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HISTORIA

23 de agosto de 1812 EL XODO JUJEO UN PUEBLO LLENO DE CORAJE Y DECISIN, DEJA TODO ATRS PARA ENCONTRARSE CON SU DESTINO Presentacin
CON LAS ALAS DEL ALMA La derrota de Huaqui ech por tierra las esperanzas norteas

de un fcil triunfo por el norte. Los hombres salvados del desastre son recibidas por Pueyrredn en Jujuy y bajan lentamente hasta Salta. En Yatasto los encuentra Belgrano, el nuevo jefe, quien recibe los 8O0 hombres, reliquia del ejrcito del Norte, sin armas, desmoralizados, incapaces al parecer de luchar, otra vez, contra los hombres de Goyeneche.
Con las alas del alma -La desercin es escandalosa - escribe al gobierno - y lo peor desplegadas al viento, es que no bastan los remedios para convencerla, pues ni la desentrao la esencia de mi muerte misma la evita esto me hace afirmar ms y ms en mi propia concepto de que no se conoce en parte alguna el inters de la existencia sin patria, y que slo se ha de sostener por fuerza interior y desfallecimiento, y me digo que exteriormente puedo como en una constante La tarea que debe realizar es agotadora: reorganizar los y me muero de cuadros, disciplinar los soldados, abastecer el ejrcito, dar miedo, pero sigo adelante. nimos a la poblacin, crear, solo, en un puesto donde la Tango Msica: Daniel Garca Letra: Eladia Blzquez

improvisacin puede ser falta para todos, un ejrcito armnico, disciplinado, apto para luchar contra los aguerridos regimientos que comandan los espaoles.

Con las alas del alma desplegadas al viento,

Se vuelve, entonces, ordenancista al extremo. Su rigor, su inflexibilidad, su intolerancia para cualquier falta del servicio, le enajenan la popularidad entre la mayora, pero salvan todos y con ello a la patria. Dentro de las rgidas normas que establece en su ejrcito, se forman hombres que ilustrarn las armas argentinas: Manuel Dorrego, Jos Mara Paz, Gregorio Aroz de Lamadrid, Cornelio Zelaya, Lorenzo Lugones. Son jvenes entusiastas en cuyas almas arde la llama inextinguible de un patriotismo exaltado por la visin de la Independencia cercana. Goyeneche permanece, mientras tanto, detenido en el Norte por la insurreccin cochabambina. Hasta Jujuy se dirige, entonces, Belgrano y en la vieja ciudad celebra, en 1812, el 25 de mayo. Por segunda vez presenta al pueblo y a los soldados la bandera de su creacin, que es bendecida al trmino del Tedeum por el den de la Iglesia Matriz don Juan Ignacio de Gorriti. Nuevamente el gobierno lo reprende por su actitud; Belgrano dolorido, responde en una nota: -La bandera la he recogido y la deshar...

porque aprecio la vida en su justa medida al amor lo reinvento, y al vivir cada instante y al gozar cada intento, s que alcanzo lo grande, con las alas del alma desplegadas al viento. Con las alas del alma desplegadas al viento, ms all del asombro me levanto entre escombros sin perder el aliento y me voy de las sombras con algn filamento y me subo a la alfombra con la magia de un cuento.

Con las alas del alma Otras preocupaciones se suman: el estado sanitario de las desplegadas al viento, tropas es deficiente, el paludismo hace estragos, los efectivos atesoro lo del ejrcito no aumentan en la cantidad que las circunstancias humano cuando tiendo las requieren, y Goyeneche, libre ya su retaguardia, se dispone a manos a favor del entrar en territorio argentino por la puerta grande de encuentro por la Humahuaca. cosa ms pura, con la cual me alimento por mi 2

En agosto de 1812 se produce la invasin del ejrcito espaol, compuesto de 3.000 hombres, a las rdenes del general Po Tristn, primo de Goyeneche y como l, natural de Arequipa. El 23 de agosto de 1812, dispuesta ya la retirada, lanza Belgrano su famosa proclama a los pueblos del

pan de ternura, con las alas del alma desplegadas al viento.

Con las alas del alma norte: -Desde que puse el pie en vuestro suelo para hacerme desplegadas al cargo de vuestra defensa, os he hablado con verdad... Lleg viento, ante cada pues la poca en que manifestis vuestro herosmo y de que noticia de vengis a reuniros al ejrcito de mi mando, si como aseguris estupor, de injusticia, queris ser libres . . . . me desangro por dentro Jujuy responde heroicamente al llamado patritico. Y como en y me duele la los viejos xodos de la historia, todo un pueblo marcha con gente, su dolor, sus heridas, sus soldados - hijos de su seno - guiados por quien, sabedor porque as de que esa es su hora de gloria, va sereno, hacia el campo de solamente interpreto la las Carreras, donde el drama ha de resolverse luego de vida.

treinta das de incertidumbre y duelo. La gente deba llevarse todo lo que poda ser transportado en carretas, mulas y en

Con las alas del alma desplegadas al caballos. Y as lo hizo. Quedara la tierra arrasada para los viento, godos. Si no podamos vencerlo no les dejaremos nada, ni ms all de la historia, de las comida, ni techo ni abrigo. vidas sin gloria, sin honor ni sustento Los pobladores siguieron a Belgrano cargando muebles, guardar del que escribe su enseres y arreando el ganado en tropel. Cuando el ejrcito mejor espaol lleg a las inmediaciones, encontr campo raso. pensamiento quiero amar a quien vive con Las llamas haban devorado las cosechas y en las calles de la las alas del alma desplegadas al ciudad ardan aquellos objetos que no pudieron ser viento, al viento, al transportados. Todo era desolacin y desierto. viento...

El xodo lleg hasta Tucumn, donde Belgrano decidi hacer


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pie firme. Pero la vanguardia realista haba perseguido y hostigado a los patriotas y finalmente las atac. El 3 de septiembre de 1812 se libr el Combate de Las Piedras, a orillas del ro del mismo nombre. En esta ocasin la victoria fue para los patriotas. Preparativos en Jujuy La situacin era muy crtica; pero el nimo del General no decay. Estaba resuelto a avanzar y dirigindose al gobierno manifest que: -Si es cierta, la prdida total de Cochabamba, debemos esperar que el enemigo vuelva sus pasos contra nosotros, y ser muy doloroso, muy contrario a nuestra opinin y muy perjudicial al espritu pblico, si tenemos que dar pasos retrgrados, de que es indispensable la prdida de intereses y perjuicios consiguientes a estos pueblos, que renovarn sus odios, si es que estn amortiguados, o los aumentarn; ...pues clamarn como lo hacen los del interior (los del Per), que los portenos slo han venido a exponerlos a la destruccin, dejndolos sin auxilios en manos de los enemigos, borrn que no debe caer en la inmortal Buenos Aires. A mediados de julio, tom conocimiento que el enemigo haba reforzado su vanguardia en Suipacha, que sus avanzadas batan el campo hasta la Quiaca, lo que indicaba una prxima invasin, y en consecuencia se prepar para actuar con sus fuerzas reconcentradas.
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Recibi cuatrocientos fusiles de Buenos Aires, y con este conveniente auxilio se dispuso a emprender una retirada al frente del enemigo, precedida de un terrible bando en que ordenaba a los hacendados, comerciantes y labradores, que retirasen sus ganados, sus gneros y sus cosechas, para que nada quedase al enemigo, declarando traidores a la patria a los que no cumpliesen sus rdenes, adems de perderlo todo; y por ltimo, imponiendo pena de muerte a los que se encontrasen fuera de las guardias, y aun a los que inspirasen desaliento, cualquiera que fuera su carcter o condicin. El General era hombre de palabra, por eso todos obedecieron, comprendiendo que la cuestin era de vida o muerte. Reclamaron el Cabildo y el Consulado. Al primero contest: -No busco plata con mis providencias, sino el bien de la patria, el de ustedes mismos, el del pueblo que represento, su seguridad que me est confiada, y el decoro del Gobierno. Aydenme, tomen conmigo un empeno tan digno por la libertad de la causa sagrada de la patria, eleven los espritus, que sin que sea una fanfarronada, el tirano morder el polvo con todos sus satlites. Al Consulado le deca: -La Providencia de que ustedes reclaman se ha de llevar a ejecucin venciendo los imposibles mismos. La conmocin que produjo en las poblaciones esta amenaza fulminante, las oblig a decidirse por unos o por otros, y a sacudir la apata.
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Se pas al enemigo el teniente coronel D. Venancio Benavides. Este traidor avis al enemigo la poca fuerza que dispona Belgrano, as como el mal estado en que se encontraba bajo todos respectos. El enemigo aceler sus marchas, contando obtener una victoria fcil, descontando que pudiese oponrsele una resistencia seria. El xodo Jujeo En mayo de 1812, lleno de ardor patritico, el general Belgrano le habl as a las tropas y al pueblo reunidos en la plaza: -Soldados, hijos dignos de la Patria, camaradas mos: dos anos ha que por primera vez reson en estas regiones el eco de la libertad, y l contina propagndose hasta por las cavernas ms recnditas de los Andes: pues que no es obra de los hombres, sino del Dios omnipotente, que permiti a los americanos que se nos presentase la ocasin de entrar al goce de nuestros derechos; el 25 de mayo ser para siempre memorable en los anales de nuestra historia y vosotros tendris un motivo ms de recordarlo, cuando veis en l por primera vez la bandera nacional en mis manos, que ya os distingue de las dems naciones del globo, a pesar de los esfuerzos que han hecho los enemigos de la sagrada causa que defendemos para echarnos cadenas y hacerlas ms pesadas que las que cargbamos. -Pero esta gloria debemos sostenerla de un modo digno con la unin, la constancia y el exacto cumplimiento de nuestras
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obligaciones hacia Dios, hacia nuestros hermanos y hacia nosotros mismos, a fin de que la Patria se goce en abrigar en su seno hijos tan benemritos y pueda presentarla a la posteridad como modelos que haya de tener a la vista para conservarla libre de enemigos, y en el lleno de su felicidad. -Mi corazn rebosa de alegra al observar en vuestros semblantes que estis adornados de tan generosos y nobles sentimientos y que yo no soy ms que un jefe a quien vosotros impulsis con vuestros hechos, con vuestro ardor, con vuestro patriotismo. S, os seguir imitando en vuestras acciones y con todo el entusiasmo de que slo son capaces los hombres libres para sacar a sus hermanos de la opresin. -Ea, pues, soldados de la Patria, no olvidis jams que vuestra obra es de Dios; que l nos ha concedido esta bandera, que nos manda que la sostengamos, y que no hay una sola cosa que no nos empene a mantenerla con el honor y el decoro que le corresponde. -Nuestros padres, nuestros hermanos, nuestros hijos, nuestros conciudadanos, todos, todos fijan en nosotros la vista y deciden que a vosotros es a quienes corresponder todo su reconocimiento si continuis en el camino de la gloria que os habis abierto. Jurad conmigo ejecutarlo as, y en prueba de ello repetid: Viva la Patria!. Tres meses ms tarde se produjo otro hecho terriblemente grandioso. Corra el mes de julio y las fuerzas de los realistas, poderosas y bien equipadas, amenazaban destruir totalmente
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lo poco que se haba ganado a fuerza de sacrificio y de coraje. Del norte venan avasallndolo todo a su paso. La orden de Belgrano fue terminante y precisa: no debera quedar nada que fuese de provecho para el adversario: ni casa ni alimentos ni un solo objeto de utilidad. Todo fue quemado o transportado a lomo de mula, de caballo, de burro... hasta el ltimo grano de la ltima cosecha. El fro y la ventisca invernales acompaaron la caravana, reanimada slo por aquellas palabras del general Belgrano, en su arenga del 25 de mayo frente a lo irremediable. En medio del viento blanco, la visin de aquella bandera que el caudillo revolucionario, como lo llam el general realista Goyeneche, conservaba bien guardada en una de sus maletas (lejos de destruirla, como haba dicho al gobierno de Buenos Aires que hara), pona su calor reconfortante para proseguir sin desmayos la emigracin heroica. El 23 de agosto de 1812, la revolucin americana continuaba en el xodo del pueblo jujeo. Esa provincia constitua el paso obligado al Alto Per y a la plata de sus minas, y ahora, el ardor, la determinacin de los patriotas y el miedo que inspir la sana de los realistas en Cochabamba los haca marchar. El clebre bando de Belgrano, del 29 de julio, comenzaba diciendo: -Desde que puse el pie en vuestro suelo para
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hacerme cargo de vuestra defensa, en que se halla interesado el Excelentsimo Gobierno de las Provincias Unidas de la Repblica del Ro de la Plata, os he hablado con verdad. Siguiendo con ella os manifiesto que las armas de Abascal al mando de Goyeneche se acercan a Suipacha; y lo peor es que son llamados por los desnaturalizados que viven entre nosotros y que no pierden arbitrios para que nuestros sagrados derechos de libertad, propiedad y seguridad sean ultrajados y volvis a la esclavitud. Lleg, pues, la poca en que manifestis vuestro herosmo y de que vengis a reuniros al Ejrcito de mi mando, si como aseguris queris ser libres.... En ese acto sinti Belgrano que se identificaba totalmente con el destino del pueblo que l sacrificaba. Por eso, lo hizo depositario y guardin de la -bandera nacional de nuestra libertad civil, puesto que, gracias a ese esfuerzo supremo, fue posible ganar la batalla de Tucumn, primero, y la de Salta, despus. Una bandera, una escuela y dos escudos quedaron para siempre en Jujuy como el testimonio de agradecimiento de un general que, si quitaba mritos a las suyas, saba reconocer las virtudes de los dems. Cochabamba Las fuerzas de Goyeneche, en operaciones para la reconquista del Alto Per marchan sobre Cochabamba por los valles de Mizque y Cliza, mientras otras columnas concurran al ataque por otros puntos, siendo la principal de ellas la del coronel Lombera, con ms de 1200 hombres que salieron de Oruro. Por el lado de la Paz, del Valle Grande y de Santa
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Cruz de la Sierra avanzaban otras fuerzas similares. La heroica provincia no flaque por esto; pero si tena hombres y entusiasmo faltaban armamento y sobre todo direccin. Los dos caudillos de la revolucin Arce y Antezana, comandante general el uno y prefecto el otro, estaban divididos por los celos del mando. En vez de concentrar sus fuerzas para salir al encuentro de Goyeneche, que conduca la columna ms importante, resolvieron dividirse por mitad toda la fuerza y el armamento disponible. Este ltimo consista en cuarenta caones, de estao casi todos, y 400 arcabuces de estao igualmente, que se haban fundido en Cochabamba para suplir la falta de fusiles. El resto, hasta cerca de seis mil hombres de a pie y de a caballo, estaba armado con macanas o garrotes. Arce fue con la mitad de esta fuerza al encuentro de Goyeneche, y Antezana esper la divisin de Lombera. El primero se situ ventajosamente sobre los altos Pocona, que interceptaban el camino que traa el general realista, el cual haba hecho preceder su marcha con intimaciones pacficas. Cochabamba no quiso escuchar ms condicin que la evacuacin de su territorio. El 24 de mayo a las siete de la maana fue atacado el ejrcito cochabambino situado en los altos de Pocona que despus
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de un corto fuego se retir en derrota. Esto tena lugar al mismo tiempo que Lombera se acercaba a la ciudad de Cochabamba por los altos de Arque, despus de haber sorprendido en su trnsito algunas guarniciones e incendiado varios pueblos. Las autoridades cochabambinas enviaron una nueva diputacin a Goyeneche proponiendo el sometimiento a discrecin e implorando la clemencia del vencedor, a lo que Goyeneche pareci acceder. El pueblo se reuni en la plaza pblica en nmero como de mil hombres, y all interrogado por las autoridades si estaba dispuesto a defenderse hasta el ltimo trance, contestaron algunas voces que s. Entonces las mujeres que se hallaban presentes, dijeron a gritos que si no haba en Cochabamba hombres para morir por la patria y defender la Junta de Buenos Aires, ellas solas saldran a recibir el enemigo. Vuelto el coraje de los hombres con esta heroica resolucin, juraron morir todos antes que rendirse, y hombres y mujeres se prepararon de nuevo a la resistencia, tomaron posesin del Cerro de San Sebastin, inmediato a la ciudad, donde aglomeraron todas sus fuerzas y el ltimo resto de sus caones de estao. Las mujeres cochabambinas ocupaban los puestos de combate al lado de sus maridos, de sus hijos y de sus hermanos, alentndolos con la palabra y con el ejemplo, y cuando lleg el momento, pelearon y supieron morir por su
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causa. Cochabamba sucumbi peleando. Forzada la posicin de San Sebastin el da 27, despus de dos horas de combate, las tropas realistas entraron a sangre y fuego por las calles de la ciudad, la que fue entregada al saqueo por el espacio de tres horas. Los pobladores emigraron en masa a los desiertos. Arce, entre tanto, ocup la espalda del enemigo, march sobre Chuquisaca con parte de los despojos escapados de la catstrofe, y rechazado en aquel punto, se dirigi por el camino del despoblado buscando la incorporacin de Belgrano, quien recibi la infausta noticia a fines de julio. Como llego hasta Jujuy, Manuel Belgrano NACIMIENTO DE BELGRANO 3 de junio de 1770 En el libro parroquial de bautismos de la Iglesia Catedral de Buenos Aires, iniciado en el ano de 1769 y concluido en el de 1775, se lee al final de la pgina 43: En 4 de junio de 1770, el seor doctor don Juan Baltasar Maciel, cannigo magistral de esta santa iglesia Catedral, provisor y vicario general de este obispado, y abogado de las reales audiencias del Per y Chile, bautiz, puso leo y crisma a Manuel Jos Joaqun del Corazn de Jess, que naci ayer 3 del corriente: es hijo legtimo de don Domingo Belgrano Prez y de dona Josefa Gonzlez: fue padrino D. Julin Gregorio de Espinosa.
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Naci nuestro hroe, cuarenta anos antes de la gran revolucin que lo inmortaliz y a la que sirviera con abnegacin y militancia ejemplares. Manuel Belgrano fue el cuarto hijo de un matrimonio que tuvo ocho varones y tres mujeres. El padre, Domingo Belgrano y Peri, haba llegado al Plata en 1751. Era genovs. En Buenos Aires prosper; obtuvo la naturalizacin; integr el ncleo de comerciantes importantes; se cas en 1757 con dona Mara Josefa Gonzlez Casero -de antiguo arraigo en la ciudad, y dio a su numerosa familia, educacin esmerada y vida cmoda. Los hijos correspondieron a la solicitud de los padres: sirvieron al Estado en la milicia, en la administracin o el sacerdocio, destacndose. Quebrantos financieros en los ltimos anos de su vida -muri en 1795- motivados por un proceso en el cual se vio implicado, le crearon situaciones difciles. Los hijos se hicieron cargo de las obligaciones pendientes, al abrirse la sucesin. La gloria de su cuarto vstago, Manuel, revolucionario de la Revolucin de Mayo y patriota de la gesta de la Independencia americana, le arranc para siempre del annimo a este esforzado comerciante ligur que tuvo confianza en la generosa tierra del Plata. ESTUDIOS 1776-1793 Manuel Belgrano curs las primeras letras en Buenos Aires.
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En el Colegio San Carlos, bajo la direccin del Dr. Lus Chorroarn, estudi latn y filosofa, acordndosele el diploma de licenciado en esta ltima disciplina el 8 de junio de 1787, cuando ya se encontraba en Espaa adonde lo haba enviado su padre para instruirse en el comercio. Sin embargo, fue en la Universidad de Salamanca, donde se matricul, gradundose de abogado en Valladolid en 1793. Poco ha contado Belgrano de su paso por las aulas peninsulares. Ms le interesaron las nuevas ideas econmicas, las noticias de Francia y su revolucin - filtradas a pesar de la rigurosa censura -, las discusiones de los cenculos madrileos donde se hablaba de los fisicratas mgica palabra - y hacan adeptos Campomanes, Jovellanos, Alcal Galiano. Conoci la vida de la Corte, viaj por la Pennsula, ley a sus autores predilectos en francs, italiano e ingls; cultiv, en fin, su espritu. Cercana la hora del regreso recibi a fines de 1793 una comunicacin oficial en Io que se le anunciaba haber sido nombrado Secretario perpetuo del Consulado que se iba a crear en Buenos Aires. En febrero de 1794 se embarc para el Plata. Iniciaba, as, a los veinticuatro anos de edad, su actuacin pblica. Hasta su hora postrera, estara consagrado a servir a sus compatriotas.

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Apoy la creacin de establecimientos de enseanza, como las Escuelas de Dibujo y de Nutica. Redact sus reglamentos, pronunci discursos, alent las vocaciones nacientes y trat de dar solidez a estas escuelas, prontamente anuladas por la incomprensin peninsular. Hall todava tiempo para traducir un libro de Economa Poltica, redactar un opsculo sobre el tema, contribuir a la fundacin del Telgrafo Mercantil, e interesar a un grupo de jvenes que como l deseaba lo mejor para su patria, en los principios fundamentales de la economa poltica. No descuid, sin embargo, su tarea especfica de secretario del Consulado, donde, detallada y cuidadosamente, redactaba las actas. Durante una dcada - agitada ya por fermentos e inquietudes -- se prepar para manejar a los hombres y encauzar los acontecimientos. El primer caonazo del invasor ingls - que precipit los hechos- alejar a Belgrano de su bufete, para lanzarlo a la accin. SU ACTUACIN DURANTE LAS INVASIONES INGLESAS 1806-1807 El 27 de junio de 1806 fue un da de luto para Buenos Aires. Bajo un copioso aguacero desfilaron hacia el Fuerte los 1.500 hombres de Bresford, que abatieron la ensea real, mientras el virrey Sobremonte marchaba, apresurado, hacia Crdoba.

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Belgrano - capitn honorario de milicias urbanas - haba estado en el Fuerte para incorporarse a alguna de las compaas que se organizaron y que nada hicieron, luego, para oponerse al invasor. -Confieso que me indign ; me era muy doloroso ver a mi patria bajo otra dominacin y sobre todo en tal estado de degradacin que hubiera sido subyugada por una empresa aventurera, cual era la del bravo y honrado Bresford, cuyo valor admiro y admirar siempre en esta peligrosa empresa. Das ms tarde los miembros del Consulado prestaron juramento de reconocimiento a la dominacin britnica. Belgrano se neg a hacerlo, y como fugado, pas a la Banda Oriental, de donde regres, ya reconquistada la ciudad, aunque haban sido sus propsitos participar en la lucha popular. Al organizarse las tropas para una nueva contingencia, Belgrano fue elegido sargento mayor del regimiento de Patricios. Celoso del cargo, estudi rudimentos de milicia y manejo de armas. y asiduamente cumpli con sus deberes de instructor. Cuando qued relevado de estas funciones fue adscrito a la plana mayor del coronel Csar Balbiani, cuartel maestre general y segundo jefe de Buenos Aires. Como ayudante de ste, actu Belgrano en la defensa de Buenos .Aires. SU ACTUACIN DURANTE LA SEMANA DE MAYO 18 al 25 de mayo de 1810 Durante la gran semana de mayo - sucesin de das nervioso
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y febriles que culminan en el general regocijo del 25 por la noche - Belgrano participa en todas las gestiones que se realizan para forzar la decisin anhelada por los patriotas. La primera noticia concreta de lo que ocurra en Espaa la tuvieron Belgrano, Saavedra y Castelli por una gaceta escapada a la censura del Virrey y que, trada en una fragata inglesa; fue apresuradamente traducida por Agustn Donado. La Junta Central de Sevilla se haba disuelto; para los criollos las colonias quedaban ahora desligadas polticamente de la Pennsula. El da 18 el virrey Cisneros dio su proclama. Admita la gravedad de la situacin y peda serenidad al pueblo. El inoportuno comunicado decidi a los tmidos. Al da siguiente, contndose ya con la necesaria participacin de Saavedra, se resolvi actuar. La inquietud haba llegado al pueblo. El domingo ocurrieron incidentes y tumultos en pulperas y plazas; grupos nerviosos tomaban partido. Saavedra y Belgrano, por encargo de sus amigos, entrevistaron al alcalde de primer voto, Juan Jos Lezica, y solicitaron la reunin de un Cabildo Abierto. El 21, es el pueblo acaudillado por Belgrano, French, Beruti. Rodrguez Pena el que Ilega en busca de noticias hasta las puertas del Cabildo, que est deliberando. Una vez ms, Belgrano habla en representacin de todos. Resueltas las dificultades artificialmente creadas por los espaoles, se realiza el 22 de mayo el Cabildo Abierto.
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El largo debate y la no menos larga votacin ocuparon todo el da y parte de la noche. La sesin debi suspenderse, pero a su trmino ya estaba decidido, por la mayora, la deposicin del virrey y la entrena del gobierno al Cabildo, mientras se proceda a la instalacin de una junta. El 23 se asiste a la postrera tentativa de los espaoles para detener el movimiento revolucionario. A1 da siguiente se renen una vez ms los criollos en la casa de Rodrguez Pena. Belgrano, que observa la vacilacin de algunos y la fatiga de todos, les advierte su inquebrantable propsito de imponerse, aunque tenga a que recurrir a la violencia de las armas. Esta decisin los enardece. Nada har vacilar en adelante a los jvenes revolucionarios. El viernes 25 de mayo, desde temprano, los grupos populares ocupan la galera de acceso al Cabildo, resguardndose de la lluvia pertinaz y fra. La gente aumenta. Muchos estn en los cuarteles donde los soldados permanecen apercibidos. Belgrano. Azcunaga, Rodrguez Pena, French, Beruti, llegan a la Plaza Mayor. Se delibera con los cabildantes peninsulares; las conversaciones se hacen largas y fastidiosas: el propsito dilatorio de las mismas es evidente. El pueblo se impacienta. El clima se torna amenazador y la resistencia cede. Una nueva era se inicia esa maana para los pueblos del Plata. Se proclaman los nombres de los componentes de la Junta Provisional. Belgrano es designado
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vocal. Y quien tanto haba hecho por precipitar el estallido, es el ms sorprendido por tan honrosa eleccin. Dir: -Apareci una Junta de la que yo era vocal, sin saber dnde ni por dnde... COMANDANTE EN JEFE DE LA EXPEDICIN AUXILIADORA AL PARAGUAY 22 de septiembre de 1810 - 10 de marzo de 1811 Durante el breve lapso de su actuacin en la Junta, Belgrano actu con su habitual entusiasmo. Haba sido designado presidente de la Junta de Monte-Po de ministros de justicia y real hacienda y protector de la flamante Escuela de Matemticas, cuyo discurso inaugural pronunciara, sin abandonar, por otra parte, sus tareas de redactor del -Correo de Comercio. Dos actos de este perodo subrayan su desinters excepcional: cede su sueldo de vocal do la Junta para financiar la expedicin militar a Crdoba. y dona gran parte de sus libros para formar el acervo inicial de la Biblioteca Pblica, recin fundada por iniciativa de su amigo Mariano Moreno. -Me hallaba de vocal de la Junta Provisoria cuando en el mes de agosto de 1810, se determin mandar una expedicin al Paraguay. La Junta puso las miras en m para mandarme con la expedicin auxiliadora, como representante y general en jefe de ella: admit porque no se creyese que repugnaba los riesgos, que slo quera disfrutar de la Capital, y tambin porque entrevea una semilla de desunin entre los vocales mismos, que yo no poda atajar, y deseaba hallarme en un servicio activo, sin embargo de que mis conocimientos
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militares eran muy cortos . . . . La hostilidad del gobernador del Paraguay don Bernardo de Velazco hacia la Junta de Buenos Aires, decidi el envo de una expedicin; se iba a auxiliar con la fuerza armada a los pueblos de Entre Ros, la Banda Oriental, Corrientes y Paraguay. La expedicin se prepar en San Nicols de los Arroyos, lugar donde Belgrano se hizo cargo del mando. Encontr soldados bisoos, oficiales sin instruccin, escasez de parque; no tena rdenes detalladas y precisas, careca de mapas adecuados; slo vislumbraba un largo y agobiador camino hacia lo desconocido. Aun las disposiciones de rutina eran para el jefe improvisado una novedad, pero con decisin inquebrantable solucion, sobre la marcha, los problemas, interiorizndose de la tcnica militar, aprendiendo y superndose da a da, siendo ejemplo permanente de lo que puede la voluntad de servir. Los pueblos celebraron a su paso a este ejrcito de libres, lo que confort sus nimos. AI llegar a Corrientes, siempre alerta el espritu civilizador de Belgrano, dispuso el trazado definitivo de dos pueblos, Curuz-Cuati y Mandisov, con un extenso e ilustrativo reglamento. A los tres meses de la partida su ejrcito realiza la primera operacin militar: fuerza el cruce del ro Paran y toma Campichuelo, ocupado por los realistas. En Itapa, donde se prepara para las futuras acciones, an halla tiempo para
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redactar un humano documento, el Reglamento para los indios de las Misiones. El 19 de enero de 1811 los 700 hombres de Belgrano se enfrentaron en Paraguay con los 7.000 de Velazco. La lucha, iniciada con gran vigor por los patriotas termin, como era lgico, dada la disparidad de fuerzas, con su derrota, no decisiva, ya qu Velazco ni intent su posterior persecucin. Belgrano retrocede entonces, en buen orden, hasta Santa Rosa. All recibe comunicaciones del gobierno que le ordenan que ponga fin a la campana paraguaya y se traslade, urgentemente, a la Banda Oriental. Prosigue entonces la retirada hasta las mrgenes del ro Tacuar donde estn apercibidos. los 2.000 hombres del general Manuel Cabaas, quien le intima rendicin. Contesta Belgrano negativamente en una hermosa nota y la lucha se traba. Es encarnizada y larga. Dura siete horas. Luego se parlamenta. Y los hroes de la jornada obtienen entonces los frutos del esfuerzo; pueden retirarse con armas y bagajes, honrados por todos, mientras su general - luchador en todos los terrenos siembra en el nimo de los paraguayos la semilla de la libertad, que generosamente portaron en sus mochilas, desde 1810, los soldados de la patria. DESDE EL ARMISTICIO DE Tacuar HASTA SU MARCHA HACIA EL NORTE 10 de marzo de 1811 - 1 de marzo de 1812 El gobierno haba ordenado a Belgrano que se dirigiera a la Banda Oriental, porque en ella se desarrollaban hechos
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decisivos y era necesario unificar el mando para evitar fricciones entre los jefes insurrectos de la campana. En abril, al llegar a Concepcin del Uruguay, designa como su segundo a Jos Gervasio Artigas y toma las primeras providencias para extender la insurreccin por toda la Banda Oriental. En estos momentos recibe la orden de entregar el mando a Jos Rondeau y regresar a Buenos Aires. La lucha poltica entablada en el seno de la Junta alcanzaba a quien, como Belgrano, se haba alejado para evitarla. Las diferencias entre morenistas y saavedristas haban hecho crisis, en un turbio movimiento, la noche del 5 y 6 de abril, que provoc el alejamiento del gobierno de los primeros y, entre otras providencias, la suspensin en sus funciones y grados a Belgrano, y la orden de su enjuiciamiento por la campana del Paraguay. La reaccin general hizo honor al pueblo: nadie se present a deponer contra el jefe, gratuitamente ofendido; sus oficiales enviaron una nota que al honrar a Belgrano, los honr a ellos; hasta los alcaldes de barrio alegaron en su favor. E1 error era tan evidente que para repararlo la Junta ofreci a Belgrano una misin diplomtica en el Paraguay; pero ste exigi antes de responder, la substanciacin deI proceso. El 9 de agosto de 1811 se le da trmino con su reposicin en grados y honores y considerandos laudatorios.
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Al da siguiente Manuel Belgrano y el doctor Vicente Anastasio Echevarria son designados representantes ante el gobierno paraguayo, donde un movimiento popular haba reemplazado al gobernador Velazco, por una Junta en la cual gravitaba don Jos Gaspar Rodrguez de Francia. La actitud del nuevo gobierno al alejarse de la rbita portea; explica el viaje de los dos comisionados. El 12 de octubre de 1811 los representantes argentinos firmaron con los paraguayos una convencin que, en esencia, es el reconocimiento de la independencia del pas del norte. De regreso en Buenos Aires, Belgrano, coronel del Regimiento de Patricios, hace frente a un grave motn de los mismos. Sofocado sangrientamente por el gobierno, Belgrano debe marchar, ahora, al Rosario, donde se fortifica la margen derecha del Paran. Una vez ms encuentra soldados bisoos, escasez de materiales, dificultades que vencer. Como siempre, en sus informes al gobierno, al puntualizar los problemas, presenta las probables soluciones con que deben encararse los mismos. En su nota del 13 de febrero propone que la escarapela que distingua a nuestros soldados, fuera nica para todos y distinta de la espaola. Cinco das ms tarde el Triunvirato responde con el decreto que dispone la suplantacin del rojo distintivo realista por la escarapela celeste y blanca. Dado ya el primer paso, distribuidos los nuevos colores, tan
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populares entre los criollos, designa Belgrano a las nuevas bateras - que el celo del coronel Monasterio est terminando - con los sugestivos nombres de Libertad e Independencia. Finalmente, el 27 de febrero de I8I2, ante sus hombres formados en cuadro, les presenta la bandera celeste y blanca de su creacin. Breva es la proclama y rotundo el juramento: -Juremos vencer a los enemigos interiores y exteriores, y la Amrica del Sur ser el templo de la Independencia y de la Libertad. Belgrano informa al gobierno, la desaprobatoria respuesta de ste no llega hasta l; de acuerdo con las rdenes recibidas, el 1 - o el da 2 - de marzo se ha puesto en marcha hacia el Alto Per. La revolucin agoniza en las altas puertas del norte de la patria. Hacia el drama norteo se dirige ahora Belgrano, para rescatar, de la cima en que se halla, la causa de mayo - que es la suya - para ilustrar los fastos de la patria con los milagros de Tucumn y de Salta.
Publicado en la Nacional y Popular

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