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Rev. bras. Hist. vol.20 n.

39 So Paulo 2000

Retrato de uma ausncia: a mdia nos relatos da histria poltica do Brasil.


Lus Felipe Miguel Universidade de Braslia Tornou-se lugar-comum dizer que, em nossas sociedades, a mdia quase onipresente. Somos bombardeados por ela. S nos ltimos 30 anos, a humanidade produziu mais informaes do que nos cinco milnios precedentes. Os meios de comunicao alteraram nossa maneira de ver o mundo que nos cerca um mundo, alis, que eles ampliaram brutalmente, tanto por meio dos fatos que o jornalismo transmite quanto da experincia vicria proporcionada pelas diferentes formas de arte e entretenimento. O meio dominante (a televiso), em especial, transformou a vida cotidiana, incluindo aspectos to bsicos quanto a gesto do tempo e do espao (domstico ou social). A mdia, categoria ampla e em permanente mutao, que inclui a TV aberta e por assinatura, rdio, jornais, revistas, cinema, indstria fonogrfica, internet etc, tornou-se parte integrante da vida dos homens e mulheres contemporneos e um de seus companheiros mais freqentes. Dados relativos aos Estados Unidos dizem que, em mdia, cada adulto dedica quase seis horas e meia dirias de ateno mdia, contra cerca de 14 minutos para a interao interpessoal familiar. No mundo todo, nas sociedades urbanas, o consumo de mdia uma das duas maiores categorias de atividade, atrs apenas do trabalho. Mas o dispndio de tempo no trabalho est em declnio, enquanto que, para a mdia, a tendncia oposta. Nada parece resistir aos meios de comunicao de massa. Ou melhor, quase nada. No quero dizer, como nas aventuras de Astrix, que os livros de histria poltica do Brasil so a "ltima aldeia gaulesa" que resiste influncia dos meios, at porque no se trata de resistir a ela, mas de negar tal influncia. notvel a maneira pela qual os relatos da nossa histria poltica ignoram, via de regra, a existncia da mdia e seu impacto social. Este artigo possui ambies bastante modestas. Desejo, em primeiro lugar, evidenciar a quase completa ausncia da mdia nas narrativas da histria poltica do Brasil, do perodo de 1930 para c, ao mesmo tempo indicando porque esta ausncia relevante (ou, o que d na mesma, porque a presena dos meios de comunicao importante para se compreender a poltica). Em seguida,indicarei algumas das possveis causas desta ausncia. Vou me limitar a obras de carter mais factual, j que os esforos analticos podem, justificadamente, privilegiar alguns aspectos em detrimento de outros, obliterando assim, por exemplo, a influncia da mdia. E estou referindo-me apenas a livros de histria poltica, j que a histria cultural, dos costumes, das mentalidades etc tem sido muito mais sensvel aos efeitos dos meios de comunicao na sociedade. Para evidenciar tal ausncia, escolhi quatro livros que esto entre os mais adotados no ambiente acadmico: Em primeiro lugar, os dois principais livros do brazilianista norte-americano Thomas Skidmore, Brasil: de Getlio a Castelo1 e Brasil: de Castelo a Tancredo2, trabalhos sem maior ambio interpretativa, mas muito bem documentadas e que formam, em conjunto, provavelmente a mais lida narrativa da histria poltica do Brasil entre 1930 e 1985. Depois, o livro de Boris Fausto, Histria do Brasil3. Trata-se de um manual voltado para o ensino mdio e universitrio, com a inteno de prover uma informao mais aprofundada do que a fornecida pelos livros-texto tradicionais. A obra parte das civilizaes pr-colombianas no Brasil, mas, para os fins deste artigo, interessa apenas o perodo iniciado pela Revoluo de 30. E, por fim, o livro de Ronaldo Costa Couto, Histria indiscreta da ditadura e da abertura4, o mais recente de todos. Como o ttulo j indica, a obra nascida de uma tese de doutoramento trata apenas do perodo entre 1964 e 1985. um exerccio de inside History, j que o autor exerceu cargos polticoadministrativos durante o regime militar, em seguida tornou-se ntimo colaborador do lder oposicionista Tancredo Neves e chegou a ministro de Estado na presidncia de Jos Sarney. Assim, seu relato

alimentado pelo conhecimento direto dos bastidores polticos e, ainda mais, pelos depoimentos inditos que obteve de vrios protagonistas. Os quatro ttulos mencionados no formam, evidente, uma relao exaustiva, que seria invivel diante dos estreitos limites deste trabalho, mas, creio, so suficientemente representativos. So livros com ambies diferentes, embora todos considerados, pela comunidade acadmica, como obras historiogrficas ao mesmo tempo "srias" (merecedoras do respeito intelectual dos confrades) e "acessveis" ao leitor no-especializado (tendo, por isso, impacto na formao de estudantes). PRESENA ESVAZIADA Demonstrar uma ausncia, que o que pretendo fazer aqui, algo meio bizarro: falar do que no , do que no est. mais fcil (e til) apontar episdios nos quais os meios de comunicao exerceram papel significativo e apontar como esta presena esvaziada. Mas antes, guisa de ilustrao, vale fazer uma contagem de referncias mdia num livro. Escolhi a Histria do Brasil, de Boris Fausto, mas os nmeros para qualquer um dos outros seriam muito semelhantes. No livro de Fausto, em cerca de 250 pginas, que cobrem o perodo entre 1930 e 1989, as referncias aos meios de comunicao mal passam de uma dzia (para ser exato, so 15). E sempre, sem exceo, so secundrias ou anedticas: a sede do jornal O Globo depredada aps o suicdio de Getlio, h uma referncia lateral a um quadro do humorista J Soares na televiso e assim por diante. O poderoso DIP, instrumento de propaganda do Estado Novo, lembrado em apenas um pargrafo; a Rede Globo tambm merece uma nica citao, em que se reconhece seu papel na legitimao da ditadura de 645. Mas quando faz um captulo de sntese sobre as "Principais mudanas ocorridas no Brasil entre 1950 e 1980", a extraordinria difuso da mdia nem sequer lembrada6. O adjetivo "extraordinria" nada tem de exagero: 1950 o ano zero da TV no Brasil; em 1980, 56,1% dos domiclios brasileiros j possuam ao menos um televisor, nmero que chegaria a 71% em 1991. H uma ltima evidncia do menosprezo mdia no livro de Boris Fausto. Num apndice com notas biogrficas sobre cerca de 400 personalidades, os empresrios Assis Chateaubriand e Roberto Marinho (donos, respectivamente, dos Dirios Associados e da Rede Globo) esto ausentes embora sejam includas figuras relativamente pouco importantes, como os deputados Odilon Braga e Francisco Morato ou o senador Carlos de Campos7. Mas o impacto da mdia neste perodo incontornvel. s vezes, exatamente por estarmos to imersos em nosso mundo mediatizado, nem nos damos conta das mltiplas conseqncias sociais da presena dos meios de comunicao. O jornal dirio, o rdio e, sobretudo, a televiso impem-se como os instrumentos por excelncia da mediao entre seus leitores, ouvintes e espectadores e a realidade circundante. A mdia estrutura novos padres de ordenao do tempo ("antes do telejornal", "depois da novela") e mesmo do espao (basta pensar na presena do televisor como objeto dominante na maior parte das salas de estar). Por meio da programao jornalstica e de entretenimento, ela transforma, ou amplia, o fluxo de informaes entre setores antes relativamente estanques da sociedade, com impacto significativo nas relaes entre os gneros, entre as faixas etrias, e tambm nas formas da atividade poltica8. As novas informaes a que os indivduos tm acesso (e a partir das quais vo se situar no mundo) so filtradas pelos meios de comunicao. Na qualidade de sistemas especializados de busca, organizao e distribuio de informaes, os rgos jornalsticos cumprem uma tarefa indispensvel vida das sociedades contemporneas. Ao mesmo tempo, colocam a esmagadora maioria dos cidados na condio de consumidora de informaes, dependente do material que recebe da mdia e constrangida crena na acurcia do trabalho de seus fornecedores9.

A MDIA NO BRASIL, DESDE 1930 O perodo de 1930 para c de acelerada e ininterrupta expanso da mdia no Brasil. Dois processos so cruciais: a formao dos Dirios Associados, que tem incio na dcada de 20 e atinge seu pice no final dos anos 50, e a da Rede Globo, aps o golpe de 1964. Cada um a seu tempo e com os instrumentos de que dispunham na poca (rede de jornais, revistas e rdio ou rede de televiso), ambos

so vetores fundamentais do processo de integrao nacional. Ainda no incio da construo do imprio Dirios Associados de Assis Chateaubriand, seu projeto era visto pelos lderes polticos da poca, a comear pelo deputado federal Getlio Vargas, como ferramenta da unio nacional10. Quando, em setembro de 1969, estria o primeiro telejornal transmitido simultaneamente de Norte a Sul do Pas (o Jornal Nacional), o processo est prximo de sua concluso. A transformao na organizao do cotidiano e a "integrao nacional" so efeitos cumulativos de longo prazo, com impacto profundo nas diversas esferas da vida social, a includa tambm a poltica em seu sentido mais restrito. No entanto, os livros analisados concedem pouqussimo espao (quando concedem) a estes acontecimentos e nunca buscam conect-los com a emergncia de novas formas de ao poltica. Alm desses efeitos de longo prazo, a mdia tambm teve participao direta importante em momentos especficos da poltica nacional. Na deflagrao da Revoluo de 30, por exemplo, Assis Chateaubriand desempenhou um papel destacado. O jornalista ajudou a convencer Antnio Carlos, o governador de Minas Gerais, a apoiar Getlio Vargas. Mais importante, colocou sua cadeia de jornais (e a importante revista O Cruzeiro) a servio da Aliana Liberal. Teve papel decisivo na dramatizao e amplificao do assassinato de Joo Pessoa, criando o clima de opinio favorvel ao movimento revolucionrio. No entanto, Boris Fausto e Thomas Skidmore nem sequer o citam ao narrar o episdio. O obelisco da Avenida Rio Branco, no Rio de Janeiro, onde os gachos amarraram seus cavalos, considerado parte significativa da histria. A imprensa que fez da foto dos cavalos no obelisco um emblema da nova ordem poltica nacional no merece ser citada. A figura de Chateaubriand, alis, apagada da histria do Brasil por inteiro, no caso do livro de Boris Fausto, ou quase, como no relato de Skidmore11. No entanto, respaldado por sua rede de comunicao, ele apoiava revolues (como a de 30 e a Constitucionalista), influenciava o resultado de eleies, exercia poder de veto sobre a composio de ministrios, arrancava reformas na legislao; por duas vezes, forou renncias de parlamentares para conseguir se eleger senador; imps a si prprio como embaixador do Brasil em Londres. Na frmula feliz de Bernardo Kucinski, Chateaubriand e os outros bares da imprensa da poca eram "chantagistas que se imiscuam no jogo regular de poder das elites dominantes"12. Extirpar tal chantagem da histria poltica brasileira deformar sua representao. E h tambm a instrumentalizao da mdia por parte do poder. A ao do Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP) durante o Estado Novo no foi algo secundrio na arquitetura do regime. Foi fundamental para a sua legitimao e estabilidade; mais do que isso, est na raiz do mito criado em torno de Getlio Vargas, que permaneceu atuante depois da redemocratizao e, mesmo, aps a morte do caudilho. Mais significativa ainda a atuao da mdia, em especial da Rede Globo, durante o regime militar uma espcie de DIP privado, justamente por isso com maior legitimidade. Embora um estudo mais aprofundado ainda esteja para ser feito, bastante plausvel afirmar que as telenovelas da Globo desempenharam um papel crucial na difuso do mito do milagre brasileiro. Smbolo "vivo" da prosperidade domstica, o televisor, que passou a estar presente em milhes de lares, mostrava em sua telinha a imagem da prosperidade nacional. Tambm notvel a maneira pela qual as obras em foco ignoram a influncia da mdia sobre os processos eleitorais. Os jornais, primeiro, e o rdio e a televiso, depois, tornaram-se os principais vetores da imagem pblica dos candidatos, com impacto significativo, portanto, sobre seu desempenho nas urnas. Ou mesmo fora delas, como foi o caso da eleio indireta de 1985. Em seu livro, Ronaldo Costa Couto anota, sem maior destaque, o apoio de Roberto Marinho e outros donos de meios de comunicao a Tancredo Neves; mas depois deixa transparecer que a Rede Globo colocou-se a servio do candidato da Aliana Democrtica para gerar o clima de opinio propcio. As aes pblicas dos lderes aliancistas eram acertadas previamente com a emissora, que garantia a cobertura mais ampla13. O caso mais evidente do influxo dos meios de comunicao sobre uma eleio a vitria de Collor, em 1989, que foge do perodo compreendido pelos quatro livros escolhidos. Collor se projetou como liderana poltica de envergadura nacional usando uma estratgia de exposio mdia; o apoio da Rede Globo alavancou sua candidatura; a telenovela de maior sucesso na poca, Que rei sou eu?, alimentou a idia de que s algum estranho aoestablishment poltico, como Collor dizia ser, poderia salvar o pas; a

edio do ltimo debate da campanha eleitoral no Jornal Nacional foi, segundo algumas anlises, decisiva para sua vitria no segundo turno. Mas o caso de Collor o mais notvel pelo destaque da mdia tambm em seuimpeachment. A imprensa teve um papel essencial no processo, em especial as revistasVeja e Isto. Na viso de Bernardo Kucinski, elas agiram como representantes de seu leitorado, as classes mdias urbanas, que apoiaram Collor, mas se sentiram logradas com o confisco da poupana14. A hiptese precisaria ser confirmada; ela deixa subentendido e isto importante que a mdia no se limita a amplificar iniciativas da elite poltica, mas age muitas vezes de maneira autnoma na arena poltica. RAZES DA AUSNCIA Num livro clssico de 1922, Public opinion, Walter Lippmann lamentava o fato de que "a cincia poltica ensinada nas faculdades como se os jornais no existissem"15. Quase 80 anos depois, pouca coisa mudou. Em parte, isto talvez possa ser explicado pelos hbitos de pensamento herdados por cientistas e historiadores polticos, acostumados a ver o campo da poltica tomado apenas por partidos, governos, foras armadas, igreja e, quando muito, sindicatos ou seja, a poltica dos sculos 17 a 19, quando os meios de comunicao ainda engatinhavam. Mais relevante, porm, parece ser o elitismo que subjaz ausncia da mdia. Nas sociedades formalmente democrticas em que vivemos, corrente a diviso da poltica em bastidores, as salas secretas em que se fazem os acordos e se tomam as grandes decises, e palco, o jogo de cena representado para os no-iniciados, isto , para o povo em geral. O que ocorre no palco serviria apenas para distrair a platia e manter a estabilidade do sistema, perpetuando o mito da democracia como "governo do povo". Por motivos bvios, a mdia pertence a este segundo espao mas os fatos polticos relevantes ocorreriam no primeiro, nos bastidores. No se trata de negar as imperfeies da democracia formal, que se caracteriza, de fato, pela limitao da participao poltica popular. Mas a distino entre bastidores e palco merece ser relativizada por, no mnimo, quatro fatores: 1) longe de ser um dado "da natureza", como quer a tradio do pensamento elitista (de Mosca, Pareto, Schumpeter e seus muitos seguidores atuais), a passividade poltica da "massa" precisa ser produzida. Alis, uma investigao sobre o papel dos meios de comunicao na produo desta passividade seria de grande interesse; 2) nem sempre a "massa" se mantm passiva. Pelo contrrio, ela irrompe, de tempos em tempos no jogo poltico a platia invade o palco e tumultua aquilo que fora acertado nos bastidores; 3) nos regimes formalmente democrticos, o povo mantm a prerrogativa de decidir quem exercer o poder poltico. Ou, continuando com a metfora, a platia decide quem vai para os bastidores, e em qual posio (ou ao menos controla parte da deciso, j que os grandes patres e os chefes militares, por exemplo, influenciam a poltica sem se submeterem ao crivo das eleies). Alguns autores reduzem o processo eleitoral a um ritual de coeso social, desprovido de conseqncias prticas, mas o argumento no se sustenta. difcil sustentar que votar em Hitler, em vez de nos sociais-democratas, nos comunistas ou na direita tradicional, na Alemanha de 1933, no tinha conseqncias importantes. Ou em Salvador Allende, no Chile em 1970. Ou, tomando um exemplo menos dramtico, que a vitria de Lula, e no de Collor, em 1989, no representaria um curso diferente para a histria imediata do Brasil; 4) mas no s no momento eleitoral que a voz da platia se faz ouvir. O pblico no indiferente ao que ocorre nos bastidores, nem estes so impermeveis sua curiosidade. Muitas vezes, uma "revelao" dos bastidores um momento crucial do jogo poltico Watergate e o impeachment de Collor so dois exemplos bvios. O que os elitistas apontam como natural a desigualdade poltica, a profunda diviso entre governantes e governados fruto de uma organizao social que concentra em poucas mos o capital poltico16. Alguns poucos monopolizam a capacidade de intervir no campo poltico exatamente porque os outros internalizam a prpria impotncia e oferecem o reconhecimento de que aqueles poucos so os "lderes". Se o reconhecimento social a chave da conquista do capital poltico, avulta a importncia da mdia, principal difusora do prestgio e do reconhecimento social nas sociedades contemporneas.

NOTAS 1 SKIDMORE, Thomas. Brasil: de Getlio a Castelo. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1982. A edio original de 1966. 2 SKIDMORE, Thomas. Brasil: de Castelo a Tancredo. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1988. 3 FAUSTO, Boris. Histria do Brasil. So Paulo, Edusp, 1994. 4 COUTO, Ronaldo Costa. Histria indiscreta da ditadura e da abertura. Rio de Janeiro, Record, 1998. 5 Ver FAUSTO. op. cit., pp. 418, 502, 376 e 484. 6 Idem, pp. 529-550. 7 Idem., pp. 597-640. 8 Ver MEYROWITZ, Joshua. No sense of place. Oxford, Oxford University Press, 1985. 9 MIGUEL, Luis Felipe. "O jornalismo como 'sistema perito'". In Tempo Social. So Paulo, FFLCH-USP, 1999, vol. 11, n 1, pp. 197-208. 10 MORAIS, Fernando. Chat: o rei do Brasil. So Paulo, Companhia das Letras, 1994, p. 145. 11 Chateaubriand citado apenas quatro vezes, e sempre en passant, em Brasil: de Getlio a Castelo. 12 KUCINSKI, Bernardo. A sndrome da antena parablica. So Paulo, Fundao Perseu Abramo, 1998, p. 167. 13 Ver o depoimento de Antnio Carlos Magalhes em COUTO. op. cit., p. 378. 14 KUCINSKI. op. cit., p. 172. 15 LIPPMANN, Walter. Public opinion. New York, Free Press, 1997, p. 203. 16 Ver, BOURDIEU, Pierre. La distinction: critique sociale du jugement. Paris, Minuit, 1979.