Sunteți pe pagina 1din 250

Karl May Opere vol.

41

Capitolul I - Un spion german


De la Waterloo domnea n Frana convingerea ferm c, i mai trziu, doar o unire a Rusiei, Austriei, Prusiei i Angliei ar fi fcut posibil o victorie asupra nobililor francezi. Iz bnzile lui Napoleon al III-lea n Italia i n Crimeea au alimentat n continuare aceast cr edin. Napoleon i nvinsese, prin intervenia de la Palikao 1, i pe chinezii fr aprare i i trimise nobilii chiar i n Mexic; acest lucru l fcu s fie deosebit de arogant i, n cele din urm, ncepu chiar el nsui s se cread un adevrat zeu al rzboiului, precum fondatorul casei Bonaparte. Era convins c nu exist nici o mprie pe pmnt care s ndrzneasc a purta rzboi cu Frana, fr a avea aliai. i supraestima puterile i subevalua forele altor state, ndeosebi ale german ilor. Germanul este cel mai greoi din familia popoarelor europene. Dar, sub aparena firii sale linitite, modeste, indiferente i vistoare, se ascunde o natur viguro as, capabil de rezisten. Rbdarea sa, devenit proverbial, i d nfiarea unui om pe care-l poi trage de barb, fr s fii pedepsit; dar, sub aceast linite ap arent, vegheaz un viu sentiment al onoarei, care, atunci cnd continu s fie jignit, i zbucnete dintr-odat; i apoi, att de fals judecatul "miel german" se dovedete a fi un cu totul altfel de flcu. Dup rzboaiele napoleoniene, o pace relativ lung a permis Germaniei i, nd eosebi Prusiei, s se ntreasc pe plan intern. nvmntul popular mbuntit i excelentele coli militare au format nite minunai ofieri i o armat destoinic. n vreme ce Napoleon dispunea de mareali i generali care i fcuser un n ume n Africa, Rusia, China, Italia i Mexi c, Prusia dispunea doar de o singura celebritate militar, generalul Wrangel, care ns era prea btrn pentru a prelua co nducerea armatei, n condiiile date. Dac se vorbea la Paris despre Bismarck, despre Moltke, oamenii ridicau din umeri. Napoleon al III-lea, un maestru n arta diplomatic, dispreuia importana lui Bismarck i el consider drept un mare succes al jocului su de ah cnd, n cele din urm, ncordarea politicii interne dintre Berlin i Viena duse la deznodmntul sngeros din 1866. Prin aceasta el aruncase mnua lui Bismarck i acesta se apl ec s-o ridice.

Localitate n China. (n. ed.)

~1~

Cpitanul grzii imperiale


Prusia porni rzboiul. La Paris se socotea c va fi nvins repede de Austria, sau ceea ce era privit cu ochi i mai buni avea s se produc o distrugere reci proc a celor doi potr ivnici. Se ntmpl ns altfel. Prusia nvinse, dobornd Austria i c elelalte state germane. Napoleon nu credea nici acum n fora nvingtorului. Prin ambasadorul Benedetti, el ceru s se revin la frontiera din 1814. Prin asta Frana ar fi dobndit provinciile Bavaria renan i Hessa renan, mpreun cu Mainz. Afar de asta, Pr usia trebuia s renune la dreptul de ocupaie n Luxemburg. n caz de refuz, mpr atul amenina cu rzboi mpotriva Prusiei. Numai n urma sfatului altora el retrase ameninarea de rzboi. Se adres ns regelui Olandei, cu oferta de a cumpra Luxemburgul, pentru ca astfel francezii s i sporeasc teritoriul. Bismarck declar ns c nu aprob aceasta i, n acelai timp, fcu cunoscute alianele pe care le ncheiase cu statele su d-germane. Aceste nfrngeri diplomatice ale lui Napoleon avur o nrurire proast asupra situaiei interne a Franei. Tronul imperial i pierdu din strlucire i partidele pol itice ncepur s-l zglie. i astfel Napoleon ajunse la convingerea c nu -i mai putea sprijini tronul, care se cltina, dect printr -o izbnd de arme. Se adres ministrului su de rzboi, generalul Leboeuf, i acesta rspunse: "Suntem mai mult dect pregtii". Era n primvara anului 1870. Vaporul de pe fluviul Mosel, care pleca la ora ase i jumtate din Koblenz, ca s duc pasagerii la Trier, prsise portul Zell i po rnise n susul fluviului. Pe lng ceilali cltori, la clasa a doua se urcaser civa tineri, care luaser loc pe punte, sub cerul liber, fr s se sinchiseasc dac prin aceasta rpeau celorlali posibilitatea de a privi rmul minunat. Noii venii vorbeau franuzete i fceau atta larm, nct toate privirile se aintir asupra lor. Unul din ei, care-i pusese monoclul la ochi, art cu bastonul spre rm i zise att de tare, nct putea fi auzit de toi de pe vapor: Drag conte, nu e o ruine c un fluviu att de frumos i o regiune att de fermectoare nu aparin nc Franei? Cnd vom porni n sfrit la lupt s ne lum toat partea stng a Rinului? i ursc pe nemi. i totui cltoreti prin principatele lor, colonele. Ei i! zise colonelul. tiu eu de ce cltoresc prin ele. Oare nu trebuie s c unoti i s cercetezi dinainte un obiect pe care vrei s -l posezi? Vorbitorul era un brbat cu adevrat frumos i, deoarece la vrsta lui tnr avea gradul de colonel, era de presupus c trebuia s fie de familie bun i s aib legturi nalte. Pst! interveni vecinul su. Riti s fii luat drept un trimis secret de ctre te utonii acetia.

~2~

Karl May Opere vol. 41


N-au dect! Cetenii tia nu -s primejdioi. Sunt ncredinat c n caz de rzboi vom avea de fcut o plimbare foarte distractiv pn la Berlin. Nici o ndoial! dar dac ne va aduce mult distracie, nu -i chiar att de sigur. Nemii tia sunt un popor necioplit. Ia privete n jur! Printre femeile de aici ai putea gsi mcar una singur care s merite s fie srutat? M duc n sala de cltori, s vd poate gsesc acolo ceva mai bun. Se ridic i cobor scria care ducea sub punte. Cine le-ar fi vzut pe cele dou femei care stteau acolo pe sofaua de catifea nu putea spune c domnul conte coborse degeaba. Una era blond, cealalt brunet. Cea dinti avea o statur potrivit i forme plinue, tinereti. Sub nite gene lungi, scnteiau doi ochi ca albast rul cerului. Fata aceasta nu era o frumusee rpitoare, dar avea totui o graie nentrecut. Cu totul altfel era bruneta. nalt, prea a fi creat pentru a stpni. Capul m inunat avea o podoab bogat de pr castaniu. Ochii mari, umbrii de gene lungi, aveau acea form de migdal, cum o au numai fiicele Orientului. n jurul buzelor minunate avea o trstur de sfidare i buntate, de mndrie i blndee, contiin de sine i druire. Fetele erau adncite ntr -o discuie nsufleit i, dei erau singure, o duceau cu voce nceat. Dar, drag Marion, zise blondina, despre asta nici n -am tiut pn acum. Cred c niciodat n-am avut taine una fa de alta, i iat c aud acum cu surpri ndere c tocmai ceea ce este mai important n viaa unei fete mi -a rmas atta vreme tinuit din parte-i. O, Nanon, taina asta am aflat-o abia din ultima scrisoare pe care mi-a trimiso tata. Iat, citete i tu. Marion scoase din poeta ei elegant, mpodobit cu perle veritabile de Ceylon, o scrisoare, pe care o ddu prietenei sale. Aceasta o despturi i, n vreme ce citea, chipul ei lu o expresie de uimire adnc. Cnd mpturi la loc hrtia i o napoie, spuse cltinnd c apul: Asta e ntr-adevr extraordinar. i se cere s te ntorci grabnic acas, ca s cunoti pe logodnicul care i-a fost hrzit. Aadar nu l-ai vzut pn acum pe acest colonel, conte, Rallion? Niciodat. tiu numai c Rallionii sunt o foarte veche i influent familie de nobili i c actualul cap al acesteia se bucur de favoarea mprtesei i, deci, i a mpratului, n msura cea mai mare. Aa se explic i faptul c fiul, dei tnr nc, e deja colonel. Dar cum a ajuns tatl tu la ideea acestei cstorii pur comerciale? Asta nu neleg nici eu. Te cunoate poate colonelul, Marion? Ca prieten i pot spune c eti foarte frumoas. E foarte posibil ca el s doreasc s te aib, dac te va fi vzut vreodat. Cealalt zmbi aproape dispreuitor, i rspunse:

~3~

Cpitanul grzii imperiale


Acesta nu e un motiv ca s-i jertfesc independena mea. Cine vrea s m a ib, trebuie s se priceap s ctige nu numai iubirea mea, ci i inima. Eu nu m voi drui nici odat. Zicnd acestea, ddu capul pe spate, cu un gest de mndrie suveran. Ah, te pomeneti c i-ai i furit un ideal? ntreb Nanon, zmbind. Ca orice fat tnr, rspunse cealalt. tiu prea bine c acest ideal este o utopie. Dar e ciudat ciudat Se ntrerupse. Ochii ei, care pn atunci avuseser o expresie de hotrre co ntient, cptar deodat un aer vistor cnd privi, prin fereastra deschis, spre v alurile care spumegau sub roata vaporului. Ce spuneai c e ciudat? Marion i trecu ncetior mna peste frunte. E ciudat c am vzut cndva un brbat care are ntocmai nfiarea ideal ului meu. Desigur c sufletul lui trebuie s fie contrariul exteriorului. Am rmas aproape speriat cnd am vzut n carne i oase figura pe care am visat -o att de des. Fericita de tine! De-a putea vedea i eu odat ntruparea idealului meu! Dar spune, unde l-ai ntlnit pe brbatul acela i cine era? La Dresda, i era ofier. Eram n drum spre vestitul Blasewitz, pe care Schi ller l-a venicit ntr-una din poeziile sale, i atunci am ntlnit pe osea un mic grup de ofieri. Au trecut n goan pe lng trsura mea, ca nite umbre, i cu toate a stea am vzut printre ei imaginea visurilor mele. Ct de romantic! L-ai mai ntlnit? Pe el nu, ns fotografia sa da. Povestete! Te -ai interesat de el? Cum ar fi fost cu putin? i apoi, tu m ateptai la Berlin, astfel c eram grbit. Dar tii c m-am dus s m fotografiez la Berlin i, n vreme ce ateptam s-mi vin rndul, priveam fotografiile expuse pe perei i pe mese. i atunci l -am zrit n uniform de ulani, aa cum l vzusem trecnd pe dinaintea mea la Dresda. Era o fotografie-bust; cteva duzini Ia fel stteau pe o msu Ah! tii tu ce-a fi fcut n locul tu? n orice caz, acelai lucru pe care l -am fcut eu, rspunse Marion, zmbind. Eram singur, nimeni nu m vedea, astfel c am devenit o hoa. Am luat una i am pus-o n poet. Aadar i voi putea vedea febleea! zise Nanon. Iat-l! spuse Marion, scond fotografia. E i numele pe verso. Nanon o lu, o ntoarse spre lumin i privi poza. Un cap minunat! zise ea. Nu-i aa? i numele? ntoarse fotografia i citi: Richard von Greifenklau. Frumos nume! Nu eti de aceeai prere, Marion?

~4~

Karl May Opere vol. 41


Ba da. i mai ciudat e faptul c totdeauna am dat idealului meu numele de Richard. Richard Inim de Leu e pentru mine numele cel mai drag din istorie, i la fel cel mai scump nume de brbat. Eu mi-l nchipui puin altfel pe Richard Inim de Leu, dect acest locot enent. Mai curnd l-a asemui pe sta de aici cu Hon din Oberon al lui Wieland. Fruntea asta, ochiul acesta, ntreaga nfiare; nu se poate s nu -l iubeti de la cea dinti privire. Eu nu m pricep deloc n arta de a ghici sufletul dup trsturile unui om; n privina aceasta las inima s hotrasc. i ce-i spune inima, drag Nanon? Omul acesta este contient de sine, dar n -are mndria nobleei. E curajos i ndrzne, dar mi face impresia c e un adversar primejdios pe cmpul vicleniei. Fruntea sa e aceea a unui om care gndete cu temei i gura pare s fie obinuit cu vorba, dei arat a fi un observator tcut. Are un suflet plin de simire, dar nu se las stpnit de impresia momentului. Rznd, Marion lu fotografia din mna prietenei sale. Dac ar fi ntr-adevr aa cum l zugrveti tu, zise ea, atunci ar corespunde ntocmai idealului meu i ar trebui s regret mult c nu pot afla nimic despre fam ilia Greifenklau. Cumpr-i un almanah Gotha, n care sunt trecute toate familiile nobile. Nu l-am gsit la librrii, astfel c l -am comandat. Atunci ns am primit scr isoarea tatei, care m cheam acas, i am uitat s cer s mi se trimit acolo alm anahul. Ah, ce pcat! Aceste din urm cuvinte fuseser rostite ncetior i ele erau din pricina cont elui care tocmai intra n cabin, ca s vad dac nu gsea aici un chip de femeie ce m erita s fie srutat. Cnd le zri pe cele dou femei, nu izbuti s -i ascund surprinderea. Fcu o plecciune i se retrase repede. Afar, pe scar, murmur: Baroana de Sainte-Marie! Cu asta n-ar fi nimerit s ncep, cci se pricepe s te in la distan. Se ntoarse pe punte, unde tovarul su l ntreb: Ei, ai gsit ceva? De gsit am gsit, rspunse el, dar am totui dreptate. Nemoaicele n -au trsturi frumoase. Cnd am descoperit colo jos o frumusee, era franuzoaic. Pe care n-ai ndrznit ns s-o acostezi. Ai fugit repede, ai? Pentru c ntmplarea face s-o cunosc. Cu aia nu e de glumit. Ar trebui vzut, rse unul. Merit ntr -adevr? Conteaz drept una dintre cele mai frumoase femei, nu numai din Paris, ci din toat Frana, rspunse contele. Cuvintele acestea strnir senzaie. i e motenitoarea ctorva milioane, urm contel e. Cum o cheam? Baroana Marion de Sainte-Marie.

~5~

Cpitanul grzii imperiale


De Sainte-Marie! Asta e cunoscut. M duc imediat s m prezint. O asem enea frumusee trebuie omagiat. Stai! zise Rallion. Rmi aici! Pe aceast femeie n -o va omagia nimeni din voi. Pentru ce? Pentru c numai eu am acest drept; e logodnica mea. Toi l privir surprini. Nimeni nu tia c tnrul colonel era logodit. V voi explica pe scurt, spuse dnsul. Tata mi -a scris c mi-a hrzit de s oie pe fiica unui prieten. E drept c n -am vzut-o nc pe aceast fiic, dar n-aveam nici un motiv s m mpotrivesc voinei tatlui meu, cci ea e baroana de SainteMarie. La fel ca mine era i dnsa n cltorie i se ntoarce tot aa cum m ntorc i eu, la chemarea tatlui ei, napoi acas. Ne aflm pe acelai vapor, fr s ne fi ntlnit sau s ne fi cunoscut personal nainte. Totui am recunoscut -o imediat, deoarece tata mi-a trimis i o fotografie a ei. E de la sine neles c mi revendic dreptul asupra ei. M duc acum s m prezint i v rog s nu v amestecai! Chipul su cptase acum alt expresie. nainte ar fi putut fi numit frumos i regulat, acum devenise tocmai contrariul. Nasul i se albise, iar buzele se strnseser. Fruntea i se ncruntase ntr -atta, nct prul capului se mpreuna aproape cu sprncenele, iar tot sngele prea s se fi strns n gtul de taur, care era cu totul disproporionat fa de restul trupului. Cnd colonelul se ridic i cobor scara spre cabin, ceilali l privir fr s ro steasc un cuvnt; numai contele zise, rznd ncetior: Iari l-au apucat dracii! Avea dreptate. Ochiul veninos al lui Rallion avea acum acea privire infernal, pe care italienii o numesc malocchio i despre care cred dnii c dac se lipete de c ineva, acela este hrzit nenorocului. n dimineaa aceleiai zile, n orelul Simmern stteau la o mas, la cafea, ntr o odi scund, doi brbai, unul mai n vrst, altul tnr. Judecnd dup mutr ele lor, se prea c ntrein o convorbire foarte serioas. Amndoi erau ofieri i purtau tunici, cel mai n vrst avnd trese de general, iar cellalt, care prea s n -aib mai mult de douzeci de ani, de locotenent de ulani. Tnrul era un brbat foarte frumos. Dei edea ntr -un fotoliu adnc, se p utea lesne recunoate statura lui nalt, bine legat. Figura, mpodobit de o musta blond, avea trsturi distinse. n ochii -i albatri se oglindea acea blndee caract eristic oamenilor tari, ns pe buze i flutura venic un zmbet, care trda c omul acesta era i un diplomat de mna nti. Aadar, drag Greifenklau, cred c ai priceput misiunea dumitale? ntreb generalul. Nu e greu de priceput, excelen.

~6~

Karl May Opere vol. 41


Foarte bine. Planul de lupt trebuie s i -l fureti singur. Las totul n sarcina dumitale, deoarece tiu c eti un tactician dibac i. Nu-mi mai rmne deci dect si spun numele. Scrie, te rog! Locotenentul scoase o hrtie, apoi generalul urm: Favoritul lui Napoleon, despre care i vorbeam, este contele Rallion, iar omul de ncredere al ministrului de rzboi Leboeuf e baronul de Sainte-Marie. Ah! Ce-ai spus? Nu, nimic, excelen! Cutam s mi ntipresc bine toate datele. E i foarte necesar. Contele are un fiu i baronul o fiic. Acetia doi nu se c unosc nc, totui urmeaz s se cstoreasc. Se vor ntlni la Ortry, nu departe de frontiera Luxemburgului, n apropiere de oraul Thionville. Ortry aparine baron ului. Din cstoria cu a doua sa soie, acesta are un biat, pe care profesorii si l -au cam neglijat; de aceea baronul vrea s angajeze un educator german pentru copil, i acesta vei fi dumneata. Sub ce nume, excelen? Uite legitimaia dumitale i scrisorile de recomandare. Totul depinde de du mneata n privina succesului. De altfel, am purtat grij de tot, chiar i de fot ografii ale persoanelor respective, ca s fii iniiat dinainte. Scoase dintr-o map cteva fotografii i le prezent cte una locotenentului, dndu-i i explicaiile cuvenite: Acesta e contele Rallion; stlalt, fiul su, colonelul, apoi l vezi aici pe bar onul de Sainte-Marie, i sta e biatul su. Nu prea face impresie bun, n schimb sora sa vitreg, baroana Marion, ia te uit! Trebuie s te previn n privina ei. M rturisesc c nu tiu dac la anii dumitale a rezista unor asemenea ochi. Generalul spusese n glum ultimele cuvinte. Locotenentul lu fotografia, dar abia i arunc privirea asupra ei, c sri de pe scaun. Ce este? ntreb generalul. O cunoti pe fata asta? Obrajii locotenentului se mpurpurar i, aezndu -se iari, rspunse: Nu, excelen. Totui, mi se pare c da, replic cellalt, privindu-l cu buntate, dar cercettor. Tnrul ofier ovi, dar n cele din urm zise: M iertai, excelen Cu prilejul unei plimbri clare prin apropierea Dre sdei, am vzut o doamn a crei frumusee a fcut o impresie puternic asupra mea, dei am zrit-o numai n trecere. Aha, ai luat foc! Richard von Greifenklau se roi iari. Pn acum am trit numai pentru datoria mea de osta, cci sunt srac i, dup cum tie excelena voastr, contez pe avansare. De aceea n -am avut timp pentru altele.

~7~

Cpitanul grzii imperiale


Pi tocmai pentru c eti srac trebuie s te gndeti la o cstorie bogat. V rog s m iertai, excelen, dac n privina asta am prerea mea pers onal. Nu vreau s datorez soiei mele dect fericirea, nu i avantaje de alt natur. Clipa aceea de clrie dintre Dresda i Blasewitz ar fi devenit poate plin de nse mntate, dac mi-ar fi oferit un punct de legtur. Cteva zile mai trziu m -am dus la un fotograf din Berlin, ca s-mi scot nite fotografii comandate, i am gsi t acolo o poz a acelei fete. Am cerut i eu un exemplar, dar am fost refuzat. N -am putut afla nici mcar numele ei, pentru c ea nu i l -a dat, spunnd c va veni ea nsi s r idice fotografiile. Excelena voastr nu va fi mirat deci de surprinderea mea vznd aici fotografia i auzindu-i numele. Generalul zmbi i zise: Dragul meu locotenent, ndeplinirea datoriei i va fi acum mult mai grea d ect i nchipuiai nainte. Nu e deloc lesne s fii nevoit s te prezini alesei inimii ca un simplu educator, n vreme ce ai un rang mult mai nalt. Greifenklau fcu un gest cu mna i zise: n primul rnd n -o pot numi pe baroan aleasa inimii mele, i n al doilea rnd nu cred c-mi va periclita misiunea ncredinat. Excelena voastr tie c nu s uuratic. tiu, Greifenklau, tiu. Nu -s deloc ngrijorat. Du-te cu Dumnezeu, domnule loco vreau s zic domnule profesor. Se ridicase i -i ntinse lui Richard mna. Acesta i -o strnse respectuos, vr n buzunar hrtiile i fotografiile i plec. n camera sa scoase fotografia lui Marion i o privi cu mai mult luare -aminte. Apoi sun i servitorul apru. Ai ngrijit de toate, Fritz? Totul, chiar i de ghebul acela afurisit. Avei chiar de gnd s vi -l punei, domnule locotenent? Da, rspunse Richard, dup ce chibzui ctva timp. Totul rmne precum am hotrt nainte. i apoi cocoaa nici nu poate fi lsat deoparte, deoarece e indicat n paaportul meu. i cnd plecai, conaule? ndat ce vei fi gata. N-o s dureze mult, deoarece eti un brbier diba ci. Dar barba aia frumoas? O s creasc iari, Fritz. Principalul e s ies din casa asta, fr s se bage de seam deghizarea. Te voi atepta pe tine i trsura afar din ora. Plec prin Kirchberg la Trarbach, unde m mbarc mine diminea pe vaporu l de Mosel. Dar n satul dinainte de Trarbach voi prsi trsura, cci ar bate la ochi ca un profesor s soseasc cu un astfel de vehicul. Generalul va trimite s -l ia de acolo. Noi doi c ltorim mai departe, fr s ne cunoatem. Eu m duc ca profesor la Ortry, iar pentru tine se va gsi prin apropiere un locor, unde mi vei sta la dispoziie, fr ca prezena ta s bat la ochi sau s trezeasc bn uieli. i acum, ncepe!

~8~

Karl May Opere vol. 41


Dup un ceas, prsea orelul Simmern un brbat, pe care, la prima vedere, l ai fi luat drept un apostol al artei educative. Statura sa nalt de odinioar era acum ncovoiat, probabil din cauza studiului ndelungat, i era mbrcat ntr -un costum strmt, cam demodat, ns n perfect stare de curenie. Omul era cocoat, dar a sta nu-i rpea din demnitatea profesiunii sale, care prea ntiprit pe toat fptura sa. Pru-i negru i rar cdea pe gulerul hainei. Jobenul purtat pe cap i umbrela din pnz albastr de sub bra preau s fie prietenii de ani ai acestei haine, iar rama de ala m a ochelarilor cu sticle albastre trebuie c sttuse i dnsa vreo dou decenii pe nasul proprietarului ei. Dup ctva timp omul nostru fu ajuns din urm de o trsur goal, n care se urc. Ajunser la Kirchberg, trecur fr oprire prin localitatea aceasta i oprir pe nserat la intrarea unui sat, unde cltorul cobor. l strbtu i ajunse la o pdur ice unde atept vreo jumtate de ceas, cnd vizitiul veni la el, de data asta pe jos. E totul n ordine? ntreb omul nostru. Da, domnule loco Pst! Fii cu bgare de seam! Nu m cunoti deloc acum, iar cnd vom vorbi unul cu altul mai trziu, voi fi pentru tine numai doctorul n filosofie, Andreas M ller. Ai neles? Chiar foarte bine, domnule doctor, Atunci haide! Merser mpreun n amurgul ce se lsase i ajunser la Trarbach cu puin n ainte de ora nou. Aici se desprir fiecare ducndu -se s caute han. Deoarece nu cunoteau loc alitatea, trebuir s se informeze nti de hanuri. Doctorul Mller opri un brbat, care se art foarte politi cos. Hai cu mine, te voi cluzi, cci m duc i eu s beau un pahar cu vin, aa c avem acelai drum. Pretenii mari nu trebuie s ai, ns, domnule, cci azi a anc orat aici vaporul din Koblenz i au debarcat muli pasageri, care au ocupat cele mai bune camere. Mller se convinse personal de adevrul acestor vorbe. Izbuti s gseasc o cmru, dar la mansard. n sala hanului unde lu masa de sear se afla un biliard, la care jucau franc ezii ce sosiser cu vaporul. Printre dnii se afla i colonelul, mai glgios dect toi. Se prezentase baroanei i nu o prsise pn nu-i fcuse rost de cele mai artoase odi ale hanului. Fata l vrjise. Primul gnd al fetei fu s-l trateze cu rceal, ca s scape de el. Dar el se purt ase att de cavalerete, nct i fu cu neputin s nu -i rspund cu aceeai polit ee. El nu aminti prin nici un cuvnt despre ceea ce aveau de gnd cu ei prinii lor, astfel c dnsa nu-l putu refuza cnd o rug s -i dea voie s-i spun mai trziu noapte bun. Era reinut i cavaler, ceea ce o fcu s rmn n ateptare, s ia at i-

~9~

Cpitanul grzii imperiale


tudine abia cnd i va cunoate felul de a fi i motivele care l ndemnaser pe tatl ei nu numai s doreasc o legtur ntre dnii, ci s -o i anune ntr-un fel ce nu admitea replic. Francezii mai jucau nc n momentul cnd btu ora zece. Colonelul i scoase ceasornicul s-l potriveasc i zise: Att de trziu! V rog s m scuzai, trebuie s m duc la baroan, s -mi iau rmas-bun de la ea pentru astzi. Dar cine va juca pentru tine n vremea asta ? Ia s vd Ah! Privirea i czu asupra lui Mller, care sttea n apropiere i observa jocul. O s-l las pe sta ca s -mi in locul Se apropie de profesor i zise: Eu sunt contele Rallion. Dumneata cine eti? Mller ridic ochii i-l privi pe cellalt din cap pn-n picioare. "Ah! contele Rallion! i zise. sta e adversarul cu care voi avea s m msor ". i rspunse tare: M numesc Mller i sunt educator de profesie. Educator? Bine! tii s joci biliard? Puin. Atunci te rog s -mi ii locul pentru ctva timp. Uite tacul meu! Cu plcere, stimate domn. mi voi da toat osteneala. Rallion prsi sala, dup ce se nelese printr -un semn cu prietenii si s-i rd de cocoat. Ei ncercar asta i germanul ntmpin glumele lor cu resemnar e, silindu-se s joace att de prost, nct, la fiecare micare, i fcea pe ceilali s i zbucneasc n rs. Dup ctva timp colonelul se ntoarse i, vznd situaia partidei sale, se supr, l prinse pe Mller de bra i -i spuse: Domnule, cum ai putut s-mi strici att de mult jocul? Ar trebui s i ridi c palma asupra celuilalt. Dar eti pe jumtate schilod, dup cum vd. Totui, att de uor n-o s scapi. ndat ce -mi va veni rndul, vei mai da o lovitur petru mine, i dac va fi bun, te las s-i vezi de drum; n caz contrar, ns, te vei aeza n picio are pe un scaun i ne vei cere scuze n public. Foarte bine, domnule! spuse Mller, i lu iar tacul n mn. Numai o sing ur lovitur ai spus? Da. Pe socoteala i rspunderea dumneavoastr? Firete. Mller fcu o mutr de pocit, atept pn -i veni rndul, apoi se apropie de biliard. Cnd se pregti s loveasc, colonelul porunci: D-i toat osteneala! Haide!

~ 10 ~

Karl May Opere vol. 41


N-avei nici o grij! spuse educatorul cu un zmbet. Sunt sigur c de data a sta nu voi da gre. i lu avnt, lovi cu toat puterea i fcu o ruptur lung n postavul bilia rdului. Toi izbucnir n rs. Colonelul ns l prinse de bra. Neghiobule! strig el. tii tu c va trebui s pltesc postavul? Da, din nenorocire, rspunse Mller foarte politicos. Nepsarea acestuia era dezarmant. Colonelul i ddu drumul i -l chem pe patron. Acesta spuse c ruptura nu era una obinuit, cum se ntmpl adesea, i c domnul colonel va trebui s plteasc ntreaga valoare a postavului . El nici nu bnuia c intenia lui Mller fusese s-l pedepseasc i-i ordon s -i cear scuze n public. Profesorul se coco pe un scaun i zise cu glas tare: l rog pe domnul conte Rallion s m ierte c i -am inut locul att de ru. Data urmtoare nu eu voi fi acela care va trebui s-i cear scuze. Noapte bun. Se ddu jos de pe scaun i iei pe u, nainte ca s poat fi ntrebat ce voia de fapt s spun cu ultimele sale cuvinte. Mller prsi att de repede ncperea, ca s evite orice discuie i s se duc la culcare. Urc la primul etaj, al crui coridor trebui s -l strbat, pentru a ajunge la scara care ducea la mansard. Podeaua era acoperit cu un covor moale, astfel c paii si nu fcur dect un zgomot uor. Nu fcuse ns nici jumtate din drum, pe ntuneric, cnd n faa lui se deschise o u i o femeie iei afar. Ea sttea ntoars cu faa spre interiorul odii i tocmai spunea: nc o dat noapte bun, scumpa mea Nanon. Viseaz plcut la idealul tu, altfel nu i se va realiza. Se rsuci i l zri pe Greifenklau. Amndoi stteau fa n fa, nemicai, ea de spaim, iar el de uimire amestecat cu fericire. Acesta era deci originalul personif icat al portretului su! i ct de frumoas era! Mergnd clare, i zrise doar n tre act chipul i silueta, acum, ns, Marion se afla n faa lui n deplintatea fr umuseii ei. C cutai aici? l ntreb, doar pentru a spune ceva. Iertare! rspunse acesta. Covorul a nbuit zgomotul pailor mei. Tocmai v oiam s trec cnd ai aprut pe culoar. Mller spusese aceasta pe un ton care o fcu pe fat s nu se mai simt ncu rcat. Ridic lampa pentru a -l privi cu mai mult atenie. Lumina cdea acum exact pe el. Fcu ochii mari; se ddu rapid un pas napoi i ntreb, pripit: Cine suntei dumneavoastr? M numesc Mller i sunt profesor, replic el. Ce plcere i-ar fi fcut s-i poat spune care-i era adevratul nume i starea s ocial! Oh, ce asemnare! spuse ea.

~ 11 ~

Cpitanul grzii imperiale


Doar pn la barb! rsun o voce argintie prin ua deschis. Mller n-avusese ochi dect pentru baroan pn acum; abia n acest moment observ c n camer se mai afla o doamn care l studia. Nu putu s -i explice aceste cuvinte, fcu o plecciune i i continu drumul. Dumnezeule! auzi rostindu-se n spatele lui. Celelalte cuvinte fur optite, aa c nu le putu nelege. Ele sunau aa: "Omul sta e cocoat, drag Marion! Ce pcat de chipul pe care l are! " Marion reintr n camer, nchise ua i spuse: M-a speriat foarte tare. Deci, ai observat i tu asemnarea? Cu portretul locotenentului-major von Greifenklau? Da. n orice caz, n -au nici o legtur unul cu altul. Cu siguran. Numai c, n primul moment, mi s -a prut c el era ntr -adevr cel care sttea n faa mea, doar c fr barb. Noapte bun, Nanon! Noapte bun, draga mea Marion!

Capitolul II - Un naufragiu pe Mosel2


Dup ce doamnele plecar la culcare, Mller se sprijini de fereastra deschis a camerei sale de la mansard i i ls privirile s rtceasc spre norii care treceau n fug pe cer. Se gndea la aceast stranie ntlnire cu Marion. Ce -a vrut oare s spun cu acea viziune ce i s -ar fi ndeplinit? Ce asemnare le-a surprins pe amndou la el? "Pn la bar b!", spusese cealalt. Cea mai mare temere i pricinui posibilitatea s fi fost de fa i contele Rallion. Dar oare nu spusese generalul c ei nu s -ar fi vzut unul cu altul niciodat? Oare s fi fost o greeal? S fi fost poate acest colonel viziunea ei? La acest gnd, lui Mller i se pru c vede n faa lui un zid negru, funest, c are se ngrmdea spre el, gata s se prbueasc deasupra lui. n prima jumtate a nopii, nu-i gsi linitea i reui s adoarm abia atunci cnd glasurile sfioase ale psrelelor ncepur s anune ivirea zorilor. Apoi veni feciorul s-l anune c vaporul urma s plece n scurt timp. Se scul i, cnd intr n camera de oaspei, descoperi c toi pasagerii plecaser deja. i bu repede cafeaua i se grbi s mearg dup ei.

Afluent al Rinului. (n. ed.)

~ 12 ~

Karl May Opere vol. 41


Deasupra fluviului se aezase o cea adnc. Atmosfera era apstoare i a erul parc nici nu se mica, iar n loc de prospeimea dimineii domnea o presiune suprtoare care fcea aproape palpabil abureala umed ce emana din pajiti i din ap. Cnd Mller ajunse la fluviu, tocmai erau pe punctul de a trage pasarela. Sri deasupra ei i i cumpr de la casa de bilete a vasului un bilet pentru clasa a d oua. ntruct urcase pe la pupa, trebui s strbat toat puntea de la clasa nti. Acolo edeau, pe scaunele lor pliante, domnii francezi. Cnd l zrir, colonelul ip: Iat-l i pe neghiobul de neam! Facei -i loc, s nu pricinuiasc vreun deza stru! Ceilali izbucnir n rs i-l lsar s treac. El i salut cu supunere i i sco ase plria naintea lor. n fa, pe locul al doilea, edea Fritz, servitorul, care se prefcea c nu-l cunoate pe Mller. Avea o nfiare cu totul schimbat. n locul mbrcmintei din ajun, purta o bluz larg, albastr, pantaloni n aceeai culoare i un fular rou n jurul gtului. Pe capul tuns mrunt purta una din acele plrii cum se obinui esc n Lorena, mai ales prin inuturile Mosele i Meurthe. Cine nu -l cunotea, l-ar fi luat drept un tnr ran de prin inutul Metz sau Nancy. Vaporul se ndeprt de rm. Mller sttea sprijinit de parapet i observa micarea roilor, care biciuiau apa, acum de culoare nchis. Deodat vzu un om care venea ncetior spre partea dinainte. La vederea lui, Mller se ntoarse repede. Se vedea bine c nu vroia s fie observat de omul acela. Cltorul cu pricina era foarte corect mbrcat. inuta sa aproape militreasc, barba ascuit, bine ntreinut, i ochelarii cu ram de aur, i ddeau o nfiare distins. i cercet cu privirea pe cei de fa, i, cnd l zri pe cocoat, un zmbet fugar trecu pe chipul su i pi spre dnsul, ca unul care se plictisete i caut cu orice pre distracie. Mller bg de seam intenia strinului i se ntoarse i mai mult, ferindu -se totui s atrag atenia. Dar nu -i fu de folos, cci cellalt se apropie mult de tot de dnsul, privi spre ceaa groas de deasupra ap ei, apoi zise: Neplcut diminea! Ceaa asta e att de deas, nct ai putea s -o tai cu cuitul. M tem c-o s avem furtun. Mller tia c strinul acesta l cunotea foarte bine, i nu numai pe el, ci i pe Fritz. i vzu tot planul n cea mai mare primejdie, dar trebui totui s rspund. Cut s-i schimbe glasul ct putu mai mult i zise: Furtuna vine n mod sigur i va trebui s ne mutm jos. Se ntoarse i vru chiar s coboare, dar cellalt i puse mna pe bra. Mai poi atepta, cci furtuna nu s-a strnit nc. D-mi voie s m prezint: m numesc Bertrand i sunt de ctva timp medic la Thionville. Mller se vzu nevoit s-i ntoarc faa spre cellalt.

~ 13 ~

Cpitanul grzii imperiale


Eu m numesc Andreas Mller, spuse el, i merg la Ortry, n calitate de pr ofesor. Andreas Mller, doctor n filosofie, tiu. Ah! exclam, cellalt, aproape speriat. Da, eu sunt medicul curant al domnului de Sainte-Marie, care se afl act ualmente la Ortry, i tiu c te ateapt. Dar de unde poi s tii, domnule, c tocmai eu sunt cel ateptat? Mi-ai spus numele, pe care l-am auzit de la domnul baron. i, afar de asta cobor el vocea l-am mai auzit i de la culegtorul meu de buruieni, pe care l -am angajat asear la Trarbach. Mller i lu o mutr care exprima o ntrebare mut, i medicul urm: L-am ntlnit n mod cu totul neateptat pe omul acesta, cruia i datorez foarte mult. Trebuie s-i spun c n rzboiul germano-austriac eu activam ca medic n serviciul Austriei. La Gitschin mi s-a-ntmplat s ajung n faa unui r egiment prusac de ulani, care se pregtea de atac. Am vzut c nu mai puteam da napoi i a fi fost zdrobit, cu att mai mult cu ct, n aceeai clip, o schij de grenad m rni grav, trntindu-m la pmnt. Fr s-mi dau seama am ridicat braele, impl orator. Vrfurile lnciilor ulanilor zburau nu alta, i se mai aflau abia la o sut de metri deprtare. Regimentul care nainta furtunos forma o mas nchis, compact; se vedea bine c va dobor totul n drumul su. Eram pierdut i ateptam din clip n clip s simt copitele cailor deasupra trupului meu, cnd un tnr ofier observ minile mele ridicate. i ndemn calul la galop nebun i, pe cnd trecea n zbor pe lng mine, se aplec deasupra mea, m prinse cu braul su vnjos ca ntr -un clete, m ridic, m zvrli pe cal n faa sa, apoi lu iari contact cu ai si. Pici orul rnit m durea grozav, capul mi ardea. La dreapta i la stnga vedeam nlndu-se pdurea de sulii i auzeam tunetul tropotelor cailor. Vzui n faa mea fulgerarea bateriilor austriece, apoi mi pierdui cunotina. Mller ascultase n tcere, cu interes crescnd. Prea c uitase de primejdia s ituaiei sale. Dup o pauz scurt medicul urm: Cnd mi -am revenit, m aflam printre tunurile poziiei cucerite, un medic m ilitar prusac se ocupa de rana mea, i lng dnsul sttea locotenentul care m sa lvase. Dup ce am fost pansat, m-a predat ordonanei sale, care fusese rnit la bra, i care deveni credinciosul meu infirmier n lazaret. Acestor doi, locotenentul von Greifenklau i viteazului su Fritz, le datorez viaa. Nu l -am uitat i l-a recunoate dintr-o mie, orict s-ar deghiza. Spunnd acestea avu un zmbet fin, apoi urm: Sunt austro-german, adic german cu tot sufletul. Aveam ns la Thionville o rud, care a fost medic cu vaz acolo; el a murit i mi -a lsat toat averea, pr ecum i clientela. Asta mi asigur existena pentru totdeauna. Asear am nnoptat la Trarbach i am ntlnit acolo, spre marea mea bucurie, pe ordonana aceea. C uta o slujb uoar pe aproape de Thionville, care s-i lase timp s-i vad i de -ale lui,

~ 14 ~

Karl May Opere vol. 41


aa c l-am angajat ca strngtor de buruieni de leac. Bnuielile i deduciile mele, domnule doctor, cred c nu e nevoie s vi le mprtesc. M voi bucura s v vd ct mai des la Ortry i v ncredinez pe cuvnt de onoare c doresc fierbinte s v pot fi ct mai folositor. i ntinse lui Mller mna i se ntoarse la locul su dinainte. Slav Domnului, primejdia trecuse! Fritz cutezase mult, ncredinndu -se acestui medic, dar ndrzneala i reuise. De altminteri, Fritz nu tia dect c stpnul su se dusese degh izat la Ortry, mai mult nu-i putea spune medicului. i acesta era destul de inteligent i recunosctor, ca s nu -l pun n ncurctur pe salvatorul su. Poate c era ch iar bine c-l ntlnise pe acesta. Faptul c el cunotea condiiile locale i personale putea fi de mare folos profesorului. n primul rnd era foarte avantajos pentru Fritz c -i gsise o slujb i un adpost att de bune, care-i permiteau s fie la orice or la dispoziia stpnului su. Bertrand fusese foarte prevztor atunci cnd l mbrcase pe culegtorul su de buruieni n haine tradiionale franuzeti. Acesta merita de asemenea mulumiri pentru faptul c -l cutase pe Mller pentru a-l lmuri i liniti. i n cele din urm doctorul ddu dovad de mult tact retrgndu-se atunci cnd izbuti, n sfrit, s mprtie nesigurana lui Mller. Doctorul Andreas Mller se simea pe deplin mulumit. l vzu pe Fritz aruncndu-i o privire rugtoare i ntrebtoare, la care rspunse cu un zmbet ierttor. Vaporul trecuse de Bernkastel, fr ca ceaa s se fi ridicat. Trecu prin Mhlheim, Wingeraih i Emmel, i ceaa ncepu s se mprtie n sfrit. n locul acesta fluviul face o cotitur mare spre nord, care e foarte primejdioas navigaiei. Cpitanul i crmaciul treb uie s fie cu mult bgare de seam n locul acesta Ceaa se risipise, dar n loc s se lumineze, un ntuneric sinistru se ls peste fluviu. Cerul se fcuse negru i norii atrnau grei i jos de tot, nct i venea s crezi c -i poi prinde cu mna. Fulgerele brzdau nencetat firmamentul i cteva picturi czur. Deodat sclipi un fulger orbitor, un trsnet i urm i ploaia se strni potop. Puntea vaporului se goli ct ai clipi din ochi. Toi alergar s se adposteasc n cabine. Sus nu se mai aflau dect marinarii de serviciu, care aveau de luptat din greu. Fulgerele i trsnetele se succedau nencetat, iar ploaia curgea att de deas, nct omul de la pupa, care trgea clopotul, nu putea vedea la mai mult de zece pai. Trebuia s se in bine, ca s nu fie dobort de furtun. Cotitura pomenit fusese trecut pe jumtate i toi sperau s ajung la Thron sau Neumagen, unde vaporul avea s atepte trecerea furtunii. Vaporul lupta din rsputeri mpotriva valurilor nfuriate. Omul de la clopot i ddea toat osteneala s strbat cu priv irea perdeaua de ap, cnd, deodat, i se pru c aude naintea sa un trosnet, un rpit ciudat, care nu putea fi confundat cu urletul furtunii i al

~ 15 ~

Cpitanul grzii imperiale


valurilor. Se ntoarse repede i fcu minile plnie la gur, ca s scoat un strigt de alarm, dar era prea trziu, cci n aceeai clip se auzi o trosnitur grozav, v asul se cutremur din toate ncheieturile i omul nostru fu azvrlit pe un morman de lemne, care se ngrmdea naintea lui. iptul su de spaim rsun n acelai timp cu al cpitanului i timonierului. Primul fusese zvrlit de pe puntea de c omand jos pe punte, iar al doilea fu smuls de la crm i aruncat n ap. Dup cum se stabili mai trziu, din susul fluviului scpase o plut mare, pe c are valurile turbate o mpingeau cu iueal vertiginoas n josul apei. Ciocnirea cu vaporul provocase o panic grozav n cabine. Cltorii fur azvrlii la pmnt, mpreun cu tot ceea ce nu era fixat i btut n cuie. Marion i prietena ei se adpostir n cabina doamnelor. Acum ddur amnd ou buzna afar din ncperea strmt. Marion l zri pe contele Rallion, care to cmai se ridicase din cztur. Colonele, scap-ne, pentru numele lui Dumnezeu! strig ea . El se ntoarse spre dnsa i tocmai voia s rspund, cnd de sus, de pe pu nte, rsun un glas tuntor: Scpai cum putei! Ne scufundm! Cnd Rallion auzi aceste cuvinte, fcu o sritur spre scar i goni n sus, u rmat de ceilali cltori. Cele dou femei fur mpinse cu brutalitate n lturi. Le zdrobir aproape n uia ngust care ducea n sus. Toi urlau, blestemau i loveau cu pumnii n jurul lor, ca s-o ia naintea altora. i n vremea asta fulgerele neau ca din iad, iar tunetele bubuiau asurzitor. Dumnezeule, fie-i mil de noi! plngea Nanon, lipindu-se de perete, ca s nu fie strivit de mulimea turbat. n clipa aceasta grav iei la iveal curajul Marionei. Ea o cuprinse cu braele pe prietena sa i i insufl curaj: Nu suntem nc pierdute, Nanon! Colonelul s-a dus sus, ca s vad care-i situaia. S ateptm! Cu siguran c se va ntoarce, ca s ne ia sau s ne linitea sc. n cabina a doua panica era i mai mare ca n cealalt. i aici totul fusese rsturnat claie peste grmad, i se auzea cum ptrundeau trunchiurile din care era fcut pluta n pupa vaporului, precum i trosnetul lemn elor grele ngrmdite de valuri. Fochistul i mecanicul se refugiaser pe punte i mainile lucrau acum singure, fr a fi oprite, mpotriva maselor de lemnrie. Din aceast cauz vaporul se nlase n partea dinainte, iar ndrt se afundase. Se auzi un trosnet n fa i apa ptrunse prin peretele spart. Cltorii, nnebunii de groaz, se ngrmdir n u. n clipa aceea Mller i aduse aminte de baroan. El sri n partea unde se afla Fritz, care privea spre stpnul su, ca s se orienteze dup acesta. Fritz! strig profesorul, din adncul plmnilor. Ai vzut dou doamne tinere mbarcndu-se? Una blond i alta brunet?

~ 16 ~

Karl May Opere vol. 41


Da; trebuie s fie n prima cabin. Repede la ele! Ddu buzna prin uia care ducea n buctrie i n sala mainilor. De aici po rnea o scri pe punte. Fritz l urm. Sus l vzur pe cpitan zcnd ntins, fr cunotin. La pupa i zri pe fra ncezi, care tocmai desprinseser brcua de salvare, ca s se urce ntr -nsa. Mller se repezi la ei: Stai! nti femeile! Du-te dracului, neghiobule! i strig colonelul, care se i aezase n barc. Vaporul se afundase n spate att de mult, nct apa ajunsese la ferestrele cab inelor. Mller i ddu seama c nu era vreme de pierdut i renun s se ia la har cu francezii pentru barc, cu att mai mult cu ct ceilali cltori dduser acum buzna ncoace, rcnind i vocifernd, pentru a putea ocupa i ei un loc. El alerg la scara care ducea spre cabine, urmat de Fritz. Cele dou fete stteau nc mbriate, ghemuite n ungher. E primejdie mare? ntreb Manon, zrindu -l pe Mller. Acesta art spre fereastra n care izbeau valurile. Hai repede! strig el, ntinznd mna spre Manon. Adu-l pe contele Rallion! ceru ea, fr s mai ntrebe dac i Mller l cunotea. El s-a pus deja la adpost! Haide, repede. Apa sprsese geamul uneia din ferestre i ncepu s ptrund cu for nu ntru. nc puine minute i vaporul avea s se scufunde. Mller o prinse pe baroan, o ridic de parc ar fi fost un copil, i alerg cu ea pe punte. Fritz o apucase pe Manon i venea gfind n urma stpnului su. Primejdia ajunsese punctul culminant. Ploaia curgea n valuri, luminat orb itor de fulgere. Partea dinainte a vasului se ridicase mult de tot, pe cnd cea dindrt se lsa tot mai afund. Bulumaci groi, desprini din plut, goneau pe dinainte. Barca n care se aflau francezii se ndeprta de vapor, petrecut de un urlet de mnie scos din zeci de piepturi. Laul, murmur Marion. Nu mai exist nici o salvare acum. Suntem pierd ute! Mller i ddu drumul jos i art cu mna spre valurile apei. Vrei s mi te ncredinezi mie, duduie? ntreb el. Ea se fcuse alb ca varul i rspunse: mpotriva acestei dezlnuiri de fore orice lupt e zadarnic. Trebuie s ncercm. Privete! Art spre doctorul Bertrand, care tocmai srise peste bord, apoi o prinse nc o dat pe tnra fat i o trase spre crm. Apa atinsese aproape puntea n parte a aceea. Nu era nevoie de sritur, puteai clca de -a dreptul pe ap. Marion se uit so vad pe prietena ei i o zri atrnnd leinat de gtul lui Fritz, care trecea pe d i-

~ 17 ~

Cpitanul grzii imperiale


naintea stpnului su i i ddu drumul n ap cu povara sa. Baroana i petrecu i ea braele n jurul lui Mller, care l urm cu dnsa pe servitor. Cei doi brbai avur de dus o lupt aproape supraomeneasc cu valurile de zlnuite. Acestea trau cu ele trunchiuri de copaci, punnd n primejdie pe nott orii notri. Mller era obinuit cu apa. i ddea seama c singura lui grij era s rmn mereu deasupra; curentul l trgea cu sine spre rm, care fcea aici o cot itur mare. Marion, udat pn la piele de potopul de ap, cnd o mai izbir i valurile scoase un ipt i lein. Mller nota pe spate, aeznd-o pe fat de-a curmeziul trupului su. Abia prsise vasul, c acesta se i scufund. Mugetul fioros al furt unii acoperi iptul de moarte al acelora care se mai aflaser pe bord. Fritz nu se mai zrea. Ploaia deas nu -i ngduia lui Mller s vad prea departe. Dar nu se ngrijora de servitorul su, cci l tia bun nottor. Cinci minute trecur astfel i deodat se ivir, prin pnza de ap a ploii, cont ururile unor puni. Mller i ncord toate puterile s ajung la rm. Dar trebui s se prind de ramurile copacilor, care ajungeau pn deasupra apei, ca s nu fie smuls de aceasta. n cele din urm izbuti s pun piciorul pe pmnt i o ls pe Marion n iarb, pentru a se odihni i el cteva clipe. Se aez alturi de fat, i lu capul ntre mini i i lipi buzele de ale i. O srut de cteva ori, pn simi c buzele ei se nclz iser. Ea deschise ncetior ochii, privindu-i salvatorul ca n vis. i ntr -o clip de potolire a furtunii buzele ei rostir: Richard! El tresri puternic. Auzise bine cuvntul acesta i vzuse zmbetul fericit cu c are ea nchise din nou ochii, pentru a leina iari. Totui, el cltin capul cu ndoi al. De unde s -l cunoasc dnsa? Trdase un secret, fr s vrea iubea iubea pe unul care se numea tot Richard, ca i el. Era oare contele Rallion? Nu! Mller i aduse aminte c pe acesta l chema Ren i se simi linitit, dei faptul c inima f etei nu mai era liber l sget dur eros. Acolo unde poposise el pe rm erau arini ngrijit lucrate, o dovad sigur c se aflau locuine omeneti nu prea departe. Strbtu repede o bucat n josul fluv iului i ddu de un drum bttorit. Se ntoarse, o lu n brae pe tnra baroan i porni pe potecu, care ddu n cele din urm pe o osea. Merse vreo zece minute, cnd zri o gospodrie rneasc. Intr pe poart i l ocatarii casei i ieir nainte. Vestea naufragiului strni mare senzaie. Brbaii pornir imediat spre fluviu, ca s dea ajutor i s salveze ce se mai putea salva. Pe baroan, Mller o ddu n grija femeilor, care o culcar imediat n pat, apoi se ntoarse i el la locul nenoroc irii, ca s-i caute pe ceilali doi.

~ 18 ~

Karl May Opere vol. 41


ntre timp ploaia se mai potolise. Dintre valuri ieea coul vaporului; pe rm nu se vedea ipenie de om. Pluta dispruse; nu mai era nimic de salvat. Mller ceru oamenilor s mearg cu el n josul fluviului i gsir, dup ctva timp, o urm foarte vizibil n iarba nalt de pe rm. Aici trebuia s fi ieit Fritz din ap. Poate c omul pe care -l cutai a dat de coliba paznicului nostru, i ddu cu prerea ranul. Unde se afl coliba? Colo, ndrtul tufiului acela. Pornir spre locul artat i vzur o colib simpl de piatr. Ua n -avea broasc i singura ferestruic era acoperit cu paie. Cnd se apropiar, Fritz iei afar. Unde-i fata? ntreb Mller. Colo pe paie, rspunse Fritz, artnd n colib. E cineva la dnsa care se pr icepe s spun dac e necat numai pe jumtate sau n ntregime. Ah! o fi doctorul Bertrand? Chiar el. Se afla deja pe rm cnd am ajuns eu acolo. Am descoperit apoi mpreun "palatul" acesta, n care ne-am simit ct se poate de bine pn acum. Intrnd n colib, Mller l vzu pe medic stnd n genunchi lng Nanon. Ah! domnul doctor Mller! exclam el. Te rog s m ieri c am plecat de pe vapor fr s -mi iau rmas bun mcar. Dar tiam c duduile sunt n paz bun. Pentru bolnava mea nu e nimic de temut dup ce o vom scoate din vemintele astea umede i o vom face s transpire puintel. E o ferm pe aici aproape, zise Mller. O vom duce acolo, unde se afl i b aroana. O lu n brae pe fat i porni naintea celorlali spre casa rneasc, unde m edicul o lu ndat n cercetare pe Marion, n timp ce femeile se ocupar de noua v enit. Baroana i revenise iari n simiri. Ah, suntei medic, domnule! zise ea. Unde m aflu? La o ferm, n apropiere de locul nenorocirii. Cine m-a adus ncoace? Salvatorul dumitale, un doctor n filosofie care rspunde la numele de M ller. Ah, mi amintesc! L-am vzut i ieri la han. E german, nu? Da. Credei c faptul acesta e de natur s scad meritul faptei sale? Ctui de puin. Eu sunt franuzoaic, dar nu-i ursc pe nemi. Asta nu va fi deloc pe placul domnului baron de Sainte-Marie, zise Bertrand, zmbind. l cunoatei pe tata? Am onoarea s -l cunosc chiar foarte bine. n timpul lipsei dumneavoastr de acas, eu m-am stabilit la Thionville i am avut norocul s devin medicul curant al prinilor i bunicului dumneavoastr.

~ 19 ~

Cpitanul grzii imperiale


i cum se face c m cunoatei? Eram pasager pe acelai vapor pe care erai i dumneavoastr. Cu prilejul acesta v-am auzit numele. Precum vedei, dup hainele mele, m -am salvat notnd. Cum v simii, duduie? M simt foarte bine. Dar salvatorului meu cum i merge? sta pare s fie un om foarte rezistent. Pentru dumneavoastr ns i ceala lt duduie Ah, Nanon! A fost salvat i ea? Da; culegtorul meu de buruieni a adus-o pe rm. Se afl n aceeai cas i sper c se va nsntoi tot att de repede ca i dumneavoastr. Voi tri mite la farmacia cea mai apropiat s aduc nite medicamente i sunt ncredinat c mine diminea v vei putea continua drumul. Dar nu mai vreau s plec cu vaporul, pentru nimic n lume. Voi lua o trs ur care s m duc pn la Trier, de unde am s iau trenul. ntre timp Mller i lepdase hainele ude, mprumutnd altele uscate de la l ocatarii fermei. Constat cu bucurie c hrtiile sale, care fuseser n portivizul de p iele, nu fuseser deteriorate de ap. Ploaia ncetase, norii se risipiser i pe cer strlucea soarele. Mller iei n u i vzu civa brbai venind spre ferm. Recuno scu ntre ei pe contele Rallion i amicii acestuia. Intr napoi n cas, pentru a nu servi din primul moment drept int glumelor lor proaste. Noii sosii intrar i ddur peste medic. Salutare, prietene! i strig colonelul, care n primul moment l socoti drept un ran. Ai aflat de nenorocirea care s -a ntmplat pe fluviu? Cred i eu c-am aflat, rspunse Bertrand, zmbind. Rallion l privi cu mai mult luar e-aminte i exclam : Drace! Ai fost i dumneata pe vapor, dac nu m nel! S -au mai salvat i alii? Pn acum nu tiu dect de patru. Cine sunt? Dou femei i doi brbai. Cine-s femeile? Repede, repede! Baroana Marion de Sainte-Marie i prietena ei. Slav Domnului! Pe asta o i caut. Cine a adus -o la rm? Doctorul Mller. Ah, neghiobul la neam! Medicul fcu o mutr foarte grav cnd zise: Domnul meu, nu cred s fie neghiobie atunci cnd salvezi o femeie de la moarte, n timp ce alii dau bir cu fugiii, ca nite lai. Dac n -ai fi pus dumne avoastr , mna pe barc, ar fi pierit mai puini oameni n valuri, pentru c barca s ar fi putut ntoarce nc o dat ca s ia cltori, nainte ca vaporul s se scufunde.

~ 20 ~

Karl May Opere vol. 41


Vei avea noroc dac fapta dumneavoastr nu va fi luat n cercetare i pedepsit cum se cuvine. ntoarse spatele i plec, n timp ce colonelul se uit dup el. nc un neam! scrni dnsul. E vremea s -i punem cu botul pe labe pe aceti necioplii. Dar, mai bine s-o cutm pe baroan, ca s -i urm o nsntoire grabnic. Porni spre camera de locuit, urmat de ceilali. Acolo ddu peste Mller, care sttea de vorb cu stpnul casei. Cnd l zri, izbucni n rs. Parbleu! Hai c e nostim. Iat -l pe maestrul nostru de biliard, arat ca un rnoi! Cum i ade haina pe cocoa! A fi vrut s -l vd notnd! Mller fcu o plecciune reverenioas. Dar chiar am fost nevoit s not, ca s v nlocuiesc din nou pe dumneavoa str. Salvarea baroanei era, de fapt, treaba dumneavoastr. Dumneavoastr suntei cel care trebuie s-i cear scuze astzi. Eu, ns, doresc s v scutesc de aceast umilin. Tac-i gura! tun colonelul. Nu fi obraznic! Pentru partida de not o s pr imeti un baci rezonabil. Poftim, iat aici patruzeci de franci; pentru dumneata este o rsplat suficient! Bg mna n buzunar, scoase dou monede de aur i le oferi celui cruia i se adresase. Mller se nclin. Sunt un biet amrt i am s primesc amabila dumneavoastr rsplat, d ac viaa baroanei de Sainte-Marie valoreaz ntr -adevr pentru dumneavoastr patr uzeci de franci. ntruct colonelul, consternat, nu rspunse imediat, Mller continu, zmbind: Vd c suma asta vi se parte totui prea mare. Mai reflectai la aceast afac ere, pn o s ne rev edem! Plec. Dup un timp, prsi ferma, mbrcat n costumul pe care i -l uscase. Doar plria i rmsese pe vasul care se scufundase, precum i vechea umbrel. Fritz nu-l nsoea pe Mller, ntruct acum i aparinea doctorului Bertrand, care voia s plece mpreun cu doamnele.

Capitolul III - Noul profesor particular


Dac se merge pe drumul care duce de la Thionville, prin Stuckingen, spre sud est, se trece pe lng civa mici aflueni ai rului Mosel i se ajunge pe un pl atou

~ 21 ~

Cpitanul grzii imperiale


roditor, unde cteva stucuri i ferme singuratice i mpart venitul funciar. Acolo se afl ctunul Ortry, cu un castel al crui aspect exterior nu d impresia de mr eie, dar al crui interior este cu att mai mult o dovad a bogiei stpnului su. Sosit n aceast regiune n urm cu vreo zece ani, baronul de Sainte -Marie a fost i a rmas un strin pentru locuitorii de aici. Iarna tria la Paris i, la sosirea pr imverii venea la Ortry, pentru a rmne aici pn toamna trziu. Nu ddea nici un fel de serate i tria foarte retras, dar ctigase o mare influen n inut prin relai ile de munc. n apropierea castelului, jos la pru, unde odinioar se desftau copiii, acum rsunau loviturile ciocanelor cu abur. Hornuri uriae se nlau spre cer, muncitori mnuiau cleti i pile i deasupra ntregii zone plutea un aer mbcsit de funingine i praf de metal, aer care este unul dintre cele mai neplcute fenomene secundare ale epocii noastre tehnice. Baronul de Sainte-Marie venea doar foarte rar n aceast cldire nnegrit d e fum. De supravegherea muncitorilor se ocupa un director de fabric. Deseori, ns, o siluet lung, usciv, cu prul alb, cobora de la castel i, fr s rosteasc vr eun cuvnt, se plimba prin fabric, mergnd cu pai mruni i atunci muncitorii i opteau ntre ei: "Cpitanul i face turul!" Acest cpitan trecea drept tatl baronului. Se spunea c ar avea vreo optzeci de ani; dar avea o inut dreapt ca o lumnare. Niciodat nu schimbase o vorb cu vreunul din lucrtori, pentru a -i aduce laude sau a-l critica. Se tia ns c el e s ufletul ntreprinderii. Cnd se oprea n faa strungului, a cuptorului sau a nicovalei, lucrtorii i ndoiau sforrile. La cea mai mic greeal el scrnea din dini, strngea ochii i se ndeprta n tcere. Dar dup cteva minute venea eful ateli erului cu concedierea irevocabil. Cnd l vedeau ndreptndu-se napoi spre castel, oamenii rsuflau uurai. Afar de vizitele n fabric, nu era vzut nicieri, dei pdurarul spunea c -l ntlnea adesea noaptea n pdure, n desiul de neptruns, n apropierea turnului vechi, care se afla acolo de foarte mult vreme, dar pe care toi l evitau, deoarece se credea c nu e de glumit cu stafiile care slluiau ntr -nsul. Umbla zvonul c pr ima soie a baronului, mama Marionei, care fusese un nger de frumusee i bunt ate, colinda pe acolo noaptea. Baronul o adusese de departe, din inuturile unde sunt pantere i lei. Dup civa ani murise de inim rea i, deoarece nu vrusese s devin cretin, fusese ngropat n pdure. De atunci umbl noaptea prin codru, mbrcat n alb, cum fusese nvemntat ntotdeauna, i mii de lumini amgito are dnuiau n jurul ei. Apoi disprea n turn i se ivea sus pe creasta lui. i cnd pleca de acolo, se auzeau sub pmnt clinchete i sunete, ca i cum s ute de stafii i-ar fi zngnit lanurile. Nimeni afar de cpitan nu cuteza s mearg noaptea la turn. De ctva timp sporise numrul lucrtorilor fabricii. Se amenajase o secie pe ntru arme de foc i veneau acolo ncrcturi ntregi de puti vechi, care urmau, s fie

~ 22 ~

Karl May Opere vol. 41


reparate. Apoi dispreau, fr ca lucrtorii s tie cine le luase n primire. Se mai fabricau acolo i alte c ategorii de arme i acestei seciuni i acorda cpitanul atenia sa deosebit. Despre fiul su, baronul, umbla iari vestea c uneori nu era n toate minile. Cic adesea rmnea ncuiat n odaie zile de -a rndul i se auzeau dinuntru gem ete i plnsete nbuite. Baronul se nsurase a doua oar. Baroana era o femeie nalt, blond, despre care se tia c inea n stpnire ntreg castelul i uneori l inea la respect chiar i pe btrnul cpitan, de care, de altfel, se temeau toi. Cea mai mult dragoste i-o atrsese baroana Marion. Din pcate ea se gsea de doi ani n Anglia i se afl numai ntmpltor c va veni curnd acas, prin Germ ania. Era tiut de toi c mama ei vitreg n -o iubea. Spre deosebire de ea, fratele ei Alexander era un adevrat demon pentru toi acei cu care venea n contact. Rzgiat de mama sa i tratat cu prea mult blndee de educatorii si de pn acum, era singura fiin creia btrnul cpitan prea s -i fi druit inima. El i atrgea mereu atenia c e un Sainte-Marie i c numele acesta se sprijinea numai pe dnsul, ca singur vlstar. Copilul deveni mndru, dispreuitor, i lu aere de stpn i ncepu s se in mult mai mare ca ceilali. Marea sa bucurie era s le arate servitorilor i lucrtorilor c trebuiau s asculte de dnsul n toate privinele. Baroana de Sainte-Marie se afla n odaia ei, unde camerista i ajuta la mbrcat. Alexander s-a trezit? ntreb dnsa. De vreo dou ceasuri. Dar ct e ora? Unsprezece. Aadar, la nou s-a sculat! Nu-i bine! N-are o structur de fier. Ce face acum? Se afl la domnul cpitan, care face cu el lecii de floret, dac nu m -nel. Lecii de floret! Cu un copil de zece ani! Vd eu c va trebui s mai stau o dat de vorb serios cu domnul socru al meu. Alexander trebuie s se mai dezvolte trupete, nainte de a lua o sabie n mn. L -ai vzut pe director? Nu. Vine de obicei la uns prezece i un sfert. S m ntiinezi. Am de vorbit cu el nainte de a se duce la cpitan. l voi atepta pe scar. Deasupra odii baroanei se afla ncperea preferat a cpitanului. Era o cam er cu trei ferestre, mobilat ct se poate de simplu. Dou oglinzi de mod veche atrnau de stlpii ferestrelor. Gravuri nfind izbnzile lui Napoleon I mpod obeau pereii i printre ele atrnau arme pe tot soiul, relicve din rzboi i diferite alte amintiri din luptele duse de marele corsican. Richemonte, pe care povara anilor nu izbutise s -l ncovoaie, putea fi asemuit cu un vulcan stins de sute de ani, sfrtecat de vguni i crpturi, spre al crui

~ 23 ~

Cpitanul grzii imperiale


con ns priveti mereu cu nencredere, cci te gndeti c totui ar mai putea pr oduce o erupie, ale crei pustiiri vor fi cu att mai mari, dup un repaus att de ndelungat. i, la fel ca trupul, spiritul su rmsese nencovoiat. Nu exista printre cei de aici unul destul de iscusit ca s -l poat nela. Se tia c nu -i alegea deloc mijloacele atunci cnd era vorba s -i ating elul. Singura slbiciune care fusese descoperit la el era iubirea pentru nepotul su, pe care-l rzgia peste msur. n dimineaa aceasta copilul se afla la dnsul, dup cum i spusese camerista stpnei sale. Fcuse cteva exerciii de floret. Cpitanul fusese maestru n acea st art i astzi nc era un adversar de temut. edeau acum mpreun i vorbeau despre profesorul german, care urma s soseasc n curnd la castel. De ce mi-ai ales un neam, bunicule? ntreb Alexander . Din mai multe motive, rspunse btrnul. n primul rnd profesorii ti fra ncezi de pn acum s-au artat n multe privine prea independeni. Nemii sunt ns obinuii s asculte, ei sunt cei mai buni servitori, pentru c s -au nvat s n-aib voin. Vrei s spui c un neam dintr -tia e o jucrie bun, o slug care se teme de francezi? Firete. i al doilea motiv e c nemii sunt foarte nvai. Cu noul tu prof esor vei nva ntr -o sptmn mai mult dect nainte ntr -o lun. Asta aproape c-ar nsemna c francezii sunt proti fa de nemi. Nicidecum. Noi suntem meteri n viaa activ, lor ns le place s viseze, stau aplecai deasupra crilor lor, iar ct despre viaa real nu tiu nimic. Doctorul ac ela, Andreas Mller, nu cred c se pricepe deloc n mnuirea spadei, clrie, not, dans, vntoare i alte ndeletniciri de folos, n schimb i va putea spune tot ce vrei despre Grecia, Egipt i China, cu toate c n -o fi tiind ct e de mare Parisul i c la Magenta i-am btut pe austrieci. Principalul e c vei nva repede cu dnsul limba german. S nv nemete? ntreb Alexander, strmbnd din nas. Pentru ce? N -am nici un chef s m chinui cu limba acestor barbari. Tu nu pricepi asta, dragul meu, zise btrnul. Va veni vremea, i poate nu e prea departe, cnd vulturii notri se vor nla ca pe vremea marelui mprat. Vor zbura peste Rin i -i vor nfige ghearele ascuite n trupul Germaniei. Atunci vom fi stpni peste aceast ar. Va veni iari vremea cnd cel viteaz va fi rspltit cu ducate, principate i chiar regate, ca Murat i Beauharnais, Davoust, Ney i ali eroi. i cine va cunoate atunci limba rii, va avea putere de dou ori att de mare asupra nvinilor. Amintirea mririi i decadenei mpratului su se trezise ntr-nsul. Se ridicase i vorbea cu gesturi nsufleite.

~ 24 ~

Karl May Opere vol. 41


Deodat privirea i czu prin fereastr pe crarea care ducea de la uzine la ca stel. Buza inferioar i se lsase n jos, sprncenele i se ncruntar, i cu glas complet schimbat urm: Dar despre asta vom vorbi mai trziu, copilul meu. Acum du-te jos i vezi dac argatul i-a neuat cluul; s te plimbe puintel! Alexander plec. Cpitanul se duse iari la fereastr i i ainti privirea nt unecat asupra omului care se apropia ncetior de ca stel. Acesta avea o statur nalt, puternic, iar trsturile figurii sale erau foarte e xpresive. inea privirea aintit n pmnt, ca i cum ar fi fost adncit n gnduri, dar cine l-ar fi putut observa, ar fi vzut c ochii si cutau pe furi de sub g enele aplecate spre ferestrele odilor care erau ocupate de baroan. E vremea s se pun capt acestei glume! mormi cpitanul, prsindu -i l ocul de la geam, ca s nu fie zrit de omul de jos. A fost foarte folositor i a ornd uit totul bine. Pn acum a fost i tcut Dar de curnd a nceput s cam aib pretenii. Baroana i dumnealui nu, voi sfri repede cu el! Se apropie de un dulap i-l deschise. Vr mna printre haine i imediat se auzi un scrit uor: peretele din fund al dulapului se ddu n lturi. Btrnul intr nuntru, zvor ua ndrtul su i dispru n deschiztur. Se vede c aici poate i n alte pri existau perei dubli, prin care puteai ajunge de la un etaj la altul i dintr-o camer ntr-alta, iar prin deschizturi tinui te puteai spiona pe cei dinuntru. O scri ngust, ct spaiul existent, ducea n jos prin peretele dublu. Richemonte prea s cunoasc bine drumul. Cu tot ntunericul, cobor cu mult s iguran i se opri ntr -un loc pe care-l pipi cu bgare de seam. Era acolo o crmid care putea fi scoas uor din zid. Dup ce cpitanul fcu aceasta, se ivi o tblie din sticl mat. Era aezat n odaia baroanei sus de tot, sub tavan, i avea exact limea i desenul bordurii de acolo, nct nu putea atrage atenia nimnui. Dar erau ntr -nsa unele locuri strvezii, prin care se putea privi n ncpere i se mai puteau auzi i convorbirile, dac nu erau duse n oapt. Richemonte i lipi capul de deschiztur i privi n jos. Baroana sttea tocmai n faa lui pe o sofa. Purta o rochie alb de cas, cu funde din mtase roz. n faa ei sttea omul a crui sosire o observase cpitanul. Acesta era directorul fabricii, care fusese ateptat pe scar de camerist i condus la stpna ei. inea sub bra un v olum, spre care baroana tocmai ntindea mna. Te rog, spuse ea, pune deoparte cartea asta urcioas i vino de ezi lng mine! Iart-m, scump Adeline, rspunse el. Nu pot ntrzia mult, cci trebuie s m duc la cpitan. Poate c a observat sosirea mea de la fereastr i va intra la bnuial dac ntrzii. Spionul la respingtor! exclam ea, cu un oftat.

~ 25 ~

Cpitanul grzii imperiale


i mie mi devine din ce n ce mai incomod. Nu numai c e singurul care prin spiritul lui de observaie primejduiete fericirea discret a iubirii noastre, dar nu tie nici s recunoasc meritele. Dac n-ai fi tu care s m reii aici, de mult a fi dat dracului slujba. S nu faci asta! zise repede baroana. M -a simi nenorocit, dac a fi sing ur aici. Dar e adevrat, nu trebuie s-l lai s te atepte. Eti liber ast-sear? Da, ns abia trziu. La ce or? De la zece n sus, scump Adeline. Atunci voi prsi castelul la aceast or i voi merge n parc. M poi atepta acolo? Voi fi fericit s te ntlnesc. Atunci, du-te acum! El i srut mna i prsi odaia. Cnd intr la Richemonte, l gsi la masa de lucru, n faa unui vraf de hrtii. Vii cu raportul zilnic? ntreb btrnul, fr s se ridice. Da, domnule cpitan. N-am prea mult timp astzi. Sunt urgene? Firma Monsard & Co. a trimis bani. n sfrit! Ct? Dousprezece mii de franci. De asemenea, Lon Siboult opt mii cinci sute. Asta m bucur. Ai la dumneata banii? Vroiam s-i numr. E timp pn mine. Poate c o parte din aceste sume e destinat s -i dov edeasc dumitale c-i recunosc meritele. Dar nu vorbi astzi cu nimeni despre asta. Mine ne vom nelege. La revedere! Directorul ar fi vrut s spun cteva cuvinte de mulumire, dar l cunotea prea bine pe eful su. Cnd acesta spunea "la revedere", trebuia s plece imediat, altminteri l ntrta. De aceea se mulumi s fac o plecciune i se retrase. Alexander se dusese n grajd, unde argatul era ocupat s nhame un ponei la o trsuric, pentru a -l duce la plimbare pe tnrul domnior, ceea ce se ntmpla zi lnic. Cnd totul fu gata, vizitiul vru s se urce pe capr, dar copilul l opri: Urc n trsuric; voi mna eu. Dar bine, domniorule, n-ai nvat nc asta. Voi nva azi. Argatul tia c nu -l putea contrazice. Se supuse deci i urc n trsuric, n timp ce Alexander lu hurile i biciul i se aez pe capr. Calul porni. n acelai timp, noul profesor se apropia de castel. Soarele strlucea cu putere i din pricina aceasta doctorul Mller mergea ncet. Avea timp; un ceas mai trziu sau mai devreme nu trgea n cumpn.

~ 26 ~

Karl May Opere vol. 41


Cunotea direcia n care se afla Ortry i inu drumul, fr s mai ntrebe pe c ineva dac mergea bine sau nu. i astfel se fcu c bg de seam n cele din u rm c poteca pe care o urmase pn acum ddea ntr -o pdurice. Fr s se ngrijoreze, o strbtu, trecu peste un cmp i ajunse la o carier de piatr, ai crei perei nali formau o piedic n drumul su. Se cr pe una din laturi i se mir c marginea acestei prpstii primejdioase nu era prevzut cu un parapet. Aici sus erau arini, care ajungeau pn la creasta stncilor, i lesne se putea ntmpla ca n timpul muncilor agricole vreun cal s se sperie i s se prb ueasc n prpastia adnc, trnd totul dup el. Abia se gndise la asta, c i scoase o exclamaie de spaim. Un ipt puternic l fcuse s priveasc n lturi, unde nite lucrtori erau ocupai pe o arin. Dintr acolo venea n goan mare o trsuric uoar, la care era nhmat un ponei. Pe c apr se afla un copil, care scpase hurile din mn i se inea din toate puterile s nu cad jos. Calul gonea ca fulgerul spre cariera de piatr. Era pierdut Nici o putere omeneasc n-ar fi fost n stare s nfrneze galopul calului, nainte de a ajunge la prpastie. Mller ncerc totui. Sri de-a lungul marginii stncii, dar n-avea iueala calului. Acesta mai era numai la zece pai deprtare, cnd profesorul ajunse trs urica, spre care alergase de-a curmeziul. Cel puin copilul s fie salvat! Mller nu -i pierdu nici o clip sngele rece. Propti un picior n pmnt i, n vreme ce trsuric gonea pe dinaintea sa, ntinse braul spre capr, nh copilul nspimntat i -l smulse jos. n clipa urmtoare, cal i trsuric se prbuir n adncime, i Mller observ c n aceasta din urm se mai afla un om, care de groaz se ghemuise jos. Din prpastie se auzi o trosnitur, apoi se aternu linitea. Copilul zcea leinat la pmnt. n timp ce Mller se ocupa de dnsul, venir n goan ranii. Ce noroc c l-ai tras jos de pe capr! strig de departe unul din ei. E stpnul cel tnr. Care stpn tnr? Domnul baron. Oamenii privir n jos la Alexander, crezndu-l mort. Triete! spuse Mller. E numai leinat. Care baron ziceai c e? Baronul de Sainte-Marie. O s cptm o rsplat bun. Punei mna cu t oii, s-l ducem la castel! Oamenii puseser mna i-l transportar pe copil. Mller i ls s plece; zmbi, gndindu-se la faptul c, de dragul rsplatei, nici nu se sinchisir c el avea un drept mai mare. Se ntoarse i cobor n carier. Ajuns jos, avu o privelite nfiortoare. Trsurica sttea zdrobit deasupra calului mort i, ceva mai departe, arg atul, mutilat groaznic. Aici nu mai era nimic de fcut. El nu avea ce s se mai inter eseze de caz, tiind bine c alii vor face cele de cuviin, astfel c porni ncetior spre Ortry.

~ 27 ~

Cpitanul grzii imperiale


Era ora dejunului i familia baronului se afla adunat n jurul mesei, n sufrag erie. Se putea vedea, cu acest prilej, c aceti oameni nu erau legai ntre ei. Fiec are venea cum i plcea i lua loc la mas, salutnd scurt. Baroana sttea n frunte. Cpitanul abia o nvrednicea cu o privire, iar baronul prea i mai absent. Abia dup ctva timp, vznd c biatul ntrzie, cpitanul ntreb: Unde e Alexander? Domniorul a ieit la plimbare, rspunse unul din servitori. Tcerea se ls iar, pn la sfritul mesei. Deodat se auzir glasuri glgio ase de jos din curte. Cpitanul se apropie de fereastr i vzu civa oameni strini, c are disprur pe u ducnd ceva. Ce e? ntreb baroana, vrnd s se ridice. Stai, m duc s vd, rspunse Richemonte, cuprins de o presimire neagr. Iei afar i-i ntlni pe oameni pe scar. Cnd l zrir, se oprir respectuoi. n prezena acestui om nimeni nu cuteza s rosteasc un cuvnt, fr s fie ntr ebat. Cpitanul se apropie i -l recunoscu pe Alexander. Dei era vorba de favoritul su, nici o trstur nu se clinti pe chipul su mpietrit, cnd ntreb cu ton calm: Ce-i cu el? Nu e mort, ci numai leinat, conaule, rspunse unul din rani. Asta a spus o strinul care l-a examinat. Care strin? Acela care l-a smuls jos din trsur, cnd calul a luat avnt i s -a prbuit cu trsuric cu tot n prpastie. Brazde adnci se ivir la colurile ochilor btrnului; acesta era singurul semn al spaimei sale. Se ntoarse spre unul din argai i porunci: nham! n galop la Thionville i adu-l pe doctorul Bertrand! Apoi ceru s i se povesteasc totul amnunit. ntreb cine era strinul, dar nu putu cpta nici o lmurire. Oamenii nu -l priviser prea de aproape, deoarece voiau s plece ct mai repede cu tnrul domnior. O s se arate el n orice caz, mormi cpitanul. La o rsplat nu renun n imeni. Urmai-m! Puse ca Alexander s fie transportat n ncperea cea mai apropiat, apoi se ntoarse n sufragerie i zise cu ton liniti t: Alexander e indispus. Indispus? ntreb repede baroana. Ce-i lipsete? A suferit un mic accident. Calul a luat avnt Oh, Dumnezeule! exclam mama, srind n sus de spaim. i s-a prbuit n prpastia adnc de la carier, urm el. n oric e caz, calul i trsurica sunt complet distruse. Adeline trebui s se in de mas, altfel s -ar fi prbuit la pmnt. i Alexander, copilul meu? ntreb ea, alb la fa ca varul.

~ 28 ~

Karl May Opere vol. 41


E salvat. L-au adus nite oameni. Se afl n salonul de primire. Ea i adun puterile i se ndrept spre u, cltinndu -se pe picioare. Btrnul o urm. Baronul se ridic i el de pe scaun, i trecu mna peste frunte, ca i cum ar fi trebuit s-i aminteasc nti cine era acest Alexander, apoi porni ncet ior dup ceilali. Copilul sttea ntins pe divan, innd ochii nchii. Prea s -i fi recptat cunotina. ranii care l aduseser mai stteau n u. Cpitanul i concedie, dup ce le ddu cte un baci. Baroana Adeline se ls n genunchi n faa divanului, lu n mini capul fiului ei i, plngnd, se uit la el. Cpitanul i lu pulsul. Domnul Sainte -Marie ns sttea n faa unui tablou din perete, pe care -l privea cu o fixitate de nebun. Mam, drag mam! opti deodat copilul trezit din lein. Fiul meu, scumpul meu Alexander! exclam ea. Cum te simi? Oh a fost groaznic! . O s te ducem n camera ta. Ba nu, se rug el. Nu vreau s plec de aici. Sunt obosit vreau s dorm. nchise iar ochii. Baroana ridic privirea, i privi ntrebtor la cpitan. Ac esta ddu o ncuviinare mut ca biatul s rmn acolo. Baronul se apropie ncetior, i plimb privirea rtcit asupra copilului i zise, cu un zmbet ters: Alexander! Apoi se ntoarse i iei afar. Ceilali doi se aezar lng divan, n ateptar ea medicului. Iubirea pentru copil era, de altfel, singurul punct n care cei doi se n elegeau. Ea l ura pe cpitan. Iar el o dispreuia. tiau amndoi asta i nu -i ascundeau sentimentele. Baronul, devenit apatic, era, ce-i drept, fiul lui i soul ei, dar nu putea fi considerat un mpciuitor. Servitorii, la fel ca i stpnii, erau contieni de aceasta. Pe ntru cei dinti rmnea, totui, un mister motivul pentru care btrnul aprobase cstoria fiului su cu aceast femeie. n cele din urm se auzir pai apropiindu-se i medicul intr. Nu era ns do ctorul Bertrand, ci un altul, pe care cpitanul l cunotea, dar nu -l vzuse nc la el. De ce vii dumneata? ntreb Richemonte, destul de aspru. Nu dup dumne ata am trimis, ci dup medicul nostru de cas. V rog s m scuzai, domnule cpitan i stimat doamn, dar doctorul Be rtrand a plecat i m-a rugat pe mine s -i in locul n caz de nevoie. i cnd se ntoarce? Din nenorocire, rspunse cellalt nlnd din umeri, e ndoielnic dac se va mai ntoarce vreodat. Poate c e chiar mort! Mort? Cum? Cred c s-a necat. Gazetele de astzi aduc vestea groaznic cum c vaporul de Mosel s-a scufundat ieri lng Thron. S -a dezlnuit o furtun nfricotoare, n

~ 29 ~

Cpitanul grzii imperiale


cursul creia vasul s-a ciocnit cu o plut. tiu precis c doctorul Bertrand urma s se napoieze cu acest vapor. Richemonte se ridic de pe scaun, veni spre medic i ntreb cu un glas care tremura puintel: Vestea asta e oficial? Da, rspunse cellalt. Autoritile au i lansat liste de subscripie pentru familiile celor lovii de nenorocire. Atunci ne-ai adus o veste proast, domnule doctor. Nepoata mea, baroana Marion, se afla i dnsa pe acest vapor. Ieri am primit din Koblenz o scrisoare, n care mi d de tire c va sosi azi. Lipsa de familiaritate ntre locatarii castelului fcuse ca btrnul s nu comun ice nimnui coninutul scrisorii. Abia acum afl, deci, baroana despre aceasta. Ea tresri, dar i ddu osteneala s -i ascund sentimentele i ntreb cu ngrijorare n glas: Cum? Scumpa noastr Marion se afla pe vaporul scufundat? Dumnezeule, dou nenorociri dintr -odat! Asta e prea mult! i acoperi faa cu minile i se prefcu c plnge. Cpitanul se ntoarse spre ea: Nu-i pierde curajul, fiica mea! Se poate ntmpla s fi fost salvai civa, sau ca vreo mprejurare fericit s -o fi reinut pe Marion s se mbarce pe vaporul acesta. Examineaz-l pe copil, doctore! Datorit prezenei medicului vorbise cu ton comptimitor, ns n privirea sa era o expresie care spunea lmurit c tia prea bine ce bucuroas ar fi Adeline dac fi ica ei vitreg s-ar afla printre mori. n timp ce medicul l examina pe Alexander, btrnul i povesti pe scurt cele ntmplate. Nu e nimic, spuse doctorul, n cele din urm. Tnrul domn e complet n evtmat. Puin odihn i se va restabili repede. V rog s trimitei la Thionville s se fac reeta pe care o voi da. Doresc din suflet ca domnioara baroan s fie i ea n afar de orice pericol, ca bolnavul acesta. Prescrise medicamentul i plec. Abia prsise ncperea, c un servitor intr n vrful picioarelor. Ce este? ntreb cpitanul. Noul profesor tocmai a sosit, conaule. S intre, dei nu prea suntem acum n dispoziie de a -l primi. Spune-i c se afl un bolnav aici i s intre ncet. Servitorul l introduse. Mller se nclin i atept s i se vorbeasc. Privirea baroanei se ainti oar ecum speriat asupra lui. Ah, asta e aproape o insult, opti ea. Cpitanul l privi batjocoritor, la rndul su, i zise: Domnule, dumneata eti cocoat, dup cum vd.

~ 30 ~

Karl May Opere vol. 41


Din nenorocire, rspunse Mller, foarte linitit. Totui, sper s dobndesc mulumirea dumneavoastr. Nu cu trupul faci educaia copiilor. Richemonte fcu un gest dispreuitor cu mna. Dar nfiarea omului e aceea care trezete prima i ultima impresie. Cum vrei s te respecte nepoelul meu? i nchipui dumneata c avem de gnd s ne f acem de rs cu un educator cocoat? Consider -te concediat! Du-te n camera serv itorilor! Voi da ordin s i se plteasc cheltuielile de drum. Mai mult nu poi cere, deoarece ne-am nelat n privina dumitale, ba am fost chiar trai pe sfoar. Stimate domn, v rog s v gndii c Haide, pleac! Imediat! Cuvintele acestea fur rostite att de tare, nct copilul se trezi. Cnd l zri pe german, prinse mna mamei sale i zise: Mmico, sta e domnul care m-a smuls din trsuric, cnd a czut n prpa stie. l vzuse att de bine pe salvatorul su n clipa primejdiei supreme, nct l r ecunotea acum. Baroana avu un gest de surpriz, n timp ce Richemonte se apropie cu un pas. E adevrat? ntreb el. Dumneata eti salvatorul nepotului meu? Am avut norocul s-l smulg de pe capr n ultimul moment. Trsurica, calul i un nenorocit, care pare s fi fost vizitiul, i -am gsit apoi zdrobii n prpastie. Ah, la vizitiu nici nu m-am gndit nc! E mort? Oricum, e din propria sa v in. Trebuia s fi mers mai ncet. Dac ar mai tri, l -a pedepsi aspru. n ceea ce te privete pe dumneata, domnule domnule Mller hm! Spunnd acestea arunc o privire cercettoare asupra baroanei. Aceasta nel ese i spuse: E nendoios c datorm recunotin domnului Mller, domnule cpitan. T otui nl din umeri i tcu. Atunci se auzi vocea copilului: Cine e domnul, mam? Monsieur Mller, care urma s fie profesorul tu, rspunse ea. Asta e bine! M bucur, mam. Adeline i Richemonte se privir unul pe altul. Nu se mai ntmplase ca Alexa nder s se bucure de un profesor. Dar uit-te la el, Alexander! spuse dnsa. Este Se ferea totui s rosteasc cuvntul, pe care cpitanul l spusese nainte fr nici o rezerv. Alexander spuse ns cu un ton nerbdtor, cum obinuiesc s -l foloseasc acei copii bolnavi sau rzgiai, care vor s -i impun voina: Eu nu vreau altul! Atunci cred c am putea face o ncercare, se adres baroana cpitanului. Acesta ddu din cap ncetior i -l ntreb pe Mller:

~ 31 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ai certificatele la dumneata, domnule? Poftii! Scoase hrtiile din buzunar i le ddu celuilalt, care le citi pe rnd, cu luare aminte. Vd c ai certificate ct se poate de bune, domnule, spuse el. Dar ele vo rbesc numai de didactic, metodic, istorie, geografie, limbi strine i aa mai depa rte. Se pare c n ara dumneavoastr nu se pune pre pe instruirea omului i din alt punct de vedere. Dansezi? N-am fost nc refuzat de nici o doamn, domnule cpitan, rspunse Mller. Richemonte zmbi sarcastic: Nu m-am gndit la fiice de institutori sau neveste de croitori, ci la femei ad evrate. Dar vom vedea. Cum stai cu gimnastica i clria? Cred c v pot satisface i n privina asta. Mnuirea armelor, a spadei? Am avut profesori buni i am fcut multe exerciii. Toate rspunsurile acestea fuseser date pe ton modest. Btrnul i ainti pr ivirea cu nencredere asupra cocoatului. Te voi pune la ncercare, domnule. Dac ai spus adevrul, vei fi angajat. Acum du-te la intendentul castelului ca s-i arate camera dumitale. Sper c -mi vei sta la dispoziie ndat ce voi avea nevoie de dumneata. Mller se apropie de copil i, lundu -i mna, zise: i mulumesc pentru recomandarea prietenoas. Se nclin n faa celorlali i plec, petrecut de privirile cpitanului, care spuse apoi oarecum mirat: Pare s tie ce se datoreaz unui nume ilustru. Ei, cnd l vom cunoate vom ti dac, cu toat nfiarea lui proast, e bun de ceva. Mller se duse la intendent. Acesta purta frac negru i pantalon de aceeai c uloare, vest de mtase alb i un fular la fel. Picioarele -i scurte i late erau nclate n cizme de lac att de strmte, nct bietul om mer gea ca pe picioroange. Ah, dumneata? Eti profesorul cel nou? ntreb el, pe un ton mndru. i, cu un zmbet care spunea multe, adug: Suntei muli dintr -tia cu cocoa n Germania? Nu, rspunse Mller, nepstor. Din fericire, eu sunt o excepie, i sper c eti destul de ndemnatic ca s nu te loveti prea des de ceea ce i pare c pris osete trupului meu. Am venit s te rog s -mi ari odaia mea. Asta o voi face, ns i atrag atenia c eu nu -s pus aici ca s te servesc pe dumneata. Ca intendent sunt superiorul dumitale. Nu-mi e deloc neplcut aceasta i te rog s caui s -i atragi stima mea. n ara noastr se obinuiete s -i consideri ca superiori numai pe aceia care se i pr icep s-i ctige respectul pe care-l pretind. i acum fii bun te rog monsieur le concierge!

~ 32 ~

Karl May Opere vol. 41


Se ntoarse ca s -o ia nainte, dar francezul interveni repede: Vorbeti o franuzeasc foarte proast, domnule Mller. Concierge nseamn mai mult portar dect intendent. Trebuie s m numeti intendant. Foarte bine, monsieur l'intendant. Adaar, te rog, arat-mi camera! Trecur pe dinaintea ctorva servitori, care, cnd l vzur pe Mller, strmb ar din nas, fr ca profesorul s fie deranjat ctui de puin. Sui cteva scri i inte ndentul i deschise ua unei odi de turn. Aceasta era mobilat ct se poate de si mplu. Asta e locuina dumitale, spuse francezul, cu o mulumire rutcioas. M as, dou scaune, pat de campanie, lavoar, raft pentru cri. Un ceas de buzunar cred c ai, nu? Mobilierul acesta e mai mult dect ndestultor. Unde locuiete tnrul stpn? ntreb Mller. La etajul nti, lng apartamentul coniei. De obicei profesorul e instalat n imediata apropiere a elevului su, monsieur l'intendant. Asta nu s-a ntmplat niciodat aici. La noi profesorul vine dup buctar, aa c-i dai seama c e instalat n mod corespunztor. Buctarul locuiete ded esubtul dumitale, dar nu chiar n apropierea stpnilor. Bine, monsieur l'intendant. Cu aceste cuvinte Mller se ntoarse, iar francezul plec, mulumit de sine. Profesorul nu arunc nici o privire asupra mobilierului srccios. Se apropie de una din ferestre i se uit afar. Un zmbet uor i plutea deasupra buzelor. Nu era deloc nemulumit de primirea ce i se fcuse. Norocul l favorizase i ndjduia c nu-l va prsi nici de acum ncolo. Arogana servitorului nu -l putea insulta i, ca salvator al copilului, i asigurase recunotina stpnilor. Aceast recunotin va spori la sosirea lui Marion. Dar dup aceea ce va fi? Nu -i frmnt mintea cu ntrebarea aceasta i privi bine dispus spre privelitea care se ntindea nainte -i. Departe, spre apus, se nlau colinele dominate de munii cu nimb de cea ai Argonnei. Mai aproape se vedeau turlele unor biserici i marginea ctorva stulee pitoreti. La dreapta se afla fortul Thionville, i colo, la poalele castelului, se ridicau cldirile fabricii, deasupra crora plutea un nor gros de fum. Cealalt fereastr era spre amiaz, unde parcul castelului se transforma nc etul cu ncetul ntr-o pdure deas. A treia fereastr ddea spre miaznoapte, i anume pe acoperiul ntins al cldirii principale. Mller nu bnuia c el i va fi de folos mai trziu. n partea de rsrit a odii sale era intrarea. Restul era un perete tapetat, pe care atrna o oglind veche i groas. n timp ce-i plimba privirile pe acest perete, i se pru c aude un zgomot uor. Se apropie de zid i i ncord auzul. Nu se nelase. Fcea impresia c ndrtul peretelui se mica cineva n sus, dibuind cu mna peretele sau crmizi le. Se mai auzi apoi un alt zgomot, de parc s-ar fi scos o piatr din zid.

~ 33 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ce era asta? S fi fost un perete dublu? Se afla n spatele camerei sale cineva care venise s-l spioneze? n cazul acesta trebuia s fie o deschiztur n zid. Dar acum nu trebuia s cerceteze, dimpotriv, trebuia s se prefac a nu bnui nimic. Castelul era o cldire veche i se putea s aib tainele lui. Mller se apropie de fereastra la care sttuse nainte, prefcndu -se adncit n contemplarea privelitei. n acelai timp, ns, i ncord auzul spre peretele cu pr icina. Dup o bun bucat de timp, nemaiauzindu-se nimic, se trnti pe patul de campanie i ascult mai departe. Deodat auzi din nou, foarte ncet, zgomotul pe care -l percepuse n urm. Prea c vine din tavan, i alunec apoi de-a lungul peretelui, pn cnd nu se mai auzi nimic. Se ridic i deschise fereastra dinspre miaznoapte, care ddea pe acoperi. Comparnd distana dintre fereastr i colul exterior al turnului, cu aceea a col ului dinuntru al camerei sale, i ddu seama cu ochiul liber c zidul turnului tr ebuia s fie gros de cel p uin doi coi. Dar cnd lovi ncetior n zidul dinspre rsrit, se lmuri dup sunet c acesta era gros numai de un picior. Era limpede, deci, c aici exista un zid dublu. Pentru ce? Crui scop servea spaiul dintre ele? Cu siguran c numai spionrii. Unde era ns gaura prin care se putea privi n camer? Cercet cu privirea to at suprafaa peretelui, se uit i ndrtul oglinzii, dar nu bg de seam nimic. Deschiztura nu putea fi dect n apropierea coului sobei sau n ciubucul zidului, asta era limpede. Apropie un scaun, se urc pe el i btu ncetior cu degetul. ntr -adevr, aici era locul, cci se auzi un sunet cu totul altfel, a gol, fa de alte pri: era sticl, nu zid. Mller rmase ncredinat c fusese spionat. De cine? Or mai fi n castel ali p erei dubli? Noul profesor se simi fericit c fcuse descoperirea aceasta important din pr imul moment. Ce noroc c nu se dezbrcase n prezena spionului, dndu -i jos cocoaa! Taina sa ar fi fost ndat descoperit. Pe de alt parte, nu era exclus s trag foloase din ceea ce aflase. n primul rnd trebuia s afle cine era spionul, cci numai n odaia acestuia p utea s fie intrarea spre pereii dubli. Sau mai existau i alte intrri? Gndurile i fur ntrerupte, cci veni un servitor care -l vesti c tnrul stpn dorea s ias la plimbare cu dnsul. Profesorului i fu pe plac vestea, cci n felul acesta avea cel mai bun prilej s -i dea seama de cunotinele i nsuirile lui Al exander i s-i fureasc programa educativ. Cnd ajunse la culoarul principal, vzu deschizndu -se o u i un om veni spre dn sul, cu ochii n jos. Era baronul, care se ducea probabil la soia sa. Mller nu-l cunotea nc, dar cnd observ expresia rtcit a figurii palide, ghici ndat cine era. Se opri, lsndu-l pe cellalt treac.

~ 34 ~

Karl May Opere vol. 41


Abia cnd fu aproape de el, baronul bg de seam c se afla cineva acolo. Rid ic ncet capul i -i ainti privirea fix asupra lui Mller. O schimbare se p roduse imediat pe chipul su: ochii se fcur din ce n ce mai mari i cptar o expresie contient. Sprncenele se ridicar i gura se deschise, ca de spaim. Cteva clipe baronul rmase cu braele ntinse, apoi se ntoarse brusc i alerg spre ua prin care ieise, rostind cu voce iptoare, nspimntat, cuvintele: El este! El este! Caut iari caseta de rzboi! Fugii, pentru numele lui Dumnezeu! Caut caseta de rzboi! i se fcu nevzut, ndrtul uii. Mller rmase i el locului, nemicat. Cuv intele nebunului fcuser o impresie puternic asupra lui. Mai sttea acolo, ca int uit, cnd se deschiser n acelai timp cteva ui. Se ivir baroana i btrnul cp itan, care se apropie gr bit de el i-l ntreb: Ce s-a ntmplat? Cine a strigat att de tare? Mller cut s se stpneasc i izbuti. Chipul su lu o expresie de surpri ndere; fcea impresia unui om care nu pricepea nimic din cele petrecute. Cltin din cap i rspunse: Tocmai coboram scara, cnd un domn pe care nu-l cunosc ipa colo jos n gang ceva despre rzboi i fug. Ce cuvinte a rostit? ntreb Richemonte, repede. Spune exact, foarte exact! Cuvintele "rzboi" i "fug". Altele nu? Nu; cel puin eu n-am auzit altele. Se ferea s mrturiseasc adevrul. n mod cu totul neateptat sttea n faa s oluiei enigmei, care era legat att de puternic de viaa sa i de fericirea familiei s ale. Cdea deodat vlul unei taine, a crei dezlegare i apruse pn acum o int de neatins. De cte ori nu-i vzuse ngenuncheai pe ai si, pe mama, bunicul i s ora, implornd din adncul inimii pe Cel de Sus s arunce o lumini n bezn! Zadarnic ns! i acum, dup ani ndelungai, dup ce-l prsiser toate speranele, raza aceea luminoas nise. A fost fiul meu, baronul de Sainte-Marie, spuse cpitanul. Trebuie s tii c are unele accese ciudate. Nu tiu dac trebuie s le numesc bolnvicioase ori altfel. Uneori viseaz n gura mare. Nu trebuie s fie bgat n seam. Am dat ordin sever ca n astfel de mprejurri fiecare s se retrag din calea lui. i dumneata trebuie s respeci dispoziia asta. Dac vei da o ct de mic atenie vorbelor bolnavului, vei fi imediat concediat. Dar ce caui aici pe culoar? Voiam s m duc n curte, rspunse Mller. Ce s caui acolo? Domnul cel tnr m ateapt. M-a chemat s fac o plimbare cu mine. Atunci, du-te! Dar ia aminte c nici un om, nici un strin nu trebuie s afle ceva despre accesele fiului meu.

~ 35 ~

Cpitanul grzii imperiale


Btrnul se rsuci pe clcie i se ndrept spre ua ndrtul creia dispruse baronul. Mller se duse n curtea castelului, unde Alexander l atepta. Merser mai nti n grdin, ca s viziteze serele i celelalte instalaii. Apoi se duser n parc, unde se distrar. Mller cuta s -i fac totul pe plac elevului su; recunoscuse n copil una din acele firi ce pot fi conduse cu uurin, dac le lai impresia c ei sunt aceia care conduc jocul. l trata n consecin i astfel lui Al exander i plcu mult noul profesor, care prea c nici n -are de gnd s fac lecii, ci vna mpreun cu el fluturi. Cnd copilul obosi, propuse s mearg n pavilion, ca s se odihneasc puin. Mller ncuviin. Pavilionul era o colib mic i simpl, cu o singur ncpere, n care se aflau cteva scaune de lemn i o mas. Se aezar amndoi. Mller, care se hotrse s fie cu ochii deschii de cnd fcuse constatarea din odaia sa, bg de seam c unul din pereii csuei dei era numai de lemn, ca i ceilali avea o grosime de cteva picioare. Asta i btu la ochi. Din pricina aceasta, n cursul discuiei cu copilul, ochii si cercetau mereu per etele n chestiune i ce fusese asta? Se dduse ntr -adevr la o parte, ncetior, o parte a peretelui? i scoase batista i -i ddu jos ochelarii de pe nas, ca s-i curee; apoi se prefcu c-i terge ochii, i astfel avu prilejul s priveasc pe furi, cu un singur ochi, locul din perete unde i se pruse c observase micarea. ntr-adevr, apruse acolo o crptur ngust i Mller ar fi putut spune cu precizie unde era locul prin care privea un ochi negru, strlucitor. Era nendoios c o persoan sttea n spaiul dintre cei doi perei, spionndu -i pe el i copil. Aceast parte a peretelui se mica n felul uilor rulante, adic pe ine i rotile. Dar cine era spionul? Mller n -avea timp s se gndeasc la aceasta. Trebuia s se fereasc a da de neles c observase crptura. De aceea i ntoarse privirea dintr-acolo spre Alexander, cu care ncepu o convorbire nsufleit. Dup cum bg de seam peste cteva minute, aruncnd o privire fugar spre perete, crptura se nchise la loc i, pentru c tocmai acum copilul iei puin afar, o linite mormntal se aternu n colib. Deodat, se produse sub podea un zg omot care nu putea fi perceput dect de o ureche fin. Era ca un zngnit de chei, ca o ua micat pe balamale. Mller lu hotrrea s cerceteze grabnic aceste fen omene ciudate. Dup ce se odihnir, Mller i exprim dorina s viziteze fabrica. Alexander ncuviin, dar ce doi nu prea fur primii cu prietenie de director. Ai fost trimis de domnul cpitan, domniorule? se adres el lui Alexander. Nu. Ai permis de intrare? se ntoarse spre german. N-am nimic. E nevoie de aa ceva? ntreb Mller. Firete.

~ 36 ~

Karl May Opere vol. 41


mi pare curios. Am vizitat adesea fabrici dintr -acestea, ai cror proprietari i directori artau cu plcere strinilor ntreprinderile lor. Stpnului unui stabil iment industrial nu-i poate face dect bucurie s aud c instalaiile lui se bucur de u n renume att de mare, nct strnesc i interesul profanilor. Sunt de acord, spuse directorul, distant. Totui, va trebui s recunoatei i dumneavoastr cu aceeai promptitudine, c, deseori, trebuie s fim discrei. Nu poate s ne fie indiferent c oameni de afaceri din aceeai bran cu noi afl cu ce mijloace lucrm, ce manevre folosim i ce procedee chimice am ales. i pe mine m considerai un specialist? zmbi Mller. V iau drept ceea ce suntei, anume un om care nu se pricepe la ceea ce f acem noi. Nu suntei dintre aceia care ar putea deveni periculoi n ceea ce ne privete; dar am primit indicaia s nu las pe nimeni s intre fr permis i v rog s r enunai la intenia dumneavoastr. Cu plcere, rspunse Mller. Nu vreau n nici un caz s v pun n pericol. Adio! Se ntoarse s plece. Acum tia ceea ce dorise s afle i se simea mulumit. Nu ns i Alexander. Acesta rmase pe loc i spuse: i eu am nevoie de un permis? Neaprat, atta timp ct nu suntei nsoit de domnul cpitan. Atunci flcul se supr. tii c n-avei nici un drept s-mi poruncii? Dac a fi fost singur, a fi p utut s m plimb prin toat fabrica, dup placul meu. Dar nu vreau s -l prsesc pe domnul Mller. Vreau s fii mai politicos cu el. Suntei obraznic! Iei afar dup profesorul lui. Domnule Mller, spuse, eu in la dumneavoastr. Suntei cu totul altfel dect educatorii mei de pn acum. De mine, ncep s nv germana.

Capitolul IV - Ci neobinuite
Era pe nserate, cnd ajunser la castel. Acolo, i ntlnir pe oamenii legii care veniser s ntocmeasc procesul-verbal cu privire la despgubirea datorat rudelor decedatului. Trebuiau s rmn aici pn a doua zi, dar acest lucru nu influen cu nimic programul de via al locuitorilor castelului, cci, fix la ora zece, acetia se duser, ca de obicei, la culcare.

~ 37 ~

Cpitanul grzii imperiale


Mller i fcuse rost de cteva lmpi. n timpul dup -amiezii, sosiser i lucrurile sale de la Thionville. ntre ele se afla i o mic lantern de buzunar. O luase cu el, cci venise la Ortry n calitate de spion i, deci, putea ajunge uor n situaia de a avea nevoie de acest obiect foarte necesar. Cnd nu mai percepu nici un fel de micare n castel, se mbrc, pe ntuneric, pentru a nu putea fi observat prin placa de sticl. i puse o barb, i trase pe el o bluz din acelea cum se purtau pe acolo i i schimb cizmele cu nite pantofi uori care nu fceau atta zgomot ca acestea. i scoase cocoaa i fcu din aceasta i din nite articole de mbrcminte un fel de ppu, pe care o puse n pat, astfel nct un ochi strin s -i nchipuie c acolo dormea un om. Nici nu-i trecea prin minte s coboare pe trepte. n timpul zilei, i alesese o alt cale. Dup ce nchise bine ua i i lu la el un revolver ncrcat, deschise fereastra dinspre nord i sri afar, pe acoperi. Pentru c acesta era de stul de n eted, ar fi fost posibil s mearg n picioare, fr s fie vreun pericol; dar prefer s se deplaseze tr, pentru a nu i se proiecta umbra pe jos i astfel s poat fi dibuit. Ajunse astfel la paratrsnet. l studiase n timpul zilei cu ochii lui ageri. Conducta era construit dup moda veche, din prjini de fier puternice, cu patru laturi, i fusese proptit cu supori lai, ce se aflau la o distan de cel mult zece pai unul de altul, aa nct un brbat puternic se putea cra sau putea cobor pe ei, fr nici un pericol. De fapt, tencuiala czuse de mult de pe zid; dac nu era nimeni prin apropiere, un crtor ar fi putut trece neobservat. Cnd ajunse la etajul al doilea, se vzu ntre dou ferestre luminate. Arunc o privire nuntru i -l zri pe cpitan. Mller bg de seam c btrnul ncrc o arm, pe care o vr n buzunar, apoi se apropie de un dulap, a crui u o deschise. Intr nuntru i nchise iar ua n urma sa. Profesorul atept ctva timp, dar Richemonte nu mai iei. "O fi n dulapul acela vreo u secret de legtur? se ntreb el. Nu, asta ar fi de prisos, cci se vede acolo o u n odaia vecin. Sau n dulap se gsete poate i ntrarea spre pereii aceia dubli? Asta mai curnd. " n cazul acesta Mller trebuia s fie cu bgare de seam, cci era de presupus c Richemonte pornise ntr -una din inspeciile sale. Dac se ducea i n csua din parc? Cobor mai departe, pn la pmnt, i se furi n grdin. De acolo se duse n parc. Era ntuneric, dar la lumina stelelor putea fi totui observat; de aceea se inu pe lng copaci i astfel ajunse la pavilion. Tocmai se pregtea s intre, cnd auzi d inuntru un zgomot, ca i cum ar fi fost date la o parte nite scnduri. Se ddu n apoi i se piti ndrtul unei tufe. O raz subire de lumin se strecur o clip printre despriturile pereilor, apoi se fcu iar ntuneric.

~ 38 ~

Karl May Opere vol. 41


Ua se deschise ncetior i un brbat iei. Mller sttea ghemuit la pmnt i la lumina stelelor l putu vedea bine pe omul acela; era cpitanul. Ce cuta aici? Oare pavilionul acesta s fie n legtur cu dulapul din odaia btrnului? N-avu timp s-i rspund la ntrebare. Cpitanul strbtu de -a curmeziul luminiul din parc. Mller alerg pe marginea acestuia, ca s -o ia naintea celuilalt. Se aez ndrtul unui stejar gros; Richemonte trecu pe acolo i dispru ndrtul c opacilor. Profesorul nu-l mai putu vedea, ns se hotr totui s porneasc i el n direcia n care o luase btrnul. Se ghemui pe pmnt, trndu -se n patru labe. Dup nite fonete i ddu seama c Richemonte era naintea sa. Se prea c i dnsul se tra ncet nainte. Trecur nc vreo cteva minute i avu impresia c aude oapte. i ndoi prec auiile. Ochiul su se obinuise cu ntunericul i astfel l zri pe btrn ndrtul unei bnci, aflat sub un copac, stnd la pmnt. Mller se apropie i se aez jos, alturi de banc, lng trunchiul unui arbore. Se afla acum la aceeai deprtare de banc ca i Richemonte, i putea auzi, la fel ca cellalt, convorbirea celor dou pe rsoane aflate pe banc. Lui Mller nu-i venea s-i cread ochilor, cnd vzu, strni lipii unul de a ltul i optindu-i cuvinte de dragoste, pe baroana de Sainte-Marie i pe directorul f abricii. Ctva timp nu se mai auzi nimic altceva dect uotelile celor doi, dar deodat btrnul se ridic, fcu un pas nainte i se opri n faa lor. Bun seara, doamn! Bun seara, domnule director! zise el. Directorul sri n sus, rmase o clip ca nlemnit, apoi o lu la goan. l cunotea pe cpitan i probabil c socotea primejdioas situaia creat. Baroana, ns, nu izbuti nici s fug, nici s stea pe picioare, de nspimntat ce era. ncerc s se ridice, dar czu napoi, cu un scncet. Asta e iari una din distraciile fetelor de ar, zise Richemonte batjocorito r. Ea i reveni i zise: Ce caui aici? i ce fel de cuvinte sunt acestea? Ah, doamna a vrut probabil s guste numai din frumuseea serii de primv ar? ntreb el, rnjind. Dar ce-i nchipui? i o gsete n braele directorului meu! Nu mini! se rsti dnsa. Am vzut cu ochii mei. i dei sunt btrni aceti ochi, vd totui bine. De un sfert de ceas stau aici i am auzit fiecare cuvnt pe care l-ai rostit. Am numrat toate oftaturile de dragoste i fiecare srutare a voastr. i eu am srutat n tinereea mea, dar m-am ferit s fac zgomot. De ce plesci ca un birjar de potalion, con i? Neruinatule! strig ea, spumegnd de furie.

~ 39 ~

Cpitanul grzii imperiale


Cu un om ca dumneata trebuie s fii neruinat. Oh, cine s m scape de acest diavol! exclam ea. S nu mai rosteti nc o dat cuvntul acesta, cci imediat te culc la pmnt! Ridic ntr-adevr mna. Baroana se ridic i o lu la fug. "Duc-se! mormi btrnul. Dar nu scap ea de mine ". Se ntoarse i porni napoi spre csua din parc. Mller l urm, spunndu-i c acum i se oferea cel mai bun prilej s afle cum se deschidea intrarea i ieirea aceea secret. Cnd ajunse la csu, Richemonte intrase deja nuntru. Mller se tr mai aproape i se opri n faa unei ferestre din zid. Deodat se ivi o lumin nuntru. Btrnul se pregtea s aprind un felinar. Se tia att de singur, nct nu -i dduse osteneala s mai trag obloanele. Trase apoi de un cui din perete i cteva sc nduri se ddur n lturi. Ele formau o u pliant, ntocmai cum bnuise Mller. Cpitanul intr n deschiztur i nchise la loc ua pe dinuntru. Germanul intr imediat n pavilion i se aez la pmnt, lipind urechea de p odea. Auzi pai nbuii, care se stinser ncetul cu ncetul. Lu repede hotrrea s-l urmeze pe btrn. Scoase deci lanterna i o aprinse, apoi trase ua la fel cum l vzuse pe cpitan fcnd. Cnd intr nuntru, observ o scar ngust, care ducea drept n adncime. Pe partea interioar a uii era un alt cui, care servea de mner, pentru a putea fi nchis la loc. Mller fcu aceasta i apoi cobor scara, innd ntr -o mn felinarul i n cealalt revolverul. Dup vreo douzeci de pai ajunse ntr -o ncpere mare, ptrat, n care se gseau tot felul de unelte, al cror scop avea s-l cunoasc mult mai trziu. ncperea asta avea dou ieiri, una spre castel, care nu avea nici o u, iar a lta spre pdure, nchis printr -o poart solid, ferecat cu tabl groas. Drumul su bpmntean spre castel ducea printr -un pu, care prea s fie foarte uscat. Deoarece Richemonte nu putea fi cu mult naintea lui, Mller vr lanterna n buzunar i naint pe ntuneric. Numai din cnd n cnd o scoase o clip afar, ca s lumineze repede drumul, pentru a nu se izbi de cine tie ce piedic. Sprijinindu-se cu minile de pereii laterali, naint foarte repede i, n cele din urm, vzu o raz de lumin n faa sa. Era cpitanul. Dup ctva timp Mller simi c pereii erau acum de piatr. Se afla, desigur, sub castel. Aici dispru n sus i lumina btrnului. Profesorul merse o bucat pe ntuneric, i scoase apoi lanterna i, la lumina ei, vzu c se afla ntr -o ncpere de zid, din care porneau scri nguste n diferite d irecii. i ddu seama imediat c aici se ntlneau toate culoarele secrete ale cast elului. Mai auzi paii lui Richemonte deasupra sa. l urm cteva etaje n sus, pn vzu, n cele din urm, o pat mare de lumin naintea lui i auzi dou glasuri. i vr

~ 40 ~

Karl May Opere vol. 41


lanterna n buzunar i merse mai departe. Cu ct se apropia, cu att recunoscu mai bine glasurile cpitanului i directorului fabricii. Izvorul de lumin cdea printr -o deschiztur din zidul lateral. Mller cutez s se apropie pn la marginea acestei deschizturi, de unde putu cuprinde cu pr ivirea toat scena. Se afla ndrtul unui zid al ncperii locuit de director. Camera aceasta era tapetat cu lambriuri din lemn de stejar, una din acestea formnd o u secret, prin care se ivise cineva, ca o fantom. Bietul om nu -i putea explica aceasta. Stpnete-i spaima! zise Richemonte. Vezi doar foarte bine c nu-s o stafie. Dar, domnule cpitan, cum ai ajuns la mine? ngim directorul. Prin ua aceasta, precum vezi, rspunse btrnul. Am preferat s vin pe drumul acesta neobinuit, pentru c astfel nu observ nimeni c mai avem o co nvorbire la o or att de trzie. Cred c ghiceti subiectul? Mi-a ngdui totui s ntreb despre ce e vorba? Bine! ezi jos, domnule director! Vd c tremuri de -a binelea. Ce-i cu dumneata? E numai teama care m-a cuprins cnd am vzut deschizndu -se peretele i pe dumneavoastr aprnd. La aa ceva nu te prea atepi. Pricep spaima dumitale. Dar care a fost mai mare, cea de acum, sau cealalt din parc? Domnule cpitan ncepu directorul, dar mai mult nu izbuti s spun. Ai fost doar n grdin cu nora mea, nu? E adevrat. Azi a fost o zi ca niciodat. Am vorbit mai mult dect ntr -o sptmn i tii c nu-mi place asta. Dar exist unele lucruri care trebuie lmurite. Ia spune, de ce ai fugit din grdin, domnule director? Pentru c pentru c, credeam Pentru c credeai c a fi putut da un neles greit scenei de acolo, asta vr oiai s spui, nu? Dar doamna baroan m -a lmurit. Ea vroia s guste puin din fr umuseea serii i dumneata te -ai dus pentru acelai motiv acolo. Nora mea a fost att de speriat de ivirea dumitale nct a leinat, iar dumneata ai cutat s -i vii n aj utor, ca un adevrat cavaler. Aa mi -a spus ea dup ce ai plecat. Firete aa aa a fost. Mrturisesc c o clip te -am nedreptit n sinea mea, dar de vin a fost f uga dumitale precipitat i fr nici un temei. De ce ai luat -o la goan? Nu i-ai spus c asta va trezi bnuieli? Te rog acum s m scuzi i voi repara ndat totul. Ai vreo chitan la dumneata? Am destule, rspunse directorul, rsuflnd uurat. i-am fgduit azi-diminea o rsplat. Unde-s banii pe care i-ai ncasat? Aici, n sertarul biroului. Numr-i!

~ 41 ~

Cpitanul grzii imperiale


Directorul scoase banii i -i numr cu glas tare. Apoi zise: Amndou firmele sunt totdeauna att de prevztoare s -i noteze numerele bancnotelor i s le fac cte un semn. Observai pe fiecare din ele literele core spunztoare, domnule cpitan. Asta poate fi folositor n anumite cazuri, zise Richemonte. Dar completeaz acum o chitan, ns fr s pui suma rsplatei pe care i -o voi da. De ce s n-o completez n ntregime? Am putea rezolva totul dintr -o dat. Voi pune mai trziu suma, a crei valoare te va surprinde. Haide, pune data de azi n colul din stnga i semntura n cel din dreapta! Directorul fcu ntocmai i nmn tcut hrtia. Richemonte examin cu luareaminte semntura, l rug pe director s treac de o parte i lu el nsui loc la m asa de scris. Dup ce scrise ceva pe chitan, puse sugativa deasupra i, n vreme ce se ridic, mpturi hrtia i o puse n buzunar. nfiarea i vorba sa se schimbar cu totul cnd spuse: Aa, e de ajuns. Firete, nu pentru a te rsplti, ci pentru a te pedepsi. Directorul l privi surprins: Pentru a m pedepsi? Ai auzit foarte bine. Vei fi pedepsit! Pentru ce? n primul rnd pentru c ndrzneti s-i ntinzi mna spre baroan. Dar abia ai spus c doamna baroan a fost att de gentil s v explice cum stau lucrurile. Eti att de prost nct ai luat drept bune cuvintele mele!? rse btrnul. tiu totul, domnule. Am stat ascuns ndrtul bncii i am ascultat tot ce -ai vorbit. iapoi, vezi acum c am culoare secrete i posturi de observaie, n felul acesta mi -a fost cu putin s spionez multe din ntlnirile dumitale cu baroana. Directorul se prbui pe un scaun. nc n cursul dimineii de azi, urm cpitanul, am auzit c v -ai dat ntlnire pentru seara, n parc. Am mai auzit i tot ce -ai vorbit despre mine. Am aflat astfel c numai dragostea pentru baroan te reine n slujba dumitale. Spune si ngur dac asta merit rsplat sau pedeaps? Domnule cpitan, izbucni cellalt, v -am servit cu credin pn acum, i eu am fost acela care a adus ntreprinderea dumneavoastr acolo unde se afl. Ai servit cu credin? Ha, ha, ha! Acum vine al doilea lucru, pentru ca re trebuie s te pedepsesc. Anume? Auzind c numai datorit baroanei eti reinut aici, aveam dreptul s te bnuiesc, i de aceea am hotrt s-i scotocesc prin lucruri. Nemaiauzit! Directorul i recptase curajul. Erau acum doi brbai care i stteau fa n fa. Hotr s se apere.

~ 42 ~

Karl May Opere vol. 41


Taci! porunci btrnul. Vezi bine c pot ptrunde n tain n locuina dumit ale i tii c n-ai nimic al dumitale aici, c toate mobilele acestea mi aparin mie. Am chei la toate, chiar i la sertarele secrete. n timp ce dumneata i ateptai iubita n parc, am intrat prin ua aceasta n locuina dumitale i i -am scotocit prin sertarele biroului. tii ce am gsit? Directorul i ddu seama c numai prin obrznicie mai putea salva ceva; se apropie de Richemonte i strig: Ai ndrznit ntr -adevr s ptrunzi n locuina mea? Da. Ai ceva mpotriv, domnule? Vom vedea! Ei, i ce-ai descoperit, domnule cpitan? Felurite lucruri. Mulumete-te deocamdat cu asta! Scoase din buzunar o scrisoare, o despturi i citi: "Domnului director Metroy , Ortry. Din ordin nalt v anunm c nu suntem dispui s facem uz de oferta dumne avoastr. Dac exist ntr-adevr n Frana depozite secrete de arme , pentru aprovizionarea franctirorilor3 i a altora, asta nu poate s ngrijoreze un guvern care se afl n cele mai bune raporturi cu mpratul . Renunm s aducem la cunotina autoritilor oferta dumneavoastr pe care o vom pstra totui i ne vom folosi de ea cnd va fi cazul ." Ochii cpitanului scnteiar cnd vr napoi n buzunar scrisoarea, a crei semnt ur n-o citise totui. El scrni: Aadar ai vrut s trdezi ntreprinderea noastr, pentru un blid de linte, ai? Numai pentru motivul c v artai meschin i nu m pltii dup merit, r spunse directorul, drz. Deci recunoti c-i adevrat? Pentru ce nu? rspunse cellalt, dnd din umeri. tii dumneata c eu sunt stpnul fabricii? C toi mi -au jurat credin i c voi pedepsi orice nesupunere? Pe mine nu m putei pedepsi, rse directorul. Cum adic? Pentru c tot depozitul se afl n mna mea. M -ai intimidat nainte, pentru c m simeam ntr-adevr vinovat, dar spaima n -a durat mult. Credei c suntei stpnul meu, dar e tocmai invers. Mi -am luat precauiile necesare. Ce pricepei dumneavoastr din chimie, galvano-plastie, electricitate? Camera aceasta se afl n comunicaie electric cu uzinele de fier i cu depozitul. O singur apsare pe un b uDenumire dat n Frana celor care participau la lupta mpotriva invadatorilor. Au acionat n timpul rzboiului franco-prusian (18701871) i n timpul ocupaiei Franei de ctre Germania hitlerist (19401944). (n. ed.)
3

~ 43 ~

Cpitanul grzii imperiale


ton i totul sare n aer. i atunci putei ncerca s -i mai narmai pe franctirorii dumneavoastr mpotriva Germaniei! Mii de draci! exclam btrnul, nspimntat. Vedei, deci, cum stau lucrurile. Nu mai vreau s am de -a face cu dumneavoastr, ns fabrica asta n mare parte este i a mea i nu vreau s -o distrug. Cnd am oferit dumanului spre cumprare secretul meu, n-am urmrit dect s -mi vd rspltit osteneala. Dac mi pltii att ct am cerut de la ceilali, voi fi mulumit i nu voi ntreprinde nimic dumnos. Mi -am pus n slujba dumneavoastr toate cunotinele i ntreaga mea exper ien, am muncit zi i noapte, aa c am dreptul s pretind s fiu rspltit. Btrnul era ct pe ce s izbucneasc, dar se stpni i ntreb calm: n oferta dumitale ai dat vreo indicaie din care s -ar putea ghici unde pot fi gsite rezervele noastre? Att de prost m credei? Din cele ce am scris eu acolo, depozitul s -ar afla cam pe aproape de Strasbourg. Ce sum ai cerut de la german? Destul de puin. Numai o sut de mii de franci. Nemii or s -i plteasc zgrcenia cu multe mii de viei omeneti, n cazul cnd v hotri s-mi dai aceast sum. Sper. Se apropie vremea cnd vom cere napoi ceea ce Blcher, Gneisenau i York au mprumutat de la noi. i spuneai c uzinele mele se afl ntr -adevr n legtur electric cu aceast camer? Privirile cpitanului alunecar cercettor prin ncpere. Dac s -ar fi aflat ntradevr o instalaie secret n aceast ncpere, nu putea fi dect n dulapul de ha ine sau n apropi erea peretului din fund, cci ar fi fost o nebunie s duci un cablu prin partea deschis a ca stelului, fiindc s-ar fi descoperit imediat. Trebuia deci s -l in pe director n apropierea ferestrei. Acolo era masa de scris, ale crei sertare f useser cercetate n cursul zilei de cpitan: nu era deci nimic de temut aici. Da, zise directorul, o singur apsare s fac i scnteia electric aprinde toate rezervele noastre de dinamit i pulbere. mi dai cuvntul de onoare c spui adevrul? Da. ndat ce voi avea n mn suma cerut, v voi arta cablul, pentru ca s poat fi distrus. O, nu! Eti un om disperat n momentul de fa. Ce m fac eu dac -i dau suma i totui dumneata arunci apoi totul n aer? Cuvntul meu de onoare poate fi o chezie c nu voi face aceasta. Cpitanul fcu o mutr ngndurat, dar n ochii si se ivi o lucir e stranie. E o sum considerabil pentru mine, n clipa de fa. Totui pentru a salva ntreprinderea hm! i voi face pe plac! Vei ? Richemonte ddu din cap, scoase chitana din buzunar i i -o nmn.

~ 44 ~

Karl May Opere vol. 41


i voi plti ceea ce merii. Citete ce -am scris pe chitan! Directorul citi i ochii i se holbar de groaz: "Recunosc prin aceasta cu prere de ru c sumele pe care le -am ncasat astzi i pe care trebuia s le predau efului meu le -am folosit n scopuri personale . Dumnezeu s m ierte c-mi iau viaa din cauza acestei crime ." Scrierea sa era imitat la perfecie. Dedesubt erau data i semntura, pe care le scrisese singur. O clip directorul rmase nmrmurit de spaim. Ce nseamn asta, domnule cpitan? ntreb el. C eu sunt totui stpnul dumitale, nu dumneata al meu, rspunse Richemonte, rznd batjocoritor, cu toate c mai adineauri ai susinut contrariul. Nu vei primi nici o centim, ba o s-i ispeti dubla trdare de care te-ai fcut v inovat. Atunci fii atent la tot ce se va ntmpla! Vru s fac o sritur spre peretele din fund, dar cpitanul i se puse n cale: Fii dumneata atent la ce se va ntmpla! Ct ai clipi din ochi, scoase pistolul i aps pe trgaci Directorul se prbui la pmnt, cu easta sfrmat. Richemonte se aplec, puse arma n mna victimei sale i se apropie de mas, unde aez n aa fel chitana, nct s bat imediat la ochi. Banii i i pusese n buzunar. Se strecur prin ua secret i puse iari n ordine totul. Mller nu putuse prinde dect fragmente din tot ce se petrecuse n ncperea aceea i nu bnuise c se va ajunge la un astfel de deznodmnt. S intervin acum, cnd nu mai era nimic de fcut? Nu, asta ar fi fost cea mai mare prostie. Primul lucru ce-l avea de fcut era s se ndeprteze, fr s fie observat. Abia trosnise glontele, c el scoase lanterna i alerg pe scara ngust n jos, cci i spuse c i cpitanul va prsi ncperea, deoarece detuntura va trezi din somn pe toi locatarii castelului. Ajunse cu bine jos, unde se mbinau toate scrile secrete, i goni pe drumul subpmntean, spre csua din parc. Dup ce nchise la loc intrarea tinuit, sti nse lanterna i alerg spre castel. Multe ferestre erau luminate, dar nimeni nu se afla n curte. ncepu s se care de-a lungul paratrsnetului i, ajungnd la ferestrele etajului al doilea, arunc o privire n camera lui Richemonte. Acesta tocmai intrase pe u, cu prul i barba zbrlite, n halat de noapte i papuci, i chestiona un servitor. Cine l -ar fi v zut, ar fi jurat c atunci se dduse jos din pat. Neobservat, Mller ajunse pe acoperi, de unde intr n camera sa; se dezbrc repede i i puse pe dnsul ce gsi la ndemn, ca s par i el abia trezit din somn.

~ 45 ~

Cpitanul grzii imperiale


Camera directorului era plin de lume, ca i poriunea de cul oar dinaintea ei. Btrnul trimisese deja dup oamenii autoritilor, care se aflau n ziua acea la ca stel. Acetia sosir i ddur peste scrisoarea mortului. Cpitanul fu interogat i rspunse c nu tia dac sosiser banii i ceru s se cerceteze registrele. Se ntocmi imediat un proces -verbal i cadavrul fu transportat din castel. Baroana Adeline se trezise i ea i alergase la faa locului. Dar nu vru s pr iveasc mortul, cci era zguduit profund. Cnd ddu s se napoieze, n odaia ei, l ntlni pe scar pe cpitan. Nemaifiind nimeni de fa, el i strig: Frumos amant, nu, cucoan? Ea se ddu napoi, ntinse braele ca spre aprare, i zise: Ucigaule! Dar va veni ziua socotelilor! Btrnul rspunse cu un hohot sarcastic. Mult vreme Mller nu putu dormi. Aceast prim zi petrecut la Ortry era una din cele mai pline de evenimente din viaa sa. S -l denune pe uciga? se ntr eba el mereu. S jertfeasc tot ce aflase astzi i s fac astfel cu neputin succesul m isiunii sale, numai pentru a rzbuna un mort? Avea dreptul s-l dea pe mna just iiei pe bunicul lui Marion? Se va da crezare spuselor sale? El era un german urt de toi, n vreme ce acuzatul era un ofier al celebrei grzi imperiale i cavaler al Legi unii de onoare. Putea dnsul s probeze crima? Se vor convinge de existena uii s ecrete, dar apoi? Dovada cea mai sigur ar fi fost bancnotele nsemnate; dar unde le ascunsese Richemonte? Cu siguran c tocmai pentru faptul c erau nsemnate le pusese ntr-un loc unde n-ar fi putut fi gsite. i n cele din urm, merita cel ucis toate acestea? Fusese un duman al Germ aniei, dar n cele din urm i trdase propria patrie. Ce ciudai aceti Sainte-Marie! Oare Marion, adorata sa, s fie mai nobil dect restul familiei? Toate aceste gnduri umblau prin mintea lui Mller, pn cnd adormi n cele din urm. Dar i n somn l muncir i, cnd se trezi, se simi mai ostenit dect atunci cnd se culcase. Dis-de-diminea cpitanul fu n picioare. Trimise n fabric dup civa din cei mai buni oam eni ai si pentru a cuta instalaia aceea secret, dar toate ostenelile lor rmaser zadarnice. Btrnul se simea ngrijorat. Dac cineva ar fi atins din ntmplare cablul cu pricina, o catastrof era inevitabil. Atunci i veni o idee Trimise repede s -l cheme pe Mller, care nu ntrzie s vin. Richemonte l ntmpin cu o amabilitate neobinuit. Domnule, dumneata te-ai ocupat i cu electrotehnica? l ntreb. Puin, domnule cpitan, rspunse Mller, bnuind imediat care era rostul ntrebrii. tii, de pild, c o capsul de pulbere poate fi incendiat cu ajutorul electric itii?

~ 46 ~

Karl May Opere vol. 41


E foarte adevrat, domnule cpitan. O astfel de capsul poate fi lesne distrus, sau cablul electric respectiv poate fi gsit uor i nimicit? Asta depinde, domnule cpitan. Ca tehnician am avut adesea succes n che stiuni asemntoare, rspunse profesorul i nu minea, cci servise o bucat de timp la geniti. Atunci trebuie s-i mprtesc un secret, domnule. L -ai cunoscut pe directorul acela care s-a mpucat ast-noapte? L-am vzut numai n treact. Ei bine, afl c omul acesta a furit planul nebunesc s azvrle n aer uzin ele mele. Cablul s-ar afla n odaia sa, dar totui nu se poate descoperi nimic. Vrei s ncerci dumne ata? V stau cu plcere la dispoziie, domnule cpitan. Atunci vino cu mine! Merser mpreun spre apartamentul directorului. Dac exist vreun cablu aici, spuse Mller, atunci trebuie cutat spre fu ndul ncperii, nu n fa. Btrnul ncuviin, mulumit: Aceasta e i prerea mea, domnule! Ia cerceteaz! Profesorul i plimb privirea de jur -mprejur, apoi se apropie repede de pendula veche care atrna pe perete, n faa mesei de scris. Aceasta era nchis ntr -o lad mncat de carii. Vezi vreo urm a cablului? ntreb Ric hemonte. Cred c l-am gsit, dar vreau s m ncredinez mai nti. mpinse o mas lng pendul, puse deasupra un scaun, se urc pe el i, dup cteva clipe ntreb, artnd spre plafonul odii: Cine locuiete acolo sus? Intendentul. Ah, superiorul meu! zmbi Mller. E un om de ncredere? Da. A fost un subofier i un intendent credincios. El e complicele directorului. Drace! E cu putin asta? exclam btrnul, speriat. Mller deschise ua pendulei, privi nuntru i zise: Domnule cpitan, uzinele dumneavoastr, orict sunt ele de solide, au at rnat literalmente de un fir de pr i o dat cu ele viaa lucrtorilor dumneavoastr. V rog s v apropiai! i cnd Richemonte se apropie, art cu degetul n interiorul pendulei i urm: Vedei firul acela de pr de cal, care atrn aici n fa? Din cauza culorii n egre a pendulei, abia poate fi deosebit de aceasta. Richemonte ntinse mna, ca s apuce firul de pr. Pentru Dumnezeu, nu-l atingei! strig Mller.

~ 47 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ah, ntr-adevr, un fir de pr, spuse btrnul. Duce n sus. i acolo e legat cu un firior foarte subire de cupru, care trece prin lada pe ndulei i apoi prin tavan. Intendentul era neles cu directorul. S mergem n c amera lui. Richemonte se grbi s-i ndeplineasc cererea. Cnd intrar n odaie, intendentul se afla ntmpltor acolo. Ce nseamn asta? Ce caut omul acesta la mine? exclam el, recunoscndu l pe profesor. Asta o vei afla ndat, ticlosule! rcni la el cpitanul. Cerceteaz, domnule Mller! Germanul se ls n genunchi n ungherul care se afla tocmai deasupra pend ulei, cut pe podea, apoi deschise fereastra i privi afar. Ai gsit? ntreb cpitanul, arznd de nerbdare. Da. Privii i dumneavoastr ncoace, ca s v ncredinai. Din ungherul acesta cabl ul ptrundea n camer i merge pe sub pervaz de -a lungul peretelui, pn la zidul din spate al castelului. Aici e o gaur mic prin zid, pentru trecerea srmei, care merge apoi de-a lungul ornamentului prii din afar a casei. Ca s fie instalat aici a fost nevoie de mult munc, mai ales c lucrul trebuia fcut n mare tain. Btrnul era att de furios, nct nu se mai putu stpni Se npusti asupra intendentului, l prinse de piept i rcni: Cine, oprlanule, cine te-a sftuit s faci asta? Omul fusese luat pe neateptate, aa nct rspunsul i scp involuntar: Directorul, nobile domn! Ct i-a oferit? Cinci mii de franci. i o sut de mii voia el! Aadar, pentru cinci mii de franci, ai vrut s m ru inezi i s-mi ucizi oamenii? La nchi soare cu tine, acolo-i locul tu, nemernicule! Omul ncepu s implore iertare, jeluindu-se, dar nu-l ajut la nimic. Richemonte sun s vin civa oameni care trebuir s-l lege i s-l ia de acolo pe ticlos. Abia dup aceea, cpitanul se ntoarse din nou spre Mller: Domnule, suntei mai viteaz i mai iste dect toi aceia pe care i -am avut pn acum n jurul meu. Parc ai fi venit la Ortry s ne salvai pe noi. i acum? S coborm, nobile domn, replic Mller, ca s vedem unde intr cablul n pmnt! Aa i fcur i Mller descoperi c respectiva conduct fusese tras sub un jgheab de acoperi i ptrundea n pmnt sub rigol. O s tiem cablul aici, spuse el, i atunci nu mai exist nici un pericol. Sub pmnt, conducta trebuie s mai aib nc un nveli; este deci mai tare i poate fi uor urmrit. Vom vedea apoi, n fabric, pe ce fel de material periculos a fost tras.

~ 48 ~

Karl May Opere vol. 41


Cpitanul refuz, speriat: Nu vreau s v rein att de mult, domnule. Acum, c am gsit cablul, restul este simplu; pentru asta am muncitori mai mult dect suficieni. Dumneavoastr trebuie s v dedicai numai lui Alexander. Mller nelese, stpnul castelului nu voia ca el, germanul, s -i bage nasul n planurile sale i, cu att mai puin, voia s -l lase s vad rezerv a de arme de foc. Se prefcu a nu bnui nimic i se ntoarse, modest, n camera sa.

Capitolul V - Stafia din turn


Mller l cut pe Alexander, pentru a face cu el o plimbare. tii, domnule, spuse tnrul, care era extraordinar de precoce, c trebuie s fii iubit? De ce? Pentru c cine v urte are ghinion. Directorul, care v -a jignit, i-a primit pedeapsa. S-a mpucat. Am s -i avertizez pe oameni s nu v fie dumani. Mai ales lui Marion o s -i spun asta. Marion? Cine-i Marion? Marion este sora mea, sora mea vitreg; dar e att de bun, de parc ar fi s ora mea bun. I-am pricinuit multe necazuri; mai mult dect asta, a plecat pentru ca o pram mereu la mama i la bunicul. Dar ieri sear, cnd m -am dus la culcare, mam gndit cu mult regret la ea i mi-am dat seama c am fost tare necuviincios cu dnsa. V promit s nu mai fac asta niciodat, domnule! Foarte frumos din partea ta. Dar de ce-mi promii mie? Pentru c dumneavoastr m-ai scos la plimbare. Nu m-ai certat i ai fost bun cu mine. De aceea vreau s fiu cuminte i s v fac numai bucurii. Mller nu rspunse, dar l strnse pe biat de mn. Astzi, ptrunser mai adnc n fort dect ieri, mai adnc i tot mai adnc, pn ce se gsir n faa unei ngrmdiri de stnci deasupra crora se nla un vechi turn. Ce fel de ruin este aceasta? A fost vechiul Ortry, explic Alexander. Acum n -a mai rmas dect acest turn. Nu vrei s urcm pn la el? N-a vrea. De ce?

~ 49 ~

Cpitanul grzii imperiale


Biatul l privi cu sinceritate n ochi: Pentru c nici n aceast privin n-am fost asculttor. Bunicul mi -a interzis s vin la aceast ruin, dar am fcut -o deseori. Acum, ns, a vrea s m abin. Dar, chiar dac nu urcm, putem vedea, totui, mormntul. Se strecur printre stnci, iar Mller l urm, pn ajunser n faa unei coline nengrijite i pe care crescuser tot felul de flori de pdure. Lng aceasta, se ridica un bloc de stnc pe care abia se mai puteau citi urmtoarele cuvinte simple: "Aici se odihnete Liama". Liama a fost mama lui Marion, spuse Alexander. Dar v-am spus c Marion se ntoarce azi acas? Nu mi-ai spus nc. Da, aa e. Noi am crezut -o moart, necat, dar azi -diminea a sosit o telegram c va fi aici la amiaz. Aduce cu ea o prieten. Cum va fi primit domnioara baroan? Primit? repet copilul, mirat. Pi servitorii i vor ajuta s dea jos bagajele, apoi se va duce n odaia ei. Fr ca cineva s se bucure de sosirea ei? Alexander l privi cu ochi mari. Dar ce, ea se bucur de noi? i nc mult. Trebuie numai s i se arate c ntoarcerea ei fericit v bucur. Dar cum trebuie s procedez? Mller puse mna pe capul copilului i -i spuse cu cldur: Eu a ti ceva foarte frumos. Domnioara baroan a iubit -o pe mama ei? Foarte mult chiar. Venea adesea la mormn tul acesta. Atunci s culegem din florile de aici i s le punem n odaia ei, pentru ca imediat ce va intra s gseasc o salutare de la mama ei. Ochii copilului scnteiar. Da, aa s facem, spuse el. Dar s nu tie nimeni, altminteri m ceart ce ilali. Cnd se napoiar acas, se fcuse aproape amiaz. Pe cmp, ntre castel i f abric, observar numeroi lucrtori ocupai s scoat cablul din pmnt. Cei doi se duser nti n odia lui Mller, ca s fac dou bucheele din florile culese, apoi Alexander scrise pe o hrtie cuvintele: "Scumpei mele Marion, de la mormntul mamei sale . Alexander" Dup aceea duse el singur florile i dedicaia n camera celei pe care o atepta. Mller ceruse s i se aduc mncarea n camera sa. Nu terminase nc de m ncat, cnd o trsur intr pe poart. Se duse repede la fereastr i privi n jos. Da, dnsa era! Inima ncepu s-i zvcneasc cu putere. Printre ce oameni venea! Va rmne oare sau va fugi din nou?

~ 50 ~

Karl May Opere vol. 41


Tocmai cnd Marion cobora, se apropie i cpitanul, ntinse doar mna nepoatei sale i se nclin n faa celeilalte fete. Masa e gata, spuse el. Venii n sufragerie? Peste un sfert de or, bunicule, rspunse Marion. Trebuie s ne curm nti de praf. Bine, atunci ateptm, spuse btrnul i se ndeprt. Asta fu toat primirea, dup o absen de doi ani a fetei. Marion se simi c uprins de amrciune, dar cut s se stpneasc. i Nanon se ateptase la alt primire, dar i iubea prea mult prietena, ca s lase s se observe ceva. O servitoare le cond use pe amndou n castel. Intrar nti n odaia Marionei. Totul era precum lsase cu doi ani n urm. Doar dou bucheele de flori proaspete de pdure i ntre cele dou vaze un bileel nu fuseser acolo. Tnra baroan citi cuvintele i ochii i se umplur de lacrimi. De la scumpa mea mam! exclam ea. Alexander le -a cules, urciosul acela, din pricina cruia am fugit de aici! Oh, ct l voi iubi pentru asta! i afund obrajii plini de lacrimi n flori, n timp ce Nanon se duse n odaia de alturi, ca s-o lase pe prietena ei singur cu durerea ei. Nici una din ele nu bgase de seam c ua rmsese deschis. Alexander sttea acolo i auzise cuvintele s urorii sale vitrege. Ct era de frumoas! Aproape c n -o mai recunotea. Simi un fel de mndrie amestecat cu respect i, apropiindu -se n vrful picioarelor, o cuprinse cu braele. Marion! Ea se ntoarse repede i exclam: Alexander! i desfcu braele i cei doi se mbriar pentru prima oar n viaa lor. Clipa aceasta avu o nsemntate enorm pentru viaa sufleteasc a biatului. Dndu-i sfatul s culeag florile, Mller fcuse mai mult pentru el dect dac i -ar fi inut o mie de discursuri i predici. Marion i srut fratele cu duioie. Ce surpriz frumoas mi-ai fcut, dragul meu Alexander , zise ea. Domnul Mller m-a sftuit s -i aduc aceast salutare din partea mamei t ale. Domnul Mller? Cine e acest domn, ntreb ea. Noul meu profesor, un german. Un german? tia au inim. Ei tiu c iubirea e cel mai mare bun de pe pmnt. Dac n-ar fi fost el nu m-a fi gndit la flori. Pentru bucuria asta i datorm lui mulumire, drag Marion. Tot el a fcut ca s te iubesc de azi nainte. Dar hai la mas, altfel se supr mama. O umbr trecu pe chipul frumos al fetei. Cele dou prietene se duser n sufragerie. Acolo se aflau numai cpitanul i baroana, care se ridicar la intrarea celor d ou fete. Privirea baroanei czu pe fiica ei vitreg i imediat se fcu palid la fa. n

~ 51 ~

Cpitanul grzii imperiale


urm cu doi ani, Marion fusese nc un boboc, dar acum se dezvoltase i devenise un adevrat trandafir. i ddu seama c nu se putea msura cu dnsa. Ura o sfr edeli pn n adncul inimii. Totui, se duse s -o mbrieze, ns fu o mbriare rece, de care caui s scapi ct mai curnd. Nanon fu i ea salutat de stpna casei, apoi toi ncepur s mnnce n tc ere, pn cnd cpitanul puse capt acestei situaii penibile. Ai auzit, Marion, spuse el, c s -a scufundat un vapor pe Mosel? Da, rspunse ea, privindu-l cu ochi mari. Cred c i-am scris c voi veni cu vaporul acesta. M ateptam s -mi pui vreo ntrebare. Pentru ce? Doar vd c ai venit cu alt vapor. De unde tii asta, bunicule? Pi te vd aici. Dac ai fi plecat cu vasul acela, n -ai mai fi n via acum. Totui, am fost amndou pe el. Am fost salvate de doi brbai curajoi. Faptul acesta strni curiozitatea btrnului i a baroanei. Adevrat? ntreb el. Atunci, povestete -ne, Marion! Da, povestete! spuse i Adeline. i adug cu o emoie bine jucat: Dumnezeule sfinte, dac te-ai fi necat! Ce nenorocire! Alexander sri de pe scaun. El era mai sincer micat dect mama sa i o cupri nse pe Marion cu braele. Dac a fi tiut asta, spuse dnsul, a fi alergat ca s not mpreun cu tine pn la rm. Ea l mngie i povesti pe scurt cele ntmplate. Cnd sfri, copilul zise: Cei doi trebuie s fi fost brbai tot aa de curajoi ca i noul meu profesor, care m-a smuls din trsur, cnd era s cad n prpastie. A vrea s -i cunosc. Acela care a salvat-o pe Nanon e culegtorul de buruieni al doctorului Bertrand din Thionville. Cellalt era un nvat german. Din pcate a plecat nainte de a-i putea mulumi. n cursul mesei se mai vorbi despre ultimele ntmplri de la castel, cu care pr ilej numele lui Mller reveni n discuie de cteva ori. Marion ascult interesat, dar nu spuse nimic. Mai erau nc la mas, cnd se auzi tropot de cai n curte. Cpitanul se apropie de fereastr i, aruncnd o privire n jos, zise: O vizit! n sfrit, a venit! Cine? ntreb baroana Adeline. Colonelul conte Rallion. A! Trebuie s-i ieim n ntmpinare. Se ridic cu o grab neobinuit i prsi sufrageria, mpreun cu Richemonte. Din politee, cele dou fete trebuir s se duc i ele, dar nu se artar deloc grb ite. Nici Alexander nu prea prea entuziasmat. Putea rmne acolo unde era, spuse dnsul. Nu -l pot suferi pe acest Rallion.

~ 52 ~

Karl May Opere vol. 41


Marion l rsplti cu o privire mulumit. Vorbise oare din inim? Cnd ajunser n curtea castelului, contele tocmai era salutat cu cea mai mare amabilitate de Richemonte i baroan. Apoi se apropie de cele dou fete i le srut mna. V rog s m iertai c vin s m informez de starea dumneavoastr chiar n prima zi a sosirii la Ortry, zise el. Sunt unele datorii plcute, a cror ndeplinire n -ai vrea s-o amni niciodat. Marion se nclin fr s spun un cuvnt, n timp ce colonelul se ntoarse spre cealalt fat, ndrugnd tot felul de complimente. ncepur s urce scara, to cmai cnd Mller cobora. El se opri, s le fac loc celorlali s treac. Marion l vzu i avu o surpriz plc ut. i colonelul l zri. Surprinderea lui fu att de mare, nct exclam: Sacr bleu, sta e neghiobul acela de neam! Ce caut aici? Toi se speriar i privir la profesorul insultat s vad ce va face. Mller ns nici nu se uit la conte. Se nclin n faa celor dou fete i trecu nainte. Chipul lui Marion se fcu stacojiu. Nu s -ar fi putut spune dac se ruina de m ojicia colonelului sau de laitatea lui Mller. Cpitanul pru i el mirat. Nu -i putea nchipui ca un brbat att de puternic ca Mller s treac cu vederea o astfel de i nsult. Cnd ajunser n sufragerie, Rallion ntreb din nou: Drag cpitane, ce caut neamul acesta la dumneavoastr? Este educatorul lui Alexander, rspunse Richemonte. Ei, drac e! Pi atunci o s nvee mult Alexander al nostru. Omul acesta nu se pricepe la altceva dect s rup postavul de biliard. Alexander ncleta pumnii si mici i -l privi sfredelitor pe colonel, spunnd n gura mare: tii dumneata c te-ai purtat foarte nepoliticos? S vrea numai domnul Mller i i-ar dovedi c el tie mai mult dect crezi. E profesorul meu i n acelai timp prietenul meu. Nu voi admite s fie insultat. Colonelul privi nuc la copil. Dup o clip, ns, un zmbet batjocoritor ncoli pe buzele sale. Prietenul tu? ntreb el zeflemitor. l pizmuiesc pentru ocrotirea pe care o are, drag Alexander. N-are nevoie de ocrotirea mea, rspunse biatul, dar nu voi rbda totui s se vorbeasc despre el pe un ton nepoliticos. El mi -a salvat viaa i pentru asta i dat orez recunotin. Marion privi la fratele ei cu o expresie de mirare i admiraie n acelai timp. Pe chipul lui Adeline se ntipri o mndrie vizibil i chiar cpitanul ncepu s -i rsuceasc mustaa ntr-un fel care spunea lmurit c aprob vorbele copilului. Colon elul observ aceasta i pru s se necjeasc, deoarece spuse, zmbind sarcastic: i-a salvat viaa? Hm asta e altceva. Omul acesta pare s fie predestinat de ntmplare s salveze vieile tuturor. E vrednic de inv idiat.

~ 53 ~

Cpitanul grzii imperiale


Marion interveni, spunnd cu ton apsat: Eu nu pot spune c e vorba de ntmplare. Domnul Mller are curaj i hotrre, dou nsuiri care altora le lipsesc. Nu-i de mirare, deci, c alii nu par dest inai pentru salvare de viei. i dup ce spuse aceste cuvinte, care-l fcur pe colonel s roeasc uor de r uine, ea urm, adresndu-se cpitanului: Acest domn Mller e i salvatorul meu. Ce? exclam Richemonte, uimit. Doar att spuse btrnul, i nici nu simea nevoia s vorbeasc mai mult. B aroana ns se simi obligat, ca amfitrioan, s fac o observaie: Ce coinciden! i datorm ntr -adevr recunotin. Alexander lu mna surorii sale i zise: i tu i datorezi viaa, draga mea Marion? Atunci trebuie s -l iubesc de dou ori pe atta. M duc s-i spun. Se ridic de pe scaun i prsi sufrageria n grab. Nu izbuti, ns, s -l gseasc pe Mller, cci acesta prsise castelul i se ndrepta spre pdure, prin parc. Mai multe motive l mnau ntr -acolo. Mai era nc stpn pe timpul su, leciile nu ncepuser nc, i prin sosirea colonelului, locat arii castelului erau att de ocupai, nct lipsa lui nu putea fi luat n nume de ru. O revzuse pe Marion, o clip numai, e drept, dar aceast clip fusese de -ajuns s-l tulbure ntr-att, nct simi nevoia s se refugieze n singurtate, ca s se po at gndi n voie la iubit. Insulta pe care i -o adusese contele l atinsese prea puin. tia c va veni vr emea cnd se va socoti cu omul acesta. Mergea ncet prin pdure, fr s dea atenie la ceea ce-l nconjura, cnd auzi deodat un glas cunoscut lng dnsul: Ah, domnul doctor. V salut. n faa sa, pe poteca ngust, sttea servitorul su, Fritz, zmbindu -i satisfcut. Ah, tu eti, exclam profesorul. Cum ai ajuns aici? Att de departe! Ai uitat probabil, domnule doctor, c sunt acum culegtor de plante medic inale. Am sosit astzi la Thionville i doctorul Bertrand a fost att de chibzuit s m trimit imediat la treab. M ntlneti ntmpltor? Da; ca i dumneavoastr, rse Fritz. Umblai cu ochii n pmnt, ca unul c are strnge buruieni. i eu veneam tot cu ochii n jos, ca unul cruia nu vrea s -i ias din gnd o fat care s-ar numi, s zicem, Marion. n felul acesta nu te poi ntlni dect ntmpltor. Credinciosul servitor tia c-i putea ngdui o mic glum fa de stpnul su. ntr-adevr, Mller nu-i lu n nume de ru aceste cuvinte. Dimpotriv, se uit la Fritz cu o privire amuzat i zise: Aadar eti ntr-adevr culegtor de plante? Ai talent pentru asta?

~ 54 ~

Karl May Opere vol. 41


i nc ce talent, domnule doctor! Fritz i ddu jos sacul de pe umeri, l desfcu i -l puse pe Mller s priveasc nuntru. Ia te uit, domnule doctor! zise el. Sacul sta e deja pe jumtate plin. Sunt de toate ntr-nsul. Ce-o s fac spierul cu astea, puin mi pas. Doctorul Bertrand spunea c sunt cu totul stpn pe timpul meu, dar m -a rugat totui s-i caut ceva ment i levnic. Deoarece nu le recunosc pe nici una din ele, am cules alte drcii, de care sunt sigur c nu se va folosi nimeni. Leg la loc sacul i-l puse iar pe umeri. Ai un stpn foarte tolerant, dup cum vd. Poate s fie un noroc pentru noi c l-am ntlnit pe acest doctor Bertrand, dei nu prea doresc s las pe cineva s -mi cunoasc inteniile. Oh, Bertrand e un om de ncredere, spuse Fritz. l cunosc abia de curnd, dar tiu deja c-i urte pe francezi. Trebuie s aib un motiv anume pentru asta. F irete c ghicete pentru ce am venit noi aici, dar pun capul c nu ne va sta niciod at n cale, ci dimpotriv. Dar bine c v ntl nesc Atept indicaii de la dumne avoastr. i le pot da acum numai n linii generale. Doctorul cercet tufiurile nconjurtoare, pentru a se convinge c nu spiona nimeni pe acolo, se napoie apoi la Fritz i urm: Napoleon plnuiete n tain un rzboi mpotriva noastr. i face pregtirile n cel mai mare secret, cci intenioneaz s ne ia prin surprindere, astfel ca arm atele sale s poat fi la Berlin ntr -o sptmn. Se bizuie pe faptul c ura mpotriva Germaniei va reine statele din Sud s ne sprijine i cuteaz s fac chiar aici la frontier preparative uriae, care s-i ngduie s se arunce asupra noastr cu toate forele. Aceste pregtiri trebuie s le cunoatem, ca s putem lua, la rndul nostru, msurile de trebuin. Unul din punctele centrale ale acestei activiti misterioase este Ortry. Eu am venit aici s fac observaii i tu trebuie s m sprijini. Asta e tot ce am s -i comunic. i e de-ajuns, spuse Fritz. Eu sunt un copil gsit, o biat calf de brbier, dar vreau s vd dac nu -s i eu n stare o dat s fac ceva. Timp am berechet. i mare noroc am c nu m vor bnui c sunt german. Cum adic? Pi, doctorul Bertrand m-a dat drept elveian din Geneva. tii c am fost n slujb acolo vreun an de zile, i n timpul acesta am nvat atta franuzete, nct pot trece drept genevez. Dar cum s v comunic ceea ce aflu? Unde v voi ntlni? mi poi scrie, pe adresa doctorului Andreas Mller; firete, lucrurile impo rtante le tratm verbal. Locuiesc n odaia de sus a turnului di nspre sud-vest al castelului. De acolo pot vedea teiul cel mare de pe oseaua care duce la Thionville. Aaz-te dedesubtul acestuia, cnd ai ceva s -mi spui! Se va crede c vrei s te

~ 55 ~

Cpitanul grzii imperiale


odihneti i eu te voi vedea bine prin binoclu. Tu priveti cu al tu sp re fereastra mea, i ndat ce -i voi fi fcut semn cu o bati st alb, s tii c te-am vzut i vii n locul unde ne aflm acum. Asta, firete, numai ziua se poate ntmpla. Dar seara cum facem? ntreb Fritz. Vii n camera mea. M vor descoperi acolo. Ba nu, cci vei atepta pn vei vedea c dorm toi i te vei ncredina bine c nu eti observat. Te cari atunci pe paratrsnetul faadei principale, te trti n patru labe pe acoperi i ciocneti ncetior n fereastra mea. Paratrsnetul acel a e foarte trainic, nu-i nici o primejdie cu el. Bun! Voi ncerca chiar mine s vd cum stau lucrurile. i acum trebuie s te mai fac atent asupra turnului vechi de aici din pdure. Pe la nu-l cunosc nc. i-l voi arta acum. Se zvonete c -ar umbla stafii pe acolo. Eu cred ns c ace ste stafii sunt oameni n toat legea, din carne i oase. Noaptea mi vine greu s prsesc castelul, i tocmai atunci a vrea s vizitez turnul Bine, domnule doctor, iau asta pe seama mea. Dar fantomele? zmbi Mller. Las, am eu un revolver cu care pot fi inute la distan. La urma urmelor o btaie bun face tot atta. Ai dreptate. Totui, n-a dori s te vri n primejdie. Observaiile noastre tr ebuie s fie fcute n cea mai mare tain. Mi -ar fi plcut, deci, ca fantomele nici s nu te observe. Aa voi face, domnule doctor. De altminteri, e cu putin s ne mai ntlnim vreodat n prezena altora i s trebuiasc chiar s stm de vorb. Cum trebuie s m comport atunci? Nu ne cunoatem i vorbim numai franuzete unul cu altul. Cel mult ne amintim s ne fi vzut n timpul naufragiului. Acum hai s -i art turnul! Dar s ne grbim, c vine furtuna dinspre apus. Merser prin pdure i ajunser la ngrmdirea de stnci n al crei mijloc se ridica ruina turnului. Acesta n-avea o circumferin prea mare, fiind nalt cam de vreo cincisprezece metri. Restul se nruise. Ua era ngust i scund. Zidul rotund avea n partea de jos cteva deschizturi nguste de fereastr. Sus ns se nlau n aer cteva coloane groase, dovad sigur c acolo fuseser ncperi cu ferestre mari. Coloanele acestea stteau fr s se sprijine de ciubucul ruinii, inute de propria lor greutate. Cei doi brbai intrar nuntru i bgar de seam c o scar ducea n sus. Era greu de urcat, cci treptele erau acoperite de drmturi, care se rostogoliser, din nlime. Cu toate astea urcar, dar nu gsir nimic deosebit i nici vreo urm c n vremea din urm clcase vreun picior omenesc pe acolo.

~ 56 ~

Karl May Opere vol. 41


Coborr napoi i cercetar mprejurimile turnului. i aici se aflau drmturi n cantitate att de mare, nct ar fi fost o munc uria s fie curat locul, ca s vad dac nu cumva ducea vreo alt scar n vreo pivni. Prsir locul singuratic i strbtur pdurea napoi spre castel. Stafiile nu i-au ales o locuin prea comod, spuse Fritz. Le comptimesc. i eu pe tine, rspunse Mller. Pentru ce? Pentru c turnul acesta va fi pentru ctva timp postul tu de observaie. Va trebui s renuni la confort i elegan. Zic i eu c sunt la oaste i m supun. Dar o s m feresc s stau chiar n turn. Acolo nu e nimic de gsit. Dac e ntr -adevr ceva necurat, atunci stafiile pl utesc pe afar, astfel c pe pmnt mi voi alege un locor, de unde s pot ine sub observaie intrarea. i unde mai pui c sunt cele dinti stafii pe care le voi vedea. M bucur de pe acum, zu aa. Se desprir. La deprtare nu prea mare se aflau casele unui sat, i ntr -acolo i ndrept Fritz paii. Mller ns porni n direcia de unde venise, d eoarece turnul se afla aproape n linie dreapt cu castelul i -i oferea un adpost bun mpotriva furtunii. Aceasta ncepuse s scuture copacii. Un muget sinistru spintec vzduhul. Un ntuneric adnc se ls, sfiat din cnd n cnd de fulgere. Un tunet grozav fcu s se cutremure pmntul i porile cerului se deschiser. Din fericire Mller ajunsese n apropierea turnului. Goni printre stnci, intr nuntru i ct pe ce s se dea speriat napoi, cci n faa lui vzu, la lumina unui fulger, pe baroana Marion. M iertai, domnioar, zise el. Nu tiam c se afl cineva aici. Nu se puteau vedea unul pe altul, cci aici nuntru ntunericul era cu att mai adnc. i eu credeam c sunt singur, zise ea, dar n -ai pentru ce s-i ceri iertare, domnule. Pdurea e deschis pentru oricine. i ruina aceasta, domnioar? Firete. De ce s nu putei cuta adpost aici, la fel ca mine? V -a udat ploaia? Nu cine tie ce. Nici pe mine nu m-a udat. Turnul este aproape. El bnui c ea fusese la mormnt. Ct de mult trebuie s-o fi iubit pe mama ei, dac imediat dup ce sosise se dusese la mormntul acesteia. Ai fost singur n pdure? ntreb dnsul. Da. Dar cred c ploaia asta va ine. Cel mai bine ar fi s ne aezm comod. Ochiul su se obinuise acum cu ntunericul, i astfel bg de seam c ea i scoase alul de pe umeri i -l ntinsese pe una din trepte, aezndu-se pe el. El rmase n apropierea ei, sprijinindu-se de zid.

~ 57 ~

Cpitanul grzii imperiale


Afar continua s plou, s fulgere i s tune. Cei doi tineri pstrar tcere, pn cnd, n cele din urm, Marion o ntrerupse: Se pare c-am fi predestinai s ne ntlnim numai pe furtun. E drept c aceasta de acum nu e att de grozav ca aceea pe care am ntmpinat -o pe Mosel. Ce s rspund el la asta? Tcu. i ea pru c ovie s continue i abia dup cteva minute zise: De ce ai disprut att de repede de la ferm? tiindu-v n bun paz, n-aveam nici un motiv s rmn, rspunse el. N-am gsit atunci un prilej s v mulumesc. ngduii -mi s-o fac acum, domnule doctor. i ntinse mna i i-o strnse clduros pe a lui. M-am interesat de dumneavoastr, cum era i firesc, dar din pcate n -am putut afla nimic afar de nume. Aveam impresia c doctorul Bertrand v cunoate, dar s-a dovedit foarte scump la vorb. Cu att mai surprins am fost astzi, ntlninduv la castelul Ortry ca educator al fratelui meu. Dar ne -am mai ntlnit noi i nainte, ntr-o sear, pe culoarul hanului din Trarbach. V amintii? Da. Cine putea bnui atunci c m vei salva dintr -o primejdie de moarte? Dar de ce n-ai pomenit atunci nimic c ne vom revedea? N-am avut prilejul, cut el s se scuze. E drept, zise ea, i cu att mai mult m bucur acum tiindu -v printre noi. Nu v pot ntreba nc dac v place la noi, pentru c suntei abia de foarte scurt timp aici. Dar v rog struitor s trecei peste unele neplceri mrunte, de dragul iubirii pe care v-ai ctigat-o din partea lui Alexander. Mi-a vorbit cu mult nsufleire despre dumneavoastr, iar bunicul meu v -a ludat pentru chipul curajos cum lai salvat pe copil. De aceea sunt cu att mai mirat c Se ntrerupse i Mller strui: V rog, continuai, domnioar! M mir c nu cunoatei un anumit joc, pe care -l tie orice brbat. Care anume? Jocul de biliard. Colonelul Rallion a povestit dup amiaz o ntmplare, care pare s dovedeasc aceasta. Dar, urm ea, ridicnd glasul, v rog s -mi spunei sincer de ce ai primit att de linitit insulta acestui domn? V rog s-mi dai voie s nu v rspund la ntrebare, domnioar. Cum? zise ea, repede. V temei de el? El tcu. Dnsa l vzu ducndu-se spre ua turnului, dei furtuna abtea nuntru picturi mari de ploaie, i i ddu seama c vroia s -i nbue un simmnt anumit, nainte de a-i rspunde. Rmase acolo mult timp. Tunetul continua s bubuie, uraganul urla. Mller fu udat pn la piele, ceea ce pru c nu simte t otui. Ea se ridic i -l atinse pe bra. De ce nu-mi rspundei, domnule?

~ 58 ~

Karl May Opere vol. 41


Dnsul se ntoarse i Marion simi c i retrgea braul s nu -i simt atingerea. Pentru c n cuvintele dumneavoastr e o insult mai mare ca n acelea ale colonelului, domnioar, rspunse el. Dar eu nu sunt dect un simplu profesor, pltit cu leaf. V nelai, domnule doctor. N-avusesem ctui de puin intenia s v insult. Suntei salvatorul meu i al fratelui meu. Cum a putea s v supr, deci? Nu su ntem egali unul fa de altul; numai ntmplarea a fcut s fac parte din nobil ime, n timp ce dumneavoastr v datorai cunotinele i experiena silinei ce v -ai dat-o pentru a le dobndi. Fratele meu va trebui s nvee de la dumneavoastr, deci, h otri, v rog, dac asta e de natur s scad, sau s sporeasc valoarea dumne avoastr n ochii notri. Vorbise pe un ton att de sincer; Mller vzu c -i ddea osteneala ca el s n -o neleag greit. Asta l umplu de bucurie. Ea adug: ntrebarea mea n -a avut alt scop dect s v arate ct m -a bucura s v vd i fa de colonel aa cum v -am vzut n alt mprejurare. Cnd m-am aflat n primejdie, el nu s-a gndit dect la propria sa salvare. Cnd a avut acel curaj me schin s v insulte, dumneavoastr ai plecat fr s spunei nimic. Nu era firesc s m surprind? I-a fi putut rspunde numai cu arma, nu i cu vorba. i de ce n-ai fcut-o? Fiindc nu e lucru uor pentru adversarul meu s se bat cu mine. Spusese cuvintele acestea cu toat linitea i modestia, astfel nct ea nu le consider drept laud de sine. E foarte frumos, dar nu trebuie s lsai insulta nepedepsit. El se apropie de dnsa i o ntreb rspicat: S neleg c dorii s v ucid logodnicul, domnioar? Ea tresri, aproape speriat. Cum, numai de dragul meu ai renunat s-l pedepsii? Da. Nu era nevoie de asta. Cine v-a spus c e logodnicul meu? El nsui s-a ludat n public. Atunci v declar c omul acesta m dezgust i c nu trebuie s -l cruai, din consideraie pentru mine. Bunicul dorete cstoria noastr, dar eu nu voi ntinde niciodat mna mea unui om pe care nu -l pot nici iubi, nici respecta. Cteva clipe domni tcere dup aceste cuvinte, apoi Mller zise: V mulumesc pentru buntatea dumneavoastr, domnioar. Ca om de onoare trebuia s-l provoc pe colonel, dar el e oaspetele casei al crei angajat sunt eu n prezent. Asta n-are a face, zise ea, cu ton h otrt. l cunoatei bine pe bunicul meu? Nu mi-a fost nc cu putin.

~ 59 ~

Cpitanul grzii imperiale


Atunci dai-mi voie s v spun c i el este un spadasin i un trgtor pasi onat. Cea mai mare plcere a sa este s fie spectator la o lupt. Dac l -ai fi prov ocat pe colonel, bunicul nu v-ar fi luat-o ctui de puin n nume de ru. Dimpotriv, sunt ncredinat c v -ar fi servit din toat inima ca oh, Dumnezeule! Exclamaia aceasta o scoase n clipa cnd un fulger, mai puternic ca celelalte, lumin ca ziua toat scena, i un tunet cutremur din temelii vechea ruin. La l umina fulgerului cei doi tineri putur vedea ntreg labirintul de stnci din faa turn ului, i tot atunci zrir o fptur nalt, alb, care se ndrepta printre drmturi, spre turn. Chiar cnd lumina orbitoare a fulgerului se stinsese, se mai putu vedea namila alb apropiindu-se, ncet de tot, ca i cum ploaia nici n -ar fi atins-o. Marion, care se ridicase de pe locul unde ezuse, se apropie de Mller i opti: Liama, spiritul mamei mele! i cu ct venea mai aproape fantoma, cu att mai speriat, se lipea fata de z idul dindrtul scrii turnului i de profesorul german. Apariia aceea alb venea din direcia unde era mormntul. Mller nu credea n stafii, dar nu-i putu stpni totui un fior cnd vzu fptura alb alunecnd printre stnci, sub luminile fulgerelor i bubuitul tunetelor. n timpul naufragiului de pe Mosel, Marion se artase nenfricat, acum ns se lipi tot mai strns de Mller, att de strns, nct acesta o cuprinse cu braul, fr s vrea. i cnd apariia ajunse la intrarea turnului, fata ridic chiar braul, petrecndu -i-l n jurul doct orului, care o simea tremurnd. Ajungnd sub u, fantoma se ntoarse cu faa spre pdure, ridic braele i rosti cu glas rsuntor: Allah il Allah! n numele atotmilostivului Dumnezeu! Laud i preamrire stpn ului lumilor, aceluia care va aprea n ziua Judecii de Apoi! ie vrem s -i slujim i pe tine te implorm, ca s ne cluzeti pe drumul cel drept, pe drumul acelora care se bucur de favoarea ta i nu pe drumul acelora care te supr, pe drumul greiilor! Ls braele n jos, se ddu puin napoi i i urm ruga: Allah e acela care furete fulgerele i adap pmntul cu ploaie. Tunetul l preamrete i ngerii la fel. El i trimite fulgerele i-i prpdete pe cei pe care vrea dnsul. Allah il Allah, akbar Allah! Se ndrept spre scar i o urc, fr s-i ia n seam pe cei doi tineri, pitii ndrtul scrii. i ca i cum cuvintele ei ar fi avut o putere miraculoas, mai ni un ultim fulger, rsun apoi un tunet ngrozitor, dup care se fcu tcere. Ploaia mai inu timp de un minut i curnd ncet i ea cu totul. Lumina zilei reapru, dar fantoma se fcuse nevzut n partea de sus a turnului. Mller i Marion stteau nc strns mbriai n acelai loc. El i privi chipul palid i o vzu innd ochii nchii, nemicat. Marion! opti dnsul ncetior, aplecndu -se spre ea. La auzul acestui cuvnt dnsa se trezi.

~ 60 ~

Karl May Opere vol. 41


Fusese o nechibzuin din partea lui s-o cheme pe nume. Ce era dnsul dect un sim plu profesor particular, pe lng ea, o baroan? i ddu seama prea trziu de asta. Ea deschise ochii i-i ntlni pe ai si. O roea adnc lu locul paliditii de pn atunci de pe chipul ei, i ls n jos braul cu care se inuse de el. Se ddu la o parte i astfel fu i dnsul silit s i-l desprind pe al su. Unde e? ntreb ea ncetior. Colo sus. Se va napoia. Hai s mergem, te rog! Ba nu, rmnem aici! replic el. S ateptm n linite sfritul. Credei ntr adevr c a fost o stafie? Da, rspunse ea, cu convingere. Spiritul mamei mele. Dar dac v nelai totui, domnioar? Nu m nel. Ai mai vzut vreodat apariia asta? Niciodat pn acum, dar n tot inutul se vorbete de ea. Nu e nici o neltorie. La aceste cuvinte, ea se cutremur. Dar Mller scutur din cap. Stafiile nu-i fac apariia ziua. Stafiile nu se ud; am vzut c voalul alb pe care l purta strina, dup obiceiul arbesc, era mbibat cu ap de ploaie. i stafiile nu rostesc cu voce tare cuvinte din rugciunile Coranului. Din Coran erau acele cuvinte? Da. n pragul uii, a rostit primul capitol din Coran, care se numete "Mrturisirea", iar cea de-a doua rugciune a fost din capitolul al 13-lea, denumit "Tunetul". Mama mea a fost mahomedan, mrturisi Marion. Tremur de spaim c i -am zrit stafia. S plecm! V rog s mai ateptai o clip! Am s -o urmresc. Trebuie s vd unde a rmas. Nu, pentru numele lui Dumnezeu! Mi-e att de fric. Nu m prsii! Treb uie s m duc acas; trebuie s m rog la Dumnezeu s-i druiasc mamei pacea i linitea venic. Venii! l trase afar din pdurea umed i fu nevoit s -o urmeze. Pe cnd treceau n grab pe lng stnci, Marion arunc, involuntar, o privire n spate i, speriat, art spre vrful ruinei. Acolo sus, se afla silueta alb, cu minile ridicate, ndreptate spre Est, acolo unde se afl Mecca i piatra sfnt Kaaba. Se auzeau rsunnd c uvintele rugciunii sale, dup furtuna care izbucnise spre diminea. n spatele ei strlucea, spre vest, soarele care apunea i deasupra ei trona un curcubeu cu nite culori minunate. Germanul vzuse stafia din turn, dar nu putuse dezlega misterul acesteia.

~ 61 ~

Cpitanul grzii imperiale

Capitolul VI - Abu Hassan, vrjitorul


Pe vremea lui Napoleon al III-lea, oraul Metz era reedina a vreo sut douzeci de divizii militare i, mpreun cu diviziile din Strasbourg, Besanon i Chalns -surMarne, fcea parte din comandamentul militar al Estului, care i avea cartierul g eneral la Nancy. Metz era un ora tipic german, cci, atunci cnd Lothar cel Tnr i mprise landurile, Metz intrase sub stpnirea lui Ludwig Germanul, deci a Reichului ge rman. Doar prin mainaiuni continue francezii au reuit s obin mai nti prote ctoratul asupra oraului Metz i apoi, cu ocazia pcii de la Westfalia, deplina putere asupra acestei importante fort ree. Unul dintre cele mai mari hoteluri din Metz, Hotel de l'Europe, se afla n cea mai frumoas parte a oraului, chiar n apropierea grii, i era preferat, n special, de nobilii seniori care gseau aici tot ceea ce putea s le satisfac preteniile mari. n primvara anului 1870, hotelul acesta se bucura de prezena a numeroi viz itatori. La vremea aceasta, Metz era un adevrat paradis al vieii militarilor. Ofieri superiori veneau i plecau; nu se tia de unde, ncotro i de ce. i, dei majoritatea dintre ei umblau n civil, stpnul, precum i personalul de serviciu al Hotelului de l'Europe, unde trgeau de obicei aceti domni, aveau ochii destul de ageri pentru a ti cu siguran c aveau de-a face cu militari influeni, a cror prezen lsa de bnuit c se punea ceva important la cale. De cteva zile, un domn n vrst ocupa cteva dintre cele mai bune camere din hotel. Avea cu el mai muli servitori iar de pe valizele sale nu fuseser nc scoase etichetele de tren, aa nct feciorul putuse s citeasc pe ele cuvintele Paris i Nancy. Domnul venise, deci, din Capital, trecnd apoi prin cartierul general al E stului i sosind apoi la Metz, situaie de natur a face loc multor presupuneri. i spunea foarte simplu, domnul Macon, dar, unul dintre chelneri, care servise n cea mai elegant cafenea de la Louvre, afirma c l c unoate foarte bine pe acest domn i c ar fi contele Jules Rallion, favoritul mpratului. Se prea c acest chelner spunea adevrul, cci se observ n curnd c do mnul Macon fcea vizite dese comandanilor diviziei i fortului Metz, precum i altor pe rsoane sus-puse, i era tratat de acestea ntr -un fel din care se putea deduce rangul su nalt. n ajun poruncise servitorilor si s fie gata astzi de drum, deoarece avea de gnd s plece cu trenul de unsprezece la Thionville, unde urma s ajung dup ora dousprezece.

~ 62 ~

Karl May Opere vol. 41


Pe la ora nou veni un tnr, care fcea impresia unui ofier n civil, i ntreb dac putea vorbi cu domnul Macon. Cnd i se ceru s-i spun numele, strinul ddu o carte de vizit, pe care se putea citi: Bernard Caligny, ef de escadron. Caligny acesta era deci cpitan de cavalerie. Fu anunat i primit ndat. Domnul Macon l ntmpin cu politee, i oferi igarete, dup care avu loc ntre cei doi o convorbire aproape la fel ca aceea din orelul Simmern, ntre general i locotene ntul Greifenklau. n odaia colonelului dumitale am vzut un peisaj n cret, despre care mi se spunea c e fcut de dumneata, cpitane, zise Macon. E o lucrare ocazional de-a mea, rspunse cellalt. O lucrare ocazional, care dovedete ns mult ndemnare. Cred c ai p utea ndeplini uor rolul unui pictor peisagist. Nu mi-ar fi greu, e drept. M bucur c aud asta. Dar ia spune, m cunoti, cpitane? Cellalt zmbi: Astzi am plcerea s stau de vorb cu domnul Macon. i cum mi-ai rspunde n alte mprejurri? Atunci a avea onoarea s m aflu la contele Jules Rallion, rspunse cpit anul, nclinndu-se. Bine, vd c m cunoti. Am auzit i eu de dumneata. Suntem mulumii de ceea ce ai fcut i de aceea sunt pe punctul de a -i da prilejul s te remarci. Voi profita de acest prilej pentru a v dovedi c dorina mea arztoare este s m fac folositor. Bine. Am auzit c cunoti limba german. La perfecie, sunt nscut la Strasbourg. Vei fi n stare s treci la Berlin drept german? Sper, dar ar trebui s m pot legitima ca atare. Vei fi prevzut cu cele necesare. Ascult la cele ce -i voi spune! Contele i aprinse o alt igar i cut s -i ia o atitudine important, de diplomat. Suntem pui n situaia de a ne gndi la un rzboi cu Germania. Rzboiul germano-austriac a dovedit ndeajuns c efii armatei prusiene sunt foarte pr udeni. E de presupus c Prusia ne va ghici inteniile i, n consecin, se va pregti. Trebuie s aflm dou lucruri: n primul rnd dac suntem spionai, i apoi ce fel de contraspionaj ni se opune. M nelegei? Ct se poate de bine. E de la sine neles c nu putem ncredina o astfel de misiune reprezentan ilor notri diplomatici oficiali. Avem nevoie de o for neoficial, n stare s duc la capt aceste cercetri. Pentru asta se cere un brbat care, pe lng cunotinele m ilitare indispensabile, s aib i destul iscusin pentru a -l trage pe sfoar pe duman. Brbatul acesta trebuie s plece la Berlin, cu hrtiile i recomandrile neces a-

~ 63 ~

Cpitanul grzii imperiale


re. Va primi instruciuni cum trebuie s se comporte, i se vor pune la dispoziie s ume att pentru cheltuielile personale, ct i pentru alte scopuri neprevzute. Sarcina sa nu va fi uoar, ns i rsplata va fi corespunztoare. Mi-ai fost recomandat, cpitane. M voi folosi cu bucurie de prilejul ce mi se ofer de a -mi servi patria i nu voi ezita s-mi ating inta. M ateptam la acest rspuns. Ai mai fost la Berlin? Nu nc. Foarte bine, cci astfel nu riti s fii recunoscut. Eu plec la ora unsprezece spre Thionville. i poi face pn atunci pregtirile de cltorie? Un soldat trebuie s fie oricnd gata s porneasc la lupt. Frumos! M vei nsoi. Trebuie s fac o vizit secret pe aici pe aproape, de rezultatul creia depinde felul cum te vei comporta dumneata. Lucrul acesta se aranjeaz n cel mult dou zile, dup aceea vei putea pleca la Berlin. Acolo va tr ebui s-i concentrezi toat atenia spre cartierul general al armatei. i -i voi da chiar acum o adres, care -i va fi de mare folos. Scoase din buzunar carnetul de notie, rsfoi ntr -nsul i urm: Exist acolo un ofier, un om foarte iscusit i, cu toat tinereea lui, un str ateg de seam, care chiar i acas la el se ocup cu lucrri importante. Dac vei i zbuti s ctigi prietenia acestui om, i va fi posibil, cred, s arunci cte o privire n acele lucrri. O convorbire dus cu dibcie te-ar putea face s ghiceti multe din c eea ce n-ar vrea s-i spun persoana n chestiune. Cteva sticle cu vin oferite la timp i n locul oportun au adesea un rezultat nebnuit. Afar de aceasta, omul nostru are rude, a cror ncredere i -ai putea-o dobndi. Pe scurt, cu aceste indicaii vreau numai s-i spun c omul inteligent trebuie s se priceap s trag foloase din orice. Am un motiv cu totul deosebit s pun s fie supravegheat i iscodit to cmai acest ofier. Repet c-mi voi da toat osteneala, spuse cpitanul, Pot cunoate numele of ierului? De ce nu: e locotenentul Richard de Greifenklau. Unde i are locuina nu -i pot spune, dar nu-i va fi greu s-o afli, fr s trezeti bnuieli. Un lucru tiu ns, care-i va fi de folos: are un bunic, un veteran din aa-zisele rzboaie de eliberare, care a luptat nti sub Ltzow, apoi sub Blcher, i a fost grav rnit la Waterloo. Btrnul acesta vorbete i astzi cu nsufleire de campaniile la care a luat parte, i cred c tii c bunvoina acestui soi de oameni poate fi lesne dobndit, dac -i lai s cread c eti molipsit de entuziasmul lor. Asta e tot ce -i pot spune deocamdat. Vei mai primi i alte ordine. Ai vreun costum dintr -acelea cum obinuiesc s poarte pictorii? Mi-l voi procura repede. i o palet? Cpitanul nu-i putu reine un zmbet.

~ 64 ~

Karl May Opere vol. 41


Ca s duci de aici la Berlin o palet ar fi fost att de incomod pe ct de in util. Dac e vorba s trec drept pictor pe drum, e de -ajuns s m mbrac corespunztor i s am o map. O palet mi voi cumpra la Berlin. Fie i aa. Acum du -te i f-i pregtirile n grab, cci te atept tot aici la u nsprezece fr un sfert. La revedere. Se ridic i ntinse ofierului mna. Acesta o strnse respectuos, apoi se dep rt cu o plecciune adnc. tia bine c favoritul mpratului se bucur de mai mult trecere la acesta dect oricare dintre minitri. Puin nainte de ora unsprezece, n trenul care sttea gata de plecare spre Thionville, domnul Macon se urc ntr -un compartiment de clasa a doua, urmat de un tnr n pantaloni strmi, de culoare cenuie, ghete de lac, hain de catifea, plrie cu borul larg i mnui galbene. Avea sub bra o map ct toate zilele i n imeni nu s-ar fi ndoit c avea de -a face cu un pictor. Cnd coborr n gara Thionville, pe peron se afla btrnul cpitan de la cast elul Ortry, venit n ntmpinarea naltului oaspete. Domnul Macon, redevenit aici contele Rallion, l btu prietenos pe umr pe Richemonte. Dup cum vd, cpitane, ai primit telegrama mea! Acum dou ceasuri, i m-am grbit s v ies nainte. mi dai voie s-i prezint pe cpitanul Caligny, care pleac la Berlin ca pi ctor. n ce scop cred c nu-i nevoie s-i spun unei vulpi btrne ca dumneata. Richemonte i descoperi dinii ntr -un rnjet i scrni de parc ar fi vrut s sfie ntreg Berlinul, apoi privi cu ncredere la ofier. F-i treaba bine, amice, zise el, pentru ca prusienii acetia s -i ia n sfrit rsplata meritat de mult. Cpitanul i va da toat osteneala, sunt convins de asta, spuse contele Rallion, n locul ofierului. Ai venit cu trsura? Cu dou. Una e pentru servitorii dumneavoastr. Bine, s plecm! Dup scurt timp, cele dou trsuri naintau pe oseaua care leag Thionville de Ortry. Trecuser de primul sat, cnd cei trei brbai bgar de seam un om mbrcat ciudat, care mergea naintea lor pe osea. Purta pantaloni largi, dup moda or iental, legai sub genunchi, iar n picioare avea sandale. Ciorapi i jambiere n -avea, astfel c i se vedeau picioarele slbnoage i arse de soare. Partea superioar a trupului i era acoperit de o jachet roie, mpodobit cu fireturi, iar n jurul mijloc ului i petrecuse un al vechi de culoare albastr, n care erau nfipte tot felul de obiecte exotice, a cror destinaie nu s -ar fi putut ghici. Sub jacheta deschis n fa se vedea o cma, care putea s fi fost alb cu muli ani n urm, iar pe capul su trona maiestuos un fes. Pe umrul acestui om atrna un sac de piele, nuntrul cruia trebuiau s fie vieti, cci sacul se tot mica. Toat figu ra lui prea format dintr-o barb mare, un vrf de nas stacojiu i doi ochi acoperii aproape de g enele lungi.

~ 65 ~

Cpitanul grzii imperiale


Cnd trsurile se apropiar, omul se opri n loc s le lase s treac. Genele i se ridicar ncetior i ochii privir nepstori de sub ele. Dar abia i zrir pe cei din prima trsur, c ei se nsufleir ca prin farmec. Deveniser doi crbuni aprini i stteau gata s ias din orbite. n clipa urmtoare ns vagabondul deveni stpn pe sine. Se sprijini de un copac de pe osea i cnd trsura trecu pe lng dnsul scoase un fel de uierat. Imediat caii se ridicar n dou picioare i, cu toate sforrile vizitiului, nu put ur fi urnii din loc. Lovi cu biciul, plesci din limb, le spuse cuvinte de ndemn, dar totul fu n zadar. Orientalul sttea locului i i aintise privirea asupra btrnului cpitan. Acesta se ntoarse spre el, fcnd un gest amenintor cu mna. Omule, nu vezi c animalele s-au speriat de tine? Car-te! S-au speriat? zise cellalt. De mine nu s-a speriat nc nici un cal. n schimb toi ascult de un semn al meu. Ai cui sunt aceti cai? Ce te privete pe tine, vagabondule? i poruncesc s te cari, altminteri pun vizitiul s te biciuiasc! Nu m tem de el, rspunse cellalt, linitit. Dup ce voi fi aflat cui apar in trsurile, voi porunci cailor s asculte, i atunci v vei putea urma drumul, nainte de asta ns nu! Cpitanul ddu cu dispre din umeri i porunci vizitiului s -i urmeze drumul, dar omul nu fu n stare s-i ndeplineasc dorina. Caii nu se urnir din loc, cu toate ostenelile sale. Nu merge, conaule, spuse el. Diavolul o fi intrat n cai, sau omul la de colo s-o fi pricepnd s fac farmece. Dac m -a folosi de for, mi rup oitile. Contele privise pn acum linitit. Vznd ntorstura pe care o luaser lucrur ile, se ntoarse spre a doua trsur, n care stteau cei doi servitori ai si, i le zise: Alungai-l pe omul acesta de aici, ca s nu -l mai vad caii! Servitorii coborr i se apropiar amenintori de strin. i poruncir s plece i, cnd vzur c nu vrea s-i asculte, se pregteau s -l ia cu fora. n aceeai clip ns se ddur speriai napoi, cci btrnul i desfcu sacul de piele, din care nir afar trei erpi. Trtoarele i ncolcir cozile n jurul gtului nalt i gola al stpnului lor i, ca i cum ar fi vrut s-l apere, i agitar trupurile n aer, cu o r epeziciune uimitoare. Erau erpi veninoi, din familia erpilor cu ochelari indieni. Vagabondul ridic mna i-i mngie drgstos. Cine dorete s m atace, s pofteasc! spuse el. Toat e animalele pdurii i cmpiei ascult de mine, i sunt stpn i peste cai. Animalele voastre nu vor prsi locul pn cnd nu le voi ngdui eu. Ale cui sunt trsurile acestea? Cele dou persoane din prima trsur nu socoteau de demnitatea lor s rspund acestui strin, dar n acelai timp i ddur seama c omul este de neatins. Vizitiul le veni n ajutor, strignd: Trsurile sunt de la Ortry! Ortry! repet mblnzitorul de erpi. Bine! Vedei -v drum!

~ 66 ~

Karl May Opere vol. 41


Scoase o uiertur i imediat caii o luar la galop, nct vizitiul avu mult de furc s-i stpneasc. Omul privi dup trsuri i cnd nu le mai vzu i ntoarse privirea spre rsrit. Ochii i se mrir, genunchii i se ndoir spre pmnt, braele i se ncruciar pe piept. Allah! Allah! ncepu dnsul. Numele tu este unic i puterea ta e nemrgin it. Fii ludat c mi-ai ngduit s -l ntlnesc pe banditul acesta, pe ucigaul trib ului nostru! Fii ludat c mi-ai ngduit s gsesc cea dinti urm a Liamei, fiica cort urilor noastre, soia fratelui meu Saadi. Jur fa de tine i toi califii sfini s -o eliberez sau, dac e moart, s-o rzbun, cum n -a fost rzbunat pn acum nici un copil al deertului. Francezilor le vorbise n dialectul celor din sudul Franei, ns rugciunea de acum i -o fcuse n arbete. Aa cum sttea ngenuncheat la pmnt, cu erpii ncolcii n jurul gtului su, oferea o privelite nfricotoare. Deodat se ridic de la pmnt, ndemn erpii s intre napoi n sac i i u rm drumul, acelai drum pe care merser trsurile. Ajuns n satul apropiat, intr n crcium. Gsi acolo numai un om btrn, care -i servi butura comandat, privindu-l cu interes i ntrebndu-l: Desigur, nu eti nscut n nordul Franei? Nu, rspunse arabul. M -am nscut sub soarele fierbinte al sudului. Ce faci pe aici, sau ce negustoreti? Oamenii m numesc Abu Hassan, vrjitorul. Am cercetat tainele spiritelor i am supus puterii mele toate vietile. Ah, un scamator! zmbi crciumarul. Unde vrei s -i ari talentul? La Ortry. Acolo vei face afaceri proaste. Cum? La lucrtori, care ar dori o mic distracie nu se poate duce nici un strin, iar la castel sunt oameni care au vzut ceva mai mult dect reprezentaiile pe care le vei da dumneata. Abu Hassan tie mai multe dect alii. Cine locuiete la castel? Baronul de Sainte-Marie. Vrjitorul cltin uor din cap, ca i cum n -ar fi fost mulumit cu acest rspuns. i mai cine? Soia i cei doi copii ai si. Ce vrst are baronul? Ca la vreo cincizeci de ani. Abu Hassan cltin iar din cap. Nu locuiete acolo i un brbat cu musta mare, crunt? mai ntreb el. Da, tatl baronului. Cum l cheam?

~ 67 ~

Cpitanul grzii imperiale


De fapt, ar trebui s-l cheme i pe el tot Sainte-Marie, dar nu e aa, cci i zice Richemonte. Probabil c fiul su a fost nnobilat de mprat. Abu Hassan ciuli urechile, dar i ddu osteneala s par nepstor, cnd ntr eb: A fost soldat btrnul acesta? Da. A luptat sub marele mprat i se spune c -a fost i printre kabyli. A avut soie? Probabil, cci baronul e doar fiul su. Eu nu i -am cunoscut, cci familia Sainte-Marie locuiete abia de civa ani aici. Baronul e cstorit? Da. Cu o strin? Nu, cu o franuzoaic. Dar ce v veni s punei ac east ntrebare? N-ai auzit niciodat de o femeie pe care o chema Liama? Liama? A, da, avei dreptate, ea a fost prima soie a baronului. Mormntul ei se afl n adncul pdurii, lng turnul stafiei, iar fiica ei triete nc. Ochii strinului ardeau parc pe sub gene, dar n clipa urmtoare ntreb linitit: A lsat n urm o fiic? i cum o cheam? Marion. N-a chemat-o niciodat altfel? De ce s-o fi chemat altfel? ntrebarea dumneavoastr mi se pare stranie. Cei doi se ntreinur n felul acesta, nc mult timp. Hassan afl tot ceea ce tiau hangiul i locuitorii din Ortry. Afl i c fantoma Liamei era deseori vzut n turnul cel vechi. n cele din urm, strinul plec. Pe strad, singur fiind, scutur din cap i mormi, n limba sa matern: Pe btrnul acesta Richemonte l caut. Allah mi -a ndreptat n sfrit paii spre elul meu; dar Liama, fiica deertului, a murit. Am s -o rzbun. Cine-i aceast Marion? Cine-i acest baron de Sainte-Marie? Cine-i spiritul care-i face apariia n turn? O s m duc la Ortry i o s merg pe urmele pe care le -am descoperit; apoi o s m ntorc la Saadi i am s-i spun c a sosit, n sfrit, momentul rzbunrii. Ochii i luceau slbatic, iar gura i se strmb ntr -un surs sarcastic. O s m recunoasc? O, nu! Durerea mi -a brzdat adnc chipul i mi -a ros carnea de pe trup. i chiar dac ar afla cine sunt, tot nu m tem de el. Nu s -au speriat toi de erpii mei? Oare nu le-a luat Allah minile de n-au neles de ce m ascult caii? i dac oamenii aceia m amenin, o s le art la ce vrjitorii m pricep i o s se team de mine, considerndu-m diavolul n persoan. Da, ziua rzbunrii e foarte aproape. L-am recunoscut pe dumanul meu de moarte i n -o s-mi gsesc linitea, pn nu-l distrug. ngropa-l-ar Allah n abisul din Dschehennah!

~ 68 ~

Karl May Opere vol. 41

Capitolul VII - Conspiraia


Courile uzinelor de fier din Ortry trimiteau trmbe groase de fum spre cerul a lbastru i n toat ntreprinderea domnea agitaie mare, agitaie provocat de zv onul c n ziua aceea va avea loc vizita secret a unui om de ncredere al mpratului Napoleon al III-lea. Dar, chiar i fr asta, aerul atelierelor ar fi fost mai ncrcat ca de obicei. Marion l salutase cu rceal pe contele Rallion la sosirea sa la castel, lsnd, astfel s se ntrevad lipsa de entuzi asm pe care-o resimea fa de viitorul ei socru. Btrnul cpt cele mai frumoase ncperi ale castelului, n vreme ce Caligny, pr esupusul pictor, fu instalat n locuina fostului director al fabricii. Dup ce fur servii cu un aperitiv, btrnul i cei doi Rallioni se ndreptar nspre uzine. Caligny, care ncepuse s se plictiseasc, se duse n grdin, s picteze castelul. Acolo, pe o banc, tocmai n locul cel mai potrivit pentru schie, edea doctorul Mller cu o carte n mn. El se ridic politicos, cu o expresie de mare surpriz. S fi fost o iluzie optic? Pictorul acesta semna cu servitorul Fritz ca dou picturi de ap! Caligny observ mirarea celuilalt. Se pare c v deranjez, zise el. Cui trebuie s -i cer scuze, domnule? Eu sunt educator ul tnrului baron. Iar eu sunt pictor i am sosit aici mpreun cu contele Rallion. M gndeam s pictez castelul de pe banca aceasta, dar se pare c v inoportunez Luai loc! l invit germanul politicos. Numele meu Mller. Iar al meu, Haller. Sunt german ca i dumneavoastr, dup cum am const atat cu bucurie, auzindu-v numele. Aa e. Sunt originar din Leipzig. Iar eu din Stuttgart. Amndoi mineau, fiind nevoii s indice localitile trecute n actele lor. Franc ezul se dovedi un om foarte sociabil i Mller se simi bine n compania lui. n c urnd, convorbirea se opri asupra Berlinului ntmpltor, am credea profesorul. Nu sesiz c Haller o ndrumase nadins asupra acestui subiect. Ai fost vreodat n capitala Prusiei? Chiar foarte de s, rspunse Mller. Bineneles, dat fiind faptul c locuii att de aproape. Suntei cunoscut ac olo?

~ 69 ~

Cpitanul grzii imperiale


n oarecare msur. Chiar i n cercurile militare? Da. Ca educator, am avut prilejul s cunosc familiile multor ofieri. Atunci, v-a ruga s-mi spunei dac numele Greifenklau v spune ceva. Mller fu ct pe ce s se trdeze, printr -un gest de surprindere. Se stpni ns i rspunse, trgnat: Greifenklau? Hm parc l-a cunoate. Ah, acum mi amintesc. E un btrn cpitan de pe vremea lui Blcher. Exact! zise Haler. Are cumva un fiu? Nu-l mai are. n schimb, un nepot, dac nu m nel. Parc aa tiam i eu Nu e locotenent la ulani? Ba da. Se spune c-ar fi un ofier meritoriu, pe care statul major l nsrcineaz cu misiuni importante. Tot ce se poate. Eu, nefiind militar, nu-mi pot da seama. Cunoatei mai ndeaproape condiiile de via ale lui Greifenklau? Cred c am auzit cte ceva despre dnsul odinioar, dar cum subiectul nu m interesa din cale-afar, n-am reinut aproape nimic. Avei motive s v interesai de el? Da, cci intenionez s plec n curnd la Berlin i a dori s fac acolo cunotin cu tnrul locotenent. V nchipuii, deci, c mi -ar fi prins bine s aflu cte ceva despre dnsul Aadar, avei motive speciale s -l cunoatei? Da, pentru c mi-a fost recomandat foarte clduros. Pot s tiu de ctre cine? De contele Rallion, spuse francezul fr s vrea. Dar i ddu seama ndat c fcuse o prostie, i adug repede: tii, domnul conte a avut, odinioar, la Berlin, legturi de prietenie cu du mnealui. Cu asta, Haller se ddu n vileag i mai mult. Mller i aminti acum de inuta militroas cu care pictorul mersese prin grdin, vzu mustaa bine ngrijit i prul tuns scurt i ghici totul. Spuse, deci, cu un zmbet uor: Pe ct mi amintesc, locotenentul von Greifenklau nu este ceea ce se numete om de societate. La el serviciul este mai presus de orice. Studiaz mereu i, ca at are, i place singurtatea. Cred c e greu s se introduc cineva la dnsul. Sper c voi izbuti s dobndesc prietenia lui. Ct de numeroas e familia lui? Are o mam i o sor, din cte tiu. O sor? Da Am auzit c-ar fi o frumusee. Un motiv n plus s -l caut pe Greifenklau. V sunt foarte recunosctor pe ntru informaiile ce mi le-ai dat.

~ 70 ~

Karl May Opere vol. 41


i eu regret din suflet c n -am fost n msur s v spun mai mult. Ndjd uiesc s nu m fi nelat. Se nclin respectuos i se ndrept spre parc. ntlnirea i ddu de gndit. Era ntr-adevr german acest pictor? Era chiar pictor? Venise cu Rallion, care-i ura pe nemi nc de la Metz, un centru militar important. De ce vroia s -l cunoasc la Berlin tocmai pe locotenentul Greifenklau, el, care era pictor? De ce minciuna aceea c Rallion l cunotea pe Greifenklau? Dac acest Haller nu era pictor ci ofier, atunci se numea altfel i se ducea la Berlin ca agent secret. n cazul acesta Mller fu smuls din gndurile sale de o voce plcut, care i se adres: Bonjour, monsieur le docteur! N-ai vzut-o pe baroana Marion? Nanon se afla lng dnsul. Purta o rochie deschis i figura ei simpatic era umbrit de o plrie de grdin, cu boruri largi. Prul i atrna pe spate n dou cozi groase. N-am vzut-o, domnioar, rspunse el. Mi s-a spus c a mers cu Alexander, n parc. Poate c s-a dus la turnul cel vechi. Ea l privi ntrebtor. S -ar fi cuvenit desigur s-o nsoeasc, pentru a-i arta turnul, dar el era prea preocupat de ultima ntmplare, i apoi i punea ntrebarea dac, n calitatea sa de educator, are ndatorirea s-o fac pe cavalerul. Nanon bg de seam ezitarea lui i-i zise: i mulumesc. Sper s gsesc turnul. i se ndrept n direcia acestuia. Florile de primvar ncepuser s -i arate capetele gingae, mprtiind miresme. Ea merse de la copac la copac, de la tuf la tuf; cte o psric, un gndcel, sau un fluture i atrgeau atenia. Ptrunse din ce n ce mai adnc n pdure, pn cnd se opri locului s rsufle. "Mon Dieu, ce e asta?" se ntreb ea. mi vine s cred c aici se sfrete drumul. Se ntoarse i adug: Ah! Unde m aflu? Unde e castelul? i unde e turnul vechi pe care -l caut? Mam rtcit. Aa i era. Cut s gseasc drumul bun, dar nu ddu de el. Merse nainte i se rtci i mai mult. ntr -un trziu obosi i se aez puin jos s se odihneasc, pn bg de seam c nu trebuie s mai piard timpul. Se ridic i ncepu s ca ute mai departe. n cele din urm, ddu de o potecu dar, naintnd pe ea, vzu c se afund n pdure. Se ntoarse i ajunse la o rscruce, coti la dreapta, merse vreun sfert de ceas i trebui s constate c i poteca aceasta sfrea ntre tufe. ncepu s -i fie fric. Se ntoarse iar i ncepu s strige, dar nimeni nu -i rspunse. Se afla singur de tot n inima pdurii. Numai domnul Mller acela e vinovat de asta, zise ea, aproape plngnd. De ce nu sunt germanii la fel de cavaleri ca francezii?

~ 71 ~

Cpitanul grzii imperiale


i merse tot mai departe, continund s strige din ce n ce mai tare. Deodat i se pru c aude un glas omenesc. Se opri s asculte. Da, aa era: din deprtare i rspundea cineva. Ea striga ntruna i rspunsurile rsunau tot mai aproape pn cnd, n cele din urm, un brbat i fcu apariia dintre tufe. Purta pantaloni de culoare nchis, o bluz albastr i ducea un sac pe umr. Era Fritz. Cnd l zri, Nanon mpreun minile de bucurie. Ah, ce noroc, domnule! Care e numele dumitale? Bun ziua, duduie, spuse el, politicos, scondu -i plria. Schneeberg, Friedrich Schneeberg m numesc. Dar cum ai ajuns att de adnc n pdure? M-am rtcit. N-ai vrea s fii salvatorul meu pentru a doua oar, drag domnule Schneeberg? Cu drag inim, domnioar. A vrea s v pot salva de o sut de ori. Ar fi s-i cer prea mult. Mai e mult pn la turnul cel vechi? Vreun ceas de drum. i pn la castel? Cam tot aa, domnioar. Ah, nu mai pot rezista atta! se tngui ea. Sunt att de ostenit! Trebuie s m odihnesc mai nti. Cut cu privirea un locor potrivit, dar Fritz i -o lu nainte i azvrli sacul la pmnt. Avei un loc aici cum nu se poate mai moale, domnioar, spuse el. Sacul sta? Ce -i ntr-nsul? Plante preioase, rspunse el, cu un aer comic. Ai auzit cred c doctorul Be rtrand m-a angajat ca strngtor de buruieni de leac. Da, mi amintesc. Eti un botanist att de bun? Firete! rse el. Solomon cunotea doar cedrul i isopul, pe cnd eu cunosc cteva plante n plus. Dar dac aceste plante sunt destinate scopurilor medicinale, nu trebuie s m aez pe ele. De ce nu, domnioar? Asta nu aduce nici o pagub medicinii. E plin sacul cu fel de fel de buruieni, din care nu s-ar putea face un ceai bun, n schimb o pern bun, da. Aezai-v fr grij! Se mai gsesc o grmad dintr -astea prin pdure. n cazul acesta, i voi face pe plac. Se aez pe sacul moale; plria i czu pe ceaf i ochii albatri l privir att de prietenos, nct el simi un val cald la inim. Dar acum trebuie s te aezi i dumneata, dragul meu domn Schneeberg, l invit dnsa. El se ntinse la picioarele ei, n iarb. Aa, acum s ne odihnim i s flecrim, urm dnsa. Dar despre ce? Tocmai vroiam s te ntreb cum a ajuns familia dumitale la numele Schneeberg. Pentru un

~ 72 ~

Karl May Opere vol. 41


francez e att de greu de pronunat! Sun rece, aproape c -i vine s nghei. Eti cumva originar din Siberia? Familia mea? spuse el cu un ton plin de amrciune. Eu n -am familie, domnioar, sunt orfan. Orfan? Bietul de dumneata! Dar cum s-a ntmplat asta? O s v povestesc. Un srman tietor de lemne, care locuia n muni, avea nevast i ase copii, dar n -avea destul de mncare pentru toi. ntr -o zi, omul cobor din muni la ora, s cumpere pine pentru ai si cu ultimii bani care i rmseser. Cnd se ntoarse trziu, noaptea, acas, aduse pinea i un copila, pe care l auzise scncind printre troienele de zpad, pe osea. Eu eram acela. Tietorul de lemne raport cazul, dar nimeni nu veni s m cear napoi. Fiind om de treab, se hotr s m pstreze. Din gngvelile mele aflar c m numesc Fritz, dar nimic mai mult dect att. i, deoarece m aflase lng un munte de zpad (ceea ce n nemete se numete Schneeberg), m botezar Friedrich Schneeberg. Tatl meu adoptiv muri, urmat la scurt timp de nevast -sa, i, astfel, am ajuns mpreun cu ceilali ase copii la orfelinat. Acolo am crescut, lipsit de cldura drag ostei i de tot ceea ce face fericit un copil. n toat viaa mea n -am gsit dect un singur om care s-mi arate iubire i buntate. Cine a fost acela? Locotenentul meu. Ai fost soldat? Da, cavalerist. Dar ce meserie ai nvat nainte? Mai nti am intrat ucenic la un brbier i subchirurg. i, cu un surs amar, adug: Dup cum vedei, domnioar, aproape c nici nu fac parte din societatea omeneasc. Nanon l privi aproape cu mnie. Ce tot vorbeti, domnule? Dumneata, cu inima dumitale nobil i curajul dumitale te consideri un om de prisos? Mi-ai salvat viaa, m-ai scos pe braele d umitale din valuri, cred c asta e destul. Milioane de oameni triesc i mor, fr ca mcar un singur om s le datoreze ceva. Fr ndoial c dumneata ai fost ursit pentru o soart mai nobil. Cine-i spune c nu vei atinge o treapt mai nalt n via? ncerca s-l conving c se autosubestima. Avei dreptate, domnioar, rspunse el. Scuturai -m ct mai tare, c bine facei! Sunt omul cel mai fericit din lume i n-a vrea s fac schimb cu nimeni, cci am purtat pe braele mele cea mai minunat fiin de pe pmnt. Ea se uit la dnsul oarecum mirat. Convorbirea prea s fi luat o ntorstur la care nu se ateptase i asta o fcu s intervin repede:

~ 73 ~

Cpitanul grzii imperiale


Acum, ns, hai s mergem! Ne -am odihnit destul i e vremea s m napoiez la castel. Pornir amndoi prin pdure, fr s-i vorbeasc, pn cnd Nanon ntreru pse tcerea: N-ai nici o bnuial cine i-au fost prinii? Ctui de puin. n mbrcmintea pe care o purtai nu era nici un semn? N-ai avut la dumneata nimic care s poat fi un indiciu asupra originii dumitale? Nu s -au fcut nici un fel de cercetri? Eram mbrcat ntr-o blni, care era umed de tot. n cmu fuseser nite semne, dar deoarece totul era ud, mama mea adoptiv le -a pus la uscat deasupra sobei. i nenorocirea a fcut ca o rafal de vnt s azvrle afar flacra din sob i astfel toate lucruoarele mele au fost mistuite de foc. Afar de asta, la gt aveam un lnior subire de aur, cu un dinte mare, probabil datorit superstiiei c asta uureaz creterea dinilor la copii. Acest dinte Nanon se opri din mers, surprins peste msur. N-a fost un dinte de leu? l ntrerupse ea, temn du-se c Fritz va nega. L-am ntlnit ntr-un rnd pe unul din cei mai vestii naturaliti, Alfred Brehm, vreau s zic c eu l serveam i am ndrznit s -i art acel dinte. i dnsul mi-a spus din primul moment c e o msea de leu. Nanon i mpreun minile i exclam: Dumnezetule! E cu putin? O msea de leu! O mai ai? Da, o port mereu la gt. Arat-mi-o, te rog! Avei vreun motiv s struii atta, duduie? Da, un motiv foarte serios. Fritz i deschise bluza i vesta, scotoci puin i scoase la iveal un lnior su bire, de care atrna un dinte mare, alb -glbui, ncovoiat puin la vrf. Nanon l lu i-l examin. Te pricepi puin la heraldic? ntreb ea. Deloc, rspunse el. Ia privete aici! Ce form are montura de aur a dintelui? Form de coroan, domnioar. ntocmai. Este exact o coroan de conte, cu vrfuri de perle i ah! Examinase mai atent dintele, ceea ce o fcuse s scoat acea exclamaie de su rprindere. Vezi dumneata, domnule, c dintele acesta se poate roti? N -ai ncercat nc asta? Niciodat, rspunse el, privind cu ncordare degetele fetei, care -i fceau de lucru cu dintele.

~ 74 ~

Karl May Opere vol. 41


Acum acum merge! exclam ea. Dintele e prevzut cu o muf i se poate deuruba. Ia privete ncoace! Izbuti s desprind dintele de coroan i acum se art ceva interesant; s cobitura natural a dintelui fusese lrgit i coninea o foi subire de filde, care avea pe una din pri o mic fotografie artistic executat a unei tinere i foarte frumoase femei. Dedesubt erau literele i cifrele: H.v.E. 1848. Pe cealalt parte era capul unui brbat distins, dedesu btul cruia se putea citi: K.v.E. 1848. Nanon privi cu atenie fotografia femeii i zise: Ea e, da, ea e! O recunosc, dei arta mai btrn ca n fotografia asta. Do mnule Schneeberg, femeia asta trebuie s fie mama dumitale, iar brbatul, tatl. Fritz rmase ncremenit. Nu tia ce se petrece cu el. O coroan de conte, iar c ele dou persoane s fie prinii si? O cunoatei pe aceast femeie? izbuti dnsul s ntrebe, n cele din urm. Da i nu, domnule, rspunse Nan on. La Paris, cu prilejul unei serate, mi-a atras atenia o femeie foarte frumoas, mbrcat n negru. M -am interesat cine e i am aflat. Din pcate i-am uitat numele. Era nemoaic, soia unui general prusac. Mi s-a mai spus c poart doliu, dup doi copii pe care i-a pierdut. Au murit? Nu, i-au disprut n cursul unui voiaj i, cu toate cercetrile, n -au mai putut fi gsii. Mai mult n -am putut afla. Se spunea numai c era de mirare c dispruii n-au putut fi gsii, deoarece hinuele lor erau nsemnate i amndoi gemenii aveau la gt cte un lnior cu un dinte de leu. Se presupunea, deci, c la mijloc era o crim. Nu cunoatei locul unde s-au pierdut copiii? Nu. N-am vorbit personal cu doamna aceea i tot ce -i povestesc acum am aflat ntmpltor. Sunt doi ani de -atunci i mi se spusese c femeia purta doliu de mai bine de un sfert de secol. Dac i-ai ti numele, domnioar! exclam Fritz. l voi afla, fr nici o ndoial. i voi scrie doamnei care a dat atunci serata aceea. Chiar azi voi expedia scrisoarea. V mulumesc, domnioar. De cnd am nceput s gndesc, s -a nscut n mine dorina de a-mi cunoate prinii. Am fost gsit pe drum, n zpad, aa c, probabil, am czut dintr -o sanie. Mi-am spus mereu c prinii mei trebuie s poarte o venic tristee n suflet, de aceea m -am rugat lui Dumnezeu s mi-i scoat n cale. Nu m-am ntrebat ns niciodat dac sunt bogai sau sraci, nobili sau o ameni simpli. Ba, v mrturisesc, chiar mi -ar fi plcut s fiu copilul unui om s rman, de ct al unuia din societatea nalt, pentru c nu mi -am putut nsui cultura care s-mi ngduie s fac fa unei situaii superioare. Nu mi -am pierdut niciodat sperana. Cel dinti indiciu n cutarea prinilor mei mi este oferit acum de du mneavoastr, scumpa mea domnioar.

~ 75 ~

Cpitanul grzii imperiale


Vorbise cu mult cldur i ochii si erau aintii cu recunotin asupra fetei. Ea i napoie lniorul cu dintele de leu i zise: Se vede c Dumnezeu i-a ascultat rugciunea, domnule Schneeberg. Sunt att de nerbdtoare s aflu rspunsul doamnei din Paris, ca i cum eu nsmi a fi acel copil pierdut, care-i caut prinii. Dar unde te voi putea gsi s -i comunic rezultatul? La doctorul Bertrand, unde locuiesc, domnioar. Bine. Nu vei avea mult de ateptat. Dar acum, hai s mergem! Ajunser curnd la un drum bttorit, dar el n -o prsi pe Nanon, pn cnd nu zrir castelul la cteva sute de metri. Acolo i luar rmas bun. Dup ce fata dispru ndrtul copacilor din parc, Fritz o lu napoi spre pd ure, cufundat n gnduri. Fel de fel de sentimente i umpleau sufletul. Dinte de leu, coroan de conte, general prusac, Paris, serat Acolo o vzuse Nanon pe mama lui, aceeai Nanon care ezuse mai adineauri n pdure pe sacul cu buruieni ah! n agitaia lui uitase s mai ia sacul! Repede napoi la locul unde ezuse cu tnra fat! l gsi neatins. Nu-l ridic ns, ci se trnti alturi, n iarb. i i nchipui c ea se afla iari acolo, pe sac Vzu trsturile dulci ale chipului ei, privirea copilreasc a ochilor al batri, auzi glasul ei cald i cut s -i aminteasc fiecare cuvnt pe care-l rostise. nchise ochii i se concentra att de puternic, nct se sperie aproape cnd i deschise iar i bg de seam c ncepuse s se ntunece. "Fritz, Fritz, i zise el, stai aici i -i uii datoria. Trebuie s te duci la turn, s -i iei slujba n primire. Haide, biatule, visurile nu -s bune la nimic. La lucru!" Se ridic de jos, azvrli sacul pe umr i porni. Dar gndurile i erau aiurea, i o lu ntr -o alt direcie dect aceea care ducea la turn. La nceput, nu bg de seam greeala. Se ntunecase repede, astfel c se putea lesne nela n pdure. Dup ctva timp se opri, ns, i murmur: "Dar ce-i asta? Umblu de o jumtate de ceas i de mult trebuia s fi ajuns la un drum. C doar n-am mers n cerc." Porni nainte. Tot mai mult se ntuneca i pdurea devenea din ce n cea mai deas! Aproape c nu mai vedea copacii i adesea trebuia s se aplece, ca s poat trece pe sub ramurile joase. "Da, m-am rtcit n toat regula, i zise el. S m ntorc? Nu, asta n -ar face dect s nruteasc lucrurile, cci pe ntunericul sta tot nu gsesc locul de u nde am pornit! Pdurea asta n-o fi nesfrit, i dac voi merge tot nainte, nu se poate s nu ies dintr -nsa. nainte, deci!" Merse n aceeai direcie, ncetior, cci trebuia s dibuiasc drumul. Rtci astfel mai bine de un ceas, cnd deodat pdurea se sfri i vzu deasupra capului su cerul presrat cu stele. Se opri, s-i dea seama unde se afl. Ciudat chiar n faa lui, la o deprtare de numai douzeci de pai, se ridica un corp nalt, ntunecat. Se apropie i -l pipi cu bgare de seam. Era un zid de piatr.

~ 76 ~

Karl May Opere vol. 41


Privi de-a lungul lui, n sus, i vzu c partea superioar era neregulat. Cteva sfrmturi de piatr mprtiate pe pmnt, ici i colo, l fcur s -i dea seama c se afla dinaintea unor ruine. i nu era turnul asta mai mult ca sigur Zidul nalt, prea s se ntind att la dreapta ct i la stnga. Fritz presupuse c era spatele unei cldiri vaste. ncepu s mearg de-a lungul peretelui i ajunse la captul su, fr s fi observat vreo intrare sau deschiztur. Coti spre partea ce alalt. Aruncnd o pr ivire n sus, constat c aici, zidul se nla i mai mult. Avea cteva iruri de ferestre, aezate unele deasupra altora, care ns erau lipsite de geamuri. Pe partea asta, prea mai bine ntreinut, cci pe jos nu erau sfrmturi. Din loc n loc cte o piatr, altminteri numai iarb moale. naint astfel, o bucat bun, cnd i se pru deodat c aude apropiindu-se pai. Se refugie sub copaci, unde nu putea fi descoperit. Nu se nelase, abia se ghemuise la pmnt, c observ trei fpturi apropiindu se din aceeai direcie de unde venise i el. Acum auzea chiar i ce vorbeau! Astzi nu m -a fi ateptat s vd semnul acela de pe tei, spuse unul din ei. Trebuie s fie ceva cu totul deosebit, care l -a ndemnat pe btrn s ne ch eme, adug cellalt. Eu bnuiesc motivul, zise al treilea. Ei, ce s fie? Btrnul a primit o vizit nalt. Eram la Thionville i am vzut cnd l-a ntmpinat pe musafir. Se afla cu doi domni n trsur, i civa servitori ntr -o a doua. Asta e cu siguran n legtur cu adunarea noastr. Friitz nu mai putu auzi nimic, deoarece cei trei trecuser de dnsul. nel egnd, totui, c va avea loc o adunare secret, socoti nimerit s afle i alte amnu nte. i ascunse sacul n crengile unui fag scund, unde nu putea fi descoperit, se n credin apoi c are armele n buzunar i se lu dup cei trei brbai. Merse doar civa pai dup ei, cnd auzi o chemare, la care cele trei glasuri ddur acelai rspuns. n clipa urmtoare, paii se stinser i, cu toate c -i ncord auzul, nu-i mai putu auzi. Ce fusese asta? Sttea vreo santinel acolo? naint uor, n vrful picioarelor, cnd auzi un zgomot slab n faa sa. Se opri. Cu tot ntunericul, vzu n zid o deschiztur ca de poart. Acolo sttea omul, care tocmai i nbuise un acces de tuse. Fritz se piti iari sub copaci i se strecur nainte, pn se afl peste drum de poarta cu pricina. Zri acum o deschiztur larg, din spatele creia un felinar trimitea o raz sl ab de lumin, care fcea ca ntunericul s par i mai adnc, n loc s -l mprtie. Deschiztura din zid nu era prevzut cu nici un fel de poart i lumina lant ernei scotea la iveal silueta unui brbat care sttea la intrare, cu o arm n mn. Abia fcuse descoperirea aceasta, c iari auzi pai. Veneau dinspre partea opus. Cineva se apropia. Cnd ajunse n dreptul su, santinela ntreb:

~ 77 ~

Cpitanul grzii imperiale


Qui vive cine-i acolo? Un dfnseur de la France un aprtor al Franei, sosi rspunsul. Il passe poate intra ! Noul sosit intr pe deschiztura din zid i dispru n ntunericul dindrtul acesteia. Fritz se ntreb ce era de fcut acum. Era vorba de o ntrunire secret, de natur politic, fr ndoial. Ca s tie despre ce era vorba, trebuia s -i spioneze pe indivizii dinuntru, i pentru aceasta era nevoie s intre. Principalul lucru era s tie dac parola pe care o auzise era valabil pentru toi. Se aez jos i ncepu s atepte. Nu trecu mult i venir ali oameni, de la dreapta la stnga, cu care se proced la fel ca i cu ceilali. Fritz lu atunci o hotrre brusc, iei de sub copaci i pi spre intrare. Qui vive? ntreb iar santinela. Un dfnseur de la France. Il passe! Fritz nu atept s fie invitat a doua oar, strbtu gangul pe dinaintea omului cu lanterna i se pomeni ntr -o curte mare, ptrat, care prea nconjurat de jur mprejur de cldiri maiestuoase. Privi mai atent, bg de seam c, n cele patru coluri, zidul era mai nalt dect pe margini. Hotr s dea nti o rait prin curte. Se gndi c pe vremuri trebuia s fi fost cte un turn n fiecare col. Toate patru erau prevzute cu o intrare ngust. Dar, n ciuda dimensiunilor acestui patrulater i n pofida numrului uria de ferestre, t otul zcea cufundat n ntuneric. ncotro mergeau toi oamenii acetia, pe care i mai auzea nc venind? Bg de seam c dispreau prin intrarea unuia din acele turnuri. Jos de tot vzu sclipin d o lumini. Era nevoie i acolo de o parol? Trebuia s afle asta. Se ghemui la pmnt, n imediata apropiere a intrrii, i rmase n ateptare. Dup ctva timp sosi cineva. Pe cnd intra, lumina czu pe chipul su i Fritz observ c omul poart masc neagr. Dup ce fcu civa pai, se auzi ntrebarea: La lgitimation? Je meurs pour la patrie mor pentru patrie! Avance! nainte! Fritz mai rmase ctva timp ghemuit la pmnt i observ c toi cei ce veneau purtau mti negre. Tuturor li se punea aceeai ntrebare i rspundeau n acelai fel. Apoi dispreau nuntru. "Ah, de-a avea i eu o masc, totul ar fi perfect! Mai mult ca sigur c nu -i dau masca jos, pentru ca domnii conspiratori s nu se recunoasc ntre ei. A fi, deci, n siguran deplin. Dar ce Dumnezeu, e att de greu s -mi procur o astfel de drcie? A! l nh de beregat pe unul din indivizii acetia, i gata masca. "

~ 78 ~

Karl May Opere vol. 41


Zis i fcut. Se ridic i se retrase ceva mai napoi, astfel c se gsea la jumt atea distanei dintre poarta principal i turn. Se ghemui la pmnt. Dup numai cteva clipe se apropie cineva. Fritz l ls s treac, apoi se ridic repede n spatele lui i l prinse cu amndou minile de beregat, strngndu -l att de tare, nct cellalt nu fu n stare s scoat nici un sunet. l duse apoi n ungherul cel mai ndeprtat, unde l percheziion. Omul purta o bluz obinuit, prins cu un cordon n jurul mijlocului. Fritz lu cordonul i -l tie n trei curele lungi, cu care leg bra ele i picioarele omului. Apoi i lu masca i-i vr propria sa batist n gur. Cu obrazul acoperit, se ndrept spre turn. Santinela din gang ntreb: La lgitimation? Je meurs pour la patrie. Avance! Fritz se pomeni ntr -un gang strmt, luminat din loc n loc de lmpi, i c are se sfrea la o scar ce ducea n jos. Cobor i ajunse printr -un gang asemntor la o u care nu era ncuiat. O deschise i intr ntr -o sal mare, subpmntean, unde se aflau numeroi oameni, toi mascai. Sala era puternic luminat de patru lampadare mari. Lng peretele din fund se afla o estrad i cteva scaune. Cei de fa stteau tcui, n ateptare. Veneau tot mai muli, pn cnd sala se umplu. Unul din cei prezeni se duse apoi la u i o ncuie. Se auzi un sunet de clopot i n fund se deschise o a doua u. Trei brbai i ntrar, urcnd pe estrad. Doi din ei luar loc pe scaune, al treilea ns rmase n picioare. Lui Fritz i se pru c de sub jumtatea de masc neagr se vedeau sfrc urile unei musti cenuii. Nici o ndoial, acesta era cpitanul Richemonte. Se auzi iari clopotul i btrnul ncepu: Am dat astzi semnalul pentru adunare, pentru a spune c a venit n sfrit momentul s pornim la lucru. Acesta necesit exerciii preliminare, astfel c am l uat hotrrea ca armele i ntrerupse vorba i ciuli urechea. Se auzir trei ciocnituri repezi la intrarea din fa. Ele se repetar, provocnd nelinite printre cei prezeni. Santinela de la intrarea principal crezuse c -i fcuse datoria i cnd, dup prerea sa, intrase i ultimul om, ddu s se ndrepte spre curte. Dar iat c mai apru unul. I se adres n acelai fel ca celorlali i primi rspunsul cuvenit. Treb uia deci s i se ngduie intrarea. Dar santinela era nedumerit. S m fi nelat la numr? murmur el. A intrat unul mai mult. M duc la turn s m interesez. n curte se opri, prndu -i-se c aude gemete nbuite. Ce-o fi asta? Parc s-ar nbui un om. Sunetul vine dintr -acolo. Lu arma n mn i se ndrept spre colul care se afla n faa turnului unde era sala de ntrunire. Gemetele se auzeau tot mai lmurit, i iat c vzu ceva nt unecat zcnd jos pe pmnt. Se aplec i recunoscu un om. Ah, legat i cu clu! exclam dnsul. Ia stai!

~ 79 ~

Cpitanul grzii imperiale


Scoase omului cluul din gur i -l ntreb: Eti un frate? Da, pe Dumnezeul meu. Dar cum dracu ai ajuns n halul sta? Am trecut pe lng tine, ndreptndu-m spre turn, cnd m-am simit apucat pe la spate i cineva m -a strns att de tare de gt, nct mi -am pierdut cuno tina. Cnd mi-am revenit, zceam legat i cu clu n ungherul acesta. Din fericire am putut scoate nite g emete pe nas, aa c m-ai auzit dumneata. Du-te i d de veste c s-a fptuit o trdare. Drace! Dar unde i-e masca? Mi-a fost luat. Aha, la n-o fi avut i avea nevoie de dnsa, ca s poat intra n sal. E un om primejdios. l dezleg pe conspirator i amndoi alergar spre turn. Cele dou santinele l recunoscur acum, la lumina lanternei, pe omul nostru. Era un locuitor de prin partea locului, asupra cruia nu puteau exista bnuieli. Du-te acas, l sftuir, s nu te vad ceilali, acum, c n -ai masc. Vom raporta imediat. n vreme ce omul se ndeprta, santinelele coborr i, ajungnd la ua slii de ntrunire, ciocnir de trei ori, semnalul cuvenit pentru astfel de mprejurri. Cpitanul se ntrerupse, dup cum am vzut, i, cnd loviturile se repetar, cobor de pe estrad i strbtu sala, pentru a ajunge la u. Acelai om care o nchide i -o deschise acum i el iei afar. Nici unul din cei de fa nu rosti un cuvnt, dei toi erau ncordai la culme. Fritz i gsise un loc lng unul din perei. Nu prea se simea n largul su. S fug? Ar fi avut de susinut afar o lupt i ar fi fost urmrit de toi mascaii din s al. Dar nici nu era att de sigur c toat agitaia l privea pe dnsul; putea avea cu totul alt cauz. Se hotr deci s atepte, gndindu -se ns n ce fel s-ar putea salva, dac se va descoperi ntr -adevr c n sal se afla un strin. i zise, pe bun dreptate, c n acest caz intrarea va fi ncuiat. Dar poate va rmne deschis ua prin care intraser cei trei, care preau s fie, conductorii acestei adunri. Cum s ajung ns la ua aceea? Privi cercettor prin sal i fcu o descoper ire care-l umplu de bucurie. Cele patru lampadare care luminau ncperea atrnau de nite nururi care se ntindeau de-a lungul tavanului i se mpreunau ntr -un crlig, aflat pe peretele care era la numai trei pai de Fritz. Asta era o mprejurare fer icit. n vreme ce cpitanul primea afar raportul santinelei, el se furi pe lng perete i izbuti s se aeze astfel nct putea atinge crligul cu o micare rapid. Btrnul reveni n cele din urm. La un semn al su ua fu ncuiat la loc i c ele dou santinele se aezar n faa ei, cu armele n mn. Cpitanul se d use la estrad i spuse:

~ 80 ~

Karl May Opere vol. 41


Nimeni nu-i prsete locul! Unul de -ai notri a fost atacat n curte i strns de gt pn a czut n nesimire. A fost legat i i s -a pus clu, lundu -i-se i masca. Fptaul se gsete printre noi, pentru c n gang numrul oamenilor notri a fost exact, pe cnd la poart era unul mai mult. Fcu o scurt pauz, dup care urm: Am avut pn acum motive ca nici unul din voi s nu -l cunoasc pe cellalt i de aceea am ordonat ca fiecare s poarte masc. Motivele acestea n -au disprut; nu pot pretinde, deci, s v scoatei mtile, dar trebuie s tii c v cunosc pe fi ecare n parte. Unul dup altul s vin ncoace i s -i scoat masca n fa mea! n felul acesta spionul va fi descoperit i fcut nevtmtor. Aezai -v n rnduri! Fiecare s -l supravegheze pe vecinul su, pentru ca strinul s nu izbuteasc s se a scund printre cei ce s -au dovedit n faa mea drept frai. n urma acestui ordin se produse n sal micare, ceea ce -i ddu prilejul lui Fritz s-i pun n aplicare planul pe care-l concepuse. Pe cnd cei de fa se sileau s se aeze doi cte doi, el ridic braul, trase o d at cu putere i smulse crligul din perete. n aceeai clip toate cele patru candel abre se prbuir deasupra mulimii. Flcrile cuprinser hainele celor lovii i se produse o panic de nedescris. O sut de glasuri strigar n acelai timp. Sauve qui peut! scap cine poate! Toi se ngrmdeau spre u i cpitanul i ddu seama c se va produce moarte de om dac i-ar sili pe "frai" s rmn pe loc. De aceea i strig santinelei: Deschide ua. Ua fu deschis i acolo se isc o busculad grozav, fiecare cutnd s se sa lveze nti. Numai civa mai curajoi alergar spre tovarii lor cuprini de flcri s le vin n ajutor. Fritz avusese de gnd ca ndat ce se vor prbui candelabrele s se retrag spre ua prin care intrase btrnul. Nu tia unde ducea dnsa, dar cel puin avea sperana c se va putea salva. Dar firete c renun la aceast intenie, cnd auzi porunca lui Riche monte de a deschide ua din fa. Se altur deci acelora care se luptau cu coatele s ias ct mai repede din sal. Abia dduse cpitanul porunca amintit, c unul din cei doi nsoitori ai si z ise cu imputare n glas: Dar pe trdtor s nu -l lai n nici un caz s scape! Vorbise btrnul Rallion, care venise n ziua aceea mpreun cu Caligny la Ortry. Cellalt era fiul su, colonelul. S n-avei nici o grij! rspunse cpitanul. Urmai -m, repede, domnii mei! Petrecut de cei doi, sri pe ua din fund, care fu nchis ndrtul lor. Acolo era o scar ngust, care ducea n sus. ntr -o firid se afla o lamp. Cpitanul o lu i alerg n sus pe trepte. Acestea sfreau la o lespede de piatr, pe care Richemonte o mpinse n lturi. La lumina lmpii, cei doi Rallioni vzuser c se aflau ntr -o n-

~ 81 ~

Cpitanul grzii imperiale


cpere goal cu trei ferestre, care ns n -aveau nici pervazuri, nici geamuri. Richemonte stinse lampa i zise: Repede, pe ferestre jos n curte i spre poart. Ajungem naintea celorlali. Am o parol deosebit pentru ieire: Bonaparte. Toi cei care vor s plece trebuie s o cunoasc. Acela care n-o tie e spionul. Ca s mearg mai repede, ajutai -m amndoi! Srir pe fereastr i ajunser n curte. i tocmai cnd cei dinti dintre consp iratori ieiser din turn, cei trei fur la poart. Stai! strig btrnul valului de oameni. Fiecare trebuie s rosteasc parola de trecere unuia din noi trei, dar att de ncet, nct spionul s n -o poat auzi. G ata! Fritz se afla printre primii. Dac s -ar fi ntors ar fi strnit bnuieli. Duse mna n buzunar, scoase cuitul i se ls mpins nainte de cei din urma sa. Civa i spuseser parola i ieiser; ajunse i el n faa btrnului Rallion. Vru s treac n fug pe lng dnsul, dar contele l nh: Stai! Parola! ceru el. Fritz i apropie gura de urechea celuilalt, ca i cum ar fi vrut s -i opteasc cuvntul, dar ncerc s se smulg brusc din mna btrnului. Dar contele, c uprins de bnuieli, inu bine de bluz. sta e! inei-l! strig el. Fiul Su, colonelul, ntinse imediat amndou minile spre Fritz, dar i le retr ase cu un ipt, cci germanul l lovise cu cuitul peste fa. O mpunstur n mna btrnului l sili i pe acesta s dea drumul bluzei i astfel se vzu liber. Dei toate minile se ntinser spre dnsul, nici unul nu izbuti s -l mai nhae, cci el fcuse o sritur i se afund n pdure. Dup dnsul! porunci Richemonte. Nimeni nu se mai gndi acum la parol, cci toi se luar dup fugar. Acesta ns nu prea se temea de urmritorii si; principalul era s-i pun sacul la adpost, cci dac se ddea de el se putea ghici lesne cine era spionul. Alerg deci din toate puterile de-a lungul zidului, apoi, trecu dincolo de copaci, smulse sacul dintre crengile unde-l ascunsese i mai goni o bucat n pdure. Dup aceea i spuse c orice zgomot n -ar face dect s -i pun pe francezi pe urma lui. Se tr deci ntr -un tufi din faa sa i rmase nemicat. Auzea paii urmritorilor i chemrile lor. Nu trecu mult i totul se liniti. Dar Fritz nu se grbi s ias din ascunztoare. i puse sacul sub cap, se ntinse n voie i se gndi: "Ce-o fi cu ruina asta? Dac fug de aici, n -am s tiu unde am fost. De aceea voi rmne pn diminea, s vd la lumina zilei despre ce e vorba. "

~ 82 ~

Karl May Opere vol. 41

Capitolul VIII - ah la rege!


n tot cursul zilei, Mller se gndi mult la pictorul care fusese att de neprevztor nct s se intereseze de locotenentul von Greifenklau. Dup -amiaz se plimb cu Alexander, apoi lu cina singur n camera sa. Dup ce sfri de mncat , stinse lampa i rmase n ateptare. Cpitanul i nsoitorii si plecaser la uzine. Lucrul se terminase acolo i M ller putu observa de la fereastra sa c toate luminile se stinseser. Atunci, unde ntrziau cei trei brbai? Cu siguran voiau s vizi teze depozitele secrete. Dar unde s fie acestea? Trebuia s tie, cci asta era sarcina lui. Va putea ns afla ceva stnd aici i ateptnd ntoarcerea celor trei? Nu era mai bine s ptrund n culo arul secret, unde se gseau, probabil, depozitele? i mai propuse s-l supravegheze pe Haller i asta nu era greu, ct vreme c unotea odaia n care locuia acesta. Se ridic i, apropiindu -se de fereastr, ciuli urechea afar. Pretutindeni domnea tcere adnc. Putea cuteza, deci. Ca i odinioar, i scoase cocoaa, se deghiz i-i vr n buzunar cele dou r evolvere i lanterna; apoi iei pe fereastr, se tr pe acoperi i i ddu drumul n jos, pe paratrsnet. Trecnd prin faa odii cpitanului, o vzu scldat n ntun eric. n clipa cnd atinse pmntul, o mn i se puse pe umr. Se ntoarse cu iue ala fulgerului i ddu s scoat arma, dar n aceeai clip auzi un glas optit: Psst! Nici o grij! Nu-i fac nimic. Vreau numai s vorbesc cu dumneata. Cine eti? ntreb Mller. Vei afla. Vino! Omul vorbea n dialectul celor din sudul Franei. Dup ct putu observa n ntuneric, strinul purta pantaloni largi, care -i ajungeau pn la genunchi, pe mijloc avea un bru, iar pe cap un fes. Aa erau mbrcai zuavii. Eti soldat? ntreb Mller. Nu. Hai cu mine! Profesorul nu mai strui. Strinul l duse afar pe cmp, opri la un rzor, se aez jos i ntreb: Cine eti dumneata? Poate vei afla, poate nu. Dar dumneata cine eti? Poate vei afla. Dar, dac nu vrei s -mi spui cine eti, poate c-mi vei spune ce caui.

~ 83 ~

Cpitanul grzii imperiale


Se poate s afli i asta. O tiu. Atunci spune. Eti unul dintre aceia care ptrund prin ferestrele altor oameni, ca s -i ia cei place. Omul acesta l credea un sprgtor, pentru c -l observase dndu-i drumul pe paratrsnet. Mller fcu haz n sinea lui pe socoteala acestei preri i hotr s -l lase pe strin n credina sa. Ai ceva mpotriv? Nu. Pari un om curajos. Ce s-i faci, meseria cere Mie mi plac curajul i hotrrea. tii dumneata c eu i pot duna mul t? Cum adic? Te-a putea aresta pentru furt. M nspimni. N-avea grij! Nu voi face aa ceva, dac voi vedea c tii s fii recunosctor. Cuvintele acestea fuseser rostite pe un ton care trezea ncredere. Mller se simi linitit i zise: Dac i vei ine gura, te poi bizui pe mine. Bine. Locuieti pe aici pe aproape? Chiar la Ortry. Cunoti mprejurimile castelului i o ruin numit "Turnul cel vechi"? Da. E n regul deci. Eti un om care nu st s aleag mijloacele, atunci cnd iese un folos. Vrei s ctigi parale frumoase? Mller se sili s nu izbucneasc n rs i rspunse: Cu plcere. Ei bine, pentru o munc de trei ceasuri i ofer o sut de franci. Tii, tia-s bani, nu glum! Aa e. i totui i mai ofer o sut de franci pe deasupra, dac mai faci rost de nc un om pe care s te poi bizui. Poate s izbutesc. Trebuie s tiu numai despre ce e vorba. Vei afla: vreau s deschid un mormnt. Un mormnt? spuse Mller, tresrind. Un mormnt adevrat, din cimitiru l de aici? Asta o vei afla. nainte ns trebuie s -mi spui dac vrei s m serveti i s faci rost i de un al doilea om. Da, rspunse Mller, ncetior. n ce m privete, nu m tem s deschid un mormnt, i cred c mai tiu pe unul care ar fi n stare s ia parte la treaba asta, n schimbul sumei de o sut de franci. nainte ns de a lua o hotrre definitiv, tr ebuie s tiu despre care mormnt e vorba.

~ 84 ~

Karl May Opere vol. 41


Bnuia jefuirea unui mormnt oarecare, avnd n vedere faptul c era consid erat ho. Pomeneam nainte despre turnul cel vechi. Ai fost vreodat pe acolo? Da. Ai bgat de seam c se afl un mormnt n apropierea lui? Da. Cred c se numete "mormntul pgn". Aa e. tii i cine e ngropat ntr -nsul? Firete! Prima soie a baronului de Sainte-Marie. Ei bine, mormntul acesta vreau s-l deschidem. Mller tresri de uimire. Crezi, prin urmare, c au fost puse giuvaiericale n mormntul baroanei? Nu-i vorba de asta, ci numai de cadavrul ei. Doresc s am osemintele moa rtei, ca s le iau cu mine. La aa ceva nu se ateptase tnrul profesor. Cine era omul acesta? Ce legt ur avea cu moarta, dac se gndea s-i nsueasc rmiele ei pmnteti? ntln irea cu el putea s -i fie de mare folos, de aceea Mler se hotr s se arate binevo itor. Plteti deci dou sute de franci dac fac treaba asta i mai aduc un ajutor? Da. ndat ce va fi deschis mormntul primeti banii. Vrei? Da. Atunci e bine. Cnd i convine? Mie mi -ar conveni mine sear. Vino la groap la un ceas dup miezul nopii, mpreun cu tovarul dumitale. Am s v atept. Jur c n-ai s m trdezi! Jur n numele meu i n acela al camaradului meu c -i vom da tot ajutorul s-i ajungi scopul. Allah akbar! ncep s capt ncredere n dumneata i i voi spune i cine sunt. M numesc Abu Hassan, vrjitorul, i sunt conductorul unei trupe de artiti, care va da o reprezentaie mine la Thionville. i la ce-i trebuie osemintele baroanei moarte? Asta i-o voi spune numai dup ce vd c tii s taci i eti devot at. Cine va face rost de unelte? Dumneata sau eu? Dumneata. Eu voi aduce doar lada n care vor fi aezate rmiele, i -i mai fac cunoscut c sunt mahomedan, deci nu m pot murdri atingnd rmiele unui mort. Voi ajuta la dezgropat, dar cadavrul l vei aeza dumneata n lad. Vrjitorul scoase din buzunar o pung i zise: i dau acum o sut de franci. Cealalt sut o vei primi mine, cnd vom fi g ata cu treaba. Mller mpinse napoi braul btrnului. ine-i deocamdat banii! spuse el. Obinuiesc s iau plata dup ce am sfrit treaba.

~ 85 ~

Cpitanul grzii imperiale


Allah il Allah! Eti un om cinstit, dei eti cretin i sprgtor. Abia acum sunt ncredinat c nu m vei nela. Noapte bun! Strinul plec, lsndu-l pe Mller aproape nucit de cele ce i se ntmplaser. Cine s-ar fi gndit la asta? El, nobil din natere, s fie angajat rpitor de cadavre de un scamator ambulant! Se gndea s i-l ia ca ajutor pe Fritz, pe care trebuia s -l anune mine diminea, cci numai servitorul su putea face pregtirile trebuitoare, ngrijindu-se de unelte, fr a strni bnuieli. Porni napoi n parc. Se duse la csua pe care o cunotea i o nconjur de cteva ori, ca s vad dac nu se afla nimeni ntr -nsa. Intr apoi nuntru i, dup ce nchise ua, aprinse lanterna, deschise ua secret, ptrunse ntre pereii dubli i nchise la loc deschiztura. Cobor scara i ajunse n gang. Ua din stnga era ncuiat, la fel ca data trec ut. Se ndrept deci spre puul din dreapta, vrnd ns lanterna n buzunar, ca s nu-l trdeze lumina ei. Cunotea destul de bine coridorul secret, tia c era nevoie doar s mergi de -a lungul zidului pentru a ajunge nevtmat la castel. Pe ntuneric nainta mai anevoios dect cu lanterna, dar nu dur mult i dibui captul culoarului. Scoase iari lanterna i totodat ceasornicul. Era miezul nopii. Bnuia c n-avea nici un rost s -l spioneze pe Haller, cci desigur acesta se cu lcase. Totui, urc scara pe care i-o notase n memorie cu prilejul ultimei sale ave nturi. Cam n acelai timp, Fritz izbutise s scape de urmritorii si, iar cpitanul, cu cei doi Rallioni rnii, rmseser n ruin. Colonelului i nea sngele din obraji, iar tatl su, care avea i el o mpunstur n palm, l ntreb: Nu e nimeni pe aici care s se priceap la rni? Chiar eu, rspunse Richemonte. Am fcut bine c ne -am ngrijit s avem aici doctoriile trebuitoare. Trebuie s am grij i de cei ari, care se mai gsesc n sal. Apa camforat le va potoli durerile. Cpitane, ofer o mie de franci persoanei care -l va gsi pe vinovat. i eu mai adaug o mie, scrni btrnul. Dar acum haidei! Trebuie s -mi iau nti lampa. i duse prin curte la o u care se deschidea n faada principal, strbtu cu dnii cteva odi, pn ajunser n ncperea prin ale crei ferestre sriser. Aici se afla lampa stins, pe care cpitanul o aprinse din nou i ceru celor doi Rallioni s coboare scara. El i urm i puser iari lespedea de piatr la locul ei. Astfel ajunser din culoar n sal. Flcrile se stinseser i domnea un ntuneric adnc. Dar se mai aflau oameni acolo, erau cei rnii i civa teferi, care se ocupau de dnii. Lampa cpitanului fcu lumin. Rniii gemeau, cernd ajutor.

~ 86 ~

Karl May Opere vol. 41


Richemonte puse lampa jos i iei prin ua din fund. Se ntoarse curnd cu l umnri i bandaje. Cel dinti fu pansat colonelul, apoi veni rndul tatlui su. Rnile celor ari nu erau grave, n schimb foarte dureroase. Btrnul i pans cum se pricepu mai bine i ls pe seama celor nevtmai s -i conduc acas. D up ce plecar toi, nchise uile i se adres celor doi Rallioni, cu care mai rmsese n sal: Prin culoarele subpmntene nu ne putem ntoarce la castel. De ce nu? ntreb contele. Pentru c l -am prsit prin poarta principal i pentru c mine rnile du mneavoastr vor fi vzute, fr s se tie de unde provin. Dar cum s ne explicm? Asta e uor. Am mers prin ntuneric pe o pajite, unde se afla o coas. Col onelul a clcat pe ea i tiul l -a izbit n fa. Iar dumneavoastr, domnule conte, v -a intrat vrful n palm. i acum haidei! Trebuie s ne grbim, cci tocmai mi -am amintit c mai doreai s -i dai astzi pictorului dumneavoastr indicaiile de care are nevoie. Prsir ruinele i merser prin pdure spre castel, unde ajunser cnd Mller abia ncepuse convorbirea cu vrjitorul. Servitorii fur mirai, vzndu-i ntorcndu-se att de trziu i uimirea lor crescu cnd Richemonte le povesti pe scurt accidentul cu coasa. Femeile se culcaser, iar brbaii se duser n odile lor, dup ce contele i tr imise vorb pictorului c-l va vizita peste trei sferturi de ceas. Scrise cteva scrisori, le puse n plicuri pe care le ls deschise, apoi urc n odaia pictorului, care -l atepta. La intrarea contelui, Caligny se ridic politicos i -i oferi un scaun. Rallion se aez tocmai n clipa cnd, ndrtul peretelui, Mller i pusese lanterna n buz unar i, dnd puin la o parte tblia care forma ua secret, putu astfel privi n odaie. Am venit s-i predau instruciunile, drag cpitane, ncepu contele. Princip alul e c poi pleca chiar mine diminea. Caligny se nclin. Cu ajutorul acestor hrtii drumul i va fi netezit. Te fac atent nc o dat asupra celor ce-am vorbit azi-diminea. i-ai ntiprit bine numele ofierului? Da. E locotenentul Richard von Greifenklau. Exact. Ctigi prietenia lui i caui s -l iscodeti. Dac se arat prea tcut, i am spus c are rude Are o sor, interveni pictorul. De unde tii? Se afl aici un educator, un german, care cunoate familia aceea. Contele se ncrunt. Ai vorbit cu omul acela? ntreb el. Da.

~ 87 ~

Cpitanul grzii imperiale


Sper c nu te-ai ntreinut cu dnsul ntr -un fel care s -i trezeasc bnuieli? Cpitanul se mpurpur puin, dar rspunse totui oarecum neplcut su rprins. Cred c n-am dat niciodat prilej s fiu considerat prea vorbre i neprevztor. Bine! zise contele. De altfel, profesorul acesta e un om nensemnat, de care nu merit s vorbim. Uite aici i cteva scrisori, care i vor fi de folos. i -am spus: rsplata, dup cum vei fi fcut treaba. Sper c atunci cnd m voi trezi din somn, dumneata s fi prsit deja Ortryul. Aa c ne lum acum rmas bun, dragul meu Caligny. i ntinse mna i se ndeprt. "Pictorul" cercet hrtiile i se mai plimb ctva timp prin odaie, ncolo i nco ace. Apoi Mller l auzi spunnd: Acum s mergem la culcare! E trziu i trebuie s m scol devreme. Puse scrisorile pe mas, se dezbrc i, dup ce stinse lampa, se culc. "Aadar de asta a ntrebat de mine, i spuse Mller. Domnii acetia par s tie c m bucur de ncredere. O s le netezesc eu drumul mai bine dect sunt n stare scrisorile acelea." Atept pn se ncredin c francezul adormise tun, deschise i mai mult tblia care inea loc de u, intr n odaie, se apropie de mas, lu toate documentele i se napoie cu ele n culoar. Dup ce ncuie la loc ua secret, scoase lanterna i carnetul din buzunar i copie totul. Apoi se strecur din nou n odaia lui Haller, puse scrisorile la loc i se ndep rt. Cobor repede scara i se duse la csua din parc. Era ct se poate de mulumit cu rezultatele din seara aceasta. Ajungnd la castel i crndu -se pe paratrsnet, mai vzu lumin n odaia cpitanului. Arunc o privire pe fereastr i se ddu speriat napoi, cci, lipit de aceasta, sttea cpitanul, cu spatele spre e l. Deschisese un sertar secret al biroului, din care scosese un pachet de bancnote, ale cror numere prea c le cerceteaz. Mller putea s-i priveasc peste umr i vzu c toate hrtiile erau nsemn ate. Recunoscu lmurit literele de la nceputul numelor i i ntipri i cteva numere. Fr ndoial, acestea erau bancnotele pe care Richemonte le luase de la direct orul fabricii. Doctorul vzu cu certitudine c btrnul pusese napoi bancnotele n sertarul secret pe care-l nchise apoi cu un arc ascuns. Era ncredinat c putea gsi mai trziu sertarul i-l va deschide. Se car mai departe pe acoperi i ajunse n odaia sa. Se dezbrc nainte de a aprinde lumina, deoarece nu era niciodat sigur dac este sau nu urmrit de btrnul spion, apoi i not numerele bancnotelor pe care i le ntiprise n memorie. Scoase carnetul din buzunar i scrise cteva scrisori. Dup ce le nchise, i puse

~ 88 ~

Karl May Opere vol. 41


dinainte cteva coli albe de hrtie, cu aerul unui om care se apuc de o treab ser ioas. Condeiul ncepu s alerge pe hrtie, colile se umplur una dup alta i, cnd sfri, erau att de multe scrise, nct se mir el singur de propria -i hrnicie. "Asta a mers destul de repede", i zise dnsul "Dar niciodat n-am fcut un l ucru cu mai mult plcere ca acum. Cred c va face impresia pe care o urmresc. " Lucrarea purta i un titlu: "O dovad c nainte de zece ani nu poate exista nici o temere de un rzboi cu Frana. Din nsrcinarea Marelui Stat Major, ntocmit de l ocotenentul Richard von Greifenklau." Lu iar condeiul i scrise urmtoarea scrisoare: "Drag Emma! Cred c ateptai de mult veti de la mine i le vei primi chiar zilele acestea , amnunit, aa cum suntei obinuii din partea mea. Pentru moment nu am nc timp s v scriu, n-am avut nici mcar rgazul s le scriu mamei i bunicului. Rndurile acestea sunt pentru tine , deoarece sunt silit s-i dau anumite indicaii n vederea unui fapt care se poate produce . Un cpitan francez , care rspunde la n umele de Bernard Caligny, vine la Berlin sub numele de pictorul Haller, ca s ctige prietenia mea i s m iscodeasc asupra vederilor oamenilor notri de stat i a co nductorilor armatei. Sunt ncredinat c Frana va declara rzboiul n cteva sptmni i, cu aceeai siguran, tiu c suntem n msur s ridicm mnua azvrlit cu atta uurin. Dar, mai nainte de orice, va trebui s-l inducem n eroare pe acel trimis secret, ntocmai cum vrea el s ne trag pe sfoar . De aceea i trimit docume ntul alturat. Haller sau mai bine zis Caligny intenioneaz, n cazul cnd eforturile sale de a m contacta pe mine vor rmne fr succes , s caute a obine favoarea ta, ca s afle prin tine ct mai multe cu putin. i vei spune c eu m aflu n vizit la nite rude din Lituania. n consecin, se va informa la tine despre activitatea mea, de lucrrile mele, i te vei da nvins lsndu-l s citeasc alturatul document. Restul l las pe seama inteligenei tale i te rog s-mi dai imediat de veste prin scrisori despre rezultate. Stau la dispoziie cu lucrri de acelai fel i te rog s-mi scrii pe adresa lui Fritz al meu: Friedrich Schneeberg, Herboriseur, la domnul doctor Bertrand, n Thionville. Aici nu pot risca s primesc scrisori din Berlin. Te rog s transmii multe complimente din parte - mi mamei i bunicului, i v fgduiesc pe curnd o scrisoare lung-lung. Cu o srutare freasc Al tu Richard." P.S. Am regit-o pe neateptate pe doamna mea ntlnit la Dresda -Blasewitz.

~ 89 ~

Cpitanul grzii imperiale


Mller mai citi o dat scrisoarea i documentul cellalt, apoi le nchise ntr-un plic mare. Se lumin de ziu, astfel c se trnti pe canapea, s se poat trezi la timp. S fi dormit cam vreun ceas, cnd l trezi zgomotul unor copite de cai. Se ridic i alerg la fereastr, unde vzu trsura n care tocmai se urca pictorul , pentru a merge la gara din Diedenhofen. Mller se ntinse iar pe canapea i adormi din nou. l trezi o muzic zgomoto as i, aruncnd o privire pe ceasornic, vzu c era ora nou. Apoi se uit pe ferea str afar, n curtea castelului, i vzu acolo ase muzicani mbrcai ca nite aventur ieri, care se sileau s intoneze un fel de mar, cu ajutorul a dou clarinete, o tro mpet, un oboi, o trmbi i o tob. n apropiere stteau patru clrei nvemntai ca la blci, dintre care unul era f emeie. Cnd sfrir de cntat, acela cu trompeta anun n gura mare c la ora dou dup -amiaz oraul Thionville i mprejurimile vor avea marele noroc s poat asista la reprezentaia unei trupe de artiti cu r enume mondial. Numerele anunate sunar extrem de senzaionale i, deoarece prin inutul acela se vedea foarte rar o asemenea trup, nu era de mirare c toat servitorimea castelului alerg s-o vad i chiar boierii aprur la ferestre. Aproape de clrei sttea Alexander, care se bucura foarte mult de acest sp ectacol. Cnd omul sfri ce avea de spus, el ntreb: Ct cost biletul? Locurile numerotate din fa cinci franci, cele din spate patru franci, stalul nti trei, al doilea doi, al treilea un franc i locurile n picioare cincizeci de centime. Dorii cteva bilete, domniorule? Dac le cumprai acum, cptai locurile cele mai bune. D-mi cinci bilete rangul nti, ceru Alexander. Nu inuse deloc seam de faptul c baroana deschisese fereastra i -i fcea semn. i scoase portofelul, care era totdeauna plin, i plti douzeci i cinci de franci. Artitii se r etraser mulumii de afacerea bun pe care o fcuser. Dup ctva timp copilul btu la ua lui Mller. I-ai vzut pe artitii ia? zise dnsul. Da. Am cumprat cinci bilete. Uite i pentru dumneata unul. Desigur c vei merge cu noi, nu? Eu? i mai cine? Mama, Marion i domnioara Nanon. i dac refuz? Ba n-ai s refuzi, vd asta dup chipul dumitale, spuse Alexander, cu co nvingere. Ai dreptate, nu-i voi rpi aceast plcere, dr agul meu Alexander. i mulumesc. i tii ce-i propune mama? Ce?

~ 90 ~

Karl May Opere vol. 41


S iei loc cu ea i cu mine ntr -o trsur; n cealalt vor fi Marion i Nanon. Dar trebuie s plec, cci pentru o asemenea ocazie sunt pregtiri de fcut. Plec repede, lsndu-l pe Mller singur. Profesorului nu-i displcea s-l cunoasc pe Abu Hassan i produciile sale, dar fu uimit de invitaia baroanei de a lua loc n trsura ei. Ce motiv o ndemnase la aceasta? Era recunotina pentru iubirea pe care i-o insuflase copilul? ncepu s umble prin camer de colo-colo, se privi n oglind i constat c n uana nchis a pielii sale, obinut artificial, i pierduse din ton. Lu o sticlu cu extract din coji de nuci, vr pensula ntr -nsa, apoi i ddu pe fa, pe gt i pe mini cu lichidul care d dea pielii o culoare aparte. Privi apoi pe fereastr i exclam: "Ah, ce e asta? E cineva acolo sub tei! Fritz s fie?" i lu repede binoclul, deschise fereastra i privi spre tei. l vzu bine pe Fritz, care privea i el printr -un binoclu. Schneeberg l recunoscu, cci scoase plria i -l salut. Desigur c avea de raportat ceva de seam. Mller lu batista i ncepu s -o fluture, ceea ce-l fcu pe Fritz s se ridice im ediat, pornind spre pdure. Doctorul puse n buzunar scrisorile redactate n cursul nopii i prsi cast elul. O lu agale prin parc i, cnd fu departe, i iui pasul i ajunse n pdure, u nde-l gsi pe Fritz la locul convenit. Bun dimineaa, domnule doctor, spuse servitorul. Ai dormit bine? Foarte puin. Eu deloc. Deloc? Ah, ai stat la pnd? Da, ns nu acolo unde trebuia, ci ntr -o ruin veche, unde se ntrunesc conspiratorii, i unde era ct pe ce s -mi pierd viaa. Povestete! Nu aici. Ceva mai adnc n pdure. Fcur ntocmai, i Fritz povesti ce i se ntmplase peste noapte. Cnd sfri, chipul lui Mller avea o expresie de uimire. M mir c n -am auzit nc de ruinele astea, spuse el. Dup ct se pare, dep ozitele cutate de noi se afl acolo, n timp ce noi presupunem c sunt ascunse n apropierea turnului vechi. E departe pn la ruinele tale? Nu mai mult ca pn la turn. Atunci condu-m acolo, cci trebuie s le vd! Merser i, pe drum, Mller ceru amnunte. Aadar, oratorul avea o musta crunt? ntreb el. Da; sfrcurile ieeau afar de sub masc. Cnd m-a descoperit, individul i-a dezgolit dinii ca de fiar, gata s se azvrle asupra victimei.

~ 91 ~

Cpitanul grzii imperiale


El e btrnul cpitan de la castelul Ortry. i, dac nu m nel, atunci ce ilali doi erau contele Rallion i fiul su, colonelul, care vr ea s-o ia de soie pe baroana Marion. Pe dracul s-l ia! zise Fritz. Asta e menit pentru altcineva. Hm! Dar ia spune, omule, ce-ai fi fcut dac ua nu s-ar fi deschis din nou? M-a fi salvat prin ua din fund. Unde? Dumnezeu tie! Ai fi ajuns ntr-un culoar subpmntean, i dac n -ai fi fost descoperit la timp, ai fi murit de foame i de sete. A! Scula rea nu piere. Fritz i ntiprise bine direcia n care se aflau ruinele. Mergnd de -a lungul faadei principale, unde se afla intrarea, Mller presupunea c acolo trebuie s fi fost o mnstire. Intrar pe poart, dar Fritz se ntoarse s caute cteva conuri de brad, cci fr lumin nu se putea recunoate nimic n sala de jos. Ajuni n curtea cea mare, i art lui Mller locul unde -l atacase pe mascat i colul de turn unde-l legase. Apoi intrar amndoi i pornir ctre gang. Ajunser la scara i la coridorul de jos. Ua care ddea n sal nu era ncuiat, astfel c ptru nser nuntru. Fritz scoase chibriturile i aprinse unul din conuri. La lumina slab a acestuia vzur c nu se fcuse nc ordine acolo. Cioburile candelabrelor mai zceau nc, mprtiate pe jos. E mai bine s te duci tu afar, Fritz, n vreme ce voi cerceta ruinele acestea, spuse Mller. Se poate s se mai afle cineva pe aici, i ar fi ru s ne gseasc mpreun. Abia ieise Fritz, c ua din fund se deschise i intr nuntru cpitanul cu o lantern mare i o mtur n mn. l recunoscu pe Mller de la prima privire i un gnd i strbtu mintea. Ce c uta omul acesta aici? El era german Nu cumva era spionul din ziua trecut? Domnule, ce caui aici? ntreb el, apropiindu -se repede de profesor. Acesta i pstr sngele rece i rspunse: Am dat de ceva foarte interesant; vreau s cercetez ruinele astea. Dac a fi tiut de existena lor, mi-a fi adus i eu un felinar, la fel ca dumneavoastr, do mnule cpitan. Rspunsul acesta l liniti pe Richemonte. N-ai tiut nimic despre ele? ntreb el. Pn acum cteva minute, nu. Bnuiala se trezi din nou n btrn i-l msur pe profesor din cap pn-n picioare.

~ 92 ~

Karl May Opere vol. 41


Ascult-m, domnule, nu-mi place ca salariaii mei s -i vre nasul pretutindeni. Ai destul de lucru ocupndu-te de Alexander. Tonul aspru cu care vorbise cpitanul, l fcu pe Mller s replice i el ma i puin moale: M oprii s vizitez aceste ruine? Richemonte se ddu mirat un pas napoi i puse lanterna jos. Domnule Mller, ce-i cu dumneata? Cine e acela care pune ntrebri? Doar morii crora le-a aparinut cndva aceast mnstire ar putea s -mi cear socoteal. Cci aici, n mpria ruinelor, toi sunt egali. Rspunsul acesta l nuci pe cpitan. Ceva mai linitit, zise: Dumneata eti strin i eram n drept s m mir c te gsesc tocmai n locul acesta. Mller cut s risipeasc cu totul bnuiala btrnului i izbuti s-i dea aparena unei nevinovii desvrite: Am avut ieri nite dureri de cap grozave, ceea ce m -a fcut s m culc devr eme. Deoarece ns aerul din odaie mi -a fcut i mai ru, am pornit s fac o pli mbare prin pdure, ca s caut o buruian rar din care s-mi prepar un ceai. Astfel am ajuns adnc n pdure i m -am pomenit deodat n faa ruinelor. Despre care nu tiai nimic? Absolut nimic. i dai cuvntul de onoare? Firete. Dar pentru ce acest interogatoriu? La ce folosesc lanterna i mtura asta? Locuiete oare aici un cpitan de bandii ori un mnctor de oameni? Nu po ate intra aici oricine are dragoste pentru antichiti? Dumneata tii c ruinele acestea se afl pe proprietile mele? Nu tiu, dar mi nchipui. Ei bine, afl c eu sunt stpnul i te opresc s mai calci vreodat n acea st mnstire. Dar alii pot intra? Cine i-a spus c au fost oameni aici? Privii jos! Nu vedei c urmele acestea sunt recente? Asta nu te privete. N-ai de unde s tii. Eu sunt stpnul. Car-te! Mller nl din umeri, nepstor. Puin mi pas pe cine privete asta. Afar, ns, oamenilor li s -ar putea prea ciudat c un cpitan al Grzii imperiale umbl cu mtura pe aici i s-ar mai putea ntreba i de spre celelalte lucruri nu tocmai curate care se petrec pe aici. Richemonte se npusti furios asupra lui Mller i -l prinse de bra: Domnule, ce vrei s spui cu aluziile dumitale, ai? Nimic altceva dect c m voi supune poruncii dumneavoastr de a pr si locul acesta, dar strui ca de aici nainte s mi se vorbeasc pe alt ton. Un doctor n

~ 93 ~

Cpitanul grzii imperiale


filosofie nu e inferior, din punct de vedere social i spiritual, unui cpitan francez al Grzii imperiale. Ah, cutezi s vorbeti astfel? scrni Richemonte. Te v oi alunga! Nu putei face asta. Dumneavoastr suntei domnul cpitan Richemonte, pe ct vreme contractul meu e ncheiat cu domnul baron de Sainte -Marie. V salut, domnule cpitan. Plec. Du-te! strig dup el btrnul. Voi vorbi mai trziu cu dumneata . n pdure, Mller se ntlni cu Fritz, cruia i povesti cele ntmplate. Acum v-ai cptat un duman nempcat, spuse Fritz. Aa e. O s v alunge. Nu voi pleca. V va face cu neputin ndeplinirea misiunii. Nu m tem de el, dei el crede c are toat puterea n mn. S nu ne mai gndim la dnsul! Am s-i spun ceva mai important, Fritz. Poi procura n mod discret sape i l opei pentru ast -sear? Foarte lesne. Vom deschide un mormnt. Drace, sun cam sinistru. l cunoti pe vrjitorul Abu Hassan, care d o reprezentaie azi la Thionville? Da. Locuiete la hanul care e peste drum de locuina doctorului Bertrand. n trupa lui se afl o femeie care mi-a fcut azi o declaraie de dragoste n toat regula. Eti un brbat fericit dac i-ai atras iubirea unei artiste. Hm arta ei e cam veche, domnule doctor. Merit cu att mai mare atenie. Dar s rmnem la treburile noastre. Abu Hassan e oriental, la fel ca prima soie a baronului. ntre acetia doi trebuie s fi existat o anumit legtur, altminteri de ce o fi vrnd s -i ia osemintele? Ce avei dumneavoastr, i ce am eu de -a face cu aceste oseminte orientale? Trebuie s i le scoatem din pmnt. De ce tocmai noi? Lucrurile s-au petrecut astfel: asear coboram de -a lungul paratrsnetului, n vreme ce dnsul ddea trcoale castelului, din nu tiu ce motiv. M -a luat drept un sprgtor. i deoarece i-o fi spus c un asemenea individ s -ar nvoi la deschiderea unui mormnt, mi-a oferit dou sute de franci, n cazul n care i -a da o mn de ajutor s deschid groapa aceea pgn, aducnd cu mine nc pe cineva. i ai primit? Da. Bnuiesc c baroana n-a murit, aa c nici n-a putut fi ngropat. Mormntul e gol, sau altcineva e ngropat acolo. Trebuie s m ncredinez, aa c m voi duce disear acolo. Voi veni i eu.

~ 94 ~

Karl May Opere vol. 41


Aranjeaz lucrurile n aa chip nct s fii la mormnt cu uneltele nc nai nte de ora unsprezece. Mine am un drum pentru tine. Uite aici nite scrisori. Treci cu ele frontiera i le predai la primul oficiu potal german. Nu am ncredere n cei de aici i m tem c-ar putea fi deschise. Dup ce Mller i ncredin servitorului scrisorile, se despri de el. Cnd ajunse la castel era trecut de dousprezece. Un servitor i spuse c do mnul cpitan poruncise s vin la dnsul, ndat ce se va napoia de la plimbare. Richemonte se i afla, deci, acas. Asta era o dovad sigur c ntre castel i r uina mnstirii exista un drum scurt pe sub pmnt. Mller se duse la cpitan, complet linitit. Avea planul su. Btrnul sttea la masa de scris. Cnd intr profesorul, se ridic i zvrli cond eiul ct colo. Domnule, ncepu el, te-am chemat aici ca s lmurim odat relaiile care exist ntre mine i dumneata. Sunt de acord, rspunse germanul, fr s se tulbure de starea de enervare vdit a celuilalt. i mie mi plac lucrurile lmurite i voi face tot ce -mi va sta n putin pentru a ajunge la o limpezire. Cpitanul se prefcu c nu observ sfidarea din aceste cuvinte i urm cu ac elai ton: i-ai permis adineauri, la ruine, un fel de a vorbi pe care eu nu-l pot admite. Ceea ce vreau s te ntreb acum, este dac m recunoti ca stpnul dumitale, cruia trebuie s-i dai ascultare. Rspunde scurt: Da sau nu? Nu! Atunci, du-te dracului! izbucni Richemonte. Pn acum nu tiu unde se afl domiciliul acestui onorabil personaj. i nici nu intenionez s -l gsesc, chiar dac m alungai, cci n -avei acest drept. Mi te mpotriveti? Da. Am fost angajat de domnul baron de Sainte-Marie, nu de dumneavoastr. Oho! Eu am semnat contractul n locul lui i tot eu voi iscli i concedierea. ncercai! Vei vedea c n-o s obinei nimic cu asta, domnule cpitan. n felul acesta nu-l nfruntase nimeni pe btrn. Scrni din dini, se apropie de ndrzneul tnr i zise cu glas amenintor: Atunci te voi da afar cu mna mea. Mller zmbi i replic: Sau vei lua pistolul i m vei mpuca, la fel ca pe directorul fabricii. Btrnul sri ndrt, de parc ar fi vzut o fantom. Domnule! rcni el. Vrei s te zdrobesc? O s v fie cam greu. Mie nu-mi va da niciodat n gnd s completez o ch itan, pe care dumneavoastr s adugai mai trziu c m sinucid, pentru c n am returnat banii, pe care cu o clip nainte i -ai pus, totui, n buzunar, n ban cnote veritabile, dar din pcate cu nsemnri pe ele.

~ 95 ~

Cpitanul grzii imperiale


Richemonte rmase nlemnit, fr a izbuti s scoat un cuvnt. Eu v-am socotit destul de inteligent, urm Mller, pentru a sta de vorb cum se cuvine cu un om de talia mea; vd ns c m -am nelat. Un om de tiin, mai ales de specialitatea mea, nu se teme de nimeni. tiina dumitale? Care e aceea? ntreb Richemonte, tremurnd de enervare. Magia sau "arta neagr", cum i se mai zice. Magia? Prostie! Asta s-o spui muierilor btrne, nu mie! Cu mecheri a asta nu m nspimni pe mine, domnule Mller. i recptase stpnirea de sine i -l privi ntunecat pe profesor. V nelai, spuse acesta. Ai auzit vreodat ceva de oglinda pmntului, n care cel care se pricepe poate vedea tot ce vrea, chiar i cele mai ascunse taine ale unui om? Prostie, de zece ori prostie! Eu v voi dovedi contrariul. Am vrut s vd cu ce v ocupai i am privit n oglinda mea. Atunci v-am vzut intrnd printr -un loc din perete n odaia director ului fabricii; l-am vzut numrnd banii, l-am vzut scriind chitana, v -am vzut apoi pe dumneavoastr la birou, adugnd ceva pe dnsa, dup aceea v -am mai v zut ducndu-v n fundul odii, n vreme ce el citea la birou ceea ce ai scris du mneavoastr. L-am vzut srind n sus cu furie, apoi glonul pornind din pistolul dumneavoastr; am vzut cum i-ai pus mortului arma n mn, cum ai aezat ch itana pe mas, ca s fie vzut imediat, cum v -ai dus apoi n camera dumneavoastr, unde ai ascuns banii i v -ai dezbrcat repede, ca s dai impresia c tocmai v ai trezit din somn. Tot oglinda aceea a mea mi -a artat cablul i astfel se explic faptul c l-am gsit imediat. O schimbare grozav se produse cu Richemonte. Ochii i se nfundar n orbite, chipul i se fcuse palid de tot. Tnrul acesta relata totul att de exact, ca i cum ar fi fost de fa i astfel vd i acum banii aceia furai, urm profesorul, pe care i -ai ascuns n sertarul secret al mesei de scris; o simpl apsare uoar e de ajuns ca s -l deschid. Vrei s v art? Fcu un pas mai aproape, dar btrnul ntinse braele, ca pentru a se apra, i strig ngrozit: Nu, nu! Vd chiar numerele bancnotelor, l chinui mai departe Mller. Ele sunt 10468, 17391, 21869 i aa mai departe, i deasupra sunt iniialele firmelor de la care le-a primit directorul fabricii. i acum spunei, v rog, dac oglinda pmnt ului e o prostie, dup cum v -ai exprimat adineauri! Cpitanul ndrept o privire ngrozit asupra germanului. i vrei s cred asta? ntreb el. N-avei dect s v ndoii, dac v place. M -ai ameninat cu darea afar; ei bine, eu nu v voi da afar, ns voi face ca poliitii s v scoat de aici. Sngele

~ 96 ~

Karl May Opere vol. 41


directorului strig spre cer, eu pot dovedi cine este ucigaul su i baroana i va vedea iubitul rzbunat. Richemonte sri n sus: i asta tii? n definitiv, ce pretinzi de la mine? Foarte puin. Pretind semntura dumneavoastr sub o declaraie c suntei ucigaul directorului. Eti nebun! strig cpitanul. Ascultai-m n linite! mi dai aceast semntur, prevzut cu sigiliul i tampila dumneavoastr. Eu o voi pstra, pn voi pleca de aici de bunvoie. Dac ne desprim n condiii bune, primii de la mine hrtia napoi i nimeni nu va afla ce ai fcut. Dac ns ne desprim certai, atunci documentul intr n minile baroanei. V dau cinci minute timp de gndire. Dac le lsai s treac fr s v h otri a semna, dau de veste poliiei. N -am nevoie s produc alte dovezi dect faptul c se vor gsi la dumneavoastr bancnotele nsemnate, n vreme ce procesul-verbal ncheiat de autoriti ai susinut c directorul le -a deturnat. Privi la ceasornic: Aadar cinci minute; ncepei acum! Btrnul se vzu prins. Exista o singur scpare; s -l mpute pe neamul acesta, la fel ca pe directorul fabricii. Mna cpitanului se apropia de sertarul unde i avea armele; Mller ns i duse i el mna la buzunar, din care scoase un revolver. Luai mna de acolo, altfel trag, ca ntr -o fiar! Au trecut trei minute, mai rmn dou! Richemonte ntinse braul spre sertarul secret, s scoat bancnotele, pe care v oia s le distrug. Dar Mller i ghici gndul i strig: Stai! Pe mine nu m tragi pe sfoar. Mai ai timp o jumtate de minut, apoi sun servitorii. n prezena lor vei putea scoate bancnotele, ns nu nainte. Privi iar la ceasornic i zise: Au trecut cele cinci minute. Puse mna pe mnerul soneriei i aps. Cpitanul strig ngrozit: Stai! Isclesc. Tot ceea ce spun eu? Da! scrni el. n clipa aceea intr un servitor. Cpitanul l privi cu ncordare pe Mller, dar acesta se ntoarse nepstor spre u i zise omului: Domnul cpitan i aduce la cunotin c eu, n calitate de educator al bar onului Alexander, am dreptul s stau la mas cu familia. Aadar, ncepnd de azi pui un tacm i pentru mine. Servitorul se nclin i plec. Eti un diavol! scrni Richemonte. Nu m insulta, scrie mai bine aa

~ 97 ~

Cpitanul grzii imperiale


Afurisit s fii! Lu hrtia i condeiul, iar Mller i dict cuvintele, n timp ce se juca cu revolv erul n buzunar. "Mrturisesc prin aceasta c directorul fabricii Metroy nu s -a sinucis , ci a fost mpucat de mine. Bancnotele, despre care ziceam c le-ar fi deturnat, mi le-a nmnat cu cinci minute nainte de a-i da duhul . Ortry, 19 mai 1870 Albin Richemonte, cpitan." Btrnul se mpotrivi din rsputeri s scrie toate astea, dar n zadar, cci M ller rmase nenduplecat. Scrnind din dini, i puse semntura dedesubt i zvrli condeiul. n mintea sa ncoliser gnduri de rzbunare. "l voi supraveghea dup ce va pleca, i zise el. Voi observa unde ascunde h rtia i o voi lua, iar bancnotele le voi ascunde n alt loc. " Cnd Mller avu n mn hrtia semnat i parafat cu sigiliu, cum se cerea pe vremea aceea, Richemonte se ridic: Acum cred c suntem gata, zise el. Poi pleca. Mller rmase ns i-l observ zmbind. Ei, cred c suntem gata? repet, btrnul. Gata suntem, dar mai e totui ceva. Sunt ncredinat c nc m subest imezi. Atitudinea i tonul schimbat pe care-l ai constituie o neprevedere; cci mi dau de bnuit c m vei trage pe sfoar. Asta se poate ntmpla numai ntr -un singur fel: vei observa printr-o sticl mat unde pun hrtia i mi -o vei terpeli. Sau vei proceda i mai radical: mi vei trage un glonte n cap. Trebuie s -i spun, ns, c plec la Thionville, de unde un curier se va duce cu aceast hrtie n patria mea, iar acolo va fi pus n bun pstrare. Dac mi se ntmpl aici cel mai mic ru, hrtia va ajunge n minile procurorului. Ceea ce urmeaz, i poi nchipui lesne. Te salut, domnule cpitan. i -am spus, "ah la Rege"! Dac mai faci o singur micare, eti mat.

~ 98 ~

Karl May Opere vol. 41

Capitolul IX - Dansatoarea pe srm


n oraul Thionville, peste drum de locuina doctorului Bertrand, se afla un han n care trgeau cei din clasa de mijloc. Acolo locuia i vrjitorul Abu Hassan cu tr upa sa de scamatori. Nici unul din oamenii si nu tia de unde era originar, i nici izvorul din care scotea bani nu-l cunoteau. Orict de reduse ar fi fost ncasrile, Abu Hassan avea ntotdeauna destule parale ca s-i plteasc angajaii. n cmrua vecin cu sala crciumii, Fritz Schneeberg, sttea la un pahar de vin mpreun cu una dintre artiste. Femeia avea vreo treizeci de ani, dar prea mult mai btrn. Faa ei trda viaa plin de vicii pe care o dusese, ns pudra i fardurile i ddeau o nfiare plcut. Era gata mbrcat pentru reprezentaie, ntr -o rochie cu paiete. Dei destul de solid, era dansatoarea pe srm a trupei i i fcea treaba ct se poate de bine. Sttea acum lng Fritz Schneeberg, pe ca re-l mnca din ochi, nu alta. Numai o srutare, cocoelule! i ceru ea. Ce folos ai tu numai dintr-o srutare? replic el. O duc de vin e mai bun dect o mie de srutri. Nu cumva ai vreo amant? Din pcate, nu. Atunci de ce te mpotriveti? Vreau s te am i nu trebuie s m refuzi. S emeni att de bine cu unul pe care l -am cunoscut cnd eram fat, nct in neaprat s repar acum crima ce am comis-o atunci. Crim? Ce tot vorbeti? Nu te privete. i totui i voi povesti, dac -mi dai o srutare. Nu vreau s aflu. Dar ce-i nchipui, omule? strig ea. Cine eti tu, la o adic? Un simplu cul egtor de buruieni, iar eu sunt o artist, de al crei fiecare deget s -ar atrna zece brbai! Ei, nu mai tia piroane! Tai piroane, zici? Dar de ce crezi c vrea s m ia de nevast Paiaa, ai? De ce mi-a jurat rzbunare, dac -l resping? Pi, pentru c o fi vrnd s se spnzure i el de unul din degetuele tale. Ba nu de asta, ci pentru c tie c va ctiga o groaz de bani cu mine. Tut uror li s-au aprins clciele dup mine. Atunci Paiaa aia nici nu te iubete, i nici simul onoarei nu -l are.

~ 99 ~

Cpitanul grzii imperiale


Aa i e. Doar e tatl meu vitreg. Drace! Dar ce vrst are? Peste cincizeci. Mama mea, a doua lui nevast, a murit de tnr, i de atunci m-a trt cu el prin lume. Cnd eram copil, a vrt totdeauna n buzunar micul meu ctig; dar cnd m -am fcut mai mare i mai deteapt, mi -am inut singur casa. El vrea s schimbe acum lucrurile i -mi cere s devin soia lui, ca s poat face cum fcea nainte. Dar n-o s ajung la asta, beivanul la. S -l lsm ns pe dnsul. Vino -ncoace, scumpule! Vru s-l cuprind de mijloc, dar Fritz i apuc cotul i o mpinse ncolo. Fii cuminte! spuse el, desprinzndu-se. Dar bluza lui rmase n mna ei i se descusu. Eti o pisic foarte primejdioas, mai spuse el. Uite c mi -ai rupt i bluza asta nou. Ea nu-l auzi, cci rmsese ncremenit n faa lui, cu privirea aintit asupra gtului. Dar ce ai de te zgieti aa la mine? o ntreb. Dintele sta, oh, dintele sta! Arat -mi-l! Prinse lniorul, trase dintele mai aproape i -l privi cu ochi scprtori. Ce-i cu dintele acesta? ntreb Fritz. Doamne, ai putea fi unul din ei Omule, semeni att de bine cu acela cr uia i-au fost furai cei doi gemen i! Asta m-a izbit din primul moment. Eram tnr pe atunci i copiii rpii nu pot fi mult mai n vrst dect eti tu acum. Spune, de u nde ai acest dinte? De la prinii mei, rspunse el. Cine au fost dnii? Nu tiu; sunt un copil gsit. Un copil gsit! exclam dansatoarea. Unde te-au descoperit? n apropierea unui sat de lng Neidenburg. n Prusia oriental. Fritz socoti c trebuie s -i spun adevrul. Nanonei, ns, i povestise c fusese gsit ntre muni, adic n Elveia, i fcuse asta pentru c trebuia s treac drept elveian. La Neidenburg! Tu eti! Oh, acum te pot sili s m iubeti, cci cunosc o tain care trebuie s-mi aduc iubirea ta. Ce fel de tain? nti spune -mi dac vrei s fii al meu. Numai atunci i voi spune cne s unt prinii ti. Prinii mei? i cunoti? Da, erai doi frai gemeni i ai fost rpii la Osnabrck, din ordinele unui brbat de vaz, care l -a rspltit bine pe rpitor. Mai trziu ns v -ai pierdut, tu la Neidenburg, iar cellalt ah! Dar ce tot flecresc eu aici! Pe tine te vreau, pe tine! Dup aceea i voi spune cine eti.

~ 100 ~

Karl May Opere vol. 41


El cltin din cap, n semn de refuz. Te fac fiu de conte, l ispiti ea. Las-m! Afurisitule! Vrei cu tot dinadinsul s rmi un biet culegtor de buruieni? n clipa aceea intr Paiaa. Vzu agitaia ei i o nelese greit. Ce facei acolo, ai? A btut ora dou i reprezentaia trebuie s nceap. Ce mutr ai, cocot! Car-te! i pe domniorul sta o s-l iau de urechi i i ntrerupse vorba, cci privirea i czuse pe lniorul cu dinte. Era beat, dar totui pli cnd vzu obiectivul. Fr s mai adauge vreun cuvnt se ntoarse i prsi ncperea. Ce l-a apucat aa deodat? ntreb Fritz. A vzut dintele, ca i mine. Dup reprezentaie mai vorbim. Acum trebuie s plec. ntre timp, gndete-te dac vrei s fii al meu, n schimbul unei coroane de conte. Fritz rmase prad unei mari agitaii. Copleit de fel de fel de gnduri, se duse n cel mai apropiat magazin s -i cumpere o bluz nou. Prsind prvlia, vzu apropiindu-se dou trsuri, n prima l zri pe Mller, n cealalt pe Nanon; pe ceilali nici nu -i observ. Amndoi l salutar prietenos i el i propuse s vorbeasc cu frumoasa fat ndat ce -i va fi cu putin. n vremea asta, dansatoarea se dusese la garderob, care se afla n partea din fund a hanului. Toi ceilali artiti erau deja la locul reprezentaiei; numai Paiaa i atepta fiica vitreg. Cnd aceasta intr, el tocmai ducea la gur sticla, aproape goal. Ddu pe gt ultima pictur i o zvrli la pmnt, unde se prefcu n zeci de cioburi. Aha, flirtezi cu maimuoiul la tnr! strig el. i ce te privete pe tine? ntreb ea. M privete, i nc mai mult ca pe oricare altul. Nu -s eu logodnicul tu? Logodnic? spuse ea, batjocorit or. la e colo, n odi la? Ah, vagabondul, culegtorul de buruieni! Nu, ci un nobil, un fiu de conte. Am bgat eu de seam c i tu ai vzut di ntele. Nu vrei s-i ii gura, cocot neruinat? O s ne duc la spnzurtoare. Pe tine, numai pe tine! Eu nu pot fi pedepsit. Trebuia s te ascult, am stat doar de paz i eram un copil nc. l iubesc. i -l voi face s ajung conte. Oho, c mai sunt i eu aici! Se apropie de dnsa, dar ea l mpinse la o parte i -i strig: Car-te, c pui ca un butoi! Omul se prbui la pmnt. Dar, cu ndemnarea unui adevrat acrobat ce era, se ridic iari i-i plesni o palm rsuntoare bietei dansatoare. Ea scoase un ipt de furie i se npusti asupra lui, ns dnsul nu se ddu btut, cu toat am eeala. Se ncierar, mucndu-se i lovindu-se, pn cnd apru unul din trup,

~ 101 ~

Cpitanul grzii imperiale


spunndu-le c reprezentaia trebuia s nceap i Abu Hassan poruncise s vin i ei. Trimisul plec. Dansatoarea fierbea de mnie, Paiaa era aprins de gelozie. Ateapt numai! scrni ea. O s -i art eu, rpitor de copii ce eti! Te vr n nchisoare, ticlosule, i scap astfel de tine. S se sfreasc reprezentaia i vine el, i-am spus s vin. i voi spune totul, apoi va fi al meu, iar tu vei tia sare la ocn. i puse un al, i mai ddu un brnci beivului i plec. El privi dup dnsa i strnse pumnul. Mai exist un mijloc, cocot nerecunosctoare. M -am gndit adesea la el, dar nu l-am pus n aplicare. Dar acum se nhiteaz cu alii, iar pe mine m trimite la ocn. De ajuns! S-o ia dracul! i, cotrobind prin lada deschis, i urm monologul: Am prevenit-o adesea; acum s-a sfrit. Aici sunt hainele i acolo ncasrile directorului. Ha-ha-ha! S m vre pe mine la nchisoare! Vom vedea cine o s ctige. Dup ce orndui totul, prsi garderoba, scoase cheia i o puse ntr -o crptur a zidului, deoarece la tricoul su n -avea buzunar. Apoi plec la reprezentaie. Tocmai ncepea spectacolul, la care participa i Mller cu elevul su i mama acestuia. Un turn nalt din frnghii trezise curiozitatea spectatorilor. Alturi, cteva funii erau trase mai jos. Era un trapez i, afar de asta, tot felul de instalaii de gimnast ic, aa cum se ntlnesc la circuri. Pe jos erau ntinse covoare mari, pe care clovnii fceau ghiduii. Cea mai mare atenie o atrgea, ns, o schel nalt de pe care Abu Hassan, vrjitorul oriental, urma s -i arate talentele. Cnd veni beivul, civa artiti fceau gimnastic pe funia mai joas, apoi u rm un numr comic, n care avea el rolul principal. Dup aceea, veni rndul dansatoarei. Sttea sprijinit de scara care ducea n sus i, la un moment dat, zvrli alul de pe umeri i ncepu s urce. Sus se afla prjina de echilibru: o lu i se asigur dac frnghiile erau bine ntinse. Lng acestea stteau colegii ei, printre care i Paiaa. i alesese un anumit loc, unde obinuia ea s-i dea drumul. Dansatoarea ntinse braele i picioarele i ntinse prjina n ech ilibru pe frunte. Totul prea n cea mai perfect ordine. Pi pe funie, la o nli me de vreo cincisprezece metri i urc pn la douzeci. Strbtu drumul acesta, fcnd tot f elul de acrobaii n drznee, apoi cobor iari, cu spatele. Era un numr greu; un singur pas greit i s-ar fi prbuit. Dar totul merse bine. Pe la jumtatea funiei se ntoarse, cu o sritur ndrznea, care fu rspltit cu un ropot de aplauze. Ea mulumi nclinndu -se, apoi se ls ncetior n g enunchi, tocmai deasupra tatlui ei vitreg, care trgea din toate puterile funia de c are se inea. Se aez acum pe frnghie i se ls ncetior pe spate. Cnd i gsi echilibrul, stnd ntins cu toat lungimea trupului, i aez pe frunte unul din

~ 102 ~

Karl May Opere vol. 41


capetele prjinii, pe care ncepu s-o balanseze. Dup aceea ridic n sus braele, apoi picioarele, fr ca prjina sau ea nsi s-i piard vreo clip stabilitatea. Aplauze furtunoase rsunar. Clipa aceasta o ateptase Paiaa. Slbind i ntinznd din nou, cu repeziciunea gndului, funia pe care o inea, astfel c numai un ochi de cunosctor ar fi putut observa manevra, balans frnghia principal. Aplauzele fur acoperite de un ipt al dansatoarei: prjina se aplec nti ncetior, apoi mai repede, i n clipa urmtoare czu jos. Femeia ncerc s prind funia cu mna, dar nu ntlni dect aerul, zbur la vale i czu cu o izbitur sur d la pmnt, alturi de tatl ei vitreg. Acesta pru ncremenit o clip; apoi ns i acoperi faa cu minile i se aru nc plngnd lng victim. n acelai moment, ns, mna lui Abu Hassan i se ls grea pe umr. Ucigaule! i strig el. Am vzut bine c -ai fcut-o cu intenie. Voi pune s te aresteze! Paiaa, ns, se prefcea c nu aude. Publicul alerg la locul nenorocirii. Crim inalul i croi drum afar, strignd: "Un medic! Un medic!" Ajunse cu bine la han. Ct ai clipi din ochi, se spl de farduri i se mbrc cu hainele pregtite dinainte. i azvrli o plrie pe cap, puse mna pe caseta cu bani i prsi n cperea, pe care o ncuie, zvrlind cheia ntr -un butoi din apropiere. Fu uor pentru dnsul s sar gardul din grdin i, ntr-o clip, ajunse afar, pe cmp. O lu la goan, spre pdurea apropiat. De altfel nici nu era nevoie de atta grab i precauie. Ct priveai cu ochii, n acea zi, nu puteai zri nici picior de om. Att orenii ct i cei din mprejurimi se adunaser la locul reprezentaiei, ce promitea s ntreac cu mult tot ce vzuser pn atunci. n vremea aceasta, n zona unde avusese loc spectacolul domnea mare agitaie. Toi se ngrmdeau s vad cele ntmplate, i cei trei poliiti ai oraului nu fur n stare s menin ordinea. Boierii de la Ortry urmar sfatul lui Mller i, urcndu -se n trsur, prsir oraul. Dansatoarea zcea nc la locul accidentului. Era nconjurat de o mas de o ameni, iar doi brbai stteau n genunchi lng ea: doctorul Bertrand i Fritz. Cum stm? ntreb acesta din urm. Prost, dup cum era de ateptat, rspunse medicul. Chiar dac i va reveni n simire, va fi numai pentru a adormi pentru totdeauna. Dansatoarea mic puin capul i deschise ochii. Privirea ei mpnzit czu asupra lui Fritz. Pru c -l recunoate, cci ochii i se nsufleir, i se sili s surd prietenos. Buzele i se micar i cei doi brbai, aplecndu -se asupra ei, auzir lmurit ce spunea: Generalul Kunz de Eschenrode tata pus s rpeasc contele Jules Raillon vrul Hedwigi Paiaa pltit ah!

~ 103 ~

Cpitanul grzii imperiale


Mai mult nu putu spune. O spum amestecat cu snge i ni din gur, ochii i se holbar, un tremur i zgudui trupul; ncerc s -i ridice braul, ca i cum ar fi vrut s-l cuprind pe Fritz, apoi scoase un horcit i adormi pentru vecie. Cei de fa se retraser n tcere. Oare ce voia s zic cu vorbele i numele acelea? ntreb doctorul Bertrand. M priveau pe mine. Ah, o cunoteai? Nu, ns am stat de vorb cu ea la han, nainte de reprezentaie. Vroia s-mi comunice dup spectacol ceva important. Pe pragul morii i -a adus aminte de fgduial i i -a ndeplinit-o incomplet, e drept, dar pot fi totui mulumit. Ce se va ntmpla cu cadavrul ei? Merge la morg. Dup aceea trebuie vorbit cu directorul trupei, Abu Hassan. El trebuie s fie la han. M duc s-l caut. Cnd Fritz ajunse acolo, orientalul tocmai pusese un lctu s sparg ua ga rderobei i se vzu c lipseau banii rezultai din ncasri i costumul cel nou al un uia din artiti. Paiaa a fugit, spuse Hassan. El e ucigaul, am vzut eu! M duc imediat la pol iie, s cer s fie urmrit. i Fritz inea mult ca fugarul s fie prins, dar nu voia s fac nici un pas nai nte de a vorbi cu Nanon i cu Mller. i aminti i de povestea cu dezgroparea mormntului, care trebuia s aib loc la noapte, i n care scop el urma s fac rost de une ltele trebuincioase. Lu hotrrea s le transporte de pe acum n pdure i s le ascund n aprop ierea mormntului, apoi s se duc la castel i s -l atepte pe Mller. n drum spre turn vor avea timp s discute i despre problema lui, creia profesorul, desigur c -i va acorda ntreaga atenie. Hangiul i ddu, fr mult vorb, dou sape i dou lopei, cu care Fritz porni n amurg spre pdure. Ascunse uneltele lng mormnt, apoi se ndrept spre ca stel. Vzu lumina arznd n odaia lui Mller. Mai era mult pn la miezul nopii, aa c se retrase mai departe i se aez ntr -un loc de unde putea ine sub observaie fereastra odii profesorului. Tot stnd aa fr nici o treab, se pierdu n contemplarea faadei principale a cldirii. ndrtul crei ferestre locuia Nanon? Se gndea vreodat la el, cum se gndea dnsul la ea? Ce deosebire ntre o asemenea fat i dansatoare! Ce fericire s te bucuri de iubirea unei astfel de fiine Cuvintele muribundei i venir n minte: "Generalul Kunz de Eschenrode tat pus s rpeasc contele Jules Rallion vrul Hedwigi Paiaa pltit " Ce s nsemne aceste cuvinte? Exista vreun general cu numele Kunz de Eschenrode? i fuseser rpii acestuia cei doi copii? Da, pe fotografia din interiorul

~ 104 ~

Karl May Opere vol. 41


dintelui se aflau literele K v E. Contele Jules Rallion s fi pus s se rpeasc copiii? i acest Rallion era oare vrul Hedwigi? Cine s fie aceast Hedwiga? Nu cumva soia generalului? Sub fotografia femeii erau literele H v. E. Paiaa rpise copiii? C ine-l pltise? Vrul acela, adic contele Rallion? Tot frmntndu-i mintea cu aceste ntrebri, Fritz i ddu seama c viaa sa putea lua o ntorstur nebnuit. Cel mai mult l preocupa faptul c numele "de Eschenrode" nu-i era necunoscut. Stpnul su, locotenentul von Greifenklau, avea un unchi cu acest nume, care era general i purta chiar numele de Kunz, dup ct i amintea el. Soia generalului Eschenrode era sora doamnei de Greifenklau. Fritz tia bine c generalul n-avea copii, iar n ceea ce privea pe soia lui, el n -o vzuse nc, dar tia c umbla totdeauna n m are doliu. i propuse s-i povesteasc totul lui Mller. De la acesta putea cpta cele mai bune lmuriri, astfel c atept nerbdtor sosirea lui. n vremea asta, Mller se afla n odaia sa, unde scria. Ca s nu poat fi obse rvat, lipise o foaie groas de hrtie pe gemuleul mat, prin care cpitanul putea privi n camer. O ls acolo i dup ce sfri de scris, apoi, dup ce se schimb de ha ine, iei pe fereastr, strbtu acoperiul i i ddu drumul n jos, pe paratrsnet. Fritz l vzu sosind i veni mai aproape. Eti de mult aici? Cam de multior, domnule doctor. Am venit mai devreme pentru c se anun furtun i pentru c a vrea s v comunic ceva. Ceva important pentru misiunea noastr? Important e, ns numai pentru mine, domnule doctor. O chestiune personal? Cam aa. Bine, atunci s ne ndeprtm mai nti de castel, ca s nu fiu observat. U ite, ia aceste dou hrtii, care trebuie trimise peste grani, mpreun cu celelalte. O luar la picior i, cnd fur departe, Mller zise: Acum d-i drumul, Fritz! n primul rnd trebuie s v rog s nu mi -o luai n nume de ru, domnule doctor, dac, nainte de a ncepe, v voi pune cteva ntrebri care privesc nite o ameni care v sunt apropiai. ntreab fr team! Nu-i aa c domnul general de Eschenrode v este rud? Da, e unchiul meu. Doamna de Eschenrode e sora mamei dumneavoastr? Da. Nu tiai asta? Nu tiam precis. V-am servit totdeauna numai n garnizoan, astfel c n -am venit n contact cu familia dumneavoastr. mi dai voie s v mai ntreb ceva: are copii domnul general? Nu.

~ 105 ~

Cpitanul grzii imperiale


Nici n-a avut? Ba da. A avut doi gemeni, biei. I-au disprut ns ntr -un mod straniu. Credea c e vorba de o rpire i nu s-a dat napoi de la nimic s lmureasc mist erul, ns totul a fost n zadar. De atunci mtua mea poart doliu, iar unchiul nu numai c se ine departe de orice distracie, dar s-a retras cu totul din lume i triete exclusiv pentru serviciul su. Fritz rmase tcut. O furtun se dezlnuise ntr -nsul i i se pru c viseaz. Ce motiv ai s te intereseze aceste lucruri? l ntreb Mller. Fritz ovi o clip, apoi rspunse: Vedei, eu cred c nu-i exclus ca bieii disprui s fie regsii cel puin unul dintre ei. Firete c-ar fi cu putin, dar de unde i pn unde i -a venit ie ideea asta? De unde? Pi, mi se pare c am aflat ntmpltor ceva cu privire la unul din aceti copii. Adevrat? spuse profesorul surprins. Asta ar fi aproape o minune! Dar se mai ntmpl n via unele fapte care te uimesc. Mi s -a ntmplat i mie aa ceva. tii c i tatl meu a disprut fr urm, cu muli ani nainte. Toate cercetrile au rmas zadarnice, dar iat c aici, la Ortry, am aflat ceva care arunc o raz de l umin n ntunericul acesta. V-a dori din toat inima s gsii o urm a disprutului, domnule doctor, spuse Fritz. Ar fi ns extraordinar ca tot aici, la Ortry, s se afle cheia enigmei cop iilor disprui. N-au avut vreun semn dup care s poat fi recunoscui? Pe corp nu. Dar hinuele lor erau nsemnate i la gt aveau fiecare un ln ior cu un dinte de leu, n al crui interior se aflau fotografiile prinilor. La gemeni nu se poate vorbi de diferen de vrst, diferena aceasta e, de obicei, numai de minute, totui unul era mai mare. Acesta avea dintele drept, iar cellalt, mai tnr, pe cel stng. Vezi c unchiul fusese cndva n Algeria i a mpucat acolo un leu de o mrime neobinuit. Arabii sunt foarte superstiioi. Ei spun c biatul cruia i se atrn la gt un dinte de leu devine p uternic i viteaz. Unchiul a luat drept bun credina aceasta, firete nu din superstiie, c i dintr-un capriciu. Nu oricine are norocul s poat spune c l-a rpus pe regele animalelor, de aceea, pentru fiul unui vntor de lei, un astfel de dinte este o dovad preioas a vitejiei tatlui. Unde au fost pierdui copiii? Cam pe lng Osnabrck. Drace! Locul acesta mi l-a indicat i dansatoarea. Pe mine m-au gsit departe, spre rsrit, n apropiere de Neidenburg. Dup cum tii, sunt i eu un copil gsit. ntr-adevr, aa e! Am fost descoperit lng un munte de zpad i de aceea mi s -a dat numele de Schneeberg.

~ 106 ~

Karl May Opere vol. 41


mi aduc aminte. Mi-ai povestit despre asta. Dar bine, omule, nu vei fi vrnd s spui c ntre tine i dispariia acelor copii este vreo legtur? nc nu sunt sigur, domnule doctor. Ct a fi de fericit dac mi -a putea regsi prinii! De-ar fi bogai sau sraci, nobili sau din popor, mi este indiferent, numai s fie i ei bucuroi de regsire. Dar bine, omule, ce tot ndrugi la prostii! Cine, oare, nu s -ar bucura De unde deduci ns c Din faptul c port atrnat la gt un dinte de leu, i anume pe acela din falca dreapt, l ntrerupse Fritz. Dumnezeule mare, e cu putin? Tu? Da, eu! l mai ai? V-am spus doar c -l port atrnat la gt. i fotografiile sunt nuntru? Sunt. Ai tiut asta i nu mi -ai vorbit niciodat? Zu n-am tiut nimic de fotografii, domnule doctor. Ieri abia, domnioara Nanon mi-a atras atenia asupra fotografiilor. Domnioara Nanon? Ce tie ea despre dintele acesta? Dnsa a vzut la Paris o doamn despre care se spunea c poart m ereu doliu, pentru c i-a pierdut copiii gemeni i nu i-a mai regsit. Fiecare copil purta la gt un lnior de aur cu un dinte de leu. Ieri am ntlnit -o n pdure pe duduia Nanon i, cnd a zrit dintele, i-a adus ndat aminte de doamna aceea. Cnd a mai aflat c sunt copil gsit, a presupus imediat c trebuie s fiu unul din cei doi biei pierdui. A examinat mai nde aproape dintele i atunci a descoperit c poate fi deurubat din coroana de conte n care era montat i astfel am dat de cele dou fotografii. A cunoscut-o pe doamna aceea? Nu, dar mi-a fgduit s se intereseze ct mai curnd cine era. Cred c a i scris la Paris. Da, mtua se afl acum la Paris. Se poate s -o fi vzut Nanon. Dar fotografia seamn cu doamna? Da, duduia Nanon a recunoscut-o imediat. Atunci nu e nevoie s se mai scrie la Paris. Fritz, tu tii c eu in mult la t ine, zise profesorul, prinzndu-i minile. Oh, domnule doctor, dintr-un punct de vedere, aproape c-mi pare ru auzind c prinii mei sunt oameni de seam, cci v asigur Prostii! tiu ce vrei s zici i te neleg. Dar valorezi cel puin tot att ct un mare moier sau nobil de vaz. Dac e vorba s fie regsit unul din cei doi veri ai mei, atunci mi este mai plcut s fii tu acela dect oricare altul. Te pricepi s deschizi dintele?

~ 107 ~

Cpitanul grzii imperiale


Da. D-l ncoa'! Am s aprind lanterna. O aprinse i privi la fotografiile pe care i le art Fritz. Nici o ndoial, ei sunt! zise Mller. Unchiul i mtua. Omule, eti ntr adevr vrul meu. Vino s te mbriez! Din prevedere stinse lanterna, o vr n buzunar, apoi ntinse braele s -l cuprind pe Fritz. Acesta, ns, se ddu un pas napoi i zise: S mai ateptm puin, domnule doctor! Dintele s -a gsit, dar ntrebarea e dac eu sunt adevratul proprietar. Dintele nu e o dovad suficient, dei trebuie s semn foarte bine cu generalul, aa cum era atunci, pentru c dansatoarea a obse rvat imediat acest lucru. Care dansatoare? Aceea care s-a prpdit astzi. nc un mister. Da, i unul chiar foarte ciudat. Anume cred c cel care m -a rpit pe mine i pe fratele meu a fost unul din paiaele acelea din trup. Asta sun a basm. Povestete! Fritz istorisi totul i, cnd sfri, Mller zise: Acum nu mai exist nici o ndoial n ce m privete: tu eti vrul meu! ncepnd de astzi te voi trata ca atare, dei, innd seama de misiunea noastr, fa de alii nu trebuie s ne cunoatem. nainte de toate trebuie s punem mna pe act orul acela care a fugit. Voi lua msurile cuvenite. Pn atunci, ns, s pstrm cea mai mare tcere. Numai fugarul poate da lmuriri, i fr dnsul e greu de d ovedit c tu eti fiul generalului. Asta e i prerea mea, zise Fritz. Facei tot ce credei de cuviin! tiu c m pot bizui pe dumneavoastr. Da, te poi bizui, biatule. i fgduiesc c-mi voi da aceeai osteneal ca i cum a fi eu nsumi copilul gsit. Acum s ne grbim, ns, s ajungem la mo rmnt, cci Abu Hassan ne va fi ateptnd. Nu s-ar putea afla de la dnsul ceva despre angajatul su? Mi-am pus i eu aceast ntrebare. Vom vedea dac tie ceva ce ne poate fi de folos. Acum haide! i iuir paii i cotir pe un drumeag, care -i aduse repede aproape de int. De dup un bolovan se ridic o fptur negricioas: Cine e? Mller recunoscu ndat glasul i rspunse: Abu Hassan, sunt prietenii ti. Nu-mi mai rostii numele! La o ntreprindere ca a noastr trebuie s fii cu mare bgare de seam. Ai adus uneltele cu voi? Da, sunt n apropiere, rspunse Fritz.

~ 108 ~

Karl May Opere vol. 41


Adu-le i s ncepem. Trebuie s ne grbim, s nu ne ajung furtuna nainte s terminm. O lantern am adus eu. Fritz aduse sapele i lopeile, apoi fur aprinse lanternele. Lumina lor slab czu asupra colinei i a stncilor de dedesubt. Adia un vnt uor, n btaia cruia lum inile ncepur s plpie. Datorit acestui fapt, pru c stncile i copacii din jur capt via. Umbrele ntunecate i fiile luminoase se micau, tremurnd uor. Tufele luar forme ciudate, prnd brae ridicate amenintor i capete care se cltinau cu mnie n fa a sacrilegiului celor trei brbai. Presupun c nu trebuie s se bage de seam c mormntul a fost deschis zise Mller. Nimeni nu trebuie s afle, rspunse Hassan. Atunci e nevoie s ridicm cu bgare de seam iarba, ca s -o putem aeza la loc dup aceea. i mai trebuie s ndeprtm toate urmele care ne -ar putea trda. Se puser pe lucru i abia dup ceasuri atinser adncimea la care se afl de obicei sicriele n cimitire. n cele din urm, se auzi un sunet care le ddu de veste c sicriul fusese atins. ncercar s -l scoat i vzur c era foarte greu. S-l lsm jos, spuse Mller. l putem deschide acolo. Abu Hassan fu de acord. Dar acum se dovedi c sicriul era nurubat bine de tot. Drept urubelni se folosir de un briceag i, ntr -un trziu, capacul ced. Mller sttea n groap, n timp ce ceilali doi i luminau de sus cu lanternele. Do ctorul era tot att de ncordat precum Abu Hassan. Se ateptase ca sicriul s fie gol, dar acesta era totui prea greu. Scoate capacul! spuse beduinul, gfind. Mller se supuse, prinznd capacul de unul din capete ridicndu -l. Trei perechi de ochi priveau cu ncordare jos. Nu vzur nici un fel de oseminte, ci numai rum egu de lemn i pietre, cu care era umplut sicriul. Allah akbar, mare e Dumnezeu! exclam Abu Hassan, surprins. Ce-i asta? O neltorie, nimic altceva, rspunse Fritz. Baroana n -a fost nmormntat aici. Mller sprijini capacul de peretele gropii, se aplec i cercet coninutul sicri ului. Nu-i nimic ntr-nsul dect rumegu de lemn i pietre, zise el. Asta nseamn c s -a fptuit o neltorie cu Liama, fiica corturilor noastre, oft beduinul cu obid. Ochii mei vd crima i privirile mele recunosc neltoria. Jur pe Allah c Se ntrerupse, speriat. Un tunet puternic cutremur pmntul i un fulger orbitor sfie ntunericul. Ochii celor trei fur aproape orbii de lumin i, cnd ntun ericul se ls iari peste inut, vzur o fptur nalt de femeie, nvluit de sus pn jos n alb, pl utind printre tufe spre groap. Allah akbar! opti Abu Hassan. E spiritul Liamei.

~ 109 ~

Cpitanul grzii imperiale


Cei trei brbai stteau ca mpietrii. La lumina unui al doilea fulger zrir lmurit contururile fpturii. Mai vzur i c nu plutea, ci mergea ca toi oamenii, n ciuda aerului straniu pe care-l degaja vemntul acela neobinuit. Profesorul se reculese cel dinti i zise: Nu e spirit, e om n carne i oase Triete, i-o voi dovedi, Abu Hassan. Sri afar din groap i ntinse braul s -o prind, ns un nou fulger l orbi. Izbi n aer i piciorul i rmase prins ntr-o rdcin. Se poticni i czu n nas. n ainte de a se putea ridica, fantoma dispruse. Furtuna se strnise cu atta violen, nct mahomedanul, superstiios, fu c uprins de fiori. A venit cu Scheitan! 4 Fugii, altfel suntem pierdui! strig el, zvrlind lanterna i zbughind-o nspre pdure. Fritz i Mller rmaser singuri sub valurile de ploaie. Ce-a fost asta? ntreb servitorul. Crezi n fantome? ntreb, la rndul su, Ml l er, stingnd lanterna i vrndo n buzunar. Nu cred deloc. Dup cum v cunosc, o s-mi putei explica ntmplarea asta ciudat. Acoperim groapa? Nu. M tem c suntem observai. Cci pe acolo unde ain spiritele, se pot a ine lesne i oameni. Pn acum nu cred c-am fost recunoscui, dar asta s -ar putea ntmpla dac mai rmnem aici. S lsm sarcina de a acoperi la loc groapa pe seama nelegiuiilor care-au fptuit nelciunea. Eu tiu ceva mai bun de fcut. Ia uneltele i vino!

Capitolul X - Prin tainiele Parisului


Pe una din acele strdue lturalnice ale Parisului care leag Rue de Poi ssonniers cu oseaua de Clignancourt, se afla una din crciumile acelea ru f amate pe care poliia le tolereaz numai pentru c pot fi folosite drept curse de "oareci". Astfel de localuri rmn mult vreme aparent neobservate, dar ntr-o bun zi, pe sear, apar pe negndite poliitii, pentru a face o captur. Stpnul acestei crciumi era un individ viclean i plin de ndrzneal, ba ch iar ho i tinuitor de lucruri furate, dei poliia nu izbutise niciodat s -l prind a su4

Satana. (arab.)

~ 110 ~

Karl May Opere vol. 41


pra faptului, ca s-l poat pedepsi. Clienii si erau oameni mai mult sau mai puin certai cu legea i erau servii de chelnerie, a cror meserie nu era numai aceasta. Casa avea spre strad o faad foarte ngust i niciodat nu se vedea seara o fereastr luminat. Prea cu totul nelocuit, afar de pivni, unde se afla crci uma, la care trebuia s cobori pe nite trepte ca vai de lume. Pivnia era lung i strmt. Fusese mprit n cteva odi, dintre care cele din fa adposteau clie nii. Numai aceia n care stpnul avea o deosebit ncredere puteau intra n celelalte ncperi. Vreo doisprezece oameni se strnseser n jurul unei mese. Fiecare avea n faa sa un pahar mare cu rachiu tare. Discuia nu era foarte nsufleit. Patronul nu se artase nc. nfiarea celor dou chelnerie trda viaa agitat de care aveau pa rte. Una din ele, Betty, edea printre brbai i trgea, din cnd n cnd, o duc din paharul ei. Cealalt, Sally, sttea ghemuit ntr -un col, capul sprijinit n mini i nu prea prea bine dispus. Ce-i cu Sally? ntreb unul din clieni pe Betty. Arat ca i cum i -ar fi luat rmas bun de la Pre Chattemite 5. Rmas bun? Ba deloc. Mo Secret e ns cam suprat pe dnsa, fiindc, n ultimul timp, a fcut cam prea mult pe nzuroasa. Pe nzuroasa? rse cellalt. Sally i nzuroasa! De cnd are un adorator Un adorator? Drace! Cine-i individul? l cunosc? Nu. Ai lipsit cam mult de pe aici, Paiao. E un strin care vine la noi abia de cteva sptmni. Atunci a devenit foarte neprevztor, Mo Secret al nostru. Pi da, pe un strin nu-l lai s -i ia nasul la purtare pn ntr -att nct s ne sufle nou, vechii clieni, fata. Ba mai sufl el i altele. Ce anume? Bani. Ah! Joac? Da, i chiar foarte bine. La voi? Colo sus? ntreb omul, artnd cu degetul spre plafon. Firete c acolo sus. Mi se pare cam riscant lucrul acesta. E unul de-ai notri? Firete. E un "changeur". Cuvntul acesta nseamn de fapt schimbtor de bani, dar aici era folosit n nelesul de falsificator de polie. Un "changeur"? Ei da, n cazul acesta i d mna s fac pe nebunul. Cum l cheam?
5

Mo Secret . (n. ed.)

~ 111 ~

Cpitanul grzii imperiale


Nu vrea s spun. Noi l numim Le Changeur. E foarte prevztor, Sally ns i spune "Artur al meu". De unde vine? Spune c e originar din Pirinei. O fi adevrat? Cred c da. Vorbete n dialectul din Foix sau Roussillou. De altfel, tot ceea ce ctig d pe butur. sta e omul meu. Aa ceva mi place. Un individ inteligent, care triete din buzunarele celor bogai, nu trebuie s fie zgrcit cu camarazii si sraci. Vine i a stzi? Nu e sigur. De cteva zile n -a mai dat pe aici. De aceea e indispus Sally. i nchipuie c o trdeaz. Ei i! Nu-i sta, e altul. Hai s ciocnim un phrel, Sally! Dar chelneria fcu un gest de refuz cu mna. Omul se ntoarse atunci spre Betty: Vd c ai dreptate, fetio. E nzuroas ru Dracul s le ia de muieri! Dar de cnd ai devenit duman al femeilor, Paiao? ntreb un altul, rznd. Tu, care alergi dup orice fust! Chiar dup propria ta fiic vitreg. Dar unde ai lsat-o? Btrnul pli i o expresie de spaim luci n ochii si. N-o mai am, rspunse el, ovind. N-o mai ai? Dar unde e? E moart. Moart? Fata aia sntoas, puternic, e moart? Cum a murit? S-a prbuit de pe frnghie. i a murit pe loc? Imediat. A fost un noroc pentru ea, cci avea toate coastele i membrele zdr obite. Unde s-a ntmplat asta? La Thionville. Dar nu vreau s mai aud nimic de asta. Parc erai n trupa lui Abu Hassan? Da. De ce ai prsit-o? Pltea doar bine. Nu mai voiam s rmn n meseria asta, dup ce am pierdut -o pe fat, n chip att de tragic. i cu ce te ocupi acum? Ce te privete? Intereseaz-te de afacerile tale, nu de ale mele. Acum m-am pus pe odihn. Nu prea mi vine s cred, biatule. De ce nu, m rog? Pentru c e nevoie de bani pentru aa ceva.

~ 112 ~

Karl May Opere vol. 41


i de unde tii c n-am? Ah! Ai bani? spuse cellalt. Atunci se schimb lucrurile. Dar tot a vrea s tiu cum te-ai mbogit aa, deodat. De cnd te cunosc eu, ai but tot ce-ai ctigat. N-ai pus de-o parte nici o centim. M bate gndul c ai dat vreo lovitur. i chiar dac-ar fi aa, ce te privete pe tine? Ai dreptate, nu m privete deloc. Cred ns c s -ar cuveni s faci cinste cu o sticlu prietenilor ti, acum c stai att de bine cu veniturile. Nici nu-mi d prin gnd. N -am atia bani ct i nchipui tu, i trebuie s c aut s-mi ajung pn capt o slujb nou. Zgrcitule! Dup atta timp ct ai lipsit dintre noi se cuvenea s dai cev a Dar las, te iert, cci vd venind pe cineva care nu e att de avar ca tine Zicnd acestea, se ntoarse spre u, prin care intrase un nou client. Era un brbat cam de douzeci i opt de ani, cu nfiarea plcut, trsturi brbteti frumoase. Prul tiat scurt, ca i mustaa plin erau negre ca pana co rbului, contrastnd puternic cu albul feei. Statura lui nu era prea nalt, dar bine legat. Cu toat mbrcmintea simpl, compus din pantaloni largi i o bluz a lbastr de pnz, fa de ceilali clieni prea aproape distins. Ah, Le Changeur! Bun venit! De ce n-ai mai fost pe aici n ultimele zile? Toi i strnser mna. Sally sri n sus cu un strigt de bucurie i abia i ls timp s rspund la saluturile i ntrebrile celorlali. n sfrit, ai venit! exclam ea, cuprinzndu-l cu braele. Unde ai fost n acest timp? Dar ct am lipsit? ntreb el cu un zmbet silit. Doar trei zile. O venicie pentru mine. Dar ce te-a mpiedicat s vii? Afaceri! spuse strinul, nlnd din umeri. i i-au reuit? Ca ntotdeauna. Da, cci eti un om cu cap, spuse ea cu mndrie. Tu n -o s te lai niciodat prins. Haide, trebuie s-mi povesteti! Vru s-l trag spre locul unde ezuse pn atunci, dar el se mpotrivi: Mai trziu, Sally! Nu trebuie s-i neglijezi pe camarazi, i apoi mi -e o sete grozav. D-mi vin, dar dintr-la bun! i acestor domni, adu-le trei sticle cu rachiu! Le place mai mult butura asta tare. Cnd ai fcut afaceri bune, trebuie s te g n deti i la camarazi. Vezi tu, Paiao, c Le Changeur, al nostru, e un om de treab? zise cel ce vorbise nainte. Face cinste de ndat ce intr pe u. Paia? ntreb strinul, msurndu -l pe btrn. Un nou camarad? Da, un pctos btrn n care se poate avea ncredere. Cu ce se ocup? Cu de toate. Nu se d napoi de la nimic. n ultima vreme a fost n trupa unui scamator cruia i zice Abu Hassan, vrjitorul. Acolo, fiica sa vitreg, dans atoare pe

~ 113 ~

Cpitanul grzii imperiale


srm, a czut de la nlime, frngndu -i gtul, i de atunci a prsit i el tr upa. Ah, uite c sosete vinul i rachiul! Cine tie ct timp vom mai fi mpre un! i-e team c or s te prind i or s te aresteze? ntreb Betty, batjocoritor. ine-i fleanca! E vorba aici de cu totul alte lucruri. Turn rachiu n pahare i se ridic: S ciocnim! spuse el. Triasc btrnul cpitan! Ceilali ciocnir cu dnsul, dar fur att de mirai de urarea aceasta, nct ovir s duc paharele la gur. Btrnul cpitan? Cine-i sta, Levier? ntreb unul din ei. Cuvntul francez "levier" nseamn rang de fier, ceea arat destul de bine ce meserie avea omul cu aceast porecl. Vrei s tii cine e btrnul cpitan? zise el. Nici nu l -am vzut nc, dar probabil c-l vom cunoate curnd. i atunci ine -te, neic! Va fi mult mai bine de noi ca pn acum. De asta putei fi siguri. Cum? Vorbete! Vorbete! se auzi din toate prile. Sally se apropie i ea s aud. Se aez lng Changeur, punndu-i mna pe umr. "Rang de fier", i lu o mutr important i ncepu: Dup cum tii, marealul Niel a dat nc de mult armatei noastre o nou ndrumare. Firete c tim asta, rspunse vecinul su. Da, tu mai mult dect alii, Rossignol. Ai fost, doar, timp de trei luni soldat i dac n-ai fi avut mn lung Rossignol nseamn privighetoare, dar i peraclu. Da, ia credeau c asta e mpotriva onoarei de militar, rse Rossignol. Pr ostie i onoare! n felul acesta am scpat mai uor de serviciul militar. Dar, continu -i povestea, biete! Aadar, urm Levier, nc din anul 1867, cnd din pricina problemei luxemburgheze urma s nceap "dansul", s-au format asociaii de pucai care au cptat numele de Socits des Franctireurs . Din pcate, chestia a avortat atunci, cnd neamul acela, Bismarck, ne-a stricat socotelile. Acum ns exist perspective ca aceste asociaii s capete de lucru. n ce fel? Mai ntrebi? tii ce se nelege prin franctiror? Ce alta dect un francez care are dreptul s mpute orice prusac. Da i nu. n felul acesta, orice soldat de rnd ar fi un franctiror. Se inteni oneaz formarea unor asociaii de pucai liberi, care s fie ataai diferitelor arme ale armatei. Din punct de vedere al dreptului ginilor, cred c tii ce e asta, nimeni nu se poate mpotrivi. Chiar dac sunt prini, trebuie tratai ca prizonieri de rzboi, i li se acord o bun ngrijire, iar la ncheierea pcii sunt eliberai. Eu cred c e

~ 114 ~

Karl May Opere vol. 41


foarte bine i frumos s lupi pentru patrie, dar mai bine i mai inteligent e s f ii nielu franctiror liber. Tu ce zici, Dietrich? 6 Sunt de aceeai prere. i-or mai fi muli care gndesc la fel. Nu vor fi att de proti s se nroleze n armat, pentru a se lsa mpucai n schimbul unei solde mizerabile; ei vor forma trupe proprii i se vor gndi la folosul lor personal, n primul rnd. Nu e ru. Dar asta merge numai n caz de rzboi. l vom avea curnd. Cu cine? Cu cine alii dect cu nemii, cu care trebuie s ne rfuim pentru Sadowa. Ce ne privete pe noi, francezii , Sadowa? Eti un prost! Nu stm noi n fruntea moralei Ai dreptate, l ntrerupse Rossignol rznd, stm n fruntea moralei, doar de aceea te numeti tu Levier i eu peraclu. Las glumele idioate! Chiar i n meseria noastr, suntem superiori nemilor. Germanul e un neghiob n toate privinele. De la noi primesc ei vinurile i mbrcmintea, pielea i mtasea, spunurile i parfumurile, precum i toat cultura. Noi suntem stpnii lor. i totui au cutezat s duc rzboi cu Austria i s ncheie apoi pace, fr s ne ntrebe pe noi. De atunci ncoace ne -au stricat toat politica, n fel i chip. Vrem s ne rzbunm pentru Sadowa i trebuie s-i batem. V spun eu c rzboiul e n aer. Unde te-ntorci nu auzi vorbindu-se dect de schimb de telegrame i de rzboi. i dac deschizi ochii i urechile, atunci nu numai c auzi, i vezi fcndu-se pretutindeni pregtiri secrete, care privesc numai perspectiva rzb oiului Asta are vreo legtur cu acel btrn cpitan? Firete. El va fi unul din efii fr anctirorilor. Atunci trebuie s-l cunoatem. Unde locuiete i cum l cheam? Locuiete la castelul Ortry de lng Thionville i -l cheam Albin Richemonte. Trimite n tain emisari pretutindeni i unul din tr-acetia m-a nsrcinat s recrutez oameni pentru dnsul. Drace! Asta sun serios de tot! zise Dietrich. i chiar este. A i recrutat prin judeele nvecinate i acum, dup cum sp unea, i-a trimis oamenii la Paris, s mai ctige adepi. Nu se ntreab de profesie i trecut, i nici vrsta nu intereseaz. Totui, se cer numai biei vrednici. Dac vrei, l aduc mine pe mijlocitorul acela. Adu-l! Adu-l! strigar toi. Lu parte la nsufleirea general i Le Changeur, care ascultase cu mult interes tot ce se vorbise.
Dietrich = joc de cuvinte n limba german, nsemnnd peraclu, dar i un nume propriu ma sculin. (n. ed.)
6

~ 115 ~

Cpitanul grzii imperiale


Mai discutar ctva timp asupra eventualului rzboi, apoi intr patronul, Mo Secret, venind din cealalt ncpere. Se aez lng clienii si i lu parte la co nversaie. Nu trecu ns mult i i fcu un semn tainic lui Sally. Fata l nelese imediat. Le Changeur i observase i el, dar se prefcu c nu bag de seam. Sally se ridic i aduse un pahar stpnului ei, apoi i relu locul n colul u nde sttuse nainte. Cellalt fu ncredinat c ornduiala asta, aparent neintenion at, l privea pe el; voiau s-l ndeprteze de la mas. Curnd se dovedi c bnuiala i era ndreptit. Sally i fcu semn s vin l ng ea, i dnsul socoti c cel mai bun lucru era s -o urmeze. i lu vinul i prsi m asa. Aruncnd o privire pe furi asupra crciumarului, observ un zmbet mu lumit pe figura lui. Dar i Levier vzuse i pricepuse totul. Se aplec spre Mo Secret i -l ntreb ncetior: De ce l-ai ndeprtat de la mas pe Le Changeur, Mo Secret? Nu ntreba acum! rspunse crciumarul. Ar putea s bage de seam c vo rbim despre el. n clipa aceea mai intrar civa clieni. Se aezar la alt mas, unde fur se rvii de Sally, i vorbir att de tare ntre ei, nct patronul nu se mai temu c -ar putea fi auzit de intrus. De aceea zise ncet, dar destul de tare, totui, ca s poat fi auzit de cei din jurul su: N-am ncredere n el. De ce nu? ntreb Dietrich. E prea distins. Are ntr -nsul ceva care -mi spune c nu -i de-ai notri. Eu cred c-i un agent secret, dintr-ia. Prostie! Sunt sigur c se teme el nsui de poliie. De unde tii? Ai privit vreodat mai de aproape prul i barba lui? Par s fie negre, dar nu s. Astzi m -am uitat din nou bine la ele i am vzut c la rdcin perii sunt de c uloare mai deschis. De cteva zile nu s -a mai cnit. De ce i-ar vopsi el prul, dac ar fi n raporturi bune cu poliia? Asta nu dovedete nimic. i-o fi vopsit prul ca s nu fie recunoscut de vre unul dintr-ai notri, care l-o fi vzut cndva. A vorbit vreodat Le Changeur, n termeni exaci, despre vreo lovitur de -a lui? E drept c nu. Dar nici nu e nevoie, cci nimeni nu -i va cere cont. Sau ai auzit vreodat ceva din care s se poat deduce c e ntr -adevr "Changeur", adic triete numai din falsificarea de polie? Falsuri dintr -astea se fac la Paris cu duiumul, e drept, dar respectivul e totdeauna cunoscut de prtai. De sta, ns, nu tie nimeni nimic. Voi suntei tineri nc, biei, i n -avei coala pe care o am eu. Pe mine nu m nal nimeni att de uor. tii cumva unde locuiete? V-a spus?

~ 116 ~

Karl May Opere vol. 41


Da, rspunse Levier. n Rue de Paradis. Ce numr i la ce etaj? Asta nu l-am ntrebat. tiu numai c afar de localul nostru nu se mai duce nicieri, i totdeauna merge acas, ceea ce am constatat chiar eu. Trebuie s tim ce-i cu el. E nevoie s-l supraveghem. Te nsr cinezi tu cu asta? Da, rspunse Levier. Sunt ncredinat ns c nu vom afla altceva dect c nu ne nal. Arat bine i e distins, dar asta ine de meseria lui. Vrei s -l urmresc Mo Secret? Da. Dac vezi c locuiete ntr -adevr n strada Paradis, intri dup dnsul n cas i te informezi la portar. Presupun c omul va refuza s-mi rspund la ntrebri. Crezi? Atunci nu m cunoti, biete. Ceea ce vreau obinuiesc s i aduc la ndeplinire; am mijloacele necesare pentru asta. Poliia are printre noi agenii ei secrei, care ne trdeaz din cnd n cnd, dar i eu am omul meu de ncrede!re la p oliie, care m servete oricnd. Astfel se face c rmn nepedepsit. Dac se pune c eva la cale mpotriva mea sau a prietenilor mei, sunt ntiinat dendat. Dac lucrurile stau ntr -adevr astfel, atunci eti un mare piicher, Mo S ecret. Dar m i cost ceva prlue treaba asta. V nchipuii c trebuie s -l pltesc bine pe omul meu de ncredere. Ca s nu trezesc bnuieli, las din cnd n cnd s fie prins cte-o haimana, care nu e dintr-ai notri. Asta nu-mi aduce vreo pagub, ci numai foloase, cci astfel zvrl praf n ochi domnilor de la poliie. De aceea vreau s fiu lmurit i asupra acestui domn "Changeur", ca s tiu cum trebuie s-l tratez. Dac nu merit ncrederea mea, atunci dau de veste poliiei c localul meu e vizitat de un om ciudat, care se d drept falsificator. l aresteaz i pace bun! Uii, Mo Secret, c nu s-a recomandat n mod deschis ca "Changeur". Ne-a lsat doar s ghicim i e de acord s-l numim astfel. Totuna e. Prietenul meu de la poliie mi -a dat cteva insigne: te vei putea leg itima la portarul acela ca agent secret, astfel c omul va fi nevoit s -i dea informaiile cerute. Cum! Ai insigne? ntreb Levier, surprins. Minunat! Cu o astfel de moned eti ct se poate de sigur. Nu e chiar aa. ndat ce va fi gsit n mini strine, se i descoper de la cine provine. De aceea le folosesc numai n scopuri neprimejdioase. Te vei lua deci dup Le Changeur, dar te ntorci imediat aici, ca s-mi napoiezi insigna. Cnd urmeaz s trec la fapte? Chiar astzi? Da. Vreau s tiu ct mai curnd cu cine am de -a face. Dar era vorba parc

~ 117 ~

Cpitanul grzii imperiale


Mai avem un ceas i jumtate pn la sfritul Operei, l ntrerupse crci umarul. E cu putin deci ca el s plece nainte. Astzi nu va juca, pentru c am pu rtat de grij ca oamenii care obinuiesc s joace sus, s nu vin. Mare piicher eti! Am fost nevoit s fac asta nu numai din cauza lui, ci i de dragul ntreprind erii noastre. Pierd mult, cci jocul mi aduce ctiguri frumoase, dar dac ne reuete lovitura, punem mna pe bani, nu glum. E ntr-adevr, att de bogat btrnul general? Are milioane, iar femeia, nepoat -sa, e singura sa rud. ine mult la dnsa i o s fie disperat aflnd c a disprut. Va plti o sut de mii de franci ca s -o recapete. O sum enorm, zise Dietrich, cu ochii sclipind de lcomie. Dar i ntrepri nderea e plin de primejdii. Paiaa ascultase, pn acum n tcere, dar iat c socoti nimerit s intervin, punnd o ntrebare: C doar nu vei fi vrnd s rpii pe nepoata unui general?! De ce nu? ntreb crciumarul. Mai bine s nu vorbim despre asta! fu de prere Levier. Cine ne garanteaz c paiaa asta btrn nu ne va trda? Crciumarul fcu un gest larg i spuse cu un ton plin de convingere: N-avei nici o grij! Btrnul e sigur. Garantez eu pentru el, eu n persoan. Asta v ajunge? Garania ta e aur, Mo Secret. Dar eti chiar att de sigur de el? La fel de sigur ca de mine ns umi. Nu-i aa, Paiao? i mai aduci aminte de copilul acela cu dintele de leu? i asta ne mai poate aduce prlue frumoase. Taci! Taci! Nu vreau s-aud acum de asta. Vom vorbi mai trziu. De aceea am i venit la Paris. Vorbii mai bine despre aciunea voastr de astzi. Pare mai important. Ai dreptate, moulic! ncuviin crciumarul. i ntorcndu -se iar spre ceilali, urm: Fiecare din voi are postul su i eu m -am ncredinat c fata se duce ntr adevr la Oper. Asta e tot ce trebuie spus. Tu, Levier, o faci pe birjarul! Trsura va fi la dispoziie la timpul oportun . Numrul a fost lipit i va fi ndeprtat dup aceea. n felul acesta ne batem joc de poliie. Peruci i brbi gsii n camera din fund, iar portia din zid va fi deschis la ceasul cuvenit. Dac lovitura reuete, mprim. Dai-v osteneala, cci e n propriul vostru interes. Acum, destul despre asta! Se ridic i se apropie de clienii care sosiser n timpul din urm. Cu acest pr ilej arunc o privire spre Le Changeur. Se simi linitit, cci falsificatorul sttea cu spatele la masa unde ezuse el i era adncit ntr -un joc de table cu Sally. Deci nu fusese atent la discuia hangiului cu ceilali.

~ 118 ~

Karl May Opere vol. 41


Dar Mo Secret se nela. Cnd Le Changeur se aezase lng Sally, ea se lipi de dnsul i, privindu -l cu patim, i zise: n sfrit, eti singur cu mine! Rutciosule! De n -ai vrut s vii ndat ce team chemat? Ce drept ai tu asupra mea? o ntreb el. Dreptul iubirii. Nu sunt eu omul pe care s-l ncni aa uor! Ea fcu o mutr mirat i-l privi cercettor. Nu crezi c te iubesc? Ai motive s te ndoieti? Da, rspunse el, scurt. Care anume? n primul rnd, acela c ii la Mo Secret mai mult dect la mine. Sunt n serviciul lui, aa c trebuie s -l ascult. i mpotriva mea? mpotriva ta, Artur? Ce am fcut eu mpotriva ta? El vroia s plec. i-a fcut semn i tu m-ai chemat ncoace. l ajui mpotriva mea. Da sau nu? Nu. Din consideraie pentru afacere am fcut asta. Avea de vorbit cu ceilali despre ceva ce pune la cale, i de care tu nu trebuia s afli. Asta -i tot. Ce fel de afacere e aceea? Nu tiu. Aha, nu vrei s-mi spui. i s mai cred n iubirea ta. Ea se vzu strns cu ua. Artur, te iubesc att de mult nct a muri pentru tine. Nu mi -ar fi greu s mor, cci viaa pe care o duc este o povar. Prea multe se ntmpl n casa asta de care nimeni nu trebuie s tie i s afle. Nici eu nu tiu totul. Dar puinul pe care -l tiu nu i-l voi trece sub tcere, dac a ti c nu-i displac. Vzndu-te ns mereu att de rece, n timp ce alii sunt cu totul altfel, m -am gndit c stpnul meu ar putea avea, totui, dreptate. Dreptate? n ce privin? Te crede drept un poliist i n -are ncredere n tine. Atunci nu prea are spirit de observaie. N-are ncredere n mine? i de aceea a trebuit s plec de la mas? Da, de aceea. M-ar fi putut lsa s stau fr nici o team. Atta vreme ct nu -mi face vreun ru, n-are de ce s se atepte la vreun ru din partea mea. Sunt curios, totui, s tiu pentru ce m-a alungat. Nici eu nu tiu, crede -m. Atta i pot spune, c e unul din cei mai cuno scui tinuitori din ora, dar dovezi n -a putea aduce nici eu mpotriva lui. Nu rabd niciodat s fie supravegheat. Tot despre o afacere dintr -astea pare s fie vorba i acum.

~ 119 ~

Cpitanul grzii imperiale


Atunci nu m privete. S nu mai vorbim despre asta! Asta dovedete c nu eti un poliist dintr -ia secrei, cci unul din acetia ar cuta s m iscodeasc n fel i chip. Cnd Mo Secret ateapt un transport de mrfuri furate, unge cu ulei balamalele portiei vechi care se afl n zidul din fund. A fcut i astzi aa? Da. Apoi ne oprete s prsim crciuma. Numai dup ce marfa e pus la adpost i curtea e iari goal ne anun c putem iei afar. i azi v -a oprit? Da. Nici mcar scara nu aveam voie s -o urcm. Trebuie c ateapt un transport foarte nsemnat, cci a golit una din odile de la al treilea etaj. Ciudat e ns c a dus cteva mobile acolo. M tem c risc prea mult i, cu toat iscusina lui, va fi prins odat. Mi-ar prea ru dac ai intra i tu la ap. i-ar prea ntr-adevr ru? ntreb ea, bucuroas. Firete c ne vor aresta i pe noi, dac -l nha pe el. Dar vor trebui totui s ne dea drumul. Eu unul a fugi nainte Unde? Cine m primete? Nimeni nu vrea s tie de o fat de categoria mea. Suntem fiine pierdute. Cine s ne ntind o mn? N -am pe nimeni cruia s -i fie mil de mine. Lacrimile i inundar ochii. El se simi micat i zise, rezervat totui: La mine nu te-ai gndit? La tine? Oh, ba da, pe tine m-a bizui. A avea ncredere c vrei s m ajui. Dar ar fi o nebunie s cred c m-ai lua la tine. Vd c eti fat neleapt, Sally. Tu m iubeti i eu am mult simpatie pe ntru tine; dar drumurile noastre se despart. Totui, te rog s primeti din partea mea o sum care s-i uureze alegerea unui drum n via i poate chiar s devii o soie fericit i respectat. Ea se fcu galben ca ceara. Privirea avea o expresie pe care el n -o pricepea. Ce lupt se ddea n sufletul ei? Se gndise ea vreun moment c-ar putea s devin s oia acestui om, pe care trebuia s-l considere ca pe unul dintre aceia certai cu l egea? Culoarea i reveni n obraji i, lundu-i minile, l ntreb: Vrei s faci ntr -adevr asta, Artur? Da, rspunse el. Ea i mpreun minile i-l privi cu recunotin. Oh, Dumnezeule, atunci m-a putea duce la fratele meu. Cum? Ai un frate? Da. Am fost copii orfani, crescui de o btrn cu care trebuia s mergem la cerit. Viaa mea o cunoti. Fratele meu a avut ns o ans. A fugit departe de Paris i a devenit argat pe o moie, unde mai e i acum. Poate c m va ajuta s gsesc i eu o slujb acolo.

~ 120 ~

Karl May Opere vol. 41


S ne mai gndim. Vin mine iar i o s-i spun hotrrea mea. Acum ns, facem un jocule, ca s ne linitim n ervii! Lu jocul de table i ncepu s aranjeze piesele. Dou motive l ndemnau la aceasta: n primul rnd voia s schimbe discuia, apoi i spunea c n timpul joc ului izbuti poate s prind ceva din ceea ce se vorbea ndrtul su. Sally juca prost. Ea era fericit s poat sta alturi de iubit i n -avusese nimic de obi ectat mpotriva propunerii lui. Dnsul i era cu mult superior la jocul de table; totui, nainte de fiecare micare prea s chibzuiasc adnc, n timp ce trgea cu urechea la discuia din spatele su, izbutind chiar s prind cte ceva. E ntr-adevr att de bogat btrnul general? auzi pe cineva ntrebnd. o sut de mii de franci va plti ca s -o recapete, sun rspunsul, al crui nceput nu-l putuse pricepe. rpeti pe nepoata unui general? Le Changeur trebui s fac o micare la joc. Sally i spuse ceva i abia dup ac eea el auzi iari glasul crciumarului. birjar numrul lipit peruci i brbi mprim interesul vostru Toate astea n-aveau nici un neles pentru el. Nu putea tie dac e vorba de c eva trecut sau de o afacere viitoare. Totui, i ddu seama c merit s trag cu ur echea. Crciumarul se ridicase i, dup ce zbovi puin la masa vecin, veni spre el: Bine faci, prietene! Distreaz -te cu Sally! Dar n camera de joc nu te duce azi. De ce nu? Pentru c azi nu se joac acolo. Camarazii nu vin. Foarte bine. Nici n-aveam de gnd s rmn astzi mult aici. M duc acas. Ba nu, rmi aici! l rug Sally. Pn terminm jocul acesta, apoi plec. Sunt obosit vreau s m culc. Dar mine vii iari? Sigur? Da. Crciumarul se ndrept spre tejghea. Nimeni nu se uita la dnii. Ea i lu mna, i-o duse la buze i opti: Srutarea asta, numai asta, trebuie s mi -o ngdui. E mai bun dect ac eea pe care i-o ceream mereu. El plti ce avea de pltit i plec. Abia iei pe u, c Mo Secret se apropie de Levier, dup ce scosese ceva dintr -un sertar, n care cotrobise. Uite insigna de poliist. Repede dup el! Grbete -te, s nu-l scapi din ochi!

~ 121 ~

Cpitanul grzii imperiale

Capitolul XI - Nepoata generalului


Le Changeur porni ncetior de -a lungul strzii. ntre dou felinare, unde lum ina era slab, arunc o privire repede napoi, fr s se opreasc din mers. La vreo cincizeci de pai ndrtul su observ un brbat, mbrcat cu o bluz i cu o plrie larg pe cap. Tocmai trecea dedesubtul unui felinar, care -i lumin chipul. "sta e Levier! murmur dnsul. M urmrete ca s se ncredineze dac loc uiesc ntr-adevr acolo unde am spus". Merse mai departe, cu cellalt dup el. Ajunse astfel n Rue de Paradis i la casa unde locuia. n faa acesteia ardea un felinar i gangul era de asemenea luminat cu gaz. l salut pe portar, care sttea ndrtul ferestruicii sale deschise, i intr n curte. n casa din fund urc cele dou etaje i ajunse n faa a dou ui alturate. Cte o carte de vizit se afla pe fiecare din ele. Pe una se putea citi Artur Valley, copist, iar pe cealalt Guillaume Fredoq, frizer de teatru. Scoase o cheie din buzunar i deschise prima u. n camer era ntun eric, astfel c aprinse o lumnare. Scoase cheia din u i ncuie pe dinuntru. Odia era foarte simplu mobilat. Din ea o alt u ddea n odaia vecin. O deschise i intr dincolo. "Aa! zmbi dnsul. Adio, domnule copist Artur Valley! Acum am onoarea s fiu frizer de teatru. Guillaume Fredoq." Deschise un dulap de haine, i puse alt costum, o peruc neagr pe cap i o barb de aceeai culoare. O pereche de ochelari i deghizarea era gata. Dup ce i mai puse o plrie ultima mod i lu un bastona elegant, i vr n gur dou jumti de bile de cauciuc, una n dreapta, alta n stnga. Stinse lumina i prsi odaia prin ua pe care era cartea de vizit cu numele Fredoq. De cnd intrase i pn acum nu trecuser dect cinci minute. Cu aliur de om monden cobor scara i strbtu curtea. Ajungnd la gang, l vzu pe Levier stnd nc la ferestruica portarului. Sprgtorul lsase s treac nti cteva minute, apoi se adres portarului, cu tonul acela politicos i mndru al poliitilor: Scumpule, l cunoti cumva pe tnrul care a venit acum trei minute din strad? Da, rspunse portarul, msurndu -l cu oarecare dispre pe omul cu bluz. De ce nu l-a cunoate? Locuiete doar n aceast cas. n cldirea din fa? Nu, n cea din fund.

~ 122 ~

Karl May Opere vol. 41


Cum l cheam? N-ai vrea s-mi spui mai nti cine eti dumneata? Am dreptul s tiu cine se intereseaz de locatarii casei. Levier scoase plin de demnitate insigna de metal i o inu n faa portarului. i-e de ajuns asta? Portarul se nclin i rspunse p e un ton mult mai politicos. Firete c e de ajuns, domnule, firete. Sunt gata s v dau orice informaie. ntrebai, v rog! Cum se numete tnrul acela? Artur Valley. Aa st scris pe lista locatarilor. Ce-i el de meserie? Copist. De cnd locuiete aici? Abia de vreo dou sptmni. Primete muli musafiri n cas? Nu primete pe nimeni; e ntotdeauna singur. Dar iese mult? O dat pe zi. Dar noaptea? Nu lipsete niciodat de acas. Vine cam pe vremea asta i iese abia a doua z i pe nserat, tocmai pe dos de cum face antipaticul su vecin, frizerul Fredoq, care i ese la vremea asta i se napoiaz n ziua urmtoare, n zori. Sper c nu avei vreun motiv neplcut s v interesai de acest tnr de treab? O, nu. Trecuse pe lng mine i o asemnare m-a fcut s-l confund cu altcineva. n clipa aceea, Le Changeur trecu n pas sltre pe lng el, ndreptndu -se spre poart. Fredona un cntec, prnd c nu se sinchisete de nimeni, dar pe n eateptate se ntoarse i zise: Ei, moule! Dac ntreab cineva de mine, am plecat. Am neles, domnule Fredoq. Nimeni nu-l recunoscuse. i vocea i era schimbat, datorit bilelor de cauciuc pe care le avea n gur. Dup ce dispru, portarul zise: sta a fost frizerul. "Ei, moule!" mi spune. Ct de frumos, n schimb, sal ut domnul Valley! Nu toi oamenii au aceeai educaie, scumpul meu, zise Levier. Mulumesc pentru informaii. Noapte bun! Noapte bun. Levier se duse napoi la crcium i se aez iari lng tovarii si. Patronu l veni ndat s cear napoi insigna. Ei, ce-ai aflat? ntreb dnsul.

~ 123 ~

Cpitanul grzii imperiale


C putem avea ncredere n el. Vine acas n mod regulat n fiecare sear i iese abia a doua zi n amurg. N-ar putea face asta, dac ar fi poliist. i place s fie singur i probabil c se folosete de aceast singurtate pentru falsificarea hrtiilor sale. De, atunci m-am nelat. Dar terminai o dat cu rachiul la! E timpul s v mbrcai i s v luai n primire slujbele. n vremea asta, Le Changeur se dusese la cea mai apr opiat staie de trsuri. La Opera Mare! spuse el, aruncndu -se ntr-o birj. Cobor strzile din Faubourg Saint -Denis, coti apoi la dreapta n bulevardele Bonne Nouvelle, Poissonire i Montmartre, i opri n faa Operei Mari, care avea cealalt faad n strada Lepelletier. n octombrie 1873 Opera a fost distrus de i ncendiu, fiind apoi reconstruit ntr-un stil minunat, pe bulevardul Capucines. Dup ce cobor, plti birjarului i intr n vestita cldire, avnd cu totul alt nfiare dect atunci cnd trecuse pe dinaintea portarului. Birjarul nici nu observase n grab ce transformare se produsese cu clientul su, cruia acum i lipseau p eruca i barba. Costumul i edea de minune i avea inuta unui om contient c aparine celor mai alese cercuri. Odat ajuns, se duse imediat n foaier, unde se aflau grupuri de brbai i de femei, unii vorbind, alii plimbndu-se. Privi cercettor n jurul su i deodat un zmbet de fericire i satisfacie i l umin faa. Gsise ceea ce cuta. Dou doamne, una mai n vrst, alta mai tnr, purtau o discuie nsufleit. Cea dinti avea o nfiare foarte vulnerabil; cealalt era de statur mijl ocie, o franuzoaic autentic, blond i elegant mbrcat. Prul era mpodobit cu un trandafir, iar pe piept avea un b oboc de culoare nchis. Ochii vii, fruntea limpede i curat, nasul fin, gura bine tiat, obrajii rotunzi, toate ace stea fceau o impresie puternic asupra privitorilor. Prea s nu bage de seam c toi brbaii se delectau cu frumuseea ei. Sttea nepstoare i totui observ doi ochi care se aintiser asupra ei cu o privire scprtoare. Se mpurpur i ls n jos genele lungi i grele. Le Changeur trecu ncetior aproape de dnsa, dar nimeni n -ar fi putut spune c cei doi se priveau. Nu schimbaser nici un cuvnt, ci o vzuse doar n loja alt urat de a sa. Cumpr o butur rcoritoare la bufet i un minut mai trziu lu i ea. Privirile lor nu se ntlnir. Se auzi apoi semnalul de ncepere. Ea plec i d nsul o urm. Pe culoarul care ducea la loji, el observ jos un boboc de trandafir. Era acela pe care-l purtase ea la rochie. l ridic cu grab, de parc ar fi fost un di amant, l duse la buze i intr n loja sa. Vecina lui se afla singur ntr -a ei. Prea c nu privete la el i deci dnsul nu trebuia s-o salute. Dar de ce i se mpurpurase tocmai acum faa, nct i duse b atista s i-o acopere? Observase c trandafirul ei era acum prins de haina lui? Pie rduse floarea fr s tie, sau mna ei urmase o porunc a inimii, vrnd s dea un semn aceluia care pea pe urmele ei?

~ 124 ~

Karl May Opere vol. 41


Actul ncepu. Dar el nu auzea nimic din ceea ce se petrecea pe scen. Abia cnd aplauzele furtunoase i artar c reprezentaia se sfrise, se sili s ias din starea n care se afla i se ridic. n loja alturat, un servitor o ajut pe stpna sa s -i pun pe umeri mantia. Cnd iei afar, dnsa nu se mai vedea. Se ls dus de valul mulimii i ajunse n strad. Acolo lu o trsur, care s-l duc acas, la adevrata sa locuin, n Rue Richelieu. Tnra femeie, care fcuse o impresie att de puternic asupra lui, se urcase n trsura care o atepta jos, iar servitorul luase loc la spate. Vizitiul ddu bice ca ilor, care pornir n galop. El nu bg de seam c o birj l urma de aproape. Calul acesteia nu putea fi unul obinuit la astfel de vehicule, cci alerga de rupea pm ntul. Cu vreo dou strzi mai departe, unde trectorii erau foarte rari, patru oameni stteau pe trotuar, doi pe o parte i doi pe cealalt. ineau n mini capetele unei frnghii ntinse de-a curmeziul strzii. Deodat auzir uruitul a dou trsuri, care se apropiau cu mare repeziciune. Ateniune! strig unul ctre ceilali de peste drum. S fie ntr-adevr ei? ntreb cineva de dincolo. Da. Ascult semnalul! Vizitiul trsurii pocnise de patru ori tare cu biciul. Cei patru indivizi ntinser tare funia. Caii se apropiar n galop, picioarele li se ncurcar n frnghie i se prbuir la pmnt. Oitea se rupse, trsura se izbi puternic, apoi se opri. Vizitiul i servitorul dindrt fur azvrlii de pe locurile lor i, printre ipetele lor, se amest ec i strigtul de spaim al fetei. n aceeai clip birja cealalt opri lng locul cu pricina i vizitiul strig: nuntru! Fata scoase un al doilea ipt, de data asta de ajutor. Patru brae vnjoase o ineau strns. ntr-o clip fu smuls dintre pernele trsurii i vrt n birja n care urcar i cei doi brbai. D-i drumul! porunci unul. Trsura se puse n micare i goni vertiginos. Dou mini osoase vrr un clu n gura fetei. Ea ncerc s se apere, ns braele i picioarele i fur repede leg ate. Mai scoase un geamt, apoi se fcu tcere. Cum stm? ntreb vizitiul, ntorcndu-se spre trsur i lsnd calul n v oie. Bine! i se rspunse. E leinat. Perfect. Totul a mers de minune. Suta de mii de franci e i a noastr. Revenindu-i din lein, tnra fat simi c tot nu putea s -i mite braele i picioarele. Se afla ntr -o cmru n care, afar de pereii goi i murdari, nu se v edea dect o mas mizerabil i un scaun i mai ponosit. Pe mas se afla o sticl n

~ 125 ~

Cpitanul grzii imperiale


gtul creia fusese nfipt o lumnare care mirosea ngrozitor. Ua prea ncuiat. Prizoniera era legat pe sub brae i picioare de crlige btute n perete. ncetul cu ncetul i reveni memoria. Cut s -i nving spaima i s-i aduc aminte n linite de cele petrecute. Se gndi la Opera Mare i la acela pe care -l vzuse n cteva rnduri n loja nvecinat. Nu -l cunotea. Cine era? Apoi plecase i pe drum fusese smuls din trsur, vrt n alta i legat. i acum ce voiau cu dnsa? Unde se afla? Cine erau rpitorii i ce puseser la cale? i frmnta creierul cutnd s-i aminteasc de vreo persoan din anturajul ei care s fi fost capabil de o astfel de fapt i creia dnsa i -ar fi putut da motiv pentru aa ceva. Dar n zadar, nu cunotea pe nimeni. Avusese muli adoratori pe care i respinsese, dar un adevrat duman nu avea. O fric ngrozitoare o cuprinse, iar aceasta cretea pe msur ce nu -i putea explica de ce se abuzase ntr -un mod att de grosolan de persoana ei. Deodat auzi zgomot afar, la u. Aceasta fu descuiat, o rang de fier fu dat la o parte i ua fu deschis. Un brbat intr. Nu se putea vedea nimic dintr -nsul, cci era mbrcat ntr-un domino jerpelit i faa i era acoperit de o masc. nchise ua n urma sa, o privi cteva clipe n tcere pe prizonier, apoi lu loc pe scaun. Te previn, Ella von Perret, ncepu dnsul, s nu vorbeti mai tare dect e n evoie s se aud la acest scaun. Te mai previn s nu scoi nici un cuvnt de i mputare sau insult, cci toate acestea n -ar face dect s-i nruteasc situaia. Ea i regsi calmul i izbuti s vorbeasc: Ce vrei de la mine i de ce m-ai rpit? Vei afla. De ce m-am oprit tocmai la dumneata, cred c nu-i nevoie s -i spun. Am nevoie de o sum mare de bani, dar, fiind srac, nimeni nu vrea s -mi dea att ct mi trebuie. Exist oameni bogai, care se pot lipsi uor de suma acea sta. Dar care om bogat d de bunvoie banii? Trebuie silit la aceasta. De ce sum ai nevoie? ntreb ea. Ateapt puin! spuse el. Trebuie s discutm totul pe rnd. Cu totul nt mpltor, am aflat c bunicul dumitale, generalul Perret, e un om putred de bogat, i c dumneata eti nu doar singura motenitoare, ci i favorita lui. Eu m hotrsc ntotdeauna repede: planul era gata. Am pus s te supravegheze i am aflat c vei merge astzi la Oper. Oam enii mei au pndit trsura dumitale, te-au rpit i te-au adus ncoace. Acum tii pentru ce te afli aici i ce vreau. Bine. Ct i trebuie? repet ea. El i legn capul ncolo i ncoace. i spun dinainte, domnioar, c nu voi lsa nici o centim din suma acea sta. mi trebuie o sut de mii de franci n cap. Ea tresri i ovi cu rspunsul, ceea ce -l fcu pe mascat s ntrebe: Ei, cum stm? Ce spui de asta?

~ 126 ~

Karl May Opere vol. 41


Ceri foarte mult. Cer de la un om care poate plti. i dac nu e de acord? Atunci vei deveni un cadavru. Fata se cutremur. Monstrule! exclam ea. Ba deloc, duduie. Sunt un om plin de atenie. Vezi asta din felul politicos n care m port cu dumneata. D -mi rspunsul, deci! Bine. Bunicul va plti. Constat c, pe lng frumusee i distincie, mai posezi i inteligen. Bun icul dumitale trebuie s fie ntiinat, firete. Asta trebuie s se ntmple astfel nct s nu fim expui nici unei primejdii. N-ai un inel cu pecete? Nu. Atunci i vei scrie. nainte de asta, ns, trebuie s -i spun c ndat ce voi observa c bunicul dumitale d de veste poliiei, eti pierdut. i atunci nu -i dau drumul nici pentru o sum mai mare. Dar poliia m i caut, cred. N-am nimic mpotriv. Bunicul dumitale, ns, n -are voie s fac nici o micare greit. Adresa mea firete c nu va fi indicat n scrisoarea dumitale. Voi lua n primire banii unde i cum voi crede eu de cuviin. Vei scrie deci generalului, s nu ntreprind nici un fel de cercetri, iar poimine diminea la ora zece s fie, pe jos i fr arme, pe oseaua care duce de la Passy la Saint -Germain. Va ine n mna stng o batist i va ntlni un clre, care -i va nmna o chitan scris de dumneata, primind n schimbul ei, n plin osea, suma respectiv. Firete numai aur, pe care-l va aduce ntr -un geamantana. Dac se vor observa micri suspecte, clreul l va mpuca pe bunicul dumitale. Dac, ns, generalul se poart cinstit, vei fi liber n aceeai sear. La msurile dumitale de aprare, voi rspunde i eu cu ale mele, spuse Ella von Perret. Vrei s-i iei msuri de aprare? ntreb el, surprins. Dumneata primeti banii n cursul dimineii, dar cine -mi garanteaz mie c voi fi pus n libertate seara? i dau cuvntul meu. Ah, cuvntul unui bandit! Domnioar, msoar -i cuvintele! spuse el, amenintor. Ei da; cine rpete o femeie pentru bani, e n stare de orice. Nu -i va veni deloc greu s pretinzi ali bani, dup ce vei fi primit suta de mii de franci i m vei avea nc n puterea dumitale. Am cerut o sum anumit i nu voi lua nici mai mult, nici mai puin dect att.

~ 127 ~

Cpitanul grzii imperiale


M aflu n puterea dumitale i, din nenorocire, nu pot face dect ceea c e hotrti. Cnd s scriu? Imediat. Legat? Te voi dezlega, firete, numai pn vei fi terminat scrisoarea. El scoase cele de trebuin pentru scris, le puse pe mas, apoi desfcu legtur ile.

Capitolul XII - Descoperirea


ndat dup terminarea spectacolului de la Oper, Le Changeur se ndrept spre locuina sa din Rue Richelieu. Casa pe care o luase cu chirie era aproape nou i prea mai degrab un palat. Cnd intr, portarul l salut respectuos. La etajul nti sttea scris, pe o firm de porelan, numele "Artur Belmonte". Trase un clopot i un tnr de vreo douzeci i trei de ani, care prea s fie servitor, i deschise. Bun seara, drag Martin. A fost cineva pe aici? Nu, domnule Belmonte. A ntrebat cineva? Nimeni. Scrisori? Una singur. tampila potei e din Meudon. Meudon? spuse Belmonte, bucuros. Ah, o fi de la directorul fabricii de tunuri. Ia arat-mi-o! Martin aduse scrisoarea, pe care Belmonte o deschise i o citi. n cursul lect urii chipul i se nsenin din ce n ce mai mult. Da, de la el, zise apoi. Vinul nostru de Roussillon face minuni. Va cumpra ceva? Probabil. Mai nti mi cere s-l vizitez, ca s gustm o prob. Mine nainte de amiaz sau chiar de diminea plec la Meudon. Drace! Poate c v las s vedei fabrica, domnule Belmonte? Ndjduiesc. n cazul acesta vei vedea i vestitele mitraliere. Mi -ar plcea s fiu i eu de fa.

~ 128 ~

Karl May Opere vol. 41


Las-m pe mine, de data asta. i apoi, unul din noi trebuie s rmn ac as. Belmonte vorbise n dialectul francezilor din sud, iar servitorul o franuzeasc att de curat, nct s-ar fi putut crede c e get -beget parizian. Stpnul i schi mb haina cu una de pas i zise: Trebuie s te mai duci n seara asta la oficiul telegrafic. Att de trziu? ntreb Martin, dezamgit. Vezi, am aflat ceva important pe care trebuie s -l raportez imediat. Probabil cu privire la rzboi? ntreb Martin repede. Da, e vorba de formarea unor grupuri de franctirori i de mari depozite de arme. Martin se aez la mas, scoase o coal de hrtie i lu condeiul n mn. mi vei dicta, ca de obicei, nu? Da. S ne aprindem, ns, nti cte o igar. ntre cei doi brbai prea s existe o legtur de prietenie. ncrederea pe care i-o artau unul altuia nu era dintr -acelea care se ntlnete ntre servitorii credi ncioi i stpnii lor. i aprinser cte o igar. Martin atept cu tocul n mn i Belmonte ncepu s umble gnditor prin odaie, pn ncepu s dicteze. Dar nimeni n-ar fi putut nelege ceea ce spunea, cci nu erau cuvinte, ci cifre, iruri ntregi de cifre. Adresa era un nume simplu de burghez, din Behrenstrasse, Berlin. Dup ce sfri Belmonte, servitorul sri de pe scaun. Ah, aadar Richemonte i spune aceluia? zise el. nfiineaz depozite de a rme? Asta e de cea mai mare importan pentru noi. Firete, sunt curios s aflu ce dispoziii mi se vor mai da. De fapt e primejd ios acum s telegrafiezi n cifre de la Paris la Berlin. Depea va fi transmis de ochii lumii, dar n realitate va fi expediat numai dup ce va fi supus poliiei pentru descifrare. Totui, m pot bizui pe tine, drag Martin, cci eti de meserie. Servitorul fcu o mutr comic i rspunse: Da, o s le vin cam greu francezilor stora s m prind, cci eu tiu s m Un gest de prevenire al stpnului su l fcu s se ntrerup. Acesta rostise chiar i numele servitorului n franuzete. Martin ns se ncurcase la ultimele c uvinte i vorbise n german. Psst! Psst! spuse Belmonte. Tu vorbeti franuzeasca ta parizian, iar eu di alectul din sud. Eu sunt voiajor al unei case de vinuri i vnd vestitul "Roussillon", care se produce n patria mea, iar tu eti servitorul meu pe care l -am angajat la Lyon, n cursul voiajului. La asta rmnem. Vorbim franuzete chiar i atunci cnd suntem ntre patru ochi, ca s nu ne uitm rolurile.

~ 129 ~

Cpitanul grzii imperiale


M iertai, domnule Belmonte. Vroiam s spun c v putei bizui pe mine n privina telegramei. Un specialist tie s citeasc depea chiar i de departe: el c unoate bine tictacurile aparatului i eu m pricep s formez semnele i cuvintele fr s fiu de fa. Voi lua o copie a telegramei. Pentru ce? E primejdios. S-ar putea s cad n mini strine. Cu mine aa ceva nu e de temut. Se prea poate s am nevoie de copie, ca s -l demasc pe funcionarul potal. Atunci, ia-o, dar distruge-o imediat dup aceea! Martin se aez din nou la mas, pentru a copia depea. Dup ce fu gata, se r idic i zise: S-a fcut! nainte de a pleca ns, am s v comunic ceva, domnule Belmonte. Important? Da, important pentru un anumit spectator de la Opera Mare din strada Lepelletier. Belmonte ridic surprins capul: Vorbete! Am aflat cine e acea doamn care ade de obicei n loja alturat de aceea a domnului cu pricina. Adevrat? i-am dat sarcina aceasta pentru c am motive s nu m inter esez personal. Cine e dnsa? O contes. Aoleu! Da. Pe cnd voiajorul de vinuri e numai baron, rse Martin. Prinii ei? N-are. Frai, surori? Are o singur rud, un bunic. Ce e el? General, dar n rezerv. Aoleu! Chiar aa. Ct vreme, voiajorul de vinuri e doar cpitan de husari. Cine-i ea? i zice Ella von Perret. Locuina i -o cunoatei. Sunt oameni bogai, foarte b ogai chiar. Dar are un cusur, un cusur foarte mare conia asta. Zu? Ce fel de cusur? E logodit. Belmonte pli. Se vedea bine c se speriase. E logodit? spuse el, cu glas aproape tremurtor. tii i cu cine? Cu unul pe nume Bertrand de Caligny, ef de escadron. Aadar, un ofier. Cunoti i alte amnunte despre aceast poveste?

~ 130 ~

Karl May Opere vol. 41


tiu c btrnul general, contele Perret, este cumnat cu contele Caligny. Apoi mai tiu c primul are o nepoat, iar al doilea un nepot. nc de pe vremea cnd cei doi tineri erau copii, se jucau mpreun de -a brbatul i nevasta, cci erau rude. i asta a fcut s le dea n gnd btrnilor s-i cstoreasc mai trziu. Dar ei sunt de acord? De! Despre o logodn n adevratul neles al cuvntului nu se tie nc n imic. Dup cum se ntmpl adesea, li s-a aranjat cstoria nc de pe cnd erau t ineri de tot. i asta se numete logodn. O poveste foarte neplcut. A! zise Martin, rznd. Una e dragostea i alta e logodna. S ateptm n l inite desfurarea evenimentelor. Pe unde se aine Bertrand de Caligny la? O s v mire c-am devenit aa deodat atoatetiutor. Dar am descoperit o crcium minunat, n care vin numai servitorii de boieri mari. i acolo, cu o sticl de vin, faci minuni. Aa s-a fcut c l -am ntlnit acolo ntr -o zi pe cameristul b trnului conte Caligny, care mi -a povestit n fumurile beiei c tnrul Caligny a fost chemat pe neateptate la Metz, la contele Rallion. Alt dat l -am gsit acolo pe buctarul ef al contelui Rallion, care mi -a spus c stpnul su a plecat la castelul Ortry, i tnrul Caligny s-a dus cu el. Ortry? E acelai nume pe care l-am pomenit la Berlin. i pe mine m-a izbit asta. Tot acel buctar mi -a mai povestit c din ordinul mpratului, care pare s n -aib ncredere n poliie, contele Rallion a nfiinat n l ocuina sa un serviciu pentru descifrarea tuturor telegramelor transmise i sosite ntre Frana i Germania. Dac depea noastr e suspectat, atunci nu merge la pol iie, ci la acel serviciu. i mi -a povestit burtosul acela c n minile lui Rallion, care e un favorit declarat al mpratului, se ntlnesc fire de care nici minitrii n -au vreo cunotin. Belmonte fcu o mutr grozav de surprins. Ce veste! Ce veste! exclam el. Dac ar fi adevrat! E adevrat! Nu fi att de sigur! Ce poate ti un buctar! Un buctar tie adesea foarte mult. Uneori mai mult dect stpnul nsui. Dac acest stpn e gurmand, atunci buctarul i influeneaz stomacul, stomacul influeneaz capul, iar capul, faptele. Acesta e i cazul contelui Rallion i al buct arului su. Buctarul are un nepot, i nepotul o sor, ceea ce e un mare noroc pentru noi. Cum? Nu pricep. Pi, datorit trecerii de care se bucur buctarul, nepotul su a devenit acum civa ani un fel de secretar al contelui, astfel c tie tot ce se petrece n secia ac eea. Ah! Trebuie neaprat s-l cunoatem.

~ 131 ~

Cpitanul grzii imperiale


Care din noi doi, domnule Belmonte? Dumneavoastr sau eu? Firete c tu. Asta n-a vrea. Pentru ce nu? ntreb Belmonte. Pentru c am preferat s fac o cunotin mai bun. Mutra comic pe care o fcu Martin i de data asta, l determin pe Belmonte s spun rznd: mechere, probabil c -ai lucrat iari puintel pe propria ta rspundere. Tot ce se poate, ncuviin Martin. V spusesem doar c nepotul acesta are o sor care sor e o fat drgu i simpatic, tocmai bun s muti dintr-nsa. Martin, eti dat dracului! rse iar Belmonte. Aproape c -mi pare ru c i -am deschis o astfel de carier fiului btrnului i harnicului meu administrator de m oie, numai pentru c fusese pe vremuri colegul meu de coal i de joac. Fac i tot felul de nebunii i ncep s bnuiesc chiar c, pe lng toate, te -ai apucat s alergi i dup fete. Odat i odat trebuie nceput Am exemple vii naintea mea. Fotii mei c amarazi de joc alearg de dragul frumuseilor la Opera Mare. Deoarece eu n u posed mijloacele s-mi pltesc un loc scump la teatru, trebuie s m mulumesc s -mi satisfac capriciile ntr -un mod mai puin strlucit. Mi-ai pltit-o bine, n-am ce zice. N-am ncotro, trebuie s-o nghit i pe asta. Aadar, zici c-ai fcut cunotin cu sora acestui secretar? Eu cu ea i ea cu mine. Cunotin reciproc. Mi se prea mai bine aa, d ect s m vr de-a dreptul ntr-nsul. i place vinul i astfel se ntmpl adesea c se cam ameete. i n astfel de condiii devii vorbre. Ai fi fcut mai bine, totui, s te mprieteneti cu el. Am ncercat, dar am dat gre. Vedei, cu omul acesta se ntmpl un fapt c urios: cnd duhurile vinului pun stpnire pe el, n loc s devin vorbre se nchide i mai mult n sine. Nu scoate nici un cuvnt i rmne tot timpul cu privirea aint it n gol. Sunt i oameni dintr -tia. i ce poi scoate atunci de la dnsul? Pe de a lt parte am mai aflat c ia adesea acas, din secia aceea a contelui Rallion, tot felul de documente, ca s le scrie pe curat, cci mpratul cere ca tot ce i se trimite s fie scris frumos. i atunci m-am gndit c-ar fi cu putin s pun mna odat pe aa ceva, cu ajutorul fetei, ns fr ca ea s bn uiasc. Pentru aceasta trebuie, ns, s ai acces n locuina ei. l i am, rspunse Martin, rznd. Ei, a! Da, am fost deja o dat la dnsa, firete fr tirea fratelui. Unde locuiesc? Au patru camere i o buctrie la etajul al doilea al unei case care n -are nici portar, nici intendent. Nici servitoare n-au, cci drgua Alice, aa i zice fetei, face

~ 132 ~

Karl May Opere vol. 41


totul singur. nti vine odaia lui de lucru, apoi dormitorul lui, dup aceea salon aul i la urm camera Alicei. Buctria e la captul culoarului. Mai dorii ceva, domnule Belmonte? Mulumesc, dragul meu. n care odai e ai fost cu ea? n salona. i cnd te mai duci pe acolo? Tomai asta-i partea proast. Urma s fiu acolo astzi la ora nou. Fratele ei, secretarul, avea de gnd s ias la opt i jumtate, astfel c era de ateptat c se va ntoarce trziu. Acum ns am ratat prilejul. mi pare foarte ru. Cu talentele tale, ne-am fi putut atepta ca vizita de astzi s aduc oarecare foloase. Poate c mai e timp, totui. Att de trziu? Pi da. Cnd domnul secretar se aaz la crcium ade, nu glum. i dac s-a uitat prea mult n pahar, atunci se lipete scaunul de el i el de scaun. ncearc, deci! M voi duce eu la pot. V rog, v rog, domnule Belmonte. Telegrama m privete pe mine. Eu sunt specialist, astfel c funcionarului de acolo nu-i va fi uor s-mi toarne un X n loc de un Y. La napoiere ncerc s intru la Alice. Locuiete n drum. Mai avei vreo nsrcinare pentru mine? Nu. Poi pleca. tiu c nu e nevoie s -i spun s fii prevztor. Ar fi prea trziu. Vreau s cred c n-ai comis vreo greeal? ntreb Belmonte, ncruntndu-se puin. Ba una foarte mare chiar. Din fericire, greeala m privete numai pe mine. Cu toate astea, cred c atenionarea dumneavoastr este bine venit. Am cutat s -o cunosc pe Alice numai pentru a o iscodi cu privire la fratele ei, ineam s-i prind pe amndoi; iat ns c mi-am nghiit propria undi, cu momeal cu tot. M -am prins eu nsumi. Belmonte rse uurat. Prin urmare aa stau lucrurile. Eti chiar ndrgostit? Cred, cel puin. Eti amorezat oare atunci cnd simi crampele i celelalte s oiuri de dureri n inim, n loc de stomac? Eu nu m prea pricep n de -alde astea. Poate c m putei lmuri dumneavoastr, domnule Belmonte. Habar n-am! Cere-i Alicei tale s te lmureasc. Eu nu dau sfaturi n privina asta. Bine, atunci voi lsa boala s -i urmeze cursul, spre paguba sau folosul meu, asta vom vedea. mechere! C doar n-o s-i dea n gnd s te cstoreti cu o franuzoaic? De ce nu? De vreme ce eti dispus s te azvrli n prpastie, totuna e dac faci asta dup sistem francez sau nemesc.

~ 133 ~

Cpitanul grzii imperiale


Eti incorigibil. Haide, car -te! mi nchipuiam eu! Mai ieii astzi? Nu, voi dormi. Atunci pot lua felinraul dumneavoastr, dac n -avei nevoie de el? Pentru ce? Nu tiu nc. Pe drumurile pe care umblu, e bine s te uii unde pui pici orul. Ia-l i noapte bun, dac nu ne vom mai vedea astzi. Noapte bun, domnule Belmonte. Martin lu depea mpreun cu copia, mai vr lanterna n buzunar i porni spre oficiul telegrafic. Era nchis, dar, n schimbul unei taxe suplimentare, funci onarul de serviciu trebuia s primeasc telegrama. Omul se uit mirat la irurile ac elea de cifre i zise mor ocnos: Afurisit treab! Nu putei telegrafia n cuvinte? Ba pot, de ce s nu pot. Atunci de ce n-ai fcut-o? Pentru c regulamentul telegrafic mi ngduie s m folosesc i de unele i de altele. i apoi, m -am hotrt pentru cifre, pentru c nu trebuie s tie oricine ct datorez furnizorului meu de vax. V folosii de un limbaj care nu se prea obinuiete pe la noi, domnule. Voi socoti ndat taxa i voi trimite apoi telegrama. Rog s mi se dea o adeverin c a plecat. O vei cpta. Martin plti i primi adeverina. Dar n loc s plece, rmase acolo. Funcion arul l privi mnios i ntreb: Ei, ce mai stai? Stau pentru c mi ngdui s mai pun o ntrebare: a plecat deja telegrama? Domnule, ce v nchipuii dumneavoastr? izbucni telegrafistul. Credei cu mva c e de ajuns s predai hrtia asta, ca s i fie transmis la Berlin coninutul ei? Att de departe n-am ajuns nc. Eu crezusem c-a i plecat, replic Martin, cu nevinovie. Pe recipisa pe care am cptat-o st negru pe alb c depea a fost predat la ora unsprezece i patru minute. Cred, deci, c sunt ndreptit s pun aceast ntrebare. Trebuie s fii i dumneata de acord, domnule, c adeverina eliberat conine un neadevr, n cazul cnd telegrama se afl nc nerezolvat n minile dumitale. Funcionarul fcu o mutr pe care se putea citi lmurit c se afla n ncurctur. Mai parcurse o dat cu privirea depea i spuse aspru: Ateapt! Se ridic i dispru n odaia alturat. Martin zmbi i -i spuse: "Voia s transmit cifrele seciei contelui Rallion, nainte de a le ncredina ap aratului. Acum s-a dus s se informeze la vreun superior ce e de fcut, deoarece eu

~ 134 ~

Karl May Opere vol. 41


nu vreau s plec. Ce rezultat va aduce? Firete c vor cuta s m induc n eroare i se vor preface c o transmit. Vom vedea! " Dup ctva timp telegrafistul se ntoarse. Cine e acest domn Walther, cruia i este adresat telegrama? ntreb el. Nu tiu, dar voi afla ndat. Cum vine asta? Telegrafiezi cuiva pe care nici nu-l cunoti? E de neneles. Pentru mine nu e deloc de neneles. Acum un sfert de ceas am aflat c pe Behrenstrasse din Berlin locuiete un domn cruia i spune Walther. N -am auzit niciodat ceva despre persoana aceasta, aa c -am devenit curios. i deoarece pr esupuneam c vei fi i dumneata curios, am hotrt s -l ntreb cine i ce e. A fi putut face asta cu mai puin cheltuial, printr-o simpl coresponden, dar ca s -i satisfac dumitale ct mai repede c uriozitatea, am preferat s telegrafiez. Acum cred c nelegi. Telegrafistul i ddu seama c are de-a face cu un mare piicher. Era gata s izbucneasc, dar se gndi c risc s mai nghit o batjocur, astfel c spuse doar: Ai face mai bine s ii pentru dumneata ironiile. Voi transmite imediat tel egrama. Te rog chiar, cci au trecut zece minute de la ora pe care mi -ai scris-o n adeverin. Omul se aez n faa aparatului i-l puse n funciune. Tictacurile ncepur, ntrerupte fiind n cteva rnduri de clopoel. Dup ctva timp ncetar. Telegrafi stul se apropie de Martin i-i zise: S-a fcut. Acum poi pleca. Trebuie s -mi mai ngdui o observaie, spuse tnrul, pe ton calm. N-ai telegrafiat la Berlin, ci la Epernay. Acesta e locul pn unde a fost deschis linia, n momentul de fa. Omul fcu o mutr uimit. Nu -i ddea seama cum putea Martin s tie asta att de exact. Domnule, m insuli! zise el. Cum ai ajuns la ideea asta ciudat c telegr ama dumitale n-a fost transmis? Vrei s-i spun poate ce-ai telegrafiat? replic Martin, ncepnd s -i piard calmul. Sunt chiar curios s aud. Ei bine, nti ai ntrebat dac linia e deschis, apoi ai t ransmis: "Drag colega. Aici se afl unul care telegrafiaz la Berlin, i nu vrea s plece pn nu m vede c pun aparatul n funciune . Depea lui e redactat n cifre , astfel c trebuie s-o transmit spre descifrare. Ca s-l fac s cread c o expediez, stau puin de vorb cu dumneata." Ah, vd c te nglbeneti! Cred, deci, c nu mai e nevoie s continui.

~ 135 ~

Cpitanul grzii imperiale


Telegrafistul rmase ca trsnit. Doamne sfinte, cum poi s tii asta? ngim el. Mi-e mil de dumneata, zu aa! Faptul c i -am tlmcit cuv intele se explic prin aceea c sunt eu nsumi un cunosctor al telegrafiei. Te ntreb foarte serios d ac depea mea va fi transmis, sau trebuie s m adresez autoritilor? Ateapt puin! Vru s se duc iar n odaia alturat, dar Martin l opri: Stai! Vrei s ceri indicaii, tiu eu. Spune cu ocazia aceasta c eu voi sta aici ct timp va funciona aparatul, ca s vd dac nu -s tras pe sfoar. Omul prefer s nu rspund i plec. Dup scurt timp se napoie, mpreun cu alt funcionar. Acesta l sfredeli cu privirea Martin i-l ntreb: Te pricepi la telegrafiat? Da, domnule. Cine eti dumneata? Te-a ruga s-mi spui, domnule, dac m gsesc n momentul de fa la un oficiu telegrafic sau la poliie? Ehei, las-o mai domol! Vreau s tiu numai cine e persoana care ne d atta prilej de discuie. E vorba ntr -adevr de o telegram de afaceri? N-am nici un chef s mai repet, ce am spus o dat. Bine! i se va face pe plac. Apropie -te i ascult. Voi transmite chiar eu tel egrama. Martin i scoase copia i urmri cu luare-aminte transmiterea. Cnd funcion arul termin, ntreb ironic: Ei, eti mulumit? Cred c acum vei pleca! Da. nainte ns v comunic c recipisa care mi s -a dat, i care nu mai core spunde acum, o voi transmite imediat pr in scrisoare la Berlin, ca s se cerceteze ac olo dac nu cumva depea transmis acum a fost reinut undeva n drum dup pl ecarea mea. V atrag atenia s nu facei asta. Noapte bun. Obraznic individ! auzi el ndrtul su, dup ce se ndeprt. Afar se post la pnd, n umbra unui gang. "Au fost nevoii s transmit depea nedescifrat, i zise el. Acum ns vor tr imite de urgen hrtia seciei contelui Rallion, ca s afle despre ce e vorba. Ha -haha! Oboseal zadarnic! Cheia noastr e att de complicat, nct cel mai mare meter n descifrri nu va putea da de rostul ei. " Nu sttuse nici dou minute la postul su, c un om iei din oficiu i o lu r epede la picior. "sta e curierul cu telegrama, i spuse Martin. Noroc bun, domnilor! O s v spargei capul degeaba. " Nici nu bnuia ct de curnd va avea iari n faa ochilor telegrama sa. Plec i el. Strbtu repede dou strzi i se opri pe trotuar, cutnd cu priv irea o fereastr de la etajul al doilea al unei case peste drum de care sttea.

~ 136 ~

Karl May Opere vol. 41


Un geam era luminat i, n pervaz, un cap de femeie. "Asta e Alice, murmur el. L-o fi ateptnd pe fratele ei. Sau o fi creznd c mai vin eu? i voi face semn c sunt aici. " Veni pn n mijlocul strzii i tui ncetior de cteva ori. Cporul se aplec i mai mult i un glas nbuit ntreb: Tu eti, Robert? Acesta era numele fratelui ei. Nu. Monsieur Martin? Da. Ateapt! Capul dispru. Martin se apropie de u. Dup ctva timp o cheie se rsuci ncetior n broasc, ua se deschise i fata iei afar. Ah, rutciosule! opti ea. Am ateptat att de mult! De ce n -ai venit? El i lu mna, o duse la buze i rspunse tot att de ncet: i eu am stat ca pe ghimpi tot timpul. Mi -era dor de dumneata i nu puteam pleca. Unde ai fost? Ce te-a reinut? Trebuia s trimit rapoarte acas. Monsieur Belmonte dicta i eu scriam. Abia acum dou minute am terminat. Rutciosul acela de Belmonte! Altminteri sunt foarte mulumit cu el; dar azi n -avea nici el ncotro. M vei ierta? N-am alt soluie. Dar nu trebuie s stau aici, cci s-ar putea s dea cineva peste mine. Mai erau multe ferestre luminate sus? Numai a dumitale. Atunci se vede c s-au culcat toi locatarii. Voi face i eu la fel, acum c cel puin te-am vzut. Ba nu, s nu faci nc asta! Cnd a plecat fratele tu? Nici n-a venit nc. De la prnz lipsete de acas. Aa c nici nu te -a fi putut primi sus la mine. Nici acum? Nici. Se poate ntoarce din clip n clip. De asta nu m tem. Probabil c-a avut mult de lucru, aa c pentru a nu veni prea trziu la cin, cu siguran c a preferat s -o ia la restaurantul su. i-l cunoti doar: o dat acolo, rmne pn dup miezul nopii. Din pcate e adevrat, oft ea. Astfel c tot ne mai rmne un cesule, poate i dou. Vrei ntr-adevr s m alungi dup ce i-am dus dorul atta timp? Ea rmase pe gnduri i zise n cele din urm: Dar nu e prea trziu?

~ 137 ~

Cpitanul grzii imperiale


Nu cumva m bnuieti? S nu crezi c te bnuiesc, domnule Martin. Dac -ar fi fost aa, n-a fi cobort. M tem numai s nu se-ntoarc fratele i s dea peste noi. Peste mine nu va da. i cum vei proceda? Cred c scumpa Alice va gsi un mijloc, cu ajut orul cruia s m pot sustr age privirilor lui. Poate c-mi va arta o ascunztoare din care s ies abia dup ce el se va fi dus la culcare. Asta e foarte riscant, domnule. Dar voi cuteza totui s te in aici, dei e aproape miezul nopii. Haide! Te rog s umbli, ns, ct se poate de ncet. El intr n gangul slab luminat, ea ncuie poarta i amndoi urcar cele dou etaje. Locuina nu era elegant mobilat, dar totul strlucea de curenie. Fata l conduse n salona, unde ea se aez pe sofa, iar el alturi, pe un sc aun. La lumina lmpii, se putea vedea, acum, c Martin n -avea gust ru. Alice era foarte drgu. Mai spune acum c nu risc totul, doar pentru a -i fi pe plac, zise ea n gl um. A vrea s-i pot dovedi c i eu a face chiar mai mult de dragul dumitale, rspunse el. i sunt recunosctor din suflet. Poate ne va ajuta Cel de Sus s fim odat att de intimi, nct s nu trebuiasc s ne temem s fim vzui mpreun. Ea se mpurpur la auzul acestor cuvinte i ncepu s frmnte broderia pe c are o luase n mn. Numai Dumnezeu singur poate furi o astfel de fericire, zise dnsa. El i prinse repede mna i o trase spre sine: Ai socoti ntr-adevr o fericire s putem spune "acas" aceluiai loc? Ea i ainti ochii mari asupra lui i zise: Domnule Martin, eu nu mai am prini i fratele meu nu se intereseaz de mine. Sunt redus la propriile mele mijloace i totui duc dorul cuiva care s fie bun cu mine, n care s m pot ncrede i cruia s -i fie plcut s-i piard puintel vremea cu bietele mele gnduri i sentimente. Pn acum n -a fcut nc nimeni asta. Am trit singur, pn ai v enit dumneata i mi-ai spus c te gndeti cu drag la mine. Atunci am nceput s-mi imaginez ct de frumos ar fi dac ai vrea s -mi ii loc de tat, mam i frate: a fi fericit. i m rturisesc asta cu toat sinceritatea i te rog din toat inima s fii tot att de sincer fa de mine. M tem de nenorocirile vieii, dar alturi de un camarad, toate suferinele i grijile nu m -ar nspimnta. I a aparine lui i numai lui i m-a dedica lui i numai lui, n ntreg ime. Ai putea fi fericit cu o astfel de femeie, domnule Martin? Erau vorbele unei inimi curate, ale unui suflet cald. Martin se simi micat. n clipa urmtoare, fu lng dnsa i o cuprinse cu braele. Da, alturi de o asemenea femeie a fi foarte fericit. i aceast fericire a gsi o numai la dumneata, Alice. Vrei s -mi druieti inima dumitale? M iubeti deci? Adevrat? Adevrat? murmur ea, printre lacrimi.

~ 138 ~

Karl May Opere vol. 41


i nc mult de tot. Alice, tu eti viaa mea! La orice a putea renuna, n umai la tine nu. Vrei s crezi asta, iubito? Cred! opti ea, fericit. i dac va trebui s prsesc Parisul i nu m voi putea rentoarce un timp mai ndelungat, mi vei rmne credincioas? Totdeauna, totdeauna! M voi gndi numai la tine, i n fiecare zi, n fiecare ceas m voi ruga lui Dumnezeu s mi te aduc napoi ct mai curnd. Mai sttur astfel de vorb o bucat de vreme. Dragostea te face s uii de to ate. Nu se gndeau dect la ei. Uitaser c timpul are picioare de melc pentru omul n enorocit i aripi pentru cel fericit. Deodat Alice ciuli urechea. n ua de afar se rsucea o cheie. Fata se fcu a lb de spaim, se smulse din braele tnrului i i mpreun minile, disperat. Dumnezeule sfinte, fratele meu! exclam ea. Ce ne facem acum? M voi ascunde. Dar unde att de repede? Aici, nuntru. i lu plria de pe scaun i deschise ua care ddea n odaia de alturi. Pentru Dumnezeu, nu acolo! E dormitorul lui. Era prea trziu ns. Martin nchisese deja ua n urma lui. n ncpere era ntuneric, dar, deschiznd ua, ptrunse o raz de lumin nuntru i tnrul putu recunoate mobilele dintr -o privire: un pat, un lavoar, o oglind, un dulap i n mi jloc o mas cu trei sca une. Deoarece fusese sincer cu fata, i zise c, de fapt, n -avea de ce s se team de fratele ei. n alte mprejurri s-ar fi artat n faa acestuia, ca s-i explice deschis motivul prezenei sale. Dar acum nu venise numai de dragul iubitei, ci mai avea i alt sarcin. Martin ncerc dulapul i constat c era nchis, iar cheia lipsea. Era ndoielnic c ar putea gsi vreun refugiu n odaia vecin, care era cabinetul de lucru al secr etarului. Astfel c nu-i rmase s aleag dect ntre mas i pat. Ca s se ascund sub una din aceste mobile era tot att de incomod, pe ct de primejdios, dar masa era acoperit cu o cuvertur ale crei capete atingeau podeaua. Ridic unul din ele, se strecur dedesubt i se ghemui ct putu mai bine ntre cele patru picioare. Cnd Robert intr, Alice nu izbutise nc s -i stpneasc cu totul spaima, dar el nu bg de seam. Mergea cltinndu-se i n ochi avea o lucire tulbure st icloas. Era beat turt. Nu te-ai dus nc la culcare? mormi el. De ce? Voiam s te atept, rspunse fata. N-ai luat nc masa de sear. Mas sear ngim el. Am mncat restaurant vin minunat trei sticle ah!

~ 139 ~

Cpitanul grzii imperiale


Abia inndu-se pe picioare, se ndrept spre ua dormitorului su, n care di spruse Martin. Alice se nspimnt i -l prinse de bra. Mai ia loc puin aici, Robert! Loc? ntreb el, privind-o nuc. Aici puin? Pentru ce? Oh! Am de vorbit ceva cu tine. De vorbit? O nu! N-am chef de vorb. Nu nu mai pot vorbi. Puse mna pe clan, dar ea nu -i ddu drumul. Aaz-te numai o clip! l rug dnsa. Cli clip p? Nu m necji, fetio! M-am su suprat i aa destul destul de mult. Din ce pricin? ntreb Alice, ncercnd s-l rein, lungind vorba. El se propi n faa ei, o privi furios i ncepu s roteasc bastonul pe care -l mai inea n mn. Din ce pri pricin? Drace! Afu fu furisit telegram! S-o ia ia dracu! Ce fel de telegram? Am lucrat mult mult de tot. Stau la un pahar de vin i numai ce vine indi individul la de servitor de la birou. A so sosit nc o te te telegram pentru des descifrat. N-a mai fost ni nimeni acolo i deci mi-a adus-o mie. Te te telegram pentru Berlin. Adus de un indi individ obraznic. Tre trebuie s-o vd. Ea nu-l mai putu reine, astfel c el deschise ua i dnsa l urm cu lampa. Robert se trnti, imediat pe un scaun, n vreme ce fata i roti privirea prin odaie, fr s poat de scoperi ns vreo urm a lui Martin, ceea ce o fcu s cread c se refugiase n birou. Acum trebuia s-l mpiedice pe fratele ei s intre acolo. Robert se scotocea prin buzunare, cscnd. O caui? ntreb Alice. Tu? Tu nu caui nimic. Eu caut. Da, ns ce caui? Te te te drace! te te telegrama! O fi aici. i scoase dintr-un buzunar o hrtie care atrna pe jumtate afar, care ns nu era depea, fiind prea groas pentru aa ceva. Telegram? spuse el. Prostii. Asta e un plan de rzboi mpo potriva prusacilor Nu nu e treaba unei fete s tie asta. mpotriva prusacilor? Da, da! Prusacilor i i ge germanilor de sud. Dumnezeule! Vom avea rzboi? Rzboi, da! Rzboi victorie btaie i revan. Da psst! Tcere! Linite! Ni nimeni nu trebuie s afle acum asta. Am primit sarcina s copiez planul pe curat. Faimos! n sfrit Bis Bismarck va mnca btaie. Pru rusacii, ba ba-

~ 140 ~

Karl May Opere vol. 41


varezii, wrtemberg ghezii, westfa falienii, sax xonii i po po pomeranezii. Toi vor mnca b btaie. Unde unde drace! am pus depea? Alice l ajut s caute i, n cele din urm, gsir mototolit hrtia pe care Ma rtin o dusese la oficiu. Asta e? ntreb dnsa. Da da! Tre trebuie s-o ci citesc, s-o des des descifrez. Netezi hrtia cu o mn nesigur i, dup multe sforri, izbuti s -i apropie scaunul de mas. Doar nu vei fi vrnd s mai citeti i s lucrezi acum? ntreb fata. Pentru ce nu, du duduie? Tre trebuie! Da datoria! Trebuie s tiu mi mine ce st n telegram. Mai bine, culc-te! l sftui ea. S m culc? Nu! Nu mi-e somn. Tre re buie s des ci frez te te telegrama. Dar abia mai poi gngvi. Gn ! i arunc o privire furioas. Eu gngvesc? Eu se se cretarul con te Ra Ra llion? Fa fa fato, car-te! Se ridic de pe scaun, o apuc de bra i, cu toat mpotrivirea ei, o mpinse af ar pe ua deschis. i cnd ea vru s intre napoi cu fora, el izbucni: Nu nu m scoate din srite! Afar r r ! Trebuie s s lucrez! Rsuci cheia n broasc i puse i zvorul. Un unde e tele grama? se ntreb apoi. i scpase din mn i czuse pe podea. O cut ctva timp, dar n -o gsi. Tot stnd aplecat n starea n care se gsea, irit area lui spori. S-a dus! Nu mai e! spuse el. O voi cuta mi ne i tot mine o voi des cifra. Ah! Csc rsuntor, se duse la pat i se trnti pe el aa mbrcat cum era. Alice mai btu de cteva ori la u, dar n zadar. El se ntoarse de vreo dou ori de pe o parte pe alta, apoi czu ntr -un somn adnc, vecin cu moartea. Martin auzise totul din ascunztoarea sa. Bnui c era vorba de telegrama lui i, cnd vzu hrtia pe jos, fu pe deplin ncredinat. Dar fusese vorba i de rzboi. Ce voise s spun cu asta? Privi, de sub cuvertur i vzu c beivul nu se mica deloc. ncetior i cu mult bgare de seam, iei afar i se ridic. Pe mas era documentul cu pricina. Cu riscul de a fi prins asupra faptului, l lu i ntoarse o foaie. Se simi strbtut ca de un curent electric. Era nc tnr, dar hotrt i chi bzuit ca un btrn. Documentul acesta nu trebuia s -l ia, n schimb ar putea face o copie. Deschise ncetior ua care ddea n odaia de lucru.

~ 141 ~

Cpitanul grzii imperiale


Avea lanterna de buzunar, dar lumina acesteia nu era de ajuns, i apoi l putea pune n primejdie. O lu mpreun cu documentul i se strecur n birou. Acesta era modest mobilat: o mas de scris, un raft cu cri i cteva scaune. Puse lampa pe mas, pe care se afla hrtie cu duiumul, nchise apoi ua i o zvor, dup ce, prevztor cum era, scoase cheia de pe partea cealalt i o vrse pe dinuntru. Se aez la birou i ncepu s citeasc. Cnd sfri, chipul i se lumin. Ce n oroc! Foile acestea aveau o valoare de nepreuit. Dup cteva clipe ncepu s sten ografieze. Astfel se scurse un ceas, dou i cnd fu gata, scoase ceasornicul. "Dou ore i un sfert am tot scris, murmur el. A fost munc, nu glum. Mi -a amorit mna, nu alta. Acum s plecm. Unde o fi biata Alice? Cu siguran c nu doarme, ci m ateapt. mpturi hrtia i o puse cu mare grij n buzunar, apoi puse totul n ordine pe birou, stinse lampa, trase ncetior zvorul, vr cheia la loc pe partea cealalt i ciuli urechea. Robert dormea, sforind. Martin puse lampa pe mas i documentul alturi, dup care deschise ua care ddea n salona. Ieind, auzi un glas n oapt: Martin? Da. Slav Domnului! M-ai ateptat? Da, i ce spaim am tras! M temeam c te va descoperi. Unde te -ai ascuns? Sub mas, n odaia lui de culcare. Vai, ce ru trebuie s fi ezut acolo! Dar am fost i eu n dormitor i nu te-am observat. De ce n-ai venit pn acum? El se vzu nevoit s mint. Mi-a fost cu neputin. A scpat hrtia din mn i, vrnd s -o ridice, a czut el nsui jos. i s-a ntins lng u, astfel c n -am putut s-o deschid. n cele din urm mi-a dat n gnd s-l trezesc lovindu-l ncetior. Am izbutit. S -a ridicat i s-a trntit pe pat, aa c abia atunci am putut iei. Doarme adnc? Da, foarte adnc. Atunci poi pleca neobservat? Suntem n deplin siguran. Dar, tu biat feti, a trebuit s renuni la somn. mi dai voie s plec? Da. Te petrec pn la u. l conduse pn jos. ncepea s mijeasc de ziu. Cnd ajunse acas, se luminase bine i portarul care -i deschise fcu o mutr mirat, cci nu-l mai vzuse venind aa de trziu. Sus n locuin, se duse imediat n dormitorul stpnului su, care se trezi ndat.

~ 142 ~

Karl May Opere vol. 41


Martin, tu? Da. V rog s m scuzai c trebuie s v deranjez. mi face plcere cnd m deranjezi, cci asta nseamn, desigur, c ai s -mi comunici ceva important. Ai ghicit. Nu-i aa c cunoatei stenografia? Iar glumeti? Pi n-am nvat-o mpreun? Atunci s ne mai ocupm puin de ea. E nevoie chiar acum? Imediat. Ei! Ceva de seam biatule? Da. S aprind nti lampa. Nu-i vorb, s-a fcut ziu, dar prin perdelele astea groase nu ptrunde lumina. n vreme ce el aprinse lampa, Belmonte se ddu jos din pat. mbrcndu -se, ntreb de telegram i Martin i povesti cele ntmplate. Dar de unde vii att de trziu? l ntreb stpnul su. Nu ghicii? E n legtur cu "descoperirea". Scoase din buzunar foile i i le ntinse lui Belmonte. Acesta citi o pagin i arunc o privire plin de uimire asupra lui Martin. Pare s fie ceva extraordinar! zise el. Aa i este. Extraordinar, de la nceput pn la sfrit. Le Changeur ncepu s citeasc. Cu ct nainta, cu att devenea mai ncordat, i scotea mai multe exclamaii de uimire. Cnd ajunse la sfrit, sri de pe scaun. Omule, de unde ai acest acest? Vrei s spunei de unde l-am furat? Tot una e. Rspunde! De la Alice. Alice? Cine-i Alice? Fetia aia despre care v-am vorbit Cum? La dnsa? Ah, aa e, fratele ei e secretar la contele Rallion! Povestete! Martin povesti, n vreme ce Belmonte umbla prin camer de colo -colo. Dup ce servitorul sfri, se opri n faa lui i zise: Omule, ai un noroc fenomenal. Descoperirea asta i va aduce roade bogate. Nu n cape nici o ntrziere. Documentul trebuie transcris i expediat imediat acas. Unul singur are nevoie de prea mult timp, aa c vom ncepe ndat amndoi. Ha ide, ia tocul! i mprir foile i curnd fur att de adncii n lucrul lor, nct nu mai av ur ochi pentru altceva. Chiar cnd sosir ziarele le zvrlir de -o parte, fr s se uite prin ele. O inur tot aa pn la amiaz. Apoi, totul fu mpachetat cu grij i Belmonte plec el nsui cu documentul, ca s -l duc persoanei care era totdeauna pregtit pentru astfel de cazuri. Hrtiile aveau o valoare prea mare ca s fie exp e-

~ 143 ~

Cpitanul grzii imperiale


diate cu pota. Coninutul lor t rebuia transmis printr-o persoan sigur i de ncr edere. ntorcndu-se acas, Belmonte se pregti pentru plecarea la Meudon. Tocmai voia s prseasc locuina, cnd veni curierul cu o telegram. Era rspunsul la depea din ajun. Fusese predat la Mainz i avea urmtorul coninut : "Domnului Artur Belmonte, Paris , Rue Richelieu 12. Vin rou de Reichenberg n-avem nevoie; suntem aprovizionai din belug. Dar, ct mai repede, vi aleas de Risparger i apoi imediat calitile cele mai bune de Metz . Albrecht, depozit de vinuri." Belmonte i citi lui Martin depea. Servitorul cltin din cap. i sta s fie rspunsul la telegrama noastr cifrat? Firete. Pi vine din Mainz! E foarte inteligent fcut. Vine din Berlin, dar a fost predat la Mainz, pe ntru ca domnii de la pota de aici s fie indui n eroare i s nu cread c cele dou d epee au vreo legtur. Asta mai neleg. Dar coninutul nu-mi spune nimic. Atunci d-mi voie s-i explic. Despre cine era vorba n telegrama noastr? Despre btrnul cpitan Richemonte. Cum ai traduce n nemete numele acesta? Prin cuvntul "Reichenberg". Ei bine, aici scrie c n-au nevoie de vin rou de Reichenberg i c sunt bine aprovizionai cu marf din asta. Drace! ncep s pricep. Ce anume? C-l cunosc deja pe acest Richemonte i s-au luat msuri ct se poate de bune. Am dreptate? Da. i acum mai departe: Se cere ct mai repede vi aleas din Risparger: V i aleas nseamn pentru noi s ne alegem bine informaiile. Dar ce s nsemne cuvntul "Risparger"? Asta nu mai tiu. Pentru ce? Nu-i att de greu de priceput. Cte silabe are cuvntul Paris? Dou. Inverseaz cele dou silabe! Rispa ah, vi aleas de Risparger. Am gsit! Bun! Cuvntul al treilea nu-i va da att de lucru ca celelalte.

~ 144 ~

Karl May Opere vol. 41


Metz? Ei, de Informaii cu privire la fortul, oraul i mprejurimile Metzului. i cum vei tlmci ntreg rspunsul? Nu trebuie s ne preocupm de acest Richemonte, deoarece s -au i luat cele mai bune msuri ca omul acesta s nu poat face nici un ru. n schimb ni se cere s comunicm ct mai repede ce tim despre Paris. Apoi, s mergem ndat la Metz, ca s ne ocupm de fortreaa aceasta i mprejurimile ei. Da, aa trebuie s fie. Cnd plecm de aici? Ct mai curnd cu putin. Prin descoperirea ta, dumanul i-a dat crile pe fa. Vreau s mai vd azi mitralierele, apoi suntem gata cu rapoartele noastre.

Capitolul XIII - peraclu i levier


Dup ce Belmonte plec, Martin ncepu s rsfoiasc ziarele. Obinuia s c iteasc numai articolele politice i tiinifice, dar abia ntoarse prima pagin i i btur la ochi cteva rnduri culese cu litere groase, din rubrica "Raportul poliiei". Le parcurse n grab i vzu acolo un nume care -i atrase atenia. "Contesa Ella von Perret? murmur el. Asta e fata aceea pe care o ador n ta in cpi vreau s zic comerciantul meu de vinuri! Dar ce -i cu dnsa?" Abia citi ns rndul respectiv, c izbi cu pumnul n mas. "Mii de draci! S fie adevrat? Aici n inim satului asta mare, pe care -l numesc centrul lumii, o doamn, o contes, o nepoat de general, e smuls din trsur, zvrlit ntr-o birj care poart numrul 996 i trt cine tie unde? Or fi scris despre asta i celelalte ziare? Ia s vedem! " Le lu repede n mn i gsi tirea n toate celelalte gazete. "E adevrat! exclam el. A fost rpit n plin strad. i poliia ce a descoperit? C birja avusese un numr fals. Aceea cu numrul adevrat ducea dou femei btrne n alt cartier al oraului. Asta -i tot? Da. Poliia a luat msurile cuvenite, ca de obicei, firete. i n vremea asta biata fat se prpdete i e silit s se cstorea sc cu cine tie ce individ, sau e ucis pe cine tie ce cale. Dracul s m ia dac pot privi n linite chestia asta! Trebuie s m amestec eu. Plec imediat! Dac gsesc vreo urm, bine, iar dac nu gsesc nimic, atunci cel puin i voi putea spune stpnului meu, cnd s -o ntoarce de la Meudon, c n -am stat cu minile n sn. " ncepuse s se ntunece cnd Martin se napoie. Toate cercetrile sale fuseser zadarnice, astfel c atepta nerbdtor sosirea lui Belmonte. n curnd auzi oprind

~ 145 ~

Cpitanul grzii imperiale


o trsur jos i iei n grab afar. Era chiar stpnul su. l vzu pe servitor n u i-i strig de departe: M-am ntors trziu, nu-i aa? Dar a fost n schimb o excursie fericit. Intrar nuntru i, cnd fur n camer, Martin ntreb: L-ai gsit pe director? Da. Am experimentat de zor i am but aijderea. i -a deschis inima i m ntorc cu prad bogat. Aveam de gnd s m duc i azi la Oper, dar nu merge, cci trebuie s atern pe hrtie ceea ce nu mi -am putut nota n prezena altora. Hm! Cu Opera tot nu s-ar fi ales nimic. Pentru ce? Faci o mutr de parc s -ar fi ntmplat o nenorocire. Cum, nu tii nimic? Nu. Atunci citii ce scrie ai ci! Belmonte citi, se fcu palid i i duse minile la tmple. Apoi se lovi cu palma peste frunte i ncepu s se plimbe agitat prin odaie. n cele din urm zise: O sut de mii de franci va plti ca s-o recapete birjar numrul lipit pe deasupra! Repete o parte din frnturile de fraz pe care le auzise cu o zi nainte n crci uma lui Mo Secret. Martin i zicea c stpnul su i pierduse minile. Domnule Belmonte, cred c nu e nc totul pierdut, zise el, ca s -l liniteasc. E drept c am alergat zadarnic s gsesc o urm sau vreo idee bun, dar Prostii! l ntrerupse stpnul su. ncarc revolverele noastre i pregtete -te s ieim! tiu unde se afl contesa i o voi elibera. M duc acum la bunicul ei, gen eralul, cu care trebuie s vorbesc nainte, apoi vom porni imediat. Abia sfrise ultimele cuvinte, c se i afla afar. Martin rmase nuc n mijl ocul odii, netiind ce s cread. De unde putea stpnul su s tie cine o rpise pe contes i unde o dusese? "Ei, s nu ne frmntm creierul! i zise el. Un comerciant de vinuri ca sta umbl prin toate colurile Parisului. O fi cunoscnd el locuri unde se obinuiete s se nchid spre mblnzire astfel de psrele i are de gnd s -o caute acolo pe contes. Drace! Mi-a spus s ncarc revolverele! Avem patru buci i dou mciuci. i le-a procurat deoarece anumite crciumi prin care intrm sunt cam deocheate i acolo e de folos o astfel de arm. Voi ncrca, deci, revolverele i voi scoate i mci ucile." n vremea asta, Le Changeur gonea spre strada n care tia c locuiete btrnul general Perret. Casa aceasta era un adevrat palat. Sub poarta deschis sttea po rtarul, avnd n mn bastonul cu coroana aurit. E acas Excelena sa, domnul general? l ntreb Belmonte. Portarul l msur cu priviri bnuitoare, dar nfiarea distins a oaspetelui pru s-i risipeasc nencrederea. Ce doreti?

~ 146 ~

Karl May Opere vol. 41


Am de vorbit cu el. Va fi greu. Dup nenorocirea care a lovit casa noastr, suntem silii s fim cu mult bgare de seam la vizite. Anun -te la etajul nti cameristului! Belmonte fcu ntocmai, dar i cameristul se ls greu. Deoarece, ns, Le Changeur spuse c scopul vizitei sale era de mare nsemntate, omul se hotr n cele din urm s ia cartea de vizit pe care i -o dduse. Servitorul citi numele, nl din umeri i zise: O vnzare de vinuri nu poate s fie de aa mare importan cum crezi du mneata. Nu e vorba de vin, domnule, i nici n -am timp de pierdut cu explicaii. Anun-m, altfel voi fi silit s intru singur. Ari a fi foarte hotrt, domnule. Voi ncerca s vd dac domnul general e dispus s te primeasc. Plec i se ntoarse dup ctva timp, anunndu-l pe Belmonte c poate intra. l conduse prin cteva ncperi, apoi deschise o u spre camera de lucru a cont elui. Btrnul sttea la o mas, acoperit aproape n ntregime de fiicuri cu bani. Lng ele se afla un geamantana deschis, gata s le primeasc. Generalul era un om frumos, dar nenorocirea care se abtuse asupra lui prea s -l fi amrt mult. l msur pe vizitator i rspunse uor din cap la salutul acestuia. Eti negustor de vinuri, precum vd. Ce doreti, domnule? n primul rnd, Excelen, in s v mulumesc c ai primit un necunoscut. N-am venit cu gndul de a ncheia o afacere cu dumneavoastr, ci o che stiune foarte important mi-a ndreptat paii aici. Vorbete, domnule! zise generalul. Ai pierdut-o ieri pe unica dumneavoastr nepoat Da. Sper ns c nu pentru totdeauna, interveni contele pe ton aproape a spru. Sper i eu la fel. mi dai voie s v ntreb n ce fel intenionai s -o eliberai pe domnioara contes din situaia n care se afl? Chipul generalului se ntunec de tot. Domnule, de fapt ar trebui s pun s te aresteze, zise el, dar pentru c o i ubesc prea mult pe singura mea nepoat , ca s-o expun unei nrutiri a situaiei ei nenorocite, m voi sili s-mi pstrez calmul. Belmonte pricepu ndat ce gndea contele despre el. M luai drept unul din fptai? ntreb el. Ca s fiu sincer, da. Care ar avea ndrzneala, sau mai bine zis obrznicia, de a cuta s afle n modul acesta ce msuri intenionai a lua? Firete. Atunci v nelai, domnule general. Adevrat? fcu btrnul ironic.

~ 147 ~

Cpitanul grzii imperiale


Foarte adevrat. Trebuie s tii, Excelen, c meseria m oblig s intru n tot soi ul de localuri, chiar i n spelunci, ca s -mi pot vinde vinurile. Ieri am fost ntr-un astfel de loc, unde vin aproape numai criminali. i cu prilejul acesta am avut posibilitatea s prind frnturi de fraze dintr -o convorbire foarte ciudat. Azi am fost n ar, i numai cnd m -am ntors, am aflat ce s-a petrecut asear dup spectacolul de la Oper. Ceea ce am surprins ieri, corespunde att de exact cu mrvia fptuit, nct sunt ncredinat c tiu unde a fost dus contesa. Vorbeti foarte frumos, dar scopul, totui, nu i-l vei atinge. Vrei s m ncerci, pricep prea bine, dar afl c poi s fii fr team. Nu m -am gndit s cer concursul poliiei, cci nu vreau s primejduiesc viaa copilei mele. Vezi i dumne ata c am pregtit deja cufraul n care voi pune cei o sut de mii de franci. O sut de mii de franci! exclam Belmonte. Asta e suma de rscumprare c are v-a fost pretins? tii tot att de bine ca i mine. Voi fi eu nsumi, la timpul hotrt, n locul i ndicat n scrisoare. Ah! Vi s-a trimis o scrisoare? Domnule, nu-i mai da osteneala s m induci n eroare. S considerm c e vorba pur i simplu de o afacere de schimb, pe care a dori s -o nchei ct mai rep ede cu putin. Adu-mi nepoata nc n seara asta, i -i dau cuvntul meu de on oare, de nobil i de ofier, c mai adaug cinci mii de franci peste suma cuvenit i nu m voi gndi niciodat s te denun. Excelen, v rog din suflet s m credei c v -ai fcut o prere greit despre mine. Am aflat c o tnr fat urmeaz s fie rpit i c fptaii cer un pre de rscumprare pentru asta. Att i nimic mai mult. De ce n-ai reclamat imediat? Nefcnd asta, n -am nici un motiv s m ncred n dumneata. Frnturile de fraze pe care le-am auzit erau att de lipsite de neles, nct nu puteam s tiu despre ce e vorba. Dar acum sesizezi nelesul lor? Dup ce fapta a fost comis, m-am dumirit i eu. Nu te cred. V jur pe tot ce am mai sfnt i pe onoarea mea, c sunt sincer cu dumne avoastr. Un criminal are onoare? Crede el n ceva sfnt? Asta era prea mult. Un val de mnie se strni n Belmonte, dar se stpni. Suntei convins c nepoata v va fi napoiat? mai ntreb el. Firete, n schimbul sumei cerute. Eu nu cred. Contele se sperie. De ce crezi asta?

~ 148 ~

Karl May Opere vol. 41


Domnioara i -a vzut pe bandii, i acetia nu se vor expune primejdiei s -i dea drumul, pentru ca mai devreme sau mai trziu s fie recunoscui i denunai de dnsa. Sunt ncredinat c sub fgduiala eliberrii domnioarei, bandiii vor cuta s stoarc o sum dup alta. Vei plti mereu i mereu, zadarnic. Generalul deveni palid ca un cadavru. Recunoscuse c argumentele strinului erau ntemeiate. Tot ce se poate, ncuviin el. Cele spuse de dimineaa m ndreptesc s cred c eti sincer cu mine. Unde ai auzit vorbele despre care pomeneai? ntr-o pivni dintr-acelea care servesc de crcium n suburbia La Chapelle. Cum l cheam pe crciumar? I se spune Mo Secret. Asta pare s fie o porecl. Numele adevrat nu-l cunoti? Nu. Cine erau aceia pe care i-ai auzit vorbind? Belmonte povesti att ct tia i el. Contele l ascult cu luare -aminte, apoi zise: Se poate s fii sincer, dar nici contrariul nu e exclus. n amndou cazurile e bine s fiu precaut. Pentru moment nu vreau s recurg la for. Cu o sut de mii de franci nu srcesc eu. S ateptm s vedem ce ne aduce ziua de mine. Cum se explic interesul pe care l pori nepoatei mele i mie? Trebuia Belmonte s spun adevrul? Nu. Excelen, rspunse el, sunt un om cinstit, ursc crima i tot ce nu-i drept. Ca membru al societii omeneti, am datoria s lupt mpotriva amndurora. E o concepie foarte ludabil. Poate c te voi crede pe cuvnt. Pentru m oment, ns, nu pot lua alt hotrre dect aceea de care i -am vorbit. Vei plti suma, deci? Da. i dac se ntoarce contesa? Voi fi mulumit. Dar dac v vor trage pe sfoar? Atunci voi recunoate c-ai fost sincer i vei fi cel dinti cruia m voi adresa. De pe cartea dumitale de vizit lipsete adresa, domnule Belmonte. N-ai vrea s-o adaugi? Uite cerneal aici. Dup ce Le Changeur fcu ce i se ceruse, contele Perret urm: Acum trebuie s -mi fgduii ceva. V fgduiesc, dac voi gsi necesar. Mereu cte o remarc! mi dai cuvntul dumitale c nu vei comunica poli iei nimic din ceea ce tii, pn nu ne vom lmuri asupra inteniilor rpitorilor? i ntinse mna lui Belmonte i aceste i -o strnse, rspunznd: Bine, v fgduiesc. Sunt ncredinat c n cel mai scurt timp Excelena voa str nu m va mai socoti ca fcnd parte dintre aceia mpotriva crora eu lupt.

~ 149 ~

Cpitanul grzii imperiale


Le Changeur plec. Planul su dduse gre din cauza lipsei de ncredere a gen eralului. Ce s fac acum? n drum spre cas se gndi la primejdiile la care era expus Ella von Perret. ntr -o cas unde serveau numai fete de teapa celor dou chelnerie i care era frecventat aproape exclusiv de drojdia societii, se putea ntmpla or ice. "Nu! i zise el. mi voi ine fgduiala dat, dar nu voi sta, totui, cu minile n sn. Fptura aceea minunat nu va rmne o clip mai mult n minile acelor montri. Martin e viclean i curajos; el m va ajuta. " Ajungnd acas, l gsi pe servitor ateptndu-l cu mare nerbdare. Ei, domnule Belmonte, poate ncepe dansul? ntreb el. Da. Generalul ia parte i el? Nu. M bnuiete. S-l ia dracu! Crede c sunt din band i am venit la dnsul numai pentru a afla dac va plti banii sau va recurge la alte msuri. Banii? Ce fel de bani? Dup cum vd, tii tot att de puin ct tiam i eu nainte. Trebuie s -i explic. i povesti ce auzise cu o zi nainte la crcium, apoi convorbirea cu generalul Perret. Martin nl din umeri i zise: Din cele ce aflu eu acum, nu i se poate lua n nume de ru contelui c n -are ncredere n dumneavoastr. Dar o sut de mii de franci! Fulgere i tunete! Ce n -ai putea cumpra cu banii tia! Nu ine. Nu, i asta numai din consideraie pentru tine nsui. Dar atunci o facem pe gratis i ne cstorim apoi cu fata. i astfel suta de mii tot a noastr e. Martin, Martin! Las c-o s fie bine, domnule Belmonte! Vrei s spunei c -ar trebui s fiu mai respectuos? De acum ncolo aa voi fi. Aadar, cu onoare v rog s m anunai i pe mine ce-ai hotrt s facei? Eti incorigibil! Voi vedea dac nu e cu putin s -o eliberez pe fat i fr aj utorul poliiei. De ce n-ar fi cu putin? Martin e la datorie, i acolo unde pune el mna, i norocul e prezent. Omule, nu e momentul de glumit! Principalul e, firete, ca bnuiala mea s se confirme, adic, tnra s se afle ntr -adevr la Mo Secret. Eu cred c e. i eu cred. Atunci trebuie s furim un plan de btaie.

~ 150 ~

Karl May Opere vol. 41


Asta e cu neputin, deoarece nu cunoatem mprejurrile cu care vom avea de-a face. Cunoti crciuma? O cunosc numai din descrierea pe care mi-ai fcut-o dumneavoastr. Ai gsi-o fr mine? Nu mergem mpreun? Nu. Nu trebuie s ne cunoatem; dar trebuie s rmnem mereu n legt ur, ca s putem interveni n caz de nevoie. Bine, intervin eu. Prostie! Nu trebuie nici s ne ajutm unul pe altul. Atunci cum s fim n legtur? De asta se va ngriji Sally. Ah? Aa da. Credei c putem avea ncredere n fata aceasta? Sper. Ai ncrcat revolverele? Toate patru. Sunt acolo pe mas i alturi cele dou mciuci. Foarte bine. La astea nici nu m-am gndit, dei sunt mai potrivite scopului dect armele de foc. Cu ele se poate lucra fr zgomot. Foarte adevrat. Nu-i vorb, facem lucruri foarte ludabile, dar totui e mai bine pentru noi s rmnem neobservai. Poliia ne va veni n ajutor, ne va propu ne chiar i spre decorare, ns ne-ar putea pune i cteva ntrebri care nu prea ne -ar conveni. Ct despre asta, n-avem ce ne teme. Sunt prevzut cu hrtii ct se poate de bune. Eu n-am fost nc niciodat n spelunca aceea. A putea cpta o descrier e a ncperilor, ca s m pot descurca? ndat ce cobor treptele, intri n crciuma propriu -zis. Aia poate fi frecventat de oricine. Printr -o u dai apoi n a doua ncpere, unde stau clienii obinuii i ali favorii. Din aceasta, la stnga, se d ntr-o odi, n care se retrage crciumarul cu oamenii si de ncredere cnd au de vorbit ceva n tain. Din a doua ncpere, spre fund se intr ntr -o camer, n care se afl tot soiul de unelte i butoaie goale, i de unde o scar de piatr urc n curte i spre interiorul casei. De aici ajungi, printr-o u ferecat, n pivnia adnc de dedesubtul celeilalte. Bun. i interiorul casei? Nu-l cunosc. tiu numai o singur odaie de la primul etaj, care duce spre curte: camera noastr de joc. Va trebui s lum neaprat i lanterna. Da. Alte pregtiri nu putem face. Va trebui s ne conducem dup mprej urri. i cnd pornim? Imediat. Ah! Tocmai mi-a venit n minte c am uitat lucrul principal. Ce spun dac m ntreab cine sunt?

~ 151 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ai dreptate. Asta e cam dificil. n orice caz, drept om cinstit nu trebuie s te recomanzi. De asta puin mi pas. Pe ziua de azi am pierdut orice sim al onoarei i vreau s devin un ticlos. Dar ce fel de ticlos? S zicem un punga de buzunare. Nu merge. Atunci un fugar din Siberia. Prostii! i iei un nume oarecare i zici c ai venit n capital, pentru c Pentru c, ah, am gsit! l ntrerupse Martin. Spuneai c se umbl s se r ecruteze franctirori. Am venit la Paris, deci, pentru c am auzit spunndu-se c se caut aici oameni potrivii pentru asta. Aa mai merge. Noroc, deci! Martin iei pe u, bine dispus i fredonnd. Stpnul su l urm curnd. Acesta i luase dou revolvere, mciuca i la nterna. n primul rnd se duse spre a doua sa locuin, n apropierea creia se tran sform iar n frizerul Fredoq i i lu mersul sltre al acestuia. Cnd trecu mndru pe lng portar, acesta mormi: Omul sta nu tie s salute. A plecat asear i se ntoarce abia acum. Pe u nde dracu o fi umblnd individul? Vecinul su n -a ieit deloc de asear. Acum desigur c se va duce s ia puin aer. Are i dreptul. ntr-adevr, vecinul cobor dup cteva minute. Te duci la plimbare, domnule? ntreb portarul prietenos. Da, amice. Dar nu rmn mult. Am de lucru. Se pare c n-ai nici o legtur cu vecinul dumitale. Cum adic? Pi da, cnd vine el, pleci dumneata i cnd vii dumneata, dispare el. Nu vorbim unul cu altul. La revedere. La revedere. Cnd Belmonte intr n crcium, se aflau numai doi clieni n ncperea din f a. Nu-i cunotea. S fi fost Martin att de ndrzne i s se fi dus imediat n cam era alturat, din care ptrundeau ipete i rsete? Nici vreuna din chelnerie nu se vedea. Probabil c erau amndou ocupate. Dar iat c apru Sally, care se bucur nespus vzndu-l. El se retrase n ungherul unde jucase cu ea table n ajun i ceru o sticl cu vin. Dup ce i -o aduse, dnsa lu loc lng el. Ai timp s stai aici? o ntreb dnsul. De ce s n-am? Pentru c se pare c sunt muli clieni dincolo. Tocmai de aceea pot lipsi. Astzi curg baciurile, astfel c Betty e mulum it dac-i las ei toi clienii.

~ 152 ~

Karl May Opere vol. 41


Curg baciurile? Dar ce s-a ntmplat? Se recruteaz franctirori. E activitate mare i se bea numai vin bun. Nu pricep! N-a fost declarat nc nici un rzboi i se gndesc la franctirori. Exist oameni care se las recrutai? Da. Omul btrnului cpitan a avut de lucru n timpul zilei. Acum vin arm atorii unul dup altul. Ultimul a sosit abia de un sfert de ceas i e i dnsul acolo. l cunoti? Nu. E un student n filosofie din Tours. A i but cu toi Bruderschaft i a fcut cinste cu o duzin ntreag de sticle. La fiecare duc pe care o d pe gt, c nt o strof latineasc. Ia ascult! Le Changeur ciuli urechea i auzi glasul lui Martin, care cnta acum un cntec vechi de beie. Zmbi fr voie: desigur c Martin voia s -i dea de veste unde se afla. Cs-i asta? ntreb fata. Un cntec de beie. Ciudat! Studenii tia sunt oameni interesani. la e un tnr drgu i foarte simpatic. Unde e patronul? n odaia lturalnic mpreun cu Levier, Dietrich i nc trei. Beau vin tare i pare s discute mari secrete. Servete nsui btrnul. Nici eu, nici Betty n -avem voie s intrm. S-a mai jucat asear sus? Nu. Dar am bgat de seam c s-a adus ceva prin poarta din fund. Marf, desigur. Fata fcu o mutr ca i cum ar fi avut dureri de dini. Nu? ntreb el, silindu-se s fe nepstor. N-am voie s spun. Ei asta! Dar cine te oblig s taci? Patronul. Pi spuneai c vrei s pleci de aici? Dar cum s plec, cu datoriile pe care le am la Mo Secret! A putea pleca n umai dac ceea ce ai spus ieri e serios. E foarte serios, Sally. n astfel de privine nu glumesc niciodat. Ah, ce fericit a fi! opti ea, luminndu-se la fa. Dar ce, eti bogat? Hm pentru o prieten bun am oricnd civa franci de prisos. Dar vezi c nu-s numai civa franci. Ct eti datoare? Peste trei sute. i dac m duc la fratele meu, mai am nevoie i acolo de c eva parale. Aadar, patru sute de franci. Dac i -a avea, a putea ncepe o via n ou. Aa, ns, nu-i cu putin.

~ 153 ~

Cpitanul grzii imperiale


Nu trebuie s-i pierzi curajul. Patru sute de franci voi izbuti eu s strng pentru tine. Ea i lu repede mna. Oh, ce fericire! A lucra zi i noapte ca s-i pot napoia odat suma asta. i-o druiesc, sau, ai putea cpta chiar i mai mult. Ea l privi surprins. i mai mult? Cred c glumeti, Artur! El se apropie mai mult de dnsa i -i zise: Nu glumesc deloc, Sally. Cunosc un om foarte bogat, care s-ar bucura mult dac-ai vrea s devii o fat bun. El i -ar da atta ct ai nevoie pentru a -i croi drum ntr-o via nou, n schimb ar trebui s-i dovedeti c ai gnduri serioase. O mie de franci i-ar da. Ea i mpreun minile i zise ca n vis: O mie de franci? Da. Atunci spune-mi repede ce trebuie s fac? Ai citit astzi ziarul? Nu. Mo Secret nu ngduie aa ceva. Ei bine, i voi acorda toat ncrederea mea. Te -am vzut nainte fcnd o m utr foarte misterioas, cnd te-am ntrebat dac ceea ce s-a adus asear prin poart a fost marf. Ce nseamn asta? Ea i puse mna pe umr, apropiindu -i gura de urechea lui: Voi fi sincer: n-a sosit marf. Dar ce? O femeie. Le Changeur abia i putu ascunde bucuria; se sili, totui, s par ct mai nepstor: Ciudat! O fi primit musafiri Mo Secret. Vreo rud, desigur. A, de unde! Am fost curioas i m -am furiat sus, dup ce el s -a culcat. Am lipit urechea de u, care era ncuiat cu dou lacte, i am auzit pe cineva plngnd ncet. Era plns de fat. De ce n-ai btut n u i n-ai ntrebat cine-i acolo? Asta n-am voie s fac. M-am ndeprtat tot att de ncet, cum am mers pn acolo. Belmonte scoase din buzunar cteva bancnote i, ferindu -se s fie vzut de ceilali clieni, i le art fetei: Uite aici cinci sute de franci! Sunt ai ti, dac vrei s -mi faci un serviciu. Fata fcu ochii mari. O sum att de nsemnat nu avusese n viaa ei. E adevrat? E adevrat? ntreb ea. Crede-m c da. Vreau s te vd fericit. Bine, cred. Ce trebuie s fac, Artur?

~ 154 ~

Karl May Opere vol. 41


Ascult! A fost rpit ieri o femeie, nepoata unui conte i general. Bnuiesc c se afl aici n cas. Poliia a cutat -o zadarnic pn acum, dar n cele din urm o va gsi, i atunci vei intra i tu la ap. Dar eu nu tiu nimic! Pentru ce a fost rpit? Pentru a stoarce un pre mare de rscumprare. Atunci, s tii c treaba asta au fcut -o cei cinci care sunt acum la patron. Trebuie s li se smulg victima. Dac asta reuete cu ajutorul tu, a tunci te poi atepta la o rsplat mare. Ea rmase mult timp cu privirea aintit n podele. Belmonte vzu c era foarte frmntat. Mo Secret se va rzbuna ngrozitor, spuse dnsa, n cele din urm. Nu va putea, cci va fi fcut nevtmtor. i apoi, tu vei prsi casa o dat cu fata aceea. M luai i pe mine.? ntreb ea repede. Firete. i v vei ngriji de soarta mea? Vreau s zic, vei purta de grij ca patronul s nu se poat rzbuna pe mine? Da. Ei, hotrte-te! Artur, zu a vrea! Dar dac ne nha? Sunt narmat i mai am un ajutor cu mine. Cine-i la? Studentul de alturi. E servitorul meu. Servitorul tu? Ai un servitor, tu, Le Changeur? Nu-s "Changeur", nu-s punga, rspunse el, zmbind. M -am dat drept aa ceva ca s pot frecventa localul vostru. Dac te nvoieti cu propunerea mea, eti n paz bun, fetio. Atunci eti un domn distins? ntreb ea, luminndu -se. Ceea ce sunt vei afla curnd; aici nu e ns locul potrivit pentru asemenea explicaii. Din sinceritatea mea, poi recunoate ct ncredere am n tine. Da, o simt. i asta m face fericit. Poi s fii cine -i fi eu te iubesc, i de aceea m durea tiindu-te printre criminali. Cnd visam la tine, mi apreai curat i sus de tot, iar acum visul acesta s-a nfptuit. Da, Artur, sunt gata s fac ce -mi ceri. Ateapt o clip, m napoiez ndat! Prsi crciuma i, dup ctva timp, se ntoarse. Era att de agitat, nct el i ddu seama imediat c se ntmplase ceva deosebit. Ce este? o ntreb. Pentru Dumnezeu, ce s-o fi ntmplat aici? spuse ea. L -am vzut pe Mo Secret scond o cheie din legtura sa i dnd-o lui Levier i Dietrich, care au urcat apoi scara. i patronul? S-a aezat iar la mas cu ceilali trei.

~ 155 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ce-or fi fcnd sus? Desigur c s-au dus la fat. Drace! Atunci trebuie s m iau dup ei. E primejdios, Artur. N-are importan. tie Mo Secret c sunt aici? nc nu. M poate observa cnd trec pe dinaintea uii? Nu, au ncuiat-o, pentru ca nimeni s n-aud ce se vorbete. i ceilali, care stau afar? Sunt muli cunoscui printre ei? Numai unul, recrutorul acela care te-a vzut ieri. Nu m va observa, dac voi trece repede pe lng el. Paiaa, care a stat ieri cu noi, e aici? Nu. Spunea c nu vine pn mine. Bine. Atunci se poate s reuesc. F-i un semn studentului! Dac zbovesc prea mult sus, nseamn c e primejdie, i atunci s -mi vin n ajutor. Dar n-ai lumin. Ba am o lantern. Gata! Vru s plece, dar ea l opri: Dar eu ce trebuie s fac? Nu pot s tiu de pe acum. Trimite -l numai pe student dup mine i caut s-i ii departe pe patron i pe clieni. Dac o gsesc ntr -adevr pe contes acolo, sus, n-o pot duce prin ncperile astea Nu exist alt drum? n fund, spre poarta curii. Dar pentru asta e nevoie de cheie, cci zidul e prea nalt. Unde e cheia? Mo Secret o are n legtura lui. Trebuie s-o am, cu orice pre i ct mai repede. Spune -i asta studentului! O mpinse ncolo i intr n ncperea alturat. Acolo se aflau vreo treizeci d e persoane, numai mutre suspecte. Nu-l cunoteau pe Le Changeur i, apoi, erau att de preocupai de ei nii, nct nu -i ddur nici o atenie. Trecu pe lng ei i ajunse n ncperea a treia, de unde ducea o scar n sus. Numai Martin privise int la stpnul su i prinse un semn pe care i -l fcu, artndu-i chelneria care sttea sub ua deschis. Se ridic, se apropie de ea, o mpinse napoi n odaia cealalt i trase ua dup sine. Observ imediat c n -avea a se teme de cei doi clieni, cci erau destul de ameii. Ai stat de vorb cu domnul care tocmai a ieit de aici? o ntreb pe fat. Da, rspunse ea repede. Dumneata eti servitorul lui, nu? Ah! i-a spus? tiu totul. i vrei s ne ajui?

~ 156 ~

Karl May Opere vol. 41


Firete. Sunt convins c fata se afl sus. Doi ticloi s-au dus la ea i domnul Artur dup ei. Dumneata trebuie s -l urmezi imediat, aducnd legtura cu chei pe care patronul o poart atrnat la bru, de or. Martin rse ncetior. Prin urmare asta e! Legtura cu chei de la bru. Din pcate, de orul acesta e atrnat patronul nsui, n persoan, care nu cred s accepte s -i desfac brul, cnd l-oi ruga frumos. Pe toi dracii! S-i iau legtura cu chei de la bru! Ca i cum asta ar fi floare la ureche. Nu-i pot da nici un sfat n privina aceasta, spuse Sally. Nu poi? Hm! Atunci trebuie s ncerc singur. Dar grbete-te, grbete-te! Pentru ce? Ci s-au dus sus? Doi. Atunci nu-i nevoie de o grab att de mare. Num ai cu doi, o s-o scoat la capt dracul meu de stpn. Mai bine s pune-mi n ce fel poate fi scoas din cas d uduia? Prin poarta din curte. Pe aici e cu neputin. Spunea domnul Artur c merg i eu. i dumneata? Mi -am nchipuit asta. Seara de azi va fi spre norocul dumit ale. Ia s chibzuim nielu. orul atrn de patron, brul de sor, legtura cu chei de bru i desigur cheia de la poart se gsete n aceast legtur, nu? Firete, domnule. Dar grbete-te, altminteri i s-ar putea ntmpla vreun ru stpnului dumitale! A! spuse el, privind-o calm. Monsieur Artur sta o scoate el la capt cu bandiii. Cheia de la poart atrn deci de legtura cu chei, aceasta de brul or ului, acesta, la rndul su, de or, i sta de patron. n consecin, cine vrea s aib cheia, trebuie s-l aib mai nti pe patron. Nu? Pe Dumnezeul meu, nu te pricep, domnule. Mie nu-mi arde deloc de glum. Nici mie, cci trebuie s m gndesc cum ajung la patronul la al dumitale. Ah, poate c am gsit mijlocul! Colega dumitale ne -a adus vinul din pivni. Nu exist acolo vreun soi, pe care patronul l ine sub propria sa supraveghere? Ba da. ampania. Bine! Comand-mi o jumtate de duzin din butura asta, dar repede, pe ntru c te grbeti i dumneata. Ce vrei s faci? Vei vedea. Bag de seam: eu l urmez pe patron n pivni i cnd vin iar sus, trebuie s stai pregtit pe scar i s m urmezi sus, cu o lamp. Ia cu du mneata ce ai aici i de care ai nevoie momentan, cci nu vei mai fi nger n paradisul sta de aici. Zicnd acestea se ntoarse napoi la locul su, n cealalt ncpere. Sally trem ura de fric i nelinite. Ea intr n odaia unde se afla patronul cu cei trei co mplici ai

~ 157 ~

Cpitanul grzii imperiale


si, i spuse c fuseser comandate ase sticle de ampanie. Mo Secret se ridic s aduc el nsui butura aceasta scump. Abia intrase n ncperea a treia, c Martin se i lu ncetior dup el. l vzu disprnd cu lumnarea n adncul pivniei i -l urm n vrful picioarelor. Ajuns n fundul beciului, l vzu ghemuindu-se n ungherul cel mai ndeprtat, ca s scoat sticlele. Scoase afar mciuca, se apropie i-i aplic o lovitur att de puternic n cap, nct omul se prbui. "Aa, drag Pre Chattemite! murmur el. Mort nu eti, dar va trece puintel timp nainte s-i revii. Pn atunci mi permit s mprumut legtura ta cu chei. i-o vei putea lua napoi mai trziu, de la poart. " Desfcu cheile de la brul crciumarului, stinse lumnarea i urc iari sus. n odaia a treia, n care ddea scara pivniei i de unde ajungeai att n curte ct i la etaj, l atepta Sally, cu o lamp n mn. Ea vzu cheile i ntreb ngrijorat: Unde e patronul, domnule ? Face calendarul pe anul viitor. Cnd va fi gata, va veni sus. Acum s me rgem, dar ncet de tot, s nu fim auzii. Cu puin nainte, Belmonte urcase aceeai scar. Ajuns sus n gang, aprinse lanterna i la lumina ei gsi uor treptele care duceau i mai sus. Mergnd ncetior de tot, de-a lungul scrilor sfrmate, ajunse la treapta a treia, cnd i se pru c aude vorbe. Vr lanterna n buzunar, s nu se trdeze, i naint pe ntuneric. Ajungnd la ultimul etaj, observ n dreapta un ptrat de lumin, care nu era altc eva dect reflexul unei lmpi ce ardea n camera de peste drum, a crui u era de schis. Ajunsese la int. Pas cu pas, nainta pn se pomeni ndrtul uii deschise i putu privi nuntru. Acolo o vzu pe Ella, mai mult atrnnd de legturile ei. inea ochii nchii, obrajii i erau palizi. n faa ei stteau cei doi ticloi, cu pipele n colul buzelor, mncnd-o din priviri. Vorbeau ntre dnii, ceea ce prea c fata nu aude, deoar ece nfiarea ei trda c leinase. Crezi ntr-adevr c-i vom da drumul n schimbul a o sut de mii de franci? ntreb Levier. Nici gnd de aa ceva. Btrnul o s-i de-a ncetul cu ncetul toat averea, apoi Apoi ce? Cellalt plesci din limb i zise: Apoi va fi a noastr. Cum, abia atunci? De ce nu chiar acum? E o feti pe cinste! Eu o s -mi iau un aconto. Dietrich i scoase pipa din gur, scuip n lturi, i terse buzele cu dosul palmei, apoi le uguie pentru srut i se apropie de fata leinat.

~ 158 ~

Karl May Opere vol. 41


Se vzu ns c Ella von Perret nu era, totui, leinat. Era slab, obosit de moarte i mpotriva privirilor lacome ale acestor indivizi nu avusese alt mijloc dect acela al gndcelului care se preface mort atunci cnd se vede n primejdie. nch isese ochii, dar auzise ce vorbiser cei doi. Acum i deschise, ridic, capul i strig: napoi, diavole! Gura Se opri brusc, cci ndrtul celor doi se ivise un om care inea n mn o mciuc. Lumina lmpii cdea asupra lui. Ce chip! i era cunoscut, l vzuse la Oper i de atunci nu i-l mai putea scoate din minte i din suflet. Rsuflarea i se opri. Nu tia dac ceea ce simea era spaim sau ncntare. Diavol? rse Dietrich, batjocoritor. Ei, cu o astfel de diav oli trebuie s fie frumos s fii diavol. ntinse braele, dar n aceeai clip se auzi ndrtul su: Stai! Cei doi ticloi se ntoarser speriai. Belmonte nchisese ua i vrse minile n buzunar, astfel c mciuca nu se vedea. "Le Changeur!" exclam Levier. Drace! zise i "peraclu". Ce caui tu aici? Cine i -a permis s vii sus? Eu nsumi mi-am luat ngduina s v deranjez puintel. Ducei -v dracului! Fcu repede un pas i, n vreme ce fata scoase un ipt, el lovi de dou ori fulg ertor cu mciuca i ticloii zceau la pmnt. Apoi Belmonte se ntoarse spre Ella von Peret. Neateptata ntmplare o fcuse s leine cu adevrat. El scoase cuitul i ct ai clipi din ochi i tie legturile. O culc pe fat ncetior jos, apoi iei afar i trase ua. inea revolverul n mn. Oare jos mersese totul bine? Sau fuseser descoperii? Nu mai avu timp s-i rspund ntrebrilor, cci auzi pai uori urcnd scara. O raz de lumin se vedea. Erau dumani, sau era Martin? Ah, capul acestuia ieea ncetior de sub colul scrii. Ei! Cine-i acolo? ntreb servitorul, ntinznd mna cu revolverul. Belmonte, biatule. Chiar dumneavoastr, domnule? i eu care credeam c -o s-mi pot pune puintel muchii n micare! I-ai achitat pe cei doi? Astfel nct nu se vor trezi prea curnd Ah, uite c vine i Sally! Cum stm jos? Foarte bine. Patronul e i el adormit, iar clienii sunt, momentan, ocupai. A sta e legtura de chei pe care mi-ai cerut s v -o aduc. Cum ai pus mna pe ea? V voi explica mai trziu. Cum stm cu contesa? E leinat. N-avem timp s mergem dup ap. Nu trebuie s pierdem nici o clip. Sally, unde e odaia dumitale? La etajul al doilea, prima u. Ai vreo mantie, sau un al?

~ 159 ~

Cpitanul grzii imperiale


Un al lung. Adu-l repede! Ce s mai aduc? Nimic altceva. Vei cpta mai trziu toate lucrurile dumitale. Ea aduse alul, n care Belmonte o nfur pe contes, apoi o lu n brae i porunci: Dumneata luminezi, Sally, iar tu descui poarta, Martin! Astfel ajunser n gangul de jos. Martin, care mergea n frunte, se opri i ciuli urechea. Dup ct se pare, ia din pivni n -au aflat nc nimic, spuse el. Ia s vedem care cheie se potrivete la ua asta ce d n curte! n timp ce el cuta i Sally i lumina, lui Belmonte i se pru c fata din braele sale se micase. i apropie capul de al ei i vzu c inea ochii deschii. Ar fi vrut s-i vorbeasc, dar prefer s tac. n cele din urm Martin izbuti s deschid ua. Un curent de aer l izbi i stinse lampa. Nu face nimic, zise el. Azvrle gazometrul la vechi, Saly! Eu o iau nainte. Colo n fa e poarta. Ceilali l urmar. Dar abia fcuse civa pai, c Martin scoase un ipt pute rnic. Se auzi o cztur, apoi un mrit sinistru. Ah! Cinele! exclam Sally. E vreun cine de curte pe aici? ntreb Belmonte. Da Am uitat total de el. E un animal grozav. Cheam-l la tine! Cred c te cunoate, nu? Ascult de mine tot att de puin ca de orice alt strin. Sfinte Dumnezeule, l a culcat la pmnt pe domnul Martin! Aa i era. Martin zcea ntins, iar cinele deasupra lui, artndu -i colii. Nu te mica! l preveni Sally. Altfel i sfie beregata. Proast afacere! spuse Belmonte. Dar nu putem lsa ca indivizii ia din pivn i s vin peste noi. Ddu drumul ncetior la pmnt poverii sale i se aplec apoi ct mai mult cu putin, pentru ca s poat vedea cinele n ntunericul ce domnea. C doar nu vei fi vrnd s te dai la cine? ntreb chelneria. El nu rspunse, ns n clipa urmtoare se auzi un scrnet, un trosnet ca de oase frnte i un ltrat ngrozitor, care se pierdu ns repede ntr -un horcit de moarte. Sfnt Fecioar! exclam Sally. Acum i va rpune pe amndoi. Ba deloc, se auzi glasul lui Martin, ci noi doi l-am rpus pe el. Dar unde sunt cheile? Ah, uite-le aici. Acum, ns, repede! Belmonte o ridic iar de jos pe Ella i, n acelai moment, poarta se deschise n faa lor, nct nu mai aveau s se team de nimic.

~ 160 ~

Karl May Opere vol. 41


Dup ce vei fi ncuiat la loc, alergi repede la cel mai apropiat comisariat de poliie! porunci Belmonte. Povestete ce s-a ntmplat aici i s-i ridice pe toi cei care sunt n pivni. Unde v gsesc apoi? Acas. M voi grbi. O lu la goan, n vreme ce stpnul su, purtnd-o pe contes pe brae i urmat de Sally, urc ncet strdua ngust, la captul creia se afla o staie de trsuri. Urcar ntr-una din ele i Belmonte ddu adresa palatului generalului. Pe fat o aez pe banchet, alturi de dnsul, inndu-i minile ntr-ale sale. Dup ctva timp i se pru c simte o strngere uoar; se aplec spre ea i ntreb: V-ai trezit, contes? Da, rspunse, ca un suflu. Avei dureri? Nu. Sunt numai obosit, foarte obosit. Ea nu-i retrase minile dintr -ale lui, ca i cum n-ar fi putut renuna la acest sprijin. Dup ctva timp, trsura opri i Belmonte se ddu jos. Rmnei puin aici! i spuse fetei. Trebuie s -l pregtesc pe Excelena sa. Portarul l recunoscu i-l ntreb: Iar la domnul general? Da. Crezi c se poate vorbi cu el? ncearc! Belmonte urc scara i intr n vestibul. Nu era nici un servitor acolo, de as emenea nici n odaia nvecinat, astfel c btu de -a dreptul n ua care ddea n camera generalului. Se auzi un "intr!" puternic. Btrnul se ridic surprins, recunoscndu-l pe noul venit. Domnule Belmonte? spuse el. Iari dumneata? i nc neanunat! Ah, pr icep ! Vrei s-i iei suta de mii de franci i suma suplimentar. V nelai i de data aceasta. N-am venit s iau nimic, ci s v aduc ceva. Atunci spune ce ah! ce-i asta? Curge sngele iroaie din dumneata. Aproape speriat, Belmonte privi n jos i vzu c din mneca stng sngele curgea n picturi mari. Din pricina iritaiei nu simise pn acum nici un fel de d urere, abia acum simi c era rnit. M iertai, Excelen, rspunse el. Nu tiam c sngerez. Probabil m -a mucat cinele la bra. Care cine? Acela care a vrut s m mpiedice s v aduc o veste bun. Am venit s v spun c o vei revedea pe domnioara contes nc n seara asta. Adevrat? E cu putin asta? Rpitorii ei sunt dispui s mi -o napoieze? Rpitorii ei? Nu cred c aceti ah cum

~ 161 ~

Cpitanul grzii imperiale


Nu mai fu n stare s scoat nici un cuvnt, cci sngele ni deodat cu put ere din braul su. Cu mna dreapt, Artur cut s se sprijine de speteaza unui f otoliu i i pierdu cunotina. Ca n vis i se pru c cineva l panseaz i auzea ca din deprtare exclamaii i plnsete de bucurie. Apoi totul se terse ca ntr -o cea. Cnd se trezi, se vzu ntr -o camer elegant, ntins pe un pat. Era mbrcat, iar braul care -l durea tare era bandajat. Dup cteva clipe, adormi iari. Clienii lui Mo Secret nu tiau nimic din ce se petrecuse sub dnii, n pivni, apoi deasupra lor, la etaj, pn cnd, n cele din urm, chelneriei Betty i btu la ochi faptul c att colega ei, Sally, ct i studentul din Tours nu se mai artau. tia c patronul ei se d usese n pivni s aduc ampanie i se ntreb de ce ntrzie att de mult. n cele din urm se hotr i, lund o lumnare, cobor n pivni. Auzind g emete slabe, ea se sperie i alerg napoi la clieni. Venii repede jos n pivni! Se petrece acolo ceva. Glgia ncet ca prin farmec. Lumnri fur aprinse n grab i coborr jos, unde ddur peste Mo Secret, care inea mna la ceaf, gemnd. Punei mna! zise recrutorul. A cptat o lovitur. Ducei-l sus i frecai-l cu rachiu pe locul acela. Cine s fi fcut asta? Lipsete Sally, spuse Betty. Sally? C doar nu l-o fi atacat ea? i studentul a ieit i nu s-a mai ntors. Cine tie pe unde e! O fi ndrgostit de S ally. N-or fi tia doi vinovaii. Ei, Mo Secret s-o fi rostogolit pur i simplu pe scar, zise unul. i a ajuns att de departe? Asta nu se poate. S-a trt pn acolo. S ateptm pn i-o reveni i vom afla atunci ce i cum. Cu ajutorul unei frecii cu alcool, a unei cni cu ap rece turnat pe fa i a unei prize de tabac pe nas, crciumarul i recapt cunotina. Rmase nuc ct eva clipe, tot ducnd mna la ceaf, dar deodat memoria i reveni i se ridic imed iat. Unde-i studentul? ntreb el. A urcat cu Sally scara, desigur ca s se duc n curte, rspunse Betty. O s-i sfie cinele pe amndoi acolo. Individul la mi -a dat lovitura. Tocmai ddeam s ntorc capul, nainte de a m lovi, i l -am recunoscut. S-l cutm! Gsir ncuiat ua care ddea n curte i abia acum bg de seam Mo S ecret c-i lipseau cheile. Lu o lumnare i se duse repede n pivni. Mi-a furat cheile! i-a pus n gnd ceva ru. Repede, repede, s mai punem mna pe el!

~ 162 ~

Karl May Opere vol. 41


Lu o rang de fier, cu ajutorul creia sparse ua spre curte. Ajuns afar vzu cinele gtuit i cu cteva coaste rupte. Portia din zid era de asemenea ncuiat. Cu cei trei care luaser parte la rpirea fetei, btrnul alerg sus, i -i gsi pe Rang de fier i Dietrich, care tocmai se treziser din lein. Prizoniera dispruse, ns. Mii de draci! Cum s-a fcut ia ascultai! La aceste cuvinte ale crciumarului toi ciulir urechile i auzir de jos: Poliia! Poliia! Ieii pe din dos! Peste zid! Suntem pierdui! gemu patronul. Numai fuga ne mai poate salva. Repede prin fereastra din acoperi i nuntru la vecini! Ascultnd de porunca stpnului su, Martin se duse la cel mai apropiat com isariat de poliie. n timpul luptei cu cinele se tvlise n murdria din curte, as tfel c acum inuta lui lsa de dorit. Ce vrei? l ntreb comisarul. tii deja c domnioara contest von Perret a disprut de asear? Ce ntrebare! Firete c tim. Ai descoperit cumva vreo urm a ei? Nu numai o urm, ci pe ea nsi, pe contes. Cine eti dumneata? Domnul Artur Belmonte e stpnul meu i n consecin eu sunt servitorul su. Te poi legitima? Da, poftim! Scoase o legitimaie i o ntinse comisarului. Bun! spuse acesta, dup ce o cercet. Dar te -a ruga s-mi expui n mod ordonat problema care te aduce aici. Cum dorii, domnule. M voi supune. Deoarece, ns, pentru aceasta a avea nevoie de cel puin trei zile, i timpul e scump, v voi anuna, pur i simplu, c am gsit-o pe contes. Ai gsit-o? Cum? Am gsit-o i am eliberat-o, noi! Cine suntei aceti "noi"? Stpnul meu i servitorul su, care-s eu. Cunoatei cumva spelunca unui anume Mo Secret? Firete. E chiar n secia mea. Atunci aflai c la el a fost prizonier duduia contes. Noi tocmai am scos -o i stpnul meu m trimite la dumneavoastr cu rugmintea s -i arestai pe cei care se afl n crcium. mi poi dovedi c domnioara contes s -a aflat ntr-adevr acolo? ntrebai-o pe ea nsi. Asta ar cere att de mult timp, nct pn atunci indivizii ar scpa.

~ 163 ~

Cpitanul grzii imperiale


Atunci lsai-i s-o tearg. i eu o terg. Zicnd acestea o zbughi pe u, fr s-i pese de comisar, care-l striga s se ntoarc. Poliistul i cunotea, ns, datoria. Trimise dup oameni i, ntr -un sfert de ceas, i avu adunai. Dar nainte de a ptrunde cu acetia n pivni, vinovaii pri ncipali gsir vreme s se pun la adpost. Arestarea celorlali nu aduse nici un r ezultat.

Capitolul XIV - "Regele crpelor"


Lui Martin i se spusese s se duc acas, dar el nu se putu abine de a face un mic ocol i a trece pe dinaintea palatului generalului. Zrindu-l pe portar, i veni chef s stea de vorb cu el, astfel c se apropie i, s alutnd politicos, ntreb : M ieri de ndrzneal, domnule, dar a vrea s tiu dac palatul acesta aparine contelui Perret? Portarul i lu o mutr mndr i rspunse: Da, domnule, ne aparine nou. Acesta e generalul a crui nepoat a fost rpit asear? Da. N-a fost gsit nc? Ba da, a fost regsit. Asta-i frumos. S-a ntors singur? Nu. A fost adus. Adus? Hm! Atunci se vede treaba c nu i -a prea plcut acolo unde a fost. I-ascult, domnule, vezi s nu zbori de aici! Ct despre asta, s nu ne grbim cu zburatul. Vezi c eu sunt aici din dat orie profesional. Aa! Dar ce eti dumneata? Reporter. La care gazet? La o gazet turceasc din Constantinopol. Mi s -a comunicat de acolo c sultanul are de gnd s pun s i se rpeasc vreo cteva parizience frumuele. Cnd am auzit c v -a fost terpelit duduia contes, mi -am zis ndat c aici trebuie s fie

~ 164 ~

Karl May Opere vol. 41


mna sultanului. Dar acum, c a fost regsit, voi telegrafia ndat la Constantin opol c nu e aa cum s-a crezut. Foarte adevrat. E vorba de un simplu crciumar, care a rpit -o ca s stoarc o sut de mii de franci, ca sum de rscumprare. Putei raporta i asta la Constantinopol. Bun! i mai ce nc? Hm c poliia s-a dovedit prea idioat ca s -o gseasc. Poliia? i poliia din Paris e idioat? Credeam c aa stau lucrurile numai la Con stantinopol. Trebuie s comunic i asta, neaprat. i mai ce? C un negustor de vinuri a salvat -o pe duduia contes. Foarte frumos din partea lui. Asta e o dovad c se mai gsete cte un n egustor de vinuri, care are inim. i ia zi -i, a fcut-o singur? Nu. Avea cu dnsul pe servitorul su. Fr oameni de ncredere e greu s duci la ndeplinire o asemenea fapt. i unde se afl acum cei doi salvatori? Servitorul s-a evaporat Aoleo! Asta trebuie s-o telegrafiez la Constantinopol. Dar stpnul? Dumnealui zace sus, n pat n ce? n pat. Dar ce are? Un cine i-a mucat braul. A pierdut mult snge, fr s bage de seam. Trebuie s-i fi plesnit vreo ven A czut jos i s-a trimis dup doctor. E adevrat? Foarte adevrat. Atunci trebuie s m duc repe de sus. Ddu s urce, dar portarul l reinu. Ce vrei s facei? Nu avei ce cuta acolo. Ba da. Vezi c eu sunt servitorul la care s -a evaporat i fr ajutorul cruia nu s-ar fi putut nfptui o asemenea fapt vitejeasc. Zicnd acestea, o lu la goan pe scar n sus, i sosi tocmai la timp s dea o mn de ajutor la pansat. Dup aceea, l chem generalul. Acesta aflase cu plcere c servitorul lui Belmonte se afla acolo. De la Martin putea cpta lmuriri despre cele petrecute, mai ales cu privi re la Sally, care venise cu contesa, fr s se cunoasc exact contribuia ei la salvarea Ellei. Martin i povesti totul i, la urm, generalul i oferi o camer, dar el refuz. l tia pe stpnul su n mini bune, astfel c hotr s se duc acas. A doua zi diminea, Belmonte era att de restabilit, nct trimise la general s -l ntrebe dac e dispus s-l primeasc, ceea ce btrnul ncuviin imediat. Arunc o privire n oglind i fu mulumit de nfiarea sa. Faptul c avea mna bandajat era o recomandare n plus pentru general.

~ 165 ~

Cpitanul grzii imperiale


Intrnd la dnsul, o gsi i pe Ella acolo. Fata era rpitor de frumoas. Suferi nele prin care trecuse lsaser urme, e drept, dar lucirea vie a ochilor dovedea c mergea spre bine. mbrcat ntr-o rochie alb de cas, sttea ntins ntr -un fotoliu. Generalul se ridic la intrarea tnrului i, ntinzndu -i mna, i zise: Fii bine venit, domnule Belmonte! Scuz-o pe Ella c nu se ridic. Eu am r ugat-o s se crue. Ea i ntinse mna bucuroas i -i opti: Salvatorul meu! Se nclin, lu mna ntins i o duse la buze. Gheaa se rupse curnd i el trebui s povesteasc n ce fel ajunsese la bnui ala c fata se afla n spelunca aceea, n care dnsul intra numai n interes de afaceri. Povesti apoi mai departe, scond mult n relief contribuia chelneriei. Bunicul i nepoata l ascultar cu interes i, cnd sfri, se privir de parc ar fi vrut s se ntrebe: "E ntr-adevr un negustor de vinuri? " Dup toate aparenele, e cu totul altc eva. Contele lu cuvntul: Nu eti doar un brbat curajos i inteligent, ci i un om bun, ceea ce, pentru mine, valoreaz mai mult dect orice. Felul cum ai descris -o pe Sally m-a micat adnc. S rmn deocamdat la mine, apoi m voi ngriji de dnsa. Dar dumitale cum pot s -i art recunotina? Asta e cu neputin, bunicule, interveni Ella. El i -a vrsat sngele i aa c eva nu se poate plti. Iar eu l-am insultat i ndurerat mult, refuznd s -i acord ncredere. Asta e greu de iertat. Mi-ai face ns mare plcere dac te-ai hotr cel puin s te foloseti de medicul meu i de casa mea. Artur se nclin i rspunse: Excelen, propunerea aceasta e o dovad de mare buntate i m onoreaz mai mult dect merit. Ca s nu par nerecunosctor, a primi cu drag inim, dac n-a fi silit s prsesc Parisul chiar zilele acestea. Ah vrei s pleci? Dar rana dumitale? Trebuie te ngrijeti. Rana nu e deloc primejdioas. Numai pierderea de snge a fcut s -mi pierd cunotina. Te rog s nu iei lucrurile att de uor, i nici invitaia mea ca o simpl politee. Sunt ncredinat c grija ce mi -o purtai e o dovad de sinceritate i bunt ate sufleteasc; din pcate, ns, nu-s n msur s dispun liber de mine i de timpul meu. Firma pentru care lucrez mi-a dat nsrcinarea s nchei unele afaceri foarte importante, la care o ntrziere de cteva ceasuri conteaz mult.

~ 166 ~

Karl May Opere vol. 41


Dac-i aa, n-avem nici un drept s struim, spuse generalul. Dar dac tr ebuie s renunm acum la dumneata, sperm totui s te putem revedea ct de c urnd. Cnd m voi napoia la Paris, nu voi ntrzia s v fac o vizit, Excelen. Ne vom bucura s v vedem la noi. Trebuie s -i spun, ns, c pentru lunile de var ne -am ales un alt domiciliu. De ani de zile obinuim s ne retragem n v acan la castelul Malineau, de lng Etain. ncotro pleci dumneata de aici? La Metz. Ah, la Metz! Ai de gnd s faci ceva afaceri acolo? Sper s capt cteva comenzi mari. Ai ceva legturi acolo? nc nu. Atunci i-a putea fi de ajutor, dac ngdui. Ce fel de vinuri ai? n special de Roussillon. Pe astea nu le cunosc. Sunt bune? Chiar foarte bune. Mai ales Maccabeo alb. Calitile roii sunt consistente i au o culoare minunat. Sunt indicate i n scopuri terapeutice? Cum nu se poate mai bine. Pentru convalescen i, de pild, recomand cld uros Maccabeo. Asta m bucur. Am la Metz un prieten, pe generalul Caffinires, care a fost numit guvernator al acestei fortree. Dup ct se pare, au motive s umple depoz itele de acolo, i tii bine c pentru aprovizionarea u nei astfel de garnizoane e nevoie i de vinuri. Vrei s-i dau o recomandare ctre general? Propunerea aceasta i venea tocmai la timp lui Belmonte. El se nclin i zise: Cum a putea refuza! V rmn nespus de recunosctor. Dup ce mai statur puin de vorb. Artur i lu rmas bun, dup ce fu nevoit s promit c va reveni nainte de plecare, ca s ia scrisoarea de recomandare. Cu trsura contelui se ntoarse apoi acas. Belmonte avu nevoie de dou zile pentru a-i orndui i pune pe hrtie observ aiile fcute la Paris. Dup ce fu gata cu treaba asta, se pregti de plecare. inndu i fgduiala, se duse la general. Fu ntmpinat cu mult bunvoin i cpt scr isoarea pentru comandantul Metzului. Perret i spuse apoi c nepoata sa nu se si mea bine, ceea ce o silea s nu prseasc odaia, ns atepta din partea lui s vin s-o vad, ca s-i poat exprima nc o dat mulumirile ei. Belmonte i lu rmas bun de la conte i se anun la Ella. Se ateptase s-o gseasc ntr-adevr bolnav. Dar cnd intr n odaie o vzu stnd la fereastr i arta att de bine, de parc ar fi uitat cu totul aventura de care trecuse. Ea i ntinse mna, pe care el o duse la buze. Apoi zise:

~ 167 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ai venit pentru a pleca, domnule. Dar, sper c nu ne vom lua rmas bun pentru totdeauna? Voi fi fericit dac soarta mi va ngdui s v revd. S sperm. i dac va fi s nu ne vedem personal, te rog s -mi ngdui cel puin s-i dau alt posibilitate de a m vedea. Vrei s primeti de la mine acest mic semn de aducere aminte? i desprinse de la gt un lnior, de care atrna un medalion preios, ncru stat cu diamante. Ea l deschise i i -l inu nainte: el vzu fotografia ei, pictat pe s idef. Darul acesta l surprinse att de mult, nct n primul moment nu gsi cuvinte s exprime ce simea. Domnioar contes, spuse el ntr -un trziu, fcnd un pas napoi, cum a putea primi aa ceva? Dumneata, salvatorul vieii mele, vorbeti astfel? Ea sttea n faa lui nu ca un om care druia, ci ca unul care primea. Dnsul vzu c vorbele lui o dureau. n clipa aceea pe chipul ei frumos era mai mult dect o simpl dez amgire. Fr s tie de unde -i venise curajul, el duse mna n buzun ar i scoase un mic portvizit. Domnioar contes, vreau s m supun, dar v rog s -mi acordai favoarea de a primi i dumneavoastr fotografia mea. Ai i dumneata o fotografie? exclam ea plin de bucurie. Bine, domnule, atunci s le schimbm. Lu din mna lui fotografia, iar dnsul medalionul dintr -a ei. Darul preios pe care mi l -ai dat domnioar, mi face aproape cu neputin s v mai adresez o rugminte. Ai vreo dorin? Spune -o repede, te rog! Este vorba de logodnica servitorului meu Ah, simpaticul dumitale Martin are o logodnic? E aici, la Paris? Da. Pe cartea aceasta de vizit e indicat locuina ei. E o fat vrednic, drg u i pn acum n-a avut pe lume pe nimeni altcineva dect un frate, pe care nu se poate bizui. Se vorbete de rzboi i fetei i e team. A vrea s v rog s acordai protecia dumneavoastr Alicei, domnioar contes. Cu plcere. O va avea. Voi cuta s vorbesc cu ea ct mai curnd cu puti n. i cu prilejul acesta in s-i comunic ceva cu privire la chelneria Sally. Dac nu m nel era protejata dumitale? Cam aa ceva! I-am cerut ajutorul atunci cnd a trebuit s v salvez din minile hangiului, promindu-i tiu! Ea s-a preocupat att de plecarea la fratele ei, ct i de mbuntirea situaiei lor materiale. V mulumesc din suflet, domnioar contes. Mi s -au ndeplinit dou dorine n loc de una. Dumnezeu s v binecuvnteze!

~ 168 ~

Karl May Opere vol. 41


El i lu mna i i-o duse la buze. Ea nu i-o retrase, dei srutarea inu mai multior dect se obinuiete Dup ce dnsul plec, ea privi dup el cnd trecu strada, i un oftat adnc i scp din piept. Nu tia nici ea de ce apsa att de tare pe inim mna n care mai inea fotografia lui. Poliia i dduse toat osteneala s pun mna pe Mo Secret. La toate grile i barierele oraului se puser poliiti, n toate crciumile i speluncile se cut de zor, ns totul fu n zadar. Pe Rue de Nazaire se afla o cldire nalt i artoas, al crei proprietar se n umea Mascaret, dar care era cunoscut de toi sub numele Roi des chiffonniers , ceea ce nseamn Regele crpelor. Se spunea despre el c n copilrie fusese strngtor de crpe, ns prin srguin i economie, precum i, mai trziu, printr -o cstorie bogat, deveni milionar. Era stpnul ctorva mari fabrici de hrtie i avea n slujba sa multe sute de biei oameni care cutreierau Parisul zi i noapte, n cutare de haine vechi. Strngtorii lui de crpe l cunoteau; altminteri, ns, prea puini oameni s -ar fi putut luda c -ar fi venit cu el n contact mai apropiat. E drept c ieea zilnic la plimbare ntr-o trsur elegant, dar se ascundea att adnc n fundul ei, nct cu greu i s-ar fi putut vedea faa. i de fiecare dat sttea lng el o fat de o frumus ee neobinuit, despre care se spunea c-ar fi fiica lui. Mama fetei, soia fabricant ului, murise. ntr-una din ultimele nopi domnise zarv mare, ca de obicei, pe strdua petecarilor. Strngtorul de crpe din Paris lucreaz de preferin noaptea, la lum ina felinarelor, cci atunci nu ntlnete n drum trectori. ndat ce orenii se duc la culcare, mturtorii de strad i ncep lucrul, i strzile se umplu cu movilie de gunoi, pe care strngtorii de crpe le scotocesc cu aviditate. Cine i-a umplut coul sau desaga, alearg la depozit s -o goleasc, ca s renceap apoi lucrul. Astfel se face c n strduele ndeprtate n care se adun str ngtorii de crpe, circulaia e n toi, n vreme ce n celelalte cartiere ale oraului, v alurile zilei s-au linitit. n una din aceste case, n colul cel mai ndeprtat al unei ncperi joase, um ede i boltite, plin cu tot felul de rmie, sttea la un pupitru vechi un brbat cu faa ciupit de vrsat. Avea n faa sa o condic mare, n care trecea iruri lungi de cifre. Prin u intrau mereu oameni care i goleau courile, apoi plecau, fr s fie observai de omul nostru. Ceea ce aveau de vorbit, vorbeau cu un funcionar dintr -o ncpere alturat. Deodat intr un om care n-avea nici co, nici desag n spinare. Se apropie ncetior de omul de la pupitru i rmase n ateptare, pn ce acesta i se va adr esa. Abia dup ctva timp, ciupitul de vrsat, ntorcnd o foaie a registrului, l zri pe strin. Dar gndurile sale erau att de preocupate de cifre, nct, dei l observ ase

~ 169 ~

Cpitanul grzii imperiale


pe omul dinaintea sa, nu-i deosebi trsturile fetei, cu toate c lampa ddea de stul lumin. Ce este? ntreb el, scurt i morocnos. Domnul Mascaret? Ei da, domnul Mascsret sunt! Ce vrei? i chiar nu vrei s m recunoatei? Regele crpelor i ainti privirea asupra strinului i n aceeai clip fruntea i se ncrunt. Drace, spuse el. Grigaut! Dumneata? Cum ai ajuns la Paris? Amintirile m-au adus, domnule. Aha! Credeam c eti angajat n trupa vrjitorului Abu Hassan! Am fost. Dar fiic-mea vitreg a murit i atunci nu mi -a mai plcut acolo. A murit? Nu-i nici un pcat. Era o fiin antipatic. i ce faci aici ? M aflu doar n trecere. Din pcate trebuie s v spun c -mi lipsesc mijloacele pentru continuarea cltoriei, astfel c mi -am adus aminte de prietenia noastr de odinioar. Regele crpelor se frmnt pe locul su. Dup cte mi amintesc eu, zise el, a fost trectoare. Totui destul de intim ca s m tutuii, dei acum m onorai, folosind pr onumele de politee. S lsm asta! Ai luat obiceiul nespus de prost s -i aduci aminte de mine numai atunci cnd ai nevoie de bani. i nchipui c asta n u-mi prea este plcut. Dac doreti s fiu bancherul dumitale, te -a ruga s depui la mine o sum, de care vei putea s dispui apoi. Asta am i fcut, rspunse Paiaa, fnos. Regele crpelor l privi cu uimire: Cum? Cnd? i ce sum ai depus? Am depus la dumneavoastr propria mea memorie, i vei admite c aceasta nu e chiar att de lipsit de valo are. Principiul dumitale este furtul, ameninarea, constrngerea. N -am nici un chef s m mai las plictisit de poman. Ct i trebuie? Hm! Ct mai mult cu putin. Te cred. Te voi ajuta pentru ultima oar. i dau azi dou sute de franci, cu condiia s nu mai calci pe aici. Paiaa rse. Dou sute de franci? Asta -i foarte puin. Dac dai dou mii, v fgduiesc c n-o s m mai vedei. Regele crpelor l strpunse cu privirea: Dou sute, nici un ban mai mult! Domnule Mascaret! Las, las! E ultimul meu cuvnt.

~ 170 ~

Karl May Opere vol. 41


Domnule Lormelle! Paiaa rostise numele acesta ncet i apsat. Omul de la pupitru tresri speriat. Ce vrei s spui? ntreb el. De unde i pn unde?! Ei, de unde! V numeai pe atunci George de Lormelle, mi -aduc aminte foarte bine de asta. Ce-i d n gnd! Vorbeti aiurea. Dorii s v aduc un martor? Pe cine? Pe Mo Secret. Omul de la pupitru tresri speriat pentru a doua oar. Mo Secret? repet el. Cine-i sta? Un zmbet batjocoritor apru pe chipul Paiaei. Se apropie de pupitru i, ca s nu-l aud nimeni, opti: Mo Secret e prietenul meu. Cum asta? Suntem vechi cunotine i tovari. N -avem nici un fel de taine unul fa de altul. Ieri am fost la dnsul. Vrei dovada? Ascult! Spuse cteva cuvinte la ureche "regelui", iar acesta se fcu alb ca varul i se ddu napoi, de parc i-ar fi aprut o fantom n fa. Trdtor mizerabil! uier el. Ce-l intereseaz pe el chestia asta? O s-l pun s vorbeasc! N-ai dect s-o faci! n ce m privete, vreau s tiu numai dac te gndeti ntr-adevr s scapi de mine cu o bagatel de dou sute de franci. Ba n-o s-i dau nimic, absolut nimic. Zu! Adevrat domnule George de Lormelle? tii dumneata ce voi face n c azul acesta? Puin mi pas ce faci. Serios? Ce-ai zice dac mi-a ndrepta paii spre poliie, unde a face o c omunicare de seam? Cred c vei renuna la asta. Ba s nu crezi. Voi vorbi mai nti cu Mo Secret i acesta, n calitate de pri eten al meu, m va pune n situaia Se ntrerupse i se ddu speriat napoi. "Regele crpelor" fcu i el o micare de surpriz, cci tocmai se ivise lng dnsul acela despre care vorbise Paiaa: Mo S ecret. Bun seara, domnule Mascaret, salut el. Mo Secret! Cum ai ajuns aici? l ntreb "regele". Prin ua de colo. Erai amndoi att de adncii n convorbirea voastr, nct nu mi-ai auzit paii. i ce pofteti? Protecia dumitale, domnule.

~ 171 ~

Cpitanul grzii imperiale


Protecia mea? Vreau s sper c nu vei fi comis vreo prostie, n care ii s m amesteci i pe mine? Nu poate fi vorba de o prostie, ci cel mult de o nenorocire, de o afurisit nen orocire care mi s-a ntmplat. Plnuiam o lovitur, o lovitur att de inteligent cum n-am ntreprins nc niciodat, i tocmai asta a dat gre. Poliia a ptruns n casa mea, a trebuit s fug i acum sunt silit s -mi caut un adpost unde s fiu n sig uran cteva zile. Mascaret fcu un gest de mpotrivire. Sper c vei gsi unul, zise el. Firete, domnule. Sunt convins c l -am i gsit. Nu cumva aici la mine? Firete. Atunci te neli. nainte de toate povestete -mi ce fel de lovitur magistral a fost aceea care i-a dat gre. Nu-i nevoie. Mai bine s nu vorbim de asta. Paiaa l ghionti pe crciumar: Nu cumva o fi chestia cu nepoata generalului? Ba chiar aceea. Drace! i n-ai reuit s punei mna pe ea? Ba am pus mna. Asear am avut -o n puterea noastr i mine, nainte de prnz, bunicul ei vroia s plteasc o sut de mii de franci, cnd numai ce apare azi un om, care fusese neles n ascuns cu Sally. M -au atras n pivni, unde am cptat o lovitur n cap, care m-a lsat n nesimire. Apoi au eliberat -o pe prizonier, culcndu-i la pmnt pe Levier i Rossignol, care se gseau la ea. Cnd mi -am revenit n simiri, poliia era att de aproape, nct abia mi -a mai rmas timp s-o terg. "Regele crpelor" ascultase povestirea cu chipul plin de spaim. Cum? exclam el. Dumneata ai fost acela care a executat r pirea despre care vorbeau toate ziarele? Da, eu am fost! rspunse Mo Secret, cu mndrie. Pentru Dumnezeu, eu nu m amestec n treaba asta. Asta nseamn c m alungi? Ar fi o lips de prevedere din partea dumitale, de care nu te cred capabil. Am nev oie de o ascunztoare i dumneata mi-o poi procura. Dac ns mi ari ua, atunci voi fi prins, i deci nu mai am nici o obligaie s trec sub tcere ceea ce tiu despre dumneata. Ai i rupt tcerea. Eu? Fa de cine? Fa de omul acesta de aici. A venit s stoarc de la mine o sum de bani, i i nchipuia c poate ajunge la int folosindu -se de secretul pe care i l-ai mprtit dumneata.

~ 172 ~

Karl May Opere vol. 41


Paiaa? Ah, sta e un prieten al meu. N-avem taine unul fa de altul. Dar nu-mi pot pierde vremea cu chestii dintr-astea n situaia n care m aflu acum. mi dai sau nu adpost? Nu! Crai-v! Deschisese ua i art n strad, ceea ce -l fcu pe Mo Secret s izbucneasc: Cine! Ne alungi, ai? Na, ia asta drept plat! ntinse mna s loveasc, dar "Regele crpelor" e pregtit. Se ddu napoi i scoase din buzunar un revolver, pe care l inu n faa crciumarului. V dai la mine, ai? spuse el. nc un pas i v culc la pmnt, iar n loc de pedeaps, voi cpta o rsplat pentru fapta mea. Voi spune c ai ncercat s m jefuii i am tras n legitim aprare. Haide, crai -v, ori trag! Mo Secret spumega de furie. l apuc de bra pe tovarul su i -i zise: Haide, Paiao! Las-l pe dumnealui! n clipa de fa este stpn pe situaie, dar voi purta eu de grij s ne -o plteasc. Ajungnd n strad, cei doi privir n toate prile cu bgare de seam i, nevznd nimic suspect, i continuar drumul. ncotro ne ndreptm acum? ntreb Paiaa. La btrnul Piccard. Ah, la telalul la? Da. Mai triete? sta nu moare niciodat. mi datoreaz recunotin i sunt ncredinat c nu-mi va refuza ajutorul. Iuir paii, i astfel strbtur cteva strdue, pn ajunser n gangul unei csue srccioase n care, dup toate aparenele, locuia u n negustor de vechituri. Stpnul acesteia observase sosirea celor doi strini i privi cu ncordare spre ua camerei, care tocmai se deschidea. ncperea era umplut cu tot soiul de boa rfe, de la podea pn-n tavan. Pe o banc edea un btrn crunt, nc rcat de ani. Abia i czu privirea asupra lui Mo Secret, c sri cu o mldiere tinereasc de la locul su, i trase n camer pe cei doi, zvor ua i strig, speriat: Doamne sfinte, e cu putin? Mo Secret? Cutezi s te ari pe strad? Nu tii oare c mii de ochi te caut? tiu, Mo Piccard. M vei trda? Cer-i d n gnd! Eram sigur. Cred c-o s m ajui s ies din ncurctur! Dac-mi va sta n putin, cu plcere. Ce vrei de la mine? Am fost nevoit s fug n aceast hain n care eram mbrcat n pivni. N-ai vreun costum care s m fac de nerecunoscut? Am unul i i-l voi aduce. Dar s tii c n-am bani.

~ 173 ~

Cpitanul grzii imperiale


Nici nu-i nevoie. mi vei plti ndat ce vei putea. i tu, Paia, iar ai venit la Paris? Te-or fi cutnd i pe tine, te pomeneti? De! nici eu nu am motiv s m art prea mult. Atunci crai-v afar din ora! La ar suntei mai n siguran ca aici. Aduse un costum cu care Mo Secret se mbrc, i n care nu mai putea fi r ecunoscut, cel puin de departe. Telalul i mpinse apoi spre u. Mergnd pe drumuri lturalnice, ticloii izbutir s scape de vigilena poliiei i ajunser cu bine afar din ora.

Capitolul XV - La "Galeriile sfinte" din Tharandt


Tharandt! Un minut oprire! Astfel strigar conductorii, grbi ndu-se s deschid uile vagoanelor. Bere, coniac, sandviuri! strig vnztorul de la restaurant, purtnd pe din aintea trenului o tav cu pahare pline i tot soiul de gustri. Din dou compartimente alturate, coborr doi cltori. Unul era nalt i bi ne legat, purta pantaloni cenuii, strmi, o hain de catifea i o plrie de artist. Cellalt era scund i neobinuit de gras, dei, la fel ca primul, nu prea s aib cu mult peste douzeci de ani. Pe cap purta o plrie calabrez, sub ale crei boruri s-ar fi putut adposti de ploaie sau ari o familie ntreag. Cel nalt se napoie n compartiment i apru iari cu o map mrioar i o umbrel. Grasul fcu i el ntocmai, de ndat ce pusese piciorul pe peron, i se ivi de asemenea cu o map uria i o umbrel. Grbindu-se s se dea jos, nu tiu cum fcur i se rsucir amndoi pe scar, dar cel nalt l izbi pe gras cu umbrela n fa, iar grasul pe cellalt tot cu umbrela, n burt. Domnule, bag de seam! se rsti cel cu plria de artist. Eu sunt de trei ori mai gras ca dumneata, rspunse calabrezul. n conseci n, sunt de trei ori mai uor de vzut ca dumneata ceea ce nseamn c dumneata eti acela care n-ai bgat de seam. Mgarule! Ai dreptate, eu sunt unul gras i dumneata unul n alt, asta e limpede ca lumina zilei. Se privir unul pe altul, ori. Locomotiva scoase un uierat ascuit i vago anele se urnir din loc; cei doi cltori, care sttuser foarte aproape de tren, srir

~ 174 ~

Karl May Opere vol. 41


speriai napoi i-l izbir pe chelner care tocmai trecea pe acolo, unul din dreapta, altul din stnga. Pahare, sticle, farfurii, sandviuri, totul czu la pmnt. Cei doi cltori rmaser mui de spaim i furie, privind unul la altul de sub plriile cu margini largi. Chelnerul i reveni cel dinti i zise: Domnilor, numai dumneavoastr suntei vinovai de nenorocirea asta. ase halbe cu bere, cinci coniacuri, patru sandviuri cu unc i viel, apoi sticle, pahare i farfurii; totul mpreun face un taler, douzeci i cinci de groi i cinci pfenigi. Rostise cuvintele acestea cu ton poruncitor i cnd sfri ntinse mna, gata s ia banii. ase halbe cu bere? spuse artistul. Cinci coniacuri? strig calabrezul. Patru sandviuri? Cu unc i viel? Da, domnilor! rspunse chelnerul. Domnii sunt martori c m-ai izbit, astfel c mi-am pierdut echilibrul. Zicnd acestea art spre mulimea care se strnsese ca prin farmec i acum ddea din cap, ca o turm, i murmura aprobativ. N-am fost eu, zise cel nalt. i eu cu att mai puin, spuse gras ul. Burta mea n-are coluri de care s se agae chelnerii. Domnule! Domnule! Calabrezul i azvrli artistului o privire dispreuitoare, la care acesta rspunse cu un gest mndru din cap. M numesc Haller i sunt pictor. Poate zugrav? Ba pictor, domnule. Sunt din Stuttgart. Chipul mrunelului se nsenin deodat i zise cu un ton mult mai moale: Domnule, i eu sunt pictor. Zugrav? Ba nu, ci chiar pictor. Pictez de preferin vite. De unde eti de loc? Din Berlin. Cum te cheam? Nu-mi cunoti nc numele? M numesc Hieronymus Aurelius Schneffke. Suntem deci colegi, domnule. Pe chipurile celor doi nu se mai vedea nici o urm de mnie. Da, colegi, spuse el. Ce caui la Tharandt? Am venit s admir "Galeriile sfinte". Eu la fel. Vrei s mergem mpreun, colega?

~ 175 ~

Cpitanul grzii imperiale


Cu plcere. Bun! Atunci s-l despgubim mpreun i pe ghinionistul sta. De acord! ncuviin Haller. Asta face cte douzeci i apte groi i nou pfenigi i jumtate de fiecare. i jucm la biliard, nu? S-a fcut! Bun! ine laba, chelner! Dar alt dat s nu mai dnuieti att de aproape de noi, cci n-avem ochi la spate. Asta e limpede ca lumina zilei. Hai s plecm, scumpe colega! Grasul lu mapa i umbrela sub braul stng, iar cel lung pe amndou sub braul drept. Braele rmase libere i le petrecur unul ntr-altul i pornir agale, petrecui de rsetele voioase ale spectatorilor. Haller avea ntr-nsul ceva distins, nobil, iar chipul su trda sinceritate i b unvoin. Aadar eti din Berlin? l ntreb pe cellalt, n timp ce mergeau. Da, colega, din Berlin sunt. Eti cunoscut acolo? Chiar foarte cunoscut. Ai auzit cumva de o familie Greifenklau? Ct se poate de bine. Locuiete ntr -o strad vecin cu a mea. Zu? Ce coinciden! E i un bunic n familia aceea? ntocmai. i o fat, una foarte frumoas? Frumoas ca soarele! spuse calabrezul, plescind din limb. Ai putea s m introduci n familia aceea? Cu cea mai mare plcere, stimate colega. Cnd vii la Berlin? Plec ntr-acol o chiar mine diminea. Mi s fii, i eu tot atunci plec. Ne potrivim unul cu altul, zu aa. S tii c soarta ne-a ales s ndeplinim ceva de seam Aa s-ar prea. Plecm mine mpreun? Cu plcere. Astzi vom admira mpreun "Galeriile sfinte" din Tharandt. Cu toat dragostea. i acum ne abatem nielu prin crciumioara asta, ca s umezim cunotina noastr cu ceva lichid. De acord. Intrar n restaurant i cerur o sticl cu vin. Scundul inu neaprat s pltea sc el, dar i Haller nu se ls mai prejos, astfel c n cele din urm czur de acord s plteasc amndoi, fifty-fifty.

~ 176 ~

Karl May Opere vol. 41


De cnd i cunoti pe Greifenklau? ntreb Haller, dup ce discuia se nci nsese. De mult vreme. Vine Moltke pe la ei? Moltke? spuse grasul, mirat. A, de unde! Sau Bismarck? Niciodat. Ori te pomeneti c vin pe la ei ofieri superiori i diplomai? Eu nu tiu s vin granguri dintr -tia. Asemenea indivizi i cumpr mn uile de-a gata i nu le vopsesc niciodat. Mnuile? Pi da. Doar Greifenklau e vopsitor de mnui. Vop si tor de m nui? Dar ce-ai crezut? Asta e limpede ca lumina zilei. Aoleu! M-ai neles greit, colega. Eu m gndeam la cu totul alt familie, la una de ofieri. Ah, aa! Pe asta n-o cunosc, cu toat prerea de ru. Dar cred c va putea fi gsit. Mai e vorb! Doreti s fii introdus acolo? Da. Ce zici, mncm nainte de a ne duce la "Galeriile sfinte"? Eu am mncat deja de dou ori azi. Eu de trei ori. Mai pot atepta cu a patra mas pn ajungem n pdure. Acolo se gsete coada oricelului, mcri i cardam, adaosurile mele favorite la san dviuri cu unc. Trebuie s tii c am buzunarele pline cu dintr -astea. Cnd e vorba de excursie artistic nu trebuie s duci lips de nimic. Vrei s mai i pictezi azi? Firete. De aceea m i duc la "Galeriile sfinte". Credeam c eti pictor de animale. Pi i sunt. Ce zici, plecm? De acord! Pornir la drum i ajunser curnd la fgetul acela minunat, cruia i se dd use un nume att de potrivit ca "Galeriile sfinte". Haller i ddea seama, n cursul di scuiei cu spiritualul su coleg, c acesta nu era un crpaci, ci un artist de valo are. Ai ceva militros, soldesc n dumneata, spuse grsunul, n felul su comic. Ai putea fi luat drept un ofier n civil. Ai fost soldat? Da. i eu. Dumneata? ntreb Haller, privindu-l cu mirare pe nsoitorul su. Da. Am ajuns chiar subofier. i mi -a priit de minune, dup cum vezi. Dimensiunile mele furnizeaz o dovad n stare s conving pe oricin e Dar hai s-o

~ 177 ~

Cpitanul grzii imperiale


lum puin mai pe alturea, n pdure! Poate se gsete vreun grupule frumuel de arbori sau ceva asemntor pentru creioanele noastre. Trebuie s iau ceva cu mine la plecare! Din cte se vedea, scundul era un alergtor i un ascensionist bun, n ciuda grsimii lui neobinuite. Era o zi minunat. Astfel, pe cmp, soarele dogorea, dei vara nu era prea nai ntat. n pdure strbteau dungi sclipitoare de lumin printre crengi. Marginile frunziului tnr se colorau n auriu. Mireasma pdurii nviora plmnii; cntecul psrelelor picura de pe ramuri. Cei doi pictori se oprir brusc. Aproape de tot se auzea o voce minunat de f emeie. Ia ascult, zise scundul. Declam versuri! Ia s vedem cine e! O luar printr-un fget i ajunser la marginea unei mici vi. n partea cea mai joas a acesteia se aflau civa bolovani acoperii cu muchi i acolo stteau dou femei adncite n lucrul lor. Una dintre ele nu mai era tnr, dar se vedea bine c trebuie s fi fost foarte frumoas. Chipul ei palid avea o umbr de melancolie, reflex al unei suferine nd urate n tcere. Cealalt era tnr, o frumusee autentic, nalt i bine legat, blond, cu f aa alb ca zpada. Era mbrcat simplu, i nici la plria pe care i -o pusese alturi nu se vedea vreo panglic sau floare. Avea n mn o carte din care citea. O aristocrat pursnge, a pune rmag pentru asta, opti grasul tovar ului su. Iar cea tnr, care citete, e dam de companie, adug cel nalt. Se poate. Un cuplu frumos. i, aruncnd o privire cu neles spre mapa sa, ntreb: Ei, ce zici? Eu a vrea, rspunse Haller, dar aici ne-ar putea lesne zri. S mergem pn acolo, n dreapta! Ne putem ascunde mai uor. Se trr spre locul cu pricina, se aezar n voie i ncepur s de seneze. Ce-o fi citind? ntreb Haller. Cred c sunt Frunzele de palmier ale lui Gerok, rspunse berlinezul. Iascult! Acum citete Crezul primverii. Minunat! Minunat! opti grasul. Cu ct simire declam! Ia te uit cum i s au mpurpurat obrajii i cum Vai de mine i de mine! ncep s alunec! n entuziasmul su se ridicase i naintase puin cam multior. Stteau pe un fel de mal care atrna n gol, dar care, din cauza greutii neobinuite, nu -i mai putu ine, astfel c se desprinse i alunec n jos. U Ura! Tot m mai ine nc! La aceste cuvinte bondocul ntinse braul i, n vreme ce i ncepuse s se rost ogoleasc, prinse piciorul colegului su.

~ 178 ~

Karl May Opere vol. 41


Mille tonnerres! strig acesta. M tragi cu dumneata n prpastie. Stai, gras ule, stai! Brrr! Ah! Da, nu mai era nimic de fcut, infamia se consumase. Cele dou femei nu bnuiser c fuseser observate. Abia acum srir speriate de pe locurile lor i, ceea ce vzur, nu era deloc nltor. O cantitate enorm de pmnt, nisip i sfrmturi de piatr se revrsa de pe marginea vgunii n jos i, n mijlocul acestui vrtej, grasul se rotea ca o sfrleaz, ipnd, tuind, pufind i gemnd. Ddea s se prind de fiecare rdcin pe lng care trecea, dar totul era n zadar. Aa se explic i variatele exclamaii de spaim, de speran, de necaz, pe care le scotea una dup alta. Stai! Ei, oh! Acum! Aoleu! Huo! La o parte, femeiutilor! La stnga grasule, mai la stnga, altminteri i frngi gtul i ciolanele. A -a! n fine, bine c s-a sfrit! Astfel decurse cltoria de sus n jos. Fora czturii i fcu s ajung pn n preajma celor dou femei, care nu tiau dac s fug sau s rmn pe loc. Se opri tocmai n faa lor, murdar i plin de praf, cu pantalonii rupi, stnd n patru labe i le zise: Prea plecatul dumneavoastr servitor, coniele mele. V -am deranjat din odihn! mi dai voie s m prezint: Hieronymus Aurelius Schneff Sfinte Sisoie, dar cine-i la care v ine de-a berbeleacul? Tiii, frumoas petrecere! Haller izbutise s se in ceva mai bine, dar n cele din urm fusese nevoit s cedeze i el legilor gravitaiei. Veni cu atta for de sus, nct l izbi pe grsunul su tovar, fcndu-l s se mai rostogoleasc de cteva ori. Lunganul izbuti s se ridice curnd i fcu o plecciune doamnelor. Se simi aproape ofensat observnd un zmbet ironic pe chipul celei mai tinere. Ia-o din loc, biatule! Ia te uit la pantalonaii ti! La genunchi i la spate! i strig bondocul. Pantalonii strmi ai lui Haller avuseser i mai mult de suferit dect aceia ai berlinezului. Arunc o privire speriat n jos, i vzu genunchii scoi prin dou guri, fcu stnga mprejur i, n clipa urmtoare, dispruse ntre tufe. Grasul izbutise i el s se ridice, dar avea o nfiare att de comic, nct c ele dou femei cu greu i putur pstra seriozitatea. Schneffke, vroiam s zic nainte, conielor, dar a venit saltimbancul sta pe ste mine i mi-a luat vorba din gur. Hieronymus Aurelius Schneffke, pictor. C rile de vizit cred c le-am pierdut pe drum Proast istorie! Ia uitai-v numai la umbrela mea, ce a mai rmas dintr -nsa! Doar oase frnte, pielea s-a dus cu totul. Caietul de schie fcuse cltoria mpreun cu stpnul su i acum zcea la pmnt, murdar, rupt, ca vai de capul lui. Cea mai tnr dintre cele dou femei arunc o privire asupra lui, apoi se aplec repede i -l ridic, pentru a privi foaia de deasupra. Ia te uit, mtuico, astea suntem noi! zise ea. Soarta a pedepsit repede de tot furtul imaginii noastre. Hai s ne continum pl imbarea!

~ 179 ~

Cpitanul grzii imperiale


Rupse schia n bucele mici, pe care le mprtie pe jos, apoi prsi locul, mpreun cu mtua ei. Mi s fii, c mndr mai eti! mormi grasul dup dnsa. Mie mi vjie c apul ca un violoncel. Unde o fi simpaticul meu coleg? Ah, uite-l! Haller i fcu apariia dintre tufe: Afurisit ntmplare! Brrr! Ce mai fat! O minune de frumusee! Mi -am gsit idealul, n sfrit! Dar cnd s zic i eu Doamne -ajut. mi plesnesc pantalonii! Tot e mai bine aa, dect dac ai fi gsit o pereche de pantaloni i n schimb i-ar fi plesnit idealul. Ce zici, n-am dreptate? Uite colo sus umbrela i mapa dum itale. Ai scpat mai ieftin ca mine. Ale mele s -au dus dracului. Ei, da o mngiere tot mi-a mai rmas: am cucerit o schi a acestui cap m inunat. Nu tii cine erau cele dou? Nu. Numai dumneata eti de vin c nu tiu. Cum asta? Tocmai ncepusem s m recomand dup toate regulile manierelor elegante, cnd ai dat buzna peste mine i m-ai scos din rol. Dac nu se ntmpla aa, coniele s-ar fi simit obligate s -i spun i ele numele. Nu-i exclus s le mai revedem. Acum ns cel dinti lucru pe care -l avem de fcut este s ne punem ordine n inut. Cred c se va gsi n Tharandt un croitor care s aib gata ceea ce ne trebuie. S sperm. Dar n halul n care eti nu te poi arta n Tharandt. Cine te -a pus s pori pantaloni att de strmi! Atunci mergem mpreun pn n apropierea orelului, unde eu rmn i te atept. Se curar ct putur mai bine i pornir spre ora. Haller rmase n pdure, pn cnd grasul se napoie cu nite haine i pentru dnsul. Dar le trecuse tot ch eful de excursie i hotrr s plece cu primul tren la Dresda, de unde a doua zi aveau s se mbarce pentru Berlin. n gar trebuir s atepte ctva timp trenul. Cu ce clas plecm, stimabile? ntreb Schneffke. Fac eu rost de bilete. Stteau n bufetul grii i comandaser fiecare cte o bere. Haller plec i se ntoarse cu dou bilete clasa nti. Mi s fie! zise berlinezul. Punga mea nu-i obinuit cu un astfel de lux. A mea, ns, da. Ai dorit s fim mpreun pn la Berlin. i la Berlin! l ntrerupse grasul. mi placi, dei pantalonii dumitale nu s -au dovedit prea rezisteni; de aceea mi -ar fi plcut s nu ne pierdem cu totul din ochi nici la Berlin. Sunt de acord, cu toate c i ndragii dumitale au cam avut de suferit la l unecu. Dar dac vrei s rmnem mpreun, trebuie s te acomodezi cu felul meu de a fi. Eu cltoresc numai cu clasa nti.

~ 180 ~

Karl May Opere vol. 41


Ha-ha-ha! rse grasul. N-ai putea s-mi spui i mie cu ce clas ai cltorit colo, n pdure? Dar ia spune-mi, rogu-te, unde vei locui la Dresda? Asta nu tiu nc. De la Chemnitz am luat bilet numai pn la Tharandt, ca s vizitez vestitele "Galerii sfinte". La Dresda, n-am fost pn acum. Eu veneam din Flhatal, care e cunoscut pentru regiunile sale pitoreti. Am cobort aici, ca s gust plcerea rar de a merge cu sania pe pmnt gol, fr zp ad. Voi locui la Castelul trmbiaului. E un hotel de mna nti? Nu prea. Cine-l frecventeaz? Cei din clasa de mijloc. Artitii nu fac parte din clasa de mijloc. Vreunul mai elegant nu cunoti? Ba da: Hotel de Saxe sau Roma, din Piaa Nou. Tragem la Hotel de Saxe. Cum? S merg i eu? S m fereasc sfntul! Pentru ce? Pentru c, din pcate, punga mea face parte din clasa de mijloc. sta nu e un motiv. Rmnem mpreun i nota o achit eu. Intervenia asta e minunat. Dar spune-mi, iubite colega, te-ai ndrgostit att de mult de mine, de mi aduci astfel de jertfe? Nu face s vorbim de fleacul sta de cheltuial. Am bani de drum din be l ug. mi placi, i afar de asta n-am fost nc la Berlin, ceea ce m face s cred c mi -ai putea fi de oarecare folos acolo. Vrei s-i fac rost i acolo de vreo pereche de pantaloni? i stau cu mult plcere la dispoziie. Mare noroc c nu exist i acolo "Galerii sfinte". mi place i mie cte o mic aventur din cnd n cnd, dar o cltorie cu autobuzul fr aut obuz, nu prea e plcut, mai ales cnd te dai de gol n faa unor conie. Btrna avea o figur fin, spiritual, arist ocratic. Dama de companie era i mai i. i -a plcut? Haller privi gnditor n gol, ca i cum ar fi cutat s -i rememoreze figura. E o frumusee extraordinar, spuse el. Da, extraordinar, e bine zis. Drace! Dac -a ti, n primul rnd, cine e, i n al doilea rnd ah! Hm! n al doilea rnd? Ei, da dac are deja vreun iubit? Sacr! Eti cumva ndrgostit? Grasul i trecu amndou palmele peste gur i plesci din limb. ndrgostit, spuneai? sta e un cuvnt foarte nepoetic. Eu n locul dumitale m-a exprima altfel. Ia s-auzim ! Momentan n-a putea spune nici eu. Dar cnd m -am rostogolit din nl imea aceea i am poposit taman la picioarele ei, m -a apucat aa aa ca pe Schiller

~ 181 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ea sttea colo n faa mea "s trlucind de tineree, ca din ceruri pogort", iar eu edeam n faa ei, pe acea regiune a corpului omenesc, pe care li se face educaia cop iilor neasculttori i n clipa aceea solemn a fi putut declama, ntocmai ca Schi ller n Clopotul su: O, dorule, speran dulce, a dragostei celei dinti! Eu stau n fa-i, beat de iubire, iar tu? Tu rzi ca alte alea! Haller izbucni n hohote de rs. Grasul acesta era adorabil. El atepta s se p otoleasc, apoi zise, lundu-i o mutr foarte serioas: Ce rzi? Crezi cumva c versurile mele n -ar fi n stare s mite inima sim itoare i plin de dor a unei fete? Sunt cunoscut la Berlin ca unul din cei mai mari Don Juani. Dumneata? ntreb cellalt, nencreztor. Cte succese ai nregistrat pn acum? Foarte multe. Una m ia n rs, alta nal din umeri, a treia m ascult o cl ip apoi i vede de drum, iar a patra ei, dar cine-i mai poate aduce aminte! L as, o s m mai cunoti dumneata. Dar dama aia de companie, la picioarele creia am pogort mai acum v reun ceas, aia mi-a fcut-o. De-oi mai ntlni-o vreodat, i dau drumul unei declaraii de dragoste de s-i mearg peticele. i doresc noroc, dragul meu. Dar uite c sosete trenul. Hai s mergem! Ieir pe peron i, cnd trenul se opri, urcar ntr -un compartiment de clasa nti. Pe cele dou femei, care sttuser lng dnii cnd trenul intrase n gar, nu le observar. Erau aceleai cu care fcuser cunotin n pdure, ntr -un mod att de puin obinuit. Intrm ntr-un compartiment de doamne? ntreb cea mai tnr. Nu, drag Emma. Vzur deschis un compartiment de clasa nti i urcar ntr -nsul; mai nti btrna. Drace! Grasul fu cel care scoase aceast exclamaie. Doamna auzi i -l recunoscu. D du s coboare, dar tovara ei, care nici nu auzise, nici nu vzuse ceva, pusese deja p iciorul pe scar, iar conductorul le zise: Grbii-v, doamnelor! Trenul pleac. Nu mai avur ncotro i fur nevoite s rmn. Conductorul mpinse ua i trenul se puse n micare. Abia acum bg de seam i tnra unde picaser. Un zmbet i ncoli pe b uze, apoi i ls n jos voalul, pentru a da de neles c n -are chef de vorb.

~ 182 ~

Karl May Opere vol. 41


Pictorii stteau la una din ferestre, iar cucoanele la cealalt. Semn bun! opti berlinezul. Ce zici s ncerc? Ce anume? Pi declaraia aia de dragoste. A, prostii! Vrei s le superi pe doamne? Ba, deloc! M pricep ct se poate de bine la astfel de chestii . i lu o mutr solemn, se ntoarse spre cucoane, i aranj vesta, i drese gl asul i ncepu: mi dai voie s v ofer locul meu, stimat doamn? Nu v face bine s clt orii mpotriva mersului trenului. Pusese ntrebarea pe un ton politicos, astfel c btrna n -avu ncotro i rspunse: Mulumesc. Nu-s nervoas. Nici eu! se grbi el s replice, aruncnd o privire triumftoare spre tovarul su. Am bgat de seam, spuse doamna, cu un zmbet ironic, foarte fin. Foarte amabil din partea dumneavoastr. i unde ai observat, stimat doamn? n pdure. V este indiferent n ce fel cltorii. Nu-i aa? rse el. N-am nevoie nici de vizitiu, nici de cai la trsur, nici ch iar de tren. Cu siguran c ai admirat iscusin noastr. Presupun c ntmplarea v -a prut puintel inexplicabil, nu? Cam aa ceva. mi dai voie s v lmuresc acum? V rog! N-avusese de gnd s intre n discuie, dar vznd figura deschis, cinstit i plin de buntate a grasului, nu se putu hotr s -l refuze. S vedei cum s -a ntmplat, coni, zise el. Ne hotrserm s mergem cu bicicletele, dar pentru c nu le -aveam, deocamdat, i ca s nu pierdem vremea degeaba, am pornit prin pdure, s facem, pn una-alta, exerciii. Omul trebuie s fie inventiv. Cnd vom primi mai trziu bicicletele, vom avea destul experien pe ntru a putea s nclecm pe ele imediat. Cred c gsii logic asta, nu? Tot att de logic pe ct de extraordinar, rse ea. E i explicabil, cci i noi suntem doi oameni rari. Suntem artiti. Dac nu m-nel, am avut deja onoarea s m recomand, n pdure? Da, domnule. Dar numele dumitale e la fel de extraordinar ca persoana. De aceea trebuie s-i mrturisesc c nu l-am putut reine. L-ai uitat? Asta e soarta hrzit tuturor geniilor. Abia dup ce mor, li se r idic statui. Eu mi voi ngdui, ns, s-mi onorez de pe acum memoria, repetnduv c m numesc Hieronymus Aurelius Schneffke. Mulumesc.

~ 183 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ea socotea discuia nchis, dar dnsul o privi att de rugtor, nct, mai mult amuzat, dect din alte considerente, spuse: Numele meu e Eschenrode. El nu se mulumi cu att, i ntreb: Suntei i dumneavoastr artist? Poate chiar pictori? Din pcate, nu. Soul meu e general. Sapristi! Nu cumva generalul de Eschenrode? Ba chiar el. El tresri. Pi, e conte! Din cte tiu eu, da. Respectele mele, stimat doamn contes. i dup ct se pare, duduia aceasta e n serviciul dumneavoastr, ca dam de companie? Un zmbet amuzat nsenin chipul femeii. Ai ghicit, domnule. Domnioara Emma este scumpa mea dam de companie. mi dai voie s ntreb ce fel de tablouri preferi, ca pictor? El i lu o mutr grav i rspunse: Sunt pictor zoolog i m dedic cu deosebire acelor reprezentani ai lumii an imale, n care natura a ntrupat idealul superioarei frumusei i a desvririi estet ice. i care sunt animalele acestea? Racii, pianjenii i miriapozii. Ea i arunc o privire ngrijorat, crezndu-l nebun. Dar chipul lui arta lm urit c fcuse numai o glum. Vru s rspund, ns tovara ei i -o lu nainte, ntr ebnd fr s-i ridice vlul: Producia dumitale de astzi fcea parte din acelai domeniu? Care, domnioar? ntreb el repede, vdit bucuros c intervenise i ea n vorb. Cnd ai poposit n faa noastr, n pdure, se afla alturi de dumneata, pe pmnt, chipul unei fiine, despre care a dori s tiu dac o socoi ca fcnd parte tot din familia pianjenilor i miriapozilor, domnule Schneffke? ntrebarea aceasta nu -l puse deloc n ncurctur pe grsun, cci rspunse imediat: E un soi cu totul diferit, i nu eu sunt acela care a desenat -o. Nu? Dar cine? Am fost nevoit s mprumut creionul inimii mele. n sfrit, declaraia de dragoste era gata! De bucurie ncepu s opie din p icioare, i mpreun minile mulumit pe pntece i arunc o privire mndr i tr iumftoare spre c amaradul su. De sub vl se auzi un rs argintiu. Inima dumitale se pricepe la desen? ntreb ea.

~ 184 ~

Karl May Opere vol. 41


Dup cum se vede, rspunse el. Pn acum nici eu n -am tiut asta. Suntei cea dinti fiin care a inspirat -o. M simt nespus de mgulit, domnule Schneffke. Aa cred c te numeti, nu? Da, Hieronymus Aurelius Schneffke. Asta e limpede ca lumina zilei. Ah, ce pcat! Trenul oprise n gara Dresda. Ua fu deschis i cltorii coborr. Grasul ar fi vrut s le ajute doamnelor la cobort, dar din pcate se afla n pa rtea opus a compartimentului. Totui, cu repeziciunea pe care i -o ngdui corpolena, sri dup ele i, scondu-i plria calabrez, ntreb: Dorii poate o trsur, doamn? Ea era gata s refuze, dar iari se simi mbunat de ochii blnzi i sinceri ai bondocului. Cum te-a putea obosi, domnule! zise ea. De ce nu? Ea rse, msurndu-l din cap pn n picioare. Trupul dumitale nu e creat pentru o asemenea sforare. Ce, vrei s spunei c sunt puintel cam prea gras? Asta nu m mpiedic deloc. Un om care a fost n stare s fac exerciiile pe care le -am fcut eu n pdure, va putea sri i ntr -o birj. S vedei cum zbor! i, ntr-adevr, o lu din loc cu o repeziciune de care nu l -ai fi crezut capabil. i ceru poliistului de la ieire un numr, apoi cut birja care -l purta, tot mormind mulumit: "n felul acesta aflu la ce hotel trag. Un biat detept nu trebuie s fie un mgar prost, asta e limpede ca lumina zilei. Dama aia de companie, n-o las eu s-mi scape, n nici un caz." Doamna Eschenrode privise zmbind dup el, adresndu -se n acelai timp nsoitoarei: Puteam s -l refuz, drag Emma? Nu, mtuico. E un om bun, dei cam srac cu duhul. L-ai cucerit! n cazul acesta, ziua de azi e cea mai fericit din viaa mea, glumi Emma von Greifenklau. Dar ce spui de cellalt? Cnd e vorba s-i dai prerea asupra unui om, cea dinti clip este adesea hotrtoare. n cazul de fa ns n -a vrea s aplic aceast regul. mi face impr esia unui brbat neobinuit. Mie nu mi-a fcut aceast impresie, drept s -i spun. Eu l cred, dimpotriv, drept un om simplu. Nu te-a izbit nimic la el? Ce anume? Asemnarea sa cu Fritz. Cu Fritz? Despre care Fritz vorbeti?

~ 185 ~

Cpitanul grzii imperiale


Fritz Schneeberg, nsoitorul fratelui meu. Pe acest Fritz l-am vzut o singur dat, n trecere. Se poate s fi fost mai adesea n apropierea mea, dar nu l-am observat sau nu i-am dat atenie. Dar din asemnarea cu Fritz nu trebuie s tragi concluzia c acest pictor ar fi un om si mplu. Spirit nu are. N-a gsit nici mcar un cuvnt ca s se scuze de spaima pe care ne-a fcut s-o tragem. Grasul la de Hieronymus a tiut s fac cel puin ct eva glume nostime. i cu toate astea, cellalt mi se pare foarte atrgtor. Poate pentru c pentru c soul meu avea aproape aceeai nfiare cnd era de vrs ta lui. Adevrat? Atunci e explicabil s-i iei aprarea. Uite trsura, mtuico. Urcar ntr-nsa i-i mulumir pictorului. Hotel de Saxe! porunci doamna Eschenrode, birjarului. Hieronymus fcu o plecciune adnc i privi gnditor dup trsur. Grozav fat! mormi el. Cum i-ar sta ca doamna Hieronymus Aurelius Schneffke? Emma i zice? Hm nu-i un nume urt! Emma nseamn cea harnic i silitoare. Mi-ar putea amesteca vopselele. Deodat simi o lovitur pe umr. Drace! exclam el. Care-i ticlosul Ah, dumneata eti, colega? Pe viitor, las o mai ncet cnd vrei s m mngi. Iar dumneata s nu alergi dup fiecare lrvu, dac vrei s rmi n tovria mea, rspunse Haller. Nu cumva pe domnioara Emma o numeti lrvu? N-are importan. Uite aici un numr de trsur! Spune-i birjarului s ne duc la Hotel de Saxe! Va trebui s renunm la asta. Pentru ce? Pentru c acolo locuiesc cele dou doamne. Ah! i-e team de ele? Eu credeam c te-ai ndrgostit de lectoria aia. ndrgostit? Ptiu, drace, iari cuvntul sta nepotrivit! Figura ei a intrat tr iumftor prin porile inimii mele. Aa m exprim eu, dac vrei s tii! E drept c -a dori nespus s fiu n apropierea ei, dar am motive temeinice s -i cru deocamdat castitatea. Zu? i care sunt aceste motive? n primul rnd, modul cum am fcut cunotin, apoi exteriorul meu din cl ipa de fa. Ia te uit la mine! Ei, ce e de vzut? Afurisita aia de partid de alunecu a fcut ca onorabilul meu costum s cam sufere i, pentru moment, nu dispun, deocamdat, de suficieni bani ca s -mi pot cumpra un surtuc nou. Trebuie s atept pn ajung la Berlin, unde am i eu un dulap cu haine. Pn atunci, trebuie s-mi spnzur doruleul n cui.

~ 186 ~

Karl May Opere vol. 41


Eu cred c dulapul la cu haine n -o s te nale cu nici o treapt spre fericire. Emma aceea nu prea dispus a se lsa cucerit de un pictor de raci i pia njeni. Hai s urcm n trsur! Mergem la Hotel Roma. Acolo luar dou odi alturate. Haller i exprim dorina s mearg la teatru i ceru s i se cumpere dou bilete. Ce se joac? ntreb Hieronymus. Fecioara din Orlans . Merg i eu cu dumneata, dei mi-e cu mult mai simpatic fecioara din Tharandt. Dar in s-i spun c mi-a fost mare necaz pe dumneata n tren. Pentru ce? N-ai scos o vorbuli, parc -ai fi fost mut. Ce-or fi crezut cele dou cucoane despre mine ? Despre dumneata? De mine s rd dac sunt tcut, nu de dumneata. Ei, a! Un artist care se afl n tovria unui om care nu tie s vorbeasc e i el compromis. Da de unde! Ai mnuit discuia ntr -un mod att de spiritual, nct ineam s-i las toat gloria i plcerea. Mulumesc de compliment. Generleasa e o femeie de soi. Sunt ncredinat c personalitatea mea a fcut o impresie puternic asupra ei. Firete. Personalitatea dumitale trage la cntar, nu glum. Nouzeci i nou de kilograme n cap. Asta sun impresionant. De n -ar fi purtat vl domnioara Emma! Totui, am fost fericit s pot observa c mi -a aruncat vreo cteva priviri pline de admiraie. tii ce am s fac acum? Prostii, ca toi ndrgostiii. Ba te neli! Fac o plimbare la Hotel de Saxe i caut s aflu ct mai rmn c ucoanele acolo. Nu-i rea ideea. Grbete -te i vezi, dar f-o cu cap! Las pe mine! Un baci face minuni uneori.

Capitolul XVI - Hieronymus Aurelius Schneffke


Haller se duse la fereastr i privi n strad. Vedea oameni mergnd jos i t otui nu-i vedea. Mintea sa era dincolo, la Hotel de Saxe. "Ce m-a fcut oare, se ntreb el, s-mi ndrept mereu privirea spre btrn? m i fcea impresia c a cunoate -o, c a fi vzut-o adesea. De neneles! Exist unele

~ 187 ~

Cpitanul grzii imperiale


persoane pe care le iubeti din prima clip cnd le vezi. Aa mi se ntmpl mie cu femeia asta, pentru care a face orice, numai s fiu rspltit cu un zmbet priet enos." ncepu s umble prin odaie de colo-colo, urmndu-i monologul: Iar cealalt merit, ntr -adevr, s fie iubit. Dac n -ar fi o simpl dam de companie i dac eu n-a fi deja logodit, ar putea deveni primejdioas. Zu, nu tiu dac Ella von Perret e mai frumoas ca ea. Nu trecut mult i Hieronymus se ntoarse. l ntlnise pe portar n gangul hot elului i fcuse introducerea strecurndu -i ceva n palm. Omul examin cu atenie moneda i ntreb: Hm! Ce s fac cu asta? Ea dumitale. i-o druiesc. Nu prea m ncnt darul acesta, domnule. Ce? O moned de opt groi nu te ncnt? Un astfel de portar n -am ntlnit n viaa mea. E limpede ca lumina zilei. Eu, n schimb, am ntlnit monezi dintr -astea cte vrei. N-au nici o valoare. N-au valoare? Cum vine asta? Ia te uit i dumneata! de pe vremea rzboiului, cnd se punea n bani mai mult cupru dect argint. Ia s vd i eu! Adevrat, ai dreptate. Ei, e o scpare din vedere. ine alta! N-am vrut s te nel, crede-m! Dar portarul devenise bnuitor. l msur cu atenie pe bondoc, apoi zise: Mulumesc! Cu ce pot s te servesc? Cu o informaie. Locuiete aici la dumneavoastr o doamn general de Eschenrode? Da. Cu dama ei de companie? Dam de companie? Nu tiu de aa ceva. Eu ns sunt foarte bine informat. Fata e blond i frumoas. Hm! Aa! Da! zmbi portarul. Aadar aia e dama de companie? Da, cu dnsa locuiete. Mai e i altcineva? Un servitor. Dar sta n-a fost azi cu ele la Tharandt. Nu, a rmas aici. Le-ai ntlnit pe conie la Tharandt? Da. Am avut onoarea s le fiu prezentat n modul cel mai mgulitor cu puti n. Nu cumva tii ct timp mai rmn ele n Dresda? Dup cte tiu, pleac mine nainte de prnz. Bun! tii cumva de unde e acea tnr? tiu chiar foarte bine. O cunosc de civa ani. Admirabil! Aadar, de unde?

~ 188 ~

Karl May Opere vol. 41


Din Dresda. Drace! Are vreun iubit? A avut. A fost logodit. Hm Cu cine? Cu un director de liceu, pensionar. Mi s fie! Trebuie s fi fost btrn, individul. aptezeci i trei de ani. Ce? aptezeci i trei? i de sta era ndrgostit? De ce nu? Femeile au toane, nu le tii? Una vrea un tnr alta un btrn. Sunt fetie crude care se dau n vnt dup brbai cu pr alb. Da, da, am auzit i eu de aa ceva. O figur plin, roie, sntoas, cu pr alb, are putere de atracie. Aadar, nu-l mai are pe iubitul la? Nu, cci a murit. Nu-i mare pagub. Ne putem lipsi de directori de liceu ieii la pensie, mai ales cnd sufl cele mai frumoase fetie unor oameni n floarea vrstei i a puterii. Ea l plnge? Are toate motivele pentru asta. Trebuie s fi fost un om bun i s fi inut mult la ea, cci i-a lsat toat averea. L-a motenit adic? Ce sum? aizeci de mii de taleri n aur, argint i hrtii de stat, o cas n s trada Dintelui, o vil n Niederpoyritz i jumtate dintr -o fabric de hrtie situat n muni pe undeva. Hieronymus deschise o gur ct o ur. Mii de bombe! spuse el. A fost bogat, nu glum, individul! i doar directorii de liceu sunt de obicei oameni sraci. Cic ar fi ctigat la loterie o sum enorm. Ei, aa se mai explic. i zici c toate astea le -a motenit! Frumos, zu aa! Tocmai pentru aceast motenire a venit de la Berlin. Doamna general a ns oit-o pentru c ine mult la ea. Ieri diminea i s-au pltit banii. i mine i car la Berlin, te pomeneti? Fr doar i poate. Dar n-are rude? Absolut pe nimeni. Minunat! Dac n -are pe nimeni, cum zici, e o partid de s -i lingi degetele, nu alta. Le lingi i dumneata? Pe toate zece deodat. Te cred. Dar cine eti, la adictelea? Nu vezi dup mutra mea? Hm! Ari ca un fabricant de spirt.

~ 189 ~

Cpitanul grzii imperiale


Prostie! M trag dintr -o familie princiar, care a dat muli generali. E drept c au fost n familia mea i alii mai subirei ca mine. Bun ziua, amice! Plec i portarul se uit dup el, cltinnd din cap. "sta din familie princiar? murmur dnsul. Nu arat deloc. Dei, n rioara aia a lui poate s fie cu putin. Dar l -am legat i eu la gard!" Iar Hieronymus se gndea: "Or fi oare adevrate toate astea? Individul mi fcea impresia c taie piroane. Las c gsesc eu un prilej s aflu adevrul. " i cnd Haller l ntreb de rezultatul demersurilor sale, rspunse: Mine, nainte de prnz, pleac la Berlin. i noi? Hm A dori s evit s m ntlnesc cu ele acum. Partida noastr de sniue ne-a cam fcut de rs. Cel mai bun lucru e s plecm cu trenul de dimine a. Berlinezul cltin din cap i zise cu hotrre: Pentru nimic n lume! Sunt obinuit s dorm bine. Sculatul devreme mi ruineaz sntatea. Cine se scoal de diminea, departe ajunge. Vorbe, nimic altceva. Cine doarme mult se nva cu economia; cci atunci cnd dormi, nu poi cheltui bani. Dar, dac plecm nainte de prnz, riscm s ne ntlnim n gar i n tre n cu doamnele acelea. Atunci plecm dup mas. Nu se mut Berlinul din loc. Asta e limpede ca lumina zilei. O fi! Cteva ceasuri ncolo sau ncoace nu mai conteaz. Dar cu ce ne om orm vremea pn atunci? Privim pe fereastr, ca muierile dup ce au terminat treaba. n piaa aia de peste drum se vnd legume i alte comestibile. Mulumesc! Mai bine facem o excursie. ncotro? Nu cunosc mprejurimile Dresdei. Poate mergem la Blasewitz? Ce se poate vedea acolo? Sunt brnzoaice i monumentul lui Schiller. Bun! mprim: dumneata brnzoaicele i eu monumentul. Partea mea e n orice caz mai uor de mistuit dect a dumitale. Dar n -avem nevoie s mergem pe jos, putem lua o birj. Asta nu mai e excursie. Eu a prefera hm! dar nu merge, din cauza dumitale. Ce anume? N-am mai clrit de multior. A dori s m mai simt puintel n a. Dumne ata ns nu eti n stare s-mi ii tovrie.

~ 190 ~

Karl May Opere vol. 41


Auzind acestea, bondocului mai-mai s-i sar andra. Eu nu pot clri? spuse el. Cine i -a vrt asta n cap? Pi cu dimensiunile dumitale Dimensiunile mele sunt exact acelea ale unui bun cavalerist. Au clrit ei a lii mai grai ca mine. Dar unde ai nvat? Din copilrie nc, la carusel. Iar prostii! i apoi am fost la Berlin, la manej. Cu asta mai vii de-acas. tii s te ii n a? Parc a fi btut n cuie. Atunci, vom ncerca. Voi cere servitorului s ne aduc doi cai pentru ora z ece. Bun! Pe cel mai focos l iau eu. O s m admiri mult. Ct despre asta, s mai ateptm. Picioru ele dumitale nu par prea potrivite s se nfig n coapsele calului. Nici nu e nevoie. Le nfig unde mi -o plcea. Cu asta, problema fu rezolvat. Timpul trecu repede pn la vremea spectacol ului. Aveau bilete pentru o loj rangul nti i ajunser cu puin nainte de nceperea reprezentaiei. Bondocul privi locul care i se indicase i cltin din cap. Na, na! mormi el. Aici s ed? O s m simt ca ntr -o drcie dintr-aia de presat cartofi. Se vr n fotoliu, cu chiu cu vai, i rmase acolo. Merge? ntreb Haller. Prea bine nu m simt. O s caut i eu s m descurc cum voi putea. Sper c nu vom avea vecini. Dac se va ocupa locul de lng mine, s te ii, nene! E bine uneori s ai proporii, dar uneori poate fi i neplcut, dup cum ne nva exper iena. Abia rostise aceste cuvinte, c ua lojii se deschise i intrar trei persoane: d ou femei i un servitor. Cucoanele purtau voaluri, aa c nu li se puteau deslui trsturile. Cnd i zrir pe cei doi pictori, rmaser cteva clipe n picioare, uotind. Mi s fie! stora pare c nu le convine c ne -au gsit pe noi aici, i opti Schneffke vecinului su. Acesta rspunse abia dup ce le examin cu privirea pe femei. Le cunoti de undeva? Nu. Crezi cumva c sunt obligat s cunosc toate precupeele din Dresda, mai ales cnd poart voaluri? Numai s nu te sperii mai trziu. De ce s m sperii? Vei vedea singur. Uite c vin ncoace!

~ 191 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ajut-m, Doamne! Ai dreptate, vin aici lng mine! Cerule, fii milostiv cu s ufleelul meu! Sau mai bine c u cadavrul dumitale, care ocup n orice caz mai mult loc d ect sufletul i mintea dumitale la un loc, scumpe colega. n vreme ce servitorul lu loc n fundul lojii, cele dou doamne se apropiar, aezndu-se pe fotoliile libere din stnga berlinezului. La dreapta sa sttea Haller. Bietul Hieronymus scoase un oftat adnc i se strnse ct putu mai mult, cu toate astea o bun parte dintr-nsul ddea pe dinafar, dincolo de rezemtoare, iar partea stng a trupului i fu acoperit n ntregime de mbrcminte a doamnei care se aezase lng el. Ea auzise oftatul su, la care rspunse tuind uor, ceea ce lui i se pru ca un fel de btaie de joc. "Asta se mai i amuz pe socoteala nenorocirii mele, i zise dnsul. Acum mai merge, dar ce m-oi face mai ncolo, cnd s-o nclzi sala? Tare a vrea ca persoana asta s fie vreo bbtie nebun, ca s nu fiu nevoit s fac prea mult ceremonie cu dumneaei. Dar dorina nu i se realiz. Abia cnd se ridic cortina, cele dou vecine i scoaser voalurile. Ochii lui Schneffke erau aintii spre scen, dar cnd arunc prima privire n lturi, o recunoscu pe doamna general de Eschenrode i pe fr umoasa ei companioan, iar aceasta sttea lng el. Un val de cldur i se urc n tot trupul. "Drace! i spuse el. S fie noroc sau nenoroc? Manetele mele nu prea sunt a lbe i gulerul a suferit de pe urma alunecuului. Art ca i cum a fi zcut o buc at bun de vreme ntr-un ldoi cu cacao i cafea mcinat. Dar exist o mngiere, t otui, iubirea e oarb. Dac simte ceva pentru m ine, n-o s bage de seam nimic din toate acestea. Cel puin dac a fi avut prevederea s-mi pun nite mnui din piele de cprioar! Oh! a venit salvarea. " Haller i scosese una din mnuile sale de gal i o pusese pe balustrada lojii. Schneffke trase cu coada ochiului n jurul su i, cnd se crezu neobservat, ntinse mna i nh mnua. Ct timp inu actul nti se osteni s -i vre degetele gro ase ntr-nsa i n cele din urm izbuti. Dup aceea, cu un gest ct putu mai elegant, lu programul care se afla naintea sa. n aceeai clip se ls cortina, publicul ncepu s aplaude, i dnsul gsi nimerit s se asocieze entuziasmului spectatorilor, btnd din palme mai abitir chiar dect ceilali. Atunci auzi ns lng el, aproape n oapt: Atenie, domnule Schneffke! Vezi c se rupe. E prea strmt pentru dumne ata. Nucit, el se ntoarse spre vecina sa. Cine se rupe? Mnua!

~ 192 ~

Karl May Opere vol. 41


i arta spre mna lui Din cauza aplauzelor, biata de ea plesnise i -i atrna de degete n cteva buci. Sapristi! spuse el. Mi s-a trimis o msur prea strmt. E regretabil. Dar ce va spune colegul dumitale. De ce tocmai el? O s se necjeasc mult c nu i-a lrgit din timp mnua. Ar mai fi putu s-o in pe mn cteva minute i treaba era fcut. Schneffke simi c sngele i se urc n obraji. Aadar, ea vzuse c terpelise mnua. Domnioar, eti o mic diavoli, opti el. Nu i se face cald n vecintatea mea infernal, domnule pictor de miriapozi? i era, ntr-adevr, att de cald de parc s-ar fi aflat la baia de aburi. Trebuia s i abat gndurile de la nenorocita aceea de mnu, astfel c ntreb: Cum v place fecioara? Pauline Ulrich joac minunat, nu? Aproape tot att de minunat cum terpeleti dumneata. Clreti pe bicicl et tot cu mnui dintr-astea? Nu! rspunse el, cu obid. Cnd m avnt pe biciclet, mi pun mnui de box. Dar spunei-mi, v rog, duduie, suntei cunoscut la Niederpoyritz? Ea se uit mirat la dnsul. De unde i pn unde ai ajuns la ntrebarea asta? N -am fost pe acolo n viaa mea. Dar n muni, la Markneukirchen? Niciodat. Ai cunoscut aici, la Dresda, un director de liceu pensionar, mort de c urnd? Nu! Ticlosul! Ticlosul! Cine, directorul de liceu? Ba nu. Acela a fost un om de toat buntatea. Spuneam de acela care l-a fcut azi s moar. Domnule Schneffke, dup ct se vede i este din ce n ce mai cald. Cald, nu glum! ncepu actul al doilea. Grasul nu vzu aproape nimic dintr -nsul. Fusese tras pe sfoar de portar i asta l necjea. Dar mai mult i fcea snge ru povestea cu mnua. i tocmai acum bg de seam i Haller c -i lipsete mnua. Se aplec peste balustrad, creznd c-i czuse jos, dar atunci tnra fcu un gest att de bttor la ochi cu mna, nct Haller se ntoarse fr s vrea i privirea i czu pe mna lui Schneffke, de care atrnau bucele de piele. Grasul ar fi preferat s -l nghit pmntul. Sudoarea i ni prin toi porii. n cele din urm, se sfri i actul acesta. Haller se folosi de prilej i -i opti: Ce Dumn ezeu ai avut cu mnua mea? A fost o scpare din vedere, ngn cellalt.

~ 193 ~

Cpitanul grzii imperiale


A! Ai vrut s-i dai aere. Duduita aia te-a fcut s-i pierzi minile. ine-i gura acum! Vreau ah, slav Domnului c se ridic. Se duc n fo aier. Plec i eu. Doamnele se ridicaser i prsiser loja. Te duci dup ele? ntreb Haller. Nici prin gnd nu-mi d. Atunci unde? M car! M evaporez! Aici e o cldur de nouzeci i ase de grade la umbr i asta e prea mult pentru tinereea mea. Mai rmi? Da Eu n-am nevoie s-o terg, cci mi-e cugetul curat. S-i fie de bine! Petrecere frumoas! Schneffke plec i se ntoarse la hotel, unde se culc imediat, pentru a nu -i da prilejul lui Haller s-l mutruluiasc la napoiere. Acesta se nclinase politicos cnd doamnele intraser n loj, dar apoi nu se mai sinchisi de ele, dect doar atunci cnd Emma i atrase atenia, prin gestul ei, as upra mnuii cu bucluc. Apoi, pn la sfritul reprezentaiei, cnd se nclin i ari, n-o mai lu n seam. Cnd doamna Eschenrode i nepoata ei ajunser acas, btrna zise: Eti un spiridu, Emma. Sau crezi cumva c n -am observat chestia cu mn ua? M amuz mult pictorul la de pianjeni, drag mtuico, rspunse fata. Iar el i-a pierdut mintea dup tine. Pn ntr-att nct terpelete mnua stng i i -o pune pe mna drea pt. M crede ntr-adevr dam de companie. Pe mine m intereseaz mai mult cellalt. Are nfiarea i felul de a fi al unui om din lumea bun. Am impresia c l -a cunoate de ani de zile. i ddea astzi aerul c nu ne bag n seam, i cu toate astea am observat c ne acorda nou mai mult atenie dect spectacolului. Atunci am fcut amndou cte o cucerire, eu pe Hieronymus, i tu pe dar cum l-o fi chemnd? Poate c vom afla. Nu cumva vrei s spui c te intereseaz att de mult, nct simi nevoia s -i cunoti situaia? Doamna Eschenrode tcu cteva clipe apoi rspunse: Ba tocmai asta vroiam s spun. Rar am ntlnit un om care s fi fcut o as tfel de impresie asupra mea. Un glas luntric mi spune c-l voi cunoate mai ndeaproape, i prsesc mine Dresda, ncredinat c nu voi fi vzut pentru ultima o ar pe aceti doi pictori. Cnd plecm? Ne hotrsem pentru diminea. N-ar fi cu putin o mic amnare, mtuico?

~ 194 ~

Karl May Opere vol. 41


Pentru ce? Mai ai ceva de rezolvat? Nu prea, dar a dori s mai fac o mic plimbare. Pentru o plimbare s amnm plecarea? D-mi voie s-i lmuresc enigma: E vorba de fratele meu. Asta sun i mai enigmatic. Pentru c nu tii c Richard are o dragoste. O dragoste? Asta e ceva nou pentru mine. Richard, dumanul femeilor, care nu frecventa societatea i care tria numai pentru datorie i crile sale? Ce ipocrit! N-o lua aa, mtuico. E ceva deosebit cu aceast dragoste. tii c serviciul l a silit s locuiasc la Dresda civa ani? tiu. Chiar soul meu l-a trimis acolo. Ei bine. cu prilejul unei plimbri clare, la Blasewitz, s -a ntlnit cu o femeie De care s-a ndrgostit la prima vedere? Chiar aa. Aproape de necrezut. Ea era n trsur, iar el clare. Doar o clip a zrit-o, n treact, i cu toate astea, din momentul acela Da, da, aa e dragostea. Aa mi s -a ntmplat i mie, i la fel lui Kunz, cnd ne-am vzut pentru ntia oar. Tot aa li s -a ntmplat surorii mele Ida i tatlui tu. Firete c el n-a tiut cine-i dnsa, urm Emma von Greifenklau, dar de atunci nu i-a mai ieit o clip din minte. N-a cutat s dea de dnsa? Ba da, ns a fost n zadar. Dar acum a gsit -o cu totul pe neateptate, dup cum mi scrie. Unde? tii, mtuico, unde se afl acum? Nu. Nici unchiul nu i-a spus? Nici o vorb. E plecat n interes de serviciu? Da. Locul unde se afl trebuie s rmn ns tinuit. Atunci nici nu te ntreb, cci tiu c nu-mi vei spune. Dar ce au a face toate astea cu plimbarea ta la Blasewitz? Mult de tot. Plimbarea aceasta vreau s-o fac din dragoste freasc. Vreau s merg i eu, pe drumul pe care a umblat el atunci; vreau s vd locul unde i -a pierdut inima. A, a!? Atunci nu m pot mpotrivi. Vom merge deci la Blasewitz i tot ajungem la Berlin pe lumin. Dimineaa urmtoare era frumoas, astfel c cele dou femei hotrr s fac drumul pe jos

~ 195 ~

Cpitanul grzii imperiale


Dup ctva timp un argat aduse doi cai de cpstru, cu care se opri n faa h otelului n care locuiau cei doi pictori. Schneffke i zri de la fereastr i alerg n odaia lui Haller, cruia i strig din u. Au sosit, colega! Cine au sosit? Animalele. Care animale, omule? Ei, care! Caii! Ah, aa! Dup cum vd, tia gata. Mon Dieu, dar unde ai dibcit pintenii tia grozavi? Bondocul i vrse pantalonii n ghete, iar de tocurile acestora i prinsese ni te pinteni enormi. n mn avea o crava ct toate zilele. La negustorul de antichiti din Frauenstrasse. Firete, i -am mprumutat numai. s prea scumpi pentru punga mea. Vezi c sunt pinteni mexicani veritabili i negustorul spunea c au aparinut pe vremuri regelui Quatemozin. i dumneata crezi asta? Ei, cred! Mi-au plcut i atta tot. S vezi ce-o s i-o iau nainte! i bat pe toi ia cu coal nalt. i ca s nu mi se ntmple cumva s -mi pierd plrioara, am gsit cu cale s mi-o leg cu nurul sta de cap. Haller se prpdi de rs. Eti foarte curajos, n-am ce zice. F-mi plcerea i pzete -i gtul i picioar ele. i acum, hai s plecm! Purtase de grij n tain ca nu cumva s i se dea bunului Hieronymus un pur snge. Cnd ieir pe poart, vzur un armsar frumos, alturi de un cal blan, care se vedea de la o pot c era blnd i rbdtor. Schneffke se apropie de argat, lun du-i o inut marial. Care e cel mai focos din tia doi? Argatul art calul alb i zise: sta de aici. E greu s-l ii n fru. Trebuie s fii clre bun i cu experie n, ca s te poi ine n a pe el. Pe mine n-o s m azvrle jos. Iubite colega, nu m rabd inima s te tiu n primejdie, astfel c-l voi lua pe slbaticul sta, iar dumitale i -l las pe cellalt. Nu face asta! l rug Haller, silindu -se s rmn serios. Calul la l are pe dracul ntr-nsul. Are nevoie de presiunea piciorului. Grasul se nfipse ano n faa lui. Presiune? Drace! Ia te uit la picioarele mele! Ce -s astea, aripioare? Sunt un adevrat Colos din Rhodos. Dac mroaga vrea s fie apsat, fii sigur c nu va avea de ce s se plng. O s-o aps de s -i ias sufletul. S nclecm! Avu mult de furc pn s-i vad piciorul n scar, dar n cele din urm izbuti totui s se urce i s se aeze n a. Calul era bine hrnit. Animal i clre, se p otriveau de minune.

~ 196 ~

Karl May Opere vol. 41


Haller nclecase i el i ridic mna: nainte! Prin strada Rampi! Armsarul o lu din loc. Grasul ndemn i el calul su, dar trase de fru an apoda, astfel c animalul se roti nti, apoi ddu s -o ia la galop n direcie opus, Haller se ntoarse dup el: Iubite colega, vrei cumva s-o iei prin pia? Prin pia? Nici nu-mi d prin gnd. Credeam ns c asta e strada Rampi. Hei, cluule, ntoarce-te spre stnga, mergi spre stnga! Aa, i acum drept nainte, dup armsarul la! Izbutise s -i aduc calul n direcia cuvenit, l ajunse pe Haller i clri alturi de dnsul. Trectorii se opreau n loc s priveasc dup cei doi. Grasului i era cu neputi n s-i in picioarele n poziia cuvenit. Le inea ntinse nainte. O sritur n lturi a calului l-ar fi azvrlit din a. Bg de seam senzaia pe care o strnea, i-i zise lui Haller: Trebuie c facem o impresie frumoas de se chiorsc toi la noi. Mai mult la dumneata dect la mine. Sunt de aceeai prere, colega. Dar ia te uit numai cum aps cu picioarele! De minune! zise Haller , n batjocur. Fr asta de mult a fi fost jos. Cluul sta e un animal afurisit de tot. Vrea s m duc unde poftete el: cnd la dreapta, cnd la stnga, cnd napoi, cnd nainte. Dar eu nu rabd o astfel de indisciplin. Bestia trebuie s recunoasc faptul c a dat n sfrit peste unul care tie s-o stpneasc. Merser astfel mereu, urmnd drumul spre Blasewitz, pn ce Haller art cu mna nainte i zise: Drace, iari! Le cunoti pe cele dou cucoane din fa? Muierile acelea? Da. Ce m intereseaz pe mine! N -am vreme acum s flirtez. Nu trebuie s -l las din ochi pe animalul sta de sub mine. Dar o singur privire i-ai putea arunca la dnsele. Ia te uit! Grasul se supuse. Generleasa i lectoria ei! Colega, n -ai vrea s le-o lum nainte? Haller cltin capul cu prefcut ngrijorare i zise: Calul, calul la slbatic! Ce-i cu el? Cnd i-o lua avnt, o dat, te-ai dus. A! O apsare i gata! Trap sau galop? Trap. Bun! S vad i contesa c un pictor de pianjeni sau raci se poate ine pe cal tot att de bine ca un general.

~ 197 ~

Cpitanul grzii imperiale


Haller i lu animalul la trap, iar cellalt l urm de bunvoie. Grasul slta ca un sac cu fin. Aluneca ba la dreapta, ba la stnga, ba nainte, ba napoi, dar i zbuti totui s rmn n a. Ajung nd aproape de cele dou femei, Schneffke porunci : Acum galop, galop! Pentru Dumnezeu, nu! A! Eu nici de dracul nu m tem, cu att mai puin de jigodia asta. Ia te u it! Ridic cravaa i lovi animalul cu putere de trei ori peste cap. Tocmai n clip a aceea femeile i zrir pe clrei i se ntoarser spre ei. Grasul vru s treac n inut mndr pe dinaintea lor, dar fie c animalul nu era obinuit cu loviturile, fie c fusese atins la ochi, scurt: fcu o sritur n aer. Pe toi dracii! Ajutor! rcni Hieronymus, scpnd din mn cravaa i hur ile i ntinznd n aer braele i picioarele. n clipa urmtoare descrise un arc cu tot trupul i poposi n faa Emmei, pe ac eeai parte a trupului pe care poposise i n ajun, n pdure. De durere i duse minile la spate, dei n regiunea aceea nu erau coaste care s se frng. i recpt ns repede prezena de spirit, duse mna militrete la plrie i salut: Prea umilul dumneavoastr servitor, onoratele mele conie. Calul e dresat s neleag de semn. M -a lsat la picioarele dumneavoastr, ca s -mi dea posibilitatea s v exprim sentimentele mele. V rog s considerai acest incident ncnttor drept ceea ce este n realitate: un omagiu extraordinar, i deci cu att mai preios, din care putei recunoate ct de mult v stimez. Ca o dovad n plus a stimei sale, vru s-i scoat plria, dar deoarece aceasta era legat cu nur, sub brbie, se vzu nevoit s renune i se ridic pentru a v edea ce se ntmplase cu calul. Acesta o luase din loc, dar Haller porni dup dnsul i -l prinse de cpstru. Cele dou femei rser att de mult, nct nu putur rspunde. Schneffke le mai fcu o plecciune, apoi ncepu s fug ct l inu picioarele dup camaradul i calul su. Ce-i veni s loveti animalul peste cap? l lu Haller n primire. Dar ce era s fac dac nu voia s asculte? Nu cumva era s cobor i s -l provoc la duel? Dar mergea destul de bine, pentru Dumnezeu! O fi, ns eu vroiam musai s m dau jos. i i-a izbutit de minune. ncaleci iar? Firete! E drept c m cam ustur al dracului emisfera din spate, nct nici nu simt c am un cal sub mine, n schimb i voi dovedi cu att mai vrtos c are deasupra lui un clre de ras. Urc iari n a i plimbarea se sfri pn la urm c u bine.

~ 198 ~

Karl May Opere vol. 41


Dup-amiaz plecar la Berlin. n tren nu ddur peste cele dou femei, deoar ece ele plecaser cu cel dinainte. Ce hotrti, ntreb Schneffke. Sper c te vei mulumi cu locuina mea pn ce se va gsi ceva pentru dumneata. Mulumesc! Voi nchiria una ct mai degrab. Odat ajuni la destinaie, Haller intr ntr -un local din faa grii i ceru un anuar al oraului. Fr s-l lase pe grsun s observe ceva, cut numele Greifenklau, ca s afle adresa acestuia. Apoi lu gazetele, s -i caute o locuin. Gsi curnd ceea ce cuta, adic un apartament mobilat n apropierea lui Hugo von Greifenklau. Cei doi pictori se desprir, dup ce Haller i notase adresa grsanului. Apoi lu o trsur i porni n cutarea locuinei pe care i -o alesese. O gsi repede i-i fu pe plac, instalndu-se imediat. Casa aparinea vduvei unui funcionar de minister. Cina o lu n familie, dup ce veni acas i fiul vduvei, de la birou. La mas priv irea lui Haller fu atras de o fat fermectoare, cu numele de Madelon Khler, care era dama de companie a unei alte vduve, care locuia tot acolo, contesa de Hohenthal. Pictorul mai vzuse cndva o figur care semna aidoma cu a acestei fete i ntreb: Ai o sor, domnioar? Da! E prietena i ngrijitoarea baroanei de Sainte-Marie. Cu tot numele nostru german, suntem supuse franceze. Nu cumva e vorba de Marion de Sainte-Marie? Da. O cunoti cumva? Foarte bine chiar. O cunosc i pe domnioara Nanon Khler, sora dumitale. nseamn c ai fost la castelul Ortry? Da. Am fost angajat s fac un portret al tnrului baron Alexander, ceea ce m-a obligat s rmn cteva luni acolo. Atunci, te voi ruga mai trziu s-mi povesteti cte ceva de pe acolo. Ce bine mi pare c o cunoti pe sora mea! Chiar azi am primit o scrisoare de la ea. Cunoti poate i pe un domn doctor Bertrand din Thionville? Nu-mi pot aminti. El are un strngtor de plante Nici pe sta nu -l cunosc. Fata tcu o clip, apoi urm: Ciudat! Semeni att de bine cu un cunoscut de -al meu, nct ai putea fi confundai foarte uor unul cu altul. Serios? i cine e persoana cu care semn att de bine? Un soldat, un simplu servitor, ordonana locotenentului Richard von Greifenklau. La auzul acestui nume, Haller tresri.

~ 199 ~

Cpitanul grzii imperiale


Greifenklau? ntreb el. Cunoti aceast familie? Foarte bine chiar, i nc din dou pri. Fiul doamnei contese, cpitanul A rtur von Hohenthal, de la husari, e prieten cu domnul von Greifenklau, care-l viziteaz adesea. Apoi domnioara Emma von Greifenklau mi -e prieten. Atunci, mi-ai putea spune dac locotenentul von Greifenklau e om de societ ate? Nu cred. E prea serios pentru aceasta. Atunci nseamn c ar fi greu de intrat n legtur cu dnsul? Pentru un strin ar fi greu. Face parte dintre acei oameni care gsesc sat isfacii mai mult n ei nii dect n afar. E la Berlin acum? Nu, e plecat. A fi indiscret dac a ntreba unde se afl? Dup cum mi spunea sora lui, a muncit mult n ultimul timp, aa c a cptat un concediu de odihn, pe care i -l petrece la o moie a unei rude n Lituania. Dar familia sa locuiete la Berlin? Da. Sora lui, Emma, e plecat, dar se ntoarce azi. E greu de ptruns n aceast familie? Nu-i deschid uile oricui Te intereseaz familia aceasta, domnule? Da, duduie. N-a vrea s vorbesc deocamdat despre asta, de aceea te -a r uga s nu-i destinui nimic prietenei dumitale. Dar mi -ar fi foarte plcut s fac c unotin cu dumneaei, care mi-a fost recomandat att de clduros. Dei se afla ca spion la Berlin, nfiarea lui nu era aceea a unei iscoade, dimpotriv, figura lui trda noblee i buntate. Artitii sunt pretutindeni mai bine primii dect orice alt soi de oameni. Po ate c voi izbuti s -i uurez intrarea n casa prietenei mele. Ct i-a fi de recunosctor, domnioar! O fac cu plcere. Poate c lucrul acesta s se ntmple chiar mine. Dac se ntoarce astzi din cltorie, cu siguran c va veni mine la mine, i dac vei fi i dumneata acas, va fi chiar de datoria noastr s v prezentm. Voi fi n orice caz prezent i a dori s-i pot arta recunotina mea ct de curnd posibil. Convorbirea lu sfrit i Haller se retrase n dormitorul su. Rmase singur, se gndi la ntmplrile din ultimele zile, fiind foarte preocupat de ntlnirea cu tnra franuzoaic. i spuse c interesul su pentru dnsa venea numai de acolo c i fgduise s l introduc n familia Greifenklau. Dar se nela Ea fcuse asupra lui o impr esie extrem de puternic. "De ce-mi place fata asta mai mult dect Ella von Perret, se ntreb el. Sunt unii oameni pe care i iubeti de la prima ntlnire. Ella e bogat i o frumusee de ra n-

~ 200 ~

Karl May Opere vol. 41


gul nti. Aceast micu i simpatic Madelon se trage, desigur, dintr -o familie srac de burghezi, i nu -i chiar o zn Totui Cnd am vzut-o n pdure pe lectoria aceea ncnttoare, am fost vrjit Madelon asta m vrjete i ea. i totui, ct deosebire ntre sentimentul pe care-l resimt pentru una i pentru cealalt! Aceea din pdure mi -a vrjit privirea, simul meu estetic. Franuzoaica ns face o impresie de alt tip, care merge mai adnc. Hm m tem c acest dulce colibri ar putea deveni primejdios. Colibri? Da, asta este expresia potrivit pentru a caracteriza aceast fiin minunat. " Se culc i o vis, iar cnd se trezi a doua zi dimineaa, mintea i era plin de dnsa. Dup ce bu cafeaua, plec s fac o plimbare. Ca s poat trece drept pictor, trebuia s-i procure cteva ustensile. Cobornd scara, Madelon i iei nainte, pe trepte. Purta pe bra un coule i prea att de fraged i vioaie ca nsi dimineaa aceea. El i scoase plria i se ddu la o parte, s-o lase s treac. Bun dimineaa, domnule Haller. Ai dormit bine? Mulumesc, da, domnioar. Asta m bucur, cci e un semn bun. Poate c-ai i visat? E drept, am visat, rspunse el. Serios? tii dumneata, unii oameni spun c primul vis ntr -o locuin nou i se ndeplinete. Am auzit i eu de asta. Dar desigur nu crezi. Brbaii de obicei nu cred n vise. A fost un vis plcut, cel puin? Da, am visat un mic colibri fermector, care se rotea mereu n jurul meu i nu vroia s m prseasc o clip. Chipul ei lu deodat o expresie serioas. Un colibri, un becque-fleur, cum numim noi francezii pasrea asta, ai visat? Cuvntul acesta are o nsemntate deosebit pentru mine. Colibri, sau becque-fleur, era numele de alint al rposatei mele mame. "Micul, dulcele meu colibri", i spunea tata. Vezi c ea era tot att de scund ca mine. El o privi prietenos i zise: Poate c nu va trece mult i vei avea un so, care te va mngia i pe dumneata cu numele acesta frumos. tii dumneata, duduie, c acel colibri pe care l -am visat avea nfiare omeneasc? Serios? Ei, da, zeul viselor e mare nzdrvan. Dar ia spune, domnule Haller, vrei s rmnem aici pe scar? Te grbeti tare? Nu m grbesc deloc. Atunci mi-ar face plcere s aud ceva despre sora mea. Dac eti liber, te -a ruga s intri pentru cteva clipe la mine.

~ 201 ~

Cpitanul grzii imperiale


Spusese aceasta att de natural, de parc ar fi fost absolut normal ca o tnr s primeasc n locuina ei un brbat pe care l-a cunoscut abia cu o zi nainte. Stpna ei era n cltorie. Madelon era singur i totui nu se temea s -l invite pe pictor la ea. Nici nu-i trecea prin gnd c aceasta ar fi putut duna reputaiei ei. Cu plcere, rspunse el bucuros de ncrederea ce i se arta. Atunci, venii! Ea deschise o u i dnsul se vzu ntr -un salon frumos mobilat. l pofti s ia loc i se aez i dnsa pe sofa. Suntem i noi o dat oameni nobili, spuse ea. Te primesc ntr -un salon de conte, cu coul de legume n mn. Fiind singur, doamna contes este plecat, trebuie s fac eu i menajul. i place fotografia? Ea bgase de seam c privea cu o expresie neobinuit un portret atrnat, pe perete, tocmai n faa lui: nfia un brbat tnr i foarte frumos, n uniform de ofier de husari. Era normal ca portretul s-mi atrag atenia, ca pictor, fiind executat cu ad evrat miestrie, rspunse el. Cnd a fost fcut? Acum vreun an. i pe cine nfieaz? Pe domnul cpitan Artur d e Hohenthal, fiul doamnei contese. Ce asemnare! spuse Haller, gnditor. Am vzut de curnd un brbat pe c are l-ai putea lua drept modelul original al acestui portret. Unde l-ai vzut? La Opera Mare din Paris. nsoeam adesea pe lo pe o rud de-a mea, o verioar, i totdeauna sttea n loja vecin un domn, care semna de minune cu ace sta din tablou. Fusese ct pe ce s rosteasc cuvntul "logodnic", dar i dduse seama la timp i i se pru c ea nu observase. La Paris a fost asta? ntreb dnsa. Atunci asemnarea e doar ntmpltoare. Unde se afl garnizoana domnului conte? La Potsdam. Acolo este dnsul? Pentru moment, nu. O ntovrete pe mama sa ntr -un voiaj de agrement. Acum se afl la Viena. Alaltieri abia am primit de -acolo dispoziiile stpnei mele. Madelon n-avea de unde s tie c btrna doamn era singur la Viena, n vreme ce fiul ei se afla n misiune secret la Paris. Ai fost de curnd la Paris? mai ntreb fata. Ct de mult te invidiez! Pentru c am fost la Paris? Te simi cumva nefericit la Berlin? O, nu! se grbi ea s rspund. Cuvintele mele erau numai expresia dorinei ce o am de mult de a-mi revedea patria. M simt destul de bine aici. E o femeie prietenoas, doamna contes?

~ 202 ~

Karl May Opere vol. 41


mi este mai mult mam dect stpn i m consider drept membru al f amiliei. Dar i n afara acestui cerc am gsit prietene, care m fac aproape s uit c sunt orfan. Biata copil, nu mai ai prini? C n-am mam tiu; dar nu -i exclus ca tata s mai triasc. Eu nu l -am vzut niciodat. Curios! Da. Nu-mi prea place s vorbesc despre asta, cci m ndurereaz mult cnd m gndesc la nenorocirea bietei mele mame Exista cndva un om din vechea n obilime, a crui inim nu cunotea dect privilegiile clasei sale. Fiul su ns er a contrariul printelui i nu s-a lsat condus de prejudeci, cnd a fost vorba s -i druiasc inima unei burgheze. Ah, i aceast burghez e mama dumitale? Da. Tata a luat-o n cstorie i de aceea a fost izgonit. Ce a urmat, nu mai tiu. ntr-o zi, mama, cu mine i sora mea, s -a dus la tatl nostru adoptiv i a cerut s ne primeasc. Din pcate n-a mai trit mult dup aceea. Acest tat adoptiv era o rud a dumneavoastr? Nu. S-a dus ca strin la el, ca chiria Cnd a murit, ne-a lsat atta nct s putem urma o coal i s ne pregtim pentru meseria de acum. Eu am gsit slujb la contesa de Hohenthal, iar sora mea la familia Sainte-Marie. Dar tii cine a fost tatl dumitale? Nu. Mama a trit sub numele ei de fat, Khler, pe care -l mai purtm i acum, i niciodat nu s -a rostit vreun cuvnt din care s pot deduce cine -i tatl nostru. Dar de unde tii c tatl i bunicul dumitale fceau parte din nobilime? Tatl adoptiv ne-a spus-o. Cu puin nainte de a muri, mama i -a ncredinat unele lucruri, dar dup ct se pare, a trebuit s -i promit c va pstra secretul. i acum nu tim nici noi mai mult dect ceea ce i -am spus dumitale. Aadar, nu exist nici un punct pe care te -ai putea sprijini n cutarea tatlui i bunicului dumitale? Nimic, dect c tata se numea Gaston. Asta e foarte puin. Nu i-ai dat niciodat osteneala s rzbai prin ntuner icul acesta? Nu. i nici tatl adoptiv n-a fcut vreo aluzie, sau s te fi lsat s speri pentru mai trziu? Nu. Ar trebui s te interesezi, totui M tem c acum e prea trziu. Dup cum i -am spus ieri, am primit o scrisoare de la sora mea, n care-mi spune c tatl nostru adoptiv e pe patul de moarte. I-am telegrafiat sorei mele s m ntiineze printr -o depe de moartea lui, cci

~ 203 ~

Cpitanul grzii imperiale


vreau s-l conduc pe ultimul drum. Dar ne-am abtut de la subiect. La ce punct ne am oprit acolo, pe scar? Era vorba de un colibri. Aa e! L-ai visat, nu? Da. mi ddea trcoale i sorbea miere din flori. i avea nfiare omeneasc? ntocmai. i tii dumneata cu cine semna? Ei? Aidoma cu dumneata, duduie. Ea i mpreun minile. Aadar, pe mine m-ai visat? Ce nostim! Doar att? Dar mai cum? Chiar dumneata spuneai, mai adineauri, c primul vis n locuin nou are nsemntate pentru viitorul omului, sau cam aa ceva. Ea roi i ntoarse capul: A fost numai o glum. Eu nu-s deloc superstiioas. Ce nsemntate are un vis? - Totui are nsemntatea unei dovezi. Ce fel de dovad? C respectivul individ, nainte de a adormi, s-a gndit la ceea ce a visat. Nu vei fi vrnd s susii c te-ai gndit la mine asear? Ba tocmai asta vreau s spun, domnioar Madelon. Nu -mi dai voie oare s m gndesc la dumneata? Zicnd acestea se ridic, se apropie de ea i -i lu mna. Ea l ls i-i rspunse: A putea oare opri pe un om care m-a vzut, s se gndeasc la mine? Firete c nu, dar indiferent nu-i poate fi ce i n ce fel se gndete la du mneata. Poate. i nici dac se gndete cu plcere la dumneata. Poate i asta. n clipa aceea se auzi soneria i ea se ndeprt, scuzndu -se. Cnd se ntoarse, dup cteva minute, chipul ei avea o expresie trist. Tocmai despre ce vorbeam mai nainte, domnule Haller. Ia citete! zise ea, ntinzndu-i o telegram desfcut. El citi: "Tata a murit. Te atept. Nanon." Te rog s primeti cele mai sincere condoleane, domnioar. Probabil c vei pleca?

~ 204 ~

Karl May Opere vol. 41


Da. M-am i interesat de tren. mi fac imediat bagajele. Ne vom revedea curnd? ndat dup nmormntare m ntorc, cci nu pot lsa mult timp locuina fr supraveghere. Rmi cu bine, domnule Haller. i strnser mna i el plec. "O fiin minunat, murmur dnsul, cobornd scara. La fel de delicat, dulce, i blnd ca un colibri, despre care se spune c nu se teme de om. "

Capitolul XVII - Un om sucit


Haller i fcu cumprturile i, deoarece se afla n apropierea casei grsan ului, se duse s-i fac o vizit. Locuina simpaticului Hieronymus era o adevrat gospodrie de holtei. Paleta zcea aruncat sub pat; pe lavoar se afla o gheat i pe sob o vioar spart. Bondocul edea pe duumea cu o grmad de tablouri vechi n jurul su, peste care trecea cu un burete enorm, dup ce-l muia n ap i alte lichide. Tresri la intrarea lui Haller, dar ndat ce -l recunoscu, rsufl uurat: Slav Domnului! Credeam c e altcineva. Vezi c nu -s pus n ol festiv. Dr ace, unde-mi sunt bretelele? Se ridicase i era n primejdie s-i piard pantalonii. Haller arunc o privire n jur i art apoi spre lighean. Uite-le colo, n ap, prietene. Adevrat! Dar cum de au intrat acolo? De, bretele de piele, muiate n ap! Nu face nimic. i unde mi-o fi vesta? Parc o vd ieind din carmbul cizmei Aa e! tiam eu c-am pus-o undeva bine. n vreme ce m mbrac, aaz -te i odihnete-te, colega. M bucur c te-ai gndit s m vizitezi att de repede. Ai gsit o locuin? Da. Locuiesc la o vduv, al crei so a fost slujba de minister. i place? Da. Proprietarii mi-au fcut o impresie bun. Ai dormit bine? Da. Ceva vise ai avut? Unul minunat. Am visat o fat frumoas pe care am cunoscut -o asear.

~ 205 ~

Cpitanul grzii imperiale


Admirabil! La fel mi s-a ntmplat i mie. i eu am visat o dudui tnr. Ce meserie are a dumitale? Menajer. A mea e dam de companie. N-o fi aceea din pdurea Tharandt? Ba chiar ea. Care alta s fie? Muieruca aia mi -a czut cu tronc. Inima mi atrn ntre coaste ca un cozonac enorm. Se umfl, se face din ce n ce mai mare, ca i cum a fi nghiit de douzeci de taleri drojdie de bere. Nici nu mi -a fi nchipuit vreodat ca iubirea s aib un efect asemntor cu drojdia. Comparaie foarte poetic, n -am ce zice! i potrivit, ct se poate de potrivit. Cum spuneam, simt cum cresc mereu, m umflu. Trebuie s pun mna pe fata aia; trebuie s fac dintr -nsa doamna Hieronymus Aurelius Schneffke, altminteri m dezumflu ca un cimpoi gurit. Haller ddu jos de pe scaun rnia de cafea i aparatul de ras i se aez, apoi arunc o privire cercettoare asupra tablourilor. Psri? Ia te uit, numai colibri! Da. colibri de toate neamurile i n toate poziiile. Dar ale cui sunt? Ale cui? Ale btrnului Colibri, firete. Dar cine-i sta? Aa e, dumneata eti strin aici i n -ai de unde s tii. Am eu un cunoscut, un fel de protector, un individ cam sucit. l cunosc de ani de zile, dar tot nu tiu dac e nebun sau n toate minile, prost sau detept, un Cresus sau un biet ntfle a. Trebuie s fie un om original. Da. Locuiete pe strada asta, la catul al patrulea, pe curte, l cheam Untersberg i ocup tot etajul. Am fost de o sut de ori la el, dar n -am putut intra dect n trei odi. Una e plin de cri vechi, iar celelalte dou sunt cunoscute pe ntru grmada de tablouri care atrn pe perei. Sunt ns numai colibri, de unde i se trage i porecla. ndat ce cunoate un pictor, i se nzare s-i dea i acestuia o comand pentru o pasre-musc. Ciudat! n ce scop? Zu nu tiu. i s vezi ce mizantrop e. Fuge de oameni ca de dracu. Eu sunt singurul care gsesc ua deschis la el. Nu tiu, zu, de ce ine la mine. Cnd am lipsit acum, m-a cutat n draci. Sosind acas, am dat de un bileel din partea lui, ca s-l vizitez imediat. M-am dus i l-am gsit culcat. Mi -a dat tablourile astea s i le cur, pentru care treab am primit cinci taleri i o sticl cu vin. Banii i-am vrt n buzunar, iar vinul l -am ncercat. Dar unde -o fi sticla? E un Tinto portughez de prima calitate. Ah, uite-o colo! Trebuie s-l guti i dumneata. Se aplec sub mas, de unde scoase o sticl.

~ 206 ~

Karl May Opere vol. 41


Pahare n-am, din pcate, urm bondocul, n schimb iat o ceac. Singurul obiect de menaj care mi-a rmas credincios. Dar pentru doi artiti e de ajuns. Hai, noroc! Umplu ceaca i ciocni cu Haller. Dar abia dduse pe gt o duc bun, c fcu o mutr de parc ar fi nghiit tot iadul. Ptiu, drace! Are gust ru. Presupun c se altereaz repede. Sticla trebuie gol it ct mai grabnic dup ce ai deschis-o. Ia gust de aici! ntinse ceaca lui Haller, care arunc o privire ntr -nsa i ntreb: Dar ce e asta, colega? Tinto portughez, precum spuneam. Hm Am but eu adesea Tinto i tiu c nu se altereaz att de lesne. Lich idul sta din ceac trebuie s fie altceva. Ce altceva s fie? E Tinto veritabil. Uite eticheta de pe sticl, te poi ncre Se ntrerupse brusc, cci ridicnd sticla ca Haller s-i poat vedea eticheta, ochii i czur asupra ei i citi: "Cerneal neagr superioar". Sfinte Ghinioane! exclam el, ngrozit. Aadar, am but cerneal n adevr atul neles al cuvntului. Asta e limpede ca lumina zilei. Brr! Noroc! rse Haller. Da, rzi dumneata. Dar eu tiu bine c am pus sticla de vin sub mas. Cred c gazda mea i -a permis gluma s-o schimbe. Ei, s-o ia dracu de muiere! Dar ce se vede colo, ieind afar din manon? ntreb Haller, artnd spre cuvertura patului. Din manon? Pe la l -am mprumutat de la gazda mea. Aveam de pictat un mosc i vroiam s studiez culoarea blnii. Drace! Da, n manonul sta e sticla. Aadar, vinul la portughez a dormit n blana lui toat noaptea, n pat cu mine. Ei, dar nu face nimic. But tot va fi. Eu renun, colega. Bea-l singur pe camaradul dumitale de pat. Mie mi place proaspt din beci, nu din pat. Cu att mai bine, dac nu vrei. Scoase sticla din manon, o destup i trase o nghiitur zdravn. Ah! spuse apoi, lingndu-i buzele. Tinto i Tinte 7, numele se cam aseam n, dar ce deosebire ntre ele! A vrea s-i pot dovedi. Nu-i nevoie de nici o dovad. Vezi mai bine c ne -am abtut de la colibri. Aa e. Aadar, ieri a trebuit s iau acas aceste tablouri Ia spune, colega, eti cumva ornitolog, te pricepi la psri? Puintel. Numele latineti ale psrilor le tii? Colibriul nu se numete trochilus ? Ba da. Aadar, btrnul edea n pat i-mi spuse s iau cu mine cele ase Trochilus minimus nrmate. Am scos din perete ce mi-a venit la mn. Or fi cele bune?
7

Cerneal. (lb. german, n. ed.)

~ 207 ~

Cpitanul grzii imperiale


Nu. Ceea ce vd aici e colibriul gulerat, Trochilus selasphorus . Ah, aa! Ei, nu face nimic. l voi cura i pe sta. i cum i spuneam, btrnul pe care-l numim Colibri e o tain pentru mine. De ce i pentru ce i plac n umai aceste psri, nu-mi pot explica i pace. Nu l-ai ntrebat? O singur dat, dar de atunci am renunat. A turbat, nu alta, m -a azvrlit afar, i mult timp nu mi-a mai dat voie s-i calc pragul. Acum ns ne-am mpcat iari. Dup ct se vede a uitat. Afar de toana asta, mai are dou. Una e c des eneaz capete. i asta numeti toan? Pi da, innd seama de felul cum o face. Vezi c nu e desenator, nici nu tie s in creionul sau creta n mn cum trebuie i cu toate astea deseneaz de zor. Atunci de ce o face? Nu vrea s spun nimnui, sucitul. Dar o dat tot s -a trdat. Vezi c, n vr eme ce deseneaz, vorbete aa de unul singur. M aflam o dat la dnsul, ca s frunzresc prin crile sale vechi. El desena i prea s fi uitat c mai sunt i eu pacolo, astfel c am putut auzi n voie ce mormia. Are un fiu care l -a prsit i acum vrea s publice un apel ca s-l regseasc; la acest apel trebuie s fie altur at poza disprutului. i vrea s fac el singur poza? Da. Deseneaz un cap dup altul, pn va izbuti s dea gata unul care s semene cu al biatului. Toat oboseala va fi zadarnic, dac nu e el nsui artist. Firete. Eu l socot nebun. i a treia toan pe care o are e tot att de ciud at. Caut mereu prin crile lui un act care cic l -a pus ntr-unul din volume. Am frunzrit i eu cu dnsul prin ceasloavele acelea, dar n -am gsit nimic! Ce fel de act e la? i spune document du divorce, ceea ce nseamn o sentin de desprire. Ce? Vorbeti franuzete? Chiar binior, dup cum i-a putea dovedi. Dar stau aici i lenevesc, n vr eme ce btrnul ateapt napoi tablourile la prnz. mi dai voie s -mi continui lucrul, n timp ce vom discuta mai departe? Se aez pe pardoseal, ntinse picioarele i ncepu iar s mnuiasc buretele. Vezi, colibriul sta galben s -a murdrit al dracului. Aproape c-am dat jos vopseaua i ah, ce-i asta? Pnz dubl! i ntre ele pare s fie ceva. Examin tabloul i urm: Chiar aa e. Pnz dubl. Nu cumva ? Hm! Ia s-l scot puintel din ram pe acest colibri! Fcu ntocmai i, cnd fu gata, se auzir dou exclamaii de surpriz. Rama coninea dou tablouri. Dedesubtul colibriului era o a doua pictur i ntre am n-

~ 208 ~

Karl May Opere vol. 41


dou erau cteva hrtii. Schneffke arunc de -o parte primul tablou i-l inu pe cellalt n lumin. Un portret! zise el. Portretul unei doamne, al unei femei tinere. Haller se apropie i privi capul fin, cu trsturile feei minunate. O capodoper, spuse el. Da, o capodoper a pictorului, dar i una a Creatorului. Originalul trebuie s fi fost fermector. Nu? Firete. Dar asemnarea e izbitoare. Asemnare? Cu cine? Cu Da, da, nu se poate s m nel. Cu femeia pe care o cunosc. Pe care ai visat-o? Da, duduia Madelon. Aa! Hm Madelon i zice! Fericitule! tiu i eu prenumele damei mele de companie, dar numele de familie mi lipsete. Trebuie s aflu cine e, chiar dac ar fi s urc pn la cer. i ce hrtii sunt astea? Ia s vedem! Desfcu hrtiile i ncepu s le cerceteze. E scris franuzete, spuse el. Dou scrisori i un act. Adevrat? Te pomeneti c e mult cutatul document du divorce! Schneffke l citi i zise: Adevrat! Prin rndurile acestea o anume baroan Amlie de Bas -Montagne convine s divoreze de brbatul ei. E documentul cutat. i scrisorile? S i le citesc. Ascult: "Scumpul i iubitul meu Gaston! Cnd te vei ntoarce din cltorie , vei gsi aceast scrisoare, ns n-o vei mai gsi pe Amlie a ta, pe dulcele tu Colibri! Inima mi bate furtunos scriind aceste rnduri, dar nu pot face altfel . Tu m-ai iubit i eu am gsit cerul n braele tale . Dragostea ta pentru mine te-a fcut s te despari de tatl tu, care a blestemat legtura noastr. Mi-ai jertfit totul , mie, bietei fete de burghez. Acum ns pasiunea s-a evaporat i ncepi s cugei i s socoteti. Te observ n ascuns i constat c nu mai sunt totul pe ntru tine. Dumnezeu mi-e martor c viaa mea i aparine numai ie . Desprindu- m nseamn c m duc spre moarte , cci nu pot tri fr tine. Prin asta te eliberez, te redau clasei, profesiunii i tatlui tu. Altur ncuviinarea mea scris pentru divor . Mna mi tremur, inima mi palpit i ochii mi sunt plini de lacrimi . Nu iau cu mine nimic altceva dect pe copii mei , Nanon i Madelon. Tu mi le-ai druit i sunt proprietatea mea. Nu cuta s dai de noi, cci nu ne vei gsi.

~ 209 ~

Cpitanul grzii imperiale


Colibriul tu zboar. Penele sale vor pierde strlucirea i zborul su va cobor spre groap. Dar chiar pe patul de moarte , voi ncredina dorina mea fierbinte ultimului meu suflu: Fii fericit, Gaston! Srmanul tu Colibri." Scrisoarea aceasta fcu o impresie extraordinar asupra lui Haller. Abia putu ngna: Aa scrie acolo, chiar aa? Firete. i luia cruia i scrie, adic soului ei, i zice Gaston? Da. Arat-mi. Trebuie s fiu sigur! i smulse grsanului scrisoarea din mn pentru a o citi el nsui. Terminnd, exclam: Ciudat, ciudat! Extraordinar! Ce? Acest nume! Diminutivul "colibri". Sper c nu i-ai zpcit i dumneata mintea prin aiureala asta cu colibri. Nu, sigur nu. Dar ce-ai dumneata cu Gaston la, i cu diminutivul Colibri? Asta am s i-o spun mai trziu. Acum ns te rog citete i cealalt scriso are. Hm! Tocmai m ntrebam dac nu cumva fptuim o indiscreie? A, de unde! Nu poate fi vorba de indiscreie, cnd sunt attea n joc. Zu? i ce anume e n joc? Ceva care o privete ndeaproape pe cunoscuta aceea a mea. Nu cumva continui s visezi? Eu am but mai devreme cern eal, dar nu m pierd cu firea cnd e vorba de un colibri. Haide, haide, citete scrisoarea i nu m scoate din srite! Grasul i arunc o privire ngrijorat i mormi: Ameninri! Bine, m supun avnd n vedere faptul c suntem colegi. Ascu lt ce scrie aici: "Domnului Baron de Bas-Montagne Trimisul dumneavoastr a fost la mine . Suntei un om crud, fr inim. Cererile dumneavoastr mi sfie viaa. Dar eu sunt femeie, am inim , am doi copii. Simt ce trebuie s nsemne s pierzi un copil , s te lepezi de un fiu. N-a fost intenia mea s rpesc inima lui Gaston al dumneavoastr. Dumneavoastr l -ai izgonit. Dar, cu toat cruzimea de care ai dat dovad, vreau s vi-l redau. M retrag din calea dumne a-

~ 210 ~

Karl May Opere vol. 41


voastr i mi dau ncuviinarea pentru divor , dei tiu c prin asta mi isclesc se ntina de moarte. Dumnezeu s ne judece! Amlie de Bas -Montaigne, nscut Khler." Aa este! Nu m nel! zise Haller, privind n gol. Ce este aa? ntreb grasul. Nu i -e bine cumva? Ah, las gluma! Nu -i pot spune totul. Nici nu tiu dac trebuie s -i vorbesc despre asta. Dar o indicaie i voi da, totui. Fata de care i vorbesc e una din cele dou copile despre care e vorba aici. Ia te uit, ia te uit! Care e, Nanon sau Madelon? Madelon, precum i spusesem. Ah, aa e! Dar cum o fi ajuns dama asta aici, n rama noastr? Poate i voi spune cndva. Acum n -am timp. Clipele sunt numrate. Madelon pleac astzi. ncotro? n Frana. i se ntoarce? Firete. Atunci nu pierzi nimic i avem tot timpul. Madelon aia i s -a urcat la cap, zu aa. Eti ndrgostit pn peste urechi. Vezi c iubirea doboar chiar i pe cel mai puternic om, i dumneata nu eti cel mai puternic, colega. Nu observi nimic n ceea ce privete semntura? La caligrafie sau ortografie? Ah! Cum se numete btrnul cruia i aparin aceste tablouri? Untersberg. A i cum i zice baronului, cruia i e adresat scrisoarea din urm? Domnul de Bas-Montagne. Ia tradu numele n nemete! Hm Unter Untersberg! Pe toi dracii! Se potrivete de minune. Mai, mai s crezi c Untersberg i baronul francez sunt unul i aceeai persoan. Aa i este. Atunci ar fi socrul Colibriului? ntocmai. i bunicul cunoscutei dumitale? Da. Sfnt Fecioar Maria! Iar eu nu cunosc pe nimeni din familia damei mele de companie! Asta nseamn ghinion sadea. Dar voi afla totul! Voi alerga prin Be rlin, de-a lungul i de -a latul, pn dau de ea i o pun s mi se spovedeasc. Va tr ebui s mi se legitimeze, s-mi arate totul, legitimaia de serviciu, buletinul de ident itate,

~ 211 ~

Cpitanul grzii imperiale


actul de natere i de botez; pn i buletinul de vaccinare voi cere s mi -l prezinte. Cu mine nu se joac nimeni. Unul e Hieronymus Aurelius Schneffke, Trebuie s m nsor cu ea i pace! Asta e limpede ca lum ina zilei. Ai ncerca pn i o partid de lunecu i o ros togolire de pe cal, nu-i aa? Da. A ndrzni orice, doar s m nsor cu ea. E clar ca lumina zilei. Bun. Eu i dau binecuvntarea i ajutorul de care vei avea nevoie. Dar acum sper c m voi putea bizui, la rndu -mi, pe sprijinul dumitale. Oricnd pofteti. Pe un camarad care se afl la ananghie l sprijin din toat inima. Ct vrei s-i mprumut? Vr mna n buzunar i scoase punga. Las glumele astea idioate! Mie nu -mi arde de aa ceva. Mai bine rspundemi la ce te voi ntreba. Schneffke i p use punga la loc: Asta-mi convine. Rspunsuri dau cu mai mare plcere dect parale. ntre ab! Cunotina dumitale, Untersberg, are maniere de om distins? Are manierele unui baron, care la doi ani o dat are i el trei clipe de lucidit ate, sau se poart ca un nebun care la fiecare doi ani e trei clipe baron. Ce vorbete mai bine: franceza sau germana? Mormie la fel de bine amndou. Ce vrst are? Vreo aizeci de ani, dup socoteala mea. Trebuie s-l vd i s vorbesc cu el. Poi s m prezini? Da, ns o s te azvrle afar. O s-i vin greu s fac asta. Ei, a! Are un cine, un dog uria, cu care n -o s te poi msura. C doar n-o asmui cinele mpotriva mea? Ba cu siguran c-o va face n cazul c nu vei terge putina imediat, dac n-o s vrea s te primeasc. Trebuie s ncerc totui. N-ai dect. Voi vorbi cu el i o s-i dau de veste cnd poi veni. Ce, s vorbeti nti cu el? i nchipui cumva c am timp de pierdut? Nu i am spus c domnioara Madelon pleac n voiaj? Pn atunci trebuie s stau de vorb cu nebunul. Cu neputin. Ba e foarte cu putin. Recomand-m ca pictor. N-am ce cuta acum la el. Pi ai tablourile lui aici. Astea trebuie curate mai nti. Bine, i dau o mn de ajutor. Haide! Haller lu buretele i se apuc s frece de zor tablourile. Dar lucrul nu era pe placul grsunului. Schneffke se scarpin dup urechi i zise:

~ 212 ~

Karl May Opere vol. 41


Cu ocazia asta o s -mi pierd iar favoarea btrnului. Va trebui s renun s -i mai calc pragul. Nu face nimic! T e despgubesc eu. Nu mai spune. Att de bogat eti? Ct am, ajunge pentru dumneata. Hai s lucrm. Trebluir de zor i n scurt timp fur gata. Acum plecm! zise Haller. E departe? Ceva mai ncolo, la numrul aisprezece, casa din fundul curii, e tajul IV. D ncoace portretul ala de femeie i hrtiile! Vru s le ia, dar grasul i ddu peste mn. Oho! Las-o mai domol! Obiectele acestea mi aparin n primul rnd mie. Btrnul nu e oricnd n toate minile. Nu se poate vorbi cu el la orice timp i despre orice lucru. Trebuie s vd nti dac e n toane s primeasc fr primejdie com unicarea mea. Dar va vedea portretul i scrisorile. Ba nu. Voi aranja tabloul aa cum a fost nainte. Nu e nevoie, cci tocmai despre portret vreau s vorbesc cu dnsul. Va trebui s renuni la asta, stimabile. Un om slab la creier trebuie tratat cu mare atenie. Nu vreau s m expun la o repetare a scenei care mi s -a ntmplat atunci. i voi face pe plac i te voi duce la el, dar restul trebuie s -l lai n seama mea. Timpul meu e preios! Prostii. Dama se va ntoarce. Atunci i vei povesti totul. Aa! Tabloul e gata! Vino! Ah, unde mi-e plria? Schneffke se uit prin camer, fr s zreasc ns ce cuta. Haller i veni din nou n ajutor. Acolo, n col! Corect! Nimic nu-i mai important dect ordinea. Lu plria, i-o puse pe cap i se ncrc cu tablourile. Plecar. Strada era foarte animat, iar pe trotuar mergeau muli oameni. Apro ape de int ddur s treac pe dinaintea unei pori, tocmai cnd ieea o trsur. Grasul mergea nainte. Avea toate tablourile sub bra i, pentru c nu le putea c uprinde cu braele sale scurte, gfia. n fiecare moment era gata s -i alunece vreunul. Vzu caii, care erau gata s-l calce n picioare. napoi nu mai putea da, de aceea fcu o sritur uria nainte. Trsura trecu prin spatele lui, i bietul Hieron ymus scp de primejdie, ns ddu peste alta. Trupul su mic, gras, nu era potrivit pentru o astfel de sritur; ca s -i in echilibrul avea nevoie de brae. Aa c, fcnd sritura, le ntinse fr voie, scpnd din vedere faptul c inea tablourile. Acestea zburar ct colo, la dreapta, la stnga

~ 213 ~

Cpitanul grzii imperiale


i n fa. Cnd picioarele i atinser pmntul, unul din tablouri se nimeri ntre ele, ceea ce-l fcu s-i piar d echilibrul i czu jos, cu toat greutatea trupului. Mii de draci! Afurisiii tia de colibri! scrni el. Trectorii se oprir i izbucnir n rs. Ce-ai gsit de rs? se rsti el la dnii, fr s se ridice de jos. Dar cine se afla n faa sa, cu piciorul pe plria sa calabrez, care -i czuse la pmnt? Emma von Greifenklau, presupusa dam de companie. Se ducea n vizit la Madelon, s-o anune c se ntorsese din cltorie. Recptndu-i prezena de spirit, Schneffke i nl bustul i zi se: Iertai-m duduie c am ndrznit s m folosesc de prilej, ca s m arunc pentru a treia oar la picioarele dumneavoastr. E cel mai mare noroc care poate exista pentru mine. De aceea te foloseti cu atta zel de astfel de prilejuri? rse ea. Grasul se ridic de jos i ncepu s-i scuture hainele. mi dai voie s -mi iau i plria, duduie. E cea mai mare onoare pentru ea de a fi fost atins de aceste picioare. Ei, dac-o fac att de fericit, atunci n -am nevoie s m scuz c am clcat -o din greeal. Dimpotriv a fi preferat s fiu eu n locul plriei. Dar ce stai aici i cti gura, colega? Am de vorbit ceva urgent cu domnioara aceasta. Ridic dumneata, te rog, n vremea asta tablourile, ca s nu fim nevoii s le splm pentru a doua oar. Haller i scoase plria n faa Emmei. La cuvintele lui Schneffke nl din umeri i, fcnd un semn unui om de serviciu care se afla acolo, se ndeprt nc etior n ateptarea camaradului su. Bondocul i ridic plria i, innd-o politicos n mn, i zise tinerei, n vr eme ce omul i fcea de lucru cu tablourile: Da, am de vorbit cu dumneavoastr i nc foarte urgent. Serios? spuse ea. Nici nu bnuiesc ce -ai putea avea de vorbit cu mine. El privi n juru-i i vzu c trectorii se mprtiaser. Nu mai era nimeni de f a. Nu tii? zise el, fcnd o mutr mirat. Nici nu bnuii? Un brbat care de trei ori la rnd se arunc la picioarele unei doamne, i nc sub cerul liber, nu poate avea dect un singur subiect despre care ar dori s vorbeasc. Ah, da, acum neleg. Ghicesc care e subiectul. Adevrat? spuse el, bucuros. Ei, spunei despre ce a vrea s vorbesc cu dumneavoastr? Despre ghinionul grozav pe care-l ai de fiecare dat cnd m ntlneti. Ghinion? ntreb el, dezamgit. Ghinion s fie asta? O, nu! Dimpotriv, e n oroc. ntmplrile acestea ar trebui s v dovedeasc ct de mult a vrea s stau to at viaa la picioarele dumneavoastr. ntocmai ca plria?

~ 214 ~

Karl May Opere vol. 41


Da, ntocmai ca plria mea calabrez, care e vrednic de inv idiat. O asemenea clctur e o fericire cereasc, cea mai mare voluptate din cte exist pe pmnt. Ah, eti poet! Eu sunt Hieronymus Aurelius Schneffke. Cu asta am spus totul. M-am prezentat, dar n-am avut nc fericirea s aflu numele dumneavoastr. L-ai auzit n tren. Nu n ntregime. mi amintesc doar c doamna cu care v -ai aflat, v -a spus Emma. Acesta este numele de botez. i cel de familie? Greif, rspunse ea. i -e de ajuns asta? i nc cum! De ce nu mi-ar fi de ajuns acest nume? Sun doar tot att de poetic ca al meu, Schneffke. Numai c acesta e mai germanic, mai teutonic. Dar a putea ti i unde locuii? Nu crezi c eti puin cam curios? Nu, cci asta e legat de chestia cealalt. Cine era doamna cu care stteai la "Galeriile Sfinte" din Tharandt? Doamna contes de Eschenrode. Asta cred c -ai auzit? Da, ns nu mi -am ntiprit prea bine numele coniei. Al dumneavoastr cu siguran c nu l-a fi uitat. i suntei dam de companie la dnsa? Se poate spune i aa. Bun zi ua, domnule Hieronymus Aurelius Schneffke! Se ntoarse i i vzu de drum. La revedere! strig el dup dnsa. Ne mai vedem noi! i, lund-o i el nainte, i spuse: Drcoas fat! Frumoas, distins, prietenoas, puin mndr i ironic. Tr ebuie s-o am, trebuie s-o am! Le duse la Haller care, cu servitorul lng el, l atepta. Sunt rnii colibrii? ntreb de departe. Nu, dar dumneata? La trup nu, dar n inim da. Emma Greif aia e o fptur minunat. Dumn ezeu poate fi mndru c a izbutit s creeze aa ceva. i dumneata poi fi de asemenea mndru c la fiecare ntlnite cu ea i cazi la picioare. Da, pare c mi-a intrat n reflex. i ce prere are dnsa? Mergeau mpreun pe trotuar. Dnsa? ntreb grasul. Foarte bun! O fi amuznd-o. A! O dam de companie, care se oprete pe strad cu un tnr, e ndrgost it de el. i-apoi, mi-a dat toate informaiile cerute, ceea ce e un semn bun.

~ 215 ~

Cpitanul grzii imperiale


Hm! Aadar, Greif i spune? Da. E ntr-adevr dam de companie la doamna general? Da. De unde e de loc? Asta nu tiu. Ce-s prinii ei? Toate astea nu m privesc. ndat ce va fi soia mea, voi afla. Felicitrile mele! Mulumesc. Afacerea e ca i fcut. Dar uite c -am ajuns la numrul aispr ezece. Pltete-i servitorului. O s iau eu iari tablourile. i te vei rostogoli cu ele pe scri, de la etajul al patrulea. Dac eti att de ngrijorat, atunci s mprim juma -juma. Cu asta i ctigi simpatia btrnului. Luar tablourile i urcar cu ele la etajul al patrulea. Grasul sun la o u pe care nu se vedea nici un nume. Dup ctva timp, aceasta se ntredeschise, fr ca lanul de sig uran s fie scos. Cine-i acolo? se auzi un glas aspru. Eu, Hieronymus Aurelius Schneffke. Bun, bun! Vii la anc. Ua fu deschis cu totul i un brbat slbnog, cu barb crunt se ivi n faa celor doi. Purta o pijama veche i n picioare nite papuci rupi. Pe cap nu mai avea fir de pr. Obrajii i erau scoflcii i n ochii -i adncii n orbite sclipea nebunia. Zrindu-l pe Haller, puse mna iari pe lanul de siguran i strig cu glas rg uit: Nemaipomenit! Mai aduci pe cineva cu dumneata! Nu puteam duce singur tablourile, stimate domnule Untersberg, se scuz bondocul. Dar tot singur le-ai luat de aici. Ba nu, am fost nevoit s iau un hamal ieri. I-am dat cinci groi de argint pentru asta. i vei cpta napoi. De ce n -ai luat i azi un hamal? Pentru c domnul acesta se afla ntmpltor la mine i mi -a oferit serviciile sale. Cnd poi economisi cinci groi, de ce n -ai face-o? Asta-i limpede ca lumina zilei. O s-i dau un baci i poate s plece. Aa ceva nu merge. S-ar simi ofensat. E un coleg de -al meu. Ah, atunci se schimb lucrurile. S intre! Untersberg le fcu loc celor doi i ptrunser ntr -o camer plin cu raf turi de cri, care ajungeau pn la tavan. Btrnul nchise ua, puse lanul i lu tablo urile, pe care le examin pe rnd.

~ 216 ~

Karl May Opere vol. 41


Sunt mulumit, zise el. Apoi, adresndu-se lui Haller: tii i dumneata s pictezi colibri? Da. Ct se poate de bine. Aadar, nu eti un nceptor? Nu. Btrnul se ddu un pas napoi. Chipul su palid pn atunci se fcu rou de mnie i ochii-i avur o lucire sinistr. Ai tiut asta? l ntreb pe Schneffke. Nu. Mi s-a recomandat drept pictorul Haller i mi -a artat cteva desene. Deoarece nu prea fceau parale, am presupus c e un nceptor. Norocul dumitale! A fi pus cinele s te sfie. tii prea bine c nu -i ajut dect pe nceptori. ia care au deja un nume pretind onorarii prea mari, ceea ce d epete mijloacele mele. Cum i zice acestui domn? Haller, din Stuttgart. Bun! Domnule Haller, te poftesc s prseti locuina mea! Dar v rog domnule, ncerc Haller s -l mbuneze, vin cu cele mai bune g nduri i nu tiu s fi Ce tii sau ce nu tii, puin mi pas! strig btrnul. Pentru mine principalul lucru e ceea ce tiu eu. Pleac! V asigur ns c Car-te, sau Dar dai-mi voie s v spun c eu Tigru! Prin ua deschis a camerei alturate ddu buzna un dog uria, care, la un semn al btrnului, se nfipse amenintor n faa lui Haller. Ei, pleci sau nu? ntreb Untersberg. Pzitorul meu tie bine ce are de fcut n cazul din urm. Haller i ddu seama c nu putea ine piept animalului, ncerc totui s mai spun ceva: V asigur c am venit cu gndurile cele mai bune. Am auzit de vestita du mneavoastr colecie de colibri i Ce te privesc pe dumneata colibrii mei? strig btrnul, plin de mnie. Ce tii dumneata pentru ce pun eu s mi se picteze astfel de psri? Vezi cinele? Dac mai spui o singur vorb se va azvrli asupra dumitale. Iei! Atenie, Tigrule! Aceste cuvinte fuseser zbierate cu o furie anormal. Cuvntul "colibri" l enervase mai ru. Nebunul arta sinistru, avea o nfiare aproape satanic. Tremura din tot corpul, ochii-i scnteiau. Haller i ddu seama c orice mpotrivire ar fi fost zadarnic. Bun ziua! spuse Haller i plec. S nu te mai prind pe aici, strig btrnul, ncuind ua dup el.

~ 217 ~

Cpitanul grzii imperiale


Apoi, ntorcndu -se spre Schneffke: De ce mi l-ai adus pe omul acesta? Fr nici o intenie, domnule Untersberg, rspunse Schneffke. Adevrat? spuse btrnul, sfredelindu-l cu privirea pe bondoc. Dar ce intenie a fi putut avea? De, tiu eu! Ursc iscoadele. Nu rabd spionii, care vin numai s vad i s aud ce se petrece pe aici. Dumneata eti un om nostim i astfel de indivizi nu -s niciodat vicleni. De aceea te i rabd la mine. Dar i poruncesc s nu -mi mai aduci niciodat pe cineva, cci altfel pun cinele s te alunge i pe dumneata i nu mai calci niciodat pragul acestei case. Aa voi face. Bine! De fapt vroiam s caut azi mpreun cu dumneata acel document de divorce; apoi am de lucrat toat noaptea i trebuie s am mintea limpede. Am ns altceva pentru dumneata. Dar dac documentul s-ar gsi? ntreb Schneffke. Ce-i cu ntrebarea asta? Ce te privete pe dumneata ce voi face eu cnd se va gsi actul? S m fi nelat totui? Nu cumva eti un spion? Btrnul l privi bnuitor pe pictor. A! Sunt prietenul i ajutorul dumneavoastr, altceva ni mic. Atunci s nu mai pui ntrebri! Nu m gndesc acum la documentul acela. N are dect s rmn ascuns! Ba chiar nu trebuia s ias la iveal. M -ar face s-mi pierd cumptul A ntreprinde poate ceva care n -ar trebui. Ia spune, nu-i aa c ai cltorit mult? Abia ieri m-am ntors dintr-o excursie mai important. Btrnul l privi ca absent, ddu ncetior din cap i zise: Da, mi se pare c am auzit c -ai fost plecat. Dar pentru voiaj se cer mai multe dect crezi. Sunt ntmplri, piedici i ntreruperi pentru care nu eti pregtit. i atunci trebuie s fii om iscusit. Ai experien? Cred c da. i prezen de spirit? Cu prilejul ultimei mele excursii am dat dovada de asta n trei rnduri. M bucur. Am nevoie de un om hotrt i cu prezen de spirit, care s se priceap a cltori. Dar nc ceva; tii franuzete? Da. Am stat de vorb chiar cu dumneavoastr n limba aceasta. Se poate. Nu-mi mai aduc aminte. i acum, ultima ntrebare: ai timp acum s faci o cltorie n Frana, pe contul meu? De fapt, n-a avea timp. Dar ce treab ai? Trebuie s fac nite schie urgente. Pentru asta e timp mai trziu. Dar trebuie s triesc, i dac nu lucrez nu ctig nimic.

~ 218 ~

Karl May Opere vol. 41


O s te pltesc, i nc bine. Dar vedei c mai am i alte chestiuni, afar de schie. Ce anume? Hm! oft grasul, stingherit. sta nu-i rspuns. Vreau s tiu ce te mai reine. Pi mi s-a oferit tocmai acum prilejul s m ocup de o tnr doamn. Ce-i ea? Dam de companie. Privirile btrnului scprar iari. O dam de companie? Numai una? Da. Nu-s dou? Nu. n ce strad? Pe strada noastr. Btrnul strnse pumnii, se apropie de Schneffke i ntreb cu ton amenintor: Are o sor n Frana? Asta nu mai tiu. Ba tii! Trebuie s tii! Cum i zice pe nume? Emma. Emma? Nu Madelon? Nu. La ntrebarea aceasta, Schneffke ciuli urechile. Bnuielile lui Haller preau s se confirme deci. Nu cumva servete n familia unui ofier? mai ntreb Untersberg. Ba da. Mille tonnerres ! Cine e acest ofier? Poate contele Hohenthal, care locuiete i el n apropiere? Nu, e generalul von Eschenrode. Btrnul i ls pumnii n jos i scoase un oftat de uurare. Ah, ct pe ce s cred c nu mai pot avea ncredere nici n dumneata. Dar ce ai cu fata? Ce s am cu ea? O iubesc. Ei, las c n-o s-o pierzi dac vei pleca pentru ctva timp. Ct am s lipsesc? Poate o sptmn. Ei, asta n-ar fi o venicie. i-i dau o mie cinci sute de franci bani de drum. Drace! Asta e o sum, nu glum! Ei, vezi! i ce-i prisosete, e al dumitale. i mai bine! Dar unde s plec? Poate la Paris?

~ 219 ~

Cpitanul grzii imperiale


Nu. Acum o jumtate de ceas am primit o telegram care aproape c m -ar ndemna s ntreprind singur cltoria. Dar vezi c sunt btrn i slab, aa c n -a putea rezista oboselii. De aceea sunt nevoit s trimit un reprezentant. Eti singurul om n care am ncredere i de aceea vreau s te trimit pe dumneata. Se duse la mas, lu o hrtie i i -o ddu bondocului. Ia citete! Schneffke citi: "V ncunotiinez c tata a murit. Mi-a spus s fac asta pe c nd era pe patul de moarte . Charles Berteu." Ei, ce zici de astei? ntreb btrnul. Zic c a murit cineva. Dar cine? Btrnul Berteu. Btrnul Berteu, zici? ntreb Untersberg, devenind iar bnuitor: l cunoti cumva? Habar n-am cine e. Dar atunci cum poi vorbi de btrnul Berteu, de vreme ce nu -l cunoti? Pi scrie n depe. Cnd fiul scrie c tatl e mort, atunci firete c -a murit btrnul i nu tnrul. Aa! Repet: s nu mai foloseti cuvinte care m fac s m ndoiesc de dumneata. Bnuieti acum care va fi sarcina dumitale? S-l caut pe tnrul Berteu? Da; i-apoi? S-l ntreb de ce boal a murit tatl su, de tuberculoz sau de laringit. Nu asta. Cauza morii puin m intereseaz. Dac s-a spnzurat sau s -a n ecat, nu-mi pas. Ai cumva ceva talente de detectiv? Da. Bun. Te-ai nsrcina, deci, s cercetezi ceva n tain? Eu i soarele scoatem totul la lumina zilei. Nu-mi spune mie proverbul sta blestemat! Ce nelegi prin soare? Crezi c i n cazul meu vei descoperi ceva? Nicidecum! Atunci las vorbele astea idioate! i voi da acum indicaiile necesare. Rpos atul Berteu avea dou fiice adoptive Or fi fost fete frumoase? Prostii! Nimeni nu tie cine a fost tatl acestor fete. Se ntmpl i dintr -astea.

~ 220 ~

Karl May Opere vol. 41


Uneia i zice Nanon, celeilalte Madelon. O s memorez aceste nume. Cea dinti e blond, i cealalt brunet. Capriciile naturii. Poate c una a but numai lapte cnd era copil, iar ceala lt cafea. Las, te rog, glumele! Aceste fete au devenit dame de companie. Unde? Asta nu te privete. N-ai ce s ntrebi, trebuie numai s asculi. Btrnul, adic tatl adoptiv, a cunoscut taina originii lor. Vreau s tiu dac nu cumva a spus-o cuiva nainte de a muri. Firete c Schneffke i ddu seama despre ce era vorba. Btrnul acesta sucit era bunicul celor dou fete. Se purtase nedrept cu ele i acum se temea i avea mustrri de contiin. Dar pictorul nostru tia c nu trebuie s dea pe fa ceea ce gndete. S plec, va s zic acolo, ca s aflu de la fiu dac tatl su i -a inut gura sau nu? Da. Eti n stare de aa ceva? Firete. Sunt convins c voi izbuti. Vei cuta s-i ctigi ncrederea lui. Da. n mod ct mai discret. i-l vei iscodi? n toate privinele. Vei proceda la fel i cu anturajul su? Firete. Dar nu-l voi lsa s bnuiasc ce am de gnd. Nici mcar numele meu adevrat nu i-l voi spune. Foarte bine. Vd c eti omul potrivit. i nici c vin din Berlin nu trebuie s tie? Sigur c nu. Sau c m -ai trimis dumneavoastr? Dac spui asta, i rsucesc capul la spate. Aoleu! Dar nu tiu nc unde trebuie s plec. La castelul Malineau. Habar n-am despre castelul sta! E prin inutul Etain. Nici de acesta n-am auzit. ntre Metz i sau mai exact, la nord-est de Verdun. i-am schiat drumul. Uite! Lu de pe mas o hrtie i o ntinse pictorului. Mulumesc. Se va face totul precum dorii. Dar pleci imediat. Ah! Astzi nc?

~ 221 ~

Cpitanul grzii imperiale


Da. Chestia e urgent. Trenul pleac la unu. La unu ziua? Sfinte Sisoie! tiam c vei veni i am pregtit totul. i banii sunt numrai i mpachetai. Uite, ia-i! Lu de pe mas o pung i i-o ddu. Bondocul o vr repede n buzunar. Foarte bine! Aadar, o mie cinci sute de fr anci? Da, i poate c nc ceva pe deasupra ca ncurajare. M pot bizui pe dumne ata? Ca pe dumneavoastr niv. S sperm. Nu te vei ntoarce pn nu -i vei fi ndeplinit misiunea? Bineneles c nu. Nu plec pn nu aflu dac btrnul a mrturisit cuiva taina sau nu. Sntate! Bun ziua! Btrnul ncuie ua n urma lui Schneffke i se aez la mas, cu telegrama n fa. Pictorul, ns, abia ajunse n gang, c -i scoase repede punga i o deschise. Pe toi dracii! spuse el, vesel. O mie cinci sute de franci! Aoleu! M duc s -mi cumpr repede un costum, lenjerie i un geamantan. Voi vedea lumea fr s m coste un ban. L-am ghicit pe btrnul ticlos. Are, ce-i drept, portretul i scrisorile, dar netiind unde se afl pot fi sigur de ele.

Capitolul XVIII - Ie ncurcate


Emma von Greifenklau sunase zadarnic la Madelon. Presupunnd c prietena ei se dusese la vduva funcionarului, urc la etajul unde locuia aceasta. Madelon i vduva o ntmpinar cu bucurie. S nu te mire, spuse vduva n cursul discuiei, c vei vedea azi i un domn la noi. O fi, desigur, fiul dumneavoastr. Nu, ci chiriaul meu. A! Ai nchiriat? Da, ieri i pare s fie un brbat foarte de treab. Ce profesie are? Artist. Actor, scriitor? Pictor.

~ 222 ~

Karl May Opere vol. 41


Aa! Nu prea iubesc categoria asta de oameni. Dar vezi c domnul Haller pare s fie un om foarte cumsecade, distins chiar, spuse Madelon. i mie mi-a fcut aceast impresie, confirm gazda. Haller se numete? ntreb Emma. De unde e? Din Stuttgart. Chipul Emmei se nsuflei deodat. Care vaszic, face impresia unui om distins? mai ntreb ea. Fr ndoial, rspunse Madelon. N-are ceva militros ntr -nsul? E adevrat. Are nfiarea unui ofier n civil. l cunoti cumva? Nu. Dar tiu din experien c un om care de la prima vedere i face o impr esie distins, are totdeauna ceva militros ntr -nsul. O s rmi surprins cnd vei vedea ce bine seamn cu sergentul -major Fritz. Cu Fritz? ntreb Emma, n vreme ce o cut i apru pe frunte. Adevrat? Auzind numele lui Haller, ea se gndise, firete, la scrisoarea pe care i -o trimisese fratele de la Ortry, anunndu-i sosirea unui spion francez, cu numele de Haller. Acum, pomenindu-se de acea asemnare, gndul i zbur la pictorul pe care -l ntlnise n cteva rnduri, de fiecare dat n mprejurri ciudate. Da, seamn de minune, zise gazda. Poate c-l voi ntlni ntmpltor. nainte, ns, trebuie s v fac o comunic are discret. Trebuie s v ncredinez un lucru despre care s nu pomeni i nimic fa de alii. Nu-i aa c -i iubeti patria, Madelon? Foarte mult chiar. Mai mult dect Germania? Fata ovi o clip, apoi rspunse: Ce-a putea spune? Frana e patria mea, iar Germania, ara adoptiv. Atunci pot vorbi, cci nu vei face nimic care ar putea fi vtmtor rii tale adoptive. Niciodat. Atunci, spune-mi, te rog, dac domnul Haller a stat de vorb cu tine. Da, aici, asear. i probabil c s-a informat de familia mea? Madelon i vduva se privir ntrebtor. Haller le rugase s nu pomeneasc nimic de asta. Fii sincer! o rug Emma. Sper c-mi vei spune adevrul. Pi, zise vduva, codindu-se, trebuie s -i mrturisesc c s -a informat ntmpltor de familia Greifenklau. n special de fratele meu? Da.

~ 223 ~

Cpitanul grzii imperiale


A ntrebat unde se afl? Da. Dac e greu de ptruns la noi? Foarte adevrat. i, desigur, c i-ai spus c vin pe aici din cnd n cnd? De unde tii toate astea? Bnuiesc numai. i firete c buna mea Madelon a pomenit c suntem pri etene? Da, am spus, drag Emma. Am fcut o greeal? O, nu. Dar mai presupun c el a rugat -o s-i nlesneasc cunotina cu mine i cu ai mei, nu? Da, i i-am fgduit chiar. Atunci e un om de societate plcut? Da. Cred c nu i-ar veni greu s se introduc. Cine se pricepe s ctige att de lesne simpatia bunei mele Madelon, ar putea fi numit un om primejdios. O, nu, primejdios nu este. mi place c -l aperi. Rmn ns la prerea mea c -ar putea fi primejdios. Ai motive pentru asta, domnioar Greifenklau? ntreb vduva. Da, foarte serioase i strui c e un om ct se poate de prime j dios, i nc pentru noi toi. Madelon pli. O cunotea bine pe prietena sa i tia c n -ar fi vorbit astfel fr motiv. Atunci te pomeneti c-o fi un criminal? Nu, ns ceea c e face poate deveni catastrofal pentru noi. i noi l-am luat drept un om nespus de cumsecade i de distins! Ct de le sne te poi nela. Are ochi att de blnzi i sinceri! E de ajuns s -l priveti n fa, ca s capei ncredere ntr-nsul. i totui, e cum am spus. E pur i simplu un spion, o iscoad a francezilor. Vduva sri n sus de pe scaun. Ea, patriot german, adpostea n cas un spion! Era ngrozitor! Un spion! exclam dnsa. Eti sigur? Ct se poate de sigur. Pictorul Haller mi -a fost anunat de fratele meu. Asta e de-ajuns. Fratele dumitale e un brbat care tie ce spune. Haller ace sta trebuie s plece imediat de aici! I -o voi spune imediat ce va veni acas. Ba o s pun s-l i aresteze. Asta s n-o faci, n nici un caz! Dar atunci ce s fac? l vei ine aici, l vei ngriji bine i s nu -l lai s bnuiasc nimic din ceea ce tii despre el. E cu neputin!

~ 224 ~

Karl May Opere vol. 41


Ba e chiar de datoria dumitale s procedezi aa. i iat de ce! Fr s fiu n evoit a trda ceva, v pot spune c fratele meu se bucur de ncrederea autoritilor militare superioare. Nu e trdare. Pentru c acest amnunt l cunoatem toi. Fratele dumne avoastr afl lucruri pe care muli ofieri superiori nu le bnuiesc. i n legtur cu asta, v mai pot spune c e de nenlturat izbucnirea unui apropiat rzboi cu Frana. Se vorbete despre aa ceva Frana vrea s se ncredineze dac forele ei sunt la nivelul alor noastre. i deoarece treaba asta nu se poate face n mod deschis, a inundat Germania cu i scoade. i Haller e unul dintr -acetia? E francez, aadar? Da. Nu e din Stuttgart? Nici pomeneal. La Paris se tie tot att de bine ca aici c fratele meu se b ucur de ncrederea superiorilor si i c i se ncredineaz misiuni care i ngduie s cunoasc exact raporturile dintre Germania i Frana. n consecin, printr -nsul se poate afla cel mai uor ce vor s afle dumanii notri. De aceea i s -a dat lui Haller misiunea s plece la Berlin i s -l iscodeasc pe Richard. "Pictorul" urmeaz s se introduc n familia noastr i s caute a afla ct mai mult cu putin. i, totui, s-l las s locuiasc la mine? ntreb vduva. Neaprat. Eu nsumi l voi invita la noi. Ne vom lsa descusute i -l voi lega la gard. M nelegi? Ah, acum pricep! Va raporta la Paris numai lucruri false. Da. n felul acesta suntem noi cei ctigai. Dar dac m interogheaz? Oricum nu ai ce s-i spui! Adevrat. Dar ceva tot trebuie s-i povestesc. Atunci relateaz -i c ne e fric de Frana, c nu suntem unii cu nemii de la sud, c rusul i englezul ne ursc i c datorit anului '66 nici austriacul nu ne prea agreeaz. Soldaii notri nici nu vor s aud de rzboi, la fel i ofierii. Praful nostru de puc nu-i bun de nimic, armele noastre nu se compar cu cele franuzeti, iar mpotriva mitralierei chiar nu avem vreo ans. Celelalte dou o privir pe Emma uimite. Cam lung poveste! replic vduva. Deci credei c ar fi bine s -l gzduiesc n continuare? De la sine neles. La noi va fi tratat chiar ca un prieten al casei. Dar, drag Madelon, abia acum observ c eti mbrcat ca pentru cltorie!? Da, trebuie s plec. Discuia noastr a fost att de interesant, nct n -am putut vorbi despre altceva. Unde vrei s pleci?

~ 225 ~

Cpitanul grzii imperiale


Foarte departe, n Frana. n Frana? exclam Emma, uimit. i tocmai acum? Aa, deodat? Pentru ce? Sora mea mi-a telegrafiat c tatl meu adoptiv a murit. Am datoria s -l conduc pe ultimul drum. Sora ta de la Ortry? Da. S-a napoiat cu domnioara de Sainte -Marie din cltorie i acum e ac olo. Tatl tu adoptiv locuia parc lng Etain? Da, la castelul Malineau. Ce drum lung! Cine te nsoete? Nimeni. Atunci eti foarte curajoas. Doamna contes Hohenthal tie de plecarea ta? Am anunat-o printr-o scrisoare. Ce pcat! Speram s te vd mai des dup ntoarcerea mea. Un singur lucru m bucur, faptul c vei avea fericirea s-i revezi sora. Ne-am desprit de ani de zile i scrisorile ei sunt foarte scurte. Ultima scr isoare a fost, n mod excepional, mai lung. Era vorba ntr-nsa de un om a crui soart se aseamn mult cu a noastr. E un srman strngtor de buruieni din Thionville. Emma deveni atent. Ea tia c Fritz se angajase ca strngtor de buruieni la Thionville. Sun foarte romantic, zise ea. E ntr-adevr romantic. Bietul om n -are prini, e un copil gsit. A fost de scoperit n zpad i de aceea i s-a dat numele Schneeberg. Emma era acum sigur c Fritz era cel n cauz. i, probabil c din cauza aceasta, sorei tale i este mil de el? Chiar foarte mult. Doar suntem i noi orfane. De curnd, a stat de vorb cu el i astfel a aflat c poart asupra sa un semn de recunoatere, cu ajutorul cruia ar fi cu putin s -i regseasc prinii. Nanon auzise cndva la Paris de o doa mn, creia i-au fost rpii doi copii, frai gemeni. Frai gemeni? Cine este doamna? Din pcate Nanon i-a uitat numele, iar prietena din Paris, care i-ar fi putut da lmuriri, a plecat n Italia. Sorei mele i se pare c -i amintete c aceast doamn era nemoaic. n c azul acesta n-ar fi exclus ca ea s se afle la Berlin, i de aceea mi scrie Nanon s m interesez dac exist aici o familie creia s i se fi rpit doi gemeni n urm cu vreo douzeci de ani. Pe chipul Emmei se ntipri o nespus ncordare. Nanon nu scrie i altceva despre doamna n cauz? Atta doar c ea n-a uitat nici dup atia ani pierderea suferit i poart m ereu doliu mare. Doamne sfinte! i care e semnul de recunoatere? Un dinte de leu atrnat de un lnior de aur.

~ 226 ~

Karl May Opere vol. 41


Emma sri de pe scaun. Spune mai departe! exclam ea. Cum e dintele? Este gol i dac deurubezi coroana de conte, fixat n partea de jos, ies la iveal dou fotografii mici, nfind o femeie i un brbat. Acesta e! Acesta-i dintele! exclam Emma, mpreunndu-i minile. Cele dou femei se uitar uimite la ea. tii i tu ceva de dintele acesta? ntreb Madelon. Mai mult dect bnuieti. Nu i -am povestit niciodat nimic? Nici o vorb. i nici despre mtua Eschenrode? Nu. C ea poart mereu doliu? Asta tiu, dar motivul nu-l cunosc. Atunci afl c acum douzeci de ani a pierdut doi copii gemeni. Toate cercetrile au rmas zadarnice. Atunci ea e! Mama a fost gsit. Ct o s se bucure Nanon cnd o s -i povestesc! exclam Madelon. Iar tu, tu trebuie s alergi la mtu, s-i duci vestea. i dau scrisoarea surorii mele, s-o poat citi. M duc s-o aduc. S mai ateptm puin! o reinu Emma. Chestiunea e prea important ca s ne pripim. Care vaszic, Schneeberg are ntr -adevr dintele? Da. tii pentru cine strnge buruieni? De ce ntrebi? Am motivele mele. Pentru un doctor Bertrand din Thionville. Ah, ce coinciden! L-am cunoscut atta timp, fr s tim c poart semnul acela! Cum, l-ai cunoscut? i tu! Ce? Cum? Nu tiam nimic. Nu c unosc pe nimeni cu numele de Schneeberg. Unde s -l fi vzut? Aici, la Berlin. Se afl abia de scurt timp la Thionville. Un cuvnt de -al meu te-ar lmuri ndat, dar n -am voie s -l rostesc. N-a pomenit de vreun frate n convorbirea cu sora ta? N-a cunoscut niciodat un frate. Are un dinte din dreapta, sau din stnga? Mseaua din dreapta a unui leu, mi scrie Nanon. Ceva litere sunt? Despre asta nu mi-a scris nimic Nanon. Atunci i voi spune eu c unchiul Eschenrode a mpucat n Algeria un le u. Conformndu-se unui obicei arab, a scos mselele din flcile fiarei i le -a atrnat

~ 227 ~

Cpitanul grzii imperiale


mai trziu de cte un lnior celor doi copii ai si. Acetia au fost rpii. I -am crezut mori pn acum, dar iat c se ivete o speran. Bnuiesc c acest Schneeberg este unul din gemeni. Ar fi minunat. Dar ia spune-mi, cnd pleci? Cu trenul de unu. Atunci mai avem timp. Vrei s mergi cu mine, ca s -i spui i bunicului ce mi ai povestit mie? Cu drag inim. S iau i scrisoarea? Te rog chiar. Erau gata s plece, cnd ua se deschise i Haller intr. O zri pe Emma i ch ipul su se mpurpur uor. Altminteri, ns, nu se observ la el nici un semn de surpriz, ncurctur sau spaim. M numesc Emma Greif, i opti Emma repede prietenei sale. Aceasta pricepu i se ntoarse prietenoas ctre Haller: Te-ai i ntors? Credeam c vei face o plimbare mai lung, ca s cunoti Be rlinul. Pentru asta am timp mai trziu, rspunse el, zmbind. Am auzit ns despre dumneata c eti pe punctul de a pleca i am venit s-i urez cltorie bun i rentoarcere fericit. i mulumesc. i acum dai-mi voie s v prezint: domnul pictor Haller, Emma Greif, prietena mea. El se nclin i se ntoarse iar spre Madelon: Poi s-mi acorzi zece minute nainte de a pleca? Am s-i fac o comunicare de mare nsemntate pentru dumneata. N-ai putea atepta pn m napoiez? n ce m privete, amnarea nu -mi produce nici un ru. Dar pentru dumne ata e mai bine s afli ce am a-i spune, nainte de a pleca n cltorie. i totui, prefer s amn. Am timpul msurat. Dar dac i spun c chestiunea despre care vream s -i vorbesc privete f amilia dumitale? Ea l privi cercettor. Familia mea? Eu n-am familie. Poate, totui, rspunse el. i ddu seama c dnsa se schimbase brusc fa de el. i vorbise oare prietena de ntlnirile cu dnsul? Pentru aceast schimbare de atitudine, Madelon trebuia pedepsit. Ce vrei s zici? ntreb ea. Nanon i eu suntem orfane. Chiar i tatl adoptiv e mort acum. Dar tatl i bunicul dumitale pot tri. Cum de-ai ajuns la concluzia asta?

~ 228 ~

Karl May Opere vol. 41


Poate c am motive. Nu-i aa c tatl dumitale se numea Gaston? Da. i-am spus-o chiar eu. i-e cunoscut numele de Bas-Montagne? Bas-Montagne? Ah, da! Am impresia c l -a fi auzit adesea de mult, foarte de mult. Ce-i cu acest nume? Este n legtur foarte strns cu "ducele Colibri". Dar n-ai timp, am uitat. Vorbeti n enigme. Explic -te, te rog! Pentru asta ar fi nevoie de mai mult timp dect mi poi acorda astzi. Ai avut buntatea s -mi povesteti cte ceva din viaa dumitale. ntreab-o pe domnioara Greif, care-i va spune c a ntlnit azi dou persoane care duceau cteva t ablouri reprezentnd colibri. Poate c i faptul acesta e n legtur cu misterul n care ai vrea s ptrunzi. Eti rutcios! exclam Madelon, cu nerbdare. tii ceva i nu vrei s -mi spui. Nu-s deloc rutcios, domnioar Khler. De cnd mi -ai povestit despre soarta dumitale, a fi fost n stare s dau orice s te ajut s lmureti taina. Se pare c am avut oarecare noroc. Cred c am dat de o persoan care se afl n strns legtur cu povestea vieii dumitale. Cine e persoana? Deocamdat nu pot s spun. Trebuie s cercetez i s chibzuiesc. Materialul pentru aceasta urma s-l capt din convorbirea pe care am solicitat-o, dar constat i eu acum c nu e motiv de grab. Te vei ntoarce curnd i atunci vom acorda mai mult timp i atenie chestiunii. Vorbise cu un ton att de rece i rezervat, nct ea l privi cercettor n ochi. C uvintele sale treziser cea mai mare curiozitate ntr -nsa, i i -ar fi acordat nu zece minute, ci chiar o jumtate de ceas, dar tonul din ultimele sale cuvinte o rnise. Cum vrei, domnule Haller, spuse ea. Ai dreptate, mai bine s atepi pn voi putea fi mai atent dect astzi. La r evedere. l salut scurt i pleca urmat de Emma. Dup ce ua se nchise n urma lor, el mai rmase cteva clipe gnditor, apoi se adres gazdei: Domnioara Greif v -a povestit c ne-am ntlnit? Da, rspunse ea, neputnd s nege. Ne-am vzut de cteva ori, n mprejurri ciudate, dar, nu din vina mea. Cui aparine geanta asta de mn de aici? Domnioarei Khler cumva? Nu. Ah, a uitat-o prietena ei! Vine adesea pe aici? Nu. De aceea i va simi lipsa. Dar nu poate fi nc departe. Cred c voi izbuti s-o ajung. Haller lu geanta i plec. Vduva, nu fcu nici o ncercare s -l opreasc.

~ 229 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ieind din cas, pictorul n-o vzu pe fata cutat, dar, dup ce fcu o bucat de drum, o zri de departe, mergnd mpreun cu Madelon. i iui paii i le vzu intrnd ntr-o cas. n clipa cnd ajunse i el la intrare, auzi sus clopotul. Asta nsemna c ele se mai aflau nc pe sal. Dnsul urc repede scara i, ajungnd sus, vzu ua corid orului deschis i pe cele dou fete pe punctul de a intra. Servitorul ca re deschisese ua l privi ntrebtor; el ns spuse tare: Domnioar Greif, scuzai! Auzindu-l, Emma se ntoarse. l vzu cu geanta n mn i, lund repede o h otrre, i fcu semn cu mna i-i zise: Mi-am uitat geanta i dumneata ai fost att de bun s te oboseti. Vino mai aproape, te rog! El nu se gndi s citeasc numele de pe u i intr. Servitorul se nclin i tr ase ua dup el. Haller nu -i ddea seama unde se afl. Credea c se gsete la stpnii, presupusei dame de companie. Emma lu geanta i-i mulumi prietenos. Intr, te rog! mai zise ea, punnd mna pe clana unei alte ui. Cu neputin, domnioar! se scuz el. Permitei -mi s m retrag. n orice caz aici locuia doamna Eschenrode. Cum s apar n faa dumneaei, martora acelei nefericite partide de lunecu! Pe deasupra era mbrcat ntr -un simplu costum de strad. Pentru ce? ntreb ea, cu un zmbet pe care el putea tlmci. Sunt strin n casa domnului general von Eschenrode, rspunse dnsul. Eschenrode? Dar nu te afli deloc n casa acestui domn, ci la mine, la rudele mele. Atunci m-am nelat. Se schimb lucrurile, deci. La rudele unei nsoitoare, la o oarecare familie burghez Greif nu avea de ce s ezite, gndea el. Deschise ua. n dreapta intrrii sttea ea, n stnga Madelon. Cnd trecu printre ele n odaia alturat, surprinse o privire ciudat n ochii celor dou fete. n odaie se afla o singur persoan: un btrn cu pr crunt, musta i fav orii la fel. edea ntr -un fotoliu cu perne i avea figura cea mai venerabil pe care o vzuse cndva Haller. Trsturile puternice dar fine, ochii plini de via, statura nalt, robust, totul lsa de bnuit c acest brbat, n tineree, fusese un model de frumusee mascul in. Iar btrnul impozant nu era nimeni altul dect cpitanul Hugo von Greifenklau, fostul favorit al marealului Blcher. Bunicule, ngduie-mi s-i recomand pe domnul Haller, pictor din Stuttgart, zise Emma, zmbind ctre btrn.

~ 230 ~

Karl May Opere vol. 41


Genele btrnului se lsar n jos. Oare pentru c nu vroia s se observe c acest nume l surprinsese? Apoi ns ridic pleoapele i ochii si se aintir cercettor asupra noului sosit. Fii bine venit, domnule Haller! Ia loc! i tu, drag Madelon. Cred c domnul m cunoate! Haller fcu un semn cu mna. O, v rog, nu e nevoie de prezentare. Duduia v-a numit doar "bunicule". Aa este. Suntei deci domnul Greif? Greif? se mir cpitanul. i, aruncnd o privire Emmei, care abia i putea reine rsul, el urm, mngindu-i mustaa: O fi iar una din poznele tale! Numele meu e Greifenklau. Sau poate c-ai trecut cu vederea ultimele silabe. Haller tresri puternic. Greifenklau? ntreb el. i, artnd spre Emma, urm: Domnioara Khler mi-a recomandat-o pe nepoata dumneavoastr sub n umele de Greif. Vd c e chiar vorba de o pozn tinereasc, zise btrnul. Emma, Emma, cum s te pedepsesc? Te rog s m ieri, bunicule. Era att de nostim s trec drept o dam de co mpanie! Dam de companie? Da, la mtua Eschenrode. Cine te crede aa ceva? Domnul acesta i prietenul su, pictorul Hieronymus Aurelius Schneffke. i am povestit doar ieri. Haller se fcu rou pn -n vrful urechilor. Era cumplit situaia n care se afla el, un ofier francez. V rog s m iertai! Nu eu am fost acela care a considerat -o pe duduia dam de companie, i n-am nici un motiv s-l numesc prieten pe acel coleg al meu. M-am ntlnit cu dnsul n mod cu totul ntmpltor i cunotina noastr va fi, de as emenea, trectoare. Nu dumneata trebuie s-i ceri scuze, domnule Haller, spuse btrnul. Asta trebuie s-o fac aceste dudui cam uuratice. Asupra uneia din ele n -am nici o putere, din pcate, dar pe cealalt o voi pedepsi. Va primi ase zile arest la domiciliu pentru ca, cel puin n acest timp, s nu mai poat face pozne. Bunicule, iertare! Domnul Haller s hotrasc! Cer i eu iertare pentru domnioara.

~ 231 ~

Cpitanul grzii imperiale


n cazul acesta voi face nc o dat uz de dreptul meu de clemen, dar n nici un caz din consideraie pentru tine, slbticiuneo, ci din consideraie fa de oasp etele nostru, cruia nu-i pot refuza rugmintea. Greif n loc de Greifenklau! Auzi, auzi! mi permitei? rug Haller. Greifenklau sau von Greifenklau? Von, von, domnul meu! Am fost cpitan de cavalerie! Ce ntmplare fericit! i zise Haller. Se afla n mijlocul familiei asupra creia i se atrsese atenia. Firete c n -avea nici o bnuial c era cunoscut de toi cei de aici i c fata asta drcoas i btea joc de dnsul. Nu tia c Emma i btrnul erau prevenii. Atunci, desigur c suntei acel cunoscut von Greifenklau care, n timpul rzboaielor de eliberare, se afla n apropierea marealului Blcher? ntreb el. Da, am avut norocul s m bucur de favoarea lui, rspunse Greifenklau. Le am fcut de petrecanie francezilor pe vremea aceea. Bine de tot! S sperm c i-au pus-o la inim. Hm! Oamenii uit repede, iar domnii de dincolo de Rin sunt doar i ei o ameni. Credei c se gndesc la revan! Pentru rzboaiele napoleoniene nu prea cred, n schimb pentru Sadowa, da. Dar asta ar fi o nenorocire pentru Germania. Cum aa? Pentru c francezii ne -ar zdrobi pur i simplu. Eu, ca bun german, m ndoiesc. Crezi oare c eu sunt mai puin german dect dumneata, domnule Haller? Dar dumneata eti artist i eu sunt militar. Unul ca mine vede lucrurile cu totul altfel. i chiar dac nu m -ar mai interesa armata german, totui nepotul meu mi of er adesea prilejul s aud i s judec. E ofier, nepotul dumneavoastr? E locotenent de ulani, detaat la Marele Stat Major. Din pcate, acum e n concediu. Chestiunile ce le avea el de rezolvat, mi-au dovedit c trebuie s evitm n orice caz rzboiul cu Frana. Lucrrile scrise ale nepotului meu mai sunt n camera sa de lucru. M-a ocupa mai mult de ele, dar vezi c vederea mi -a slbit, iar Emma nu are rbdarea necesar s-mi citeasc toate hrtiile acelea cu coninut strategic. Triesc att de izolat! Poate vei avea buntatea s te ari din cnd n cnd pe aici. Tocmai ce dorise Haller. Mulumesc, domnule cpitan! zise el. Sunt strin aici i mi -ar face plcere smi creez relaii. Cuvintele dumneavoastr prietenoase m oblig la recunotin. Asta m bucur. Vei fi bine venit oricnd vei dori. Jucm ah, citim, sporovim. Ai mncare pregtit, pe disear, Emma? Cred c nu vom flmnzi, bunicule. Bun! Vrei s iei cina mpreun cu noi, domnule Haller?

~ 232 ~

Karl May Opere vol. 41


Cu toat plcerea, domnule cpitan. S zicem la ora opt? Cum dorii. Btrnul se ridicase, n semn c dorea s sfreasc ntrevederea. Haller pric epu i zise: mi dai voie s m retrag, deocamdat. Respectele mele, duduilor! nc o dat mulumiri, domnule von Greifenklau. Ajungnd jos, n strad, Haller murmur: Asta a fost o zi fericit. Totul a mers att de bine! Acest btrn soldat pare s fie foarte sociabil. M crede drept un profan n problemele militare, un om fa de care nu trebuie s aib nici un secret. Fr ndoial c va sporovi. mi dau seama de pe acum c am ctigat partida. Aadar, asta e ntlnirea din pdurea Tharandt? zise Hugo von Greifenklau, dup ce "pictorul" plecase. i, ntr-adevr, nu bnuiai deloc cine era? Ctui de puin. De unde era s bnuiesc? i cum te-ai ntlnit cu el? Locuiete la o vduv din casa familiei Hohenthal. Am fost pe acolo, la Madelon, unde mi-am uitat geanta. Ea i povesti cum se petrecuser lucrurile i, cnd sfri, btrnul spuse: Minunat! i vom da nite informaii de s se ling pe degete. M bucur n ateptarea serii de azi. Vezi de pregtete ceva bun la buctrie, cci francezii sunt mnccioi nevoie mare. Poate c nici nu voi fi aici disear, bunicule. Dar unde? Plec. ncotro vrei s pleci? Departe. n Frana. Ai cpiat? Nu. Pleac i Madelon. n Frana? Da, la nmormntarea tatlui ei adoptiv. i vrei s-o nsoeti? Aa nu se poate, copila mea. Madelon n -are dect s plece, omul acela a crescut-o i ea i datorete un ultim salut. Dar ce te privete pe tine asta? Crezi cumva c de dragul lui vreau s plec? A! Am un motiv mult mai teme inic. Nu-i aa, Madelon? Fata i arunc o privire mirat i bucuroas n acelai timp. Dar nu mi-ai spus nc nici un cuvnt de intenia de a pleca mpreun cu mine. Vroiam s atept pn voi fi aici. Da, bunicule, nchipuie -i c s-a gsit unul cu dintele de leu.

~ 233 ~

Cpitanul grzii imperiale


Dintele de leu? Nu pricep nimic. Citete aceast scrisoare! Lu scrisoarea de la Madelon i i -o ddu cpitanului. Acesta nu avea deloc ochii att de slabi precum i spusese lui Haller. Despturi scrisoarea i se adnci n le ctura ei. n timpul acesta chipul su se ncorda din ce n ce mai mult. Cnd termin nu spuse nimic, dar ncepu s umble cu pai mari de la un capt la cellalt al camerei. Proceda aa de fiecare dat cnd era preocupat. Atunci nu trebuia s -l deranjezi, trebuia lsat n pace. Dup ce-i clarifica gndurile i lua o hotrre i exprima prerea. De aceea cele dou tceau acum, ateptnd. n cele din urm se opri n faa f etelor, btu cu palma n scrisoare i zise: Pare o minune! Dumnezeu face minuni, bunicule. Tu crezi c e el, Emma? Dup ct se pare, lipsesc iniialele i anul. N-are importan. i cutm pe copii de ani de zile i unul din ei a fost apro ape de tot de noi. N-am spus eu mereu c Fritz seamn cu generalul? i lucru i mai minunat: l-ai privit atent pe pictorul acela? Firete. Vrei s spui de asemnarea sa cu Frit z? Oh. E izbitoare. Seamn ntre ei ca dou picturi ap. Dar asta e, cu sig uran, o simpl ntmplare. Iar, dintele drept l are sergentul -major, ceea ce nseamn c el ar fi primul nscut. Ce zici, s le spunem ceva generalului sau doa mnei? Nu cred c e bine. Ai dreptate. Rnile vechi s-ar deschide i noi nu tim dac suntem n stare s le lecuim. Trebuie vzut dintele i fotografiile dintr -nsul. Dar vd c se vorbete aici de o dansatoare de circ. Pcat c s-a prpdit. Ar fi putut da lmuriri. Sau Paiaa. Trebuie neaprat cutat i gsit. Cel mai bun lucru e s -i scriem lui Richard. Ba mai bine e s plece cineva acolo, propuse Emma. Dar cine? Cei doi Eschenrode nu trebuie s afle nimic. Nu rmnem dect noi doi: tu i eu. S plec eu ? Tu nu, n schimb eu, da. Vezi bunicule, oricum intenionam s plecm ntr acolo luna viitoare, pentru a vizita patria bunicii. Nu e o minune c avem deja p aapoartele? Cum s pleci singur n Frana, fetio? Pleac i Madelon. Dar nu te gndeti la primejdie? Ce primejdie poate fi s plec la Thionville i s stau de vorb cu Fritz?

~ 234 ~

Karl May Opere vol. 41


i s te neci n Mosel, cum aproape c i s -a ntmplat lui Richard. Nu cltoresc cu vaporul. Atunci deraiaz trenul! Dar, bunicule chiar cu unul dintre acei renumii husari? Bineneles. i cred c n tine, fetio, mai curge nc sngele rzboinicului c are am fost. Ea rse. Sunt fiica unui soldat! Este adevrat. Cred cu plcere c nu i -e team de aceast cltorie. Deci pot pleca, bunicule? i doreti att de mult? Neaprat! Hm! spuse btrnul. ncepu s mormie ceva n sinea lui s se plimbe iar prin odaie de colo -colo. Dup o bun bucat de timp se rsuci brusc pe clcie i zise: Bine! Poi pleca! Emma i se atrn de gt, srutndu-l i mngindu-l pe obraji. Bine! Gata acum! mustci el. Ai ntr -adevr ceva din rposata Margot. Aa fcea i ea cnd m ctiga de partea ei. Dar trebuie s fii precaut. N-avea grij! Vrei s te duci numai la Thionville sau i la Ortry? o ntreb btrnul. Asta se va vedea, bunicule. Voi face ce voi socoti necesar. Atunci s fii cu mult bgare de seam. Nimeni nu trebuie s bnuiasc la Ortry c eti o Greifenklau. tiu asta. i pe Richard nu trebuie s-l pui n ncurctur. Un gest de recunoatere ar putea trda totul, v -ar aduce pe amndoi n primejdie i ar distruge toat opera sa. N-avea nici o grij. Dar banii de drum, bunicule? i-i voi da. Cnd pleci? La unu, mpreun cu Madelon. i vrei s pleci cu ea? Bineneles. Deja! Asta nu prea se Bunicule sunt doar snge din sngele tu! Vrjitoare mic! Mie mi convine. n felul acesta scpm de toat glgia pe care o facei voi femeile, la mpachetat. Oh; sunt imediat gata. Valiza, rufrie, cteva rochii, droca i pe aici i-e drumul! Basta! S-a fcut! spunea Blcher. Mama se va mira cnd va vedea c -ai plecat din nou. Emma ncepu imediat s -i fac bagajele, iar Madelon plec i ea s -i termine pregtirile. Cu puin nainte de plecarea trenului se ntlnit n gar. Btrnul

~ 235 ~

Cpitanul grzii imperiale


Greifenklau o conduse pe nepoata sa i le nsoi pe amndou fetele n vagon. Se dduse al doilea semnal de plecare, cnd ua compartimentului fu nc o dat de schis i se auzi glasul conduct orului: Compartimentul pentru nefumtori. Aici! Cel care intr era scund i gras. Purta un costum de voiaj cenuiu i o plrie calabrez nou-nou. ntr-o mn inea un geamantan mare, n cealalt o map respectabil. Servitorul dumneavoastr duduilor! salut el. V rog nu v deranjai! Eu am nevoie de puin loc. Emma o ghionti ncetior pe Madelon, care opti de sub voalul gros pe care -l purta: l cunoti? Foarte bine chiar. E domnul Hieronymus Aurelius Schneffke. Zu? M tem c vagonul se va sfrma numai pentru a -i da prilej ghinionistului acesta s-mi cad nc o dat la picioare, ca s-mi aduc omagiul su. S plecm din acest compartiment. Ar fi pcat. E prea nostim individul. Poate c nu pleac prea departe. Bondocul i pusese bagajele n plas i se aez. Deodat, ns, fcu o micar e de spaim. Ah, umbrela mea! exclam dnsul. Am uitat -o la casa de bilete. Da, da, e limpede ca lumina zilei. Sri n sus de pe locul su, vri mna prin fereastra deschis, ca s deschid ua pe dinafar, i i vr trupul voluminos prin deschiztur. ncepe ghinionul! rse Emma. Am scpat de el, spuse Madelon. Se aude al treilea semnal. Nu mai vine n apoi la timp. Sfinte Sisoie! se auzi de afar. Cine m trage napoi? Schneffke se prinsese de nchiztoare cu unul din buzunare. O smucitur p uternic i trupul su voluminos era liber, ns ntins la pmnt, iar pulpana dreapt a hainei atrna deasupra lui. Se ridic, fr s bage de seam pierderea, i vru s alerge s-i ia umbrela. Dar conductorul l prinse de bra. ncotro? La cas. Mi -am uitat umbrela acolo. Nu mai e timp. S-a dat al treilea semnal. Suntem gata. Dar trebuie s-mi iau umbrela domnule! Atunci pierdei trenul. Sfinte Sisoie! i uite c mi s-a rupt i hinua! Ei, ce facei? Plecai sau rmnei. Locomotiva a fluierat. N-am ce face trebuie s intru napoi n vagon. Dar repede, repede!

~ 236 ~

Karl May Opere vol. 41


Chiar att de repede ct era nevoie nu mergea bondocul nostru. mpins de la spate de conductor, bietul Hieronymus Aurelius se vzu n vagon, dup ce trenul se pusese n micare. Ca s poat urmri spectacolul de pe peron, Emma i ridicase vlul. Pictorul o recunoscu i un zmbet fericit i lumin faa. Am onoarea, domnioar Greif! M bucur din suflet. Servitorul dumneavoa str prea plecat Drace! Vru s fac o plecciune adnc, dar ceva l mpiedica. Din nou se simi reinut din spate. ncerc s se ntoarc i izbuti cu greu, pentru a vedea cu groaz c co nductorul, nchiznd ua dup el, i prinsese cu aceasta a doua pulpan a hainei. ncepe frumos cltoria! zise el. ncotro voiajeaz duduile? n Frana, domnule, rspunse Emma, silindu-se s nu izbucneasc n rs. Minunat! Eu la fel. Firete c vom rmne mpreun. De prea mare bucurie uit de situaia n care se afla i ncerc s fac o nou plecciune, care avu drept rezultat desprinderea pulpanei hainei din ncletare i bietul pictor se vzu azvrlit pentru a patra oar la picioarele Emmei von Greifenklau.

~ 237 ~

Cpitanul grzii imperiale

KARL MAY OPERE cri aprute la editurile Eden i Pallas Ciclul "De pe tron la eafod" 1. Castelul Rodriganda (Editura Pallas, 1994) 2. Piramida Zeului Soare (Editura Pallas, 1994) 3. Benito Juarez (Editura Pallas, 1994) 4. Plisc-de-uliu (Editura Pallas, 1994) 5. Moartea mpratului (Editura Pallas, 1994) 6. Comoara din Lacul de Argint (Editura Pallas, 1995) 7. Slujitorii morii (Editura Eden, 1995) Ciclul "Satan i Iscariotul" 8. Capcana (Editura Pallas, 1995) 9. Omul cu 12 degete (Editura Pallas, 1995) 10. Rzbunarea (Editura Eden, 1995) Ciclul "n ara leului argintiu" 11. Leul rzbunrii (Editura Pallas, 1995) 12. La Turnul Babel (Editura Pallas, 1995) 13. Sub aripa morii (Editura Pallas, 1995) 14. Prbuirea (Editura Pallas, 1995) 15. Cacealmaua (Editura Eden, 1996) 16. Testamentul incaului (Editura Eden, 1996) 17. Pirat i corsar (Editura Eden , 1996) 18. Mustangul Negru (Editura Pallas, 1996) Ciclul "Inimi germane"

~ 238 ~

Karl May Opere vol. 41


19. Derviul (Editura Pallas, 1996) 20. Valea morii (Editura Pallas, 1996) 21. Vntorul de samuri (Editura Pallas, 1996) Ciclul "Winetou" 22. Winnetou (Editura Eden, 1996) 23. Pe via i pe moarte (Editura Eden, 1996) 24. Testamentul lui Winnetou (Editura Eden. 1996) 25. Old Surehand (Editura Pallas, 1996) 26. Taina lui Old Surehand (Editura Pallas, 1996) 27. Secretul igncii (Editura Eden, 1997) 28. Insula giuvaierurilor (Editura Eden, 1997) Ciclul "n ara mahdiului" 29. n ara mahdiului (Editura Pallas, 1997) 30. Lacrimi i snge (Editura Pallas, 1997) 31. Ultima vntoare de sclavi (Editura Pallas, 1997) 32. Vulturii desertului (Editura Eden, 1997) Ciclul "Sub stpnirea otoman" 33. Prin deert i harem (Editura Eden, 1998) 34. Prin Kurdistanul slbatic (Editura Eden, 1998) 35. De la Bagdad la Stambul (Editura Pallas, 1998) 36. Prin vgunile Balcanilor (Editura Pallas, 1998) 37. n ara schipetarilor (Editura Eden, 1998) 38. Schut cpetenia tlharilor (Editura Pallas, 1998) Ciclul "Dragostea ulanului" 39. Ultima iubire a lui Napoleon (Editura Pallas, 1998) 40. Rzbuntorii (Editura Eden, 1998) 41. Cpitanul grzii imperiale (Editura Eden, 1999).

~ 239 ~

Cpitanul grzii imperiale


Sfritul v olumului III

Continuarea altor aventuri o vei afla n urmtorul volum din "Opere":

Nelegiuitul
*** E-book realizat dup: Karl May Opere 41 Cpitanul grzii imperiale Editura Eden, Bucureti, 1999 Consilier editorial: Dr. Antoniu Popescu Coperta de: Sergiu Georgescu Tehnoredactare de: Cristina Stanciu Corectura de: Mihai Grigorescu I.S.B.N. 973-9141-72-2 Volum realizat dup: Karl May Der Liebe des Ulanen (15 Bnde) Roman Druck und Verlag H.G. Mnchmeyer Dresden, 19051906 ***

~ 240 ~

Karl May Opere vol. 41


La pregtirea pentru tipar a romanului s-a folosit ca text de baza romanul foileton Sub vulturul imperial , aprut sub semntura Liei Hrsu, la editura Cosm os (1934 1935). Confruntarea cu textul original i traducerea fragmentelor omise n versi unea romn, aparin Ilinci Pandele, redactarea final Nedeei Burc. Dreptul de folosina a acestei ediii revine Editurii Eden. *** O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceeai formatare unitar mai putei citi: Karl May Opere vol.1 Castelul Rodriganda Karl May Opere vol.2 Piramida Zeului Soare Karl May Opere vol.3 Benito Juarez Karl May Opere vol.4 Plisc-de-uliu Karl May Opere vol.5 Moartea mprat ului Karl May Opere vol.6 Comoara din Lacul de Argint Karl May Opere vol.7 Slujitorii morii Karl May Opere vol.8 Capcana Karl May Opere vol.9 Omul cu 12 degete Karl May Opere vol.10 Rzbunarea Karl May Opere vol.11 Leul rzbunrii Karl May Opere vol.12 La Turnul Babel Karl May Opere vol.13 Sub aripa morii Karl May Opere vol.14 Prbuirea Karl May Opere vol.15 Cacealmaua Karl May Opere vol.16 Testamentul incaului Karl May Opere vol.17 Pirat i corsar Karl May Opere vol.18 Mustangul Negru Karl May Opere vol.19 Derviul Karl May Opere vol.20 Valea morii Karl May Opere vol.21 Vntorul de samuri Karl May Opere vol.22 Winnetou Karl May Opere vol.23 Pe via i pe moarte Karl May Opere vol.24 Testamentul lui Winnetou Karl May Opere vol.25 Old Surehand Karl May Opere vol.26 Taina lui Old Surehand

~ 241 ~

Cpitanul grzii imperiale


Karl May Opere vol.27 Secretul igncii Karl May Opere vol.28 Insula giuvaierurilor Karl May Opere vol.29 n ara mahdiului Karl May Opere vol.30 Lacrimi i snge Karl May Opere vol.31 Ultima vntoare de sclavi Karl May Opere vol.32 Vulturii deertului Karl May Opere vol.33 Prin deert i harem Karl May Opere vol.34 Prin Kurdistanul slbatic Karl May Opere vol.35 De la Bagdad la Stambul Karl May Opere vol.36 Prin vgunile Balcanilor Karl May Opere vol.37 n ara schipetarilor Karl May Opere vol.38 Schut cpetenia tlharilor Karl May Opere vol.39 Ultima iubire a lui Napoleon Karl May Opere vol.40 Rzbuntorii Karl May Opere vol.41 Cpitanul grzii imperiale n pregtire: Karl May Opere vol.42 Nelegiuitul Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click -stnga) aici.

Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e -book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book, pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click -stnga.

~ 242 ~

Karl May Opere vol. 41


Cuprins e-book Karl May Opere vol. 41 Cpitanul grzii imperiale:

Capitolul I - Un spion german ........................................................................................................ 1 Capitolul II - Un naufragiu pe Mosel........................................................................................... 12 Capitolul III - Noul profesor particular ........................................................................................ 21 Capitolul IV - Ci neobinuite ...................................................................................................... 37 Capitolul V - Stafia din turn ........................................................................................................ 49 Capitolul VI - Abu Hassan, vrjitorul .......................................................................................... 62 Capitolul VII - Conspiraia .......................................................................................................... 69 Capitolul VIII - ah la rege! ........................................................................................................ 83 Capitolul IX - Dansatoarea pe srm ............................................................................................ 99 Capitolul X - Prin tainiele Parisului ...........................................................................................110 Capitolul XI - Nepoata generalului ..............................................................................................122 Capitolul XII - Descoperirea........................................................................................................128 Capitolul XIII - peraclu i levier ................................................................................................145 Capitolul XIV - "Regele crpelor" .................................................................................................164 Capitolul XV - La "Galeriile sfinte" din Tharandt .........................................................................174 Capitolul XVI - Hieronymus Aurelius Schneffke ..........................................................................187 Capitolul XVII - Un om sucit .....................................................................................................205 Capitolul XVIII - Ie ncurcate ...................................................................................................222 Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas: .................................................................................244 Coperile originale. ......................................................................................................................249

~ 243 ~

Cpitanul grzii imperiale

Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas:

Nr. vol.

Titlul
Ciclul "De pe tron la eafod"

Editura

An

Zona geogra fic

Personaje

1. 2. 3. 4. 5.

Castelul Rodringanda Piramida Zeului Soare Benito Juarez Plisc-de-uliu Moartea mpratului

Pallas Pallas Pallas Pallas Pallas

1994 1994 1994 1994 1994

Vestul Slbatic, alte ri Vestul Slbatic, alte ri Orient, Vestul slbatic, alte ri Vestul Slbatic, alte ri Vestul Slbatic

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Ucigtorul-de-bivoli, C. Sternau, K. Unger, Plisc-de-ului, alte personaje K. Unger, alte personaje

6.

Comoara din Lacul de Argint

Pallas

1995

Vestul Slbatic

Old Firehand, Winnetou

Old

Shatterhand,

7.

Slujitorii morii

Eden

1995

Orient, Sudan-Africa

Alte personaje

Ciclul "Satan i Iscariotul" 8. 9. 10. Capcana Omul cu 12 degete Rzbunarea Pallas Pallas Eden 1995 1995 1995 Vestul Slbatic Orient, alte ri Vestul Slbatic Old Shatterhand, Winnetou Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "n ara leului argintiu"

~ 244 ~

Karl May Opere vol. 41


11. 12. 13. 14. Leul rzbunrii La Turnul Babel Sub aripa morii Prbuirea Pallas Pallas Pallas Pallas 1995 1995 1995 1995 America de sud, Orient, Vestul Slbatic Orient Orient Orient Hagi Halef, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

15.

Cacealmaua

Eden

1996

Vestul Slbatic

Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou

16.

Testamentul incaului

Eden

1996

America de sud

Alte personaje

17.

Pirat i corsar

Eden

1996

Alte ri, Vestul S lbatic

Winnetou, Pitt Holbers, Hammerdull, alte personaje

Dick

18.

Mustangul Negru

Pallas

1996

Orient, Vestul slbatic, alte ri

Old Firehand, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Inimi germane" 19. 20. 21. Derviul Valea morii Vntorul de samuri Pallas Pallas Pallas 1996 1996 1996 Orient, Vestul Slbatic Vestul Slbatic Alte ri Sam Hawkens Old Firehand, Winnetou Sam Hawkens Sam Hawkens,

Ciclul "Winnetou" 22. 23. Winnetou Pe via i pe moarte Eden Eden 1996 1996 Vestul Slbatic Vestul Slbatic Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou Old Firehand, Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou

~ 245 ~

Cpitanul grzii imperiale


24. Testamentul lui Winnetou Eden 1996 Vestul Slbatic Old Shatterhand, Winnetou

25. 26.

Old Surehand Taina lui Old Surehand

Pallas Pallas

1996 1996

Vestul Slbatic Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou, Old Surehand Old Shatterhand, Winnetou, Old Surehand

27. 28.

Secretul igncii Insula giuvaierurilor

Eden Eden

1997 1997

Orient, alte ri Vestul Slbatic, alte ri

Katombo, Lilga, alte personaje Katombo, Lilga, alte personaje

Ciclul "n ara mahdiului" 29. 30. 31. n ara mahdiului Lacrimi i snge Ultima vntoare de sclavi Pallas Pallas Pallas 1997 1997 1997 Orient Orient Orient Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

32.

Vulturii deertului

Eden

1998

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Oriental" cu Kara Ben Nemsi 33. 34. 35. 36. 37. 38. Prin deert i harem Prin Kurdistanul slbatic De la Bagdad la Stambul Prin vgunile Balcanilor n ara schipetarilor Schut cpetenia bandiilor Eden Eden Pallas Pallas Eden Pallas 1998 1998 1998 1998 1998 1998 Orient Orient Orient Orient Alte ri Orient Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

~ 246 ~

Karl May Opere vol. 41

Ciclul "Dragostea ulanului" 39. 40. 41. 42. 43. Ultima iubire a lui Napoleon Rzbuntorii Cpitanul grzii imperiale Nelegiuitul Glasul sngelui din pcate aici s-a oprit seria "Opere", care ar fi trebuit s numere 74 de volume. 44. La Rio de la Plata Not: Titlurile puse pe fundal rou nu fac parte dintr-un ciclu. -------Tabelul este posibil s nu fie perfect, mai ales la rubricile Zona geografic i Personaje. Pallas Eden Eden Pallas Pallas 1998 1998 1999 1999 1999 Alte ri Orient, Alte ri Alte ri Alte ri Alte ri Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje de de de de de

Panoplie arme.

Puca cu inte de argint

Dobortorul de uri

Carabina cu 25 de focuri

~ 247 ~

Cpitanul grzii imperiale


Celebrele arme care l-au influenat n scrierile sale pe Karl May.

~ 248 ~

Karl May Opere vol. 41


Coperile originale.

~ 249 ~