Sunteți pe pagina 1din 6

RECENZIE

Paul F. LAZARASFELD, Bernard BERELSON, Hazel Gaudet Mecanismul votului. Cum se decid alegtorii ntr-o campanie prezidenial
Comunicare.ro, Bucuresti, 2004, 244 p.

Lucrarea de fa face parte din colecia Cultura Comunicrii apruta la editura Comunicare.ro. Alturi de alte titluri celebre, Mecanismul votului. Cum se decid alegtorii intr-o campanie prezidenial se nscrie ntr-un program de traduceri celebre al crui scop este acela de a-i ajuta pe ce cei interesai s cunoasc istoria tiintelor comunicrii i s-i fundamenteze o cultur de specialitate. Aceast lucrare reprezint o contribuie de maxim importan la studiul comunicrii, prin metodologia abordat i prin rezultate. Paul F. Lazarsfeld, principalul autor al volumului, este considerat cel mai aplicat i cel mai inovativ cercettor al comunicrii sociale 1. Opera lui s-a constituit ntr-un element de legtur ntre abordarea european a tiintelor sociale, bazat pe demersuri filosofice i speculative, i cea din Statele Unite, dominat de behaviorism, pragmatism, cercetare cantitativ. Subiectul acestei lucrri l constituie opinia public, ns abordat ntr-un mod cu totul original, printr-o nou perspectiv de investigare. Autorii constat impresia general conform creia a investiga nseamn a descrie ce cred oamenii despre o anumit problem. 2 Acestea sunt sondajele de opinie, care arat cum se raporteaz indivizii la un anumit subiect, eveniment. Lucrarea de fa i propune ns cercetarea modului n care se formeaz, se schimb i se dezvolt opinia public, dupa cum declar i autorii: nu am descris opinia publica, ci am analizat-o n procesul formrii ei 3. Pentru aceasta, autorii vor studia comportamentul politic american prin modul n care sunt atribuite voturile n timpul unei campanii prezidentiale. Autorii i cristalizeaz studiul n jurul campaniei din 1940, analiznd toate condiiile ce determin comportamentul politic al cetenilor, influenele majore ce au fost exercitate asupra lor pe parcursul ntregii campanii. Tehnica folosit pentru cercetarea opiniei este cea a eantionului, prin intervievarea repetat a acelorai oameni. Contribuiile aduse de aceast tehnic sunt urmtoarele: pot fi identificai votanii mobili i li se pot studia caracteristicile; se pot acumula informaii privind ntreaga campanie de la un interviu la altul; poate fi urmrit
1 2

postfata postfata 3 postfata

eficiena propagandei i a altor influene la care alegatorul a fost supus; se pot urmri statistic efectele propagandei. Aceast perspectiv metodologic confer cititorului posibilitatea de a nelege cu uurin etapele formrii opiniei publice. Structura lucrrii este clar i binedefinit: cuprinde aisprezece capitole ncadrate de o prefa a autorilor la ediia a doua i o postfa semnata de Paul Dobrescu, ambele foarte utile studiului didactic, prin privirea de ansamblu asupra cercetrii sociale (n prefa) i prin marcarea principalelor contribuii ale lucrrii (n postfa). Parcurgnd lucrarea n totalitatea ei, cititorul nelege valoarea studiului att n contextul social existent n momentul apariei ei (1968), ct i actualitatea de care se bucur. Rezultatele statistice prezentate n tabele i grafice ofer un plus de uurin n nelegerea modului n care au evoluat evenimentele i preferinele publicului. Primul capitol, intitulat sugestiv Introducere fixeaz scopul lucrrii, acela de a descoperi cum i de ce au hotrt cetenii s voteze ntr-un anumit fel 4, metoda de cercetare abordat interviurile succesive efectuate asupra aceluiai esantion, precum i enumerarea principalelor atribuii ale acestei tehnici. n final este succint descris structura crii. Cel de-al doilea capitol cuprinde o scurt prezentare a evenimentelor de fundal, prezentare ce va servi orientarii generale asupra studiului, desfurat n districtul Erie, Ohio, n 1940. Sunt descrise principalele aspecte legate de viaa cultural i social, aezare, religie, economie, influen politic, iar ntr-un tabel sunt cuprinse evenimentele majore locale i internaionale ce s-au petrecut n perioada campaniei electorale din 1940, pentru a se contura atmosfera generala n care s-a desfurat studiul. n urmtoarele dou capitole sunt descrise diferenele sociale i ideologice existente ntre cele dou tabere ale participanilor la vot: republicani i democrai. Cu ct caracterizarea social a subiectului este mai detaliat, cu att se poate stabili mai precis afilierea lui politic. Astfel, s-a constatat ca oamenii mai bogai, cu interese de afaceri, sunt de regul republicani, iar cei mai sraci, clasa muncitoare cu contiin de sine, se afl de partea democrailor. n ceea ce privete apartenena religioas i vrsta, s-a constatat c naintarea n vrst
4

Pag 37

poate aduce cu ea nu att conservatorism politic, ct social. Protestanii vrstinici erau majoritar republicani, iar catolicii btrni i preferau pe democrai. Pentru a stabili diferenele ideologice dintre cele dou tabere, s-a cercetat n ce msur sau difereniat ele n opiniile asupra vieii sociale i politice. Capitolul cinci ncearc s stabileasc n ce msur au fost interesai oamenii de aceast campanie. S-a constatat c cei mai sensibili la evenimentele campaniei au fost liderii de opinie, iar cea mai mare proporie de absenteiti a corespuns nivelului cel mai sczut de interes. Acest capitol mpreun cu cele dou care l preced au scopul de a expunde rezultate mportante n ceea ce privete eantionul studiat i descriu contextul n care trebuie perceput studiul. n urmatoarele dou capitole sunt studiai votanii ce i-au schimbat inteniile de vot pe parcursul campaniei propriu-zise. Aceast categorie de alegtori se bucur de un interes aparte deoarece ei sunt singurii care i cristalizeaz intenia de vot chiar n timp ce campania electoral se desfoar. Mai ntai, ei sunt clasificai n funcie de momentul deciziei definitive, n felul urmtor: alegtorii lunii mai cei ce i-au susinut decizia inial, tiau nc de la nceput cu cine vor vota, alegtorii perioadei iunie-august cei ce s-au decis cu cine s voteze n decursul campaniei i alegtorii perioadei septembrie noiembrie care s-au descis foarte trziu, la sfritul campaniei. Sunt trasate apoi cteva trsturi ale acestor tipuri de alegtori mobili, se ajunge la concluzii precum cea c oamenii a caror decizie a fost trzie au fost mai puin interesai de alegeri sau erau indivizi supui unor presiuni conflictuale. Este analizat apoi modul n care alegtorii cu decizii fluctuante ajung n cele din urm la o decizie definitiv: unii s-au hotrt ulterior, pornind de la nu tiu, alii au plecat cu o intenie, au deviat, iar apoi s-au nors la ea, iar alii au pornit cu o intenie i au votat n final contrar acesteua. Capitolul apte se ncheie cu punctarea unor trsturi de personalitate ale alegatorilor mobili. Capitolele opt opt-zece studiaz efectele campaniei electorale asupra diferitelor categorii de alegtori descrise anterior. Capitolul opt e consacrat efectului de activare. Sunt descrise forele de activare pe care comunicarea politic le are la dispoziie (materialele mass-media formale i influentele

personale directe) i modul n care propaganda formal dezvolt sau activeaz inclinaiile latente ale alegtorului, pentru ca n final s se insiste asupra fiecruia dintre cei patru pai ai activrii (trezirea interesului de ctre propagand, receptivitatea sportit, atenia selectiv i cristalizarea voturilor). Efectul de ntrire, descris n capitolul nou, se refer la faptul c propagada a ajutat la meninerea fidelitii partizanilor unui partid prin confirmarea deciziei initiale. Cel de-al treilea efect, de convertire, descris n capitolul zece, s-a manifestat asupra unui numr foarte mic de alegtori, cei ce ascultau i citeau cel mai puin. Importana acestor trei efecte e studiat comparativ n capitolul unsprezece, n care se va aborda ntr-un mod mai sistematic problema efectului global al campaniei. Drept concluzie, convertirea este cel mai putin pregnant rezultat, iar activarea, cel de-al doilea efect manifest, ca frecven, pe parcursul oricrei campanii electorale. Urmtoarele capitole vor accetua rolul anumitor influene din timpul campaniei. Capitolul doisprezece demonstreaz faptul c o mare parte din comunicrile politice din timpul campaniei electorale sunt create doar conform speculaiilor i prediciilor oamenilor referitor la cine va ctiga alegerile. Este explicat aici i efectul de raliere (bandwagon effect), de pe urma cruia directorii de campanie ncearc s obin avantaje maxime. Cel de-al treisprezecelea capitol cuprinde un raport bazat pe analiza tirilor politice importante care au ptruns n regiunea analizat prin intermediul celor mai rspndite ziare i reviste i pe calea celor mai dezbtute discursuri i emisiuni de tiri, iar capitolul paisprezece ofer o imagine general asupra rolului jucat de mass-media n campania electoral din 1940. Se observ n acest capitol c radioul i ziarul sunt surse de motivare a schimbrilor (radioul este mai eficient), iar fiecare partid are un mijloc de comunicare specific republicanii urmresc mai mult ziarele, iar republicanii radioul. Capitolul cinsprezece vorbete despre omogenitatea politic a grupurilor sociale. Astfel, se constat c oamenii care indic locuri similare n indexul predispoziiilor politice sunt susceptibili s se afle si ntr-un contact mai strns unii cu alii, iar grupurile pe care le vor forma astfel este foarte probabil s fie destul de omogene n comportamentul lor politic.

n ultimul capitol este studiat importana relaiilor personale n ceea ce privete influena lor politic direct. n comparaie cu mass-media, relaiile personale au un potenial mai mare de influen, din dou motive: acoperirea lor este mai mare i prezint anumite avantaje psihologice, precum: nonintenionalitate, flexibilitate, rsplata conformismului, ncrederea ntr-o surs familiar, persuasiunea fr convingere. Sintetizand, scheletul pe care este construit aceasta lucrare este urmtorul: sunt descrise nti caracteristicile generale ale electoratului, pentru ca apoi s se insiste asupra acelor alegtori mobili, care i schimb optiunea de vot n timpul campaniei. Se evideniaz apoi influenele campaniei asupra lor i sursele acestor influene. Macanismul votului. Cum se decid alegatorii ntr-o campanie prezidenial a lui Lazarsfeld, Berelson i Caudet reprezint cel puin o baz solid de plecare n alte cercetri, pentru faptul c adopt o tehnic nou de cercetare i demonstreaz eficacitatea ei. Structura clar, limbajul accesibil, informaiile statistice prezentate, toate acestea caracterizeaz o lucrare esenial pentru cei ce sunt interesai de domeniul comunicrii.