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ASFIXIA Y AHOGAMIENTO. El ahogamiento es la muerte por asfixia al estar sumergido en el agua.

Si una persona ha sido rescatada de una situacin en la que ha estado a punto de ahogarse, es vital recibir primeros auxilios y atencin mdica. Consideraciones generales - En los Estados Unidos, de 6.000 a 8.000 personas se ahogan cada ao y la mayora de los ahogamientos ocurren a corta distancia del rea de seguridad. La accin inmediata y los primeros auxilios pueden evitar la muerte. - Por lo general, la persona que se est ahogando NO puede pedir ayuda, por lo que se debe estar alerta a los signos de un ahogamiento. - Se debe sospechar de un accidente cuando se observa a una persona en el agua con toda su ropa, o si se aprecian movimientos desiguales al nadar que puedan indicar que el nadador se est cansando. Con frecuencia, el cuerpo se hunde y slo la cabeza sobresale por encima del agua. - Es posible revivir a una vctima por ahogamiento aun despus de un perodo prolongado de sumersin, especialmente si la vctima ha estado en agua muy fra. - Los nios pueden ahogarse en tan slo unas pocas pulgadas de agua. Causas - Dejar nios pequeos sin vigilancia alrededor de tinas y piscinas - Consumo de alcohol al viajar en botes o al nadar - Incapacidad de nadar o experimentar pnico al nadar - Caer a travs de capas de hielo delgadas - Golpes en la cabeza o convulsiones cuando la persona est en el agua - Intento de suicidio Hay dos clases de ahogamientos: Ahogamiento seco: Se produce un espasmo de la glotis por laringoespasmo, por lo que el agua no llega al interior del rbol bronquial; tambin se denomina ahogamiento blanco, por el aspecto plido de la vctima. Ahogamiento hmedo: Hay aspiracin de lquido a los pulmones tras la fase inicial de laringoespasmo, por estmulos de la hipoxia y la hipercapnia en el centro respiratorio de la inspiracin; se denomina ahogamiento azul y representa el autntico cuadro de asfixia por inmersin. Por otro lado, segn el medio en que se produzca, la inmersin puede ser por: Agua de mar, que es hipertnica, lo que provoca paso de lquido haca los bronquios y los alvolos, dificultando el intercambio gaseoso, llegando a la muerte por asfixia, hipoxia, acidosis y edema pulmonar. Agua dulce, que es hipotnica y pasa rpidamente desde el alvolo al torrente circulatorio, produciendo hipervolemia y hemlisis, lo que ocasiona la muerte por fibrilacin ventricular, hipoxia y edema pulmonar. Ahogamiento en piscinas, que es igual al del agua dulce, con el agravante del cloro que produce accin txica en la pared alveolar. Ahogamiento en aguas contaminadas, que presenta dos problemas aadidos; la contaminacin bacteriana y la qumica. En cualquier caso, el principal acontecimiento tras la inmersin es la hipoxemia arterial. Inicialmente, tras la inmersin total en el agua, la vctima presa del pnico inhibe su respiracin mientras lucha y se agita violentamente. La agitacin poco a poco desaparece mientras pequeas cantidades de aire salen de los pulmones y de la misma forma grandes cantidades de lquido son tragadas y aspiradas. Los vmitos estn frecuentemente asociados con relacin a la ingestin de gran cantidad de lquido. Finalmente desaparecen todos los reflejos de la va area y el agua penetra pasivamente en la trquea, sucumbiendo y producindose la parada cardiaca. Pero como anteriormente hemos descrito, existe el ahogamiento seco, en el que el laringoespasmo no permite la entrada de lquido y la muerte se produce por ausencia de ventilacin e hipoxia.

En todos los ahogados se produce, en mayor o menor intensidad, un cierto grado de hipotermia, que en cierta forma protege al cerebro de la hipoxia; esto es importante, ya que no se debe abandonar la reanimacin de un ahogado basndose en su frialdad. En ocasiones, el traumatismo suele ser el acontecimiento principal que precipita la inmersin; a menudo coexisten lesiones cervicales y torcicas, que no son advertidas y conducen a consecuencias desastrosas. Sntomas - Distensin Abdominal. - Cianosis (piel azulada en la cara, fundamentalmente en los labios). - Piel fra y de apariencia plida en el resto del cuerpo. - Confusin. - Tos con expectoracin (esputo) rosada y espumosa. - Irritabilidad. - Letargo. - Ausencia de respiracin (apnea). - Agitacin. - Respiraciones poco profundas o jadeos. - Dolores en el pecho. - Prdida del conocimiento. - Vmitos. Medidas a tomar: - Lo ms importante es extraer a la vctima del lugar del ahogamiento e iniciar prontamente las medidas de reanimacin. - La asfixia es el primer determinante de la mortalidad tanto temprana como tarda. Por tanto, el primer objetivo en la resucitacin es corregir la hipoxemia y establecer la circulacin ya en el lugar del accidente. - Se deben iniciar las medidas tendentes a la ventilacin pulmonar, mediante la respiracin boca-boca o la administracin de altas concentraciones de oxgeno, si se dispone de l, incluso en los pacientes conscientes y sin aparente dificultad respiratoria. - Recordar que los vmitos pueden tener lugar en ms del 50% de los ahogados durante la resucitacin. - Es primordial la adecuada limpieza de la va area antes de proceder a la ventilacin y el manejo del paciente como si existiera lesin de la columna cervical. - Tambin es muy importante tener en cuenta que en presencia de hipotermia, el tiempo convencional de lmite de resucitacin (30 minutos) debe ser ignorado hasta que la temperatura central supere los 30C. En nios los lmites con respecto a la resucitacin todava son ms prolongados. Las vctimas de ahogamiento que presentan hipotermia severa deben ser sometidas a una rpida y continuada reanimacin hasta que se logre actividad cardiaca. La hipotermia hace extremadamente irritable el miocardio, por lo que es necesario en ocasiones, mltiples choques para revertir la fibirlaci6n hasta que la temperatura alcance los 33-35C. Por todo ello, la monitorizacin electrocardiogrfica es necesaria durante el calentamiento. - Las maniobras para drenar el lquido de los pulmones son ineficaces y potencialmente peligrosas; debern ser abandonadas porque pueden provocar el vmito o la aspiracin. Primeros auxilios Cuando alguien se est ahogando: - Se recomienda lanzar a la persona que est forcejeando una vara larga, una rama o una cuerda atada a un objeto flotante como un salvavidas de aro o un chaleco salvavidas, para luego halarla hasta la orilla. - Se debe tener presente que las personas que caen en hielo sufren de hipotermia rpidamente, por lo que no podrn agarrar objetos a su alcance ni asirse de algo para que los halen y los pongan a salvo. - El rescatista debe evitar ponerse a s mismo en una situacin de peligro y no se debe meter al agua o hielo a menos que no ponga en riesgo su vida. Sin embargo, si el rescatista tiene el entrenamiento suficiente para realizar el rescate sin poner en riesgo su propia vida, debe hacerlo de inmediato.

- Si la vctima dej de respirar, se debe comenzar a dar resucitacin boca a boca tan pronto como se pueda, sin correr riesgos; esto a menudo significa que se debe comenzar con el proceso de respiracin asistida an mientras se est en el agua. Se contina dando respiracin a la vctima a intervalos de pocos segundos mientras se la traslada hasta la orilla. Una vez en tierra, de ser necesario se administra RCP. - Siempre se debe tener precaucin cuando se moviliza a una persona que se est ahogando. Se debe presumir que la vctima tiene una lesin en el cuello o la columna y no se debe voltear o doblar el cuello. Se recomienda tomar las medidas apropiadas para inmovilizar la cabeza y el cuello durante el procedimiento de reanimacin y el transporte, asegurndolos a un tablero amplio o camilla con cinta adhesiva o inmovilizndolos con toallas enrolladas u otros objetos a su alrededor. Se recomienda seguir estos pasos adicionales: - Es imprescindible mantener a la vctima calmada e inmvil y buscar asistencia mdica de inmediato. - Para ayudar a evitar la hipotermia se debe retirar las ropas mojadas y fras de la vctima y cubrirla con algo caliente si es posible. - Se deben administrar los primeros auxilios para cualquier otra lesin seria. - A medida que la vctima se reanima, puede que tosa y experimente dificultad al respirar. Se la debe calmar y dar confianza hasta que llegue la ayuda mdica. No se debe - NO se debe entrar al hielo a rescatar a una persona que se est ahogando si se puede alcanzar estirando el brazo o con un objeto extendido. - NO se debe tratar de rescatar a la vctima nadando, a menos que se tenga el entrenamiento para llevar a cabo rescates en el agua. - NO se debe entrar en aguas turbulentas o fuertes que puedan poner en peligro al rescatista. - La Maniobra de Heimlich no es parte de la rutina de rescate de una vctima que ha estado a punto de ahogarse. Esta maniobra no se debe realizar a menos que no se tenga xito con intentos repetitivos de posicionar las vas respiratorias y usar la respiracin boca a boca para insuflar aire en los pulmones, y se sospeche que la vctima tenga una obstruccin en las vas areas. Realizar la maniobra de Heimlich aumenta las probabilidades de que una vctima inconsciente vomite y se ahogue luego con el vmito. Se debe buscar asistencia mdica de emergencia si - Si el rescatista no puede salvar a una persona que se est ahogando sin poner en peligro su vida, debe pedir asistencia mdica de emergencia inmediatamente. En cambio, si el rescatista est entrenado y puede realizar el rescate, debe proceder de inmediato y luego buscar ayuda mdica. - Todas las vctimas que han estado a punto de ahogarse deben ser revisadas por un mdico, ya que aunque las personas puedan revivir rpidamente en la escena del incidente, las complicaciones pulmonares son comunes. Prevencin - Evitar ingerir alcohol mientras se est nadando o en una embarcacin. - Seguir las normas de seguridad en el agua. - Tomar un curso de seguridad en el agua. - Nunca permitir que los nios naden solos o sin supervisin, sin importar su capacidad para nadar. - Nunca dejar a los nios solos por ningn perodo de tiempo ni permitirles estar fuera del campo visual de los adultos cuando hay alguna piscina o cuerpo de agua cerca. Los ahogamientos han ocurrido cuando los padres dejan a los nios "por un instante" para atender el telfono o la puerta. - El ahogamiento puede ocurrir dentro de cualquier contenedor de agua, como vasijas, cubetas, cajas para el hielo, piscinas para nios o baeras, por lo que estos no deben dejarse llenos de agua. Se recomienda igualmente asegurar la tapa del inodoro con un dispositivo de seguridad para nios. Los nios pequeos pueden ahogarse en 2 pulgadas de agua. - Cercar todas las piscinas o tinas de agua caliente, asegurar todas las puertas de acceso e instalar alarmas en las mismas. - Si no se encuentra a un nio, se debe revisar la piscina de inmediato.

- Procure contratar lecciones de natacin para su hijo antes de los 8 aos de edad. (Los nios frecuentemente estn listos para aprender a nadar al cumplir 4 aos de edad). - Advierta a los nios de todas edades que revisen la profundidad del agua antes de echarse un clavado y que eviten echarse clavados en el lado bajito de una piscina. - Advierta a los nios que no respiren de ms (aspirar profundo repetidamente) antes de sumergirse como una forma de pasar ms tiempo bajo el agua. Esta prctica puede hacer que se desmayen bajo el agua. Tcnica de lanzamiento de la cuerda: Si las aguas son demasiado profundas o peligrosas para entrar en ellas o si la vctima est demasiado lejos para alcanzarla con un objeto largo, lo mejor que se puede hacer es utilizar la tcnica de lanzamiento de la cuerda siguiendo las instrucciones que se presentan a continuacin: - Ubicarse en una posicin de lanzamiento estable colocando delante el pie opuesto al brazo con el que se realiza dicho lanzamiento. - Pararse sobre el extremo suelto de la cuerda. - Gritarle a la persona que se le va a lanzar un objeto y pedirle que lo sujete cuando ste golpee el agua. - Lanzar el objeto, tratando de hacerlo en la direccin en que sopla el viento o corriente arriba y justo sobre la cabeza de la persona para que la cuerda quede a su alcance.

Cuando la vctima haya sujetado el objeto o la cuerda firmemente, la persona que realiza el rescate debe halar hasta llevarlo a un lugar seguro, teniendo cuidado de sostenerse bien a medida que hala de la cuerda para no caer al agua. Tcnica de la extensin de un objeto Si la vctima se encuentra en aguas profundas o peligrosas, pero existe un dique, orilla segura o un pedazo de tierra donde pararse, se puede utilizar la tcnica de extensin de un objeto.

Esta tcnica se puede utilizar en caso de que la vctima se pueda alcanzar con el extremo de un objeto largo y resistente como la rama de un rbol, una vara o una tabla sin correr peligro. En este caso se recomienda: - Apuntalar los pies firmemente y asegurarse a la cubierta, a la superficie del embarcadero o la orilla. - Extender un objeto a la vctima. - Cuando la vctima haya sujetado el objeto firmemente, se hala hasta llevarlo a un punto seguro. La persona que realiza el rescate debe mantener el cuerpo bajo, centrado e inclinado hacia atrs para evitar caer al agua. Tcnica del vadeo: Si las aguas estn en calma y no son muy profundas (que no le llegue a la persona ms arriba del pecho), se puede entrar en ellas para alcanzar a la vctima. En la medida de lo posible, se debe usar un chaleco salvavidas y se recomienda tomar un objeto que pueda flotar como una tabla o un palo. Luego, se debe: - Vadear dentro del agua y una vez que se encuentre lo suficientemente cerca de la vctima, extenderle el objeto. - Pedirle a la vctima que se sujete del objeto fuertemente como apoyo y halarlo hasta un punto en el que est seguro. - Mantener el objeto entre la persona que realiza el rescate y la vctima para evitar que sta entre en pnico y se avalance sobre ella.

Es importante tener en cuenta que si esta tcnica resulta peligrosa debido a la corriente o al suelo blando, no se debe entrar al agua, sino solicitar ayuda o intentar la tcnica de lanzamiento de la cuerda. Rescate de una persona que cae al hielo En caso de que una persona caiga al hielo, no se debe entrar en l para intentar un rescate ni poner ms vidas en riesgo intentando formar una "cadena humana", sino seguir las instrucciones que se presentan a continuacin: - Desde un lugar seguro en tierra, se debe buscar un objeto que flote y del cual la vctima se pueda agarrar, como por ejemplo, la rama de un rbol, una vara o un chaleco salvavidas. Se debe actuar rpidamente, debido a que las manos de la vctima pronto pueden estar demasiado entumecidas para sujetar algo. - Halar la vctima hasta la orilla, si esto se puede realizar en forma segura. No se debe descender al hielo y si no se logra sacar a la vctima, se le debe seguir hablando y asegurarse que est sujetada al objeto hasta que llegue la ayuda. - Si se logra sacar a la vctima hasta la orilla antes de que llegue la ayuda, se le deben quitarle las prendas de vestir hmedas y cubrirla de pies a cabeza con una frazada o cualquier otro tipo de abrigo seco.