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Stupa Chrten (mchod rten)

Por Adolfo Federico 2011


Advertencia preliminar. El presente estudio es fruto de reunir una gran diversidad de fuentes de diferentes orientaciones. Debido a ello podrn verse referencias contradictorias o ambiguas, especialmente en referencias de fechas y/o ubicaciones geogrficas. En algunas he optado por afirmar las que son aceptadas en general por la tradicin budista, y en otras simplemente he resaltado la contradiccin. Tome el lector lo que considere mejor. A. Federico.

Orgenes de la Stupa en Oriente. Chaitya o chetiya es una palabra snscrita para designar tmulos o acumulaciones de piedras o de tierra que los viajeros apilaban en un determinado lugar, conformando un gran mojn para indicar un camino, una distancia, un cruce de direcciones, o un lugar de poder o de respeto. Apilar rocas es una antigua especie de 'rito' que algunos consideran originario de la era megaltica (aprox. 5000 aos a.C.) y no es exclusivo de Asia: aun hoy da puede observarse la difusin de esta prctica en todo el continente europeo y sus islas britnicas, y tambin en Amrica. En la pennsula ndica en particular, estas 'montaas artificiales' se utilizaban profusamente. La palabra Chaitya deriva de la raz chi: amontonar, de la cual deriva tambin la palabra chita con la que se designa la pira funeraria y quizs tambin de chitta: acumulaciones de pensamientos o sea, la mente-. Las chaityas llegaron a ser elementos muy comunes en la religiosidad vdica hind.

En lengua pali esos antiguos tmulos erigidos en India eran llamados Tupa, trmino equivalente a otra palabra snscrita Stupa, (lit.: cumbre, cima, coronilla, techo, y por extensin: anudar los cabellos formando un montculo sobre la coronilla de la cabeza). En los textos del Rig Veda, el trmino stupa significa tallo o tronco de un rbol.

TallOvoo Mongolia

Estos monumentos son llevados a cabo basados en la conviccin de que los restos all instalados contienen o bien 'canalizan' una energa 'psquica' o inmaterial capaz de ayudar a los seres humanos en su desarrollo espiritual, adems de traer prosperidad material y

aliviar el sufrimiento a quienes viven y/o se acercan a su rea de influencia. Esta creencia al respecto de la reliquias no es solo budista sino que es compartida por todas las religiones: los judos con el Muro del Gran Templo de Jerusaln, los cristianos con el Monte de los Olivos y otros lugares, los islmicos con la Kaaba y las tumbas de sus santos, los hindes con sus templos que resguardan reliquias de las encarnaciones 'divinas', los taostas con los lugares de los Inmortales, los shintoistas con esos lugares de poder en la naturaleza, etc. Cuando el budismo adopt el stupa como su santuario caracterstico, la chaitya evolucion a la categora de refugio para proteger a los meditantes, en el sentido de un espacio para albergar a los meditantes durante su prctica, en un todo diferente a monasterio viharaque era donde vivan las comunidades de monjes lo cual recin sucedi a partir de unos 400 aos posteriores a la muerte de Buda. Los hindes utilizaban profusamente unas chaityas rectangulares delimitadas por columnas alrededor, detrs de las cuales se poda caminar recorriendo el permetro a fin de distender el cuerpo luego de la inmovilidad de la meditacin. Las primeras chaityas budistas eran simples 'refugios' individuales, de forma circular y generalmente excavadas en roca, a modo de cuevas, como celdas de aislamiento para meditaciones intensivas tal como pueden apreciarse en Ellora y Ajanta. Posteriormente las chaityas se hicieron para un grupo de meditantes e incluyeron un stupa en el centro. A medida que los stupas fueron aumentando de importancia y por ende de tamao, las chaityas colectivas se anexaron a las viharas y ya no contenan un stupa dentro sino una simple estatua del Buda, dejando los stupas como santuarios populares.

Stupa en el interior de una cueva chaitya en Ajanta

Incluso muchas chaityas individuales fueron construidas en las terrazas de los stupas mas grandes, como puede verse en la stupa de Borobudur, Java. Las chaityas budistas ms tempranas se atribuyen a Asoka, el primer emperador budista. En algunos pases asiticos surorientales, los stupa son llamados chedi (derivado de chetiya); en Sri Lanka (Ceyln) y reinos cercanos como dagoba, forma abreviada de la expresin dhatu-garbha (snsc.: matriz de los elementos, contenedor de esencias) de donde se supone deriv la palabra pagoda; mientras que en Tbet se los denomin chrten (T.: mchod rten, soporte del dharma), y proliferaron en todo su territorio y en pases vecinos Nepal, Sikkhim, Bhutan, etc.- pese a que el budismo entr all doce siglos despus

de Buda (s. VII d.C.). Tambin se encuentra en forma estilizada en Japn con el nombre de gorinto jap. 'Torre de cinco anillos'-, o gorinsotoba sotoba es stupa- y su variante el hokyointo. No obstante tales diferenciaciones, en muchos textos budistas del canon pali, se encuentra referencia a los stupas bajo la denominacin 'chetiya' o 'chaitya', debido seguramente a su carcter de monumento funerario, ya que el trmino para designar la pira funeraria es 'chita'.

Panormica de las terrazas con chaityas del Stupa de Borobudur, Java.

Con el transcurso del tiempo la palabra Stupa se utiliz como trmino arquitectnico para designar un cierto tipo de construccin sagrada del tipo monumento funerario, que seala el lugar de enterramiento de las cenizas o de los restos de un santo o iluminado, que puede contener o no otras reliquias, u objetos rituales o imgenes 'milagrosas' o que pertenecieron a Iluminados, y cuyo objeto es obrar como un centro de devocin y respeto popular. Los arquitectos occidentales la definen como: Conjunto conmemorativo religioso construido sobre un tmulo que consta de un deambulatorio alrededor de un montculo artificial con forma de cpula sobre una plataforma.

Se dice que las acumulaciones de piedras llegaron a ser tan altas como colinas cubiertas con tierra, y que luego fueron cubiertas con ladrillos y mas adelante con piedras pulidas tal como las primitivas pirmides egipcias que, comenzaron siendo de adobes hasta evolucionar a las grandes de piedra caliza-, mientras que en su interior permaneca el recipiente original con las cenizas de algn personaje relevante, como un hroe, o un santo, o un rey. El enterramiento de las cenizas sola acompaarse de algunos objetos personales. Mas adelante en el tiempo fue cubierta con una pequea construccin, de manera que los restos quedaron dentro, protegidos de las inclemencias del tiempo: de un amontonamiento de piedras pas a ser un monumento funerario y conmemorativo, con una cpula que sola contener reliquias y ofrendas.

Stupa de acumulacin de piedras, adornada con banderas de oracin

Hasta ahora nadie tiene una respuesta certera respecto al origen de la forma de las stupa. Una aventurada hiptesis dice que, en principio, fueron los 'tornillos' de madera destinados a elevar las aguas subterrneas de los pozos, enclavados en la boca de los mismos, en torno a los cuales un animal atado daba vueltas: el desgaste del suelo llevara a la forma primitiva del permetro o contorno circular de la cpula de una stupa. Otra hiptesis es que se construyen artificialmente estas 'montaas' como centros de poder, o para resguardar el poder de ciertos objetos. En el transcurso de los aos, el stupa ha adoptado varias formas, a veces muy distintas la una de la otra, lo cual hace casi imposible reconocer que provienen de un mismo origen. Hay stupas hechos de ladrillo y otros hechos de piedra, algunos incluso hechos con metales preciosos, tales como oro y plata, y con joyas incrustadas. Algunos stupas son tan grandes que se tardara unos diez minutos en dar la vuelta a su alrededor y otros tan pequeos que es posible sostenerlos en la mano. Los stupas primitivos no tienen vedika, toranas, harmika y yashti-chatras, y su domo es de curva suave, no hemisfricos como los stupa posteriores (estos elementos se explican mas adelante).

El Stupa en la tradicin budista. Un gran nmero de textos budistas atribuyen al propio Buda ( 6 2 3 - 5 4 3 o 5 6 3 4 8 3 a . C . ) la eleccin de utilizar el stupa como monumento religioso. El pergamino chino Hsuan tsang habla de una de estas tradiciones: El Buda tom sus tres mantos, dobl cada uno en cuadrado y los dispuso sobre la tierra empezando por el ms grande y terminando con el ms pequeo. Despus tom su vasija de mendigar alimentos y la coloc boca abajo, encima de sus mantos y entonces dijo: se ha hecho un stupa. Adems, Buda estableci qu hacer con ellos: As Ananda, como tratan a los restos de un rey de reyes, as deben tratar los restos de Tathagata. Donde se cruzan cuatro grandes caminos, el stupa debe ser construido al Tathagata y quien quiera que deposite sus perfumes, pinturas o haga postraciones o convierta su presencia en un corazn en calma, que obtengan provecho y gozo. Segn el texto MahaParinirvanaSutra, al ser preguntado el Buda respecto de lo que debiera hacerse con los restos del Maestro cuando este hubiera muerto, l habra recomendado construir stupas para guardar las reliquias. Sus discpulos intrigados naturalmente preguntaron qu forma debera tomar este monumento. En respuesta el Buda no dijo nada, sino que hizo una demostracin prctica. Tom un extremo de su tnica amarilla y la pleg por la mitad varias veces hasta formar un cubo. Luego tom su escudilla de mendigar -que tradicionalmente era un cuenco semiesfrico-, la volvi al revs, y la coloc encima de la tnica plegada. Hagan el stupa como esto. Los restos del Buda Gautama, como de otros Budas, debieran cubrirse con estos tmulos, dijo. Desde ese entonces hasta hoy, cualquiera sea su ubicacin geogrfica, la forma bsica del stupa tiene este carcter elemental: un cubo de base y una semiesfera arriba. As, las primitivas stupas budistas seguramente se iniciaron con un montn de piedras apiladas en cuyo centro fueron colocadas las reliquias de Buda Gautama. En otra historia de los sutra se advierte sobre un aspecto particular en la construccin de stupas. Las reliquias del fallecido Shariputra, uno de los

discpulos ms cercanos de Shakyamuni, fueron ubicadas en la casa de un discpulo laico para su veneracin. Un da este laico sali y dej cerrada la puerta, contrariando a los devotos que llegando al lugar no pudieron entrar a adorar las reliquias. Cuando esto fue llevado a la atencin de Shakyamuni, l estableci que para alojar las reliquias de Shariputra debera construirse como un relicario externo, para que todas las personas pudiesen tener libre acceso en cualquier momento. Buda describi su construccin como teniendo escalones gradualmente ascendentes, una base con forma de cubo, un domo o techo de jarrn, una harmika cuadrada encima como una habitacin para que resida una deidad-, y un alto remate para poder ser visible desde lejos, llegando de ese modo a ser santuarios sellados permanentemente accesibles. Siendo monolitos cerrados sobre reliquias, la prctica devocional consista en caminar alrededor y por fuera de ellos repitiendo oraciones en honor a Buda y los Iluminados, como mnimo tres vueltas. Previamente se habran formulado deseos personales o intencin, como si se encontrase frente al Buda mismo, considerando que los deseos que se formulan cerca de un stupa pueden hacerse realidad en poco tiempo y llevar su influencia beneficiosa a la vida diaria.

Stupas que rodean el templo Mahabodhi en Bodhgaya, India.

Desde la muerte de Sidharta Gautama (siglo VI a.C.), los seguidores de Buda se dedicaron a construir y venerar stupas. En aquel entonces no existan templos ni imgenes; los budistas laicos no meditaban ni se iban a vivir a la jungla o a la montaa como los monjes. Adems de la 'recta conducta', la otra nica prctica religiosa que podan hacer eran las ofrendas en los stupas y venerar las reliquias. Mayor mrito religioso y prestigio social- obtenan al construirlas. De esa manera podan mantener vivo el recuerdo del Buda y el ejemplo que l haba dado. Debido a esta circunstancia los stupas tuvieron un gran desarrollo y proliferacin, llegando a convertirse en importantes centros de veneracin por ser considerados como monumentos en honor del propio Buda. El rey Suddhodana, padre del Buda, en Lumbini hoy Rummindei -, construy durante la vida de Gautama el primer stupa de la historia budista, acorde a las instrucciones del propio Buda. El segundo, aun en vida de Shakyamuni, debe haber sido el de su discpulo Shariputra, respecto a cuya construccin el propio Buda estableci muchas de las caractersticas de los stupa. Los siguientes stupas fueron siete de los ocho que recibieron los restos del parinirvana de Buda -el de Lumbini ya estaba construido-. Durante cientos de aos despus de la muerte del Buda, la construccin, decoracin y veneracin de los stupas fueron las principales prcticas religiosas del laicado. La prctica de erigir stupas comienza a expandirse con el budismo mahayana y el emperador budista Ashoka en India, y llegando al siglo II d.C., los monumentos fueron siendo ms elaborados, aunque manteniendo sus elementos principales distintivos. Ashoka

est considerado como el principal impulsor de la propagacin de este tipo de construccin. Segn la tradicin, orden la construccin de cerca de 84.000 stupas en los lugares ms significativos del imperio, aunque se cree que esta cifra es ms simblica que real. En posteriores etapas, sobre todo durante las dinastas Shunga y Andhara, muchos de los antiguos stupas fueron recubiertos con bloques de piedra, que con frecuencia eran talladas ilustrando la vida de Buda. Por el xito que tuvieron todos estos monumentos como centros de peregrinacin, llegaron a congregarse grandes masas de creyentes. Especialmente en las grandes stupas se hizo necesaria la delimitacin de algn espacio adecuado para hacer la circunvalacin (pradakshina) del monumento. Para ayudar a ordenar los masivos pradakshina en los grandes stupas, se ados en torno del stupa un deambulatorio externo (vdika) una simple vereda alrededor de la construccin principal- con sus cuatro puertas (toranas) para el acceso orientadas a los cuatro puntos cardinales, dentro de un recinto cuadrangular. En ese camino en torno al exterior de la stupa se recitan plegarias y se medita caminando a su alrededor, dejando siempre la construccin a venerar a la derecha. Circunvalar o circumambular es el acto de andar alrededor de algo. Es un ritual que forma parte de las prcticas de numerosas religiones y creencias, considerndose que los ms antiguos fueron alrededor de un fuego ritual -o de cualquier otro smbolo vertical, solar, o flico como se dice hoy da- tal como una montaa, un peasco, o un rbol. Este acto es considerado como una forma de rendir homenaje, e implica dar vueltas alrededor del fuego presentando siempre al costado derecho del cuerpo, el costado solar, -hoy diramos: dar vueltas en el sentido de las agujas del reloj- con el objeto de imbuirse de la energa espiritual. Y debido a que, desde la visin tntrica, la mujer tiene su costado solar en su izquierda, debiera hacerlo a la inversa, en sentido anti-horario. As, dar vueltas alrededor de lo venerado se desarrolla como una prctica que imita el sentido en que las estrellas circundan el firmamento del cielo, que refleja el movimiento del sol, de las siempre cambiantes estaciones y de la rotacin de los planetas. El devoto deba acercarse desde el este, y rodearla hacia la direccin sur (snsc.: dakshina) continuando de forma que siempre el monumento quedase a su costado derecho, hasta llegar nuevamente al punto de entrada. Esto es el pradakshina (snsc.) conservado por la tradicin hind: circum-ambular el lugar sagrado (que originalmente se haca alrededor de un fuego sagrado y luego se extendi a todo objeto o construccin sagrada) tenindolo siempre a la derecha. Esta circunvalacin debe hacerse un mnimo de tres vueltas. En el hinduismo es practicada la circunvalacin pradksina alrededor de templos o imgenes de los dioses, o un lugar mgico p.ej.: una montaa (Kailash), u otro lugar-. El budismo tambin conserv el pradksina -llamado Khora en Tbet-, que en resumen es dar vueltas alrededor de una deidad, de un Buda, de una figura que lo representa, de un stupa, de un templo o de un lugar de peregrinacin. La religin tibetana Bn (los Bonpo) preconiza el acto de Khora en sentido inverso. Como monumentos para la paz en el mundo, construir un Stupa es considerado una forma muy poderosa de purificar el karma y los oscurecimientos, y de acumular un enorme mrito, por ello llegaron a convertirse en centros de peregrinacin. Una de las metas como seres humanos conscientes es proteger a aquellos que lo necesitan. Colaborar de alguna manera en la construccin de un stupa, es aportar el propio "ladrillo" a un esfuerzo conjunto para la realizacin de esta meta. La influencia espiritual de los Stupas es enorme. Las personas que los veneran, las que participan en su construccin, las que viven o simplemente transitan en su proximidad, encuentran en ellos una fuente de paz, felicidad y prosperidad.

Stupas con las reliquias de Buda Cuando Buda se apercibi que su muerte era inminente, dio instrucciones sobre la disposicin de su cuerpo. Dijo que su cuerpo deba ser cremado, y las reliquias divididas y colocadas en cuatro monumentos diferentes. Estos monumentos deban ser erigidos en los lugares que marcaron hitos importantes en el viaje a la Iluminacin de Buda. El Buda pas la mayor parte de su vida en el reino de Magadha y otros reinos cercanos, por lo cual los primeros stupa construidos estn todos en el noreste de la India de entonces. 1). Lumbini hoy Rummindei-, cerca de Kapilavastu Kapilavatthu-. Lumbini (snsc.) significa Amada, y es el nombre de la esposa del rey Suprabuddha de Devadaha, reino anterior al de los Sakya. Posteriormente se llam Rummindei, el nombre de la esposa del rey Anjana de Devadaha. Lumbini fue el lugar de nacimiento de Buda. Cuando el Buda naci, se cuenta que dio siete pasos hacia cada una de las cuatro direcciones (Este, Sur, Oeste y Norte), las cuales simbolizan los Cuatro Inconmensurables: amor, compasin, alegra y ecuanimidad. Hoy da, Lumbini queda en el distrito Rupandehi, cerca de la antigua ciudad Kapilavastu (Bhairahawa, Piprahwa, Siddhartha Nagar) al sudoeste de la region Terai del actual Nepal, en las primeras estribaciones de la cadenas montaosas de Churia (Chure) y Siwalik en los Himalayas. 2). Vaishali (Vesali), en el reino de Maghada -hoy estado de Bihar-, India: Donde Buda logr la iluminacin bajo el rbol bodhi -abhisambuddha bodhi mahacaitya, abhisambodhi: iluminacin-. En Vaisali el Buda realiz sus ms extensas meditaciones, pas dos retiros de la estacin de lluvias con sus monjes (el quinto y el cuadragsimo quinto), y en este lugar estableci la Bhikkhuni Sangha la sangha de mujeres-. Tambin aqu anunci la proximidad de su muerte. 3). Sarnath Saranganatha- distrito de Varanasi Benares-, hoy estado de Uttar Pradesh: Adems de ser el lugar elegido por el Buda Sakyamuni para transmitir su primera enseanza, en Sarnath se constituy su Orden de Monjes, la Noble Sangha, manifestando as por primera vez al mundo las Tres Joyas: Buda, Dharma, Sangha. Adems de los cinco primeros Arhats, el Buda orden como monjes a otros habitantes de Varanasi, sesenta de los cuales se convirtieron tambin en Arhats y los envi en todas direcciones para expandir el Dharma: Marchad para beneficio de muchos, la felicidad de muchos, por compasin hacia los seres del mundo, para beneficio y felicidad de dioses y humanos. Que no haya dos entre vosotros que tome el mismo camino. La Rueda del Dharma girar de nuevo en Sarnath durante el siguiente ciclo csmico, pues all se establecer Ketumati, la capital del reino espiritual del futuro Buda Maitreya. 4). Kushinagara o Kusinara, Uttar Pradesh, India -cerca de la frontera con Nepal-: El lugar donde Buda manifest la muerte (mahaparinirvana). Para Ananda, Kusinagar slo era una despreciable aldea de zarzas y barro en medio de la jungla. Pero, el Buda la contempl como Kushavati, ciudad del rey Kusha, el hijo de Rama o de Iksvaku en otras versiones-, que fuera el famoso rey de Ayodhya de los relatos picos del Ramayana y primer ancestro del clan Sakya. All Buda muri durante siete existencias anteriores, por lo que era natural que Buda eligiese la cuna de sus antepasados para integrar y trascender su estirpe. A la muerte del Buda, se le rindi tributo de veneracin a su cadver durante siete das. Luego su cuerpo fue envuelto en 500 vueltas de tela nueva, se deposit en un sarcfago de hierro lleno de aceite y mantequilla, y este fue colocado sobre una pira funeraria hecha de numerosas clases de maderas aromticas. La cremacin de Buda estuvo a cargo de los integrantes de uno de los clanes Malla con capital en Kusinagara quienes intentaron prender fuego a la pira aunque no encendi hasta que llegaron 500 monjes budistas segn el propio Buda haba profetizado-, conducidos por otro de los discpulos de Buda: Maha Kassapa, quienes veneraron el cuerpo de Buda. El cuerpo del Buda haba probado ser incombustible al fuego ordinario, pero una llama divina vino desde su interior y la pira empez a arder espontneamente, ardi durante siete das y redujo a cenizas su cuerpo terrenal. Cuando las llamas bajaron, los discpulos laicos del Buda buscaron con reverencia

entre las cenizas los fragmentos de huesos que fueron objeto de veneracin durante otros siete das con danzas, cnticos y msica, y con guirnaldas y perfumes. Los monjes posiblemente tuvieran la ecuanimidad suficiente para prescindir de recuerdos fsicos de su maestro, pero los discpulos laicos tenan el deseo humano si es una debilidad, quizs sea una que puede perdonarse de preservar toda reliquia que quedase. El rey Ajatasattu -Ajatashatru, hijo del rey Seniya Bimbisara de Maghada-, enterado de la muerte de Buda y que su cuerpo haba sido incinerado, propuso construir un stupa sobre los restos. Tambin invocaron sus derechos a recibir los restos del Iluminado y construir un stupa los licchavies, los sakiyas, los bulis, los koliyas y los dos clanes mallas, as como un brahman de Vethadipa. A punto estuvo de provocarse una guerra entre los clanes principescos que se disputaban las reliquias del Buda, que eran ms en nmero, que las cuatro partes en que originalmente habran de dividirse. Afortunadamente, el brahmn Drona, otro discpulo de Buda, medi entre ellos, recordndoles que es la renuncia lo que caracteriza la enseanza del Buda y no es correcto luchar por conseguir los restos del mejor de los humanos. As, aceptaron su propuesta de repartir las sarira unidos en armoniosa y pacfica amistad entre los ocho reclamantes de partes y, en consecuencia, los restos se dividieron en ocho partes, aparte de la urna de hierro y los rescoldos de la cremacin que conformaron otras dos partes de reliquias, edificndose los stupas en los respectivos territorios de los reclamantes. De ese modo se construyeron los primeros diez estupas, esparcidas por los reinos budistas del noreste de la India: Buda ense fsicamente en ese entorno. Posteriormente, con la expansin de su enseanza, la prctica de construir stupas se generaliz en todos los territorios budistas. Los primeros diez stupas conteniendo reliquias de Buda acorde al Mahaparinibbana Suttafueron: los ocho realizados por los grandes reclamantes -el rey Ajatasatru de Magadha, los Licchavis de Vaisali, los Sakyas de Kapilavastu, los Mallas de Kusinagara, los Mallas de Pava muy cerca de Kusinagara-, los Bulis de Allakappa lugar un poco al norte de Vaisali-, los Koliyas de Ramagama a 21 km de Lumbini, en camino a Rajagaha- y un Brahman de Vethadipa Vetadvipa, luego Vishnudvipa, cercano a Allakapa--; y otros dos ms que se construyeron inmediatamente despus de su muerte, uno levantado por Drona sobre la urna de hierro que contuvo el cuerpo en la cremacin y donde fueron reunidos sus restos para repartir no se establece el lugar-, y el ltimo construido por los Moriyas de Pipphalavana sobre los restos de carbones de la pira funeraria. De estos diez, tan slo dos urnas con sarira del Buda Sakyamuni se conservan en la actualidad: la del clan Sakya enterrada en Piprava, Rummindei (Lumbini, Nepal), y la del clan Licchavi en la ciudad de Vaisali (donde naci Mahavira: 549477 a.C.) del reino de Maghada, -hoy es el estado de Bihar, nombre que es una deformacin de vihara-, en India. Los stupa con reliquias posteriormente se convirtieron en puntos focales para la construccin de los primitivos vihara o monasterios budistas. La eleccin de los ocho stupas principales del budismo conmemorando episodios relevantes de la vida de Buda, no son todos los stupas originales, y es considerada como una leyenda instituida en tiempos del rey Ashoka, en cuyo inters estaba el desarrollo del culto a los stupas como un modo de mantener vivo el recuerdo del Perfecto. Los stupa designados por Ashoka fueron tomados como prototipos para hacer otros stupas acorde a la expansin de las enseanzas budistas. En las tradiciones tibetanas se ha adoptado el criterio de Ashoka y por ende los prototipos de stupas siguieron esos hechos considerados los ms importantes en la vida de Buda.

Mapa del noreste de India en poca de Buda

1. Stupa del Nacimiento Buddha jati-. Papung chorten (theg gsum chos 'khor pad spungs mchod rten che) o proliferacin de lotos Construido en Rummindei hoy Lumbini-, cerca de Kapilavastu Kapilavatthu-, hoy da Nepal. Su construccin fue emprendida por el rey de los Shakya, Suddhodana, padre de Buda, cuando el Buda aun viva. Conmemora el lugar del nacimiento del Perfecto.

Stupa de Lumbini

2. Stupa de la Iluminacin o de la Victoria sobre Mara (Abhisambodhi Stupa o Janchub Chorten -byang chub mchod rten-. (Skt. abhisambuddha bodhi mahacaitya; Tib. mngon par sans rgyas byang chub mchod rten che) Construido por el rey Ajatasatru, hijo de Seniya Bimbisara de los Licchavis, en Rajghir Rajagaha, o Rajagriha-, ciudad capital del antiguo reino de Maghada del clan Licchavi el reino mas extenso del norte de la India, hoy Bihar-, donde ya su padre Bimbisara haba ofrendado a Buda y sus monjes, un lugar de retiro (Veluvana Ramaya o los claros con canales de bamb y el Pico del Buitre Gridhrakuta (Gijjhakuta)-). A orillas de los bancos del ro Nairanjana, se levant el complejo hoy conocido como Bodhgaya, tal como fuera descripto por el viajero chino Hiuen Tsang, en memoria de cuando Buda, a sus 35 aos, logr conquistar al demonio Mara y superar las tentaciones mundanas.

Kolhua Buddha Stupa en Vaisali

3. Stupa de la Reconciliacin o de la Unin. Yendum chorten (byang chub snying po rbdud btul mchod rten che) yen: celos, dum: detener; equivalente a rbdud btul-. El rey Ajatasatru tambin construy este otro stupa en las afueras de Vaisali (Vaishali o Vesali, Magadha hoy Bihar-, India). Fue levantado en recuerdo del lugar donde Buda logr la reconciliacin de los desacuerdos surgidos entre sus monjes, promovido por su primo y cuado Devadatta. All, Buda y sus monjes pasaron 5 estaciones de lluvia en los retiros segundo, tercero, cuarto, dcimo sptimo y el vigsimo despus de su Iluminacin. 4. Stupa del Primer Giro de la Rueda de la Ley dharmacakra pravartana-, la primera enseanza, o las muchas puertas auspiciosas. Gomang chorten (tib: bkra shis sgo mang sku bltams mchod rten che) El Dhamek Stupa fue construido en Mrgadava, el Parque de los Ciervos en Sarnath Saranganatha- distrito de Varanasi Benares-, Uttar Pradesh, siendo segn algunos, uno de los stupa ms antiguos que se conservan. Conmemora la primera enseanza de Buda a sus cinco compaeros ascetas del bosque, y se caracteriza por las muchas puertas o salidas que brinda su enseanza.

Dhamek Stupa, Sarnath, India.

5. Stupa de los Milagros que agradaron a dioses y hombres. Chethul chorten (lha mi'i yid tshim cho 'phrul bstan mchod rten che) Construido por el clan Licchavi bajo el rey Prasenajit de Kosala, en la foresta de Jetavana cerca de Sravasti Savatthi-, capital del reino de Kosala (hoy es el distrito Gonda en el estado de Uttar Pradesh), en recuerdo de cuando Buda, a sus 50 aos, venci all a los thirthikas sabios y poderosos magos, maestros de otras sectas que pretendan desvalorizar las enseanzas de Buda-. La ciudad de Sravasti debe su nombre a haber sido fundada por el rey Sravast de la dinasta solar. En pali es Savatthi, de Sabban atthi: hay de todo, variedad y abundancia, en referencia a las riquezas de esta ciudad. Buda pas en Sravasthi 25 vassa tib. yarne, retiros de la temporada de lluvias- y all fueron pronunciados la gran mayora de los sutras (70%). Tambin en vida del Buda se conform all una comunidad de monjas y otra de monjes el monasterio Pubbarama levantado por Visakha-, y se consagr un rbol de Iluminacin Ananda Bodhi- con una funcin similar al rbol Boddhi de Vaisali. 6. Stupa del Descenso desde Tushita tib. Gaden-. Lebab chorten (ston mchog dga' ldan lha las babs mchod rten che) Construido en Sankashya (hoy en el estado de Uttar Pradesh) por su discpulo Kashyapa, en recuerdo del episodio en que Buda, a sus 42 aos, pas un retiro de verano en el cielo Tushita o Trayatrimsa: el cielo de los 33 dioses un espacio en una dimensin diferente a nuestro mundo- donde fue a dar enseanzas sobre el renacimiento a su madre que haba renacido all, y luego regres a este mundo. 7. Stupa del Parinirvana. Myangdei chorten (srid zhir mi gnas myang 'das mchod rten che) Conmemorando el apaciguamiento de la existencia y del nirvana, fue construido en Kushinagara Kusinara- por uno de los dos clanes Malla, conmemorando el lugar donde el Buda manifest la Muerte o Parinirvana, a sus 80 aos.

Templo con imagen del Buda Yacente, Kusinagar, Uttar Pradesh, India

8. Stupa de la Victoria Completa sobre Mara la muerte-. Vijaya Stupa, Namgyal Chorten (nye zho kun las rnam rgyal mchod rten che) Victoria sobre todos los infortunios. Construida para recordar cuando el Buda contrajo una seria enfermedad y estaba al borde de la muerte. Uno de sus devotos laicos, de nombre Tsundra, le pidi que siguiese con vida, a lo cual el Buda accedi, prolongando su vida por tres meses simboliza la victoria de Buda y de su enseanza por sobre la enfermedad y la muerte. Las fuentes tibetanas

afirman que este stupa fue construido en Vaisali (aun cuando all estaba el Janchub chorten) Mahakassapa advirti que las reliquias desapareceran y para evitar su desaparicin, veinte aos despus de la muerte de Buda, 483 a.C., Ajatasattu de Maghada retir las reliquias de siete de los ocho o 10- stupas. No pudo retirar las custodiadas por los Naga en el stupa de Ramagama, mientras que los otros siete estaban custodiados por humanos. Ajatasattu las distribuy entre los nuevos stupas que se haban construido. Esto luego fue atribuido a Asoka circa 250 a.C.-, afirmando que las reparti en 84000 lugares aunque parece cierto que fue Ajatasattu. Posteriormente se construyeron otros stupas que ya no contenan reliquias de Buda sino de maestros que alcanzaron la realizacin, y, segn se deca, en su maciza construccin era donde un maestro, una vez muerto, fusionaba su estado de iluminacin con lo edificado, por lo cual se considera que los stupas quitan obstculos y promueven la paz. Los 8 Prototipos de Stupas tibetanas. Cada uno de los ocho tipos de stupa se construye de acuerdo con instrucciones precisas en su diseo y sus proporciones exactas son cuidadas en forma estricta. En los siglos XVIII y XIX, algunos tibetanos como Jigme Lingpa y Jamgon Kongtrul Lodro Thaye en particular, establecieron los planos de construccin definitivos conocidos como tikse, palabra tibetana referente a proporcin. Este tikse codifica los esquemas arquitectnicos para los ocho tipos diferentes de stupas, representando eventos clave de la vida de Buda, esquemas que han ido pasando de una generacin a otra como los planos fundamentales para la construccin de un stupa. 1) Papung Chorten, 2) Jangchub Chorten, 3) Gomang Chorten, 4) Chthl Chorten, 5) Labab Chorten, 6) Yendun Chorten, 7) Namgyal Chorten, 8) Myangday Chorten

Stupa de los Lotos: llamada tambin Stupa del Nacimiento del Sugata, fue edificada por primera vez por el padre de Buda, el rey Suddhodana, en Lumbini, durante la vida de Gautama. Simbolizando el nacimiento del Buda, se caracteriza por tener cuatro escalones circulares que estn decorados con diseos de ptalos de loto entre la base y la cpula.

Stupa de la Iluminacin, (Chang Chub Chorten) o de la Superacin de Todos los Obstculos, fue edificada en Rajagriha por el Rey del Dharma -Dharma RajaBimbisara, en honor al Logro de la Iluminacin, esto es, la victoria de Sakyamuni sobre las huestes de Mara bajo el rbol Boddhi. Representa la eliminacin de los ltimos velos de obscurecimiento y obstculos de la mente de Gautama en la noche previa a su Iluminacin. Se caracteriza porque los cuatro escalones entre la base y la cpula llevan un ligero saliente hacia arriba.

Stupa de las Puertas, o de la Sabidura, fue edificada en el Parque de los ciervos en Sarnath, cerca de Benares, en conmemoracin de la Primera Enseanza de Buda a los cinco discpulos mendicantes: las Cuatro Nobles Verdades. Cada uno de los cuatro escalones est decorado con muchos marcos de puertas, que representan los numerosos caminos de las enseanzas de Buda.

Stupa de los Milagros, o de la Conquista de los Tirthikas, fue construida en Shravasti por la tribu de los Lichavi, conmemorando los milagros que realiz Buda para hacer comprender los errneos puntos de vista de la gente del lugar. Se caracteriza porque los cuatro escalones tienen una proyeccin central en cada lado.

Stupa del Descenso del Cielo Tushita. El Cielo Tushita, morada del Seor de la Compasin, es de donde desciende Buda al vientre de su madre y por ende al mundo. All vuelve el Buda a ensear sobre el Renacimiento, a su propia madre Maya quien habiendo muerto a poco de dar a luz, haba renacido en este cielo uno de los 33 cielos-. Fue edificada por los su discpulo Kashyapa en Sankasya en agradecimiento por el regreso del Buda a este mundo, en ese lugar. Se caracteriza porque los cuatro escalones tienen una proyeccin central en cada lado, y en cada proyeccin hay una triple escalera de 33 escalones, que representan las escaleras para ascender a los reinos celestiales, o a Tushita en particular.

Stupa de la Reconciliacin, o de la Unidad. Devadatta, el primo de Buda, provoc enfrentamientos en la comunidad de Rajghir, y el Buda logr que esas facciones se reconciliasen. Fue construida por los habitantes de Rajghir en celebracin de este hecho. Aqu los cuatro escalones son octogonales, por lo que resultan 32 escalones en lugar de 16.

Stupa de la Victoria. Fue edificada en Vaisali, supuestamente por mano de seres celestiales, en conmemoracin a que Buda accediera al pedido de un devoto laico de nombre Tsundra, y prolongara Su vida por tres meses. Se caracteriza porque de los cuatro escalones, los tres superiores son circulares y sin adornos.

Stupa del Nirvana. Fue edificada por la tribu Malla de Kushinagara, lugar donde Buda manifiesta Su muerte o Parinirvana. La cpula no tiene los cuatro escalones, y tiene la forma de una campana, la cual simboliza la Sabidura Completa del Buda.

Hay un Noveno Tipo de Stupa que no es mencionada en los Sutras: el Stupa de Kalachakra. Cuando Buda en el Pico de los Buitres al norte de la India propagaba El sutra de la Prajnaparamita (La perfeccin de la sabidura), al mismo tiempo se estaba

manifestando como Kalachakra en Dhanyakataka, Amaravati, Andhra Pradesh, distrito Guntur, al sur de la India, y de ese modo puso en marcha las cuatro clases de tantra. El antiguo Stupa Dhanyakataka es el ms antiguo de todos los Stupas de la clase Kalachakra y est emplazado en el lugar donde el Buda histrico, de acuerdo a la transmisin oral del Vajrayana, revel por primera vez el tantra de Kalachakra. Fundamentado en las supremas enseanzas de Buda expresadas en el tantra no-dual del Maha-Anuttarayoga, tambin conocido como La Rueda del Tiempo o Kalachakra, refiere a los aspectos externos, internos, y alternativos (traducido tambin como secretos). Los aspectos externos tratan de cosmologa, astronoma, y astrologa; los aspectos internos tratan del sistema energtico interno canales, chakras, tigles, etc.- que interrelacionan el cuerpo y la mente; los aspectos alternativos tratan de la prctica meditativa en Kalachakra. Este stupa tiene gran poder protector. En los espacios internos se delimitan diferentes niveles demarcados por mandalas de diferentes deidades. Si se considera que el mandala de Kalachakra contiene 720 deidades, cualquier persona puede entender la complejidad de su construccin.

Dhanyakataka Stupa del tipo Kalachakra- en Amaravati, India

Categoras o clases de stupas No todos los stupas contienen reliquias o un nico tipo de ellas. Tambin es cierto que no todas las reliquias se conservan en stupas. No obstante, un stupa est cargado de energa por las poderosas ceremonias realizadas por los practicantes. Hay tres tipos de stupa de acuerdo a los maestros zatathakatha (1) Saririka Cetiya, stupas con partes del cuerpo de Buda; (2) Paribhoga Cetiya, stupas con objetos propios y utilizados por Buda, tales como ropas, sombrillas, calzado, etc., incluso el rbol Boddhi es considerado aqu; y (3) Uddissaka Cetiya, stupas con objetos construidos o confeccionados en memoria del Seor, tal como imgenes de Buda pintadas, esculpidas en mrmol u otras piedras, o en bronce u otros metales, o en madera, y tambin escritos con Sus enseanzas, sobre todo si estn escritos sobre placas de oro, plata, o bronce, todo lo cual es adorable en s mismo y son objetos que pueden considerarse stupas en s mismos-. Un grupo de maestros Dika las clasifican como: (1) Paribhoga Cetiya- stupas con objetos utilizados por Buda (2) Dhatu Cetiya- stupas con reliquias de Buda tales como cabellos, dientes, huesos. (3) Dhamma Cetiya- stupas con escrituras del dharma de Buda Teniendo en cuenta las cualidades de las reliquias, se consideran cuatro categoras: (1) Los dhtu-chaitia o saririka, stupas construidas sobre reliquias de Buda o de un Iluminado. (2) Los paribhoga-chaitia o paribhogika, stupas construidas sobre objetos que pertenecieron a Buda o a un Iluminado.

(3) Los dharma-chaitia o votos de dharma, stupas construidas por el deseo de ganar mritos religiosos y entonces contienen imgenes de Buda o deidades, sobre textos de la doctrina budista, preferiblemente grabados en placas de oro, plata, o bronce reliquias de la mente-. (4) Los uddeshika-chaitia o auddesika, stupas que tienen la funcin de santuario conmemorativo de incidentes de la vida de Buda o de sus anteriores encarnaciones y su parte principal es la exterior, tallada en piedra con diversos relatos aunque suelen contener imgenes y escritos reliquias de la accin-. Algunos maestros Athakatha las categorizan en cinco tipos: (1) Paribhoga Cetiya- stupas con objetos utilizados por Buda (2) Dhatu Cetiya- stupas con reliquias de Buda tales como cabellos, dientes, huesos (3) Dhamma Cetiya- stupas con escrituras del dharma de Buda (4) Uddissaka Cetiya- stupas con objetos construidos o confeccionados en memoria de Buda (5) Pada Cetiya- stupas con las huellas del Buda Simbolismo budista en los stupa. En una visin integral, la construccin de cualquier cosa, desde una casa hasta un monumento, precisa satisfacer las necesidades del hombre tanto fsicas como metafsicas. Como toda expresin artstica, deber ser elaborada de un modo tal que sea posible ver y hasta sentir el mundo fenomnico relacionado con el espiritual. La arquitectura, siendo por naturaleza tridimensional, es perfectamente capaz de actuar como una metfora, toda vez que cualquier construccin est arraigada en el mundo fenomnico, y gracias a su aspecto y formas induce a captar los niveles no fsicos. El diseo bsico de un stupa ha sido descripto como una geometra celestial o sagrada. Sus formas simtricas corresponden a los movimientos del sol, luna, tierra y los ritmos cclicos del universo. Desde que se planifica una stupa, es orientada cuidadosamente a las cuatro direcciones fundamentales del espacio: el cruce de cuatro grandes caminos al que Buda se refiri en sus instrucciones originales. La forma exterior de los stupas vara segn la regin en la que sean construidas. En el Oriente de Asia han evolucionado ganando monumentalidad y altura. En Tbet las bvedas semiesfricas tienen forma de un bulbo mientras que en Sri Lanka y en Myanmar Birmaniase asemejan ms a una campana. En Indochina Vietnam, Laos- tienen forma de flecha y en Butn y Nepal son decoradas con unos ojos pintados. Un stupa en el budismo es esencialmente la forma ms temprana aprox. 2500aos- de imagen de un Buda sentado en meditacin, construido a fin de conmemorar su presencia, su enseanza, marcar importantes sucesos de su vida, los lugares sagrados donde esos sucesos ocurrieron, y para alojar sus reliquias, as como tambin las de sus discpulos ms espiritualmente avanzados. No obstante, sus aspectos simblicos se desarrollaron de tal manera que su significacin como simple tumba o relicario se modific profundamente, volvindose un smbolo de mltiples propsitos, un tesoro de conocimiento sobre los fenmenos, el universo, la naturaleza de la mente, y el camino que lleva al estado de pleno desarrollo o iluminacin. Para los budistas de hoy, el Stupa representa la mente iluminada de Buda, el Dharmakaya, y cada rea del Stupa muestra alguna parte del camino de la Iluminacin. Elementos constitutivos de un stupa: visin simple. Considerando los aspectos externos de la enseanza, la imagen un Buda sentado, la base son las piernas de Buda, el domo es su torso, y para representar la cabeza es agregada una segunda estructura: una especie de terraza circular en las primeras, y una forma cbica en las posteriores, ubicada entre el domo y la punta cnica. Este cubo conocido como harmika (muralla cuadrangular) es exactamente el lugar donde los ojos de Buda deberan estar. Esto puede verse representado en las tpicas stupas de Nepal donde, sobre cada muro del harmika, se pinta un par de ojos. Por sobre la harmika est la punta cnica y sus

remates que representan el usnisha o protuberancia craneal de los Budas, que por otra parte es lo que propiamente significa el trmino stupa: rodete de cabello sobre el crneo. As, un stupa se construye esencialmente con cinco partes, enhebradas todas sobre un rbol de la vida: Una base cuadrada. Una bveda semiesfrica o domo. Una punta cnica que nace en una especie de terraza o un cubo arriba del domo. Un cuenco al tope de la punta cnica, considerado luego como luna creciente. Un disco solar. El rbol de la Vida (tib. sog shin, sns.: yashti) es una doble columna que proporciona la estabilidad necesaria a la construccin. Ubicado verticalmente en el centro del stupa, este eje es colocado como punto de partida en su construccin ya que el resto se monta a su alrededor, y corre desde la base de la bveda hasta el extremo superior de los discos del sol y de la luna en la cima o tope. Representa la columna vertebral del Buda, cuando el stupa se interpreta como el cuerpo del Buda, o el Axis Mundi (el eje del mundo), en los casos en que el stupa se interpreta como el universo en su conjunto. Cada columna tiene un stupa tallado en el tope y un vajra en su base, con mantras inscriptos con oro y reliquias consagradas en los diferentes centros a lo largo que representan los chakras, que entonces son envueltos con seda y acabados con hilos de los cinco-colores. En la base del sog shing estn las cinco gemas preciosas, gemas semipreciosas, metales preciosos, y otros objetos simblicos y a veces reliquias. Al iniciarse la construccin de un stupa, se planta el yashti, del cual penden cintas de colores que son tomadas por los presentes para infundir sus buenos deseos en el rbol y as darle vida al stupa todo. La Base Cuadrada: Esto simboliza el elemento tierra. El mundo fenomnico se expande en las cuatro direcciones y el cuadrado con sus cuatro lados es una metfora apropiada para ello. Estas cuatro direcciones definen la tierra y la mantienen en orden. Todo ello hace que el cuadrado sea el smbolo perfecto para denotar el mundo terrestre. Frecuentemente una stupa tendra cuatro puertas, una para cada direccin, El Domo Hemisfrico: La masa principal de la forma clsica del stupa consiste de un domo hemisfrico hueco. En el pensamiento ygico tradicional de India, el hemisferio o domo del stupa es identificado con el dorado huevo csmico que fue llamado 'Hiranyagarbha'. Hiranya en Snscrito es dorado, ureo, y garbha, como se ha mencionado antes, significa matriz. Segn la cosmologa Vdica, esta matriz dorada era el ncleo desde donde toda la creacin evolucion. En los textos budistas tempranos se hace referencia a esto como garbha, significando 'matriz' (tero) o 'recipiente'. Con esta referencia, el stupa como una totalidad se llama 'dhatu-garbha'. Dhatu en snscrito significa elemento. De esta palabra deriva 'dagoba', que es la forma abreviada de dhatu-garbha y que es la designacin ms usual de un stupa en Sri Lanka Ceiln-. As esta seccin o parte de una stupa es una alusin a las aguas creativas primordiales. Desde luego en todas las cosmologas importantes, la vida provino desde las aguas arquetpicas, un smbolo femenino de la potencialidad sin forma. El domo, en virtud de representar la matriz desde la cual todas las cosas manifestaron existencia, es el significado de esta matriz creativa. El domo es un smbolo tanto de matriz como de tumba. Segn el pensamiento budista, antes de investirnos con un cuerpo material nuestras consciencias son libres y totalmente vivas en el mundo espiritual. Nuestra concepcin fsica en la matriz sigue a nuestra muerte en el reino sutil. La matriz es as el smbolo de la tumba. Tambin el vaco interior del domo simboliza la vacuidad enseada por el Buda. Como un tema de construccin, era frecuente practicar la excavacin de pequeos huecos en las curvas de la pared de las stupa para sostener filas de lmparas de aceite, de modo que la totalidad del montculo pueda iluminarse de noche. El efecto era dar forma al concepto abstracto de matriz brillante mediante una realidad visible.

La Espira Cnica: Esta parte representa el elemento fuego. Cuando se enciende un fuego, la llama no se dirige hacia abajo sino que va hacia arriba, por lo que el fuego simboliza la energa que sube. Representa la sabidura que quema toda ignorancia. La Luna Creciente: Esto denota el elemento aire. El aire tiene la capacidad de expandirse. Las hembras de las distintas especies comparten esta propiedad con el aire. La Luna es ejemplificada por la expansin del vientre en una mujer encinta. Desde luego la luna creciente es un antiguo smbolo para denotar femineidad toda vez el crecimiento y la mengua de la luna se dicen que reflejan el ciclo menstrual de la mujer. El Crculo o Sol: La perfecta forma del crculo expresa totalidad y plenitud. Representa el principio que no tiene fin ni comienzo. As esto significa el elemento espacio. Debido a su altura las stupas suelen atraer rayos, lo cual refuerza el que sean percibidos como lugares cargados espiritualmente. Muchas stupas tienen en su techo una estructura que funciona como pararrayos, llamada "finial". Adems de su funcin fsica, el finial tiene un significado simblico en el budismo (suele representar al mani o quinto elemento), y a veces es decorado con diseos de aspecto de flor de loto. Los espacios internos delimitados en la base y el domo son rellenados no solo con reliquias sino adems con vasijas con ofrendas diversas: especias, semillas, telas, piedras preciosas o no, etc., estatuillas tsa-tsa, mantras escritos en papeles enrollados, objetos rituales como campanas, tambores, etc. Es costumbre que una vez que se han depositado todas las ofrendas dentro, el resto del espacio se rellena con arena. Elementos constitutivos de un stupa: visin ms compleja. Si bien la enseanza tntrica del budismo tambin se desarroll en India, alcanz su mxima expresin en China, Japn y especialmente en Tbet. Muchas veces el Buda predijo el nacimiento de un maestro budista que dara las enseanzas tntricas que l no pudo desarrollar, as como tambin muchos otros maestros del futuro. El rey de Tbet, aconsejado por el maestro Shantarakshita, convoc al maestro Padmasambhava para asentar el budismo en su reino, quien vivi all durante 55 aos desde el 810 al 865 d.C., siglo VII- y conform toda una sociedad impregnada del tantrismo budista. Los tibetanos lo consideran el segundo Buda. Debido a la decadencia del budismo en India, el conocimiento de los elementos tntricos del budismo hoy da solo es posible obtenerlo mediante los textos preservados por los tibetanos. Cuando comienzan a difundirse conocimientos ms profundos, pasando del sutra al tantra, los elementos constitutivos de un stupa son ms pormenorizados, y su significacin es ms elaborada. En este otro nivel de comprensin los stupas se convirtieron en smbolos de la realidad de la iluminacin o Cuerpo de la Verdad, la Mente Omnicompenetrante de todos los Budas. Aqu la estructura externa tiene un significado profundo en muchos niveles. Por lo mismo, sus espacios internos -salas de tesoro- estn llenos de objetos de gran valor simblico. Lo primero que fue hacindose notorio es el simbolismo de los elementos. Puede entonces decirse que las formas de sus diferentes partes representan a los cinco elementos: la tierra, que sostiene a todo, evoca la resistencia y solidez, se representa por un cubo; el agua que fluye la imagen del cambio- est constituida por una gota temblorosa: una esfera. El fuego se simboliza como una pirmide: una flama. El viento toma la figura de una esfera partida a la mitad, sostenida en la punta de la pirmide del fuego, por la parte curva, lo que sugiere inestabilidad y movimiento. Y finalmente el vaco -que llena todo el espacio- asociado a la luminosidad del cielo, se manifiesta con una esfera que tiene un filamento brillante en la punta. En la visin de otra escuela, el monumento simboliza la enseanza budista y cada parte representa determinados elementos csmicos. Cada uno de los componentes de la estructura se identifica con uno de los cinco elementos csmicos: tierra, agua, fuego, aire, y ter (o espacio). La base cuadrada representa la tierra. La bveda semiesfrica describe el cielo. La terraza simboliza la residencia de los dioses. La luna creciente es la unin del cielo y de la tierra. Y por ltimo, los chakras o discos que coronan el mstil, los cuales a

medida que ganan altura pierden superficie, representan los sucesivos cielos o estados del sendero de iluminacin. En relacin a los atributos de un ser humano completamente realizado, la base del stupa significa la tierra y la ecuanimidad; el domo, agua e indestructibilidad; el cono espiral, fuego y compasin; arriba del cono espiral, el viento y la accin completamente fructfera; y el tope o cima, la joya, representa el espacio y la conciencia omnicompenetrante.

El rey Ashoka fue uno de los reyes ms famosos en la historia de la India, que en un momento domin la mayor parte de Asia. Era muy cruel y mat a cientos de seres sensibles. Mas tarde cambi su mente hacia la no-violencia: Guru Padmasambhava, manifestado como un monje de nombre Wangpo Dey, le ense sobre la no-violencia, y entonces Ashoka prometi que nunca ms tocara su espada. Cambi en su manera de pensar y comenz a trabajar para el Dharma. Construir stupas se convirti en un modo de esparcir la enseanza de Buda por todas partes y seguramente tambin para purificar su karma negativo acumulado por tantas muertes cometidas-. Trajo maestros y ayud a establecer el Dharma del Buda en todas partes de su mundo. El emperador Ashoka concibi el stupa como un smbolo csmico, conmemorativo del paranirvana de Buda. Una gran plataforma (medhi) a modo de altar sacrificial, que representa la tierra y lo femenino, soporta el cuerpo central semiesfrico, macizo, con forma de campana en las hindes, y con forma de cliz (amrta kalasa vaso de la inmortalidad, o bumpa en tibetano, y, tntricamente hablando, el vaso de Amitayus, el Buda de la Vida Permanente) en las tibetanas, que representa la bveda celeste (anda, huevo o garbha recipiente, cofre del tesoro, matriz, o dhatu garbha receptculo de reliquias). Encima, se encuentra una empalizada cuadrangular (harmika) que hace referencia y simboliza la residencia de la divinidad, la cual protege la parte superior del eje del universo (yashti), que hipotticamente atraviesa la bveda de la esfera de la stupa. La cuarta porcin es la aguja o kunta, representando el parasol y el rbol, que se desarroll a lo largo de muchos aos hasta llegar a la forma de eje con trece anillos (chatravali) cuyo dimetro disminuye a medida que ascienden. Estos representan los trece bhumis, las etapas por las que pasa el Bodhisattva en su camino a la Iluminacin. El eje y los discos decrecientes dan forma a una sombrilla sagrada o rbol sagrado, resaltando de

ese modo la dignidad que representa la reliquia en cuestin: cuantos ms chatravali hayan, ms sagrada se considera. La seccin siguiente, la quinta es el plato o cuenco, que originalmente representaba el espacio o el ter, y posteriormente se convirti en una media luna blanca, pura en cuarto creciente, representando el principio femenino. En sexto lugar est el disco solar rojo, que representa al principio masculino tambin sumamente purificado y sublimado. Y por ltimo, la joya con el color de una llama de fuego o con los colores del arco iris, que surge del disco solar rojo. Este smbolo no slo se encuentra en la cima de los stupas, aparece tambin sobre la cabeza de todas las imgenes de Budas en todos los pases y perodos, recordndonos as que el significado original de la palabra stupa se refiere a la coronilla, la parte superior del crneo. Ushnisha, que suele traducirse como protuberancia craneal bdica o montculo en la cima thupa-, a veces tiene la apariencia de una llama ascendente sobre la cabeza del Buda, a veces la de un capullo de loto. El significado de la ushnisha es el mismo que el de la joya de color de llama de la cima del stupa: la Iluminacin. El stupa tiene un eje central que representa el eje del universo, y enlaza las dos formas fundamentales: el cuadrado y el crculo, cuya unin crea innumerables formas a travs del cosmos. Ambas formas son sagradas y simbolizan la perfeccin de la Budeidad. Los dos tipos fundamentales de formas que pueden apreciarse en todos los stupas son: el hemisferio arquetpico (montn de tierra) y el cono espiralado, formas evocativas que han dado cabida a numerosas interpretaciones artsticas. Vistos desde arriba, muchos stupas reproducen el contorno de un mandala. Los textos tradicionales para la planificacin de un stupa pueden compararse con los textos para la construccin de un mandala. Finalmente el coronamiento o pice del stupa tiene una forma como de joya. Esta se superpone a todos los cinco elementos y de aqu en adelante expresa el ms alto estado de realidad que el caracterizado por los otros cinco elementos. De aqu que el viaje a la cima de la stupa es un proceso de ascensin espiritual, donde la joya que yace al final de la bsqueda es el propio Nirvana. La identificacin del ms alto punto del stupa con el ms alto punto en la imagen de Buda conduce a reflexionar con respecto a si una correspondencia ms profunda puede establecerse entre el stupa y el cuerpo fsico de Buda. Las formas del stupa fueron cambiando, y una forma cuadrada llamada harmika fue dimensionada ms grande entre el hemisferio y el cono o punta. Se dice que es una habitacin para los Dioses. Para el nivel sutra los dioses no existen y por ello no exista en los antiguos stupas, ni existan, por ende, deidades protectoras en las entradas a los deambulatorios. El harmika fortalece la idea de que los stupas son lugares de devocin, donde se pueden hacer ofrendas esto es, acumular mritos- y recibir bendiciones.

Los Veinticuatro Elementos De Un Stupa Estos 24 elementos o partes estn enhebrados en el Sog Shing o rbol de la vida, el cual representa el rbol boddhi de la sabidura bajo el cual el Buda logr su Iluminacin mChod-sdong chen-po-, y constituye el eje de un stupa, que no solo une las partes entre s, sino que adems conecta el cielo con la tierra. 1. Punta superior, tope Tog 2. Sol Nyi-mA 3. Luna Zla-Ba 4. Cubierta para la lluvia Char-khebs 5. Smbolo de la compasin Thugs-rje-mdo-gzungs 6. Pabelln Zar-tshag 7. Chakra padre Pho-khor (espacio entre ambos chakra) 8. Chakra madre Mo-khor

9. Trece Dharmachakras Chos-khor-bcu-gsun 10. Parasol de loto Gdugs-degs-padma 11. Harmika Bre 12. Soporte del harmika Bre-rten 13. Base del harmika Bre-rman 14. Domo-Jarrn Bum-pa 15. Puerta del Domo-Jarrn Sgo-khyim 16. Asiento del Domo-Jarrn Bum-gdan 17. Escalones Bang-rim 18. Las diez virtudes Dge-bcu 19. Balcn de lotos grandes Bad-gam 20. Saliente con lotos pequeos Bad-chung 21. Reborde o saliente a la altura de los vasos de Tesoro Gsung-sne 22. Frente, plataforma base y trono del len Gdong-chen 23. Escaleras Them-skas 24. Base Sa-dzin

Una explicacin del simbolismo de estos elementos. (24) Los cimientos como dharmadhatu, el reino del Dharma, sostienen la (22) plataforma base y el conjunto del monumento. El trono del len simboliza la superioridad sobre todo el universo; representa las cuatro valentas, que son el trono desde donde se otorga

poder o sea el vehculo para la transmisin de la iluminacin. Como resultado de poseer las cuatro valentas, los Budas tienen el poder para ayudar a los dems a conocer todo lo que es cognoscible, para permitir a los dems abandonar lo que debe ser abandonado, para ensear todo aquello que es preciso que sea enseado, y para obtener la ms pura y suprema iluminacin. Las cuatro valentas surgen como resultado de cuatro conocimientos-sabiduras: 1. El conocimiento de que todos los factores de la existencia estn entendidos. 2. El conocimiento de que los obstculos son correctamente entendidos y poder ensear a otros el modo de detenerlos. 3. El conocimiento de que el sendero de la renuncia, a travs de la cual se obtienen todas las cualidades virtuosas, de hecho se ha logrado. 4. El conocimiento de que toda corrupcin ser conducida a un final. (23) Los tres escalones simbolizan los tres refugios que uno toma: Buda, lo alcanzado por Buda: el Dharma, la Asamblea de aquellos que practican estas enseanzas Sangha-. (22) La plataforma base que Sostiene la Tierra, representa las (18) diez acciones correctas que generan el mrito y la virtud necesarios para seguir con xito el sendero. Las tres primeras se aplican al cuerpo, las cuatro siguientes se aplican a la palabra, y las tres ltimas se aplican a la mente. Ellas son: 1. El refrenarse de destruir vida o proteger la vida; 2. El refrenarse de tomar lo que no le ha sido dado o practicar la generosidad; 3. El refrenarse de prcticas sexuales incorrectas o mantener una moralidad pura; 4. El refrenarse de decir falsedades o decir la verdad; 5. El refrenarse de usar lenguaje abusivo o hablar con tranquilidad y gentileza; 6. El refrenarse de difamar (calumniar) a otros o reconciliar; 7. El refrenarse de complacerse en charlas irrelevantes o hablar con sensibilidad; 8. El refrenarse de codiciar o contentamiento; 9. El refrenarse de actos maliciosos o ser altruista; 10. El refrenarse de sostener puntos de vista destructivos o tener fe en la visin correcta que es el fundamento correcto para la liberacin-. (21) Los Vasos de Tesoro simbolizan las Nobles Acciones. La primera terraza representa los cuatro fundamentos de la atencin: 1. atencin del cuerpo 2. atencin de la sensacin 3. atencin de la mente 4. atencin de acontecimientos mentales La segunda terraza representa las cuatro genuinas restricciones: 1. no emprender las acciones no-virtuosas todava no generadas 2. suspender las acciones no-virtuosas ya generadas 3. disponerse a acciones virtuosas todava no generadas 4. no permitir que las acciones virtuosas se degeneren La tercera terraza representa las cuatro bases de los poderes supernormales: 1. Experiencia meditativa basada en la buena voluntad 2. Experiencia meditativa basada en la mente 3. Experiencia meditativa basada en el esfuerzo 4. Experiencia meditativa basada en el anlisis La cuarta terraza representa las cinco facultades espirituales: 1. Fe

2. 3. 4. 5.

Esfuerzo Atencin Concentracin Meditativa Sabidura

(20 y 19) Los pequeos y grandes lotos simbolizan las seis paramitas o virtudes trascendentales: generosidad, moralidad, paciencia, energa, meditacin, sabidura. La base del vaso o jarra representa los cinco esfuerzos espirituales, lo mismo que las cinco facultades espirituales integradas y activadas como esfuerzos. El vaso representa las siete ramas de la iluminacin: 1. Atencin 2. Investigacin de significados y de valores 3. Esfuerzo sostenido 4. Alegre Disfrute 5. Refinamiento y serenidad 6. Concentracin Meditativa 7. Ecuanimidad La base y el soporte del harmika representan el sendero ctuple: 1. autentica Visin pura 2. autentica Conceptualizacin pura 3. autentica Palabra o Habla pura 4. autentica Conducta pura 5. autentico Sustento o Medios de Vida puro 6. autentico Esfuerzo puro 7. autntica Meditacin pura 8. autentica Concentracin pura Las diez acciones correctas generan mrito y virtud, la base para el sendero espiritual. Las cuatro fundaciones de la atencin, los cuatro alojamientos genuinos, las cuatro bases de poder supranormal, las cinco facultades, las cinco fuerzas, las siete ramas de la iluminacin, y el ctuple sendero son conocidos colectivamente como las treinta y siete alas de la iluminacin. Junto con las diez acciones correctas forman la causa de la realizacin. El resultado son los siguientes: las sabiduras y liberaciones especficas a un Bodhisattva y los diez estados del sendero del Bodhisattva que culminan en la omnisciencia. Con este logro surgen las cualidades especficas de los Budas supremamente iluminados: las tres atenciones, la gran compasin y el Dharmadhatu no-diferenciado. El rbol de la vida como los diez conocimientos: 1. Conocimiento del Dharma 2. Conocimiento de los pensamientos de otros 3. Conocimiento de relaciones de interdependencia 4. Conocimiento emprico de la ilusin 5. Conocimiento del sufrimiento 6. Conocimiento de la causa del sufrimiento 7. Conocimiento de la cesacin del sufrimiento 8. Conocimiento del camino a la cesacin del sufrimiento 9. Conocimiento de las cosas que conducen a la desesperacin 10. Conocimiento de la no-produccin de cosas (pensamientos) El harmika representa las cuatro sabiduras iluminadas que permiten a los Budas activar las cuatro liberaciones para ayudar a otros: a conocer todo que es cognoscible; a abandonar lo

que debe ser abandonado; a ensear lo que es necesario ensear; y a lograr la iluminacin suprema de un Buda. Las trece ruedas o chatras representan las diez etapas del bodhisattva o poderes, y los tres recuerdos esenciales o usos de la atencin: 1. El gozoso 2. El inmaculado 3. El iluminado 4. El radiante 5. El difcil de conquistar 6. El manifiesto 7. El de gran riqueza 8. El inconmovible 9. El de inteligencia excelente 10. La nube del Dharma y los tres usos de la atencin. Estos se relacionan con la profunda ecuanimidad en las tres posibles circunstancias de ensear el Dharma: 11. Todos los discpulos pueden or, aceptar, y practicar las enseanzas 12. Ninguno puede or, aceptar, y practicar las enseanzas 13. Algunos discpulos pueden or, aceptar, y practicar las enseanzas, mientras que otros no. El parasol (sombrilla) representa la proteccin de la compasin o sea el Estado de un Victorioso: La gran compasin de un Buda surge de la omnisciencia. Libre de todo vestigio de inters personal, la compasin se aplica uniformemente, cubriendo a todos los seres por igual. El tope zaratsak representa el Ornamento de las Supremas Cualidades, el prstino Dharmadhatu, comprendido por la omnisciencia de los Budas completamente iluminados, descripto como sabidura primordial auto-emergente, seidad no-dual, comprensin completa y directa de todos los aspectos de la realidad. La Luna simboliza la eliminacin de todo sufrimiento. El Sol simboliza la radiancia de las miles de luces de la compasin. La joya en la cima simboliza la satisfaccin de todos los deseos. El conjunto de la stupa representa los tres aspectos de los seres iluminados: Nirmanakaya, Sambhogakaya, y Dharmakaya. Debido a su forma y tambin a las joyas que se depositan en su interior, un stupa trabaja con los diferentes niveles, conscientes y no conscientes de la mente. Tomando energa de la naturaleza, la concentran, potencian, y redistribuyen. Al estar llenas de energa positiva, pacifican y transforman las fuerzas negativas, por lo que se considera que tienen un gran poder protector. Dado que se trata de un centro de influencias bienhechoras, se toman muchos cuidados a la hora de ubicar el lugar donde se levantar el monumento. Beneficios por la construccin y veneracin de los stupas Los stupas tambin son conocidos como montaas sagradas. Como grandes trabajos de arte, se encuentran en la naturaleza y cambian el paisaje, pacificando a los seres. En este entendimiento, los reyes budistas del Tbet poblaron toda la superficie de su reino con stupas logrando transformar el suelo del Pas de las Nieves, colocndolos para recordar la omnipresencia de la iluminacin en todas partes. Construir un stupa es considerado extremadamente beneficioso, dejando impresiones karmicas muy positivas en la mente. Esto es debido a que las reliquias restos materiales de un Iluminado- es una esencia destilada de su cuerpo, voz y mente, convirtindose pues

en una corporizacin de la Iluminacin. Los beneficios futuros de esta accin pueden resultar en renacimientos afortunados. Esto significa que quien construye un stupa puede renacer en una familia rica, tener un cuerpo hermoso y saludable, con voz agradable, atractivo, capaz de brindar alegra a otros, tener una larga y feliz vida, donde cada deseo es satisfecho rpidamente. En un nivel absoluto puede incluso lograr la meta budista de la iluminacin, rpidamente. Por otro lado, destruir un stupa es considerado un asunto extremadamente negativo, similar a matar. Como accin es crear huellas karmicas masivamente negativas que conducen a problemas futuros muy negativos. Se dice que esto puede llevar a la mente a un estado de paranoia y despus de la muerte, conducir a renacimientos totalmente infortunados. En un altar tradicional, sea en un templo o en una casa, se suele colocar una imagen o estatua de Buda (que simboliza el cuerpo de Buda) en el centro, un stupa o imagen de un stupa (que simboliza la mente de Buda) a la derecha, y un texto (que simboliza la palabra de Buda) a la izquierda. El stupa es un mandala u ordenamiento sagrado, conteniendo todas las cualidades iluminadas. La palabra mandala en si misma deriva de la raz manda, que significa esencia, a lo cual se ha agregado el subfijo la, significando contener. As, la connotacin obvia de mandala es que se trata de un contenedor de esencias. Como una imagen, un mandala puede simbolizar tanto la mente como el cuerpo de un Buda. En el budismo esotrico o tntrico, el principio en el mandala es la presencia del Buda en l, aunque no son necesarias las imgenes de deidades. Ellas pueden ser representadas ya sea por una rueda, un rbol, una joya, o con cualquier otra manifestacin simblica. Buda dijo que quienquiera que vea un dharmakaya stupa ser liberado solo por verla. Sentir el roce de la brisa que ha pasado por el stupa libera por el tacto. El sonido de tintineo de las pequeas campanillas que cuelgan de un stupa libera por el sonido. Por haber visto o experimentado este tipo de stupa y pensar en esa experiencia uno es liberado por la recoleccin (de todos los sentidos). Sutra del Mrito de Rendir Culto al Buda Nirmanakaya. Si un buen hombre de familia o una buena mujer ofrenda estatuillas o imgenes de Buda o por lo menos un esfuerzo mnimo como un grano de cebada, o construye una stupa como el fruto de la jojoba, con su mstil del tamao de una aguja, con su cpula como una escama de salvado; deber colocar all la reliquia, tan pequea como una semilla de mostaza, con tanto cuidado como si estuviera ofreciendo una rara joya de acuerdo con su propia fuerza y habilidad. Si es realmente sincero y respetuoso, la imagen o el stupa ser como si Mi cuerpo estuviera presente, igual, sin diferencia. As, esta persona obtendr los quince tipos de mritos y virtudes. Primero: una mente pura; segundo: una mente de acuerdo al Dharma; tercero: una mente de arrepentimiento; cuarto: ver al Tathagata; quinto: poder dar origen a una mente pura y confiada; sexto: sostener el verdadero Dharma; sptimo: practicar lo que dice; octavo: estar constantemente cerca de todos los Budas; noveno: nacer de acuerdo con su deseo en todos los mundos de Buda; dcimo: si renace entre los humanos, pertenecer a grandes familias de renombre, con pensamientos elevados, respetado/a entre los hombres; undcimo: renacer entre los hombres teniendo siempre presente la apariencia del Buda; duodcimo: no ser daado por ningn demonio; decimotercero: en la era del Final del Dharma ser capaz de proteger y mantener el verdadero Dharma; decimocuarto: ser protegido por los Budas de las diez direcciones, y decimoquinto: obtener rpidamente los cinco atributos del Cuerpo del Dharma". Los 10 propsitos tradicionales de un stupa o Para ser el recordatorio de un maestro

o Para servir como relicario (con las reliquias del maestro y de la mente iluminada) y como un punto focal para la continuacin de la actividad bdica del maestro o Para magnetizar energa iluminada o Para acelerar el renacimiento del maestro o Para promover la longevidad o Para crear paz y armona en la sociedad o Para magnetizar la salud o Para alejar ejrcitos invasores o Para pacificar problemas fsicos y mentales, pestilencia y enfermedades o Para actualizar la iluminacin Dice el maestro Thrangu Rinpoch: Aunque en la actualidad no se tenga un maestro vivo para ensear el Dharma, las personas pueden ver un stupa con sus ojos y as, generacin tras generacin, recibir las bendiciones y entender que all se encuentran las Tres Joyas en las que podemos depositar nuestra confianza; de esta forma tan natural, el Dharma contina. Al construir un stupa para preservar los restos de un gran maestro, hace que su presencia se encuentre all, y sus bendiciones tambin se encontrarn all. Por esta razn se construye un estupa. El maestro Chatral Sangye Dorje Rinpoch ha colectado muchsimas citas de las escrituras budistas donde se mencionan los beneficios de construir y venerar stupas. El Manjushri Mula Tantra dice: Si uno construye un stupa con sus propias manos con miras de purificar el propio cuerpo, ese lograr pureza al hacerlo incluso aunque haya cometido las cinco clases de crmenes mas graves. Si uno construye 100.000 stupas se convertir en el Regente Universal de todos los Sostenedores del Conocimiento, comprender completamente todas las escrituras, y estar dotado con todas las habilidades y sabiduras durante todo un En. Despus de morir, siempre podr renacer como un rey y nunca lo har en los tres reinos inferiores. Tal como el sol naciendo en un lugar central, ese estar dotado con todas las facultades sensoriales, recordando todo lo que haya estudiado y recordndolo en sus vidas siguientes. El Sutra del Cofre de las Reliquias Secretas dice: Bhagavan habl as: Vajrapani! Si uno escribe estas enseanzas del Dharma y las coloca dentro de un Stupa, ese stupa se convertir en una reliquia vajra super esencial de todos los Tathagatas, se convertir en un stupa bendecido con la esencia del Dharani secreto de todos los Tathagatas, se convertir en un stupa de los 99 Tathagatas, brindando tantos beneficios como cuantas semillas de ssamo entran en un jarrn, ser difusor de bendiciones como un stupa que contenga los ojos y usnishas de todos los Tathagatas. Quien sea que coloque imgenes de Buda en un stupa, esa persona ser bendecida con la naturaleza de las siete joyas preciosas de las imgenes de los Tathagatas. Quien sea que preste reverencia y respeto a este stupa, se convertir en uno que no retorna y eventualmente despertar completa y perfectamente a la insuperable y ultrrima iluminacin suprema. Incluso si uno ofrece solamente una postracin o realiza una circunvalacin simple, uno quedar completamente liberado de caer en lugares tales como el infierno Avici. Ese nunca se alejar del sendero a la insuperable y ultrrima iluminacin suprema. Incluso los lugares alrededor del stupa e imgenes sern bendecidos por todos los Tathagatas. El Saddharma Pundarika Sutra dice: Con paredes construidas con barro y ladrillos, si un stupa a los Victoriosos es levantada de ese modo, E incluso si es construida con montones de arena, Quien sea que construya un stupa en respeto a los Victoriosos, en remotos lugares de sufrimiento,

Incluso si es hecha con un montn de arena, por nios que estn jugando, El constructor alcanzar la iluminacin. El Sutra de la Respuesta a Prasenajid dice: Si uno suena una campana frente a un stupa de Buda, Ese tendr palabra carismtica y gran fama, Y obtendr la placentera voz de Brama y recordar sus vidas anteriores. Quien sea de entre los discpulos, que haga girar su mala con mente devota frente a un stupa del Sugata, Ser bien compensado con muchos preciosos malas de oro, Obtendr diversos ornamentos Y se convertir en el principal de entre los meritorios y afortunados. Quien sea que ofrezca a un stupa de los Victoriosos, el sonido de una msica, Obtendr perfecta confianza en la profundidad del conocimiento, Tendr una perfecta forma fsica y palabra y mente puras: Su propia palabra podr llenar el mundo. Si la gente coloca diversas banderas hermosas en un relicario esencial stupa-, el cual es fuente de inmaculados mritos, ellos mismos recibirn ofrendas tal como ahora ofrendan un lugar a los tres mundos. Si uno coloca cintas ondeantes en un stupa a los Sugata, Ese se convertir en un glorioso regente de los hombres, Se convertir en un poderoso regente de dioses y experimentar gran felicidad, Obtendr la ondeante cinta de la liberacin completa. Si uno limpia un stupa de Buda Ese se convertir en hermoso y atractivo, Tendr un rostro noble y la complexin de un loto, Y ser completamente libre de los defectos del samsara. Quienquiera que limpie la tierra alrededor de un stupa, con agua limpia en la primavera, ser agradablemente admirado por las mujeres que llevan abanicos dorados. Concerniente a los beneficios de hacer postraciones y circunvalar un Stupa, el Avalokiteshvara Sutra dice: Si uno presenta respeto arrodillndose frente a un stupa de Buda, Se convertir en un heroico y poderoso rey del mundo, Tendr una armadura con emblemas de oro, Se convertir en un poderoso maestro y descansar en los Budas. El Saddharma Pundarika Sutra dice: Quien junte sus palmas frente a un stupa, sea con ambas manos o solo una, Quien solo una vez incline su cuerpo, o incluso incline ligeramente su cabeza, Quien haga postraciones o simplemente diga Buda con mente distrada, sea una o varias veces ante lugares donde se guardan reliquias, Ese obtendr suprema iluminacin.

Bibliografa: Bagchi. The Eight Great Chaityas and Their Cult. Beer, Robert. The Encyclopedia of Tibetan Symbols and Motifs: Boston, 1999. Brandon, S. G. F. Diccionario de religiones comparadas, Volumen 2. Cooper, J.C. An Illustrated Encyclopaedia of Traditional Symbols: London, 1999. Cummings, Joe. Buddhist Stupas in Asia: Victoria, 2001. Dakini Teachings: Padmasambhava's Oral Instructions to Lady Tsogyal, Shambhala Dragon Editions. Eliade, Mircea. Yoga (Immortality and Freedom): Princeton, 1973. Ghosh, A. An encyclopaedia of Indian archaeology. Hamani, Laziz, and Claude B. Levenson. Symbols of Tibetan Buddhism: Paris, 1996. Landaw, Jonathan, & Weber, Andy. Images of Enlightenment (Tibetan Art in Practice): New York, 1993. Leidy, Denise & Thurman, Robert. Mandala: The Architecture of Enlightenment, Asia Society Galleries & Tibet House. Maxwell, T.S. The Gods of Asia (Image, Text, and Meaning): New Delhi, 1997. Mitra, D. Buddhist Monuments. Sahitya Samsad, Calcutta, 1971. Phuoc, Le Huu. Buddhist Architecture. Sangharakshita. The Drama of Cosmic Enlightenment (Parables, Myths, and Symbols of the White Lotus Sutra): Glasgow, 1993. Sangharakshita. Tibetan Buddhism: An Introduction: Birmingham, 1999. Snodgrass, Adrian. The Symbolism of the Stupa: Delhi, 1992. Tresidder, Jack. The Hutchinson Dictionary of Symbols: Oxford, 1997. Varenne, Jean. Yoga and the Hindu Tradition: Delhi, 1989.

Anexo I: los stupa en Japn. En China y en Japn, las stupas originales fueron transformadas en pagodas, representando el cosmos budista. Especialmente en Japn, se desarroll una forma de stupa sin reliquias, puramente simblica: el gorinsotoba, stupa de cinco anillos, representando los cinco elementos que constituyen el universo, y el hokyointo, stupa del sutra del loto, el cual representa la enseanza ms esencial de Buda segn la concepcin de las escuelas tntricas japonesas Tendai, Shingon, etc.-.

Tambin una estupa es un receptculo de las energas del cielo y de la tierra. Segn explica el Roshi grado de maestra en el zen- Eido Shimano, para el Budismo Zen, una estupa puede ser una simple piedra, colocada con una intencin particular. As, un ser

humano sentado en Zazen, es una estupa. Una estupa contiene todas las potencialidades de la Mente humana. Una estupa es el Universo, el Maestro mismo y el Camino.

Anexo II: Relatos extrados de los Sutra La Iluminacin de Sidharta Gautama, prncipe de los Sakya, en Vaisali, Maghada, India. El prncipe Sidharta estaba a punto de alcanzar la iluminacin sentado bajo el rbol boddhi sin interrumpir su meditacin. Al anochecer, el mara Devaputra, jefe de los maras o demonios de este mundo, intent interrumpir su concentracin con el conjuro de pavorosas apariciones. Manifest huestes de terribles espritus demonacos: unos le disparaban lanzas y flechas, otros le arrojaban bolas de fuego, piedras, rocas y hasta montaas enteras. Sin embargo, Sidharta permaneci imperturbable. Gracias al poder de su concentracin, los fuegos ardientes se transformaron en ofrendas de luces de arco iris, y las armas, rocas y montaas, en una refrescante lluvia de flores. Se dice que el amor es la mejor armadura contra el miedo. Al comprobar que no poda distraer a Sidharta de su meditacin, el mara Devaputra intent hacerlo manifestando innumerables bellas doncellas, entre las cuales estaban sus tres hermosas hijas, cuyos nombres son: Pasado, Presente, Futuro. Con ello slo logr que Buda profundizase aun ms en su estado de concentracin. De este modo, venci a los demonios de este mundo y, por ello, ms tarde recibi el nombre de Buda Victorioso. Sidharta continu meditando hasta el amanecer, cuando alcanz la concentracin semejante al vajra. Con esta concentracin, que es la parte de la mente ms recndita de un ser con limitaciones, elimin de su mente los velos ms sutiles de la ignorancia, y al momento siguiente, se convirti en un Buda, un ser totalmente iluminado o despierto. No hay nada que Buda no conozca. Debido a que despert del sueo de la ignorancia y elimin todas las obstrucciones de su mente, conoce todo lo que existe en el pasado, presente y futuro de manera directa y simultnea. Adems, Buda posee una compasin imparcial que abarca a todos los seres sintientes. Vaishali deriva su nombre del Rey Vishal mencionado en el Mahabharata. Incluso antes del advenimiento del Buddhismo y del Jainismo, Vaishali era la capital de la vibrante republica de los Licchavi, que aun antes del nacimiento de Mahavira (c. 599 a.C.), se ha sugerido que quizs haya sido la primera republica en el mundo, similar las posteriormente fundadas en la antigua Grecia. En ese periodo, Vaishali era una antigua metrpolis y la ciudad capital de la republica del estado de Vaishali, la cual abarcaba la mayor parte de la regin del Ganges superior en los Himalayas, hoy da el estado de Bihar, India. Muy poco se conoce de la historia temprana de Vaishali. El Vishnu Purana registra 34 reyes de Vaishali, siendo el primero Nabhaga, de quien se cree que haya abdicado de su trono por un asunto de derechos humanos, sobre lo que declar: "Ahora soy un labrador libre del suelo, reino sobre mi tierra." El ltimo de los 34 reyes fue Sumati, que es considerado un contemporneo de Dasaratha, el padre del Seor Rama, manifestacin de Vishnu. Numerosas referencias a Vaishali se encuentran en los pertinentes textos tanto del Jainismo como del Budismo, en los cuales se ha preservado mucha informacin sobre Vaishali y otros Maha Janapadas -reinos, imperios, repblicas-. Basados en la informacin de estos textos, Vaishali se estableci como una repblica all por el siglo VI a.C., antes del nacimiento de Gautama Buddha en el 563, convirtindose en la primera republica surgida en la historia del mundo. En la repblica de Vaishali naci el Seor Mahavira, el Buda dio su ltima enseanza y anunci su prximo Parinirvana. Tambin esta fue la tierra de Ambapali o Amrapali, la gran cortesana india que aparece en muchas historias populares y tambin en la literatura budista por cuanto ella se convirti en discpula de Buda. Ananda, el discpulo favorito de Buda, entr en Nirvana en el medio del Ganges -Ganga-, en las afueras de Vaishali. Apenas a un kilmetro est el estanque de las coronaciones: Abhishek Pushkarini. En las sagradas aguas del tanque se ungan a los representantes elegidos del pueblo de Vaishali. Cercano al estanque de las coronaciones se levant el Stupa de las Reliquias de Buda. La octava parte de las reliquias de Buda fueron consagradas en los cimientos y en el chhatra del stupa.

Despus de su ltima enseanza Buda parti a Kushinagar, y los Licchavis lo siguieron. Buda les ofreci su cuenco de limosnas y an as rehusaron a regresar. Finalmente, el Despierto, en la villa de Deora, la moderna Kesariya, cre la ilusin de un ro torrentoso para impulsarlos a regresar. En este lugar, aos despus, Ashoka construy un stupa en recuerdo de este hecho. Rajagaha, que significa Residencia del Rey, era la capital del reino de Maghada y la ciudad ms grande, llamada Rajgir en la actualidad. Fue visitada muchas veces por el Buda durante su vida. Los dos lugares favoritos del Buda eran el Bosquecillo de Bambes, y un monte bajo llamado Pico de los Buitres. La leyenda del reino de Maghada, del rey Bimbisara y su hijo Ayatashatru Bimbisara (snscrito; en japons Bimbashara-o) fue uno de los reyes de Magadha, que rein en el perodo 540 a.C. - 493 a.C. Durante su reinado, Magadha se convirti en el imperio ms poderoso de la India. Anexion mediante una guerra cruel el estado de Anga, situado al este de Magadha, de gran importancia econmica por su puerto, al que llegaban barcos del Ganges y del sur de la India. Aument su influencia con enlaces matrimoniales con los reinos vecinos. Su primera esposa fue la hija del rey de Kosala. Dedic gran atencin a la administracin y a las obras pblicas. Construy la nueva capital de Rajaghra, en sustitucin de la antigua Girivraja. No se conocen las razones, aunque seguramente habrn sido econmicas o estratgicas. El cruel rey Seniya Bimbisara decidi consultar a un adivino debido a que su esposa Vaideji no haba concebido ningn heredero. El adivino le dijo que un santo ermitao que viva en las montaas, renacera como hijo del rey despus de morir. Bimbisara estaba tan ansioso por concebir un hijo que mand matar al santo. Poco despus, Vaideji concibi un varn, yata Shatru, pero aqu el adivino predijo que ese nio -que era el santo asesinado- se convertira en enemigo del rey y vengara su muerte, por lo cual Bimbisara mand matar al beb. Ajatashatru (pronunciado ayatashatru), significa enemigo no nacido (o sea, aquel que es tan bueno que no tiene enemigos, o que sus enemigos an no han nacido), siendo a: partcula negativa, jata: nacido, satru: enemigo. Tambin puede verse traducido como victoria sobre los enemigos. Traducciones chinas de escrituras budistas interpretan Ajata Shatru como enemigo antes de nacer o enemigo no nacido. Tambin se le daba el nombre de Ayata Shatru al dios Shiva, al rey pndava Iuddhi Shtira (Yudhisthira), a un rey de Kashi (actual Benars), y a un hijo de Samika. La tradicin dice que cuando Shakyamuni recin dej su casa para buscar la iluminacin, arrib a Rajagriha, la capital de Magadha, en donde su aspecto noble llamo la atencin del Rey Bimbisira quien le ofreci riquezas y la comandancia de sus ejrcitos. Shakyamuni rechaz el ofrecimiento, explicando que l solo buscaba la iluminacin. Bimbisira entonces le solicit a Shakyamuni que, una vez que la encontrase, le contase esa verdad que estaba buscando. Despus de que Shakyamuni alcanz la iluminacin, regres a Magadha y Bimbisira se convirti en su seguidor. Don el Monasterio del Bosquecillo de Bambes a la Orden Budista y se dice que hizo construir una escalera de piedras que llegaba a lo alto del Pico del Buitre cerca de Rajagriha donde Shakyamuni a menudo pernoctaba. De acuerdo al texto Sobre la Destruccin de la Orden, Devadatta, primo, cuado y acrrimo enemigo de Siddharta, le revel la historia de su nacimiento, y que entonces fue arrojado desde lo alto de una torre, pero como el ermitao haba alcanzado una cierta santidad que le daba una temporal inmortalidad, sobrevivi y de esa cada solo tuvo un dedo roto, lo que le vali el mote de Dedo Roto. De este modo lo persuadi a rebelarse en contra de su padre. Ajatashatru, a sus quince aos, puso a su padre en prisin y tom el trono de Magadha. Tambin, y por la misma influencia, intent matar a Shakyamuni y sus discpulos al soltar un elefante enloquecido para que los atropellara, intento que obviamente fracas. Rein en el perodo 493 a.C.- 461 a.C. y conquist Koshala para

dominar Kashi, venciendo al rey Virudaka, hijo de Prasenashit. As Magadha lleg a ser el reino ms poderoso de la India. Luego hizo la paz con Kosala. Ms tarde cuando Ajatashatru cay gravemente enfermo, Bimbisira sinti gran lastima por l. Ajatashatru arrepentido de sus acciones envi a sus guardias a liberar a Bimbisira, y este, pensando que estos iban para torturarlo se suicid. De acuerdo a otra fuente Ajatashatru mat de hambre a su padre en prisin, y otra fuente incluso dice que Bimbisira descubri los planes de su hijo y al verlo tan obsesionado con tomar el poder simplemente abdic voluntariamente al trono a favor de su hijo. Ajatashatru, despus de la muerte de su padre, cuando naci su propio hijo, fue presa de remordimientos y virulentos dolores aparecieron en el decimoquinto da del segundo mes de su decimoquinto ao. Le predijeron que fallecera tres semanas despus, en el sptimo da del tercer mes. Tras haber intentado el suicidio, y ante el consejo de su mdico y ministro Yivaka, encontr al Buda, quien le asegur que su arrepentimiento le llevara al cese de sus actos negativos sin que, sin embargo, eso bastara para borrar las consecuencias de su acto criminal y le ense las doctrinas del Sutra del nirvana. Ajatashatru fue capaz de erradicar su mal karma y prolongar su vida, convirtindose desde entonces en el fiel sostn de la comunidad del Buda. Un ao despus de la muerte de Buda, yata Shatru apoy la realizacin del Primer Concilio Budista para colectar de las enseanzas de Shakyamuni. Tres historias del Buda en Jetavana, Sravasti Savatthi-, Kosala, India: la de Anathapindika, la de Angulimala, y la de los milagros ante los thirtikas. El primer encuentro de Anathapindika con el Buda, tuvo lugar al poco tiempo de que el Maestro hubiera realizado el tercer retiro de la temporada de lluvias, despus de su Iluminacin. En estos primeros aos de su ministerio, el Buda no haba establecido ninguna regla relacionada con los lugares de residencia. Los bhikkhus (monjes, hombres-ordenados) vivan en el lugar que ellos mismos elegan: en el bosque o la selva, entre las races de los rboles, debajo de piedras salientes, en barrancas, cuevas, osarios y al aire libre. En ese entonces, un rico comerciante de Rajagaha, la capital del reino de Magadha, quien se haba convertido en un fiel seguidor laico del Buda, percatndose de la forma de vida de los monjes, les sugiri que le preguntaran a su Maestro si les permitira aceptar una residencia permanente. En cuanto el Buda dio su permiso, el comerciante mand construir no menos de sesenta viviendas para los monjes, argumentando que necesitaba acumular mrito. Con la construccin de ese primer monasterio budista, se haban establecido los cimientos para la difusin del Dharma, pues a partir de ese momento se contaba con un lugar en donde instruir a la Orden. El comerciante tena un cuado en Sravasti, de nombre Sudatta, al que todos llamaban Anathapindika. Era el comerciante ms rico del lugar. En una ocasin mientras Sudatta realizaba un viaje de negocios por el vecino estado de Magadha, lleg a Rajagaha y, como siempre, su primera parada fue para hacerle una visita a su cuado, al que estaba unido por una afectuosa amistad. Cuando entr en la casa, se asombr al ver que ninguno de sus habitantes mostraba mucho inters en su llegada. Estaba acostumbrado a gozar de toda la atencin de su cuado y a ser objeto de una animada bienvenida por parte de los dems residentes de la casa. Pero ahora, todos estaban muy ocupados, trabajaban incansablemente realizando elaborados preparativos. Anathapindika le pregunt a su preocupado cuado cul era el motivo de ese trajn: Una boda? Un sacrificio importante? Una visita del rey? El cuado le explic: Invit a comer al Iluminado y a la orden de monjes y van a venir maana. Anathapindika se mostr interesado y dijo: Acaso dijiste el Iluminado? As es, respondi el cuado, maana vendr el Iluminado. Y Anathapindika, que apenas poda creer lo que escuchaba, le pregunt una segunda y una tercera vez: Dijiste el Iluminado? Entonces, suspirando hondo en seal de alivio, dijo, Incluso el solo sonido de estas palabras es algo raro en el mundo: el Iluminado. Puede uno conocerlo? El cuado seal: Hoy no sera conveniente, pero puedes ir maana temprano.

Esa noche, mientras Anathapindika se acostaba a dormir, una gran cantidad de pensamientos y sentimientos se apoderaron de l. Era tan fuerte su expectacin por el encuentro del da siguiente, que se despert tres veces durante la noche pensando que ya era de da. Acab por levantarse antes del amanecer y se dirigi hacia el monasterio. En la oscuridad, el miedo lo aturdi, la duda y la incertidumbre se agitaban en su corazn, y todos sus instintos mundanos le decan que se diera la media vuelta. Pero un espritu invisible llamado Sivaka lo exhortaba para que siguiera adelante: Cien mil elefantes, Cien mil caballos, Cien mil carros tirados por mulas, Cien mil doncellas adornadas con joyas y pendientes Estos no valen una dieciseisava parte de avanzar un solo paso. "Sigue adelante Seor! Sigue adelante Seor! Ir hacia adelante es mejor que darte la vuelta una vez ms. Y as, Anathapindika sigui adelante con decisin por el resto de la noche. Despus de un rato, a travs de la neblina del amanecer, vio una figura que caminaba silenciosamente de aqu para all. Se detuvo, y en ese momento la figura lo llam con una voz indescriptiblemente melodiosa: Ven Sudatta! Anathapindika se sorprendi de que lo llamaran por su nombre de pila, pues en ese lugar solamente lo conocan como Anathapindika; adems, l era un desconocido para el Buda y haba llegado de improviso. Ahora estaba seguro de que se encontraba en la presencia del Iluminado. Abrumado ante la importancia del encuentro, cay de rodillas a los pies del Maestro y le pregunt tartamudeando: El Bendito durmi bien? La respuesta del Buda a esta pregunta convencional le permiti entrever su verdadera condicin: Ciertamente siempre duerme bien, El brahmin que est completamente satisfecho (i.e., ha alcanzado el nirvana), Que no se aferra a los placeres sensuales, De corazn sereno, desprovisto de pertenencias. Cortados todos los apegos, Eliminada la inquietud (i.e. conflicto) del corazn, El Pacfico, ciertamente duerme bien, Pues ha alcanzado la paz mental. Luego, el Bendito le habl con detenimiento sobre el dar, la virtud, los cielos, los peligros, la vanidad y la naturaleza engaosa de los placeres sensuales, as como de los beneficios de la renuncia. Cuando vio que Anathapindika estaba listo de corazn y de mente esto es: flexible, sin obstrucciones, animado y sereno- le explic la enseanza que es exclusiva de los Iluminados: las Cuatro Preciosas Verdades del sufrimiento, sus causas, su cesacin y el camino que conduce a esa cesacin. Debido a esto, a Anathapindika se le abri el ojo de la verdad (Dharmacakkshu) que est inmaculado y libre de polvo: Todo lo que posee la naturaleza del surgimiento, eso mismo posee la naturaleza de la cesacin. Anathapindika haba entendido la verdad del Dharma, haba superado todas las dudas y estaba libre de vacilaciones; en su mente haba certeza y gracias a la Gua Espiritual del Maestro, ahora era independiente. Haba realizado el camino y el fruto de entrar en la corriente (sotapatti). Entonces, Anathapindika invit al Bendito a comer a la casa de su cuado al da siguiente y el Maestro acept. Despus de la comida, le pregunt al Buda si le permitira construir un monasterio para la Orden, en su ciudad natal: Sravasti. El Buda respondi: Los Iluminados aman los lugares tranquilos. Entiendo Maestro, entiendo, respondi Anathapindika loco de contento al ver que su ofrecimiento haba sido aceptado.

Cuando Anathapindika regres a Sravasti, anim a la gente que se encontr a lo largo del camino para que recibiera al Buda con respeto. En cuanto lleg, se puso a buscar un lugar adecuado para el monasterio. Este lugar no debera estar ni muy lejos, ni muy cerca de la ciudad; no deba estar lleno de personas en el da, ni ser ruidoso por las noches; habra de ser accesible para los visitantes devotos y tambin apropiado para los que estaban en reclusin. Finalmente, en la cadena de colinas que rodeaba a la ciudad, encontr un hermoso claro de bosque ideal para su propsito. Era Jetavana, que significa: Arboleda de Jeta, y le perteneca al Prncipe Jeta, uno de los hijos del Rey Pasenadi (Prasenajit) de Kosala. Anathapindika fue a la casa del prncipe Jeta para preguntarle si ese bosque estaba en venta. El prncipe le manifest que no vendera ese lugar ni aunque le pagaran su valor exacto, que corresponda a dieciocho millones de monedas de oro. Yo te doy esa cantidad ahora mismo, respondi Anathapindika, pero como no conseguan ponerse de acuerdo, decidieron recurrir a un mediador. El mediador determin que el valor del terreno ascendera a tantas monedas de oro de los dieciocho millones como pudieran colocarse sobre el terreno una al lado de la otra, y fue sobre esta base que se lleg a un arreglo y la venta se concret. Anathapindika llev al lugar muchos carros llenos con monedas de oro e hizo que estas se distribuyeran sobre el terreno. Al final, solo qued descubierto un pequeo pedazo de suelo a la entrada. Dio instrucciones para que trajeran ms oro, pero el prncipe Jeta le dijo que en ese lugar l mismo mandara construir un enrejado y una torre imponentes. El bastin y el enrejado eran impresionantes y protegeran al monasterio del mundo exterior, resguardndolo de los ruidos del camino y acentuando la lnea divisoria entre lo sagrado y lo mundano. Y as se hizo. Anathapindika gast otros dieciocho millones de monedas en los edificios y el mobiliario. Construy celdas individuales, una sala para reuniones, un comedor, despensas, caminos, letrinas, pozos y estanques con lotos para baarse, as como un gran muro circundante. De esta manera, el claro del bosque fue transformado en un monasterio y se distingui como un santuario religioso. Para honrar a las dos partes que contribuyeron con su establecimiento, los textos siempre se refieren a este lugar de dos maneras: Arboleda de Jeta Jetavana- y El Monasterio de Anathapindika Anathapindika Vihara-. Cuando los preparativos estuvieron listos, el Buda y sus monjes fueron a Sravasti para instalarse en el nuevo monasterio. A su llegada, Anathapindika los convid a comer y posteriormente le pregunt al Buda: Cmo debo proceder para ofrendar Jetavana? Puedes dedicrsela a la Sangha de las cuatro direcciones, presente y futura. Y as lo hizo. Despus el Buda le expres su aprecio con los siguientes versos: Se protegen del fro y del calor y de las bestias de rapia que habitan el lugar, y de lo que se arrastra y de los mosquitos y de las tormentas en la poca de lluvias. Cuando el temible viento caliente aparece, se puede evitar. Meditar y obtener entendimiento profundo en un refugio y con comodidad; Elogiada es por El Despierto la morada Como el principal obsequio para una Orden. Por lo tanto, una persona sensata que busque su propio bienestar Mandar construir moradas, para que los eruditos se alojen ah. Comida y bebida, vestiduras y alojamientos, Ha de drselos honradamente y con la mente purificada. Entonces, ellos le ensearan el Dharma que disipa todos los males. l, conociendo tal Dharma, ah mismo, incorrupto, obtiene el nirvana. A la comida de caridad para los monjes, le siguieron suntuosas celebraciones por parte de los laicos, en las que haba regalos para todos... Por esta razn, el Buda nombr a Anathapindika el principal benefactor de la sangha.

Otro de los eventos famosos que sucedieron en Savatthi mientras el Buda estaba vivo fue la conversin de Angulimala. Este ladrn y asesino haba matado a tantas personas, que los aldeanos de los distritos de la periferia empacaron sus pertenencias y se mudaron a otra ciudad. A cada una de sus vctimas le cortaba un dedo y lo amarraba en un collar que llevaba colgado del cuello, de aqu su nombre Angulimala, el Collar de Dedos. Cuando el Buda oy hablar de todo esto, se dirigi al rea en la que Angulimala sola operar, con el nico propsito de encontrarse con l. En un tramo solitario del camino, Angulimala vio al Buda y fue tras l. Corra lo ms rpido que le era posible pero no lograba alcanzarlo, a pesar de que el Buda segua caminando tranquilamente. Lleno de frustracin y desconcierto, Angulimala se dirigi al Buda: Detente monje! A lo que el Buda respondi: Yo me he detenido Angulimala. T deberas detenerte. Angulimala le pregunt cul era el significado de sus palabras, y el Buda dijo que l ya haba dejado de matar y lastimar a los seres y que Angulimala debera de hacer lo mismo. El asesino tir su espada y postrndose a los pies del Buda le pidi que lo ordenara como monje. Tiempo despus, Angulimala se ilumin, pero antes tuvo que soportar la violencia y los insultos de aquellos que recordaban su terrible pasado. Muri siendo un Arhat y un stupa se construy sobre sus restos. Mientras el Buda deambulaba por los reinos de los alrededores de Shravasti, los lderes de las seis principales escuelas filosficas de la India lo haban desafiado a participar en una competencia de poderes milagrosos. Finalmente, a la edad de cincuenta y siete aos, el Bendito acept el reto en Shravasti. El Rey Prasenajit construy una sala especial para este evento; en ella se hicieron siete tronos. En el primer da de la primavera, los otros seis maestros ocuparon sus lugares y Shakyamuni se dirigi al suyo volando por el aire. Propag fuego y agua que salan de su cuerpo, y la sala se destruy y luego se rehizo en un palacio transparente. Plant un palillo en la tierra, haciendo que brotara un gran rbol fragante, cargado de flores y fruta madura. Multiplic su cuerpo infinitamente, llenado el espacio con Budas que exponan el Dharma. Realiz estos y muchos otros milagros y en ocho das derrot por completo a sus oponentes, cuyos seguidores adoptaron las doctrinas budistas. Durante siete das adicionales, sigui efectuando milagros y dio enseanzas a la gran asamblea de monjes. Sarnath o Sarnatha es tambin conocido por los nombres Mrigadava, Migadaya, Rishipattana, Isipatana, y est a 13 km al noreste de Varanasi -Benares-, en Uttar Pradesh, India. El nombre Sarnath en realidad es la abreviatura de Saranganatha, El Seor de los Ciervos. Durante una de sus vidas anteriores, el Buda residi all como lder de una manada de ciervos y ofreci su vida al rey para que liberase a una cierva preada. Conmovido por aquel acto de supremo desapego, el rey se abstuvo del sacrificio y cre el Parque de los Ciervos (Mrgadava) como santuario para protegerlos. Dicho lugar ya haba sido utilizado por los sabios vdicos (rishis) como un excelente lugar de meditacin y enseanza. De hecho, otra de sus denominaciones es el Lugar donde cayeron los rishis (Rishipatana), pues antes del nacimiento de Gautama, los dioses anunciaron a quinientos rishis que moraban en Mrgadava la inminente llegada del futuro Buda. Al saberlo, todos ellos se alzaron en el aire y entraron en el Nirvana, con lo cual sus restos-reliquias cayeron a la tierra, consagrando as el sitio con el nombre de Rishipatana. En el Parque de los Ciervos es donde Gautama Buddha dio su primera enseanza del Dharma, y donde comenz la existencia de la Sangha u Orden de los monjes de Buda, impulsado por la Iluminacin de su discpulo Kondanna. As pues, Sarnath es el lugar inicial de la manifestacin universal y continuidad terrenal del Dharma. Tras dos siglos de oscuridad, el stupa de Kusinagar goz de gran prestigio gracias al emperador Asoka (300-232 a.C.), quien erigi innumerables estupas, pilares y monasterios. El florecimiento de Kusinagar lleg hasta el s. V d.C., despus, los peregrinos monjes chinos Fa-hsien (s. V) y Hsuan-tsang (s. VII) testificaron su decadencia. Siguiendo las precisas descripciones de Hsuan-tsang, los arquelogos A. Cunningham y A. Carlleyle (1876-

77) rescataron los principales vestigios de Kusinagar: el stupa y templo del Nirvana, el stupa de la Cremacin y la estatua yacente del Buda (esta es del s. V d.C.). Luego hicieron lo propio con Bhod Gaya en 1883. Actualmente, los numerosos templos e instituciones de todo el mundo budista asentados en Kusinagar muestran que el Nirvana del Iluminado en la India no signific un final, sino un repetido comienzo. Vethadipa, luego llamada Visnudvipa, se menciona solo en el Mahaparinibbana Sutta por ser uno de los lugares donde se enviaron reliquias de Buda. En todo el resto de las escrituras budistas no se la vuelve a mencionar, excepto un comentario del Dhammapada, que menciona a Vethadipa como un lugar muy cercano a Allakappa, del reino de los bulis. La reconstruccin de mapas con la geografa del 500 a.C. se ha logrado con la colaboracin de la actual tecnologa. Con esta ayuda se ha llegado a determinar que Vethadipa est en la costa este del ro Mahi, un afluente del Ganges, al norte de Vesali y Allakhapa, un poco al sur de Pippalavana. En la bsqueda del lugar, una hiptesis consideraba que Dipa o Dvipa significa isla, por lo que no result difcil considerar que Vethadipa haya sido una isla en un lago o en un ro, posiblemente el Ganges o alguno de sus afluentes. Y quien era el brahman o los brahmanes de esa localidad que con tanto derecho solicitaron y Drona concedi- una parte de las reliquias? Aun es un misterio. Stupas Kalachakra El antiguo Stupa Dhanyakataka en Amaravati, Andhra Pradesh, Guntur district, India del Sur, es el mas antiguo de todos los Stupas de la clase Kalachakra y est emplazado en el lugar donde el Buda histrico, de acuerdo a la transmisin oral del Vajrayana, revel por primera vez el tantra de Kalachakra. Se construy un Stupa en el lugar para conmemorar este importantsimo evento. Un stupa Kalachakra se caracteriza por su simbolismo que no est conectado a eventos de la vida de Buda sino al simbolismo del Tantra de Kalachakra. Es una rara clase de stupa creado como proteccin contra energas negativas. Tan rara que hay solo seis de su clase. Su simbolismo especfico se refiere al mismo tiempo al significado de un stupa convencional como al significado de la concepcin budista del universo tal como se describe en las enseanzas Kalachakra. Los stupas expresan la naturaleza de la mente en un modo perfecto. Simbolizan tanto el estado de iluminacin de Buda con cuerpo, voz, y mente, los diez niveles del sendero de los Bodhisattva, tanto como del universo mostrando la armona y perfeccin de todos los principios universales. El stupa de la clase Kalachakra, est fundamentado en las supremas enseanzas de Buda expresadas en el tantra no-dual del Maha-Anuttarayoga, tambin conocido como La Rueda del Tiempo o Kalachakra. Este tantra se refiere a aspectos externos, internos, y alternativos (traducido tambin como secretos). Los aspectos externos tratan de cosmologa, astronoma, y astrologa; los aspectos internos tratan del sistema energtico interno canales, chakras, tigles, etc.- que interrelacionan el cuerpo y la mente; los aspectos alternativos tratan de la prctica meditativa en Kalachakra. Este stupa tiene gran poder protector. En sus espacios internos se delimitan diferentes niveles demarcados por mandalas de diferentes deidades. Si se considera que el mandala de Kalachakra contiene 720 deidades, cualquier persona puede entender la complejidad de su construccin. Los seis stupas Kalachakra: 1. El antiguo Stupa Dhanyakataka es el mas antiguo de todos los Stupas de la clase Kalachakra. El stupa no est intacto; no obstante hay un museo cercano con una rplica en pequeo del Stupa de Dhanyakataka, donde tambin se muestran algunos fragmentos de sus estelas originales frisos esculpidos- y mrmoles tallados. De acuerdo a las fuentes tradicionales del Vajrayana, el Buda ense el Dharma en Dhanyakataka y confiri la ceremonia Kalachakra a discpulos selectos, los cual eleva la antigedad del Stupa de Amravati a unos 500 aos a.C. El monje budista Taranatha, escribi: "En la Luna llena del

mes de Caitra, al ao siguiente de Su Iluminacin, en el gran stupa Dhanyakataka, Buda manifest el mandala de las Gloriosas Mansiones Lunares Kalachakra-. En el tantrismo vajrayana, Dhanyakataka (Amaravati) es considerado un lugar muy importante relacionado a la revelacin del tantra de Kalachakra. 2. Stupa en el Bokar Monastery, Mirik, India, 1988 d.C. 3. Stupa en la antigua frontera de Tbet del Este. 4. Stupa en Karma Guen, un centro Karma Kagyu en Espaa, 1994. 5. Stupa en Dharamsala, India, en la residencia del Dalai Lama, 2000 6. Stupa en Garanas, Austria 2002 Resumen de la enseanza de Buda: Su ltima enseanza. En la luna llena de Mayo, en el ao 563 a.C., en el parque Lumbini, cerca de Kapilavatthu, naci un noble prncipe que estaba destinado a ser el ms grande maestro religioso del mundo, Siddhatta (que significa deseos satisfechos) Gotama, del clan Sakya. Luego de 80 aos de vida en este mundo, entr en su nirvana en la luna llena de mayo del 483 a.C. Los libros sagrados denominados Triple Cesta -Tripitaka-, nos han transmitido las palabras del Perfecto tal y como las oyeron sus discpulos; all se registra la ltima enseanza dada antes de Su muerte -parinirvana-. En todos los universos, visibles e invisibles, no existe ms que una sola y misma fuerza, sin comienzo, sin fin, sin ms ley que la suya, sin predileccin, sin odio. Ella mata y ella salva sin otro objetivo que realizar el Destino. La muerte y el dolor son las herramientas de su oficio, el amor y la vida son sus hijos. Pero no intentis medir lo inconmensurable con palabras, ni sumerjis la fibra del pensamiento en lo impenetrable. El que interroga se equivoca, el que responde se equivoca. No esperis nada de los dioses despiadados, sometidos ellos mismos a la ley del karma, que nacen, envejecen y mueren para renacer, y que no han conseguido vencer su propio dolor. Esperadlo todo de vosotros mismos. Sin olvidar que cada hombre crea su propia prisin y que cada uno puede adquirir un poder superior al del mismo Indra. Como las lgrimas corran por las mejillas de Ananda, el Maestro levant un ndice reprobatorio: Cmo! Con todo lo que te he enseado puedes todava sentir dolor? Es, pues, tan difcil para un hombre desembarazarse de todo sufrimiento? Y, con cierta pena ante las dificultades que la humanidad podra tener para salir de su prisin, prosigui diciendo: No te dejes engaar, Ananda. La vida es una larga agona, no es sino dolor. Y el nio tiene razn al llorar desde que nace. Esta es la primera verdad. La segunda verdad es que el dolor no proviene ms que del deseo. El hombre se aferra perdidamente a las sombras. Se entusiasma con sueos, se sita en medio de un falso yo, y establece a su alrededor un mundo imaginario. Cuando su alma le abandone, partir con el ardiente deseo de beber otra vez. La tercera verdad es la cesacin posible del dolor. T no la obtendrs, oh Ananda, ms que triunfando sobre todos los amores que llevas en ti, y arrancando de tu corazn las ltimas pasiones que an puedan quedar en l. Entonces vivirs por encima de los dioses. Pero, escucha bien la cuarta verdad, que es la va de la salvacin de las ocho sendas. Vigila en primer lugar el karma que forja tu destino futuro. Despus, no alberques ms que sentimientos desprovistos de malevolencia, de codicia y de clera. Luego, vigila tus labios como si fuesen las puertas de un palacio habitado por un rey, de donde no debe salir nada impuro. Y, en fin, que cada una de tus acciones ataque una falta, desarrolle una virtud. Estos son los cuatro primeros caminos. No pienses que cualquier hombre puede seguir estas cuatro sendas. Luego concluy el Perfecto, una vez que hayas destruido el egosmo, la falsa fe, la duda, el odio y la codicia, y que hayas vuelto a renacer, entonces podrs, en una nueva existencia, seguir las cuatro ltimas sendas que tienen los hombres de recta pureza, recto

pensamiento, recta soledad, recto xtasis. En ese momento, de forma natural podrs vencer tu deseo de vivir sobre la tierra, tu deseo de ganar el cielo, tus errores, y sobre todo, tu orgullo de haber avanzado en el camino de la santidad. Estars muy cerca del nirvana.

Miscelanea El maestro tntrico Padmasambhava Padma Jungne o Padmakara-, aparecido de forma extraordinaria en Oddiyana reino al norte del Kashmir indio, que limita con China: hoy Afganistn- ocho das despus de la muerte de Buda s. V a.C.-, se form con grandes maestros de Oddiyana e India, incluso con Ananda, uno de los discpulos de Buda. Los textos afirman que Padmasambhava vivi 3.600 aos en India y alrededores, de los cuales pas 55 en Tbet, 12 siglos despus de la muerte de Buda. All fue convocado por el rey Tisong Detsen a instancias del maestro budista Shantarakshita que all viva. Sigui realizando actividades iluminadas en otros lugares, desconocindose que hubiese manifestado muerte sino solo un viaje al mundo de los rakshasas (un mundo infernal) y que actualmente reside en el mundo sutil de los vidyadharas manifestado como Vajradhara, a la espera de la manifestacin de Maitreya. Citado por Jamgoon Kongtrul Lodrotaye en su primer volumen del Rinchen Terdzod, e incluido en Dakini Teachings, Dakini Teachings: Padmasambhava's Oral Instructions to Lady Tsogyal, Shambhala Dragon Editions. Llevado el borrador del presente a la consideracin de Rinchen, un amigo practicante de Kalachakra del linaje Karma/Shangpa Kagyu de Kalu Rinpoche, termin invitndome a una charla personal donde me expuso su teora. Me contaba de un autor Rene Barjavel, quien, entre otras cosas, escribi una novela ertico-mstica: El Guru, de gran difusin all por los 80. Ese autor habra aprovechado su obra para exponer una clase de conocimiento recogido en ciertas partes de India referente a historias de yoguis y siddhas seres de gran poder- que se enterraban, incluso en vida, a fin de convertirse en protectores de la vida. El hilo argumental de la novela es totalmente accesorio para permitir una exposicin un poco mas fluida mediante dilogos, que una exposicin lineal. Argumentalmente entonces, dos varones y una mujer ingleses viajan por el mundo y llegan a India donde conocen a un Guru con quien admirablemente se comunican mente a mente. Seducidos de diversas maneras, se convierten en sus seguidores y colaboran en el cierre de las actividades externas, para llegar a enterarse que el Maestro habra de convertirse en un ngel silencioso como tantos otros lo haban hecho en el pasado. Algunos se momificaban en vida, refugiados en pequeos templos subterrneos, y otros se empalaban con grandes varas de aleacin de metales que los atravesaban desde el perineo hasta la coronilla de la cabeza, y que enterradas en la tierra, les permita adoptar la postura de loto. La parte de la vara que sobresala hacia el cielo funcionaba como una antena multiplicando de ese modo su poder de irradiacin de ondas benficas. A su alrededor se construa una stupa y la vara llegaba hasta el remate. La energa de su consciencia se ocupaba del cuidado de toda la vida en un radio increblemente extenso, quizs unos 120 o 200 km a la redonda. Algunos de estos seres estaban actuando desde muchos siglos atrs, donde la stupa ya haba sido cubierta por tierra, rocas, y vegetacin conformando una verdadera montaa Desconozco si esto sea cierto. Quizs es simple fantasa, aunque este mundo precisamente est hecho de ese tipo de fantasas colectivas ya materializadas. Seguramente en algn momento llegaremos a conocer la verdad!! El arquitecto Wojtek Kossowski ha participado en la construccin de 17 estupas dirigido por Lopon Tsechu Rinpoche. Ellos pueden ser contactados para asesorar en la construccin de un stupa. Para los budistas hay cuatro sitios principales que son sagrados: Bodhgaya, Sarnath, Kushinagar, y Lumbini. Cuatro sitios adicionales para los budistas son: Sravasti, Rajgir, Sankissa, Vaishali. Otros sitios importantes son: Patna, Gaya, Kosambi, Kapilavastu, Devadaha, Kesariya, Pava, Nalanda, Varanasi. Tambin resultan de inters sitios tales como Sanchi, Mathura, Ellora, Ajanta, Vikramshila, Ratnagiri, Udayagiri, Bharhut, y las cuevas Barabar.