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Ren Descartes1 (La Haye, Turena francesa, 31 de marzo de 1596 - Estocolmo, Suecia, 11 de febrero de 1650), tambin llamado Renatus

Cartesius, fue un filsofo, matemtico y fsico francs, considerado como el padre de la geometra analtica y de la filosofa moderna, as como uno de los nombres ms destacados de la revolucin cientfica. Tambin conocido como Cartesius, que era la forma latinizada en la cual escriba su nombre, nombre del que deriva la palabra cartesiano, formul el clebre principio cogito ergo sum ("pienso, luego existo"), elemento esencial del racionalismo occidental. Escribi una parte de sus obras en latn, que era la lengua internacional del conocimiento y la otra en francs. En fsica est considerado como el creador del mecanicismo, y en matemtica, de la geometra analtica. Se lo asocia con los ejes cartesianos en geometra, con la iatromecnica y la fisiologa mecanicista en medicina, con el principio de inercia en fsica, con el dualismo filosfico mente/cuerpo y el dualismo metafsico materia/espritu. No obstante parte de sus teoras han sido rebatidas -teora del animalmquina- o incluso abandonadas -teora de los vrtices-. Su pensamiento pudo aproximarse a la pintura de Poussin2 por su estilo claroy ordenado. Su mtodo filosfico y cientfico, que expone en Reglas para la direccin de la mente (1628) y ms explcitamente en su Discurso del mtodo (1637), establece una clara ruptura con laescolstica que se enseaba en las universidades. Est caracterizado por su simplicidad en su Discurso del mtodo nicamente propone cuatro normas y pretende romper con los interminables razonamientos escolsticos. Toma como modelo el mtodo matemtico, en un intento de acabar con el silogismo aristotlico empleado durante toda la Edad Media. Consciente de las penalidades de Galileo por su apoyo al copernicanismo, intent sortear la censura, disimulando de modo parcial la novedad de las ideas sobre el hombre y el mundo que exponen sus planteamientos metafsicos, unas ideas que supondrn una revolucin para la filosofa y la teologa. La influencia cartesiana estar presente durante todo el S.XVII: los ms importantes pensadores posteriores desarrollaron sistemas filosficos basados en el suyo; no obstante, mientras hubo quien asumi sus teoras -Malebranche o Arnauld- otros las rechazaron -Hobbes, Spinoza, Leibniz o Pascal-. Establece un dualismo sustancial entra alma -res cogitans, el pensamiento- y cuerpo -res extensa, la extensin-.3 Radicaliz su posicin al rechazar considerar al animal, al que concibe como una mquina,4 como un cuerpo desprovisto de alma. Esta teora ser criticada durante la Ilustracin, especialmente por Diderot, Rousseau y Voltaire.