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VI. Diferentes mtodos para mejoramiento del comportamiento de suelos en obras lineales en el campo.

En rigor, la compactacin es uno de los varios mtodos de los que hoy se dispone para mejorar la condicin de un suelo que haya de Usarse en una obra de construccin pesada; es, adems, sin duda uno de los ms eficientes y de aplicacin ms universal; pero no es el nico en que pueda pensarse. La Tabla I presenta un panorama ms general sobre otras tcnicas de utilizacin posible. En el ltimo rengln, de compactacin por medios mecnicos, deben considerarse incluidas las tcnicas de compactacin a base de grandes impactos producidos por masas muy considerables dejadas caer desde alturas muy grandes, utilizadas con frecuencia para mejorar la condicin de suelos naturales que servirn como terrenos de cimentacin a diferentes obras de ingeniera; estas tcnicas han sido poco utilizadas hasta hoy en obras lineales, pero, por supuesto, estn disponibles cuando su uso sea conveniente. La historia del desarrollo de la tecnologa de compactacin en muchos pases merece un comentario especial. En un principio, situado aproximadamente hasta los ltimos aos de la dcada de los cuarentas en el caso especfico de obras lineales, los ingenieros manifestaron una frecuente predisposicin en contra de su utilizacin. La razn era la casi siempre invocada en contra de cualquier innovacin tecnolgica obediente a los incrementos del trnsito tanto en peso como en nmero, trtese de camiones, trenes o aviones comerciales. Se deca que la compactacin vendra nicamente a incrementar los costos de construccin, sin ningn beneficio compensatorio; en el caso de las carreteras y ms an en el de los ferrocarriles, se invocaba que el propio

trnsito de los equipos rodantes producira el mismo efecto, con gasto nulo. Puede verse hoy que las tcnicas de compactacin lograron ganar en un lapso relativamente breve la confianza de los ingenieros proyectistas y constructores de obras para el transporte, a un grado tal, que hoy su uso puede considerarse prcticamente universal en esos trabajos. De hecho, los criterios evolucionaron definitivamente en sentido opuesto al inicial y en la actualidad la idea es que la compactacin es aceptada indiscriminadamente, considerndose que cuanto ms se compacte los suelos, mejores resultados han de obtenerse. Este criterio indiscriminadamente aplicado puede conducir fcilmente a todos los riesgos de sobrecompactacin de suelos finos con contenido arcilloso apreciable, muy especialmente si se tiene en cuenta que en Mxico y en muchas otras partes, las especificaciones de construccin permiten la utilizacin de capas con indices de plasticidad excesivamente elevadas, sobre todo en terraceras y subrasantes y con contenidos de materiales finos demasiado altos en subbases y bases y que, adicionalmente, es muy frecuente tambin en muchas partes una utilizacin excesivamente restringida de tcnicas de sub drenaje que pongan esos suelos peligrosos a cubierto de la accin perjudicial del agua; todo ello combinado con un trnsito q11e crece constantemente en nmero y peso vehicular. Otro caso en que las ideas anteriores conducen a una sobrecompactacin perjudicial se tiene cuando se utilizan materiales ligeros, tales como los tezontles, suelos pumticos y otros materiales de origen volcnico, que deben su deseada ligereza a porosidad en sus partculas, la cual se destruye con un efecto de compactacin excesiva; en tales casos, el tezontle, por ejemplo, puede pasar de pesos volumtricos de alrededor de 1 Ton / m3 a valores del orden del peso volumtrico del basalto es decir -de ms del doble de esa cantidad, perdindose evidentemente las caractersticas de ligereza que indujeron a su uso. Los diferentes mtodos de mejoramiento mencionados en la Tabla 1 deben ser objeto de consideracin por parte de los proyectistas y constructores; en especial el de mezclas de suelos diversos puede ofrecer en las obras lineales excelentes oportunidades (Ref. 3).