Sunteți pe pagina 1din 246

1er janvier 1998 Dans la matine du jeudi 1er janvier 1998, solennit de la Trs Sainte Mre de Dieu et XXXIe

Journe mondiale de la Paix, le Pape Jean-Paul II a prsid une conclbration eucharistique dans la basilique Saint-Pierre. Au cours de la crmonie, il a prononc l'homlie suivante : 1. Quand vint la plnitude du temps... (cf. Gal 4, 4). Ces paroles de la lettre de saint Paul aux Galates correspondent parfaitement au caractre de la clbration d'aujourd'hui. Nous sommes au dbut de l'Anne nouvelle. Selon le calendrier civil, c'est aujourd'hui le premier jour de l'Anne 1998 ; selon le calendrier liturgique, nous clbrons la solennit de la Trs Sainte Vierge, Mre de Dieu. A partir de la tradition chrtienne, s'est diffus dans le monde l'usage de compter les annes depuis la naissance du Christ. En ce jour, la dimension laque et ecclsiale se rencontrent donc en une fte. Tandis que l'glise clbre l'Octave du Nol du Seigneur, le monde civil fte le premier jour d'une nouvelle anne solaire. Prcisment ainsi, d'anne en anne, se manifeste progressivement cette plnitude du temps dont parle l'Aptre : il s'agit d'une priode qui avance au cours des sicles et des millnaires de faon progressive et qui aura son accomplissement dfinitif la fin du monde. 2. Nous clbrons l'Octave du Nol du Seigneur. Pendant huit jours nous avons revcu dans la liturgie le grand vnement de la 1

naissance de Jsus, en suivant le rcit qui nous est offert par les vangiles. Aujourd'hui, saint Luc nous repropose la scne de Nol Bethlem dans ses traits essentiels. En effet, le rcit d'aujourd'hui est plus synthtique que celui qui a t proclam lors de la nuit de Nol Il confirme et, d'une certaine faon, complte le texte de l'ptre aux Galates. L'Aptre crit : ...quand vint la plnitude du temps, Dieu envoya son Fils, n d'une femme..., afin de nous confrer l'adoption filiale. Et la preuve que vous tes des fils, c'est que Dieu a envoy dans nos curs l'Esprit de son Fils qui crie : Abba, Pre ! Aussi n'estu plus esclave mais fils ; fils, et donc hritier de par Dieu (Gal 4, 4-7). Ce texte merveilleux de saint Paul exprime parfaitement ce que l'on peut dfinir comme la thologie du Nol du Seigneur . C'est une thologie semblable celle propose par l'vangliste Jean qui, dans le Prologue du quatrime vangile, crit : Et le Verbe s'est fait chair et il a habit parmi nous... tous ceux qui l'ont accueilli, il a donn pouvoir de devenir enfants de Dieu (Jn 1, 14.12). Saint Paul exprime la mme vrit mais, nous pouvons dire que d'une certaine faon il la complte. Telle est la grande annonce qui retentit dans la liturgie d'aujourd'hui : l'homme devient fils adoptif de Dieu grce la naissance de ce mme Fils de Dieu. L'homme reoit cette filiation par luvre de l'Esprit Saint. l'Esprit du Fils., que Dieu a envoy dans nos curs. C'est grce au don de l'Esprit Saint. que. nous pouvons dire : Abba, Pre ! Saint Paul cherche ainsi expliquer en quoi consiste et comment s'exprime notre filiation adoptive par rapport Dieu. 3. Aids par saint Paul et par l'Aptre Jean dans notre rflexion thologique sur le Nol du Seigneur, nous comprenons mieux pourquoi nous avons l'habitude de compter les annes partir de la naissance du Christ. L'histoire s'articule en sicles et en millnaires avant et aprs le Christ, car l'vnement de Bethlem reprsente la mesure fondamentale du temps humain. La naissance de Jsus est le centre du temps. La Nuit Sainte est devenue le point 2

de rfrence essentiel pour les annes, les sicles et les millnaires aux cours desquels s'accomplit l'action salvifique de Dieu. La venue du Christ dans le monde est importante du point de vue de l'histoire de l'homme, mais elle est encore plus importante du point de vue du salut de l'homme. Jsus de Nazareth a accept de se soumettre la limitation du temps et il l'a ouvert une fois pour toutes la perspective de l'ternit. A travers sa vie, et particulirement travers sa mort et sa rsurrection,.le Christ a rvl sans quivoque que l'homme n'est pas une existence oriente vers la mort et destine prendre fin en elle. L'homme existe non pas pour la mort , mais pour l'immortalit . Grce la liturgie d'aujourd'hui, cette vrit fondamentale sur le destin ternel de l'homme est repropose au dbut de chaque Anne nouvelle. Ainsi, la valeur et la juste dimension de chaque poque sont mises en lumire, ainsi que celles du temps qui s'coule de faon inexorable. 4. Dans cette perspective de la valeur et du sens du temps humain, sur laquelle se projette la lumire de la foi, l'glise place le dbut de la nouvelle Anne sous le signe de la prire pour la paix. Alors que je souhaite que toute l'humanit puisse marcher de faon plus dcide et unanime sur les voies de la justice et de la rconciliation, je suis heureux de saluer MM. les Ambassadeurs prs le Saint-Sige prsents cette clbration solennelle. J'adresse une pense cordiale au cher Card. Roger Etchegaray, Prsident du Conseil pontifical Justice et Paix , ainsi qu' tous les collaborateurs de ce dicastre, qui est confie la tche spcifique de tmoigner de la proccupation du Pape et du Sige apostolique face aux diffrentes situations de conflit et de guerre, ainsi que de la sollicitude constante que l'glise nourrit pour la construction d'un monde plus juste et fraternel Dans le Message pour la Journe mondiale de la Paix de cette anne, j'ai voulu m'arrter sur un thme qui m'est particulirement cher : le lien troit qui unit. la. promotion de la justice et la construction de la paix. En effet,. comme l'exprime le thme choisi 3

pour cette journe. De la justice de chacun nat la paix pour tous . En m'adressant aux chefs d'tat et toutes les personnes de bonne volont, j'ai soulign la faon dont la recherche de la paix ne peut faire abstraction de l'engagement pour l'accomplissement de la justice. Il s'agit d'une responsabilit laquelle personne ne peut se soustraire. Justice et paix ne sont pas des concepts abstraits ou des idaux lointains ; ce sont des valeurs inscrites, comme un patrimoine commun, dans le cur de chaque personne. Individus, familles, communauts, nations, tous sont appels vivre dans la justice et uvrer pour la paix. Personne ne peut se dispenser de cette responsabilit (n. 1). Que la Trs Sainte Vierge, que nous invoquons en ce premier jour de l'anne sous le titre de Mre de Dieu , pose son regard plein d'amour sur le monde entier. Grce son intercession maternelle que les hommes de tous les continents puissent se sentir davantage frres et ouvrir leur cur l'accueil de son Fils Jsus. Le Christ est la paix authentique qui rconcilie l'homme avec l'homme et toute l'humanit avec Dieu. 5. Que Dieu nous bnisse par la lumire de son visage (Psaume responsorial). L'histoire du salut est rythme par la bndiction de Dieu sur la cration, sur. l'humanit,. sur. le. peuple. des croyants. Cette bndiction est sans cesse reprise et confirme dans l'accomplissement des vnements salvifiques. Ds le Livre de la Gense nous voyons comment Dieu, mesure que se succdent les jours de la cration, bnit tout ce qu'il a cr. Il bnit de faon particulire l'homme fait sa propre image et ressemblance (cf. Gn 1, 1-2, 4). Aujourd'hui, premier jour de l'anne, la liturgie renouvelle d'une certaine faon la bndiction du Crateur qui marque ds le dbut l'histoire de l'homme, en reprenant les paroles de Mose : Que Yahv te bnisse et te garde ! Que Yahv fasse pour toi rayonner son visage et te fasse grce ! Que Yahv te dcouvre sa face et t'apporte la paix (Nb 6, 24-26).

C'est une bndiction pour l'anne qui commence ainsi que pour nous, qui nous apprtons vivre une autre priode de temps, don prcieux de Dieu. L'glise, en s'identifiant presque avec la main providentielle de Dieu le Pre, inaugure cette nouvelle Anne par une bndiction spciale, adresse chaque personne. Elle nous dit : Que le Seigneur te bnisse et te garde ! Oui, que Dieu comble nos jours de fruits de bien. Qu'il accorde au monde entier de vivre dans la justice et dans la paix ! Amen ! 6 janvier 1998 Dans la matine du mardi 6 janvier 1998, solennit de l'piphanie du Seigneur, le Pape Jean-Paul II a prsid une conclbration eucharistique solennelle dans la basilique vaticane, au cours de laquelle il a confr l'ordination piscopale neuf prtres. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre prononait l'homlie suivante : 1. Surge, illuminare Ierusalem, quia venit lumen tuum (Is 60, 1). Jrusalem, accueilles la Lumire ! Accueilles Celui qui est la Lumire : Dieu, n de Dieu, lumire, n de la lumire... Engendr, non pas cr, de mme nature que le Pre, par lui tout a t fait. Pour nous les hommes, et pour notre salut, il descendit du ciel Par l'Esprit Saint, il a pris chair de la Vierge Marie, et s'est fait homme (Credo). Jrusalem, accueilles cette Lumire ! Cette lumire luit dans les tnbres (Jn 1, 5) et les hommes la voient dj de loin. Voil, ils sont partis pour un voyage. En suivant l'toile, ils vont vers cette Lumire, qui s'est manifeste dans le Christ. Ils marchent, ils cherchent la route, ils la demandent. Ils arrivent la cour d'Hrode. Ils demandent o est n le roi des Juifs : Nous avons vu son astre et sommes venus lui rendre hommage (Mt 2, 2). 5

2. Jrusalem, protge ta Lumire ! Celui qui est n Bethlem est en danger. Hrode, ayant entendu qu'un roi tait n, pense immdiatement la faon d'liminer celui qu'il considre comme un concurrent au trne. Mais Jsus est sauv de cette menace et s'enfuit avec sa famille en gypte, loin de la main meurtrire du roi. Il reviendra ensuite Nazareth et, trente ans, il commencera enseigner. Alors, tous sauront que la Lumire est venue dans le monde et l'on verra galement que les siens ne l'ont pas accueilli (Jn 1, 11). Jrusalem, tu n'a pas dfendu la Lumire du monde. Tu as prpar au Christ une mort ignominieuse. Il a t crucifi, puis dcroch de la croix et dpos dans la tombe. Aprs le coucher du soleil, le patibulum crucis est rest sur le Golgotha. Jrusalem, tu n'as pas dfendu ta Lumire. La lumire luit dans les tnbres, mais les tnbres ne l'ont pas saisie (Jn 1, 5). Mais voil cependant que le troisime jour, le Christ est ressuscit ! Les tnbres de la mort ne l'ont pas retenu. Surge, illuminare Ierusalem. Jrusalem, tu nais avec Celui qui est revenu du spulcre. Accueilles le Roi ressuscit, qui est venu annoncer le Royaume de Dieu et qui l'a fond sur la terre de faon admirable ! 3. Jrusalem, partage ta Lumire ! Partage avec tous les hommes cette Lumire qui luit dans les tnbres. Adresse cette invitation tous ; sois pour toute l'humanit l'toile qui lui indique la route vers un nouveau millnaire chrtien, comme elle guida autrefois les trois Rois Mages d'Orient vers la cabane de Bethlem. Invite toutes les personnes, afin que les nations [marchent] ta lumire et les rois ta clart naissante (Is 60, 3). Partage la lumire ! Cette lumire qui brilla en toi, partage-la avec tous les hommes, avec toutes les nations de la terre. Trs chers frres qui recevez aujourd'hui l'ordination piscopale, c'est dans cette perspective que je m'adresse vous : 6

soyez des ministres fidles de la nouvelle vanglisation, qui diffuse la lumire du Christ dans le monde. Toi, Mgr Mario Francesco Pompedda, qui es au service du Saint-Sige depuis tant d'annes, continue accomplir avec cette comptence qui te caractrise la tche de Doyen du Tribunal de la Rote romaine, en te consacrant avec un esprit pastoral l'application de la justice canonique. Toi, Mgr Marco Dino Brogi, assume avec confiance tes nouveaux devoirs de Nonce apostolique et de Dlgu apostolique, respectivement au Soudan et en Somalie et sois le tmoin de la sollicitude du Pape envers ces glises qui, non sans difficults et angoisses, annoncent le Christ et son vangile. C'est toi, Mgr. Peter. Kwaku Atuahene qu'est confie la mission d'apporter la lumire du Christ dans le diocse ghanais de Goaso, dont tu es le premier vque. Toi, Mgr Filippo Strofaldi, tu l'apporteras pour ta part dans le diocse italien d'Ischia. Et toi, Mgr Wiktor Skworc, tu la diffuseras dans celui de Tarnw, en Pologne. L'glise t'appelle, Mgr Franco Dalla Valle, diffuser la lumire de l'vangile en tant que premier vque de Juna, au Brsil Quant toi, Mgr Angelito R. Lampon, elle t'invite accomplir ta vocation missionnaire Jolo, aux Philippines, comme successeur de ton confrre, le regrett Mgr Benjamin de Jsus, sauvagement assassin, il y a onze mois, prs de la cathdrale. Toi, Mgr Tomislav Koljatic Maroevic, tu collaboreras la mission pastorale de l'Archevque de Concepcin, au Chili, comme son Auxiliaire. Et toi, Mgr Francesco Saverio Salerno, en tant que Secrtaire de la Prfecture des Affaires conomiques du Saint-Sige, tu 7

poursuivras ton travail au service du Sige apostolique dans le domaine administratif. Trs chers amis, j'embrasse chacun de vous affectueusement, en vous assurant de mon souvenir dans la prire et en vous donnant une bndiction spciale ; puisse-t-elle toujours vous accompagner dans votre service ecclsial 4. Jrusalem, voici venu le jour de ton piphanie ! Les Rois Mages d'Orient, qui les premiers ont reconnu ta Lumire, t'offrent, toi, le Rdempteur du monde, leurs dons. Ils les prsentent Toi qui es Dieu, n de Dieu, Lumire, n de la Lumire, vrai Dieu, n du vrai Dieu, engendr et non pas cr, de mme nature que le Pre ; Toi par qui tout a t fait ; Toi qui par l'Esprit Saint as pris chair de la Vierge Marie et t'es fait homme. C'est prcisment Toi que les yeux des Rois Mages ont vu. C'est Toi encore que nos yeux voient aujourd'hui, alors qu'ils fixent le misterium de la sainte piphanie. Surge, illuminare Ierusalem, quia venit lumen tuum (Is 60 1). Amen ! 11 janvier 1998 Dans la matine du dimanche 11 janvier 1998, le Pape JeanPaul II a administr, dans la Chapelle Sixtine, le Sacrement du Baptme dix-neuf nouveau-ns de quatre pays diffrents. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre prononait l'homlie suivante : 1. Tu es mon fils ; moi, aujourd'hui, je t'ai engendr (Lc 3, 22). A travers ces paroles, qui ont retenti dans la liturgie d'aujourd'hui, le Pre montre son Fils aux hommes et en rvle la mission de consacr de Dieu, de Messie.

A Nol, nous avons contempl avec merveillement et une joie profonde l'apparition de la grce de Dieu, source de salut pour tous les hommes (Tt 2, 11), une grce qui a pris les traits de l'Enfant Jsus, Fils de Dieu, n homme de la Vierge Marie par luvre de l'Esprit Saint. Et nous avons ensuite dcouvert les premires manifestations du Christ, lumire vritable qui claire tout homme (Jn 1, 9), qui a tout d'abord brill pour les pasteurs au cours de la nuit sainte, puis pour les Rois. Mages,. prmisses. des. peuples appels la foi, qui ont suivi la lumire de l'toile qu'ils avaient aperue dans. le. ciel et. qui. sont.. venus.. Bethlem pour adorer l'Enfant nouveau-n (cf. Mt 2, 2). Au Jourdain, en mme temps que la manifestation de Jsus, est galement offerte la premire manifestation de la nature trinitaire de Dieu : Jsus, rvl par le Pre comme son Fils bien-aim, et l'Esprit Saint qui descend et demeure sur lui. 2. Trs chers frres et surs ! Aujourd'hui j'ai nouveau la joie d'accueillir plusieurs nouveau-ns, afin de leur administrer le sacrement du Baptme. Cette anne, il s'agit de dix petits garons et de neuf petites filles, originaires d'Italie, du Brsil, du Mexique et de Pologne. Trs chers parents, parrains et marraines, je vous adresse un salut cordial et mes vives flicitations. Vous savez que ce Sacrement, institu par le Christ ressuscit (cf. Mt 28, 18-19) est le premier de l'initiation chrtienne et qu'il constitue comme la porte d'entre dans la vie de l'Esprit. A travers lui, le baptis est consacr par le Pre dans l'Esprit Saint, l'image du Christ, Homme nouveau, et il devient membre de l'glise, son Corps mystique. Le Baptme est appel bain de la rgnration et de la rnovation en l'Esprit Saint (Tt 3, 5), naissance de l'eau et de l'Esprit, sans laquelle personne ne peut entrer dans le Royaume de Dieu (Jn 3, 5). Il est galement appel illumination, car ceux qui le reoivent sont illumins dans l'esprit (Saint Justin, Apologia, I 61, 12 : PG 6, 344). 9

Le Baptme. selon saint Grgoire de Nazianze. est le plus beau et le plus merveilleux des dons de Dieu... Nous l'appelons... don, car il est donn ceux qui n'apportent rien ; grce, car il est galement accord aux coupables ; baptme, car le pch est effac par l'eau ; onction, car il est sacr et royal (et tels sont ceux qui sont oints) ; illumination, car il s'agit d'une lumire fulgurante ; vtement, car il couvre notre honte ; bain, car il nous lave ; sceau, car il nous prserve et reprsente le signe de la Seigneurie de Dieu (Discours, 40, 3-4 : PG 36, 361C). 3. Je pose avec satisfaction mon regard sur ces enfants, auxquels est confr aujourd'hui le sacrement du Baptme, ici dans la Chapelle Sixtine. Leur appartenance la communaut chrtienne de diffrents pays met en lumire l'universalit de l'appel la foi. Ils sont, comme le dit encore saint Augustin, les nouveaux enfants de l'glise ; grce du Pre, fcondit de la Mre, un bourgeon pieux, un nouvel essaim, la fleur de notre cur... ma joie et ma couronne (Discours, VIII, 1, 4 : PL 46, 838). La clbration d'aujourd'hui nous invite tous repenser aux engagements pris lors du Baptme, renouveler notre dcision de garder toujours vive la flamme de la foi, pour devenir toujours davantage les fils bien-aims du Pre. C'est en particulier vous, chers parents, que je m'adresse : avec le soutien de la communaut chrtienne et avec l'aide des parrains et des marraines, vous duquerez vos enfants la foi et vous les guiderez sur le chemin vers la plnitude de la maturit chrtienne. Que la Sainte Famille de Nazareth vous assiste toujours dans cette Trs-Haute mission. 4. Nous adressons notre invocation l'Esprit Saint, qui est consacre cette deuxime anne de prparation au Jubil de l'An 2000. De mme qu'il descendit sur Jsus au fleuve Jourdain, il se pose aujourd'hui sur chacun de ces enfants et il les conduit, grce sa lumire et sa force, revivre les tapes de la vie du Christ. 10

Nous confions ces nouveau-ns et leurs proches Marie, Sanctuaire de l'Esprit Saint. Qu'ils soient capables d'couter et de suivre la Parole du Seigneur ; nourris du Pain eucharistique, qu'ils sachent aimer Dieu et leur prochain comme le divin Matre nous l'a enseign et qu'ils deviennent ainsi les hritiers du Royaume des cieux. 22 janvier 1998 La famille, cellule de base de la socit et garantie de sa stabilit Dans la matine du jeudi 22 janvier 1998, le Pape Jean-Paul II a prsid une Clbration eucharistique sur le terrain de sport de l'Institut suprieur de Culture physique Manoel Fajardo de Santa Clara. Plus de 120,000 fidles ont particip la clbration, qui avait pour thme : Les valeurs chrtiennes de la familles dans la socit cubaine . Aprs le salut de S.Exc. Mgr Fernando Prego Casal, vque de Santa Clara, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Que ces paroles que je te dicte aujourd'hui restent dans ton cur ! Tu les rpteras tes fils, tu les leur diras aussi bien assis dans ta maison que marchant sur la route (Dt 6, 6-7). Nous sommes runis sur le terrain de sport de l'Institut suprieur de Culture physique Manoel Fajardo , transform aujourd'hui en un immense temple ciel ouvert. Au cours de cette rencontre, nous dsirons rendre grce Dieu pour le grand don de la famille. Ds la premire page de la Bible, l'auteur sacr nous prsente cette institution : Dieu cra l'homme son image, l'image de Dieu il le cra, homme et femme il les cra (Gn 1, 27). Dans ce sens, les personnes humaines, dans leur diversit sexuelle sont, comme Dieu lui-mme et par sa volont, source de vie : Soyez fconds, multipliez (Gn 1, 28). La famille est donc appele cooprer au plan de Dieu et son uvre de cration travers l'alliance d'amour sponsal entre l'homme et la femme ; comme nous le dira saint Paul, 11

cette alliance est galement le signe de l'union du Christ avec son glise (cf. Ep 5, 32). 2. Chers frres et surs : je suis heureux de saluer avec une grande affection Mgr Fernando Prego Casal, vque de Santa Clara, Messieurs les Cardinaux et les autres vques, les prtres et les diacres, les membres des communauts religieuses ainsi que vous tous, fidles lacs. Je dsire galement adresser un salut respectueux aux reprsentants des Autorits civiles. Mes paroles s'adressent en particulier aux familles ici prsentes, qui dsirent proclamer leur ferme intention de raliser dans leur vie le projet salvifique du Seigneur. 3. L'institution familiale Cuba est dpositaire du riche patrimoine de vertus qui distingue les familles croles des temps passs, dont les membres s'engagrent avec tant de force dans les divers domaines de la vie sociale et forgrent le pays sans reculer devant les sacrifices et l'adversit. Ces familles, solidement fondes sur les principes chrtiens, ainsi que sur leur sens de solidarit familiale et sur le respect pour la vie, furent d'authentiques communauts d'affection rciproque, de joie et de fte, de confiance et de scurit, et de rconciliation sereine. Elles se distingurent galement. comme de nombreux foyers aujourd'hui. par leur unit, le profond respect pour les anciens, le sens profond des responsabilits, le respect sincre de l'autorit paternelle et maternelle, la joie et l'optimisme, dans la pauvret comme dans la richesse, le dsir de lutter pour un monde meilleur et surtout la grande foi et la confiance en Dieu. Aujourd'hui, les familles de Cuba doivent affronter elles aussi les dfis que tant d'autres familles dans le monde supportent actuellement. Nombreux sont les membres de ces familles qui ont lutt et consacr leur vie la conqute d'une existence meilleure, dans laquelle les droits humains fondamentaux sont garantis : travail, nourriture, sant, ducation, scurit sociale, participation sociale, libert d'association et libert de choisir sa vocation. La famille, 12

cellule de base de la socit et garantie de sa stabilit, ressent toutefois les crises qui peuvent frapper la socit elle-mme. C'est ce qui arrive lorsque les poux vivent dans des systmes conomiques ou culturels qui, sous l'apparence trompeuse de la libert et du progrs, promeuvent ou dfendent mme une mentalit anti-nataliste, poussant de cette faon les conjoints recourir des mthodes de contrle de la natalit qui ne sont pas conformes la dignit humaine. On en arrive mme l'avortement, qui est toujours, outre un crime abominable (cf. Gaudium et spes, n. 51), un appauvrissement absurde de la personne et de la socit elle-mme. Face cela, l'glise enseigne que Dieu a confi aux hommes la mission de transmettre la vie d'une faon digne de l'homme, fruit de la responsabilit et de l'amour entre les conjoints. La maternit est parfois prsente comme un pas en arrire ou comme une limitation de la libert de la femme, dformant ainsi sa vritable nature et sa dignit. Les enfants sont prsents non pas comme ce qu'ils sont. un grand don de Dieu., mais comme quelque chose contre lequel il faut se dfendre. La situation sociale prsente dans ce pays bien-aim a galement entran de nombreuses difficults quant la stabilit familiale : les carences matrielles,. lorsque les salaires ne sont pas suffisants ou lorsque le pouvoir d'achat est trs limit, les insatisfactions d'ordre idologique, l'attraction exerce par la socit de consommation. Ces difficults, ajoutes d'autres mesures relatives l'emploi ou d'autres domaines, ont engendr un problme qui dure depuis des annes Cuba : la sparation force des familles au sein du pays et l'migration, qui a dchir des familles entires, semant la douleur dans une grande partie de la population. Les familles font l'exprience pas toujours accepte et parfois traumatisante de la sparation des enfants et de la substitution du rle des parents, en raison des tudes poursuivies loin de la famille lors de l'adolescence, dans des situations qui ont pour triste consquence la prolifration de la promiscuit, l'appauvrissement thique, la vulgarit, les rapports pr-matrimoniaux un jeune ge, et le recours facile l'avortement. 13

Tout cela laisse des marques profondes et ngatives sur la jeunesse, qui est appele incarner les valeurs morales authentiques pour la consolidation d'une socit meilleure. 4. Le chemin permettant de vaincre ces maux n'est autre que Jsus-Christ, sa doctrine et son exemple d'amour total qui nous sauve. Aucune idologie ne peut remplacer sa sagesse infinie et son pouvoir. C'est pourquoi il est ncessaire de retrouver les valeurs religieuses dans le domaine familial et social, en promouvant la pratique des vertus qui caractrisent les origines de la Nation cubaine, dans le processus d'dification de son avenir avec tous et pour le bien de tous , comme le demandait Jos Mart. La famille, l'cole et l'glise doivent former une communaut ducative o les fils de Cuba puissent crotre en humanit . N'ayez pas peur, ouvrez les familles et les coles aux valeurs de l'vangile de JsusChrist, qui ne reprsentent un danger pour aucun projet social. 5. L'Ange du Seigneur apparat en songe Joseph et lui dit :.Lve-toi, prends avec toi l'enfant et sa mre. (Mt 2, 13). La Parole rvle nous montre que Jsus a voulu protger la famille et la prserver de tout danger. C'est pourquoi l'glise, anime et illumine par l'Esprit Saint, cherche dfendre et proposer ses fils et tous les hommes de bonne volont la vrit sur les valeurs fondamentales du mariage chrtien et de la famille. De la mme faon, elle proclame comme devoir incontournable la saintet de ce sacrement et ses exigences morales pour sauvegarder la dignit de chaque personne humaine. Le mariage, avec son caractre d'union exclusive et permanente, est sacr car il trouve son origine en Dieu. En recevant le sacrement du mariage, les chrtiens participent au dessein crateur de Dieu et reoivent les grces dont ils ont besoin pour accomplir leur mission, pour duquer et former les enfants et rpondre l'appel de la saintet. Il s'agit d'une union qui diffre de tout autre type d'union humaine, car elle est fonde sur le dvouement et sur l'acceptation rciproque des conjoints en vue de devenir une seule 14

chair (Gn 2, 24), vivant dans une communaut de vie et d'amour dont la vocation est celle d'tre un sanctuaire de la vie (cf. vangelium vitae, n. 59). A travers leur union fidle et persvrante, les conjoints contribuent au bien de l'institution familiale et dmontrent que l'homme et la femme ont la capacit de se donner pour toujours l'un l'autre, sans que ce don volontaire et ternel ne les prive de leur libert, car dans le mariage, chaque personnalit doit reste inchange et dvelopper la grande loi de l'amour : se donner l'un l'autre pour se consacrer ensemble au devoir que Dieu leur confie. Si la personne humaine est le centre de toute institution sociale, alors la famille, premier lieu de socialisation, doit tre une communaut de personnes libres et responsables en qui le mariage se ralise comme un projet d'amour qui tend sans cesse vers la perfection, qui apporte vitalit et dynamisme la socit civile. 6. Dans la vie matrimoniale, le service la vie ne se limite pas la conception, mais se prolonge dans l'ducation des nouvelles gnrations. Les parents, ayant donn la vie leurs enfants, ont le devoir important de les duquer, et par consquent, doivent tre reconnus comme les premiers et principaux ducateurs de leurs enfants. Ce devoir ducatif est si important que lorsqu'il vient manquer, il peut difficilement tre remplac (cf. Gravissimum educationis, n. 3). Il s'agit d'un devoir et d'un droit irremplaable et inalinable. Il est vrai que dans le domaine ducatif, l'autorit publique a des droits et des devoirs, car elle doit servir le bien commun ; toutefois, cela ne lui confre pas le droit de se substituer aux parents. C'est pourquoi les parents, sans attendre que d'autres les substituent dans ce qui est leur responsabilit, doivent pouvoir choisir pour leurs enfants la mthode pdagogique, les contenus thiques et civils et l'inspiration religieuse auxquels ils dsirent les former de faon intgrale. N'attendez pas que l'on vous donne tout. Assumez votre mission ducative, en cherchant et en crant les espaces et les moyens adapts dans la socit civile. Il faut en outre offrir aux familles une maison digne et un foyer uni, de faon ce qu'elles puissent recevoir et transmettre une 15

ducation morale et crer un environnement propice pour cultiver les idaux levs et pour vivre la foi. 7. Chers frres et surs, chers poux et parents, chers enfants : j'ai voulu rappeler certains aspects essentiels du projet de Dieu sur le mariage et sur la famille pour vous aider vivre avec gnrosit et dvouement ce chemin de saintet auxquels un grand nombre d'entre vous sont appels. Accueillez avec amour la Parole du Seigneur proclame au cours de cette Eucharistie. Dans le Psaume responsorial, nous avons cout : Heureux tous ceux qui craignent Yahv et marchent dans ses voies ! [...] Tes fils : des plants d'olivier l'entour de la table [...] Voil de quels biens sera bni l'homme qui craint Yahv (Ps 127, 1.3.4.). La vocation la vie matrimoniale et familiale, inspire par la Parole de Dieu, selon le modle de la Sainte Famille de Nazareth, est grande. Bien-aims Cubains : soyez fidles la Parole divine et ce modle ! Chers maris et pouses, pres et mres, familles du noble pays de Cuba : conservez dans votre vie ce modle sublime, aids par la grce qui vous a t accorde dans le sacrement du mariage ! Que Dieu, Pre, Fils et Esprit Saint, demeure dans vos foyers domestiques ! Ainsi, les familles catholiques de Cuba contribueront de faon dcisive la grande cause divine du salut de l'homme sur cette terre bnie qu'est votre Patrie et votre Nation. Cuba, prends soin de tes familles afin que ton cur demeure sain ! Que la Virgen de la Caridad del Cobre, Mre de tous les Cubains, Mre de la Famille de Nazareth, intercde pour toutes les familles de Cuba afin que, renouveles, vivifies et aides dans leurs difficults, elles vivent dans la srnit et la paix, elles surmontent les problmes et les difficults, et que tous leurs membres obtiennent le salut qui vient de Jsus-Christ, Seigneur de l'histoire et de l'humanit ! A lui gloire et puissance pour les sicles des sicles. Amen. Je dsire rpter les paroles de votre pote Jos Mart : dans le processus de construction de son avenir avec tous et pour le bien de 16

tous , la famille, l'cole et l'glise doivent former une communaut ducative o les enfants de Cuba puissent crotre en humanit . Au terme de la Clbration eucharistique, le Pape s'est adress aux plerins prsents travers les paroles suivantes : J'ai eu la joie de clbrer la premire Sainte Messe Cuba, ici, Santa Clara, au cours de laquelle nous tions placs sous le regard de l'image de la Virgen de la Caridad . Nous nous sommes runis comme une grande famille, l'glise, forme par tant de familles qui sont de petites glises. Dieu est grand et vous savez qu'il est galement vtre. L'image de cette Assemble est trs belle, et sa beaut s'accrot lorsque l'on voit que le lien qui nous unit est la foi. Apportez mon salut tous et sachez que dans vos foyers domestiques, outre le souvenir de cette belle clbration, il y a l'affection et l'amour du Pape. Saint Joseph, patron des familles et sainte Claire, qui donne son nom cette ville, seront contents de vous et intercderont auprs du Seigneur. Que Dieu vous bnisse tous. 23 janvier 1998 Dans la matine du vendredi 23 janvier 1998, le Pape JeanPaul II a prsid sur la Place Ignacio Agramonte , Camag ey, une clbration eucharistique ayant pour thme : Les jeunes, promoteurs des valeurs humaines la lumire du message vanglique . Au dbut de la Sainte Messe, laquelle participaient des milliers de jeunes Cubains, l'vque de Camagey, S.Exc. Mgr Adolfo Rodrguez Herrara, a adress un salut au Saint-Pre. Au terme de la clbration, Jean-Paul II a bni les Croix que les jeunes Cubains avaient apportes. Nous publions ci-dessous l'homlie prononce par le Saint-Pre au cours de la crmonie : Ne te laisse pas vaincre par le mal, sois vainqueur du mal par le bien (Rm 12, 21). Les jeunes Cubains se runissent aujourd'hui autour du Pape pour clbrer leur foi et couter la Parole de Dieu, qui est le chemin pour se soustraire aux forces du mal et aux tnbres et 17

se revtir ainsi des armes de la lumire pour faire le bien. C'est pourquoi je suis heureux de vous rencontrer tous sur cette grande place, o se renouvellera sur l'autel le sacrifice de Jsus-Christ. Ce lieu, qui porte le nom d'Ignacio Agramonte, El Bayardo , nous rappelle un hros aim de tous qui, mu par la foi chrtienne, incarna les valeurs qui caractrisent les hommes et les femmes de bonne volont : la rectitude, l'authenticit, la fidlit, l'amour pour la justice. Il fut un bon mari et un bon pre de famille, un bon ami, un dfenseur de la dignit humaine face l'esclavage. 2. Je dsire avant tout saluer avec affection Mgr Adolfo Rodriguez Herrera, pasteur de cette glise diocsaine, son vque auxiliaire, Mgr Juan Garca Rodrguez, ainsi que les autres vques et prtres prsents, qui travers leur uvre pastorale animent et conduisent les. jeunes. Cubains. au. Christ,. le Rdempteur, l'ami qui est toujours prsent. La rencontre avec Lui conduit la conversion et la joie personnelle qui fait s'exclamer, comme les disciples aprs la rsurrection : Nous avons vu le Seigneur ! (Jn 20, 24). Je salue galement les reprsentants des Autorits civiles qui ont voulu assister cette Sainte Messe et je les remercie pour leur collaboration cette crmonie, dont les principaux invits sont les jeunes. Je m'adresse de tout cur vous, chers jeunes Cubains, esprance de l'glise et de la patrie, en vous prsentant le Christ afin que vous le reconnaissiez et que vous le suiviez en pleine conscience. Il vous donne la vie, vous indique la voie, vous ouvre la vrit en vous encourageant marcher ensemble. et. solidairement,. dans. le bonheur et dans la paix, comme membres vivants de son Corps mystique qui est l'glise. 3. Comment, jeune, garder pur son chemin ? A observer ta parole (Ps 119, 9). Le Psaume nous apporte la rponse la question que tout jeune doit se poser pour vivre une vie digne et convenable, propre sa condition. C'est pourquoi l'unique voie est Jsus. Les dons que vous avez reus du Seigneur et qui conduisent au dvouement, l'amour authentique et la gnrosit fructifient 18

lorsque l'on vit non seulement de ce qui est matriel et temporel, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu (Mt 4, 4). C'est pourquoi, chers jeunes, je vous exhorte tre sensibles l'amour du Christ, dans la conscience de ce qu'Il a fait pour vous et pour toute l'humanit, pour les hommes et les femmes de tout temps. En vous sentant aims par Lui, vous pourrez aimer vritablement. En faisant l'exprience d'une communion intime de vie avec Lui, qui est accompagne de la rception de son Corps, de l'coute de sa Parole, de la joie de son pardon et de sa misricorde, vous pourrez l'imiter, menant ainsi, comme l'enseigne le Psalmiste, une vie pure . Que signifie mener une vie pure ? Cela veut dire vivre sa vie selon les normes morales de l'vangile proposes par l'glise. Aujourd'hui, malheureusement, pour beaucoup, il est facile de tomber dans un relativisme moral et dans un manque d'identit, dont souffrent tant de jeunes, victimes de modles culturels dpourvus de sens ou d'idologies qui n'offrent aucune norme morale leve et prcise. Ce relativisme moral engendre l'gosme, la division, la marginalisation, la discrimination, la peur et la mfiance envers les autres. De plus, lorsqu'un jeune vit sa faon , il idalise ce qui est tranger, il se laisse sduire par le matrialisme effrn, il perd ses racines et aspire la fuite. C'est ainsi que le vide produit par ces comportements explique de nombreux maux qui menacent les jeunes : l'alcoolisme, la sexualit mal vcue, la prostitution qui se cache derrire diverses raisons,. et dont les causes ne sont pas toujours uniquement personnelles, les motivations fondes sur le plaisir ou sur des comportements gostes, sur l'opportunisme, sur le manque de projet srieux de vie qui ne laisse aucune place un mariage stable, ainsi que le refus de toute autorit lgitime, le dsir de fuir ou d'migrer, se soustrayant l'engagement et la responsabilit pour se rfugier dans un monde faux qui a pour fondements l'alination et le dracinement. Face cette situation, le jeune chrtien qui aspire mener une vie pure , la foi solide, sait qu'il est appel et choisi par le Christ pour vivre dans la libert authentique des fils de Dieu, qui 19

comporte de nombreux dfis. C'est pourquoi, en accueillant la grce qu'il reoit des sacrements, il sait qu'il doit tmoigner du Christ travers son effort constant pour mener une vie droite et fidle Lui. La foi et le comportement moral sont unis. En effet, le don reu nous conduit une conversion permanente pour imiter le Christ et recevoir les promesses divines. Les chrtiens, pour respecter les valeurs fondamentales qui caractrisent une vie pure, doivent parfois subir, mme de faon hroque, la marginalisation ou la perscution, car cette option morale est contraire aux comportements du monde. Ce tmoignage de la Croix du Christ dans la vie quotidienne constitue galement une semence sure et fconde de nouveaux chrtien. Une vie pleinement humaine et engage aux cts du Christ a ce prix de gnrosit et de don. Chers jeunes, le tmoignage chrtien, la vie digne aux yeux de Dieu a ce prix. Qui n'est pas prt le payer ressentira un vide existentiel et le manque d'un projet digne et assum de faon responsable avec toutes les consquences qu'il comporte. L'glise a le devoir d'apporter une formation morale, civile et religieuse qui aide les jeunes Cubains crotre dans les valeurs humaines et chrtiennes, sans peur et en persvrant dans une uvre d'ducation qui exige le temps, les moyens et les institutions qui sont propres cette semence de vertu et de spiritualit pour le bien de l'glise et de la nation. 4. Bon Matre, que dois-je faire pour avoir en hritage la vie ternelle ? (Mc 10, 17). Dans l'vangile que nous venons d'couter, un jeune homme demande Jsus ce qu'il doit faire , et le Matre, plein d'amour, lui rpond en lui disant ce qu'il doit tre . Ce jeune prtend avoir respect les normes et Jsus lui rpond qu'il doit tout abandonn et le suivre. Cela radicalise et rend les valeurs authentiques et permet au jeune de se raliser comme personne et comme chrtien. La cl de cette ralisation est la fidlit, prsente par saint Paul, dans la premire lecture, comme une caractristique de notre identit chrtienne. 20

Tel est le chemin de la fidlit trac par saint Paul : Celui qui prside, avec diligence [...] Que l'amour fraternel vous lie d'affection entre vous [...] avec la joie de l'esprance [...] avides de donner l'hospitalit [...] Bnissez [...] Pleins d'une gale complaisance pour tous, sans vous complaire dans l'orgueil, attirs plutt par ce qui est humble, ne vous complaisez pas dans votre propre sagesse. Sans rendre personne le mal pour le mal [...] ne te laisse pas vaincre par le mal, sois vainqueur du mal par le bien . (Rm. 12, 8-21).. Chers jeunes, croyants ou non-croyants, accueillez l'appel tre vertueux. Cela veut dire que vous devez avoir une force intrieure, avoir une grandeur d'me, tre riches des sentiments les meilleurs, courageux dans la vrit, audacieux dans la libert, invincibles dans l'esprance. Le bonheur s'obtient partir du sacrifice. Ne cherchez pas au dehors ce que vous pouvez trouver en vous. N'attendez pas des autres ce dont vous tes capables et que vous tes appels tre et faire. Ne reportez pas demain l'dification d'une socit nouvelle, dans laquelle les signes les plus nobles ne soient pas frustrs et dans laquelle vous puissiez tre les protagonistes de votre histoire. Rappelez-vous que la personne humaine et le respect pour elle sont la voie vers un monde nouveau. Le monde et l'homme touffent s'ils ne s'ouvrent pas Jsus-Christ. Ouvrez-lui votre cur et commencez ainsi une vie nouvelle qui soit conforme Dieu et rponde vos aspirations lgitimes de vrit, de bont et de beaut. Que Cuba duque ses jeunes dans la vertu et dans la libert, afin que le pays puisse connatre un avenir de vritable dveloppement humain intgral dans un climat de paix durable ! Chers jeunes catholiques : tout ceci est un programme de vie personnelle et sociale fond sur la charit, sur l'humilit et sur le sacrifice, qui a comme raison ultime de servir le Seigneur ; je vous souhaite de connatre la joie de pouvoir le raliser. Les efforts qui s'accomplissent dj dans le secteur de la pastorale des jeunes doivent viser raliser ce programme de vie. Pour vous aider, je vous laisse galement un Message crit, dans l'espoir qu'il parvienne 21

tous les jeunes Cubains, qui reprsentent l'avenir de l'glise et de la patrie. Un avenir qui commence dj dans le prsent et qui sera heureux s'il est fond sur le dveloppement intgral de chacun, qui ne peut tre atteint sans le Christ, en marge du Christ, ou pire encore, contre le Christ. C'est pourquoi, comme je l'ai dit au dbut de mon Pontificat et comme j'ai voulu le rpter mon arrive Cuba : N'ayez pas peur d'ouvrir votre cur au Christ . Je vous laisse avec une grande affection cette formule et cette exhortation, en vous demandant de les transmettre, avec courage et ardeur apostolique, aux autres jeunes Cubains. Que Dieu tout-puissant et la Trs Sainte Virgen de la Caridad del Cobre vous aide rpondre gnreusement cet appel ! Au terme de l'homlie, le Pape a ajout les paroles suivantes : Nous allons clbrer maintenant le sacrifice du Christ. Le Christ sera prsent, le mme Christ qui fixa un jour son regard sur un jeune homme et l'aima. C'est ce que chacun et chacune de vous doit vivre aujourd'hui ; le Christ prsent qui vous voit et vous aime. Le Christ voit, le Christ sait ce qu'il y a en chacun de nous. Il sait qu'il nous aime. Lou soit Jsus-Christ. Avant de donner sa Bndiction, le Pape s'est adress aux fidles prsents : Merci beaucoup pour avoir ouvert les portes de vos maisons. Je vous porte tous dans mon cur et je prie chaque jour pour vous. Merci beaucoup pour tre venus ici si nombreux, malgr le soleil brlant. On le voit, on le sent, le soleil est l ! C'est le soleil de la vie, et ainsi il nous rappelle Jsus-Christ, qui donne la vritable vie et qui la donne en abondance. La clbration d'aujourd'hui a t festive et joyeuse. Les jeunes ont apport leur joie, leur dynamisme en s'approchant de l'autel du Seigneur, Dieu qui rjouit la jeunesse. En quittant ce lieu pour rencontrer d'autres frres, reconnaissant pour l'invitation de rester Camagey, je dsire vous rpter que le Christ voit chacun de vous, qu'il vous voit et qu'il vous aime. C'est 22

pourquoi, n'ayez pas peur de lui ouvrir les portes de votre cur. Que cela soit le programme de la jeunesse cubaine ! 24 janvier 1998 Dans la matine du samedi 24 janvier 1998, le Pape Jean-Paul II a clbr sur la Place Antonio Maceo de Santiago de Cuba, une Clbration eucharistique au cours de laquelle la Virgen de la Caridad del Cobre , Patronne de Cuba, a t couronne. La Sainte Messe, qui avait pour thme : La prsence de la bienheureuse Vierge Marie dans l'histoire de la nation cubaine , et laquelle participaient plus de cinq cent mille fidles, a t introduite par S.Exc. Mgr Pedro Claro Meurice Estu, Archvque de Santiago de Cuba. Nous publions cidessous l'homlie prononce par le SaintPre : 1. Heureux le peuple dont Yahv est le Dieu (Ps 33 [32], 12). Avec le Psalmiste, nous avons chant que la joie accompagne le peuple dont le Seigneur est Dieu. Il y a plus de cinq cents ans, lorsque la Croix du Christ arriva sur cette le, apportant avec elle le message salvifique, commena un processus qui, nourri par la foi chrtienne, a forg les traits caractristiques de cette nation. Parmi ses hommes illustres figurent le soldat qui fut le premier catchiste et missionnaire de Macaca ; le premier Matre cubain que fut le P. Miguel de Velzquez ; le prtre Esteban Salas, pre de la musique cubaine ; l'minent habitant de Bayamo Carlos Manuel de Cspedes, Pre de la Patrie, qui, prostr aux pieds de la Virgen de la Caridad , commena sa lutte pour la libert et l'indpendance de Cuba ; Antonio de la Caridad Maceo y Grajales, dont la statue domine la place qui abrite aujourd'hui notre clbration, et dont sa mre lui demanda devant le crucifix de se consacrer jusqu'au bout la libert de Cuba. A ct d'eux, beaucoup d'autres hommes et femmes illustres, mus par leur foi inbranlable en Dieu, choisirent la voie de la libert et de la justice comme fondement de la dignit de leur peuple. 23

2. Je suis heureux de me trouver aujourd'hui dans cet archidiocse si minent, qui a compt parmi ses pasteurs saint Antoine Mara Claret. J'adresse avant tout un salut cordial Mgr Pedro Meurice Estu, Archvque de Santiago de Cuba et Primat de cette nation, ainsi qu'aux autres cardinaux, vques, prtres et diacres engags dans la diffusion du Royaume de Dieu sur cette terre. Je salue en outre les personnes consacres et tous les fidles ici prsents. Je dsire adresser galement un salut respectueux au Viceprsident du Conseil d'tat et au Ministre, M. Ral Castro, ainsi qu'aux reprsentants des autres Autorits civiles qui ont voulu participer cette Sainte Messe, et je les remercie.pour.la coop ration qu'ils ont apporte son organisation. 3. Au cours de cette clbration, nous couronnerons l'image de la Virgen de la Caridad del Cobre . De son sanctuaire, non loin d'ici, la Reine et Mre de tous les Cubains. sans distinction de race, d'opinion politique ou d'idologie. guide et soutient, comme par le pass, les pas de ses fils sur le chemin vers la Patrie cleste et les encourage vivre de faon ce que dans la socit rgnent toujours les valeurs morales authentiques, qui constituent le riche patrimoine spirituel hrit de leurs anctres. Comme le fit sa cousine lisabeth, nous nous adressons Elle pour lui dire : Bienheureuse celle qui a cru en l'accomplissement de ce qui lui a t dit de la part du Seigneur (Lc 1, 45). Ces paroles renferment le secret du vritable bonheur des personnes et des peuples : croire et proclamer que le Seigneur a fait des merveilles pour nous et que sa misricorde touche tous ceux qui lui sont fidles, de gnration en gnration. Cette conviction est la force qui anime les hommes et les femmes qui, mme au prix de sacrifices, se dvouent de faon dsintresse au service des autres. L'exemple de la disponibilit de Marie nous indique la voie parcourir. Avec elle, l'glise accomplit sa vocation et sa mission, annonant Jsus-Christ, exhortant faire ce qu'Il nous dit et construisant galement la fraternit universelle dans laquelle chaque homme peut invoquer Dieu comme son Pre. 24

4. Comme la Vierge Marie, l'glise est la Mre et la Matresse la suite du Christ, lumire pour ses peuples et dispensatrice de la misricorde divine. En tant que communaut de baptiss, elle est galement un lieu de pardon, de paix et de rconciliation ; elle ouvre ses bras tous les hommes pour leur annoncer le vritable Dieu. En servant la foi des hommes et des femmes de ce pays bien-aim, l'glise les aide progresser sur le chemin du bien. Les uvres d'vanglisation qui ont lieu dans les divers milieux, comme par exemple les missions dans les quartiers et villages sans glise, doivent tre organises et promues pour pouvoir se dvelopper. et. servir non seulement les catholiques, mais tout le peuple cubain, afin qu'il connaisse Jsus et qu'il l'aime. L'histoire enseigne que sans foi, la vertu disparat, les valeurs morales s'obscurcissent, la vrit ne resplendit pas, la vie perd sa signification transcendantale et mme le service la nation cesse d'tre anim par les motivations les plus profondes. A ce propos, Antonio Maceo, le grand patriote de la rgion orientale, disait : Celui qui n'aime pas Dieu n'aime pas sa patrie . L'glise appelle chacun incarner la foi dans sa vie, en tant que meilleur chemin pour le dveloppement intgral de l'tre humain, cr l'image et la ressemblance de Dieu, et pour obtenir la vritable libert, qui inclut la reconnaissance des droits humains et la justice sociale. A cet gard, les lacs catholiques, en sauvegardant leur identit pour pouvoir tre le sel et le levain dans la socit dont ils font partie, ont le devoir et le droit de participer au dbat public en ayant d'gales chances et dans une attitude de dialogue et de rconciliation. De mme, le bien d'une nation doit tre promu et recherch par les citoyens eux-mmes, travers des moyens pacifiques et progressifs. De cette faon, chaque personne, jouissant de la libert d'expression, du pouvoir d'initiative et de proposition au sein de la socit civile, et de la juste libert d'association, pourra collaborer de faon efficace la recherche du bien commun. L'glise, plonge dans la socit, ne recherche aucune forme de pouvoir politique pour accomplir sa mission, mais veut tre un 25

germe fcond de bien commun travers sa prsence dans les structures sociales. Elle vise en premier lieu la personne humaine et la communaut dans laquelle elle vit, sachant que sa premire voie est l'homme concret avec ses besoins et ses aspirations. Tout ce que l'glise rclame pour elle, elle le met au service de l'homme et de la socit. En effet, le Christ lui a confi le devoir d'apporter son message tous les peuples, et pour accomplir sa mission, elle a besoin d'un espace de libert et de moyens suffisants. En dfendant sa libert, l'glise dfend celle de chaque personne, des familles, des diverses organisations sociales, ralits vivantes qui ont droit un domaine propre d'autonomie et de souverainet (cf. Centesimus annus, n. 45). Dans ce sens, les chrtiens et les communauts chrtiennes sont profondment intgrs la vie de leurs peuples, et ils sont des signes vangliques par la fidlit leur patrie, leur peuple, la culture nationale, tout en gardant la libert que le Christ leur a acquise [...] L'glise est appele rendre son tmoignage au Christ en prenant des positions courageuses et prophtiques face la corruption du pouvoir politique ou conomique ; en ne recherchant ni la gloire ni les biens matriels ; en utilisant ce qu'elle possde pour servir les plus pauvres, et en imitant la simplicit de la vie du Christ (Redemptoris missio, n. 43). Il s'agit d'un enseignement constant et permanent du Magistre social, de ce que l'on appelle la Doctrine sociale de l'glise. 5. En rappelant ces aspects de la mission de l'glise, nous rendons grce Dieu, qui nous a appels en faire partie. La Vierge Marie occupe une place particulire dans l'glise. Le couronnement de la vnrable image de la Virgen de la Caridad del Cobre en est l'expression. L'histoire cubaine est constelle de signes merveilleux d'amour envers sa Patronne, aux pieds de laquelle les figures des humbles natifs, deux indios et un multre, symbolisent la riche pluralit de ce peuple. El Cobre, o se trouve son sanctuaire, fut le premier lieu de Cuba o les esclaves conquirent leur libert. Bien-aims fidles, n'oubliez jamais les grands vnements lis votre Reine et Mre. Avec le baldaquin de l'autel majeur, Cspedes 26

confectionna le drapeau cubain et alla se prosterner aux pieds de la Vierge avant de commencer sa lutte pour la libert. Les courageux soldats cubains, les mabises, portaient sur la poitrine la mdaille et la mesure de son image bnie. Le premier acte de Cuba libre eut lieu en 1898 lorsque les troupes du gnral Calixto Garca se prosternrent aux pieds de la Virgen de la Caridad lors d'une Messe solennelle pour la Dclaration mambisa d'indpendance du peuple cubain . Les divers plerinages que l'image a accomplis dans les villages de l'le, tmoin des aspirations et des esprances, des joies et des souffrances de tous ses fils, ont toujours t des manifestations de foi et d'amour. De ce lieu, je dsire envoyer mon salut galement aux fils de Cuba dans le monde et qui vnrent la Virgen de la Caridad ; avec tous leurs frres qui vivent sur cette belle terre, je les place sous sa protection maternelle, en lui demandant, Elle, Mre bienveillante de tous, de runir ses fils au moyen de la rconciliation et de la fraternit. 6. Aujourd'hui, en poursuivant cette glorieuse tradition d'amour envers la Mre commune, avant de procder son couronnement, je dsire m'adresser Elle et l'invoquer avec vous tous : Virgen de la Caridad del Cobre Patronne de Cuba ! Que Dieu te garde, Marie, pleine de grce ! Tu es la Fille bien-aime du Pre, La Mre du Christ, notre Dieu, le Temple vivant de l'Esprit Saint. Tu portes dans ton nom, Virgen de la Caridad, la mmoire du Dieu qui est Amour, le souvenir du nouveau commandement de Jsus, l'vocation de l'Esprit Saint : 27

amour vers dans nos curs, feu de charit envoy lors de la Pentecte sur l'glise, don de la pleine libert des fils de Dieu. Tu es bnie entre toutes les femmes et Jsus, le fruit de tes entrailles, est bni ! Tu es venue visiter notre peuple et tu as voulu rester parmi nous comme Mre et Notre-Dame de Cuba, au cours de son plerinage le long des chemins de l'histoire. Ton nom et ton image sont gravs dans l'esprit et dans le cur de tous les Cubains, l'intrieur et l'extrieur de la patrie, comme signe d'esprance et centre de communion fraternelle. Sainte Marie, Mre de Dieu et notre Mre ! Prie pour nous auprs de ton fils Jsus-Christ, intercde pour nous de ton cur maternel, inond de la charit de l'Esprit. Approfondis notre foi, ravive l'esprance, augmente et renforce l'amour en nous. Soutiens nos familles, protge les jeunes et les enfants, rconforte ceux qui souffrent. Sois la Mre des fidles et des Pasteurs de l'glise, 28

modle et toile de la nouvelle vanglisation. Mre de la Rconciliation ! Runis ton peuple dispers dans le monde. Fais de la nation cubaine une famille de frres et de surs afin que ce peuple ouvre grand son esprit, son cur et sa vie au Christ, unique Sauveur et Rdempteur qui vit et rgne avec le Pre et l'Esprit Saint, pour les sicles des sicles. Amen. Au terme de la Sainte Messe, le Saint-Pre a annonc l'rection du nouveau diocse de Guantnamo-Baracoa : J'ai eu la joie de clbrer avec vous tous la Sainte Messe sur cette Place ddie Antonio Maceo. A travers votre prsence ici, vous avez galement apport un tmoignage visible de la persvrance et de la croissance de l'glise sur cette belle terre, qui expriment sa riche vitalit. A ce propos, je suis heureux de vous communiquer que pour faciliter l'action de l'glise Cuba, j'ai dcid d'riger le diocse de Guantnamo-Baracoa, en nommant comme premier vque Mgr Carlos Jess Patricio Baladrn Valds, jusqu' prsent vques auxiliaire de La Havane. Je dsire encourager les prtres et les fidles de la nouvelle circonscription ecclsiastique s'engager difier, comme pierres vivantes autour de leur Pasteur, cette glise particulire qui nat aujourd'hui. Cher Monseigneur Baladrn, apprcie sa juste valeur la grande importance de la mission qui t'est confie aujourd'hui et annonce de toutes tes forces la Bonne Nouvelle de Jsus-Christ ses diocsains, les invitant l'Eucharistie et aux autres Sacrements, pour

29

crotre ainsi dans la saintet et dans la justice en prsence du Seigneur. Avant de donner sa Bndiction apostolique, le Saint-Pre a adress les paroles suivantes aux fidles prsents : Je dsire rendre grce pour cette chaleur, la chaleur du temps, mais galement la chaleur humaine, la chaleur des curs. A ce peuple, cette glise si chaleureuse, je dsire offrir la Bndiction finale de la Messe. 25 janvier 1998 Dans la matine du dimanche 25 janvier 1998, des centaines de milliers de fidles provenant de toute l'le ont afflu sur la Place de la Rvolution Jos Mart de La Havane pour participer la Conclbration eucharistique solennelle prside par Jean-Paul II sur le thme : La nouvelle vanglisation et la mission des lacs dans l'glise au seuil du troisime millnaire chrtien . Au dbut de la Sainte Messe, S.Em. le Cardinal Jaime Lucas Ortega y Alamino, Archvque de San Cristbal de La Havane, a adress un hommage au Saint-Pre. Nous publions ci-dessous l'homlie prononce par le Saint-Pre cette occasion : 1. Ce jour est saint pour Yahv votre Dieu ! Ne soyez pas tristes, ne pleurez pas ! (Ne 8, 9). C'est avec une grande joie que je prside la Sainte Messe sur cette Place Jos Mart , en ce dimanche, jour du Seigneur, qui doit tre consacr au repos, la prire et la vie en famille. La Parole de Dieu nous exhorte crotre dans la foi et clbrer la prsence du Ressuscit parmi nous, car nous tous avons t baptiss en un seul corps [...] et tous nous avons t abreuvs d'un seul Esprit (1 Co 12, 13), le corps mystique du Christ qu'est l'glise. Jsus-Christ unit tous les baptiss. C'est de Lui que nat l'amour fraternel entre les catholiques cubains, et entre ceux qui vivent dans tout autre lieu, car ils sont le Corps du Christ et membres chacun pour sa part (1 Co 12, 27). L'glise qui

30

est Cuba n'est donc pas seule, ni isole, mais au contraire fait partie de l'glise universelle prsente dans le monde entier. 2. Je salue avec affection le Cardinal Jaime Ortega, Pasteur de cet archidiocse, et je le remercie pour les aimables paroles avec lesquelles il m'a prsent, au dbut de cette clbration, les ralits et les aspirations qui caractrisent la vie de cette communaut ecclsiale. Je salue galement Messieurs les Cardinaux ici prsents, provenant de divers lieux, ainsi que tous mes frres vques de Cuba et d'autres pays qui ont voulu participer cette clbration solennelle. Je salue cordialement les prtres, les religieux et les religieuses, ainsi que les fidles runis en si grand nombre. J'assure chacun de vous de mon affection et de ma proximit dans le Seigneur. Je salue avec respect le Prsident, M. Fidel Castro Ruz, qui a voulu participer cette Sainte Messe. Je remercie galement de leur prsence les Autorits civiles qui ont voulu tre ici aujourd'hui et je leur suis reconnaissant pour la collaboration qu'elles ont apporte. 3. L'Esprit du Seigneur est sur moi, parce qu'il m'a consacr par l'onction, pour annoncer la bonne nouvelle (Lc 4, 18). Chaque ministre de Dieu doit faire siennes dans sa vie ces paroles prononces par Jsus de Nazareth. C'est pourquoi, me trouvant ici parmi vous, je veux vous apporter la Bonne Nouvelle de l'esprance en Dieu. En tant que serviteur de l'vangile, je vous apporte ce message d'amour et de solidarit que Jsus-Christ, travers sa venue, offre aux hommes de tout temps. Il ne s'agit ni d'une idologie, ni d'un systme conomique ou politique nouveau, mais d'un chemin de paix, de justice et de vritable libert. 4. Les systmes idologiques et conomiques qui se sont succd au cours des derniers sicles ont souvent encourag l'affrontement comme mthode, car leurs programmes contenaient les germes de l'opposition et de la dsunion. Cela a profondment conditionn la conception de l'homme et les rapports avec les autres. Certains de ces systmes ont prtendu galement rduire la religion 31

la sphre purement individuelle, la dpouillant de toute influence ou caractre social Dans ce sens, il est bon de rappeler qu'un tat moderne ne peut faire de l'athisme ou de la religion l'un de ses systmes politiques. L'tat, loin de tout fanatisme ou scularisme extrme, doit promouvoir un climat social serein et une lgislation adapte, qui permette chaque personne et chaque confession religieuse de vivre sa foi librement, de l'exprimer dans les domaines de la vie publique et de pouvoir compter sur les moyens et les espaces suffisants pour offrir la vie de la nation ses richesses spirituelles, morales et civiles. D'autre part, dans diffrents lieux se dveloppe une forme de nolibralisme capitaliste qui conditionne la personne humaine et soumet le dveloppement des peuples aux forces aveugles du march , dans laquelle les centres de pouvoir exercent un poids insupportable sur les peuples les plus dfavoriss. C'est ainsi que souvent, des programmes conomiques insoutenables sont imposs aux nations comme conditions pour recevoir de nouvelles aides . On assiste de cette faon, dans la communaut des nations, l'enrichissement excessif d'un petit nombre au prix de l'appauvrissement croissant d'un grand nombre, de telle sorte que les plus riches deviennent toujours plus riches et que les plus pauvres deviennent toujours plus pauvres. 5. Trs chers frres : l'glise est matresse en humanit. C'est pourquoi, face ces systmes, elle propose la culture de l'amour et de la vie, en restituant l'humanit l'esprance et le pouvoir transformateur de l'amour, vcu dans l'unit voulue par le Christ. C'est pourquoi il est ncessaire de parcourir un chemin de rconciliation, de dialogue et d'accueil fraternel du prochain, quel qu'il soit. L'on peut dire que c'est cela l'vangile social de l'glise. En portant terme sa mission, l'glise propose au monde une justice nouvelle, la justice du Royaume de Dieu (cf. Mt 6, 33). En diverses occasions, j'ai fait rfrence aux thmes sociaux. Il est ncessaire de continuer en parler aussi longtemps qu'il y aura, aussi 32

petites soient-elles, des injustices, dans le monde car dans le cas contraire, l'glise ne serait pas fidle la mission qui lui a t confie par Jsus-Christ. L'enjeu en est l'homme, la personne en chair et en os. Mme si les temps et les circonstances changent, il y a toujours des personnes qui ont besoin de la voix de l'glise pour que l'on reconnaisse leurs angoisses, leurs douleurs et leurs peines. Ceux qui se trouvent dans des situations semblables peuvent tre srs qu'ils ne seront pas dus, car l'glise est avec eux et le Pape embrasse avec le cur et avec ses paroles d'encouragement tous ceux qui subissent des injustices. De longs applaudissements ont interrompu le Saint-Pre qui a ajout : Je ne suis pas contre les applaudissements, car lorsque vous applaudissez, le Pape peut se reposer un peu. ... puis il poursuivait... Les enseignements de Jsus conservent toute leur vigueur au seuil de l'An 2000. Ils sont valables pour vous tous, mes chers frres. Dans la recherche de la justice du Royaume, nous ne pouvons pas nous arrter face aux difficults et aux incomprhensions. Si l'invitation du matre la justice, au service et l'amour est accueilli comme Bonne Nouvelle, alors le cur s'largit, les critres se transforment et la culture de l'amour et de la vie nat. Tel est le grand changement que la socit attend et dont elle a besoin ; il ne pourra tre atteint que si a lieu auparavant la conversion du cur de chacun, comme condition aux changements ncessaires des structures de la socit. 6. L'Esprit du Seigneur [...] m'a envoy annoncer aux captifs la dlivrance [...] renvoyer en libert les opprims (Lc 4, 18). La Bonne Nouvelle de Jsus doit tre accompagne par une annonce de libert, fonde sur les bases solides de la vrit : Si vous demeurez dans ma parole, vous tes vraiment mes disciples, et vous connatrez la vrit et la vrit vous librera (Jn 8, 31-32). La vrit laquelle 33

se rfre Jsus n'est pas seulement la comprhension intellectuelle de la ralit, mais plutt la vrit sur l'homme et sa condition transcendante, sur ses droits et ses devoirs, sur sa grandeur et ses limites. C'est la mme vrit que celle que Jsus proclama travers sa vie, qu'il raffirma devant Pilate et, travers son silence, face Hrode ; c'est la mme vrit qui le conduisit la croix salvifique et la glorieuse rsurrection. La libert qui n'est pas fonde sur la vrit conditionne l'homme au point de le rendre parfois objet plutt que sujet du contexte social, culturel, conomique et politique, le privant presque totalement d'initiatives quant son dveloppement personnel D'autres fois, cette libert est de type individualiste et, ne tenant pas compte de la libert des autres, renferme l'homme sur son propre gosme. La conqute de la libert dans la responsabilit reprsente un devoir incontournable pour chaque personne. Pour les chrtiens, la libert des fils de Dieu n'est pas seulement un don et un devoir ; son obtention implique galement un tmoignage inestimable et une contribution authentique dans le processus de libration de tout le genre humain. Cette libration ne se limite pas aux aspects sociaux et politiques, mais atteint sa plnitude dans l'exercice de la libert de conscience, base et fondement des autres droits humains. De la foule s'est leve alors une invocation :. Le. Pape. vit. et veut que nous soyons tous libres ! , En rponse Jean-Paul II a ajout : Oui, il vit avec cette libert grce laquelle le Christ vous a librs. ...le Saint-Pre poursuivait... Pour de nombreux systmes politiques et conomiques en vigueur aujourd'hui, le dfi le plus grand continue tre celui de conjuguer libert et justice sociale, libert et solidarit, sans qu'aucune d'elles ne soit relgue un niveau infrieur. Ainsi, la Doctrine sociale de l'glise constitue un effort de rflexion et une 34

proposition qui tente d'clairer et de concilier les rapports entre les droits inalinables de chaque homme et les exigences sociales, de faon ce que la personne ralise ses aspirations les plus profondes et accde une pleine ralisation selon sa condition de fils de Dieu et de citoyen. Par consquent, les lacs catholiques doivent contribuer cette ralisation travers l'application des enseignements sociaux de l'glise dans les divers milieux, ouverts tous les hommes de bonne volont. 7. Dans l'vangile proclam aujourd'hui, la justice apparat intimement lie la vrit. C'est ce que l'on observe galement dans la pense lucide des pres de la patrie. Le Serviteur de Dieu, le Pre Flix Varela, anim par la foi chrtienne et par la fidlit au ministre sacerdotal, plaa dans le cur du peuple cubain les semences de la justice et de la libert qu'il rvait de voir fleurir sur la terre cubaine libre et indpendante. La doctrine de Jos Mart sur l'amour entre tous les hommes a des racines profondment vangliques, dpassant ainsi le faux conflit entre la foi en Dieu et l'amour et le service la patrie. Mart crivait : Pure, dsintresse, perscute, martyrise, potique et simple, la religion du Nazaren a sduit tous les hommes honntes [...] Tout peuple a besoin d'tre religieux. Il doit l'tre non seulement dans son essence, mais galement dans son utilit [...] Un peuple qui n'est pas religieux est destin mourir car rien n'alimente la vertu en lui. Les injustices humaines la mprisent ; il est ncessaire que la justice cleste la garantisse . Comme vous le savez, Cuba possde une me chrtienne, et cela l'a conduit avoir une vocation universelle. Appel vaincre l'isolement, Cuba doit s'ouvrir au monde et le monde doit se rapprocher de Cuba, de son peuple et de ses fils, qui en constituent sans aucun doute la richesse la plus grande. L'heure est arrive d'entreprendre de nouveaux chemins que la priode de renouveau que nous vivons exige, la veille du troisime millnaire de l're chrtienne ! 35

8. Trs chers frres : Dieu a combl ce peuple d'authentiques formateurs de la conscience nationale, reprsentants clairs et fermes de la foi chrtienne, qui reprsente le soutien le plus adapt de la vertu et de l'amour. Aujourd'hui, les vques, avec les prtres, les personnes consacres et les fidles lacs, s'efforcent de btir des ponts pour rapprocher les esprits et les curs, encourageant et consolidant la paix, prparant la civilisation de l'amour et de la justice. Je suis ici parmi vous en tant que messager de la vrit et de l'esprance. C'est pourquoi je dsire rpter mon appel vous laisser illuminer par Jsus-Christ, accepter sans rserve la splendeur de sa vrit, afin que tous puissent suivre le chemin de l'unit travers l'amour et la solidarit, en vitant l'exclusion, l'isolement et l'opposition, qui sont contraires la volont du Dieu-Amour. Que l'Esprit Saint illumine travers ses dons ceux qui exercent diverses responsabilits l'gard de ce peuple que je porte dans mon cur. Que la Virgen de la Caridad del Cobre , Reine de Cuba, obtienne pour ses fils les dons de la paix, du progrs et du bonheur. Ce vent aujourd'hui est trs significatif, car il symbolise l'Esprit Saint. Spiritus spirat ubi vult, Spiritus vult spirare in Cuba . Les dernires paroles sont en langue latine car Cuba appartient galement la tradition latine. Amrique latine, Cuba latin, langue latine ! Spiritus spirat ubi vult et vult Cubam . Au revoir. 02 fvrier 1998 Dans la soire du lundi 2 fvrier 1998, Fte de la Prsentation du Seigneur au Temple et IIe Journe mondiale de la Vie consacre, le Pape Jean-Paul II a prsid une conclbration eucharistique dans la basilique Saint-Pierre. Au cours de la crmonie, le SaintPre a prononc l'homlie suivante : 1. Lumen ad revelationem gentium ! Lumire pour clairer les nations (Lc 2, 32). Ces paroles retentissent dans le temple de Jrusalem, tandis que Marie et Joseph, quarante jours aprs la naissance de Jsus, 36

s'apprtent le prsenter au Seigneur (Lc 2, 22). L'vangliste Luc, soulignant le contraste entre l'initiative modeste et humble des deux parents et la gloire de l'vnement, peru par Symon et Anne, semble vouloir suggrer que le temple lui-mme attend la venue de l'Enfant. En effet, dans l'attitude prophtique des deux vieillards, c'est toute l'Ancienne Alliance qui exprime la joie de la rencontre avec le Rdempteur. Tous deux dans l'attente du Messie, tous deux inspirs par l'Esprit Saint, Symon et Anne se rendent au temple alors que Marie et Joseph, en obissance la prescription de la Loi, y conduisent Jsus. A la vue de l'Enfant, ils ont l'intuition que c'est prcisment Lui l'Attendu, et Symon, presque en extase, proclame : Maintenant, Souverain Matre tu peux, selon ta parole, laisser ton serviteur s'en aller en paix ; car mes yeux ont vu ton salut, que tu as prpar la face de tous les peuples, lumire pour clairer les nations et gloire de ton peuple Isral (Lc 2, 29-32). 2. Lumen ad revelationem gentium ! Symon, l'homme de l'Ancienne Alliance, l'homme du temple de Jrusalem, exprime travers ses paroles inspires la conviction que cette Lumire est non seulement destine Isral, mais galement aux paens et tous les peuples de la terre. Avec lui, la vieillesse du monde accueille entre ses bras la splendeur de la jeunesse ternelle de Dieu. Cependant, en arrire-plan se profile dj l'ombre de la Croix, car les tnbres refuseront cette Lumire. En effet, s'adressant Marie qui introduit dans le temple l'Agneau du sacrifice, Symon prophtise : Vois ! Cet enfant doit amener la chute et le relvement d'un grand nombre en Isral ; il doit tre un signe en butte la contradiction,.. et toi-mme, une pe te transpercera l'me. afin que se rvlent les penses intimes de bien des curs (Lc 2, 34-35). 3. Lumen ad revelationem gentium !

37

Les paroles du cantique de Symon retentissent dans de nombreux temples de la Nouvelle Alliance, o les disciples du Christ terminent chaque soir la prire liturgique des Heures par la rcitation de Complies. C'est ainsi que l'glise, peuple de la Nouvelle Alliance, accueille presque la dernire parole de l'Ancienne Alliance et proclame l'accomplissement de la promesse divine, en annonant que la lumire pour clairer les nations s'est diffuse sur toute la terre et est partout prsente dans l'uvre rdemptrice du Christ. En mme temps que le cantique de Symon, la liturgie des Heures nous invite rpter les dernires paroles prononces par le Christ sur la croix : In manus tuas, Domine, commendo spiritum meum. Pre, en tes mains je remets mon esprit (cf. Lc 23, 46). Il nous invite galement contempler avec merveillement et reconnaissance l'action salvifique du Christ, lumire qui claire les nations , l'gard de l'humanit : Redemisti nos, Domine, Deus veritatis. Tu nous as rachets, Seigneur, Dieu de vrit . L'glise annonce ainsi que s'est accomplie la rdemption du monde, attendue par les prophtes et annonce par Symon dans le temple de Jrusalem. 4. Lumen ad revelationem gentium ! Aujourd'hui, nous aussi, avec les cierges allums, nous allons la rencontre de Celui qui est la Lumire du monde et nous l'accueillons dans son glise avec tout l'lan de notre foi baptismale. La rencontre ultime et dfinitive avec le Seigneur dans son Royaume est promise ceux qui professent sincrement cette foi. Dans la tradition polonaise, ainsi que dans celle d'autres nations, ces cierges bnis ont une signification particulire car, une fois emports la maison, ils sont allums dans les moments des dangers, au cours des orages et des cataclysmes, pour manifester que l'on se remet, ainsi que sa famille et ce que l'on possde, la protection divine. Voil pourquoi, en polonais, ces cierges s'appellent gromnice , c'est--dire cierges qui loignent la foudre et qui protgent contre le 38

mal, et cette fte prend le nom de Chandeleur (littralement : Sainte Marie des Cierges [ gromnice ]). La coutume de placer un cierge, bni ce jour-l, entre les mains d'un chrtien sur son lit de mort, afin que soient illumins les derniers pas de son chemin vers l'ternit, est encore plus loquente. Par ce geste, l'on entend affirmer que le mourant, en suivant la lumire de la foi, attend d'entrer dans les demeures ternelles, o l'on n'a plus besoin de lampe ou de soleil pour s'clairer, car le Seigneur rpandra sur lui sa lumire (cf. Ap 22, 5). Le Psaume responsorial qui suit fait allusion cette entre ans le Royaume de la lumire : Portes, levez vos frontons, / levezvous,.portails antiques, / qu'il entre, le roi de gloire (Ps 24/23, 7). Ce sont des paroles qui font directement rfrence JsusChrist, qui entre dans le temple de l'Ancienne Alliance, port dans les bras de ses parents ; mais par analogie, nous pouvons les appliquer chaque croyant qui franchit le seuil de l'ternit, port dans les bras de l'glise. Les croyants accompagnent son ultime passage en priant : Que resplendisse sur lui la lumire ternelle ! , afin que les anges et les saints l'accueillent et que le Christ, Rdempteur de l'homme, l'enveloppe de sa lumire ternelle. 5. Trs chers frres et surs ! Nous clbrons aujourd'hui la deuxime Journe de la Vie consacre, qui entend susciter dans l'glise une attention renouvele pour le don de la vie consacre. Chers religieux et religieuses, chers membres des Instituts sculiers et des Socits de Vie apostolique, le Seigneur vous a appels sa suite de faon plus intime et particulire ! A notre poque, domine par le scularisme et par le matrialisme, vous reprsentez travers votre don total et dfinitif au Christ, le signe d'une vie diffrente de la logique du monde, car elle est radicalement inspire par l'vangile et projete vers les ralits futures. Demeurez toujours fidles votre vocation particulire !

39

Je voudrais aujourd'hui vous renouveler l'expression de mon affection et de mon estime. Je salue tout d'abord le Cardinal Edoardo Martnez Somalo, Prfet de la Congrgation pour les Instituts de Vie consacre et les Socits de Vie apostolique, qui prside cette clbration eucharistique. Je salue galement les membres de ce dicastre et ceux qui uvrent au service de la vie consacre. Je pense en particulier vous, jeunes aspirants la vie consacre, vous, hommes et femmes dj profs dans les diverses Congrgations religieuses et dans les Instituts sculiers, vous qui, en raison de l'ge avanc ou de la maladie, tes appels offrir la prcieuse contribution de votre souffrance la cause de l'vanglisation. Je rpte tous : Vous savez en qui vous avez mis votre foi (cf. 2 Tm 1, 12) : donnez-lui tout !... Vivez la fidlit votre engagement envers Dieu, en vous difiant et en vous soutenant mutuellement... N'oubliez jamais que vous, tout particulirement, vous pouvez et vous devez dire non seulement que vous tes du Christ, mais que vous tes devenus le Christ. (Exhort. apos. Vita consecrata, n. 109). Les cierges allums, ports par chacun de vous au cours de la premire partie de cette clbration solennelle, manifestent l'attente vigilante du Seigneur, qui doit caractriser la vie de chaque croyant et en particulier de ceux que le Seigneur appelle une mission particulire dans l'glise. Ils sont un appel puissant tmoigner du Christ au monde, la lumire sans crpuscule : Ainsi votre lumire doit-elle briller devant les hommes afin qu'ils voient vos bonnes uvres et glorifient votre pre qui est dans les cieux (Mt 5, 16). Trs chers frres et surs, que votre fidlit totale au Christ pauvre, chaste et obissant soit pour ceux que vous rencontrez une source de lumire et d'esprance. Que Marie, Celle qui a accompli la volont du Pre, prte l'obissance, courageuse dans la pauvret, accueillante dans la virginit fconde, obtienne de Jsus que ceux qui ont reu le don de le suivre dans la vie consacre sachent lui rendre tmoignage par une 40

existence. transfigure,.. en. avanant joyeusement, avec tous leurs autres frres et surs, vers la patrie cleste et la lumire sans crpuscule (ibid., n. 112). Amen ! 08 fvrier 1998 Dans la matine du dimanche 8 fvrier 1998, le Pape JeanPaul II s'est rendu en visite pastorale dans la paroisse romaine de l'Enfant-Jsus, Saccopastore. Au cours de la Sainte Messe pour. les. fidles. du. quartier,. le. Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Sois sans crainte, dsormais ce sont des hommes que tu prendras (Lc 5, 10). Aujourd'hui, le passage de l'vangile nous raconte la vocation de Simon-Pierre et des premiers Aptres. Aprs avoir parl la foule, de la barque de Simon, Jsus leur demande de prendre . nouveau. le. large pour la pche. Pierre rplique, en exposant les difficults rencontres durant la nuit prcdente, au cours de laquelle, bien qu'ayant beaucoup pein, il n'a rien rapport. Toutefois, il croit la parole du Seigneur et il accomplit son premier acte de confiance en Lui : Sur ta parole, je vais lcher les filets (Lc 5, 5). Le prodige qui s'ensuit de la pche miraculeuse est un signe loquent de la puissance divine de Jsus et, dans le mme temps, il prannonce la mission qui sera confie au Pcheur de Galile, qui est celle de guider la barque de l'glise travers les flots de l'histoire et de rassembler, grce la force de l'vangile, une multitude infinie d'hommes et de femmes provenant de toutes les parties du globe. L'appel de Pierre et des premiers Aptres est l'uvre de l'initiative gratuite de Dieu, laquelle rpond la libre adhsion de l'homme. Ce dialogue d'amour avec le Seigneur aide l'tre humain prendre conscience de ses limites et, dans le mme temps, de la puissance de la grce de Dieu, qui purifie et qui renouvelle l'esprit et 41

le cur : Sois sans crainte, dsormais ce sont des hommes que tu prendras . Le succs final de la mission est garanti par l'assistance divine. C'est Dieu qui conduit toute chose son plein accomplissement. A nous, il nous est demand d'avoir confiance en Lui et d'adhrer docilement sa volont. 2. Sois sans crainte ! Que de fois le Seigneur nous rpte-t-il cette invitation. Aujourd'hui, en particulier, une poque marque par de profondes incertitudes et peurs, cette parole retentit comme une exhortation se fier Dieu, tourner le regard vers Lui. Lui, qui guide le destin de l'histoire par la force de son Esprit, ne nous abandonne pas dans l'preuve et rend fermes nos pas dans la foi. Trs chers frres et surs, laissez cette conviction intime imprgner votre existence. Dieu appelle chaque croyant Le suivre ; il lui demande de devenir le cooprateur de son projet salvifique. Comme Simon-Pierre, nous aussi, nous pouvons proclamer : Sur ta parole, je vais lcher les filets . Sur ta parole ! Sa parole est l'vangile, message ternel de salut qui, cout et vcu, transforme l'existence. Le jour de notre Baptme nous a t communique cette heureuse annonce , que nous devons approfondir personnellement et dont nous devons tmoigner avec courage. La Mission dans la ville, qui est dsormais au cur de sa clbration, exige de tous les chrtiens de proclamer l'vangile travers la parole, mais surtout travers une vie cohrente. Dans cette entreprise apostolique extraordinaire, sentez-vous sans cesse soutenus par Celui qui est le premier missionnaire, envoy par le Pre dans le monde : Jsus-Christ notre Seigneur. 3. Trs chers frres et surs de la paroisse de l'Enfant-Jsus, Saccopastore ! Je suis trs heureux de me trouver parmi vous aujourd'hui et de visiter votre belle glise. J'adresse mon salut affectueux tous : au Cardinal-Vicaire, l'vque auxiliaire du Secteur, votre jeune cur, Dom Antonino De Siati, et aux prtres qui sont ses collaborateurs, aux Surs de la Charit de Santa Giovanna Antida , qui vivent en contact troit avec les activits 42

paroissiales et qui prtent un gnreux service aux nombreuses personnes ges et aux malades de la communaut. En outre, je salue ceux qui participent plus directement la vie de la paroisse et aux nombreux groupes de formation, de service et d'apostolat, en adressant une pense particulire aux personnes et aux familles d'origine philippine, qui se runissent ici chaque semaine depuis quelques temps pour clbrer la liturgie du dimanche. Je sais que votre communaut compte de nombreuses personnes ges. C'est elles en particulier, ainsi qu' toutes les personnes ges de Rome, que j'adresse ma pense affectueuse et une invitation cordiale la prire constante et confiante pour leurs besoins et pour la bonne issue de la Mission dans la ville. Trs chers frres et surs, que votre tmoignage de foi soit pour tous, mais plus particulirement pour les jeunes, un exemple de la faon d'accueillir le Christ dans sa vie. Je me rjouis avec les collaborateurs, les religieux et les lacs, des initiatives de charit et caractre social promues par la paroisse. La solidarit concrte que vous manifestez l'gard de ceux qui se trouvent dans le besoin, que ce soit dans votre quartier ou loin d'ici, vous fait honneur. Je fais rfrence aux diverses initiatives de charit que vous avez ralises, telles que le soutien une. lproserie. en. Afrique. centrale, l'aide aux populations victimes du tremblement de terre dans les rgions du centre de l'Italie et le jumelage avec l'Institut Lido dei Pini . Poursuivez cet effort, dans l'Esprit du Verbe de Dieu qui, en s'incarnant, est venu la rencontre de tous et a apport le salut chacun. 4. Votre Communaut, qui s'lve prs d'une sinuosit de l'Aniene, situe dans la zone appele Saccopastore, comprend un grand nombre de personnes. A cet endroit, jusque dans les annes trente, les pasteurs venaient des Abruzze pour passer les mois d'hiver avec leurs troupeaux. Plus tard, la suite de l'installation progressive de nombreuses familles, commena l'activit liturgique. dans. une. petite.. chapelle. consacre l'Enfant-Jsus, qui constitua le premier 43

lieu de culte et de rassemblement de la zone. Le titre de cette chapelle, choisi par la population d'alors, en rfrence l'inauguration qui avait eu lieu la veille de Nol 1952, fut transfr ensuite la paroisse, rige juridiquement en 1957. Ici, plusieurs prtres ont uvr avec un grand zle, et parmi eux, je voudrais rappeler le premier cur, Mgr Giuseppe Simonazzi, dont la mmoire est encore vive. Le nom de votre paroisse fait rfrence au mystre du Verbe incarn, Dieu, qui est venu habiter parmi nous pour sauver et racheter tout l'homme et tous les hommes : ceux d'hier, ceux d'aujourd'hui et les gnrations futures. C'est le mystre de l'assomption du temps humain dans la dimension divine, qui est transcendante et ternelle. C'est galement le contenu du Jubil de l'An 2000. Jsus, Dieu fait homme, est l'unique Sauveur. C'est vers Lui que nous tournons notre regard, alors que nous approchons de la date historique du dbut du troisime millnaire. Je vous exhorte vous y prparer avec cette disposition intrieure propre l'vnement jubilaire. 5. Me voici, envoie-moi ! (Is 6, 8). Le rcit de la vocation d'Isae, que nous avons cout dans la premire Lecture, souligne la prompte rponse du Prophte l'appel du Seigneur. Aprs avoir contempl la saintet de Dieu et avoir pris conscience de l'infidlit du peuple, Isae se prpare la grave mission de rappeler le peuple d'Isral aux grands engagements de l'alliance en vue de la venue du Messie. Comme pour le Prophte Isae, proclamer le salut comporte pour chaque croyant de redcouvrir tout d'abord la saintet de Dieu. Celui qui rencontre un chrtien, doit pouvoir apercevoir en lui, malgr les invitables faiblesses humaines, le visage du Trs-Haut. Que la Vierge, demeure de l'Esprit Saint, obtienne pour nous le don d'une adhsion constante l'appel divin. Qu'elle nous obtienne en particulier d'avoir. confiance. en. Lui. en.. toute circonstance, afin que nous puissions collaborer en tout son uvre de salut. 44

Amen ! 15 fvrier 1998 Dans la matine du dimanche 15 fvrier 1998, le Pape JeanPaul II s'est rendu en visite pastorale dans la paroisse romaine des Saints Cyrille et Mthode. Au cours de la Messe pour les fidles du quartier, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Allez dans le monde entier, proclamez l'vangile toute la cration (Mc 16, 15). Avant de retourner au Pre, Jsus confie aux Aptres le mandat de poursuivre sa mission sur la terre, en annonant le salut au monde entier. Cette tche, qui caractrise l'glise, Peuple de Dieu en marche vers la patrie cleste, s'exprime dans la pluralit des ministres et des charismes dont le Christ l'enrichit. Pasteurs et confesseurs de la foi, vierges et martyrs, prtres et lacs, saints et saintes de chaque poque contribuent avec efficacit diffuser l'vangile dans tous les lieux de la terre. Les saints Cyrille et Mthode ont men cette uvre bien. Originaires de Thessalonique et tmoins intrpides de l'vangile, ils ont t les premiers chefs, pourrions-nous dire, du groupe nombreux d'aptres qui ont uvr activement au service du Christ au sein des. peuples. slaves.. Votre paroisse s'honore d'avoir comme protecteurs particuliers ces deux grands saints, co-patrons de l'Europe. Leur exemple est plus que jamais significatif pour nous galement. En effet, comme je l'ai soulign dans l'Encyclique Slavorum apostoli, on peut mme dire que leur souvenir est devenu particulirement vivant et actuel notre poque (n. 1). Bien qu'ayant la possibilit d'entreprendre de brillantes carrires politiques, ces deux frres se consacrrent totalement au Seigneur. A la demande du prince Rastislav de la Grande Moravie l'empereur Michel III, ils furent envoys pour annoncer la foi chrtienne aux peuples d'Europe centrale dans leur. propre. langue.. Ils. consacrrent ainsi leur vie cette tche, affrontant de nombreuses difficults et souffrances, des perscutions et la prison, et devenant 45

tous deux des exemples lumineux de dvouement la cause du Christ et d'amour fraternel envers leurs frres assoiffs de vrit vanglique. 2. Les paroles de l'Aptre Paul que nous venons d'couter s'appliquent bien eux : Malheur moi si je n'annonais pas l'vangile ! (1 Co 9, 16). En ouvrant. son. me. aux. chrtiens. de Corinthe, l'Aptre exprime la conscience de la ncessit et de l'urgence de l'annonce vanglique. Il la ressent comme un grand don, mais galement comme un engagement incontournable : un vritable devoir (cf. Ibid.), dont il est responsable en communion avec les autres Aptres. Se faisant tout tous, afin d'en sauver tous prix quelques-uns (ibid., n. 22), il nous montre com ment chaque vanglisateur doit apprendre s'adapter au langage de ses auditeurs, pour entrer en harmonie profonde avec eux. C'est. ce qu'ont accompli de faon admirable les deux saints que nous ftons aujourd'hui : toute leur mission a vis incarner la Parole de Dieu dans la langue et dans la culture slave. C'est. . eux. que. l'on. doit la transcription des textes sacrs et liturgiques en langue paloslave, grce un nouvel alphabet. Pour conserver une solide communion ecclsiale, ils vinrent Rome et obtinrent l'approbation du Pape Adrien II. Ce fut prcisment Rome que, le 14 fvrier 869, Cyrille mourut, alors que Mthode, consacr vque pour le territoire de l'ancien diocse de Pannonie et nomm Lgat pontifical pour les peuples slaves, poursuivit la tche missionnaire qu'il avait entreprise avec son frre. Nous rendons grce Dieu pour ces deux saints, Cyrille et Mthode, qui ont t des hrauts pleins de sagesse de l'vangile en Europe. Ils continuent aujourd'hui encore enseigner aux vanglisateurs de notre poque le courage de l'annonce et l'attitude ncessaire pour inculturer la foi. 3. Trs chers frres et surs de la paroisse des saints Cyrille et Mthode ! Je suis heureux de me trouver aujourd'hui parmi vous pour clbrer la fte patronale de votre communaut. Je salue 46

cordialement le Cardinal Vicaire, l'vque auxiliaire, Mgr Clemente Riva, votre cur, Dom Giuseppe Trappolini, ainsi que ses proches collaborateurs dans l'animation pastorale de la paroisse. Mon salut affectueux s'tend galement vous tous, qui participez cette Eucharistie, en adressant une pense particulire ceux qui. malades, personnes ges et tous ceux qui n'ont pas la possibilit de sortir de chez eux pour venir l'glise. s'unissent notre clbration festive travers la radio et la tlvision. Votre communaut, qui est jeune, a reu dans un dlai relativement bref le don de cette nouvelle glise. Il y a environ trois ans, sur la place Saint-Pierre, j'ai eu moi-mme la joie de bnir la premire pierre de votre glise qui, appartenant au projet cinquante glises pour la Rome de l'An 2000 , a t rapidement construite et consacre le 8 novembre dernier par le Cardinal-Vicaire. Cet ensemble paroissial constitue prsent pour la zone d'Acilia, appele Dragoncello, l'unique centre de rassemblement religieux et social ouvert aux nombreuses jeunes familles qui habitent le quartier. Alors que je rends grce au Seigneur avec vous pour ce que vous avez ralis jusqu' prsent, je voudrais profiter de ma. visite. d'aujourd'hui. pour. vous exhorter crotre toujours davantage dans un gnreux service apostolique, en vous souciant en particulier de la formation chrtienne de vos enfants et de vos jeunes. Au cours des cinq premires annes de vie de la communaut, environ quatre cents enfants ont reu le Baptme. Cela signifie que dans un proche avenir, cette paroisse verra la prsence de nombreux enfants et jeunes. Chers frres et surs, c'est vous qu'il revient de prparer un terrain propice une croissance saine et sereine de ces enfants.. Vous pourrez mener cette mission bien en vous laissant guider par la Parole de Dieu et en ayant toujours le souci d'offrir un tmoignage de foi et de charit cohrent. 4. La Mission dans la ville, qui est clbre dans cette paroisse comme dans les autres paroisses de Rome, vous offre la possibilit d'un renouveau spirituel et apostolique. Trs chers amis, ne vous 47

contentez pas de vous sentir satisfaits entre les murs de l'glise et des locaux paroissiaux, mme s'ils sont neufs et beaux, mais sortez pour aller la rencontre des gens qui n'y viennent pas. Tous attendent une annonce renouvele de Jsus-Christ, Celui qui seul peut sauver l'homme. Beaucoup de personnes sont venues dans ce quartier d'autres parties de la ville. Il s'agit souvent de jeunes couples, venus habiter ici aprs leur mariage. Faites en sorte que le changement de milieu ne les dsoriente pas, provoquant chez eux un loignement nfaste de la vie ecclsiale et sacramentelle. En revanche, soyez pour eux une communaut capable de les accueillir et d'en favoriser l'intgration harmonieuse. Dans ce but, soyez disponibles pour rencontrer les familles, en leur offrant votre amiti, en partageant avec eux la joie de la foi. La Mission dans la ville, travers les runions dans les divers centres d'coute, sera trs utile pour cela. Cet engagement de solidarit et d'accueil au service de l'vangile doit devenir un style de vie quotidienne, pour que ne cessent jamais la prire commune, la rflexion sur l'vangile et le soutien rciproque. Mais toute cette uvre apostolique passionnante. et urgente ne peut tre efficace que si elle est soutenue par des temps de prire, en particulier d'arrt prolong devant l'Eucharistie. Je sais que dans cette paroisse, grce la prsence des Surs missionnaires de la Charit, l'adoration eucharistique quotidienne est assure. Comme il serait beau que dans chaque paroisse, l'Adoration eucharistique s'intensifie en prparation au grand Jubil de l'An 2000, qui sera une anne intensment eucharistique, puisque dans l'Urbs se droulera le Congrs eucharistique international sur le thme : Jsus-Christ unique Sauveur du monde, pain pour la vie nouvelle . 5. Tous les confins de la terre ont vu le salut de notre Dieu (Is 52, 10). Comme nous l'avons cout dans la premire lecture, le prophte Isae prannonce l'universalit du salut, offert tous les peuples sans distinction de race, de langue et de culture. Chaque croyant est appel, selon ses propres possibilits et responsabilits, 48

participer la grande mission vanglisatrice. Tel est l'engagement qui, ici aussi, dans votre paroisse, doit tre suivi avec persvrance et fidlit, afin que l'vangile entre dans chaque maison, dans les familles et dans les divers milieux o se droule la vie quotidienne. Que l'Esprit du Seigneur vous illumine et vous soutienne dans cette uvre apostolique qui demande votre engagement. Trs chers frres et surs, prions ensemble, afin que les valeurs de l'vangile, en particulier celles qui concernent les domaines de la vie et de la famille fonde sur le mariage, soient dfendues et partages. Prions pour les jeunes, pour qu'ils trouvent dans l'amour du Seigneur la force de rsister aux tentations et aux dangers qui les menacent. Prions pour que tous les hommes de bonne volont s'engagent difier une socit qui soit davantage en harmonie avec le message vanglique. Je confie votre communaut la protection cleste de Marie et des saints frres de Thessalonique, ainsi que le chemin des peuples slaves et l'avenir de l'Europe entire. Saints Cyrille et Mthode, Aptres des peuples slaves et co-patrons de l'Europe, priez pour nous ! Amen ! 22 fvrier 1998 Le dimanche 22 fvrier 1998, en la solennit de la Chaire de Pierre, le Pape Jean-Paul II a prsid sur le parvis de la Basilique Saint-Pierre une clbration eucharistique l'occasion de la remise de l'anneau aux nouveaux Cardinaux. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon glise (Mt 16, 18). Les paroles du Christ l'Aptre Pierre Csare de Philippe illustrent bien les lments fondamentaux de la clbration d'aujourd'hui. Tout d'abord, la fte de la Chaire de Saint Pierre reprsente un anniversaire combien significatif pour cette 49

Basilique, cur du monde catholique et but quotidien de nombreux plerins. De plus, la remise de l'Anneau aux nouveaux Cardinaux crs au cours du Consistoire Ordinaire public, que j'ai eu la joie de tenir hier, enrichit cette liturgie d'un sens ecclsial supplmentaire. Le passage vanglique prsente Pierre qui, pouss par une inspiration divine, manifeste sa pleine adhsion Jsus, Messie promis et Fils de Dieu. En rponse la profession de foi claire que Pierre fait galement au nom des autres Aptres, le Christ rvle la mission qu'il entend lui confier, celle d'tre la pierre sur laquelle est bti l'difice spirituel de l'glise tout entier. Tu es Pierre ! . Le ministre, confi Pierre et ses successeurs, d'tre la pierre solide sur laquelle repose la Communaut ecclsiale, reprsente la garantie de l'unit de l'glise, il est la prservation de l'intgrit du dpt de la foi et le fondement de la communion de toutes les composantes du Peuple de Dieu. La fte liturgique d'aujourd'hui reprsente donc une invitation rflchir sur le service ptrinien de l'vque de Rome l'gard de l'glise universelle. Les Cardinaux, qui constituent le Snat de l'glise et qui sont les premiers collaborateurs du Pape dans le service pastoral universel, sont unis de faon particulire la Chaire de Pierre. C'est pourquoi il est tout fait providentiel que nous clbrions aujourd'hui la fte de la Chaire de Pierre et l'largissement du Collge cardinalice avec la nomination de vingt nouveaux membres, des prlats qui ont dmontr leur sagesse et leur profond esprit de communion avec le Sige apostolique, dans leur service gnreux et fidle la Communaut ecclsiale. Nous les confions tous au Seigneur dans la prire, afin que leur tmoignage vanglique continue d'tre un exemple lumineux pour tout le Peuple de Dieu. 2. Chacun d'entre eux a certainement entendu, comme si elles lui taient adresses personnellement, les paroles de l'Aptre Pierre : Les anciens qui sont parmi vous, je les exhorte, moi, ancien comme 50

eux, tmoin des souffrances du Christ et qui dois participer la gloire qui va tre rvle : Paissez le troupeau de Dieu qui vous est confi (1 P, 5, 1-2). Les anciens , les prtres de l'glise, ne peuvent manquer d'tre des pasteurs zls et attentifs du troupeau de Dieu . Voil l'tat d'esprit dans lequel, au cours de cette circonstance solennelle, le Successeur de Pierre s'apprte remettre aux nouveaux Cardinaux l'Anneau cardinalice, signe du lien sponsal particulier qui les unit dsormais l'glise de Rome, qui prside dans la charit. C'est vous, chers et vnrs Frres, qu'est confie la mission, dans une troite communion d'esprit et d'intentions avec le Pape, d'tre les tmoins des souffrances qu'aujourd'hui encore, le Christ affronte dans son Corps mystique ; en mme temps, vous tes appel s proclamer travers votre parole et votre vie l'esprance qui ne doit pas. Provenant de treize nations diffrentes de divers continents, vous tes aujourd'hui incardins dans l'glise de Rome. De cette faon a lieu un change sublime de dons entre l'glise qui est dans cette Ville et les glises en plerinage dans les diverses parties du monde. Vous offrez l'glise de Rome la varit des charismes et la richesse spirituelle de vos Communauts chrtiennes, vnrables par leur tradition antique ou admirables par la fracheur et la vitalit de leurs nergies. L'glise de Pierre et de Paul, quant elle, exprime de faon lumineuse le visage de sa catholicit, tendant sa sollicitude pastorale aux Communauts chrtiennes du monde entier travers le service ecclsial qualifi des pasteurs appels la dignit et la responsabilit cardinalice. De cette faon, comme l'a dit le Pape Paul VI l'occasion du Consistoire au cours duquel je fus moi-mme lev . la. pourpre,. le. Collge. cardinalice constitue comme le Presbyterium de l'Orbe (Homlie pour la remise de l'Anneau cardinalice, 29 juin 1967 : Insegnamenti, V [1967], 352). 3. Paissez le troupeau de Dieu [...] en devenant les modles du troupeau (1 P 5, 2-3). En faisant partie de cet minent Snat 51

ecclsial, vous tous, vnrs Frres, assumez la responsabilit de Pasteurs de l'glise un titre nouveau et plus lev. Ce n'est pas seulement la fonction d'lire le Pape qui vous est confie, mais galement celle de partager avec lui la sollicitude pour le peuple chrtien tout entier. Vous tes dj dignes d'loges en vertu de l'uvre gnreuse et diligente que vous accomplissez travers votre ministre piscopal dans d'illustres diocses de tant de parties du monde, ou travers votre dvouement au service du Sige apostolique dans des fonctions diverses et dlicates. La nouvelle dignit laquelle vous tes maintenant appels travers la nomination cardinalice, veut tre un signe de reconnaissance pour votre travail incessant dans le champ de Dieu et rendre honneur aux Communauts et aux Nations dont vous provenez et dont vous tes les dignes reprsentants dans l'glise. Dans le mme temps, elle vous investit de responsabilits nouvelles et plus importantes, exigeant de vous une disponibilit supplmentaire pour le Christ et pour tout son Corps mystique. Ce nouvel enracinement dans le Christ et dans l'glise vous engage un service plus courageux de l'vangile et un dvouement sans rserve vos frres. Il exige galement de vous une totale disponibilit, jusqu' l'effusion de sang, comme le symbolise bien la couleur pourpre de votre vtement cardinalice. Usque ad sanguinis effusionem... . Cette disponibilit radicale donner sa vie pour le Christ est nourrie constamment par une foi solide et humble. Soyez conscients de la mission que le Seigneur vous confie aujourd'hui ! Reposez-vous sur Lui ! Dieu est fidle ses promesses. uvrez toujours pour Lui, certains que, comme le dit l'Aptre Pierre, quand paratra le Chef des pasteurs, vous recevrez la couronne de gloire qui ne se fltrit pas (1 P 5, 4). 4. C'est moi qui ferai patre mes brebis [...] je chercherai celle qui est perdue, je ramnerai celle qui est gare (Ez 34, 1516). Ne vous laissez pas abattre par les difficults invitables de la vie ! Le prophte zchiel, comme nous l'avons entendu lors de la 52

premire Lecture, nous assure que le Seigneur lui-mme prend soin de son peuple. Vous tes appels devenir les signes visibles de cette sollicitude de Dieu pour son hritage, en imitant le Christ Bon Pasteur, qui runit autour de lui en un unique troupeau l'humanit disperse par le pch. Et comment ne pas souligner que le devoir de patre le troupeau du Christ vous est confi un moment particulier de l'histoire de l'glise et de l'humanit ? Nous vivons actuellement un passage historique du second au troisime millnaire, dont nous voyons dsormais l'aube s'approcher grands pas : nous nous acheminons vers le grand Jubil de l'An 2000. Dans chaque partie du monde se multiplient les initiatives apostoliques et missionnaires pour faire de ce rendez-vous une occasion de renouveau intrieur pour tous les croyants. Puisse cette tape historique marquer un printemps extraordinaire d'esprance pour les croyants et pour toute l'humanit ! 5. Confions ces vux la Vierge Marie, toujours prsente dans la Communaut chrtienne depuis ses origines tandis que, recueillie en prire ou occupe proclamer l'vangile tous, elle attend et prpare la venue du Christ, Seigneur de l'Histoire. A Elle, confions votre nouveau service ecclsial, vnrs Frres, dans la perspective du grand vnement jubilaire ; plaons entre ses mains maternelles, les attentes et les esprances de chaque croyant et de l'humanit tout entire. Amen ! 25 fvrier 1998 Dans l'aprs-midi du mercredi 25 fvrier 1998, le Pape JeanPaul II a prsid la clbration pnitentielle du Mercredi des Cendres dans la Basilique romaine de Santa Sabina all'Aventino , inaugurant ainsi le dbut du Carme. Nous publions ci-dessous l'homlie prononce par le Saint-Pre cette occasion :

53

1. ...Revenez moi de tout votre cur, dans le jene, les pleurs et les cris de deuil [...] Revenez Yahv votre Dieu (Jl 2, 1213). Avec les paroles de l'antique prophte, la Liturgie des Cendres d'aujourd'hui, prcde de la procession pnitentielle, nous introduit dans le Carme, temps de grce et de rgnration spirituelle. Revenez... convertissez-vous . Au dbut des quarante jours, ces rappels pressants visent tablir un dialogue particulier entre Dieu et l'homme. Face au Seigneur qui invite la conversion, l'homme fait sienne la prire de David, en confessant humblement ses pchs : Piti pour moi, Dieu, en ta bont ; en ta grande tendresse efface mon pch, lave-moi tout entier de mon mal et de ma faute purifie-moi. Car mon pch, moi, je le connais, ma faute est devant moi sans relche ; contre toi, toi seul, j'ai pch, ce qui est coupable tes yeux, je l'ai fait [...]. Dtourne ta face de mes fautes, et tout mon mal, efface-le (Ps 51 [50], 3-6.11). 2. Le Psalmiste ne se limite pas confesser ses fautes et en demander la rmission ; il attend surtout de la bont du Seigneur le renouveau intrieur : Dieu, cre pour moi un cur pur, restaure en ma poitrine un esprit ferme (Ps 50 [51], 12). Illumin par l'Esprit sur la puissance dvastatrice du pch, il demande devenir une crature nouvelle, tre, en un certain sens, nouvellement cr. Voil, c'est ici que rside la grce de la rdemption ! Face au pch qui souille le cur de l'homme, le Seigneur s'incline sur sa crature pour rtablir le dialogue salvifique et lui ouvrir de nouvelles 54

perspectives de vie et d'esprance. C'est en particulier lors du temps de Carme que l'glise approfondit ce mystre de salut. Au pcheur qui s'interroge sur sa situation et sur la possibilit d'obtenir encore la misricorde de Dieu, la Liturgie rpond aujourd'hui avec les paroles de l'Aptre, tires de la seconde ptre aux Corinthiens : Celui qui n'avait pas connu le pch, il l'a fait pch pour nous, afin qu'en lui, nous devenions justice de Dieu (5, 21). Dans le Christ est proclam et offert aux croyants l'amour sans limite du Pre cleste pour chaque homme. 3. L'cho de ce qu'Isae annonait de loin propos du Serviteur du Seigneur retentit ici : Tous, comme des moutons, nous tions errants, chacun suivant son propre chemin, et Yahv a fait retomber sur lui nos fautes tous (Is 53, 6). Dieu exauce les invocations des pcheurs qui, avec David, supplient : Dieu, cre pour moi un cur pur . Jsus, le serviteur qui souffre, prend sur ses paules la Croix, qui reprsente le poids de tous les pchs de l'humanit, et s'achemine vers le Calvaire pour accomplir. par. sa. mort. l'uvre. de rdemption. Jsus crucifi est l'icne de la misricorde infinie de Dieu pour chaque homme. Pour nous rappeler que dans ses blessures, nous trouvons la gurison (Is 53, 5), et pour susciter en nous l'horreur du pch, l'glise nous invite a faire souvent, lors du Carme, la pratique pieuse de la Via Crucis. Pour nous, ici Rome, celle du Vendredi Saint au Colise revt une grande importance, car c'est l'occasion de toucher du doigt la vrit puissante de la rdemption travers la Croix, en reparcourant en esprit les pas des premiers martyrs de l'Urbs. 4. Dtourne ta face de mes fautes, et tout mon mal, efface-le [...] d'un cur bris, broy, Dieu, tu n'as point de mpris (Ps 51 [50], 11.19). Comme cette invocation quadragsimale est mouvante !

55

L'homme cr par Dieu son image et ressemblance proclame : Contre toi, toi seul, j'ai pch, ce qui est coupable tes yeux, je l'ai fait (Ps 51 [50], 6). Illumin par la grce de ce temps de pnitence, il ressent le poids du mal commis et comprend que seul Dieu peut le librer. Il prononce alors du plus profond de sa misre l'exclamation de David : Lave-moi tout entier de mon mal et de ma faute purifie-moi. Car mon pch, moi, je le connais, ma faute est devant moi sans relche . Opprim par le pch, il conjure la misricorde de Dieu, fait appel sa fidlit l'alliance et lui demande de raliser sa promesse : Tout mon mal, efface-le (Ps 50 [51], 11). Au dbut du Carme, prions afin d'accueillir au cours du temps favorable de ces quarante jours, l'invitation de l'glise la conversion. Prions afin que, lors de cet itinraire vers la Pque, se renouvelle dans l'glise et dans l'humanit le souvenir du dialogue salvifique entre Dieu et l'homme que la Liturgie du Mercredi des Cendres nous prsente. Prions afin que les curs s'ouvrent au dialogue avec Dieu. Il a pour chacun une parole particulire de pardon et de salut. Que chaque cur s'ouvre l'coute de Dieu, pour redcouvrir dans sa parole les raisons de l'esprance qui ne doit pas. Amen ! 02 mars 1998 Dans la matine du dimanche 2 mars 1998, le Pape Jean-Paul II s'est rendu en visite pastorale dans la paroisse romaine Sant'Agapito . Au cours de la Messe pour les fidles du quartier, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Jsus [...] men par l'Esprit travers le dsert durant quarante jours [fut] tent par le diable (Lc 4, 1-2). Avant de commencer son activit publique, Jsus, sous l'impulsion de l'Esprit Saint, se retire dans le dsert pendant quarante jours. L, comme nous le lisons aujourd'hui dans l'vangile, il est 56

mis l'preuve par le diable, qui le soumet trois tentations frquentes dans la vie de chaque homme : la volupt des biens matriels, la sduction du pouvoir humain et la prsomption de soumettre Dieu ses propres intrts. La lutte victorieuse de Jsus contre le tentateur ne se termine pas aprs les jours passs dans le dsert, mais elle se poursuit au cours des annes de sa vie publique et atteint son sommet lors des vnements dramatiques de Pques. C'est prcisment travers la mort sur la Croix que le Rdempteur triomphe dfinitivement sur le mal, librant l'humanit du pch et la rconciliant avec Dieu. Ds le dbut, l'vangliste Luc semble dj vouloir prannoncer l'accomplissement du salut sur le Golgotha. En effet, il conclut le rcit des tentations en citant la ville de Jrusalem, o sera prcisment scelle la victoire pascale de Jsus. La scne des tentations du Christ dans le dsert se renouvelle chaque anne, au dbut du Carme. La liturgie invite les croyants entrer avec Jsus dans le dsert et le suivre au cours de l'itinraire pnitentiel caractristique de ce temps quadragsimal, qui a commenc mercredi dernier par le rite austre des Cendres. 2. En effet, si tes lvres confessent que Jsus est Seigneur, et si ton cur croit que Dieu l'a ressuscit des morts, tu seras sauv (Rm 10, 9). Les paroles de l'Aptre Paul, que nous venons d'couter, illustrent bien le style et les modalits de notre plerinage quadragsimal Qu'est-ce que la pnitence, sinon un retour humble et sincre aux sources de la foi, en repoussant promptement. la. tentation. et. le pch et en intensifiant l'intimit de prire avec le Seigneur ? En effet, seul le Christ peut librer l'homme de ce qui le rend esclave du mal et de l'gosme : de la recherche convulsive des biens matriels, de la soif de pouvoir et de domination sur les autres et sur les choses, de l'illusion du succs facile, de la frnsie de la consommation et de l'hdonisme qui, en dfinitive, avilissent l'tre humain. 57

Trs chers frres et surs, voil ce que le Seigneur nous demande clairement pour entrer dans le climat authentique du Carme. Il dsire que, dans le dsert de ces quarante jours, nous apprenions affronter l'ennemi de nos mes la lumire de la Parole de salut. L'Esprit Saint, qui est consacre de manire particulire cette deuxime anne de prparation au grand Jubil de l'An 2000, rend notre prire vivante, car nous sommes prts affronter avec courage la lutte incessante pour vaincre le mal par le bien. 3. Trs chers fidles de la paroisse de Sant'Agapito ! Je suis heureux de me trouver parmi vous aujourd'hui, alors que la grande Mission dans la ville en prparation l'vnement jubilaire bat dsormais son plein. Il s'agit, comme j'ai galement eu l'occasion de le dire jeudi dernier lors de la rencontre avec les prtres de Rome, d'une initiative pastorale providentielle qui prpare notre diocse franchir le seuil du nouveau millnaire entirement renouvel. Rome possde une mission particulire remplir, car elle est appele accueillir les plerins qui viendront du monde entier pour le grand Jubil de l'An 2000. C'est pourquoi il est ncessaire que le tmoignage de sa foi dans le Ressuscit, Rdempteur de l'homme et Seigneur de l'histoire, soit toujours plus joyeux et exemplaire. Il est important que les Romains reoivent des croyants l'annonce et le tmoignage de l'vangile de l'esprance et de la solidarit. Trs chers frres et surs de cette paroisse, vous devez vous sentir les vanglisateurs courageux des personnes qui vivent dans ce quartier. 4. J'adresse tous mon salut cordial, commencer par le Cardinal-Vicaire et par le Vice-grant. Je salue ensuite Dom Isidoro Del Lungo, votre pasteur zl depuis 1977, mais qui est prsent dans la paroisse depuis dsormais trente ans, le Vicaire paroissial et les autres collaborateurs. J'adresse une pense particulire aux associations qui uvrent dans ce quartier, ainsi qu'aux Frres de la Charit de Mre Teresa de Calcutta et aux volontaires qui s'occupent de la Casa Serena , un centre d'accueil digne d'loges pour les personnes en difficult. 58

Beaucoup d'entre vous se souviennent des origines de la paroisse, institue il y a quarante ans dans une zone proche du borghetto Prenestino , un village de masures cr en 1934, qui s'tendit de faon abusive aprs la guerre et qui fut dmoli en 1980. Aprs avoir dbut dans des locaux modestes, la vie paroissiale s'est ensuite dplace et ce jusqu' nos jours, dans un hangar destin aux clbrations liturgiques. Entre temps, un second hangar a t construit qui, le dimanche aux heures de plus grande affluence, fait office de lieu de culte supplmentaire. Des difficults comprhensibles ne manqurent pas au dbut, mais par la suite, la carence mme de vritables structures pastorales a fini, pourrions-nous dire de faon providentielle, par favoriser. un. climat. de. plus. grande cohsion dans la communaut, notamment parce que le nombre d'habitants n'a pas augment au fil du temps. Je voudrais adresser un salut affectueux chaque personne qui vit dans votre quartier : ceux qui frquentent rgulirement la paroisse et ceux qui, en revanche, se sont loigns de la foi ; aux personnes seules et ges, qui constituent une large part de votre communaut, aux malades et ceux qui traversent des difficults particulires, aux enfants, aux jeunes et aux familles. Je sais qu'une exprience ecclsiale, celle du Renouveau dans l'Esprit Saint, a marqu de faon positive la vie de la paroisse. Je rends grce au Seigneur pour tous ceux qui, soutenus par ce chemin spirituel particulier, se sont rapprochs de la foi et de l'glise. J'tends ma pense aux Groupes de prire de Padre Pio et aux autres mouvements et groupes paroissiaux. Que chacun trouve toujours une place dans votre Communaut chrtienne, et que, dans le partage des charismes propres chaque exprience spirituelle, vous ayez toujours cur de cultiver cet accueil rciproque harmonieux, indispensable une action vanglisatrice fraternelle. 5. Nous avons fait appel Yahv [...] Yahv entendit notre voix (Dt 26, 7). La profession de foi du peuple d'Isral, raconte dans la premire Lecture, prsente l'lment fondamental sur lequel 59

toute la tradition de l'Ancien Testament est centre : la libration de l'esclavage d'gypte et la naissance du peuple lu. La. Pque. de. l'Ancienne. Alliance constitue la prparation et l'annonce de la Pque dfinitive, dans laquelle sera immol l'Agneau qui enlve le pch du monde. Trs chers frres et surs, au dbut de l'itinraire quadragsimal, nous retournons aux racines de notre foi, pour nous prparer travers la prire, la pnitence, le jene et la charit rciproque, participer avec un cur intrieurement renouvel la Pque du Christ. Que la Trs Sainte Vierge nous aide, en ce Carme, partager avec de dignes fruits de conversion le chemin du Christ, allant du dsert des tentations Jrusalem, pour clbrer avec lui la Pque de notre rdemption. 08 mars 1998 Dans la matine du dimanche 8 mars 1998, fte de la Transfiguration, le Pape Jean-Paul II s'est rendu en visite dans la paroisse romaine de Sant'Achille . Au cours de la Messe clbre pour les fidles du quartier, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Celui-ci est mon Fils, l'lu, coutez-le (Lc 9, 35). En ce deuxime dimanche de Carme, la liturgie nous invite mditer sur le rcit suggestif de la Transfiguration de Jsus. Dans la solitude du Mont Thabor, en prsence de Pierre, Jacques et Jean, uniques tmoins privilgis de cet vnement important, Jsus est revtu, galement extrieurement, de la gloire de Fils de Dieu qui lui appartient. Son visage devient lumineux, ses vtements blouissants. Mose et lie apparaissent, qui parlent avec lui au sujet de l'accomplissement de sa mission terrestre, destine se conclure Jrusalem par la mort sur la Croix et la rsurrection.

60

Au cours de la Transfiguration est rendue visible pendant un instant la lumire divine qui sera pleinement rvle lors du Mystre pascal L'vangliste Luc souligne que ce fait extraordinaire a lieu prcisment dans un contexte de prire. Tandis qu'il priait , le visage de Jsus changea d'aspect (cf. Lc 9, 29). A l'exemple du Christ, la communaut chrtienne tout entire est invite vivre dans un esprit de prire et de pnitence l'itinraire quadragsimal, pour se prparer ds prsent accueillir la lumire divine qui resplendira Pques. 2. Dans la seconde Lecture, tire de la Lettre de Paul aux Philippiens, un pressant appel la conversion nous est adress : Fixez vos regards sur ceux qui se conduisent comme vous en avez en nous un exemple (3, 17). A travers ces paroles, l'Aptre propose son exprience personnelle, pour aider les fidles de Philippes surmonter le climat de relchement et de dsengagement qui se diffusait dans cette communaut qui lui tait si chre. Ici, le ton devient particulirement profond et touchant. Saint Paul s'adresse ses chrtiens de Philippes avec les larmes aux yeux pour les mettre en garde contre ceux qui se conduisent en ennemis de la croix du Christ , car ils n'apprcient que les choses de la terre (Ibid., 3, 18-19). Aux difficults de cette communaut fonde par lui, il oppose l'image de sa vie, consacre sans rserve la cause du Christ et l'annonce de l'vangile. Comment ne pas noter, ce propos, l'actualit de l'exhortation de l'Aptre, qui retentit en ce dimanche de Carme, tandis que nous sommes entrs dsormais dans la phase centrale de la Mission dans la ville ? Cette importante initiative pastorale en prparation au Jubil, engage toutes les composantes de l'glise qui est Rome et, dans le mme temps, reprsente une occasion combien favorable pour aider les habitants de la ville redcouvrir les valeurs de l'esprit, approfondir l'amour pour le Christ et accueillir la Bonne Nouvelle qui est le salut de l'homme dans sa plnitude. 61

3. Trs chers frres et surs de la paroisse Sant'Achille ! Je suis heureux d'tre ici avec vous aujourd'hui et de clbrer l'Eucharistie dans votre glise. Ma visite dans votre paroisse a lieu prcisment au moment o tout le diocse de Rome est engag dans la Mission dans la ville au niveau territorial, travers la visite aux familles et les centres d'coute de l'vangile dans les agglomrations. Je suis avec une attention particulire cette grande entreprise apostolique, qui a pour but de prdisposer le cur des Romains accueillir la grce du Jubil. Je dsire encourager les missionnaires, hommes et femmes, qui, ces jours-ci, rendent visite aux familles et c'est prcisment eux que je rappelle en particulier ce que j'ai crit en termes plus gnraux dans la Lettre apostolique Tertio millennio adveniente : L'Esprit est aussi pour notre poque l'agent principal de la nouvelle vanglisation (n. 45). Que face aux difficults ventuelles que rencontre ce travail missionnaire,. croisse. en. chacun. la conscience de l'action de l'Esprit Saint, qui nous accompagne et construit le Royaume de Dieu au cours de l'histoire et prpare sa pleine manifestation en Jsus-Christ, en animant les hommes de l'intrieur et en faisant crotre dans la vie des hommes les germes du salut dfinitif qui adviendra la nuit des temps (Ibid.). 4. Trs chers amis, j'adresse tous un salut affectueux, en commenant par le Cardinal-Vicaire et par l'vque Auxiliaire du secteur. Je salue galement cordialement votre cur actif, le Pre Giuseppe Ferdinandi et les chers religieux du Troisime Ordre rgulier de Saint Franois qui sont ses collaborateurs, les diacres permanents, les ministres extraordinaires de l'Eucharistie, qui se prodiguent tant pour la visite aux malades, leur apportant chaque dimanche la Sainte communion, ainsi que les membres des nombreux groupes et regroupements ecclsiaux prsents dans la paroisse. Votre communaut est galement caractrise par un engagement gnreux et actif des lacs, en particulier dans les secteurs du service aux plus faibles et dans diverses initiatives 62

spirituelles et culturelles. Je me rjouis de cette vitalit apostolique et missionnaire et je souhaite que cette tension vanglique croisse toujours plus. En. ce. moment. privilgi. de. grce constitu par la Mission dans la Ville, je vous invite tous, trs chers fidles de la Paroisse Sant'Achille , intensifier votre effort en vue de diffuser la Parole salvifique parmi les habitants de Rome, travers le dialogue avec les personnes et les familles, en valorisant les centres d'coute de l'vangile dans les maisons, et la clbration quotidienne de la Parole de Dieu. En outre, unissez l'annonce de l'vangile un tmoignage concret de la charit, qui devient solidarit et partage, en particulier avec les plus indigents. Je sais que vous uvrez dj dans ce sens, en cherchant renforcer des formes de volontariat spontan pour les transformer en initiatives de solidarit plus stables et mieux organises. Je vous encourage volontiers poursuivre sur cette voie, en tudiant et en ralisant des formes courageuses et qualifies de service vos frres, en identifiant dans ce but les types de pauvret, anciens et nouveaux, prsents galement dans cette zone. Il s'agit d'accompagner des mres clibataires et tant de personnes seules et ges du quartier ; il est ncessaire de prendre soin des malades et des personnes qui souffrent ; il faut faire preuve de comprhension et d'accueil l'gard des immigrs et des nomades, pour communiquer tous le rconfort de la prsence du Seigneur et la proximit solidaire de la communaut chrtienne. 5. Un soin attentif doit tre port aux familles, en particulier celles qui, pour diverses raisons, ne russissent plus vivre pleinement l'amour conjugal C'est une mission difficile, je le sais, mais combien importante et urgente ! Il est tout aussi urgent et important de savoir approcher les jeunes pour leur transmettre l'vangile du Christ et la confiance dans la vie. Soyez conscients que tout effort accompli dans ces deux domaines fondamentaux de la 63

pastorale, troitement lis entre eux, apporte une contribution prcieuse la nouvelle vanglisation. Votre Communaut est confie la protection cleste de saint Achille, en mmoire du saint Patron de mon vnr Prdcesseur Pie XI, qui se fit le promoteur Rome de la construction de cinquante nouvelles paroisses et apporta un lan puissant, dans toute l'Italie l'Action catholique. Que le souvenir de ce Pontife de notre temps, qui a tant uvr pour la promotion du lacat chrtien, encourage un apostolat fort et gnreux, apte renouveler avec le levain vanglique notre socit au seuil du troisime millnaire. 6. Que sur cet itinraire apostolique nous soutienne la conscience que Dieu est fidle. Dans la premire Lecture, nous avons cout le rcit de l'alliance stipule par Dieu avec Abraham. A la promesse divine d'une descendance, Abraham rpond esprant contre toute esprance (Rm 4, 18) ; pour cela, il devient. pre. dans. la. foi. de. tous. les croyants. Abram crut en Yahv, qui le lui compta comme justice (Gn 15, 6). L'alliance avec les souches du peuple lu est ensuite renouvele dans la grande Alliance du Sina. Celle-ci trouve ensuite son accomplissement dfinitif dans la Nouvelle Alliance, conclue par Dieu avec l'humanit tout entire, non pas travers le sang des animaux, mais dans celui de son Fils mme fait Homme,. qui. offre. sa vie pour la rdemption du monde. Que Marie, qui comme Abraham, croyait. contre toute esprance, nous aide reconnatre en Jsus le Fils de Dieu et le Seigneur de notre vie. Confions-lui le Carme et la Mission dans la ville, afin qu'ils reprsentent des moments privilgis de grce et qu'ils apportent des fruits abondants de bien non seulement pour la communaut chrtienne, mais pour tous les habitants de Rome. 15 mars 1998 Dans la matine du dimanche 15 mars 1998, le Pape JeanPaul II a prsid dans la Basilique Saint-Pierre une crmonie de batification au cours de laquelle il a lev aux honneurs des autels 64

trois Serviteurs de Dieu : le Bulgare Vincenzo Eugenio Bossilkov c.p., vque et martyr (1900-1952) ; l'Italienne Brigida di Ges Morello, religieuse fondatrice des Surs Ursulines de Marie Immacule (1610-1679) ; l'Espagnole Mara del Carmen Salls y Barangueras, vierge fondatrice des Religieuses Conceptionnistes Missionnaires de l'Enseignement (1848-1911). Au cours de la crmonie de batification, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Dieu l'appela du milieu du buisson. Mose, Mose. dit-il, et il rpondit :.Me voici. (Ex 3, 4). Dans la premire Lecture, nous avons cout le rcit de la vocation de Mose. Dieu rvle Mose son nom : Je suis celui qui est (Es 3, 14), afin qu'il le communique au peuple d'Isral C'est ainsi que s'instaure un rapport particulier de confiance et de familiarit entre Dieu et son envoy. Celui-ci est investi de l'autorit de mdiateur entre le peuple et son Seigneur. En vertu de cette responsabilit, il deviendra l'instrument de Dieu pour librer Isral de l'esclavage d'gypte. A travers son uvre, c'est Yahv lui-mme qui conduira le peuple pendant quarante ans dans le dsert jusqu' la terre promise, et qui conclura la grande Alliance du Sina avec lui. L'histoire de la vocation de Mose dmontre clairement que l'appel la communion avec Dieu, et donc la saintet, est une condition ncessaire pour toute mission particulire en faveur de la communaut et au service des frres. L'initiative divine, qui appelle une personne la saintet et lui confie une mission particulire au service de son prochain, resplendit de faon lumineuse dans l'exprience spirituelle des trois nouveaux Serviteurs de Dieu, que j'ai aujourd'hui la joie d'lever aux honneurs des autels : Vincenzo Eugenio Bossilkov, vque et martyr, Brigida di Ges Morello, religieuse et fondatrice des Surs Ursulines de Marie Immacule, Mara del Carmen Salls y Barangueras, vierge et fondatrice des Religieuses Conceptionnistes Missionnaires de l'Enseignement. 65

2. Ils buvaient un rocher spirituel qui les accompagnait, et ce rocher, c'tait le Christ (1 Co 10, 4). L'vque martyr Vincenzo Eugenio Bossilkov s'est abreuv au rocher spirituel qu'est le Christ. En suivant fidlement le charisme du fondateur de sa Congrgation, saint Paul de la Croix, il a cultiv intensment la spiritualit de la Passion. De plus, il s'est consacr sans rserve au service pastoral de la communaut chrtienne qui lui tait confie, en affrontant sans hsitation l'preuve suprme du martyre. [en bulgare] Mgr Bossilkov est devenu ainsi une gloire clatante de l'glise dans sa Patrie. Tmoin intrpide de la Croix du Christ, il fait partie des innombrables victimes que le communisme athe a sacrifies, en Bulgarie et ailleurs, au cours de son programme d'anantissement de l'glise. Au cours de cette priode de dure perscution, de nombreuses personnes se sont tournes vers lui et ont puis dans l'exemple de son courage la force de rester fidles l'vangile jusqu'au bout. En ce jour de fte pour la nation bulgare, je suis heureux de rendre hommage tous ceux qui, comme Mgr Bossilkov, ont pay de leur vie l'adhsion sans rserve la foi reue dans le baptme. [en italien] Mgr Bossilkov a su unir de faon admirable sa mission de prtre et d'vque une intense vie spirituelle et une attention constante aux exigences de ses frres. Aujourd'hui, il se propose nous comme figure minente de l'glise catholique qui est en Bulgarie, non seulement en raison de sa vaste culture, mais galement en raison de son constant souci cumnique et de sa fidlit hroque au Sige de Pierre. Lorsque l'hostilit au rgime communiste contre l'glise se fit plus dcisive et menaante, le Bienheureux Bossilkov voulut demeurer prs de son peuple, tout en sachant que cela mettait sa vie en pril Il ne craignit pas d'affronter la tempte de la perscution. 66

Lorsqu'il sentit que le moment de l'preuve suprme s'approchait, il crivit au Suprieur de sa Province religieuse : J'ai le courage de vivre, j'espre en avoir autant pour subir le pire, en demeurant fidle au Christ, au Pape et l'glise ! (Lettre XIV). Et ainsi, cet vque et martyr, qui toute sa vie s'effora d'tre l'image fidle du Bon Pasteur, le devint de faon toute particulire au moment de sa mort, lorsqu'il unit son sang celui de l'Agneau immol pour le salut du monde. Quel exemple lumineux pour nous tous, appels tmoigner de notre fidlit au Christ et son vangile ! Quel grand encouragement pour tous ceux qui subissent aujourdhui encore des injustices et des vexations cause de leur foi ! Puisse l'exemple de ce martyr, que nous contemplons aujourd'hui dans la gloire des Bienheureux, diffuser confiance et ardeur parmi tous les chrtiens, en particulier ceux de la chre nation bulgare, qui peut dsormais l'invoquer comme son protecteur cleste. 3. Bon et misricordieux est le Seigneur, lent dans la colre et grand dans l'amour . Ces paroles, que la Liturgie d'aujourd'hui prsente dans le Psaume responsorial, ont soutenu et orient la fidlit hroque l'vangile de la Bienheureuse Brigida di Ges Morello, religieuse et fondatrice des Surs Ursulines de Marie Immacule. Les pisodes de sa vie varie. tout d'abord comme jeune fille riche de vertus humaines et spirituelles, puis comme pouse fidle et sage, comme veuve chrtienne, et enfin, comme personne consacre et guide de ses consurs. refltent avec une clart particulire l'abandon confiant de la nouvelle Bienheureuse la misricorde de Dieu qui est lent dans la colre et grand dans l'amour . C'est une cole semblable que la Bienheureuse Brigida di Ges apprit la leon fondamentale de l'amour qui se dpense dans le dvouement quotidien au service de son prochain. A une poque o l'on accordait gure de considration aux idaux de la fminit, la Bienheureuse Morello mis en lumire, sans bruit la valeur de la femme dans la famille et dans la socit. Amoureuse de Dieu, elle fut 67

toujours disponible ouvrir son cur et ses bras ses frres et surs dans le besoin. Enrichie de dons mystiques mais dans le mme temps, prouve par de longues et graves souffrances, elle ne cessa d'tre pour ses contemporains une authentique matresse de vie spirituelle et un exemple significatif d'admirable synthse entre vie consacre et engagement social et ducatif. Dans ses crits transparat une invitation constante la confiance en Dieu. Elle aimait rpter : Confiance, confiance, hauts les curs ! Dieu est notre Pre et ne nous abandonnera jamais ! . Le message que la nouvelle Bienheureuse propose n'est-il pas particulirement actuel ? Notre soeur dans la foi, leve aujourd'hui aux honneurs des autels, nous rappelle avec force qu'aimer Dieu est le secret de tout engagement social authentique et efficace en faveur de nos frres. [en espagnol] 4. La premire Lecture du Livre de l'Exode prsente la vocation et la mission de Mose en suivant un schma typique des rcits bibliques des vocations : l'appel divin, les objections de l'lu, et le signe de la protection et de la sollicitude de la part de Dieu. Ces lments apparaissent galement dans la vie de Carmen Salls y Barangueras, fondatrice des Missionnaires Conceptionnistes de l'Enseignement. Ds sa jeunesse, la nouvelle Bienheureuse consacra tous ses efforts claircir le dessein que Dieu avait pour elle. Diverses expriences de vie religieuse la conduisirent dcouvrir que sa mission dans l'glise consistait diffuser le bien parmi les enfants et les jeunes, afin de les prserver des maux qui les guettaient, et fournir aux jeunes filles une culture et une formation professionnelle qui leur permettraient de s'insrer dignement dans la socit. Consacre ainsi l'ducation fminine, elle surmonta de nombreuses difficults, se sachant un instrument inutile entre les mains de Marie Immacule ; elle forma des projets audacieux, 68

mris dans la prire et le conseil de personnes disposant d'une solide formation, rptant avec une ferme confiance : En avant, toujours en avant. Dieu pourvoit tout ! . Femme pleine de valeur, la Mre Carmen fonda sa vie et son uvre sur une spiritualit christocentrique, et mariale nourrie par une pit solide et discrte. Son charisme conceptionniste, signe de l'amour du Seigneur pour son peuple, demeure aujourd'hui vivant dans le tmoignage de ses filles, qui travaillent avec acharnement en tant que missionnaires dans les coles et les collges, pour vangliser travers l'enseignement. [en italien] 5. Repentez-vous, dit le Seigneur, le Royaume de Dieu est proche (Chant lors de l'vangile ; cf. Mt 4, 17). Le passage vanglique de ce troisime dimanche de Carme souligne le thme fondamental de ce temps fort de l'anne liturgique : l'invitation se convertir et accomplir des uvres dignes de pnitence. Les trois nouveaux Bienheureux, qui sont aujourd'hui prsents notre vnration, ont su rpondre cette proposition exigeante. Cela n'a pas t un chemin facile pour eux. En effet, ils ont d affronter des preuves et des difficults ; mais ils l'ont toujours fait avec un esprit dispos accomplir jusqu'au bout la volont divine. Ils ont lutt contre le mal en faisant le bien. Ils sont ainsi devenus par la parole et par l'exemple des tmoins crdibles pour leurs contemporains. Grce leur aide, beaucoup d'autres ont accueilli le Christ et son vangile de salut. A notre poque, tandis que nous nous approchons dsormais grands pas du troisime millnaire, la vie de ces trois illustres frres dans la foi nous incite suivre fidlement le Seigneur sur ce chemin difficile, mais en mme temps, lumineux, de la fidlit au Christ. Amen.

69

19 mars 1998 Dans la matine du jeudi 19 mars 1998, en la solennit de saint Joseph, le Pape Jean-Paul II a confr dans la Basilique SaintPierre l'ordination piscopale trois prtres : Mgr James Michael Harvey, du clerg de l'archidiocse de Milwaukee (U.S.A.), vque titulaire de Memfi, Prfet de la Maison pontificale ; Mgr Stanislaw Dziwisz, du clerg de l'archidiocse de Cracovie (Pologne), vque titulaire de San Leone, Prfet-adjoint de la Maison pontificale ; Mgr Piero Marini, du clerg du diocse de Piacenza-Bobbio (Italie), vque titulaire de Martirano, Matre des Clbrations liturgiques pontificales. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. O felicem virum, beatum Joseph, cui datum est Deum... non solum videre et audire, sed portare, deosculari, vestire et custodire ! Cette prire, que les prtres avaient jadis l'habitude de rciter pour se prparer clbrer la Sainte Messe, nous aide approfondir le contenu de la liturgie de la solennit d'aujourd'hui. Nous contemplons aujourd'hui saint Joseph, poux de la Vierge, protecteur du Verbe incarn, homme du labeur quotidien, dpositaire du grand mystre du salut. C'est prcisment ce dernier aspect qui est soulign de faon particulire par les lectures bibliques qui viennent d'tre proclames et qui nous font comprendre la faon dont saint Joseph a t introduit par Dieu dans le dessein salvifique de l'Incarnation. Dieu a tant aim le monde qu'il a donn son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne se perde pas, mais ait la vie ternelle (Jn 3, 16). Tel est le don incommensurable du salut, telle est l'uvre de la rdemption. Comme Marie, Joseph a lui aussi cru la parole du Seigneur et y a particip. Comme Marie, il a cru que ce projet divin se serait ralis grce leur disponibilit. Et c'est ainsi qu'il en a t : l'ternel Fils de Dieu s'est fait homme dans le sein de la Mre Vierge.

70

A propos de Jsus. nouveau-n, puis enfant, adolescent, jeune, homme mr., le Pre ternel prononce les paroles de l'annonce prophtique que nous avons entendues au cours de la premire Lecture : Je serai pour lui un pre et il sera pour moi un fils (cf. 2 S 7, 14). Aux yeux des habitants de Bethlem, de Nazareth et de Jrusalem, le pre de Jsus est Joseph. Et le charpentier de Nazareth sait que, d'une certaine faon, il en est vraiment ainsi. Il le sait, car il croit dans la paternit de Dieu et il est conscient d'avoir t appel dans une certaine mesure la partager (cf. Ep 3, 14-15). Et aujourd'hui, l'glise, en vnrant saint Joseph, fait loge de sa foi et de sa complte docilit la volont divine. 2. J'ai choisi cette anne la solennit de saint Joseph pour l'Ordination piscopale de trois prtres auxquels je suis spcialement li en raison du service particulier qu'ils prtent au Saint-Sige et ma Personne. Il s'agit de Mgr James Harvey, de Mgr Stanis3aw Dziwisz et de Mgr Piero Marini. A prsent, dans le climat recueilli et solennel de cette Basilique, ils attendent l'imposition des mains, aprs le chant du Veni Creator, travers lequel tous ensemble, nous avons invoqu sur eux l'abondance des dons du Paraclet. Ils attendent en puisant la solennit de saint Joseph que nous ftons aujourd'hui, des sentiments et des thmes de rflexions, qui les aident approfondir ce que l'glise va leur transmettre travers les signes sacramentaux. Ces paroles retentissent dans mon esprit : Dieu a tant aim le monde qu'il a donn son Fils unique afin que quiconque croit en lui ne se perde pas, mais ait la vie ternelle (Jn 3, 16). Trs chers frres, qui tes sur le point d'tre levs la grce de l'piscopat, ce myst re d'amour se prsente aujourd'hui vos yeux avec une loquence extraordinaire. Vous tes appels y participer sous une forme encore plus exigeante. Dieu vous appelle tre ses plus proches collaborateurs dans le dessein universel du salut. Il vous confie son Fils, qui vit dans l'glise comme il vcut ja dis dans la maison de Nazareth ; il vous confie le Sauveur du monde et son uvre salvifique. 71

Lorsque vous tiez jeunes, le Seigneur vous a confr, travers la grce du sacerdoce, un ministre spcifique au sein de l'glise. Aujourd'hui, dans votre maturit humaine, grce l'Esprit Saint, vous participez la plnitude du sacrement de l'Ordre, en vertu duquel vous vous engagez un titre nouveau et avec une plus haute responsabilit au service du Rdempteur de l'homme, Mdiateur et Pasteur suprme et unique des mes. L'glise prie avec vous et pour vous, afin que cette mission devienne une source d'innombrables bienfaits pour tous ceux auxquels vous serez envoys. C'est ce que nous demandons travers l'intercession de saint Joseph ; nous lui confions votre ministre, nous souvenant que dans la plnitude des temps, le Pre cleste plaa sous sa protection son Fils et la Vierge Mre. Que saint Joseph obtienne pour vous une abondante effusion de l'Esprit Saint. 3. C'est l'Esprit du Seigneur qui vous consacre travers l'nergie de son amour. [en anglais] Il te consacre, cher Monseigneur James Harvey, de l'archidiocse de Milwaukee aux Etats-Unis, qui as t pendant de nombreuses annes mon fidle collaborateur la Secrtairerie d'Etat. Maintenant, en tant que Prfet de la Maison pontificale, tu seras responsable du droulement quotidien des Audiences et des rencontres. C'est un service combien important et prcieux, en particulier au cours de ces annes qui nous conduisent au grand Jubil de l'An 2000. [en polonais] L'Esprit du Seigneur te consacre, cher Monseigneur Stanislaw Dziwisz, de mon archidiocse de Cracovie. Il y a trente-cinq ans, je t'ordonnais prtre dans la cathdrale de Wawel, et trois ans plus tard, je te nommais mon chapelain. Depuis le dbut de mon ministre ptrinien, tu es mes cts comme fidle Secrtaire, partageant avec moi les efforts et les joies, les esprances et les attentes. En tant que 72

Prfet-adjoint au service de la Maison pontificale, tu offres ta grande exprience au bnfice de ceux qui, de par leur ministre ou comme plerins, rencontrent le Successeur de Pierre. [en italien] L'Esprit te consacre, cher Monseigneur Piero Marini, du diocse de Piacenza-Bobbio, qui es depuis des annes mon Matre des Clbrations liturgiques. A travers ce service, tu es mes cts lors des moments les plus sacrs et tu as toujours accompli avec un dvouement apprci la tche liturgique que je t'ai confie, m'accompagnant fidlement partout o le ministre ptrinien m'a conduit. Le caractre piscopal ne pourra que renforcer ta sensibilit et ton zle, pour la gloire de Dieu et l'dification spirituelle des fidles. 4. Trs chers frres James, Stanislaw et Piero, qu'en ce jour de votre conscration, descende sur vous une abondance de grces divines. Aujourd'hui, grce l'intercession de saint Joseph, vous tes accueillis spirituellement, pour ainsi dire, sous le toit de la maison de Nazareth, pour participer la vie de la Sainte Famille. Puissiez-vous comme Joseph servir fidlement ceux que le Seigneur confiera chacun de vous dans l'glise, et de fa on particulire dans le cadre du Sige apostolique. O felicem virum, beatum Joseph, cui datum est, Deum, quem multi reges voluerunt videre et non viderunt, audire et non audierunt, non solum videre et audire, sed portare, deosculari, vestire et custodire , toi, saint Joseph, silencieux et fidle Serviteur du Seigneur, nous recommandons ces frres et leur ministre piscopal qui commence. Assiste-les, protge-les, rconforte-les avec Marie, ton pouse et Mre Vierge du Rdempteur. Amen ! 22 mars 1998 Dans la matine du dimanche 22 mars 1998, le Pape JeanPaul II a prsid Onitsha une conclbration eucharistique 73

solennelle, au cours de laquelle il a lev aux honneurs des autels le moine trappiste Cyprian Michael Iwene Tansi (1903-1964), premier Nigrian dans l'histoire de l'glise tre batifi. Au dbut de la Sainte Messe, l'Archvque d'Onitsha, S.Exc. Mgr Albert Kanene Obiefuna, a prononc une adresse de salut l'intention du SaintPre. Nous publions ci-dessous l'homlie prononce par Jean-Paul II : Car c'est Dieu qui dans le Christ se rconciliait le monde (2 Co 5, 19). Chers frres et surs, 1. Dieu m'a accord pour la seconde fois la joie de venir ici Onitsha pour clbrer avec vous le Saint Sacrifice de la Messe. Il y a seize ans, vous m'avez accueilli sur cette belle terre et j'ai ressenti la chaleur et la ferveur d'un peuple plein de foi, d'hommes et de femmes rconcilis avec Dieu et dsireux de diffuser la Bonne Nouvelle du salut parmi les personnes, proches et lointaines. Saint Paul parle de la nouvelle cration dans le Christ (cf. 2 Co 5, 17) et continue en nous disant : Car c'est Dieu qui dans le Christ se rconciliait le monde, ne tenant plus compte des fautes des hommes, et mettant en nous la parole de la rconciliation [...] Nous vous en supplions au nom du Christ : laissez-vous rconcilier avec Dieu (2 Co 5, 19-20). L'Aptre affronte ici l'histoire de tout homme et de toute femme : Dieu, travers son Fils unique Jsus-Christ, nous a rconcilis avec lui. Cette mme vrit est prsente de faon encore plus vive dans l'vangile d'aujourd'hui. Saint Paul nous rapporte l'histoire d'un jeune homme qui quitta la maison de son pre, subit les consquences douloureuses de ce geste, et retrouva la voie de la rconciliation. Le jeune retourne son pre et dit : Pre, j'ai pch contre le ciel et envers toi ; je ne mrite plus d'tre appel ton fils, traite-moi comme l'un de tes mercenaires (Lc 15, 18-19). Le Pre accueille son fils de retour bras ouverts, il se rjouit car son fils est revenu. Le pre de la 74

parabole reprsente notre Pre cleste, qui veut rconcilier chaque personne avec lui dans le Christ. C'est la rconciliation que l'glise proclame. Lorsque les vques de toute l'Afrique se sont runis pour une session spciale du Synode en vue de discuter des problmes de ce continent, ils ont dit que l'glise qui est en Afrique devait devenir, travers le tmoignage de ses fils et filles, un lieu de vritable rconciliation. (cf.. Ecclesia. in. Africa, n. 79). En se rconciliant d'abord entre eux, les membres de l'glise apporteront la socit le pardon et la rconciliation du Christ notre paix (cf. Ep 2, 14). Faute de quoi. disent les vques. le monde ressemblera toujours davantage un champ de bataille, o ne comptent que les intrts gostes et o rgne la loi de la force (Ecclesia in Africa, n. 79). Aujourd'hui, je dsire proclamer l'importance de la rconciliation : la rconciliation avec Dieu et la rconciliation des personnes entre elles. C'est la tche qui attend l'glise dans ce pays du Nigeria, sur ce continent d'Afrique, et au milieu de tous les peuples et de toutes les nations partout dans le monde. Nous sommes donc en ambassade pour le Christ [...] nous vous en supplions au nom du Christ : laissez-vous rconcilier avec Dieu (2 Co 5, 20). C'est pourquoi les catholiques du Nigeria doivent tre des tmoins authentiques et efficaces de la foi dans tous les aspects de la vie, dans les affaires publiques et prives. 2. Aujourd'hui, l'un des fils du Nigeria, le Pre Cyprian Michael Iwene Tansi a t proclam bienheureux dans le pays mme o il a prch la Bonne Nouvelle du salut et o il s'est efforc de rconcilier ses concitoyens avec Dieu et entre eux. En effet, la cathdrale dans laquelle le Pre Tansi a t ordonn et les paroisses o il a exerc son ministre sacerdotal ne sont pas loin de ce lieu mme d'Oba o nous sommes runis. Quelques-unes des personnes auxquelles il a proclam l'vangile et administr les sacrements sont aujourd'hui ici avec nous, parmi lesquelles le Cardinal Francis 75

Arinze, qui fut baptis par le Pre Tansi et poursuivit ses tudes primaires dans l'une de ses coles. Dans la grande joie de cet vnement, je salue tous ceux qui prennent part cette liturgie, en particulier l'Archvque Albert Obiefuna, Pasteur de cette glise locale d'Onitsha, ainsi que tous les vques du Nigeria et des pays voisins. Je salue avec une affection particulire les prtres, les religieux et les religieuses, les catchistes et tous les fidles lacs. Je remercie les membres des autres communauts ecclsiales chrtiennes, de la communaut musulmane et des autres traditions religieuses qui se sont joints nous aujourd'hui, ainsi que les reprsentants des diverses Autorits gouvernementales et locales prsents cette clbration. De faon particulire, je demande Dieu de rcompenser tous ceux qui ont tant travaill, consacrant avec gnrosit leur temps, leurs talents et leurs ressources, afin que cette batification puisse avoir lieu sur le sol nigrian. Je fais miennes les paroles du Psalmiste en invitant chacun. de. vous :. Magnifiez. avec.. moi Yahv, exaltons ensemble son nom (Ps 34, 4) ! 3. La vie et le tmoignage du Pre Tansi sont une source d'inspiration pour tous au Nigeria, le pays qu'il aimait tant. Il tait avant tout un homme de Dieu : les longues heures passes devant le Saint Sacrement remplissaient son cur d'un amour gnreux et courageux. Ceux qui le connaissaient tmoignent de son grand amour pour Dieu. Quiconque le rencontrait tait frapp par sa bont personnelle. Il tait galement un homme du peuple : il plaait toujours les autres avant lui-mme et tait particulirement attentif aux ncessits pastorales des familles. Il apportait un soin attentif la prparation des couples au Saint Mariage et prchait l'importance de la chastet. Il s'efforait de toutes les manires possibles de promouvoir la dignit des femmes. L'ducation des jeunes tait particulirement importante pour lui. Mme lorsqu'il fut envoy par l'vque Heerey l'Abbaye cistercienne du Mont Saint-Bernard en Angleterre, pour poursuivre sa vocation monastique, dans l'espoir de rintroduire la vie contemplative en Afrique, il n'oublia pas son 76

peuple. Il ne manqua pas d'lever des prires et d'offrir des sacrifices pour la sanctification permanente du peuple. Le Pre Tansi savait qu'il y a une part de fils prodigue en chaque tre humain. Il savait que tous les hommes et toutes les femmes sont tents de se sparer de Dieu afin de mener leur propre existence indpendante et empreinte d'gosme. Il savait qu'ils taient ensuite dus par le vide et l'illusion qui les avaient fascins et qu'ils finissaient par trouver au plus profond de leur cur le chemin qui les ramenait la maison du Pre (cf. Reconciliatio et paenitentia, n. 5). Il encourageait les personnes confesser leurs pchs et recevoir le pardon de Dieu dans le Sacrement de la Rconciliation. Il les implorait de se pardonner rciproquement comme Dieu nous pardonne, et de transmettre le don de la rconciliation, l'appliquant de faon concrte tous les niveaux de la vie nigriane. Le Pre Tansi s'efforait d'imiter le pre de la parabole : il tait toujours disponible pour ceux qui cherchaient la rconciliation. Il diffusait la joie de la communion restaure avec Dieu. Il inspirait les personnes accueillir la paix du Christ, et les encourageait nourrir la vie de grce par la Parole de Dieu et la Sainte Communion. 4. Car c'est Dieu qui dans le Christ se rconciliait le monde (2 Co 5, 19). Lorsque nous parlons du monde rconcili avec Dieu, nous ne parlons pas seulement des individus, mais de chaque communaut : familles, clans, tribus, nations, tats. Dans sa Providence, Dieu a contract alliance aprs alliance avec l'humanit : il y a eu l'alliance avec nos premiers parents dans le jardin de l'Eden ; l'alliance avec No aprs le Dluge ; l'alliance avec Abraham. La lecture d'aujourd'hui tire du Livre de Josu nous rappelle l'alliance faite avec Isral, lorsque Mose libra les Israliens de l'esclavage d'gypte. Et Dieu a tabli maintenant l'alliance finale et dfinitive avec toute l'humanit en Jsus-Christ, qui a rconcili chaque homme et chaque femme ainsi que les nations tout entires avec Dieu par sa Passion, sa Mort et sa Rsurrection. Le Christ fait donc partie de l'histoire des nations. Il fait partie de l'histoire de votre nation sur ce continent d'Afrique. Il y a plus de cent ans, des missionnaires 77

arrivrent dans votre pays pour proclamer l'vangile de la rconciliation, la Bonne Nouvelle du salut. Vos anctres commencrent connatre le mystre de la rdemption du monde, et partagrent cette Nouvelle Alliance dans le Christ. De cette faon, la foi chrtienne fut solidement enracine dans ce sol, et continue de crotre et de produire des fruits abondants. Le. bienheureux. Cyprian. Michael Tansi est un exemple admirable des fruits de saintet qui ont pouss et mri dans l'glise qui est au Nigeria depuis que l'vangile a t prch sur cette terre. Il reut le don de la foi grce aux efforts des missionnaires et, en adoptant le style de vie chrtien, il le rendit vritablement africain et nigrian. C'est pourquoi les Nigrians d'aujourd'hui. jeunes et gs. sont eux aussi appels faire mrir les fruits spirituels qui ont t plants parmi eux et qui sont maintenant prts tre cueillis. A cet gard, je dsire remercier et encourager l'glise qui est au Nigeria pour son uvre missionnaire au Nigeria, en Afrique et au-del. Le tmoignage apport par le Pre Tansi l'vangile et la charit du Christ est un don spirituel que cette glise locale offre maintenant l'glise universelle. 5. En effet, Dieu a combl ce pays de richesses humaines et naturelles, et chacun a le devoir d'assurer que ces ressources soient utilises pour le bien du peuple tout entier. Tous les Nigrians doivent uvrer pour librer la socit de tout ce qui offense la dignit de la personne humaine ou qui viole les droits humains. Cela signifie rconcilier les diffrences, surmonter les rivalits ethniques et insuffler honntet, efficacit et comptence dans l'art de gouverner. Tandis que votre nation est en train de vivre une transition pacifique vers un gouvernement civil dmocratique, il y a besoin d'hommes politiques. hommes et femmes. qui aiment profondment leur peuple et qui dsirent servir plutt que d'tre servis (cf. Ecclesia in Africa, n. 111). Il ne peut y avoir de place pour l'intimidation et l'oppression des pauvres et des faibles, pour l'exclusion arbitraire de personnes et de groupes de la vie politique, pour la mauvaise utilisation de l'autorit ou pour l'abus de pouvoir. 78

En effet, la cl pour rsoudre les conflits conomiques, politiques, culturels et idologiques est la justice ; et la justice n'est pas complte sans l'amour du prochain, sans une attitude de service humble et gnreux. Lorsque nous considrons les autres en tant que frres et surs, alors, le processus d'apaisement des divisions au sein de la socit et entre les groupes ethniques peut commencer. Cette rconciliation constitue le chemin qui mne la vritable paix et au progrs authentique pour le Nigeria et pour l'Afrique. Cette rconciliation ne signifie pas faiblesse ou lchet. Au contraire, elle exige courage et parfois mme hrosme : c'est la victoire sur soimme plutt que la victoire sur les autres. Elle ne devrait jamais tre considre comme un dshonneur. Car il s'agit en ralit de l'art patient et sage de la paix. 6. Le passage du Livre de Josu que nous avons entendu au cours de la premire Lecture de la liturgie d'aujourd'hui parle de la Pque que les fils d'Isral clbrrent aprs leur arrive sur la Terre promise. Ils la clbrrent avec joie car ils virent de leurs propres yeux que les promesses que le Seigneur leur avait faites avaient t maintenues. Aprs avoir err pendant quarante ans dans le dsert, leurs pieds foulaient dsormais la terre que Dieu leur donnait. La Pque de l'Ancien Testament, le souvenir de l'exode d'gypte, est la figure de la Pque du Nouveau Testament, le souvenir du passage de la mort du Christ la vie, que nous rappelons et clbrons chaque Messe. Alors que nous nous tenons face l'Autel du Sacrifice et que nous nous apprtons tre nourris et renforcs par le Corps et le Sang du Christ, nous devons tre convaincus que nous sommes appels, chacun selon son tat de vie particulier, suivre les traces du Pre Tansi. Ayant t rconcilis avec Dieu, nous devons tre des instruments de rconciliation, en traitant tous les hommes et toutes les femmes en frres et surs, appels tre membres de l'unique famille de Dieu.

79

La rconciliation comporte ncessairement la solidarit. L'effet de la solidarit est la paix. Et les fruits de la paix sont la joie et l'unit dans les familles, la coopration et le dveloppement dans la socit, la vrit et la justice dans la vie de la nation. Que tout cela soit l'avenir lumineux du Nigeria ! Que le Dieu de la paix soit avec vous tous ! Amen (Rm 15, 33). 23 mars 1998 Dans la matine du lundi 23 mars 1998, le Pape Jean-Paul II a prsid une conclbration eucharistique solennelle sur l'esplanade de Kubwa, dans la banlieue d'Abuja. Au cours de la Sainte Messe, et aprs l'adresse de salut de l'Archvque d'Abuja, S.Exc. Mgr John Olorunfemi Onaiyekan, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : Vous tes concitoyens des saints, vous tes de la maison de Dieu (Ep 2, 19). Trs chers frres et surs dans le Christ, 1. Ces paroles de la Lettre de saint Paul aux phsiens prennent une signification particulire, ici, dans la nouvelle capitale fdrale, la Ville d'Abuja. De faon trs relle, cette ville souhaite reprsenter l'aube d'une nouvelle re pour le Nigeria et les Nigrians, une re pleine d'esprance au cours de laquelle chaque citoyen nigrian, chaque homme et chaque femme, est appel jouer un rle dans la construction d'une nouvelle ralit sur cette terre. Le Nigeria, comme toute l'Afrique, recherche les moyens de satisfaire les aspirations de son peuple, pour laisser derrire lui les consquences de la pauvret, des conflits, des guerres, du dsespoir, pour pouvoir utiliser de faon adapte les immenses ressources du continent et parvenir la stabilit politique et sociale. L'Afrique a besoin d'esprance, de paix, de joie, d'harmonie, d'amour et d'unit : c'est ce qu'ont affirm les Pres de l'Assemble spciale pour l'Afrique du 80

Synode des vques (cf. Ecclesia in Africa n. 40). C'est ce que nous demandons aujourd'hui Dieu dans notre prire. De la ville d'Abuja, je dsire exprimer mon estime et mon affection tous les Nigrians : vous qui tes prsents cette liturgie eucharistique et ceux qui la suivent la tlvision ou la radio. J'adresse un salut particulier Mgr John Onaiyekan, aux autres vques, aux prtres, aux religieux et aux fidles lacs de toutes les glises locales du Nigeria et d'autres parties d'Afrique. Je salue les fonctionnaires du gouvernement, les chefs des religions traditionnelles et les autres reprsentants des Autorits prsentes ce matin. Je souhaite une cordiale bienvenue aux membres des autres glises et communauts ecclsiales chrtiennes, reprsentes par la Christian Association of Nigeria, et aux fidles des autres Traditions religieuses qui se sont joints nous, en particulier aux membres de la Communaut musulmane. 2. Chers frres et surs dans le Christ, seize ans se sont dsormais couls depuis ma dernire visite au Nigeria. La chaleur avec laquelle vous m'avez accueilli me donne encore une fois l'impression d'tre chez moi. Et ne sommes-nous pas tous invits nous sentir chez nous en tant que membres de l'unique grande famille de Dieu ? C'est prcisment ce que nous dit saint Paul : nous sommes de la maison de Dieu , c'est--dire des membres de la famille de Dieu ! Dans l'ordre naturel, la famille reprsente le fondement et la base de toutes les communauts et socits humaines. Du noyau constitu par la famille drivent les clans, les tribus, les peuples et les tats ; la grande famille des nations africaines nat elle aussi en dfinitive de la famille humaine compose d'un mari et d'une femme, d'une mre, d'un pre et d'enfants. La culture et la tradition africaine tiennent la famille en TrsHaute considration. C'est pourquoi les peuples de l'Afrique se rjouissent du don d'une vie nouvelle, une vie conue et ne ; ils rejettent spontanment l'ide que la vie puisse tre dtruite dans le 81

sein maternel, mme lorsque les soi-disant civilisations avances cherchent les conduire dans cette direction ; ils manifestent du respect pour la vie humaine jusqu' son terme naturel et rservent une place leurs parents et aux parents gs au sein de la famille (cf. Ecclesia in Africa, n. 43). Les cultures africaines ont un sens aigu de la solidarit et de la vie communautaire, en particulier en ce qui concerne la famille tendue et le village (cf. ibid.). Ce sont des signes que vous comprenez et qui satisfont aux exigences de cette justice et de cette intgrit dont parle le prophte Isae dans la premire Lecture (cf. Is 56, 1). C'est prcisment dans les relations au sein de la famille et entre les familles, que la justice et l'intgrit deviennent une ralit tangible et un engagement pratique. 3. Lorsque cet ordre naturel est lev l'ordre surnaturel, nous devenons des membres de la famille de Dieu et nous sommes difis dans une maison spirituelle o demeure l'Esprit de Dieu . Toutefois, comment ce qui est naturel peut-il accder ce qui est surnaturel ? Comment se fait-il que nous devenions des membres de la famille de Dieu et que nous soyons transforms en temples saints pour l'Esprit de Dieu ? La ralit de la famille, telle qu'elle existe au niveau culturel et social, est leve par la grce et conduite un niveau suprieur. Parmi les baptiss, les relations au sein de la famille acquirent un caractre nouveau : elles deviennent une communion de vie et d'amour comble de grce, au service de la communaut plus vaste. En outre, elles difient l'glise, la famille de Dieu (cf. Lumen gentium, n. 6). L'glise, travers sa mission vanglisatrice et sa prsence active dans chaque partie du monde, confre une nouvelle signification au concept mme de famille et, en consquence, au concept de nation comme famille de familles et celui du monde comme familles des nations . Hier, Onitsha, une merveilleuse manifestation du caractre universel de la famille de Dieu, qui inclut rellement tous les peuples, a t la batification ; c'est la premire crmonie de ce 82

genre qui se soit jamais droule sur le sol nigrian, en l'honneur de l'un des fils du Nigeria. Il s'est agi d'une fte en famille pour le peuple et la nation nigrians. En mme temps, cela a t une clbration pour toute la famille de Dieu : toute l'glise de Dieu, dans le monde entier, s'est rjouie avec l'glise qui est au Nigeria et qui a reu prsent du Nigeria l'exemple difiant de la vie et du tmoignage du bienheureux Cyprian Michael Iwene Tansi. En termes humains, le Pre Tansi tait un fils de ce pays, n dans l'tat d'Anambra. Toutefois, dans l'ordre surnaturel de la grce, il est devenu quelque chose de plus : sans perdre son origine naturelle, il a transcend ses origines terrestres et est devenu, selon les paroles de saint Paul, un membre de la maison de Dieu , car la construction que vous tes a pour fondations les aptres et prophtes, et pour pierre d'angle le Christ Jsus lui-mme (Ep 2, 19-20). A travers la grce, il a t combl de joie dans la [...] maison de prire (Is 56, 7). Il a compris que la maison de Dieu est une maison de prire pour tous les peuples (ibid.). C'est une maison de prire pour les Housa, les Yoruba, les Igbo. C'est une maison de prire pour les Efik, les Tiv, les Edo, les Gwari et pour de nombreux autres peuples, trop nombreux pour tre cits, qui habitent cette terre du Nigeria. Cependant, elle ne l'est pas seulement pour tous ces peuples, mais pour tous les peuples de l'Afrique, de l'Europe, de l'Asie, de l'Ocanie et des Amriques : Ma maison sera appele maison de prire pour tous les peuples ! 4. Dans l'vangile d'aujourd'hui, Jsus lui-mme nous enseigne comment comprendre la famille de Dieu et pourquoi elle concerne tous les peuples : il nous dit : Car quiconque fait la volont de mon pre qui est aux cieux, celui-l m'est un frre et une soeur et une mre (Mt 12, 50). A travers cette phrase, Jsus rvle un des secrets de son Royaume. 83

Il nous parle de la relation avec Marie, sa mre. Peu importe combien Jsus l'aimait car elle tait sa Mre, il l'aimait encore davantage car elle accomplissait la volont du Pre cleste. Lors de l'Annonciation elle a rpondu oui la volont de Dieu, manifeste par l'ange Gabriel (cf. Lc 1, 26-38). Elle a partag chacune des phases de la vie et de la mission de son Fils, jusqu'au pied de la Croix (cf. Jn 19, 25). Comme Marie, nous apprenons nous aussi accepter que chaque relation humaine est renouvele, leve, purifie et reoit une nouvelle signification travers la grce du Christ : Grce Lui nous trouvons tous, en un seul Esprit, le chemin vers le Pre [...] difis pour devenir une demeure de Dieu, dans l'Esprit (cf. Ep 2, 18, 22). C'est la maison spirituelle que les missionnaires ont commenc difier, il y a plus de cent ans. Le Nigeria a contract leur gard une grande dette de gratitude pour leurs efforts d'vanglisation, accomplis en particulier dans les coles, les hpitaux et les autres domaines du service social A l'exemple de ces courageux messagers de l'vangile, l'glise catholique qui est au Nigeria est profondment engage dans la lutte pour le dveloppement humain intgral . Dieu a bni l'glise qui est au Nigeria, au point que les missionnaires nigrians travaillent en dehors de leurs diocses, dans d'autres pays africains et sur d'autres continents. Guids par vos vques et vos prtres, toute la communaut catholique doit continuer suivre ce chemin, en collaborant avec tous les hommes et toutes les femmes de bonne volont, travers un intense dialogue cumnique et interreligieux. Dans le but d'difier la maison spirituelle de Dieu , l'glise invite tous ses membres rpondre avec une inpuisable compassion ceux qui sont dans le besoin : aux pauvres, aux malades et aux personnes ges, aux rfugis qui ont d fuir la violence et les conflits dans leur pays natal, aux hommes, aux femmes et aux enfants frapps par le SIDA, qui continue faire de nombreuses victimes sur ce continent et dans le monde entier, toutes les personnes victimes de perscutions, de la douleur et de la pauvret. 84

L'glise enseigne le respect l'gard de chaque personne humaine, pour chaque vie humaine. Elle prche la justice et l'amour et insiste sur les devoirs autant que sur les droits : les droits et les devoirs des citoyens, des patrons et des travailleurs, du gouvernement et du peuple. En effet, il existe des droits humains fondamentaux dont aucun individu ne pourra jamais lgitimement tre priv, car ils sont enracins dans la nature mme de la personne humaine et refltent les exigences objectives et inviolables d'une loi morale universelle. Ces droits servent de fondement et de paramtre toute socit et organisation humaine. Le respect pour chaque personne humaine, pour sa dignit et ses droits, doit toujours inspirer et tre le principe la base de vos efforts pour dvelopper la dmocratie et renforcer le tissu social de votre pays. La dignit de chaque tre humain, ses droits fondamentaux inalinables, l'inviolabilit de la vie, de la libert et de la justice, le sens de la solidarit et le refus de la discrimination : telles sont les pierres avec lesquelles il faut construire un Nigeria nouveau et meilleur. 5. Toute l'glise se prpare clbrer le second millnaire de la naissance du Christ, le Verbe de Dieu qui s'est fait homme. Je vous dis donc : aujourd'hui, vous tes l'esprance de notre glise qui va avoir deux mille ans. tant jeunes dans la foi, vous devez tre comme les premiers chrtiens et faire rayonner l'enthousiasme et le courage. Empruntez le chemin de la saintet. Vous serez ainsi un signe de Dieu dans le monde et vous revivrez dans votre pays. l'aventure. missionnaire de l'glise primitive (cf. Ecclesia in Africa, n. 136). Le grand Jubil souhaite donner vie l'esprit de renouveau proclam par le prophte Isae et confirm par Jsus : annoncer l'heureux message aux pauvres, proclamer la libration aux prisonniers, rendre la vue aux aveugles, remettre en libert les opprims (cf. Lc 4, 18). Faites de cet esprit le climat authentique de votre vie nationale. Que cette priode de transition soit une priode de libert, de pardon, d'union et de solidarit ! 85

Le. bienheureux Cyprian. Michael Tansi comprit clairement qu'il est impossible d'obtenir quelque chose de durable au service de Dieu et du pays sans une vritable saintet et une vritable charit. Prenez-le comme exemple. Adressez-lui vos prires pour les besoins de vos familles et de toute la nation. Avec gratitude pour tout ce que la Divine Providence continue accomplir pour le peuple du Nigeria, nous rptons avec les paroles du Psalmiste : Chantez Yahv, bnissez son nom ! [...] Racontez au paens sa gloire, tous les peuples ses merveilles ! (Ps 95, 2-3). Amen. A la fin de la Sainte Messe, le Pape a ajout les paroles suivantes : Merci pour cette belle liturgie. Je suis certain que le Cardinal Arinze est trs fier de vous, ainsi que le Cardinal Gantin et le Cardinal Tomko, mais surtout votre Archvque d'Abuja. 05 avril 1998 Dans la matine du dimanche 5 avril 1998, Dimanche des Rameaux et XIIIe Journe mondiale de la Jeunesse, le Pape JeanPaul II a prsid une clbration eucharistique sur la place SaintPierre, au cours de laquelle un groupe de jeunes franais a remis la Croix de la Journe mondiale de la Jeunesse une dlgation de jeunes italiens et romains. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Bni soit celui qui vient, le Roi, au nom du Seigneur (Lc 19, 38). Le Dimanche des Rameaux nous fait revivre l'entre de Jsus Jrusalem, l'approche de Pques. Le passage vanglique nous l'a prsent alors qu'il entre dans la ville, entour d'une foule en fte. On 86

peut dire que ce jour-l, les attentes d'Isral l'gard du Messie atteignirent leur sommet. Il s'agissait d'attentes alimentes par les paroles des prophtes antiques et confirmes par Jsus de Nazareth travers son enseignement et, en particulier, travers les signes accomplis. Jsus rpondit ainsi aux pharisiens qui lui demandaient de faire taire la foule : Je vous le dis, si eux se taisent, les pierres crieront (Lc 19, 40). Il se rfrait, en particulier, aux murs du temple de Jrusalem, construit en vue de la venue du Messie et reconstruit avec un grand soin aprs avoir t dtruit au moment de la dportation babylonienne. La mmoire de la destruction et de la reconstruction du temple tait demeure vivante dans la conscience d'Isral et Jsus faisait rfrence cette conscience lorsqu'il affirmait : Dtruisez ce Sanctuaire et en trois jours je le relverai (Jn 2, 19). De la mme faon que l'antique temple de Jrusalem fut dtruit et reconstruit, le nouveau temple parfait du corps de Jsus devait mourir sur la Croix et ressusciter le troisime jour (cf. ibid., 2, 21-22). 2. En entrant Jrusalem, Jsus sait cependant que la joie manifeste par la foule l'introduit au cur du mysterium du salut. Il est conscient qu'il va la rencontre de la mort et qu'il ne recevra pas une couronne royale, mais une couronne d'pine. Les lectures de la clbration d'aujourd'hui portent l'empreinte de la souffrance du Messie et atteignent leur sommet dans la description que l'vangliste Luc fait de celle-ci dans le rcit de la passion. Cet indicible mystre de douleur et d'amour est prsent par le prophte Isae, qui est considr comme l'vangliste de l'Ancien Testament, ainsi que par le Psaume responsorial et le refrain que nous venons de chanter : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonn ? .Saint Paul le reprend dans sa Lettre aux Philippiens, dont s'inspire l'antienne qui nous accompagnera au cours du Triduum Sacrum : Obissant jusqu' la mort, et la mort sur une croix ! (cf. 2, 8). Lors de la veille pascale, nous ajouterons : 87

Aussi Dieu l'a-t-il exalt et lui a-t-il donn le Nom, qui est au dessus de tout nom (Ph 2, 9). Lors de la clbration eucharistique, l'glise fait chaque jour mmoire de la passion,.de la mort et de la rsurrection du Seigneur : Nous annonons ta mort, Seigneur, reprennent les fidles aprs la conscration. nous proclamons ta rsurrection, en attendant ta venue . 3. Depuis plus de dix ans, le Dimanche des Rameaux est devenu un rendez-vous attendu pour la clbration de la Journe mondiale de la Jeunesse. Le fait que l'glise, prcisment en ce jour, prte son attention aux jeunes est, en lui-mme, trs loquent. Et non seulement parce qu'il y a deux mille ans, ce furent les jeunes en fte qui accompagnrent le Christ, lors de son entre triomphale Jrusalem. pueri Hebraeorum, mais surtout parce qu'aprs vingt sicles d'histoire chrtienne, les jeunes,.guids par leur sensibilit et une juste intuition,.dcouvrent dans la liturgie du Dimanche des Rameaux un message qui leur est adress en particulier. Chers jeunes, le message de la Croix vous est aujourd'hui repropos. C'est vous, qui serez les adultes du troisime millnaire, qu'est confie cette Croix qui sera remise d'ici peu par un groupe de jeunes franais une dlgation de la jeunesse de Rome et d'Italie. De Rome Buenos Aires ; de Buenos Aires Saint-Jacques-deCompostelle ; de Saint-Jacques-de-Compostelle Czestochowa ; de Jasna Gra Denver ; de Denver Manille ; de Manille Paris ; cette Croix a prgrin avec les jeunes, d'un pays l'autre, d'un continent l'autre. Votre choix, jeunes chrtiens, est clair : dcouvrir dans la Croix du Christ le sens de votre existence et la source de votre enthousiasme missionnaire. Ds d'aujourd'hui, elle partira en plerinage dans les diocses d'Italie, jusqu' la Journe mondiale de la Jeunesse de l'An 2000, qui sera clbre ici Rome, l'occasion du grand Jubil. Ensuite, l'arrive du nouveau millnaire, elle reprendra sa marche travers le 88

monde entier, montrant ainsi que la Croix marche avec les jeunes et que les jeunes marchent avec la Croix. 4. Comment ne pas rendre grce au Christ pour cette alliance singulire, qui rassemble les jeunes croyants ? A prsent, je voudrais remercier tous ceux qui, en guidant les jeunes dans cette initiative providentielle, ont contribu au grand plerinage de la Croix sur les routes du monde. Je pense en particulier avec affection et reconnaissance au trs cher Cardinal Eduardo Pironio, rcemment disparu. Il fut prsent et prsida de nombreuses clbrations de la Journe mondiale de la Jeunesse. Que le Seigneur le comble des rcompenses clestes promises aux serviteurs bons et fidles ! Tandis que dans un instant, la Croix passera de faon symbolique de Paris Rome, permettez que l'vque de cette ville proclame avec la liturgie : Ave Crux, spes unica ! Nous te saluons, Sainte Croix !.En toi, vient nous Celui qui, il y a vingt sicles, fut acclam par d'autres jeunes et par la foule Jrusalem : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur . Nous nous unissons tous ce chant en rptant : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur ! Oui ! Bni sois-tu, Christ, qui aujourd'hui aussi viens nous avec ton message d'amour et de vie. Et bnie ta Sainte Croix, de laquelle jaillit le salut du monde hier, aujourd'hui et jamais. Ave Crux ! Lou soit Jsus-Christ ! 09 avril 1998 Messe chrismale Dans la matine du 9 avril 1998, le Pape Jean-Paul II a clbr la Messe chrismale du Jeudi saint dans la basilique SaintPierre, clbrant ainsi l' Onction particulire du Christ qui, travers Lui, est devenue celle des prtres. Au cours de la crmonie le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. L'Esprit du Seigneur est sur moi, parce qu'il m'a consacr par l'onction (Lc 4, 18). 89

Ces paroles du Livre du prophte Isae, rapportes par l'vangliste Luc, reviennent plusieurs fois dans la liturgie chrismale d'aujourd'hui, et en constituent presque le fil conducteur. Elles rappellent un geste rituel qui possde une longue tradition dans l'Ancienne Alliance, car il se rpte dans l'histoire du Peuple lu lors de la conscration de prtres, de prophtes et de rois. A travers le signe de l'onction, Dieu lui-mme. confie. la. mission. sacerdotale, royale et prophtique aux hommes qu'Il appelle, et il rend sa bndiction visible pour l'accomplissement de la tche qui leur est confie. Ceux qui ont t oints dans l'Ancienne Alliance, l'ont t en vue d'une seule personne, de celui qui devait venir : le Christ, l'unique et dfinitif Consacr , l' Oint par excellence. Ce sera l'Incarnation du Verbe qui rvlera le mystre de Dieu Crateur et Pre qui, travers l'onction de l'Esprit Saint, envoie son Fils unique dans le monde. A prsent, il se tient dans la synagogue de Nazareth. Nazareth est son village : c'est l qu'Il a vcu et travaill pendant des annes un humble tabli de charpentier. Aujourd'hui, cependant, Il est prsent dans la synagogue revtu d'une qualit nouvelle : sur les rives du Jourdain, aprs le baptme de Jean, il a reu l'investiture solennelle de l'Esprit, qui l'a pouss commencer la mission messianique pour accomplir la volont salvifique du Pre. Et maintenant, il se prsente ses concitoyens en prononant les paroles d'Isae : L'Esprit du Seigneur est sur moi, parce qu'il m'a consacr par l'onction, pour porter la bonne nouvelle aux pauvres. Il m'a envoy annoncer aux captifs la dlivrance et aux aveugles le retour la vue, renvoyer en libert les opprims, proclamer une anne de grce du Seigneur (Lc 4, 18-19). C'est l qu'il conclut sa lecture et, aprs une pause, il prononce quelques paroles qui coupent le souffle ses auditeurs : Aujourd'hui s'accomplit vos oreilles ce passage de l'criture (Lc 4, 21). La dclaration ne laisse place aucun doute : Il est l' Oint , Il est le Consacr ; c'est Lui que le 90

prophte Isae fait allusion. C'est en Lui que s'accomplit la promesse du Pre. 2. Aujourd'hui, Jeudi saint, nous sommes rassembls dans la Basilique Saint-Pierre pour mditer sur cet vnement : comme les consacrs de l'Ancienne Alliance, nous aussi, nous tournons notre regard vers Celui que le Livre de l'Apocalypse appelle le tmoin fidle, le premier-n d'entre les morts, le Prince des rois de la terre (1, 5). Nous regardons vers Celui qu'ils ont transperc (cf. Jn 19, 37). En donnant sa vie pour nous librer du pch (cf. Jn 15, 13), Il nous a rvl son grand amour ; il s'est prsent comme le vritable et dfinitif Consacr par l'onction qui, dans la puissance de l'Esprit Saint, nous rachte au moyen de la Croix. C'est sur le Calvaire que s'accomplissent en plnitude les paroles suivantes : L'Esprit du Seigneur est sur moi, parce qu'il m'a consacr par l'onction (Lc 4, 18). Cette conscration et le sacrifice de la Croix constituent respectivement l'inauguration et l'accomplissement de la mission du Verbe incarn. De l'acte suprme d'amour consomm sur le Golgotha, le Jeudi saint commmore la manifestation sacramentelle institue par Jsus au Cnacle, alors que le Vendredi saint en souligne l'aspect historique dramatique et cruel. Dans sa double dimension, ce sacrifice marque le dbut de la nouvelle onction de l'Esprit Saint et reprsente le gage de la descente du Paraclet sur les Aptres et sur l'glise qui, dans un certain sens, clbre donc aujourd'hui sa naissance. 3. Chers frres prtres, nous sommes runis ce matin autour de la table eucharistique le jour saint o nous faisons mmoire de la naissance de notre sacerdoce ! Aujourd'hui, nous clbrons l' onction particulire qui, dans le Christ, est aussi devenue la ntre. Lorsque, durant le rite de notre Ordination, nos mains ont t ointes par l'vque avec le saint chrme, nous sommes devenus des ministres saints et des signes efficaces de la rdemption et participants de l'onction sacerdotale du Christ. A partir de ce 91

moment, la puissance de l'Esprit Saint, qui s'est rpandue sur nous, a transform notre existence pour toujours. Cette puissance divine. est. toujours. prsente. en. nous et elle nous accompagnera jusqu' la fin. Alors que nous nous apprtons entrer dans les jours saints o nous commmorerons la mort et la rsurrection du Seigneur, nous voulons renouveler notre action de grce l'Esprit Saint pour le don inestimable qui nous a t fait dans le sacerdoce. Comment ne pas nous sentir les dbiteurs de Celui qui a voulu nous associer cette admirable dignit ? Que ce sentiment nous pousse rendre grce au Seigneur pour les merveilles qu'il a accomplies au cours de. notre. existence ;. qu'il nous aide considrer avec une ferme esprance notre ministre, en demandant humblement pardon pour nos infidlits ventuelles. Que Marie nous soutienne car, comme Elle, nous nous laissons conduire par l'Esprit pour suivre Jsus jusqu'au terme de notre mission terrestre. J'ai crit dans la Lettre de cette anne aux prtres : Accompagn par Marie, le prtre saura renouveler chaque jour sa conscration, jusqu' ce que, sous la conduite de l'Esprit lui-mme, invoqu avec confiance sur la route humaine et sacerdotale, il pntre dans l'ocan de lumire de la Trinit (n. 7). Dans cette perspective et avec cette esprance, nous poursuivons avec confiance la route que le Seigneur ouvre devant nous jour aprs jour. Son Esprit divin nous soutient et nous aide. Veni, Sancte Spiritus ! Amen. 09 avril 1998 Messe in Cena Domini Dans la soire du jeudi 9 avril 1998, Jeudi saint, le Pape JeanPaul II a prsid dans la basilique Saint-Jean-de-Latran la Messe in Cena Domini , au cours de laquelle est commmor l'vnement fondateur de l'glise, l'institution de l'Eucharistie. Nous publions ci-dessous l'homlie prononce par le Saint-Pre cette occasion : 92

1. Verbum caro, panem verum/ Verbo carnem efficit... . La Parole du Seigneur/transforma le pain et le vin :/ le pain en chair, le vin en sang,/il les consacra en mmoire./Ce ne sont pas les sens, mais la foi, qui prouva cette vrit . Ces expressions potiques de saint Thomas d'Aquin rsument bien la liturgie des Vpres in Cena Domini d'aujourd'hui, et nous aident entrer dans le cur du mystre que nous clbrons. Nous lisons dans l'vangile : Jsus, sachant que son heure tait venue de passer. de. ce. monde. vers. le Pre, ayant aim les siens qui taient dans le monde, les aima jusqu' la fin (Jn 13, 1). Aujourd'hui est le jour au cours duquel nous rappelons l'institution de l'Eucharistie, don de l'amour et source intarissable d'amour. C'est en elle qu'est crit et enracin le nouveau commandement : Mandatum novum do vobis... : Je vous donne un commandement nouveau : vous aimer les uns les autres (Jn 13, 34). 2. L'amour atteint son sommet dans le don que la personne fait d'elle-mme, sans rserve, Dieu et ses frres. En lavant les pieds des Aptres, le Matre leur prsente une attitude de service : Vous m'appelez Matre et Seigneur, et vous dites bien, car je le suis. Si donc je vous ai lav les pieds, moi le Seigneur et le Matre, vous aussi vous devez vous laver les pieds les uns aux autres (Jn 13, 1314). A travers ce geste, Jsus rvle un trait caractristique de sa mission : Je suis au milieu de vous comme celui qui sert (Lc 22, 27). Le vritable disciple du Christ est donc uniquement celui qui prend part son exprience, devenant comme Lui prt servir les autres galement travers le sacrifice personnel. En effet, le service, c'est--dire prendre soin des besoins de son prochain, constitue l'essence de tout pouvoir bien ordonn : rgner signifie servir. Le ministre sacerdotal, dont nous clbrons et vnrons l'institution, suppose une attitude de disponibilit humble, avant tout envers les plus indigents. Ce n'est qu' cette lumire que nous pouvons saisir pleinement l'vnement de la dernire Cne, que nous commmorons. 93

3. Le Jeudi saint est qualifi par la liturgie d' aujourd'hui eucharistique , jour au cours duquel Jsus-Christ notre Seigneur confia ses disciples le mystre de son Corps et de son Sang, afin qu'ils le clbrassent en sa mmoire (Canon romain pour le Jeudi saint). Avant d'tre immol sur la Croix le Vendredi saint, Il institua le Sacrement qui perptue son offrande en tout temps. Au cours de toute Sainte Messe, l'glise fait mmoire de cet vnement historique dcisif. Avec une vive motion, le prtre, sur l'autel, se penche sur les dons eucharistiques pour prononcer les mmes paroles que pronona le Christ la nuit o il fut livr . Il rpte sur le pain : Ceci est mon corps, qui est [donn] pour vous (1 Co 11, 24), puis sur la coupe de vin : Cette coupe est la Nouvelle Alliance en mon sang (1 Co 11, 25). Depuis ce Jeudi saint, il y a presque deux mille ans, jusqu' ce soir, Jeudi saint de l'anne 1998, l'glise vit travers l'Eucharistie, se laisse former par l'Eucharistie, et continue de la clbrer dans l'attente du retour de son Seigneur. Faisons ntre, ce soir, l'invitation de saint Augustin : O glise bien-aime, manduca vitam, bibe vitam : habebis vitam, et integra est vita ! : mange la vie, bois la vie : tu auras la vie et elle restera intacte ! (Sermo CXXXI, I, 1). 4. Pange, lingua, gloriosi/Corporis mysterium/Sanguinisque pretiosi... . Nous adorons ce mysterium fidei , dont se nourrit sans cesse l'glise. Le sens vif et mouvant du don suprme qu'est pour nous l'Eucharistie se ravive dans notre cur. Tout comme se ravive la gratitude lie la reconnaissance du fait qu'il n'y a rien en nous qui n'ait t donn par le Pre de toute misricorde (cf. 2 Co 1, 3). L'Eucharistie, le grand mystre de la foi , reste avant tout et surtout un don, quelque chose que nous avons reu . C'est ce que rpte saint Paul, en commenant son rcit de la dernire Cne par ces paroles : Pour moi, en effet, j'ai reu du Seigneur ce qu' mon tour je vous ai transmis (1 Co 11, 23). L'glise l'a reu du Christ et, en clbrant ce sacrement, elle 94

rend grce au Pre cleste pour ce qu'Il a fait pour nous dans Jsus, son Fils. Nous accueillons lors de chaque clbration eucharistique ce don toujours nouveau : laissons son pouvoir divin imprgner nos curs et les rendre capables d'annoncer la mort du Seigneur dans l'attente de sa venue. Mysterium fidei chante le prtre aprs la conscration, et les fidles rpondent : Mortem tuam annuntiamus, Domine... : Nous annonons ta mort, Seigneur, nous proclamons ta rsurrection, nous attendons ta venue . La somme de la foi pascale de l'glise est contenue dans l'Eucharistie. Ce soir galement, nous rendons grce au Seigneur, qui a institu ce grand sacrement. Nous le clbrons et nous le recevons pour trouver en lui la force d'avancer sur les chemins de l'existence en attendant le jour du Seigneur. Nous serons alors introduits dans la demeure o le Christ, le Prtre suprme, est entr travers le sacrifice de son Corps et de son Sang. 5. Ave, verum corpus, natum de Maria Vergine : Nous te saluons, vritable corps, n de la Vierge Marie , prie aujourd'hui l'glise. Que Marie nous accompagne dans cette attente de sa venue , elle dont Jsus a pris corps, le mme corps que nous partageons ce soir fraternellement dans le banquet eucharistique. Esto nobis praegustatum mortis in examine : Qu'il nous soit dj donn de goter ta personne au moment dcisif de la mort . Oui, prends-nous par la main, Jsus Eucharistie, en cette heure suprme qui nous introduira dans la lumire de ton ternit : O Iesu dulcis ! O Iesu pie ! O Iesu, fili Mariae ! . 10 avril 1998 Dans la soire du 10 avril 1998, Vendredi saint, le Pape JeanPaul II a conduit, selon la tradition, le Chemin de Croix au Colise. Au terme de la procession, le Pape a adress aux fidles les paroles suivantes : 95

1. Au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit. Dieu a tant aim le monde qu'il lui a donn son Fils unique (cf. Jn 3, 16). Le Fils ternel de Dieu, qui a pris notre nature humaine par le SaintEsprit dans le sein de la Vierge Marie, s'est fait obissant au Pre jusqu' mourir et mourir sur une croix (cf. Ph 2, 8) pour le salut du monde. L'glise mdite chaque jour le mystre suprme de l'incarnation salvifique et de la mort rdemptrice du Fils de Dieu, qui s'est immol pour nous sur la Croix. Aujourd'hui, Vendredi saint, nous nous arrtons pour le contempler plus intensment. Dans l'obscurit d'une soire dj avance, nous sommes venus ici, au Colise, pour parcourir de nouveau, par l'exercice du Chemin de Croix, les tapes de la marche douloureuse du Christ jusqu' l'pilogue dramatique de sa mort. La monte spirituelle sur le Golgotha, o Jsus a t crucifi et a rendu l'esprit, prend une valeur particulirement significative dans ces ruines de la Rome impriale, surtout en ce lieu li au sacrifice de tant de martyrs chrtiens. 2. Notre esprit, en ce moment, se reporte par la mmoire ce qui est racont dans l'antique Histoire sainte, pour y trouver des prfigurations et des annonces de la mort du Seigneur. Comment ne pas voquer,.par exemple, l'itinraire d'Abraham vers le mont Moriah ? Il est juste de rappeler ce grand patriarche, que saint Paul appelle pre de tous les croyants (cf. Rm 4, 11-12). Il est le dpositaire des promesses divines de l'ancienne Alliance, et son histoire humaine prfigure aussi des moments de la Passion de Jsus. Sur le mont Moriah (cf. Gn 22, 2), symbole de la montagne sur laquelle le Fils de l'Homme allait mourir en Croix, Abraham monta avec son fils Isaac, le fils de la promesse, pour l'offrir en holocauste. Dieu lui avait demand le sacrifice de ce fils unique, qu'il avait longuement attendu dans une esprance constante. Abraham, au moment de l'immoler, se fait lui-mme, en un sens, obissant jusqu' mourir : mort du fils et mort spirituelle du pre.

96

Ce geste, qui n'a t finalement qu'une preuve d'obissance et de fidlit, puisque l'ange du Seigneur arrta la main du patriarche et ne permit pas qu'Isaac ft tu (cf. Gn 22, 12-13), constitue une annonce loquente du sacrifice dcisif de Jsus. 3. Comme le dit l'vangliste Jean, le Pre ternel a tant aim le monde qu'il lui a donn son Fils unique (cf. Jn 3, 16). L'aptre Paul lui fait cho et dit : le Fils s'est fait obissant pour nous jusqu' mourir et mourir sur une croix (cf. Ph 2, 8). La main des bourreaux ne fut pas arrte par l'ange au moment du sacrifice du Fils de Dieu. Pourtant, Gethsmani, le Fils avait pri pour que, si cela tait possible, le calice de la Passion s'loignt de lui, mais il exprimait immdiatement sa disponibilit totale accomplir la volont du Pre (cf. Mt 26, 39). Obissant par amour pour nous, le Fils s'est offert en sacrifice, et il accomplit ainsi l'uvre de la Rdemption. De ce mystre bouleversant, nous sommes tous tmoins aujourd'hui. 4. Restons en silence sur le Golgotha. Au pied de la Croix se trouve Marie, Mater dolorosa : cette femme au cur dchir par la douleur, mais prte accepter la mort de son Fils. La Mre des douleurs reconnat et accueille dans l'holocauste de Jsus la volont du Pre pour la rdemption du monde. Le Concile Vatican II rappelle son sujet : Elle avana dans son plerinage de foi et elle a gard fidlement son union avec son Fils jusqu' la Croix au pied de laquelle, non sans un dessein divin, elle se tint debout (cf. Jn 19, 25) compatissant vivement avec son Fils unique, s'associant d'un cur maternel son sacrifice et donnant le consentement de son amour l'immolation de la victime ne d'elle ; et finalement elle a t donne par le mme Christ Jsus, mourant sur la Croix, comme mre au disciple, par ces paroles :.Femme, voici ton fils. (cf. Jn 19, 26-27) (Lumen gentium, n. 58). Marie nous fut donne tous comme Mre, et nous sommes appels suivre fidlement les pas du Fils, qui s'est fait pour nous obissant jusqu' la mort et la mort sur la Croix : Christus factus 97

est pro nobis oboediens usque ad mortem, mortem autem crucis (Antienne de la Semaine sainte ; cf. Ph 2, 8). 5. Il fait maintenant nuit noire. Contemplant le Christ mort sur la Croix, nous pensons aux injustices et aux souffrances si nombreuses qui prolongent sa Passion en tout lieu de la terre. Je pense aux endroits o l'homme est offens et humili, frapp et exploit. En toute personne touche par la haine et par la violence, ou marginalise par l'gosme et par l'indiffrence, le Christ souffre encore et meurt. Sur le visage des blesss de la vie se dessinent les traits du visage du Christ mourant sur la Croix. Ave, Crux, spes unica ! De la Croix jaillit aujourd'hui encore l'esprance pour tous. Hommes et femmes de notre temps, tournez le regard vers Celui qui a t transperc ! Il a donn sa vie par amour pour nous. Fidle et docile la volont du Pre, il est pour nous un exemple et un encouragement. C'est prcisment pour cette obissance filiale que le Pre l'a lev au-dessus de tout ; il lui a confr le Nom qui surpasse tous les noms (Ph 2, 9). Puisse toute langue proclamer que Jsus-Christ est le Seigneur, pour la gloire de Dieu le Pre .(cf. ibid..2,. 11). 11 avril 1998 Dans la nuit du 11 avril 1998, Samedi saint, le Pape Jean-Paul II a prsid dans la basilique Saint-Pierre la clbration de la Veille pascale. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a confr le Sacrement du Baptme neuf catchumnes, dont quatre Chinois. Nous publions ci-dessous l'homlie prononce au cours de la Messe : 1. Faisons l'homme notre image, selon notre ressemblance (Gn 1, 26). Dieu cra l'homme son image, l'image de Dieu il le cra, il les cra homme et femme (Gn 1, 27). En cette Veille pascale, la liturgie proclame le premier chapitre du Livre de la Gense, qui voque le mystre de la cration et, en particulier, de la cration de l'homme. Une fois encore notre 98

attention se concentre sur le mystre de l'homme, qui se manifeste pleinement dans le Christ et par le Christ. Fiat lux , faciamus hominem [Que la lumire soit. Faisons l'homme] : ces paroles de la Gense trouvent toute leur vrit, quand elles sont passes au creuset de la Pque du Verbe (cf. Ps 11 [12], 7). Pendant le calme du Samedi saint, dans le silence de la Parole, elles arrivent la plnitude de leur signification : cette lumire est une lumire nouvelle, qui ne connat pas de dclin ; cet homme est l'homme nouveau, cr saint et juste dans la vrit, l'image de Dieu (Ep 4, 24). La nouvelle cration se ralise dans la Pque. Dans le mystre de la mort et de la rsurrection du Christ tout est sauv, et tout redevient parfaitement bon, selon le dessein originel de Dieu. Avant tout, l'homme, fils prodigue qui a dilapid dans le pch le bien prcieux de sa libert, recouvre sa dignit perdue. Faciamus hominem ad imaginem et similitudinem nostram [Faisons l'homme notre image, selon notre ressemblance]. Comme ces paroles rsonnent vraies et profondes dans la nuit de Pques ! Et quelle ineffable actualit elles revtent pour l'homme de notre temps, si conscient de sa capacit dominer l'univers, mais souvent si dsorient par rapport au sens authentique de son existence, dans laquelle il ne sait plus reconnatre les traces du Crateur ! 2. A ce propos, me viennent l'esprit quelques passages de la Constitution Gaudium et spes du Concile Vatican II, qui s'harmonisent bien avec l'admirable symphonie des lectures de la Veille pascale. En effet, le considrer attentivement, ce document conciliaire rvle un caractre profondment pascal, aussi bien dans son contenu que dans son inspiration originelle. Nous y lisons : En ralit, le mystre de l'homme ne s'claire vraiment que dans le mystre du Verbe incarn. En effet, Adam, le premier homme, tait la figure de l'homme venir (cf. Rm 5, 14), c'est--dire, du Christ Seigneur. Le Christ... est l'Image du Dieu invisible (Col 1, 15). Il est l'homme parfait qui a restaur pour les fils d'Adam la ressemblance divine, dforme depuis le premier pch... Par son incarnation, le Fils de Dieu lui-mme s'est en quelque sorte uni tout 99

homme... En souffrant pour nous, il ne nous a pas simplement donn l'exemple, afin que nous suivions ses traces, mais il a ouvert une voie nouvelle : si nous la suivons, la vie et la mort sont sanctifies et acquirent un sens nouveau. Devenu conforme l'image du Fils qui est le Premier-n d'une multitude de frres, le chrtien reoit les prmices de l'Esprit (Rm 8, 23)... Par cet esprit, qui est le gage de l'hritage (Ep 1, 14), tout l'homme est intrieurement renouvel jusqu' la rdemption du corps (Rm 8, 23) : Si l'Esprit de Celui qui a ressuscit Jsus d'entre les morts habite en vous, Celui qui a ressuscit Jsus-Christ d'entre les morts donnera aussi la vie vos corps mortels par l'Esprit qui habite en vous (Rm 8, 11). Le chrtien... associ au mystre pascal, devenant conforme au Christ dans la mort, fortifi par l'esprance, va au-devant de la rsurrection (n. 22). 3. Ces paroles du rcent Concile nous proposent de nouveau le mystre de la vocation de tout baptis. Elles vous le proposent de faon particulire vous, chers catchumnes, qui, selon l'antique tradition de l'glise, allez recevoir le Baptme au cours de cette Veille sainte. Nous vous saluons avec affection et nous vous remercions de votre tmoignage. Vous venez de diffrentes nations du monde : Canada, Chine, Colombie, Inde, Italie, Pologne, Afrique du Sud. Chers amis, le Baptme constitue, en un sens tout fait spcial, votre Pque, le sacrement de votre rdemption, de votre nouvelle naissance dans le Christ par la foi et par l'uvre de l'Esprit Saint, grce laquelle vous pourrez appeler Dieu du nom de Pre , et vous serez fils dans le Fils. Nous souhaitons que la vie nouvelle, qui va vous tre donne au cours de cette nuit trs sainte, se dveloppe en vous jusqu' sa plnitude, produisant des fruits abondants d'amour, de joie et de paix, des fruits de vie ternelle.

100

4. O vere beata nox ! [O nuit de vrai bonheur !], chante l'glise dans la Louange pascale, se souvenant des grandes uvres de Dieu accomplies dans l'Ancienne Alliance, durant l'exode des Isralites sortis d'gypte. C'est l'annonce prophtique de l'exode du genre humain de l'esclavage de la mort la vie nouvelle par la Pque du Christ. O vere beata nox ! [O nuit de vrai bonheur !], voulons-nous rpter avec l'hymne pascale, en contemplant le mystre universel de l'homme la lumire de la rsurrection du Christ. Au commencement Dieu l'a cr son image et sa ressemblance. Par l'uvre du Christ crucifi et ressuscit, cette ressemblance avec Dieu, ternie par le pch, a t restaure et porte son sommet. Et nous pouvons dire la suite d'un auteur ancien : Homme, regarde-toi ! Reconnais ta dignit et ta vocation ! Le Christ, vainqueur de la mort en cette nuit trs sainte, ouvre devant toi les portes de la vie et de l'immortalit. Faisant cho la proclamation du diacre dans le chant de l'annonce pascale, je redis avec joie : Annuntio vobis gaudium magnum : surrexit Dominus vere ! Surrexit hodie ! [Je vous annonce une grande joie : le Seigneur est vraiment ressuscit ! Aujourd'hui il est ressuscit !] Amen ! 19 avril 1998 Dans la matine du dimanche 19 avril 1998, le Pape JeanPaul II a prsid une conclbration eucharistique solennelle dans la basilique Saint-Pierre, l'occasion de l'ouverture de l'Assemble spciale pour l'Asie du Synode des vques. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Ce que tu vois, cris-le dans un livre pour l'envoyer aux sept glises (Ap 1, 11). Les paroles du Livre de l'Apocalypse retentissent de faon trs actuelle aujourd'hui. En effet, les glises auxquelles elles se rfrent taient toutes situes en Asie. Et nous sommes runis ici, ce matin, pour inaugurer, travers une liturgie 101

eucharistique solennelle, l'Assemble spciale du Synode des vques pour l'Asie. Des vques du continent asiatique, ainsi que des reprsentants d'autres communauts ecclsiales sont venus Rome pour cet important rendez-vous. Le fruit des travaux du Synode sera ensuite recueilli dans un volume, qui constituera le document post-synodal destin toutes les glises de l'Asie. On y crira ce que l'Esprit suggrera, comme le fit Jean, au terme du premier sicle aprs JsusChrist, en adressant l'Apocalypse aux communauts chrtiennes alors prsentes en Asie. Ravi en extase, alors qu'il se trouvait sur l'le de Patmos, il entendit une voix (cf. Ap 1, 10) qui lui ordonnait d'crire les choses qu'il avait vues pour ensuite les envoyer aux glises d'Asie. Jean rapporte qu'il s'agissait de la voix du Fils de l'Homme, qui s'tait prsent Lui dans la gloire. Il le vit et tomba ses pieds comme mort. Le Christ posa sa main sur lui et dit : Ne crains pas, je suis le Premier et le Dernier, le Vivant ; je fus mort, et me voici vivant pour les sicles des sicles, dtenant les clefs de la Mort et de l'Hads. cris donc ce que tu as vu : le prsent et ce qui doit arriver plus tard (Ap 1, 17-19). Vnrs frres des glises qui sont en Asie, ces mmes paroles nous sont en un certain sens galement adresses. Au cours des travaux du Synode, nous devrons crire ce dont nous serons les tmoins. En tant que successeurs des Aptres, nous sommes appels annoncer le Christ crucifi et ressuscit. En effet, la vrit qui nous accompagne dans notre marche vers le troisime millnaire est la suivante : Jsus-Christ est le mme hier, aujourd'hui et jamais (He 13, 8). [en franais] 2. Nous ouvrons cette Assemble synodale le deuxime dimanche de Pques. La liturgie rappelle aujourd'hui ce qui se passa au Cnacle de Jrusalem, le dimanche aprs la Rsurrection, lorsque le Christ apparut de nouveau aux Aptres, cette fois en prsence de Thomas. En effet, une apparition avait dj eu lieu huit jours avant, 102

mais Thomas tait absent et, quand les autres lui dirent : Nous avons vu le Seigneur ! , il refusa de croire et dclara : Si je ne vois pas dans ses mains la marque des clous, si je ne mets pas mon doigt l'endroit des clous, si je ne mets pas la main dans son ct, non, je ne croirai pas ! (Jn 20, 25). Thomas l'incrdule ! C'est justement cause de lui que le Christ apparut huit jours plus tard au Cnacle, entrant alors que les portes taient closes. Il dit ceux qui taient l : La paix soit avec vous ! , puis s'adressa Thomas : Avance ton doigt ici, et vois mes mains ; avance ta main, et mets-la dans mon ct : cesse d'tre incrdule, sois croyant ! (Jn 20, 27). Thomas pronona alors les paroles qui expriment toute la foi de l'glise apostolique : Mon Seigneur et mon Dieu ! (Jn 20, 28). Et le Christ dclara : Parce que tu m'as vu, tu crois. Heureux ceux qui croient sans avoir vu (Jn 20, 29). 3. Heureux ceux qui croient sans avoir vu . Les Aptres furent des tmoins oculaires de la vie, de la passion, de la mort et de la rsurrection du Christ. Aprs eux, d'autres, qui n'ont pu voir tout cela de leurs yeux, devront accepter la vrit transmise par les premiers tmoins pour devenir eux-mmes leur tour des tmoins. La foi de l'glise se transmet et demeure vivante grce cette chane de tmoins qui s'allonge de gnration en gnration. Ainsi, du Cnacle de Jrusalem, l'glise s'est rpandue dans tous les pays et sur tous les continents. Selon une tradition trs ancienne, l'vangile fut apport en Inde par saint Thomas, l'Aptre auquel le Seigneur a dit : Parce que tu m'as vu, tu crois . Thomas, non plus incrdule mais dsormais convaincu de la rsurrection de son Seigneur, transmit beaucoup d'autres personnes la certitude exprime dans sa confession de foi : Mon Seigneur et mon Dieu ! . Sa foi est toujours vivante en Inde et en Asie. Chers frres dans l'piscopat venus ici, l'glise que vous reprsentez, difie sur les fondations des Aptres, se runit Rome 103

aujourd'hui, au seuil du troisime millnaire, pour les travaux synodaux, dans le but de transmettre aux gnrations venir le mme tmoignage rendu au Christ par les Aptres, le tmoignage que Thomas rendait il y a prs de vingt sicles. [en anglais] 4. Jsus-Christ, le Sauveur, et sa mission d'amour et de service en Asie :...pour qu'ils aient la vie et qu'ils l'aient en abondance. (Jn 10, 10). Tel est le thme de l'Assemble spciale du Synode des vques que nous inaugurons aujourd'hui par cette clbration liturgique solennelle. Il nous invite tourner notre regard vers le Christ, dont jaillit du Cur perc la source intarissable de vie ternelle qui vivifie notre existence humaine. Cette Assemble synodale reprsente un temps providentiel de grce pour tout le peuple chrtien,.et en particulier pour les croyants qui vivent en Asie, et qui sont appels un nouvel lan missionnaire. Pour que ce temps favorable soit profitable, il est ncessaire que la figure de Jsus et sa mission salvifiques soient nouveau places en pleine lumire. Il faut que sur les lvres de tous retentisse nouveau avec une conscience renouvele la profession de foi de l'Aptre Thomas : Mon Seigneur et mon Dieu ! . En effet, ce n'est qu'en gardant le regard fix sur Jsus que l'glise peut rpondre de faon approprie aux attentes et aux dfis du continent asiatique, ainsi qu' ceux du reste du monde. L'lan de la nouvelle vanglisation en vue du troisime millnaire exige une connaissance toujours plus profonde de Jsus et une fidlit indfectible son vangile. 5. Dans le mme temps, la nouvelle vanglisation exige une coute respectueuse et un sain discernement des ralits asiatiques ..Ce vaste continent, riche d'histoire et de sagesse millnaire, s'approche de l'aube de l'An 2000 avec la varit multiforme de ses peuples, de ses cultures, de ses traditions et de ses religions. 104

A ct du patrimoine d'antiques civilisations ne manquent pas les signes d'un progrs technique et conomique trs dvelopp. Il existe une diffrence marque entre les peuples, les cultures et les faons de vivre. Pourtant, dans le mme temps, il existe une longue tradition de coexistence pacifique et de tolrance rciproque. Il existe presque partout des signes d'une lutte pour le progrs humain, et bien que ne manquent pas les difficults et les motifs de proccupations, des signes importants d'esprance sont galement prsents. Les antiques cultures du continent, avec leur sagesse reconnue, offrent des bases solides pour construire l'Asie de l'avenir. Comment ne pas tenir compte du fait que plus des troiscinquimes des habitants du monde sont asiatiques et qu'une partie importante de ceux-ci est forme de jeunes ? Il faut apporter avec enthousiasme et vigueur cette vaste portion de l'humanit de notre temps, qui habite l'immense continent asiatique, l'annonce pascale qui a retenti dans la liturgie d'aujourd'hui : Nous avons contempl, Dieu, les merveilles de ton amour (Psaume responsorial) ; Nous avons vu le Seigneur (vangile). 6. Trs chers frres et surs, la premire Lecture, tire des Actes des Aptres, rapporte la ferveur qui unissait la communaut primitive et l'activit missionnaire qu'elle accomplissait, suscitant l'admiration du peuple (cf. Ac 5, 12-13). Puisse tout cela tre un modle pour nous, convoqus par l'Esprit du Seigneur cette Assemble synodale spciale. Nous nous demandons : que devons-nous faire pour annoncer et tmoigner du Christ aux hommes et aux femmes qui vivent en Asie ? Quel doit tre l'engagement de l'glise au seuil de l'An 2000 dans ce vaste continent ancien et pourtant riche de nouveaux dveloppements ? En substance, nous trouvons la rponse dans la liturgie d'aujourd'hui : nous devons tmoigner du Christ crucifi et ressuscit, Rdempteur du monde. Dans le mme temps, nous devons complter, en ce qui nous concerne, l'histoire commence par les Aptres : c'est nous que revient la tche d'crire de nouveaux 105

chapitres de tmoignage chrtien dans toutes les parties du monde et, en particulier, en Asie : de l'Inde l'Indonsie, du Japon au Liban, de la Core au Kazakhstan, du Vietnm aux Philippines, de la Sibrie la Chine. Et c'est prcisment aux catholiques de la Chine continentale et leurs pasteurs que s'adresse notre pense en ce moment. Afin que cet piscopat soit galement reprsent dans cette Assemble synodale, j'ai appel en faire partie, outre les vques qui travaillent dans le diocse de Hong-Kong, deux autres vques : Mgr Matthias Duan Yinming, vque de Wanxian et son Coadjuteur, Mgr Joseph Xu Zhixuan. J'espre qu'ils pourront bientt tre prsents parmi nous pour tmoigner de la vitalit de ces communauts. A cette heure, toutes les glises doivent se sentir mobilises, car toutes tirent leur origine de cette communaut dynamique de Jrusalem, qui avait un sens si profond de son devoir d'annoncer l'vangile. Toutes tirent leur origine des mmes Aptres, tmoins de la Croix et de la rsurrection du Christ ; ces mmes Aptres qui, le jour de la Pentecte, par l'uvre de l'Esprit Saint, reurent la lumire et la force ncessaires pour partir sur les routes du monde et susciter partout de nouvelles communauts de croyants. Nous sommes les successeurs de ces Aptres et nous devons tre prts en assumer l'hritage missionnaire. [en italien] 7. Ce que tu vois, cris-le dans un livre pour l'envoyer aux sept glises . Nous sentons que ces paroles s'adressent nous de manire particulire. Au cours, du Synode nous voulons tmoigner ce que l'Esprit du Christ dit aux glises du grand continent asiatique. Nous nous demanderons comment elles coutent sa voix, comment elles vivent dans la communion de la Parole de Dieu et de l'Eucharistie ; comment elles peuvent encourager l'action vanglisatrice entre les peuples de l'Asie. Nous voulons nous mettre l'coute de ce que l'Esprit dit aux glises, pour qu'elles sachent annoncer le Christ dans le contexte de l'hindouisme, du bouddhisme, du shintosme et de tous les courants 106

de pense et de vie qui taient dj enracins en Asie avant que la prdication de l'vangile n'y parvienne. Nous voulons galement rflchir sur la faon dont le message du Christ est accueilli par les hommes d'aujourd'hui, comment, aujourd'hui, se poursuit parmi eux l'histoire du salut et quel retentissement les paroles de la Bonne Nouvelle suscite dans les mes. Nous nous demanderons dans la prire et dans l'coute rciproque comment le Christ, la pierre qu'ont rejete les btisseurs (Ps 117 [118], 22), peut encore tre la pierre d'angle pour la construction de l'glise qui est en Asie. Tout cela la lumire de la Pque, qui inonde notre cur de la joie et de la paix du Seigneur ressuscit. Haec est dies quam fecit Dominus. Exultemus et laetemur in ea ! (Ps 117 [118], 24). Amen. 26 avril 1998 Dans la matine du dimanche 26 avril 1998, le Pape JeanPaul II s'est rendu en visite pastorale dans la paroisse romaine Santo Stefano Protomartire . Au cours de la Messe pour les fidles du quartier, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. C'est le Seigneur ! (Jn 21, 7). Cette exclamation de l'Aptre Jean souligne l'intense motion qu'prouvent les disciples en reconnaissant Jsus ressuscit, qui leur apparat pour la troisime fois sur les rives du lac de Tibriade. Jean se fait en quelque sorte le porte-parole des sentiments de Pierre et des autres Aptres en prsence du Seigneur ressuscit. Aprs une longue nuit de solitude et de fatigue, l'aube se lve et son apparition produit un changement radical : les tnbres sont vaincues par la lumire, le travail infructueux est transform en pche facile et abondante, la sensation de fatigue et de solitude se transforme en joie et en paix. Depuis lors, ce sont les mmes sentiments qui animent l'glise. Si un regard superficiel, peut laisser croire que les tnbres du mal et 107

les difficults de la vie quotidienne l'emportent parfois, l'glise sait avec certitude que resplendit dsormais la lumire ternelle de la Pque sur tous ceux qui suivent le Christ. La grande annonce de la Rsurrection. insuffle. dans. les. curs. des croyants une joie profonde et une esprance renouvele. 2. Le Livre des Actes des Aptres, que la Liturgie nous fait relire au cours de cette priode pascale, dcrit la vitalit missionnaire, riche de joie, dont tait anime la communaut chrtienne des origines, malgr les obstacles et les difficults de tout genre. Cette mme vitalit s'est prolonge au cours des sicles grce l'action de l'Esprit Saint et la coopration docile et gnreuse des croyants. Nous lisons aujourd'hui dans la premire lecture : Nous sommes tmoins de ces choses, nous et l'Esprit Saint (Ac 5, 32). L'Esprit Saint vivifie l'engagement apostolique des disciples du Christ, les soutenant dans les preuves, les clairant dans leurs choix, assurant l'efficacit de leur annonce du mystre pascal. 3. Le Christ est vraiment ressuscit ! Allluia ! Aujourd'hui galement, l'glise continue proposer la mme annonce joyeuse. Le Christ est vraiment ressuscit ! , ces paroles constituent un cri de joie et une invitation l'esprance. Si le Christ est ressuscit, observe saint Paul, notre foi n'est pas vaine. Si nous sommes morts avec le Christ, nous sommes ressuscits avec lui : nous devons donc maintenant vivre en tant que ressuscits. Trs chers frres et surs de la paroisse Santo Stefano Protomartire ! Je vous salue tous avec affection. Ma prsence parmi vous est lie en esprit la visite que mon vnr prdcesseur, le serviteur de Dieu Paul VI, accomplit dans votre Communaut, l'occasion de Pques 1966. Je salue cordialement le Cardinal-Vicaire, le Vice-grant, votre cur zl, Mgr Vincenzo Vigorito, ainsi que tous ceux qui collaborent avec lui dans la direction de la communaut paroissiale. 108

J'adresse une pense particulire tous ceux qui, en particulier ces derniers temps, sont engags dans la Mission dans la Ville. Je voudrais les encourager poursuivre cet effort missionnaire, en annonant et en tmoignant par tous les moyens et dans tous les milieux, l'vangile qui renouvelle l'existence de l'homme. Tous ont besoin de cette Parole qui sauve : le Seigneur ressuscit l'apporte personnellement chacun d'eux. Trs chers paroissiens, communiquez ce message d'esprance ceux que vous rencontrez dans les foyers, dans les coles, dans les bureaux, sur les lieux de travail. Approchez surtout ceux qui sont seuls, qui traversent des moments de souffrance et qui vivent dans des conditions prcaires, les malades et les blesss de la vie. Proclamez tous et chacun : Le Christ est vraiment ressuscit ! 4. De cette faon, votre communaut qui, comme de nombreuses autres paroisses romaines, est de fondation rcente et possde dj une histoire riche de problmes sociaux et humains, deviendra toujours plus un lieu de solidarit et de rencontre, de joie et de soutien spirituel. C'est ce qu'a voulu tre votre paroisse depuis sa cration en 1953, par les Pres passionnistes. Au cours des deux dernires dcennies, la communaut s'est considrablement agrandie, grce l'afflux de nombreux immigrs provenant surtout des rgions du centre et du sud de l'Italie. Au cours de cette priode, de nombreuses, personnes se sont transfres Rome dans l'espoir d'y trouver une vie meilleure, contraintes d'abandonner les traditions et les valeurs de leur pays. Certains d'entre vous se souviennent des difficults des dbuts, avec les problmes humains et sociaux qui en dcoulaient, lorsque les arches de l'aqueduc taient devenus des abris de fortune pour tant de familles d'immigrs. La paroisse s'est efforce d'apporter des solutions concrtes ces situations difficiles, dans la mesure de ses possibilits, en faisant toujours preuve d'un grand. courage. et. de. gnrosit. pastorale. 109

Paul VI lui-mme, impressionn par la situation de pauvret qu'il rencontra ici, soutint personnellement diverses initiatives, parmi lesquelles la cration d'un centre socio-sanitaire. Les Surs Filles du Christ Roi sont venues ensuite aider de faon providentielle les habitants de Tor Fiscale, en fondant une cole et une crche. Je ne peux manquer d'voquer galement la chre Mre Teresa de Calcutta, qui ouvrit ici sa premire cole d'Europe, devenue maintenant une communaut de formation pour les Missionnaires de la Charit. 5. Grce Dieu, au cours des dernires annes, la situation s'est considrablement amliore, la suite de la construction de nouveaux logements Tor Bella Monaca et Nuova Ostia. Il subsiste cependant des zones de pauvret et de solitude ; le manque de logement, le chmage, surtout des jeunes, l'abandon de la scolarit, le flau de la drogue, de la micro-criminalit et de la prostitution, sont proccupants. Face tout cela, vous ne restez pas indiffrents. Je sais bien que vous vous dvouez gnreusement travers des gestes de solidarit courageuse pour apporter l'annonce du Christ. Le Pape veut, travers sa prsence aujourd'hui parmi vous, vous soutenir dans cette mission apostolique et missionnaire difficile, mais exaltante. Regardez le Christ : Il est la Vie qui ne meurt pas. Il donne cette vie quiconque s'adresse Lui avec une foi sincre. Soyez les tmoins et les promoteurs de cette vie, faisant des valeurs de l'vangile les fondements d'une socit plus juste et solidaire. Le Pape est ici aujourd'hui galement pour vous fliciter et pour vous encourager. Pour encourager les prtres et les religieuses qui se prodiguent ici, de mme que les lacs engags qui, ici, comme dans tant d'autres banlieues romaines, trop souvent abandonnes elles-mmes, ont apport et continuent d'apporter un tmoignage prcieux d'amour et de sollicitude pour la vie humaine toutes ses tapes. Je veux encourager en particulier tous ceux qui se. 110

consacrent. avec. persvrance. transmettre les valeurs de la foi leurs frres, en particulier aux derniers et aux exclus. 6. Digne est l'Agneau gorg de recevoir la puissance, la richesse, la sagesse,. la. force,. l'honneur,. la. gloire. et la louange (Ap, 5, 12). En ce troisime Dimanche de Pques, faisons ntres les paroles de la liturgie cleste rapportes par l'Apocalypse. Tandis que nous contemplons la gloire du Ressuscit, demandons au Seigneur que soit accorde votre Communaut de pouvoir compter sur un avenir plus serein et riche d'esprance. Que le Seigneur rende chacun plus conscient de sa mission au service de l'vangile. Trs chers frres et surs, que le Christ Ressuscit vous donne le courage de l'amour ; qu'il fasse de vous ses tmoins ! Qu'il vous emplisse de son Esprit afin que, avec toute l'glise, soutenus par l'intercession de Marie, vous puissiez proclamer le cantique de gloire des rachets : A Celui qui sige sur le trne, ainsi qu' l'Agneau, la louange, l'honneur, la gloire et la puissance pour les sicles des sicles (Ap 5, 13). Amen ! 03 mai 1998 Dans la matine du dimanche 3 mai 1998, quatrime dimanche de Pques et Journe mondiale de Prire pour les Vocations, le Pape Jean-Paul II a prsid une Messe dans la basilique SaintPierre, au cours de laquelle il a confr l'ordination sacerdotale trente diacres du diocse de Rome. Durant la crmonie, le SaintPre a prononc l'homlie suivante : 1. Le Bon Pasteur ! Cette figure biblique tire son origine de l'observation et de l'exprience. Pendant longtemps, Isral a t un peuple de pasteurs et la tradition de l'poque des patriarches et des gnrations successives est illustre par les textes de l'Ancien 111

Testament. Le pasteur, celui qui garde avec attention le troupeau et le conduit dans les pturages fertiles, est devenu l'image de l'homme qui guide une nation et qui est sa tte, toujours attentif ce qui la concerne. C'est ainsi que le pasteur d'Isral est reprsent dans l'Ancien Testament. Dans sa prdication, Jsus reprend cette image, mais il introduit un lment entirement nouveau : le pasteur est celui qui donne sa vie pour ses brebis (cf. Jn 10, 11-18). Il attribue cette caractristique au bon pasteur, le distinguant en revanche du mercenaire, qui ne se soucie donc pas de son troupeau. Le Christ prsente mme sa propre personne comme le prototype du bon pasteur, capable de donner la vie pour son troupeau. Le Pre l'a envoy au monde pour qu'il soit non seulement le pasteur d'Isral, mais de l'humanit tout entire. C'est en particulier dans l'Eucharistie que se rend prsente de faon sacramentelle l'uvre du Bon Pasteur, qui, aprs avoir prch la bonne nouvelle du Royaume, a offert sa propre vie en sacrifice pour les brebis. En effet, l'Eucharistie est le sacrement de la mort et de la rsurrection du Seigneur, de l'acte suprme de rdemption. C'est le sacrement dans lequel le Bon Pasteur rend constamment prsent son amour oblatif pour tous les hommes. 2. Trs chers diacres du diocse de Rome ! En ce quatrime dimanche de Pques, communment appel Dimanche du Bon Pasteur , au cours duquel est clbre la Journe mondiale de Prire pour les Vocations, vous allez recevoir le sacrement du sacerdoce, qui vous rendra conformes au Christ Bon Pasteur. Vous deviendrez ministres de celui qui, par son Esprit, exerce sans cesse pour nous, dans la liturgie, sa fonction sacerdotale (Presbyterorum ordinis, n. 5). A travers le sacrement du Baptme, vous introduirez les hommes dans le Peuple de Dieu ; grce celui de la Pnitence, vous rconcilierez les pcheurs avec Dieu et avec l'glise ; grce l'Onction des malades, vous allgerez leurs souffrances. Vous serez 112

surtout des ministres de l'Eucharistie : vous recevrez ce sacrement comme un hritage inestimable, dans lequel se renouvelle chaque jour le mystre du sacrifice du Christ et se poursuit au cours des sicles l'vnement dcisif de sa mort et de sa rsurrection, pour le salut du monde. Vous clbrerez le sacrifice du Corps et du Sang du Christ sous les espces du pain et du vin, comme Lui-mme l'offrit la premire fois au Cnacle, la veille de sa Passion. Vous serez ainsi associs personnellement de faon sacramentelle au mystre du Bon Pasteur, qui offre sa vie pour ses brebis. Soyez conscients de la mission sublime qui vous est confie aujourd'hui ! Elle consiste partager la mme mission que le Christ. Vous serez ses prtres pour toujours : Tu es sacerdos in aeternum . Trs chers frres, chaque jour, en vous approchant de l'autel avec dvotion, prononcez nouveau le me voici gnreux adress au Seigneur, afin que votre vie, l'image de celle du Bon Pasteur, soit entirement consacre au bien des mes. 3. Trs chers diacres, l'glise qui est Rome se rjouit de votre ordination. Je suis le premier me rjouir car, tant votre vque, je peux vous imposer les mains, en invoquant sur vous la puissance de l'Esprit Saint. Le Cardinal-Vicaire, les vques auxiliaires et les prtres du diocse, dans lequel vous allez entrer comme des frres plus jeunes et prometteurs, se rjouissent avec moi. Vos parents, vos proches et vos amis, ainsi que ceux qui vous ont suivi dans votre formation et qui partagent aujourd'hui votre joie, en sont heureux. Toute la communaut diocsaine, rassemble ici spirituellement, rend grce l'Esprit Saint pour le don de cette fcondit spirituelle. Avec. une. profonde. reconnaissance, elle chante l'hymne Veni Creator, en implorant pour vous l'abondance des sept dons : Accende lumen sensibus, infunde amorem cordibus 113

Infirma nostri corporis, virtute firmans perpeti . Conservant la mmoire de l'exemple du Bon Pasteur, qui grce au sacrifice de sa propre vie, a protg le troupeau de l'ennemi, l'glise de Rome prie galement : Hostem repellas longius, pacemque dones protinus Ductore sic te praevio vitemus omne noxium . Elle invoque l'Esprit de vrit, afin qu'il vous conduise la pleine connaissance de Dieu le Pre, le Fils et le Saint-Esprit. Per te sciamus da Patrem, noscamus atque Filium, Te utriusque Spiritum credamus omni tempore . L'me remplie de gratitude pour le mystre ineffable qui s'accomplit aujourd'hui en vous, nous proclamons tous ensemble la gloire de Dieu un et trine : Deo Patri sit gloria, et Filio, qui a mortuis Surrexit, ac Paraclito, in saeculorum saecula . Amen ! 10 mai 1998 Dans la matine du dimanche 10 mai 1998, le Pape Jean-Paul II a lev aux honneurs des autels douze nouveaux bienheureux sur la place Saint-Pierre. Il s'agit de Rita Dolores Pujalte Snchez et Francisca del Sagrado Corazn de Jess Aldea Araujo, vierges et martyres de la Congrgation des Surs de la Charit du Sacr-Cur de Jsus ; de Mara Gabriela Hinojosa et six compagnes, vierges et martyres de l'Ordre de la Visitation de Sainte-Marie ; de Mara Sagrario de San Luis Gonzaga Elvira Moragas Cantarero, vierge et martyre de l'Ordre des Carmlites dchausses ; de Nimatullah AlHardini Youssef Kassab, moine de l'Ordre libanais maronite et de Mara Maravillas de Jess Pidal y Chico de Guzmn, vierge de

114

l'Ordre des Carmlites dchausses. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Et je vis la Cit sainte, Jrusalem nouvelle, qui descendait du ciel, de chez Dieu (Ap 21, 1-2). La vision splendide de la Jrusalem cleste, que la Liturgie de la Parole nous repropose aujourd'hui, conclut le livre de l'Apocalypse et toute la srie des livres sacrs qui composent la Bible. A travers cette description grandiose de la Cit de Dieu, l'auteur de l'Apocalypse indique la dfaite dfinitive du mal et l'accomplissement de la communion parfaite entre Dieu et les hommes. C'est prcisment vers cet objectif final que tend, ds le dbut, l'histoire du salut. Face la communaut des croyants, appels annoncer l'vangile et tmoigner de leur fidlit au Christ malgr diverses preuves, voici que brille le but suprme : la Jrusalem cleste ! Nous sommes tous attirs par cet objectif, o nous ont dj prcds les saints et les martyrs tout au long des sicles. Au cours de notre plerinage terrestre, ces frres et surs, qui sont sortis victorieux de la grande tribulation , sont un exemple, une incitation et un encouragement pour chacun de nous. L'glise, qui poursuit son plerinage parmi les perscutions du monde et les consolations de Dieu (Saint Augustin, De civitate Dei, XVIII, 51, 2), se sent soutenue et encourage par l'exemple et la communion de l'glise cleste. 2. Dans le groupe glorieux de saints et de bienheureux, qui jouissent de la vision de Dieu, nous contemplons de faon particulire les illustres frres et surs dans la foi que j'ai aujourd'hui la joie d'lever aux honneurs des autels. Il s'agit de : Rita Dolores Pujalte Snchez et Francisca del Sagrado Corazn de Jess Aldea Araujo ; Mara Gabriela Hinojosa et six compagnes ; Mara Sagrario de San Luis Gonzaga Elvira Moragas Cantarero ; Nimatullah AlHardini Youssef Kassab ; Mara Maravillas de Jess Pidal y Chico de Guzmn. 115

A travers des expriences trs diverses et dans des contextes extrmement varis, ils ont vcu de faon hroque une unique et parfaite adhsion au Christ et une mme charit ardente envers le prochain. [en franais] 3. En batifiant le Pre Nimatullah Kassab Al-Hardini, moine libanais maronite, je voudrais tout d'abord rendre grce pour mon voyage au pays des cdres, il y a exactement un an. Aujourd'hui, c'est une nouvelle fte pour les Libanais du monde entier, car un de leurs frres leur est propos comme modle de saintet. Tout au long de sa vie monastique, le nouveau bienheureux incarne volontiers la parole des disciples du Christ que nous avons entendue dans la lecture du livre des Actes des Aptres : Il nous faut passer par bien des preuves pour entrer dans le Royaume de Dieu . Cette mme lecture nous montre aussi les diffrents aspects de la mission : la prire, le jene et l'annonce de l'vangile. Par son ascse rigoureuse, par ses longues oraisons devant le SaintSacrement, par son souci de la recherche thologique et par son attention misricordieuse envers ses frres, le bienheureux AlHardini est un exemple de vie chrtienne et de vie monastique, pour la communaut maronite et pour tous les disciples du Christ en notre temps. Comme je le rappelais dans l'Exhortation apostolique postsynodale Une esprance pour le Liban, en voquant saint Basile, c'est une vie morale et une vie asctique conformes l'engagement pris qui provoquent la rconciliation entre les personnes (n. 53). Dsormais, le nouveau bienheureux est un signe d'esprance pour tous les Libanais, en particulier pour les familles et pour les jeunes. Homme de prire, il appelle ses frres avoir confiance en Dieu et s'engager de toutes leurs forces la suite du Christ, pour construire un avenir meilleur. Puisse la terre libanaise, continuer tre une terre de tmoins et de saints, et devenir davantage une terre de paix et de fraternit ! [en espagnol] 116

4. Dans l'vangile proclam au cours de cette clbration, nous avons entendu : Je vous donne un commandement nouveau : vous aimer les uns les autres ; comme je vous ai aims (Jn 13, 34). La Mre Rita Dolores Pujalte et la Mre Francisca Aldea, que j'lve aujourd'hui la gloire des autels, suivirent fidlement Jsus, aimant comme Lui jusqu' la fin et subissant la mort pour leur foi, en juillet 1936. Elles appartenaient la communaut du Collge de Sainte Susanne, de Madrid, des Surs de la Charit du Sacr-Cur , qui avaient dcid de rester dans leur maison malgr la perscution religieuse qui avait lieu cette poque, pour ne pas abandonner les orphelins dont elles prenaient soin. Cet acte d'amour hroque et de don dsintress pour leurs frres, cota la vie la Mre Rita et la Mre Francisca qui, bien qu'elles fussent malades et ges, furent incarcres et fusilles. Le commandement suprme du Seigneur s'tait profondment enracin en elles au cours des annes de leur conscration religieuse, vcues dans la fidlit au charisme de la Congrgation. Pousses par un amour croissant pour les indigents, un amour qui ne recule pas devant les dangers et qui n'hsite pas. . verser. son. sang. si. ncessaire, elles allrent jusqu' subir le martyre. Leur exemple est un appel tous les chrtiens. . aimer. comme. le. Christ aime, mme face aux plus grandes difficults. 5. A ceci tous reconnatront que vous tes mes disciples : si vous avez de l'amour les uns pour les autres . Comme ces paroles de l'vangile d'aujourd'hui s'appliquent bien la sur Gabriela Hinojosa et ses six compagnes, Visitandines de Madrid, qui furent galement martyriss en 1936 ! L'obissance et la vie fraternelle en communaut sont des lments fondamentaux de la vie consacre. C'est ainsi qu'elles l'entendirent, elles qui par obissance restrent Madrid malgr la perscution, pour suivre, bien que de l'extrieur mais dans un lieu proche, le sort du monastre. 117

Ainsi, soutenues par le silence, la prire et le sacrifice, elles se prparrent l'holocauste, dans un esprit de don gnreux Dieu. Alors que nous les honorons comme martyres du Christ,. leur. exemple. nous. illumine, elles intercdent pour nous et nous attendent dans la gloire. Que leur vie et leur mort serve d'exemple aux Visitandines, dont les monastres sont prsents dans le monde entier, et puissent susciter de nombreuses vocations qui suivent l'esprit affable et doux de saint Franois de Sales et de sainte Jeanne Franoise de Chantal. 6. Le Livre de l'Apocalypse nous a prsent la vision de Jrusalem, belle comme une jeune marie pare pour son poux (21, 2). Mme si ces paroles se rfrent l'glise, nous pouvons galement les appliquer aux deux Carmlites dchausses qui ont t proclames bienheureuses au cours de cette clbration, ayant poursuivi le mme idal par des chemins divers : Mre Sagrario de San Luis Gonzaga et Mre Maravillas de Jess . Toutes deux, dotes des vertus chrtiennes et de leurs qualits humaines, ayant donn leur vie au Seigneur dans le Carmel thrsien, apparaissent aujourd'hui aux yeux du peuple chrtien, comme les pouses du Christ. La Mre Mara Sagrario, pharmacienne dans sa jeunesse et modle chrtien pour ceux qui exercent cette noble profession, quitta tout pour vivre uniquement pour Dieu en Jsus-Christ (cf. Rm 6, 11), dans le monastre des Carmlites dchausses Santa Ana y San Jos , de Madrid. C'est en ce lieu que mrit son don au Seigneur et qu'Il lui apprit servir et se sacrifier pour ses frres. C'est pourquoi, lors des vnements mouvements de juillet 1936, elle eut le courage de ne pas dnoncer les prtres et ses amis de la communaut, affrontant la mort avec courage, en raison de sa condition de carmlite et pour sauver d'autres personnes. 7. La Mre Maravillas de Jess, galement Carmlite dchausse, est un autre exemple lumineux de saintet que l'glise propose aujourd'hui la vnration des fidles en la proclamant bienheureuse. Cette honorable madrilne rechercha Dieu durant toute 118

sa vie et se consacra entirement Lui dans la vie retire du Carmel. Elle fonda un monastre dans le Cerro de los Angeles , centre gographique de l'Espagne, tout prs du Monument au Sacr-Cur, auquel la nation avait t consacre. Ayant d quitter le couvent en raison de la guerre civile, elle s'engagea entirement pour que l'Ordre puisse survivre, ce qui la conduisit crer de nombreuses fondations qui, selon son vu, taient caractrises par l'esprit de pnitence, de prire et de recueillement, caractristique de la rforme thrsienne. Jouissant d'une grande clbrit son poque, elle sut en tirer parti pour conduire de nombreuses mes Dieu. Elle employa toute les aides qu'elle reut pour secourir des monastres, des prtres, des sminaires et des uvres religieuses qui en avaient besoin. C'est pourquoi tant de personnes lui sont reconnaissantes. Elle fut prieure au cours de presque toute sa vie religieuse, tant comme une vritable Mre pour ses surs. Elle vcut anime par une foi hroque, forme dans la rponse une vocation austre, plaant Dieu au centre de son existence. Aprs avoir souffert de multiples preuves, elle mourut en rptant : Quel bonheur de mourir carmlite . Sa vie et sa mort sont un message loquent d'esprance pour le monde, qui a tant besoin de valeurs et qui est si souvent tent par l'hdonisme, la facilit et une vie sans Dieu. [en italien] 8. Que toutes tes uvres te rendent grce, Yahv, que tes amis te bnissent (Ps 144, 10). Avec Marie, Reine des saints, et avec toute l'glise, nous rendons grce Dieu pour les grandes uvres qu'Il a accomplies chez ces frres et surs, qui resplendissent comme des. phares. d'esprance. pour. tous. Il constituent pour toute l'humanit, dsormais au seuil du troisime millnaire chrtien, un appel puissant aux valeurs ternelles de l'Esprit. Faisant ntres les paroles de la Liturgie, nous louons le Seigneur pour le don prcieux de ces bienheureux, qui enrichissent d'une splendeur renouvele le visage de l'glise. levez au Seigneur un chant nouveau, car il a accompli des prodiges 119

(Antienne d'ouverture). Oui, levons un chant Dieu, qui a rvl son salut tous les peuples. Et chacun de nous rpond dans son cur : Je bnirai pour toujours ton nom, Seigneur . Ton Royaume est le royaume de tous les sicles, ton rgne s'tend toutes les gnrations (cf. Psaume responsorial). Amen ! 14 mai 1998 Dans la matine du jeudi 14 mai 1998, le Pape Jean-Paul II a prsid dans la Basilique Saint-Pierre la clbration eucharistique pour la clture de l'Assemble spciale pour l'Asie du Synode des vques. Nous publions ci-dessous l'homlie prononce par le SaintPre : 1. Iubilate Deo, omnis terra, psalmum dicite gloriae nominis eius (Ps 65 [66], 1-2). L'Assemble synodale qui va se conclure, comme les autres que j'ai dj convoques en prparation au grand Jubil de l'An 2000, a pour but de rpondre l'exhortation que la Liturgie d'aujourd'hui nous adresse : Acclamez Dieu, toute la terre, chantez la gloire de son nom, rendez-lui sa louange de gloire .. Le. Psalmiste. invite. la terre louer Dieu ; et nous, en cette transition historique que nous sommes en train de vivre, nous ressentons de faon particulire le besoin de lui rendre gloire. Telle est la raison premire pour laquelle les vques de l'glise se sont runis en assembles synodales rgionales et continentales. Aprs le Synode pour l'Afrique, qui s'est droul il y a trois ans, en 1995, a eu lieu l'Assemble spciale pour le Liban. En automne de l'an dernier se sont tenus les travaux du Synode pour l'Amrique, qui a vu des reprsentants de l'piscopat du Nord, du Centre et du Sud de l'Amrique et des Carabes rflchir et changer leurs ides sur la situation de l'glise dans leurs pays respectifs.

120

Aujourd'hui, en revanche, nous concluons la rencontre synodale des Pasteurs des Communauts ecclsiales du continent asiatique. Ce Synode a constitu en soi un chant de louange Dieu. En effet, n'tait-ce pas l le but premier de nos travaux ? Nous avons voulu exprimer, travers chaque approfondissement, la gloire que les glises de ce trs vaste continent rendent Dieu, Crateur et Pre. En effet, dans chaque partie du monde, le service de l'glise s'adresse l'homme vivant, qui est l'authentique gloire de Dieu. Les terres d'Asie et les ocans qui l'entourent, la chane de l'Himalaya, avec son sommet le plus haut du monde, et les fleuves immenses, louent Dieu. Les villes riches de traditions millnaires, les cultures sculaires du Continent, avec ses civilisations bien plus antiques que celles europennes, chantent les louanges Dieu. Cet hommage multiforme et silencieux au Crateur trouve son accomplissement dfinitif dans l'homme, qui rend gloire Dieu d'une faon qui lui est propre, exclusive et unique. Il ressort clairement de l'exprience synodale que lorsque tous ceux qui habitent dans chaque partie de l'Asie. de l'Inde la Chine, du Japon l'Indochine, de l'Indonsie toutes les autres nations, des sommets du Tibet aux dsert d'Asie centrale,. interprtent le mystre ineffable des traditions religieuses plurimillnaires et varies d'Asie, ils essaient de l'exprimer dans la prire et dans la contemplation. [en franais] 2. Je vous ai tablis afin que vous partiez, que vous donniez du fruit, et que votre fruit demeure (Jn 15, 16). Au Cnacle, la veille de sa Passion, Jsus confie aux Aptres la tche de poursuivre sa mission parmi les hommes. Grce la fidle participation de nombreux tmoins de lvangile, sa Parole de salut sest rpandue dans presque toutes les parties du monde, au cours des deux millnaires couls. Dans le texte que nous venons dentendre, le Seigneur souligne que cest lui-mme qui a choisi et qui a tabli ses disciples, pour quils aillent dans le monde entier et quils portent des fruits durables de salut. 121

Lun de ceux-l fut saint Matthias, dont nous clbrons aujourdhui la fte. Aprs la trahison de Judas, il fut associ aux onze Aptres, pour tre tmoin de la Rsurrection du Christ. Sur lui ne nous sont parvenues que de rares informations ; nous savons seulement quil a annonc lvangile avec courage et quil mourut martyr. Selon la tradition, ce fut laptre Thomas qui a port lvangile en Inde et jusquau cur de lAsie. Depuis lors jusqu nos jours, de nombreux missionnaires ont parcouru limmense continent asiatique et en ont entrepris lvanglisation, annonant le Christ Jsus, le Verbe fait chair, mort sur la Croix et ressuscit le troisime jour pour sauver le monde. Tmoins de la Rsurrection du Seigneur, ils ont montr des chemins nouveaux des peuples qui, en raison de leurs traditions philosophiques et religieuses, taient habitus chercher lAbsolu dans les profondeurs de ltre. Les vanglisateurs suivirent lexemple de lAptre Paul, se faisant lcho de son exhortation : Si donc vous tes ressuscits avec le Christ, recherchez les ralits den haut (Col 3, 1). 3. Sil est vrai que Dieu est dans le monde et quil a une certaine immanence, il est avant tout vrai quil est Transcendant, au-dessus du monde, et quil nest donc pas possible de lidentifier au monde. On ne peut le chercher dans le monde comme sil tait seulement le mystre le plus profond de toutes les choses visibles. Au contraire, il faut dabord le chercher en haut : il est le Seigneur du ciel et de la terre. En vertu de cette transcendance absolue, le Fils de Dieu est descendu sur la terre ; il sest fait homme en naissant dune Vierge ; il a vcu et il a subi la mort pour la Vrit quil annonait. Plus encore, en ralit, il na pas subi la mort, mais il sest mesur avec elle. Il na pas voulu quelle lemporte, mais il en a bris les liens ; il est retourn vers le Pre do il tait sorti. De cette manire, le Christ montra aux hommes vivant sur la terre que leur destine est lunion avec Dieu : cr limage et la ressemblance 122

de Dieu, ltre. humain. ne. peut. se. raliser en dehors de lunion avec Lui, le Rdempteur et le Sauveur. Oui, en Jsus Christ, le Pre a cr le monde ; en Lui, il la rachet. Par sa mort et sa Rsurrection, le Christ a annonc et ralis la vrit sur la cration et sur la rdemption, vrit qui est le contenu de la mission permanente confie lglise. [en anglais] 4. Telle est la vrit salvifique que Jsus a transmise aux disciples avec son commandement : Vous aimer les uns les autres comme je vous ai aims (Jn 15, 12). Chers frres et surs, vous tous qui avez form l'Assemble spciale pour l'Asie du Synode des vques ! Aujourd'hui, le Seigneur Crucifi et Ressuscit vous rpte ces mmes paroles, vous exhortant une fois de plus vangliser votre continent. C'est vous en particulier, vnrs frres dans l'piscopat, qu'il dit : C'est moi qui vous ai choisis et vous ai tablis pour que vous alliez et portiez du fruit et que votre fruit demeure (Jn 15, 16). Et tous, il dit : Ce que je vous commande, c'est de vous aimer les uns les autres (Jn 15, 17). En tant que Successeur de l'Aptre Pierre, j'ai l'honneur et la joie de rpter ces paroles, aprs avoir partag avec vous ces jours derniers l'exprience extraordinaire du Synode. Ensemble, nous avons ressenti nouveau l'amour du. Christ,. et. ensemble,. nous. avons constat les fruits de la puissance du Saint Esprit l'uvre en Asie. La mission d'vanglisation de l'glise est un service d'amour au continent asiatique. Et bien que la communaut chrtienne ne constitue qu'un petit troupeau par rapport la population totale, elle est l'instrument travers lequel Dieu poursuit son plan salvifique, qu'il portera terme s'il voit que chacun est prt travailler avec lui d'un cur gnreux. Chers amis, voil prcisment la raison pour laquelle je dsire vous dire une fois de plus : demeurez dans l'amour du Seigneur, comme les sarments de la vigne (cf. Jn 15, 123

5), et alors, vous porterez des fruits abondants de vie nouvelle parmi les peuples d'Asie. 5. Parmi les peuples de ce Continent, je ne puis manquer de mentionner en particulier la nation chinoise, qui est la plus nombreuse. A vous, trs chers frres et surs de l'glise catholique qui est en Chine continentale, je dsire exprimer une fois de plus mon affection et vous dire combien je regrette que l'vque de Wanxian et son Coadjuteur n'aient pas pu venir Rome pour prendre part personnellement au Synode. Les paroles travers lesquelles l'vque Matthias Duan Yinming a exprim sa loyaut au Successeur de Pierre et sa communion avec l'glise universelle ont touch nos curs. Les Pres synodaux, provenant de tous les pays de l'Asie, ont toujours considr leurs frres chinois comme tant prsents parmi eux en esprit, et ils esprent que les difficults prsentes seront bientt surmontes et qu' l'avenir, ces vques pourront rencontrer les autres Pasteurs de l'glise. Nous esprons tous que, tandis que la Rpublique populaire de Chine s'ouvre toujours plus au reste du monde, l'glise qui est en Chine puisse galement avoir davantage de contacts avec l'glise universelle. Nous implorons l'Esprit Saint de diffuser ses dons sur les fidles chinois et de les conduire la vrit tout entire (cf. Jn 16, 13), afin que la proclamation de l'vangile en Chine porte des fruits abondants, mme parmi les nombreuses souffrances. 6. Dans la Liturgie du temps pascal, nous accompagne la lecture des Actes des Aptres, qui nous aident comprendre qu' notre poque galement, l'glise ne cesse d'ajouter de nouveaux chapitres l'histoire du salut. De mme que saint Luc rdigea les Actes afin que les gnrations futures des chrtiens n'oublient pas leurs origines apostoliques, nous aussi, travers cette Assemble synodale, nous avons crit une page nouvelle de la vie ecclsiale du continent asiatique au cours de notre sicle. Cette page s'ajoute en un certain sens l'histoire des Actes des Aptres. 124

En passant en revue l'Asie tout entire, les travaux du Synode nous ont permis de voir de quelle faon l'vangile s'est enracin dans ce grand continent au cours des deux derniers millnaires. Il est vrai que les chrtiens demeurent une minorit numrique sur ce continent ; et cette situation reprsente une sorte de dfi permanent pour eux. Cela encourage l'glise offrir son tmoignage avec un courage particulier. Comment pourrions-nous oublier que Jsus est n ce carrefour particulier du monde o l'Asie rencontre l'Afrique et l'Europe ? Il est venu dans le monde pour tous les continents, mais de faon particulire pour Asie ; et l'Asie pourrait donc revendiquer un certain droit de priorit. C'est dans une rgion d'Asie que le Christ a vcu ; c'est l qu'il a accompli l'uvre de rdemption du monde ; c'est l qu'il a institu l'Eucharistie et les autres sacrements ; c'est l qu'il est ressuscit d'entre les morts. [en italien] 7. Tout le temps que le Seigneur Jsus a vcu au milieu de nous, en commenant au baptme de Jean jusqu'au jour o il nous fut enlev (Ac 1, 21-22), Jsus, n en Asie, a jet sur ce continent la semence du salut pour tous les peuples. Au terme du second millnaire, le chemin des successeurs des Aptres se poursuit dans tous les lieux du continent asiatique o ils annoncent la mme vrit et le font avec la mme ardeur apostolique et missionnaire, rptant et tmoignant : Jsus-Christ est le Sauveur . Trs chers frres et surs, poursuivez cette mission d'amour et de service en Asie. Que vous soutienne la protection maternelle de Marie, Mre de l'glise et du peuple asiatique ; qu'intercdent pour vous les martyrs, les saints et les bienheureux d'Asie. Demeurez fidles l'amour du Christ, qui vous a appels et vous a constitus ses disciples pour que vous alliez et portiez du fruit, et que votre fruit demeure (Jn 15, 16). Amen ! 125

17 mai 1998 Dans la matine du dimanche 17 mai 1998, le Pape Jean-Paul II s'est rendu en visite pastorale dans la paroisse romaine S. Maria Assunta al Tufello . Au cours de la Messe pour les fidles du quartier, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante :1 1. Le Consolateur, lEsprit Saint que le Pre enverra en mon nom, Lui vous enseignera toute chose et vous fera souvenir de tout ce que je vous ai dit (Jn 14, 16). Au cours de la dernire Cne, avant daffronter les vnements dramatiques de la passion et de la mort sur la Croix, Jsus promet aux Aptres le don de lEsprit. LEsprit Saint aura la tche d enseigner et de rappeler ses paroles la communaut des disciples. Au moment o il va retourner vers le Pre, le Verbe incarn annonce la venue de lEsprit qui aidera les disciples comprendre fond lvangile, lintrioriser dans leur vie et le rendre vivant et agissant au travers de leur tmoignage personnel. Depuis lors, les croyants continuent dtre guids par lEsprit Saint. Grce son action, ils comprennent toujours mieux les vrits rvles. Cest ce que souligne le Concile Vatican II propos de la tradition vivante de lglise, qui sous lassistance de lEsprit Saint tend constamment la plnitude de la vrit divine, jusqu laccomplissement de la Parole de Dieu. (Dei Verbum, 8). 2. LEsprit Saint et nous-mmes avons dcid . (Ac 15, 28) Ds les dbuts, la communaut apostolique de Jrusalem se sent la responsabilit de conserver fidlement le patrimoine de vrit que Jsus lui a laiss. Elle est aussi consciente de pouvoir compter sur lassistance de lEsprit Saint, qui guide ses pas ; cest pour cela quelle a recours Lui en toute occasion. Nous le voyons aussi dans ce que nous rapporte la premire Lecture, tire du Livre des Actes des Aptres. Aprs avoir rflchi sur les obligations imposer aux paens qui se convertissaient au christianisme, les Aptres crivaient
1

Texte italien dans lOsservatore Romano du 18-19 mai 1998 traduction de Bernard Chalmel.

126

aux communauts grecques : LEsprit Saint et nous-mmes avons dcid (Ac 15, 28). Pierre, Jacques, Paul et les autres Aptres sont bien conscients de la tche que le Seigneur leur a confie. Ils doivent poursuivre la mission de Salut avec une gnreuse disponibilit lEsprit Saint, afin que lvangile se rpande partout, comme semence dhumanit nouvelle. Cest l une condition indispensable pour que le Rgne de Dieu avance sur les routes de lhistoire. 3. Chers frres et surs de la Paroisse Santa Maria Assunta al Tufello ! je me rjouis dtre aujourdhui ici avec vous et de faire la connaissance de votre Communaut et de votre quartier. Merci pour votre accueil chaleureux. Votre Paroisse, situe dans une zone priphrique de la ville, a beaucoup de caractristiques communes avec celle de Santo Stefano Protomartire Tor Fiscale, que jai pu visiter le 26 avril dernier. Ici aussi, hlas, ne manquent pas les proccupations et les problmes sociaux importants. Je pense, par exemple, au manque de lieux dassociation, au fort taux de chmage, aux nombreuses personnes ges qui ont besoin de soin et daide, la triste ralit de la drogue, en labsence dinitiatives locales de prvention et de soutien aux toxicodpendants. Une telle situation donne encore plus de valeur vos efforts pour rpondre ce dfit par des interventions concrtes et un gnreux dvouement. Aujourdhui, je suis venu vers vous pour vous exprimer mon soutien pour ce que vous faites dj en communion avec toute la communaut diocsaine, et je vous encourage persvrer dans votre engagement social et pastoral. Je salue avec respect le maire et les autorits prsentes. Je salue cordialement le Cardinal Vicaire, lvque auxiliaire du secteur et votre jeune cur, Don Rosario Matera, qui ftera dans quelques jours le dixime anniversaire de son ordination sacerdotale : on voit et on sent quil est jeune. Nous lui souhaitons un ministre 127

gnreux et fcond. Jtends cette pense affectueuse aux prtres qui collaborent aux activits de la Paroisse, et au prcdent cur, Mgr Luigi Carletti, qui a guid pendant vingt et un ans votre famille paroissiale. Je salue les religieuses de la Santa Famiglia del Sacro Cuore , qui font un prcieux service auprs des anciens de la maison de retraite quelles dirigent, et aux Suore degli Angeli, Adoratrici della Santissima Trinit , qui, outre leur participation zle aux activits paroissiales, grent une cole maternelle et lmentaire. Je salue aussi tous les groupes paroissiaux, que je sais fortement engags pour que la paroisse exprime toujours mieux son identit propre de famille des familles , centre de cohsion sociale pour tout le quartier, lieu o lon progresse dans lattention aux besoins des gens et o lon annonce lvangile avec courage, favorisant la rencontre avec le Christ Seigneur. 4. Chers frres et surs, pour atteindre ces objectifs apostoliques, votre communaut a pos, avec raison, comme centre et pivot de son action missionnaire, lannonce du Christ pour susciter et nourrir la foi, la liturgie pour la clbrer dans la joie, et la charit pour en tmoigner concrtement. Je sais que, grce la Mission dans la ville , dans le cadre de votre paroisse, ce sont bien cent vingt missionnaire qui sont passs de maison et maison, et lon a organis trente centre daccueil, pour prparer la visite pastorale toutes les familles, que le cur compte faire dans lanne qui vient. Je me rjouis de cette ferveur dinitiatives spirituelles, suscites par la Mission ! Continuez tre prsents sur le terrain avec un authentique esprit missionnaire. Soyez une communaut totalement missionnaire, comme le ferment qui fera lever lesprance dans ce quartier. Que le temps de grce de la Mission urbaine conduise votre action vanglisatrice l o les gens vivent, tudient et travaillent, dans les lieux de la joie comme de la souffrance, de la fte comme du quotidien. 128

Et ne vous dcouragez pas, si parfois, les forces semblent insuffisantes ou inadaptes lampleur de la tche. Dans lvangile daujourdhui, Jsus nous donne lassurance que le Consolateur, lEsprit Saint envoy par le Pre en son Nom, est toujours avec nous. Cest lui lacteur principale de luvre de la nouvelle vanglisation. Il enseigne toutes choses aux disciples, et donc aussi nous, et nous fais souvenir de tout ce que Jsus a dit. 5. Le Seigneur Dieu, le Tout-puissant, est son sanctuaire, ainsi que lAgneau. (Ap 21, 22) La vision de la Cit du ciel, dcrite dans le livre de lApocalypse, tourne notre regard vers le but auquel tend le chemin de toute lhumanit : la parfaite communion avec Dieu. Chers frres et surs, soutenus par cette esprance et attirs par la splendeur de la lumire divine, intensifions le pas de notre itinraire spirituel vers le Seigneur. Alors que sapproche le Grand Jubile de lan deux mille, en cette anne consacre spcialement lEsprit Saint, demandons-lui avec foi, sa prsence et son soutien. Que lEsprit Saint nous illumine tous, et en particulier votre communaut paroissiale ; quIl la rende prtre accueillir ses sept dons, courageuse et intrpide annoncer tous Jsus mort et ressuscit, salut de tous ceux qui ont recours Lui avec confiance. Que Marie vous protge de son secours maternel, elle qui en ce mois de mai va en plerinage dans les maisons de votre paroisse par le passage de son image vnre. Quelle fasse de vous des disciples toujours plus semblables son divin Fils et quelle fasse de votre paroisse une communaut de frres prts tre tmoins de lvangile dans leur vie. Amen. 22 mai 1998 Dans l'aprs-midi du samedi 22 mai 1998, le Pape Jean-Paul II a prsid une conclbration eucharistique sur la Place de la 129

Cathdrale, Vercelli, au cours de laquelle il a lev aux honneurs des autels dom Secondo Pollo, aumnier militaire mort au Montenegro durant la Deuxime Guerre mondiale. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : C'est encore eux qu'avec de nombreuses preuves il s'tait prsent vivant aprs sa passion ; pendant quarante jours il leur tait apparu (Ac 1, 3). 1. Quarante jours ! La solennit de l'Ascension du Christ au ciel clt la priode de quarante jours partir du dimanche de la Rsurrection. Il existe un paralllisme liturgique significatif entre le temps quadragsimal et le temps pascal, une convergence spirituelle particulire, qui ouvre de nouveaux horizons la vie chrtienne : le Carme conduit la Rsurrection ; les quarante jours aprs Pques sont la prparation l'Ascension. En revenant en esprit aux quarante annes de marche d'Isral vers la Terre promise, le Carme souligne dans le Nouveau. Testament. l'itinraire. des croyants vers le Mystre pascal, sommet et clef de vote de l'histoire de l'humanit et de l'conomie du salut. Les quarante jours qui prcdent l'Ascension symbolisent le chemin de l'glise sur terre vers la Jrusalem cleste, dans laquelle elle entrera la fin avec son Seigneur. Dans les vnements pascals, Jsus rvle la plnitude de la vie immortelle. Sur la croix, il fait mourir la mort et grce son sacrifice il jette une lumire nouvelle sur toute l'existence humaine. Voil ce qui est soulign dans les textes liturgiques de la solennit de l'Ascension, et en particulier dans le passage de la Lettre aux Hbreux que nous venons d'couter : Les hommes ne meurent qu'une fois, aprs quoi il y a un jugement (He 9, 27). Le Christ ressuscit et transfigur dans la gloire, comme Prtre ternel de la Nouvelle Alliance, n'entre pas dans un sanctuaire fait de main d'homme, [...] mais dans le ciel lui-mme, afin de paratre maintenant devant la face de Dieu en notre faveur (He 9, 24). 130

Cette conscience s'accrot dans la contemplation des mystres sacrs et confre un sens nouveau la vie quotidienne, en la projetant constamment vers les ralits ultimes et ternelles. Le Ciel est notre demeure dfinitive, et nous sommes dj appels la construire sur la terre, comme le suggre l'Aptre Paul : Du moment donc que vous tes ressuscits avec le Christ, recherchez les choses d'en haut, l o se trouve le Christ, assis la droite de Dieu. Songez aux choses d'en haut, non celles de la terre (Co 3, 1-3). 2. C'est ce qu'a fait dom Secondo Pollo, que j'ai ce soir la joie d'lever aux honneurs des autels. Il constitue l'un des nombreux tmoignages de la prsence et de l'action de Jsus ressuscit dans l'histoire du monde. Dom Secondo est un exemple de prtre courageux qui, au cours d'une brve existence, a su atteindre le sommet de la saintet. A la veille de son Ordination sacerdotale, le nouveau bienheureux manifestait dj avec une claire dtermination l'intention d'accueillir sans rserve dans sa propre vie le programme exigeant de l'vangile. Devenir saint , tel fut son idal, son engagement quotidien. Guid par ces intentions, il vcut intensment son ministre sacerdotal, en recherchant et en suivant avec assiduit la volont de Dieu. La Providence l'appela des tches multiples et exigeantes dans le cadre de l'glise de Vercelli. Ce fut un ducateur l'intuition pdagogique subtile, dans les sminaires diocsains o il exera sa fonction de professeur et de pre spirituel. Il se fit lui-mme le premier disciple et serviteur diligent de la Parole de Dieu, travers l'tude assidue des saintes disciplines et une intense activit de prdicateur. Il fut le gnreux dispensateur de la misricorde divine dans l'administration du sacrement du pardon. Il oeuvra avec enthousiasme parmi les jeunes, en tant qu'assistant de l'Action catholique, allant jusqu' les suivre dans la tourmente de la guerre, comme aumnier des chasseurs alpins. C'est prcisment dans l'exercice hroque de la charit que le jeune prtre de Vercelli rendit son me Dieu, laissant aux aumniers militaires du monde entier un 131

exemple de la faon d'aimer et de servir ses propres frres sous les armes, et aux chasseurs alpins un modle et un protecteur au Ciel. Les secrets de l'ascension de dom Secondo au sommet de la saintet furent au nombre de deux : l'enracinement constant en Dieu travers la prire et une dvotion trs tendre l'gard de la Mre cleste, Marie. Sa charit pastorale particulire tirait sa vigueur du dialogue assidu avec Dieu et de l'amour filial pour la Madone, apparaissant comme la synthse la plus leve et qualifiante de son ministre sacerdotal. Il vcut intensment pour ses frres, concluant son aventure terrestre le jour de la saint Etienne, imitant presque l'ardent tmoin rempli d'Esprit Saint , dont parle le Livre des Actes des Aptres (cf. 7, 55). Rendons grce au Seigneur pour le don de ce bienheureux et pour tous les saints et les bienheureux qui, dans le Christ unique mdiateur du salut, jettent un pont entre Dieu et le monde, refltant et irradiant la luminosit du Ciel sur l'humanit en plerinage sur les routes de la terre. 3. Trs chers frres et surs ! Je suis heureux de me trouver parmi vous, en ce jour de fte pour le diocse de Saint Eusbe et de clbrer pour vous cette solennelle Eucharistie. Je salue chacune des personnes prsentes et, en particulier, le pasteur de votre archidiocse, le cher Mgr Enrico Masseroni. Je salue galement son prdcesseur, le cher Monseigneur Tarcisio Bertone. Je salue les cardinaux, les archevques et les vques, ainsi que les autres prlats ici prsents. Je salue les prtres, les religieux et les religieuses, les reprsentants des associations et des Mouvements ecclsiaux. J'adresse une pense respectueuse au Reprsentant du gouvernement et aux Autorits civiles et militaires, en remerciant de faon particulire ceux qui ont gnreusement offert leur collaboration pour la ralisation de cette Visite pastorale. J'ai galement plaisir rappeler, en cet instant, Mgr Albino Mensa, pasteur zl et estim de votre glise pendant de longues 132

annes, appel la rcompense ternelle au dbut de cette anne. Je sais quel point la mmoire de son service apostolique parmi vous, imprgn d'amour pour l'Eucharistie, est vivante. Je peux affirmer avec vrit. a-t-il crit dans son testament spirituel.. que l'Eucharistie, comme sacrifice et comme sacrement, a illumin et progressivement transform ma vie de prtre et d'vque ! . Que le Seigneur l'accueille dans son Royaume de paix et lui accorde la juste rcompense qu'il rserve pour ses serviteurs fidles. 4. Trs chers frres dans le sacerdoce, je dsire m'adresser vous de faon particulire en ce jour que nous pouvons considrer, en un certain sens, votre jour, en raison de la batification de votre confrre, dom Pollo. Dom Secondo est un ami et un modle pour chacun de vous : un exemple concret de cette saintet accessible travers le labeur quotidien du ministre, un modle de docilit l'Esprit Saint, qui fait accomplir de faon extraordinaire galement les actions les plus ordinaires de votre mission pastorale. En outre, dom Secondo Pollo est un modle prsenter tous les chrtiens et, en particulier, aux fidles de votre diocse. Il rappelle tous que la saintet est communion avec Dieu, fidlit l'vangile, et amour pour les frres. La saintet est une vocation pour tout le Peuple de Dieu. Notre bienheureux tmoigne que suivre Jsus est une entreprise exigeante, mais qu'elle est galement une source de joie exaltante, car travers la Croix, l'on parvient partager la joie de la Rsurrection. La vie de dom Secondo, immol dans la violence de la guerre, se traduit aujourd'hui en un appel pressant la paix, qui doit tre un engagement partag par tous les peuples et par toutes les nations. 5. Et comment oublier que ce prtre courageux, form l'cole de l'vangile, fut un fils dvot de Marie ? Il nourrit cet amour pour la Sainte Vierge la source de la dvotion mariale sculaire, qui constitue le fil conducteur de la tradition chrtienne de Vercelli. Les grands Sanctuaires d'Oropa et de Crea en font foi, veillant d'en haut, au-del de la frontire, sur votre communaut, comme pour 133

reprsenter matriellement le regard attentif de la Mre sur ses fils dvots. En outre, les nombreux sanctuaires marials et les multiples glises consacres la Vierge, qui constellent tout le territoire de Vercelli, en rendent tmoignage. Le nouveau bienheureux invite votre communaut ecclsiale renouveler son acte de confiance en Marie, Reine de tous les saints et Mre de l'glise. Qu'Elle soit celle qui prpare le cur de chacun l'coute docile de l'Esprit Saint, en particulier en cette anne qui lui est consacre. Plus encore, qu'Elle conduise chacun considrer le grand Jubil, qui s'approche dsormais, avec le dsir d'un authentique renouvellement de la vie chrtienne personnelle et communautaire. 6. Revenons l'Ascension. Comme il les bnissait, il (Jsus) se spara d'eux et fut emport au ciel (Lc 24, 51). La rencontre du Ressuscit avec ses disciples se conclut par deux gestes, que Luc rapporte dans les dernires lignes de son vangile, lorsqu'il raconte l'vnement de l'Ascension : le salut du Seigneur ressuscit qui donne sa bndiction et l'attitude des Aptres. La bndiction du Christ glorieux suscite chez les disciples l'adoration et la joie. Le mystre de l'Ascension prend ainsi le ton solennel d'une liturgie grave. Les disciples reconnaissent en Jsus le Seigneur victorieux de la mort et, dans le mme temps, ils comprennent la signification profonde de sa mission. Leur cur est envahi par l'merveillement et la louange : il ne s'agit donc pas de la mlancolie d'un adieu, mais de la joie pour la certitude d'une prsence renouvele. Jsus disparat physiquement la vue, pour devenir prsent aux yeux du cur de ses disciples ; il se libre des limites de l'espace et du temps, pour devenir prsent l'homme de tout temps et de tout lieu, et offrir tous le don du salut. Comme les Aptres, comme saint Eusbe, comme le groupe des saints et des bienheureux de cette illustre glise, laquelle s'ajoute aujourd'hui dom Secondo Pollo, nous avons nous aussi la certitude de sa prsence. 134

Oui, le Christ est avec nous ; il est avec nous chaque jour, jusqu' la fin du monde. Amen ! 24 mai 1998 -Messe Dans le cadre de sa Visite pastorale dans le Pimont, en Italie du Nord les 23 et 24 mai 1998, le Pape Jean-Paul II s'est rendu Turin, o il a clbr une Messe le dimanche 24 au cours de laquelle il a lev aux honneurs des autels trois nouveaux bienheureux italiens : Teresa Bracco, Giovanni Maria Boccardo, Teresa Grillo Michel. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : ...Mais. vous. allez recevoir une force,.celle de l'Esprit Saint qui descendra sur vous. Vous serez alors mes tmoins (Ac 1, 8). 1. Jsus prononce ces paroles avant son ascension au Ciel. A travers elles, il dfinit le programme futur de son glise, la mission, et il appelle ceux qui ont t ses tmoins l'accomplir. Cela concerne tout d'abord les Aptres, qui avaient vu les vnements de la. passion :. ils. avaient. t. pris. de frayeur lorsqu'Il avait t crucifi et s'taient ensuite rjouis de sa rsurrection. Dans le mystre pascal, le Christ manifeste ainsi toute la vrit de sa filiation divine et de sa mission messianique. Sur la route d'Emmas, il explique aux deux disciples que le Messie devait supporter tout cela pour pouvoir ainsi entrer dans la gloire du Pre (cf. Lc 24, 26). A prsent, au moment de quitter la terre pour revenir au Ciel, il demande aux siens de devenir les tmoins de ces faits Jrusalem, en Jude, en Samarie et dans le monde entier. L'enseignement qu'ils devront diffuser n'est pas un systme abstrait d'ides, mais la Parole concernant une ralit vivante. Et c'est prcisment en vertu d'une telle Parole, que l'glise se diffusera dans le monde entier.

135

Cette Parole, porte au-del des frontires de la Palestine par les premiers tmoins, a engendr une suite innombrable d'autres tmoins, dans tous les lieux de la terre. Nous ne connaissons pas les noms de la plupart d'entre eux ; cependant, la mmoire de certains est bien vivante dans l'glise. C'est le cas, par exemple, de ceux qui sont aujourd'hui proclams bienheureux ici Turin : Teresa Bracco, Giovanni Maria Boccardo, Teresa Grillo Michel. 2. Dom Giovanni Maria Boccardo fut un homme de profonde spiritualit et, dans le mme temps, un aptre dynamique, promoteur de la vie religieuse et du lacat, toujours attentif discerner les signes des temps. Dans l'coute priante de la Parole de Dieu, il dveloppa une foi trs vive et profonde. Il crivait : Oui, mon Dieu, ce que Toi tu veux, je le veux moi aussi . Et que dire de son infatigable zle pour les plus pauvres ? Il sut se pencher sur chaque forme de pauvret humaine avec l'esprit de saint Gatan de Thine, un esprit qu'il communiqua la Congrgation fminine qu'il fonda pour soigner les personnes ges, les malades et pour l'ducation de la jeunesse. Il fit sienne la devise vanglique : Cherchez d'abord son Royaume et sa justice (Mt 6, 33). Comme le saint Cur d'Ars, dont il tait un fidle dvot, il indiqua ses paroissiens, travers la parole et surtout l'exemple, la voie du Ciel. Le jour de son arrive comme cur Pancalieri, il s'adressa ainsi aux fidles : Je viens vous, chers amis, pour vivre comme l'un de vous, votre pre, frre et ami, et pour partager avec vous les joies et les peines de la vie [...] Je viens vous comme serviteur de tous, chacun pourra disposer de ma personne, et je m'estimerai toujours chanceux et heureux de pouvoir servir, en ne cherchant rien d'autre que le bien de tous . Il se proclamait toujours le fils dvot de la Madone et il se tournait vers elle avec une confiance constante. A ceux qui lui demandaient : Est-il si difficile de gagner le paradis ? , il rpondait : Fais preuve de dvotion l'gard de Marie, qui en est la 136

Porte, et tu y entreras . Son exemple est encore vivant dans la mmoire des gens qui, partir d'aujourd'hui, peuvent l'invoquer comme intercesseur au Ciel. 3. Un autre tmoin de charit vanglique lumineuse est Teresa Grillo Michel, appele par le Seigneur pour diffuser l'amour, en particulier chez les plus pauvres, grce la Congrgation des Petites Surs de la Divine Providence qu'elle fonda. Issue d'une famille aristocratique et riche, elle embrassa tout d'abord la vocation conjugale, en pousant le capitaine des bersaglieri Giovanni Battista Michel, mais, reste veuve l'ge de trente six ans et n'ayant pas d'enfants, elle se sentit pousse se consacrer totalement au service des plus dmunis. Elle devint ainsi la mre de tant de personnes abandonns : orphelins, personnes ges, malades. Le nombre des pauvres augmentent toujours davantage et l'on voudrait pouvoir ouvrir les bras pour en accueillir le plus grand nombre sous la protection de la Divine Providence : ainsi s'exprimait-elle au dbut de son uvre Alexandrie, sa ville natale. Au centre de sa vie spirituelle et de celle de ses consurs se trouve l'Eucharistie, dont elle voulut placer l'image de faon bien visible sur l'habit religieux. De la prire prolonge devant le Trs Saint Sacrement, Teresa tirait l'inspiration et le soutien pour son dvouement quotidien, ainsi que pour les courageuses initiatives missionnaires, qui la conduisirent plusieurs fois jusqu'au Brsil. Cette gnreuse fille du Pimont se place dans le sillage des saints et des bienheureux qui, au cours des sicles, ont apport le message de l'amour divin au monde, travers le service effectif aux frres dans le besoin. Rendons grce Dieu pour le tmoignage vivant de saintet de cette femme, qui enrichit votre rgion et l'glise entire. 4. Si c'est surtout la vertu de la charit qui resplendit chez Giovanni Maria Boccardo et Teresa Grillo, chez Teresa Bracco brille la chastet, dfendue. et. tmoigne. jusqu'au martyre. Elle avait 137

vingt ans lorsqu'au cours de la deuxime Guerre mondiale, elle choisit de mourir plutt que de cder la violence d'un militaire qui attentait sa virginit. Cette attitude courageuse tait la consquence logique d'une ferme volont de rester fidle au Christ, selon ses intentions manifestes plusieurs reprises. Lorsqu'elle apprit ce qui tait arriv d'autres jeunes filles en cette priode de dsordres et de violences, elle s'exclama sans hsiter : Plutt que d'tre profane, je prfre mourir . Ce fut ce qui arriva au cours d'une rafle. Le martyre fut le couronnement d'un chemin de maturation chrtienne, dvelopp jour aprs jour, grce la force puise la Communion eucharistique quotidienne et une profonde dvotion pour la Vierge Marie, Mre de Dieu. Quel tmoignage vanglique significatif pour les jeunes gnrations qui entrent dans le troisime millnaire ! Quel message d'esprance pour tous ceux qui s'efforcent d'aller contre-courant de l'esprit qui rgne en ce monde ! Je prsente en particulier aux jeunes cette jeune fille que l'glise proclame aujourd'hui bienheureuse, pour qu'ils apprennent d'elle la foi limpide tmoigne dans l'engagement quotidien, la cohrence morale sans compromis, le courage de sacrifier, si ncessaire, sa propre vie, pour ne pas trahir les valeurs qui donnent un sens la vie. En pensant au milieu rural dans lequel Teresa a grandi, je suis heureux d'adresser une parole d'affection aux cultivateurs directs des Langhe et du Pimont tout entier, venus en grand nombre aujourd'hui pour lui rendre hommage et pour se confier son intercession. Je voudrais galement transmettre mon salut aux moniales de la Chartreuse de la Trinit, qui s'lve prs de l'endroit o eut lieu le martyre de Teresa. Fidles la Rgle qui les engage la prire et la contemplation dans la solitude et dans le silence, ces surs, bien qu'absentes physiquement, sont prsentes par l'esprit cette clbration solennelle. 138

5. Les figures des nouveaux bienheureux nous conduisent par la pense vers ce Ciel dans lequel le Seigneur est entr lors du mystre de son Ascension. Il nous en a parl en termes trs suggestifs dans l'ptre aux Hbreux, en nous prsentant le Christ qui est entr en tant que Prtre Suprme non pas dans un sanctuaire fait de main d'homme [...] mais dans le ciel lui-mme [...] pour abolir le pch par son sacrifice (He 9, 24.26). Il s'agit d'une perspective qui nous permet de mieux comprendre le message du Saint-Suaire, icne mouvante de la Passion du Christ. Je remercie le Seigneur qui m'a donn l'opportunit de revenir Turin pour contempler encore une fois, cet aprs-midi, ce tmoignage extraordinaire de la souffrance du Christ. Je suis heureux de saluer encore une fois toutes les personnes prsentes, en commenant par l'Archevque de Turin, le cher Cardinal Giovanni Saldarini, ainsi que les vques du Pimont et les reprsentants des autorits civiles prsentes, parmi lesquelles j'adresse un salut particulier au reprsentant du Gouvernement italien. Je salue le clerg, les religieux et les religieuses, les lacs engags et toutes les personnes prsentes, en particulier les plerins venus avec dvotion pour rendre hommage au Saint-Suaire. Le Saint-Suaire ! Quel message loquent de souffrance et d'amour, de mort et de vie immortelle ! Il nous permet de comprendre les conditions que Jsus a voulu traverser avant de monter au Ciel. Ce Lin trs prcieux, dans son loquence dramatique, nous offre le message le plus significatif pour notre vie : la source de toute existence chrtienne est la rdemption obtenue pour nous par le Sauveur, qui a pris notre condition humaine, qui a souffert, qui est mort et ressuscit pour nous. Le Saint-Suaire nous parle de tout cela. C'est un tmoin unique. 6. Les bienheureux que nous vnrons aujourd'hui pour la premire fois ont accueilli et fait leur ce message salvifique. En les contemplant, l'glise exulte. Elle exulte dans l'Esprit, car elle entrevoit dj en eux la patrie cleste, cette maison glorieuse de Dieu 139

o nous sommes tous attendus. Dans la maison de mon Pre, il y a de nombreuses demeures [...] je vais vous prparer une place (Jn 14, 2), avait dit Jsus ses disciples la veille de sa Passion. Les nouveaux bienheureux ont rejoint la place prpare pour eux par le Christ mont au Ciel. A prsent, cet engagement devient le ntre, nous qui sommes des plerins encore en marche sur la terre. Aprs l'ascension de Jsus, deux Anges demandrent aux Aptres : Pourquoi restez-vous ainsi regarder le ciel ? Ce mme Jsus, viendra comme cela, de la mme manire (Ac 1, 11). La question s'adresse galement nous : nous vivons prsent le temps de l'attente, active et vigilante, du retour glorieux du Christ. Notre esprit, anim par une vive esprance, se rjouit et invoque : Viens, Seigneur Jsus . Et la rponse, contenue dans le Livre de l'Apocalypse, comble notre cur de joie, ainsi que celui de chaque croyant : .Oui, mon retour est proche. Amen ! (cf. Ap 22, 20). 24 mai 1998 Clbration de la Parole Le Pape Jean-Paul II s'est rendu en visite pastorale Turin et Vercelli, dans le Pimont (Italie), les 23 et 24 mai 1998. Dans l'aprs-midi du dimanche 24 mai 1998, le Saint-Pre s'est recueilli en prire devant le Saint-Suaire et a prsid la Clbration de la Parole dans la cathdrale de Turin. Aprs l'adresse de salut de l'Archevque de Turin, S.Em. le Card. Giovanni Saldarini, le SaintPre a prononc l'homlie suivante : Trs chers frres et surs ! 1. Le regard tourn vers le Saint-Suaire, je dsire vous saluer tous cordialement, vous les fidles de l'glise de Turin. Je salue les plerins qui, durant la priode de l'ostension du Saint-Suaire, viennent de toutes les parties du monde pour contempler l'un des signes les plus bouleversants de l'amour dans la souffrance du Rdempteur. 140

En entrant dans la cathdrale, qui porte encore les blessures provoques par le terrible incendie d'il y a un an, je me suis arrt en adoration devant l'Eucharistie, le Sacrement qui se trouve au centre des attentions de l'glise, et qui, sous des apparences humbles, protge la prsence vritable, relle et substantielle du Christ. A la lumire de la prsence du Christ parmi nous, je me suis arrt ensuite devant le Saint-Suaire, le Lin prcieux qui peut nous aider mieux comprendre le mystre de l'amour du Fils de Dieu pour nous. Devant le Saint-Suaire, image intense et poignante d'un supplice innarrable, je dsire rendre grce au Seigneur pour ce don particulier, qui exige du croyant une attention bienveillante et une disponibilit totale la suite du Seigneur. Une provocation l'intelligence 2. Le Saint-Suaire est une provocation l'intelligence. Il exige avant tout l'engagement de chaque homme, en particulier du chercheur, pour saisir avec humilit le message profond adress sa raison et sa vie. La fascination mystrieuse qu'exerce le SaintSuaire pousse formuler des questions sur le rapport existant entre le Lin sacr et la vie historique de Jsus. Ne s'agissant pas d'un thme de foi, l'glise n'a pas la comptence spcifique pour se prononcer sur ces questions. Elle confie aux scientifiques le devoir de poursuivre les recherches afin de russir trouver des rponses adquates aux interrogations lies ce Suaire qui, selon la tradition, aurait envelopp le corps de notre Rdempteur lorsqu'il fut dpos de la croix. L'glise exhorte aborder l'tude du Saint-Suaire sans prjugs, qui considreraient comme une vidence des rsultats qui ne le sont pas ; elle les invite agir avec une libert intrieure et un respect attentif la mthodologie scientifique et la sensibilit des croyants. Miroir de l'vangile 3. Ce qui compte surtout pour le croyant est que le SaintSuaire est le miroir de l'vangile. En effet, si l'image du Christ se 141

reflte sur le Lin sacr, on ne peut faire abstraction de la considration que celle-ci a un rapport si profond avec ce que les vangiles racontent de la Passion et de la mort de Jsus que tout homme sensible se sent intrieurement touch et mu en le contemplant. Celui qui s'en approche est galement conscient que le Saint-Suaire n'arrte pas sur lui le cur des personnes, mais renvoie Celui au service duquel la Providence bienveillante du Pre l'a plac. C'est pourquoi il est juste d'alimenter la conscience de la richesse de cette image, que tous voient et que personne, jusqu' prsent, n' a pu expliquer. Pour chaque personne soucieuse, il est un motif de rflexions profondes, qui peuvent arriver toucher la vie. Le Saint-Suaire constitue ainsi un signe tout fait particulier qui renvoie Jsus, la vritable Parole du Pre, et qui invite modeler son existence sur celle de Celui qui s'est donn pour nous. Image de la souffrance humaine 4. Dans le Saint-Suaire se reflte l'image de la souffrance humaine. Il rappelle l'homme moderne, souvent distrait par le bientre et par les conqutes technologiques, le drame de tant de frres et l'invite s'interroger sur le mystre de la douleur pour en approfondir les causes. L'empreinte du corps martyris du Crucifi, en tmoignant de la terrible capacit de l'homme procurer la douleur et la mort ses semblables, se prsente comme l'icne de la souffrance de l'innocent de tous les temps : des innombrables tragdies qui ont marqu l'histoire du pass, et des drames qui continuent de se consumer dans le monde. Face au Saint-Suaire, comment ne pas penser aux millions d'hommes qui meurent de faim, aux horreurs perptres dans les si nombreuses guerres qui ensanglantent les Nations, l'exploitation brutale de femmes et d'enfants, aux millions d'tres humains qui vivent de privations et d'humiliations dans les priphries des mtropoles, en particulier dans les pays en voie de dveloppement ? Comment ne pas rappeler avec douleur et piti tous ceux qui ne 142

peuvent pas jouir des droits civils lmentaires, les victimes de la torture et du terrorisme, les esclaves d'organisations criminelles ? En voquant de telles situations dramatiques, le Saint-Suaire nous pousse non seulement sortir de notre gosme, mais galement dcouvrir le mystre de la douleur qui, sanctifie par le sacrifice du Christ, engendre le salut pour l'humanit tout entire. Image du pch de l'homme et de l'amour de Dieu 5. Le Saint-Suaire est galement l'image de l'amour de Dieu, outre celle du pch de l'homme. Il invite redcouvrir la cause ultime de la mort rdemptrice de Jsus. Dans l'incommensurable souffrance dont ce dernier porte les signes, l'amour de Celui qui a tant aim le monde qu'il a donn son Fils unique (Jn 3, 16) devient presque palpable et manifeste ses dimensions surprenantes. Face lui, les croyants ne peuvent que s'exclamer en toute vrit : Seigneur, tu ne pouvais pas m'aimer davantage ! , et se rendre immdiatement compte que le responsable de cette souffrance est le pch : ce sont les pchs de chaque tre humain. En nous parlant d'amour et de pch, le Saint-Suaire nous invite tous imprimer dans notre esprit le visage de l'amour de Dieu, pour en exclure la terrible ralit du pch. La contemplation de ce Corps martyris aide l'homme contemporain se librer de la superficialit et de l'gosme avec lesquels il traite trs souvent l'amour et le pch. Faisant cho la Parole de Dieu et des sicles de conscience chrtienne, le Saint-Suaire murmure : Crois en l'amour de Dieu, le plus grand trsor donn l'homme, et fuis le pch, le plus grand malheur de l'histoire. Image d'impuissance 6. Le Saint-Suaire est galement une image d'impuissance : impuissance de la mort, dans laquelle se rvle la consquence extrme du mystre de l'Incarnation. La toile du Saint-Suaire nous invite nous mesurer l'aspect le plus troublant du mystre de l'Incarnation, qui est galement celui travers lequel se rvle avec 143

quelle vrit Dieu s'est vritablement fait homme, assumant notre condition en tout, hormis le pch. Chacun est troubl l'ide que le Fils de Dieu lui-mme n'a pas rsist la force de la mort, mais nous sommes tous mus la pense qu'il a tellement particip notre condition humaine qu'il a voulu se soumettre l'impuissance totale du moment o la vie s'teint. C'est l'exprience du Samedi saint, un passage important du chemin de Jsus vers la Gloire, dont mane un rayon de lumire qui atteint la douleur et la mort de chaque homme. La foi, en nous rappelant la victoire du Christ, nous communique la certitude que le spulcre n'est pas le but ultime de l'existence. Dieu nous appelle la rsurrection et la vie immortelle. Image du silence 7. Le Saint-Suaire est une image du silence. Il y a le silence tragique de l'incommunicabilit, qui trouve dans la mort sa plus haute expression, et il y a le silence de la fcondit, qui est propre celui qui renonce se faire entendre l'extrieur, pour atteindre en profondeur les racines de la vrit et de la vie. Le Saint-Suaire exprime non seulement le silence de la mort, mais galement le silence courageux et fcond du dpassement de l'phmre, grce l'immersion totale dans l'ternel prsent de Dieu. Il nous offre ainsi la confirmation mouvante du fait que la toute puissance misricordieuse de notre Dieu n'est arrte par aucune force du mal, mais qu'elle sait au contraire faire participer au bien la force mme du mal. Notre poque a besoin de redcouvrir la fcondit du silence, pour surmonter la dissipation due aux sons, aux images, aux bavardages qui empchent trop souvent d'entendre la voix de Dieu. 8. Trs chers frres et surs ! Votre Archevque, le cher Cardinal Giovanni Saldarini, Custode pontifical du Saint-Suaire, a propos comme devise de cette Ostension solennelle les paroles suivantes : Tous les hommes verront ton salut . Oui, le plerinage que des foules nombreuses accomplissent vers cette ville est prcisment un venir voir ce signe tragique et illuminant de la Passion, qui annonce l'amour du Rdempteur. Cette icne du Christ 144

abandonn dans la condition dramatique et solennelle de la mort, qui depuis des sicles est l'objet de reprsentations significatives et qui depuis cent ans, grce la photographie, est diffuse travers de trs nombreuses reproductions, nous exhorte aller au cur du mystre de la vie et de la mort pour dcouvrir le message lev et rconfortant qui nous est remis avec elle. Le Saint-Suaire nous prsente Jsus au moment de son impuissance la plus grande, et il nous rappelle que dans l'annulation de cette mort se trouve le salut du monde entier. Le Saint-Suaire devient ainsi une invitation vivre chaque exprience, y compris celle de la souffrance et de son impuissance suprme, avec l'attitude de celui qui croit que l'amour misricordieux de Dieu vainc toute pauvret, tout conditionnement, toute tentation de dsespoir. L'Esprit de Dieu, qui habite dans nos curs, suscite en chacun le dsir et la gnrosit ncessaires pour accueillir le message du Saint-Suaire et pour en faire le critre inspirateur de l'existence. Anima Christi, sanctifica me ! Corpus Christi, salva me ! Passio Christi, conforta me ! Intra tua vulnera, absconde me ! 31 mai 1998 Dans la matine du dimanche 31 mai 1998, fte de la Pentecte, le Pape Jean-Paul II a prsid une messe solennelle sur la place Saint-Pierre. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Credo in Spiritum Sanctum, Dominum et vivificantem : Je crois en l'Esprit Saint qui est le Seigneur et qui donne la vie. Avec les paroles du Symbole de Nice-Constantinople, l'glise proclame sa foi dans le Paraclet ; une foi qui nat de l'exprience apostolique de la Pentecte. Le passage des Actes des Aptres, que la liturgie d'aujourd'hui a propos notre mditation, rappelle en effet les merveilles ralises le jour de la Pentecte, lorsque les Aptres constatrent avec une grande stupeur l'accomplissement des paroles de Jsus. En effet, comme le rapporte l'pisode de l'vangile 145

de saint Jean qui vient d'tre proclam, Jsus avait assur la veille de sa passion : Je prierai le Pre et il vous donnera un autre Paraclet, pour qu'il soit avec vous jamais (Jn 14, 16). Ce Paraclet, l'Esprit Saint, que le Pre enverra en mon nom, lui, vous enseignera tout et vous rappellera tout ce que je vous ai dit (Jn 14, 26). Et l'Esprit Saint, en descendant sur eux avec une force extraordinaire, les rendit capables d'annoncer au monde entier l'enseignement du Christ Jsus. Leur courage tait si grand, et leur dcision si sre, qu'ils taient prts tout, mme donner leur vie. Le don de l'Esprit avait libr leurs nergies les plus profondes, les canalisant au service de la mission que leur avait confie le Rdempteur. Et ce sera le Consolateur, le Parakletos, qui les guidera pour annoncer l'vangile chaque homme. L'Esprit leur enseignera la vrit tout entire, en la puisant la richesse de la parole du Christ, afin qu' leur tour, ils la communiquent aux hommes Jrusalem et dans le reste du monde. 2. Comment ne pas rendre grce Dieu pour les prodiges que l'Esprit n'a pas cess d'accomplir au cours de ces deux millnaires de vie chrtienne ? L'vnement de grce de la Pentecte a, en effet, continu produire ses fruits merveilleux, en suscitant partout l'ardeur apostolique, le dsir de contemplation, l'engagement aimer et servir avec un profond dvouement Dieu et ses frres. Aujourd'hui encore, l'Esprit soutient dans l'glise les gestes petits et grands de pardon et de prophtie, il donne la vie des charismes et des dons toujours nouveaux, qui attestent de son action permanente dans le cur des hommes. La preuve loquente en est cette liturgie solennelle, au cours de laquelle sont prsents de trs nombreux membres des Mouvements et des Communauts nouvelles, qui ces jours derniers ont clbr Rome leur Congrs mondial. Hier, sur cette mme place Saint-Pierre, nous avons vcu une inoubliable rencontre de fte, avec des chants, des prires et des tmoignages. Nous avons vcu le climat de la 146

Pentecte, qui a rendu quasiment visible la fcondit intarissable de l'Esprit dans l'glise. Les Mouvements et les Communauts nouvelles, expressions providentielles du nouveau printemps suscit par l'Esprit avec le Concile Vatican II, constituent une annonce de la puissance de l'amour de Dieu qui, surmontant les. divisions. et. les. barrires. de. tout genre, renouvelle la face de la terre pour y construire la civilisation de l'amour. 3. Saint Paul crit dans l'ptre aux Romains, qui vient d'tre proclame : En effet, tous ceux qu'anime l'Esprit de Dieu sont fils de Dieu (Rm 8, 14). Ces paroles offrent de nouveaux lments pour comprendre l'action de l'Esprit. dans. notre. vie. de. croyants. Elles nous ouvrent la voie pour atteindre le cur de l'homme : l'Esprit Saint, que l'glise invoque pour qu'il apporte la lumire aux sens , atteint l'homme dans son intimit et touche directement la profondeur de son tre. L'Aptre poursuit : Vous n'tes pas dans la chair mais dans l'Esprit, puisque l'Esprit de Dieu habite en vous [...] En effet, tous ceux qu'anime l'Esprit de Dieu sont fils de Dieu (cf. Rm 8, 9.14). Ensuite, contemplant l'action mystrieuse du Paraclet, il ajoute avec ferveur : Aussi bien n'avez-vous pas reu un esprit d'esclaves [...] vous avez reu un esprit de fils adoptifs qui nous fait nous crier : Abba Pre ! L'Esprit en personne se joint notre esprit pour attester que nous sommes enfants de Dieu (Rm 8, 15-16). Nous voici au centre du mystre ! C'est dans la rencontre entre l'Esprit Saint et l'esprit de l'homme que se trouve le cur mme de l'exprience vcue par les Aptres lors de la Pentecte. Cette exprience extraordinaire est prsente dans l'glise ne de cet vnement et l'accompagne au cours des sicles. Sous l'action de l'Esprit Saint, l'homme dcouvre en profondeur que sa nature spirituelle n'est pas cache par son caractre corporel mais, au contraire, c'est l'Esprit qui donne un sens vritable au corps lui-mme. En effet, en vivant selon l'Esprit, il manifeste pleinement le don de son adoption comme fils de Dieu. 147

Dans ce contexte, s'insre parfaitement la question fondamentale de la relation entre la vie et la mort, que Paul aborde en observant textuellement : Car si vous vivez selon la chair vous mourrez. Mais si par l'Esprit vous faites mourir les uvres du corps, vous vivrez (Rm 8, 13). Il en est prcisment ainsi : la docilit l'Esprit offre l'homme des occasions permanentes de vie. 4. Trs chers frres et surs, c'est pour moi un motif de grande joie de vous saluer tous, vous qui avez voulu vous joindre moi pour rendre grce au Seigneur pour le don de l'Esprit. Cette fte entirement missionnaire largit notre regard sur le monde entier, avec une pense particulire pour les nombreux missionnaires prtres, religieux, religieuses et lacs qui consacrent leur vie, souvent dans des conditions trs difficiles, la diffusion de la vrit vanglique. Je salue les personnes ici prsentes : les cardinaux, les frres dans l'piscopat et le sacerdoce, les nombreux membres des divers Instituts de Vie consacre et de Vie apostolique, les jeunes, les malades, et en particulier ceux qui sont venus de trs loin pour cette fte solennelle. Un souvenir particulier va aux Mouvements et aux Communauts nouvelles, qui ont tenu hier leur rencontre et que je vois aujourd'hui prsents en grand nombre. J'adresse une pense spciale aux enfants et aux jeunes gens qui vont bientt recevoir les Sacrements de la Confirmation et de l'Eucharistie. Trs chers amis, quelles perspectives exaltantes les paroles de l'Aptre offrent-elles chacun de vous ! A travers les gestes et les paroles du Sacrement de la Confirmation, l'Esprit Saint vous sera donn, perfectionnant votre configuration au Christ, qui a dj commenc dans le Baptme, pour vous rendre adultes dans la foi et des tmoins authentiques et courageux du Ressuscit. Grce la Confirmation, le Paraclet vous ouvre un chemin de redcouverte incessante de la grce de l'adoption comme fils de Dieu, qui vous permettra de mener une qute joyeuse de la Vrit. 148

L'Eucharistie, nourriture de vie immortelle, que vous goterez d'ici peu pour la premire fois, vous rendra prts aimer et servir vos frres, capables de dispenser des occasions de vie et d'esprance, libres de la domination de la chair et de la peur. En vous laissant guider par Jsus, vous pourrez concrtement faire l'exprience dans votre vie de l'action merveilleuse de son Esprit, dont parle l'aptre Paul dans le huitime chapitre de l'ptre aux Romains. Ce texte, dont le contenu apparat particulirement actuel en cette anne consacre l'Esprit Saint, devrait tre lu aujourd'hui avec une plus grande attention, pour rendre honneur l'action que l'Esprit du Christ accomplit en chacun de nous. 5. Veni, Sancte Spiritus ! La magnifique squence, qui contient une riche thologie de l'Esprit Saint, mriterait galement d'tre mdite, strophe aprs strophe. Nous nous arrterons uniquement sur la premire parole : veni, viens ! Elle rappelle l'attente des Aptres, aprs l'Ascension du Christ au ciel. Dans les Actes des Aptres, Luc nous prsente ces derniers runis au Cnacle en prire avec la Mre de Jsus (cf. Ac 1, 14). Quelle autre parole, mieux que celle-ci, pouvait-elle exprimer leur prire : Veni, Sancte Spiritus ? C'est--dire, l'invocation de celui qui tournoyait sur les eaux au dbut du monde (cf. Gn 1, 2), et que Jsus leur avait promis comme Paraclet. Le cur de Marie et des Aptres, en ces instants, est tendu vers sa venue, dans une alternance de foi ardente et de confession de l'incapacit humaine. La pit de l'glise a interprt et transmis ce sentiment dans le chant du Veni, Sancte Spiritus . Les Aptres savent que la tche que le Christ leur a confie est ardue, mais dcisive pour l'histoire du salut de l'humanit. Seront-ils en mesure de la mener bien ? Le Seigneur rassure leurs curs. A chaque pas de la mission qui les conduira annoncer et tmoigner de l'vangile, jusqu'aux lieux les plus reculs de la terre, ils pourront compter sur l'Esprit promis par le Christ. Les Aptres, se rappelant 149

de la promesse du Christ, au cours des journes qui s'coulent de l'Ascension la Pentecte, concentreront chaque pense et chaque sentiment sur ce veni - viens ! 6. Veni, Sancte Spiritus ! Commenant de cette faon son invocation l'Esprit Saint, l'glise fait sien le contenu de la prire des Aptres rassembls avec Marie au Cnacle ; et, de plus, elle la poursuit au cours de l'histoire et la rend toujours actuelle. Veni, Sancte Spiritus ! Ainsi continue-t-elle rpter en chaque lieu de la terre avec une mme ardeur, fermement consciente de devoir rester en esprit au Cnacle, dans une attente ternelle de l'Esprit. En mme temps, elle sait qu'elle doit sortir du Cnacle pour aller sur les routes du monde, ayant la tche toujours nouvelle de rendre tmoignage au mystre de l'Esprit. Veni,. Sancte. Spiritus !. Nous. prions ainsi avec Marie, sanctuaire de l'Esprit Saint, demeure trs prcieuse du Christ parmi nous, afin qu'elle nous aide tre des temples vivants de l'Esprit et des tmoins inlassables de l'vangile. Veni, Sancte Spiritus ! Amen ! 11 juin 1998 Dans l'aprs-midi du jeudi 11 juin, solennit du Corpus Domini, le Saint-Pre a prsid une Messe sur l'esplanade de la. basilique. Saint-Jean-de-Latran.. A l'issue de la conclbration eucharistique, le Pape Jean-Paul II a guid la procession eucharistique du Latran la basilique Sainte-Marie-Majeure. Nous publions ci-dessous l'homlie du Saint-Pre : 1. Tu marches travers les sicles (Extrait d'un chant eucharistique polonais). Aujourd'hui, la solennit du Corpus Domini invite mditer sur le chemin de salut particulier que constitue l'itinerarium salvificum du Christ travers l'histoire, une histoire crite ds les origines, de faon simultane, par Dieu et par l'homme. A travers les vnements humains, la main divine trace l'histoire du salut. 150

Il s'agit d'un chemin qui commence dans l'Eden, lorsque Dieu intervient la suite du pch du premier homme, Adam, pour orienter l'histoire vers la venue du deuxime Adam. Dans le Livre de la Gense l'annonce primitive du Messie est dj prsente et ds lors, au cours des gnrations qui se succdent, comme nous le rapportent les pages de l'Ancien Testament, se droule le chemin des hommes vers le Christ. Quand, par la suite, dans la plnitude des temps, le Fils de Dieu incarn verse son sang sur la croix pour notre salut et ressuscite d'entre les morts, l'histoire entre, pour ainsi dire, dans une dimension nouvelle et dfinitive : la nouvelle et ternelle alliance s'accomplit alors, le Christ crucifi et ressuscit tant son principe et son accomplissement. Sur le Calvaire, le chemin de l'humanit, selon les desseins divins, connat un tournant dcisif : le Christ se met la tte du nouveau Peuple pour le guider vers le but dfinitif. L'Eucharistie, sacrement de la mort et de la rsurrection du Seigneur, constitue le cur de cet itinerarium spirituel eschatologique. 2. Je suis le pain vivant, descendu du ciel. Qui mangera ce pain vivra jamais (Jn 6, 51). Ces paroles viennent d'tre proclames au cours de cette solennelle liturgie. Jsus les pronona aprs la multiplication miraculeuse des pains au bord du lac de Tibriade. Selon l'vangliste Jean, elles pr-annoncent le don salvifique de l'Eucharistie. Dans l'Ancienne Alliance les prfigurations significatives de l'Eucharistie ne manquent pas, parmi celles-ci ressort de faon loquente celle qui se rfre au prtre Melchisedek, dont la liturgie d'aujourd'hui voque la figure mystrieuse et le sacerdoce singulier. Le discours du Christ dans la synagogue de Capharnam, que nous lisons dans l'vangile d'aujourd'hui, reprsente le sommet des prophties de l'Ancien Testament et, dans le mme temps, en prannonce l'accomplissement, qui aura lieu lors de la Dernire Cne. Nous savons comment, en cette circonstance, 151

les paroles du Seigneur constiturent pour ceux qui les entendirent, et pour les Aptres eux-mmes,. une. preuve. de. foi. difficile. Mais comment oublier la profession de foi claire et ardente de Simon-Pierre qui proclama : Seigneur, qui irons-nous ? Tu as les paroles de la vie ternelle. Nous, nous croyons, et nous avons reconnu que tu es le Saint de Dieu (Jn 6, 68-69) ! Ce sont les mmes sentiments qui nous animent tous aujourd'hui alors que, rassembls autour de l'Eucharistie, nous revenons en esprit au Cnacle o, le Jeudi Saint, l'glise se recueille spirituellement pour commmorer l'institution de l'Eucharistie. 3. In supremae nocte cenae, recumbens cum fratribus... Dans la nuit de la Cne il se trouva avec ses frres. Il accomplit chaque acte du rite pascal sacr et aux Aptres merveills en nourriture il se donna . Saint Thomas d'Aquin rsume par ces paroles l'vnement extraordinaire de la Dernire Cne, devant lequel l'glise reste en contemplation silencieuse, en se plongeant d'une certaine faon dans le silence du Jardin des Oliviers et du Golgotha. Le Docteur Anglique exhorte : Pange, lingua, gloriosi Corporis mysterium... . De toutes les nations, proclamez le mystre du Seigneur, de son Corps et de son Sang que la Vierge donna et qui fut rpandu en sacrifice pour sauver l'humanit Le silence profond du Jeudi Saint enveloppe le sacrement du Corps et du Sang du Christ. Le chant des fidles semble ne pas pouvoir se manifester dans toute son intensit ni, a fortiori, les autres manifestations publiques de la pit eucharistique populaire. 4. C'est pourquoi l'glise a ressenti le besoin d'une fte particulire, dans laquelle il soit possible d'exprimer avec plus d'intensit la joie pour l'institution de l'Eucharistie : ainsi naquit, il y 152

a sept sicles, la solennit du Corpus Domini , marque par de grandes processions eucharistiques, qui mettent en vidence. l' itinerarium du Rdempteur du monde dans le temps : Tu marches travers les sicles . Aujourd'hui aussi, la procession que nous accomplirons au terme de la Messe voque avec loquence le chemin du Christ solidaire de l'histoire des hommes. Rome est appele Ville ternelle de faon significative, car en elle se refltent admirablement diverses poques de l'histoire. En particulier, elle conserve les vestiges de deux mille ans de christianisme. Au cours de la procession qui nous conduira de cette place la basilique Sainte-Marie-Majeure, toute la communaut chrtienne de Rome sera prsente en esprit, rassemble autour de son Pasteur, avec les vques collaborateurs, les prtres, les religieux, les religieuses et les diffrentes dlgations des paroisses, des mouvements, des associations et des confrries. J'adresse un salut cordial tous. Je voudrais adresser une pense particulire aux vques Cubains qui, prsents Rome depuis quelques jours, ont voulu aujourd'hui se joindre nous pour rendre grce au Seigneur, encore une fois, pour le don de ma rcente visite et pour implorer la lumire et le soutien de l'Esprit sur le chemin de la nouvelle vanglisation. Nous les accompagnons avec notre affection et notre communion fraternelle. 5. En clbrant aujourd'hui la fte du Corps et du Sang du Seigneur, l'esprit se tourne vers le 18 juin de l'An 2000, lorsque ici, dans cette basilique, s'ouvrira le 47e Congrs eucharistique international. Le jeudi suivant, le 22 juin, solennit du Corps et Sang du Christ, la grande procession eucharistique partira de cette place. Ensuite, runis en assemble liturgique pour la Statio Orbis , le dimanche 25, nous clbrerons l'Eucharistie solennelle avec les nombreux plerins qui, accompagns par leurs pasteurs, viendront Rome de tous les continents pour le Congrs et pour vnrer les tombes des Aptres. 153

Au cours des deux annes qui nous sparent du grand Jubil, prparons-nous, individuellement et de faon communautaire, approfondir le grand don du Pain rompu pour nous lors de la clbration eucharistique. Nous vivons en esprit et en vrit le mystre profond de la permanence du Christ dans nos tabernacles : le Seigneur reste parmi nous pour rconforter les malades, pour tre le viatique des mourants, pour faire goter sa douceur chaque me qui le cherche dans l'adoration, dans la louange et dans la prire. Que le Christ, qui nous nourrit de son Corps et de son Sang, nous accorde d'entrer dans le troisime millnaire avec un enthousiasme spirituel et missionnaire renouvel. 6. Jsus est avec nous, il marche avec nous et soutient notre esprance. Tu marches travers les sicles , lui disons-nous, en rappelant l'esprit et en embrassant dans la prire ceux qui le suivent avec fidlit et confiance. Dsormais parvenus au terme de ce sicle, en attendant l'aube du nouveau millnaire, nous voulons nous aussi nous unir cet immense cortge de croyants. Avec lan et foi intrieure nous proclamons : Tantum ergo Sacramentum veneremur cernui... . Nous adorons le Sacrement que Dieu le Pre nous donna. Un nouveau pacte, un nouveau rite dans la foi s'accomplit. La Parole de Jsus est le fondement du mystre . Genitori Genitoque Laus et iubilatio... . Gloire au Pre tout-puissant, gloire au Fils Rdempteur, grande louange, honneur suprme la Ville ternelle. Gloire immense, ternel amour la Sainte Trinit ! Amen.

154

12 juin 1998 Dans la matine du vendredi 12 juin 1998, le Pape Jean-Paul a clbr, l'Autel de la chaire de la basilique Saint-Pierre, les obsques du Cardinal Agostino Casaroli, Secrtaire d'tat mrite. Au cours de la crmonie, le Pape a prononc l'homlie suivante : 1. Ego resuscitabo eum in novissimo die (Jn 6, 54) - Je le ressusciterai au dernier jour . Ces paroles du Seigneur Jsus retentissent aujourd'hui avec une loquence singulire, dans la basilique Saint-Pierre, o nous sommes rassembls, dans la douleur et l'esprance, pour les obsques de notre Vnr Frre le Cardinal Agostino Casaroli, appel par le Pre au cur de la nuit de mardi dernier. La Divine Providence a voulu que les obsques aient lieu au lendemain de la solennit du Corpus Domini, au cours de laquelle l'glise adore le grand mystre de l'Eucharistie, sacrement du Christ mort et ressuscit, pain de vie immortel. Lumineuse comme un phare en cette heure de deuil, la page johannique du pain de vie s'est ouverte pour nous. Je suis le pain de vie... Et mme, le pain que je donnerai pour la vie, c'est ma chair pour la vie du monde... Qui mange ma chair et boit mon sang a la vie ternelle et je le ressusciterai au dernier jour (Jn 6, 48.51.54). Ces paroles nous apportent aujourd'hui un grand rconfort intrieur, alors que nous posons le regard sur le cercueil du cher Secrtaire d'tat mrite : quel rconfort intrieur de pouvoir penser qu'il a t, et reste pour toujours, prtre du Christ, ministre du pain de la vie ! Il s'est quotidiennement nourri du Sacrement, auquel le Seigneur a li le gage de la rsurrection. Et quotidiennement, pendant plus de soixante ans, il l'a distribu au peuple de Dieu. La chair du Christ est donne pour la vie du monde, nous rappelle l'vangliste Jean (cf. 6, 51), et cela renvoie la mission du prtre qui est dans l'glise pour le monde , comme le dit le titre du volume qui rassemble les homlies et les discours prononcs par le regrett 155

Cardinal Casaroli, au cours de sa longue activit digne d'loges, de pasteur zl et d'illustre diplomate. 2. Rogate, quae ad pacem sunt Ierusalem - Appelez la paix sur Jrusalem/... Pour l'amour de mes frres, de mes amis / laisse-moi dire : paix sur toi ! . Pax in te ! (Ps 121 [122], 6.8). L'uvre de la paix ! J'ai cur de rappeler, en cet instant, notre frre disparu comme un sage serviteur de cette paix qui est l'expression historique du don eschatologique laiss par le Christ son glise. Comment ne pas reconnatre et ne pas indiquer en lui un authentique artisan de paix , un exemple lumineux de ces artisans de l' opus iustitiae que Jsus appelle heureux... car ils seront appels fils de Dieu (Mt 5, 9) ? A l'occasion de son soixante-dixime anniversaire, il voulut ouvrir son me et confier les lignes directrices du service ecclsial qu'il accomplit au cur du Saint-Sige. Parmi celles-ci, il indique le profond amour pour la cause de la paix et de la coopration entre les nations et en leur sein, soutenu par la conviction qu'il s'agit d'impratifs moraux et d'une ncessit, en particulier aujourd'hui, pour la survie mme de l'humanit (Agostino Casaroli, Dans l'glise. pour. le. monde,. Milan. 1987, p. 494). Cette paix. comme le dit le Psaume. il l'a toujours demande, tout d'abord pour Jrusalem , c'est--dire pour l'glise. Les colloques et les rencontres que le Cardinal Casaroli a eus avec les reprsentants d'tats et d'organismes nationaux et internationaux, en qualit de Sous-Secrtaire, puis de Secr taire de la Congrgation pour les Affaires ecclsiastiques extraordinaires, devenue successivement Section pour les Relations avec les tats, et enfin en qualit de Secrtaire d'tat, sont innombrables. Sa proccupation constante fut la dfense de la libert de l'glise dans l'accomplissement de la mission qui lui a t confie par le Rdempteur. C'est dans cette optique que doivent tre interprts les contacts qu'il entretint une poque difficile avec les rgimes du monde communiste, dans l'intention d'assurer la permanence dans 156

ces pays de structures ecclsiales lgitimes. Le but suprme dont il inspira toujours son action fut le bien des mes, en particulier du grand nombre de catholiques rests fidles l'glise, mais en grave danger de dchristianisation croissante. Dans ces tches dlicates, il eut l'occasion de se rvler comme un ralisateur effectif et cratif de ce principe du dialogue si cher au serviteur de Dieu, le Pape Paul VI, dont il fut le proche collaborateur, aprs avoir travaill fidlement avec les vnrs Pontifes, les serviteurs de Dieu Pie XII et Jean XXIII. Le dialogue. affirme-t-il encore une fois. cette voie matresse et mthode souveraine, non seulement pour servir la paix, mais galement pour favoriser l'efficacit et les rsultats de l'action diplomatique ; un dialogue authentique, c'est--dire ferme dans l'affirmation de la vrit et dans la dfense du droit, respectueux des personnes (ibid.). A travers ce service, toujours anim d'un pur esprit ecclsial, il a apport une contribution importante, reconnue par tous, la cause de la vrit et de la libert une poque difficile pour l'glise et pour l'humanit. J'ai eu la joie de voir couronns ses efforts sages et patients, lors de l'avnement de la nouvelle phase historique, marque par les vnements de 1989. 3. Quelques mois aprs le dbut de mon pontificat, j'appelai Mgr Agostino Casaroli mes cts comme Secrtaire d'tat et, peu aprs, je le crai Cardinal. Pendant de longues annes, jusqu'au terme de son mandat en dcembre 1990, j'ai eu l'occasion de constater avec admiration, en en tant le premier bnficiaire, sa fidlit et ses multiples qualits humaines, pastorales et diplomatiques. A l'occasion de ma visite dans le diocse de Piacenza, il y a dix ans, je voulu me rendre Castel San Giovanni, sa ville natale, et entrer dans l'glise paroissiale o il fut baptis, confirm et ordonn prtre. En cet instant, mes sincres condolances s'adressent spontanment sa famille et ses nombreux amis et connaissances de sa terre d'origine. Mais surtout, comme je le fis en cette heureuse circonstance (cf. Insegnamenti XI, 2 [1988], 1809), je voudrais 157

lever une action de grce l'Esprit Saint pour l'avoir donn l'glise, au service direct du Sige apostolique. En outre, je suis heureux de mentionner un autre aspect, moins connu mais trs difiant, de sa personnalit. Bien qu'tant occup par des questions de grande importance pour l'glise et pour les relations internationales, depuis 1943, il ne cessa d'exercer son ministre pastoral dans le Centre de rducation pour les mineurs de Casal del Marmo, Rome. Il avait tabli avec ces jeunes et leurs familles un lien de confiance rciproque : ils l'appelaient familirement dom Agostino . Il unissait ainsi au travail exigeant du pasteur et du diplomate, le contact concret avec les personnes, en particulier avec ses jeunes, qui ont eu l'occasion de le rencontrer pour la dernire fois il y a environ dix jours. Advienne la paix ceux qui t'aiment (P 121, 6) : il est rconfortant. comme le souhaite le Psaume responsorial, de penser que la prire de nombreuses personnes, qui ont puis le rconfort et l'esprance son sacerdoce, s'unit aujourd'hui la ntre et s'lve agrable vers le Pre cleste, en prire d'intention pour son me. 4. Nous sommes certains que Dieu, infiniment bon et misricordieux, voudra bien accueillir dans sa paix notre vnr Frre, qui nous laisse le tmoignage de ses vertus humaines, chrtiennes, sacerdotales, grce auxquelles il demeure pour nous, inoubliable. Celui qui, selon les paroles de l'Aptre Pierre que nous venons d'couter, nous a engendrs de nouveau par la Rsurrection de Jsus-Christ d'entre les morts, pour une vivante esprance, pour un hritage exempt de corruption, de souillure, de fltrissure (1 P 1, 34), ne manquera pas de l'introduire dans ce Royaume pour lequel il a vou toute sa vie. Un signe certain de cette esprance nous est donn dans la Trs Sainte Vierge,. associe. au. mystre. du Rdempteur et leve dans la gloire. A Elle, Marie et Reine des Aptres, nous confions l'me du 158

Cardinal Casaroli, afin qu'il parvienne en plnitude de joie et de paix l'objectif de sa foi. (cf. 1 P 1, 9). J'invite chacun de nous, qui saluons pour la dernire fois notre frre inoubliable, tourner le regard vers le haut, renouveler la foi dans la rsurrection. Les paroles de Dieu contenues dans le Livre du Prophte Ezchiel retentissent dans notre esprit : Ecce ego aperiam tumulos vestros et educam vos de sepulcris vestris... Et dabo spiritum meum in vobis, et vivetis, et collocabo vos super humum vestram, et scietis quia ego Dominus. Locutus sum et facio, ait Dominus Deus (Ez 37, 12.14). Amen ! 19 juin 1998 Dans l'aprs-midi du vendredi 19 juin 1998, fte du SacrCur de Jsus, le Souverain Pontife a prsid une clbration eucharistique dans la cathdrale de Salzbourg. Le thme choisi pour cette rencontre avec le Saint-Pre tait : La mission . Aprs l'adresse d'hommage de l'Archevque de Salzbourg, S.Exc. Mgr Georg Eder, le Pape Jean-Paul II a prononc l'homlie suivante : Yahv est mon berger, rien ne me manque (Ps 23, 1). 1. Nous pouvons aujourd'hui adresser au Verbe de Dieu incarn, notre Pasteur, les paroles avec lesquelles le Psalmiste se rfre au Dieu de l'Ancienne Alliance : Yahv est mon berger, rien ne me manque . Nous contemplons avec gratitude les fruits multiples de la foi qui s'est dveloppe dans cette rgion comme un arbre vigoureux et qui a crit l'histoire : Rjouis-toi, Juvavum, car sur la rive de tes eaux le Seigneur a plant des arbres qui ne cesseront jamais de porter des fruits (Premire antienne de l'Office des Lectures pour la fte des saints Rupert et Virgile). La lumire de la foi commena briller ici pour la premire fois vers la fin du Ve sicle, lorsque le clbre missionnaire Sverin parvint dans cette rgion, alors que les antiques provinces romaines 159

disparaissaient dj. Plus de deux sicles devaient s'couler avant qu'un autre bon pasteur, provenant de la ville de Worms sur le Rhin, ne trouve la route qui conduisait la petite ville sur le fleuve Salzach, en grande partie dtruite : cet vque itinrant s'appelait Rupert. Il construisit des glises et des centres stratgiques de spiritualit. Le premier temple fut consacr l'aptre Pierre. En 739 saint Boniface, en tant que Lgat du Pape pour l'Allemagne, rigea quatre diocses : Ratisbonne, Passau, Freising et Salzbourg. Aujourd'hui, des pasteurs de ces trs anciennes glises sont prsents parmi nous. C'est pourquoi j'adresse un salut particulier Mgr Georg Eder qui nous reoit, au Cardinal Friedrich Wetter de Munich et Freising, l'vque de Ratisbonne, Mgr Manfred Mller, et l'vque de Passau, Mgr Franz Xaver Eder. Cette glise de Salzbourg est antique et illustre ! Comme vous le savez, aprs que le saint vque Virgile, venant d'Irlande, et consacr la premire cathdrale, elle fut leve au rang de Sige mtropolitain par le Pape Lon III, il y a peu prs 1200 ans. Les moments importants du pass, nous conduisent aujourd'hui, solennit du Sacr-Cur de Jsus, entonner juste titre le Te Deum en louant le Seigneur bon Pasteur, qui a port Salzbourg sur ses paules travers les sicles : Yahv est mon berger, rien ne me manque . 2. La journe d'aujourd'hui, au cours de laquelle il est donn au Successeur de Pierre de visiter pour la seconde fois la Rome germanique , n'est pas seulement consacre rvoquer la mmoire d'un pass glorieux. Elle entend susciter en chacun l'engagement un sincre renouveau dans la foi et une coordination gnreuse de ses propres. nergies. avec. celles. des. autres croyants, en vue de la nouvelle vanglisation. En vous disant cela, mon regard s'tend tout le territoire de la rgion de Salzbourg. Je salue le Prsident de la Rpublique d'Autriche, M. Thomas Klestil. J'adresse galement une cordiale 160

bienvenue aux nombreux frres dans l'piscopat et dans le sacerdoce venus ici de toute l'Autriche et des pays limitrophes, ainsi qu' l'Archevque de Vienne, le Cardinal Christoph Schnborn, et au Prsident de la Confrence piscopale autrichienne, l'vque de Graz-Seckau, Mgr Johann Weber. A la lumire de l'activit missionnaire de ceux qui nous ont prcds, nous prenons une conscience renouvele du fait que la foi ne peut pas se limiter l'glise. Nous devons l'apporter dans notre monde, petit et grand. L'engagement missionnaire possde une longue tradition dans ce Sige mtropolitain. Comme de bons Pasteurs, les vques de Salzbourg prirent la route de l'Est, apportant le message vanglique en Bohme, en Moravie et en Hongrie et ils envoyrent leurs collaborateurs comme missionnaires jusqu' Maribor sur la Drave, Bressanone, Lech et sur le Danube. Aujourd'hui, le diocse d'origine a t extrmement rduit du point de vue gographique. Mais dans les pierres de cette vnrable cathdrale et dans l'antique forteresse demeure grav ce que fut Salzbourg au cours de l'histoire, et ce qu'elle devra aussi continuer tre l'avenir : un centre missionnaire, qui fait rayonner son influence au-del des frontires du diocse et du pays. Toi Salzbourg, ville construite sur le mont, tu portes le sel dans ton nom : puissent. tes.. habitants. continuer. conserver dans la foi le sel de l'vangile, en le confirmant travers leur tmoignage. Rappelle-toi de la consigne qui t'a t remise par l'histoire : rpandre le sel du message salvifique dans toute la rgion alentour. Toi, Sige du Primas Germaniae , tu as reu de l'histoire une sorte de primaut missionnaire : que tes fidles soient toujours conscients de la responsabilit que comporte un tel privilge. Tu as une mission a accomplir l'gard des hommes et des femmes qui cherchent la voie en mesure de les conduire des eaux tranquilles . Puissent-ils rencontrer, travers les tmoignages de tes fidles, celui qui sait les guider sur le juste chemin pour reposer sur 161

des prs d'herbe frache , et trouver le repos (cf. Ps 23, 2-3) : Yahv, est mon berger, rien ne me manque . 3. Passerai-je un ravin de tnbre, je ne crains aucun mal (Ps 23, 4). Nous sommes conscients des dangers prsents dans les ravins profonds et tnbreux. L'image gographique reflte de faon matrielle certaines situations de l'esprit. L'me est galement expose au risque des abmes pleins de menaces. Nous connaissons les tnbres obscures des dceptions, des dsastres, des doutes dans la foi. Ceux qui remettent leur confiance en Dieu trouvent la sauvegarde et la scurit dans la protection du Bon Pasteur : Ton bton et ta houlette me donnent la scurit . Comment ne pas entrevoir dans ces paroles. de. l'criture. l'allusion. . la fonction magistrielle confie par le Christ aux pasteurs de son glise ? Le Magistre n'est pas une invention humaine pour exercer une domination sur les mes. Le Christ luimme nous a confi cette tche, afin que sa parole divine puisse tre repropose par des lvres humaines et devenir pour l'homme bton et houlette , orientation et soutien. Chers frres et surs ! Inspir par la conscience des tches dcoulant de la charge de Successeur de Pierre, je suis venu chez vous en Autriche pour vous apporter ma parole d'encouragement et d'exhortation. Je vous remercie de votre prsence, dans laquelle je vois le tmoignage de votre adhsion au Christ. A l'image du Pasteur de la parabole vanglique, qui porte les brebis sur ses paules, ces derniers mois je vous ai ports avec une affection particulire dans mon cur. Le cur de l'vque de Rome bat pour vous tous ! N'abandonnez pas le troupeau du Christ, bon Pasteur ! Ne quittez pas l'glise ! Entrez plutt en elle, pour apporter l'heureuse annonce, galement capable d'illuminer les tnbres de notre vie : Yahv est mon berger, rien ne me manque . 162

4. Je saisis volontiers cette occasion pour exprimer mon estime tous ceux qui s'engagent inlassablement raviver les communauts paroissiales. En effet, elles constituent l'glise qui vit dans les foyers de ses fils et de ses filles (Lett. apost. Christifideles laici, n. 26). Il est vraiment louable qu'aprs le Concile Vatican II de nombreux services soient ns, auxquels de nombreux lacs se consacrent gnreusement, en dpensant beaucoup de leur temps pour assumer la coresponsabilit qui leur revient, en vertu du Baptme et de la Confirmation. La diversit des rles rend quelques fois difficile de trouver la juste voie du dialogue et de la coopration. Une dignit gale dans le troupeau du Pasteur ne signifie pas une galit de charge et d'activit. Les tches particulires du ministre piscopal et sacerdotal ne peuvent absolument pas passer aux lacs. Vice-versa, les pasteurs sont tenus de respecter le rle spcifique des lacs. Il ne doit donc pas arriver que des lacs dlguent leur tche des prtres, aux diacres ou bien aux personnes appeles collaborer. Ce n'est que si chacun assume le rle spcifique qui lui revient, que sur le chemin commun, le pasteur avec son troupeau pourront avancer vers le but. Chers frres et surs lacs, il me tient cur de vous exprimer ma profonde estime. Votre engagement n'a pas de prix. Sans vous les communauts paroissiales seraient non seulement plus pauvres, mais il leur manquerait l'essentiel. Je vous prie donc de continuer exercer gnreusement votre apostolat comme lecteurs ou comme dispensateurs de l'Eucharistie, comme membres du ch.ur et des groupes de prire, ou bien comme catchistes qui prparent les enfants et les adolescents la premire Communion et la Confirmation. Je dsire encourager explicitement les lacs une coopration troite avec leurs prtres. Je voudrais galement souligner l'importance des Conseils paroissiaux, dans lesquels on tudie et on rsout en tenant compte de l'avis de tous les problmes pastoraux (cf. Apostolicam actuositatem, n. 10). Ayez l'audace du dialogue dans vos 163

organismes ! Je ne peux que mentionner les nombreuses personnes, et en particulier les femmes, qui se sacrifient sans grands discours, mais avec un profond esprit de dvouement dans le domaine caritatif. Elles s'occupent des personnes ges, malades et seules. De cette manire, prcisment, les personnes les plus malheureuses dans la vie peuvent comprendre ce que signifie : Yahv est mon berger, rien ne me manque . 5. Devant moi tu apprtes une table face mes adversaires (Ps 23, 5) Mme lorsque les perscutions violentes n'existent pas, la tche de tmoignage des chrtiens n'est jamais facile. Ils rencontrent souvent l'indiffrence de la masse, tout aussi grave que l'hostilit. Il arrive ainsi que le prtre et ses collaborateurs prparent avec zle la table de la Parole et de l'Eucharistie, mais qu'ils. aient. ensuite. la. dception. de constater que le nombre des invits est toujours plus restreint. La table du bien-tre et de la consommation semble tre plus attrayante. C'est pourquoi de nombreuses personnes vivent aujourd'hui comme si Dieu n'existait pas. Il reste de multiples formes de religiosit populaire, auxquelles il manque toutefois le fondement d'une conviction rflchie. Elles sont donc menaces par un appauvrissement d leur confrontation avec la scularisation croissante. L'indiffrence l'gard de l'hritage chrtien est aussi dangereux que la haine dclare. Seule une nouvelle vanglisation pourra assurer l'approfondissement d'une. foi. authentique,. capable.. de transformer en forces libratrices les traditions transmises Disposons-nous encore de ressources suffisantes pour pouvoir en vivre ? O se trouvent les sources auxquelles nous pouvons puiser ? Vous, chrtiens d'Autriche, savez-vous o se trouvent ces sources ? La vieille Europe, qui souhaite devenir une famille des nations, semble s'tre appauvrie. Le continent commence oublier le message qui lui est parvenu ds les premiers sicles de la nouvelle re. Dans beaucoup de pays de l'Europe centrale et orientale, l'annonce de 164

l'vangile n'a pas t permise pendant plus de cinquante ans. Sous les rgimes athes et dictatoriaux la lumire des tabernacles s'est teinte. Les glises sont devenues des monuments des temps rvolus. Aujourd'hui, nous pouvons toutefois constater que ces rgimes ont dclin, alors que continuent sourdre les antiques sources, qui conservent toute leur fracheur : l'criture Sainte avec son intarissable veine de vrit ; les sacrements de l'glise, travers lesquels le Christ nous donne le dynamisme de sa prsence ; la prire, travers laquelle l'me peut respirer le souffle rgnrant de la grce de Dieu. 6. Ces sources sont la disposition de tous. Elles sont en particulier votre disposition vous, les jeunes, qui pouvez y puiser. Sachez que le Pape compte sur vous. Mme si parfois vous avez la sensation d'tre un petit troupeau, ne perdez pas courage : vous tes le capital du Bon Pasteur. Au dbut, douze hommes affrontrent le monde. Le Pape compte sur vous, les jeunes, pour donner nouveau un visage chrtien la vieille Europe. Engagez-vous travers votre tmoignage personnel. Vous tes une lettre du Christ (2 Co 3, 3), sa carte de visite ! Celui qui vous rencontre doit tre certain d'avoir trouv la bonne adresse. En accomplissant mon ministre pastoral dans les diverses rgions de la terre, j'ai toujours davantage constat la vrit de ce que j'ai crit dans l'Encyclique Redemptoris missio : L'homme contemporain croit plus les tmoins que les matres, l'exprience que la doctrine, la vie et les faits que les thories (n. 42). En vous frquentant, les jeunes de votre ge doivent pouvoir avoir l'intuition qu'il existe quelque chose qu'ils ne peuvent expliquer, quelque chose que vous connaissez bien, quelque chose que le Psaume exprime trs bien : Yahv est mon berger, rien ne me manque . 7. Les saints ont puis aux sources intarissables de la grce. C'est pourquoi ils sont de vritables missionnaires (cf. Redemptoris 165

missio, n. 2). L'histoire de votre patrie est donc galement l'histoire de vos saints : c'est une histoire qui se poursuit aujourd'hui encore. Il y a quelques mois, Rome, ont t batifis les prtres Otto Neururer et Jakob Gapp. Dimanche prochain, Vienne, j'lverai aux honneurs des autels sur Restituta Kafka, ainsi que deux autres serviteurs de Dieu. Dans leur figure se manifeste ce qui constitue le sommet de toute existence pastorale : Le bon Pasteur offre sa vie pour ses brebis (Jn 10, 11) En voquant nouveau les priodes sombres de l'histoire, l'glise ne veut pas rouvrir les vieilles blessures, mais seulement purifier la mmoire. Les auteurs de la violence ont quitt la scne ; les hros de la charit sont arrivs . Ils ont tmoign que prcisment au cours des annes sombres de notre sicle, mme lorsque votre terre tait dchire par le tourbillon du mal, la parabole du Bon Pasteur s'est ralise. Dans leur vie et dans leur mort l'esprance resplendit : Yahv est mon berger, rien ne me manque . 8. Chers frres et surs ! Votre pasteur diocsain, Mgr Eder, m'a pri de couronner la statue de Notre-Dame de Fatima et de confier le diocse de Salzbourg, dsormais douze fois centenaire, la protection de la Mre de Dieu. J'ai volontiers accept cette requte. Votre antique et illustre glise a toujours rendu un culte sincre et profond la Madone. Je suis certain que la Trs Sainte Vierge ne refuse pas votre dsir de devenir votre patronne et votre guide sur votre chemin. Je lui confie votre archidiocse et chacun de vous. Que Marie vous accueille sous son manteau maternel : Sous ta protection nous cherchons refuge, Sainte Mre de Dieu n'ignore pas les supplications de ceux qui sont dans l'preuve... . Sous la protection de ton manteau, Marie, nos inquitudes et nos proccupations se calment et nous retrouvons la confiance et le courage. En nous tournant vers Toi, nous apprenons nous confier Dieu avec un abandon confiant et total : Yahv est mon berger, rien ne me manque . 166

20 juin 1998 Dans l'aprs-midi du 20 juin 1998, le Pape Jean-Paul II a prsid une conclbration eucharistique dans le Landhauspark de Sankt Plten. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : L'Esprit du Seigneur est sur moi, parce qu'il m'a consacr par l'onction (Lc 4, 18). 1. Toute la vie de Jsus se trouve sous l'influence de l'Esprit Saint. Au dbut, c'est Lui qui prend la Vierge sous son ombre dans le mystre de l'Incarnation. Au Jourdain, c'est encore l'Esprit qui descend sur Jsus, alors que le Pre rend tmoignage au Fils bienaim. Ensuite, c'est l'Esprit qui conduit Jsus dans le dsert. Dans la synagogue de Nazareth, Jsus affirme propos de lui-mme : L'Esprit du Seigneur est sur moi (Lc 4, 18). Le Christ promet cet Esprit aux Aptres, comme garant ternel de sa prsence parmi eux. Sur la croix, le Fils restitue l'Esprit au Pre (cf. Jn 19, 30). Il imprime ainsi le sceau de la Nouvelle Alliance qui nat de sa Pque. Enfin, le jour de la Pentecte, le Christ diffuse l'Esprit Saint sur la premire communaut pour la confirmer dans la foi et pour envoyer les Aptres comme tmoins vivants et courageux sur les routes du monde. 2. Depuis cet instant jusqu' aujourd'hui, le Corps mystique du Christ est soutenu par ce mme souffle de l'Esprit sur son chemin travers les temps. L'glise illumine l'histoire avec le feu ardent de la Parole de Dieu et purifie les curs humains avec l'eau qui en jaillit (cf. Ez 36, 25). Ainsi, elle devient le peuple uni en vertu de la communion du Pre, du Fils et de l'Esprit Saint (Cyprien, De Dom. Orat., 23). Dans cette communion avec le Dieu Un et Trine, chaque baptis a la possibilit de vivre sous la Loi de l'Esprit qui donne la vie dans le Christ Jsus (Rm 8, 2). Guid par l'Esprit, le chrtien entre dans l' espace spirituel dans lequel se droule le dialogue 167

avec Dieu. Les questions que l'homme se pose sont en vrit les interrogations que Dieu lui-mme suscite dans son me : d'o est-ce que je viens ? Qui suis-je ? Ou dois-je aller ? Chers frres et surs, Vous tes les interlocuteurs de Dieu ! Depuis que vous avez adhr au Christ dans le Baptme, Dieu vous a adopts dans le Christ comme ses fils et ses filles. Soyez conscients de votre haute dignit ! Ne gchez pas ce grand privilge ! Dieu forme un projet spcifique pour chacun de vous. Son regard se pose affectueusement sur chacun. Il coute toujours tout le monde. Comme un Pre attentif et sensible, Il est proche de vous. Il vous donne ce dont vous avez besoin pour votre nouvelle vie : son Esprit Saint. 3. Lors de votre incorporation l'glise, vous n'avez pas seulement pris le nom de chrtiens , c'est--dire d' oints , mais vous avez galement reu l'onction de l'Esprit Saint. C'est pourquoi vous ne devez pas seulement vous appeler chrtiens, mais vous devez vraiment l'tre. L'Esprit de Dieu est sur vous ; parce qu'il vous a consacrs par l'onction (cf. Lc 4, 18). Dans la nouvelle vie qui nat du Baptme et qui se dveloppe travers la Parole et les Sacrements, les charismes, les ministres et les diverses formes de vie consacre trouvent leur source. L'Aptre Paul, crivant la communaut de Corinthe, affirme : Il y a, certes, diversit de dons spirituels, mais c'est le mme Esprit (1 Co 12, 4). Aujourd'hui galement, l'Esprit Saint lance de nouveaux appels. Il faut crer un milieu favorable leur coute. C'est pourquoi les communauts paroissiales revtent une grande importance. Si l'on y vit dans une attitude de vritable fidlit au Seigneur, dans une atmosphre de religiosit intense et de sincre disposition au tmoignage, il est plus facile que celui qui est appel rponde de faon positive. La vitalit de la communaut paroissiale ne se mesure pas seulement la multiplicit de ses initiatives, mais la profondeur de sa vie de prire. L'coute de la Parole de Dieu, d'une part et la 168

clbration et l'adoration de l'Eucharistie, de l'autre, sont les deux colonnes portantes qui soutiennent et consolident la communaut paroissiale. Il ne sert rien de se plaindre du manque de vocations sacerdotales et religieuses. Les vocations ne peuvent pas se construire humainement. Les vocations peuvent tre obtenues de Dieu grce la prire. Je vous invite demander avec ferveur et constance au Matre de la moisson de nouvelles vocations au sacerdoce et la vie consacre. 4. Lorsque Jsus sur la croix rendit son Esprit au Pre, il fit de tous ses disciples un royaume de prtres, une nation sainte (Ex 19, 6). Il les constitua en difice spirituel , pour un sacerdoce saint, en vue d'offrir des sacrifices spirituels, agrables Dieu (1 P 2, 5). Tel est le sacerdoce commun, au service duquel il appela les Douze, pour tre ses compagnons (Mc 3, 14), et pour tre ensuite envoys en son nom et sa place. A travers le sacerdoce ministriel, le Christ a poursuivi de faon ininterrompue jusqu' aujourd'hui sa mission salvifique. C'est pourquoi il a institu les vques. et. les. prtres. qui reprsentent sacramentellement Jsus-Christ Tte et Pasteur, qui proclament authentiquement la Parole et qui rptent ses gestes de pardon et d'offre du salut (Lettre apostolique Pastores dabo vobis, n. 15). Ils sont envoys pour annoncer aux pauvres un heureux message, pour proclamer aux prisonniers la libration et redonner la vue aux aveugles ; pour remettre en libert les opprims (cf. Lc 4, 18). Dans l'glise, le ministre n'est donc pas une conqute humaine, mais bien une institution divine. Avec tout le respect et l'estime dus aux prcieux services des lacs dans les communauts paroissiales, il ne faut pas oublier que, dans le domaine sacramentel, le lac ne peut jamais remplacer ce qui est propre au prtre. Seul un prtre peut remplacer un autre prtre.

169

5. Je voudrais prsent saluer Mgr Kurt Krenn qui, avec son Auxiliaire, Mgr Heinrich Fasching, a non seulement prpar avec soin la fte de foi d'aujourd'hui, mais qui n'pargne aucun effort pour pouvoir envoyer, galement l'avenir, des prtres aux fidles des nombreuses paroisses du diocse de Sankt Plten qui lui est confi. Je ne voudrais pas oublier l'vque prcdent, Mgr Franz Zak, qui a tabli de bonnes bases pour son successeur. Je salue tous mes frres dans l'piscopat, en particulier l'Archevque mtropolitain, le Card. Christoph Schnborn et le Prsident de la Confrence piscopale autrichienne, Mgr Johann Weber. J'ai galement le plaisir de saluer le Prsident fdral, M. Thomas Klestil, qui prend part cette clbration. Je salue aussi les reprsentants de la vie politique et publique , qui nous honorent de leur prsence. En m'adressant aux prtres et aux diacres, je voudrais leur exprimer ma satisfaction et ma gratitude. Ce sont des sentiments que j'tends tous les saints ministres qui uvrent dans les divers diocses de ce pays. Comme Sankt Plten, dans d'autres parties de l'Autriche galement, de nombreuses personnes se prodiguent pour le soin des mes avec un dvouement inlassable et elles ne renoncent jamais, mme face la maladie et la vieillesse. Je pense aussi avec admiration ces prtres qui, en plus de la paroisse qui leur est confie, acceptent galement de prendre soin des communauts limitrophes, afin que les fidles ne manquent pas des moyens du salut. De nombreux religieux. sont. galement. engags. de faon digne d'loges dans la pastorale. Je ne voudrais pas non plus oublier les prtres provenant d'autres pays. dont certains de ma patrie. qui apportent leur contribution valable l'activit pastorale. Trs chers prtres, les jeunes vous regardent. Qu'ils puissent constater comment, bien que surchargs de travail, vous tes de joyeux serviteurs de l'vangile et comment, dans l'adhsion votre forme de vie, vous trouvez des satisfactions panouissantes. Puissent les jeunes constater dans votre tmoignage que le sacerdoce n'est pas 170

un modle de vie dpass, mais une vocation prometteuse pour l'avenir ! Le sacerdoce est une vocation qui a un avenir ! 6. Comment ne pas rappeler avec gratitude envers l'Esprit Saint les nombreuses communauts de vie consacre qui, prcisment dans l'histoire de ce diocse, jouent un rle si important pour le soin des mes ? Frres et surs, je vous salue de tout cur ! En vivant selon les conseils vangliques, vous vous efforcez d'indiquer par votre comportement. la. route. qui. conduit. au Royaume des cieux. La vie consacre reprsente dans le cur de lglise un lment essentiel pour l'accomplissement de sa mission. Elle exprime la nature de la vocation chrtienne et l'objectif de l'glise entire qui, en tant qu'pouse, aspire pouvoir s'unir avec son unique poux. 7. Je me dois de mentionner les poux chrtiens. Votre forme de vie est galement une vocation ! Je vous flicite et je vous encourage pour tous les efforts que vous accomplissez afin de vivre la grce du sacrement du mariage. Que vos familles soient des glises domestiques , o les enfants apprennent vivre et clbrer la foi. Vous, pres et mres de famille, vous tes la premire cole pour vos enfants. Cherchez cultiver dans vos foyers la concorde, l'esprit de foi, d'esprance et de charit, la participation assidue la vie ecclsiale, la srnit et la force face aux difficults quotidiennes. Demandez au Seigneur que vos enfants sachent un jour choisir leur voie selon le projet de Dieu pour eux ! Laissez-les libres, s'ils entendent l'appel du Seigneur qui les invite suivre le Christ Jsus de faon radicale. Les enfants ne vous appartiennent pas. Ils vous sont confis par Dieu pour une certaine priode de temps. Votre mission est de les faire crotre dans cette libert qui est ncessaire pour. pouvoir. assumer. de. faon. responsable ses propres engagements. 8. Dans les familles se dcide galement l'avenir de l'glise et de la socit. Outre les nombreuses initiatives et aides pastorales au service de la famille, je voudrais en particulier mentionner l' Institut international d'tudes sur le Mariage et la Famille, qui a t sem 171

comme une graine Gaming et qui est galement soutenu par les vques autrichiens. Dieu veuille le faire crotre jusqu' ce qu'il devienne un arbre robuste, capable de porter de nombreux fruits au bnfice du mariage et de la famille. 9. Chers frres et surs ! Aimons-nous les uns les autres, puisque l'amour est de Dieu ! (1 Jn 4, 7). Beaucoup de nos contemporains ont perdu Dieu le Pre. C'est pourquoi ils ignorent la langue maternelle de la foi. Cherchons leur enseigner l'alphabet de la foi. Le dvouement, le service et la charit appartiennent au vocabulaire fondamental que tous comprennent. Sur tout cela on peut construire une grammaire de la vie , qui aide l'homme dchiffrer dans l'Esprit Saint le plan de Dieu pour lui. Vivez de faon concrte ce que vous enseignez travers les mots. Dmontrez que le fruit de l'Esprit est galement la joie. Au seuil du troisime millnaire, il est ncessaire de raviver cette conscience : Dieu, de mme qu'il possde un projet pour chacun, confie galement une mission tous. Vous n'tes pas seulement des administrateurs de l'hritage du pass ; vous tes galement les prcurseurs d'un avenir vers lequel l'Esprit Saint conduit l'glise ! Que votre patron, saint Leopold, soit votre modle et votre avocat. Il ne fut pas qu'un pre de famille, mais aussi un pre de la patrie. La plaque en son honneur, que j'ai bnie lors de ma prcdente visite pastorale en Autriche, se trouve aujourd'hui dans ce nouveau quartier administratif. Qu'elle soit une source d'inspiration et d'encouragement pour vous tous. Tournons-nous vers la Trs Sainte Vierge, dont la vie a t une marche dans l'Esprit Saint. Maria, Magna Mater Austriae, nous Te confions le soin des vocations sacerdotales et religieuses.

172

Marie, Mre de Dieu, intercde auprs de ton fils pour l'glise qui est en Autriche. Obtiens pour elle que de nombreux jeunes soient disposs choisir de suivre le Christ et s'offrir pour le Royaume de Dieu. Marie, Mre de l'glise, prie pour nous ! Amen. 21 juin 1998 Dans la matine du dimanche 21 juin 1998, le Pape Jean-Paul II a prsid sur la Heldenplatz de Vienne la conclbration eucharistique pour la batification de trois serviteurs de Dieu : Jacob Kern, Anton Maria Schwartz et Restituta Kafka. Au dbut de la crmonie de batification,. S.Em. le. Cardinal Christoph Schnborn, Archevque de Vienne, a adress un hommage au SaintPre. Nous publions ci-dessous l'homlie prononce par le SaintPre : 1. Qui suis-je au dire des foules ? (Lc 9, 18). Jsus posa une jour cette question ses disciples, en chemin avec lui. Jsus pose galement la mme question aux chrtiens qui sont en chemin sur les routes de notre temps : Qui suis-je au dire des foules ? . Comme ce fut le cas il y a deux mille ans dans un lieu loign du monde tel qu'il tait connu alors, aujourd'hui aussi, face la question de Jsus, les opinions des hommes sont partages. Les uns lui attribuent le titre de proph te. Les autres le considrent comme une personnalit extraordinaire, une idole qui attire les foules. D'autres encore le croient mme capable d'inaugurer une nouvelle re. Mais pour vous [...] qui suis-je ? (Lc 9, 20). Cette question n'admet pas une rponse neutre . Elle exige un choix fondamental et touche chacun personnellement. Aujourd'hui aussi, le Christ vous demande : pour vous, catholiques d'Autriche, pour vous, chrtiens de ce pays, pour vous, citoyens, hommes et femmes, qui suis-je ? 173

Cette question jaillit du cur mme de Jsus. Celui qui ouvre son cur veut que la personne qui est en face de lui ne rponde pas seulement avec son esprit. La question qui provient du cur de Jsus doit toucher nos curs ! Qui suis-je pour vous ? Qu'est-ce que je reprsente pour vous ? Me connaissez-vous vraiment ? tes-vous mes tmoins ? M'aimez-vous ? 2. Pierre, porte-parole des disciples, rpondit alors : nous croyons que tu es le Christ de Dieu (Lc 9, 20). L'vangliste Matthieu rapporte la profession de Pierre de faon plus dtaille : Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant (Mt 16, 16). Aujourd'hui, le Pape, en tant que Successeur de Pierre, selon la volont divine, professe en votre nom et avec vous : Tu es le Messie de Dieu, tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant. 3. Au cours des sicles, la juste profession de foi a souvent t l'objet de recherches passionnes. Lou soit Pierre, dont les paroles sont devenues une norme ! C'est partir d'elles que l'on doit mesurer les efforts de l'glise, qui cherche exprimer ce que reprsente le Christ pour elle. En effet, il ne suffit pas de professer oralement sa foi. La connaissance de l'criture et de la Tradition est importante, l'tude du catchisme est prcieux : mais quoi tout cela sert-il si la foi cognitive manquent les faits ? La profession de foi dans le Christ est un appel suivre le Christ. La juste profession de foi doit tre accompagne d'une. juste. conduite. de. vie.. L'orthodoxie exige la crdibilit. Ds le dbut, Jsus n'a jamais cach ses disciples cette vrit exigeante. En effet, Pierre vient peine de prononcer une extraordinaire profession de foi que lui et les autres disciples s'entendent aussitt dire par Jsus ce que le Matre attend d'eux : Si quelqu'un veut venir ma suite, qu'il se renie lui-mme, qu'il se charge de sa croix chaque jour, et qu'il me suive (Lc 9, 23).

174

Il en est aujourd'hui comme il en tait au dbut : Jsus ne cherche pas seulement des personnes qui l'acclament. Il cherche des personnes qui le suivent. 4. Chers frres et surs ! En rflchissant sur l'histoire de l'glise avec les yeux de l'amour, on s'aperoit avec gratitude que, malgr tous les dfauts et toutes les zones d'ombre, il y a eu et il y a encore partout des hommes et des femmes dont l'existence met en lumire la crdibilit de l'vangile. J'ai aujourd'hui la joie de pouvoir inscrire dans le livre des Bienheureux trois chrtiens de votre Terre. Chacun d'entre eux a confirm la profession de foi dans le Messie travers le tmoignage personnel rendu dans son milieu. Les trois Bienheureux nous dmontrent que le titre de Messie n'est pas seulement un attribut reconnu au Christ, mais nous engage galement cooprer l'uvre messianique : les grands deviennent petits, les faibles deviennent protagonistes. Ce ne sont pas les hros du monde qui ont la parole ici aujourd'hui, sur la Heldenplatz , mais les hros de l'glise, les trois nouveaux Bienheureux. Du balcon, qui donne sur cette place, il y a soixante ans, un homme a proclam que le salut tait en lui. Les nouveaux Bienheureux apportent une autre annonce : le salut ne se trouve pas dans l'homme, mais dans le Christ, Roi et Sauveur ! 5. Jakob Kern tait issu d'une modeste famille ouvrire de Vienne. La premire guerre mondiale l'arracha brusquement ses tudes au petit sminaire de Hollabrunn. Une grave blessure de guerre fit de son existence terrestre au grand sminaire et au Monast re de Geras. selon ses propres paroles. un Calvaire. Par amour du Christ, il ne s'accrocha pas la vie, mais l'offrit en toute conscience aux autres. Dans un premier temps, il voulait devenir prtre diocsain. Mais un vnement lui fit changer de voie. Lorsqu'un religieux de l'ordre des Prmontrs abandonna le couvent pour suivre l'glise nationale tchque, aprs sa rcente scission d'avec Rome, Jakob Kern dcouvrit sa vocation dans ce triste vnement. Il voulut 175

rparer l'action de ce religieux. Jakob Kern entra sa place dans le monastre de Geras et le Seigneur accepta l'offre du substitut . Le bienheureux Jakob Kern se prsente nous comme le tmoin de la fidlit au sacerdoce. Au dbut, il s'agissait d'un dsir d'enfance, qui s'exprimait travers l'imitation du prtre l'autel. Par la suite, le dsir mrit. A travers la purification de la douleur, apparut la signification profonde de sa vocation sacerdotale : unir sa vie au sacrifice du Christ sur la Croix et l'offrir en substitution pour le salut des autres. Puisse le Bienheureux Jakob Kern, qui tait un tudiant vif et engag, encourager de nombreux jeunes accueillir avec gnrosit l'appel au sacerdoce pour suivre le Christ. Ses paroles d'alors s'adressent nous : Aujourd'hui, plus que jamais, il y a besoin de prtres authentiques et saints. Toutes les prires, tous les sacrifices, tous les efforts et toutes les souffrances unies aux bonnes intentions deviennent une semence divine qui tt ou tard portera son fruit 6. Il y a cent ans, Vienne, le Pre Anton Maria Schwartz s'occupa de la condition des ouvriers en se consacrant en premier lieu aux jeunes apprentis en cours de formation professionnelle. En ayant toujours l'esprit ses propres origines modestes, il se sentit uni de faon particulire aux ouvriers pauvres. Pour les assister, il fonda, en adoptant la rgle de saint Joseph de Calasanze, la Congrgation des Pieux Ouvriers, aujourd'hui toujours florissante. Son grand dsir tait de convertir la socit au Christ et de la renouveler en Lui. Il fut sensible aux besoins des apprentis et des ouvriers, qui manquaient souvent de soutien et d'orientation. Le Pre Schwartz se consacrait eux avec amour. et. crativit,. et. trouva. les moyens de construire la premire glise pour les ouvriers de Vienne . Ce temple humble et cach parmi les habitations modestes ressemble l'uvre de son fondateur, qui l'a vivifi pendant quarante ans. Les opinions taient partages propos de l' apostolat ouvrier de Vienne. De nombreuses personnes trouvaient son engagement exagr. D'autres le trouvaient digne de la plus haute 176

considration. Le Pre Schwartz demeurait fidle lui-mme et entreprit galement des pas courageux. A travers ses ptitions en faveur de postes de formation professionnelle pour les jeunes et du repos dominical, il arriva jusqu'au Reichstag , au Parlement. Il nous laisse un message : Faites tout votre possible pour prserver le Dimanche ! Prouvez que l'on ne peut travailler ce jour, car il est clbr comme le jour du Seigneur ! Soutenez partout les jeunes privs d'emploi ! Ceux qui procurent aux jeunes d'aujourd'hui la possibilit de gagner leur pain contribuent faire en sorte que les adultes de demain puissent transmettre le sens de la vie leurs enfants. Je sais bien qu'il n'existe pas de solutions faciles. C'est pourquoi je rpte l'exhortation sous laquelle le bienheureux Pre Schwartz a plac tous ses multiples efforts : Nous devons prier davantage ! . 7. Sur Restituta Kafka n'tait pas encore majeure, lorsqu'elle exprima son intention d'entrer au couvent. Ses parents s'y opposrent, mais la jeune fille demeura fidle son objectif de devenir sur par amour de Dieu et des hommes . Elle voulait servir le Seigneur en particulier travers les pauvres et les malades. Elle trouva un accueil auprs des Surs franciscaines de la Charit pour raliser sa vocation dans l'engagement quotidien dans le monde hospitalier, souvent dur et monotone.. Authentique. infirmire,. elle devint rapidement une institution Mdling. Sa comptence d'infirmire, sa rsolution et sa cordialit taient telles que de nombreuses personnes l'appellaient sur Resoluta et non Sur Restituta. Son courage et sa fermet ne lui permirent pas de se taire face au rgime national-socialiste. Dfiant les interdictions de l'autorit politique, Sur Restituta fit accrocher des crucifix dans toutes les chambres de l'hpital. Le mercredi des Cendres de 1942, elle fut arrte par la Gestapo. C'est alors que commena pour elle en prison un Calvaire qui dura plus d'un an, et qui prit fin sur l'chafaud. 177

Les dernires paroles qu'elle nous transmit furent : J'ai vcu pour le Christ, je veux mourir pour le Christ ! . En contemplant la Bienheureuse sur Restituta, nous pouvons entrevoir les sommets de maturit intrieure laquelle une personne peut tre conduite par la main divine. Elle risqua la vie pour son tmoignage pour le Crucifix. Et elle conserva le Crucifix dans son cur en en tmoignant peu de temps avant d'tre conduite l'chafaud, lorsqu'elle demanda l'aumnier de la prison de lui faire le signe de la croix sur le front . Tant de choses peuvent nous tre enleves, nous chrtiens. Mais nous ne permettrons personne de nous enlever la Croix comme signe de salut. Nous ne permettrons pas qu'elle soit exclue de la vie publique ! Nous couterons la voix de la conscience qui dit : Il faut obir Dieu plutt qu'aux hommes ! (Ac 5, 29). 8. Chers frres et surs ! La clbration d'aujourd'hui revt une connotation europenne particulire. A ct de l'illustre Prsident de la Rpublique autrichienne, M. Thomas Klestil, les Prsidents de la Lituanie et de la Roumanie, les responsables de la vie politique, l'intrieur comme l'extrieur du pays, nous honorent galement de leur prsence. Je les salue cordialement, et travers leur personne, je salue galement les peuples qu'ils reprsentent. Dans la joie pour le don des trois Bienheureux qui nous est fait aujourd'hui, je m'adresse tous les frres et surs du Peuple de Dieu qui sont runis ici ou qui se sont joints nous travers la radio ou la tlvision. Je salue en particulier le Pasteur de l'Archidiocse. de. Vienne, le Cardinal Christoph Schnborn, ainsi que le Prsident de la Confrence piscopale autrichienne, Mgr Johann Weber, et les frres dans l'piscopat qui sont venus de lieux proches ou lointains sur cette Heldenplatz . Je ne peux oublier les nombreux prtres et diacres, les religieux, les religieuses et les collaborateurs pastoraux dans les paroisses et les communauts.

178

Chers jeunes ! Je vous adresse aujourd'hui un salut particulier. Votre prsence aussi nombreuse est pour moi un motif de grande joie. Beaucoup d'entre vous sont venus de loin, et pas seulement au niveau gographique... Mais maintenant, vous tes ici : le don de la jeunesse qui a la vie devant elle ! Que les trois hros de l'glise qui viennent d'tre inscrits dans l'album des Bienheureux puissent vous soutenir dans votre chemin : le jeune Jakob Kern, qui prcisment travers sa maladie conquit la confiance des jeunes ; le Pre Anton Maria Schwartz qui sut toucher le cur des apprentis ; sur Restituta Kafka, prte payer plutt que de trahir ses convictions. Ils ne furent pas des chrtiens photocopis , mais chacun d'eux fut authentique, sans gal et unique. Ils ont commenc comme vous : jeunes, pleins d'idaux, s'efforant de donner un sens leur vie. Une autre chose rend ces trois Bienheureux attrayants : leur biographie nous rvle que leur personnalit connut une maturation progressive. Ainsi votre vie galement doit encore devenir un fruit mr. C'est pourquoi il est important que vous cultiviez la vie de faon ce qu'elle puisse fleurir et mrir. Nourrissez-la la lymphe de l'vangile ! Offrez-la au Christ, Lui qui est le soleil du salut ! Plantez dans vos vies la Croix du Christ ! La Croix est le vritable arbre de la vie. 9. Chers frres et surs ! Mais pour vous, qui suis-je ? . D'ici peu, nous professerons notre foi. A cette profession qui nous unit la communaut des Aptres et la tradition de l'glise, ainsi qu' la foule des saints et des bienheureux, nous voulons. ajouter. galement. notre. rponse personnelle. L'acuit sociale du message dpend galement de la crdibilit de ses messagers. En effet, la nouvelle vanglisation commence par nous, par notre style de vie.

179

L'glise d'aujourd'hui n'a pas besoin de catholiques mitemps, mais de chrtiens plein temps. C'est ce que sont les trois nouveaux bienheureux ! Nous pouvons prendre exemple sur eux. Merci, Bienheureux Jakob Kern pour ta fidlit sacerdotale ! Merci, Bienheureux Anton Maria engagement en faveur des ouvriers ! Schwartz pour ton

Merci, sur Restituta Kafka, pour ta rsistance au courant du moment ! Vous tous, Saints et Bienheureux, priez pour nous. Amen. 29 juin 1998 Dans la matine du 29 juin 1998, solennit des saints Pierre et Paul, le Pape Jean-Paul II a prsid une clbration eucharistique solennelle dans la basilique Saint-Pierre. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. La fte solennelle des aptres Pierre et Paul nous invite, une fois de plus, nous rendre en plerinage spirituel au Cnacle de Jrusalem, le jour de la rsurrection du Christ. Les portes taient closes... par peur des juifs (cf. Jn 20, 19) ; les Aptres prsents, dj intimement prouvs par la passion et par la mort du Matre, taient troubls par les nouvelles de la tombe vide, qui leur taient parvenues toute la journe. Et l'improviste, bien que la porte soit close, voil que Jsus apparat : .Paix vous !. dit-il. Comme le Pre m'a envoy, moi aussi je vous envoie.....Recevez l'Esprit Saint. Ceux qui vous remettrez les pchs, ils leurs seront remis ; ceux qui vous les retiendrez, ils leur seront retenus. (Jn 20, 21-23). Il affirme tout cela avec une puissance qui ne laisse pas place au doute. Et les Aptres le croient parce qu'ils le reconnaissent : Il est le mme qu'ils avaient connu ; il est le mme qu'ils avaient cout ; il est le mme qui, trois jours auparavant, avait t crucifi sur le 180

Golgotha et enseveli non loin. Il est le mme : il est vivant. Pour leur assurer que c'est bien lui, il leur montre les blessures de ses mains, de ses pieds et de son ct. Ce sont ses blessures qui constituent la preuve principale de ce qu'il vient de dire et de la mission qui leur est confie. Les disciples ressentent ainsi en plnitude l'identit de leur Matre et, dans le mme temps, ils comprennent vritablement d'o leur vient le pouvoir de remettre les pchs ; un pouvoir qui n'appartient qu' Dieu. Une fois, Jsus avait dit un paralytique : Tes pchs te sont remis , et devant les Pharisiens indigns, il l'avait guri, en signe de son pouvoir (cf. Lc 5, 17-26). A prsent, il revient parmi les Aptres, aprs avoir ralis le plus grand miracle : sa rsurrection, dans laquelle est inscrit de faon particulire et loquente le pouvoir de remettre les pchs. Oui, cela est vrai ! Seul Dieu peut remettre les pchs, mais Dieu a voulu accomplir cette uvre travers son Fils crucifi et ressuscit, afin que chaque homme, au moment o il reoit le pardon de ses fautes, sache avec clart que de cette faon, il passe de la mort la vie. 2. Si nous nous arrtons pour rflchir sur l'pisode vanglique qui vient d'tre proclam, il nous faut revenir encore plus en arrire dans la vie du Christ, pour mditer sur un vnement profondment significatif, qui s'est droul aux alentours de Csare de Philippe, lorsqu'Il interroge ses disciples : Au dire des gens, qu'est le Fils de l'homme ?... Mais pour vous, qui suis-je ? (Mt 16, 13-15). Simon-Pierre rpond au nom de tous : Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant (Mt 16, 16). Cette profession de foi est suivie par les clbres paroles de Jsus, destines marquer pour toujours l'avenir de Pierre et de l'glise : Tu es heureux Simon, fils de Jonas, car cette rvlation t'est venue, non de la chair et du sang, mais de mon Pre qui est dans les cieux. Eh bien ! moi je te dis : Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon glise, et les Portes de l'Hads ne tiendront pas contre elle. Je te donnerai les clefs du Royaume des Cieux : quoi que tu lies sur la terre, ce sera tenu dans 181

les cieux pour li, et quoi que tu dlies sur la terre, ce sera tenu dans les cieux pour dli (Mt 16, 17-19). Le pouvoir des clefs. L'Aptre devient le dpositaire des clefs d'un trsor inestimable : le trsor de la rdemption. Un trsor qui transcende de beaucoup la dimension temporelle. Il s'agit du trsor de la vie divine, de la vie ternelle. Aprs la rsurrection, il a t confi dfinitivement Pierre et aux Aptres : Recevez l'Esprit Saint. Ceux qui vous remettrez les pchs, ils leur seront remis ; ceux qui vous les retiendrez, ils leur seront retenus (Jn 20, 22-23). Celui qui possde les clefs a la facult et la responsabilit de fermer et d'ouvrir. Jsus habilite Pierre et les Aptres dispenser la grce de la rmission des pchs et ouvrir dfinitivement les portes du Royaume des cieux. Aprs sa mort et sa rsurrection, ils comprennent bien la tche qui leur est confie et, forts de cette conscience, ils s'adressent au monde, pousss par l'amour de leur Matre. Ils se rendent partout, en tant que ses ambassadeurs (cf.. 2.Co.5,.14.20),.car le temps du Royaume est dsormais devenu leur hritage. 3. Aujourd'hui, l'glise, en particulier celle qui est Rome, clbre la mmoire des saints Pierre et Paul. Rome, cur de la Communaut catholique prsente dans le monde ; Rome, lieu que la Providence a choisi comme sige du tmoignage dfinitif offert au Christ par ces deux Aptres. O Roma felix ! Au cours de ta trs longue histoire, le jour de leur martyre est certainement de beaucoup le plus important. En ce jour, grce au tmoignage de Pierre et Paul morts par amour du Christ, les desseins de Dieu se sont inscrits dans ton riche patrimoine d'vnements. L'glise, en s'approchant du troisime millnaire. tertio millennio adveniente. ne cesse d'annoncer ces desseins l'humanit toute entire. 4. En ce jour si solennel, les Archevques mtroplitains nomms au cours de l'anne coule se rendent Rome, selon une tradition significative. Ils sont venus de diverses parties du monde, 182

pour recevoir du Successeur de Pierre le Pallium Sacr, signe de communion avec lui et avec l'glise universelle. Vnrs frres dans l'piscopat, je vous accueille avec une grande joie et je vous embrasse dans le Seigneur ! J'exprime chacun de vous ma vive reconnaissance pour votre prsence, qui manifeste de faon particulire trois des caractres essentiels de l'glise : c'est-dire, qu'elle est une, catholique et apostolique ; quant sa saintet, elle apparat en pleine lumire dans le tmoignage des colonnes Pierre et Paul. En clbrant l'Eucharistie avec vous, je prie de faon particulire pour les communauts ecclsiales confies vos soins pastoraux : j'invoque sur elles d'abondantes effusions de l'Esprit Saint, afin qu'il les guide pour franchir, combles de foi, d'esprance et d'amour, le seuil du troisime millnaire chrtien. 5. En outre, la prsence des vnrs frres de l'glise orthodoxe, dlgus du Patriarcat cumnique de Constantinople, la clbration d'aujourd'hui est un motif de joie et de rconfort particulier. Je les remercie de tout cur pour ce signe renouvel d'hommage la mmoire des saints aptres Pierre et Paul, et je rappelle avec motion qu'il y a trois ans, en cette fte solennelle, Sa Saintet Bartholomaios Ier voulut me rencontrer Rome : nous emes alors ensemble la joie de professer la foi auprs de la tombe de Pierre et de bnir les fidles. Ces signes de proximit spirituelle rciproque sont providentiels, en particulier en cette priode de prparation immdiate au grand Jubil de l'An 2000 : tous les chrtiens, et en particulier les pasteurs, sont invits accomplir des gestes de charit qui, dans le respect de la vrit, manifestent l'engagement vanglique pour la pleine unit et, dans le mme temps, la promeuvent selon la volont de l'unique Seigneur Jsus. La foi nous dit que l'itinraire cumnique est solidement conserv dans les mains de Dieu, mais il demande la coopration active des hommes. 183

Nous en confions aujourd'hui le destin l'intercession des saints Pierre et Paul, qui ont vers leur sang pour l'glise. 6. Jrusalem et Rome, les deux ples de la vie de Pierre et Paul. Les deux ples de l'glise, que la liturgie d'aujourd'hui nous a donn d'voquer : du Cnacle de Jrusalem au cnacle de cette Basilique vaticane. Le tmoignage de Pierre et Paul a commenc Jrusalem. et. s'est. accompli. . Rome.. C'est ainsi que l'a voulu la Divine Providence, qui les a librs de dangers de mort prcdents, mais qui les a laisss terminer leur route Rome (cf. 2 Tm 4, 7) et recevoir ici la couronne du martyre. Jrusalem et Rome sont galement les deux ples du grand Jubil de l'An 2000, vers lequel la prsente clbration nous permet d'avancer dans un lan intime de foi. Puisse le tmoignage des saints Aptres rappeler tout le Peuple de Dieu le sens vritable de cet objectif, qui est certes historique, mais qui transcende l'histoire et la transforme avec le dynamisme spirituel propre au Royaume de Dieu. Dans cette perspective, l'glise fait sienne les paroles de l'Aptre des nations : Le Seigneur me dlivrera de toute entreprise perverse et me sauvera en me prenant dans son Royaume cleste. A lui la gloire au cours des sicles ! Amen ! (2Tm 4, 18). 15 aot 1998 Dans la matine du samedi 15 aot 1998, le Pape Jean-Paul II a prsid une clbration eucharistique en la solennit de l'Assomption, dans la cour du Palais pontifical de Castel Gandolfo. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Bienheureuse celle qui a cru en l'accomplissement de ce qui lui a t dit de la part du Seigneur ! (Lc 1, 45). C'est avec ces paroles qu'lisabeth accueille Marie venue lui rendre visite. Cette mme batitude retentit au Ciel et sur la terre, de gnration en gnration (cf. Lc 1, 48) et de faon particulire dans 184

la clbration solennelle d'aujourd'hui. Marie est bienheureuse car elle a rpondu sans dlai la volont du Trs-Haut qui lui a t manifeste par l'Ange lors de l'Annonciation. Nous pourrions voir dans le voyage de Marie de Nazareth Ain-Karin, dont nous parle aujourd'hui l'vangile, comme une prfiguration de son voyage spirituel particulier, qui, commenc avec le oui le jour de l'Annonciation, culmine prcisment dans son Assomption au ciel corps et me. Un itinraire vers Dieu, toujours illumin et soutenu par la foi. Le Concile Vatican II affirme que Marie avana dans son plerinage de foi, gardant fidlement l'union avec son Fils jusqu' la croix (Lumen gentium, n. 58). C'est pourquoi, dans son incomparable beaut, Elle a tant plu au Roi de l'univers, et qu' prsent, pleinement associe Lui corps et me, elle resplendit comme Reine sa droite (Psaume responsorial). Je suis heureux de clbrer cette solennit qui compte parmi les plus anciennes en honneur de la Madone, avec la communaut de Castel Gandolfo. Je vous salue, vous tous qui tes ici prsent, avec affection, ainsi que l'vque d'Albano, Mgr Dante Bernini, et son Auxiliaire, Mgr Paolo Gillet. J'adresse une pense aux Salsiens, auxquels est confie cette paroisse. J'adresse un salut cordial aux habitants de Castel Gandolfo, au Maire et aux vacanciers. 2. Dans la solennit d'aujourdhui, la liturgie nous invite tous contempler Marie comme une Femme ! Le soleil l'enveloppe, la lune est sous ses pieds et douze toiles couronnent sa tte (Ap 12, 1). En elle resplendit la victoire du Christ sur satan, reprsent dans le langage apocalyptique comme l'norme Dragon rouge (Ap 12, 3). Cette vision glorieuse et en mme temps dramatique rappelle l'glise de tous les temps son destin de lumire. dans le Royaume des cieux et la rconforte dans les preuves qu'elle doit soutenir au cours de son plerinage terrestre. Aussi longtemps que durera ce monde, l'histoire sera toujours le thtre du conflit entre Dieu et satan, entre le bien et le mal, entre la grce et le pch, entre la vie et la mort. 185

Mme les pisodes de ce sicle qui touche dsormais sa fin tmoignent avec une loquence extraordinaire de la profondeur de ce combat, qui marque l'histoire des peuples, mais galement le cur de toute homme et de toute femme. Pourtant, l'annonce pascale, qui vient de retentir dans les paroles de l'Aptre Paul (cf. 1 Co 15, 20), est un fondement d'esprance certaine pour tous. La Trs Sainte Vierge Marie leve au Ciel est l'icne lumineuse de ce mystre et de cette esprance. 3. En cette anne de prparation immdiate au grand Jubil de l'An 2000, j'ai voulu inviter les chrtiens tre plus attentifs la prsence et l'action de l'Esprit Saint et redcouvrir la vertu thologale de l'esprance (Tertio millennio adveniente, n. 46). Marie, glorifie dans son corps, apparat aujourd'hui comme une toile d'esprance pour l'glise et pour l'humanit, en chemin vers le troisime millnaire chrtien. Son lvation sublime ne l'loigne pas de son peuple et des problmes du monde ; au contraire, elle lui permet de veiller de faon efficace sur les pisodes humains avec la sollicitude attentive qui lui obtint de Jsus le premier miracle lors des noces de Cana. L'Apocalypse affirme que la femme vtue de soleil. est enceinte et crie dans les douleurs et le travail de l'enfantement . (12,.2). Cela fait penser une page de l'Aptre Paul d'une importance fondamentale pour la thologie chrtienne de l'esprance. Nous le savons en effet. lisons-nous dans la Lettre aux Romains. toute la cration jusqu' ce jour gmit en travail d'enfantement. Et non pas elle seule : nous-mmes qui possdons les prmices de l'Esprit, nous gmissons nous aussi intrieurement dans l'attente de la rdemption de notre corps. Car notre salut est objet d'esprance (Rm 8, 22-24). Tandis que nous clbrons son Assomption au Ciel corps et me, nous prions Marie afin qu'elle aide les hommes et les femmes de notre temps vivre avec foi et esprance dans ce monde, en cherchant dans toute chose le Royaume de Dieu ; qu'elle aide les croyants s'ouvrir la prsence et l'action de l'Esprit Saint, Esprit 186

Crateur et Rnovateur, capable de transformer les curs ; qu'elle illumine les esprits sur le destin qui nous attend, sur la dignit de chaque personne, sur la noblesse du corps humain. Marie, leve au Ciel, montre-toi tous comme Mre d'esprance ! Montre-toi tous comme Reine de la Civilisation de l'amour ! 19 septembre 1998 Dans la matine du samedi 19 septembre 1998, le Pape JeanPaul II a prsid une conclbration eucharistique pour les fidles du diocse de Chiavari, sur le Lungomare Corso Colombo . Au cours de la Messe, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Heureux plutt ceux qui coutent la Parole de Dieu et l'observent ! (Lc 11, 28). Ces paroles du Christ que nous venons d'couter, tires de l'vangile de Luc, placent au centre de notre clbration la figure de la Trs Sainte Vierge Marie, icne du disciple parfait et de la sainte glise. Rpondant l'exclamation d'une femme du peuple, Jsus prononce une affirmation qui, premire vue, peut surprendre, mais qui, considre en profondeur, rvle la grandeur vritable de la Madone : Marie est vraiment bienheureuse, et pas seulement parce qu'elle a engendr et lev Jsus, mais parce qu'elle a accueilli avec foi la volont du Seigneur et qu'elle l'a mise en pratique. Telle est la grandeur authentique de Marie et galement sa batitude : la batitude de la foi, qui ouvre la vie de l'homme l'action de l'Esprit Saint et la rend fconde de fruits bnis pour la gloire de Dieu. Trs chers frres et surs, dans cette icne se reflte aujourd'hui votre communaut diocsaine, l'glise qui est Chiavari. Elle se reflte en Marie comme dans son modle sublime, et elle se tourne vers elle dans l'esprance de voir appliques sa communaut les paroles prononces par Jsus ce jour-l : Heureuse es-tu, glise de Chiavari, qui coutes la Parole du Seigneur et l'observes ! . 187

2. Trs chers habitants de Chiavari ! Ma joie est grande de me trouver aujourd'hui parmi vous. Je salue avec affection votre vque, Mgr Alberto Maria Careggio. Je vous l'ai envoy comme pasteur, lui qui m'a accompagn sur les sentiers de montagne, pour qu'il puisse vous accompagner sur les sentiers qui conduisent vers le Ciel ! Aidez-le tre un bon guide pour vous tous ! J'embrasse galement l'vque mrite, Mgr Daniele Ferrari, qui a tant fait pour ce diocse. Je salue cordialement le Cardinal-Archevque de Gnes, ainsi que tout l'piscopat ligure. Je salue galement les vques qui sont vos htes et je les remercie de leur prsence. J'adresse un salut particulier et chaleureux aux prtres, aux religieux et aux religieuses, en les flicitant de la gnrosit avec laquelle ils accomplissent leur service ecclsial, sans s'arrter face aux difficults et aux problmes. Mon salut s'tend galement aux lacs engags, dont la prcieuse collaboration est indispensable pour l'activit pastorale dans les diverses communauts. J'adresse ensuite un salut respectueux aux autorits civiles, que je remercie de leur prsence cette clbration. Ma pense va galement ceux qui sont unis nous, grce la radio et la tlvision. Je pense de faon particulire aux personnes ges et aux malades, qui nous suivent de chez eux. Je les assure tous de ma prire spciale. 3. Dans la communaut de Chiavari, la Bienheureuse Vierge Marie est particulirement aime et vnre. Sous le titre de Nostra Signora dell'Orto , Marie est la Patronne du diocse. Mais qui ne connat pas le beau Sanctuaire de Montallegro, au-dessus de Rapallo ? L aussi, une icne clbre voque la prsence spirituelle de la Mre de Dieu. Le Sanctuaire de Velva, consacr la Madone de la Garde, est galement trs clbre. Selon la leon du Concile cumnique Vatican II, ce riche patrimoine de pit mariale populaire demande tre conserv et valoris afin que, travers la Trs Sainte Vierge, les nouvelles 188

gnrations galement rencontrent le Christ, unique Mdiateur entre Dieu et l'homme, et trouvent en Lui le salut. 4. Que peut concrtement signifier, pour vous, communaut ecclsiale de Chiavari, l'engagement couter et observer la Parole de Dieu ? Cela signifie certainement la lire et la mditer dans la Bible, mais cela signifie galement l'couter et la raliser grce aux orientations du Synode diocsain, conclu en 1992, cent ans de la fondation de cette glise particulire. En tant que Successeur de Pierre, je vous invite crotre dans l'unit et l'esprit missionnaire, en suivant les directives du Synode. Soyez toujours plus unis entre vous et, dans le mme temps, ouvrezvous aux vastes horizons de l'vanglisation : vous devez avoir cur tous ceux qui n'ont pas encore rencontr le Christ et l'glise, que ce soit sur votre territoire ou dans les pays de mission. Ayez toujours l'esprit la Parole du Christ : A ceci tous reconnatront que vous tes mes disciples : si vous avez de l'amour les uns pour les autres (Jn 13, 35). Dans la communaut, cela signifie porter les poids les uns des autres, partager, collaborer, se sentir coresponsables. Tous sont appels crer ce style de communion : les vques, les prtres, les religieux et les lacs ; les associations, les mouvements et les groupes. Le premier milieu dans lequel tablir la communaut est la paroisse : les paroisses, comme les tesselles d'une mosaque, forment la communaut diocsaine ; celle-ci appartient ensuite l'organisme vivant de l'glise universelle. Dans votre rgion, deux catgories de personnes mritent une attention particulire : les touristes et les personnes ges. Il est important que les vacanciers, qui viennent en grand nombre passer des priodes souvent longues sur la riviera, rencontrent des communauts vivantes, accueillantes, au sein desquelles ils puissent se trouver l'aise, dans un climat familial. D'autre part, il ne faudra pas ngliger les nombreuses personnes ges du lieu, qui constituent une inestimable richesse humaine et spirituelle. 189

5. La Bienheureuse Vierge Marie est la terre bonne et fconde o la semence de la Parole de Dieu a t accueillie avec foi et a port le fruit messianique, bndiction salvifique pour tout le genre humain. L'glise se reflte dans ce modle : chaque communaut diocsaine est comparable au jardin dont parle le prophte Isae, dans lequel germent de multiples charismes, qui manifestent l'action de la grce et enrichissent le Peuple de Dieu. Je pense aux nombreux saints et bienheureux de cette terre : l'vque saint Antonio Maria Gianelli et sainte Caterina Fieschi Adorno ; les bienheureux Alberto et Baldassarre de Chiavari, le bienheureux prtre Agostino Roscelli et la nouvelle bienheureuse Brigida Morello, Fondatrice des Ursulines de Marie Immacule. A cette liste s'ajoutent plusieurs vnrables et serviteurs de Dieu. Je pense aux divers Instituts de Vie consacre fminins et masculins, et j'invite les jeunes les connatre, car dans l'un d'entre eux, ils pourraient trouver le charisme qui correspond leur recherche de signification et de donation Dieu et aux frres. Je pense galement aux associations, aux mouvements, aux communauts et aux groupes de lacs, qui offrent une contribution indispensable la mission de l'glise, tant pour la formation que pour l'animation spirituelle, caritative, sociale et culturelle. J'invoque pour chacune de ces ralits ecclsiales la force de l'Esprit Saint et je les invite agir toujours en harmonie avec la pastorale diocsaine, selon les indications de l'vque. J'encourage la poursuite de l'action dj intense de la pastorale des jeunes, en formant ceux qui sont proches et, dans le mme temps, en allant vers ceux qui sont loin . Je souhaite un dveloppement fructueux des nombreuses initiatives anciennes et nouvelles, parmi lesquelles je rappelle les itinraires de formation de l'Action catholique, la catchse inter-paroissiale pour le sacrement de la Confirmation et. telle une plante trs florissante dans le jardin du diocse. l'uvre du Village de l'Enfant. 190

J'invite promouvoir de faon toujours plus organique et dveloppe la pastorale de la famille, qui trouve un point de rfrence dans le centre de spiritualit Madonnina del Grappa . La famille est l'lment de base de la vie sociale. et. ce. n'est. qu'en. travaillant beaucoup et bien avec les familles que l'on peut renouveler le tissu de la communaut ecclsiale et la socit civile elle-mme. 6. Trs chers frres et surs de Chiavari ! En cette solennelle Eucharistie, je vous confie tous la Mre de Dieu et l'glise. Qu'elle demeure toujours au centre de votre communaut, comme ce fut le cas parmi les premiers disciples, Jrusalem. A travers son intercession, en cette seconde anne de prparation immdiate au Jubil de l'An 2000, invoquons ensemble une nouvelle effusion de l'Esprit Saint sur ce jeune diocse, afin qu'il coute toujours la Parole de Dieu, la mette en pratique et qu'il devienne toujours plus riche, outre de beauts naturelles, de foi,.d'esprance et d'amour. Comme la fiance qui se pare de bijoux (Is 61, 10). Bienheureuse es-tu glise de Chiavari, si tu sais couter la Parole de Dieu et si tu t'efforces de l'observer ! (cf. Lc 11, 28). Puisses-tu tre le jardin dont parle le prophte Isae : que le Seigneur Dieu fasse germer en toi la justice et que cela fasse germer la louange devant toutes les nations (cf. Is 61, 11). Amen ! Au terme de la conclbration eucharistique le Saint-Pre a ajout les paroles suivantes : Nous avons clbr cette Trs Sainte Eucharistie dans ce splendide paysage de la cte ligure, un paysage qui a accompagn tant de sicles et tant de gnrations d'habitants de Chiavari. A prsent, je souhaite qu'il vous accompagne vous aussi, chers jeunes, pour tre courageux et fidles comme le furent tant de vos anctres. Je souhaite que se poursuive cette trs belle tradition propre votre terre et votre patrie. Lou soit Jsus-Christ ! 191

20 septembre 1998 Le dimanche 20 septembre 1998, dans le cadre de sa visite pastorale Brescia, le Pape Jean-Paul II a prsid la crmonie de clture du centenaire de la naissance du Pape Paul VI et de batification de Giuseppe Tovini. Au cours de la clbration, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Pierre,.m'aimes-tu ? .(cf. Jn 21, 15 En cette solennelle clbration eucharistique, par laquelle se conclut le centenaire de la naissance du Serviteur de Dieu Paul VI, a t proclam l'vangile dans lequel le Christ demande Pierre s'il l'aime. Avant de lui confier la fonction de Chef du Collge apostolique et la mission d'tre le fondement de l'unit de l'glise, le Christ soumet Pierre l'examen de l'amour : M'aimes-tu ? . Et il le fait car le service auquel il entend l'appeler est un service d'amour Dieu, l'glise, l'humanit. Dans la premire lecture, nous avons ensuite cout les paroles du Livre du prophte Isae : Yahv [...] m'a envoy porter la bonne nouvelle aux pauvres (Is 61, 1). Celles-ci rappellent l'esprit le tmoignage vanglique de Giuseppe Tovini, que j'ai eu aujourd'hui la joie d'lever aux honneurs des autels. Il mourut la mme anne o naquit Giovanni Battista Montini. Le futur Pape tmoignera plusieurs reprises avoir recueilli des lvres de son pre et des amis de famille de nombreux pisodes concernant l'engagement catholique de Tovini et les initiatives qu'il avait promues avec d'autres Brescians hardis. Je suis heureux que la batification de cette figure si importante ait eu lieu alors que se clt le centenaire de la naissance de Paul VI. Trs chers frres et surs, je vous salue tous avec affection, vous qui prenez part cette solennelle assemble eucharistique. Je salue l'vque de Brescia, le cher Mgr Bruno Foresti, le Cardinal Martini et tous les vques de Lombardie. J'adresse une pense particulire Mgr Giovanni Battista Re, n sur cette terre et form au 192

Sminaire de Brescia. Avec lui, je salue galement Mgr Pasquale Macchi, qui a t pendant tant d'annes le secrtaire particulier du Pape Paul VI. J'adresse une pense respectueuse au reprsentant du gouvernement et toutes les autorits prsentes. C'est avec une profonde affection que je te salue, ville de Brescia, si riche d'uvres d'inspiration chrtienne ; je salue tes prtres, les religieux, les religieuses, ainsi que les trs nombreux lacs qui, dans les diverses fonctions ecclsiales et civiles, se sont distingus en vertu de leur engagement religieux, social et culturel. 2. Pierre, m'aimes-tu ? . Nous pouvons dire que la vie de Paul VI a entirement t une rponse cette question du Christ : une grande preuve d'amour envers Dieu, l'glise et les hommes. Il aima Dieu comme Pre indulgent et plein d'attention, et au cours des priodes importantes de son existence, en particulier celles charges de difficults et de souffrance, il montra toujours un sens trs profond de la paternit divine. Lorsque, Archevque de Milan, il dcida d'tablir une Mission populaire pour confrer un nouvel lan la tradition chrtienne de la ville, il choisit comme thme fondamental : Dieu est le Pre. Au moment, ensuite, de conclure son plerinage terrestre Castel Gandolfo, le 6 aot d'il y a 20 ans, il voulut rciter comme dernire prire le Notre Pre. Et que dire de son amour passionn pour le Christ ? Sa spiritualit fut essentiellement christocentrique. Dans l'homlie au dbut de son pontificat, il expliqua avoir choisi le nom de Paul parce qu'il est l'Aptre qui aima de faon suprme le Christ, qui dsira et qui s'effora au plus haut point d'apporter l'vangile du Christ toutes les personnes, et qui offrit sa vie pour le Christ (30 juin 1963, in Insegnamenti [1963], pp. 24-25). Et il ajouta en une autre occasion qu'il est impossible de se passer du Christ, si nous voulons savoir quelque chose de certain, d'entier, de rvl sur Dieu ; ou, mieux, si 193

nous voulons avoir une relation vivante, directe et authentique avec Dieu (Audience gnrale, 18 dcembre 1968, in Insegnamenti VI [1968], p. 660). 3. A l'amour pour Dieu le Pre et pour le Christ Matre, Paul VI unit un amour intense pour l'glise, au service de laquelle il plaa toutes ses ressources physiques, intellectuelles et spirituelles, comme en tmoigne la confession mouvante faite dans Pense sur la mort : L'glise, [...] je pourrais dire que je l'ai toujours aime [...] et c'est pour elle, et pour rien d'autre, qu'il me semble avoir vcu . (Publication de l'Institut Paul VI, Brescia 1988, pp. 28-29). C'est de cet amour pour le Christ et pour l'glise que jaillissait presque spontanment sa passion pastorale pour l'homme, avec une intuition aigu des douleurs et des attentes de l'poque contemporaine. Peu de personnes surent comme lui interprter les angoisses, les audaces, les difficults et les aspirations des hommes de notre sicle. Il voulut marcher leurs cts ; il se fit pour cela plerin sur leurs routes, les rencontrant l o ils vivaient et luttaient pour difier un monde plus attentif et respectueux de la dignit de chaque tre humain. Il voulut tre le serviteur d'une glise vanglisatrice des pauvres, appele avec toutes les personnes de bonne volont difier cette civilisation de l'amour , dans laquelle les derniers n'auront pas seulement les miettes du progrs conomique et civil, mais o doivent. rgner. la. justice. et. la. solidarit. 4. Cette sensibilit particulire du Pape Montini pour les grandes questions sociales de notre sicle puise ses racines dans ses origines brescianes. Au sein de sa famille, puis lors des annes de jeunesse passes Brescia, il respira ce climat et cette ferveur d'initiatives qui fit du catholicisme brescian l'un des points de rfrence significatif des catholiques dans la vie sociale et politique du pays. Au dbut de son pontificat, s'adressant ses concitoyens, Paul VI exprimait cette dette de reconnaissance : Brescia ! La ville qui ne m'a pas seulement donn mes origines, mais une si grande 194

partie de la tradition civile, spirituelle, humaine, m'enseignant, en outre, ce que signifie vivre dans ce monde et m'offrant toujours un cadre qui, je crois, a soutenu les expriences successives places tout au long des annes par la Providence Divine (Discours un plerinage de Milan et de Brescia, 29 juin 1963, in Insegnamenti I 1963], p. 647). 5. Le bienheureux Giuseppe Tovini est certainement un grand tmoin de l'vangile incarn dans les pisodes sociaux et conomiques de l'Italie du sicle dernier. Il brille par sa forte personnalit, par sa profonde spiritualit familiale et laque et par l'engagement avec lequel il se prodigua pour amliorer la socit. Entre Tovini et Giovanni Battista Montini, il existe. bien y regarder. un lien spirituel et idal intime et profond. En effet, le Souverain Pontife lui-mme crivit au sujet de Tovini : Le souvenir qu'il laissa parmi les premires personnes que je connus et estimai tait si vif et prsent que trs souvent, j'entendis. des. commentaires. et. des louanges au sujet de sa personnalit particulire et de son activit multiple ; j'entendis, stupfait, des expressions admiratives sur sa vertu et des regrets douloureux pour sa disparition prcoce (Prface de Giovanni Battista Montini la biographie de Giuseppe Tovini rdige par le Pre Antonio Cistellini en 1953, p. I). 6. Fervent, loyal, actif dans la vie sociale et politique, Giuseppe Tovini proclama travers sa vie le message chrtien, toujours fidle aux orientations du Magistre de l'glise. Sa proccupation constante fut la dfense de la foi, convaincu que. comme il l'affirma dans un Congrs. nos enfants ne seront jamais riches sans la foi, et ne seront jamais pauvres avec la foi . Il vcut un moment dlicat de l'histoire italienne et de l'glise elle-mme et il lui tait clair qu'il n'tait pas possible de rpondre pleinement l'appel de Dieu sans un dvouement gnreux et dsintress pour les problmes sociaux. Il eut un regard prophtique, rpondant avec une audace apostolique aux exigences de l'poque qui, la lumire des nouvelles formes de 195

discrimination, exigeaient des croyants une uvre plus incisive d'animation des ralits temporelles. Facilit par ses comptences juridiques et par la rigueur professionnelle qui le distinguaient, il soutint et guida les multiples organismes sociaux, assumant galement des fonctions politiques Cividate Camuno et Brescia, dsireux de rendre prsentes la doctrine et la morale chrtiennes au sein du peuple. Il considrait l'engagement pour l'ducation comme prioritaire et, parmi toutes ses initiatives, se distingue celle en dfense de l'cole et de la libert d'enseignement. Avec d'humbles moyens et un grand courage, il se prodigua de faon inlassable pour sauvegarder dans la socit bresciane et italienne ce qu'elle a de plus prcieux, c'est--dire son patrimoine religieux et moral. L'honntet et la cohrence de Tovini puisaient leurs racines dans le rapport profond et vital avec Dieu, qu'il alimentait constamment par l'Eucharistie, la mditation et la dvotion la Vierge. De l'coute de Dieu dans la prire quotidienne, il tirait la lumire et la vigueur pour les grandes batailles sociales et politiques qu'il dut soutenir pour prserver les valeurs chrtiennes. L'glise de San Luca, avec sa belle effigie de l'Immacule,.o se trouve dsormais sa dpouille mortelle,.tmoigne de sa pit. A la veille dsormais du troisime millnaire, Giuseppe Tovini, que nous contemplons aujourd'hui dans la gloire du paradis, constitue pour nous un encouragement. C'est vous, en particulier, chers fidles lacs de Brescia et d'Italie, que j'invite regarder ce grand aptre social, qui sut apporter l'esprance tous ceux qui ne pouvaient pas faire entendre leur voix dans la socit de son poque, afin que son exemple soit pour tous une incitation et un encouragement uvrer aujourd'hui encore et toujours avec gnrosit pour dfendre et diffuser la vrit et les exigences de l'vangile. Que du Ciel, il vous protge et vous soutienne par son intercession. 196

Chers Brescians, vous avez reu un grand hritage religieux et civil : conservez-le comme un patrimoine incomparable et tmoignez-en activement avec le gnie et la cohrence, avec la fidlit et la persvrance qui ont distingu Paul VI et Giuseppe Tovini. 7. J'ai combattu le bon combat [..] le Seigneur m'a assist (2 Tm 4, 7.17). Ces paroles de la deuxime lecture de la Messe rsument l'exprience spirituelle des deux Personnalits que nous rappelons aujourd'hui avec une admiration dvoue. Je remercie Dieu pour leur tmoignage : celui-ci est un don prcieux non seulement pour Brescia, mais pour l'Italie et pour toute l'humanit. Le temps qui s'coule ne doit pas attnuer. leur. souvenir.. Dans divers domaines et avec des responsabilits diffrentes, ils ont sem tant de bien, ont combattu le bon combat : le combat de la Vrit et de la civilisation de l'Amour. Que Marie, Mre de l'glise, nous aide en recueillir l'hritage et en suivre les traces, afin qu'il nous soit accord nous aussi, comme l'aptre Pierre, de rpondre au Christ : Seigneur, tu sais tout, tu sais bien que je t'aime (Jn 21, 17). Amen ! 03 octobre 1998 Dans la matine du samedi 3 octobre 1998, le Pape Jean-Paul II a prsid une clbration eucharistique solennelle, sur l'esplanade du Sanctuaire de Marija Bistrica, au cours de laquelle il a lev aux honneurs des autels le Cardinal Alojzije Stepinac, en prsence de plus de 500.000 fidles. Au cours de la crmonie, aprs l'adresse de salut de l'Archevque de Zagreb, S.Exc. Mgr Josip Bozania, le SaintPre a prononc l'homlie suivante : 1. Si le grain de bl tomb en terre ne meurt pas, il demeure seul ; mais s'il meurt, il porte beaucoup de fruit (Jn 12, 24). Les paroles du Christ, que nous venons d'entendre, nous portent au cur mme du mystre que nous clbrons. D'une certaine faon, elles 197

contiennent tout l'vnement pascal : elles nous conduisent vers la mort du Rdempteur sur la Croix, le Vendredi Saint et, dans le mme temps, elles nous guident vers le matin de Pques. Nous faisons chaque jour rfrence ce Mystre, au cours de la Messe, lorsque aprs la conscration du pain et du vin, nous disons : Nous annonons ta mort, Seigneur, nous proclamons ta rsurrection, dans l'attente de ta venue . Le grain de bl tomb en terre est tout d'abord le Christ, qui mourut sur le Calvaire et fut enseveli en terre pour donner la vie tous. Mais ce mystre de mort et de vie s'accomplit galement dans la vie terrestre des disciples du Christ : pour eux aussi, tre mis en terre pour y mourir demeure la condition de toute spiritualit fconde authentique. Cela n'tait-il pas galement le secret de votre inoubliable et inoubli Archevque, le Card. Alojzije Stepinac, que nous contemplons aujourd'hui dans la gloire des bienheureux ? Il participa de faon singulire au Mystre pascal :.comme un grain de bl, il tomba en terre , dans cette terre de Croatie, et en mourant, il porta du fruit, beaucoup de fruit. Qui hait sa vie en ce monde la conservera en vie ternelle (cf. Jn 12, 25). Les paroles de la deuxime ptre aux Corinthiens, qui viennent d'tre proclames, se relient parfaitement l'vnement que nous sommes en train de clbrer. Saint Paul crit : De mme en effet que les souffrances du Christ abondent pour nous, ainsi, par le Christ, abonde aussi notre consolation (2 Co 1, 5). Cette affirmation ne constitue-t-elle pas un commentaire significatif aux paroles du Christ sur le bl qui meurt ? Ceux qui abondent dans la participation aux souffrances du Christ, prouvent. galement. grce. . Lui l'intense consolation qui nat de la floraison. de. bien,. qui. a. la. Croix pour origine. 2. Si le grain de bl tomb en terre ne meurt pas, il demeure seul ; mais s'il meurt, il porte beaucoup de fruit (Jn 12, 24). Nous sommes aujourd'hui combls de joie de rendre ensemble grce Dieu pour le nouveau fruit de saintet que la terre croate offre 198

l'glise. en. la. personne. du. martyr Alojzije Stepinac, Archevque de Zagreb et Cardinal de la Sainte glise Romaine. Au cours des sicles, de nombreux martyrs sont ns dans ces rgions, commencer par l'poque de l'Empire romain avec des figures comme Venance, Domnius, Anastasia, Quirinus, Eusbe, Pollion, Maur et tant d'autres. Plus tard, ils furent rejoints par Nicola Tavelia et Marco de Krievci, ainsi que par de nombreux confesseurs de la foi au cours de la domination ottomane, jusqu' ceux de notre poque, parmi lesquels se distingue la personnalit lumineuse du Cardinal Stepinac. Grce leur sacrifice, uni aux souffrances du Christ, ils ont offert un tmoignage extraordinaire, qui, au fil du temps, ne perd rien de son loquence, mais continue irradier et diffuser l'esprance. A leurs cts, de nombreux autres pasteurs et de simples fidles, hommes et femmes, ont galement confirm par le sang leur adhsion au Christ. Ils font partie de la multitude de ceux qui, vtus de robes blanches, des palmes la main, se trouvent prsent devant le trne de l'Agneau (cf. Ap 7, 9). Le bienheureux Alojzije Stepinac n'a pas vers son sang au sens strict de la parole. Sa mort a t cause par les longues souffrances endures : les quinze dernires annes de sa vie furent une succession permanente d'humiliations, face auxquelles il exposa avec courage sa propre vie pour tmoigner de l'vangile et de l'unit de l'glise. En reprenant les paroles du Psaume, on peut dire qu'il plaa sa vie entre les mains de Dieu (cf. Ps 16 [15], 5). 3. Peu de temps s'est coul depuis la vie et la mort du Cardinal Stepinac : peine 38 ans. Nous connaissons tous le contexte de cette mort. Nombreux sont ceux qui, parmi les personnes prsentes, peuvent tmoigner travers leur exprience directe que, durant ces annes, les souffrances du Christ abondrent parmi les populations de la Croatie et de tant d'autres nations du continent.. Aujourd'hui, en pensant la parole. de. l'Aptre,. nous. voulons souhaiter de tout cur aux habitants de ces terres que, aprs les vicissitudes, la 199

consolation du Christ crucifi et ressuscit abonde chez chacun d'eux. La batification d'aujourd'hui est certainement un motif de rconfort pour nous tous. Cet acte solennel se droule dans le sanctuaire national croate de Marija Bistrica, le premier samedi du mois d'octobre. Sous le regard de la Trs Sainte Vierge, un fils illustre de cette terre bnie est lev la gloire des autels, l'occasion du centime anniversaire de sa naissance. Il s'agit d'un moment historique dans la vie de l'glise et de votre nation. Le Cardinal-Archevque de Zagreb, l'une des figures minentes de l'glise catholique, aprs avoir subi dans son corps et dans son esprit les atrocits du systme communiste, est prsent propos la mmoire de ses compatriotes avec les insignes lumineux du martyre. L'piscopat de votre pays a demand que la batification de Stepinac puisse avoir lieu prcisment ici, dans le sanctuaire de Marija Bistrica. Je sais par exprience personnelle ce que signifia pour les Polonais, durant la priode du pouvoir communiste, le sanctuaire de Jasna Gora, avec lequel le ministre pastoral du serviteur de Dieu, le Cardinal Stefan Wyszynski entretint une relation trs particulire. Je ne suis pas tonn que le sanctuaire dans lequel nous nous trouvons prsent ait eu une valeur semblable pour vous, de mme que celui de Salone, o je me rendrai demain. Je dsirais depuis longtemps visiter le sanctuaire de Marija Bistrica. C'est pourquoi j'ai accueilli volontiers la proposition de l'piscopat croate et j'accomplis aujourd'hui dans ce lieu significatif l'acte solennel de la batification. Je salue cordialement les vques croates runis ici, avec une pense particulire pour le cher Cardinal Franjo Kuharia et pour l'Archevque de Zagreb et Prsident de la Confrence piscopale, Mgr Josip Bozania. Mon salut s'adresse galement aux Cardinaux, aux Archevques et aux vques venus pour la circonstance de divers pays. Je salue aussi avec affection les prtres, les personnes consacres, hommes et femmes, tous les fidles lacs, ainsi que les 200

reprsentants des autres confessions religieuses qui sont prsents cette clbration. J'adresse enfin une pense pleine de respect au Prsident de la Rpublique, au chef du gouvernement et aux autorits civiles et militaires du pays, qui ont voulu nous honorer de leur prsence. 4. Si quelqu'un me sert, qu'il me suive (Jn 12, 24.26). Le Bon Pasteur fut l'unique Matre du bienheureux Stepinac : jusqu' la fin, il inspira sa conduite de son exemple, offrant sa vie pour le troupeau qui lui avait t confi une priode particulirement difficile de l'histoire. La personne du nouveau bienheureux contient, pour ainsi dire, toute la tragdie qui a frapp les populations croates et l'Europe au cours de ce sicle, marqu par les trois grands maux du fascisme, du nazisme et du communisme. Il se trouve prsent dans la joie des cieux, entour par tous ceux qui, comme lui, ont combattu le bon combat, en renforant leur foi au creuset de la souffrance. Nous nous tournons aujourd'hui vers lui avec confiance, en invoquant son intercession. A cet gard, le nouveau bienheureux pronona des paroles significatives en 1943, au cours du second conflit mondial, lorsque l'Europe se trouvait prise dans l'treinte d'une violence inoue : Quel systme l'glise soutient-elle aujourd'hui, alors que le monde entier combat pour un nouvel ordre mondial ? En condamnant toutes les injustices, tous les assassinats des innocents, tous les incendies des villages tranquilles, toute destruction du travail des pauvres,... nous rpondons ainsi : l'glise soutient le systme qui remonte aussi loin que les Dix Commandements de Dieu. Nous appuyons le systme qui n'a pas t crit sur des tables corruptibles, mais qui a t inscrit par le doigt du Dieu vivant dans les consciences des hommes (Homlies, Discours, Messages, Zagreb 1996, 179-180). 5. Pre, glorifie ton nom ! (Jn 12, 24-28). A travers son itinraire humain et spirituel, le bienheureux Alojzije Stepinac a offert son peuple une sorte de boussole avec laquelle s'orienter. En 201

voici les points cardinaux : la foi en Dieu, le respect de l'homme, l'amour envers tous jusqu'au pardon, l'unit avec l'glise guide par le Successeur de Pierre. Il savait bien que l'on ne peut pas transiger avec la vrit, car la vrit n'est pas une monnaie d'change. C'est pourquoi, il affronta la souffrance plutt que de trahir sa propre conscience et manquer la parole donne au Christ et l'glise. Il ne fut pas seul dans ce tmoignage courageux. Il eut ses cts d'autres personnes courageuses qui, pour conserver l'unit de l'glise et pour en dfendre la libert, acceptrent de payer avec lui un lourd tribut d'emprisonnement, de mauvais traitements et mme de sang. C'est ce groupe d'mes gnreuses. vques, prtres, personnes consacres, fidles lacs. que s'adressent aujourd'hui notre admiration et notre reconnaissance. coutons sa puissante invitation au pardon et la rconciliation . Pardonner et se rconcilier signifie purifier la mmoire de la haine, des rancurs, de la soif de vengeance ; cela signifie reconnatre galement comme un frre celui qui nous fait du mal ; cela signifie ne pas se laisser vaincre par le mal, mais vaincre le mal par le bien (cf. Rm 12, 21). 6. Sois bni, Pre de notre Seigneur Jsus-Christ, le Pre des misricordes et le Dieu de toute consolation (2 Co 1, 3), pour ce nouveau don de ta grce. Sois bni,.Fils unique de Dieu et Sauveur du monde,.pour ta Croix glorieuse, qui en l'Archevque de Zagreb, le Cardinal Alojzije Stepinac, a remport une splendide victoire. Sois bni, Esprit du Pre et du Fils, Esprit Paraclet, qui continues, manifester ta saintet aux hommes et qui ne cesses de faire progresser l'uvre du salut. Dieu Un et Trine, aujourd'hui, je veux Te rendre grce pour la foi solide de ce peuple, malgr les nombreuses adversits qu'il a rencontres au cours des sicles. Je veux te rendre grce pour les innombrables martyrs et confesseurs, hommes et femmes de tous les ges, qui ont fleuri sur cette terre bnie ! Pre, glorifie ton nom ! (Jn 12, 28). 202

Lous soient Jsus et Marie ! Le Saint-Pre s'est ensuite adress aux fidles polonais : S'il y a ici des Polonais, et je pense qu'il y en a, que Dieu les bnisse. Lou soit Jsus-Christ ! 11 octobre 1998 Dans la matine du dimanche 11 octobre 1998, le Pape JeanPaul II a prsid une solennelle conclbration eucharistique, sur la place Saint-Pierre, au cours de laquelle il a procd la canonisation de Thrse Bndicte de la Croix, dans le sicle Edith Stein, religieuse carmlite d'origine juive, morte en dportation Auschwitz. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Pour moi, que jamais je ne me glorifie sinon dans la croix, de notre Seigneur Jsus-Christ (cf. Ga 6, 14). Les paroles de saint Paul aux Galates, que nous venons d'entendre, correspondent bien l'exprience humaine et spirituelle de Thrse Bndicte de la Croix, qui est aujourd'hui solennellement inscrite dans l'album des saints. Elle aussi peut rpter avec l'Aptre : Pour moi, que jamais je ne me glorifie, sinon dans la croix de notre Seigneur Jsus-Christ . La Croix du Christ ! Dans sa constante floraison, l'arbre de la Croix porte toujours des fruits renouvels de salut. C'est pourquoi, les croyants se tournent vers la Croix avec confiance, tirant de son mystre d'amour le courage et la force pour marcher sur les traces du Christ crucifi et ressuscit. Le message de la Croix est ainsi entr dans le cur de tant d'hommes et de tant de femmes, transformant leur existence. Un exemple loquent de cet extraordinaire renouveau intrieur est le parcours spirituel d'Edith Stein. Une jeune femme en qute de la vrit, grce au travail silencieux de la grce divine, est devenue une sainte et une martyre : il s'agit de Thrse Bndicte de la Croix, 203

qui rpte aujourd'hui tous, du haut des cieux, les paroles qui ont marqu son existence : Pour moi, que jamais je ne me glorifie, sinon dans la croix de notre Seigneur Jsus-Christ . 2. Le.1er.mai.1987,.au cours de ma visite pastorale en Allemagne, j'ai eu la joie de proclamer bienheureuse, dans la ville de Cologne, ce tmoin gnreux de la foi. Aujourd'hui, onze ans plus tard, ici Rome, sur la place Saint-Pierre, il m'est donn de prsenter solennellement au monde entier comme sainte, cette minente fille d'Isral et fille fidle de l'glise. Comme alors, aujourd'hui aussi, nous nous inclinons devant la mmoire d'Edith Stein, en proclamant le tmoignage invincible qu'elle a apport au cours de sa vie et, surtout, travers sa mort. Aux cts de Thrse d'Avila et de Thrse de Lisieux, cette autre Thrse prend sa place dans le groupe de saints qui font honneur l'Ordre des Carmlites. Trs chers frres et surs, qui tes venus ici pour cette solennelle clbration, rendons gloire Dieu pour l'uvre qu'il a accomplie en Edith Stein. [en allemand] 3. Je salue les nombreux plerins venus Rome, avec une pense particulire pour les membres de la famille Stein, qui ont voulu se joindre nous pour cette heureuse circonstance. J'adresse galement un salut cordial la dlgation de la communaut carmlite, qui est devenue la seconde famille de Thrse Bndicte de la Croix. Je souhaite galement la bienvenue la dlgation officielle de la Rpublique fdrale d'Allemagne, guide par l'ancien Chancelier fdral, M. Helmut Kohl, que je salue avec une respectueuse cordialit. En outre, je salue les reprsentants des Lnder Rhnanie du Nord-Westphalie et de Rhnanie Palatinat, ainsi que le maire de la ville de Cologne. 204

Une dlgation officielle est galement venue de ma patrie, guide par le Ministre, M. Jerzy Buzek. Je lui adresse un salut cordial. Je dsire ensuite mentionner les plerins des diocses de Breslau (Wroc3aw), de Cologne, Mnster, Spire, Cracovie et Bielsko-Zywiec, prsents avec leurs vques et leurs prtres. Ils s'unissent au groupe nombreux de fidles venus d'Allemagne, des tats-Unis d'Amrique et de ma patrie, la Pologne. 4. Chers frres et surs ! Parce qu'elle tait juive, Edith Stein fut dporte avec sa sur Rosa et de nombreux autres juifs des PaysBas dans le camp de concentration d'Auschwitz, o elle trouva la mort avec eux dans les chambres gaz. Nous voquons aujourd'hui la mmoire de chacun d'eux, avec un profond respect. Quelques jours avant sa dportation, la possibilit qui lui tait offerte de sauver sa vie, elle avait rpondu : Ne le faites pas ! Pourquoi devrais-je tre exclue ? La justice ne rside-t-elle pas dans le fait que je ne bnficie pas d'avantages du fait de mon baptme ? Si je ne peux pas partager le sort de mes frres et surs, ma vie est dtruite dans un certain sens . En clbrant partir d'aujourd'hui la mmoire de la nouvelle sainte, nous ne pourrons manquer de rappeler galement, chaque anne, la Shoah, ce programme barbare visant liminer un peuple, et qui cota la vie des millions de frres et de surs juifs. Que Yahv fasse pour eux rayonner son visage et leur apporte la paix (cf. Nb 6, 25 sq.). Pour l'amour de Dieu et des hommes, j'lve une fois encore une imploration charge d'inquitude : que plus jamais ne se rpte une telle action criminelle contre aucun groupe ethnique, aucun peuple, aucune race, en aucun lieu de la terre ! C'est un cri que j'adresse tous les hommes et les femmes de bonne volont ; tous ceux qui croient en Dieu ternel et juste ; tous ceux qui se sentent unis au Christ, Verbe de Dieu incarn. Nous devons tous tre solidaires : c'est la dignit humaine qui est en jeu . Il n'existe qu'une 205

seule famille humaine. C'est ce qu'a affirm la nouvelle sainte avec une grande insistance : Notre amour envers le prochain. crivaitelle. est la mesure de notre amour pour Dieu. Pour les chrtiens. et pas seulement pour eux. personne n'est tranger.. L'amour du Christ ne connat pas de frontires . 5. Chers frres et surs ! L'amour du Christ fut le feu qui incendia la vie de Thrse Bndicte de la Croix. Avant mme de s'en rendre compte, elle en fut totalement consume. Au dbut, son idal fut la libert. Pendant longtemps, Edith Stein vcut l'exprience de la recherche. Son esprit ne se lassa pas de chercher et son cur d'esprer. Elle parcourut le chemin difficile de la philosophie avec une ardeur passionne et, la fin, elle fut rcompense : elle conquit la vrit, ou plutt, elle en fut conquise. En effet, elle dcouvrit que la vrit portait un nom : Jsus-Christ, et partir de ce moment, le Verbe incarn fut tout pour elle. Considrant cette priode de sa vie d'un point de vue de Carmlite, elle crivit une Bndictine : Qui cherche la vrit, consciemment ou inconsciemment, cherche Dieu . Bien qu'elle ait t leve dans la religion juive de sa mre, quatorze ans, Edith Stein avait consciemment et intentionnellement perdu l'habitude de prier . Elle ne voulait compter que sur ellemme, soucieuse d'affirmer sa propre libert dans les choix de la vie. A la fin d'un long chemin, il lui fut donn de parvenir une constatation surprenante : seul celui qui se lie l'amour du Christ devient vraiment libre. L'exprience de cette femme, qui a affront les dfis d'un sicle tourment comme le ntre, reprsente un exemple pour nous : le monde moderne invite franchir la porte attrayante de la permissivit, ignorant la porte troite du discernement et du renoncement. Je m'adresse spcialement vous, jeunes chrtiens, en particulier aux nombreux candidats au sacerdoce prsents ces joursci Rome : gardez-vous de concevoir votre vie comme une porte ouverte tous les choix ! coutez la voix de votre cur ! Ne soyez pas superficiels, mais allez au fond des choses ! Et lorsque le 206

moment sera venu, ayez le courage de vous dcider ! Le Seigneur attend que vous placiez votre libert entre ses mains misricordieuses ! [en italien] 6. Sainte Thrse Bndicte de la Croix parvint comprendre que l'amour du Christ et la libert de l'homme s'entremlent, car l'amour et la vrit possdent une relation intrinsque . La recherche de la vrit et son expression dans l'amour ne lui semblrent pas s'opposer ; elle comprit mme qu'elles se faisaient rciproquement cho. A notre poque, la vrit est souvent confondue avec l'opinion de la majorit. En outre, il existe la conviction frquente que l'on doit se servir de la vrit galement contre l'amour, ou vice-versa. Mais la vrit et l'amour ont besoin l'un de l'autre. Sur Thrse Bndicte en est le tmoin. La martyre par amour , qui donna sa vie pour ses amis, ne fut dpasse par personne dans l'amour. Dans le mme temps, elle rechercha de tout son tre la vrit, au sujet de laquelle elle crivait : Aucune uvre spirituelle ne vient au monde sans grands efforts. Elle dfie toujours l'homme tout entier . Sur Thrse Bndicte de la Croix nous dit tous : N'acceptez rien comme vrit qui soit priv d'amour. Et n'acceptez rien comme amour qui soit priv de vrit ! L'un sans l'autre devient un mensonge destructeur. 7. La nouvelle sainte nous enseigne, enfin, que l'amour pour le Christ passe travers la douleur. Celui qui aime vraiment ne s'arrte pas face la perspective de la souffrance : il accepte la communion dans la douleur avec la personne aime. Consciente de ce que comportait son origine juive, Edith Stein eut ce propos des paroles loquentes : Sous la croix, j'ai compris le sort du peuple de Dieu [...] En effet, aujourd'hui, je sais beaucoup mieux ce que signifie tre l'pouse de l'Agneau sous le signe de la 207

Croix. On ne pourra jamais comprendre cela fond car c'est une injustice . Le mystre de la Croix entoura peu peu toute sa vie, jusqu' la pousser vers l'offrande suprme. En tant qu' pouse sur la Croix, Sur Thrse Bndicte n'crivit pas seulement des pages profondes sur la science de la croix , mais parcourut jusqu'au bout le chemin l'cole de la Croix. Un grand nombre de nos contemporains voudraient faire taire la Croix. Mais rien n'est plus loquent que la Croix que l'on oblige taire ! Le vritable message de la douleur est une leon d'amour. L'amour rend la douleur fconde et la douleur approfondit l'amour. A travers l'exprience de la Croix, Edith Stein put se frayer un chemin vers une nouvelle rencontre avec le Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, Pre de notre Seigneur Jsus-Christ. Foi et croix se rvlrent insparables ses yeux. En grandissant l'cole de la Croix, elle dcouvrit les racines auxquelles tait reli l'arbre de sa vie. Elle comprit qu'il tait trs important pour elle d'tre la fille du peuple lu et d'appartenir au Christ non seulement spirituellement, mais galement travers un lien de sang . 8. Dieu est esprit, et ceux qui adorent, c'est en esprit et en vrit qu'ils doivent adorer (Jn 4, 24). Trs chers frres et surs, c'est travers ces paroles que le Matre divin s'entretint avec la Samaritaine auprs du puits de Jacob. Ce qu'il donna son interlocutrice occasionnelle, mais attentive,.nous le trouvons prsent galement dans la vie d'Edith Stein, dans son ascension du Mont Carmel . La profondeur du mystre divin lui apparut perceptible dans le silence de la contemplation. Au fur et mesure que, au cours de son existence, elle mrissait dans la connaissance de Dieu, l'adorant en esprit et en vrit, elle ressentait toujours plus clairement sa vocation spcifique de monter sur la Croix avec le Christ, de l'embrasser avec srnit et confiance, de l'aimer en suivant les pas de son poux bien-aim : sainte Thrse 208

Bndicte de la Croix nous est prsente aujourd'hui comme le modle auquel s'inspirer et comme la protectrice laquelle recourir. Nous rendons grce Dieu pour ce don. Que la nouvelle sainte soit pour nous un exemple dans notre engagement au service de la libert, dans notre recherche de la vrit. Que son tmoignage rende plus solide le pont de la comprhension rciproque entre juifs et chrtiens. Toi, sainte Thrse Bndicte de la Croix, prie pour nous ! Amen. 18 octobre 1998 Dans la matine du dimanche 18 octobre 1998, le Pape JeanPaul II a prsid une conclbration eucharistique sur la place Saint-Pierre, l'occasion du XXe anniversaire de son lection sur la Chaire de Pierre. Au cours de la crmonie, laquelle assistaient des milliers de fidles, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Mais le Fils de l'homme, quand il viendra, trouvera-t-il la foi sur la terre ? (Lc 18, 8). Cette question, que le Christ posa un jour ses disciples, a interpell de nombreuses fois les hommes que la Divine Providence a appels assumer le ministre ptrinien, au cours des deux mille annes de l're chrtienne. Je pense en ce moment tous mes prdcesseurs, lointains et proches. Je pense, de manire particulire, moi et ce qui eut lieu le 16 octobre 1978. Avec la clbration d'aujourd'hui, je rends grce au Seigneur, avec vous tous, pour ces vingt ans de pontificat. La journe du 26 aot 1978 me revient en mmoire, lorsque dans la Chapelle Sixtine retentirent les paroles du Cardinal, le premier dans l'Ordre de prsance, adresses mon prdcesseur direct : Acceptes-tu ton lection canonique comme Souverain Pontife ? . J'accepte , rpondit le Cardinal Albino Luciani.

209

Comment veux-tu tre appel ? , poursuivit le Cardinal Villot. Jean-Paul fut sa rponse. Qui pouvait alors penser que, quelques semaines plus tard seulement, les mmes questions m'auraient t adresses, en tant que son successeur ? A la premire question : Acceptes-tu ? , je rpondis : Dans l'obissance de la foi devant le Christ mon Seigneur, m'abandonnant la Mre du Christ et de l'glise, conscient des grandes difficults, j'accepte . Et la question suivante : Comment veux-tu tre appel ? , je rpondis moi aussi : JeanPaul . Aprs la rsurrection, le Christ demanda trois fois Pierre : M'aimestu ? (cf. Jn 21, 15-17). L'Aptre, conscient de sa propre faiblesse, rpondit : Seigneur, tu sais tout, tu sais bien que je t'aime , et il reut le mandat de Jsus : Pais mes brebis (Jn 21, 17). Le Seigneur a confi cette mission Pierre et, travers lui, tous ses successeurs. Il a adress les mmes paroles galement celui qui vous parle aujourd'hui, au moment o lui tait confie la tche de confirmer la foi de ses frres. Combien de fois ai-je repens aux paroles de Jsus, que Luc a consignes dans son vangile. Peu avant d'affronter la passion, Jsus dit Pierre : Simon, Simon, voici que Satan vous a rclams pour vous cribler comme le froment ; mais moi j'ai pri pour toi, afin que ta foi ne dfaille pas. Toi donc, quand tu seras revenu, affermis tes frres (Lc 22, 31-32). Affermir ses frres dans la foi est donc l'un des aspects essentiels du service pastoral confi Pierre et ses Successeurs. Dans la liturgie d'aujourd'hui, Jsus pose la question : Mais le Fils de l'homme, quand il viendra, trouvera-t-il la foi sur la terre ? C'est une question qui nous interpelle tous, mais plus particulirement les successeurs de Pierre. Quand il viendra, trouvera-t-il... ? Chaque anne qui s'coule, rend plus proche sa venue. En clbrant le Saint Sacrifice de la Messe, aprs la conscration, nous rptons toujours : Nous 210

annonons ta mort, Seigneur, nous proclamons ta rsurrection, dans l'attente de ta venue . En venant, trouvera-t-il la foi sur la terre ? 2. Les Lectures liturgiques de ce dimanche peuvent suggrer une double rponse cette question. La premire apparat dans l'exhortation que saint Paul adresse son fidle collaborateur Timothe. L'Aptre crit : Je t'adjure devant Dieu et devant le Christ Jsus, qui doit juger les vivants et les morts, au nom de son Apparition et de son Rgne : proclame la parole, insiste temps et contretemps, rfute, menace, exhorte, avec une patience inlassable et le souci d'instruire (2 Tm 4, 1-2). Un programme d'action prcis est ici rsum. En effet, le ministre apostolique, et en particulier le ministre de Pierre, consiste tout d'abord enseigner. Pour enseigner la vrit divine, il faut quelqu'un qui soit sr. comme l'crit encore l'Aptre Timothe. dans ce qu'il a appris et dont il a la certitude (cf. 2 Tm 3, 14). L'vque, et a fortiori le Pape, doit sans cesse revenir aux sources de la sagesse qui conduisent au salut. Il doit aimer la Parole de Dieu. Aprs vingt ans de service sur le Sige de Pierre, je ne peux pas aujourd'hui manquer de me poser certaines questions : As-tu fait tout cela ? As-tu t un matre zl et attentif de la foi dans l'glise ? As-tu cherch rapprocher les hommes d'aujourd'hui de la grande uvre du Concile Vatican II ? As-tu cherch rpondre aux attentes des croyants dans l'glise, ainsi qu' la soif de vrit qui rgne dans le monde, en dehors de l'glise ? Et l'invitation de saint Paul retentit dans mon esprit : Je t'adjure devant Dieu et devant le Christ Jsus, qui doit juger les vivants et les morts. et qui te jugera toi aussi. proclame la parole (2 Tm 4, 1-2) ! Proclamer la Parole ! Telle est ma tche, en faisant tout le possible afin que le Fils de l'homme, lorsqu'il viendra, puisse trouver la foi sur la terre.

211

3. Il existe ensuite une autre rponse, que nous pouvons trouver dans la premire lecture biblique, tire du Livre de l'Exode. Elle prsente l'image emblmatique de Mose en prire, tenant les mains leves vers le ciel, alors que du haut d'une colline, il suit la bataille de son peuple contre les Amalcites. Lorsque Mose levait les mains, Isral tait le plus fort, mais comme Mose sentait ses bras qui s'alourdissaient, on lui offrit une pierre pour s'asseoir, tandis que Aaron et Hur, l'un d'un ct, l'autre de l'autre, lui soutenaient le mains. Il resta ainsi en prire jusqu'au coucher du soleil, jusqu' la dfaite d'Amaleq vaincu par Josu (cf. Ex 17, 11-13). Il s'agit d'une icne d'une force expressive extraordinaire : l'icne du pasteur en prire. Il est difficile d'imaginer une rfrence plus loquente pour toutes les situations dans lesquelles le nouvel Isral, l'glise, se trouve combattre contre les divers Amalcites . Dans un certain sens, tout dpend des mains de Mose tendues vers le haut. La prire du pasteur soutient le troupeau. C'est un fait certain. Il est cependant galement vrai que la prire du peuple soutient celui qui a pour tche de le guider. Cela a t le cas ds le dbut. Lorsque Pierre fut incarcr Jrusalem pour tre, comme Jacques, condamn mort aprs les ftes, toute l'glise priait pour lui (cf. Ac 12, 1-5). Les Actes des Aptres racontent qu'il fut miraculeusement libr de la prison (cf. Ac 12, 6-11). C'est ce qui s'est produit d'innombrables fois au cours des sicles. J'en suis moi-mme le tmoin, l'ayant vcu en personne. La prire de l'glise constitue une grande puissance ! 4. Je voudrais remercier ici tous ceux qui, au cours de ces journes, m'ont exprim leur solidarit. Merci pour les nombreux messages de vux qui m'ont t envoys ; merci surtout pour votre souvenir constant dans la prire. Je pense de faon particulire aux malades et aux personnes qui souffrent, qui sont proches de moi grce l'offrande de leurs souffrances. Je pense aux monastres de clture et aux nombreux religieux et religieuses, aux jeunes et aux 212

familles qui ne cessent d'lever au Seigneur une invocation chorale pour ma personne et pour mon ministre universel. J'ai senti, ces jours-ci, le cur de l'glise battre mes cts ! Merci vous tous, qui tes prsents sur la place Saint-Pierre, et qui vous unissez. aujourd'hui. . ma. prire. de louange Dieu pour les vingt ans de service l'glise et au monde en tant qu'vque de Rome. J'adresse une parole particulire de reconnaissance au Prsident de la Rpublique italienne et ceux qui l'ont accompagn ce matin pour me rendre hommage travers leur prsence. Je remercie ensuite avec une affection fraternelle le Cardinal Camillo Ruini, qui au dbut de la clbration, s'est fait l'interprte de votre fidlit tous, au Christ et au Successeur de Pierre. Je suis mu de la prsence si nombreuse de cardinaux, d'archevques et d'vques, et en particulier des prtres du diocse de Rome et de la Curie, qui prennent part cette solennelle conclbration eucharistique. Trs chers amis, je voudrais en ce moment vous dire tous combien votre soutien a t prcieux pour moi au cours de ces annes de service l'glise sur la Chaire de Pierre. Je voudrais tmoigner ma gratitude pour la chaleur avec laquelle la ville de Rome et l'Italie m'ont accueilli ds les premiers jours de mon ministre ptrinien. Je demande au Seigneur de vous rcompenser gnreusement pour ce que vous avez fait et ce que vous faites, afin de m'aider dans la tche qui m'est confie. Trs chers frres et surs de Rome, d'Italie et du monde ! Telle est la signification de notre assemble de prire sur la place SaintPierre : rendre grce Dieu pour la sollicitude providentielle avec laquelle il guide et soutient sans cesse le Peuple en marche dans l'histoire ; renouveler, quant moi, le oui prononc il y a vingt ans, confiant dans la grce divine ; offrir, pour votre part, l'engagement de prier toujours pour ce Pape, afin qu'il puisse accomplir jusqu'au bout sa mission.

213

Je renouvelle de tout cur le don de ma vie et de mon ministre la Vierge Marie, Mre du Rdempteur et Mre de l'glise. Je lui rpte dans un abandon filial : Totus tuus ! Amen. 25 octobre 1998 Le dimanche 25 octobre 1998, le Pape Jean-Paul II a prsid une solennelle conclbration eucharistique sur la place SaintPierre, au cours de laquelle il a lev quatre nouveaux bienheureux aux honneurs des autels : Zefirino Agostini, Antonio de Sant'Ana Galvo, Faustino Mguez et Thodore Gurin. Au cours de la crmonie le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Qu'ils coutent les humbles, qu'ils jubilent (Ps 33, 3). A travers ces paroles, la liturgie d'aujourd'hui nous invite la joie, alors que nous rendons grce au Seigneur pour le don des nouveaux bienheureux. La joie de l'glise s'exprime dans le chant de louange que l'assemble lve vers le ciel. Oui, qu'ils coutent, les humbles et qu'ils jubilent en constatant les uvres que Dieu accomplit dans la vie de ses serviteurs fidles. L'glise, qui est le Peuple des humbles , coute et se rjouit car chez ces membres, qui appartiennent au groupe des bienheureux, elle voit le reflet de l'amour misricordieux du Pre cleste. A travers la liturgie, nous faisons ntres les paroles inspires de Jsus : Bni sois-tu, Pre, Seigneur du ciel et de la terre, car tu as rvl aux petits les mystres du royaume des cieux (Chant au cours de la lecture de l'vangile). Les petits : comme la logique des hommes est diffrente de celle de Dieu ! Les petits , selon l'vangile, sont des personnes qui, sachant qu'elles sont des cratures de Dieu, fuient toute prsomption : elles placent toutes leurs attentes dans le Seigneur et c'est pourquoi elles ne sont jamais dues. Telle est l'attitude fondamentale du croyant : foi et humilit sont indissociables. La preuve en est le tmoignage rendu par les nouveaux bienheureux : Zefirino Agostini, Antonio de Sant'Ana Galvo, Faustino Mguez et 214

Thodore Gurin. Plus une personne est grande dans la foi, plus elle se sent petite , l'image du Christ Jsus, qui de condition divine [...] s'anantit lui-mme (Ph 2, 6-7) et vint parmi les hommes pour tre leur serviteur. 2. Les nouveaux bienheureux sont pour nous des exemples imiter et des tmoins suivre. Ils ont eu confiance en Dieu. Leur existence rvle que la force des petits est la prire, comme le rvle la Parole de Dieu de ce dimanche. Les saints, les bienheureux sont surtout des hommes et des femmes de prire : ils bnissent le Seigneur en tout temps ; la louange est toujours sur leurs lvres ;.ils lvent leur voix et le Seigneur les coute, il les sauve de toutes leurs angoisses, comme nous l'a rappel le Psaume responsorial (cf. Ps 33, 2.18). Leur prire pntre les nues, elle est incessante, elle ne se lasse pas et ne fait jamais dfaut tant que le Trs-Haut n'est pas intervenu (cf. Si 35, 16-18). La force de la prire des hommes et des femmes de spiritualit s'accompagne toujours en eux du vif sentiment de leurs limites et de leur indignit. C'est la foi, et non la prsomption, qui alimente chez les disciples du Seigneur le courage et la fidlit. Comme l'Aptre Paul, ils savent que le Seigneur rserve la couronne de justice ceux qui attendent sa manifestation avec amour (cf. 2 Tm 4, 8). 3. Le Seigneur, lui, m'a assist et m'a rempli de force (2 Tm 4, 17) ; Ces paroles de l'Aptre Timothe s'appliquent bien Dom Zefirino Agostini, qui, malgr les innombrables difficults, ne perdit jamais courage. Il nous est prsent aujourd'hui comme un tmoin humble et solide de l'vangile, au cours d'une priode fconde pour l'glise de Vrone, durant la deuxime moiti du XIXe sicle. Sa foi fut solide, son uvre caritative efficace et l'esprit sacerdotal qui le distingua ardent. L'amour du Seigneur le soutint dans son apostolat consacr aux plus pauvres, et en particulier l'ducation chrtienne des jeunes filles, notamment les plus indigentes. Il avait parfaite ment compris l'importance de la femme en tant que protagoniste de l'assainissement 215

de la socit, dans son rle d'ducatrice aux valeurs de la libert, de l'honntet et de la charit. Aux Ursulines, ses filles spirituelles il recommandait : Les jeunes filles pauvres : qu'elles soient l'objet le plus cher de vos soins, de vos attentions. Sensibilisez leurs esprits, duquez leurs curs la vertu, sauvez leurs mes du contact pestifr du monde pervers (crits aux Ursulines, n. 289). Puisse son exemple constituer un encouragement valable pour ceux qui l'honorent aujourd'hui en tant que bienheureux et qui l'invoquent comme protecteur. [en portugais] 4. Le Seigneur, lui, m'a assist et m'a rempli de force afin que, par moi, le message fut proclam (2 Tm 4, 17). Ce message de saint Paul Timothe reflte bien la vie de Frre Antnio de Sant'Ana Galvo, qui a voulu rpondre sa vocation religieuse en se consacrant avec amour et dvotion aux pauvres, aux malades et aux esclaves de son poque au Brsil. Rendons grce Dieu pour les bienfaits permanents offerts par la puissante force vanglisatrice que l'Esprit Saint a suscite jusqu' aujourd'hui chez tant d'mes travers le Frre Galvo. Sa foi authentiquement franciscaine, vcue de faon vanglique et de faon apostolique au service du prochain, constitue pour nous un encouragement l'imiter comme homme de paix et de charit . Sa mission de fon der les lieux de retraite consacrs la Sainte Vierge et la Providence continue produire des fruits surprenants : il fut un ardent adorateur de l'Eucharistie, matre et dfenseur de la charit chrtienne, prudent conseiller de la vie spirituelle de tant d'mes et dfenseur des pauvres. Que Marie Immacule, dont Frre Galvo se considrait le fils et l'esclave perptuel , illumine le cur des fidles et rveille en eux la faim de Dieu jusqu'au don total de soi au service du Royaume, travers un tmoignage de vie authentiquement chrtien. [en espagnol] 216

5. Celui qui s'abaisse sera lev (Lc 18, 14). En levant la gloire des autels le prtre scolope, Faustino Mguez, les paroles de Jsus que nous venons d'couter dans l'vangile s'accomplissent. Le nouveau bienheureux, renonant ses propres ambitions, suivit Jsus-Matre et consacra sa vie l'ducation des enfants et des jeunes, selon le style de saint Jos de Calasanz. En tant qu'ducateur,.son objectif fut la formation intgrale de la personne. En tant que prtre, il rechercha inlassablement la saintet des mes. En tant que scientifique, il voulut apporter un soulagement la maladie, en librant l'humanit qui souffre dans son corps. A l'cole et dans la rue, au confessionnal et dans son laboratoire, le Pre Faustino Mguez fut toujours la clart du Christ, qui accueille, pardonne et anime. Homme du peuple et pour le peuple , rien ni personne ne lui fut tranger. C'est pourquoi il prit en considration la situation d'ignorance et de marginalisation dans laquelle vivait la femme, qu'il considrait comme l' me de la famille et la partie la plus intressante de la socit ..Dans le but de la guider, ds son enfance, sur le chemin de la promotion humaine et chrtienne, il fonda l' Instituto Calasancio de Hijas de la Divina Pastora , pour l'ducation des petites filles dans la pit et les lettres. Son exemple lumineux, ml de prire, d'tude et d'apostolat, se poursuit aujourd'hui travers le tmoignage de ses filles et de tant d'ducateurs qui travaillent avec courage et esprance, afin de graver l'image de Jsus dans l'esprit et dans le cur des jeunes. [en anglais] 6. Le Seigneur, lui, m'a assist et m'a rempli de force afin que, par moi, le message fut proclam (2 Tm 4, 17). A travers ces paroles de Timothe, saint Paul voque les annes de son ministre apostolique et confirme l'esprance qu'il place dans le Seigneur face l'adversit.

217

Ces paroles de l'Aptre taient graves dans le cur de Mre Thodore Gurin lorsqu'elle quitta sa France natale en 1840 avec cinq compagnes pour affronter les incertitudes et les dangers du territoire frontalier de l'Indiana. Sa vie et son uvre furent toujours guides par la main certaine de la Providence, dans laquelle elle plaait une confiance totale. Elle comprit qu'elle devait se consacrer au service de Dieu, recherchant toujours Sa volont. En dpit des difficults et des incomprhensions initiales, et des souffrances et des peines qui suivirent, elle ressentait profondment que Dieu avait bni sa Congrgation des Surs de la Providence, la faisant crotre, et crant un esprit d'union parmi ses membres. Dans les coles et les orphelinats, le tmoignage de Mre Thodore conduisit de nombreux jeunes garons et jeunes filles ressentir la sollicitude bienveillante de Dieu dans leur vie. Aujourd'hui, elle continue enseigner les chrtiens s'abandonner la Providence de notre Pre cleste et s'engager totalement faire ce qui Lui plat. La vie de la bienheureuse Thodore Gurin tmoigne que tout est possible avec Dieu et pour Dieu. Puissent ses filles spirituelles et tous ceux qui ont fait l'exprience de son charisme vivre ce mme esprit aujourd'hui ! [en italien] 7. Trs chers frres et surs venus de diffrentes parties du monde pour cette joyeuse clbration, je vous salue cordialement et je vous remercie pour votre prsence ! Que le tmoignage offert par les nouveaux bienheureux soit pour nous un encouragement poursuivre notre chemin avec gnrosit sur la route de l'vangile. En nous tournant vers ceux qui ont trouv grce auprs de Dieu pour leur humble soumission sa volont, puisse notre esprit se sentir encourag suivre l'vangile avec une gnrosit patiente et constante. Celui qui sert Dieu de tout son cur est agr et son appel parvient jusqu'aux nues (Si 35, 16). Telle est la grande leon que 218

ces frres nous offrent : honorer, aimer et servir Dieu travers toute sa propre vie, conscients que tout homme qui s'lve sera abaiss, mais celui qui s'abaisse sera lev (Lc 18, 14). Que Dieu accorde tous avec gnrosit les trsors de sa misricorde : Lui, qui coute l'appel de l'opprim (Si 35, 13) ; qui est proche des curs briss (Ps 33, 19), qui sauve les pauvres de toutes leurs angoisses (Ps 33, 18), qui donne satisfaction aux justes et rtablit l'quit (cf. Si 35, 18). Que la Vierge Marie, Reine de tous les saints, obtienne pour nous et pour chaque croyant le don de l'humilit et de la fidlit, afin que notre prire soit toujours authentique et agrable au Seigneur. Amen. 10 novembre 1998 Dans la matine du mardi 10 novembre 1998, le Pape JeanPaul II a prsid dans la Basilique Saint-Pierre une Messe en mmoire des cardinaux et vques dfunts au cours de l'anne coule : depuis le mois d'octobre 1997, 10 cardinaux et 117 vques et archevques sont disparus. Vingt-quatre Cardinaux conclbraient avec le Saint-Pre, parmi lesquels le Card. Bernardin Gantin, Doyen du Collge cardinalice ; le Card. Joseph Ratzinger, Vice-doyen du Collge cardinalice et Prfet de la Congrgation pour la Doctrine de la Foi, et le Card. Angelo Sodano, Secrtaire d'tat. Ont particip la Sainte Messe : LL.EE. MM. les Cardinaux Giuseppe Caprio, Giuseppe Casoria, Egano Righi-Lambertini et Dino Monduzzi ; vingt-deux archvques et vques, parmi lesquels S.Exc. Mgr Giovanni Battista Re, Substitut de la Secrtairerie d'Etat et S.Exc. Mgr Jean-Louis Tauran, Secrtaire de la Section pour les Relations avec les tats. taient galement prsents Mgr Pedro Lpez Quintana, Assesseur pour les Affaires gnrales ; Mgr Celestino Migliore, Sous-Secrtaire pour les Relations avec les tats ; Mgr Tommaso Caputo, chef du Protocole ; ainsi que des

219

membres du Corps diplomatique accrdit prs le Saint-Sige. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Pour nous, notre cit se trouve dans les cieux (Ph 3, 20). Les paroles de l'Aptre Paul nous invitent lever nos esprits et nos curs vers le Ciel, la vritable patrie des fils de Dieu. C'est vers elle que nous ont orient, au cours de ces derniers jours, les clbrations liturgiques de la solennit de la Toussaint et de la commmoration de tous les fidles dfunts. C'est dans ce climat spirituel que nous nous retrouvons dans la Basilique Saint-Pierre, pour offrir le sacrifice eucharistique en mmoire des cardinaux et vques dfunts, qui ont quitt ce monde pour atteindre la patrie cleste au cours de l'anne coule. J'ai cur de rappeler en particulier, en ce moment, les vnrs Cardinaux qui nous ont quitt : Laurean Rugambwa, Eduardo Francisco Pironio, Antonio Quarracino, Jean Balland, Antonio Ribeiro, Alberto Bovone, John Joseph Carberry, Agostino Casaroli, Anastasio Ballestrero et Alois Grillmeier. Les paroles du Psalmiste : J'espre, Yahv, elle espre, mon me en ta parole (Ps 130 [129], 5) leur conviennent, comme aux dfunts archevques et vques. Nos frres ont t comme les veilleurs de l'glise, veillant jour et nuit sur le troupeau du Christ. Leur action apostolique tait fonde sur la foi, et leur vigilance attentive fixait le regard bien au-del des frontires terrestres, car leur me a attendu le Seigneur plus que les veilleurs l'aurore (cf. Ps 130 [129], 5). 2. Tandis que touche sa fin l'anne que, en prparation au grand Jubil, j'ai voulu consacrer de faon particulire l'Esprit Saint, nous avons cout le clbre oracle du prophte zchiel dans lequel, avec une extraordinaire force d'expression, l'Esprit de Dieu apparat comme le protagoniste de la rsurrection du peuple d'Isral, rendu inerte et presque sans vie cause de la mfiance. Le prophte est invit par Dieu adresser sa parole non seulement aux ossements 220

desschs. mtaphore de la maison d'Isral (Ez 37, 11). mais bien l'Esprit lui-mme, travers une piclse singulire et audacieuse : Viens des quatre vents, esprit, souffle sur ces morts, et qu'ils vivent (Ez 37, 9). Combien de fois nos Frres, que nous commmorons aujourd'hui, ont invoqu le divin Paraclet dans leur vie et dans l'exercice de leur ministre : Veni Sancte Spiritus, Veni creator Spiritus ! Combien de fois ont-ils prophtis l'Esprit , afin qu'il diffuse la grce vivifiante dans le Peuple de Dieu ! Du reste, n'est-ce pas la mission du ministre ordonn et, dans une pleine mesure, celle de l'vque, presque une grande piclse, qui atteint son sommet dans la clbration des Sacrements, en particulier de l'Eucharistie, de la Confirmation et de l'Ordre ? A l'image du Christ, chaque Pasteur dans l'glise est appel devenir un instrument actif de l'action de l'Esprit Saint, qui procde du Pre pour illuminer, rconforter, gurir, ressusciter. Confions l'Esprit Crateur ces fidles ministres, afin qu'il diffuse en eux la plnitude de la vie dans la rencontre avec le Christ au Paradis. 3. Nous avons cout nouveau dans l'vangile le rcit de la mort du Christ, selon la rdaction de l'vangliste Jean. Cette impressionnante page vanglique nous permet de nous immerger travers la mditation dans la profondeur de Dieu, que seul le Verbe incarn empli de grce et de vrit, a pu dvoiler. Lorsque nous contemplons l'icne johannique de la crucifixion et que nous nous arrtons sur cette dernire parole : Il remit l'esprit (Jn 19, 30), nous comprenons, la lumire de la foi, que c'est prcisment l, dans le don suprme du Fils de Dieu, que le Pre a diffus en plnitude l'Esprit Saint sur le monde. Le Bon Pasteur, venu pour que les hommes aient la vie et l'aient en abondance (Jn 10, 10), porte terme sa mission au moment o, clou sur la croix, dsormais impuissant accomplir un 221

geste quelconque, sinon le don suprme de lui-mme, il remit l'esprit , et, travers cet acte suprme, il diffusa l'Esprit Saint, pour le salut du monde. Telle est la voie pour chaque chrtien, et mme pour chaque homme : se raliser travers le don de soi. Mais cela reprsente de faon particulire la voie pour ceux qu'un don spcial de grce dans l'glise a configurs au Christ, Bon Pasteur, qui donne sa vie pour ses brebis (Jn 10, 11). Et, de mme que le Christ, aprs avoir connu l'extrme faiblesse, a t ressuscit dans son corps par la puissance de l'Esprit Saint, ainsi, le mme Esprit ressuscitera la vie nouvelle et ternelle tous ceux qui ont consacr avec gnrosit leur existence pour l'vangile. 4. Voici ta mre (Jn 19, 27a). A travers ces dernires paroles, prononces par Jsus sur la croix, adresses l'Aptre Jean, nous voulons conclure notre mditation. Les vnrs frres cardinaux et vques, que nous confions aujourd'hui la bont divine, ont accueilli Marie chez eux (cf. Jn 19, 27b). Prions afin qu'Elle, Mater misericordiae, les accueille, avec tous les saints, dans la maison du Pre. Amen. 22 novembre 1998 Dans la matine du dimanche 22 novembre 1998, solennit du Christ-Roi de l'Univers, le Pape Jean-Paul II a prsid dans la Basilique Saint-Pierre la clbration eucharistique d'ouverture de l'Assemble spciale du Synode des vques pour l'Ocanie. Nous publions ci-dessous l'homlie prononce par le Saint-Pre : [en italien] 1. Jsus le Nazren, le roi des Juifs . Telle tait l'inscription qu'ils avaient place sur la croix. Peu avant la mort de Jsus, l'un des deux condamns crucifis avec Jsus, lui dit : Jsus, souviens-toi de moi, lorsque tu viendras avec ton royaume (Lc 23-42). Quel 222

royaume ? L'objet de sa requte n'tait certainement pas un royaume terrestre, mais un autre royaume. Le bon larron parlait comme s'il avait entendu l'entretien qui avait eu lieu prcdemment entre Pilate et le Christ. C'tait, en effet, devant Pilate que Jsus avait t accus de vouloir se faire roi. Pilate l'avait interrog ce propos : Tu es le roi des Juifs ? (Jn 18, 33). Le Christ n'avait pas ni, mais avait expliqu : Mon royaume n'est pas de ce monde. Si mon royaume tait de ce monde, mes gens auraient combattu pour que je ne sois pas livr aux juifs. Mais mon royaume n'est pas d'ici (Jn 18, 36). A la question de Pilate, qui lui avait demand une nouvelle fois s'il tait roi, Jsus avait rpondu directement : Tu le dis : je suis roi. Je ne suis n, et je ne suis venu dans le monde, que pour rendre tmoignage la vrit. Quiconque est de ma vrit coute ma voix (Jn 18, 37). [en anglais] 2. Aujourd'hui, la liturgie parle du royaume terrestre d'Isral en rappelant l'onction de David comme roi. Oui, Dieu avait choisi Isral ; il y avait envoy non seulement des prophtes, mais aussi des rois, lorsque le Peuple lu insistait pour avoir des souverains terrestres. De tous les rois qui prirent place sur le trne d'Isral, David tait le plus grand. Lorsque la premire lecture de cette clbration parle de ce royaume, elle le fait pour rappeler que Jsus de Nazareth descendait de la ligne du Roi David, mais galement et surtout, pour souligner que la royaut propre au Christ est d'un autre type. Les paroles que Marie entendit lors de l'Annonciation sont significatives : Le Seigneur Dieu lui donnera le trne de David, son pre ; il rgnera sur la maison de Jacob pour les sicles et son rgne n'aura pas de fin (Lc 1, 32-33). C'est le royaume du Christ, qui ne connatra jamais de fin, le Royaume ternel, le Royaume de vrit, d'amour et de vie ternelle. Le bon larron crucifi avec Jsus pntra en quelque sorte au cur de cette vrit. En effet, il devint en un certain sens un prophte de ce Royaume ternel lorsque, suspendu la croix, il dit : 223

Jsus, souviens-toi de moi, lorsque tu viendras avec ton royaume (Lc 23, 42). Jsus dit en rponse : ...Aujourd'hui, tu seras avec moi dans le Paradis (Lc 23, 43). 3. C'est ce Royaume, qui n'est pas de ce monde, que Jsus nous invite contempler, lorsqu'il nous enseigne prier : Que ton rgne vienne . Obissant son commandement, les Aptres, les disciples et les missionnaires de toutes les poques ont fait de leur mieux pour tendre, travers l'vanglisation, les frontires de ce Royaume. Car c'est la fois le don du Pre (cf. Lc 12, 32) et le rsultat de la rponse personnelle de l'homme. Dans la nouvelle cration , nous ne pourrons entrer dans le Royaume du Pre que si nous avons suivi le Seigneur lors de notre plerinage terrestre (cf. Mt 19, 28). Tel est donc le programme de tout chrtien : suivre le Seigneur, le Chemin, la Vrit et la Vie, afin de possder le Royaume qu'il nous a promis et donn. Aujourd'hui, au cours de cette conclbration eucharistique solennelle, nous inaugurons l'Assemble spciale pour l'Ocanie du Synode des vques, qui a pour thme : Jsus-Christ et les peuples d'Ocanie : Suivre son Chemin, proclamer sa Vrit, vivre sa Vie . Je vous souhaite la bienvenue, vnrables et chers Frres dans l'piscopat, qui tes responsables du soin pastoral des glises particulires du continent de l'Ocanie. Avec vous, je salue tous ceux qui prendront part aux travaux du Synode et tous ceux qui ont particip sa prparation. J'aimerais galement saluer cordialement les communauts chrtiennes et les peuples d'Ocanie qui sont unis spirituellement avec nous en ce moment. Jsus,. le. Verbe. Incarn,. a. t envoy par le Pre dans le monde pour le sauver,. pour. proclamer. et tablir. le Royaume de Dieu [...] En le ressuscitant, le Pre a fait de lui, pleinement et pour toujours, le Chemin, la Vrit et la Vie, pour tous ceux qui croient (Instrumentum laboris, 5). Cette large portion de l'glise, qui s'tend sur les immenses espaces de l'Ocanie, connat le Chemin et sait que l-bas, elle trouvera la Vrit et la Vie : le chemin de l'vangile, le 224

chemin indiqu par les saints et les martyrs qui ont donn leur vie pour l'vangile (cf. Instrumentum laboris, n. 4). [en franais] 4. Tandis que lglise universelle se prpare franchir le seuil du troisime millnaire de lre chrtienne, les pasteurs de lOcanie sont rassembls dans la communion, unis au Successeur de Pierre, pour chercher donner un nouvel lan la sollicitude pastorale qui les pousse annoncer la royaut du Christ dans la diversit des cultures et des traditions humaines, sociales et religieuses, et dans ladmirable multiplicit de leurs peuples. Dans la deuxime lecture, laptre Paul explique en quoi consiste le royaume dont parle Jsus. Il crit aux Colossiens : il faut rendre grce Dieu qui nous a arrachs au pouvoir des tnbres, et nous a fait entrer dans le royaume de son Fils bien-aim, par qui nous sommes rachets et par qui nos pchs sont pardonns (1, 13-14). Cest prcisment cette rmission des pchs qui est devenue lhritage du bon larron au Calvaire. Il fut le premier faire lexprience du fait que le Christ est roi, parce quil est Rdempteur. Ensuite, lAptre explique ce quest la royaut du Christ : Il est limage du Dieu invisible, le premier-n de toute crature, car cest en Lui que tout fut cr, dans les cieux et sur la terre, les tres visibles et les puissances invisibles. Tout est cr par Lui et pour Lui. Il est avant tous les tres et tout subsiste en Lui (Col 1, 15-17). Le Christ est donc Roi avant tout comme premier-n de toute crature. Le texte paulinien poursuit : Il est aussi la tte du corps, cest--dire de lglise. Il est le commencement, le premier-n dentre les morts, puisquil devait avoir en tout la primaut. Car Dieu a voulu que, dans le Christ, toute chose ait son accomplissement total. Il a voulu tout rconcilier par Lui et pour Lui, sur la terre et dans les cieux, en faisant la paix par le sang de sa croix (Ibid. 1, 1820). Par ces paroles, lAptre confirme nouveau et justifie ce quil avait rvl sur lessence de la royaut du Christ : le Christ est Roi 225

comme premier-n dentre les morts. En dautres termes, comme Rdempteur du monde, le Christ crucifi et ressuscit est le Roi de lhumanit nouvelle. [en italien] 5. Jsus, souviens-toi de moi, lorsque tu viendras avec ton royaume (Lc 23, 42). Sur le Calvaire, Jsus eut un compagnon de passion plutt singulier, un voleur. Pour ce malheureux, le chemin de la croix devint, infailliblement, le chemin du paradis (cf. Lc 23, 43), le chemin de la vrit et de la vie, le chemin du royaume. Aujourd'hui, nous le rappelons comme le bon larron . En cette circonstance solennelle, au cours de laquelle nous nous runissons autour de l'autel du Christ pour inaugurer un synode, qui a devant soi tout un continent avec ses problmes et avec ses esprances, nous pouvons faire ntre la prire du bon larron : Jsus, souviens-toi de nous, souviens-toi des peuples, auxquels les pasteurs runis ici donnrent chaque jour le pain vivant et vritable de ton vangile travers les espaces infinis, sur mer et sur terre. Tandis que nous prions pour que ton rgne vienne, nous nous rendons compte que ta promesse deviendra ralit : aprs t'avoir suivi, nous venons Toi, dans ton royaume, attirs par Toi, lev sur la croix (cf. Jn 12, 32) ; Toi, lev dans l'histoire et au centre de celle-ci, alpha et omga, principe et fin (cf. Ap 22, 13), Seigneur du temps et des sicles ! Nous nous tournons vers Toi avec les paroles d'un ancien hymne : C'est par ta mort douloureuse,.Roi de gloire ternelle, que tu as obtenu pour les peuples la vie ternelle, c'est pourquoi le monde entier t'appelle Roi des hommes. Rgne sur nous, Seigneur Jsus-Christ ! . 226

Amen. 29 novembre 1998 Dans la matine du dimanche 29 novembre 1998, le Pape Jean-Paul II a prsid une clbration eucharistique dans la Basilique Saint-Pierre, l'occasion du premier Dimanche de l'Avent, et du dbut de la troisime anne de prparation immdiate au grand Jubil, consacre au Pre. Sur le seuil de la basilique vaticane devant la Porte Sainte a t lue la Bulle d'indiction du grand Jubil de l'An 2000. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc. l'homlie suivante : 1. Allons avec joie la rencontre du Seigneur (refrain Psaume resp.). Ce. sont. les. paroles. du. Psaume responsorial qui accompagne la liturgie d'aujourd'hui, premier Dimanche de l'avent, temps liturgique qui renouvelle d'anne en anne l'attente de la venue du Christ. L'Avent a acquis, au cours des annes que nous sommes en train de vivre dans la perspective du troisime millnaire, une dimension nouvelle et particulire. Tertio millennio adveniente : 1998, qui touche son terme, et la prochaine anne 1999, nous placent au seuil d'un nouveau sicle et d'un nouveau millnaire. C'est sur le seuil galement qu'a dbut notre clbration d'aujourd'hui : sur le seuil de la basilique vaticane, devant la Porte Sainte, avec la remise et la lecture de la Bulle d'indiction du grand Jubil de l'An 2000. Allons avec joie la rencontre du Seigneur est un refrain qui s'adapte parfaitement. au. Jubil.. C'est,.. pour ainsi dire, un refrain jubilaire , selon l'tymologie de la parole latine iubilare, qui contient une rfrence la joie. Allons donc, avec joie ! Marchons, heureux et vigilants, dans l'attente du temps qui rappelle la venue de Dieu incarn. dans. la. chair. humaine,. un temps. qui. atteignit. sa. plnitude lorsque le Christ naquit dans l'table de Bethlem. Le temps de l'attente s'accomplit alors. 227

En vivant l'Avent, nous attendons un vnement qui se situe dans l'histoire et qui, en mme temps, la transcende. Comme chaque anne, il aura lieu au cours de la nuit du Nol du Seigneur. Dans l'table de Bethlem, les pasteurs accourront ; plus tard viendront les Rois Mages d'Orient. Les uns et les autres symbolisent, dans un certain sens, toute la famille humaine. L'exhortation qui retentit dans la Liturgie d'aujourd'hui : Allons avec joie la rencontre du Seigneur se diffuse dans tous les pays, sur tous les continents, au sein de chaque peuple et nation. La voix de la liturgie, c'est--dire la voix de l'glise, retentit partout et nous invite tous au grand Jubil. 2. Ces trois dernires annes qui prcdent l'An 2000 constituent un temps d'attente trs intense, orient vers la mditation sur la signification de l'vnement spirituel imminent et sur sa prparation ncessaire. Le contenu de cette prparation est model sur la formule trinitaire, qui se rpte au terme de chaque prire liturgique. Nous allons donc avec joie vers le Pre, sur la voie qui est Notre Seigneur Jsus-Christ, qui vit et rgne avec Lui dans l'unit du Saint-Esprit. C'est pourquoi, la premire anne a t consacre au Fils, la seconde l'Esprit Saint et celle qui commence aujourd'hui. la dernire anne avant le grand Jubil. sera l'anne du Pre. Invits par le Pre, nous allons vers Lui travers le Fils, dans l'Esprit Saint. Ces trois ans de prparation immdiate au nouveau millnaire, en raison de leur caractre trinitaire, nous parlent non seulement de Dieu en lui-mme, comme mystre ineffable de vie et de saintet, mais galement de Dieu qui vient notre rencontre. 3. C'est pourquoi le refrain Allons avec joie la rencontre du Seigneur rsonne de faon si appropri. Nous pouvons rencontrer Dieu, car Il est venu notre rencontre. Il l'a fait, comme le Pre de la parabole du fils prodigue (cf. Lc 15, 11-32), car il est riche de misricorde ; dives in misericordia, et il dsire nous rencontrer, quel que soit l'endroit d'o nous venons et celui o nous conduit notre chemin. Dieu vient notre rencontre, que nous l'ayons cherch, que 228

nous l'ayons ignor, ou bien mme que nous l'ayons vit. Il vient notre rencontre le premier, avec les bras ouverts comme un pre amoureux et misricordieux. Si Dieu se dplace pour venir notre rencontre, pouvons-nous lui tourner le dos ? Mais nous ne pouvons pas aller seuls la rencontre du Pre. Ceux qui font partie de la famille de Dieu doivent nous accompagner. Pour nous prparer de faon approprie au Jubil, nous devons nous disposer accueillir chaque personne. Tous sont nos frres et surs, car ils sont les fils du mme Pre cleste. C'est dans cette perspective que nous pouvons lire l'histoire bimillnaire de l'glise. Il est rconfortant de constater que l'glise connat actuellement, en ce passage du second au troisime millnaire, une impulsion missionnaire renouvele. C'est ce qui ressort des Synodes continentaux clbrs ces dernires annes, y compris de celui pour l'Australie et l'Ocanie, actuellement en cours. C'est galement ce qui apparat des informations qui parviennent au Comit du grand Jubil, propos des initiatives mises en place par les glises locales en prparation cet vnement historique. Je voudrais saluer en particulier le Cardinal-Prsident du Comit, le Secrtaire gnral et leurs collaborateurs. Mon salut s'tend galement aux cardinaux, aux vques et aux prtres ici prsents, ainsi qu' vous tous, chers frres et surs, qui prenez part cette liturgie solennelle. J'adresse une pense particulire au clerg, aux religieux, aux religieuses et aux lacs engags de Rome, qui, avec le Cardinal-Vicaire et les vques auxiliaires, sont ici ce matin pour inaugurer la dernire phase de la Mission dans la ville, celle qui s'adresse tous les milieux de la socit. Il s'agit d'une phase importante, au cours de laquelle tout le diocse sera engag dans une vaste uvre d'vanglisation dans chaque milieu de vie et de travail. Au terme de la Messe, je remettrai aux missionnaires la Croix de la Mission. Il est ncessaire que le Christ soit annonc et tmoign en chaque lieu et dans chaque 229

situation. J'invite chacun soutenir cette grande entreprise travers la prire. En particulier, je compte sur la collaboration des religieuses de clture, des malades, des personnes ges qui, bien que ne pouvant pas participer directement cette initiative apostolique, peuvent apporter une grande contribution, travers la prire et l'offrande de leurs souffrances, pour disposer les curs l'accueil de l'annonce vanglique. Que Marie, que le temps de l'Avent nous exhorte contempler dans une attente active du Rdempteur, vous aide tous tre de gnreux aptres de son Fils Jsus. 4. Dans l'vangile d'aujourd'hui, nous avons entendu l'invitation du Seigneur la vigilance : Veillez donc, car vous ne savez pas quel jour va venir votre Matre . Et immdiatement aprs : Tenez-vous prts, car c'est l'heure que. vous. ne. pensez. pas. que. le. Fils de l'homme va venir (Mt 24, 42-44). L'exhortation veiller retentit de nombreuses fois dans la liturgie, en particulier au cours de l'Avent, temps de prparation non seulement Nol, mais galement la venue dfinitive et glorieuse du Christ la fin des temps. Il possde donc une signification nettement eschatologique et invite le croyant passer chaque jour, chaque moment en prsence de Celui qui est, qui tait et qui vient (cf. Ap 1, 4), qui appartient l'avenir du monde et de l'homme. Telle est l'esprance chrtienne ! Sans cette perspective, notre existence se limiterait vivre dans l'attente de la mort. Le Christ est notre Rdempteur : Redemptor mundi et Redemptor hominis, Rdempteur du monde et de l'homme. Il est venu parmi nous pour nous aider franchir le seuil qui conduit la porte de la vie, la porte sainte qu'Il est Lui-mme. 5. Que cette vrit rconfortante soit toujours prsente notre esprit, alors que nous marchons en plerinage vers le grand Jubil. Elle constitue la vrit ultime de la joie laquelle nous invite la liturgie d'aujourd'hui : Allons avec joie la rencontre du 230

Seigneur . En croyant dans le Christ crucifi et ressuscit, nous croyons dans la rsurrection de la chair et dans la vie ternelle. Tertio. millennio. adveniente.. Dans cette perspective, les annes, les sicles et les millnaires acquirent le sens dfinitif de l'existence que le Jubil de l'An 2000 veut nous rvler. En nous tournant vers le Christ, nous faisons ntres les paroles d'un vieux chant populaire polonais : Le salut est venu travers la croix, c'est un grand mystre. Chaque souffrance possde un sens : elle conduit la plnitude de vie . Le cur empli de cette foi, qui est la foi de l'glise, j'inaugure aujourd'hui, en tant qu'vque de Rome, la troisime anne de prparation au grand Jubil. Je l'inaugure au nom du Pre cleste, qui a tant aim le monde qu'il a donn son Fils unique, afin que quiconque croit en lui [...] ait la vie ternelle (Jn 3, 16). Lou soit Jsus-Christ ! 08 dcembre 1998 Dans la matine du 8 dcembre 1998, solennit de l'Immacule Conception, le Pape Jean-Paul II a prsid dans la basilique SaintPierre une clbration eucharistique laquelle participaient les membres de la Xe Assemble nationale de l'Action catholique italienne. Au cours de la crmonie, clbre en l'honneur de l'Immacule Conception, le Saint-Pre. a. prononc. l'homlie. suivante : 1. Bni soit le Dieu et Pre de notre. Seigneur. Jsus-Christ. [...]. C'est ainsi qu'Il nous a lus en lui, ds avant la fondation du monde, pour tre saints et immaculs en sa prsence (Ep 1, 3-4). Le sens de la solennit d'aujourd'hui 231

La liturgie d'aujourd'hui, nous introduit dans la dimension de ce qui tait avant la cration du monde . D'autres textes du Nouveau Testament font rfrence cet avant , parmi lesquels l'admirable Prologue de l'vangile de Jean. Avant la cration, le Pre ternel lit l'homme en Christ, son Fils ternel. C'est une lection qui est le fruit de l'amour et qui exprime l'amour. Par l'uvre du Fils ternel fait Homme, l'ordre de la cration a t reli pour toujours celui de la rdemption, c'est--dire de la grce. Tel est le sens de la solennit d'aujourd'hui, qui, de faon significative, est clbre au cours de l'Avent, le temps liturgique durant lequel l'glise se prpare commmorer la venue du Messie Nol. La solennit de l'Immacule Conception sur le chemin vers le grand Jubil de l'An 2000 2. La. cration. tout. entire. se. rjouit, et Celui qui tient le Ciel dans sa main n'est pas non plus tranger la fte. Les vnements d'aujourd'hui sont une vritable solennit. Tous se runissent en un unique sentiment de joie, tous sont envahis par un unique sentiment de beaut : le Crateur, toutes les cratures, la Mre elle-mme du Crateur, qui l'a fait participer notre nature, nos assembles, nos ftes (Nicolas Cabasilas, Homlie II sur l'Annonciation, in La Madre di Dio, Abbaye de Praglia, 1997, p. 99). Ce texte d'un antique auteur oriental s'adapte bien la fte d'aujourd'hui. Sur le chemin vers le grand Jubil de l'An 2000, temps de rconciliation et de joie, la solennit de l'Immacule Conception marque une tape riche d'orientations importantes pour notre vie. Le salut de l'Ange place Marie au cur du mystre du Christ Comme nous l'avons entendu dans l'vangile de saint Luc, le messager divin dit la Vierge : Rjouis-toi, comble de grce, le Seigneur est avec toi (Lc 1, 28). Le salut de l'Ange place Marie au cur du mystre du Christ : en elle, comble de grce , 232

s'accomplit en effet l'incarnation du Fils ternel, don de Dieu pour toute l'humanit (cf. Lettre enc. Redemptoris Mater, n. 8). Dans la venue du Fils de Dieu, tous les hommes sont bnis ; le malin tentateur est vaincu pour toujours et sa tte est crase, afin que personne ne puisse tre tristement associ cette maldiction, que les paroles du Livre de la Gense viennent de nous rappeler (Gn 3, 14). Dans le Christ, crit l'Aptre Paul aux phsiens, le Pre cleste nous remplit de chaque bndiction spirituelle, il nous choisit pour une saintet vraie, il fait de nous ses fils adoptifs (cf. Ep 1, 3-5). En Lui, nous devenons signes de la saintet, de l'amour et de la gloire de Dieu sur la terre. L'Action catholique italienne a choisi Marie Immacule comme reine et patronne 3. C'est pourquoi, l'Action catholique italienne a choisi Marie Immacule comme reine et patronne spciale dans ses itinraires de formation pour l'engagement missionnaire. C'est pourquoi, trs chers frres et surs, vous tes ici aujourd'hui, auprs du Sige de Pierre, pour participer votre dixime Assemble nationale. Cent trente ans se sont couls depuis votre fondation, et vous commmorez cette anne les trente ans du nouveau Statut, qui traduit, en termes concrets, la doctrine du Concile Vatican II sur le lacat et sur la mission dans l'glise. Je salue cordialement l'Assistant gnral, Mgr Agostino Superbo, et le Prsident national, M. Giuspeppe Gervasio, et je les remercie pour les paroles qu'ils m'ont adresses. Je salue mes vnrs frres cardinaux et vques, ainsi que les nombreux assistants diocsains prsents cette clbration. Je vous salue tous, vous qui reprsentez un grand nombre des membres de l'Action catholique prsents dans chaque diocse d'Italie. Renouveler authentique l'engagement d'une spiritualit chrtienne

233

4. Trs chers frres et surs ! Votre mission, au seuil du troisime millnaire, devient encore plus urgente dans la perspective de la nouvelle vanglisation. Vous tes appels favoriser, grce votre action quotidienne, une rencontre entre l'vangile et la culture toujours plus fconde, comme le demande le projet culturel orient dans une optique chrtienne. Pour les glises qui sont en Italie, comme je l'ai dj rappel au Congrs ecclsial de Palerme, il s'agit de renouveler l'engagement d'une spiritualit chrtienne authentique, afin que chaque baptis puisse devenir un collaborateur de l'Esprit Saint, agent principal de la nouvelle vanglisation (n. 2). De claires orientations Dans ce contexte, votre uvre de membres de l'Action catholique doit se raliser en suivant plusieurs directions claires, que je voudrais rappeler ici : la formation d'un lacat adulte dans la foi ; le dveloppement et la diffusion d'une conscience chrtienne mre, qui oriente les choix de vie des personnes ; l'animation de la socit civile et des cultures, en collaboration avec ceux qui se placent au service de la personne humaine. Pour procder selon ces orientations, l'Action catholique doit confirmer sa caractristique d'association ecclsiale, c'est--dire au service de la croissance de la communaut chrtienne, en lien troit avec les ministres ordonns. Ce service demande une Action catholique vivante, attentive, disponible, pour contribuer de faon efficace ouvrir la pastorale ordinaire l'engagement missionnaire , l'annonce, la rencontre et au dialogue avec ceux, mme baptiss, qui ne vivent que partiellement leur appartenance l'glise ou manifestent des attitudes d'indiffrence, d'loignement, et parfois mme, d'aversion. La rencontre entre l'vangile et la culture possde, en effet, une dimension missionnaire intrinsque et celle-ci exige. dans le contexte culturel actuel et dans la vie quotidienne. le tmoignage et le service 234

fidle des lacs, non seulement en tant qu'individus, mais galement en tant qu'associs, au service de l'vanglisation. Individus et associations, prcisment en vertu du caractre sculier qui les caractrise, sont appels parcourir la voie du partage et du dialogue, travers laquelle passent quotidiennement l'annonce de la Parole et la croissance dans la foi. Le service spcifique de l'Action catholique pour le renouvellement de la socit italienne 5. La rencontre renouvele entre l'vangile et les cultures est galement le terrain sur lequel l'Action catholique, en tant qu'association ecclsiale de lacs, peut dvelopper un service spcifique et significatif pour le renouveau de la socit italienne, de ses coutumes et de ses institutions : elle reprsente l'animation chrtienne du tissu social, de la vie civile et de la dynamique conomique et politique. Les questions fondamentales pour l'avenir du pays Votre riche histoire rvle que l'animation chrtienne est particulirement ncessaire dans des circonstances comme celles actuelles, dans lesquelles l'Italie est appele affronter des questions fondamentales pour l'avenir du pays et de sa civilisation millnaire. Il est urgent de rechercher des stratgies efficaces et de mettre en uvre des solutions concrtes, en ayant toujours l'esprit le bien commun et la dignit inalinable de la personne. Parmi les problmes importants qui requirent votre engagement, il faut rappeler l'accueil et le respect sacr de la vie, la protection de la famille, la dfense des garanties de libert et d'quit dans la formation et dans l'ducation des nouvelles gnrations, la reconnaissance effective du droit au travail. Votre mission au seuil du troisime millnaire 6. Chers frres et surs, voici quelle est votre mission, au seuil du troisime millnaire : agir afin que ne manque jamais en Italie la lumire splendide de l'vangile, que vous devez annoncer avec 235

franchise et vivre avec cohrence. Ce n'est qu'ainsi que vous serez des tmoins crdibles de l'esprance chrtienne et que vous pourrez la diffuser pour tous. Que Marie, la comble de grce vous protge, Celle que nous contemplons aujourd'hui resplendissante dans sa gloire et dans la saintet de Dieu. 12 dcembre 1998 Dans la matine du samedi 12 dcembre 1998, le Pape JeanPaul II a prsid dans la Basilique Saint-Pierre une clbration eucharistique solennelle en conclusion de l'Assemble spciale pour l'Ocanie du Synode des vques. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Lamour du Christ nous presse : Caritas Christi urget nos (2 Co 5, 14). Ces paroles de lAptre Paul guident notre mditation au cours de cette clbration eucharistique, qui conclut les travaux de lAssemble spciale du Synode des vques pour lAustralie et lOcanie. Au dbut de lvanglisation, lamour du Christ anima les aptres dans chaque partie du monde. Il anima dune manire particulire saint Paul, appel lAptre des Nations, car aprs sa conversion, il apporta l'vangile du Christ dans de nombreux pays alors connus. Son itinraire fut litinraire mditerranen de lvanglisation : de Jrusalem Rome, en passant par la Grce, et jusqu l'Espagne. Par la suite, dautres voies se sont ouvertes, tendant les dimensions de la prdication chrtienne au fur et mesure que ceux qui annonaient lvangile entraient en contact avec des terres nouvelles. Lvanglisation a progressivement atteint lAfrique du Nord et lEurope au nord des Alpes, les populations de lempire romain, les populations germaniques, puis les populations slaves. Le baptme de la Rus' a marqu le dbut de lvanglisation non seulement de lEurope orientale, mais aussi, avec le temps, des 236

grands territoires situs au-del du Caucase. Les missionnaires de la premire gnration avaient dj atteint lAsie mridionale, et parmi eux saint Thomas, aptre des Indes, selon une tradition trs chre aux communauts chrtiennes de ce grand pays. 2. Lvanglisation de lAustralie et de lOcanie sest accomplie plus tard, quand les grands navigateurs ont atteint cette partie du monde la plus loigne de lEurope. Avec eux, les missionnaires sont arrivs dans ces pays, en apportant lvangile et en confirmant bien souvent sa vrit divine par leur martyre. Nous mentionnerons seulement,.parmi tant dautres,.saint Pierre Chanel. Nous avons eu loccasion de revivre ces vnements durant ces semaines de lAssemble spciale pour lOcanie du Synode des vques. Nous avons essay de le faire ensemble, vques, prtres, religieux, religieuses et lacs. en gardant lesprit les paroles de saint Paul : caritas Christi urget nos. Le thme gnral qui nous a guids tait : Jsus-Christ : Suivre son Chemin, Proclamer sa Vrit, Vivre sa Vie : un appel pour les Peuples dOcanie . Lan 2000 se rapproche rapidement, et le grand vnement de lAnne Sainte est devant nous. Bientt, nous clbrerons le Jubil marquant le deuxime millnaire de la naissance du Christ, qui rappelle aussi les dbuts de lvangile et de lglise. Avec la naissance de Jsus, le mystre trinitaire de Dieu, Pre, Fils et Esprit Saint, est entr dans lhistoire de lhomme afin de faire de lhumanit une nouvelle cration en Jsus-Christ. Cest en Christ quest apparue au monde la grande loi damour proclame dans la Liturgie daujourdhui : la nouvelle loi des Batitudes que nous venons dentendre dans lvangile. A lapproche de lAn 2000. tertio millennio adveniente. lglise est devenue plerine, cheminant sur les routes du monde entier. Elle ressent un profond besoin de rflexion et dune certaine manire le besoin de se redcouvrir le long de ces chemins o lvangile a march et mme couru , en rvlant lAmour par le 237

pouvoir de lEsprit du Christ. Le long des chemins du pass, lhistoire du salut continue davancer. 3. Le Synode qui sachve aujourdhui, comme les prcdentes Assembles spciales consacres aux divers continents, rpond prcisment ce but. Jsus Christ est le mme hier et aujourdhui, il le sera jamais (He 13, 8). En raffirmant cela, nous voulons transmettre aux sicles venir et aux gnrations suivantes le riche patrimoine de lvanglisation de lOcanie. Il est en effet ncessaire que ces populations participent pleinement lamour du Christ qui a pouss autrefois les hrauts de la Bonne Nouvelle sur toutes les routes du monde, o ils ont rencontr de nouvelles populations et de nouvelles nations, appeles elles aussi tre hritires du Royaume de Dieu. Chers Pres Synodaux qui constituez cette Assemble pour lAustralie et lOcanie, je vous salue avec affection et je vous remercie pour le travail accompli et surtout pour le tmoignage de communion que vous avez donn moi-mme comme toute lglise. Je remercie le Cardinal Schotte et ses collaborateurs du Secrtariat gnral du Synode des vques pour leur service des glises particulires. Vous tes venus dAustralie, de Nouvelle Zlande, des Iles du Pacifique, de Papouasie-Nouvelle-Guine et des Iles Salomon, apportant les richesses spirituelles de vos peuples et aussi les problmes quils rencontrent. En effet, comment ne pas mettre en vidence que mme dans vos socits la religion subit des menaces et des tentatives disolement ? Comment ne pas souligner que parfois on voudrait la rduire une exprience individuelle qui ne peut avoir aucune influence sur la vie sociale ? Vous avez parl des consquences de la colonisation et de limmigration, des conditions dans lesquelles vivent les minorits ethniques, des problmes de la foi des jeunes. Les dfis de la modernit et de la scularisation ont galement t mis en lumire ; ils demandent sollicitude et charit pastorale en diffrents domaines : vocations, justice et paix, famille, 238

communion ecclsiale, ducation catholique, vie sacramentelle, cumnisme et dialogue interreligieux. 4. Tous, vous avez dialogu et vous avez fait lunit autour du thme de fond : pour les peuples dOcanie aussi, Jsus-Christ est le chemin suivre, la vrit proclamer, la vie vivre. Dans le monde entier, la nouvelle vanglisation se donne ce programme quelle accomplit en collaboration gnreuse avec lEsprit Saint qui renouvelle la face de la terre (cf. Ps 103, 30). Chres frres, en embrassant chacun de vous en signe de paix, je confie au Seigneur, Chemin, Vrit et Vie, les glises qui sont en Ocanie, et je madresse elles avec les paroles du prophte Isae : Chantez Yahv un chant nouveau que chantent sa louange, des extrmits de la terre, ceux qui vont sur la mer, et tous ceux qui la peuplent, les les et ceux qui les habitent (Is 42, 10). Que Marie, Mre de lglise, vous accompagne. Que lamour du Christ vous anime et demeure toujours avec vous. Amen. 15 dcembre 1998 Dans l'aprs-midi du mardi 15 dcembre 1998, le Pape JeanPaul II a clbr dans la Basilique vaticane une Messe pour les recteurs, professeurs et tudiants des Universits romaines, en prparation Nol. Nous publions ci-dessous l'homlie prononce par le Saint-Pre cette occasion : 1. Le Seigneur est proche de celui qui le cherche . Les paroles du Psaume responsorial rappellent le sens de l'Avent et soulignent le comportement que nous devons assumer pour vivre pleinement ce temps liturgique. Cette annonce est particulirement importante pour ceux qui sont amens par la foi et 239

par l'engagement professionnel faire de la recherche une dimension importante de leur vie. Aujourd'hui, cette annonce est adresse de faon particulire vous, illustres et chers reprsentants des Universits de Rome et d'Italie : Recteurs, professeurs et tudiants, qui tes toujours plus nombreux participer ce traditionnel rendez-vous d'Avent en prparation au saint Nol. J'adresse tous une cordiale bienvenue. Je salue le Ministre italien de l'Universit et de la Recherche scientifique, ainsi que les autres autorits acadmiques ; je salue la dlgation des directeurs administratifs intervenus pour la premire fois cette rencontre. Je remercie le Recteur magnifique et l'tudiante qui se sont faits les porte-paroles, dans un certain sens, de toute la communaut acadmique romaine et italienne. 2. Notre rencontre se situe dans le temps liturgique de l'Avent, qui offre des messages suggestifs et profonds. Face au Seigneur dsormais proche. Dominus prope ! (Ph 4, 5). et au Roi auquel nous devons adoration. regem venturum, Dominum, venite adoremus (du Brviaire romain). nous ne pouvons manquer de nous laisser interpeller par les grandes questions de la vie. Il s'agit de questions toujours actuelles, qui concernent l'origine et la fin de l'homme. Ce sont les questions que se posait le Concile Vatican II lui-mme, dans la Constitution apostolique Gaudium et spes. Ces interrogations nous accompagnent constamment et on pourrait mme dire qu'elles existent avec nous. Qui suis-je ? D'o viens-je et o vais-je ? Quel est le sens de mon existence et de mon identit de crature humaine ? Pourquoi cette ternelle inquitude , comme aimait l'appeler saint Augustin, est-elle en moi ? Pour quelles raisons dois-je rpondre constamment aux exigences de la morale, distinguer le bien du mal, accomplir le bien et viter et vaincre le mal ? Ce sont des questions auxquelles personne ne peut chapper. La Sainte criture y offre des rponses exhaustives, commencer par le Livre de la Gense. Et ces rponses constituent, en quelque sorte, le contenu de l'Avent de l'glise, qui actualise le pass et nous projette dans l'avenir. 240

Le Seigneur est proche de celui qui le cherche , nous dit la liturgie d'aujourd'hui, nous ouvrant des perspectives fascinantes. Proche et loin sont en effet des catgories lies la distance mesurable dans l'espace, la distance mesurable en heures, annes, sicles, millnaires. Le contexte de l'Avent nous invite toutefois considrer avant tout la dimension spirituelle et profonde de cette distance, c'est--dire de sa rfrence Dieu. Que signifie et comment est-il possible de percevoir la proximit ou l'loignement de Dieu ? N'est-ce pas dans le cur agit de l'homme que la dimension spirituelle de la distance et de la proximit trouve son rvlateur le plus sensible et le plus adapt ? 3. Voil, l'homme est tout cela : visibilit et mystre, proximit et loignement de Dieu, possession fragile et recherche continue. Ce n'est qu'en saisissant ces intimes coordonnes de l'tre humain que nous pouvons comprendre l'Avent comme un temps d'attente du Messie. Qui est le Messie, Rdempteur du monde ? Pourquoi et en quoi consiste sa venue ? Une fois de plus, pour nous placer sur ce chemin, nous devons faire rfrence au Livre de la Gense. Il nous rvle que c'est le pch et son entre dans l'histoire qui sont la cause de la distance entre l'homme et Dieu, dont la fuite de nos anctres du Paradis terrestre est un symbole loquent. Dieu lui-mme, par la suite, manifeste que l'loignement de l'homme cause du pch n'est pas irrvocable. Il exhorte mme l'humanit attendre le Messie, Celui qui viendra dans la puissance de l'Esprit Saint pour affronter le mal, et mme le prince du mensonge. Le Livre de la Gense annonce expressment que celui-ci est le Fils de la femme, et invite l'attendre et se prparer le recevoir dignement. En prcisant et en tendant cette annonce, les livres successifs de l'Ancienne Alliance parlent du Messie qui natra au sein d'Isral, le peuple lu de Dieu parmi tous les peuples. Au fur et mesure que s'approche la plnitude des temps (Ga 4, 4), l'attente se ralise et l'on comprend toujours plus son sens 241

et sa valeur. Avec Jean-Baptiste, cette annonce devient une question concrte, celle que les disciples du Prcurseur adressent au Christ : Es-tu celui qui doit venir ou devons-nous en attendre un autre ? (cf Lc 7, 19). Cette mme question lui sera pose plusieurs. fois ;. nous. savons. que la rponse du Christ a t la cause de sa mort et de sa crucifixion, mais nous pouvons dire indirectement que cette rponse a t la cause de sa rsurrection, de la pleine manifestation de son identit messianique. Voil ce que l'on appelle. l'histoire. du. salut.. De. cette faon admirable, la promesse faite l'humanit aprs le pch originel sera accomplie. 4. Trs chers frres et surs ! Le temps de l'Avent nous est donn pour que nous puissions, une fois de plus, faire ntre le contenu de cette question : es-tu le messie ? Es-tu le Fils de Dieu ? Il ne s'agit pas simplement d'imiter les disciples de Jean-Baptiste ou de reproposer le pass ; il faut au contraire vivre intensment les interrogations et les esprances de nos jours. L'exprience quotidienne et les vnements de chaque poque dmontrent que l'humanit, de mme que chaque personne, sont en attente constante de cette rponse du Christ. Le Christ avance dans l'histoire, il vient vers nous comme l'accomplissement attendu de la vie des hommes. Lorsque sera combl l'horizon caduque du temps et des ralits terrestres, parfois merveilleuses et attrayantes, ce n'est qu'en lui que nous trouverons la rponse dfinitive la question sur l'avent du Messie qui fait vibrer l'esprit humain. Pour vous aussi, chers jeunes tudiants, l'attente du Christ doit se traduire en une recherche quotidienne de la vrit, qui illumine les sentiers de la vie dans chacune de ses expressions. La vrit pousse galement la charit, tmoignage authentique qui transforme l'existence de la personne et les structures mmes de la socit. La rvlation biblique souligne clairement le lien profond et intrinsque qui existe entre la vrit et la charit, lorsqu'elle exhorte faire la vrit dans la charit... (Ep 4, 15), et surtout lorsque 242

Jsus, le rvlateur du Pre, affirme : Je suis le chemin, la vrit, la vie (Jn 14, 16). Le sommet de la connaissance de Dieu est atteint dans l'amour, cet amour qui illumine et transforme travers la vrit du Christ le cur de l'homme. L'homme a besoin d'amour, il a besoin de vrit, pour ne pas perdre le trsor fragile de la libert. 5. Dans l'Universit est prsent un signe vivant de l'vangile : il s'agit de la chapelle. Je remarque avec satisfaction que celles-ci se multiplient dans les divers centres universitaires de la Ville. A toutes et chacune d'elle, je voudrais remettre ce soir la croix de la mission dans la Ville. Trs chers amis, aimez les chapelles universitaires, apportez volontiers votre collaboration aux uvres pastorales, nombreuses et importantes, qui sont promues peu peu. Je dsire exprimer ici ma reconnaissance pour tous les professeurs qui consacrent leur temps et leurs nergies la prparation du Jubil des Professeurs universitaires et ceux qui prparent activement la Journe mondiale de la Jeunesse de l'An 2000, aprs celle de Paris. Je suis heureux galement, du dveloppement des groupes culturels dans les diverses facults, et je souhaite qu'ils se mettent au service de la Parole qui, seme dans les terrains de la recherche la plus ardue, les rend fertiles pour le bien de l'homme. Je prie galement pour que l'initiative des catchses l'Universit sur le Notre Pre, que vous intensifiez en cette anne de mission dans les diffrents milieux, aide chaque croyant approfondir la conscience de l'appel tre un ferment de l'vangile au sein du monde universitaire. 6. Regem venturum, Dominum, venite adoremus ! Le temps d'Avent, et en particulier la Neuvaine de Nol que nous commencerons demain, nous incite tourner le regard vers le Seigneur qui vient. C'est prcisment dans la certitude de son retour glorieux que notre attente et notre travail quotidien trouvent tout leur 243

sens. En le regardant avec l'attitude intrieure de Marie, Vierge de l'coute, notre engagement parfois complexe et difficile retrouve de la vigueur et notre recherche active devient fconde. Le Seigneur est proche de celui qui le cherche ! nous rpte la Liturgie en ces jours. Tournons notre regard vers lui et invoquons-le : Viens,. Seigneur. Jsus !. Viens,. Rdempteur de l'homme ! Viens nous sauver ! Dominus prope : le Seigneur est proche de celui qui le cherche ! Venez et adorons-le ! Amen ! 24 dcembre 1998 Le 24 dcembre 1998, le Pape Jean-Paul II a prsid la Messe de la nuit de Nol, en la basilique Saint-Pierre. Au cours de la clbration le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Soyez sans crainte, car voici que je vous annonce une grande joie : aujourdhui, dans la ville de David, vous est n un Sauveur, qui est le Christ Seigneur (Lc 2, 10-11). En cette Nuit sainte, la liturgie nous invite clbrer dans la joie le grand vnement de la naissance de Jsus Bethlem. Comme nous lavons entendu dans lvangile de Luc, il vient au jour. dans. une. famille.. pauvre.. en moyens matriels, mais riche en joie. Il nat dans une table, car il ny a pas de place pour lui lauberge (cf. Lc 2, 7). Il est dpos dans la mangeoire, car il ny a pas de berceau pour lui. Il vient au monde dans labandon total, linsu de tous, et en mme temps il est accueilli et reconnu dabord par les bergers, qui reoivent de lange lannonce de sa naissance. Lvnement cache un mystre. Cest ce que rvlent les churs des messagers clestes, qui chantent la naissance de Jsus et proclament gloire Dieu au plus haut des cieux et paix sur terre 244

aux hommes, quil aime (Lc 2, 14). Au cours des sicles, la louange se fait prire, montant du cur des multitudes qui, dans la Nuit sainte, continuent accueillir le Fils de Dieu. 2. Mysterium : vnement et mystre. Un homme est n ; il est le Fils ternel du Pre tout-puissant, Crateur du ciel et de la terre. Le mystre de Dieu se rvle dans cet vnement extraordinaire. Dans le Verbe qui se fait homme se manifeste la merveille du Dieu incarn. Le mystre claire lvnement de la naissance : un enfant est ador par les bergers dans la grotte, Bethlem. Cest le Sauveur du monde , cest le Christ Seigneur (cf. Lc 2, 11). Leurs yeux voient un nouveau-n envelopp dans des langes et dpos dans une mangeoire et, dans ce signe , grce la lumire intrieure de la foi, ils reconnaissent le Messie quavaient annonc les prophtes. 3. Voici lEmmanuel, le Dieu-avec-nous, qui vient remplir de grce la terre. Il vient au monde pour transformer la cration. Il se fait homme parmi les hommes, afin que, en lui et par lui, tout tre humain puisse se rnover profondment. Par sa naissance, il nous introduit tous dans la sphre de la divinit, offrant quiconque souvre dans la foi laccueil du don de sa personne la possibilit de participer sa vie divine elle-mme. Voil le sens du salut dont les bergers.. entendent.. parler.. la.. nuit.. de Bethlem : Il vous est n un Sauveur (Lc 2, 11). La venue du Christ parmi nous est le centre de lhistoire, qui prend ds lors une nouvelle dimension. En un certain sens, cest Dieu lui-mme qui crit lhistoire en sinsrant en son milieu. Lvnement de lIncarnation se dploie au point dembrasser toute ltendue de lhistoire humaine, de la cration la parousie. Voil pourquoi, dans la liturgie, toute la cration chante en exprimant sa joie : les fleuves applaudissent, les arbres de la. fort. exultent,. toutes. les. les. se rjouissent (cf. Ps 98, 8 ; 96, 12 ; 97, 1). Tout tre cr sur la face de la terre accueille cette annonce. Dans le silence et la stupeur du monde entier retentit lcho universel 245

de ce que la liturgie met sur les lvres de lglise : Christus natus est nobis. Venite, adoremus ! 4. Le Christ est n pour nous, venez ladorer ! Je pense dj au Nol de lan prochain, o, sil plat Dieu, jinaugurerai le grand Jubil par louverture de la Porte sainte. Ce sera une grande Anne sainte, en vrit, car elle clbrera dune manire tout fait particulire le bimillnaire de lvnement-mystre de lIncarnation, grce auquel lhumanit a atteint le sommet de sa vocation. Dieu sest fait Homme pour rendre lhomme participant de sa divinit. Voil lannonce du salut ; voil le message du saint Nol ! L.glise le proclame aussi par ma bouche, en cette nuit, afin que les peuples et les nations de toute la terre lentendent : Christus natus est nobis. Le Christ est n pour nous. Venite, adoremus ! Venez, adorons-le !

246