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SCRIPTA ETHNOLOGICA, Vol. XXXI, Bs. As., pp.

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CON LICENCIA DE ZARABANDA: VIOLENCIA Y RITUAL EN EL PALO MONTE EN BOGOT Luis Carlos Castro Ramrez*

Summary: In Cuba, amongst many Afro-Cuban religions, there is the Palo de Monte religion, also known as Regla Conga. This religious-and-therapeutic, Bantu-influenced practice is now a widespread practice in Bogot, Colombia, where it recreates certain elements taken from other religious experiences such as the Regla de Ocha and spiritualism. The scenario presented in this essay is based upon ethnographic research and narrative analysis, and it intends to explain how when people experience extreme situations which undermine their ontological certainty, they start to redress the existential order by starting a specific ceremonial path which involves Palo de Monte. The focus is upon a Palo de Monte ceremony which took part in Bogot, Colombia. The occasion was the visit of a Mexican-Colombian medical doctor who traveled from Mxico City to seek a healing cure to a trabajo (sorcery) which was placed upon her by a former lover. Key Words: Bogot, palo monte, religious-and-therapeutic itineraries, health-illness

Introduccin Presentndoles a su hija Carolina Alfonso que viene con licencia a ofrecer sacrificio pa to lo tata, to lo ngeyo, pa Francisco Siete Rayos Molino, paque la asistan. Santiago Los sacrificios son ofrendas que se equivalen a fuerzas, que dan fuerzas a las entidades a las cuales se les dedica y reciben. No puede perderse de vista que dentro del sistema las fuerzas yacentes en una entidad u objeto mstico se incrementan o disminuyen hasta el punto de llegar a perderse del todo. Una nganga o caldero, pongamos por caso, si no se alimenta peridicamente puede ir perdiendo fuerza hasta desactivarse del todo. Los animales que se sacrifican alimentan siempre en razn de sus cualidades

especficas (...) Qu es ms importante, las creencias y los mitos o el ritual? Joel James Figarola Bogot, la capital de Colombia, ha experimentado la emergencia de diferentes creencias y prcticas teraputico-religiosas que han transformado radicalmente el panorama que presentaba tres dcadas atrs. Dentro de esta multiplicidad de escenarios del creer, a los que antes me he referido (Castro, 2009a; 2009b), se encuentran los protestantismos histricos, los movimientos carismticos pentecostales y neopentecostales (Beltrn, 2004; Ospina, 2006); los neochamanismos o chamanismos urbanos, el budismo, el zen, el yoga y el culto a diversos santos y vrgenes, entre los que se hallan el Divino Nio del 20 de Julio, el Seor Cado de Monserrate y la Virgen del Carmen (Fajardo y Ramrez, 2008; Surez y Forero, 2001;

* Universidad de los Andes (Colombia). E-mail: lc.castro84@uniandes.edu.co

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Uribe, 2002). A stos se suman otros de origen o influencia afroamericana, como las misas catlicas afrocolombianas, la santera cubana, el palo monte, el vud y el espiritismo; este ltimo, si bien no es en principio de origen afro, s posee una fuerte articulacin con las prcticas antes mencionadas (Castro, 2005, 2008a, 2008b, 2009a y 2009b; Quintero, 2005; Velasco, 2003). En este artculo me concentro en el anlisis del palo monte, sus vnculos con otras creencias, los itinerarios teraputicoreligiosos de los sujetos, o religioso-teraputicos, segn sea el nfasis que les d el itinerante. Lo que resulta de todo esto es un espacio franqueado por las contradicciones y paradojas, que se insertan como consecuencia de la dinmica ritual, o que son introducidas por los participantes, en actos que ocasionalmente escapan a su racionalidad y que generan modos diametralmente dismiles de habitar el lenguaje y, por ende, de ser y de estar en el mundo. Para situar al lector empezar por presentar de manera somera algunos lineamientos sobre el palo monte y su insercin en Bogot, para ello me respaldar en el trabajo etnogrfico y en el anlisis de las narrativas de algunos concurrentes a estos eventos sociales. Finalmente, recoger algunas ideas generales y esbozar otras que apuntan a avizorar el panorama que se abre alrededor de esta religin afrocubana en la ciudad.

Remanentes bantes en Cuba: el palo monte y el espectro de la brujera Junto con la santera, el palo monte, tambin conocido como regla conga, es otra de las religiones afrocubanas amplia-

mente practicada en la Isla, especialmente en la zona oriental. sta, a su vez, se subdivide en la regla mayombe, la regla briyumba y la regla kimbisa (Bettelheim, 2001; James Figarola, 2006; Rubiera y Argelles, 2007)1. De stas, es la del palo mayombe la que se encuentra ms ampliamente extendida en Cuba; el nombre Mayombe evidentemente alude a la zona geogrfica de la selva Mayombe (provincia angolea de Cabinda), de donde procedieron numerosos esclavos bakongo, portadores de los componentes bsicos del Palo Monte (Fuentes Guerra y Schwegler, 2005: 30). El palo monte es una prctica religiosa monotesta, su dios es conocido como Inzambi. l es el principio creador que contiene el universo, aun cuando en el palo monte, el acto creador pareciera no haber tenido lugar; es como si todo hubiese estado all desde siempre y l es el todo. Ahora bien, dada la inaccesibilidad a Inzambi , los creyentes centran el culto, principalmente, en el nfumbi (muerto) y en entidades divinizadas que se corresponden con las fuerzas de la naturaleza conocidos como mpungos (Figarola, 2006; Matibag, 1996). Algunos de los mpungos ms conocidos son Nkuyo o Lucero Mundo, que se encuentra a las puertas del cementerio, y es el encargado de abrir y cerrar los caminos; Sarabanda o Zarabanda quien es el dueo del hierro, y uno de los mpungos ms poderosos; Mama Kengue o Tiembla Tierra, seor de la tierra y el universo, cuyo reino se extiende a los cuatro puntos cardinales; uno de los guerreros, Munalongo o Siete Rayos, el cual trabaja con el fuego y es muy respetado; Baluande o Madre de Agua, la seora del mar y de las bocas de los ros, quien simboliza a la madre universal y Tata Funde o Tata Fumbe,

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sanador milagroso que rige sobre las enfermedades (Fuentes Guerra y Schwegler, 2005). Cuando se est enfrente de un conjunto de creencias tan complejo como el del palo, existe la inclinacin a establecer analogas y paralelos con otros complejos religiosos de origen afro y no afro. As, en el plano ms elemental, que podra ser el de los atributos de algunas de las divinidades, es comn establecer correspondencias, por ejemplo, entre Nkuyo y Eleggu2, o entre Zarabanda y Oggn, o entre stos y los santos catlicos. No obstante, a pesar de que en su cotidianidad, los investigadores y los mismos practicantes suelen establecer dichas correspondencias para explicar sus creencias a quienes son ajenos a stas, me adhiero ac a la afirmacin de James Figarola, en cuanto a que, lo congo se resuelve en lo congo, no sincretiza en absoluto ni con entidades yorubas, ni voduistas, ni cristianas, y cuando se hacen referencias de este tipo es exclusivamente con fines ilustrativos (...) (2006: 25). Esta tendencia a mostrar patrones sincrticos, que si bien es cierto, son producto de las dinmicas iniciales entre las prcticas de unos y otros en el Nuevo Mundo, las cuales por lo dems dieron paso a sistemas de creencias emergentes, tambin enmascara prejuicios y temores frente a las religiones afroamericanas, principalmente, en aquellas que tienen influencia bant y fon3. Las prcticas rituales que se llevan a cabo en el palo, tanto las de iniciacin, como las relacionadas con despedidas fnebres y con trabajos que el palero o palera, tambin llamados mayumbero, mayumbera, ngangulero, ngangulera (sacerdote o sacerdotisa del palo) realizan para s mismos o para sus clientes, tienen lugar en frente de la nganga,

caldero o prenda, que es: Un centro de fuerza mgico capaz de cumplir con todas las tareas convencionalmente establecidas dentro del cdigo cultual del sistema, as como emprender y culminar todas aquellas iniciativas que -en consonancia con las licencias y mrgenes de autonoma creativa permitidas por la propia regla- el sacerdote, tata o superior jerrquico o cualquiera, tenga a bien poner en plan de obra, ya sea por decisin propia, ya sea por solicitud del ahijado o persona a la cual se le presta un servicio, ya sea por sugerencia o pedido del nfumbi o muerto, de algn ndoqui [espritus de personas muertas] o ente del mal, o de un mpungo (James Figarola, 2006: 31). La nganga es un receptculo generalmente forjado en hierro, el cual lleva en su interior una firma secreta hecha por el tata o padrino, que guarda alguna relacin con el ahijado. Adems de la firma, la prenda est compuesta por palos -de ah el nombre de la religin-, tierra de cementerio y de otras partes, restos humanos y distintos atributos que varan, de acuerdo a lo que se le ha establecido al iniciado (Bettelheim, 2001; Fernndez Olmos y Paravisini-Gebert, 2003; Figarola, 2006; Garoutte y Wambaugh, 2007; Matibag, 1996; Wedel, 2004). El muerto que lleva este fundamento es con quien el palero establece el pacto, ste es quizs el principal componente de la nganga, es el que le infunde vida al caldero y le permite al palero ejecutar los trabajos que necesite para resolver una dificultad cualquiera. El nfumbi es determinado a travs de procesos adivinatorios, en este punto resulta importante sealar que: Los huesos se encuentran ah por propia voluntad del difunto al cual

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pertenecan, y de hecho, siguen y seguirn siempre perteneciendo. Y si esos restos se han movido, se han trasladado, de la tumba cristiana o no en la que aparentemente yacan en paz, ha sido en razn de un pacto, arreglo o convenio establecido y asignado con las seales del palo monte entre el propio muerto y el palero o el tata (James Figarola, 2006: 33). En este sentido, al nfumbi y a la prenda les es inherente una biografa. El muerto y su presencia en la nueva morada dan cuenta de unas especificidades vivenciales, de las trayectorias que en vida tena el sujeto fallecido, y que ahora van a prolongarse por medio del receptculo y por medio de su dueo. Las necesidades del uno y del otro han de ser satisfechas a travs de la relacin ritual que ambos establecen, del vnculo que perdurar hasta la muerte del palero, incluso, aun cuando la prenda subsista materialmente tras el fallecimiento del tata. El pacto entre el palero y el nfumbi supone compromisos de carcter obligatorio para el cabal y mutuo beneficio de las partes. El ngangulero habr de alimentar a la prenda, proporcionndole lo que sta necesite o guste para su fortalecimiento. Al mismo tiempo, la nganga, el nfumbi que habita en ella, deber cumplir los deseos del iniciado.

Nfumbis y mpungos itinerantes: presencia palera en Bogot Del mismo modo que sucede con la santera4, determinar el surgimiento del palo monte y de otras religiones afroamericanas en Colombia, y en este caso en la capital, resulta difcil dado el incipiente estado de la investigacin en lo que atae a este tema.

Referencias espordicas a esta religin aparecen en diarios sensacionalistas, en los cuales se ofrecen servicios tales como: Abraham Dios y rey de los corazones rotos. Regreso a su ser amado en 12 minutos. Llame ya, por medio de santera cubana, mayomberos y paleros expertos en sacar de raz enfermedades rebeldes y desconocidas5. En la publicidad callejera tambin se leen anuncios del tipo: Santeros cubanos para el amor. Regresamos ya, al ser amado, dominado, rendido, sometido y ligado de por vida. Sin causar dao y sin que se de cuenta en 33 minutos (...) por medio de la obatala, palera y santera cubana6. Junto con las anteriores ofertas, se hallan muchas otras que prometen efectividad en asuntos de amor, sexualidad, dinero, salud, defensa, etc. La solucin a tales conflictos parece ir de la mano de prcticas religiosas afroamericanas, el espectro de lo otro, condensado y radicalizado en lo afro, en lo negro si se quiere, sita a la santera, al palo, al vud, al candombl y al espiritismo, en un espacio de descontextualizacin absoluto. Carentes de historicidad, cada una de estas creencias deja de ser un sistema de referencia vlido para explicar el mundo y para situarse en l y pasa a ocupar el lugar de la superchera, del utilitarismo propio de sectores marginales a los que se asocia con este tipo de escenarios, aunque en la prctica ste sea un argumento deleznable. El palo mayombe no es en s una religin ampliamente conocida en el pas, como bien pueden serlo la santera y el vud. No obstante, por smil, por ubicacin geogrfica incierta, por cercana dentro de este tipo de publicidad, se convierte en un simple equivalente de la brujera. Sin embargo, la nocin de brujera cubana, como concepto

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sinnimo del palo monte, difiere bastante de la enunciacin escueta de brujera, algo que se ha intentado sustentar de manera extremadamente sinttica al principio del texto, dejando de lado eventos histricos relevantes, caractersticas y razonamientos en torno a la regla conga, que podran ampliar lo que se intenta afirmar aqu. No se trata de romantizar, ni de hacer una apologa antropolgica sobre el palo, por cuanto el pragmatismo y la frialdad de sus razonamientos son expresados por los mismos practicantes, sino de contribuir a desmitificar sistemas de pensamiento hegemnicos, para los cuales no resultan vlidas otras lgicas que no sean las de la racionalidad cientfica, las cuales, por lo dems, se articulan de manera paradjica y contradictoria -a pesar de la mutua negacin y exclusin- con imaginarios socioculturales herederos de todo el peso de la tradicin judeocristiana. En este sentido, por lo que se aboga es por la diferencia, por la viabilidad de poder situarse desde lgicas alternativas, que en el terreno de la llamada lgica paraconsistente, permitan pensar otros mundos posibles, y crear interpretaciones de un orden distinto al imperante (Pramo, 2000). Al retomar la situacin del palo monte en Bogot, habra que decir que ste se halla vinculado a otras prcticas afroamericanas y no afroamericanas. As, muchos de los santeros, babalawos7 y espiritistas son o han sido tambin paleros. Es comn que muchos de los sujetos que han iniciado un recorrido itinerante dentro de los sistemas religiosoteraputicos afro participen, al mismo tiempo, de varios de ellos. En general, no hay una restriccin total, con excepcin explcita de quien es babalawo . ste, desde el

momento en que Orula reclama su cabeza, debe dejar de lado la participacin activa en creencias que no sean la de If. Con todo, ello no significa que deba dejar de lado la atencin a los muertos y orichas con los que ya haba contrado obligaciones, sino que no puede trabajar al lado de estos ni iniciar a nadie. De forma poco exacta, y dada la carencia actual de informacin sobre la regla conga, podra arriesgarse que su entrada a la ciudad, corresponde de manera ms o menos cercana con el ingreso de la santera. En consecuencia, un primer momento sera durante la dcada de 1980. Durante este perodo, algunos narcotraficantes trajeron al pas santeros, o fueron a Cuba a recibir consagraciones en busca de proteccin. Un segundo momento se asociara con la llegada de cubanos a Colombia en el decenio de 1990; ello se relaciona, adems, con el periodo especial en Cuba, la apertura religiosa que vino desde el gobierno cubano y la inmigracin de muchos de ellos hacia otros pases (Castro, 2008b; Rossbach, 2007; Von Wangenheim, 2007). Este es el espacio en el que se han instalado los nfumbis y mpungos. Las apropiaciones y reinvenciones del palo, que van a tener lugar en la capital, dependern en alto grado de las libertades y descentralizacin que brinda la regla misma. Cada iniciado implementar, de acuerdo a su trayectoria religiosa, unas maneras particulares de asumir y de asumirse como palero, de ejercer y de enriquecer el contenido de esta religin afrocubana, aun cuando estas reinterpretaciones puedan entrar en choque con otras que se realizan en la ciudad. No obstante, la validacin de la eficacia ritual depender ms de quienes recorren estos escenarios en busca de ayuda que de los especialistas rituales. Esto se ver

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ms claro en la experiencia etnogrfica que referir enseguida.

Perro de prenda: la bajada de Francisco Eran alrededor de las siete de la noche, haba permanecido cerca de cinco horas en casa de Santiago, un espiritista practicante de santera, recientemente rayado en palo monte8. La residencia, ubicada al noroccidente de la capital, haba visto entrar y salir cinco pacientes del omo Chang , todas ellas mujeres, que buscaban resolver problemas espirituales, fsicos, econmicos y sentimentales. En ese momento, en medio de conversaciones sobre su reciente ingreso al palo, comenzamos los preparativos para la que sera su ltima consulta del da. Santiago me pidi que le ayudara a retirar del igbod (cuarto de santos), las soperas y las ofrendas a los santos que haba en el cuarto. Deban ser alejados porque all iba a tener lugar una ceremonia al pie de los muertos y sta no deba ser realizada en presencia de los orichas. Una vez que los llevamos a la sala, el espiritista sac las yerbas para realizar un omiero espiritual, este bao sera utilizado durante y despus de la ceremonia, que hasta el momento, no saba bien en qu consistira. La persona a la que estbamos esperando era una mujer nacida en cercanas del ro Atrato localizado en el departamento del Choc; resida en Ciudad de Mxico haca 23 aos y se desempea como mdica particular. Carolina9, como se llamaba, visitaba nuestro pas a raz de un problema que se le haba presentado con su ex-marido. Al parecer, el hombre la haba estado trabajando, y con la muerte de su padrino Asuano, ella haba quedado a la deriva. Fue entonces cuando conoci a Santiago

quien, en un encuentro que tuvieron, le seal de modo acertado, algunas de las situaciones por las que ella estaba pasando. A causa de esto, ella haba decidido buscar la ayuda del espiritista y palero. Santiago alistaba el bao espiritual, as como dos paquetes de yerbas que seran utilizados para la limpieza, estos atados contenan las siete yerbas que fueron enlazadas con tres cintas de colores rojo, blanco y morado; los colores, me seal Santiago, son los de su muerto Francisco, quien es el dirigente de la casa. Entretanto lleg Mauricio, un joven amigo suyo, quien se convertira en un inesperado participante ms del ritual que tendra lugar. El recin llegado contaba con algo ms de 25 aos y su filiacin religiosa era cristiana, hasta ese da, l nunca haba participado de ninguno de los escenarios religiosos de su amigo. Mauricio me deca, a esto le tengo mucho respeto, pero no tengo inters hasta el momento en formar parte de estas prcticas. Al poco rato arrib Carolina e inmediatamente, tras el recibimiento del espiritista, ella se dispuso a cambiarse de ropa para ingresar al igbod. Santiago traz en el suelo, valindose de la cascarilla de santo, un crculo que fue seccionado en cuatro partes, por dos flechas en doble sentido que formaban una cruz. stas se proyectaban ms all de la circunferencia y eran interrumpidas en el centro por el signo de la muerte, una calavera con dos huesos cruzados. En el mismo sentido y casi encima de estos, fueron atravesados dos machetes. A la flecha que iba en direccin norte-sur le fueron agregadas, por fuera de la circunferencia, nueve puntas ms de flecha tanto arriba como abajo. En las cuatro partes del crculo, fueron dibujados, en el lado su-

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perior izquierdo y en el inferior derecho una cruz, mientras que en la parte superior derecha e inferior izquierda un pequeo crculo. Esta firma representa el pacto entre la vida y la muerte. Finalmente, al norte del signo fue puesto el caldero que representaba a Oggn y Ochosi, el cual, a partir del rapamiento de Santiago, haba sido convertido en una prenda. Durante este rato, el espiritista se quej de que Francisco lo tena simbroniado, entonces, se sent en una pequea butaca y me pidi que le soplara aguardiente atrs del cuello, en ese momento l se encontraba tembloroso, era el anuncio de que poda sobrevenir una posesin. Por fin entr la colombo-mexicana al cuarto llevando en sus manos un coco, un plato blanco y plvora en un frasco rojo, dichos elementos fueron dejados sobre la mesa de consultas. El escenario estaba listo. Instantes despus de que le expeliera el aguardiente al espiritista, l pareci ponerse an ms convulso, en ese momento se desplom muy cerca de m, ante la mirada de sorpresa de Mauricio, su cuerpo adquiri gran rigidez y sus brazos quedaron debajo de su torso hincado, en una posicin que se dira casi suplicante, como cuando los musulmanes atienden el llamado a la oracin y se inclinan hacia la mezquita. Unos cuantos segundos transcurrieron antes de que se escuchase una voz, que evidentemente no era la de Santiago. Francisco, uno de los muertos del espiritista se estaba haciendo presente. Sala malek, maleku nsala! (...) Que todo lo tata que to lo ngeyo, dnde est mi nia que vino de otro lado a veme a m?, dijo Francisco que yaca en la misma posicin. Justo en ese momento, la mdica contest: aqu estoy, luz y progreso. Antes de avanzar es necesario hacer una

aclaracin sobre el saludo empleado por Francisco, el muerto de palo que se ha hecho presente, esta voz es un: ...saludo (rabe) comn del mundo musulmn y saludo ritual introductorio de rigor entre paleros. La conformacin fontica (slabas abiertas) de la expresin y su coincidencia con palabras kikongo como sla trabajar (mgicamente), hacer, etc. (L. 868)10 frecuentemente en la jerga palerapueden haber contribuido de manera significativa a la adopcin de este saludo extra-kikongo en la tradicin ritual del Palo Monte (Fuentes Guerra y Schwegler, 2005: 70). Luego Francisco dijo, quteme esa mierda, quteme eso! Se refera a los collares, la camiseta que Santiago llevaba puesta, los zapatos y las medias, prendas que entre Carolina y yo le ayudamos a retirar, al tiempo que lo enderezbamos sobre un pequeo banco. Al punto, Francisco le refiri a Carolina, yo te lo dije mi nia que t ibas a volver aqu a verme a m, t no sabes quin soy yo en esta tierra De sbito pregunt, dnde est la iya de mi materia...? La pregunta que nos haca el muerto se refera a la madre biolgica de Santiago, l, Francisco, demandaba la presencia de la madre de aquel que temporalmente le haba provisto de un cuerpo fsico. No te vayas para otras tierras, qudate aqu! Yo te voy a hacer rey de donde t ests parado , apuntaba refirindose hacia m. Dnde est la iy de mi materia?, dijo de nuevo el muerto, quien ahora haba adquirido agencia para compartirnos su saber. Despus del ltimo requerimiento, me acerqu a la puerta que comunicaba el pasillo de la casa con la sala para buscar a la mam de Santiago; al abrir la puerta, ella se encontraba

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en la sala, la salud, y le ped el favor de acercarse hasta el cuarto de santos porque Santiago la estaba llamando. Ella era una mujer negra de Tumaco, de estatura media y de aproximadamente unos cincuenta aos. Con rostro serio y visiblemente preocupada ante mi peticin, la seora Ana Mara cruz la puerta y entr en el igbod, en cuanto vio a Santiago, quien se encontraba de rodillas en el suelo, la seora exclam: Qu fue, Ay Dios mo! Y esto qu pas? Hincado en el suelo, l le pidi la mano, ella lo tom con las suyas y a continuacin el espiritista le dijo, no te preocupes soy Francisco, t lo quieres mucho como yo lo quiero. La seora Ana Mara le interpel, llamo a Gloria?, a lo cual l respondi, no quiero que llames a nadie!, ten mucho cuidado con tu salud. Yo slo quera hablar contigo, no quiero que sigas all donde t ests, y te prometo que yo me voy a parar delante de ti, y tu peor enemigo, que lleva pantaln, se va acord de mi. No te pongas triste, que al contrario, yo a ti te quiero mucho, que Inzambi siempre te acompae y siempre te bendiga, mucha vida de trabajo y sacrificio para levantar a mi materia, no te preocupes que t antes de que cierres los ojos y vayas al mundo de la verdad, yo te voy a dar a ti la bendicin y el ach, te voy a dar la licencia de ver a esta materia rey de reyes porque l vino aqu a reinar, y t reinars junto con l, no quiero que ests ms de pie, yo quiero que t ests en tu casa. Yo lo voy a componer, implrale mucho a esa virgencita que t le pides, ella te va dar una bendicin, cudate mucho esa salud porque el da que a ti te falle, mi materia no vivir ms. ste era el mensaje para la madre de Santiago. Y a ti mi nia de otra tierra, ahorita, yo voy a resolverte tu problema, le indic a

Carolina. Finalmente, sin voltear a verlo, le habl a Mauricio; y que la bendicin de Inzambi a t te acompae y a t te bendiga, no creas en m, pero que la bendicin de Inzambi y de todos los tatas y todos los ngeyo te acompae; te he de ve llora mucho, cuando tu ma llore acurdate de meterte un pauelo colorao en el bolsillo, que yo voy a estar ah para consolarte. Me tengo que ir, porque tengo que dejar a mi materia trabajar. Estos eran todos los avisos que Francisco traa. Al instante Santiago estaba de vuelta, Francisco haba abandonado a su caballo, vasallo o perro de prenda, como tambin suele llamarse en el palo a la persona que es montada por el muerto. Santiago luca extenuado y permaneci as durante algunos minutos, sentado en el banco. Entretanto, la mam aguardaba por si su hijo necesitaba algo ms, el espiritista se volvi hacia ella y pregunt qu haca doa Ana Mara en el lugar, a lo cual respondi Carolina, que Francisco la haba mandado llamar. Al cabo de un rato la seora se retir del igbod y nosotros permanecimos all a la espera del ritual.

Una limpia al lado de la prenda Santiago sali un momento y se dirigi a un cuarto contiguo para traer un gallo que haba sido comprado para la ceremonia. Con fuertes cacareos el animal era sostenido con ambas manos por el joven palero, mientras Carolina anotaba el nombre de unos espritus en un pedazo de papel y lo depositaba en la mesa de atencin. Ellos dos quedaron adentro del lugar, mientras que a Mauricio y a m nos dieron la orden de permanecer como

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observadores ms all de la puerta: el ritual haba empezado. Esta ceremonia de limpieza, hecha al lado del palo, era para librar a Carolina de enemigos que tena. Ella deseaba protegerse de este suceso, de ah su presencia esa noche. Situados en el centro de la firma de palo, Santiago nos pidi que le alcanzramos un tornillo y los chamalongos, cuatro pedazos de cocos, los cuales funcionan como orculo dentro de la regla conga. Estas lascas cuentan con un lado cncavo y otro convexo, al ser arrojadas van a determinar una letra, la cual, al ser leda por el tata o ngundi nganga (madre de prenda), seala al especialista ritual y a quien se consulta los pasos rituales que habrn de efectuarse para poder resolver la dificultad por la que traviesa (Fuentes Guerra y Schwegler, 2005). Una orden ms nos fue dada, esta vez nos pidi que apagramos la luz, y al mismo tiempo que entreg momentneamente el gallo a Carolina, encendi dos velas que fueron ubicadas en el centro de la firma. El ngangulero inici la ceremonia recitando, (...) pa Zarabanda, pa Lucero, Siete Rayos, Centella Ndoki, Chola Wengue, Tiembla Tierra, Madre Agua, y to lo tata y to lo ngeyo que fueri (...), que arriba entoto, que arriba nganga. Seguidamente se dirigi a Mauricio y a m y nos dijo, yo les voy a pedir un favor con todo el respeto, pero los necesito de rodillas, ante la peticin nos miramos los dos y nos arrodillamos. De igual manera, Santiago se hinc, tom el tornillo que le alcanzramos y comenz a golpear con ste, de manera montona, en medio de la firma, entre tanto pronunciaba, que arriba e tata que arriba entoto, que fueri, que kuame, sala malek, maleku nsala! Sala male, male sala male, male, maleku nsala!

En Zarabanda yo tengo mi confianza! Aqu est su hijo Santiago Martnez Obando pidiendo licencia, con licencia de mi padrino, tata Edmundo. Licencia de Lucero, Zarabanda, Tiembla Tierra, Centella Ndoki, Chola Wengue, Madre Agua, Siete Rayos (...) Presentndoles a su hija Carolina Alfonso que viene con licencia a ofrecer sacrificio pa to lo tata, to lo ngeyo, pa Francisco Siete Rayos, paque la asistan. Al punto, el ngangulero inhala aire con fuerza y aprovecha para tomarse un aguardiente mientras le pide a Carolina que se suelte el cabello. Una vez ms bebe aguardiente de la pequea jcara, pero esta vez lo mantiene en la boca para escupirlo atrs del cuello de la consultante. De nuevo, Santiago toma el gallo y empieza a pasarlo por el cuerpo de Carolina cantando, Lmpiala, lmpiala como Zambi lo manda, limpiando va Francisco en el nombre de Dios! En medio de los cantos le solicit a Carolina que diera tres giros a la derecha y tres a la izquierda. Continuaba limpindola con el gallo, el cual era sujetado por la cabeza y las patas mientras l lo pasaba por las diferentes partes del cuerpo de la consultante. Luego le orden que se acercara a la prenda y que sujetara al gallo por la cabeza, mientras le deca, chale el vaho al gallo. Al instante Santiago acerc su boca al pico del animal y con un movimiento rpido de sus dientes le arranc la lengua, acto seguido la escupi sobre la prenda y agreg, pa que tumbe todas las lenguas que t tengas arriba en este mismo momento, y que Zarabanda se encargue de todos los enemigos. De manera reiterada, siguieron algunos de los cantos que se haban entonado anteriormente, el espiritista tom uno de los

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machetes que yaca sobre el centro en el crculo y empez a cortar el cuello del gallo, la sangre del animal se dejaba caer sobre la prenda. Prontamente, se inclin y dijo, voy a darle de comer al otro machete, lo recogi y prosigui en su faena de cortar el cuello al ave. Cuando lo logr, profiri otra vez: Zarabanda que fueri, que kuame, que arriba entoto, que arriba nganga; esta ceremonia, este gallo para usted. Al punto, pidi el papel con los nombres de las personas que Carolina anotara al principio de la ceremonia y se los meti por el rabo al gallo. Con parte de la sangre del ave, el espiritista traz sobre la frente de Carolina un smbolo que semejaba una cruz. Finalmente, arroj al animal sobre la prenda, ste an se estaba moviendo, Santiago nos seal a todos que eso significaba que Zarabanda estaba resolviendo el problema. Al momento, tom los chamalongos entre las manos y dijo, esta licencia, esta limpieza que se le est pidiendo hoy para su hija Carolina Alfonso, ya esto qued Obara (...), arroj las lascas, cuyo signo le indic que haba un muerto. Nuevamente, las tom y pregunt, lo que hace falta es la limpieza que se le va a hacer?. De nuevo apareci una negativa, Santiago le seal al muerto que l hara lo que hiciera falta para que se encargara de los enemigos. Otra vez arroj los chamalongos, y la letra que se marc fue Eyife, qu est diciendo Zarabanda?, pregunt a Carolina, y ella respondi, lo que se sabe no se pregunta. Sin demora le dijo a la mdica, ven para ac, qutate las chancletas, ella lo hizo, Santiago contino, en el nombre del Gran poder de Dios, del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, tom unas yerbas y empez a limpiarla. En ese momento, mientras la

limpiaba, lea unas oraciones espiritas que involucraban a una mirada de santos y a las cortes venezolanas. Al tiempo, nos mostr las yerbas antes verdes, ahora negras, y las rompi. Le declar a Carolina que una persona la haba trabajado al pie de una prenda. En seguida vinieron otras oraciones espiritas en las cuales apareca, claramente, el vnculo de la santera, el espiritismo y el palo con la tradicin catlica. Plegarias encaminadas a reintroducir el orden dentro de la vida de esta mujer, quien se haba acercado para solucionar el malestar que la aquejaba. La intensidad de la ceremonia baj, el cierre del ritual se acercaba, pero an faltaba concretar un aspecto ritual que hiciera contundente el trabajo realizado. Carolina acerc el plato y el coco que trajera a su llegada al lugar, el espiritista se inclin, tom una de las velas, y la pas insistentemente por la parte superior del plato. As, se form una mancha negra que semejaba un rostro, l le indic que esa sombra, esa silueta era la de su enemigo. Antes de continuar, quiero sealar algunos asuntos conceptuales que resultan de gran relevancia para poder comprender, medianamente, el alcance de la accin que el religioso y su paciente realizaban. De esta manera, me atendr a ciertas especificaciones que James Figarola seala en su libro Sistemas mgicoreligiosos cubanos: principios rectores, las cuales aparecen pertinentes en este punto. La primera de ellas es la que tiene que ver con la nocin de representaciones mltiples, concepto que, segn l, caracteriza a las religiones afrocubanas, ste hace referencia: A aquello que, por necesidad o por conveniencia, se representa de ms de una manera (...) Se trata de lo que se representa, de las diferentes formas en que es

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representado y, adems, del vnculo entre lo uno y lo otro, lo cual determina que lo representado se represente no de una sino de mltiples maneras (2001: 10-11). Hablar de representaciones mltiples en el palo, especficamente en esta ocasin social, adquiere importancia en la medida en que los elementos que aparecan en la escena ritual apuntaban a recalcar, precisamente, la ausencia-presencia de ese otro que no estaba all, del enemigo que haba realizado con anterioridad el trabajo para daar a Carolina, y contra quien, ahora, se estaba efectuando la medida preventiva y punitiva. De nuevo, y en relacin con el concepto de representacin mltiple, habra que aadir que en el palo se cree que es consustancial al individuo, la existencia de una huella, rastro o sombra. Aunque como seala James Figarola, estas nociones no son equivalentes del todo, basta decir, para no extender el argumento, que cada una de ellas guardan relacin con la persona. En efecto, la sombra, desde las concepciones paleras, se convierte en el rastro del sujeto, en la expresin de su ser vital, la cual va ms all de una coincidencia corprea reflejada en el suelo. La biografa del sujeto, las acciones y relaciones sociales que comprenden pasado, presente y futuro se ven representadas all, la persona se reproduce en la sombra, se hace sombra, transmite su sustancia a la sombra; sta a su vez se hace rastro, con lo cual la persona se convierte en su rastro (Figarola, 2001: 92). Usualmente, cuando hay trabajos de por medio, suele pensarse que para su realizacin es necesario que exista un objeto material, bien sea una prenda, una pertenencia de quien va a ser trabajado, o un fragmento de su

inmediatez fsica como uas, cabellos o dientes. Es lo que podra llamarse magia por contagio. Cada uno de estos objetos que entraan relacin con el sujeto, son su representacin, y sobre ellos, el especialista ritual, en este caso el palero, ngangulero o tata va a trabajar para provocar el fin deseado. En consecuencia, una dificultad parece surgir cuando se carece de elementos pertenecientes al sujeto que se desea laborar. ste era el caso que se presentaba en el escenario ritual relatado atrs. As, ante la inexistencia de elementos representacionales, se recurri a un movimiento fundamentado sobre la compleja lgica que atraviesa el saber del palero. Aqu, la creencia en la sombra desempeaba un papel fundamental para vencer la dificultad con la que vena la consultante. Se deba daar la sombra de su adversario. La vela se tornaba en la material existencia del sujeto que se encontraba trabajando a Carolina; el humo de la vela que se elevaba, y que poco a poco se desplazaba hacia el plato, reflejndose en ste, era su sombra. Finalmente, el plato representaba el espacio en el que la biografa del sujeto laborado se desenvolva en la cotidianidad. La ausencia de representacin inicial, ausencia en s misma del otro, a estas alturas no comportaba traba alguna. El obstculo haba sido superado. La colombo-mexicana tom el plato con la sombra y lo coloc en el suelo, Santiago le orden que lo rompiera con el coco, ella sostuvo con sus dos manos el fruto y lo lanz con violencia en direccin del objeto, el cual salt en pedazos por el lugar. Por ltimo, el palero traz un crculo con la plvora que fue encendido, le pidi a la mujer que diera vueltas descalza alrededor de la figura de fuego, seguidas de saltos de adelante hacia

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atrs y de atrs hacia delante, as conclua el ritual. Empero, Carolina an deba hacer algo ms, tena que quitarse la ropa con la cual haba estado vestida y baarse con el agua de flores que el espiritista haba preparado al comienzo; la ropa fue puesta en una bolsa negra y arrojada en un cao desde el auto en el que nos movilizbamos la doctora y yo, tras haber abandonado la casa de Santiago. Al volver la vista, mientras se alejaba el auto observ con inquietud algo de lo cual pareca no haberse percatado la mujer, y sobre lo que no volvera a pensar sino tiempo despus, la bolsa negra no haba alcanzado las aguas del cao, sta qued pendiendo sobre la baranda del puente... Tendra ello algn tipo de implicaciones?

Eplogo Haban pasado tres meses desde que Carolina viniera a Colombia; ahora, ella se encontraba como siempre ejerciendo su profesin mdica en el D.F. Al parecer, las obras hechas en el pas no haban sido suficientes para resolver las dificultades que se le presentaran meses atrs . En una comunicacin que sostuvimos a travs de email, me cont que ella haba realizado largos itinerarios para solucionar los problemas y que en sus bsquedas, Santiago era uno de los mejores espiritistas que haba visto. Con todo, ella se encontraba demasiado obstaculizada, por lo cual decidi hacerse ms obras en Mxico, al respecto me seal, (...) estoy felizmente rayada. Ahora soy pino nuevo en el rayamiento y el muerto dice que poco a poco van a mejorar las cosas, lo nico que s, es que me siento mejor. Esta iniciacin le abri nuevas puertas dentro del

espacio teraputico-religioso, y aadi, me autorizan limpiar personas, pero an no estoy preparada sicolgicamente, todava el estatus de Doctora no me lo puedo bajar de encima (...)11. La presencia del palo monte apunta a sealar los procesos de transnacionalizacin de las religiones afrocubanas en el mundo, fenmeno al cual no escapa Colombia. Estas religiones y creencias itinerantes12 constituidas por sujetos que lo son igualmente -quienes se mueven, la mayora de las ocasiones, de modo indistinto dentro de los diferentes nodos teraputico-religiosos o religiosoteraputicos ofertados en la ciudad- dan cuenta de las peregrinaciones que buscan el restablecimiento del orden perdido y el afrontamiento del malestar en situaciones lmites. Los recorridos de Carolina y Santiago muestran cmo las trayectorias religiosas y teraputicas se articulan en la ciudad, y cmo muchas veces lo teraputico marca caminos de conversin mltiple, en los que la contradiccin no determina la validez o incapacidad de tales sistemas para ofrecer respuestas. De hecho, la complementariedad y la paradoja que anidan en ellos vienen a reforzar la eficacia misma de estos espacios y de estas ocasiones sociales. Las distintas expresiones afro-religiosas revelan la enorme plasticidad que las caracteriza, la capacidad de adaptacin y de reinvencin de sus tradiciones en funcin del presente. No obstante, a pesar de su crecimiento y acogida, estos escenarios continan siendo manifestaciones marginales como consecuencia de los imaginarios histricos que pesan sobre lo afro en nuestro pas. Imaginarios que se sustentan en lugares comunes, carentes de historicidad y que han ubicado lo negro en el mbito de lo

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primitivo, irracional, propio de sociedades en subdesarrollo, aun cuando el trabajo emprico desmentira con facilidad dichas afirmaciones con pretensiones de cientificidad. Finalmente, agregara que la presencia en Bogot de sistemas de referencia como el palo monte, la santera y el espiritismo, por slo mencionar algunos, descubren un inmenso panorama investigativo que, como se ha tratado de llamar la atencin desde el comienzo, est por ser explorado no solamente desde la antropologa, sino tambin desde las varias disciplinas interesadas en ese tipo de fenmenos contemporneos en los que se cruzan y difuminan las fronteras entre creer y saber. Por ltimo, quisiera agradecer a la Red de Etnopsiquiatra y Estudios Sociales en SaludEnfermedad (Grupo Antropologa Mdica de la Universidad de los Andes) por los comentarios recibidos por algunos de sus miembros en diferentes momentos. Asimismo, agradezco a la antroploga Diana Giselle Osorio por las sugerencias conceptuales y la revisin final del texto.

4.

Sobre las dificultades de contextualizar la llegada de la santera a Colombia, me he referido antes en (Castro, 2008b y 2009a). El Espacio, 09/29/2006. Publicidad callejera, junio 15 de 2008. El babalawo (padre de los secretos) es el gran sacerdote de la adivinacin, que pertenece a la regla de If y tiene como oricha principal a Orula. Dentro de la santera, existen varios rituales de paso, en uno de ellos, el de la mano de Orula, se le determina a la persona si debe continuar dentro de la santera y hacerse santero, o si por el contrario tiene camino en If, y entonces, l debe convertirse en babalawo . Algunos consideran a la regla de If como parte integrante de la santera, mientras que otros le otorgan un dominio independiente. Rayarse es el nombre que recibe la iniciacin en el palo monte. Todos los nombres han sido cambiados para proteger la identidad de las personas que han aceptado hablar conmigo.

5. 6. 7.

8. Notas 1. Otros autores como Fernndez Olmos y Paravisini-Gebert (2003) y Matibag (1996) agregan otras dos ramas: la regla quirimbaya y la regla musunde. Eleggu y Oggn son divinidades del panten yoruba venerados en la santera, los cuales poseen similitudes en cuanto a sus caractersticas. De donde se deriva principalmente el vaudou. 9.

2.

10. L., es una abreviatura empleada por estos autores para sealar la utilizacin de Laman, Dictionnaire kikongo-franais (1964 [1936]). 11. Comunicacin personal, 18 de diciembre de 2008.

3.

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12. Las discusiones alrededor de los itinerarios teraputicos son producto de las largas discusiones que han tenido lugar en la Red de Etnopsiquiatra y Estudios Sociales en Salud-Enfermedad, las cuales se han venido enriqueciendo desde el 2004 y que actualmente se concretan en proyectos de la Red como el de Creencia y verdad en los sistemas teraputicos, investigacin que venimos adelantando con el Dr. Carlos Alberto Uribe Tobn y el Dr. Santiago Martnez.

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ceremonia que se realiz siguiendo algunos de los lineamientos del palo monte. Dicha ocasin social se configur a raz de la visita de una mdica colombo-mexicana quien se haba trasladado desde el D.F., de Ciudad de Mxico, con el fin de enfrentar una situacin de malestar que, derivada de un trabajo que su antiguo compaero sentimental le hiciera, estaba afectando su cotidianidad.

Resumen El palo monte, tambin conocido como regla conga , es otra de las religiones afrocubanas que junto con la santera se encuentra ampliamente difundida en Cuba. De influencia bant, esta prctica teraputicareligiosa se instala en el escenario bogotano y se recrea con elementos de otras experiencias tales como la regla de ocha y el espiritismo practicados en la capital colombiana. El escenario que ac emerge se esboza a partir de la experiencia etnogrfica y el anlisis de narrativas, con los que se busca dar cuenta de cmo, cuando los sujetos atraviesan por situaciones lmites que amenazan su seguridad ontolgica, inician una carrera itinerante para restablecer el orden perdido. Precisamente, en Bogot tuvo lugar una