra lui Teotim de Tomis, n G.B., 16 (1957), p. 46. Cugetrile lui Teotim n Actele martirice. Studiu introductiv, traducere, note i comentarii de Ioan Rmureanu, Bucureti, 1982, p. 345346. 11 Ibidem, p. 49. 12 Pr. Prof. I. Rmureanu, op., cit., p. 1007-1008. 13 Pr. Prof. I. Coman, op. cit., p. 50.

Numele i amintirea unor fapte minunate din strlucita lor via, peste care nu s-a putut aterne uitarea, sunt semnele mari ale binecuvntrii de ctre Domnul a credinei i evlaviei fiilor Bisericii noastre, ca i ale deosebitei purtri de grij a Tatlui ceresc fa de neamul nostru dreptcredincios. I. VIAA SFNTULUI IOAN CASSIAN Strvechiul pmnt al Dobrogei - Scythia Minor de altdat - evanghelizat de Apostolul Andrei cel nti chemat, a odrslit o mulime de martiri care i-au jertfit viaa pentru Hristos, iar la nceputul veacului al V-lea, n spaiul danubiano-pontic a nscut n veacurile IV i V,14 pe Sfntul Ioan Cassian (360 435)15, reprezentant de seam al literaturii patristice i una dintre personalitile cele mai de seam ale monahismului timpuriu, un adevrat tritor al principiilor ascezei cretine i, totodat, ostenitor n dobndirea desvririi n mediul monahal pe care l-a cunoscut n forma cea mai evoluat din Rsrit pentru a-l recrea n potrivit mentalitii Apusului.16 Cercetnd viaa Sfntului (Cuvios) Ioan Cassian putem observa c ea seamn foarte bine cu o evoluie spiritual de tipul cltoriilor iniiatice al crei nceput se afl n acumulrile (de abiliti, principii i deprinderi) din Scythia Minor Dobrogea, ceea ce declaneaz (prin elanul tinereii, dar, nsoit permanent de cenzura maturitii prietenului
Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, Sfini Daco - Romani i Romni, Ed. Trinitas, Editura Mitropoliei Moldovei i Bucovinei, Iai, 1994, p. 33 15 Despre Sf. Ioan Cassian avem o bogat literatur din care amintim: Henri-Irene Marou, Jean Cassien Marseille, n Revue du Moyen Age latin, 1, 1945, p. 5-26; Idem, La patrie de Jean Cassien, n Orientalia Christiana Periodica, Roma, XIII (1947), nr. 3-4, p. 588-596; M. Cappuyns, Jean Cassien, n Dictionnaire d'histoire et de gographie ecclsiastique, XI, 1949, col. 1319-1348; Jean Cassien, Confrences, texte latin, traduction et notes par Dom. E. Pichery, Paris, 1955, 1958 i 1959, 282+287+247 p. (volumele 42, 54 i 64 din colecia Sources chrtiennes); Jean-Claude Guy, Jean Cassien. Vie et doctrine spirituelle, Paris, 1951; Jean Cassien, Institutions cnobitiques. Texte latin revu, introduction, traduction et notes par Jean-Claude Guy, Paris, 1965, 531 p. (vol. 109 din colecia Sources chrtiennes; Charwick Owen, John Cassian, Cambridge, 1968; Pr. Prof. Ioan G. Coman, Contribuia scriitorilor patristici din Scythia Minor-Dobrogea la patrimoniul ecumenismului cretin n secolele al IV-lea - al VI-lea, n Ortodoxia, XX (1968), nr.1, p.3-25 (i versiunea francez n Contacts, revue francaise de l'Orthodoxie, Paris, XXII-e anne, 1970, no. 69, p.61-85); Idem, Sciii Ioan Casian i Dionisie cel Mic i legturile lor cu lumea mediteranean, n Studii Teologice, XXVII (1975), nr.3-4, p. 189-203 (i versiunea francez n Klironamia, vol. 7, t.1, Tesalonic, 1975); Idem, Operele literare ale Sfntului Ioan Casian, n Mitropolia Banatului, XXV (1975), nr. 10-12, p. 552-569; Idem, Scriitori teologi n Scythia Minor, n vol. De la Dunre la Mare, Galai, 1977, p. 65-70; Idem, Scriitori bisericeti din epoca strromn, Bucureti, 1979, p. 217-267; Mitropolit Nestor Vornicescu, Scrieri patristice n Biserica Ortodox Romn pn n secolul XVII, Craiova, 1983, p. 47-57; Sfntul Ioan Casian. Scrieri alese, traducere de Prof. Vasile Cojocaru i Prof. David Popescu. Prefa, studiu introductiv i note de Prof. Nicolae Chiescu, n colecia Prini i scriitori bisericeti, 57, Bucureti, 1990, 908 p.; Pr. Prof. Ioan G. Coman, i Cuvntul Trup s-a fcut. Studiu de mariologie patristic, Timioara, 1993, p. 159 - 184. 16 Dr. Marius Telea, Viaa monahal, n opera Sfntului Ioan Cassian, n vol. Izvoarele cretinismului romnesc, editor: Liliana Naclad; [Prefaa: Petre Diaconu], Editura Arhiepiscopiei Tomisului, 2003, Constana, p. 269
14

su, Sf. Gherman din Dacia Pontic), drumul, trecerea, cltoria, spre a peregrina o lung perioad de timp prin trei zone duhovniceti de prim mrime, Egipt, dup care, pentru perioade mai mici de timp, trece prin cele dou capitale ale imperiului Constantinopol i Roma, i se ncheie n Massilia-Gallia, unde atinge de fapt, apogeul spiritual. n fiecare punct al cltoriei Sf. Ioan Cassian cunoate i se las influenat conjunctural sau programat de personalitile mai importante ale timpului su, iar la captul cltoriei sale i pune n valoare toat puterea dobndit. 1. Locul de natere, copilria i educaia. Smerenia Sfntului Ioan Cassian, l-a oprit s dea vreo tire despre sine n cele peste 1000 de pagini scrise de el,17 i multe afirmaii privind viaa sa nu sunt n ntregime clare. Astfel, de la detalii privind naterea sa i pn la moartea sa, multe din cele mai importante evenimente i chiar informaii despre locuri legate de viaa sa, nu pot fi specificate cu exactitate, rmnnd nvluite n necunoatere i probabilitate. Totui exist destule informaii care marcheaz cea mai important parte a vieii sale i care ne ajut s nelegem zbuciumul luntric i aspiraiile duhovniceti ale acestui om a lui Dumnezeu. Sf. Ioan Cassian, este cel despre care tim din istoria Bisericii c a plecat din Sciia Minor Dobrogea de astzi, cu sora lui n Betleem i cu prietenul lui Gherman la Roma i napoi la Constantinopol pentru a apra viaa celui ce-i druise diaconia Sfntul Ioan Hrisostomul , i cel ce a cules cele mai profunde nvturi ale pustnicilor din Egipt, pentru ca s nfrumuseeze, ca nimeni altul, viaa duhovniceasc a marilor sfini ai Apusului, ncepnd cu Sfntul Leon cel Mare i cu Toma de Aquino, i a aprat adevrata nvtur prea mult discutat n vremea sa.18 Sfntul (cuvios, cci a fost monah) Ioan Cassian19, mare ascet, teolog, organizator de mnstiri, dascl, apologet i scriitor bisericesc de renume al Bisericii lui Hristos20 cel mai mare dascl ascet al lumii cretine, - cum i-a spus profesorul dr. Nicolae Chiescu -, s-a
17

Cf. Columba Stewart, Cassian the Monk, n col. "Oxford Studies in Historical Theology", New York, Oxford [Oxford University Press], 1998, p. 4. 18 Prof. dr. Nicolae Chiescu, Prefa n vol. Sfntul Ioan Casian. Scrieri alese, n colecia Prini i scriitori bisericeti - PSB, vol. 57, Bucureti, 1990. 19 Dicionar aghiografic, de episcopul Gherasim Timu, 1898, p. 158; Pr. prof. dr. I. G. Coman, Scriitori bisericeti din epoca strromn, 1979, p. 217-250; idem., Patrologia, 1956, p. 246-249; De la Dunre la Mare, Monografia Arhiepiscopiei Tomisului i Dunrii de Jos, 1977, p. 65-70; idem., Literatura patristic de la Dunrea de Jos din sec. IV-VI, ca genez a literaturii i culturii dacoromne i romne..., n rev. B. O. ., an IC, nr. 7-8, 1981, p. 776 20 Arhimandrit Ioanichie Blan, Pateric Romnesc, (secolele III- XX), Ed. A-V-a, Editura Mnstirea Sihstria, 2005, p. 33. Vezi i Remus Rus, Dicionar Enciclopedic de Literatur Cretin, Ed. LIDIA, Bucureti, 2003, p. 146

nscut probabil n jurul anului 360-36121 d. Hr., ntr-o familie nstrit, de nobili, la Vicus Cassianus, n Scythia Minor, i a murit n anul 435 la Massalia, n Gallia Roman, actualul port Marseille, de pe coasta mediteran a Franei. n ceea ce privete numele, precizm c ntotdeauna a fost numit de ctre contemporanii si "Cassianus". n propriile lucrri, numele de "Iohanes - Ioan", apare numai de dou ori22, iar cel de Cassian, niciodat. M. Cappuyns, sugereaz faptul c autorul nostru a folosit numele "Johannes" n memoria Sfntului Ioan Gur de Aur, pe care l-a ntlnit numai dup ce a prsit Egiptul23. H.I. Marrou crede, c Johannes era numele su primit, iar cel de Cassianus era un nume etnic, pentru a arta legtura sa de un anume district, aproape de Histria, n Scythia Minor24. Supranumele de Cassian, pe care l-a purtat toat viaa, indic locul su de batin, care e satul (Vicus) roman Cassianus (Cassianum, Vicus Cassi sau Cassianorum) din Scythia Minor -Sicitia Mica, identificat de Vasile Prvan25 (azi satul Cassian, fost eremet, de pe valea Casimcei, jud. Constana), sat ale crui mprejurimi stncose i mpdurite corespund

Cronologia vieii lui se poate reconstitui cu aproximaie pornind de la sugerrile i puinele date sigure pe care le deinem. Astfel, ntre 403-404 se afla la Constantinopol n slujirea Sfntului Ioan Gur de Aur; se pare c a prsit Egiptul o dat cu amplificarea crizei origeniste (tim c n a doua parte a anului 399 se afla nc n Egipt); a petrecut civa ani n Egipt, iar n perioada de nceput a ederii lui acolo, era descris ca fiind nc n peroada tinereii; a intrat n mnstire la Betleem nainte de anul 386, cnd Fer. Ieronim a nfiinat comunitatea sa monahal; mai tim c atunci cnd a intrat n monahism era foarte tnr. Pornind de la aceste elemente cronologice, anul 360 ca an al naterii este ndreptit i plauzibil (vezi: Gerd Summa, Geistliche Unterscheidung bei Johannes Cassian. Studien zur septematischen und spirituellen Theologie, 7, "Wurzburg: Echter", 1992, p. 5, n. 10). 22 O dat este numit de Avva Nestorie (cf. Conlationnes XIV, 9, ed. M. Petschenig, n "Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum", t. XIII, Vienna, 1886, p. 408 (de aici nainte vom cita Conlationnes, ed. M. Petschenig, CSEL); Jean Cassien, Conferences, ed. E. Pichery, n col. "Sources chretiennes", nr. 54, Paris, 1958, p. 192-195 (de aici nainte vom cita: Conferences, ed. E. Pichery, S.C.); Sfntul Ioan Cassian, Convorbiri duhovniceti, n vol. Sfntul Ioan Cassian, Scrieri alese, trad. prof. V. Cojocaru i prof. D. Popescu, prefa, studiu introd. i note Prof. N. Chiescu, n col. "Prini i Scriitori Bisericeti", nr. 57, Bucureti, 1990, p. 558 (de aici nainte vom cita: P.S.B., nr. 57) i alt dat de Avva Teodor (cf. De Institutis coenobiorum et de acto principabium vitiorum remediis, V, 35, ed. M. Petschenig, n "Corpus Scriptorum Eclestiasticorum Latinorum", t. XVII, Vienna, 1888, p. 108 (de aici nainte vom cita: De Institutis, ed. M. Pischenig, CSEL); Jean Cassien, Institutions cenobitiques, ed. Jean-Claude Guy, n "Sources chretiennes", nr. 109, Paris, 1965, p. 245-246 (de aici nainte vom cita: Institutions, ed. J.-C. Guy, S.C., nr. 109); Ioan Cassian, Despre aezmintele mnstireti i despre tmduirea celor opt pcate principale, n op.cit., p. 182 (de aici nainte vom cita: Aezmintele..., P.S.B., nr. 57); Ghenadie de Marsilia l numete, simplu, "Cassianus" (vezi De viris illustribus, cap. 61, n P.L., t. 58, col. 1094), aa cum l numete de dou ori i Cassiodorus (cf. De institutione Divinarum Litterarum, Prefatio, n P.L., t. 70, col. 1108 i cap. XXIX, col. 1144). Prosper de Aquitania consemneaz: "Clugrul Ioan, numit i Cassian de Marsilia" (Johannes Monachus, cognomento Cassianus Massiliae, n P.L., t. 51, col. 526). 23 Vezi: Cassien (Jean), n Dictionnaire d'Histoire et de Geographie Ecclesiastique, t. XI, Paris, 1946, col. 1319. 24 Asupra analizei pe care o face H.I. Marrou vom reveni la timpul potrivit. 25 Vasile Prvan, Descoperiri nou n Schithia Minor, Stncile cu inscripie greceasc din pdurea eremetului, n "Analele Acad. Rom.", ser II, t. XXXV, 1912-1913, Mem. Sect. Ist., Bucureti, 1913, p. 535537; Idem, nceputurile vieii romane la gurile Dunrii, Bucureti, 1923, p. 147. 168. Cf. i manualul Moisescu i colab., Istoria Bisericii Romne, vol. I, Bucureti 1957, p. 82 i Pr. Prof. I. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 247.

21

foarte bine cu "regiunea solitar i ncnttoare", pe care Sf. Ioan Cassian o descrie ntr-una din lucrrile sale (Collationes Patrum, XXIV, 1,3) ca loc al naterii i copilriei lui26. ntruct numele de Cassian este probabil de origine latin, el justific n parte i cellalt supranume dat uneori Sfntului, cel de Romanul, care, cel mai probabil, indic originea sa etnic, latin, (dei nu este exclus nici originea daco-roman) iar ca denumire de localitate el justific i indicaia istoricului latin Ghenadie din Marsilia c Sf. Ioan Cassian era un scit27, prin locul su de natere. Aproape toi cei care au cercetat viaa Sf. Ioan Cassian sunt de acord asupra anului n care s-a nscut, dar, asupra locului, prerile sunt diferite. nvaii moderni au propus felurite ipoteze cu privire la locul de natere al Sf. Cassian.28 Absena unor date autobiografice exacte n opera pe care a lsat-o (semnul unei smerenii desvrite)29 ct i lipsa altor dovezi au dat natere la numeroasele discuii asupra originii sale, totui, majoritatea istoricilor bisericeti consider c este originar din Scythia Minor (Dobrogea). Avem pentru aceasta doar dou indicaii. n primul rnd, expresia sa : provincia noastr"30, i n al doilea rnd, afirmaia precis, din cea mai veche scriere care vorbete despre inutul su de batin, intitulat De viris illustribus eccleslasticis dup unii, De scriptores ecclesiasticis, dup alii,31 din anul 470 a lui Ghenadie de Marsilia32 , unul din ucenicii si, dup care Sf. Ioan Cassian s-a nscut n Schitia Minor": Cassian, de neam scit, hirotonit diacon la Constantinopol de Ioan cel Mare (Sfntul Ioan Gur de Aur, n.n.) i preot n Marsilia, a nfiinat dou mnstiri, una de brbai i alta de femei, care exist pn
Vezi mai ales H. Marrou, La patrie de Jean Cassien, n "Orient Crist. Period.", XIII (1947), nr. 3-4, p. 588596 si rec. de I. Barnea, n rev. "Biserica Ortodox Romn", 1948, 3-4, p. 172-173. Patrologul italian H. Mannucci afirmase de asemenea, mai de mult, originea dobrogeana a lui Ioan Cassian (Istituzioni di Patrologia, parte II, Roma, 1932, p. 262). Vezi si Pr. Al. Constantinescu, Sfntul Cassian Scitul, nu Romanul, n rev. "Glasul Bisericii", 1964, 7-8, p. 698-703. 27 De viris illustribus, 61 (P.L., t. LVIII, cpl. 1094: "Cassianus, natione Scythia". Se dezminte astfel att afirmaia alctuitorilor sinaxarului din Mineiul ort. pe februarie (ziua 29) c Sfntul s-ar fi nscut la Roma, din prini luminai i vestii, ct i unele ipoteze ubrede n aceast privin, ca aceea a abatelui catolic A. Mernager, care propunea ca loc de origine a lui Cassian oraul skythopolis din Palestina ( La patrie de Cassien, in rev. "Echos d'Orient", 1920, p. 330-358) ct i cea a liturgistului apusean J. Thibaut, care credea c a gsit locul de natere al lui Cassian tocmai n Serta, n Gordyana sau Kurdistan ( L'ancienne liturgie gallicane, Paris, 1930, p. 221). Vezi i Ghenadie de Marsilia, La patrie de Jean Casian, n Miscellanea G. de Jerphanion, Roma, 1947, p. 588 596. 28 Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, Ed. Sf. Mnstire Dervent, 2000, p. 160 29 Pe deplin ndreptit, unul din cei mai receni cercettori ai operei sale, referindu -se la profunda sa smerenie spune c ea "...ncepe de la nceput: el nemenionnd nimic despre locul unde s-a nscut" (cf. Columba Stewart, Cassian the Monk, n col. "Oxford Studies in Historical Theology", New York, Oxford [Oxford University Press], 1998, p. 4). 30 Conlationes XXIV, 1, ed. M. Petschenig, CSEL, t. XIII, p. 674-675; Conference XXIV, 1, ed. E. Pichery, t. III, S.C., nr. 64, p. 170-172; Convorbiri duhovniceti XXIV, 1, P.S.B., p. 724. 31 Pr. Al. Constantinescu, Sf. Ioan Cassian Scitul, nu Romanul, n Glasul Bisericii XXIII, (1964), nr. 7-8,p. 698. 32 Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, "Sfini daco-romani i romni", Editura Mitropoliei Moldovei si Bucovinei, Iasi, 1994, p. 53-55.
26

astzi"33 i mrturia sa pare cert, ntruct vine de la un personaj care a trit n prejma lui, sau a celor din imediata sa apropiere i la a crui nvtur a aderat ntru totul34. Aceste dou indicaii au mprit pe savani n dou tabere, una format dintr-un numr neconvingtor de cercettori, care sugereaz diferite alte locuri ale naterii sale, ca: Skytopolis n Palestina35, Siria, Sert sau Serda n Kurdistan36, Sardica sau Constantinopol37, chiar Roma, Atena sau Afer 38 , sau chiar sudul Galiei 39 , iar cealalt, n care subscriu majoritatea cercettorilor de marc, i mbrieaz ideea originii sale scite. Argumentele acestora au fost demonstrate n contextul unor informaii irezistibile, care ne-au parvenit

Textul de baz al lui Ghenadie de Marsilia despre viaa i opera sa este urmtorul: "Cassianus natione Scytha, Constantinopole a Joanno Magno episcopo diaconus ordinatus, apud Marsilia presbiter condit a duo monasteria, id est, virarum et mulierum, que usque hodie extant." (op. cit., n P.L., t. 58, col. 1094-1096). De asemenea, Patriarhul Fotie (sec. IX), ale crui note de lectur pe marginea unor cri din biblioteca patriarhal ofer informaii preioase despre multe scrieri din Antichitatea cretin, care, din nefericire, nu s-au pstrat pn azi, pierzndu-se, referindu- se la Cassian, a crei oper, desigur a citit-o probabil ntr-un rezumat n limba greac, l caracterizeaz ca fiind "roman - - aparinnd unei familii romane" (Bibliotheca, cod. 197, n P.G., t. 103, col. 661B). Desigur, cum pe bun dreptate subliniaz un cercettor, Fotie folosete expresia "roman", ntr-un sens restrns, adic din perspectiva unuia care privea aceast problem din capitala imperiului care era Constantinopolul. ntruct Scythia Minor, inclus din punct de vedere bisericesc la provincia Tracia, se afla sub jurisdicia Patriarhiei de Constantinopol, Cassian, a crui origine era n Scythia Minor, prin extensie, putea fi descris ca "roman" (Vezi: Guillame Cuper, De Sancto Joanne Cassiano Abbate Massiliae in Galia, n "Acta Sanctorum Iulii", t. V, Paris, 1868, p. 458-482). Vezi i Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, Istoria bisericii ortodoxe romne, Vol. 1, Ed. Trinitas, Iai, 2004, p. 151 34 Alii susin c Sf. Ioan Cassian ar fi din Siria, Palestina sau Constantinopol. Vezi la pr. Al. Constantinescu, op. cit., p. 699 i notele respective. 35 A. Menager, La patrie de Cassien, n "Echos d'Orient", t. 21 (1921), p. 330. El nelege expresia "scytha" de la Ghenadie, ca referindu-se la Skythopolis. 36 Alexander Hoch, Zur Heimat des Johannes Cassianus, n "Theologische Quartalschrift", t. 82, (1900), p. 43-69; S. Merkle, Cassian kein Syrer, infirm cele susinute de Hoch, op.cit., p. 419-441. 37 Vezi: M. Cappuyns, op.cit., col. 1320. Localitatea Sert sau Serda din Kurdistan a fost pentru prima dat sugerat de J.B. Thibaut, L'ancienne liturgie gallicane, son origine et sa formation en Provence en V-e et VI-e siecles, sous l'influence de Cassien et de Saint Cesaire d'Anles. Appendix: Etude biografique sur Jean Cassien de Serta, abbe de Saint-Victor de Marseille, premier legislateur du monachisme en Occident, Paris, 1929, p. 103-104. Tot printr-o citire alternativ, "serta" pentru "scytha", a dus la presupunerea ca "serta" s fie identificat cu Sardica. Apoi, faptul c un manuscris omite adjectivul sau apelativul "scytha" de dinaintea cuvntului "Constantinopole" l-a determinat pe P. Albers s afirme c Sfntul Cassian vine din Constantinopol (cf. Cassian Johannes, artic. n Lexicon fur Theologie und Kirche, t. II, Fribourg, 1931, col. 783; Idem, Cassian Einfluss auf die Regel des hl. Benedikts, n "Studien und Mitteilungen zur Geschichte des Benidiktiner - Ordens und seiner Zweige", t. 43, [1925], p. 32-53; t. 46, [1928], p. 12-22; p. 146-158). Vezi pentru detalii aparatul critic din Hieronymus, Liber de viris illustribus, ed. E.C. Richardson, n "Texte und Untersuchungen", Nr. 14, part. 1, Leipzig, 1896, p. 82. Richardson demonstreaz c expresia "scytha" utilizat de Ghenadie este autentic, nesuferind nici o alterare. 38 Vezi: M. Cappuyns, op.cit., col. 1320-1322; Leon Cristiani, Jean Cassien. La spiritualite du Desert, n col. "Figures monastiques", Abayes Wandrille, 1946, vol. I, p. 54-59. 39 ntre iniiatorii acestei ipoteze, i amintim pe: C. von Paucker, Die Latinitat des Johannes Cassianus, n "Romanische Forschungen", t. 2 (1886), p. 391-448; Michael Petschenig, Johanis Cassiani opera, CSEL, t. 17, p. II-IV; O. Abel, Studien zu dem gallischen Presbyter Johannes Cassianus, Munich, 1904, p. 1; Leon Cristiani, op.cit., t. I, p. 36-49 i n special M. Cappuyns op.cit., col. 1321-1322. Chiar i expresia lui Gherman: "in nostra provincia" (Conference XXIV, 18, ed. E. Pichery, vol. III, S.C., nr. 64, p. 190-191; P.S.B., nr. 57, p. 736), a fost neleas "n Provence (regiunea, n.n.) a noastr", mai degrab dect "n provincia noastr" (Vezi: M. Cappuyns, op.cit., col. 1321-1322). De asemenea, ei cred c stabilirea lui Cassian n Marsilia a nseamn at mai curnd o integrare n regiunea de unde-i avea originea, cci descrierea pe care acesta o face locurilor natale se potrivete perfect cu inutul Provence din sudul Galiei.

33

iniial prin teoria propus de Tillemont 40 i demonstrat, mai apoi, ntr-un mod foarte convingtor, aproape miraculos, de ctre Vasile Prvan i H.I. Marrou. n anul 1912, Vasile Prvan face spturi n Dobrogea, unde scoate la iveal locul numit Vicus Cassiaci, socotit de Tillemont, E. Schwarz i H.I. Marou ca fiind inutul de natere al lui Cassian, i independent de afirmaia lui Ghenadie de Marsilia, el pune prin documente arheologice, problema originii Sfntului Ioan Cassian. Astfel, primele meniuni epigrafice despre casieni au aprut n vara anului 1912, pe pietrele scrise" din amfiteatrul natural, situat nu departe de Petera Casian, unde cu ocazia spturilor arheologice ntreprinse n cetatea Ulmetum, V. Prvan a realizat i cercetri de teren pe Valea Casimcei, descoperind n apropierea satului eremet (azi Casian), pe malul drept al rului, dou inscripii greceti asemntoare, de mari dimensiuni, dltuite la vedere i simetric n stnc, de o parte i de alta a amfiteatrului: Inscripia 1 - Ka . Traducere: - hotarele Casienilor i petera (dup V. Prvan i D.M.Pippidi). Inscripia 2 - . Traducere: - hotarele peterilor casienilor dup V. Prvan; hotarele peterilor casiene dup R. Vulpe, hotarul casienilor deintori (sau locuitori) ai peterilor dup D.M. Pippidi, hotarele casienilor [i] speluhanilor dup N. Gostar.41 n timpul nostru, numeroi arheologi, istorici, filologi clasici, patrologi i istorici literari de nalt prestigiu au confirmat n variate moduri originea dobrogean a Sfntului Ioan Cassian, dup ce marele arheolog Vasile Prvan (1882- 1927) a avut ansa de a elimina orice ndoial privind originea Sfntului eremet, astfel c astzi, putem aprecia c nvatul clugr purta supranumele locului natal.42 Istoricul Vasile Prvan a descris locul n care se gsesc, a fcut constatri asupra cuvntului folosit de greci, care este de origine latin (= "spelunca") i, la sfrit, a artat i importana religioas a acestor inscripii. El s-a ntrebat dac aceti n-ar trebui nelei ca nite adepi religioi ai acelui Zeus zeu al munilor; dar alturarea peterilor nltur aceast interpretare. Sfritul interpretrii marelui savant romn, va rmne

Louis Sebastian Lemain Tillemont, Memoires pour servir l'histoire ecclesiastique des six premiers siecles, t. XIV: Les histoires de Saint Paulin, de Saint Celestin Pape, de Cassien, de S. Cyrille d'Alexandrie et du Nestorianisme..., Paris, 1693-1709, p. 739-740. 41 Vasile Prvan, Descoperiri nou n Scythia Minor. Stncile cu inscripie din pdurea Seremetului, n "Analele Academiei Romne", seria a II-a, t. XXXV, 1912-1913. Memoriile Seciunii Istorice, Bucureti, 1913, p. 83, 84; p. 523-538. Vezi i Valentina Voinea, Bartlomiej Szmoniewski, Din nou despre petera Casian, n Pontica, XLIV, Muzeul de istorie naional i arheologie Constana, 2011, p. 222 42 Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, Sfini Daco - Romani i Romni, p. 33

40

10

punctul de plecare al confirmrii tiinifice al lui Ghenadie de Marsilia. N-am putea s precizm dac Zeus Kasios, zeul adorat pe nlimile singuratice are vreo legtur cu originea acelui vicus Cassianum i cu peterile i amfiteatrul din eremet. E totui mai probabil c acest "vicus i trage numele de la un Cassius sau de la un Cassianus oarecare"43. Vicus Cassianus (sau Vicus Cassianorum), localitatea antic dobrogean de pe Valea Casimcei (Depresiunea eremet), desemna n egal msur un sat dar i un district rural al cetii Histria - aflat pe rmul Mrii Negre.44 Aceeai origine dobrogean este afirmat de Hyeronimus Platus n De bono status religiosi: Ioannes Cassianus genere Scythia. De asemenea, marele teolog i erudit scolastic Fotie (c. 820 - c. 895), Patriarh al Constantinopolului ntre 858-867 i 877-886, ofer, i el, n celebra sa scriere Biblioteca date importante despre Sfntul Ioan Cassian.45 Ulterior savantul francez profesor Henri Irenee Marrou (1904-1977), unul dintre cei mai mari istorici din secolul nostru, eminent specialist n domeniul cretinismului antic i medieval, lund cunotin de concluziile lui Prvan, care ofereau perspectiva pentru rezolvarea problemei originii genialului ndrumtor al spiritualitii apusene, a vizitat Dobrogea n 1947, pentru a examina i a aprofunda aceste preioase descoperiri, rmase fr ecou pn la Prvan, n cercul savanilor i teologilor rsriteni i apuseni a demonstrat, din alte perspective, bazat pe cercetri riguroase i pe o vast bibliografie de specialitate, originea dobrogean a Sfntului Ioan Cassian prin vastul su studiu intitulat La patrie de Jean Cassien (1947). Concluziile lui Marrou46, merit desigur s fie cunoscute pe larg, pentru a nelege de ce nu poate fi negat i refuzat originea scit a Sfntului Ioan Cassian. "Patria lui Cassian scrie Marrou, trebuie cutat n partea de apus a teritoriului care depinde de cetatea Histriei, aproape de linia, care o desparte de aceea a Ulmetum-ului; undeva n Valea Casimcei, aproape de satul actual al eremetului, adic aproximativ 40 de km. Nord-vest de oraul modern Constana"47. Descrierea pe care Cassian o face locului natal, n Convorbirea XXIV-a48, precizeaz mai departe savantul francez, este o evocare a acestui peisaj ncnttor, a singurtii att de potrivit pentru viaa monahal. "Un document epigrafic ne invit s
Ibidem. Mihail Diaconescu, Istoria literaturii dacoromane, Editura Alcor Edimpex, Bucureti, 1999, p. 532. 45 Mihail Diaconescu, Istoria literaturii dacoromane, p. 532. 46 Vezi: Henri-Irenee Marrou, La patrie de Jean Cassien, n vol. Patristique et Humanisme, Melanges, Patristica Sorbonesia, t. IX, Paris, 1976, p. 345-361; Idem, Jean Cassien Marseille, n op.cit., p. 362-372. 47 Ibidem, p. 354. 48 "n afar de aceasta, ne aprea n faa ochilor tabloul cu aezarea locurilor, n care se gsea averea motenit de la strmoi i frumuseea regiunilor, cu ntinderi, singurti i pduri, care puteau nu numai s-l ncnte pe un monah, dar chiar s-i druiasc cele mai bune mijloace de via" (Conference XXIV, 1, ed. E. Pichery, S.C.).
44 43

11

fixm patria lui lui Cassian, tocmai n inima acestei ri curioase. Acest nume Cassianus, derivat de obicei din familia strlucitei case a Casiilor, este foarte rspndit n nomenclatura latin49 i adeseori este ntlnit n inscripiile provinciilor balcanice"50. Mai mult, Henri Irenee Marrou subliniaz calitatea de romn (le roumain) a Sfntului Ioan Cassian i pune n relaie datele istorice, arheologice, patrologice i filologice pentru a argumenta relaia sufleteasc indestructibil a romnului Ioan Cassian cu ceea ce el nsui numea Provincia noastr.51 Astzi, ipoteza originii dobrogene a autorului nostru s-a impus (Th. Zahn, E. Schwartz, H. I. Marrou).52 Referindu-se la inscripiile greceti descrise de Prvan, Marrou afirm c acestea sunt o dovad c latinitatea s-a rspndit cu putere, n special n mahalalele vechilor aezri greceti (dovad cuvntul "spelunc", de origine latin grecizat). n ce privete, apoi termenul "Cassian din Histria, el explic artnd c acest nume se ddea locuitorilor unui sat - vicus, "desemnat ca attea alte vici ale aceleiai ceti a Histriei, prin cognomenul unuia dintre primii coloniti. Ar fi vorba despre un vicus Cassii sau vicus Cassiani, (adic sat al unui Casin sau sat al unui Casian)"53. Profesorul Marrou i ncheie demonstraia n felul urmtor: "Apare astfel, c numele lui Cassian era legat de un district rural al cetii Histria. Legat de pmnt i nu de o familie, se lmurete cum s-a meninut de un veac i mai mult"54. "Tot aa se explic i numele pe care-l poart Sfntul Ioan Cassian. Nu s-a inut seama de ajuns de ct de ciudat este nsoirea unui prenume cretin, cu un cognomen de tip clasic. Totul se lmurete cnd Cassian este neles nu ca un nume de familie, ci oarecum, ca unul etnic, nsemnnd acea origo a clugrului scit: Johannes Cassianus, care ar trebui s se traduc n franuzete, cam aa: Jean le Cassien (Ioan cel Cassian sau Cassianul). Izvort dintr-o veche familie de propietari funciari, el purta ntr-un mod cu totul firesc supra-numele geografic, care-l lega de locul su natal55.

Aici Marrou citeaz: Thesaurus Linqae Latinae, Suppl. I, c. 238-239; H.G. Plaum, n Realenzyklopadie der klassischen Altertumswissenschaft, ed. Pauly-Wissowa, dedic numelui Cassius i derivatelor acestuia peste 100 de pagini. 50 Henri-Irenee Marrou, La patrie de Jean Cassien., p. 355. 51 Sfntul Ioan Cassian, Conlationes, XXIV, 1, n Scrieri alese, trad. de prof. Vasile Cojocaru i prof. David Popescu, Studiu introductiv i note de prof. Nicolae Chiescu, Editura Institutului Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1979, p. 201. 52 Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, p. 160 53 Ibidem, p. 360. 54 Aici Marrou l citeaz pe C.G. Giurescu, tiri despre populaia romneasc a Dobrogei n hri medievale i moderne, s.1.s.d. (Muzeul Regional de Arheologie Dobrogea), 64 p. + hri. 55 Henri-Irenee Marrou, op.cit., p. 361.

49

12

Concluziile lui H.I. Marrou, au fost acceptate de majoritatea cercetrilor de astzi. Astfel, prof. Owen Chadwick a dat greutatea necesar acestei explicaii, iar prin precizrile de o erudiie copleitoare, aduse expunerii n general, a transformat-o ntr-un fapt istoric56. La fel, Prof. Philip Rousseau, recunoscut ca renumit specialist n istoria spiritualitii cretine din primele veacuri, precizeaz: "Asemenea lui O. Chadwick, eu urmez judecata lui H.I. Marrou"57. Pe lng potrivirea perfect a expresiei "natione scytha", a lui Ghenadie, Scythia Minor sau Dobrogea, se potrivete de asemenea cu descrierea fcut de Cassian referitoare la locurile natale58. Limba nativ a lui Cassian fiind latina, el nu se putea trage dect din una din provinciile romane ale Imperiului, ori Scythia era o provincie roman59. Deci, fiind originar din Scythia Minor, unde att latina ct i greaca erau nvate i vorbite, se explic abilitatea i miestria lui Cassian n folosirea ambelor limbi60. Mediul n care s-a nscut a fost bilingv i tot ceea ce a realizat a fost fundamentat pe acest simplu fapt. Astfel, dac miestria limbii latine pe care o posed, sugereaz c el a fost
Astfel, n John Cassian. A Study in Primitive Monasticism, ed. I, Oxford, 1950, prof. O. Chadwick, dup analizarea concluziilor n urma trecerii n revist a tuturor argumentelor pro i contra n privina originii Sfntului Cassian, accept Scythia Minor, adic Dobrogea (p. 198). La afirmaia greit a unora c expresia natione scyitha a lui Ghenadie s-ar referi la pustiul Skete din Egipt, unde Cassian a trit mai muli ani, i nu la o provincie presupus slbatic cum ar fi fost Scythia Minor, prof. Chadwick le amintete acestora c Do brogea de astzi a produs n acea vreme i alte personaliti renumite. Dionisie Exigul, fiind unul dintre acetia. Aceasta presupune, dac nu instituii de nvmnt, cel puin nvtori particulari, att de limb greac, ct i de limb latin, obinuii i ntlnii n Antichitate mai ales ntr-o provincie bilingv ca Scythia Minor. Acest fapt explic de asemenea numeroasele citate utilizate de Cassian mai ales din Virgil, Cicero, Persius, precum i amintirile din Horaiu, Salust, Ovidiu i lecturile literare din copilrie, regretate mai apoi de adultul clugr. (Conference XIV, 12, ed. E. Pichery, t. II, S.C., nr. 54, p. 199; Convorbirea XIV, 12, n P.S.B., nr. 57, p. 561). Chadwick arat apoi c inscripiile dovedesc c numele de Cassian era obinuit n Dobrogea, aa cum pe baza cercetrilor, afirmase mai nti Marrou (Ibidem, p. 196-199). n ed. a II-a, 1968, Prof. Chadwick este mult mai scurt, afirmnd c e ntru totul de acord cu concluziile lui Marrou din La patrie de Jean Cassien, p. 9. 57 Cf. Philip Rousseau, Ascetics, Authority, and the Church in the Age of Jerome and Cassian, n col. "Oxford Historical Monographs", Oxford University Press, 1978, p. 169. Mai includem i pe: Stephan Schiwietz, Das morgendlandische Monchtum, Mainz, 1904-1938, t. II, p. 151; Ed. Schwarz, Konzilstudien. Schriften der Wissenschaftlichen Gesellschaft in Strassburg, 1914, p. 1; Pierre Paul Courcelle, Les lettres greques en Occident, de Macrobe a Cassiodore, Paris, 1945, p. 212, nr. 4. De asemenea, Boniface Ramsey, O.P., John Cassianus: The Conferences, n col. "Ancient Christian Writers", vol. 57, New York: Paulist Pres, 1997, afirm c Ioan Cassian "s-a nscut undeva n Dacia, regiune care exprim cu aproximaie teritoriul de azi al Romniei" (p. 5). Dintre cercetrii notri, la loc de frunte l menionm pe eruditul i regretatul patrolog Pr. Prof. Ioan G. Coman, Scriitori bisericeti din epoca strromn, Bucureti, 1978, p. 217-224; Idem, Le "scyites "Jean Cassien et Denis le Petit et leurs relations avec le mond mediterraneen, n "", t. VII (1975), Tesalonic, p. 2829 (Extras); Idem, La patrimoine de l'oecumenisme chretien du IV-e et VI-e siecles en Scythie-Minor (Dobroudjea), n "Contacts" (Revue Frangaise de l'Ortodoxie), XXII-e annee, (1970), nr. 69, p. 63. 58 Faptul acesta este ilustrat foarte bine de Henri-Irenee Marrou, Jean Cassien Marseille, n "Revue du Moyen ge Latin", t. 1, (1945), p. 12-17. 59 Ibidem, p. 7. Faptul c limba latin a fost limba sa matern a fost dovedit de: C. von Paucker, Die Latinita t des Johannes Cassianus., p. 391-448, i Ed. Schwarz, Lebensdaten Casianus, n "Zeitschrift fur die neutestamentliche Wissenschaft und die Kunde der alteren Kierche", t. 38, (1939), p. 1. 60 Vezi: Louis Bouyer, Jean Leclerq, Francois Vandenbroucke and Louis Cognet, A History of Christian Spirituality, vol. I, The Spirituality of the New Testament and the Fathers, New-York, 1963, p. 501; E. Pichery, Introduction a Jean Casien, Conferences (I-VIII), t. I, S.C., nr. 42, p. 9.
56

13

vorbitor i scriitor nscut ntr-un mediu latin61, nu trebuie s uitm c el a folosit greaca zilnic timp de 25 de ani, rstimp ct a trit n Betleem, Egipt i Constantinopol. El de asemenea cunotea Sfnta Scriptur n limba greac i putea cita din autorii cretini de limb greac62. Acest "bilingvism al su este unul din argumentele puternice n sprijinul originii balcanice [adic scitice, n.n.]; n epoca lui Cassian, Scythia Minor a fost o provincie bilingv63, unde el a putut primi o educaie clasic latin, ntr-un mediu n care limba greac avea o puternic prezen 64 . Un secol mai trziu, un alt scit care a venit la Roma - Dionisie Exigul - a desfurat o munc extraordinar de traducere din grecete n latin, a numeroase scrieri teologice, monastice i canonice65, fapt care ntrete toate considerentele legate de Sfntul Ioan Cassian. Cu o astfel de pregtire, Sfntul Ioan Cassian i-a croit uor drum n Rsritul cretin, unde el a deprins tainele vieii monastice, iar ulterior a lucrat n cadrul Bisericii din

Cf. C. von Paucker, Die Latinitat des Johannes Cassianus., p. 391-448; O. Abel, Studien zu dem gallischen Presbyter Johannes Cassianus., p. 15-17; Tillemont credea c Sfntul Cassian a nvat probabil latina la Betleem, de la diferiii pelerini occidentali de acolo i consider stilul latin al lui Cassian "foarte obscur i nu foarte latin" (cf. Memoires pour servir a l'histoire ecclesiastique des six premiers siecles, t. XIV, Paris, 17011712, p. 49. Referirile personale pe care Cassian le face n legtur cu educaia sa, nu ne indic dac el a studiat literatura profan n latin, greac sau n ambele limbi (Conference XIV, 12 t., ed. E. Pichery, S.C., nr. 54, p. 199; P.S.B., nr. 57, p. 561). n alt parte el citeaz din Cicero, Virgil, Persius i Virgil, dar niciodat autori clasici greci (vezi O. Abel, op.cit., p. 24-25). 62 Multe din citatele sale biblice inserate n scrierile sale sunt din Septuaginta. Ca i tnr clugr, el a memorizat i citat texte biblice din Septuaginta i Noul Testament de mai multe ori. (Pentru lista citatelor din Septuaginta, vezi Columba Stewart, From to verbum. John Cassian's Use of Greek in the Development of a Latin Monastic Vocabulary, n vol. The Joy of Learning and the Love of God. Studies in Honor of Jean Leclercq, Kalamazoo: Cistercian Publications, nr. 160, 1995, p. 5-31). De asemenea, n tratatul Despre ntruparea Cuvntului contra lui Nestorie, el se refera la cteva texte teologice ale unor scriitori greci (cf. idem, Cassian the Monk..., p. 143, n. 25). 63 Ibidem, p. 6. 64 Existau n aceea perioad o serie de orae greceti situate pe malul vestic al Mrii Negre i orae latine situate nluntrul provinciei, pe malurile Dunrii (vezi: Em. Popescu, Zur Geschichte der Stadt in Kleinskythien in der Spatantike. Ein epigraphischer Beitrag, n "Dacia", N.S., t. XIX, (1975), p. 173-182). Pentru implicaiile care decurg de aici asupra formrii lui Cassian, vezi: Th. Zahn, Neuere Beitrage zur Geschichte des apostolischen Symbolums, n "Neue Kirchliche Zeitschrift", t. VII, (1896), p. 16-33; Henri-Irenee Marrou, La patrie de Jean Cassien., p. 359-362; J. Coman, Le patrimoine de l'oecummenismme chretien du quatricme au cinquicme siecles en Scythe-Mineure (Dobrudja)., p. 76-77 i 81-83; Theodor Damian, Some Critical Considerations and New Arguments Regarding the Problem of St. John Cassian's Birthplace, n "Orientatia Christiana Periodica", t. 57, (1991), p. 261-264. 65 Detalii referitoare n legtur cu viaa monahal i atmosfera cultural din Scythia Minor din aceea perioad, cu accentuarea rolului jucat de Dionisie Exigul, ne ofer J. Coman, La patrimoine de l'oecumenismme chretien en quatricme au cinquicme siecles en Scythe-Mineure (Dobroudja)., p. 61-85; idem, Les "Scythes" Jean Cassien et Denis le Petit., p. 27+46; idem, Scriitori Bisericeti din epoca strromn., cap.: Dionisie cel Mic, erudit daco- roman, p. 268-281; Theodor Damian, op.cit., p. 261-264; Despre Dionisie Exigul, vezi: W. Berschim, Greek Letters and the Latin Middle Ages, Rev. and expanded ed. Trans. Jerold C. Frakes, BerneMunnich, 1980, p. 79-81. Dei Cassiodor noteaz despre Dionisie c era "monachus Scytha natione" (P.L., t. 70, col. 1137B), un cercettor contemporan rstlmcete informaia dat de Cassiodor susinnd, mpotriva evidenei, c aceasta se refer la legturile lui Dionisie cu Egiptul, i nu cu Scythia Minor. Acelai cercettor pretinde c i afirmaia lui Ghenadie, "Cassianus natione scytha", se refer la sejurul sau timpul petrecut de Cassian n pustia Sketic, i nu la Scythia Minor (vezi: K. Zelzer, Cassianus natione Scytha, ein Sudgallier, n "Wiener Studien", t. 104, [1991], p. 161-168).

61

14

Constantinopol. Dei destinul l-a aezat n Apusul latin, el a fost n acelai timp "acas" i n Rsritul grecesc. C aa stau lucrurile o dovedete i faptul c Sfntul Ioan Cassian a fost considerat de ctre clugrii greci, ca unul de-al lor. Traducerea operelor sale n grecete a fost un preios omagiu pe care acetia i l-au adus. Cu totul remarcabil este faptul c unele din relatrile sale au fost incluse n marea Colecie Alfabetic a Apophtegmelor (Patericului) sau sentinele prinilor deertului. El este singurul "clugr latin" onorat cu includerea n panteonul marilor personaliti monahale66. Pentru istoria vieii cretine i a organizrii bisericeti n Gallia Roman, slujirea Sf. Ioan Cassian este fundamental, Sf. Ioan Cassian fiind ntemeietorul monahismului n Apus, nainte de Benedict.67 Aciunile sale misionare i ndeosebi realizrile n domeniul instituiei monahale au marcat definitiv viaa cretin n Gallia Roman (sudul Franei de azi). Acest fapt explic de fapt interesul marelui savant Henri Irenee Marrou pentru personalitatea i opera Sfntului Ioan Cassian, alturi de numeroi ali istorici francezi care i-au acordat aceeai atenie. Dup el istoricul i filologul englez Owen Chadwick, rector anglican al Universitii din Cambridge, n ampla sa monografie John Cassian, marele savant Philippe Rousseau, specialist n spiritualitatea primelor secole cretine i profesor la Universitatea din Auckland (Noua Zeeland), n studiile sale de patrologie, abatele iezuit Jean-Claude Guy n lucrarea Jean Cassien. Vie et doctrine spirituelle i muli alii au cercetat, i interpretat personalitatea i opera marelui scriitor scit n strns relaie cu locul su de origine.68 n istoriografia romneasc, specialiti ca marele patrolog i savant clasicist Ioan G. Coman, Dr. Nestor Vornicescu, Mitropolitul Olteniei, arheologul Ion I. Barnea, profesorul teolog Nicolae Chiescu i alii au afirmat, sau au analizat n variate moduri, relaia Sfntului Ioan Cassian cu spiritualitatea specific Daciei Pontice din epoca n care el a trit. Dac la aceste date adugm i o prezentare a vieii cretine din provincia Scythia Minor, ncepnd cu originea apostolic a cretinismului de aici, numeroii martiri, nenumratele urme de bazilici descoperite, precum i succintele profiluri fcute unor personaliti teologice (episcopi i clugri teologi), din secolele IV-VI, spulber definitiv aseriunea acelor cercettori, care se ndoiau de faptul c, o provincie ca Scythia Minor ar fi putut da o personalitate de talia Sfntului Ioan Cassian.

Columba Stewart, Cassian the Monk., p. 5 i p. 24-26. Sf. Ioan Casian, Filocalia vol. 1, Ed. II-a, trad. de prot. Stavrof. Dr. Dumitru Stniloae, Ed. Inst. De Arte grafice, Dacia-Traian S.A., Sibiu, 1947, p. 94 68 Jean-Claude Gay, Jean Cassian. Vie et doctrine spirituelle, Paris, 1961, p. 111.
67

66

15

Scythia Minor nu a fost numai o provincie slbatic, bntuit de friguri, vnturi i furtuni nprasnice - cum a caracterizat-o Ovidiu -, ci i un spaiu care a cunoscut Cuvntul Evangheliei de la Sfntul Apostol Andrei i unde smna Cuvntului celui Viu odat aruncat, a nflorit n sufletele locuitorilor de aici. n mnstirile care au aprut aici 69 ncepnd cu secolele III-IV, s-au format clugri evlavioi, adnc ptruni de credin, iscusii teologi, aa cum au fost cei inclui n grupul "clugrilor scii", din rndul crora s-au ridicat pe parcursul secolelor ierarhi vrednici, profund dedicai misiunii lor pastorale, de talia lui Bretanion, Gherontius, Teotim I i Valentinian (s enumerm doar pe civa dintre ei), care au jucat un rol important n aprarea ortodoxiei, credinei n acest spaiu cretin al Imperiului n acea perioad, pn ctre nceputul secolului al VII-lea. nelegem de ce apariia unei personaliti de talia Sfntului Ioan Cassian aici, n Scythia Minor, nu este ntmpltoare, iar susinerea originii sale scitice este pe deplin motivat. Nscut n spaiul geografic al Scythiei Minor, n care cultura greac i roman era la ea acas, deci bilingv, Sfntul Ioan Cassian a putut s redea n spiritul caracteristic retoricii latine din secolului al V-lea, superlativele, epitetele i curgerea lin a unei fraze bogate de sens. Putem observa clar c formaia sa cultural i duhovniceasc din casa printeasc i, mai apoi, din una din mnstirile din Scythia Minor, i-au deschis orizonturi spirituale deosebite i posibilitatea de a mprti i altora din bogia de adevr i trire pe care, cu trud, le-a dobndit. Faptul c Sfntul Ioan Cassian s-a nscut ntr-o provincie roman, ntr-o familie nstrit de nobili a influenat n variate moduri evoluia sa ca om i ca scriitor. n una din Convorbirile sale, Sfntul Ioan Cassian evoc cu duioie casa printeasc, mnstirile i frumuseea locurilor natale din Dacia Pontic (Dobrogea secolului al IV-lea). Iat ce ne spune el, fr s dea nume acestui loc70: Ctre acest avv Abraham am ntors asaltul gndurilor noastre, mrturisind tulburtor c zilnic eram mpini de cugetul de a ne ntoarce n provincia noastr i de a ne revedea prinii. Pentru c ne reaminteam c prinii notri erau nzestrai cu aa de mare credin i pietate, ni s-a nscut dorina puternic i presupunerea c ei nu vor mpiedica planul nostru. Ne gndim c din rvna lor noi aveam de ctigat, n sensul c nu trebuia s ne ocupm noi de procurarea celor necesare trupului, nici de hran, pentru c ei mplineau cu bucurie i din plin toate cele de trebuin nevoilor noastre. Pe deasupra, ne nutream sufletul cu sperana bucuriilor dearte i cu credina c vom recolta
Sf. Epifanie, Adversus octoginta haereses, Libri III, tomos 1, 70, n P.G., t. 42, col. 372. G. Popa-Lisseanu, ncercare de monografie asupra cetii Drstorul-Silistra, Bucureti, 1913, p. 81-88; Dicionar de istorie veche a Romniei, Bucureti, 1976, p. 90-92; I. Barnea, Arta cretin n Romnia, I, Bucureti, 1979, p. 7 i I. Rmureanu, op. cit., p. 299-307.
70 69

16

road bogat din convertirea multora, care trebuiau ndrumai prin exemplul i ndemnul nostru. n afar de aezarea locului, unde se afla o proprietate motenit de la strmoii notri, mi se zugrvea naintea ochilor farmecul plcut al acestei regiuni, care se ntindea graios i armonios n spaiile singurtii, n aa fel nct ascunziurile codrilor nu numai c puteau desfta un monah, dar erau n msur s ofere i maximum de provizie pentru hran (Convorbirea 24, 1-3) 71. De asemenea, el mai spune : Noi suntem n toate zilele ciudat tulburai de dorina de a ne ntoarce n ara noastr i de a revedea prinii notri. Amintirea de marea lor devoiune i de credina lor ne ntrea mult n acest scop i ne convingea c ei nu ne-ar mpiedica niciodat de a ne executa sfintele lucrri pe care noi le luasem... Gndul meu mi nfia fr ncetare frumuseea acestei ri, n care m-am nscut i care este o veche motenire de la strbunii mei72. Observm c dei departe de patrie, el nu o d nici un moment uitrii, ci, mai mult, o dorete, sufletul su scldndu-se n razele de lumin ale frumuseii locurilor natale. Dobrogea epocii sale era plin de ferme romane, proprieti ale unor nobili sau oameni nstrii. Numeroase villae rusticae, ale cror urme pot fi vzute i azi pe Valea Teliei, n apropierea cetii Troesmis, pe Valea Capacliei (lng Niculiel), la Moneni (lng ManGallia) i n alte locuri ale Dobrogei, aveau o inut impuntoare, comparabil cu a unor villae urbanae, respectiv villae suburbanae de pe cuprinsul ntregii Dacii.73 Fiind nscut ntr-o familie cretin, nobil i avut, Sfntul Ioan Cassian a beneficiat de o educaie deosebit de aleas, (o constatare care se impune din ntreaga sa oper), pe care ns nu tim n ce condiii i-a fcut-o, cel mai probabil ntr-unul din centrele de pe rmul apusean al Pontului Euxin,74 mai exact, ntr-una din mnstirile Scythiei Minor, unde tim de altfel c existau mnstiri ca acelea ale lui Audius, de care vorbete Sf. Epifaniu.75 Fiind nsetat pentru nvtura crii, a fost dat din copilrie la una din colile timpului su, ce funcionau la Tomis, Histria, Axiopolis sau la una din mnstirile apropiate. Dup propria sa mrturie, Sfntul Ioan Cassian nc din copilrie (a pueritia nostra) 76 a trit printre clugri, ale cror ndemnuri le auzea i ale cror exemple le vedea 77.
Sf. Ioan Casian, Convorbiri duhovniceti, IV, 1-2, Traducere de prof. Vasile Cojocaru i prof. David Popescu, P.S.B., vol. 57, E.I.B.M.B.O.., Bucureti, 1990, p. 724. 72 Conferina XXIV, 1, cf. Jean Claude Guy, op. cit., p. 15. 73 Mihail Diaconescu, Op. Cit., p. 534. 74 Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, Istoria Biseric Ortodoxe Romne, Vol. I, p. 151. 75 Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, p. 160 76 Sf. Ioan Casian, Convorbiri duhovniceti, p. 37. 77 Pr. Prof. I. Coman, Contribuia scriitorilor patristici din Scythia Minor - Dobrogea la patrimoniul ecumenismului cretin n secolele IV - VI, n rev. Ortodoxia, an XX, 1968, p. 7.
71

17

Afirmaia se refer cu siguran la o mnstire din Dobrogea i nu la vreuna din Palestina, pentru c el spune de mic copil, deci existau mnstiri n Scythia Minor, adic n Dobrogea. n codrii seculari din mijlocul i din nordul Dobrogei secolului IV exista un puternic centru monahal cu mai multe mnstiri i cu zeci sau, poate, sute de clugri scii i sihatri iubitori de Hristos n snul crora au nflorit regula clugreasc, deprinderea de a tri n feciorie i o ascez deosebit de sever... al cror fel de via este cu totul vrednic de admiraie, cum afirm Sfntul Epifanie al Ciprului (340403) n cartea sa mpotriva a optzeci de erezii, referindu-se la clugrii audieni din Dacia Pontic.78 Din scrierile Sf. Ioan Cassian redactate cu prilejul ntlnirilor cu prinii anahorei ce se nevoiau pe valea Nilului, la Teba, muntele Nitriei, n Rait i muntele Sinai, pe unde a cltorit mpreun cu Sf. Gherman, aflm despre existena unei viei monahale n locurile lor natale. El rememoreaz cu nostalgie: ne aprea n faa ochilor tabloul cu aezarea locunelor n care se gsea averea motenit de la strmoi i frumuseea regiunilor cu ntinderi, singurtii i pduri, care puteau nu numai s-l ncnte pe monah, ci chiar s-i druiasc cele mai bune mijloace de trai79. tim c n coala copilriei a studiat operele marilor clasici i filosofi greci i latini, iar mai trziu i scrierile patristice din secolele II-IV, care circulau n nord-estul Imperiului Roman.80 De aceea, el se va plnge mai trziu81 c n timpul privegherilor, al rugciunilor i al cntrii Psalmilor, cnd dorea s i nale mintea la Dumnezeu, istoriile eroilor antici i versurile poeilor i reveneau n memorie i i frmntau gndul82. Aceasta apare evident prin faptul c n cultura pe care i-a nsuit-o valorile limbii i literaturii latine coexistau cu acelea ale limbii i literaturii greceti, precum i cu principiile doctrinare cretine, instituite de textele Sfintei Scripturi pe care le cunotea foarte bine, dup cum i intensa via cretin din provincie. Struina pedagogului su i lectura continu, din copilrie, l-au fcut pe Sf. Ioan Cassian, s-i nsueasc produciile poetice ale antichitii, legendele i istoria rzboaielor de la marii clasici latini, Virgiliu, Horaiu, Persiu, Sallustiu, Cicero, a cror art literar l-au influenat decisiv,83 pn ntr-att, nct i veneau n minte chiar n timpul rugciunii i al cntrilor.
Ierom. Ioanichie Blan, Patericul Romnesc, Bucureti, 1980, p. 24. Sf. Ioan Casian, Convorbiri duhovniceti, IV, 1-2, p. 37. 80 Arhimandrit Ioanichie Blan, Pateric Romnesc, p. 33. 81 Conlaiunea XIV, 12, P.L. 49, col. 976 979. 82 P. Godet, op. cit, col. 1824. 83 Cf. E. Pichery, Introduction a Jean Cassien, Conference (I-VIII), vol. I, S.C., nr. 42, p. 9; J.-C. Guy, Jean Cassien. Vie et doctrine spirituelle..., p. 15-16; Leon Cristiani, Jean Cassien., vol. I, p. 54; Pr. Prof. Ioan G.
79 78

18

Activitatea Episcopiei de la Tomis, devenit mai trziu, la finele secolului al V-lea, Arhiepiscopie i Mitropolie i avnd sub autoritatea sa spiritual 14 eparhii n Scythia Minor, se desfura n condiiile n care satele, oraele, vile i pdurile dintre Dunre i mare se umpluser de biserici, schituri i mnstiri. Desigur, nu toi locuitorii deveniser cretini, dar acetia se gseau ntr-un numr foarte nseamnat, n timp ce strvechile credine pgne, precretine continuau s fie practicate, i ele, n diferite forme. Erau i muli cretini doar cu numele, ns imensa majoritate a locuitorilor Dobrogei practica cu druire i profund convingere credina i valorile cretine.84 O afirmare puternic realizase i viaa monahal. Autohtoni sau venii de la Constantinopole, Capadocia (patria Sfntului Vasile cel Mare, legislatorul vieii clugreti), de prin inuturile Siriei, din ara Sfnt i chiar din ndeprtata Mesopotamie, unde trise Audius, monahii au gsit n teritoriul dintre Dunre i mare, mai ales n pdurile din partea sa de nord, un inut deosebit de favorabil rspndirii valorilor pe care le afirmau i le triau. Vznd sfinenia, rvna pentru Hristos i nevoina clugrilor scii" din patria sa, Sfntul Ioan Cassian se hotr din fraged tineree s ia jugul cel bun al lui Hristos, clugrindu-se ntr-una din mnstirile Eparhiei Tomisului, unde deja se nevoia Cuviosul Gherman, dobrogean i el, rudenia i prietenul su de toat viaa. 85 Din copilrie m-am aflat printre clugri i dup ce m-am rupt de atia ani de obtea i pilda vieii lor, cu greu a mai putea s-mi mai amintesc acum cte am ncercat s svresc sub imboldul ndemnurilor zilnice, sau al pildei lor, cte lucruri am nvat i am vzut cu ochii mei86 spune Sf. Ioan Cassian, i din acest citat rezult cu certitudine dou lucruri : 1) C Sf. Ioan Cassian a fost clugrit nainte de plecarea sa mpreun cu Sf. Gherman n Palestina i Egipt i tocmai convieuirea sa printre clugrii Scythiei Minor i stimulentul venit din partea lor pare s-l fi determinat s mearg la mnstirile din Palestina. 2) Este sigur faptul c mnstirile i atmosfera spiritual cretin a inutului natal au avut asupra formrii i traiectoriei intelectuale i sufleteti a Sfntului Ioan Cassian un rol decisiv.87

Coman, Scriitori bisericeti din epoca strromn..., p. 217; Idem, Literatura patristic la Dunrea de Jos din sec. IV-VI, ca genez a literaturii i culturii daco-romane i romne - Ioan Cassian i Dionisie cel Mic, n "Biserica Ortodox Romn", an. XCIX (1981), nr. 7-8, p. 776; Columba Stewart, Cassian the Monk..., p. 4. 84 Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, Istoria Biseric Ortodoxe Romne, Vol. I, Editura Institutului Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1980, p. 141. 85 Arhimandrit Ioanichie Blan, Pateric Romnesc, p. 34. 86 Sf. Ioan Cassian, Aezminte mnstireti, Prefa, p. 4. 87 Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, Istoria Biseric Ortodoxe Romne, Vol. I, p. 141.

19

n anii si de formare, cretinismul se impusese definitiv n spaiul dintre Dunre i mare, ca de altfel i n celelalte inuturi daco-romane.88 Bunul su nume, viaa sa aleas, rvna pentru Dumnezeu, ca i cultura vast ce i-o agonisi, l fcur pe tnrul clugr Ioan Cassian (de la localitatea Cassian) prieten al marilor episcopi de Tomis: Sfntul Bretanion (Vetranion), Gerontius (sau Terentius), Sfntul Theotim I Filozoful sau Scitul" (c. 392-403), care s-a impus i ca scriitor moralist de strlucit vocaie, i Timotei. Toi acetia au fost mari nvai. De asemenea, Sfntul Ioan Cassian a fost, contemporan cu Sfntul Ierarh Niceta de Remesiana (c. 340 - c. 420), un alt mare autor din epoca daco-roman, teolog, poet, muzician, prozator i teoretician literar, misionar n Dacia Mediterranea, Dacia Ripensis, Moesia Superior, Moesia Inferior, Scythia Minor i n inuturile de la nord de Dunre, autor al celebrului imn Te Deum laudamus.89 De asemenea, n scrierile de mai trziu, Sfntul Ioan Cassian va cita sau va meniona, alturi de textele biblice, autori ca Vergilius, Cicero, Persius, Horatius, Sallustius, Ovidius. Sunt autori care i vor domina memoria, uneori contra voinei sale, de-a lungul ntregii viei. Cunoaterea literaturii, n care att m-a frmntat struina profesorilor i lectura fr ncetare, 90 din anii copilriei, au fcut mai trziu ca, uneori, chiar n momentele de rugciune sau de meditaie s fie asaltat de acele povestiri i istorisiri despre rzboaie, cu care am fost hrnit din primii ani de coal. Cnd cnt psalmi sau cnd m rog pentru iertarea pcatelor, mi amintesc de episoadele din epopei, cu eroi lupttori, de parc i am naintea ochilor i de asemenea nchipuiri i priveliti care m mpresoar... nu pot scpa.91 Pentru a nelege mediul familiei, anii tinereii i atmosfera intelectual n care a fost crescut, precizarea autobiografic despre struina profesorilor i lectura fr ncetare este deosebit de important. Acestei solide i ntinse educaii literare i va datora Sfntul Ioan Cassian mare parte din valoarea stilistic a operei sale. n tot cuprinsul operei lsate de Sfntul Ioan Cassian pot fi sesizate funciile specifice retoricii latine din secolul al V-lea, cu superlativele, nuanele, epitetele i relurile unor fraze precis construite, pline de sens i de tensiune dialectic.92 ntr-o alt ordine de idei, precizrile biografice i nivelul estetic i ideatic atins de opera literar a Sfntului Ioan Cassian sunt o dovad a calitii nvmntului realizat n epoca daco-roman n inutul aflat ntre Dunre i mare.
88 89

Sfntul Ioan Cassian, Conlationes XIV, 12, n Scrieri alese, Ediia citat, p. 202. Mihail Diaconescu, Op. Cit., p. 535. 90 Cum afirm Sfntul Ioan Cassian n Conlationes (XIV, 12). 91 Sfntul Ioan Cassian, Conlationes XIV, 12, n Scrieri alese, Ediia citat, p. 202. 92 Ibidem.

20

Anii trii n mediul familial, apoi anii de coal i anii petrecui ca osta n armata imperial au mbogit n variate moduri viaa intelectual i spiritual a Sfntului Ioan Cassian. n toi anii formrii sale sufleteti, Sfntul Ioan Cassian a fost marcat de amiciia cu Sf. Gherman din Dacia Pontic, pe nedrept lsat n umbra Sf. Ioan Cassian, pentru c este foarte probabil ca Sfntului Gherman s-i datoreze Sf. Ioan Cassian foarte multe din cunotinele i realizrile sale. Cu civa ani mai mare dect Sf. Ioan Cassian, prietenul su Gherman era cult, sensibil, subtil n judeci, atras de problemele teologice, motiv pentru care Sf. Gherman va deveni unul dintre principalii si interlocutori n perioada formrii ascetice. Proclamat mai trziu Sfnt, Gherman era fie constean, fie dintr-un loc foarte apropiat de Vicus Cassiani localitatea natal a Sfntului Ioan Cassian. Ct de mult se simea Sfntul Ioan Cassian legat sufletete de Sf. Gherman din Dacia Pontic rezult din propria sa mrturisire, cum afirm textual Sfntul Ioan Cassian : Cum quo (Germano) mihi ab ipso tyrocinio ac rudimentis militiae spiritualis ita individuum deinceps contubernium tam in coenobio, quam in eremo fuit, ut cuncti ad significandem sodalitatis ac propositi nostri parilitatem pronuntiarent unam mentem atquae animam duobus inesse corporibus (Cu Sfntul Printe Gherman am avut sla nedesprit nc din timpul noviciatului i de la nceputul iniierii noastre duhovniceti, att n viaa de obte, ct i n pustiu, nct toi, pentru a explica prietenia i asemnarea planului nostru de lucru, ziceau c n cele dou trupuri ale noastre se afl o singur minte i un singur trup; dup traducerea printelui Ioan G. Coman)93. Este bine cunoscut c mpreun cu mai vrstnicul Gherman, pe care l considera frate nu prin natere, ci prin duh 94 , Sfntul Ioan Cassian a petrecut numeroase momente importante, chiar decisive ale vieii sale. Se tie aceasta i dintr-un rezumat grecesc al prii de nceput a celei mai cunoscute opere a Sfntului Ioan Cassian, Conlationes XVI n limba romn, rezumat intitulat Ctre egumenul Leontie i publicat de Pr. Dr. Stniloae n Filocalia.95 n acest text, pus n valoare de Dr. Antonie Plmdeal, Mitropolitul Ardealului, Sfntul Ioan Cassian i amintete de momentele din trecut, cnd m-am dus n Pustia Sketic (n nordul Egiptului), unde erau cei mai ncercai prini dintre monahi, mpreun cu Sfntul

93 94

Conlationes I. Sfntul Ioan Cassian, Conlationes XVI, 1, ediia citat, p. 250. 95 Pr. Prof. Dr. D. Stniloae, Filocalia, Vol. I, Sibiu, Ediia a II-a, p. 97-124.

21

Gherman, cu care m mprietenisem nc de pe cnd eram copil de coal, apoi n oaste, precum i n viaa clugreasc.96 2. Prima int a cltoriilor - Betleem Dornic de desvrire, Sf. Ioan Cassian se ndreapt spre nelepii pustiei Egiptului, aceast adevrat universitate a pustiului.97 Pentru aceasta, n jurul anului 380, Sf. Ioan Cassian mpreun cu prietenul su Sf. Gherman98 - pe care mai trziu l va numi chiar el sfnt i printe - i cu o sor de a sa, i prsete casa printeasc i ncepe lungile cltorii n Rsrit pentru a cunoate Locurile Sfinte, n care a trit i a nvat Mntuitorul Iisus Hristos i pentru nceput se opresc la Bethleem. Circulaia frecvent ntre portul Tomis si prile orientale ale Mrii Meditrane i desigur, dorina fierbinte a membrilor primelor comuniti monahale din Scythia Minor i Goia, de a vizita Locurile Sfinte, vor fi determinat, ntr-o msur, pe tnrul Cassian i prietenul su Gherman, cu civa ani mai n vrst ca el, s plece n Palestina n jurul anului 37899. Indiscutabil, prima experien sufleteasc i de contiin trit de Sfntul Ioan Cassian dup ce a plecat din Dobrogea, mpreun cu Sf. Gherman, ca s se nroleze i "s se formeze n armata duhovniceasc",100 a fost cltoria la Bethleem, unde au rmas 2 ani, ntr-o chilie lng Sfntul Mormnt, nu departe de petera n care s-a nscut Mntuitorul. n aceast cltorie sora Sfntului Ioan Cassian (din pcate, numele ei nu ne este cunoscut), a rmas definitiv la o mnstire de maici de la Bethleem. Cum a ajuns Cassian la una din mnstirile din jurul Betleemului n Palestina, nu se poate spune cu precizie, dar tim c prima oar se va opri n Palestina la o mnstire din apropierea Betleemului. Aici, ei se stabilir ntr-o mnstire lng Betleem, nu departe de petera n care se nscuse Mntuitorul, dup relatarea repetat a lui Cassian nsui. n aceast mnstire el i complet probabil formaia monahal dac va fi fost cumva iniiat n monahism nc din patria sa. E mai probabil ca adolescentul Cassian, poate la ndemnul lui

Ibidem. A. Bremond, Les Pres du Dsert, Paris, 1927, p. 23, cf. Jean Claude Guy, op. cit., p. 21. 98 Conference XIV, 12, ed. E. Pichery, t. II, S.C., nr. 54, p. 199; P.S.B., nr. 57, p. 561; O. Chadwick, John Cassian., ed. II, p. 9; J. Coman, Les "scythes" Jean Cassien et Denys le Petit., p. 29-30. 99 Conference XVI, 1, ed. E. Pichry, t. II, S.C., nr. 54, p. 223; P.S.B., nr. 57, p. 576. 100 C avea o sor tim din: Institutions XI, 18, ed. J.-C. Guy, S.C., nr. 109, p. 444 - 445; P.S.B., nr. 57, p. 246. Referitor la Gherman, vezi excelentul studiu al .P.S. Sale Dr. Antonie Plmdeal, intitulat: Sfntul Gherm an din Dacia Pontic, un strromn ignorat (mai mult dect o ipotez), n "Mitropolia Ardealului", an. XXXIV (1989), nr. 5, p. 3-20.
97

96

22

Gherman, care era mai mare ca vrst 101 , i va fi nceput formaia monahal undeva n Scythia Minor, unde, tim de la Sfntul Epifaniu, c existau mnstiri, fapt confirmat i de spturile arheologice din ultima perioad102. De altfel nsui Sf. Cassian ne spune c el nc din copilrie, tria printre clugri ale cror ndemnuri le auzea i ale cror exemple le vedea103. E permis s deducem c tnrul Cassian i-a petrecut copilria ntr-un mediu monahal din Scythia Minor, unde a fost i primit n monahism, 104 mai degrab dect la Betleem. Deci este cel mai probabil, c Sf. Ioan Cassian a plecat din Dobrogea, n Palestina cu sora sa i cu Sf. Gherman. Nu tim de ce sau mai bine zis, care a fost motivaia interioar, pentru care Cassian sa stabilit la Betleem, un ora mic, dominat de basilica construit de mpratul Constantin cel Mare deasupra Peterii Naterii Domnului nostru Iisus Hristos. Venirea lor n ara Sfnt a coincis cu perioada, cnd, att pelerinajul ca mod de exprimare al evlaviei, ct i viaa monahal, au cunoscut o nflorire deosebit, iar membrii diferitelor comuniti monahale, njghebate n diferite regiuni, doreau cu fervoare s viziteze renumitele aezri monahale din Palestina i Egipt i s vad cu ochii lor pe marii nevoitori i avvi ai pustiei.

Cf. J.-C. Guy, Jean Cassien. Vie et doctrine spirituelle., p. 16. ntruct Cassian nu ne spune nimic despre vreo ntlnire a sa cu Fericitul Ieronim la Betleem, este de presupus c el i Gherman au prsit Betleemul, mergnd n Egipt, naintea de venirea i stabilirea Fericitului Ieronim aici n 386. n lipsa oricror date i informaii despre timpul petrcut de Cassian n ara Sfnt, istoricii vieii lui au avut ca punct de plecare data nesigur a naterii lui i pe cea aproximativ a venirii n Betleem a Fericitului Ieronim - care a nfiinat o mnstire i o cas de odihn duhovniceasc, fapt ntmplat dup unii cercettori n 385 (Ibidem, p. 16), iar dup alii, n 386 (O. Chadwick, John Cassian., p. 11). n ce privete data sosirii lui Cassian n Palestina, E. Pichery o fixeaz pe la 382-383, (Introduction a Jean Cassien, Conferences (I-VII), S.C., t. 42, p. 10), naintea venirii lui Rufin i a lui Ieronim n ara Sfnt, motivnd aceasta cu faptul c Sfntul Cassian, admiratorul lui Rufin, nu pomenete de el, deci el plecase de acolo nainte. J. -C. Guy, fixnd data naterii lui Cassian la anul 360, e de prere, dup cum am subliniat, c acesta a venit n Palestina la anul 378 (J.-C. Guy, Jean Cassin. Vie et., p. 16). Toate aceste opinii ale cercettorilor ne conduc la concluzia c ei au intrat n viaa monahal la vrsta de 17-18 ani. Astfel, Avva Nestor - unul din pustnicii ntlnii n pustia Panefisis, vzndu-l pe Cassian aa de tnr -, i recomand tcerea n prezena celor mai vrstnici, fiindc nu a trecut de vrsta adolescenei ("Observate igitur in primis, et maxime tu Johannes, cui magis ad custodienda haec quae dictus sum actas adhune adulescentior suffragatur, ne studium lectionis ae desiderii tui labor vana elatione cassetur, ut indicas summum ori tuo silentium" (cf. Conference XIV, 9, 4, ed. E. Pichery, t. II, S.C., nr. 54, p. 193; P.S.B., nr. 57, p. 558). 102 Gherman servete drept interlocutor n Convorbiri. n una din ele, Avva Nestor se adreseaz lui Cassian ca fiind mai tnr ( cf. Conference XIV, 9, 4), ed. E. Pichery, t. II, S.C., nr. 54, p. 193; P.S.B., nr. 57, p. 558. Pentru mai multe argumente n sprijinul acestei susineri, vezi i Columba Stewart, Cassian the Monk., p. 13-15. 103 I. Barnea, Martiriul de la Niculiel., p. 218-228; J. Coman, Les "scythes" Jean Cassien et Denys le Petit ., p. 30-31, nr. 9. 104 Institutions, Prefaces, 4, ed. J.-C. Guy, S.C., nr. 109, p. 24-26; P.S.B., t. 57, p. 110. 46Pr. Prof. Ioan G. Coman, Scriitori bisericeti din epoca strromn., p. 221. 47Conference I, 1, ed. E. Pichery, t. I, S.C., nr. 42, p. 78; P.S.B., nr. 57, p. 307.

101

23

Dei mai multe elemente indic o oarecare familiaritate a lui Cassian cu geografia Palestinei, n mod surprinztor, el nu menioneaz niciodat Ierusalimul i locurile sale sfinte, locuri care exercit o atracie irezistibil pentru cretinii din ntreaga lume105. Aezmntul monahal n care au locuit la Betleem, se pare c a fost situat aproape de Biserica Naterii, Cassian descriindu-l ca fiind "mnstirea noastr unde Domnul nostru s-a nscut din Fecioar106. La fel, promisiunea de a face numai o scurt vizit n Egipt, a fost ntrit cu jurmnt tot n Petera Naterii Domnului107. Este posibil ca s fi fost mnstirea de la Cmpul Pstorilor, unde i Paladiu va petrece mai trziu un an de zile108. Trebuie s precizm faptul c, dei Cassian a folosit i a recomandat scrierile lui Ieronim109, el niciodat ns nu a menionat i nici nu a fcut vreo referire la mnstirea nfiinat de Ieronim la Betleem n 386110. Din cauza acestei omisiuni, s-a presupus c Ioan Cassian i Gherman au sosit la Betleem nainte de venirea lui Ieronim i, prin urmare, n-au fcut parte dintre membrii comunitii monahale a acestuia111. Limba vorbit n comunitatea lui Ieronim era latina, dei ea includea i civa vieuitori din Rsrit112. Or, Cassian d impresia c s-a format ntr-un mediu monastic eminamente grecesc 113 . S-a pus problema dac n rstimpul petrecut n Palestina, Cassian a vizitat i alte comuniti mnstireti din Palestina, Siria i Mesopotania,

Faptul c nu amintete Ierusalimul, ci ntreaga sa concentrare rmne numai la Betleem, l-a determinat pe unul din cercettori s cread c Ioan Cassian i Ghermanus au devenit clugri aici (cf. Columba Stewart, Cassian the Monk., p. 6). 106 Institutions 3, 5, ed. J.-C. Guy, S.C., nr. 109, p. 126-127; P.S.B., nr. 57, p. 136-137). n alt loc, el noteaz c au fost nu departe de Petera Naterii Domnului (Institutions 4, 31, ed. cit., p. 170 -171; P.S.B., nr. 57, p. 157). 107 Conference XVII, 5, ed. E. Pichery, t. II, S.C., nr. 54, p. 253; P.S.B., nr. 57, p. 594-595. 108 Palladius, Historia Lausiaca, ed. Robert Meyer, Palladius: The Lausiac History, n col. "Ancient Christian Writtes", t. XXXIV, Westminster, 1965, p. 107; Aceast mnstire a fost menionat de St. Schiwietz, Das morgenlandische Monchtnam, vol. 2, Mainz, 1904, p. 153-154 i Bellaximo Bagatti, Eli antichi edifici sacri di Betlemme. In seginito agli seavi e restauri praticati dalla Custodia di Terra Santa (1948-1951). Publicazioni dello Studium Biblicum Franciscamum, 9, Jerusalem, 1952, p. 236-237. 109 Preface, Institutions, ed. J.K. Guy, S.C., nr. 109, p. 26-27; P.S.B., nr. 57, p. 110. Despre Cassian i Ieronim, vezi studiul lui Steven Driver, From Palestinian Ignorance to Egiptian Wisdom: Cassian's Challenge to Jerome's Monastic Teaching, n "American Benedictine Review", t. 48, (1977). 110 J.N.D. Kelly, Jerome: His Life, Writings and Controversies, New York, 1975, p. 130-134. 111 Karl Suso Frank crede c Ioan Cassian i Gherman au sosit la Betleem dup 386 i au trit n comunitatea monahal a lui Ieronim (cf. John Cassian on John Cassian, n "Studia Patristica", t. 30, (1996), p. 428-429), dar nu argumenteaz aceast ipotez. 112 J.N.D. Kelly, op.cit., p. 134. 113 Cassian tia multe texte din Biblia greac pe de rost i sigur i -a perfecionat cunotinele de greac n timpul meditaiilor i rugciunilor liturgice pe care le implica viaa monahal. Aceast familiaritate cu limba greac a fost probabil adncit i printr-un studiu serios n timpul petrecut ca tnr clugr n Betleeem. El i Ghermanus, cu siguran c au vorbit greaca cu Avva Pinufius la Betleem i de asemenea cu clugrii pe care i au ntlnit n Egipt (ConferenceXVI, 1, ed. E. Pichery, t. II, S.C., nr. 54, p. 223; P.S.B., nr. 57, p. 576). Ba mai mult, Cassian nu face nici cea mai mic aluzie despre vreo experien monahal de tip latin occidental, n timpul ederii sale la Betleem (Columba Stewart, Cassian the Monk., p. 6 i p. 144, n. 38).

105

24

pe care le-a descris mpreun cu instituiile monahale, n Aezminte114. La aceast ntrebare, unii cercettori au rspuns afirmativ, dar fr s argumenteze115, iar alii negativ, artnd c Sfntul Cassian a descris i comuniti din Egiptul de Sus, pe care nu le-a vizitat116, i c timpul ederii n Palestina a fost prea scurt117. Este interesant descrierea pe care Cassian o face comunitii monahale din Betleem n mijlocul creia a trit. El ne prezint o comunitate care avea de luptat cu unele neajunsuri n ceea ce privete disciplina. Astfel faptul c clugrilor le plcea s mearg la culcare imediat dup rugciunea de sear, i-a sugerat lui Cassian gsirea unui mod de a-i ine treji, n stare de priveghere, prin nfiinarea unui nou serviciu liturgic de diminea118. Desigur c aceast comunitate amorit dar totui ptruns de simul datoriei, nu egala desvrirea comunitilor monahale din deertul Egiptului. La Betleem Sfntul Cassian a primit o vizit, pe care o descrie foarte sobru, anume venirea Avvei Pinufie, un celebru clugr ce fugea de slava deart i care s-ar putea crede c a fost una din marile minuni din viaa Sfntului Cassian - venirea acestui vestit anahoret al veacului su, n chiar mnstirea de la Betleem, unde slluia el cu Sfntul Gherman. Acest avv, pentru a scpa de laudele oamenilor i a nu cdea n patima mndriei deoarece reuise s ating un grad de smerenie desvrit -, a hotrt s fug departe de acel inut, ntr-o mnstire din inutul Tabenissi, deoarece pe aceasta o tia ca avnd un regim de via foarte sever. Cu greu i dup multe umiline a fost primit n mnstire, ncredinndu-ise paza grdinii. Fiind dat n ncredinarea unui monah tnr, i era foarte asculttor i tria cu adnc supunere virtutea smereniei. n timpul acesta, fraii din comunitatea pe care o condusese l cutau n tot Egiptul. Unul dintre frai, ajungnd aici, l-a recunoscut i l-a adus iar n mnstire. Aici plngea amarnic c "a fost despuiat, din pizma diavolului, de traiul vrednic de umilin, pe care credea c l-a aflat n sfrit n mnstirea din Tabenissi. Gsind iar un prilej propice, Pinufius a fugit din nou, de data aceasta spre inuturi necunoscute i ndeprtate. Astfel, mbarcndu-se pe o corabie, a plecat spre Palestina. Ajungnd la Betleem, a dorit s intre n mnstirea n care i duceau viaa cei doi prieteni. n
Institutions III, 1, ed. J.-C. Guy, S.C., nr. 109, p. 92-93; Ibidem IV, 19, ed.cit., p. 146-147; P.S.B., nr. 57, p. 132, 150; Conference XXI, 11, ed. E. Pichery, t. III, S.C., nr. 64, p. 86; P.S.B., nr. 57, p. 672. 115 E. Pichery, Introduction Conference, t. I, S.C., nr. 42, p. 9-13. 116 J.-C. Guy, Jean Cassian. Vie et., p. 16. 117 O. Chadwick, John Cassian., p. 12. 118 "Totui trebuie tiut c aceast slujire canonic de diminea, care acum se repet mai ales n Apus, a fost stabilit pentru prima dat n timpul nostru i n mnstirea noastr" (cf. Institutions III, 4, ed. J. -C. Guy, S.C., nr. 109, p. 102-103; P.S.B., nr. 57, p. 136; Vezi i Robert Taft, The Liturgy of the Hours in East and West: The Origins of the Divine Office and Its Meanings for Today, Collegeville, 1986.
114

25

cele din urm a fost acceptat, fiind aezat n chilie cu Cassian i Gherman. Ei au fost profund marcai de tiina i nelepciunea btrnului, fiind de-a dreptul uluii cnd li s-a descoperit c btrnul cu care au mprit chilia era Avva Pinufius, unul din cei mai renumii ascei din Egipt119. Specialitii accentueaz adevrul c monahismul din Palestina nu lsa nimic de dorit fa de cel din Egipt: exerciiile pocinei, de pild erau cu mult mai aspre n ara Sfnt. Dar viaa sihatrilor din pustiile Egiptului a rmas unic n istoria ermitismului cretin. ntemeietorul monahismului palestinian, Sf. Ilarie, nvase pustnicia de la Sfntul Antonie, fiind unul din ucenicii acestuia. "Exemplul unei viei de retragere i smerenie, discernmntul pe care-l dovedea acest btrn n sfaturile pe care le ddea nsoitorilor si, aceasta este fr ndoial cauza principal care a hotrt pe Cassian s se duc acolo, ca s experimenteze acest fel de via, al crei reprezentant l vedea n Avva Pinufius"120. Venirea acestui mare anahoret al veacului su, n chiar mnstirea de la Betleem i ansa de a mpri o perioad de timp aceeai chilie, a fost una din marile minuni din viaa Sfntului Cassian. Cnd Pinufius a prsit mnstirea din Betleem, tinerii si prieteni au rmas cu un dor i o sete nepotolit pentru cunoaterea modului de vieuire monahal din Egipt, ceea ce explic oarecum i urmtoarea lor destinaie. n orice caz, la scurt vreme dup plecarea lui Avva Pinufius, Cassian i Gherman sau hotrt s plece n Egipt, n cutarea desvririi. n ciuda tinereii lor, Cassian i Gherman au obinut permisiunea superiorilor lor de a vizita Egiptul pentru un scurt tur al mnstirilor de acolo, n schimbul promisiunii c se vor ntoarce. Promisiunea a fost fcut "fiind de fa toi fraii, n petera sfinit de naterea mprteasc i prea luminoas a Domnului nostru Iisus Hristos, din snul Fecioarei, lundu-L martor".121 La Betleem, Sf. Cassian i-a ntrit prin harul lui Iisus Hristos, credina nc fraged; s nu uitm c cei doi, Sf. Cassian i Sf. Gherman aveau vrsta n jurul a 20 de ani i au stat la Betleem ntre 2-3 ani.

Aceast istorisire o gsim consemnat n dou locuri n opera lui Cassian: prima dat n Institutions IV, 3032, ed. J.-C. Guy, S.C., nr. 109, p. 164-171; P.S.B., nr. 57, p. 155-157; iar a doua oar n Conference XX, ed. E. Pichery, t. III, S.C., nr. 64, p. 57-59; P.S.B., nr. 57, p. 654-655; O. Chadwick, John Cassian., p. 47-49, arat c relatarea din Convorbirea XX, I a fost copiat dup versiunea relatrii din Instituii IV, 30-32. 120 J.-C. Guy, Jean Cassin. Vie et doctrine spirituelle., p. 18. 121 Conference XVII, 2-5, ed. E. Pichery, t. II, S.C., nr. 54, p. 250-253; P.S.B., nr. 57, p. 592-595.

119

26

3. Cltoriile i popasurile n Egipt. Contactul Palestinei cu Egiptul a nscut dorina fierbinte n tinerii monahi de a vizita Egiptul, patria clasic a vieii monahale. i astfel, dup popasul n mnstirea Betleem, prin anul 385, va pleca n pustia Egiptului, pentru a cunoate vieuirea prinilor. Majoritatea cercettorilor mprtesc opinia c ederea la Betleem a lui Cassian i Gherman a durat aproximativ doi ani122. Cltoria lor spre Egipt a avut loc la puin vreme dup plecarea Avvei Pinufius123 i, ntruct dup sosirea n Egipt Sf. Cassian este descris n continuare ca fiind "tnr" 124 , nseamn c ei au prsit Betleemul pe la mijlocul anului 380125. Periplul egiptean complet, al Sfntului Ioan Cassian i Gherman a durat aproape douzeci de ani, de la mijlocul anului 380 i pn spre sfritul lui 399. Pe parcursul celor aproape dou decenii, Cassian a vizitat Egiptul Prinilor pustiei, mai precis principalele centre de la Skete, Nitria i Khellia. Cei doi au sosit la Khellia n perioada de maxim nflorire a vieii monahale din aceast regiune.126 Timp de mai bine de apte ani, cei doi clugri au cercetat pe cuvioii clugri, egumeni, anahorei i dascli ai pustiului egiptean, nvnd de la toi meteugul nevoinei duhovniceti, desvrindu-se n sfinenie, n rugciune i smerenie. Tot aici a nceput s scrie Cuviosul Ioan Cassian celebra sa oper literar n 24 de cri, numit Convorbiri cu Prinii" (Collationes), cernd i primind sfaturi i cuvinte de nvtur de la marii anahorei ce se nevoiau pe Valea Nilului, n Schiteea, Teba, Muntele Nitriei, n Rait i Muntele Sinai.127 nc o dat trebuie s afirmm c este foarte greu de stabilit un itinerariu precis al perioadei de timp petrecute de cei doi prieteni n Egipt. Dorind s ofere clugrilor din Galia un tablou viu al vieii monahale din Egipt, el a inclus n Conferine (Convorbiri) i Aezminte o serie de detalii de natur geografic, biografic i anecdotic, fr ca acest fapt s transforme opera sa ntr-un fel de "dicionar geografic al monahismului egiptean"128. Lipsa
J.-C. Guy, Jean Cassin. Vie et doctrine spirituelle., p. 17; E. Pichery, Introduction a Conferences, t. I, S.C., nr. 42, p. 13. L. Cristiani este singurul cercettor care consider c durata ederii lui Cassian i Gherm an la Betleem a fost de 7 pn la 8 ani (Vezi: Jean Cassien. La Spiritualite du Desert, vol. I, p. 82 -83). 123 "post non longum tempus", Conference XX, 2, 1, ed. E. Pichery, t. III, S.C., nr. 64, p. 59; P.S.B., nr. 57, p. 655-656. 124 "aetas ... adulescentior", Conference XIV, 9, 4, ed. E. Pichery, t. II, S.C., nr. 54, p. 193; P.S.B., nr. 57, p. 558. 125 Cf. Columba Stewart, Cassian the Monk., p. 7; Patrologul Ioan G. Coman, consider c ei au venit n Egipt n 385, fr s precizeze argumentul pe care-i bazeaz afirmaia (vezi: Scriitori Bisericeti din epoca strromn., p. 222). 126 Pr. Conf. Dr. Ioan Mircea Ielciu, "Constantinopolul, Roma i Marsilia: etape importante ale itinerariului geografic i spiritual al Sfntului Ioan Cassian", n Revista Teologic, nr.4/2012, p.189 127 Arhimandrit Ioanichie Blan, Pateric Romnesc, p. 34-35. 128 Cf. Columba Stewart, op.cit., p. 7.
122

27

unei doctrine monahale, care s includ de asemenea i anumite rnduieli, a determinat att structura ct i cuprinsul scrierilor sale. Amnuntele despre anumite regiuni i oameni, au n primul rnd un caracter ilustrativ, urmrind s confere sintezei sale de teologie monahal, atmosfera i autoritatea necesar129. Astfel, relatarea sa n legtur cu originile i evoluia monahismului de exemplu, este fr valoare din punct de vedere istoric sau mai bine zis a datelor istorice furnizate, n schimb ea servete foarte bine temelor sale pedagogice pe care le dezbate130. n scrierile sale duhovniceti, Cassian combin cunotinele sale personale cu sursele literare care i-au stat la ndemn. Multe din informaiile cuprinse n Aezminte i Convorbiri sunt inegalabile, fiind bazate evident pe propriile sale experiene. Ceea ce el ne spune despre locuri i persoane, poate fi adesea corelat cu alte texte131. Toate aceste aspecte indic faptul c Ioan Cassian este un martor important, folositor i demn de ncredere, al scenei vieii monahale de la sfritul secolului IV, din Egiptul de Jos. a) Prima perioad petrecut n Egipt Cei doi prieteni s-au mbarcat pentru Egipt pe la mijlocul anului 380 i dup o cltorie pe mare au debarcat n portul Thenesus132, situat n partea estic a gurilor Nilului, cutnd mnstirea din Panephysis, a lui Pinufius, unde episcopul Archebius, un eremit, i-a introdus n grupul de pustnici, care tria n mlatinile de sare ale deltei; au debarcat apoi la Diokos, la nord-estul deltei Nilului, unde au fost vizitai de Avva Piamun, care i-a iniiat n tainele vietii singuratice la un alt nivel. Avva Avraam le-a vorbit ntr-o insul aproape nelocuibil i invttura lui a format ultima convorbire din cadrul celor XXIV. n Egipt s-au stabilit la o mnstire din Sket, unde vor sta timp de 7 ani, timp n care Sf. Ioan Cassian va primi chipul schivniciei, dup care se va ntoarce n Palestina, apoi iari

Vezi: O. Cladwick, John Cassian., p. 20 i K. S. Frank, John Cassian on John Cassian., p. 427. Vezi: Institutions II, 4, ed. J.-C. Guy, S.C., nr. 109, p. 102-103; P.S.B., nr. 57, p. 13623-124; Conference XVIII, 5-8, ed. E. Pichery, t. III, S.C., nr. 64, p. 193; P.S.B., nr. 57, p. 628-633; vezi i interesantele remarci fcute de Adalbert de Vogue, Monachisme et Eglise dans la pansee de Cassian, n vol. Theologie de la vie monastique: Etudes sur la tradition patristique, Paris, 1961, p. 214-222. 131 Hans-Oskar Weber, Die Stellung des Johannes Cassianus zur ausserpachomianischen Monchstradition, Munster, 1961, ne ofer o serie de paralele ntre Cassian i literatura monahal contemporan lui, precum i o ncercare de a identifica dependena sau independena lui Cassian ori sursa altor texte. O interesant prezentare a spiritualitii i teologiei lui Cassian n comparaie cu cea a lui Benedict de Nursia i a altor clugri egipteni ne ofer Henrich Holze, Erfahrung und Theologie im fruhen Monchtum. Untersuchungen zu einer Theologie des monastischen Lebens bei den agyptischen Monchsvatern, Johannes Cassian und Benedikt von Nursia, Gottingen, 1992, p. 11-268. 132 Vezi: Emile Amelinbeau, La geographie du l'Egypte epoque Copte, Paris, 1893, p. 507-508 i J. Maspero et G. Weit, Materiaux pour servir la geographie de l'Egipte. Memoires de l'Institut Franais d'Archeologie Orientale, 36, Cairo, 1919, p. 60-61.
130

129

28

n Egipt colindnd prin Nitria i Tebaida, cutnd s consemneze n scris nturi i fapte exemplare ale acestor ostai ai lui Hristos. Apoi cei doi prieteni au plecat la marile comuniti monahale din Egipt, unde au cunoscut numeroase personaliti spirituale, precum i practici, scrieri i experiene ascetice de mare valoare.133 Dorina celor doi peregrini plecai din Dacia Pontic de a-i cunoate pe monahii din Egipt a aprut ca urmare a marelui prestigiu spiritual de care se bucurau n vremea respectiv clugrii vieuitori n Pustia Sketic i n alte locuri de-a lungul Nilului. Modul lor de via era admirat i considerat ca o tiin aparte i, totodat, ca o cale a perfecionrii spirituale. Experiena lor monahal era considerat o modalitate de purificare demn de urmat, tocmai pentru ca problemele vaste i dificile ale teologiei s fie mai clar nelese, potrivit principiului c o trire duhovniceasc adecvat favoriza nelegerea adecvat (a desvririi cretine). n acest sens, n Conlatiunea XIV, Sfntul Ioan Cassian reproduce spusele printelui Nesteros despre raporturile strnse ntre tiin, definiia noiunilor, idei, exprimare, trire i spiritualizare, care afirm: Nu ajunge la o definiie corect cel ce nu cntrete cu atenie nelesul cuvintelor prin care i exprim ideile. Am spus mai nainte c astfel de oameni stpnesc numai experiena discuiei i felul de a vorbi mpodobit, dar nu pot intra n inima Scripturii i n tainele nelesurilor duhovniceti. Aceast tiin nu se poate stpni dect de ctre adevraii cinstitori ai lui Dumnezeu (...) Aadar, mai nti trebuie s semnm ntru dreptate, apoi trebuie s secerm ndejdea vieii, adic s adunm roadele virtuilor duhovniceti prin alungarea viciilor trupeti; aa vom putea lumina prin noi lumina tiinei (...) Aceast tiin adevrat i duhovniceasc este att de departe de acea erudiie a veacului, care este ptat de murdria viciilor trupeti, nct tim c uneori ea a nflorit, n chip minunat, chiar la unii dintre cei simpli i netiutori de carte.134 Experiena spiritual ppractic, precizeaz printele Nesteros, l pregtete pe credincios pentru a primi sau transmite nvtura cretin. Un cretin purificat este ca un vas curat, care poate primi n el o substan de mare pre. Un om impur stric prin modul su de via chiar i cea mai nalt nvtur. De aceea, printele Nesteros adaug: Precum am mai spus, este cu neputin s se nvee pe sine sau s nvee pe alii cineva fr ajutorul experienei. Dac nu ese n stare s neleag anumite lucruri, cum le va putea transmite
Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, manual pentru uzul studenilor Institutelor Teologice, Editura Institutului Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1956, p. 248. 134 Sfntul Ioan Cassian, Conlationes XIV, 16, Scriei alese, Ediia citat, p. 230.
133

29

altora? Despre acestea, chiar dac are pretenia s vorbeasc, cuvintele lui fr folos i fr road vor ajunge numai pn la urechile auditorilor, dar nu vor putea ptrunde n inimile lor. Fiind fr legtur cu faptele i lipsite de coninut, ele nu vor iei din comoara unor cunotine adevrate, ci din deartele pretenii ale trufiei i nfumurrii. Este cu neputin ca un suflet necurat, orict se va osteni cu cititul, s-i nsueasc tiina cea duhovniceasc. Nimeni nu toarn ntr-o oal murdar i ru mirositoare un parfum fin, sau miere de bun calitate, sau alt lichid de pre. Un vas mbibat cu miros urt stric parfumul cel mai plcut, fr ca acesta s poat schimba prea mult mirosul vasului, fiindc tot ceea ce este curat se murdrete mai repede dect se cur ceea ce este murdar. La fel i vasul pieptului nostru, dac n-a fost splat mai nti de toat stricciunea viciilor, nu va merita s primeasc acest mir, despre care vorbete profetul.135 tim c ei au vizitat n aceast perioad comunitile monahale din Delta Nilului, pustiul Sketic i Kellia. n ciuda dorinei lor de a vizita i centrele monahale din sudul Egiptului, ei nu au reuit acest lucru136. Din cuprinsul Convorbirilor XI-XVII, putem alctui un itinerariu coerent al vizitelor pe care ei le-au fcut n mnstirile din Egiptul de Jos137. Dup sosirea la Thenesus, cutnd mnstirea lui Pinufius, cei doi pelerini l-au ntlnit pe episcopul Archebius, fost eremit care i-a primit cu o deosebit cldur i ospitalitate. Ales episcop dup 37 de ani de via pustniceasc, eveniment pe care-l considera ca fiind un "insucces", un "regres" n viaa lui duhovniceasc, Archebius a continuat s menin rigorile vieii monahale chiar i dup alegerea sa n scaun 138 . Dup cum ne mrturisete Cassian, Archebius - care era episcop n inutul Panephysis -, se afla la Thenesus pentru alegerea unui nou episcop. El s-a oferit s-i ia pe Cassian i Gherman cu el, la Panephysis. Archebius a fost cel care i-a introdus n grupul de pustnici care triau n mlatinile de sare ale deltei. n drum spre Panephysis, ei au vizitat pe toi marii anahorei care triau n regiune 139 , ntre care au strlucit Sfinii Cheremon - care a inut i prezidat Convorbirea a Xl-a, a XII-a i a XIII-a140, Nestor - Convorbirea a XlV-a i a XV-a141 - i Iosif

Ibidem. Conference XI, 1, ed. E. Pichery, t. I, S.C., nr. 54, p. 101; P.S.B., nr. 57, p. 501; Columba Stewart, Cassian the Monk., p. 8. 137 Detalii la M. Cappuyns, Cassien., col. 1323-1325; O. Chadwick, John Cassian., p. 15; Ph. Rousseau, Ascetics, Authority and the Church., p. 170-171. 138 Conference XI, 2, 1, ed. E. Pichery, t. II, S.C., nr. 54, p. 101-102; P.S.B., nr. 57, p. 501-502. 139 Ibidem, XI, 3, ed. cit., p. 102; P.S.B., nr. 57, p. 502 . 140 Ibidem, XI-XIII, p. 102-181; P.S.B., nr. 57, p. 501-551 . 141 Ibidem, XIV-XV, p. 182-220; P.S.B., nr. 57, p. 551-575.
136

135

30

- Convorbirea a XVI-a i a XVII-a142 . Despre Avva Iosif, Cassian ne relateaz c acesta provenea dintr-o familie ilustr din Thmuis, fiind nainte de a intra n viaa monahal unul dintre liderii ai oraului. Cassian mai precizeaz de asemenea c, spre deosebire de ceilali clugri egipteni, Iosif vorbea limba greac, fapt care i-a permis s converseze direct cu vizitatorii si, fr intermediar143. n apropierea localitii Panephysis, Cassian i Gherman au vizitat pe vechiul lor prieten, Avva Pinufius, stareul fugar, care le-a rspltit ospitalitatea manifestat n timpul ederii sale la Betleem, gzduindu-i n propria sa chilie 144 . Probabil, tot n regiunea Panephysis trebuie localizat i comunitatea n care tria Avva Pavel145. Ei i-au continuat cltoria, ajungnd la Diolcos 146 , un centru monahal important, dup cum se precizeaz n Aezminte147. Aici el a fost uimit de eroismul de care ddeau dovad unii dintre clugri, care preferau s stea singuri, ca anahorei i s se lupte cu slbticia nisipurilor pustii i a mrii, aducndu-i ap proaspt de la un ru situat la trei mile distan de inuturile srate n care ei locuiau148. Tot aici la Diolcos, ei au ntlnit un alt clugr tot cu numele de Archebius, unul dintre cei mai renumii anahorei din regiune, complet detaat de posesia oricrui bun material. Cassian a venit la el, manifestndu-i dorina de a vorbi cu el i a-i imita nevoinele. Acesta, "nscocind" c vrea s plece de acolo, i-a lsat coliba lui Cassian i Gherman, cu tot ceea ce se afla nuntru, inclusiv cu uneltele sale, iar mai apoi, dup cteva zile, ntorcnduse, cu mare trud i-a construit o nou colib, pe care la fel, a lsat-o altor frai care doreau s triasc acolo, folosindu-se, de ceea ce Cassian numete "minciuna izvort din dragoste" sau

Ibidem, XVI-XVII, p. 221-284; P.S.B., nr. 57, p. 575-616 . Ibidem, XVI, 1, p. 222-223; P.S.B., nr. 57, p. 576. Unii cercettori consider c muli dintre clugrii egipteni erau bilingvi (vezi: Roger S. Bagnall, Egypt in Late Antiquity, Princeton: Princeton University Press, 1993, p. 244-245). 144 Institutions IV, 30-31; ed. J.-C. Guy, S.C., nr. 109, p. 164-170; P.S.B., nr. 57, p. 155-157; Conference XX, 1-2, ed. E. Pichery, t. III, S.C., nr. 64, p. 57-59; P.S.B., nr. 57, p. 654-656. 145 Conference XIX, 1, ed. cit., t. III, p. 38-39; P.S.B., nr. 57, p. 643-644, las s se neleag c cei doi prieteni s-au rentors la Panephyisis s viziteze mnstirea Avei Pavel, dup vizita lor la Diolcos, dei faptul acesta nu e sigur (Columba Stewart, Cassian the Monk., p. 145, n. 60). 146 Rene-Georges Coquin and Maurice Martin, Diolkos, artic. in The Coptic Encyclopedia, New York, Toronto, 1991, col. 908; Idem, Monasteries in the Gharbiyyah Province, artic. n op.cit., col. 1651-1652. Acest aezmnt era situat la Gurile Nilului, pe malul mrii, lng localitatea cunoscut azi cu numele Dumyat (vechea Dam ietta). Descrierea topografic pe cere o face Cassian n Convorbirea XVIII, 1, 1 -2, corespunde ntru totul cu cea din Aezmnt V, 36, 1-2, cu menionarea rului, mrii i munilor din mprejurimi. 147 "Asfel venind nc n vremea uceniciei mele de la mnstirile din Palestina, la un ora al Egiptului numit Diolcos, am vzut acolo o mare mulime de monahi supus disciplinei mnstirii i alctuit dintr -un ales cin monahal, care se afl chiar la loc de frunte" (Institutions V, 36, 1-2, ed. J. Guy, S.C., nr. 109, p. 246-248; P.S.B., nr. 57, p. 182-183). 148 Ibidem.
143

142

31

"minciun caritabil" 149 . Cassian l prezint pe Archebius ca pe un model de statornicie, deoarece i-a petrecut cei peste 50 de ani de via clugreasc n acelai loc. Tot la Diolcos, Cassian a mai vizitat pe Avva Piamun care i-a iniiat la un alt nivel, n tainele vieii anahoretice, n Convorbirea a XVIII-a150, i Avva Avraam, care le-a vorbit ntr-o insul, a crui Convorbire a XXIV-a a constituit ultima convorbire din ciclul celor douzeci i patru 151 . Ambii clugri aveau o vast experien ascetic, "ca anahorei". Avva Piamun precizeaz c a vzut pe muli care au venit "din inuturile voastre" n alte locuri, numai din dorina de a cunoate mnstirile, iar nu s mprumute acele reguli; au venit mai degrab n cutare de confort, deoarece n-au voit s-i schimbe nici modul de rugciune, nici de post, nici chiar felul de mbrcminte 152 . Avva Piamun nu i-a apreciat corect pe oaspeii si, crezndu-i poate nite aventurieri, dar ei se aflau n Egipt tocmai pentru a descoperi adevrata vieuire monahal i pentru nsuirea meteugului unei astfel de viei i n cele din urm pentru trirea ei n mod plenar. Trebuie s subliniem faptul c att Cassian ct i Gherman, au fost foarte impresionai de aceti anahorei ntlnii i de modul cum au decurs, aceste Convorbiri duhovniceti. Mai amintim c n toat aceast prim perioad petrecut n Egipt, au fost marcai de "promisiunea" fcut sub stare de jurmnt, de a se ntoarce n mnstirea lor din Betleem, pe care o prsiser cu muli ani n urm. Dei Avva Iosif, cruia ei i-au mprtit obsesia lor i au avut o lung discuie pe aceast tem, i-a ndemnat s se lepede de jurmntul fcut pentru a-i putea ndeplini dorina urmrit prin jurmnt i anume aceea de a putea veni n Egipt, unde s poat afla o via mai desvrit, la rigorile creia s se supun, "totui dup aproape apte ani"153, cei doi i-au ndeplinit n sfrit promisiunea, napoindu-se n Betleem. Sau reintegrat din nou n comunitatea frailor de acolo, crora le-au mprtit experiena din

Ibidem, V, 37, p. 248-250; P.S.B., nr. 57, p. 183-184. nvtura Sfntului Cassian despre aa-numita "minciun caritabil" a fost foarte nedrept categorisit de unii interprei occidentali ai operei sale, care, fcnd abstracie de I Cor., cap. 13, au adugat-o la mijloacele de a diminua meritele marelui ascet n comparaie cu cele ale Fericitului Augustin, a crui doctrin, despre predestinaie, tim c a combtut-o, n mod indirect. O atitudine de nelegere i de o mai just apreciere, a avut-o teologul polonez Z. Golinsky, Doctrina Cassiani de mondacio oficioso, n "Collectaneea theologica societatis theologorum polonorum", t. XVII (1936), p. 491-503 (n l. polon cu rezumat latin). Dup Z. Golinsky, teoria Sf. Cassian, dezvoltat i n Convorbirea a XVII -a are sprijin puternic n Clement Alexandrinul, Origen i Sf. Ioan Hrisostomul, opunndu-se teoriei augustiniene (cf. J.-C. Guy, Institutions V, p. 250, n. 1). 150 Conference XVIII, ed. E. Pichery, S.C., nr. 64, t. III, p. 11-36; P.S.B., nr. 57, p. 626-642. 151 Ibidem, XXIV, p. 169-206; P.S.B., nr. 57, p. 723-746. 152 Cf. Conference XVIII, 2, ed. E. Pichery, t. III, S.C., nr. 64, p. 12-13; P.S.B., nr. 57, p. 627. 153 "Sed licet parum deinceps de nostra essemus promissione solliciti, tamen expleto septem annorum numero sponsionem nostram gratanter implevimus" (Conference XVII, 30, ed. E. Pichery, t. II, S.C., nr. 54, p. 283; P.S.B., nr. 57, p. 615-616). n ciuda limpedei afirmaii a lui Cassian, dup care prima edere n Egipt a durat apte ani, Nora Kershaw Chadwick, Poetry and Lettres in Early Christian Gaul, London, 1955, pretinde c ei au stat doar trei ani, "innd seama de naraiune" (p. 215).

149

32

Egipt. Dup ce "au recptat dragostea de alt dat" din partea superiorilor lor i a frailor, i dup ce au smuls cu totul " ghimpele fgduinei", cei doi s-au ntors din nou n pustiul Sketic154. b) Pustia Sketic Cea de a doua perioad a ederii lui Cassian i Gherman n Egipt, a nceput cu vizitarea pustiului Skete. Fr ndoial, atrai de ntmplrile de un extraordinar eroism, care i aveau ca personaje centrale pe clugrii din aceast regiune, ei au venit n pustiul Sketic, care era situat la vest de Nil, ntr-o regiune, cunoscut acum sub denumirea de Wadi alNatrum. Acest centru monahal, izolat i renumit, sursa i inima elementelor din Apophtegmata Patrum, a devenit casa lor n Egipt155. Nu exist nici un fel de ndoial c de fapt Cassian a petrecut o perioad la Skete i ceea ce ne spune el constituie una dintre primele relatri a unui martor ocular despre acest faimos centru monastic156. Dragostea manifestat de Cassian fa de Pustiul Skete a fost mai mult dect nostalgic. Pe tot parcursul operei sale el prezint acest centru, ca fiind locul unde se practica culmea desvririi 157 . n planul original al scrierilor sale, Skete simboliza culmea progresului duhovnicesc. Aezmintele au fost scrise cu scopul de a prezenta regulile vieii cenobitice (n comun). Convorbirile ns, atribuite clugrilor din pustia sketic, au fost scrise pentru a sublinia importana dedicrii contemplative, care depete calitativ accentul pus pe disciplin n cadrul vieii cenobitice. De fapt, prin noiunea de Skete, Cassian nelegea i aezmntul monahal de la Wadi al-Natrum, mai ales atunci cnd descrie experienele sale

Conference XVII, 30, ed. E. Pichery, t. II, S.C., nr. 54, p. 283; P.S.B., nr. 57, p. 617. Aceast regiune adpostete nc patru mnstiri copte. Detalii despre aceast regiune i despre diferite aspecte ale vieii monahale la Wilhelm Bousset, Apophthegmata. Studien zur Geschichte des altesten Monchtums, Tubingen, 1923; Idem, Das Monchtum der sketischen Wuste, n "Zeitschrift fur Kirschengeschichte", t. 42, (1926), p. 1-41; Evelyn-White; Hugh Gerard, The Monasteries of the wadi'n Natrum, vol. II, New York: Metropolitan Museum of Art, 1932-1933, p. 60-144; Jean-Claude Guy, Le Centre monastique de Scete dans la litterature du cinquicm siecle, n "Orientalia Christiana Periodica", t. 30 (1966), p. 144-146; Idem, Les Apophthegmes des Peres. Collection systematique, n col. "Sources Chretiennes", nr. 387, Paris, 1993, p. 35-46; G. Giamberardini; D. Gelsi, Sceta, artic. n Dizionnario degli Insituti di Perfezione, t. VIII, Roma, 1988, col. 1023-1030 (cu bibliografia aferent); Alfred Cody, Scetis, artic. n The Coptic Encyclopedia, New York, Toronto, 1991, col. 2102-2106; Graham Gould, The Desert Fathers on Monastic Community, n col. "Oxford Early Christian Studies", Oxford, 1993, p. 9-17. 156 Vezi i Historia monachorum in Aegypto, n "Subsidia hagiographica", vol. 53, Brussels, 1961, p. 130 -131; Historia monachorum in Aegypto (versiunea latin a lui Rufin), ed. Eva Schuly-Flugel: Tyrannus Rufinus. Historia monachorum sive. De vita sanctorum patrum, n vol. Patristische Texte und Studien, t. 34, Berlin, 1990, p. 370; J.-C. Guy, La Centre monastique de Scete., p. 142-144. 157 Conference I, 1, ed. E. Pichery, t. I, S.C., nr. 42, p. 78; Conference III, 1, 1, p. 139; P.S.B., nr. 57, p. 307308 i 345; vezi i interesanta analiz pe care o face J.-C. Guy, La Centre monastique de Scete., p. 145-146.
155

154

33

personale de acolo. Alteori, el folosete numele Skete ntr-un sens generic mai larg, cuprinznd i aezarea similar de la Khellia158, care era de fapt un avanpost al Nitriei159. Evident, Cassian a iubit modul de via monahal de la Skete: era exact ceea ce dorise i cutase cu atta tensiune luntric. Intenia lui a fost de a rmne aici tot restul vieii. El i Gherman au intrat ntr-o comunitate monahal condus de Avva Pafnutie, care era ndrumtorul i preotul uneia din cele patru biserici de la Skete, din Nordul Egiptului, simpatizant al teologiei lui Origen160. Acest grup de clugri a devenit ceea ce Cassian a numit "comunitatea noastr - nostra congregatio" i sugereaz un rang ce cuprindea un numr de membri, care poate fi comparat numai cu comunitatea monahal din Betleem161. Avva Pafnutie, cruia Cassian i atribuie Convorbirea a III-a, este un reprezentant autentic al vechii coli monahale din Egipt 162 , numele lui aprnd mai frecvent dect al oricrui alt clugr163. Iubitor de singurtate, Pafnutie s-a retras adnc n deert, lng Skete, de unde porecla de "Antilopa"164, devenind celebru datorit smereniei sale extraordinare165. Cassian ne spune c Pafnutie era cumplit de aspru cu cei care greeau 166 . Urmndu-i lui Isidor, ca preot al unuia din grupurile de eremii din deert167, Pafnutie, conform altor surse, a

Cf. Columba Stewart, Cassian the Monk., p. 10 i p. 146, n. 72. Cassian nu este singurul scriitor vechi care se refer la Skete ntr -o manier aa de cuprinztoare. Vezi: Evelyin- White; Hugh Gerard, The Monasteries of the Wdi'n Natrum., p. 230 i J. -C. Guy, La Centre monastique de Scete., p. 146 .u. 160 Cf. Columba Stewart, Cassian the Monk., p. 10. 161 "nostraque monasterium" (Institutions III, 4, 1, ed. J. Guy, S.C., nr. 109, p. 102-103; P.S.B., nr. 57, p. 136137); "cenobium nostrum" (Conference XVII, 30, 2, ed. E. Pichery, t. II, S.C., nr. 54, p. 283; P.S.B., nr. 57, p. 615). 162 Pafnutie are ase ziceri n Apophthegmata Patrum: Alphabetical Collection, n P.G., t. 65, col. 377C-380D; Emile Amelineau, Histoire des monastcres de la Basse-Egypte. Vies de Saint Paul, Antoine, Macaire, Maxime et Domcce, Jean Lemain et autres; Monuments pour servir l'histoire de l'Egypte chretienne, n "Annales du Musee Guimet", 25, Paris, 1894, p. 178. Cteva confuzii exist n legtur cu el, chiar dac Pafnutie pe care l pomenete Cassian cu supranumele de - bivolul deertului sau Antilopa, este una i acceai persoan cu Pafnutie Kephalas, menionat de Palladiu. (Vezi Cuthbert Butler, The Lausiac History of Palladius, vol. I: A. Critical Disscusion together with notes on Early Egiptian Monasticism, Cambridge, 1898, p. 137-142). Butler argumenteaz c Palladiu i Cassian au descris una i aceeai persoan; Evelyn -White, Hugh Gerard, Monasteries of the Wdi'n Natrumi, vol. II, p. 120 -122 i Jean-Claude Guy, Les Apophthegmes des Peres. Collection sistematique., vol. I, p. 59, n. 4, mprtesc prerea lui Butler. Antoine Guillaumont, Paphnutius of Scetis, Saint, n The Coptic Encyclopedia., col. 1884-1885, nfieaz probele cu grij i tact; vezi i J.M. Saguet, Pafnutio, n "Bibliotheca Sanctorum", t. X, Roma, 1968, p. 26-28 (inclusiv bibliografia indicat). 163 Vezi: Institutions V, 40, ed. J. Guy, S.C., nr. 109, p. 254-256; P.S.B., nr. 57, p. 185; Conference II, 5, 4, ed. E. Pichery, t. I, S.C., nr. 42, p. 117; P.S.B., nr. 57, p. 331; Ibidem, III, 1-4, p. 141; P.S.B., nr. 57, p. 345; Ibidem, IV, 1, p. 167; P.S.B., nr. 57, p. 363; Ibidem, X, 2-3, t. II, p. 76; P.S.B., nr. 57, p. 476-477; Ibidem, XV, 10, p. 219-220; P.S.B., nr. 57, p. 574; Ibidem, XVIII, 15-16, t. III, p. 28-31; P.S.B., nr. 57, p. 637-639; Ibidem, XIX, 9, 1, p. 46-47; P.S.B., nr. 57, p. 648-649. 164 Ibidem, III, 1, 2-3, t. I, p. 140-141; P.S.B., nr. 57, p. 345; Ibidem, X VIII, 15, 1, t. III, p. 28; P.S.B., nr. 57, p. 637-639; vezi i Georges Florovsky, Theophilus of Alexandria and Apa Aphon of Pemdje, n "Aspects of Church History", vol. IV: Collected Work, Belmont, Mass: Nordland, 1975, p. 104-105 i p. 128-129. 165 Conference XVIII, 15, 2-7, ed. E. Pichery, t. III, S.C., nr. 54, p. 29-30; P.S.B., nr. 57, p. 637-638. 166 Ibidem, II, 5, 4, t. I, p. 116-117; Ibidem, X, 3, t. II, p. 76-77; P.S.B., nr. 57, p. 330-331 i p. 476-478. 167 Ibidem, XVIII, 15, 2, t. III, p. 28-29; P.S.B., nr. 57, p. 638.
159

158

34

devenit "Printe al Sketef, dup Sfntul Macarie cel Mare168. Iat cum l descrie Cassian pe Pafnutie: "La acel nivel al sfinilor, care erau ca nite stele foarte luminoase n noaptea acestei lumi, am vzut pe cuviosul Pafnutie, deosebit ca putere ntre ei prin marea strlucire a tiinei sale. El era preotul comunitii noastre din pustia Sketic, n care a trit pn la sfritul vieii sale. Dei locuia de tnr, la o deprtare de cinci mile de biseric, nu s-a mutat niciodat mai aproape i nici n anii btrneii nu l-a suprat lungimea drumului, cnd mergea smbta i duminica la biseric. Iar dup slujb nu se ntorcea cu minile goale, ci aducea pe umeri un vas cu ap de folosit pentru toat sptmna, neacceptnd nici chiar cnd era de 90 de ani s-i fac acest serviciu unul dintre cei mai tineri. Din fraged vrst sa srguit cu atta pasiune n colile mnstireti, nct dup puin timp de ucenicie n ele i-a mbogit deopotriv deprinderea ascultrii i cunotina tuturor virtuilor. Biciuindu-i toate pornirile prin exerciiul smereniei i al ascultrii, i-a nimicit pe aceast cale toate slbiciunile i i-a ntrit toate virtuile cerute de canoanele mnstirilor i de nvtura Sfinilor Prini. Aprins de dorina de a se nla tot mai sus, s-a grbit s ptrund n toate tainele pustiei, pentru ca s se uneasc mai uor cu Domnul, de care dorea s se simt nedesprit ntre cetele de frai, fr s-l mai atrag napoi vreodat schimbrile sorii omeneti. Intrecndprin atta zel chiar virtuile anahoreilor, prin dragoste i struin era mai presus de toi n trirea contemplrii duhovniceti. Ptrundea n locurile cele mai ntinse ale deertului, stnd att de mult ascuns uneori, departe de ceilali anahorei, nct cu greu i rareori era gsit; credeai c se bucur i se desfat de zilnica trire laolalt cu ngerif.169 Dintre toi clugrii menionai n scrierile sale, Cassian i aduce una din cele mai nalte aprecieri "remarcabilului i incomparabiluluf clugr nubian Avva Moise, un fost tlhar i criminal, care a fost ucenicul lui Isidor i Macarie Egipteanul170. "Cel mai mare

Vezi: Evelyin-White; Hugh Gerard, The Monasteries of the Wdi'n Natrum., t. II, p. 120-121. Conference III, 1, ed. E. Pichery, t. I, S.C., nr. 42, p. 139-140; P.S.B., nr. 57, p. 345. 170 Ibidem, VII, 27, p. 270; P.S.B., t. 57, p. 429-430. n legtur cu Avva Moise, exist, totui, cteva ambiguiti: Cassian nu menioneaz niciodat faptul c Avva Moise era, ca ras, negru, element indicat de cteva din zicerile sale (Apophtegmata Patrum: Alphabetical Collection, n P.G., t. 65, col. 281B-289C); apoi, referirile sale geografice sunt confuze (vezi Columba Stewart, Cassian the Monk., p. 138-140); el nu menioneaz apoi uciderea lui Moise de ctre saracini (Apophtegmata Patrum: Alphabetical Collection, n P.G., t. 65, col. 283B. C). Din Convorbirea a II-a, 2, 1, putem deduce faptul c Moise l tia pe Sfntul Antonie cel Mare nc din Tebaida, pe cnd era copil. Pe de alt parte Cassian era la curent cu trecutul Avvei Mois e (Conference III, 5, 2, ed. E. Pichery, t. I, p. 143-145, P.S.B., nr. 57, p. 348), pe care l-a legat de Macarie cel Mare ntr-o relatare necunoscut i diferit totodat (ibidem, VII, 27, p. 270; P.S.B., nr. 57, p. 429 -430). S-ar putea ca Ioan Cassian s cread c detaliul legat de ce ras era Avva Moise s nu prezinte nici o semnificaie aparte. E posibil, deasemenea, ca el s nu fi cunoscut uciderea lui Moise de ctre saracini n jurul anului 406 407, fapt ntmplat la civa ani dup ce Cassian a prsit Egiptul. C. Butler, (op. cit., vol. II, Cambridge, 1904, p. 197-198), distinge patru sau chiar cinci clugri diferii cu numele de Moise. Vezi i Katleen O'Brien Wicker, Etiopian Moses (Colected Sources), n "Ascetic Behavior in Greco-Roman Antiquity: A. Sourcebook, Studies in Antiquity and Christianity", Minneapolis, 1990, p. 329-248.
169

168

35

dintre toi cuvioii i sfinii171, Avva Moise avea cel mai dulce parfum duhovnicesc "dintre florile att de frumoase"172 din pustia Sketic. Cnd nir lista celor mai mari patru anahorei de la Skete, Cassian l aeaz n fruntea acestei liste pe Avva Moise, urmat de Pafnutie i de cei doi Macarie, (adic de Macarie Egipteanul i Macarie Alexandrinul) 173 . Cassian i Gherman l-au vizitat pe Avva Moise la Calamus174, un inut din Skete, probabil un alt nume pentru "Petra", amintit n Apophthemata175. Ca prim interlocutor n cadrul Convorbirilor, Avva Moise jaloneaz drumul i condiiile de care trebuie s in seama monahul, pentru a putea dobndi puritatea inimii. El consider c primul pas n realizarea acestui el sublim l constituie darul deosebirii sau discernmntul gndurilor.176 Revenind la Avva Pafnutie, se impune s mai precizm c, n calitate de conductor al minoritii origeniste de la Skete, el a salutat Scrisoarea pascal a patriarhului Teofil al Alexandriei, din anul 399, prin care acesta condamna "neroada erezie a antropomorfiilor", cum o numete Cassian, fiind singurul din cei patru preoi din Skete care a fcut acest gest177. Osndirea radical a antropomorfiilor de ctre patriarhul Teofil a provocat multe confuzii i nenorociri printre clugri178. Corectarea i combaterea ideilor antropomorfite ale clugrului Serapion, pe care Avva Pafnutie o face n deschiderea Convorbirii a X-a, a fost considerat de cercettori de talia lui Cuthbert Butler, ca fiind una din cele mai strlucitoare i vii relatri din cadrul Convorbirilor 179 . Relatarea pe care Cassian o face acestui eveniment este mai degrab o ilustrare teologic a ei dect o simpl nregistrare istoric. Conform informaiilor pe care le avem de la Palladiu, Avva Pafnutie avea harisma de a interpreta Sfnta Scriptur fr a recurge la nici un comentariu. Cassian ne spune c i Avva

Institutions X, 25, ed. J.-C. Guy, S.C., nr. 109, p. 424-425; P.S.B., nr. 57, p. 239. Conference I, 1, ed. E. Pichery, t. I, S.C., nr. 42, p. 78; P.S.B., nr. 57, p. 307. 173 Ibidem, XIX, 9, 1, t. III, p. 46-47; P.S.B., nr. 57, p. 648-649. 174 "in loco istius heremi qui Calamus muncupatur"(Conference III, 5, 2, t. I, p. 143-145; P.S.B., nr. 57, p. 348); "qui habitavit locus huius solitudinis qui Calamus nuncupatuf (ibidem, VII, 26, 2, p. 268; P.S.B., nr. 57, p. 428). 175 Vezi: Macarie, n Apophtegmata Patrum: Alphabetical Collection, n P.G., t. 65, col. 272B i Moise (col. 283A). Evelyne-White propune c "Stnca lui Sheit" (localitatea modern de azi Karet el Muluk), situat la aproximativ 15 km mai n sus de Wdi, este aezarea corect pentru Petra (Vezi: Monasteries of the Wdi'n Natrum., vol. II, p. 37-38; p. 304; vol. III, p. 4 i 29). Nu departe de aici se afl o aezare monahal, iar monahii de aici pretind a avea relicvele lui Isidor, Moise i la fel Pafnutie i cred c ruinele unui loca, descoperite la 15 m adncime, dincolo de zidul nconjurtor al actualului aezmnt monahal, ar fi vechea "mnstire a Avvei Moise" (Columba Stewart, Cassian the Monk., p. 147-148, n. 80). 176 Conference I, ed. E. Pichery, t. I, S.C., nr. 42, p. 78-108; P.S.B., nr. 57, p. 307-326. 177 "... ineptam qouque Antropomorphitarum haeresim" (ibidem, X, 2-3, t. II, p. 75; P.S.B., nr. 57, p. 476). 178 Vezi prezentarea pe care Cassian o face acestor confuzii n Convorbirea a X-a (Ibidem, X, 2-5, p. 75-79; P.S.B., nr. 57, p. 476-479) i Pr. Prof. Ioan G. Coman, Scriitori bisericeti din epoca strromn., p. 222 -223; Idem, "Sciii" Ioan Cassian i Dionisie cel Mic..., n "Studii Teologice", an. XXVII (1975), nr. 3-4, p. 192-193. 179 Lausiac History., t. I, p. 206-208.
172

171

36

Teodor ntruchipa aceast virtute a tlcuirii Scripturii 180 i exploreaz semnificaia ei n Convorbirea a XIV-a. Att Pafnutie ct i Teodor, ne amintesc c "origenismul" cercului n care se mica Cassian n Skete n-a fost numai unul speculativ, cum sublinia unul dintre cercettori
181

. n repetate rnduri Cassian insist asupra faptului c "cunoaterea

duhovniceasc", a Scripturii depinde de puritatea sau curenia inimii i nu de vreun sistem rafinat sau complicat de nvare. Astfel, Pafnutie care era un om btrn i aspru al deertului, ntruchipa echilibrul, rigoarea ascetic i ptrunderea psihologic contemplativ, virtui care n viziunea lui Cassian constituiau idealul desvririi. Aici, n pustiul Skete, se pare c au locuit toi clugrii crora Cassian le atribuie celelalte Convorbiri i pe care, mpotriva smereniei lor desvrite, Cassian i-a fcut celebri: Avva Moise: Convorbirile I-a i a II-a 182 ; Avva Pafnutie: Convorbirea a III-a 183 ; Avva Daniel: Convorbirea a IV-a 184 ; Avva Serapion: Convorbirea a V-a 185 ; Avva Teodor: Convorbirea a VI-a 186 ; Avva Serimus: Convorbirile a VII-a i a VIII-a 187 ; Avva Isac: Convorbirile a IX-a i a X-a188; Avva Theona: Convorbirile a XXI-a, XXII-a i a XXIII-a189 i Avva Avraam: Convorbirea a XXIV-a190. Cassian ne relateaz de asemenea despre cteva ntmplri legate de ntemeietorul aezmntului de la Skete, Sfntul Macarie cel Mare sau "Egipteanul"191, dei Cassian nu pretinde c l-ar fi ntlnit vreodat, i nu-i atribuie nici o Convorbire. Macarie era probabil nc n via cnd Cassian i Gherman au sosit n Skete192. Impresia pe care aceti sfini vieuitori inspirai au produs-o asupra lui Cassian a fost extraordinar, fapt care rezult cu prisosin din entuziasmul cu care i prezint pe aceti
Institutions V, 34, ed. J.-C. Guy, S.C., nr. 109, p. 244-245; P.S.B., nr. 57, p. 182. Cf. Columba Stewart, Cassian the Monk., p. 11. 182 Conference I-II, ed. E. Pichery, t. I, S.C., nr. 42, p. 77-137; P.S.B., nr. 57, p. 305-344. 183 Ibidem, III, p. 138-165; P.S.B., nr. 57, p. 344-362. 184 Ibidem, IV, p. 166-187; P.S.B., nr. 57, p. 363-377. 185 Ibidem, V, p. 188-217; P.S.B., nr. 57, p. 377-396. 186 Ibidem, VI, p. 218-241; P.S.B., nr. 57, p. 396-412. 187 Ibidem, VII-VIII, p. 242-278; P.S.B., nr. 57, p. 412-453. 188 Ibidem, IX-X, p. 38-49; P.S.B., nr. 37, p. 453-490. 189 Ibidem, XXI, XXII, XXIII, t. III p. 63-168; P.S.B., nr. 57, p. 664-722. 190 Ibidem, XXIV, t. III p. 169-206; P.S.B., nr. 57, p. 723-746. 191 Vezi: Antoine Guillaumont, Macarius l'Egiptien ou le Grand, artic. n Dictionnaire de Spiritualite, t. X, Paris, 1980, col. 11-13; Idem, Macarius the Egyptian, Saint, n The Coptic Encyclopedia, col. 1491; Idem, Le problcme de deux Macaire dans Apophthegmata Patrum, n "Irenikon", t. 48, (1975), p. 41-59; J.-C. Guy, Les Apophtegmes des Peres., vol. I, p. 47-49. 192 Gabriel Bunge, Evagre le Pontique et les deux Macaire, n "Irenikon", t. 56 (1983), p. 215-227; Antoine Guillaumont, Le problcme de deux Macaire dans Apophthegmata Patrum., p. 49-52. Palladiu ne spune c Macarie a murit cu un an nainte de venirea sa n deert, ntmplat aproximativ n jurul anului 390 (C. Butler, The Lausiac History..., p. 47). E posibil ca expresia "beati Macarii" (Institutions V, 41, ed. J.-C. Guy, S.C., nr. 109, p. 256-257; P.S.B., nr. 57, p. 186) i "sicut et ab abbate Macario, qui habitationem Scitioticae solitudinis primus imuenit, mortum suscitatum cose reminiscimut (Conference XV, 3, ed. E. Pichery, t. II, S.C., nr. 54, p. 212; P.S.B., nr. 57, p. 570), s fie luate c se refer la moartea lui Macarie.
181 180

37

sfini, dup cum uor am putut observa din portretul pe care l-a fcut lui Avva Moise i la care ne-am referit. Unul din marii savani i istorici ai spiritualitii cretine, a calificat ntlnirile din care au reieit aceste "Convorbiri duhovniceti", drept o adevrat "universitate a pustiei"193, iar "Convorbirile au fost numite de ctre specialitii care le-au studiat "Conferine". c) Drumuri la Khellia (Chilii) i Nitria n Convorbirea a XVII-a, Cassian face referire la "desele scrisori194, pe care el i Gherman le trimitea frailor din comunitatea din Betleem. ntristai de vetile despre crimele i jafurile svrite de sarcini n Palestina - probabil, vetile din Betleem le-au parvenit prin intermediul vreunei scrisori de rspuns din partea frailor -, Cassian i Gherman au mers la Khellia, s-l vad pe Avva Theodor195. Acest avanpost al Nitriei se bucura de un renume egal cu cel al Sketei196. Dup detaliile pe care le gsim n Convorbirea a VI-a, ei au mers s cear sfat de la Avva Theodor, cruia de fapt i i este atribuit aceast Convorbire. Cassian l descrie pe Avva Theodor ca fiind "fr pereche n viaa practic" de ascez i discernmnt. El este probabil aceeai persoan cu Avva Theodor menionat n Aezminte, care era mpodobit cu cea mai mare sfinenie i tiin, nu numai n ce privete viaa practic dar, chiar i n nelegerea Scripturilor197. Precizm c cel mai important ansamblu monastic din Egiptul Inferior sau de Jos, din secolele al IV-lea i al V-lea - perioad considerat a fi cea mai veche epoc a monahismului cretin -, este format din "pustiile (dup cum erau numite locurile) Sketiei, Nitriei i Khelliei sau a "Chiliilor". Geografic, vechea pustie a Sketiei se situeaz n regiunea cunoscut astzi cu numele de Quadi Natrum, unde mai exist nc patru mnstiri copte; Nitria se afla n Delt, la aproximativ 15 km n sudul Damanhour-ului, n proximitatea satului El-Barnugi, al crui nume l perpetueaz pe cel de Pernudj, pe care copii l atribuiau locului numit de greci i de latini Nitria. Ct despre aezmintele monahale din Khellia, acestea pot fi

V.H. Bremond, Les Peres du desert, vol. I, Paris, 1927, p. XXIII. Conference XVII, 30, 2, ed. E. Pichery, t. II, S.C., nr. 54, p. 283; P.S.B., nr. 57, p. 615-616. 195 Ibidem, VI, 1, t. I, p. 219-220; P.S.B., nr. 57, p. 397. 196 Vezi: Antoine Guillaumont, Histoire du site Kellia d'apres les documents ecrits n vol. Kellia I, kom. 219. Fouilles de l'Institut Frangais d'Archeologie Orientale, du Cad're, t. 28, Cairo, 1969, p. 1-15; Idem, Kellia, artic. n The Coptic Encyclopedia., col. 1396-1410; Idem, Histoire des moines aux Kellia, n "Orientalia Lovaniensia Periodica", t. 8 (1977), p. 187-203. 197 "singularem in conversatione actuali" (Conference VI, 1-2, ed. E. Pichery, t. I, S.C., nr. 42, p. 219-221; P.S.B., nr. 57, p. 397-398); "summa sanctitate et scientia... non solum in actuali vita, sed etiam notitia scripturarum" (Institutions V, 33, ed. J.-C. Guy, S.C., nr. 109, p. 242-245; P.S.B., nr. 57, p. 181-182).
194

193

38

localizate, dup cum s-a stabilit definitiv de specialiti198, ntre Nitria i Skete, la aproximativ 18 km sud de Nitria, acolo unde ncepe deertul libian i la 2-3 km sud de actualul canal Nubariya. Din izvoarele scrise aflm c viaa monahal a fost iniiat la Skete de marele Macarie, numit i Egipteanul, n jurul anului 330, iar la Nitria civa ani mai devreme prin anul 325, de ctre Ammun. Raporturile dintre aceste trei "pustii" s-au centre monahale, au fost mereu de-a lungul timpului, foarte strnse, iar ntre Kellia i Nitria se poate vorbi de o legtur mai special199. O relatare despre ntemeierea aezmintelor de la Kellia gsim n Apophthegmata Patrum, colecia alfabetic, la Avva Antonie 200 . Sfntul Antonie, cel numit "printele monahilor", l-a vizitat pe Ammun la Nitria. Ammun i-a relatat c monahii care au venit i sau aezat n jurul lui la Nitria, erau att de numeroi, nct unii nu-i mai puteau gsi pacea n cutarea creia veniser aici i se gndeau s-i construiasc nite chilii nspre partea pustiei: ntr-adevr, n nord se afla satul, iar la est i vest erau terenuri agricole; singurul loc sau spaiu posibil de extindere al aezmintelor monahilor era spre sud. Dar la ce distan era cel mai potrivit s se nfiineze noua aezare? Aceasta a fost problema pe ca i-o ridic Ammun lui Antonie. Sfntul Antonie a sugerat fratelui, ca ndat ce vor mnca, adic dup ceasul al noulea (asta nsemna orele 2-3 dup-amiaza, n.n.), s porneasc la drum i s mearg n linie dreapt prin deert. Cnd soarele, a ajuns la apus, cei doi s-au oprit i Antonie a propus ca n acel loc s se ridice noile chilii. Textul precizeaz c locul respectiv era la o distan de "12 semne", adic aproximativ 18-19 km de Nitria. Antonie demonstreaz c aceast distan este convenabil, clugrii putndu-se bucura aici de singurtate suficient i, n acelai timp, se vor putea vizita i reciproc, dup prnz - timpul cel mai potrivit conform tradiiei pentru vizite -, cu fraii lor din Nitria201. n egal msur, acestea erau dou exigene foarte importante pentru clugrii din aceste pustiuri, care practicau "semianahoretismu. Acest echilibru ntre singurtate i comunitate a fost esenial pentru clugrii de la Khellia. Referitor la timpul cnd s-a produs aceast ntemeiere, tim din Vita Antonii, scris de Sfntul Atanasie cel Mare202, c Antonie nu i-a prsit sihstria de lng Marea Roie, dect
198 199

Antoine Guillaumont, Histoire des moines aux Kellia., p. 187-203. Idem, Kellia., col. 1396-1399. 200 P.G., t. 65, col. 85D-88A. 201 Antoine Guillaumont, Histoire des moines aux Kellia., p. 188. 202 Vita S. Antonii, n P.G., t. 26, col. 837-976.

39

de dou ori, pentru a se duce la Alexandria. Vizitarea lui Ammun ar fi putut avea loc, probabil, cu ocazia cltoriei la Alexandria din iulie 338, cnd Antonie s-a dus s susin cauza patriarhului Atanasie, la ntoarcerea acestuia din exil. Cltoria a avut loc probabil n luna iulie, cnd ziua este foarte lung, fapt care explic distana considerabil parcurs ntre ceasul al IX-lea (ora 2-3 dup-amiaza, n.n.) i apusul soarelui. Cel puin dou aspecte trebuie remarcate n aceast relatare: n primul rnd, rolul jucat de Sfntul Antonie. n Biserica primar exista o anumit tendin general de a pune ntreg monahismul sub patronajul Sfntului Antonie, nu numai acelui din Egipt, ci i a celui din locuri mai ndeprtate, cum ar fi Palestina i Mesopotamia. Totui, cercettorii care s-au ocupat de acest aspect al istoriei monahismului, cercetnd lucrurile cu atenie, consider monahismul din pustiile Nitriei i Sketei legat legitim de Sfntul Antonie, dei n izvoarele copte, se exagereaz uneori raporturile dintre Antonie i Macarie, ceea ce nu nseamn c nu au fost reale 203 . La fel, exist dovezi indubitabile despre legturile dintre Antonie i Ammun204. O dovad n sprijinul acestei susineri o constituie i faptul c semi-anahoretismul practicat n aceast pustie, asemenea celui practicat n Nitria i Sketia, este, n rest, pe structura modelului antonian de vieuire. Al doilea aspect important este faptul c Ammun a ntemeiat aezmntul de la Khellia, ca pe un fel de anex a Nitriei, ca pe un loc unde monahii ar putea duce o via mai solitar, mai linitit dect la Nitria, pstrnd simultan legtura cu cei rmai aici. Din a doua jumtate a secolului al IV-lea, avem i primele dovezi despre instituirea unui adevrat obicei: monahii petreceau doi sau trei ani de via n comun la Nitria, ca ntr-un fel de ucenicie, dup care plecau la Khellia, pentru a tri via pustniceasc205. Cerina nsingurrii, a linitirii, aflat la originea acestei ntemeieri, explic i modul n care erau dispuse chiliile monahilor la Khellia. Clugrii veneau aici pentru a prsi obtile monahale i aglomerarea excesiv a Nitriei, pentru a duce o via de singurtate. n felul acesta, deertul s-a umplut de chilii individuale, de aici i denumirea noului habitat sau aezmnt, n raport cu Nitria: Khellia sau "Chiliile". nmulirea continu a acestora, precum i deprtarea unora fa de altele, au fcut ca ntr-un timp foarte scurt noua aezare s ocupe o ntindere vast. Dup informaiile oferite de

203 204

Antoine Guillaumont, Histoire des moines aux Kellia., p. 188; Idem, Kellia., col. 1396-1410. Idem, Histoire des moines aux Kellia., p. 188. 205 Ibidem, p. 189.

40

Palladiu, cnd a ajuns el aici, n jurul anului 390, la Khellia vieuiau aproximativ 600 de clugri206. Conform relatrii unei cltorii ntreprinse n iarna lui 394-395, n Egipt, de ctre un grup de clugri din Palestina care au vizitat i Khellia - text redactat n limba greac de un membru al grupului i apoi n limba latin, de ctre Rufin, cunosctor i al Khelliei, ca unul ce fusese acolo n 374207 -, chiliile erau dispuse la o asemenea distan unele de altele nct clugrii nu se puteau nici auzi, nici vedea destul de clar ca s se poat recunoate208. Cum n aceast regiune deertul este uor vlurit (exist dune, n.n.), o asemenea condiie nu era greu de satisfcut. Dat fiind ns, numrul crescnd de monahi, nou veniii se duceau uneori foarte departe. n aceeai relatare se vorbete despre unii clugri care vieuiau la distan de pn la 3-4 semne (aproximativ 4-6 km) de biseric, care probabil se afla situat n centrul aezrii. Prospectarea aezrii, n 1964, a scos la iveal un adevrat ora clugresc209. Chilia propriu-zis era construit din crmizi arse, pentru poriunile care trebuiau s fie mai rezistente i din chirpici pentru restul construciei. Aceste crmizi erau fabricate pe loc, dintr-un amestec de nisip i argil, care se scotea din sol. n Historia monachorum, n capitolul despre Ammona, se relateaz cum era construit o chilie la venirea unui nou frate. Fiecare contribuia cu ceva: unii aduceau crmizi, alii apa necesar, astfel nct chilia putea fi ridicat ntr-o zi210. n ceea ce privete activitatea monahului, trebuie s precizm c munca n chilie reprezenta una din ndeletnicirile de baz, asupra obligaiei creia, textele i Patericul, mai ales, insist n mod semnificativ. Clugrul trebuia s munceasc n primul rnd pentru a
206 207

C. Butler, The Lausiac History., VII, p. 25. Antoine Guillaumont, Histoire des moines aux Kellia., p. 189. 208 Historia monachorum in Aegypto, ed. Andre-Jean Festugiere, n "Subsidia hagiographica", t. 53, Brusselles: Societe des Bollandistes, 1961, cap. 20, p. 120; "Ad hunc locum hi, qui ibi prins fuerunt imbuti, et secretiorem jam depositis indumentis ducere volunt vitam, secedunt: eremus enim est vasta et cellulae tanto inter se spatio diremtae, ut neque in conspectu sibi imvicem, neque in vocis auditusint positae" (cf. Rufin, Historia monachorum, cap. XXII, n P.L., t. 21, col. 444C). 209 Antoine Guillaumont, Histoire des moines aux Kellia., p. 189. 210 Afirmaia lui Palladin, conform creia monahii triau la Khellia n bordeie (Kalubai), care abia dac ajungeau s-i apere de aria soarelui i de umiditatea aerului, nu trebuie luat n sensul ei strict literal (P.G., t. 47, col. 53-61). Spturile arheologice au scos la iveal faptul c la aceste chilii exist un acoperi construit tot din crmizi, solid, dispus n bolt. Iluminatul se asigura prin ferestre, iar o u, dotat cu zvor, permitea nchiderea incintei. Cum arta o astfel de aezare ne putem da uor seama prin compararea cu cea dinti chilie pe care Ammun a avut-o la Nitria (C. Butler, The Lausiac History., cap. VIII, p. 28), precum i cu cea construit de Macarie la sosirea sa n Skete. Macarie avea dou ncperi n aezmntul su i ncperea dinspre rsrit servea drept oratoriu, dup obiceiul general rspndit printre cretinii din epoca Antichitii, care i rezervau fiecare n casa sa cte o camer pentru rugciune. Locul de rugciune era i el orientat spre rsrit, direcia fiind marcat de o cruce care se desena pe perete sau ntr-o ni. Toate aceste aspecte prezentate aici au fost dovedite prin spturi arheologice. (Vezi: E. Amelineu, Histoire des monastcres en Basse Egypt, n "Annales du Musee Guimet", t. 25, Paris, 1894, p. 76). Faptul c monahii se ntorceau cu faa spre rsrit atunci cnd se rugau este confirmat i n alte scrieri, mai ales acelea care se refer la Avva Arsenie la Skete (P.G., t. 65, col. 97C).

41

mnca (orict de puin ar fi aceasta), apoi pentru a satisface trebuinele celor care nu mai puteau munci, i nu n ultimul rnd, pentru a scpa de plictiseal, faimosul demon al acediaei, cel mai de temut dintre potrivnicii pustnicului. Munc, dar i rugciune - ora et labora, iar aceste dou activiti trebuiau s fie pe ct posibile continue. Rugciunea nencetat, cea mai practicat, cea mai potrivit cu lucrul era mltq211, un fel de recitare, cu voce sczut, a versetelor din Scriptur, din Psalmi ndeosebi, pe care clugrul trebuia s-i tie pe de rost. n chilia sa, monahul avea obligaia de a mai svri o mic slujb, i anume "mica sinax", despre coninutul creia avem puine informaii: era vorba, fr ndoial, despre o nlnuire de psalmi, care se rosteau stnd n picioare, cu faa la nia care indica rsritul; n multe locauri de rugciune, cercettorii au descoperit, chiar n mijlocul ncperii, o dal de piatr fixat n pmnt, pe care fr ndoial, sttea clugrul aflat la rugciune212. Clugrii de la Khellia, asemenea celor de la Skete, participau la seceratul grului texte destul de multe dovedesc acest fapt -, o munc sezonier la care participau n grup i de pe urma creia puteau obine grul necesar pentru brutriile de la Nitria. Mai erau i unii clugri copiti, mai puin numeroi, cel mai recunoscut dintre acetia fiind Evagrie, despre care Palladius ne spune c scria "n caracter oxyrrhinic", fr ndoial, o scriitur fin i ngrijit. Pentru aceast ocupaie era nevoie de pergament, calamus i cerneal. Unii dintre clugri, care tiau citi, aveau n chiliile lor cri, pe care le aranjau n aa numitele thuridia, care erau nite ferestre oarbe sau dulapuri, amenajate n grosimea pereilor i care luau formele i dimensiunile cele mai diverse. Cercettorii au descoperit un mare numr de astfel de nie n aezmintele de la Khellia213. Monahul i petrecea astfel ntreaga sptmn retras, de regul n chilia lui. Statul n chilie reprezenta un principiu esenial, cci numai el putea asigura, dup credina lor, hesychia, singurtatea, linitea indispensabil n vederea potolirii patimilor i a unirii cu Dumnezeu. Vieuirea n hesychia (hesuchazein) i ederea n chilie (Kethesphai) sunt dou expresii echivalente. Totui, trebuiau evitate exagerrile i atunci, monahii ieeau din chiliile lor i i fceau vizite, fie pentru a sta de vorb cu vreun btrn, -avnd nevoie de pova folositoare pentru suflet, pe care o primeau formulat ntr-o apophthegm concis i dens -, fie din dragoste fa de aproape, pentru a se interesa de sntatea lui trupeasc i duhovniceasc. Marea ieire a monahului se petrecea smbta, pentru a se duce la ceea ce era numit "sinaxe", adic la adunarea sptmnal care se petrecea n biseric. La Khellia exista
211 212

Antoine Guillaumont, Histoire des moines aux Kellia., p. 193. Ibidem. 213 Ibidem, p. 192.

42

o biseric, la fel i la Nitria, iar la Skete, ncepnd cu secolul al IV-lea, erau mai multe (patru la numr, aa cum am subliniat ntr-un capitol anterior). n afara zilelor de slujb, biserica se ncuia214. Clugrii se adunau aici n fiecare smbt seara 215 i luau masa mpreun, cu siguran, nu n biseric, deoarece era interzis de canoanele bisericeti, ci ntr-o alt ncpere, care servea drept loc de desfurare a acestor agape216. Agapa era urmat, ca n Biserica primar, de Liturghie, i se desfura pe parcursul ntregii nopi. Din nefericire, nu se cunoate nici o descriere exact a acestei Liturghii. Totui, referitor la aceasta, Cassian se exprim n termenii cei mai exaci217, dar mrturia lui trebuie luat n considerare cu precauie218. Clugrii petreceau o parte a duminicii mpreun, discutnd unii cu alii, tinerii profitau pentru a dobndi sfaturi de la btrni, care nu de puine ori, se transformau n adevrate cuvntri. Apoi, fiecare se ntorcea la chilie, ducndu-i cu sine provizia de pine pentru toat sptmna i cele necesare lucrului. Pentru svrirea acestor liturghii, existau, bineneles, preoi, sau cel puin un preot. Micarea monahal a fost, n ansamblul ei, alctuit din laici, iar marea parte a monahilor rmnea n aceast stare de-a lungul ntregii viei. Se poate vorbi n cazul unora de o mare rezisten, izvort din smerenie, la ideea de a deveni preot sau chiar episcopi, fapt care i-ar fi scos din viaa de singurtate. Preotul cel mai cunoscut de la Khellia a fost Macarie Alexandrinul - a nu fi confundat cu omonimul i contemporanul lui, Macarie Egipteanul, vieuitor la Skete -, care a fost preot aici vreme de 20 de ani, pn la moartea sa, ntmplat n 394219. Preotul era ndatorat numai cu svrirea Liturghiei, fapt ce exercita asupra clugrilor pustiei i o anumit autoritate duhovniceasc. Existau i clugri dificili, "oameni cu personaliti puternice", am spune noi astzi, care aveau probleme: Palladius ne
Legat de acest aspect exist o frumoas istorie pioas: astfel, pierzndu-i odat cheia, Evagrie a deschis ua fcnd semnul crucii deasupra zvorului (ibidem, p. 194). 215 Ibidem. 216 Aceast mas luat n comun avea, prin urmare o semnificaie religioas, exprimnd dragostea pe care i lega pe monahi. Se relateaz legat de aceste agape i unele ntmplri mai picante: astfel, odat n Khellia, pe cnd se mprea vinul, un clugr tnr, care nu vroia s bea, a luat-o la fug pe acoperi; sub greutatea lui acoperiul s-a rupt n hohotele de rs ale celorlali. Dar stareul I-a luat aprarea zicnd: "Acest acoperi nu se va mai repara ct voi fi eu aici, ca lumea s afle c la Khellia o bolt s-a prbuit pentru o can cu vin" (Francois Nau, Apophthegmes anonymes, n "Revue de l'Orient Chretien", t. 13, [1908], Apoph. 148; vezi i ed. Lucien Regnault, Les sentences des Peres du desert: Serie des anonymes, n col. "Spiritualite Orientale", t. 43, Solesmes-Bellefontaine: Abbaye, 1985). 217 Vezi: Institutions II, ed. J.-C. Guy, S.C., nr. 109, p. 56-89; P.S.B., nr. 57, p. 130-131. 218 Antoine Guillaumont, Histoire des moines aux Kellia., p. 195. 219 Ibidem, p. 195-196.
214

43

povestete de un anume Valent, originar din Palestina i care a venit s slluiasc n Khellia. Acesta, amgit de demonul mndriei, a nceput s-i dispreuiasc pe toi fraii, inclusiv pe preotul Macarie. ntr-o zi s-a ntmplat ca nite oameni s aduc la biserica din Khellia mai multe dulciuri pentru frai, iar Macarie - vedem aici rolul de distribuitor pe care i-l asuma preotul -, a trimis cte un pumn din acestea, fiecruia, fr a-l trece cu vederea pe Valent. Acesta a primit ntr-un mod nepotrivit cele trimise i s-a simit chiar umilit de un asemenea gest. Dei a fost mustrat de Macarie, totui nu s-a ndreptat. Valent a fost cuprins de orgoliu n aa msur, nct a nceput s se poarte ca un om rtcit. Astfel, venind odat la biseric, a refuzat Sfnta mprtanie, spunnd c el l-a vzut pe Hristos i mprtania nu-i mai este de trebuin. Atunci, ne spune Palladie, prinii "l-au legat n lanuri pentru un an", pn ce a fost vindecat220. Mai precizm c indiferent de obtea monahal n ansamblul ei, mai mult sau mai puin organizat, n snul marii comuniti funcionau grupuri mai restrnse, aa numitele "frii", formate fr ndoial spontan, n jurul unui monah considerat ca avv (adic printe). Cea mai cunoscut frie de la Khellia, la sfritul secolului al IV-lea este cea numit "fria lui Evagrie" sau "a lui Evagrie i a lui Ammona" 221 . Acetia doi, Evagrie i Ammona, mpreun cu Macarie Alexandrinul, au fost cei mai vestii de la Khellia, jucnd un rol deosebit de important n istoria spiritual a acestui deert. Tocmai n perioada de maxim nflorire a vieii monahale de la Khellia au venit aici Cassian i Gherman. Cassian descrie Khellia ca fiind la distan de 80 de mile deprtare fa de Skete i de 5 mile fa de Nitria222. Aceast eroare de apreciere a distanei este considerat de cercettori ca fiind un efect posibil al trecerii timpului asupra memoriei lui Cassian223. El menioneaz aezmntul de la Nitria numai atunci cnd descrie Khellia 224 . O vizit la Khellia, fr a face aluzie sau fr a numi Nitria, este posibil, dei neverosimil dac inem cont, aa cum am subliniat, de legturile i vecintatea lor. Nicieri altundeva Cassian nu se refer la Khellia i Nitria i niciodat nu menioneaz pe nici unul din faimoii
"Alio itaque die adeo fuit emotae mentis, ut ingrederetur ecclesiam, et fraternitate congregata diceret: Ego nonhabeo opus communione; Christum enim vidi hodie. Tunc Patres cum anno uno vixerunt et ferreos compedes conjecerunt et curarunt" (Historia Lausiaca, cap. XXXI, n P.L., t. 34, col. 1093A). 221 Cf. Antoine Guillaumont, Histoire des moines aux Kellia., p. 197. 222 Conference VI, 1, 3, ed. E. Pichery, t. I, S.C., nr. 42, p. 220; P.S.B., nr. 54, p. 397. 223 Cf. Columba Stewart, Cassian the Monk., p. 11; J.-C. Guy consider discrepana dintre socoteala lui Cassian i cea a altor indicaii mai vechi ca fiind o expresie a nepriceperii lui n chestiunile geografice (John Cassie, historien du monachisme egyptien?, n "Studia Patristica, 8, "Texte und Untersnchungen", t. 93, Berlin, p. 370). Derwas J. Chitty noteaz c aezmintele de la Khellia acopereau o larg suprafa, cu chilii situate la o deprtare de trei sau patru mile de biseric i una de alta, ceea ce face aceast discrepan mai puin ngrijortoare (The Desert a City: An Introduction to the Study of Egyptian and Palestinian Monasticism under Christian Empire, London and Oxford; Mowbrays, 1966, p. 29-30). 224 Conference VI, 3, ed.cit., p. 220; P.S.B., nr. 57, p. 397.
220

44

clugri de aici: nici pe Ammona, nici pe Macarie Alexandrinul, nici pe Evagrie 225 . Comparnd aceast tcere a lui Cassian cu elocvena sa n legtur cu Skete, desigur c ceva ne uimete i totodat ne intrig. Cu siguran - cum pe bun dreptate remarc un cercettor -, origenismul i, mai ales, Evagrie, au fost motivele tcerii226. Relatarea din Aezminte despre "un frate din Pont"227 este, probabil, despre Evagrie, dar nici numele, nici locul n care tria acel frate n pustia Egiptului nu sunt menionate. Mai muli cercettori nu omit posibilitatea unei ntlniri a Sfntului Cassian i Gherman, cu Evagrie, la Khellia228. Dac avem n vedere faptul c cei doi prieteni monahi erau n continu cutare a izvoarelor desvririi duhovniceti, este foarte greu de acceptat ideea c ei l-au evitat tocmai pe cel mai renumit i mai cult monah din Khellia, care era, la vremea aceea, Evagrie.

d) Controversele din Egipt Dup cum am afirmat, Evagrie a fost unul din cei trei mari clugri care au trit la Khellia, avnd o nsemntate covritoare n istoria acestui deert. El a fost originar din Pont i n tinereea lui a fost ucenic al Sfinilor Vasile 45cel Mare i Grigorie de Nazianz. La Khellia, conform unei tradiii, a venit n jurul anului 385, dup ce a petrecut doi ani n Nitria229. Cnd a venit la Khellia, Evagrie avea vrsta de 40 de ani i a petrecut aici 14 ani, pn la moartea sa, ntmplat n anul 399. Toate aceste informaii succinte le avem de la Palladiu, care i-a fost o perioad ucenic230. Tot aici Evagrie i-a compus opera, de o nalt inut teologic - adevrat sintez original a filozofiei savante i a nvturii tradiionale a prinilor pustiei -, oper care a influenat profund dezvoltarea spiritualitii cretine, mai ales n Orient, dar i n Occident. La Khellia l-a cunoscut pe Macarie Alexandrinul, care, n calitatea sa de preot, s-a bucurat de o anumit autoritate printre clugrii pustiei. Cel mai apropiat prieten i-a fost ns Ammona, care era, ca i el, un spirit deosebit de cultivat i pasionat cititor al crilor lui Origen. Ammona, mpreun cu cei trei frai ai si, - dintre care unul, dup ce a fost n prealabil preot n Nistria, a devenit episcop de Hermopole (Damanhur), scaun arhieresc sub jurisdicia cruia se aflau Nitria i Khellia -, sunt cunoscui sub numele de "Fraii Lungi".
Asupra lui Evagrie, vezi excelentul studiu a lui Antoine Guillamont, Un philosophe au desert: Evagre le Pontique, n "Revue de l'Histoire des Religions", t. 181, Paris, 1972, p. 29-56. 226 Columba Stewart, Cassian the Monk., p. 11. 227 Institutions V, 2, ed. J.-C. Guy, S.C., . 109, p. 240-241; P.S.B., nr. 57, p. 181. 228 Printre acetia se afl i Pr. Prof. Ioan G. Coman, Scriitori bisericeti din epoca strromn., p. 22. 229 Antoine Guillamont, Un philosoph au desert: Evagre le Pontique., p. 30-31. 230 C. Butler, The Lausiac History., II, cap. 38, p. 116-123.
225

45

Evagrie, Ammona i cei din anturajul lor se caracterizau prin gustul pentru speculaia intelectual, erau clugri educai, cultivai i, prin aceasta, foarte diferii de ceilali monahi, care, n mare parte, erau rani venii din satele lor, din lunca sau Delta Nilului. La un moment dat, chiar s-a ajuns la o anumit ostilitate ntre grupul lui Evagrie, numii "origeniti" i ceilali, numii "antropomorfiti. Precizm c la acea vreme a nceput s se rspndeasc printre clugrii de la Skete o nvtur, cunoscut, mai ales prin intermediul scrierilor lui Cassian, sub numele de "antropomorfism". Acetia, refuznd orice exegez spiritual, nelegeau versetul din Facere 1, 27 "i a fcut Dumnezeu pe om dup chipul Su" n sensul lui literal i i nchipuiau c Dumnezeu are o nfiare uman. Evagrie, Ammona i cei apropiai lor s-au ridicat mpotriva unei rtciri att de vulgare, aprnd nu numai imaterialitatea lui Dumnezeu, ci i teza conform creia "rugciunea curat", adevrata rugciune, nu trebuie s comporte nici o reprezentare a dumnezeirii, orict de subtil ar fi aceasta. Astfel, ntre adepii "antropomorfismului" i cei pe care adversarii lor i numeau "origeniti", pentru ataamentul lor fa de gndirea lui Origen i pentru sistemul pe care l-au elaborat pe aceast baz231, a izbucnit un conflict fi. Cel care s-a ocupat ntr-un mod constant de aceast problem a fost Origen, iar marele su discipol, Evagrie, pornind de la nbevoinele ascetice, a sistematizat doctrina maestrului sui despre spiritualitatea absolut a lui Dumnezeu, doctrin pstrat mai ales n texte n limba siriac, greu accesibile nou astzi232. J-C. Guy precizeaz n acest sens: "Prin rugciune, mortificare, prin ansamblul vieii n pustie, clugrul trebuie s nzuiasc, s nving toate patimile, s le stpneasc n aa fel nct s poat s ajung la starea de neptimire (n limba greac apatheia), n care liberat de tot ceea ce-l ademenete i-l tulbur, curia inimii sale l introduce la contemplarea spiritual a lui Dumnezeu cel nevzut. Mai mult dect pocina i mortificrile trupeti excesive, meditaia nentrerupt a Sfintelor Scripturi, este ceea ce ngduie clugrului acest progres, (...) descoperind astfel, puin cte puin, sensul misterios i ascuns al Cuvntului lui Dumnezeu"233. Unii specialiti consider c, la nceputul controversei, patriarhul Teofil al Alexandriei ar fi susinut prerile lui Evagrie. Astfel, el a osndit cu asprime pe antropomorfiti, n Epistola pascal din 399, epistol cu caracter pastoral, n care, potrivit
Despre viaa lui Evagrie la Khellia i rolul lui n controversa origenist, vezi: Antoine Guillamont, Les "Kephalaia gnostica" d'Evagre le Pontique et l'histoire de l'origenisme chez les Grecs et chez les Syriens, Paris, 1962, p. 51-64. 232 Idem, Les six Caenturies des "Kephalaia gnostica", n "Patrologia Orientalis", t. XXVIII, Paris, 1958. 233 Jean Cassien. Vie et la doctrine spirituelle., p. 22.
231

46

tradiiei, indica data Patelui i a nceputului Postului mare, amintind, de asemenea, credincioilor, unele ndatoriri morale i nvturi doctrinare. Fiind nc n Egipt la data cnd Teofil a adresat Epistola sa, Cassian a descris indignarea i tulburarea produs n rndul monahilor, care au respins epistola, cu excepia Avvei Pafnutie. Avva Serapion, unul dintre cei mai respectai i admirai monahi din vremea sa din Egipt, renumit pentru virtuile i asprimea vieii sale, era pomenit n Epistol, de ctre Teofil, pentru greeala lui. Cassian descrie i ne informeaz despre efectul pe care l-a produs venirea la Skete a nvatului diacon Fotin, din Capadocia, care, rugat de Avva Pafnutie, a explicat sensul credinei adevrate al acestei nvturi. El a artat c era greit credina c maiestatea dumnezeiasc, invizibil i neneleas, ar putea fi mrginit de ceva care ar avea forma i asemnare unui om. Ea este simpl, netrupeasc i fr chip, de aceea ochiul omului nu o poate vedea i mintea lui nu o poate cuprinde. Serapion a fost att de ptruns de smerenia pe care i-o cerea aceast nvtur, nct s-a aruncat la pmnt plngnd i lamentndu-se c i s-a luat Dumnezeul n al Crui chip credea i I se nchina, i nu mai tia acum cui s i se nchine 234 . Cassian se oprete cu relatarea la acest punct, nespunndu-ne ce s-a mai ntmplat235. La scurt vreme dup trimiterea Epistolei sale pascale, prin care condamna vehement pe antropomorfiti, patriarhul Teofil s-a ntors brusc mpotriva origenitilor, n special mpotriva lui Ammona i a frailor si. Evagrie a murit cu cteva luni nainte de aceste evenimente, probabil n prima jumtate a anului 399. n anul urmtor, adic la anul 400, patriarhul Teofil a ntreprins o veritabil expediie mpotriva monahilor suspectai de origenism de la Khellia236. Teofil a sosit n fruntea unei trupe de mercenari, jefuind i incendiind chiliile, cu tot ce s-au aflat n ele, inclusiv crile. Avva Ammona i fraii si au scpat ascunzndu-se ntrun pu237. Dup aceste evenimente, aproximativ trei sute de monahi s-au vzut nevoii ca s plece n exil, mai ales n Palestina, unde au fost primii de episcopul Ioan al Ierusalimului, iar

Conference X, 1-3, ed. E. Pichery, t. II, S.C., nr. 54, p. 75-78; P.S.B., nr. 57, p. 475-477. Smerenia mpiedic pe marii ascei i pustnici, bunoar, s-i fac cunoscute virtuile, precum i s revin n lume pentru a primi onorurile ierarhiei. Astfel, Avva Ammona - unul dintre Fraii Lungi, discipol al lui Origen monah cu o aleas cultur teologic, i-a tiat urechea i limba atunci cnd Teofil l-a propus episcop (Vezi: O. Chadwick, John Cassian., p. 27). 236 Amnunte la: Palladius: Dialogue sur la vie de Jean Chrisostome, ed. Anne-Marie Malingrey et Philippe Leclerc, n op.cit., p. 126-180. 237 Antoine Guillaumont, Histoire des moines aux Kellia., p. 198.
235

234

47

Fraii Lungi s-au ndreptat spre Constantinopol, unde au fost ocrotii i gzduii de patriarhul Ioan Gur de Aur. Am fcut o succint prezentare a acestor evenimente legate de controversele origeniste din Egipt cu scopul de a justifica i a explica ntr-un fel "tcerea" lui Cassian i nemenionarea nici unei legturi personale cu Evagrie. Dup condamnarea origenismului de ctre Teofil al Alexandriei, n anul 400, i dup victoria ulterioar a cauzei anti-origeniste, a devenit nepotrivit, mai ales din punct de vedere politic, a afia orice legtur cu Evagrie, marele teoretician al monahismului de factur origenist. Chiar i dup 25 de ani, cnd furia mpotriva lui Origen i a origenitilor s-a stins, iar controversele se concentrau asupra altor probleme de doctrin, Cassian se simea constrns i evita s mrturiseasc legturile sale cu origenismul de tip evagrian din Nitria i Khellia. n mod sistematic, Cassian terge probele acuzatoare ale asocierii lui cu Evagrie, fie printr-o relatare selectiv - cum este cazul Convorbirii a X-a, n care istorisete despre controversa antropomorfist, fie prin schimbarea terminologiei controversate (de exemplu, termenul grecesc apatheia, utilizat de Evagrie i nu numai de el, este nlocuit de Cassian cu cel de "puritatea inimii"). i cum pe bun dreptate remarc unul dintre cercettori, imposibilitatea "rspltirii n mod deschis a datoriei ctre maestrul su, trebuie s fi fost un sentiment foarte dureros pentru Cassian, care a identificat tradiia monahal att de strns de toi aceia care au ntruchipat-o sau ntrupat-o"238. Dei conine i cteva lucruri discutabile, sau care necesit nc explicaii, cltoria n Egipt poate fi asociat cu semnificaia unei cltorii iniiatice spirituale. ntr-adevr, contactele cu comunitile cretine, laice i monahale, dar mai ales monahale, ale Orientului, cu scrierile i practicile ascetice, cu clugrii cunoscui pentru naltele lor virtui spirituale, precum i compararea lor consecvent cu idealurile i experienele asemntoare trite acas, n Scythia Minor natal, au deschis sensibilitatea i contiina Sfntului Ioan Cassian spre orizonturi nebnuite. Uneori, multe dintre aceste experiene sunt asociate de el cu nostalgia locurilor natale i ndeosebi cu peisajul familiar de la Vicus Cassianus. ntr-unul din dialogurile sale, Sfntul Ioan Cassian relateaz: Cu toat nelinitea, i-am mrturisit acestui Avraam (un monah nelept cu care discuta) lupta cugetelor noastre, care zilnic ne mpingeau cu ardoare sufleteasc s ne ntoarcem n provincia noastr, s ne revedem prinii. Pricina cea mai mare a dorinelor noastre era aceea c ne aduceam aminte de ct evlavie i pietate era plin inima prinilor notri (...).

238

Columba Stewart, Cassian the Monk., p. 12.

48

n afar de aceasta, ne aprea n faa ochilor tabloul cu aezarea locurilor n care se gseau averea motenit de la strmoi i frumuseea regiunilor, cu ntinderi, singurti i pduri, care puteau nu numai s-l ncnte pe un monah, dar chiar s-i druiasc cele mai bune mijloace de via.239 Exist i un fragment care evideniaz sentimentul apartenenei la locurile natale, trit de Sfntul Ioan Cassian ca nostalgie profund i proiecie imaginar a eului. Precizarea din text despre lupta cugetelor noastre, care zilnic ne mpingeau cu ardoare sufleteasc s ne ntoarcem n provincia noastr, s ne revedem prinii arat ct de intens i de insistent era aceast trire nostalgic. Demn de menionat este i fapul c n discuiile pe care le-a avut n pustietate, Sfntul Ioan Cassian a aflat de la avva Moise de un monah, Beniamin, care era i el originar din Dacia Pontic i care se impusese prin nelepciune i prin ntregul su mod de via, i pe care Sfinii Ioan Cassian i Gherman din Dacia Pontic l cunoteau nc de acas. Quod nuper Beniamin, civem vostrum pertinaciter tenuisse cognoscistis, tii c aa a fcut nu de mult conceteanul vostru Veniamin, afirm avva Moise n Conlationes.240 Fapt uluitor este c cei doi pelerini s-au ntors la Betleem, dup 7 ani de la plecarea n Egipt, pentru a primi binecuvantarea de a rmne n pustie pn la sfritul vieii de la Prinii de lng Peterea Naterii Domnului. n curnd, ns, au fost silii s prseasc Egiptul, n urma scrisorii pascale a patriarhului Teofil al Alexandriei, din 399, 241 fiindc pustiile Egiptului ncepuser s fie bntuite de controverse teologice iscate de origeniti, astfel c Sf. Ioan Cassian i Sf. Gherman s-au ndreptat spre Constantinopol, unde n vremea aceea pstorea Sfntul Ioan Gur de Aur.242 Dar nainte de a vorbi despre cltoria la Constantinopol s ncercm s facem pe scurt, cteva lmuriri despre inconsecvena, respectiv, despre lucrurile care necesit unele explicaii vizavi de cltoria prin Egipt, chiar dac pe unele dintre acestea le vom repeta. n acest sens observm c Sf. Ioan Cassian descrie incorect Khellia ca fiind la distan de 80 de mile deprtare fa de Skete i de 5 mile fa de Nitria243. Aa cum spuneam o

Ibidem, XIV, 1, p. 242. Conlationes XXIV, 1. 241 Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, p. 160. 242 Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, Sfini Daco - Romani i Romni, p. 33 243 Jean Cassien, Confrences VI, 1, 3, ed. E. Pichry, t. I, n col. SC, nr. 42, Paris, 1953, p. 220; t.II SC, nr. 54, Paris, 1958; t. III, SC, nr. 64, Paris, 1959; Sf. Ioan Cassian, Scrieri alese, trad. prof. Vasile Cojocaru i prof. David Popescu, n PSB, nr. 57, Bucureti, 1990, p. 397. (De aici nainte vom cita: Confrences..., ed. E. Pichery, SC, nr..., p..., PSB, nr. 57, p...).
240

239

49

posibil eroare sau confuzie din uitare a lui Cassian,244 respectiv ntre momentul drumurilor din pustiul Egiptului i momentul nregistrrii lor n scris. Alturi de aceast eroare geografic, povestea Sf. Ioan Cassian, cunoate nc un fapt greu de explicat, i anume, aa-zis lacun privind un loc i anumite personaliti din acele locuri, despre care prea perfect logic s aminteasc Sf. Ioan Cassian, dar nu o face, i anume, Sf. Ioan Cassian menioneaz aezmntul de la Nitria numai atunci cnd descrie Khellia245. Ori, vizita la Khellia, fr a face aluzie sau fr a numi Nitria, dei posibil, este necredibil dac inem cont de legturile i vecintatea lor. Nicieri altundeva Cassian nu se refer la Khellia i Nitria, i cel mai ciudat este c niciodat nu menioneaz pe nici unul din faimoii clugri de aici: nici pe Ammona, nici pe Macarie Alexandrinul, dar mai ales, nu l menioneaz pe Evagrie246. Comparnd aceast tcere suspect de selectiv a lui Cassian cu elocvena sa n legtur cu Skete, desigur c situaia ne uimete i totodat ne intrig. Singura justificare a tceriii uitrii Sf. Ioan Cassian, pare s fie origenismul i, mai ales, contextul n care a fost implicat Evagrie, ca motive ale tcerii 247 . Poate c relatarea din Aezminte despre un frate din Pont248 este despre Evagrie, dei nici numele, nici locul n care tria acel frate n pustia Egiptului nu sunt menionate, ns, poate c tocmai aceasta ne conduce s ne gndim exact la Evagrie.249

4. Autoexilul n Constantinopol Singurul eveniment datat istoric dintre toate relatrile lui Cassian din perioada petrecut n Egipt este sosirea la Skete a Epistolei pascale de la Teofil al Alexandriei, prin care, aa cum am artat, erau condamnai acei care concepeau sau credeau c Dumnezeu are o form uman, adic antropomorfitii. Opinia general a specialitilor este c Teofil a scris aceast scrisoare n iarna anului 399250.
Cf. Columba Stewart, Cassian the Monk, New York, Oxford University Press, 1998, p. 11; J.C. Guy, ,,Jean Cassien, historien du monachisme gyptien?, n Studia Patristica, 8, Texte und Untersnchungen, t. 93, Akademie Verlag, Berlin, 1996, p. 370. Derwas J. Chitty, The Desert a City: An Introduction to the Study of Egyptian and Palestinian Monasticism under Christian Empire, Blackwell Oxford; 1966, p. 29-30. 245 Confrence VI, 3, ed. E. Pichry, SC, nr. 42, p. 220; PSB, nr. 57, p. 397. 246 Asupra lui Evagrie, vezi excelentul studiu a lui Antoine Guillamont, Un philosophe au dsert: vagre le Pontique, n Revue de lHistoire des Religions, t. 181, Paris, 1972, p. 29-56. 247 Columba Stewart, Cassian the Monk, p. 11. 248 Jean Cassien, Institutons cenobitiques V, 2, ed. J.C. Guy, SC, nr. 109, Paris, 1965, p. 240-241; PSB, nr. 57, p. 181. (De aici nainte vom cita Institutions..., ed. J.C. Guz, SC, nr. 109, p...). 249 n Vieile Sfinilor, pe Luna februarie, Editura Episcopiei Romanului i Huilor, 1992, p. 179 se spune c Sf. Ioan Cassian l-a cunoscut pe Evagrie n Nitria. 250 n ciuda studiilor i analizelor care s-au fcut asupra acestei probleme, totui mai rmn multe ntrebri care ateapt un rspuns. Vezi: Derwas J. Chitty, The Desert a City., p. 57-61; Elizabeth A. Clark, The Origenist Controversy. The Cultural Construction of an Earlz Christian Debate, Princeton, Princeton Unversity Press, 1992, p. 42-84 ; i p. 105-121; Jon F. Dechow, Dogma and Myssticism in Early Christianity Epiphanius of
244

50

Cassian afirm c ea a fost primit cu bucurie de comunitatea monahal a lui Pafnutie, deoarece simpatia lor fa de teologia lui Origen i-a fcut ostili fa de opiniile antropomorfiste. Cassian pretinde c, pe baza acestei scrisori, grupul din jurul lui Pafnutie a "provocat" antropomorfismul unui oarecare Avva Serapion. Relatarea lui Cassian se refer n primul rnd la motivele teologice ale acestei provocri, dar nu ne spune nimic despre urmtoarea faz a controversei i despre motivele care au determinat ndreptarea atacului mpotriva origenitilor. Aceast schimbare de situaie l-a determinat, probabil, s prseasc Egiptul i s se autoexileze de bun voie. Tcerea sa n legtur cu Evagrie i cu origenitii este foarte semnificativ i tinuiete motivele pentru care Cassian i Gherman au prsit Egiptul monahal, pe care l-au iubit att de mult. De asemenea, Cassian nu ne spune nimic despre dureroasele experiene de mai trziu, cum au fost suferinele i exilul mentorului su, Ioan Gur de Aur i moartea bunului su prieten, Gherman. n urma tulburrilor provocate de o scrisoare pascal a patriarhului Teofil al Alexandriei ndreptat contra antropomorfiilor n anul 399, cei doi prieteni au fost constrni s plece din Egipt. Credem c Ioan Cassian i Gherman au prsit Egiptul naintea venirii lui Teofil n deert pentru a-i pedepsi pe origeniti i naintea celorlali clugri exilai, cum au fost "Fraii Lungi". tim c Ioan Cassian i Gherman s-au ndreptat spre Constantinopol, unde pstorea Sfntul Ioan Gur de Aur, care i-a primit cu prietenie i dragoste, aa cum i-a primit apoi pe "Fraii Lungi" i pe ali clugri refugiai din Egipt251. A urmat atunci cltoria n capitala Imperiului. Sfinii Ioan Cassian i Gherman din Dacia Pontic au fost primii cu mult nelegere de Sfntul Ioan Gur de Aur, care era n acel timp Patriarh al Constantinopolului (ntre 398-404), i un bun prieten al Sfntului Theotim I Filozoful, Episcopul Tomisului, cu care colabora la organizarea unor importante opere misionare desfurate la Dunrea de Jos i ndeosebi dincolo de Dunre, n mediile pgne. De altfel, numeroi clerici daco-romani veneau frecvent din Scythia Minor la Patriarh i unii dintre ei rmneau la Patriarhie pentru a lucra lungi perioade de timp. Aici, prin supunere, smerenie, rvn i munc nencetat, Sf. Ioan Cassian a reuit s atrag atenia Sfntului Patriarh Ioan Gur de Aur, i acesta, cunoscut fiind pentru severitatea
Cyprus and the Legacy of Origen, n col. "North American Patristic Society Patristic Monograph Series", t. 13, Macon, Ga.: Mercer University Press, 1988; Adalbert de Vogue, Histoire litterraire du mouvement monastique dans L'Antiquite. Patrimoines christianisme., Paris, 1991, t. 3, p. 80-90. 251 Pentru detalii vezi prezentatrea lui J.N.D. Kelly, Golden Mouth: The Sory of John Chrysostom - Ascetic, Preacher, Bishop, London, 1991, p. 191-202.

51

sa n problema hirotonirii i comportamentului clerului, vznd sfinenia vieii Cuviosului Ioan Cassian, precum i adnca sa cultur teologic, l ia sub ocrotirea sa pe Sf. Ioan Cassian, ceea ce ne dovedete c a fost impresionat de calitile acestuia, l hirotonete diacon, - dup cum mrturisete Ghenadie de Marsilia252 -, (fapt pentru care mrturisea mai trziu c i se socotete ucenic) 253 i l face administrator (custode), al averii Marii Biserici 254 , iar n acelai timp, pe Sfntul Gherman l hirotonete preot, ceea ce ne indic destul de explicit, deosebire de stadiu duhovnicesc n care se aflau cei doi la acel moment i posibila influen sau chiar ascenden spiritual a Sfntului Gherman asupra Sf. Ioan Cassian. Unii cercettori sunt de prere c numele de Ioan "Cassian" i l-ar fi luat ca un omagiu de cinstire adus marelui patriarh i ortaor al cretintii care a fost Sfntul Ioan Gur de Aur. Cassian are cuvinte de admiraie pentru Marele Pstor i pentru poporul credincios din Constantinopol: "Am fost primit n slujirea sfnt i oferit lui Dumnezeu de ctre episcopul Ioan de prea fericit amintire; dei sunt absent de acolo cu trupul, sunt totui prezent cu sufletul i cu toate c nu sunt n mijlocul lui, mcar cu gndul m simt unit cu acele mulumiri foarte venerabile i foarte dragi mie... De aceea v rog i v conjur pe voi toi care v gsii ntre zidurile oraului Constantinopol, conceteni ai mei! Prin dragostea de patrie i frai prin unitatea de credin. Eu sunt ucenicul i opera lui Ioan"255. Sf. Ioan Cassian rmne lng sfntul Ioan Gur de Aur pn n 404, i sub influena personalitii mree a Sfntului Ioan Gur de Aur, Cassian i va desvri pregtirea teologic. n cartea sa Contra lui Nestorie, el declar c scrie ceea ce a nvat de la Sfntul Ioan Gur de Aur: haec quae ego scripsi, ille me docitit. n scurt timp, impresia fcut de marele teolog i ierarh constantinopolitan asupra Sfntului Ioan Cassian va fi copleitoare, i Sf. Ioan Cassian s-a declarat legat pe via de cretinii de la Constantinopole i de vasta oper teologic a Sfntului Ioan Gur de Aur. De asemenea, se pare c Sf. Ioan Cassian nu e strin de nceperea sau continuarea operei misionare a Sf. Ioan Gur de Aur la Dunre.256

"Cassianus Constantinopoli a Johanne Magno episcopo diaconus ordinatus" (De Scriptoribus Ecclesiastici Liber, cap. 61, n P.L., t. 58, col. 1094-1095A). 253 Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, Sfini Daco - Romani i Romni, p. 33 254 Jean Coman, ,,Les Scythes Jean Cassien et Denys le Petit, n Kleronomia 7 (1975), p. 30 -31. Vezi i versiunea romneasc a acestui studiu, n Studii Teologice, an. XXIV (1975), nr. 3-4, p. 193 .u. 255 "Cuius discipuli atque institutio sumus" (De Incarnatione Domini contra Nestorium, VII, 31, ed. M. Petschehenig, C.S.E.L, t. XVII, Wien, 1888, p. 390; P.S.B., nr. 57, p. 881-882). 256 Amnunte privind viaa si opera Sf. Ioan Cassian la: Pr. Prof. I. Coman, Sciii, Ioan Cassian si Dionisie cel Mic i legturile lor cu lumea mediteranean, n Studii Teologice, XXVII (1973). Nr. 3-4, p. 189-195. Vezi i Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, p. 160.

252

52

ntr-una din operele sale de mai trziu, respectiv n De incarnatione Domini Contra Nestorium, Sfntul Ioan Cassian se va mrturisi din adncul inimii ca discipol al Sf. Ioan Gur de Aur : Am fost primit n slujirea sfnt i oferit lui Dumnezeu de ctre episcopul Ioan, de fericit amintire. Dei sunt absent de acolo cu trupul, sunt totui prezent cu sufletul i cu toate c nu sunt n mijlocul lui, totui m simt legat duhovnicete de acel prea iubit mie i prea venerat popor al lui Dumnezeu de acolo... Eu sunt ucenicul i opera lui Ioan....257 Adresndu-se celor care au avut marea ans de a se forma ca intelectuali i, mai ales, de a se mbunti sufletete sub influena direct a Sfntului Ioan Gur de Aur, Sfntul Ioan Cassian adaug: Aducei-v mereu aminte de nvtorul i printele vostru, la al crui sn i n ale crui brae ai crescut. El ne-a fost nvtor, ndeobte mie i vou; suntem ucenicii i rsada lui. Citii scrierile lui, pstrai-i nvturile, mbriai credina i meritele lui. Dei e lucru mare i greu s-l dobndeti, totui e frumos i sublim s-l urmezi, cci nu numai obinerea celor mai nalte lucruri trebuie ludat, dar chiar i imitaia lor... El s v fie totdeauna n gnd i, ca n faa ochilor, el s fie prezent n sufletele i cugetele voastre. S socotii ca recomandate de el cele scrise de mine aici, pentru c de la el am nvat cele scrise aici, pe care s le credei nu atta ale mele, ct ale lui, ntruct rul pornete din izvor i tot ce e socotit al discipolului se cuvine s fie trecut n cinstea magistrului.258 La 20 iunie 404, pe timpul domniei lui Theodosius al II-lea (Flavius Theodosius; 401450), cnd marele ierarh constantinopolitan, datorit persecuiilor la care l supunea mprteasa Eudoxia, vizat necrutor n predici, a fost obligat s prseasc tronul patriarhal i s plece n exil, Sfntul Ioan Cassian era n capitala Imperiului. A asistat astfel, copleit de tristee, la drama marelui ierarh, n Armenia, unde a i murit ( 407), Sfntul Ioan Gur de Aur, mpreun cu credincioii marii ceti, dar fr posibilitatea de a interveni259 i a rmas n preajma acestuia pn la al doilea exil al su (404),260 astfel nct n anul 405 Sf. Cassian i Gherman se aflau la Roma, unde prezentau lui Ionceiu I rugmintea clerului i poporului din Constantinopol de a ajuta pe Sfntul Ioan Gur de Aur, care fusese trimis a doua oar n exil. A urmat aadar o nou cltorie - la Episcopia Romei - unde Sfntul Ioan Cassian a fcut parte dintr-o delegaie trimis de clerul i credincioii cretini din Constantinopole, cu nsrcinarea de a prezenta episcopului Romei, Papa Inoceniu I (401417), situaia patriarhului din Constantinopol. Aceast intervenie va rmne fr roade, apoi
257

Sfntul Ioan Cassian, De incarnatione Domini. Contra Nestorium VII, 4, n Scrieri alese, Editiia citat, p.

185.
258 259

Ibidem. Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, p. 248. 260 Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, Istoria bisericii ortodoxe romne, Vol. 1, p. 152

53

autorul ei Sf. Ioan Cassian auzind de moartea n exil a bunului lor printe i pstor, care a avut loc la Cucuso-Armenia, n anul 407, Sfntul Ioan Cassian, mhnindu-se de aa de mare nedreptate a mpratului Arcadie, nu s-a mai ntors n Rsrit, nici n patria sa de la Gurile Dunrii 261 , i se va stabili la Roma, 262 unde va fi remarcat de Papa Inoceniu I i va fi hirotonit ieromonah, n anul 415. Nu tim ct timp rmne aici i nici dac a revenit n Rsrit.263 Tot aici s-a mprietenit i cu monahul Leon (diaconul papei Inoceniu I i viitorul Pap Leon I cel Mare; 440-461). Acesta i-a adresat Sfntului Ioan Cassian rugmintea de a scrie tratatul de hristologie De incarnatione Domini Contra Nestorium, ceea ce demostreaz c acumulrile spirituale ale Sf. Ioan Cassian erau deja consistente cnd nc era numai un diacon. Urmnd acelei dorine a viitorului pap, marele scriitor i teolog daco-roman va finaliza acest tratat peste civa ani.264 i dac Sf. Ioan Cassian a rmas lng Sfntul Ioan Gur de Aur pn la al doilea exil al acestuia, adic pn n 404, el a asistat desigur la drama marelui patriarh, i a participat la ea din toat fiina sa, cu poporul cretin al Constantinopolului, nsuindu-i durerea i ntristarea acestui popor265. Palladius ne d un amnunt deosebit de interesant legat de perioada petrecerii la Constantinopol a lui Cassian i Gherman. El precizeaz c din delegaia Bisericii de Constantinopol care a participat la sinodul de la Stejar din 403, a fcut parte i Sf. Gherman.266 Putem vedea aici nc o dovad a prestigiului i consideraiei deosebite pe care cei doi i-au dobndit-o n timpul ederii n capitala imperiului. Dup ederea celor doi prieteni dobrogeni mpreun la Roma, nu mai exist nici o tire despre Sf. Gherman. Probabil a murit aici, n fosta capital a imperiului roman. Dar, pentru Sf. Ioan Cassian la Roma iau sfrit cltoriile sale, i ajuns la maturitate, Sf. Ioan Cassian caut s-i valorifice bogata sa experien spiritual. Astfel, el va propaga n Apus bogia spiritualitii rsritene, i n acelai timp, o vibraie n spiritualitatea daco-roman, iar din Roma cuviosul Cassian va pleca n sudul Galiei, stabilindu-se la Marsilia, (portul

Arhimandrit Ioanichie Blan, Pateric Romnesc, p. 35. Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, Istoria bisericii ortodoxe romne, Vol. 1, p. 152. 263 Remus Rus, Dicionar Enciclopedic de Literatur Cretin, Ed. LIDIA, Bucureti, 2003, p. 147. 264 Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, p. 248. 265 "...et hinc est qud condolens ei atque conpatiens in vocem nunc quasi communis tristitiae ac doloris erupi" (De Incarnatione Domini., VII, 31, 2, ed. cit., p. 389; P.S.B., nr. 57, p. 831). 266 Delegaia a fost format din trei episcopi i doi preoi: "Demetrium episcopum Pisimuntis, Eulysium episcopum Arameae, Luppicianum Appiariae: presbyteros autem Germanus et Severum" (cf. Palladius, Dialogus historicus de vita et conversatione beati Joannis Chrysostami, episcopi Constantinopolis, cap. II i VIII, n P.G., t. 47, col. 9 i col. 28).
262

261

54

Marseille la Marea Mediteran, n actuala Provence), unde va rmne pn la sfritul vieii sale. n afar de succinta referire din Despre ntruparea Domnului contra lui Nestorie VI, 31, la care ne-am referit, Cassian nu ne mai spune absolut nimic despre timpul pe care l-a petrecut la Constantinopol. Doar ntr-un loc mai face o aluzie discret, admind cu tristee c "nu a putut s scape de minile episcopului"267, fr a face precizarea c minile episcopului despre care vorbete sunt acelea care l-au hirotonit (ale Sfntului Ioan Gur de Aur), iar locul, Constantinopolul.

5. Misiunile de la Roma Vorbim despre misiuni la Roma fiindc aici Sf. Ioan Cassian a fost actorul principal n cel puin dou misiuni cunoscute i anume : 1) mijlocirea pentru aprarea Sf. Ioan Gur de Aur, i 2) angajamentul de a scrie De incarnatione Domini Despre ntruparea Domnului. nc o dat, soarta a fcut ca Ioan Cassian s piard un nvtor pe care l-a adorat. Drama cu conotaii politice i teologice care a fost generat de conflictul dintre Sfntul Ioan Gur de Aur i Teofil al Alexandriei, acesta din urm bucurndu-se de sprijinul Curii imperiale, l-a atins inevitabil i pe Cassian i Gherman, care erau membrii ai clerului patriarhiei i indiscutabil, sprijinitori ai patriarhului (Cassian ca diacon, iar Gherman ca preot). Nu tim funciile pe care le-au deinut nainte de izbucnirea crizei, ns dou documente existente ne relateaz activitatea depus de ei n numele lui Ioan i pentru sprijinirea acestuia. Este vorba de lucrarea lui Palladius intitulat Dialog istoric despre viaa Sfntului Ioan Gur de Aur i o scrisoare a papei Inoceniu I. Ambele documente menioneaz att pe Cassian ct i pe Gherman. Aceste referiri istorice fcute de Palladius despre Cassian - scrise cu 20 de ani nainte ca Ioan Cassian s-i atearn n scris opera -, l plaseaz pe el i pe prietenul su n mijlocul evenimentelor bisericeti din acea epoc. Gherman, mai n vrst dect Cassian, fiind i preot, ocup un loc mai proeminent n cadrul acestor relatri dect Cassian.

Institutions XI, 18, ed. J.-C. Guy, S.C., nr. 109, p. 444-445: "nec episcopi evadere manus potui"; P.S.B., nr. 57, p. 246.

267

55

Mrturia lui Palladiu este cea mai valoroas. El i include pe "preotul Gherman" n grupul de fideli din cadrul delegaiei, care a adus rspunsul lui Ioan Gur de Aur la Sinodul de la Stejar din 403, prezidat de Teofil al Alexandriei268. Tot de la Palladius aflm c Ioan Cassian i Gherman au fost membrii delegaiei care, au cltorit de la Constantinopol la Roma, dup ce Ioan Gur de Aur a fost condamnat i exilat pentru a doua oar, n 404: " au fost doi brbai pioi, preotul Gherman i diaconul Cassian care au adus o scrisoare din partea ntregului cler a lui Ioan, n care ei scriau despre violena i tirania la care biserica lor a fost supus"269. Cassian ducea n inim cu sine la Roma i dou chipuri luminoase: alturi de acela strlucitor, al marelui patriarh constantinopolitan, el nsui admirator al lui Origen, i pe cel al magistrului su filosof, Evagrie, a crui oper o va difuza n Apus, actualizndu-l dup nevoile de acolo i introducndu-l astfel n cugetarea teologic apusean270. Sosirea lor la Roma a avut loc n toamna anului 404271. Ceea ce a fost determinant n includerea celor doi n delegaia trimis la Roma pentru acest important i sensibil apel ctre pap era, fr ndoial, faptul c tiau i vorbeau foarte bine latina (pe care o tiau de acas, din Scythia Minor), la fel cum, mai trziu, faptul c, Cassian cunotea greaca la fel de bine ca latina, l va impune s fie un critic ndreptit al lui Nestorie. Cei doi clugri au adus cu ei i un inventar al tezaurului i bunurilor patriarhiei, care a fost depozitat de clerul constantinopolitan i autoritile civile. Actul depozitului nsui i predarea inventarului papei Inoceniu s-au fcut cu scopul de a-l apra pe patriarh de acuzele de utilizare a unor sume de bani n scopuri personale, acuze care au fost formulate de dumanii si272. S-a presupus c Ioan Cassian i Gherman au fost responsabili i au avut n grij tezaurul catedralei din Constantinopol 273 , dei textul lui Palladius nu specific aceasta274.

"Acest document, considera unul dintre cercettori, e o dovad clar c Gherman a existat cu adevrat i nu a fost doar un personaj inventat de Cassian pentru a-i scrie Convorbirile" (cf. Columba Stewart, Cassian the Monk., p. 150, n. 107). 269 Dialogus historicus de vita., cap. II, P.G., t. 47, col. 13-14. 270 Vezi: Jean-Claude Guy, Jean Cassian. Vie et doctrine spirituelle., p. 24-26 i O. Chadwick, John Cassian., p. 27-30. 271 Vezi aceast cronologie la Anne Marie Malingrey et Philippe Leclercq, Palladios: Dialogue sur la vie de Jean Chrysostome, n "Sources Chretiennes", nr. 342, Paris, 1988, p. 38. 272 Dialogus historicus de vita., cap. III, col. 13-14. 273 Louis-Sebastian Lemain de Tillemont, Memoires pour servir l'histoire ecclesiastique des six premiers siecles, t. 14, p. 173; Edgar C.S. Gibson, Prolegomena. The Works of John Cassian, n "Select Library of Nicene and Post- Nicene Fathers", t. 11, Mich: Eerdmans, 1982, p. 188; O. Chadwick, John Cassian., p. 31-32; J. N. D. Kelly, Golden Mouth., p. 252. 274 Vezi: M. Cappuyns, Cassien., col. 1325-1326 i Anne Marie Malingrey et Philippe Leclercq, Palladius: Dialogue sur la vie de Jean Chrysostome, n "Sources Chretiennes", nr. 341, 77, Paris, 1988, p. 5.

268

56

Rspunsul pe care papa Inoceniu l d lui Ioan Gur de Aur confirm scrisoarea trimis din Constantinopol "prin preotul Gherman i diaconul Cassian"275. Aceast scrisoare de rspuns a fost trimis ctre sfritul anului 405 sau nceputul anului 406, prin intermediul unei delegaii care aducea scrisorile papei Inoceniu ctre Sfntul Ioan Gur de Aur i ale mpratului Honorius ctre omologul su din Rsrit, Arcadiu. Este posibil, conform opiniei unor cercettori, ca Ioan Cassian i Gherman s se fi ntors la Constantinopol mpreun cu acea delegaie 276 care, dup sosirea la Constantinopol, a fost brutalizat de autoriti, rmnnd n capital doar o scurt perioad de timp! ns descrierea pe care Palladius o face acestei misiuni diplomatice nu-l pomenete nici pe Cassian, nici pe Gherman277. De asemenea, s-a mai sugerat de ctre cercettori c, de la Constantinopol, Cassian sa dus n Betleem. Singurul argument n sprijinul acestei opinii l gsim sugerat la Palladius, care noteaz c preoii care au fcut parte din delegaie au fost expediai n Arabia i Palestina278. Cu siguran, precizeaz Marrou, Cassian a fost ntre acetia i instinctul su comunitar l-a condus napoi la mnstirea sa din Betleem 279 . tim c Ioan, patriarhul Ierusalimului, a fost un susintor al Sfntului Ioan Gur de Aur i favorabil clugrilor origeniti. S-ar fi putut de asemenea ca Ioan Cassian i Gherman s fi rmas pur i simplu la Roma i, acolo, Cassian s fi fost hirotonit ntru preot280. Pe parcursul celor mai bine de 12 ani petrecui la Roma, a fost remarcat att de papa Inoceniu I, ct i de viitorul pap Leon cel Mare, cu acesta din urm legnd o strns prietenie. Despre Leon va scrie cu mult cldur n prefaa lucrrii Despre ntruparea Domnului contra lui Nestorie, iar la rugmintea acestuia va scrie ultimul su tratat teologic281.
"Ex litteris charitatis vestrae, quos per Germanun presbyterm et Cassianum diaconum misistis..." (Epistola VII, n P.L., t. 20, col. 501B). 276 Cf. Ph. Rousseau, Ascetics, Authority, and the Church., p. 173; H. I. Marrou, Jean Cassien Marseille, n vol. Patristique et Humanisme, Melanges par H.I. Marrou, col. "Patristica Sorbonensia", t. 9; Paris, 1976, p. 365; Elie Griffe, Cassien a-t-il etc prtre d'Antioch?, n "Bulletin de litterature ecclesiastique", t. 55, (1954), p. 241. 277 Dialogus historicus de vita., cap. IV, col. 15-18. Marrou este de prere c Gherman i Cassian, n calitate de trimii ai lui Ioan Gur de Aur ctre papa Inoceniu, trebuie s fi fost i curierii care au dus la Constantinopol rspunsul papei (Jean Cassien Marseille., p. 365). 278 Dialogus historicus de vita., cap. XX, col. 71. 279 Jean Cassien Marseille., p. 365. Ph. Rousseau crede c lucrul acesta este puin probabil, fundamentndu-i opinia pe critica pe care Cassian o face comunitii monastice din Betleem, n Convorbirea a XVII -a (Ascetics, Authority, and the Curch., p. 173). 280 Ideea c Ioan Cassian a fost hirotonit preot mai degrab la Roma dect la Marsilia are muli susintori (vezi: M. Cappuyns, Cassien., col. 1326. O. Chadwick, John Cassian., p. 32; G. Jenal, Italia ascetica atque monastica: Das Asketen - un Monchtum in Italien von den Anfangen bis zur Zeit der Langobarden (ca. 150/250604). Monographien zur Geschichte des Mittelalters, 39, Stuttgart, 1995, pol. I, p. 74; K S. Frank, John Cassian on John Cassian., p. 419-420). 281 Vezi: K. S. Frank, op.cit., p. 419-420.
275

57

ns dou scrisori, pe care papa Inoceniu I le-a adresat patriarhului Alexandru al Antiohiei (413-421), sugereaz o alt variant n legtur cu "odiseea" lui Cassian. Aceste scrisori menioneaz un preot cu numele "Cassianus"282. Patriarhul Alexandru a ncercat s aplaneze schisma care a rezultat din condamnarea i exilarea Sfntului Ioan Gur de Aur. Alexandru a reuit s repun numele Sfntului Ioan Gur de Aur n dipticele patriarhiei Antiohiei i apoi a cutat s mpace clerul care aparinea diferitelor partide283. Preotul "Cassianus" menionat de cele dou epistole era consultantul sau consilierul papei n aceste probleme, care se petreceau la distan mare de Roma. Elie Griffe a reluat i a revizuit afirmaia lui Tillemont284 fcut cu aproape trei sute de ani n urm - i secondat de Pierre Constant285 - consider c acel "Cassianus" menionat n cele dou epistole papale ar putea fi Sfntul Ioan Cassian. El argumenteaz aceast ipotez afirmnd c, dup alegerea lui Alexandru n scaunul antiohian n 413, alegere care a avut ca efect schimbarea "climatului" i a atitudinii fa de susintorii Sfntului Ioan Gur de Aur, Cassian s-a ndreptat spre Antiohia i a fost hirotonit acolo preot286. Ipoteza aceasta, chiar dac ar fi luat n considerare, nu poate s explice ce anume a fcut Cassian n perioada cuprins ntre anii 405 i 416. Apoi, ca fervent aprtor al Sfntului Ioan Gur de Aur, Cassian ar fi gsit cu greu Antiohia ca un loc favorabil nainte de alegerea ca episcop a lui Alexandru. "Scrisorile papei Inoceniu, remarca Columba Stewart, singura prob pentru aceast teorie se preteaz la aceast singur interpretare: "Cassianus" menionat n ele pare a fi un preot care l-a sftuit pe pap n probleme legate de schisma antiohian, dar nimic concludent nu-l identifica a fi preot al Antiohiei, sau n Antiohia. La fel ncercarea de a-l identifica cu Ioan Cassian este dubioas"287. Citatul din Despre ntruparea Domnului contra lui Nestorie n care Cassian laud Biserica Antiohiei, pe care unul dintre cercettori l interpreteaz ca o confirmare c Ioan

Epistola XIX, n P.L., t. 20, col. 541A i Epistola XX, col. 543A. Ibidem, col. 540-543. 284 Louis-Sebastien Lemain de Tillemont, Memoires pour servir a l'histoire ecclesiastique des six premicrs siecles., p. t XIV, p. 174. 285 Vezi comentariul lui Pierre Constant la Epistola XIX, n S. Inocentii Papae Epistolae et decreta, n P.L., col. 541C i M. Cappuyns, Cassien., col. 1326. 286 Cassien a-t-il etc pretre d'Antioch., p. 240-244; idem, La Gaule Chretienne l'epoque romaine, t. 3, Paris, 1966, p. 342. E. Schwartz susine c scrisorile lui Inoceniu se refer la "Cassianus", dar acesta nu este Ioan Cassian, ci un preot din Antiohia trimis la Roma (Cassian und Nestorius, n Konzilstudien. 1. Cassian und Nestorius, Strasburg, 1914, p. 2, n. 1). 287 Cassian the Monk., p. 15. La fel, M. Cappuyns accept ca plauzibil un astfel de rol jucat d e Cassian la Roma, dei nu poate fi preluat, dar nu accept argumentul dup care Cassian a fost n Antiohia (Cassien., col. 1326). n schimb, Frank este sceptic n ce privete ntregul scenariu (John Cassian on John Cassian., p. 420 421). Dar n ce-l privete pe H.I. Marrou, acesta respinge ntreaga ipotez, ns de pe alte considerente (Jean Cassien, Marsille., p. 366-367).
283

282

58

Cassian a fcut parte din clerul acestei biserici288, este mult mai probabil "un iretlic" retoric folosit mpotriva lui Nestorie289. Dintre toate relatrile care exist referitor la aceast perioad, att legat de Cassian, ct i de Gherman, cele mai sigure sunt Epistola a VII-a a papei Inoceniu I i Dialogul despre viaa Sfntului Ioan Gur de Aur, a lui Palladius. ntre multele aspecte nesigure n legtur cu activitatea desfurat de Cassian ntre anii 404 i 415, precum i unde a cltorit pe parcursul acestei perioade, includem i pe cel privind soarta lui Gherman. Dup anul 405, nu mai aflm i nu mai tim nimic despre prietenul lui Cassian, care probabil a murit pe parcursul acelor ani, nainte de venirea lui Cassian n Galia 290 . Convorbirile, n care Gherman joac un rol proeminent, constituie omagiul pe care Cassian l-a adus mai vrstnicului su prieten i confrate. ns despre suprarea, personal i omeneasc totodat, a pierderii prietenului su, Cassian nu ne spune nimic. 6. Sfritul cltoriilor : Marsilia Provence, n Sudul Galliei. Cndva, ntre anii 415 i 419, Cassian a venit n regiunea Provence din sudul Galiei, stabilindu-se la Marsilia n jurul anului 415 comun acceptat de specialiti291. Nu tim motivele reale care au stat la baza deciziei sale de a veni la Marsilia. Acest ora-port a fost fondat ca ora grecesc n secolul al VII-lea .d.Hr., fiind un ora principal al provinciei romane Gallia Narbonensia 292 , important centru comercial i punct de atracie pentru cltorii prilor rsritene ale Mediteranei. Era situat ntr-o regiune care a rmas
288

De Incarnatione Domini., cap. VI, 5-6, ed. cit., p. 329-331; P.S.B., nr. 57, p. 837-839, Cf. Ph. Rousseau, Ascetics, Authority and the Church, p. 174-175. 289 Acest pasaj l acuz pe Nestorie c a trdat Biserica din Antiohia care i-a produs pe amndoi: att pe Nestorie, ct i pe Sfntul Ioan Gur de Aur. O teorie mai puin complicat susine c Ioan Cassian, dup misiunea la Roma, s-a ntors la Constantinopol, de unde a revenit la Roma pentru o edere mai ndelungat, cuprins ntre 405-415. Motivul principal n susinerea acestei ipoteze l constituie prietenia apropiat dintre Cassian i Leon (cf. Louis Bouyer, The Spirituality of the New Testament and the Fathers, vol. I, London, 1963, p. 501). 290 De dou ori Cassian se refer la Gherman numindu-l "sfnt - sanctus", probabil aluzie la moartea sa, dei nicieri nu menioneaz cu exactitate cnd s-a ntmplat (Conference I, 1, ed. E. Pichery, S.C., nr. 42, p. 78-79; P.S.B., nr. 57, p. 307-308; Confrence XVII, 3, ed. E. Pichery, S.C., nr. 54., p. 251-252; P.S.B., nr. 57, p. 593594). 291 A se reine c Lon Cristiani, Jean Cassien. Figures monstaiques, Editions de Fontanelle, Abbaye S. Wandrille, vol. I, Paris, 1946, p. 234 i Joseph Laugier, Saint Jean Cassien et sa doctrina sur la grce, Lyon, 1908, p. 26, sunt de prere c Ioan Cassian a venit la Marsilia n jurul anului 410; dar vezi i Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, p. 160. 292 Pentru istoria timpurie a provinciei i o privire de ansamblu, vezi: Albert L.F. Rivet, Gallia Narbonensis, with a Chapter on Alpes Maritimae, London, 1988, p. 9-53 i Jean Guyon, Marseille, artic. n Topografie chretienne de cites de la Gaule des origines au milieu du VIII-e siecle, Ed. Nancy Ganthier et Jean-Charles Picard, vol. III: Provinces ecclesiastiques de Vienne et d'Arles. Viennensis et Alpes Gaule et Paeninae, Paris, 1986, p. 121-133.

59

comparativ stabil, n timp ce ornduirea social a ntinse regiuni din Europa central, estic, nordic i apusean a fost bulversat i remodelat de triburile migratoare germanice293. Dac Ioan Casian a rmas ntr-adevr la Roma dup ncheierea misiunii sale n sprijinul Sfntului Ioan Gur de Aur, e posibil ca el s fi prsit, n cele din urm, oraul, n urma jafului ntreprins de Alaric n 410. De asemenea, i referirile prin care Cassian denun pe Pelagiu indic faptul c el deja prsise Roma cnd controversa pelagian a ajuns acolo, ntre 417-418294. Civa cercettori au urmat teoria lui H.I. Marrou, dup care Cassian a sosit n Galia din Palestina, cltorind cu Lazarus, episcop de Aix. Acesta a fost exilat din Galia n 412, dar i s-a permis mai apoi, n 416, s se ntoarc, i a fost primit de Proclus de Marsilia295. Aceast ipotez care cuprinde "discutabilele dar nc atractivele preri ale lui Marrou''296, desigur c implic faptul c, dup ncheierea misiunii sale la Roma, Cassian s-a rentors n Palestina. Este mai sigur ns a argumenta anumite opinii utiliznd mrturii chiar din operele lui Cassian. Astfel, el i-a dedicat lucrarea intitulat Aezmintele mnstireti (sau Instituiile) lui Castor, episcop de Apta Iulia, care a pstorit pn n 419297. Aezmintele au fost urmate de prima serie de Convorbiri, scrise la nceputul sau mijlocul anului 420. Venirea sa la Marsilia nu trebuie neleas ca o "retragere"298, ci ca o angajare a sa cu toate forele pentru a altoi monahismul pe care l-a vzut, nvat i trit n vestitele centre din Rsrit (Palestina i Egipt), la condiiile i exigenele Apusului. De aceea, putem spune c pentru un om ca el, care a parcurs un itinerariu extraordinar - nu numai unul geografic, ci totodat i unul spiritual, din Scitia Minor n Palestina, apoi Egipt, Constantinopol i Roma -, Marsilia era un liman natural al "odiseei" sale.

Detalii despre Marsilia n epoca lui Cassian vezi: S.T. Loseby, Marseille: a Late Antique Success Story?, n "Journal of Roman Studies", t. 82, (1992), p. 165-185. 294 M. Cappuyns, Cassien., col. 1326. 295 Dovada pentru ntoarcerea lui Lazarus n Galia a fost un epitaf (acum pierdut) n cripta Sfntului Victor din Marsilia. Marrou l-a interpretat ca fiind al unui episcop numit Lazarus, pe care apoi l-a identificat cu Lazarus de Aix (Jean Cassien Marseille., p. 367-372; idem, Le fondateur de Saint Victor Marseille: Jean Cassien, n "Provence historique ", 16, (1966), p. 298-299; E. Griffe, La Gaule chretienne..., t. 3, p. 342-343). 296 Philip Rousseau, Cassian: Monastery and World, n "Certainty of Doubt. Tributes to Peter Munz", Ed. Miles Faiburn and W.H. Oliver, Wellington: Victoria University Press, 1995, p. 74, n. 23. 297 Episcopul Castor pstorea nc n 419 i a murit nainte ca Ioan Cassian s scrie prima serie de Convorbiri (L. Duchesne, Fastes episcopaux de l'ancienne Gaule, vol. I: Provinces du Sud-est, Paris, 1907, p. 282; vezi i Scrierea papei Bonifaciu I, adresat episcopilor Galiei din 419, care-l amintete i pe Castor, n Regesta Pontificum Romanorum, Ed. Philippe Jaffe. Regesta pontificum romanorum decandita ecclesia ad annum post Christum natum 1549, Leipzig, 1885, p. 53, n. 349). 298 Columba Stewart, Cassian the Monk., p. 16; O. Chadwick, John Cassian., p. 33-35.

293

60

La Marsilia, episcop al Bisericii de aici era Proclus - care a pstorit din 381 pn dup 418
299

. Acesta era ataat micrii ascetice din acea perioad i a fost elogiat de Jeronim ntr-o

scrisoare adresat clugrului Rusticus, care mai trziu, n 411-412, ajunge episcop de Narbonne300. Dovezile epigrafice indic faptul c Rusticus a trit ntr-o mnstire n Marsilia, mpreun cu Venerius, succesorul lui Proclus pe scaunul episcopal301. n Apus, monahismul s-a impus i a dobndit o oarecare reputaie i mai ales datorit modului de via a unor personaliti ascetice ca Augustin, Martin de Tours, Paulin de Nola, Ambrosie al Milanului i Priscilian n Spania. Totui, monahismul era nc discreditat de muli conductori politici302. Cnd Cassian a sosit n Galia, existau totui comuniti eremitice. Astfel, Martin a nfiinat o comunitate monahal lng Poitiers, aproximativ n jurul anului 360 i, dup ce a devenit episcop de Tours, a fondat o alt mnstire, lng Tour. Honoratus, care se trgea dintr-o familie consular din Galia, a devenit eremit (anahoret) n 410. Frustrat n dorina lui de a face un pelerinaj n Palestina i Egipt, de moartea fratelui su Venantius, el a fost sftuit de episcopul Leontius de Frejus s se retrag n una din cele dou insule Lerins303. Curnd, o serie de ucenici au venit n jurul lui ncercnd s-i urmeze direcia ascetic. Acetia triau ca eremii, dei participau mpreun la svrirea cultului. Muli dintre ei, mai trziu au devenit episcopi304. n majoritatea cazurilor, aceti clugri apuseni erau nesiguri n ceea ce privete elurile comunitii n mijlocul creia triau i nu erau bine pregtii n metodele de desvrire spiritual duhovniceasc. Ei auziser de clugrii din Egipt, dar acele istorii n legtur cu acetia, erau axate doar pe fapte miraculoase i de ascez305. Patrologii, istoricii literari i istoricii bisericeti nu pot spune cu certitudine dac Sfntul Ioan Cassian s-a mai ntors la Constantinopole, dup cum nu sunt cunoscute precis nici mprejurrile n care Sfntul Ioan Cassian a fost hirotonit preot. Cert este ns faptul c
Despre episcopul Proclus vezi: H. Leclercq, Marseille, artic. n Dictionnaire d'Archeologie Chretienne et de la Liturgie, t. X, col. 2204-2293 i Jean-Remy Palanque, Le diocese de Marseille, n vol. Histoire des diocese de France, Paris, 1967, p. 17-22. 300 Epistola CXXV, 20, 2, n "Corpus Scriptorum Ecclesiasticorumm Latinorum" (CSEL), t. 56, Wien, p. 141; Steven D. Driver, The Development of Jerome's Views on the Ascetic Life, n "Recherches de theologie ancienne et medievale", t. 62, (1995), p. 59-62. 301 Hartmut Atsma, Die christlichen Inschriften Galliens als Quelle fur Klosterbewohner bis zum Ende des 6. Jahrhunderts, n "Francia", t. 4, (1976), p. 10-17. 302 O. Cladwick, explic situaia de la acea vreme: 1) nobilii care se retrgeau din societate erau considerai dezertori sau nebuni, 2) episcopii galicani au suportat, fiecare la timpul su, atacurile clugrilor, 3) mulimile din ora adesea i batjocoreau i i fluierau pe clugri (John Cassian., p. 34-36). 303 Cele dou insule se numesc: Saint Honorat (cea mai mic), situat lng faimosul port Cannes i Saint Margueritte (cea mai mare). 304 Exist o legend, conform creia Sfntul Patrick a fost unul din primii eremii de la Lerins. 305 O. Chadwick, John Cassian., p. 36.
299

61

pe parcursul celor 15 ani, ntre prsirea Egiptului mpreun cu Gherman i stabilirea n Galia, Sf. Ioan Cassian i-a ctigat faima i credibilitatea bisericeasc, iar prestigiul su intelectual i contactele pe care le avusese cu diverse comuniti cretine n diferite regiuni ale Imperului i relaiile cu marii conductori ai Bisericii de la Constantinopole, Ierusalim, Antiohia i Roma l-au ajutat s obin permisiunea i susinerea s ntreprind mreaa sa oper n sudul Galliei Romane, la Massalia, unde a sosit n 415, i unde, la scurt vreme dup sosirea sa la Marsilia - dup cum ne informeaz Ghenadie de Marsilia i tradiia ulterioar -, a fondat "dou mnstiri, una la sud de ora, de cealalt parte a portului, mnstire de clugri, nchinat martirului marsilian din secolul III, Sfntul Victor, care avea s devin celebra abaie Saint-Victor, cealalt, chiar n ora, mnstire de clugrie306, ntemeiat, probabil, pentru sora sa307 i cunoscut mai trziu sub numele de Saint-Sauveur"308, n jurul anului 415420, care exist i astzi, identificate n cercetrile ntreprinse de unul dintre specialiti, care a inut cont i de tradiia local309, cu cea de la Saint Victor310 i de la Saint Sauveur, amndou fiind printre cele mai vechi din Occident. La aceast ultim mnstire, Caesarius o va trimite pe sora sa s fac ucenicie i s se pregteasc pentru a putea prelua conducerea unei noi mnstiri, la Arles311. Prima - i, de fapt, cea mai faimoas -, a fost construit pe nite stnci nalte deasupra portului i a fost nchinat Sfntului Victor, un martir din Marsilia secolului al III-lea. Cassian nsui a fost ngropat n cripta bisericii, iar mormntul su a fost venerat pn a fost distrus n timpul Revoluiei franceze312.
De Scriptoribus Eclesiastici Liber, cap. 61, n P.L., t. 58, col. 1095; J. Guyon, Marseille., p. 131-132. Institutions XI, 18, ed. J.-C. Guy, S.C., nr. 109, p. 444-445; P.S.B., nr. 57, p. 246. 308 Sf. Ioan Cassian, Aezmintele clugreti, 11.18, apud Columba Stewart Osb, Cassian monahul. nvtura ascetico-mistic, traducere de diac. Ioan I. Ic jr. i Cristian Pop, Sibiu, Editura Deisis, 2000, p. 50. Ibidem, 4. 14 - 15, apud Columba Stewart, op. cit., p. 51. Institutions XI, 18, ed. J.-C. Guy, SC, nr. 109, p. 444445; PSB, nr. 57, p. 246. Ghenadie de Marsilia, De viris illustribus, cap. 62, n trad. cit., cf. P. Godet, Jean Casian, n Dictionnaire de Thologie Catholique, tome II, 2, Paris, 1923, col. 1823 1824; Jean Claude Guy, op. cit., p. 13; Owen Chadwick, John Casian, Cambridge, 1968, p. 9 i urm. 309 Louis Felix Marie Laurin, Notice sur l'ancienne abbaye Saint-Victor de Marseille, ed. VII, Marseille, 1957; vezi, de asemenea, Henri-Irenee Marrou, Le fondateur de Saint-Victor de Marseille: Jean Cassien., p. 297-308. 310 Mnstirea a fost ntemeiat pe mormntul unui martir din sec. al III -lea. Cf. Vieile Sfinilor, pe Luna februarie, vol. VI, p. 179 311 Germain Marin, Sancti Caesarii episcopi Arelatensis: Opera omnia, t. 2, Maredsous: Abbaye, 1942, p. 310. 312 H. Leclercq, Marseille., col. 2238-2243; Fernand Benoit, L'Abbaye de Saint Victor et l'Eglise de la Major la Marseille, vol. II, Paris, 1966, p. 7-68; Idem, Le martyrium rupestre de l'abbaye Saint-Victor, n "Complets rendus de l'Academie des Inscriptions et Belles-Lettres", 1966, p. 110-126; J.. Palanque, Le diocese de Marseille., p. 22-25. Noile spturi arheologice efectuate au dus la descoperirea unui complex cimiterial mai extins la Saint-Victor (vezi: Gabrielle Damians d'Archimbaud, Les feuilles de Saint Victor de Marseille, n "Complets rendus de Academie des Inscriptions et Belles Lettres", (1971), p. 87-117; Idem, Saint. Victor de Marseille. Feuilles recents et nouvelles interpretations architecturales, n op.cit., [1974], p. 313-346). n legtur cu relicvele i cultul lui Cassian la Marsilia, vezi: Guillaume Cuper, De Sancto Joanne Cassiano Abbate Massilia in Galia, n "Acta Sanctorum Iulii", t. 5, Paris, 1868, p. 458-482. Referitor la cript, vezi: H. Leclercq, Marseille., col. 2274-2276. n 977 mnstirea a fost dat ordinului benedictin i secularizat n 1739.
307 306

62

Legturile Sf. Ioan Cassian cu marile personaliti ale vremii pe ct de impresionante pe att de uor nchegate , au fcut ca el s soseasc n Gallia nu ca un ilustru anonim, ci ca cineva cu o autoritate deja recunoscut n problemele bisericeti i n cele legate de viaa monahal. Faptul acesta poate fi explicat mai ales prin asocierea sa cu marele erou i sfnt al Bisericii cretine de la sfritul secolului IV i nceputul secolului V, patriarhul Constantinopolului, Sf. Ioan Gur de Aur. 313 Prin toate acestea Sf. Ioan Cassian este un factor de legtur ntre cultura patristic a Rsritului i aceea a Apusului.314 Nu se cunoate modul n care Cassian a condus cele dou mnstiri, dar clugrii care vieuiau aici erau vestii pentru castitatea i viaa sfnt pe care o duceau315. Putem deduce c ei au ncercat s ntrupeze principiile pe care Cassian le-a nfiat mai trziu n Aezminte i n Convorbiri i pentru aceste mnstiri nou nfiinate, Sf. Ioan Cassian concepe primele reguli monahale din Apus316 (la nceput n Gallia i Spania).317 Trebuie observat c scrierile sale de factur monahal / duhovniceasc nu au fost nite documente de uz intern, destinate numai mnstirilor sale din Marsilia, dei le-a scris n primul rnd pentru acest scop, dar, mai mult, el a dedicat Aezmintele i Conferinele (sau Convorbirile) unei largi reele de episcopi i clugri,318 i o fcea la cerere, la solicitarea i cu aprobarea unor nalte autoriti superioare bisericeti locale, care cunoteau nevoinele sale pustniceti i activitatea sa din pustiul Egiptului.319 Astfel, cunoatem scrisoarea Episcopului Castor de Apt din 420 localitate situat la aproximativ 50 de mile nord de Marsilia , prin care acesta solicita sfatul i ajutorul lui Cassian pentru nfiinarea unei mnstiri. Dei scrisoarea lui Castor nu s-a pstrat320 totui, Aezmintele, care constituie prima parte a rspunsului lui Cassian, ne arat c acesta a solicitat:
Mnstirea, dimpreun cu alte cldiri anexe a fost distrus n timpul Revoluiei franceze, doar biserica supravieuind dezastrului. Pentru istoria ulterioar a aezmntului, vezi Paul Amargier, Un ge d'or du monachisme: Saint Victor de Marseille (990-1090), Marseilles, 1990; despre sarcofagul asociat cu numele lui Cassian, detalii la Genevieve Drocourt-Dubreuil, Saint Victor de Marseillee: Art funeraine et pricre des monts aux temps paleochretiens (quatricme-cinqucme siecles), Paris, 1989, p. 59-62. 313 Pr. Conf. Dr. Ioan Mircea Ielciu, "Constantinopolul, Roma i Marsilia: etape importante, p. 200 314 Columba Stewart Osb, Cassian monahul, p. 48. 315 Cf. Michel Olphe-Galliard, Cassien (Jean), n Dictionnaire de Spritualite, d'ascetique et mistique, t. II, Paris, 1953, col. 267. 316 Sf. Ioan Cassian, Aezmintele clugreti, 11.18, apud Columba Stewart Osb, Cassian monahul, p. 50. 317 P. Godet, op. cit., col. 1824 1825. 318 Pr. Conf. Dr. Ioan Mircea Ielciu, "Constantinopolul, Roma i Marsilia: etape importante, p. 200 319 Pr. Conf. Dr. Ioan Mircea Ielciu, "Constantinopolul, Roma i Marsilia: etape importante, p. 204 320 Exist o aa numit Epistola Castoris, publicat de Gazeus i retiprit n PL, t. 49, col. 53-54, dar nimeni nu susine c scrisoarea ar fi autentic. Vezi i M. Cappuyns, Cassien, col. 1328. Cf. Pr. Conf. Dr. Ioan Mircea Ielciu, "Constantinopolul, Roma i Marsilia: etape importante, p. 204

63

1) sfat despre regulile monahale rsritene sau egiptene; 2) ndrumare n ceea ce privete moralitatea interioar a vieii clugrilor. Fr ndoial, Cassian a vzut n aceast solicitare un bun prilej de a promova n Gallia principiile monahismului rsritean, nu pentru c era rsritean ci pentru c era valoros i foarte bine cunoscut de Sf. Ioan Cassian, care, de fapt, a pstrat i transmis cretinismul apostolic321. De fapt, ntre zidurile acestor mnstiri i va scrie toat opera sa322. Aa cum pe bun dreptate a remarcat un cercettor, "planul su a fost clar, precis i ndrzne: s reformeze monahismul apusean, pe care el l critic deliberat, prin aducerea lui la tradiiile epocii apostolice, prin preluarea austeritii din Rsrit i adaptarea acesteia la condiiile i exigenele specifice Apusului"323 . El a cutat s introduc n Provence modul de vieuire cenobitic din Egipt, mpletit cu cel din Palestina i Mesopotamia, i s integreze, totodat, principiile anhoretice n viaa cenobitic324. Hirotonindu-se preot i ajungnd egumen al celor dou mnstiri, Sfntul Ioan Cassian a adunat n jurul su numeroi ucenici crora le-a aezat duhovnici, rnduial de nevoin i via monahal ca n Rsrit, iar el i-a nchinat anii btrneii ndeosebi scrisului, munca sa fiind mprit ntre datoriile sale de stare i operele sale scrise n care punea pe hrtie regulile vieii de obste, lupta contra pcatului, diferitele urcuuri spre desvrire i datoriile sale de teolog.325 Acolo mai existau dou mnstiri. Episcopul Castor al Apt-ului nfiinase de curnd pe cea de la Menerfes iar la Lerini a gsit una imens, condus de episcopul Honorat, astfel nct Sfntul Ioan Cassian a avut sub povuire i mnstirea pe care Sfntul Honorat (350429 d. Hr.), viitorul episcop de Arles, a ntemeiat-o pe slbatica insul Lerins, insul aflat n apropiere de Marsilia. Prin aceast mnstire, sudul Galiei avea s ajung n scurt vreme asemenea Egiptului, deoarece de la Lerins s-au ridicat mulimi ntregi de clugri i de episcopi sfini, toi crescui n duhul nevoinei i clugriei egiptene, care apoi s-au rspndit pretutindeni n Apus.326 n imprejurimi se nevoiau civa eremii. La momentul sosirii Sf. Ioan Cassian n Provence, la Marsilia, viaa monahal apusean nu cunotea nici profunzimea dimensiunii sale contemplative de mai trziu, dar nici
Institutions VII, 17-18, ed. J.-C. Guy, SC, nr. 109, p. 314-321; PSB, nr. 57, p. 205-207. Sf. Ioan Cassian, Aezmintele clugreti, 11.18, apud Columba Stewart Osb, Cassian monahul, p. 50. 323 M. Cappuyns, Cassien., col. 1327. 324 Conference XVIII, Preface, ed. E. Pichery, t. III, S.C., nr. 64, p. 8; P.S.B., nr. 57, p. 625. 325 Arhimandrit Ioanichie Blan, Pateric Romnesc, p. 36. 326 Vlad Benea, Vieile sfinilor ortodoci din Apus. Sfinii insulelor britanice, Ed. Renaterea, Cluj-Napoca, 2006, p. 22
322 321

64

deschiderea larg nspre soluionarea diferitelor probleme de ordin social. Sensul vieii monahale n acel moment viza un scop imediat, legat de starea social, acela al renunrii la posesiunile sau averile lumeti i accederea la o nou via, n care finalitatea este perfeciunea moral. Acest lucru se ntmpl abia odat cu venirea n Marsilia n jurul anilor 410 - 420, a Sfntului Ioan Cassian care avea s i ndeplineasc vocaia sa fundamental, aceea de organizator al vieii monahale, dar i s i descopere deschiderea total fa de teologia monahal, ncepnd de acum s redacteze faimoasele sale scrieri referitoare la viaa monahal, adevrate pietre de cpti n ceea ce privete ntemeierea i organizarea vieii monahale 327 . Modelul de via monahal este schiat n conformitate cu cel existent n Rsrit, fcnd totui unele adaptri necesare locului, potrivit condiiilor de via i de clim i potrivit cu firea locuitorilor din Gallia.328 Cu excepia fondrii celor dou mnstiri i ocaziei cu care i-a compus scrierile, cunoatem foarte puin despre viaa sa dup venirea la Marsilia. Chiar i dup anul 415, cariera sa din Provence este caracterizat i datat numai de produciile sale literare, de operele pe care le-a scris i care de fapt nu ne spun nimic despre celelalte activiti pe care lea desfurat329. Dup publicarea, n 430, a tratatului De Incarnatione Domini, avem puine informaii n legtur cu viaa lui Cassian. Astfel, Ghenadie de Marsilia pare s indice faptul c Ioan Cassian n-a supravieuit conflictului determinat de nestorianism,330 dar, ntre anii 432-433, Prosper de Aquintania se adreseaz lui Cassian care i era adversar , ca i cum acesta ar fi fost nc n via.331 De aceea, M. Cappuyns afirm c Ioan Cassian trebuie s fi ncetat din via cndva ntre anii 433-434332, iar cei mai muli cercettori susin c el a trecut la cele venice n anul 435.333 i astfel, se consider c dup o nevoin ascetic i statornic de peste 60 de ani n viaa monahal, Sfntul Ioan Cassian a ncetat din via la Marsilia n anul 435, departe de patria n care vzuse lumina zilei, pe care ns n-a dat-o uitrii, ba, mai mult, a dorit-o,334

Columba Stewart Osb, Cassian monahul, p. 48. Vieile Sfinilor pe luna Februarie, vol. VI, p. 179 329 Philip Rousseau, Ascetics, Authority and the Church..., p. 170. 330 De Scriptoribus Ecclesiastici Liber, cap. 61, n PL, t. 58, col. 1095-1096. 331 Prosper de Aquitania, Contra Collatorem, n PL, t. 52, col. 215-276. 332 Cassien doit avoir cesser de vivre en 433-434 (M. Cappuyns, Cassien, col. 1328). 333 Cf. Pr. Conf. Dr. Ioan Mircea Ielciu, "Constantinopolul, Roma i Marsilia: etape importante, p. 205 334 Pr. N. Nicoveanu, Contribuia Sfntului Ioan Cassian la cunoaterea monahismului din secolele IV-V n lumina ecumenismului cretin, n Glasul Bisericii, XXXI, (1972), nr. 5-6, p. 553 si nota 33. La mnstirea Sf. Victor din Marsilia, ctitoria Sf. Ioan Cassian, se afl un vechi tablou care-l reprezint; capul i mna dreapta sunt ntr-o cutie expus spre inchinare, iar corpul ntr-un mormnt de marmor, ce se poate vedea n capela
328

327

65

lsnd n urma sa o oper vast, care va strbate secolele i va marca profund i definitiv evoluia cretinismului european i universal pn n zilele noastre, 335 dar i amintirea venerabil a unui mare printe duhovnicesc, teoretician strlucit al asceticii i spiritualitii cretine i practicant, el nsui, al vieii monahale aspre pe care o cunoscuse n peregrinrile sale din Rsrit i o aplicase i n mnstirile nfiinate de el336. A fost asemenea unei albine harnice, care a cules nectarul dulceii duhovniceti pe care l-a mprtit altora i nou.337 Sfintele sale moate se afl ntr-o capel subteran din Mnstirea Sfntul Victor, la Marsilia, iar capul i mna dreapt se afl expuse n biseric spre nchinare.338 Obtea cretin de acolo, ca i numeroase alte comuniti bisericeti din Gallia care lau cunoscut, l-au cinstit ca sfnt ndat dup moarte 339 la nceput n Marsilia i n sudul Franei, la 23 iulie. Biserica Rsritean a aezat ca zi de prznuire data de 29 februarie, cu titlul de "Prea Cuviosul Parintele nostru si marturisitor Cassian Romanul (Rmleanul)".340 Are la minei slujba cu stihiri la Vecernie i cu canon la Utrenie, fcut de Iosif Imnograful, iar atunci cnd nu este an bisect, pomenirea se face la 28 februarie la Pavecerni.341

II. OPERA SF. IOAN CASIAN. Sf. Ioan Casian este cel mai citit dintre scriitorii duhovniceti din Apus, i cu tot semipelagianismul su, nvtura sa a nutrit nenumrate generaii de monahi, influennd scrisul pios pn n zilele noastre. Aceasta se datorete faptului c scrierile sale sunt cea mai

subteran. Cf. Gehrasim Timu, Dicionar aghiografic cuprinznd pe scurt vieiile sfinilor, Bucureti, 1898, p. 158. 335 Mihail Diaconescu, Op. Cit., p. 540. 336 Amanunte in plus despre viata si activitatea lui, pe linga lucrarile indicate in notele precedente: F. Cabrol, Cassien, in Dict. D'Archeol. chret et de Liturgie, t. III, 1, col. 2348-2357; P, Godet, Cassien, in Dict. De Theol. Cath., III, 1823-1829; Pr. Cicerone Iordachescu, Istoria vechii literaturi crestine, part. II, Iasi, 1935, p. 284-285; F. Cayre, Precis de Patrologie, vol. I, Paris, 1927, p. 579588 (cu bibliografie bogata); Pr. Prof. I. Coman, Contributia scriitorilor patristici din Scythia Minor - Dobrogea, la patrimoniul ecumenismului crestin in sec. IVVI, in "Ortodoxia", 1968, 1, 3-25. 337 Pr. Dr. Alexandru Moraru, Viaa monahului, oglindit n Aezmintele mnstireti ale Sfntului Ioan Casian, n vol. Izvoarele cretinismului romnesc, editor: Liliana Naclad; [Prefaa: Petre Diaconu], Editura Arhiepiscopiei Tomisului, 2003, Constana, p. 312 338 Arhimandrit Ioanichie Blan, Pateric Romnesc, p. 36. 339 La aproximativ cincizeci de ani dup moartea sa, Ioan Casian este sanctificat, cf. Ghenadi e de Marsilia, De viris illustribus, cap. 64, n Texte und Untersuchungen zur Geschichte der Altkirchlichen Literatur, Leipzig, 1896, Heft I, herausgegeben von Ernest von Richardson. Vezi i Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, Istoria bisericii ortodoxe romne, Vol. 1, p. 152 340 Nu este sigur daca ziua mortii lui este 23 iulie, cum presupune calendarul catolic, ori 29 februarie, cum indica traditia ortodoxa. Daca admitem pe aceasta din urma, moartea sfintului nu poate fi plasata decit in unul din cei doi ani bisecti (432 ori 436) care cad in perioada fixata de obicei pentru moartea sa (430-435). 341 Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, Sfini Daco - Romani i Romni, p. 33

66

bun sintez a evlaviei vechiului monahism rsritean, dei nu una perfect, iar el a fost puntea de legtur ntre monahismul rsritean i cel apusean.342 Fr nici un pic de exagerare sau urm de partizanat confesional, s-a afirmat, c opera Sf. Ioan Cassian a jucat un rol primordial n dezvoltarea spiritualitii occidentale343. Aceasta nu este o afirnaie partizan sau gratuit, i se poate verifica prin faptul c toi ntemeietorii sau iniiatorii marilor forme de via religioas din Apus, de la Sfntul Benedict la Ignatiu de Loyola, recomand discipolilor lor s-i citeasc opera. nc din timpul vieii, cum remarca unul dintre savanii care s-a ocupat de cercetarea i analizarea vieii i operei sale, a fost una din cele dou mari lumini ale Bisericii Apusene344. Nici chiar disputa semipelagian, n care numele su a fost trt pe nedrept, i fragmente din scrierile sale au fost rstlmcite, n-au putut umbri i nici tirbi cu nimic reputaia sa de autentic ndrumtor duhovnicesc. Stilul su discursiv, ca i evocrile unor trepte incredibile de desvrire ascetic i contemplativ, ne pun n fa un om care, dup ce a trit n mai multe ri i a avut diferite roluri, s-a remarcat prin viaa monahal trit n slujba Bisericii.345 Sf. Ioan Cassian a cunoscut experimentnd personal viaa sfnt dus n pustie de ctre clugrii rsriteni i n special a clugrilor din deertul Egiptului, i le-a exprimat din perspectiva climatului i a modului de gndire al apusenilor, promovnd principiile tradiionale anahoretice pentru clugrii care triesc n "coenobium". El a neles harul i mila lui Dumnezeu n contextul ntregii Sale creaii, aa cum le nelegeau i clugrii pustnici i nici un alt reprezentant apusean al timpului su nu a prezentat att de clar i de ngrijit evoluia spiritual a vieii cretine angajat n desvrirea spre mntuire, i doar civa prini clugri apuseni au influenat spiritualitatea monahal apusean ntr-o aa msur ca Sfntul Ioan Cassian. Influena lui, n special n ce privete viea duhovniceasc, a tradiiei i n problematica harului dumnezeiesc i al liberului arbitru sau a voinei libere, se ntinde peste secole. Cunoscnd viaa i cltoriile, slujirea i lucrrile Sf. Ioan Casian vom descoperi c el fost unul dintre reprezentanii cei mai de seam ai literaturii i monahismului apusean din sec. IV i V. n viaa practic el a fost un tritor aievea al principiilor ascezei cretine i un
Sf. Ioan Casian, Filocalia vol. 1, Ed. II-a, trad. de prot. Stavrof. Dr. Dumitru Stniloae, Ed. Inst. De Arte grafice, Dacia-Traian S.A., Sibiu, 1947, p. 94 343 Cf. Jean-Claude Guy, Jean Cassien. Vie et doctrine spirituelle, col. "Theologie, Pastorale et Spiritualite, Recherches et Synthcses", t. IX, Paris, 1961, p. 11. 344 Owen Chadwick, John Cassian. A Study in Primitive Monasticism, Cambridge University Press, ed. a II-a, 1968, p. 3. 345 Dr. Marius Telea, Viaa monahal..., p. 269
342

67

ostenitor al desvririi n mediul monahal pe care l-a creat, i pe care l-a nzestrat prin Aezmintele monahale cu reguli asemntoare celor din mnstirile rsritului. n slujirea intelectual, tim c el a adus la lumin, n Apus, un gen literar nou Patericul, adic disciplina literar n care ideile principale ale vieii monahale sunt nfiate prin convorbiri sau discursuri rostite de ctre iscusii i profund tritori prini (avi) din aezrile monahale egiptene. De asemenea, unele pri din Convorbiri au fost reinute (i redate) ct mai fidel, astfel reformulate, dar far a fi tirbite adevrurile de doctrin teologoic i ascetic. Acest gen literar plin de bogie doctrinar i de prospeime duhovniceasc produce o deosebit plcere la lectur prin varietatea de ton i de situaii. Sf. Ioan Casian a fost un mare iubitor al pustiului, aa cum fusese i Fer. Ieronim. El a fost i polemist i teolog, aa cum o dovedesc lucrrile sale i a fcut legtura ntre Rsrit i Apus att prin principiile vieii monahale ct i prin hristologie. Prin toate acestea Sf. Ioan Cassian a fost un factor ponderator n combaterea exceselor doctrinare ale Fer. Augustin i ale lui Pelagiu, lsnd n scris convingerile sale ca teolog dogmatic, misionar cretin, organizator, doctrinar i ndrumtor spiritual al vieii monahale, i pentru acestea va fi considerat printre cele mai ilustre personaliti ale monahismului din Scythia Minor (Dobrogea de azi).346 Sfntul Ioan Casian (c. 360-435) s-a remarcat ca om echilibrat, ca monah i tritor de seam al vieii clugreti, dar mai ales ca un bun teolog, lsnd n special pentru mnstirile, monahii i clugriele de la Marsilia, al cror printe sufletesc era, dar, mai ales posteritii, trei lucrri fundamentale, de valoare universal, intrate n circuitul filocalic al Rsritului i al Apusului cretin, lucrri intitulate dup cum urmeaz : a. De institutis coenobiorum - Despre aezmintele mnstireti i despre tmduirile celor opt pcate principale, n 12 cri (primele patru sunt regulile monastice proriu-zise, iar ultimele nva pe monah cum s lupte mpotriva celor opt pcate principale); a fost scris n anul 420347 la rugmintea episcopului Castor de Apta lulia, n Gallia, care nfiinase o mnstire n eparhia sa.348 b. Conlationes (Sanctorem Patrum) XXIV - Conlaiuni sau Convorbiri cu Prinii (Convorbiri duhovniceti) (n 24 de cri) - capodopera sa, scris ntre anii 420-429349 un Pateric n care se ocupa cu menirea monahului i cu strdaniile lui spre desvrire, oper n care majoritatea ntrebrilor sunt puse de prietenul su, Sf. Gherman, celor mai vestii monahi
Mihail Diaconescu, Istoria literaturii dacoromane, Editura Alcor Edimpex, Bucureti, 1999, p. 532. Arhimandrit Ioanichie Blan, Pateric Romnesc, (secolele III- XX), Ed. A-V-a, Editura Mnstirea Sihstria, 2005, p. 35 348 Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, Sfini Daco - Romani i Romni, p. 34. 349 Arhimandrit Ioanichie Blan, Pateric Romnesc, p. 36.
347 346

68

ai Egiptului, precum i rspunsurile acestora; lucrarea este mprit n trei pri : Partea nti, n zece cri, cuprinde primele zece convorbiri avute cu prinii din pustia schetic n a doua sa cltorie prin Egipt (393-399), dedicat episcopului Leontie, un frate al episcopului Castor. Partea a doua cuprinde apte cri, convorbirile 11-17, pe care le-a avut cu prinii din inutul Panephisis. Partea a treia, ultimele apte cri, cuprinde convorbirile 18-24 avute cu prinii din inutul Diolcos; i c. De incarnatione Domini. Contra Nestorium - Despre ntruparea Domnului, contra lui Nestorie, (n 7 cri), scris tot n sudul Galiei, ntre anii 429-430350, lucrare cu un profund caracter dogmatic i apologetic, n care combate nestorianismul, care nu voia s numeasc pe Fecioara Maria Nsctoare de Dumnezeu (Theotocos), ci numai Nsctoare de Hristos (Hristotocos). Ioan Cassian dorete desvrirea pentru el i fraii si i pune totul sub cenzura experienei. El este unul dintre cei mai gustai autori de filocalie, apreciat cu elogii de Fotie n Rsrit, de Ghenadie de Marsilia, Cassiodor i alii n Apus. Ca mare umanist al vremii sale, el susine c desvrirea se ctig printr-un efort continuu, fr ntrerupere, urcnd la infinit pn la starea de dragoste.351 Aici se ajunge prin puritatea minii i a inimii. Ca teolog, Sf. Ioan Casian a combtut, nestorianismul, precum i ideile greite ale Fericitului Augustin despre supremaia harului i predestinaie, 352 stabilind adevrurile Ortodoxiei.353 n primele dou opere, Sfntul Ioan Casian prezint cretinismului din Apus, pentru prima dat, regulile vieii monahale din Rsrit, fcnd astfel o statornic punte de legtur ntre rile cretine din Orient cu cele din Occident, iar ultima lucrare este o scriere de teologie dogmatic ncheiat n 430, 354 n care teologul daco-roman face cel dinti cunoscut n Apus doctrina eretic, antiortodox a lui Nestorie.355 Sfntul Ioan Casian devine primul organizator i ntemeietor al monahismului n apusul Europei, unde face cunoscut pentru prima dat gndirea patristic i mistic, precum i experiena duhovniceasc a marilor Prini din Egipt, Sinai i Palestina. Astfel, Sfntul Ioan Casian este unul din reprezentanii de seam ai literaturii patristice de la nceputul secolului V. El a fcut legtura ntre Apus i Rsrit, prin principiile vieii monahale fiind

Arhimandrit Ioanichie Blan, Pateric Romnesc, p. 36. De viris illustribus, 62. 352 Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, Istoria bisericii ortodoxe romne, Vol. 1, Ed. Trinitas, Iai, 2004, p. 152 353 Idem, Sfini Daco - Romani i Romni, Ed. Trinitas, Editura Mitropoliei Moldovei i Bucovinei, Iai, 1994, p. 33 354 Claudio Moreschini, Enrico Norelii, Istoria literaturii cretine vechi, greceti i latine, II/2, Editura Polirom, Iai, 2004, p. 84. 355 Arhimandrit Ioanichie Blan, Pateric Romnesc, p. 36.
351

350

69

un adevrat printe al monahismului apusean , dar i prin hristologia sa. El a dus n Apus un gen literar nou, patericul, n care principiile vieii monahale sunt nfiate prin convorbiri sau discursuri purtate de prinii cu o nalt via duhovniceasc.356 Totodat, Sfntul Ioan Casian este considerat i un mare apologet al credinei apostolice i profund cunosctor al dogmelor ortodoxe, luptnd cu toat puterea mpotriva nestorianismului, a pelagianismului i supremaiei harului.357 Aadar, putem organiza opera Sf. Ioan Cassian pe dou mari direcii : pe de o parte, avem opera lui practic, sau munca administrativ de nfiinare, ndrumare i reglemantare a monahismului apusean, iar pe de alt parte, avem opera lui literar, sau slujirea doctrinar, ce cuprinde dou lucrri cu specific monahal i una de teologie. n Marsilia Galia, cuviosul Cassian va ntemeia dou mnstiri, una de clugri i alta de clugrie (n aceasta din urm se pare c a rmas sora sa), ctitorii care n timpul invaziilor barbare, vor fi centre de ocrotire i focare de via intelectual. Prin aceste dou ctitorii i prin scrierile sale, ieromonahul dobrogean a contribuit la rspndirea i consolidarea instituiilor monahale din Apus, dndu-le primele reguli, pe care le-a adaptat dup modelul celor rsritene. Ca urmare el poate fi socotit pe bun dreptate organizatorul i legislatorul monahismului din Apus. Cele trei lucrri scrise ale Sf. Ioan Cassian constituie nceputul unei literaturi de tip monahal, redactat ntr-o limb latin misionar; prin aceasta Sfntul Ioan Cassian fiind un reprezentant al ortodoxiei noastre de limb latin. Capacitatea de seducie estetic a operelor lsate de Sfntul Ioan Casian are unul dintre cele mai importante puncte de susinere n modalitatea direct a adresrii. Stilul su direct ntrete impresia de autenticitate, pe care operele sale o impun. Faptul c scrisul su este conform cu adevrul i c acesta nu poate fi pus la ndoial, pentru c este, n egal msur, rezultatul unei experiene personale, dar i al unui context spiritual mai larg, apare astfel cu deosebit claritate.358 nsemntatea acestor tratate vine din faptul c ele sunt pline de sfaturi folositoare i edificatoare pentru orice credincios, dar i mai important este faptul c aceste tratate aduc o nsemnat contribuie la problema teologiei harului i libertii umane. ns, ca urmare a modului n care a tratat aceast probleme, forurile locale din Apus au considerat eretic nvtura Sfntului Ioan Cassian, dei, Biserica Ecumenic nu a confirmat aceste sentine, i remarcabil este faptul c n timpul acestor controverse, prestigiul sciitorului dobrogean
356 357

Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, Istoria bisericii ortodoxe romne, Vol. 1, p. 152 Arhimandrit Ioanichie Blan, Pateric Romnesc, p. 36. 358 Mihail Diaconescu, Op. Cit., p. 541.

70

cretea, iar nimbul sfineniei sale se contura n jurul su, iar cu timpul, lucrrile sale au fost reanalizate i reconsiderate peste veacuri, iar ortodoxia nu i-a fost contestat. Dac izvoarele literare i spirituale ale lui Ioan Cassian au fost, n tineree, unii din marii clasici latini, ca Virgiliu, Horaiu, Cicero, Persius, Salustiu etc., pentru operele sale de maturitate el s-a inspirat din Biblie i din Atanasie cel Mare, Vasile cel Mare, Grigorie de Nazianz, Ioan Gur de Aur, poate Evagrie Ponticul, toi din Rsrit, apoi din Ilarie de Pictavium, Ambrozie, Ieronim, Rufin, Augustin etc., din Apus, innd, ca daco-roman, cumpna ntre Rsrit i Apus.359 Izvoarele sale nu-i estompeaz ns originalitatea, pe care o susine prin experien personal continu: experientia magistra sau experientia docente. Logica strns a analizelor sale i puternica dialectic psihologic a paginilor sale fac din Ioan Cassian o mare autoritate a limbii i culturii daco-romane. Dialogul operelor sale nu las pe cititor pn nu le termin. Limba studiat a scrierilor sale este creaia aciunii sale actione linguam movens -, zice Ghenadie de Marsilia360. E o limb ngrijit, de o art necutat, dar cu un ton grav, uneori ca la Homer i Virgiliu. Unele din operele sale pot fi transformate n tot attea drame de teatru, n care se joac destinul patimilor i al virtuilor umane. Un umanism literar la Eschil i Sofocle, dar i o ordine moral, ce reamintesc, pn la un punct, pe acelea ale pileailor i capnobailor de care vorbesc Strabon361 i Iordanes362. Prin opera sa, Sf. Ioan Cassian a combtut nvtura augustinian despre supremaia harului aducnd mari servicii Bisericii, luptnd contra nestorianismului, pelagianismului, a supremaiei harului i predestinaianismului lui Augustin, punnd astfel n contact romanitatea oriental cu romanitatea occidental prin scrierile sale n limba latin, i cu orientare spiritual rsritean, contribuind astfel din plin la continuarea romanizrii i la unitatea Europei.

H.-I. Marrou, La patrie de Jean Cassien, n Patristique et humanisme, Paris, 1976, p. 345-362; Jean Cassien, Institutions cnobitiques, Texte latin revu, introduction, traduction et notes par Jean-Claude Guy, Paris, 1965 i Jean Cassien, Confrences, Introduction, texte latin, traduction et notes par Dom. E. Pichry, I, Paris, 1955; II, Paris, 1958 i III, Paris, 1959. 360 J. P. Migne, P. L., 66, col. 89-116; Revue des sciences philosophiques et thologiques, 1937, p. 307-317 i I. G. Coman, Scriitori bisericeti din epoca strromn, Bucureti, 1979, p. 175-185. 361 A. E. Burn, Niceta of Remesiana, Cambridge, 1905; Ana-Maria Coman, Gesta Sancti Niceta veteris episcopi, Claudiopoli (Cluj), 1750, n Anale de istorie, Bucureti, XXVIII (1982), 5, p. 135 -139 i Nestor Vornicescu, Scrieri patristice , Craiova, 1983, p. 71-81. 362 Marius Mercator, Epilogul la tlmcirea unui fragment din Cuvntarea lui Eutherius de Thyana, n Migne, P.L.; XLVIII, col. 1088 CD.

359

71

1. Scrierile Sf. Cassian. a. De institutis coenobiorum i Conlationes XXIV De institutis coenobiorum este n egal msur o lucrare de eclesiologie, un amplu eseu literar, o dezbatere psihologic cu analize sufleteti nuanate i precise, demonstrnd o mare nlime spiritual i o cuprinztoare experien de via, precum i o incitant dezbatere pe teme etice, morale i practice. Alturi de principiile vieii monahale formulate de Sfntul Vasile cel Mare (329-379), scrierea Sfntului Ioan Casian a marcat profund i definitiv organizarea vieii din mnstiri n toat Europa apusean pn n zilele noastre. Sfntul Benedict de Nursia (480-547), supranumit, pe bun dreptate, patriarhul i legislatorul clugrilor din Occident, fondatorul practicilor monahale benedictine, pe care le-a precizat n lucrarea sa Regula, devenit ulterior norma vieii mnstireti n toat Europa de Vest, n-a fcut altceva dect s asimileze n scrierea lui coninutul de idei i precizrile din De institutis coenobiorum, a Sfntului Ioan Casian.363 Numeroi ali autori de mare prestigiu au gsit, i ei, n De institutis coenobiorum importante argumente, demonstraii i puncte de referin pentru propriile lor scrieri n domeniul vieii monahale. n Biserica Rsritean, eruditul Fotie (c. 820 - c. 895), patriarh al Constantinopolului (ntre 858-867 i 877-886), a acordat, de asemenea, scrierii De institutis coenobiorum o atenie deosebit, ca de altfel muli dintre marii teologi ortodoci care i-au urmat. Photius ne spune n Biblioteca sa c scrierea Sfntului Ioan Casian strlucete prin claritate i putere de seducie sufleteasc, prin exemple binefctoare. n plus, adaug Photius, numeroi sunt monahii care i urmeaz nvtura. Urmtoarea lucrare, Conlationes XXIV este, indiscutabil, scrierea cea mai cunoscut a Sfntului Ioan Casian. Ca oper realizat sub forma unor Dialoguri cu prinii monahi pe care i-a cunoscut n peregrinrile sale, Conlationes XXIV ilustreaz o modalitate literar strveche, la nflorirea creia au contribuit de-a lungul secolelor autori ca Platon i Cicero, Sfntul Maxim Mrturisitorul, iar n epoca modern i contemporan - Pascal, Dimitrie Cantemir, Fenelon, Voltaire, G. Clinescu i muli alii.364

Claudio Moreschini, Enrico Norelii, Istoria literaturii cretine vechi, greceti i latine II/2, Editura Polirom, Iai, 2004, p. 84. 364 Mihail Diaconescu, Op. Cit., p. 152.

363

72

S-a spus despre Casian c descrie cu atta pricepere micrile ptimae ale sufletului, nct aproape silete pe cetitor s-i descopere greelile i s le ocoleasc, de unde nainte nu le vedea dect ca printr-o cea.365 Aspiraiile celor ce s-au dedicat vieii monahale, inuta, preocuprile i modul de via din mnstiri, ascensiunea sufleteasc spre sfinenie sunt principalele teme ale acestor dialoguri de o consecvent inut intelectual i de o neistovit putere de seducie. Autenticitatea schimbului de opinii i arta argumentrii sunt principalele lor caracteristici. Li se adaug inuta stilistic, principalul suport al capacitii de persuasiune a textului, i o riguroas exigen dogmatic n spiritul smereniei evanghelice, pe care autorul o consider factorul decisiv n efortul monahilor de continu perfecionare sufleteasc i nlare spre Dumnezeu.

b. De incarnatione Domini. Contra Nestorium. Cu De incarnatione Domini. Contra Nestorium, Sfntul Ioan Casian a dat, la ndemnul bunului i importantului su prieten, Leon, care l admira, o lucrare de teologie dogmatic destinat s contribuie la dezbaterile Sinodului local de la Episcopia Romei (430), convocat de Papa Celestin I (422-432), precum i la dezbaterile Sinodului al III-lea Ecumenic de la Efes (431). Hristologia Sfntului Ioan Casian este orientat ferm contra tezelor absurde ale ereziarhului Nestorie i a altor abateri de la dogmele Bisericii Ortodoxe. Lucrarea aceasta combate doctrina nestorian tratnd despre strnsa unire a celor dou firi ale Mntuitorului. Sf. Ioan Cassian este un hristolog onorabil n Apus, dei inferior Sf. Chiril al Alexandriei i Fer. Augustin.366 Faptul c aceast lucrare a fost scris de Sfntul Ioan Casian ca urmare a ndemnului adresat de amicul su Leon este mrturisit cu mult smerenie n Prefa, astfel : Dar socoteala i nehotrrea mea au fost biruite de dorina ta vrednic de laud i de simmntul tu poruncitor, iubite Leon, dragostea mea sfnt i cinstit, podoaba Bisericii Romane i a slujirii dumnezeieti. Scos din acea retragere a linitei pe care singur mi-o impusesem, m supun acum nfricotoarei judeci obteti i, dei roesc nc i acum pentru cele trecute, rspund

Sf. Ioan Casian, Filocalia vol. 1, Ed. II-a, trad. de prot. Stavrof. Dr. Dumitru Stniloae, Ed. Inst. De Arte grafice, Dacia-Traian S.A., Sibiu, 1947, p. 96 366 Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, Ed. Sf. Mnstire Dervent, 2000, p. 161

365

73

dorinei tale, care m socoteti n stare de lucruri mai mari, dup ce n-am fost la nlimea celor mici.367 Prefaa aceasta este una dintre cele mai frumoase mrturii ale cultului prieteniei pe care Sfntul Ioan Casian l ntreinea nu numai n raport cu cel ce a devenit strlucitul Pap Leon I cel Mare, ci i n relaie cu toi aceia care, ntr-un mod sau altul, i-au influenat trirea spiritual ntre care se detaeaz Sf. Gherman, Sf. Ioan Gur de Aur, i mulimea prinilor ascei. Caracterul polemic al lucrrii ndreptate contra ereziei nestoriene este subliniat de Sfntul Ioan Casian cu ajutorul unei comparaii ample. Povetile poeilor, scrie el, spun c a fost odat o hidr cu multe capete, pe care, dac ncerca s o rpun cineva, n-o putea ucide, fiindc ea rentea, crescnd n aa msur, nct printr-o minune nou i nemaiauzit, ori de cte ori i se tiau capetele, i apreau altele mai mari n loc, moartea fiindu-i astfel un fel de ctig. Aceasta s-a repetat de mai multe ori, pn ntr-o zi cnd cel dornic de a o ucide, obosit i necjit c-i irosea puterile ntr-o munc zadarnic, i-a narmat vitejia rzboinic cu arta iscusinii. Astfel c, precum se spune, a adus foc i, cu sabia nroit n jar, tind capetele nmulite i trupul fiarei ciudate, i-a ars mruntaiele o dat cu rdcinile vieii i a pus pn la urm capt monstruoasei renateri. La fel i ereziile n biserici au asemnare cu acea hidr, pe care au nscocit-o, n nchipuirea lor, poeii. Cci i acestea uier cu limbi de fiar mpotriva noastr, i acestea mproac cu venin de moarte, i acestea renasc, chiar dac li se taie capetele. Dar fiindc orice molim poate s izbucneasc din nou, grija lecuirii nu trebuie s nceteze, ci, dimpotriv, cu ct mai grea este boala, cu att mai grabnic trebuie s fie lupta pentru vindecare. Puternic este Dumnezeul nostru! Ceea ce a fost nchipuire n mintea poporului despre moartea acelei hidre trebuie s devin adevr n lupta Bisericilor i sabia de foc a Sfntului Duh n aa fel s ard toate mruntaiele, toat puterea primejdioas n stingerea noii erezii, nct s i se nimiceasc mdularele luntrice i s nu mai poat renate ceva nebunesc.368 Stilul lucrrii este dominat de nivelul nalt al cugetrii teologice i de modalitatea abstract a expunerii: Cuvntul Trup S-a fcut nu pentru ca prin aceast trecere sau schimbare s nceap a fi ce nu era, ci pentru ca, prin puterea ocrmuirii dumnezeieti, Cuvntul Tatlui nedesprit niciodat de Tatl s se nvredniceasc a lua chip de om. n acest neles S-a ntrupat Cel Unul Nscut, prin acea tain ascuns pe care numai El nsui o
367 368

Sfntul Ioan Casian, De incarnatione Domini I, 1, n Scrieri alese, Ediia citat, p. 348. Ibidem, I, 1, p. 349.

74

tie (cci partea noastr este credina, iar a lui tiina). Astfel, Dumnezeu Cuvntul lund asupr-i tot ce este omenesc, este om, dar dei om, avnd tot ce este dumnezeiesc nu poate fi altceva dect Dumnezeu, adic dei ntrupat i amestecat, substana Lui dumnezeiasc nu scade cu nimic.369 ntr-un alt capitol al lucrrii, Sfntul Ioan Casian afirm: Naterea Lui (a Mntuitorului Iisus Hristos) n trup i din trup n-a fost micorare, ci numai natere i nici schimbare, fiindc, rmnnd n chipul lui Dumnezeu, a luat chip de rob, dar slbiciunea nfirii omeneti n-a slbit totui firea lui Dumnezeu, ci, ntr-o deplin i ntreag putere a Dumnezeirii, tot ce a fost n trup omenesc a fost nlarea omului, nu o scdere a slavei. De vreme ce n trup, ca s nu rmn n El Dumnezeu, ci pentru ca Dumnezeu rmnnd n El, omul s fie Dumnezeu.370 Argumenteaz c Maria este Nsctoare de Dumnezeu, c n Iisus Hristos nu era dect o singur persoan i c cele dou naturi i comunicau n Iisus Hristos una alteia calitile lor. Pentru a respinge erezia nestorian, el o pune n legtur cu o serie de erezii, cum ar fi: ebionismul, marcionismul, maniheismul, arianismul, cu diferite tendine gnostice, dar mai ales cu pelagianismul, considerat de el izvor al tuturor relelor, deoarece, spune el, erezia lui Pelagiu este sursa deviaiilor lui Nestorie. n argumentrile sale, Sfntul Ioan Casian invoc autoritatea unor mari scriitori i prini bisericeti - cinci din Apusul cretin i trei din Rsrit. Acetia sunt: Sfntul Hilarie, Episcop de Pictavia (Hilaire Eveque de Poitiers; c. 315 - c. 367), din opera cruia utilizeaz ndeosebi lucrarea Despre credin (crile I, II i X); Sfntul Ambrozie, Arhipepiscop de Milano (c. 340-397), care i s-a impus ndeosebi prin cartea Ctre fecioare; Fericitul Ieronim (c. 347 - 419/420), celebrul traductor al Sfintei Scripturi n latin (Vulgata) i autor al unor variate scrieri teologice; Rufin (c. 335-395), om de stat, filozof, traductor i exeget, autor al tratatului Comentariu la simbolul de credin; Fericitul Augustin (354-430), contemporan al Sfntului Ioan Casian, din opera cruia reine unele argumente prezente n Comentariu la Ioan (II, 15) i n Scrisoarea ctre Volusianus. Totui este necesar s subliniem n mod deosebit faptul c Sfntul Ioan Casian nu a acceptat opiniile teologice ale lui Augustin despre predestinaie i despre rolul exclusiv al harului n perfecionarea spiritual a omului. n doctrin, ca rezolvare a disputei dintre Fer. Augustin i pelagieni, Ioan Casian, viznd nceputul pornirii pe calea mntuirii (desvririi), susine c nceputul chemrii i mntuirii noastre st nu n noi i n faptele noastre, ci noi suntem mntuii prin harul lui
369 370

Ibidem, V, 4, p. 359. Ibidem, XIX, 1. p. 388.

75

Dumnezeu". Rolul aa de substanial pe care-l are harul, demonstrat clar n Conv. XIII, arat, cum Sf. Casian a rezolvat aceast disput prin doctrina ascetic a Rsritului. Astfel c se vede ct de puin ntemeiat era i este acuzaia de semipelagianism adus de unii acestuia. Monahul se poate desvri prin virtui i lupt contra celor opt pcate. Desvrirea e dragoste.371 Predestinaionismul augustinian i-a rmas astfel strin Sfntului Ioan Casian.372 Din lungul ir al Prinilor bisericeti rsriteni, Sfntul Ioan Casian reine pe Sfntul Grigorie de Nazianz (zis i Teologul; c. 335 c. 390), cu cteva din omiliile sale, ndeosebi cu celebra Cuvntare la Boboteaz; pe Sfntul Atanasie, Arhiepiscopul Alexandriei (c. 295 c. 373), al crui prestigiu de teolog i martir al credinei strlucea n toat Biserica, cu exegezele sale biblice; i pe Sfntul Ioan Gur de Aur (c. 344 - c. 407), marele su maestru spiritual i cel ce 1-a introdus n cler, podoaba preoimii din Constantinopol, a crui sfinenie, fr vreo persecuie pgn, a ajuns s dobndeasc martiriul, cu unele texte de mariologie prezente n Omiliile sale. La data apariiei sale, sinteza De incarnatione Domini. Contra Nestorium a fost cel mai important tratat de hristologie din cte fuseser elaborate pn atunci. Hristologia i mariologia Sfntului Ioan Casian sunt de o nalt rigoare dogmatic. Erudiia teologic a autorului i rigoarea demonstraiilor, asociate cu precizia exprimrii i cu frumuseea literar a textului sunt susinute de variatele surse stilistice. nvtura Sfntului Ioan Casian despre nomenirea lui Dumnezeu n persoana divino-uman a Mntuitorului Iisus corespunde integral hristologiei i mariologiei mrturisite n variate moduri i n numeroase lucrri de toi ceilali teologi i scriitori dacoromani din coala literar de la Tomis: Sfntul Theotim I Filozoful, Episcopul Tomisului, Episcopul Ioan de Tomis, clugrii scii, n frunte cu Ioan Maxentius i Leontius Byzantinus, Sfntul Dionisie Smeritul i Areopagitul, Valentinian de Tomis. Aceeai hristologie este mrturisit de scriitorii teologi ortodoci din coala literar de la Dunrea de Jos: Laurentius Mellifluus de Novae, Sfntul Niceta de Remesiana, Sfntul Martinus de Bracara.373 Considerat n ansamblu, lucrarea De incarnatione Domini. Contra Nestorium are o latur afirmativ, n cuprinsul creia este expus hristologia Bisericii Ortodoxe, aa cum a

371 372

Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, p. 161. Mihail Diaconescu, Op. Cit., p. 544. 373 Ibidem, p. 545.

76

fost ea exprimat la primele sinoade ecumemce, i una polemic, n cadrul creia erorile nestoriene sunt asupru combtute.374 Puterea de convingere a acestei lucrri este susinut nu numai de nivelul nalt al speculaiei teologice, ci i de profundul ei spirit ecumenic, de modul cum sunt utilizate n diverse capitole alte mrturii patristice, dar mai ales de afeciunea profund a Sfntului Ioan Casian pentru Persoana divino-uman a Mntuitorului Iisus Hristos. De altfel, Sfntul Ioan Casian i familiarizase pe lectorii si cu modalitatea abstractintelectual i cu nivelul nalt al speculaiei teologice i etico-filozofice i n De institutis coenobiorum, i n Conlationes XXIV. Iat, de exemplu, n Conlationes XXIV, consideraiile pe care Sfntul Ioan Casian le pune n gura printelui Nesteros, privind raporturile complexe dintre diversele tiine, ordinea demonstraiilor pe care acestea le conin, despre teorie neleas ca speculaie metafizic, dar i ca nlare a minii la Dumnezeu, vieuire ntru credina cretin i urcu necontenit spre treptele cele mai nalte ale spiritualizrii: Exist n aceast lume multe feluri de tiine, attea cte sunt i activitile, i nvturile despre ele. Dar dei toate sunt sau n ntregime fr folos, sau de ajutor numai vieii acesteia, nu exist totui nici una care s nu aib o ordine proprie, ca i un temei al nvturii sale prin care poate fi nsoit de cei ce o doresc. i dac la acele activiti se ajunge pe ci i prin metode proprii lor, cu att mai mult, nvtura i mrturisirea religiei noastre, care duce la contemplarea tainelor celor nevzute i nu urmrete ctiguri prezente, ci o rspltire cu cele venice, i are domeniul i metodele ei. tiina ei se compune din dou pri: prima este practic, sau a faptelor, care const n ndreptarea obiceiurilor i n curirea de vicii, iar cealalt este teoretic i const n contemplarea celor dumnezeieti i n cunoaterea nelesurilor celor mai simple. Cine vrea s ajung la teorie trebuie s urmeze cu toat srguina i cu toat puterea mai nti tiina practic. Aceasta, pentru c practica se poate nsui fr teorie, dar teoria fr practic n nici un chip nu se poate nva. Acestea sunt ca dou trepte aezate i deosebite, pe care omul, din starea cea mai de jos a cunotinelor, caut s se urce pe cele mai nalte culmi ale tiinei. Dac le urmeaz cineva n ordinea pe care am artat-o, poate ajunge sus, dar dac este nlturat prima treapt, nu se poate sri peste ea la cealalt. Zadarnic tinde, aadar, ctre cunoaterea lui Dumnezeu cel ce nu se ferete de atingerea cu viciile (...).

374

Ibidem.

77

Dar aceast desvrit practic are dou temeiuri. Primul este s se cunoasc natura viciilor i metodele de a le nltura. Al doilea - s se deslueasc irul virtuilor i mintea noastr s se formeze n aa msur n desvrirea lor, nct s nu le mai slujeasc din constrngere, Ca i cum s-ar supune unei stpniri silnice, ci n desftare s se hrneasc din ele ca dihtr-un bun firesc, urmnd cu plcere cile lor nguste i povrnite. Dar cum va putea ajunge la temeiul virtuilor, care este treapta a doua n disciplina practic, sau la tainele celor duhovniceti i cereti, care se gsesc pe treapta cea mai nalt a teoriei, cel ce n-a putut nelege natura viciilor sale i nu s-a silit s se ndeprteze de ele? Prin urmare, va recunoate de la nceput c nu poate urca la treapta de sus cine n-a pit pe cea de jos i va nva cu mult mai greu pe cele din afara lui cine n-a ajuns s neleag pe cele care i sunt nlntru.375 Speculaiile teoretice alterneaz cu legende despre viaa monahilor celebri. n colaiunea sau conferina a aptea spune c spiritele i sufletele sunt corporale fiindc numai Dumnezeu este necorporal i c spiritele rele nu pot citi n sufletele oamenilor, ci pot numai deduce prin semne exterioare micarea din ele. n conferina a XIII-a susine semipelagianismul, spunnd c nceperea mntuirii o face omul, precum bolnavul cheam medicul, graia divin numai continu opera nceput de om, cum arat exemplul lui Zaoneu i al tlharului de pe cruce. Dup mrturia lui Fotie, instituiunile lui Cassian au fost traduse curnd n grecete. Prin opera sa, care este eminamente ascetic 376 , Cassian trateaz i teme ale adevrurilor de credin. El nu este un teolog care s adnceasc aceste adevruri. Combate nestorianismul i n legtur cu aceast erezie, el o pune alturi de altele: ebionismul, marcionismul, maniheismul, arianismul, dar mai ales cu pelagianismul, pe care, l consider izvorul tuturor relelor" doarece, spune el, erezia lui Pelagiu este sursa deviaiilor lui Nestorie. Sf. Ioan Cassian nu este un teolog original i limpede, lipsindu-i spiritul speculativ al Capadocienilor sau al Fer. Augustin, i totui, Sf. Ioan Cassian rmne n istoria gndirii cretine ca unul care a tiut s surprind n nuane intime, de mare finee, viaa ascetic, prin punerea ei n perspectiva tradiiei apostolice. Pentru el, stlpii de sprijin ai vieii ascetice sunt Scriptura i rugciunea 377 ; Scriptura ndrum spre rugciune prin lucrarea Duhului Sfnt. Scriptura este cartea de cpti a monahului. Lectura Scripturii trebuie s fie o rugciune au375 376

Sfntul Ioan Casian, Conlationes XIV, 1,2,3, n Scrieri alese, Ediia citat. Remus Rus, Dicionar Enciclopedic de Literatur Cretin, Ed. LIDIA, Bucureti, 2003, p. 147 377 Remus Rus, Dicionar Enciclopedic de Literatur Cretin, p. 148

78

tentic, personal, iar meditaia asupra textului scripturistic i permite clugru-lui s descopere, dincolo de text, pre-zena Celui care l inspir. Este vorba aici de un dialog, de o rugciune n care sufletul rmne tcut, lsndu-L pe Dumnezeu s vorbeasc i n acest fel s poat percepe inefabilul. Aceast rugciunea permanent i permite clugrului s ating scopul suprem al vieii monahale care este vieuirea constant n divin i n Dumnezeu. Expresia ei ultim este "rugciunea de foc, privirea neabtut aintit n Dumnezeu, care este un singur foc de iubire. Ct privete semipelagianismul lui Cassian, acesta trebuie vzut cu oarecare circumspecie. Primele interpretri n acest sens nu au fost fcute de binevoitori ai si. O analiz nou, detaliat i punctual ar putea descifra sensuri mai puin neortodoxe, mai ales c n Instituii el prezint o doctrin pur ortodox despre har, urmnd exemplul Sf. Ioan Hrisostom. Trebuie avut n vedere faptul c Ioan Cassian a fost un tritor i nu un teoretician al doctrinei, n acest fel se poate realiza o reevaluare mult mai apropiat de adevr. Vorbind despre Iisus Hristos, el arat c n El nu este dect o singur persoan i c cele dou naturi i comunicau n El una alteia calitile lor. Maria este Nsctoare de Dumnezeu. A fost socotit ca i creator al semipelagianismului, care a durat n sudul Gali ei pn la con-damnarea acestuia la sinodul de la Orange (529). mpotriva lui Augustin, Cassian afirm c harul i libertatea colaboreaz; nclinarea spre credin i libertatea de voin aparine omului. Pentru el, stlpii de sprijin ai vieii ascetice sunt Hristos, Scriptura i rugciunea. Scriptura ndrum spre rugciune prin lucrarea Duhului Sfnt. Scriptura este cartea de cpti a monahului.

2. Stilul scrierilor Sf. Cassian n partea a III-a a Conlationes, dedicat de Sfntul Ioan Casian amicilor si Iovinian, Minerviu, Leoniu i Teodor din Gallia Roman, ni se relateaz ntlnirile celor doi peregrini din Dacia Pontic cu civa dintre eremiii Egiptului. mbarcai la Diocles, Sfinii Ioan Casian i Sfntul Gherman din Dacia Pontic au debarcat undeva ctre sud, spre izvoarele Nilului, la cunoscutul egumen Piamun, conductorul tuturor pustnicilor din regiune, pentru a fi iniiai n binefacerile spirituale dobndite de cei ce vieuiesc n singurtate. neleptul Piamun le vorbete peregrinilor din Dacia Pontic: Vreau s v pun n fa dou exemple de aceast rbdare. Tot Piamun afirm: Acum s dm cellalt exemplu, al
79

printelui Pafnutie, care a slluit totdeauna cu atta srguin n adncurile acelui cunoscut i pretutindeni ludat Pustiu Sketic. n alt parte, Piamun adaug: Din dou motive m-am simit ndemnat s povestesc acest fapt.378 Puin mai trziu, Sfntul Ioan Casian, nsoit de bunul i eruditul su prieten Sfntul Gherman din Dacia Pontic, se afl ntr-o chinovie n care l-au gsit pe un btrn foarte n vrst pe numele de Ioan, care se deosebea ntre toi cuvioii prin vorbirea i smerenia lui. Acesta prsise ederea n pustiu, respectiv disciplina anahoretic liber asumat, pentru a se ntoarce ntre fraii si din mnstirea unde fusese nchinoviat. Btrnul monah Ioan i explic astfel atitudinea: Disciplina anahoretic, de care voi v mirai c am prsit-o, nu numai c n-o resping i n-o dispreuiesc, dar chiar o mbriez i o iubesc din toat inima. M bucur c, dup 30 de ani n chinovie, am trit i n pustiu ali 20, fr s fi fost coda ntre cei ce se osteneau pentru desvrire. Dar fiindc uneori curia vieii era umbrit de grija pentru cele ale trupului, mi s-a prut c este mai bine s m ntorc n chinovie, unde, cu sarcin de mai puin rspundere, pot face fa mai uor cerinelor dect n rangul pe care l aveam acolo. Cci este mai bine s-i iei angajamente pe care le poi achita. i de aceea, dac voi vorbi ceva mai slobod i mai cuteztor, v rog s nu m socotii lipsit de umilin, ci cu rvn deosebit de a v ajuta. Nu este trufie, ci dragoste a nu ascunde nimic din adevr celor ce-l caut cu ardoare. Cred c pot aduga ceva nvturii voastre dac, lsnd puin umilina la o parte, v spun simplu, dar deschis tot ceea ce dorii s tii. Sunt sigur c din libertatea celor spuse nu voi ajunge s fiu nvinuit de deertciune din partea voastr, iar n faa contiinei mele nu voi cdea n crima minciunii ascunznd ceva din adevr (...). Mi-aduc aminte c, ajutat de mila Domnului nostru, adesea m-am simit nlat att de sus, nct uitam c am cu mine greutatea corpului, i mintea mea s-a desprins att de mult de toate simurile din afar, nct nici ochii, nici urechile mele nu-i mai ndeplineau adevrata slujb. Sufletul mi se umplea de meditaii dumnezeieti i de vedenii duhovniceti (...). Chiar dac n mnstire mi se micoreaz ceva din aceast curire sufleteasc, voi fi totui mulumit c am, n schimb, destul tovrie cu nvtura evanghelic, fapt care, desigur, nu poate fi pus mai prejos de toate roadele pustiei.379

3. Ecumenismul patristic al Sfntului Ioan Casian Ecumenismul cretin, aa cum se manifest n Scythia Minor n timpul, celor trei secole patristice care ne intereseaz aici (IV, V i, VI), este tot aa de complex ca
378 379

Sfntul Ioan Casian, Conlationes XVIII, 15, 16 n Scrieri alese, Ediia citat, p. 295. Ibidem, XIX 3,4,6, p. 305.

80

ecumenismul secolului al XX-lea, mai puin identitatea condiiilor istorice. Posibilitile actuale de contacte i de schimburi de tot felul la scar planetar, graie progresului tiinei i tehnicei, depesc infinit mijloacele i capacitatea antichitii n acest domeniu. Antichitatea greco-latin pgn i cretin a putut totui s creeze un ecumenism nti graie universalismului spiritului grec i mesajului evanghelic, apoi graie vastelor dimensiuni terestre ale Imperiului Roman.380 Dei situat la frontiera de nord-est a imperiului, Scythia Minor a beneficiat de universalismul culturii greceti i de acela al latinitii prin romanizare. Cultura elenic a gsit n latinul orbis terrarum un aliat i un propagator care i uura difuzarea pn la mii de km, ajutndu-1 n aceast privin i cu propria Sa limb. Lucrul se petrecea pretutindeni unde elenismul i latinitatea: se ntlneau, dar el era deosebit de sugestiv n Scythia Minor, aceast cale de circulaie a civilizaiilor. Fenomenul purta n el smna i spiritul unui ecumenism, la nceput local, avnd n centru faptul culturii. Prin coloniile lor de la Histria, de la Tomis i de la Callatis, grecii Asiei Mici i din alte pri ale lumii realizau o oper complex de cultur i de art nc: din secolul al VI-lea .d.Hr. Ei construiser pe rmul stng al Pontului Euxin nu numai monumente publice, temple, terme, statui, ci i gimnazii unde exerciiile fizice ale efebilor i ale tinerilor erau continuate de cursuri predate de persoane locale i de profesori strini. Vechea Dobroge a produs savani, ca Demetrios de Callatis, n secolul al III-lea .d.Hr., ca Heracliide Lembos n secolul al II-lea .d.Hr., ca Istros, ca Satyros supranumit peripateticul, n secolul al IIIlea etc. n 1959 spturile au dat la iveal, la Callatis, un papyrus datnd probabil din secolul al IV-lea .d.Hr. Se importau n Scythia Minor manuscrise literare i filosofice. n vechea Dobroge existau focare de cultur i de art care atrgeau ntlniri i schimburi de idei ntre numeroase persoane care veneau n aceast regiune sau care plecau de aci. Erau numeroi autohtonii gei, scii, goi sau ali barbari care profitau de avantajele acestei culturi, fie nvnd grecete, fie consacrndu-se cutrei disciplini a ei.381 Cretinismul i-a nsuit acest sistem complex de relaii ecumenice regionale, pentru c el motenea acelai spaiu geografic i aceleai tradiii istorice i sociale ale culturii grecolatine a rii. Atmosfera i substana ecumenic veritabile trec de obicei hotarele propriei ri.
Emilian Popescu, Consideraii asupra educaiei tineretului la Histria n legtur cu trei inscripii inedite, n Studii i Cercetri de Istorie Veche, tom. VII, nr. 3-4, 1956, p. 356 .u. 381 D.. M. Pippidi, Strini de peste mri, n Vol., D. M. Pippidi i D. Berciu, Geii i grecii la Dunrea de Jos din cele mai vechi timpuri pn la cucerirea roman (Biblioteca Historica Romaniae II). Din istoria Dobrogei I, Editura Academiei, Bucureti, 1965, p. 240, 243-246.
380

81

Relaiile i contactele pe cale scris sau direct cu personaliti de talie ecumenic mbogesc aceast atmosfer i aceast substan. Casian i Gherman au cunoscut de aproape nu numai elita monahal palestinian i egiptean, dar i pe Ioan Gur de Aur, la Constantinopol, cruia Casian i face un elogiu sincer i captivant la sfritul tratatului su Contra lui Nestorie, n care Patriarhul e prezentat ca podoaba conductorilor Constantinopolului... Sfinenia lui 1-a nvrednicit de martiriu; el este mai eminent dect Grigore (de Nazianz), mai bun dect Nectarie, admirabil prin credina i puritatea sa, dascl pentru el (Casian) i pentru - alii: citii scrierile sale, inei nvtur sa.382 Casian s-a dus la Roma unde a nmnat papii Inoceniu I o scrisoare n favoarea lui Ioan Gur de Aur, care fusese exilat de curnd a doua oar. Aici, la Roma, Casian face cunotin cu arhidiaconul Leon, viitorul pap, care l-a rugat s scrie cunoscutul tratat Contra lui Nestorie Dup Palestina, Egipt, Constantinopol i Roma, Casian a vizitat Marsilia, unde sa stabilit definitiv i unde a fcut cunotin cu alte personaje marcante ale epocii. Din Scythia Minor pn n sudul Galiei, trecnd activ prin foarte importante centre cretine culturale i politice, Casian a semnat el nsui sau i nsuea germeni ecumenici variai i bogai. Contactul cu attea regiuni i personaliti de primul rang l-a pregtit i l-a determinat s dea cea avea mai bun n spiritul i n credina sa ecumenismului general cretin. Monahii scii au fcut aproape tot att prin cltoria i ederea lor la Roma, la Constantinopol i n alte pri, cum i prin problemele pe care le ridicau. Ecumenismul ctig cantitativ i calitativ prin opera misionar a Sfntului Casian. Nivelul ecumenismului cretin la Sfntul Ioan Casian e perceptibil mai ales n mijloacele care ajut la nflorirea i progresul su, adic n activitatea intelectual, teologic i tiinific. Personalitile care creeaz ecumenismul sau l pun n circulaie sunt, n Scythia Minor, aproape aceleai cu cele pe care le-am vzut fcnd misiune sau intreprinznd cltorii pentru a-i nsui dimensiunile spirituale ale filocaliei i ale Ortodoxiei.383 Printre teologii cei mai productivi din Scythia Minor, trebuie s enumerm iu primul rnd pe Ioan Casian ale crui opere ca: Aezmintele cenobitice i Conferinele duhovniceti se ocup cu desvrirea cretin, n timp ce tratatul Despre ntruparea Domnului combate erezia nestorian dezvoltnd pe larg teologia ortodox. Dimensiunile celor dou probleme strns legate sunt ecumenice, adic universale. Filocalia Sfntului Vasile, aceea practicat n

382 383

Sfntul Ioan Casian, De incarnatione Domini I, 1, n Scrieri alese, Ediia citat VII 30, 31. Vasile Prvan, Contribuii epigrafice la istoria cretinismului daco-roman, p. 149, .u. 156. .u.

82

Siria i n Egipt, precum i hristologia lui Ioan Gur de Aur au devenit occidentale i ecumenice prin crile lui Casian.384 O alt trstur specific a ecumenismului cretin din Scythia Minor a fost zelul su pentru ortodoxie. Casian motenise credina i spiritul ortodox din patria sa i de la Ioan Gur de Aur att n operele sale de desvrire duhovniceasc, ct i n lucrarea sa de doctrin n care combate pe Nestorie de la un cap la atul385, dezvoltnd hristologia ortodox pentru prima dat n Occident, n atmosfera de controvers n care se gsea atunci Biserica cu ereticii. Acuzaia de semipelagianism care i s-a adus uneori acestui scriitor, s-adovedit fr temei. Ortodoxia lui Dionisie cel Mic pare s fi fost uneori suspectat, probabil din cauza legturilor sale cu monahii scii, dar Casiodor subliniaz c prietenul su Ioan Casian era un ortodox-ireproabil: Era totus catholicus.386 S-ar putea rezuma astfel trsturile evoluiei i esenei ecumenismului din Scythia Minor: Sprijinit pe achiziiile culturii greco latine, cretinismul din Scythia Minor care cuprindea numeroase elemente etnice eterogene: greceti, latine, getice, siriene, ilirice, gotice, hunice etc., ajunge s-i creeze relaii cu trei continente: restul Europei romanizate, Asia i Africa. Aceast extindere urma n general cile btute ale civilizaiei, dar mobilul esenial era opera misionar, doctrinar i filocalic a Bisericii scite sau a unora dintre fiii ei. Vechea Dobroge era, prin nsi poziia sa, pe rmul Pontului Euxin, n msur s intre n contact i s-i fac relaii cu Constantinopolul, cu Siria, cu Egiptul, cu Mediterana Oriental. Legiunile romane staionate n Scythia contribuiau din plin la aceast lucrare.387 ncepnd din secolul al IV-lea, n Scythia Minor existau mnstiri i o via monahal intens, ntemeiate de Audius i de audieni i care ptrunseser pn n Goia, dup spusa Sfntului Epifanie. Aceste mnstiri stimulau zelul pentru desvrirea duhovniceasc. Acest zel a mpins probabil pe Casian i pe Gherman s plece la Locurile Sfinte i n Egipt, unde monahismul era organizat de curnd n chip sistematic. Nimic nu este orientat aa de ecumenic ca monahismul, care nu cunoate hotare etnice i ale crui aspiraii ctre

Pr. Prof. Ioan G. Coman, Contribuia scriitorilor patristici din Scythia Minor Dobrogea la patrimoniul ecumenismului cretini, n secolele al IV-lea al VI-lea, n revista Ortodoxia anul XX nr. 1, 1968, p. 13. 385 De Incarnatione Domini contra Nestorium VII, 31, 6, . p. 390-391: ... haec quae ego scripsi ille me docuit. Ac per hoc non tam mea quam illius esse credite, quia rivus ex fonte constat, et quidquid putatur esse discipuli, totum ad honorem referri convenit magistri. 386 Ibidem. 387 Pr. Prof. Ioan G. Coman, Contribuia scriitorilor patristici , p. 16.

384

83

desvrire trec prin universal. Monahii scii realizeaz contacte ecumenice ntre Constantinopol, Roma i Africa fie prin cltorii, fie prin coresponden.388 Sinoadele ecumenice hristologice i controversele n aceeai problem, la care au participat episcopi i monahi din Scythia Minor, au mbogit esena ecumenismului i au lrgit dimensiunile terestre ale acestuia, lucru care s-a reflectat favorabil asupra nivelului cretinismului scitic. Totui acest cretinism a adus i el contribuii substaniale ecumenismului occidental graie operelor episcopului Ioan i ale monahilor Casian, Ioan Maxeniu i Dionsie cel Mic. Pn la Casian, apusul nu tia ce era exact un monahism organizat, i care puteau fi implicaiile i aspectele doctrinare ale unei controverse hristologice ca aceea cu nestorienii. Prin traducerea coleciilor canonice sinodale, Dionisie cel Mic a pus adevrata temelie canonico-juridic Bisericii Apusene. Faptul este subliniat de Casiodor.389

Concluzii n secolul al V-lea, poate cel mai important scriitor din sudul Galliei (Frana de azi) este Sfntul (Cuvios pentru c era monah) Ioan Casian, nscut n jurul anului 360 e.n. n Scythia Minor, adic Dobrogea de azi, n regiunile din partea de jos a Dunrii. Cuviosul Ioan Casian a fost o mare personalitate i de un tip ntlnit tot mai rar n secolul al V-lea, adic un scriitor de contact ntre civilizaii, poliglot i complex, bun cunosctor att al vieii orientale, dar i occidentale, vorbitor fluent i chiar rafinat al celor dou limbi de mare circulaie ale timpului : greaca i latina. n secolul al V-lea Cuviosul Casian reia sintetic elementele ascezei rsritene, deprinse n mnstirile ortodoxe din Scythia Minor i desvrite la prinii ascei din deertul Egiptului i le plaseaz n climatul i n mediul social i cultural al Apusului din vremea sa. Cronologic Sf. Ioan Casian este contemporan cu Fericitul Augustin, fr s fie ns tributar acestuia, ba chiar, din punct de vedere tematic aparine pe deplin perioadei ulterioare acestuia, fiind mai degrab un discipol al Sf. Ioan Gur de Aur. Cuviosul Ioan Casian pune bazele unei reguli monastice ideale, despre care el crede c poate ndeplini foarte bine i o funcie juridic, nu doar una spiritual. De aceea, scriitorul nu trebuie privit doar ca un personaj din istoria monahismului, unde, oricum, a ocupat o poziie important, ci i ca

388 389

Ibidem. Ibidem.

84

reprezentant al unui nou tip de monahism din perioada de trecere de la Antichitate la Evul Mediu cretin. El pornete de la convingerea c viaa cretin, aa cum o practicase i cum o cunoscuse n vremea sa, prin mnstirile dobrogene ar mai putea fi mbogit, i, ntr-o prim faz, realizeaz acest lucru prin practicarea vieii anahoretice i a izolrii n pustietate; ntrit prin acele experiene, i formeaz convingerea c desvrirea poate fi atins cel mai bine n forma instituional a condiiei de monah - mai precis, ntr-o mnstire - i nu prin anahorez. Din fericire, opera Sfntului Ioan Casian nu este doar o aprofundare i popularizare a vieii ascetice, ci pe lng aceasta, descoperim i unele elemente doctrinale specifice care o susin i o justific. De formaie origenian, dobndit n perioada cnd dusese o via de eremit n pustiul Egiptului, la coala lui Evagrie i a nvailor si prieteni ascei, Sf. Ioan Casian, dei nu este un original, un deschiztor de drumuri n doctrin, el relund sintetic nvturile timpului, el este totui, un scriitor rafinat care folosete cu moderaie mijloacele retorice n limba latin, de care uzeaz cu naturalee, iar naraiunea simpl i agreabil i prospeimea expresiei fac din Sf. Casian unul dintre cei mai importani scriitori de limb latin ai secolului al V-lea. O personalitate uria a Scythiei Minor, adoptat de cretinii din Frana, este Sfntul cuvios Ioan Casian, din neamul acelor Clugri scii, despre care printele Ioan G. Coman preciza c au adus un aport decisiv la precizarea nvturii de credin i au oferit cretinismului personaliti marcante, a cror oper i activitate a contribuit n mod evident la dezvoltarea teologiei cretine, n interiorul creia teologia din Scythia Minor a fost o teologie fundamental, precis, clar exprimat, o teologie care prin Sfntul Ioan Casian i episcopul Ioan de Tomis pregtete formula Calcedonului, iar prin Dionisie cel Mic i Ioan Maxeniu dezvolt i apr aceast formul. De obicei, cnd se vorbete despre "Clugrii scii" , se face referin expres doar la vestiii teologi i filosofi din timpul lui Dionisie Exiguul (aprox. 460-545), adic, la Ioan Maxeniu, Leoniu, zis de Bizan, Petre Diaconul i ceilali, dar corect este, ca n aceast sintagm de "Clugri scii" s ncorporm nu numai pe cei menionai sub acest apelativ de izvoarele Cancelariilor papal si bizantin, din vremea respectiv, ci pe toi nevoitorii vieii monahale din Scythia Minor, din secolele IV-VI, care au excelat att prin viaa lor asceticomonahal, "de rodire duhovniceasc", dar i prin imensa lor contribuie, teologic i cultural, la afirmarea unitii ecumenice i la dezvoltarea culturii umanist cretine, europene, de care beneficiaz pn astzi ntreaga omenire, i aceasta deoarece teologia scit a stat sub semnul
85

aprrii nvturi de credin n cadrul Sinoadelor Ecumenice, n mod special mpotriva arianismului i a nestorianismului, n acest fel credina i teologia ortodox contribuind fundamental la formarea i continuitatea etnic i religioas a daco-romanilor i a urmailor lor, n spaiul credinei ortodoxe nealterate de nvturile eretice propagate n acele vremuri. Contribuia Sfntului Ioan Cassianul la organizarea vieii monahale din Apus (Gallia i Spania) a fost unanim recunoscut; bogia i frumuseea scrierilor sale, de esen patristic sunt deopotriv apreciate n Apus i Rsrit, iar sfinenia sa, de-a lungul anilor, de nimeni contestat. Din cunoaterea vieii i operei Sf. I. Cassianul rezult clar c el a nvat n patria lui, Scythia Minor - Dobrogea -- n limba latin, matern, ntreaga nvtur cretin, pe care i-a mbogit-o n mediul monastic palestinian, egiptean i constantinopolitan i a fructificat-o prin operele amintite n limba latin misionar, aducnd un suport substanial n patrimoniul teologiei catolice, universale, din partea strmoilor notri daco-romani. Aceleai date referitoare la viaa i opera sa ne arat, fr putin de tgad, caracterul latin, catolic al religiei noastre strbune i relaiile intense, bogate, ale teologilor daco-romani cu centrul cretintii din totdeauna - Biserica Romei. Scrierile Sfntului Ioan Casian au provocat i ntreinut un amplu curent de cugetare cretin, n care accentul principal cade pe principiul smereniei evanghelice i al atitudinii active a credinciosului n raport cu elul mntuirii. Prin aceasta, el se deosebete de Fericitul Augustin, care, n variate moduri, a insistat asupra harului (graiei) divin(e), ca principiu director n realizarea mntuirii individuale. Pe bun dreptate, istoricii Bisericii universale, filozofii i specialitii n dogmatic recunosc n Fericitul Augustin un teolog al harului. Scrierile sale despre har s-au bucurat i se bucur de o atenie deosebit n teologia european occidental. Cert este faptul c modul cum Sfntul Ioan Casian a conceput raportul dintre harul divin i libertatea i voina uman i-a impresionat profund pe numeroi teologi i filozofi. Sfntul Ioan Gur de Aur (Ioan Hrisostom) se putea regsi n formulrile fostului su discipol de la Constantinopole. Sfntul Leon I cel Mare, Episcopul Romei, care a avut un rol deosebit de important n nlturarea monofizismului la Sinodul al IV-lea Ecumenic de la Calcedon (451), a admirat, i el, scrierile Sfntului Ioan Casian, acceptnd integral argumentrile sale hristologice. Operele altor mari cugettori conin, de asemenea, semnificative sugestii, demonstraii i ample argumentri inspirate de scrierile Sfntului Ioan Casian.

86

ntr-un plan mai larg, teologia bizantin, francez, englez, elveian, olandez, italian, spaniol, portughez, german, neogreac, austriac au contribuit n variate moduri la difuzarea i aprofundarea operei lsate de Sfntul Ioan Cassian. Bibliografia ediiilor i a comentariilor, manuscrise i tiprite, dedicate vieii i operei Sfntului Ioan Casian nsumeaz mii de titluri n toat lumea. Universalizarea acestei opere datoreaz mult aciunii struitoare a unor papi ca Leon I cel Mare i Grigorie cel Mare (Grigorie Dialogul 590-604), a unor patriarhi rsriteni ca Fotie al Constantinopolului, a unor fondatori de ordine monahale ca Sfntul Benedict, Ignatius de Loyola, Dyonisie din Chartres sau a unor mari cugettori ca Thoma de Aquino, care, realiznd o sintez personal ntre aristotelism i augustinism, a rmas totodat deschis spre ntregul tezaur de nvtur al Sfntului Ioan Casian. Cele mai numeroase ediii i comentarii ale operei sale au fost realizate ns n Frana, datorit rolului deosebit de important pe care Sfntul Ioan Cassian l-a avut n dezvoltarea vieii spirituale a acestei ri. Fr activitatea Sfntului Ioan Casian la Marsilia i ndeosebi fr consecinele acesteia n timp, istoria cretinismului francez nu poate fi neleas. n cultura european a secolului al XX-lea s-a constituit un veritabil curent de reevaluare literar, teologic i filozofic a operei Sfntului Ioan Casian. Amploarea acestui curent este susinut de prestigiul intelectual al celor care gsesc n opera sa motivarea unor atitudini practice i active specifice zilelor noastre. Prin lucrrile sale Sf. Ioan Cassian a oferit publicului galo-roman modelul rsritean de via clugreasc, ctignd pentru totdeauna ntietatea duhovniceasc n Apus, prin ncorporarea nvturii lui n regula benedictin. Bazndu-se pe tradiia antropologic tradiional, a depit conflictul dintre pelagieni i augustinieni n disputa despre relaia dintre libertatea omului i harul dumnezeiesc. Tradiia Bisericii este vital att pentru cunoaterea i mrturisirea Cuvntului Vieii, ct i pentru tradiia dogmatic predanisit de Prinii Bisericii, de aceea, sfaturile i ndemnurile sale asupra monahilor i monahismului au rmas valabile pn astzi. A fost urmat i preuit de Benedict de Nursia considerat ntemeietorul monahismului apusean, care-l imit pn i n termeni i n expresii de Grigorie cel Mare, de Sfntul Ioan Scrarul, care-l va numi n lucrarea sa Scara marele Cassian, de Ignaiu de Loyola. n concluzie, Sf. Ioan Casian a fost unul dintre reprezentanii cei mai de seam ai literaturii i monahismului apusean din sec. IV i V, un tritor aievea al principiilor ascezei cretine i un ostenitor al desvririi n mediul monahal pe care 1-a creat.

87

Sf. Ioan Casian a fcut legtura ntre Rsrit i Apus att prin principiile vieii monahale ct i prin hristologie i a fost un factor ponderator n combaterea exceselor doctrinare ale Fer. Augustin i ale lui Pelagiu. Vlstar din inuturile Scythiei Minor, Sfntul Ioan Cassian a fost o mare personalitate monahal i cultural. Experiena sa ctigat prin mnstirile n care a trit, legturile sale cu principalele centre culturale i monahale ale timpului sau, cu personaliti ca Sfntul Ioan Gur de Aur, Teotim I i papa Inocentiu au fcut din el o figur de seam a Bisericii cretine, un reprezentant important al monahismului din Scythia Minor. n ceea ce privete activitatea sa de misionar putem spune c sfntul dobrogean este un adevrat apostol a celei de a II a jumtate a secolului IV i a primei jumti a secolului V cltorind i fcnd misiune n Betleem, Egipt, Constantinopol i Roma. Privind din perspectiva veacurilor, Sfntul Ioan Cassian este o personalitate cultural de mrime european, fiind unul din primii mesageri ai spiritualitii romneti de peste hotare. Cunoscut ca sfnt de cei din vremea lui, el este cinstit de toi clugrii Bisericii Apusene ca Printe al lor i unul dintre cei mai mari nvtori. n tot sudul Franei, srbtoarea sa, inclus n calendar pe 23 iulie, a cunoscut de-a lungul secolelor un fast deosebit. Pentru meritele sale, acest smerit monah a fost trecut n rndul sfinilor, Biserica Ortodox serbndu-l la 29 feburarie, iar Biserica romano-catolic la 23 iulie. n Biserica Ortodox, Sfntul Ioan Casian este srbtorit la 29 februarie n anii biseci i la 28 februarie n ceilali ani. Cele trei tropare care i sunt dedicate se cnt i n alte luni, pe tot parcursul anului, precum i la srbtorile altor sfini. Sfintele sale moate sunt pstrate pn n ziua de astzi n mnstirea Sfntului Victor din Marsilia, Frana, unde se afl mormntul Sfntului Ioan Casian. Sfintele sale moate se afl ntr-o capel subteran din Mnstirea Sfntul Victor, la Marsilia, iar capul i mna dreapt se afl expuse n biseric spre nchinare. n 2002, la Iai, moatele sale au fost venerate de pelerini alturi de moatele Sfintei Cuvioase Parascheva (sec. XI), aduse la Iai n 1641 de la Constantinopol, i alturi de icoana Sfntului Ierarh de origine romn Petru Movil, Mitropolitul Kievului, a crui Mrturisire de credin a fost examinat, n 1642, de Sinodul de la Iai, i serbat la a 360-a aniversare a sa (1642-2002). Avndu-se n vedere originea sa i meritele sale n cmpul teologiei i al tririi duhovniceti, socotim c Sfntului Ioan Cassian I s-ar cuveni o prznuire anual de drept i nu numai din patru n patru ani.
88

Bibliografie Izvoare. Biblia sau Sfnta Scriptur, Ediie jubiliar a Sfntului Sinod, versiune diortosit dup Septuaginta, redactat i adnotat de Bartolomeu Valeriu Anania, EIBMBOR, Bucureti, 2001. Actele martirice, col. PSB, vol. 11, studiu introductiv, trad., note i comentarii Pr. Ioan Rmureanu, EIBMBOR, Bucureti, 1982. Arhimandrit Ioanichie Blan, Pateric Romnesc, (secolele III- XX), Ed. A-V-a, Editura Mnstirea Sihstria, 1980, (2005). FHD II, - Fontes Historiae Daco-Romanae Izvoarele Istoriei Romniei, vol. II, Ed. Academiei Republicii Socialiste Romnia, Bucureti, 1970. Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, Sfini Daco - Romani i Romni, Ed. Trinitas, Editura Mitropoliei Moldovei i Bucovinei, Iai, 1994. Sf. Ioan Casian, Convorbiri duhovniceti, traducere de prof. Vasile Cojocaru i prof. David Popescu, P.S.B., vol. 57, E.I.B.M.B.O.R., Bucureti, 1990. Sf. Ioan Casian, Filocalia vol. 1, Ed. II-a, trad. de prot. Stavrof. Dr. Dumitru Stniloae, Ed. Inst. De Arte grafice, Dacia-Traian S.A., Sibiu, 1947. Sfntul Ioan Casian. Scrieri alese, traducere de Prof. Vasile Cojocaru i Prof. David Popescu. Prefa, studiu introductiv i note de Prof. Nicolae Chiescu, n colecia Prini i scriitori bisericeti, vol. 57, Bucureti, 1979, 1990. Vieile Sfinilor, pe Luna februarie, Editura Episcopiei Romanului i Huilor, 1992. Istorie Bisericeasc. Claudio Moreschini, Enrico Norelii, Istoria literaturii cretine vechi, greceti i latine, II/2, Editura Polirom, Iai, 2004. Mihail Diaconescu, Istoria literaturii dacoromane, Editura Alcor Edimpex, Bucureti, 1999. Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, part. II, Iai, 1935. Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956. Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, Ed. Sf. Mnstire Dervent, 2000. Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, manual pentru uzul studenilor Institutelor Teologice, EIBMBOR, Bucureti, 1956. Pr. Prof. Dr. Ioan Rmureanu, Pr. Prof. Dr. Milan esan, Pr. Prof. Dr. Teodor Bodogae, Istoria Bisericeasc Universal, vol. I (1 - 1054), ediia a III-a, revut i completat, Bucureti, E.I.B.M.B.O.., 1987. Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, Istoria Bisericii Ortodoxe Romne, Vol. 1, Ed. Trinitas, Iai, 2004. Pr. prof. Gh. I. Moisescu i colab., Istoria Bisericii Romne, vol. I, Bucureti 1957. Lucrri generale n limba romn. C. G. Giurescu, tiri despre populaia romneasc a Dobrogei n hri medievale i moderne, s.1.s.d. (Muzeul Regional de Arheologie Dobrogea), 64 p. + hri. Columba Stewart Osb, Cassian monahul. nvtura ascetico-mistic, traducere de diac. Ioan I. Ic jr. i Cristian Pop, Sibiu, Editura Deisis, 2000. D. M. Pippidi i D. Berciu, Geii i grecii la Dunrea de Jos din cele mai vechi timpuri pn la cucerirea roman (Biblioteca Historica Romaniae II). Din istoria Dobrogei I, Editura Academiei, Bucureti, 1965. Dan Sandu, Un singur Dumnezeu? Monahismul cretin i sufismul islamic: interferene, Ed. Panfilius, Iai, 2002. De la Dunre la Mare, Monografia Arhiepiscopiei Tomisului i Dunrii de Jos, 1977, p. 65-70; Dr. Marius Telea, Viaa monahal, n opera Sfntului Ioan Cassian, n vol. Izvoarele cretinismului romnesc, editor: Liliana Naclad; [Prefaa: Petre Diaconu], Editura Arhiepiscopiei Tomisului, Constana, 2003. G. Popa-Lisseanu, ncercare de monografie asupra cetii Drstorul-Silistra, Bucureti, 1913, p. 81-88; I. Barnea, Arta cretin n Romnia, I, Bucureti, 1979. Pr. Dr. Alexandru Moraru, Viaa monahului, oglindit n Aezmintele mnstireti ale Sfntului Ioan Casian, n vol. Izvoarele cretinismului romnesc, editor: Liliana Naclad; [Prefaa: Petre Diaconu], Editura Arhiepiscopiei Tomisului, 2003, Constana. Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, i Cuvntul Trup s-a fcut. Studiu de mariologie patristic, Timioara, 1993, p. 159 - 184. Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Scriitori bisericeti din epoca strromn, Bucureti, 1978, 1979. Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Scriitori teologi n Scythia Minor, n vol. De la Dunre la Mare, Galai, 1977, p. 65-70; Vasile Prvan, Contribuii epigrafice la istoria cretinismului daco-roman, Ed. Atelierele grafice Socec & Co., Societate anonim, Bucureti, 1911.

89

Vasile Prvan, nceputurile vieii romane la gurile Dunrii, Bucureti, 1923, p. 147. 168. Vlad Benea, Vieile sfinilor ortodoci din Apus. Sfinii insulelor britanice, Ed. Renaterea, Cluj-Napoca, 2006. Lucrri n limbi strine A. E. Burn, Niceta of Remesiana, Cambridge, 1905. A. Menager, La patrie de Cassien, n "Echos d'Orient", t. 21 (1921). A.-J. Festugire, Historia monachorum in Aegypto, n "Subsidia hagiographica", vol. 53, Brussels, 1961, p. 130131; Adalbert de Vogue, Histoire litterraire du mouvement monastique dans L'Antiquite. Patrimoines christianisme., Paris, 1991, t. 3, p. 80-90. Adalbert de Vogue, Monachisme et Eglise dans la pansee de Cassian, n vol. Theologie de la vie monastique: Etudes sur la tradition patristique, Paris, 1961, p. 214-222. Albert L.F. Rivet, Gallia Narbonensis, with a Chapter on Alpes Maritimae, London, 1988, p. 9-53. Alexander Hoch, Zur Heimat des Johannes Cassianus, n "Theologische Quartalschrift", t. 82, (1900), p. 43-69; Antoine Guillamont, Les "Kephalaia gnostica" d'Evagre le Pontique et l'histoire de l'origenisme chez les Grecs et chez les Syriens, Paris, 1962, p. 51-64. Antoine Guillamont, Les six Caenturies des "Kephalaia gnostica", n "Patrologia Orientalis", t. XXVIII, Paris, 1958. Antoine Guillaumont, Histoire des moines aux Kellia, n Aux origines du monachisme chretien: pour une phenomenology du monachisme, Begrolles-en-Mauges: Abbaye de Bellegontaine, 1979. Antoine Guillaumont, Histoire des moines aux Kellia, n "Orientalia Lovaniensia Periodica", t. 8 (1977), p. 187203. Antoine Guillaumont, Histoire du site Kellia d'apres les documents ecrits n vol. Kellia I, kom. 219. Fouilles de l'Institut Frangais d'Archeologie Orientale, du Cad're, t. 28, Cairo, 1969, p. 1-15; Boniface Ramsey, O.P., John Cassianus: The Conferences, n col. "Ancient Christian Writers", vol. 57, New York: Paulist Pres, 1997. C. von Paucker, Die Latinitat des Johannes Cassianus, n Romanische Forschungen, t. 2 (1886), p. 391-448; Columba Stewart, Cassian the Monk, n col. "Oxford Studies in Historical Theology", New York, Oxford [Oxford University Press], 1998. Cuthbert Butler, The Lausiac History of Palladius, vol. I: A. Critical Disscusion together with notes on Early Egiptian Monasticism, Cambridge, 1898, p. 137-142. Derwas J. Chitty, The Desert a City: An Introduction to the Study of Egyptian and Palestinian Monasticism under Christian Empire, Blackwell Oxford; 1966. E. Schwartz, Cassian und Nestorius, n Konzilstudien. I., Nestorius, Strasburg, 1914. Ed. Schwarz, Konzilstudien. Schriften der Wissenschaftlichen Gesellschaft, in Strassburg, 1914. Ed. Schwarz, Lebensdaten Casianus, n "Zeitschrift fur die neutestamentliche Wissenschaft und die Kunde der alteren Kierche", t. 38, (1939). Edgar C.S. Gibson, Prolegomena. The Works of John Cassian, n "Select Library of Nicene and Post- Nicene Fathers", t. 11, Mich: Eerdmans, 1982. lie Griffe, Cassien a-t-il ete pretre d'Antioch?, n "Bulletin de litterature ecclesiastique", t. 55, (1954). lie Griffe, La Gaule chrtienne l'poque romaine, t. 3, Paris, 1966. Elizabeth A. Clark, The Origenist Controversy. The Cultural Construction of an Earlz Christian Debate, Princeton, Princeton Unversity Press, 1992, p. 42-84 ; i p. 105-121; Emile Amelineau, Histoire des monastres de la Basse-Egypte. Vies de Saint Paul, Antoine, Macaire, Maxime et Domcce, Jean Lemain et autres; Monuments pour servir l'histoire de l'Egypte chretienne, n "Annales du Musee Guimet", 25, Paris, 1894. Emile Amelineau, La geographie du l'Egypte epoque Copte, Paris, 1893, p. 507-508 Evelyn-White; Hugh Gerard, The Monasteries of the wadi'n Natrum, vol. II, New York: Metropolitan Museum of Art, 1932-1933, p. 60-144; F. Cayre, Precis de Patrologie, vol. I, Paris, 1927. Fernand Benoit, L'Abbaye de Saint Victor et l'Eglise de la Major la Marseille, vol. II, Paris, 1966, p. 7-68; Fernand Benoit, Le martyrium rupestre de l'abbaye Saint-Victor, n "Complets rendus de l'Academie des Inscriptions et Belles-Lettres", 1966, p. 110-126; Francois Nau, Apophthegmes anonymes, n "Revue de l'Orient Chretien", t. 13, [1908]. Gabrielle Damians d'Archimbaud, Les feuilles de Saint Victor de Marseille, n "Complets rendus de Academie des Inscriptions et Belles Lettres", (1971), p. 87-117; Genevieve Drocourt-Dubreuil, Saint Victor de Marseillee: Art funeraire et priere des monts aux temps paleochretiens (quatrieme-cinqueme siecles), Paris, 1989, p. 59-62. Georges Florovsky, Theophilus of Alexandria and Apa Aphon of Pemdje, n "Aspects of Church History", vol. IV: Collected Work, Belmont, Mass: Nordland, 1975, p. 104-105 i p. 128-129.

90

Germain Marin, Sancti Caesarii episcopi Arelatensis: Opera omnia, t. 2, Maredsous: Abbaye, 1942. Ghenadie de Marsilia, La patrie de Jean Casian, n Miscellanea G. de Jerphanion, Roma, 1947, p. 588 596. Graham Gould, The Desert Fathers on Monastic Community, n col. "Oxford Early Christian Studies", Oxford, 1993. Guillame Cuper, De Sancto Joanne Cassiano Abbate Massiliae in Galia, n "Acta Sanctorum Iulii", t. V, Paris, 1868, p. 458-482. H. Mannucci, Istituzioni di Patrologia, parte II, Roma, 1932. Hartmut Atsma, Die christlichen Inschriften Galliens als Quelle fur Klosterbewohner bis zum Ende des 6. Jahrhunderts, n "Francia", t. 4, (1976), p. 10-17. Henrich Holze, Erfahrung und Theologie im fruhen Monchtum. Untersuchungen zu einer Theologie des monastischen Lebens bei den agyptischen Monchsvatern, Johannes Cassian und Benedikt von Nursia , Gottingen, 1992, p. 11-268. Henri-Irene Marou, Jean Cassien Marseille, n vol. Patristique et Humanisme, Melanges par H.I. Marrou, col. "Patristica Sorbonensia", t. 9; Paris, 1976. Henri-Irene Marrou, Jean Cassien Marseille, n "Revue du Moyen ge Latin", t. 1, (1945), p. 12-17. Henri-Irene Marrou, La patrie de Jean Cassien, n vol. Patristique et Humanisme, Melanges, Patristica Sorbonesia, t. IX, Paris, 1976, p. 345-362; Henri-Irene Marrou, Le fondateur de Saint-Victor de Marseille: Jean Cassien., p. 297-308. Historia monachorum in Aegypto, ed. Andre Jean Festugiere, n "Subsidia hagiographica", t. 53, Brusselles: Societe des Bollandistes, 1961. J. et H, Bremond, Les Pres du Dsert, vol. I, Paris, 1927. J.B. Thibaut, L'ancienne liturgie gallicane, son origine et sa formation en Provence en V-e et VI-e siecles, sous l'influence de Cassien et de Saint Cesaire d'Anles. Appendix: Etude biografique sur Jean Cassien de Serta, abbe de Saint-Victor de Marseille, premier legislateur du monachisme en Occident, Paris, 1929, p. 103-104. J.C. Guy, ,,Jean Cassien, historien du monachisme gyptien?, n Studia Patristica, 8, Texte und Untersnchungen, t. 93, Akademie Verlag, Berlin, 1996. J.M. Saguet, Pafnutio, n "Bibliotheca Sanctorum", t. X, Roma, 1968, p. 26-28. J.N.D. Kelly, Golden Mouth: The Sory of John Chrysostom - Ascetic, Preacher, Bishop, London, 1991, p. 191202. J.N.D. Kelly, Jerome: His Life, Writings and Controversies, New York, 1975. Jean Cassien, Confrences, Introduction, texte latin, traduction et notes par Dom. E. Pichry, I, Paris, 1955; II, Paris, 1958 i III, Paris, 1959. Jean Cassien, Conlationnes, ed. M. Petschenig, n "Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum", t. XIII, Vienna, 1886. Jean Cassien, De Institutis coenobiorum et de octo principabium vitiorum remediis, V, 35, ed. M. Petschenig, n "Corpus Scriptorum Eclestiasticorum Latinorum", t. XVII, Vienna, 1888. Jean Cassien, Institutions cnobitiques. Texte latin revu, introduction, traduction et notes par Jean-Claude Guy, Paris, 1965, 531 p. (vol. 109 din colecia Sources chrtiennes; Charwick Owen, John Cassian, Cambridge, 1968); Jean Guyon, Marseille, artic. n Topografie chretienne de cites de la Gaule des origines au milieu du VIII-e siecle, Ed. Nancy Ganthier et Jean-Charles Picard, vol. III: Provinces ecclesiastiques de Vienne et d'Arles. Viennensis et Alpes Gaule et Paeninae, Paris, 1986, p. 121-133. Jean-Claude Guy, Jean Cassien. Vie et doctrine spirituelle, col. "Theologie, Pastorale et Spiritualite, Recherches et Synthcses", t. IX, Paris, 1961. Jean-Claude Guy, Le Centre monastique de Scete dans la litterature du cinquiem siecle, n "Orientalia Christiana Periodica", t. 30 (1966), p. 144-146; Jean-Claude Guy, Le Centre monastique de Sct dans la littrature du cinquim sicle, n Orientalia Christiana Periodica, t. 30 (1966), p. 144-146; Jean-Remy Palanque, Le diocese de Marseille, n vol. Histoire des diocese de France, Paris, 1967, p. 17-22. Jon F. Dechow, Dogma and Myssticism in Early Christianity Epiphanius of Cyprus and the Legacy of Origen, n col. "North American Patristic Society Patristic Monograph Series", t. 13, Macon, Ga.: Mercer University Press, 1988; Joseph Laugier, Saint Jean Cassien et sa doctrina sur la grce, Lyon, 1908. K. Zelzer, Cassianus natione Scytha, ein Sudgallier, n "Wiener Studien", t. 104, [1991], p. 161-168. Katleen O'Brien Wicker, Etiopian Moses (Colected Sources), n "Ascetic Behavior in Greco-Roman Antiquity: A. Sourcebook, Studies in Antiquity and Christianity", Minneapolis, 1990, p. 329-248. L. Duchesne, Fastes episcopaux de l'ancienne Gaule, vol. I: Provinces du Sud-est, Paris, 1907, p. 282; Lon Cristiani, Jean Cassien. Figures monstaiques, Editions de Fontanelle, Abbaye S. Wandrille, vol. I, Paris, 1946.

91

Lon Cristiani, Jean Cassien. La spiritualite du Desert, n col. "Figures monastiques", Abayes Wandrille, 1946, vol. I, p. 54-59. Louis Bouyer, Jean Leclerq, Francois Vandenbroucke and Louis Cognet, A History of Christian Spirituality, vol. I, The Spirituality of the New Testament and the Fathers, New-York, 1963. Louis Felix Marie Laurin, Notice sur l'ancienne abbaye Saint-Victor de Marseille, ed. VII, Marseille, 1957; Louis Sebastian Lemain Tillemont, Memoires pour servir l'histoire ecclesiastique des six premiers siecles, t. XIV: Les histoires de Saint Paulin, de Saint Celestin Pape, de Cassien, de S. Cyrille d'Alexandrie et du Nestorianisme..., Paris, 1693-1709, p. 739-740. Nora Kershaw Chadwick, Poetry and Lettres in Early Christian Gaul, London, 1955. Otto Abel, Studien zu dem gallischen Presbyter Johannes Cassianus, Mnchen : Kgl. Hof- und UniversittsBuchdruckerei von C. Wolf, 1904 Owen Chadwick, John Cassian. A Study in Primitive Monasticism, Cambridge University Press, ed. a II-a, 1968. P. Albers, Cassian Einfluss auf die Regel des hl. Benedikts, n "Studien und Mitteilungen zur Geschichte des Benidiktiner - Ordens und seiner Zweige", t. 43, [1925], p. 32-53; Palladius, Historia Lausiaca, ed. Robert Meyer, Palladius: The Lausiac History, n col. "Ancient Christian Writtes", t. XXXIV, Westminster, 1965. Paul Amargier, Un ge d'or du monachisme: Saint Victor de Marseille (990-1090), Marseilles, 1990. Philip Rousseau, Ascetics, Authority, and the Church in the Age of Jerome and Cassian, n col. "Oxford Historical Monographs", Oxford University Press, 1978. Philip Rousseau, Cassian: Monastery and World, n "Certainty of Doubt. Tributes to Peter Munz", Ed. Miles Faiburn and W.H. Oliver, Wellington: Victoria University Press, 1995. Pierre Paul Courcelle, Les lettres greques en Occident, de Macrobe a Cassiodore, Paris, 1945. Prof. O. Chadwick, John Cassian. A Study in Primitive Monasticism, ed. I, Oxford, 1950. Robert Taft, The Liturgy of the Hours in East and West: The Origins of the Divine Office and Its Meanings for Today, Collegeville, 1986. Roger S. Bagnall, Egypt in Late Antiquity, Princeton: Princeton University Press, 1993. S.T. Loseby, Marseille: a Late Antique Success Story?, n "Journal of Roman Studies", t. 82, (1992), p. 165-185. St. Schiwietz, Das morgenlandische Monchtnam, vol. 2, Mainz, 1904, p. 153-154 . Steven D. Driver, The Development of Jerome's Views on the Ascetic Life, n "Recherches de theologie ancienne et medievale", t. 62, (1995), p. 59-62. Steven Driver, From Palestinian Ignorance to Egiptian Wisdom: Cassian's Challenge to Jerome's Monastic Teaching, n "American Benedictine Review", t. 48, (1977). Theodor Damian, Some Critical Considerations and New Arguments Regarding the Problem of St. John Cassian's Birthplace, n "Orientatia Christiana Periodica", t. 57, (1991), p. 261-264. Tyrannius Rufinus, Historia monachorum sive de Vita Sanctorum Patrum (Editio critica). Ed. by Schulz-Flgel, Eva. Series:Patristische Texte und Studien, t. 34, Berlin, 1990. W. Berschim, Greek Letters and the Latin Middle Ages, Rev. and expanded ed. Trans. Jerold C. Frakes, BerneMunnich, 1980, p. 79-81. Wilhelm Bousset, Apophthegmata. Studien zur Geschichte des altesten Monchtums, Tubingen, 1923; Wilhelm Bousset, Das Monchtum der sketischen Wuste, n "Zeitschrift fur Kirschengeschichte", t. 42, (1926), p. 1-41; Z. Golinsky, Doctrina Cassiani de mondacio oficioso, n "Collectaneea theologica societatis theologorum polonorum", t. XVII (1936), p. 491-503 (n l. polon cu rezumat latin). Dicionare n limba romn. Dicionar de istorie veche a Romniei, Bucureti, 1976. Gehrasim Timu, Dicionar aghiografic cuprinznd pe scurt vieiile sfinilor, Bucureti, 1898. Ion M. Stoian, Dicionar Religios, Ed. Garamond, Bucureti, 1994. Remus Rus, Dicionar Enciclopedic de Literatur Cretin, Ed. LIDIA, Bucureti, 2003. Dicionare n limbi strine. Dictionnaire d'Archeologie Chretienne et de la Liturgie, t. X, col. 2204-2293 Dictionnaire de Spiritualite, d'ascetique et mistique, t. II, Paris, 1953. Dictionnaire de Spiritualite, t. X, Paris, 1980 Dictionnaire de Thologie Catholique, tome II, 2, Paris, 1923. Dictionnaire d'Histoire et de Geographie Ecclesiastique, t. XI, Paris, 1946, t. XI, Paris, 1949. Dizionnario degli Insituti di Perfezione, t. VIII, Roma, 1988; Lexicon fur Theologie und Kirche, t. II, Fribourg, 1931. The Coptic Encyclopedia, New York, Toronto, 1991.

92

Periodice n limba romn. Ana-Maria Coman, Gesta Sancti Niceta veteris episcopi, Claudiopoli (Cluj), 1750, n Anale de istorie, Bucureti, XXVIII (1982), 5, p. 135-139 Dr. G. Ioan Coman, Sciii Ioan Casian i Dionisie cel Mic, n revista Studii teologice, seria a II-a, XXVII (1975), nr. 3-4, p. 193 .u. Emilian Popescu, Consideraii asupra educaiei tineretului la Histria n legtur cu trei inscripii inedite, n Studii i Cercetri de Istorie Veche, tom. VII, nr. 3-4, 1956, p. 356 .u. I. Barnea, Martyrionul de la Niculiel, n rev. "Biserica Ortodox Romn", 1973, nr. 1-2, p. 218-228; I.P.S. Sale Dr. Antonie Plmdeal, Sfntul Gherman din Dacia Pontic, un strromn ignorat (mai mult dect o ipotez), n "Mitropolia Ardealului", an. XXXIV (1989), nr. 5, p. 3-20. Mitropolit Nestor Vornicescu, Scrieri patristice n Biserica Ortodox Romn pn n secolul XVII, Craiova, 1983, p. 47-57; Nicolae V. Dur, Biserica din Scythia Minor i ntistttorii ei tomitani, n Analele Universitii Ovidius. Seria: Teologie, nr. 1/2006, p. 48-85. Nicolae V. Dur, Reactivarea Scaunului mitropolitan al Tomisului, n Ex Ponto, an II (2004), nr. 4-5, p. 171177; III (2005), nr. 1 (6), p. 178-183; nr. 2 (7), p. 186-191; nr. 3 (8), p. 182-188; nr. 4 (9), p. 174-177; Pr. Al. Constantinescu, Sf. Ioan Cassian Scitul, nu Romanul, n Glasul Bisericii XXIII, (1964), nr. 7-8,p. 698703. Pr. Conf. Dr. Ioan Mircea Ielciu, "Constantinopolul, Roma i Marsilia: etape importante ale itinerariului geografic i spiritual al Sfntului Ioan Cassian", n Revista Teologic, nr.4/2012. Pr. N. Nicoveanu, Contribuia Sfntului Ioan Cassian la cunoaterea monahismului din secolele IV-V n lumina ecumenismului cretin, n Glasul Bisericii, XXXI, (1972), nr. 5-6. Pr. Niculae erbnescu, 1600 de ani de la prima mrturie documentar despre existena Episcopiei Tomisului, n BOR, anul LXXXVII, (1969), nr. 9-10. Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Sciii Ioan Casian i Dionisie cel Mic i legturile lor cu lumea mediteranean, n Studii Teologice, XXVII (1975), nr.3-4, p. 189-203 (i versiunea francez n Klironamia, vol. 7, t.1, Tesalonic, 1975); Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Contribuia scriitorilor patristici din Scythia Minor-Dobrogea la patrimoniul ecumenismului cretin n secolele al IV-lea - al VI-lea, n Ortodoxia, XX (1968), nr.1, p.3-25 (i versiunea francez n Contacts, revue francaise de l'Orthodoxie, Paris, XXII-e anne, 1970, no. 69, p.61-85); Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, nsemnri asupra lui Teotim de Tomis, n GB, XVI, (1975), nr. 1, p. 46; Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Literatura patristic la Dunrea de Jos din sec. IV-VI, ca genez a literaturii i culturii daco-romane i romne - Ioan Cassian i Dionisie cel Mic, n "Biserica Ortodox Romn", an. XCIX (1981), nr. 7-8, p. 776; Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Operele literare ale Sfntului Ioan Casian, n Mitropolia Banatului, XXV (1975), nr. 10-12, p. 552-569; Pr. Prof. I. Rmureanu, Sfini i martiri la Tomis-Constana, n .B.O.R., XCII, (1974), nr. 7-8. Valentina Voinea, Bartlomiej Szmoniewski, Din nou despre petera Casian, n Pontica, XLIV, Muzeul de istorie naional i arheologie Constana, 2011. Vasile Prvan, Descoperiri nou n Scythia Minor. Stncile cu inscripie din pdurea eremetului, n "Analele Academiei Romne", seria a II-a, t. XXXV, 1912-1913. Memoriile Seciunii Istorice, Bucureti, 1913. Periodice n alte limbi. Anne Marie Malingrey et Philippe Leclercq, Palladius: Dialogue sur la vie de Jean Chrysostome, n "Sources Chretiennes", nr. 341, 342, Paris, 1988. Antoine Guillaumont, Le probleme de deux Macaire dans Apophthegmata Patrum, n "Irenikon", t. 48, (1975), p. 41-59; Antoine Guillaumont, Un philosophe au dsert : vagre le Pontique, n "Revue de l'Histoire des Religions", t. 181, Paris, 1972, p. 29-56; (Textes et traditions 8). - Librairie Philosophique J. Vrin, Paris 2004. Bellaximo Bagatti, Eli antichi edifici sacri di Betlemme. In seginito agli seavi e restauri praticati dalla Custodia di Terra Santa (1948-1951). Publicazioni dello Studium Biblicum Franciscamum, 9, Jerusalem, 1952, p. 236-237. Columba Stewart, From to verbum. John Cassian's Use of Greek in the Development of a Latin Monastic Vocabulary, n vol. The Joy of Learning and the Love of God. Studies in Honor of Jean Leclercq, Kalamazoo: Cistercian Publications, nr. 160, 1995, p. 5-31. Em. Popescu, Zur Geschichte der Stadt in Kleinskythien in der Spatantike. Ein epigraphischer Beitrag, n "Dacia", N.S., t. XIX, (1975), p. 173-182.

93

G. Jenal, Italia ascetica atque monastica: Das Asketen - un Monchtum in Italien von den Anfangen bis zur Zeit der Langobarden (ca. 150/250-604). Monographien zur Geschichte des Mittelalters, 39, Stuttgart, 1995. Gabriel Bunge, Evagre le Pontique et les deux Macaire, n "Irenikon", t. 56 (1983), p. 215-227; Gerd Summa, Geistliche Unterscheidung bei Johannes Cassian. Studien zur septematischen und spirituellen Theologie, 7, "Wurzburg: Echter", 1992. Henri-Irene Marou, Jean Cassien Marseille, n Revue du Moyen Age latin, nr. 1, 1945, p. 5-26; Henri-Irene Marou, La patrie de Jean Cassien, n Orientalia Christiana Periodica, Roma, XIII (1947), nr. 34, p. 588-596; J. Maspero et G. Weit, Materiaux pour servir la geographie de l'Egipte. Memoires de l'Institut Franais d'Archeologie Orientale, 36, Cairo, 1919. Jean Coman, ,,Les Scythes Jean Cassien et Denys le Petit, n Kleronomia 7 (1975), p. 30-31. Jean Coman, La patrimoine de l'oecumenismme chretien en quatrieme au cinquieme siecles en Scythe-Mineure (Dobroudja), n Contacts (Revue Franaise de lOrtodoxie), XXII-e anne, (1970), nr. 69,, p. 61-85; Jean-Claude Guy, Les Apophthegmes des Peres. Collection systematique, n col. "Sources Chretiennes", nr. 387, Paris, 1993, p. 35-46; Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, La patrimoine de l'oecumenisme chretien du IV-e et VI-e siecles en Scythie-Minor (Dobroudjea), n "Contacts" (Revue Frangaise de l'Ortodoxie), XXII-e annee, (1970), nr. 69. Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Le "scyites "Jean Cassien et Denis le Petit et leurs relations avec le mond mediterraneen, n "", t. VII (1975), Tesalonic, p. 28-29 (Extras);

94