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TEMAS DE APOYO EN CIENCIAS SOCIALES SUPERATE GRADO 11TEMA # 1 Cambio climtico.

Se llama cambio climtico a la modificacin del clima con respecto al historial climtico a una escala global o regional. Tales cambios se producen a muy diversas escalas de tiempo y sobre todos los parmetros meteorolgicos: temperatura, presin atmosfrica, precipitaciones, nubosidad, etc. En teora, son debidos tanto a causas naturales (Crowley y North, 1988) como antropognicas (Oreskes, 2004). El trmino suele usarse de manera poco apropiada, para hacer referencia tan solo a los cambios climticos que suceden en el presente, utilizndolo como sinnimo de calentamiento global. La Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico usa el trmino cambio climtico solo para referirse al cambio por causas humanas: Por "cambio climtico" se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composicin de la atmsfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante perodos comparables. Recibe el nombre de variabilidad natural del clima, pues se produce constantemente por causas naturales. En algunos casos, para referirse al cambio de origen humano se usa tambin la expresin cambio climtico antropognico. Adems del calentamiento global, el cambio climtico implica cambios en otras variables como las lluvias y sus patrones, la cobertura de nubes y todos los dems elementos del sistema atmosfrico. La complejidad del problema y sus mltiples interacciones hacen que la nica manera de evaluar estos cambios sea mediante el uso de modelos computacionales que simulan la fsica de la atmsfera y de los ocanos. La naturaleza catica de estos modelos hace que en s tengan una alta proporcin de incertidumbre (Stainforth et l., 2005) (Roe y Baker, 2007), aunque eso no es bice para que sean capaces de prever cambios significativos futuros (Schnellhuber, 2008) (Knutti y Hegerl, 2008) que tengan consecuencias tanto econmicas (Stern, 2008) como las ya observables a nivel biolgico (Walther et l., 2002)(Hughes, 2001). El clima es un promedio, a una escala de tiempo dada, del tiempo atmosfrico. Los distintos tipos climticos y su localizacin en la superficie terrestre obedecen a ciertos factores, siendo los principales, la latitud geogrfica, la altitud, la distancia al mar, la orientacin del relieve terrestre con respecto a la insolacin (vertientes de solana y umbra) y a la direccin de los vientos (vertientes de Sotavento y barlovento) y por ltimo, las corrientes marinas. Estos factores y sus variaciones en el tiempo producen cambios en los principales elementos constituyentes del clima que tambin son cinco: temperatura atmosfrica, presin atmosfrica, vientos, humedad y precipitaciones. Pero existen fluctuaciones considerables en estos elementos a lo largo del tiempo, tanto mayores cuanto mayor sea el perodo de tiempo considerado. Estas fluctuaciones ocurren tanto en el tiempo como en el espacio. Las fluctuaciones en el tiempo son muy fciles de comprobar: puede presentarse un ao con un verano fro (por ejemplo, el sector del turismo lleg a tener fuertes prdidas hace unos aos en las playas espaolas debido a las bajas temperaturas registradas y al consiguiente descenso del nmero de visitantes, y el invierno del 2009 al 2010 ha sido mucho ms fro de lo normal, no solo en Espaa, sino en toda Europa). Tambin las fluctuaciones espaciales son an ms frecuentes y comprobables: los efectos de lluvias muy intensas en la zona intertropical del hemisferio sur en Amrica (inundaciones en el Per y en el sur del Brasil) se presentaron de manera paralela a lluvias muy escasas en la zona intertropical del Norte de Amrica del Sur (especialmente en Venezuela y otras reas vecinas). Un cambio en la emisin de radiaciones solares, en la composicin de la atmsfera, en la disposicin de los continentes, en las corrientes marinas o en la rbita de la Tierra puede modificar la distribucin de energa y el equilibrio trmico, alterando as profundamente el clima cuando se trata de procesos de larga duracin. Estas influencias se pueden clasificar en externas e internas a la Tierra. Las externas tambin reciben el nombre de forzamientos dado que normalmente actan de manera sistemtica sobre el clima, aunque tambin las hay aleatorias como es el caso de los impactos de meteoritos (astroblemas). La influencia humana sobre el clima en muchos casos se considera forzamiento externo ya que su influencia es ms sistemtica que catica pero tambin es cierto que el Homo sapiens pertenece a la propia biosfera terrestre pudindose considerar tambin como forzamientos internos segn el criterio que se use. En las causas internas se encuentran una mayora de factores no sistemticos o caticos. Es en este grupo donde se encuentran los factores amplificadores y moderadores que actan en respuesta a los cambios introduciendo una variable ms al problema ya que no solo hay que tener en cuenta los factores que actan sino tambin las respuestas que dichas modificaciones pueden conllevar. Por todo eso al clima se le considera un sistema complejo. Segn qu tipo de factores dominen la variacin del clima ser sistemtica o catica. En esto depende mucho la escala de tiempo en la que se observe la variacin ya que pueden quedar patrones regulares de baja frecuencia ocultos en variaciones caticas de alta frecuencia y viceversa. Puede darse el caso de que algunas variaciones caticas del clima no lo sean en realidad y que sean catalogadas como tales por un desconocimiento de las verdaderas razones causales de las mismas.

Influencias externas. El Sol es una estrella que presenta ciclos de actividad de once aos. Ha tenido perodos en los cuales no presenta manchas solares, como el mnimo de Maunder que fue de 1645 a 1715 en los cuales se produjo una [cita requerida] mini era de Hielo. La temperatura media de la Tierra depende, en gran medida, del flujo de radiacin solar que recibe. Sin embargo, debido a que ese aporte de energa apenas vara en el tiempo, no se considera que sea una contribucin importante para la variabilidad climtica a corto plazo (Crowley y North, 1988). Esto sucede porque el Sol es una estrella de tipo G en fase de secuencia principal, resultando muy estable. El flujo de radiacin es, adems, el motor de los fenmenos atmosfricos ya que aporta la energa necesaria a la atmsfera para que estos se produzcan. Sin embargo, muchos astrofsicos consideran que la influencia del Sol sobre el clima est ms relacionado con la longitud de cada ciclo, la amplitud del mismo, la cantidad de manchas solares, la profundidad de cada mnimo solar, y la ocurrencia de dobles mnimos solares separados por pocos aos. Sera la variacin en los campos magnticos y la variabilidad en el viento solar (y su influencia sobre los rayos csmicos que llegan a la Tierra) quienes tienen una fuerte accin sobre distintos componentes del clima como las diversas oscilaciones ocenicas, los eventos el Nio y La Nia, las corrientes de chorro polares, la Oscilacin casi bianual de la corriente estratosfrica sobre el ecuador, etc. Por otro lado, a largo plazo las variaciones se hacen apreciables ya que el Sol aumenta su luminosidad a razn de un 10% cada 1000 millones de aos. Debido a este fenmeno, en la Tierra primitiva que sustent el nacimiento de la vida, hace 3800 millones de aos, el brillo del Sol era un 70% del actual. Las variaciones en el campo magntico solar y, por tanto, en las emisiones de viento solar, tambin son importantes, ya que la interaccin de la alta atmsfera terrestre con las partculas provenientes del Sol puede generar reacciones qumicas en un sentido u otro, modificando la composicin del aire y de las nubes as como la formacin de estas. Algunas hiptesis plantean incluso que los iones producidos por la interaccin de los rayos csmicos y la atmsfera de la Tierra juegan un rol en la formacin de ncleos de condensacin y un correspondiente aumento en la formacin de nubes. De este modo, la correlacin entre la ionizacin csmica y formacin de nubes se observa fuertemente en las nubes a baja altura y no en las nubes altas (cirrus) como se crea, donde la variacin en la ionizacin es mucho ms grande (Svensmark, 2007). .Si bien la luminosidad solar se mantiene prcticamente constante a lo largo de millones de aos, no ocurre lo mismo con la rbita terrestre. Esta oscila peridicamente, haciendo que la cantidad media de radiacin que recibe cada hemisferio flucte a lo largo del tiempo, y estas variaciones provocan las pulsaciones glaciares a modo de veranos e inviernos de largo perodo. Son los llamados perodos glaciales e interglaciales. Hay tres factores que contribuyen a modificar las caractersticas orbitales haciendo que la insolacin media en uno y otro hemisferio vare aunque no lo haga el flujo de radiacin global. Se trata de la precesin de los equinoccios, la excentricidad orbital y la oblicuidad de la rbita o inclinacin del eje terrestre. Impactos de meteoritos En raras ocasiones ocurren eventos de tipo catastrfico que cambian la faz de la Tierra para siempre. El ltimo de tales acontecimientos catastrficos sucedi hace 65 millones de aos. Se trata de los impactos de meteoritos de gran tamao. Es indudable que tales fenmenos pueden provocar un efecto devastador sobre el clima al liberar grandes cantidades de CO2, polvo y cenizas a la atmsfera debido a la quema de grandes extensiones boscosas. De la misma manera, tales sucesos podran intensificar la actividad volcnica en ciertas regiones. En el suceso de Chichulub (en Yucatn, Mxico) hay quien relaciona el perodo de fuertes erupciones en volcanes de la India con el hecho de que este continente se site cerca de las antpodas del crter de impacto. Tras un impacto suficientemente poderoso la atmsfera cambiara rpidamente, al igual que la actividad geolgica del planeta e, incluso, sus caractersticas orbitales. Influencias internas La Tierra ha sufrido muchos cambios desde su origen hace 4600 millones de aos. Hace 225 millones de aos todos los continentes estaban unidos, formando lo que se conoce como Pangea, y haba un ocano universal llamado Panthalassa. La tectnica de placas ha separado los continentes y los ha puesto en la situacin actual. El Ocano Atlntico se ha ido formando desde hace 200 millones de aos. La deriva continental es un proceso sumamente lento, por lo que la posicin de los continentes fija el comportamiento del clima durante millones de aos. Hay dos aspectos a tener en cuenta. Por una parte, las latitudes en las que se concentra la masa continental: si las masas continentales estn situadas en latitudes bajas habr pocos glaciares continentales y, en general, temperaturas medias menos extremas. As mismo, si los continentes se hallan muy fragmentados habr menos continentalidad. Un proceso que demuestra fehacientemente la influencia a largo plazo de la deriva de los continentes (o de igual manera, la tectnica de placas) sobre el clima es la existencia de yacimientos de carbn en las islas Svaldbard o Spitbergen, en una latitud donde ahora no existen rboles por el clima demasiado fro: la idea que explica estos yacimientos es que el movimiento de la placa donde se encuentran dichas islas se porodujo hacia el norte desde una ubicacin ms meridional con un clima ms clido. La composicin atmosfrica

La atmsfera primitiva, cuya composicin era parecida a la nebulosa inicial, perdi sus componentes ms ligeros, el hidrgeno diatmico (H2) y el helio (He), para ser sustituidos por gases procedentes de las emisiones volcnicas del planeta o sus derivados, especialmente dixido de carbono (CO2), dando lugar a una atmsfera de segunda generacin. En dicha atmsfera son importantes los efectos de los gases de invernadero emitidos de manera natural en volcanes. Por otro lado, la cantidad de xidos de azufre (SO, SO2 y SO3) y otros aerosoles emitidos por los volcanes contribuyen a lo contrario, a enfriar la Tierra. Del equilibrio entre ambos efectos resulta un balance radiativo determinado. Con la aparicin de la vida en la Tierra se sum como agente incidente el total de organismos vivos, la biosfera. Inicialmente, los organismos auttrofos por fotosntesis o quimiosntesis capturaron gran parte del abundante CO2 de la atmsfera primitiva, a la vez que empezaba a acumularse oxgeno (a partir del proceso abitico de la fotlisis del agua). La aparicin de la fotosntesis oxignica, que realizan las cianobacterias y sus descendientes los plastos, dio lugar a una presencia masiva de oxgeno (O2) como la que caracteriza la atmsfera actual, y an mayor. Esta modificacin de la composicin de la atmsfera propici la aparicin de formas de vida nuevas, aerbicas que se aprovechaban de la nueva composicin del aire. Aument as el consumo de oxgeno y disminuy el consumo neto de CO2 llegndose al equilibrio o clmax, y formndose as la atmsfera de tercera generacin actual. Este delicado equilibrio entre lo que se emite y lo que se absorbe se hace evidente en el ciclo del CO2, la presencia del cual flucta a lo largo del ao segn las estaciones de crecimiento de las plantas. Las corrientes ocenicas. Las corrientes ocenicas, o marinas, son un factor regulador del clima que acta como moderador, suavizando las temperaturas de regiones como Europa y las costas occidentales de Canad y Alaska. La climatologa ha establecido ntidamente los lmites trmicos de los distintos tipos climticos que se han mantenido a travs de todo ese tiempo. No se habla tanto de los lmites pluviomtricos de dicho clima porque los cultivos mediterrneos tradicionales son ayudados por el regado y cuando se trata de cultivos de secano, se presentan en parcelas ms o menos planas (cultivo en terrazas) con el fin de hacer ms efectivas las lluvias propiciando la infiltracin en el suelo. Adems los cultivos tpicos del matorral mediterrneo estn adaptados a cambios meteorolgicos mucho ms intensos que los que se han registrado en los ltimos tiempos: si no fuera as, los mapas de los distintos tipos climticos tendran que rehacerse: un aumento de unos 2 grados celsius en la cuenca del mediterrneo significara la posibilidad de aumentar la latitud de muchos cultivos unos 200 km ms al norte (como sera el cultivo de la naranja ya citado). Desde luego, esta idea sera inviable desde el punto de vista econmico, ya que la produccin de naranja es, desde hace bastante tiempo, excedentaria, no por el aumento del cultivo a una mayor latitud (lo que corroborara en cierto modo la idea del calentamiento global) sino por el desarrollo de dicho cultivo en reas reclamadas al desierto (Marruecos y otros pases) gracias al riego en goteo y otras tcnicas de cultivo. El campo magntico terrestre .De la misma manera que el viento solar puede afectar al clima directamente, las variaciones en el campo magntico terrestre pueden afectarlo de manera indirecta ya que, segn su estado, detiene o no las partculas emitidas por el Sol. Se ha comprobado que en pocas pasadas hubo inversiones de polaridad y grandes variaciones en su intensidad, llegando a estar casi anulado en algunos momentos. Se sabe tambin que los polos magnticos, si bien tienden a encontrarse prximos a los polos geogrficos, en algunas ocasiones se han aproximado al Ecuador. Estos sucesos tuvieron que influir en la manera en la que el viento solar llegaba a la atmsfera terrestre. Los efectos antropognicos Una hiptesis dice que el ser humano podra haberse convertido en uno de los agentes climticos, incorporndose a la lista hace relativamente poco tiempo. Su influencia comenzara con la deforestacin de bosques para convertirlos en tierras de cultivo y pastoreo, pero en la actualidad su influencia sera mucho [cita requerida] mayor al producir la emisin abundante de gases que, segn algunos autores, producen un efecto invernadero: CO2 en fbricas y medios de transporte y metano en granjas de ganadera intensiva y arrozales. Actualmente tanto las emisiones se han incrementado hasta tal nivel que parece difcil que se reduzcan a corto y medio plazo, por las implicaciones tcnicas y econmicas de las actividades involucradas. Los aerosoles de origen antrpico, especialmente los sulfatos provenientes de los combustibles fsiles ejercen una influencia reductora de la temperatura (Charlson et l., 1992). Este hecho, unido a la variabilidad natural del clima, sera la causa que explica el "valle" que se observa en el grfico de temperaturas en la zona central del siglo XX. La alta demanda de energa por parte de los pases desarrollados, son la principal causa del calentamiento global, debido a que sus emisiones contaminantes son las mayores del planeta. Esta demanda de energa hace que cada vez ms se extraigan y consuman los recursos energticos como el petrleo. Muchos de los cambios climticos importantes se dan por pequeos desencadenantes causados por los factores que se han citado, ya sean forzamientos sistemticos o sucesos imprevistos. Dichos desencadenantes pueden formar un mecanismo que se refuerza a s mismo (retroalimentacin o feedback positivo) amplificando el efecto. Asimismo, la Tierra puede responder con mecanismos moderadores (feedbacks negativos) o con los dos fenmenos a la vez. Del balance de todos los efectos saldr algn tipo de cambio ms o menos brusco pero siempre impredecible a largo plazo, ya que el sistema climtico es un sistema catico y complejo.

Un ejemplo de feedback positivo es el efecto albedo, un aumento de la masa helada que incrementa la reflexin de la radiacin directa y, por consiguiente, amplifica el enfriamiento. Tambin puede actuar a la inversa, amplificando el calentamiento cuando hay una desaparicin de masa helada. Tambin es una retroalimentacin la fusin de los casquetes polares, ya que crean un efecto de estancamiento por el cual las corrientes ocenicas no pueden cruzar esa regin. En el momento en que empieza a abrirse el paso a las corrientes se contribuye a homogeneizar las temperaturas y favorece la fusin completa de todo el casquete y a suavizar las temperaturas polares, llevando el planeta a un mayor calentamiento al reducir el albedo. La Tierra ha tenido perodos clidos sin casquetes polares y recientemente se ha visto que hay una laguna en el Polo Norte durante el verano boreal, por lo que los cientficos noruegos predicen que en 50 aos el rtico ser navegable en esa estacin. Un planeta sin casquetes polares permite una mejor circulacin de las corrientes marinas, sobre todo en el hemisferio norte, y disminuye la diferencia de temperatura entre el ecuador y los Polos. Tambin hay factores moderadores del cambio. Uno es el efecto de la biosfera y, ms concretamente, de los organismos fotosintticos (fitoplancton, algas y plantas) sobre el aumento del dixido de carbono en la atmsfera. Se estima que el incremento de dicho gas conllevar un aumento en el crecimiento de los organismos que hagan uso de l, fenmeno que se ha comprobado experimentalmente en laboratorio. Los cientficos creen, sin embargo, que los organismos sern capaces de absorber solo una parte y que el aumento global de CO2 proseguir. Hay tambin mecanismos retroalimentadores para los cuales es difcil aclarar en que sentido actuarn. Es el caso de las nubes. El climatlogo Roy Spencer (escptico del cambio climtico vinculado a grupos 2 evanglicos conservadores ) ha llegado a la conclusin, mediante observaciones desde el espacio, de que el 3 efecto total que producen las nubes es de enfriamiento. Pero este estudio solo se refiere a las nubes actuales. El efecto neto futuro y pasado es difcil de saber ya que depende de la composicin y formacin de las nubes. Incertidumbre de prediccin Se debe destacar la existencia de incertidumbre (errores) en la prediccin de los modelos. La razn fundamental para la mayora de estos errores es que muchos procesos importantes a pequea escala no pueden representarse de manera explcita en los modelos, pero deben incluirse de manera aproximada cuando interactan a mayor escala. Ello se debe en parte a las limitaciones de la capacidad de procesamiento, pero tambin es el resultado de limitaciones en cuanto al conocimiento cientfico o la 4 5 disponibilidad de observaciones detalladas de algunos procesos fsicos. En particular, existen niveles de incertidumbre considerables, asociados con la representacin de las nubes y con las correspondientes 6 respuestas de las nubes al cambio climtico. Edward N. Lorenz, un investigador del clima, ha encontrado una teora revolucionaria de caos que hoy en da se aplica en las reas de economa, biologa y finanzas (y otros sistemas complejos). En el modelo numrico se calcula el estado del futuro con insumos de observaciones meteorolgicas (temperatura, precipitacin, viento, presin) de hoy y usando el sistema de ecuaciones diferenciales. Segn Lorenz, si hay pequeas tolerancias en la observacin meteorolgica (datos de insumo), en el proceso del clculo de prediccin crece la tolerancia drsticamente. Se dice que la predictibilidad (duracin confiable de prediccin) es mximo 7 das para discutir cuantitativamente in situ (a escala local). Cunto ms aumenta el largo de las integraciones (7 das, 1 ao, 30 aos, 100 aos) entonces el resultado de la prediccin tiene mayor incertidumbre. Sin embargo, la tcnica de ensamble (clculo del promedio de varias sa lidas del modelo con insumos diferentes) disminuye la incertidumbre y segn la comunidad cientfica, a travs de esta tcnica se puede discutir el estado del promedio mensual cualitativamente. Cuando se discute sobre la cantidad de precipitacin, temperatura y otros, hay que tener la idea de la existencia de incertidumbre y la propiedad catica del clima. Al mismo tiempo, para la toma de decisiones polticas relacionadas con la temtica del cambio climtico es importante considerar un criterio de multimodelo (promedio de las salidas de varios modelos: un tipo de ensamble). Cambios climticos en el pasado Los estudios del clima pasado (paleoclima) se realizan estudiando los registros fsiles, las acumulaciones de sedimentos en los lechos marinos, las burbujas de aire capturadas en los glaciares, las marcas erosivas en las rocas y las marcas de crecimiento de los rboles. Con base en todos estos datos se ha podido confeccionar una historia climtica reciente relativamente precisa, y una historia climtica prehistrica con no tan buena precisin. A medida que se retrocede en el tiempo los datos se reducen y llegado un punto la climatologa se sirve solo de modelos de prediccin futura y pasada. La paradoja del Sol dbil A partir de los modelos de evolucin estelar se puede calcular con relativa precisin la variacin del brillo solar a largo plazo, por lo cual se sabe que, en los primeros momentos de la existencia de la Tierra, el Sol emita el 70% de la energa actual y la temperatura de equilibrio era de 41 C. Sin embargo, hay constancia de la existencia de ocanos y de vida desde hace 3800 millones de aos, por lo que la paradoja del Sol dbil solo puede explicarse por una atmsfera con mucha mayor concentracin de CO2 que la actual y con un efecto invernadero ms grande. El efecto invernadero en el pasado
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La atmsfera influye fundamentalmente en el clima; si no existiese, la temperatura en la Tierra sera de 20 C, pero la atmsfera se comporta de manera diferente segn la longitud de onda de la radiacin. El Sol por su alta temperatura emite radiacin a un mximo de 0,48 micrmetros (Ley de Wien) y la atmsfera deja pasar la radiacin. La Tierra tiene una temperatura mucho menor, y reemite la radiacin absorbida a una longitud mucho ms larga, infrarroja de unos 10 a 15 micrmetros, a la que la atmsfera ya no es transparente. El CO2 que est actualmente en la atmsfera, en una proporcin de 367 ppm, absorbe dicha radiacin. Tambin lo hace y en mayor medida el vapor de agua). El resultado es que la atmsfera se calienta y devuelve a la Tierra parte de esa energa por lo que la temperatura superficial es de unos 15 C, y dista mucho del valor de equilibrio sin atmsfera. A este fenmeno se le llama el efecto invernadero y el CO2 y el H2O son los gases responsables de ello. Gracias al efecto invernadero podemos vivir.

La concentracin en el pasado de CO2 y otros importantes gases invernadero como el metano se ha podido medir a partir de las burbujas atrapadas en el hielo y en muestras de sedimentos marinos observando que ha fluctuado a lo largo de las eras. Se desconocen las causas exactas por las cuales se produciran estas disminuciones y aumentos aunque hay varias hiptesis en estudio. El balance es complejo ya que si bien se conocen los fenmenos que capturan CO2 y los que lo emiten la interaccin entre estos y el balance final es difcilmente calculable. Se conocen bastantes casos en los que el CO2 ha jugado un papel importante en la historia del clima. Por ejemplo en el proterozoico una bajada importante en los niveles de CO2 atmosfrico condujo a los llamados episodios Tierra bola de nieve. As mismo aumentos importantes en el CO2 condujeron en el periodo de la extincin masiva del Prmico-Trisico a un calentamiento excesivo del agua marina lo que llev a la emisin del metano atrapado en los depsitos de hidratos de metano que se hallan en los fondos marinos lo que aceler el proceso de calentamiento hasta el lmite y condujo a la Tierra a la peor extincin en masa que ha padecido. EL CAMBIO CLIMTICO Y SUS PROBLEMTICAS. El Cambio Climtico y sus problemticas es uno de los problemas ambientales ms graves o, quiz el ms grave, al que nos enfrentamos en la actualidad porque... Afecta a todo el planeta, la atmsfera no tiene fronteras. Tiene una enorme inercia, por lo tanto no puede detenerse a voluntad, de repente. El clima determina las condiciones de vida: las posibilidades de alimentacin, la actividad econmica en general y la seguridad de las poblaciones. En definitiva determina cmo son los ecosistemas, incluido los nuestros. Tiene un caracter retroalimentativo, es decir, los propios efectos del cambio climtico contribuyen a forzar el efecto invernadero natural y acentan el calentamiento global. Existen muchos ejemplos: Como sabemos cuando los rayos solares llegan a superficies blancas (zonas de nieve) se reflejan casi en su totalidad. Lo que est provocando el cambio climtico es una reduccin de la cubierta de nieve de la superficie terrestre que a su vez disminuye la reflexin de la radiacin solar y por tanto aumenta el calentamiento de la superficie terrestre. Est dando lugar a un abanico de efectos directos e indirectos que acentan las alteraciones introducidas por otras causas o motores del cambio global. Aqu vemos algunos ejemplos: Concentracin de la contaminacin por vertidos residuales . El cambio climtico provocar un incremento de temperaturas, y por tanto, aumentar la evaporacin del agua de los ros. Esto supondr la concentracin de los niveles de contaminacin que ya existen en los ros. Hace que los incendios forestales sean ms frecuentes y peligrosos. Actualmente en Espaa se registran 20.000 incendios forestales al ao. Las causas y soluciones de los mismos son muy variados, sin embargo, no es coincidencia que la mayora se registren la poca estival. La escasez de agua y la sequedad de las plantas y rboles les convierte en combustibles perfectos ante el fuego. Con el cambio climtico llover menos, las sequas sern continuas y por ello los incendios sern ms frecuentes, peligrosos y extensos. Contaminacin trmica de ros y mares. El cambio climtico provocar un aumento de las temperaturas de la superficie de ros y mares. Pero en muchos casos estos ecosistemas acuticos ya estn sufriendo incrementos trmicos debido a que sus aguas se usan para refrigerar instalaciones como las centrales trmicas. Por este motivo el cambio climtico acentuar los daos ambientales que los ecosistemas acuticos ya estn padeciendo. Cambios del uso del suelo. El ser humano ha ido modificando intensivamente su entorno como consecuencia de su forma de vida. El medio natural se ha visto afectado por la construccin de grandes infraestructuras que han ido fragmentando y alterando gravemente el territorio: carreteras, grandes obras hidrulicas, urbanizaciones, etc. El cambio climtico acentuar la transformacin del medio ambiente: favoreciendo el abandono de tierras estriles, aumentando la cota de nieve en las montaas, desecando humedales y pequeas charcas, etc.

Favorece la invasin de especies de latitudes ms clidas. En los ltimos aos el Mediterrneo est sufriendo la invasin de distintas especies de algas propias de mares clidos de Amrica, frica y Asia, que probablemente han llegado prendidas en algn casco de barco. Estas especies, que amenazan la existencia de las especies animales y vegetales autctonas (como las praderas de Posidonia ocenica que cubren el fondo del mar Mediterrneo) se vern favorecidas por el aumento de temperatura que supondr el cambio climtico en las prximas dcadas. Alteracin de las rutas de las aves migratorias . Hay especies de aves que han cambiado su comportamiento migratorio durante las ltimas dcadas. Entre las razones se encuentra el Cambio Climtico. Especies tpicamente africanas han invadido las Pennsula Ibrica y se han reproducido aqu en las ltimas dcadas. El efecto invernadero no tiene nada de malo... lo que pasa es que el hombre ha logrado que este mecanismo natural de la Tierra se est convirtiendo en un problema. Y muy serio! Cmo es eso? Como ya dijimos hay algunos gases en la atmsfera que evitan que el calor de la tierra se escape hacia el espacio y esto hace posible que la temperatura de nuestro planeta no sea demasiado baja... por que nos moriramos de fro. Estos gases se llaman termoactivos o Gases de Efecto Invernadero (GEI). Los ms importantes son... el Dixido de Carbono (CO2), el Metano (CH4), los xidos de Nitrgeno (NOx), el Vapor de agua, el Ozono (O3) y los Clorofluorocarbonos (CFCs). Como puedes ver los CFC son negativos tanto para la capa de ozono como para el cambio climtico. El hombre ha ido aumentando progresivamente la cantidad de esos gases en la atmsfera lo que provocara un paulatino cambio en el clima mundial. Por eso es que los cientficos, que estudian mucho lo que est pasando con nuestro planeta, prefieren llamarlo cambio climtico en vez de efecto invernadero. As pues, efecto invernadero es un fenmeno natural, cambio climtico es un problema ambiental. Piensa en cuantas cosas dependen del clima... las personas, los animales, las selvas, los cultivos... Sera un verdadero desastre! TEMA #2 Estado del medio ambiente y los recursos naturales en Colombia. Es evidente la interrelacin entre la economa y los recursos naturales en cualquier parte del planeta. El medio natural, como componente de la base productiva, provee a la actividad econmica de bienes de consumo y recreativos. Como soporte fsico de la produccin, sirve de receptor de los desechos de las actividades productivas y de consumo. Y en trminos biolgicos, es el sustento de la vida misma. No obstante, los efectos del crecimiento econmico del mundo contemporneo hacen no sustentable ecologa, social y econmicamente esta relacin, lo que ha llevado a que se pongaen peligro al planeta Tierra y, con ello, al mismo hombre. Colombia es uno de los pases del mundo con mayor riqueza de recursos naturales. Posee el 10% de la flora y fauna mundiales, el 20% de las especies de aves del planeta,de las especies de primates de Amrica tropical, ms de 56.000 especies de planas fanergamas registradas y cerca de mil ros permanentes. No obstante, en un mundo donde los sistemas productivos tienden a la homogeneizacin, esa diversidad se ha convertido en un obstculo para el desarrollo productivo. Sin embargo, alcanzar un verdadero desarrollo exige convertir en ventaja esa diferencia, para lo cual son necesarios desarrollos cientficos y tecnolgicos propios. Son diversos los factores que causan el deterioro ambiental, entre los que destacan: el libre acceso a la mayora de los recursos naturales, falta de mecanismos que permitan cobrar por el dao que causan muchas actividades productivas, falta de incentivos que conduzcan al sector producto a internalizar los costos ambientales derivados de la produccin y el consumo, falta de inversin estatal en tratamientos de sistemas de agua residuales domsticas o de disposicin de residuos slidos, el sector productivo acta sin control y con tecnologas poco eficientes, pobreza y falta de educacin de gran parte de la poblacin, patrones de consumo de los grupos ms ricos que se caracterizan por el uso ineficiente de los recursos naturales renovables, La informacin sobre el Estado del medio ambiente que se presenta en este apartado se basa principalmente poca investigacin en recursos renovables y en el manejo de la contaminacin. Algunos factores o caractersticas internacionales que tambin afectan negativamente a los recursos naturales y al ambiente, son la demanda de la fauna y la flora silvestres, el consumo de drogas ilcitas que contribuye a la deforestacin y la presin para la homogeneizacin de los mercados. Todos estos factores han llevado a que el panorama ambiental del pas sea preocupante. Durante los ltimos veinte aos, en Colombia la calidad del ambiente se ha deteriorado a tasas que no tienen precedentes, lo que ha llevado a la crisis ambiental. Crisis que se caracteriza por una alta tasa de deforestacin6, ocupacin de reas protegidas, alteraciones de los ecosistemas naturales reguladores del recurso (pramos y humedales), deterioro de los suelos, contaminacin hdrica y contaminacin atmosfrica. La calidad del aire en ciudades como Barranquilla, Bogot, Cali, Medelln y Sogamoso tienen niveles de contaminantes que superan las normas existentes. El principal problema de contaminacin atmosfrica

detectado son las emisiones de material particulado, xidos de azufre y xidos de nitrgeno que son generados por la industria manufacturera, las quemas a cielo abierto, las explotaciones extractivas y de combustin incompleta de combustibles fsiles en los procesos de generacin de energa; y, las emisiones de monxido de carbono e hidrocarburos, que provienen principalmente del parque automotor. El pas es rico en recursos hdricos pero se manejan de manera inadecuada. De los municipios del pas, menos del 5% tratan las aguas residuales7. Diariamente se descargan al entorno natural cera de cuatro y medio de millones de metros cbicos de aguas residuales. El desarrollo urbano no tiene control efectivo. No existen programas eficientes de control y prevencin de la contaminacin, lo que a llevado ha que haya dficit de agua en el 14% del territorio nacional; se han degradado ecosistemas acuticos como la baha de Cartagena, se han deteriorado ros importantes (Bogot, Cali, Otn, de Oro, entre otros), se ha reducido la existencia de peces, y se han alterado ecosistemas importantes como la cinaga Grande de Santa Marta, el complejo cenagoso de Zapatosa y Teca, la cinaga de la Virgen, el lago de Tota y la laguna de Cocha y Fneque, entre otros. Las principales fuentes de contaminacin hdrica son los residuos domsticos, los residuos industriales, los residuos de las actividades agropecuarias, los residuos de las explotaciones mineras y lixiviados. La carga de residuos lquidos peligrosos proviene bsicamente de la mala disposicin de residuos slidos. En el pas no existe consenso sobre cul es la tasa de deforestacin anual; sin embargo, se estima que la deforestacin puede estar entre las 300.000 y 800.000 hectreas al ao. Se considera que se ha eliminado una tercera parte de la cobertura vegetal total nacional. Aunque este indicador es ambiguo por el tamao de los municipios, se sabe que de las grandes ciudades nicamente Bucaramanga cuenta con plantas para tratar las aguas residuales. En Bogot y Medelln se estn construyendo las plantas de tratamiento de las aguas residuales y Cali cuentan con planes de construccin de plantas para igual propsito. centros de salud, de la escorrenta de contaminantes atmosfricos depositados por la precipitacin y los residuos de la industria manufacturera, en particular la industria de procesamiento de petrleo, la qumica de las curtiembres. En el pas no existe control eficiente al ruido. La falta de sistemas de control del ruido en las empresas ha llevado a que la primera causa de enfermedad profesional sea la hipoacusia. En los centros urbanos del pas el ruido es causado por los vehculos de transporte, el comercio, la construccin, y la industria manufacturera. El lmite permitido de ruido para una zona industrial es de 75 dB. Sin embargo, en ciudades como Barranquilla el ruido alcanza niveles de 95 dB en horas del medio da, en las zonas cercanas a las vas del centro; en Cali, el nivel promedio mensual de ruido registrado durante enero de 1994 fue de 89 dB para el 90% de los lugares considerados; en Pereira, las mediciones realizadas en 1992 en la popa, alcalda y aeropuerto registraron un valor promedio de 92 dB durante el 70% del tiempo; en Medelln, se presenta un nivel promedio de ruido de 87 dB a las 7:30 a.m. y a las 10:30 a.m. Para 1995, se estimaba que existan 48 millones de hectreas de bosques en pie enel pas y que se haba destruido ms del 30% de la cobertura forestal nativa. La tasa de deforestacin es alta y la reforestacin de los ltimos 6 aos fue apenas de 94.000 ha. Las principales causas de la deforestacin, segn el Ministerio de Minas y Energa (1994), fueron la expansin de la frontera agropecuaria y la colonizacin (73,3%), produccin de madera (11,7%), consumo de lea (11%), incendios forestales (2%), y cultivos ilcitos (2%). Para conservar la riqueza natural, se ha venido desarrollando un sistema nacional de reas protegidas que cuenta, para 1995, con 33 parques nacionales, dos reservas naturales, 7 santuarios de flora y fauna y una zona ecolgica especial. Sin embargo, tambin se ha presentado deterioro al interior de estas reas protegidas porque el Estado ha sido incapaz de impedir en ellas la accin depredadora de los colonos. Colombia es uno de los pases ms ricos del mundo en biodiversidad. Sin embargo, de continuar las tasas de deforestacin, solamente en el Choc biogeogrfico desaparecern en el prximo quinquenio entre el 10% y el 22% de las especies de la zona. Adems, el bajo conocimiento e investigacin no permite generar productos provenientes del aprovechamiento sostenible de la oferta ambiental biodiversa, con valor comercial en los mercados internacionales. Los suelos estn en constante degradacin. El 45% de stos son usados para fines distintos de su vocacin y, por lo menos, el 8,5% del territorio nacional presenta erosin severa o muy severa. Se estima que anualmente entre 170.000 y 200.000 hectreas de terreno quedan sujetas a erosin y existen alrededor de 700.000 hectreas en va de desertizacin y se presentan sntomas de este proceso en 16 millones de hectreas ms. En el pas se producen diariamente cerca de 14.000 toneladas de residuos slidos. El mayor porcentaje de stos lo constituyen los residuos con alta concentracin de materia orgnica en particular productos vegetales, animales y papel. Cundinamarca, Antioquia y Valle generan el 60% del total de los residuos slidos, Atlntico y Santander el 15% y el 15% los restantes departamentos. Los residuos slidos industriales se generan, principalmente, en las explotaciones mineras y petroleras, en instalaciones de defensa, en centros de salud, en labores domsticas, en las plantas de energa, en los cultivos y en la industria manufacturera. III. La poltica ambiental global

La concepcin y visin del problema del medio ambiente en el mundo evolucion en forma acelerada en los setenta y los ochenta, llegando a su momento culminante en la reunin de Rio en 1992. la primera reunin de carcter mundial sobre medio ambiente fue la Conferencia de las Naciones sobre el medio ambiente humano, realizada en Estocolmo en 1972. En esta conferencia se hizo nfasis en los aspectos tcnicos de la contaminacin provocada por la industrializacin acelerada, por la explosin demogrfica y por la intensificacin del proceso de crecimiento urbano. Se considera que el mayor logro de la conferencia fue crear una conciencia mundial sobre el deterioro del medio ambiente y abrir un debate sobre sus causas y consecuencias. En dicha conferencia se promulgo la Declaracin Internacional sobre el medio ambiente. Hasta la dcada de los setenta, el problema del deterioro del medio ambiente era visto en el mundo como un problema fundamentalmente de contaminacin fsica al que se le deberan dar soluciones tcnicas y no se relacionaba con los problemas dedesarrollo. En 1983, la Asamblea de las Naciones Unidas constituy la Comisin Mundial sobre medio ambiente y desarrollo con el fin de reexaminar los problemas crticos ambientales y formular recomendaciones realistas para resolverlos. Esta comisin, denominada Brundtland, efectivamente examin los problemas ambientales y formul recomendaciones que present en 1987 en el informe Nuestro futuro comn, que sirvi de base para la reunin de Rio en 1992. En 1992 en Rio, Brasil, se celebr la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el medio ambiente y el desarrollo o Cumbre de la Tierra. Esta conferencia marc una diferencia significativa con la diferencia de Estocolmo y represent Avances importantes en la comprensin de la relacin desarrollo y medio ambiente. Se intent definir el rumbo ambiental de la Tierra para el final del siglo pasado y el inicio del presente y elaborar una carta magna que preserve el sistema ecolgico y asegure un desarrollo sostenible sin irrespetar los intereses de los distintos pueblos. La declaracin contiene 27 principios bsicos que debern guiar la conducta de las naciones y las personas en relacin al medio ambiente y el desarrollo, con el fin de asegurar la viabilidad futura y la integridad del planeta como un hogar vivible para los seres humanos y para las otras formas de vida. En esta agenda se traducen los principios consagrados en la Declaracin de Rio, contiene 40 programas con 115 reas de accin, que cubren los problemas crticos del medio ambiente y el desarrollo, entre los que se destacan: cooperacin internacional, lucha contra la deforestacin, lucha contra la pobreza, cambio de modalidades de consumo, asentamientos humanos ambientalmente viables, proteccin de la atmsfera, ordenamiento sostenible de la tierra, lucha contra la desertizacin, etc.de los beneficios que resulten de ellos en forma justa y equitativa. la Convencin sobre biodiversidad11 y la Declaracin sobre bosques. Se evidenci que en algunos pases la sociedad civil participa cada vez ms en los procesos decisorios del ambiente y que los problemas del medio ambiente no pueden ser disociados de los problemas del desarrollo. En la conferencia de Rio se reconoci mundialmente la relacin entre medio ambiente y desarrollo. Y que el desarrollo sostenible es un objetivo deseable, que para lograrlo se debe superar la pobreza absoluta en que vive ms de la mitad de los habitantes de la tierra, modificar los modelos de desarrollo de los pases industrializados y modificar los estilos de vida.

TEMA #3 EL CALENTAMIENTO GLOBAL El calentamiento global es un trmino utilizado para referirse al fenmeno del aumento de la temperatura media global, de la atmsfera terrestre y de los ocanos, que posiblemente alcanz el nivel de calentamiento de la poca medieval a mediados del siglo XX, para excederlo a partir de entonces. Todas las recopilaciones de datos representativas a partir de las muestras de hielo, los anillos de crecimiento de los rboles, etc., indican que las temperaturas fueron clidas durante el Medioevo, se enfriaron a valores bajos durante los siglos XVII, XVIII y XIX y se volvieron a calentar despus con rapidez.2 Cuando se estudia el Holoceno (ltimos 11,600 aos), el Panel Intergubernamental del Cambio Climtico (IPCC) no aprecia evidencias de que existieran temperaturas medias anuales mundiales ms clidas que las actuales.2 Si las proyecciones de un calentamiento aproximado de 5 C en este siglo se materializan, entonces el planeta habr experimentado una cantidad de calentamiento medio mundial igual a la que sufri al final de la Glaciacin wisconsiense (ltimo perodo glaciar); segn el IPCC no hay pruebas de que la posible tasa de cambio mundial futuro haya sido igualada en los ltimos 50 millones de aos por una elevacin de temperatura comparable.2 El calentamiento global est asociado a un cambio climtico que puede tener causa antropognica o no. El principal efecto que causa el calentamiento global es el efecto invernadero, fenmeno que se refiere a la absorcin por ciertos gases atmosfricosprincipalmente H2O, seguido por CO2 y O3de parte de la energa que el suelo emite, como consecuencia de haber sido calentado por la radiacin solar.3 El efecto invernadero natural que estabiliza el clima de la Tierra no es cuestin que se incluya en el debate sobre el

calentamiento global. Sin este efecto invernadero natural las temperaturas caeran aproximadamente en unos 30 C; con tal cambio, los ocanos podran congelarse y la vida, tal como la conocemos, sera imposible. Para que este efecto se produzca, son necesarios estos gases de efecto invernadero, pero en proporciones adecuadas. Lo que preocupa a los climatlogos es que una elevacin de esa proporcin producir un aumento de la temperatura debido al calor atrapado en la baja atmsfera. El IPCC sostiene que: la mayora de los aumentos observados en la temperatura media del globo desde la mitad del siglo XX, son muy probablemente debidos al aumento observado en las concentraciones de GEI antropognicas.4 Esto es conocido como la teora antropognica, y predice que el calentamiento global continuar si lo hacen las emisiones de gases de efecto invernadero. En el ltimo reporte con proyecciones de modelos climticos presentados por IPCC, indican que es probable que temperatura global de la superficie, aumente entre 1,1 a 6,4 C (2,0 a 11,5 F) durante el siglo XXI.5 Se han propuesto varias medidas con el fin de mitigar el cambio climtico, adaptarse a l o utilizar geoingeniera para combatir sus efectos. El mayor acuerdo internacional respectivo al calentamiento global ha sido el Protocolo de Kyoto, el cual tiene como objetivo la estabilizacin de la concentracin de gases de efecto invernadero para evitar una "interferencia antropognica peligrosa con el sistema climtico".6 Fue adoptado durante Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico y promueve una reduccin de emisiones contaminantes, principalmente CO2. Hasta noviembre de 2009, 187 estados han ratificado el protocolo.7 EE. UU., mayor emisor de gases de invernadero mundial,8 no ha ratificado el protocolo. Ms all del consenso cientfico general en torno a la aceptacin del origen principalmente antropognico del calentamiento global, hay un intenso debate poltico sobre la realidad, de la evidencia cientfica del mismo. Por ejemplo, algunos de esos polticos opinan que el presunto consenso climtico es una falacia.

Temperaturas medias de los ltimos 2000 aos segn distintas reconstrucciones de varios autores. Cada grfica de un color es la reconstruccin de un autor distinto. Se aprecia un primer mximo parcial en el Periodo clido medieval, luego un mnimo en la Pequea Edad de Hielo y por ltimo un mximo absoluto en el ao 2004.(Ver autores de cada reconstruccin) La evidencia del calentamiento del sistema climtico se manifiesta en aumentos observados en la temperatura en la tierra y en el ocano, el derretimiento generalizado de la nieve y el hielo, y el aumento del nivel del mar.10 11 12 13 La temperatura promedio mundial en el aire cerca de la superficie de la Tierra aument en 0,74 0,18 C durante el perodo 1906-2005. La temperatura se increment de forma importante a partir de 1950, as la tasa de calentamiento en los 50 ltimos aos fue casi el doble que en el perodo conjunto de 100 aos (0,13 0,03 C por dcada, frente a 0,07 C 0,02 C por dcada). El efecto isla de calor de las ciudades es poco significativo representando solo el 0.002 C del calentamiento por dcada.14 Las mediciones por satlite confirman el calentamiento pues establecen que las temperaturas de la zona inferior de la atmsfera se han incrementado entre 0,13 y 0,22 C por dcada desde 1979.15 Los aos 1998, 2005 y 2010 fueron los ms calurosos desde que existen registros de temperaturas. Las estimaciones de 2011 de la NASA y del National Climatic Data Center muestran que 2005 y 2010 fueron los aos ms calurosos desde que las mediciones instrumentales fiables estn disponibles a partir de finales del siglo XIX, superando a 1998 por unas centsimas de grado.16 17 18 Sin embargo las estimaciones de 2011 de la Climatic Research Unit (CRU) muestran el 2005 como el segundo ao ms caliente, por detrs de 1998 con 2003 y 2010 empatado en el ao ms caliente en tercer lugar.19 La "Declaracin sobre el estado del clima mundial en 2010" de la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) dice que las temperaturas medias de estos tres aos son prcticamente idnticas.20 Las temperaturas de 1998 inusualmente clidas fueron tambin consecuencia del fenmeno climtico El Nio en ese ao.21 Los cambios de temperatura no son homogneos en todo el planeta. Desde 1979, las temperaturas sobre la superficie de la tierra ha aumentado aproximadamente el doble de rpido que las temperaturas sobre la superficie del ocano (0,25 C por dcada y 0,13 C por dcada respectivamente).22 Las temperaturas del ocano aumentan ms lentamente que las temperaturas de la tierra debido a la capacidad trmica ms efectiva de los ocanos y porque el mar pierde ms calor por evaporacin.23 Por otro lado el hemisferio norte se calienta ms rpido que el hemisferio sur, ya que tiene ms tierra y mayores extensiones de nieve, y el hielo marino estacional es objeto de retroalimentacin hielo-albedo.24 Del periodo anterior a los registros instrumentales (1850), las temperaturas mundiales se estiman por mtodos paleoclimticos basados en mediciones de anillos arbreos, en istopos del hielo o en anlisis qumicos del crecimiento de los corales. Segn estos mtodos probablemente la temperatura media del hemisferio norte en la segunda mitad del siglo XX fue la ms clida en los ltimos 1.300 aos.25 El forzante externo se refiere a los procesos externos al sistema climtico (aunque no necesariamente externos a la Tierra) que influyen en el clima. El clima responde a varios tipos de fuerzas externas, tales como el forzante radiativo debido a los cambios en la composicin atmosfrica (principalmente las concentraciones de gases de efecto invernadero), cambios en la luminosidad solar, las erupciones volcnicas, y las variaciones en la rbita terrestre alrededor del sol.26 La atribucin del reciente cambio climtico se centra en los tres primeros tipos de forzantes. Los ciclos orbitales varan lentamente a lo largo de decenas de miles de aos y

por lo tanto son muy graduales para haber causado los cambios de temperatura observados en el siglo pasado. Gases invernadero El efecto invernadero es el proceso mediante el cual la absorcin y emisin de radiacin infrarroja por los gases en la atmsfera calienta la atmsfera inferior de un planeta y su superficie. Fue propuesto por Joseph Fourier en 1824 y fue investigado primero cuantitativamente por Svante Arrhenius en 1896.27 Los gases de efecto invernadero de origen natural tienen un efecto de calentamiento medio de unos 33 C (59 F).28 Los gases de efecto invernadero son el vapor de agua, que causa entre el 36 y el 70 por ciento del efecto invernadero; el dixido de carbono (CO2), causa el 9 26 por ciento, el metano (CH4), causa 49 por ciento;. y el ozono (O3), es responsable del 3 7 por ciento.29 30 31 Las nubes tambin afectan el balance de radiacin, pero estn compuestos de agua lquida o hielo y as tienen diferentes efectos en la radiacin del vapor de agua. La actividad humana a partir de la Revolucin Industrial, ha incrementado la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmsfera, dando lugar a un aumento del forzante radiativo del CO2, el metano, el ozono troposfrico, los CFC y el xido nitroso. Las concentraciones de CO2 y metano han aumentado en un 36% y 148% respectivamente desde 1750.32 Estos niveles son mucho ms altos que en cualquier momento durante los ltimos 800.000 aos, el perodo para el que existen datos fiables se ha extrado de muestras de hielo.33 34 35 36 Evidencia geolgica menos directa indica que los valores de CO2 ms superiores fueron vistos por ltima vez hace unos 20 millones de aos.37 La quema de combustibles fsiles ha producido ms de las tres cuartas partes del aumento de CO2 atribuido a la actividad humana en los ltimos 20 aos. El resto de este aumento se debe principalmente a cambios en el uso de la tierra, en particular la deforestacin.38

Aunque ms gases de efecto invernadero se emiten en el norte que el sur, ello no contribuye a la diferencia en el calentamiento debido a que los gases de efecto invernadero persiste cuentan con tiempo suficiente para mezclarse entre los hemisferios.39 La inercia trmica de los ocanos y las respuestas lentas de otros efectos indirectos significa que el clima puede tardar siglos o ms para adaptarse a los cambios en el forzamiento. Los estudios climticos indican que incluso si los gases de efecto invernadero se estabilizan en los niveles de 2000, un calentamiento adicional de aproximadamente 0,5 C (0.9 F) seguira siendo posible. En las ltimas tres dcadas del siglo XX, el PIB per cpita y el crecimiento poblacional fueron los principales impulsores del aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero.41 Las emisiones de CO2 siguen aumentando debido a la quema de combustibles fsiles y el cambio de uso del suelo. Las estimaciones de los cambios en los niveles de emisiones futuras de gases de efecto invernadero, se ha proyectado que dependen una incierta evolucin econmica, sociolgica, tecnolgica y natural.42 En la mayora de los escenarios, las emisiones siguen aumentando durante el siglo XXI, mientras que en unos pocos, se reducen.43 44 Estos escenarios de emisiones, junto con el modelo del ciclo del carbono, se han utilizado para producir las estimaciones de cmo las concentraciones atmosfricas de gases de efecto invernadero van a cambiar en el futuro. El IPCC SRES sugiere que para el ao 2100, la concentracin atmosfrica de CO2 podra oscilar entre 541 y 970 ppm. Esto representa un aumento de 90 a 250% por encima de la concentracin en 1750.45 Las reservas de combustibles fsiles son suficientes para llegar a estos niveles y mantener las emisiones despus de 2100, si el carbn, las arenas bituminosas o el hidrato de metano son ampliamente explotados. Los medios de comunicacin populares y el pblico a menudo se confunden el calentamiento global con el agujero de ozono, es decir, la destruccin del ozono estratosfrico por parte los clorofluorocarbonos.47 48 Aunque hay unas pocas reas de vinculacin, la relacin entre los dos no es fuerte. La reduccin de la capa de ozono estratosfrico ha tenido una ligera influencia de enfriamiento de las temperaturas de superficie, mientras que el aumento del ozono troposfrico ha tenido un efecto de calentamiento algo ms grande. El oscurecimiento global, una reduccin gradual de la cantidad de luz solar en la superficie de la Tierra, tiene parcialmente contrarrestado el calentamiento global desde 1960 hasta la actualidad.50 La principal causa de esta regulacin son las partculas producidas por los volcanes y los contaminantes humanos, que ejercen un efecto de enfriamiento mediante el aumento de la reflexin de la luz solar entrante. Los efectos de los productos de la combustin de combustibles fsiles CO2 y aerosoles se han compensado en gran medida entre s en las ltimas dcadas, de modo que el calentamiento neto ha sido debido al aumento de los gases de efecto invernadero distintos del CO2 como el metano.51 El forzante radiactivo debido a la partculas est temporalmente limitada debido a la deposicin hmeda que los lleva a tener una vida atmosfrica de una semana. El dixido de carbono tiene una duracin de un siglo o ms, y como tal, los cambios en las concentraciones de partculas slo servirn para demorar el cambio climtico debido al dixido de carbono. Adems de su efecto directo en la dispersin y la absorcin de la radiacin solar, las partculas tienen efectos indirectos sobre el balance de radiacin.53 Los sulfatos actan como ncleos de condensacin de nubes que reflejan la radiacin solar ms eficientemente.54 Este efecto tambin produce gotas de tamao ms uniforme, lo que reduce el crecimiento de las gotas de lluvia y hace que la nube de ms reflexin a la luz solar

entrante.55 Los efectos indirectos de las partculas representan la mayor incertidumbre en el forzante radiativo. El holln puede enfriar o calentar la superficie, dependiendo de si se est en el aire o depositado. El holln atmosfrico absorbe la radiacin solar directa, que calienta la atmsfera y enfra la superficie. En zonas aisladas donde la produccin de holln de alta, como la India rural, tanto como el 50% del calentamiento de la superficie debido a los gases de efecto invernadero puede estar enmascarada por las nubes atmosfricas marrones.57 Cuando se depositan, en especial en los glaciares o en el hielo en las regiones rticas, el menor albedo consecuente tambin puede calentar directamente la superficie.58 La influencia de las partculas, incluyendo el negro de carbn, son ms pronunciados en las zonas tropicales y subtropicales, especialmente en Asia, mientras que los efectos de los gases de efecto invernadero son dominantes en la extratropicales y el hemisferio sur.59 Variacin solar Los gases de efecto invernadero y el forzamiento solar afectan las temperaturas de diferentes maneras. Mientras que con un aumento de la actividad solar sumada al aumento de los gases de efecto invernadero se espera que se caliente la troposfera, un aumento en la actividad solar debe calentar la estratosfera, mientras que un aumento de los gases de efecto invernadero debe enfriar la estratosfera.26 Datos recogidos por medio de radiosonda (globos meteorolgicos) muestran que la estratosfera se ha enfriado en el perodo transcurrido desde inicio de las observaciones (1958), aunque existe incertidumbre en el registro temprano de las radiosondas. Las observaciones por satlite, que han estado disponibles desde 1979, tambin muestran dicha refrigeracin.65 Una hiptesis relacionada, propuesta por Henrik Svensmark, es que la actividad magntica del sol desva los rayos csmicos que pueden influir en la generacin de ncleos de condensacin de nubes y por lo tanto afectan el clima.66 Otros estudios no han encontrado ninguna relacin entre el calentamiento en las ltimas dcadas y la radiacin csmica.67 68 La influencia de los rayos csmicos sobre la cubierta de nubes es un factor 100 veces menor de lo necesario para explicar los cambios observados en las nubes o ser un contribuyente significativo al cambio climtico actual. Retroalimentacin La retroalimentacin es un proceso por el cual un cambio en una cantidad cambia una segunda cantidad, y el cambio en la segunda cantidad tiene como consecuencia un cambio en la primera cantidad. La retroalimentacin positiva aumenta el cambio en la primera cantidad mientras que la retroalimentacin negativa lo reduce. La retroalimentacin es importante en el estudio del calentamiento global porque puede amplificar o disminuir el efecto de un proceso particular. El principal mecanismo de retroalimentacin positiva en el calentamiento global es la tendencia de calentamiento que causa un incremento en el vapor de agua en la atmsfera, el cual es un gas de efecto invernadero. El principal mecanismo de retroalimentacin negativa es el enfriamiento radiactivo, el cual incrementa a la cuarta potencia de su temperatura segn la ley de Stefan-Boltzmann, y por el cual la cantidad de calor radiada de la tierra al espacio aumenta con la temperatura de la superficie terrestre y la atmsfera. Las retroalimentaciones positivas y negativas no son impuestas como suposiciones en los modelos, pero por el contrario como propiedades emergentes que resultan de las interacciones de procesos dinmicos y termodinmicos bsicos. El conocimiento imperfecto sobre la retroalimentacin es una de las causas principales de incertidumbre y preocupacin sobre el calentamiento global. Existe una amplia gama de procesos de retroalimentacin potencial como las emisiones de metano del rtico y la retroalimentacin del albedo nieve/hielo. Consecuentemente pueden existir puntos de inflexin, los cuales podran tener el potencial de causar un cambio climtico abrupto. Por ejemplo, los escenarios de emisiones usados por el IPCC en su informe de 2007 examinaban principalmente las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de fuentes humanas. En 2011, un estudio conjunto entre el Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo de los Estados Unidos (NSIDC por sus siglas en ingls) y la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica (NOAA por sus siglas en ingls) calcul las emisiones adicionales de gases de efecto invernadero que podran emanar del derretimiento y descomposicin del permafrost, incluso si los responsables de formular polticas intentasen reducir las emisiones humanas de los actuales escenarios A1F1 al A1B. El equipo descubri que aun en el nivel ms bajo de emisiones humanas, el descongelamiento y la descomposicin del permafrost todava dara como resultado la liberacin de 190 64 Gt Ct de carbono a la atmsfera por encima de las fuentes humanas.

Modelos climticos Un modelo climtico es una representacin computarizada de los cinco componentes del sistema climtico: Atmsfera, la hidrosfera, la criosfera, superficie terrestre y la biosfera.72 Estos modelos se basan en principios fsicos como la dinmica de fluidos, la termodinmica y la transferencia de radiacin. No puede haber componentes que representen el movimiento del aire, la temperatura, las nubes, y otras propiedades de la atmsfera, la temperatura del ocano, el contenido de sal, y la circulacin; la capa de hielo en tierra y mar; la

transferencia de calor y humedad del suelo y la vegetacin a la atmsfera; procesos qumicos y biolgicos; y otros. Aunque los investigadores intentan de incluir tantos procesos como sea posible, la simplificacin del sistema climtico real son inevitables debido a las limitaciones de potencia de los ordenadores disponibles y limitaciones en el conocimiento del sistema climtico. Los resultados de los modelos tambin pueden variar debido a las diferentes entradas de gases de efecto invernadero y la sensibilidad del modelo climtico. Por ejemplo, la incertidumbre del IPCC en las proyecciones de 2007 se debe a (1) el uso de varios modelos con diferente sensibilidad a las concentraciones de gases de efecto invernadero, (2) el uso de diferentes estimaciones de "las futuras emisiones humanas de gases de efecto invernadero, (3) cualquier emisin adicional de las retroalimentaciones climticas que no fueron incluidas en los modelos del IPCC para preparar su informe, es decir, las emisiones de gases de invernadero de permafrost. Los modelos no contemplan que el clima se caliente debido al aumento de los niveles de gases de efecto invernadero. En cambio los modelos predicen cmo los gases de efecto invernadero van a interactuar con la transferencia de radiacin y otros procesos fsicos. Uno de los resultados matemticos de estas ecuaciones complejas es una prediccin de si se producir el calentamiento o enfriamiento. Los modelos tambin se utilizan para ayudar a investigar las causas del reciente cambio climtico mediante la comparacin de los cambios observados en los modelos proyectados desde diferentes causas de origen natural y humano. Aunque estos modelos no sin ambigedad atribuyen el calentamiento que ocurri entre aproximadamente 1910 hasta 1945 a cualquiera de las variaciones naturales o los efectos humanos, indican que el calentamiento desde 1970 est dominado por las emisiones de gases de efecto invernadero de origen humano.26

El realismo de los modelos fsicos se prueba mediante el examen de su capacidad para simular el clima actual o pasado. Los modelos climticos actuales producen una buen parte de las observaciones de los cambios de la temperatura global durante el ltimo siglo, pero no simula todos los aspectos del cambio climtico.38 No todos los efectos del calentamiento global han sido predecidos con exactitud por los modelos climticos utilizados por el IPCC. Por ejemplo, la contraccin del rtico ha sido ms rpida de lo previsto.81 Las precipitaciones se incrementan proporcionalmente a la humedad atmosfrica, y por lo tanto mucho ms rpido que los actuales modelos climticos globales predicen. Varias organizaciones (tanto pblicas como privadas, incluyendo gobiernos y personas individuales) estn preocupados que los efectos que el calentamiento global pueda producir sean negativos, o incluso catastrficos tanto a nivel mundial como en regiones vulnerables especficas. Esos efectos incluyen no solo el medio ambiente, sino adems repercusiones econmicas y biolgicas (especialmente en la agricultura) que a su vez podran afectar el bienestar general de la humanidad.84 85

Sistemas naturales El calentamiento global ha sido detectado en varios sistemas. Algunos de estos cambios, por ejemplo, sobre la base de los registros de temperatura instrumental, se han descrito en la seccin relativa a los cambios de temperatura. La subida del nivel del mar y los descensos observados en la nieve y la extensin del hielo son coherentes con dicho calentamiento.13 La mayor parte del aumento de la temperatura media mundial desde mediados del siglo XX es, con alta probabilidad, consecuencia de cambios inducidos por el hombre en las concentraciones de gas de efecto invernadero. Incluso con las polticas actuales para reducir las emisiones, se espera que sigan creciendo las emisiones mundiales en las prximas dcadas.87 En el transcurso del siglo XXI, el aumento de las emisiones o el mantenimiento de su tasa actual, muy probablemente van a inducir cambios en el sistema climtico mayores a los observados en el siglo XX En el Cuarto Informe de Evaluacin del IPCC, a travs de una serie de escenarios de emisiones futuras, las estimaciones basadas en modelos de la subida del nivel del mar para el final del siglo XII (aos 2090-2099, respecto del perodo 1980-1999) el rango es de 0,18 a 0,59 m. A estas estimaciones, sin embargo, no se les concedi un nivel de riesgo debido a la falta de conocimiento cientfico. A lo largo de los prximos siglos, el derretimiento de las capas de hielo podra dar lugar a la elevacin del nivel del mar de 4-6 metros o ms. Se espera que los cambios en el clima a nivel regional sean mayores en las latitudes altas del norte, y menores en el Ocano Antrtico y partes del Ocano Atlntico Norte.93 94 Se calcula que disminuyan las zonas cubiertas de nieve y la extensin del hielo en el mar, especialmente en el rtico, que se espera este en gran parte libre de hielo en septiembre de 2037.95 La frecuencia de episodios de calor extremo, olas de calor y fuertes precipitaciones aumentar muy probablemente.

Sistemas ecolgico

En los ecosistemas terrestres, los prematuros eventos de primavera, as como el desplazamiento hacia los polos varias especies de plantas y animales, han sido vinculados con alto grado de certitud al calentamiento reciente.13 Se espera que el cambio climtico futuro afecte en particular ciertos ecosistemas, incluyendo la tundra, los manglares, y los arrecifes de coral.87 Tambin se espera que la mayora de los ecosistemas se vean afectados por el aumento de los niveles de CO2 en la atmsfera, combinado con las altas temperaturas globales.97 En general, se espera que el cambio climtico dar lugar a la extincin de muchas especies y la reduccin de la diversidad de los ecosistemas. Sistemas sociales La vulnerabilidad de las sociedades humanas al cambio climtico reside principalmente en los efectos de fenmenos meteorolgicos extremos en lugar del cambio gradual del clima.99 Los efectos del cambio climtico hasta la fecha incluyen efectos adversos en islas pequeas,100 101 efectos adversos sobre las poblaciones indgenas en zonas de altas latitudes,102 y pequeos pero perceptibles efectos en la salud humana.103 Durante el siglo XXI, el cambio climtico puede afectar negativamente a cientos de millones de personas a travs de aumento de las inundaciones costeras, las reducciones en los suministros de agua, el aumento de la desnutricin y el aumento de impactos en la salud. El futuro calentamiento de alrededor de 3 C (para el ao 2100, en comparacin con 1990-2000) podra dar lugar a un aumento en el rendimiento de los cultivos en zonas de media y alta latitud, pero en las zonas de latitudes bajas, los rendimientos podran disminuir, aumentando el riesgo de desnutricin. Un patrn regional similar podra tener efectos en los beneficios netos y los costos econmicos.103 105 Un calentamiento por encima de 3 C podra dar lugar a un menor rendimiento de los cultivos en las regiones templadas, lo que conllevara a una reduccin de la produccin mundial de alimentos.106 Con magnitud del calentamiento, la mayora estudios econmicos sugieren prdidas en el producto interno bruto mundial (PIB). Algunas reas del mundo empezaran a superar el lmite de temperatura de bulbo hmedo de la supervivencia humana con un calentamiento global de alrededor de 6,7 C (12 F), mientras que un calentamiento de 11,7 C (21 F) pondra la mitad de la poblacin mundial en un entorno inhabitable. En la prctica, el lmite de supervivencia al calentamiento global en estas reas es, probablemente, ms bajo y algunas zonas pueden experimentar temperaturas de bulbo hmedo letales incluso antes, ya que este estudio es conservador.

Respuestas al calentamiento global En aos recientes se han realizado ciertos esfuerzos para suavizar los efectos del cambio climtico. En este sentido, el IPCC prescribe acciones como reducir la emisiones de gases responsables del efecto invernadero o aumentar la capacidad de los sumideros de carbono para absorber estos gases de la atmsfera.Varios pases, tanto desarrollados como en vas de desarrollo, estn impulsando el uso de tecnologas ms limpias y menos contaminantes.45 Los avances en esta rea, unidos a la implantacin de polticas que suavicen el impacto ecolgico, podran a la larga redundar en una sustancial reduccin de las emisiones de CO2. Las propuestas dirigidas a mitigar los efectos del cambio climtico se basan en definir reas de intervencin, propugnar la implantacin de energas renovables y difundir usos ms eficientes de la energa. Algunos estudios estiman que la reduccin de emisiones perjudiciales podra ser muy significativa si estas polticas se mantienen en el futuro.

En vistas a reducir los efectos del calentamiento global al mnimo, los informes "Summary Report for Policymakers"publicados por el IPCC presentan estrategias de disminucin de las emisiones en funcin de hipotticos escenarios futuros. Segn sus conclusiones, cuanto ms tarde la comunidad internacional en adoptar polticas de reduccin de las emisiones, ms drsticas tendrn que ser las medidas necesarias para estabilizar las concentraciones de gases nocivos en la atmsfera. En este contexto, la Agencia Internacional de la Energa ha asegurado que durante 2010 las emisiones de dixido de carbono a la atmsfera fueron las ms elevadas de la historia, superando el mximo histrico alcanzado en 2008. Considerando que, incluso en el ms optimista de los escenarios, el uso de los combustibles fsiles ser mayoritario an durante varios aos, las estrategias destinadas a suavizar el impacto de las emisiones deberan incluir aspectos como la captura y almacenamiento de carbono, o el desarrollo de tcnicas que filtren el dixido de carbono generado por la actividad industrial o la obtencin de energa y lo almacenen en depsitos subterrneos.117

Adaptacin Otras respuestas polticas incluyen la adaptacin al cambio climtico. La adaptacin al cambio climtico puede ser planificada, por ejemplo, por el gobierno local o nacional, o espontnea, realizada en privado sin la intervencin del gobierno.118 La capacidad de adaptacin est estrechamente vinculada al desarrollo econmico y social.113 Incluso las sociedades con una alta capacidad de adaptacin son todava vulnerables al cambio climtico. La adaptacin planificada ya se est produciendo de forma limitada. Las barreras, lmites, y los costos de adaptacin en el futuro no se conocen completamente.

Geoingeniera Otra respuesta poltica es la ingeniera del clima (geoingeniera). Esta respuesta poltica a veces se agrupa con la mitigacin.119 La geoingeniera no ha sido probada en gran medida, y las estimaciones de costos confiables no han sido publicadas.120 La geoingeniera abarca una gama de tcnicas para eliminar el CO2 de la atmsfera o para bloquear la luz solar. Como la mayora de las tcnicas de geoingeniera afectara a todo el planeta, el uso de tcnicas efectivas, si se puede desarrollar, requiere la aceptacin pblica mundial y un adecuado marco legal y regulatorio global.121 Puntos de vista sobre el calentamiento global Cientficos La mayora de los cientficos aceptan que los seres humanos estn contribuyendo al cambio climtico observado.122 123 Academias de ciencias nacionales han pedido a los lderes mundiales ejecutar polticas para reducir las emisiones globales.124 Sin embargo, algunos cientficos y no-cientficos cuestionan aspectos de la ciencia del cambio climtico.125 126 Organizaciones como la Competitive Enterprise Institute, comentaristas conservadores, y algunas compaas como ExxonMobil han desafiado escenarios de cambio climtico del IPCC, cientficos financiados estn en desacuerdo con el consenso cientfico, presentando sus propias proyecciones del costo econmico de controles ms estrictos.127 128 129 130 En la industria financiera, Deutsche Bank ha puesto en marcha una divisin de inversiones sobre el cambio climtico (DBCCA),131 que ha encargado y publicado investigaciones sobre el debate en torno a el calentamiento global.132 133 Organizaciones ambientalistas y personalidades pblicas han hecho hincapi en los cambios en el clima actual y los riesgos que conllevan, abogando por fomentar la adaptacin a los cambios necesarios en infraestructura y reduccin de emisiones.134 Algunas compaas de combustibles fsiles han hecho llamados para que se creen polticas centradas en reducir el calentamiento global. Polticos Existen diferentes opiniones sobre cul debe ser la respuesta poltica adecuada al cambio climtico.136 Estos puntos de vista que buscan sopesar los beneficios de limitar las emisiones de gases de efecto invernadero respecto a los costes.En general, parece probable que el cambio climtico impondr mayores daos y riesgos en las regiones ms pobres.

La mayora de los pases son miembros de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC).138 El objetivo ltimo de la Convencin es evitar el "peligro" de la interferencia humana en el sistema climtico.139 Como se afirma en la Convencin, esta requiere que se estabilicen las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmsfera a un nivel en el que los ecosistemas puedan adaptarse naturalmente al cambio climtico, la produccin de alimentos no se vea amenazada, y el desarrollo econmico prosiga de manera sostenible. El Convenio Marco se acord en 1992, pero desde entonces, las emisiones globales han aumentado. Durante las negociaciones, el G-77 (un grupo de cabildeo en las Naciones Unidas que representa a 133 pases en vas de desarrollo)presion por un mandato en el que los pases desarrollados "tomasen el liderazgo" en la reduccin de sus emisiones. Esto se justifica sobre la base de que: las emisiones del mundo desarrollado han contribuido ms al aumento de gases de efecto invernadero en la atmsfera, las emisiones per cpita (es decir, las emisiones per cpita de la poblacin) fueron relativamente bajos en los pases en desarrollo, y las emisiones de los pases en desarrollo aumentan para satisfacer sus necesidades de desarrollo. Este mandato se mantuvo en el Protocolo de Kyoto de la Convencin Marco, que entr en efecto jurdico en 2005. Al ratificar el Protocolo de Kyoto, la mayora de los pases desarrollados aceptaron compromisos jurdicamente vinculantes para limitar sus emisiones. Estos compromisos de primera ronda vencen en 2012.145 El ex-presidente estadounidense George W. Bush rechaz el tratado sobre la base de que "se exime del 80% de todo el mundo, incluidos los centros de poblacin importantes, como China y la India, de cumplimiento, y causara graves daos a la economa de su pas. En la XV Conferencia sobre el Cambio Climtico de la ONU 2009, varias partes de la UNFCCC produjeron el Acuerdo de Copenhague.146 Las partes asociadas con el Acuerdo (140 pases, a partir de noviembre de 2010)147 definieron como finalidad, limitar el futuro aumento de la temperatura media global por debajo de 2 C.148 Una evaluacin preliminar publicada en noviembre de 2010 por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) sugiere una posible "brecha de emisiones" entre las promesas de contribuciones voluntarias en el acuerdo y los recortes de emisiones necesarios para tener una situacin "probable" (ms del 66% de probabilidad) de cumplir el objetivo 2 C de la reunin.147 Para tener posibilidades de alcanzar el objetivo de 2 C, los estudios que se evaluaron por lo general indican la necesidad de que las emisiones globales alcancen su mximo antes de 2020, con disminuciones sustanciales de las emisiones a partir de entonces. La XVI Conferencia sobre Cambio Climtico (COP16) produjo un acuerdo, no un tratado vinculante, por el que las partes deben adoptar medidas urgentes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para

cumplir con el objetivo de limitar el calentamiento mundial a 2 C por encima de las temperaturas preindustriales. Tambin reconoci la necesidad de considerar el fortalecimiento de la meta de un aumento global promedio de 1,5 C.

Opinin pblica Segn encuestas de Gallup realizadas en 127 pases en 2007 y 2008, ms de un tercio de la poblacin mundial no tena conocimiento del calentamiento global. Los habitantes de los pases en desarrollo se mostraron menos conscientes que los de los pases desarrollados, y los de frica presentaron el menor conocimiento sobre el asunto. De los conscientes, Amrica Latina lidera en la creencia de que los cambios de temperatura son el resultado de las actividades humanas, mientras que en frica, partes de Asia y el Oriente Medio y algunos pases de la ex Unin Sovitica la mayora de personas mostraron la creencia contraria.150 En occidente, las opiniones sobre el concepto y las respuestas apropiadas estn divididas. Nick Pidgeon de la Universidad de Cardiff, dijo que "los resultados muestran las diferentes etapas de compromiso sobre el calentamiento global a cada lado del Atlntico", y agreg: "El debate en Europa se centra sobre las medidas a tomar, mientras que muchos en los Estados Unidos siguen debatiendo si el cambio climtico est ocurriendo." La causa de esta marcada diferencia en la opinin pblica entre los Estados Unidos y la opinin pblica mundial es incierta, pero se ha avanzado que una comunicacin ms clara por parte de los cientficos, tanto directamente como a travs de los medios de comunicacin sera til para informar adecuadamente a la opinin pblica estadounidense sobre el consenso cientfico y las bases para ello. Etimologa El trmino de calentamiento mundial a largo plazo fue probablemente utilizado por primera vez en su sentido moderno, el 8 de agosto de 1975 en un documento cientfico publicado por Wally Broecker en la revista Science llamado "Estamos al borde de un calentamiento global pronunciado?".155 156 157 La eleccin de estas palabras era nueva y representa un importante reconocimiento de que el clima se calentaba, anteriormente la frmula utilizada por los cientficos fue "la modificacin del clima inadvertida", porque si bien se reconoci que los seres humanos pueden cambiar el clima, nadie estaba seguro de en qu direccin.158 La Academia Nacional de Ciencias utiliz por primera vez el trmino calentamiento global en un documento de 1979 llamado Informe Charney, que indica: "si el dixido de carbono sigue aumentando, no hay razn para dudar de que el cambio climtico tendr lugar y no hay razn para creer que estos cambios sern insignificantes."

TEMA #4

SUCESIN ECOLGICA.

Se llama sucesin ecolgica (tambin conocida como sucesin intraversional) a la evolucin que de manera natural se produce en un ecosistema por su propia dinmica interna. El trmino alude a que su aspecto esencial es la sustitucin a lo largo del tiempo de unas especies por otras. La sucesin ecolgica se pone en marcha cuando una causa natural o antropognica (ligada a la intervencin humana) despeja un espacio de las comunidades biolgicas presentes en l o las altera gravemente. Las causas naturales que pueden generar esta situacin son muy variadas, e incluyen corrimientos de tierra, lahares, aludes, erupciones volcnicas, etc. Se llama sucesin primaria a la que arranca en un terreno desnudo, exento de vida, es decir, es aquella que se desarrolla en una zona carente de comunidad preexistente, (que se inicia en un biotopo virgen, que no ha sido ocupado previamente por otras comunidades, como ocurre en las dunas, nuevas islas, etc). Se llama sucesin secundaria a la que se produce despus de una perturbacin importante,es decir, es aquella que se establece sobre una ya existente que ha sido eliminada por incendio, inundacin, enfermedad, talas de bosques, cultivo, etc.. Estos, reinician la sucesin, pero a partir de condiciones especiales, en las que suelen ocupar un lugar especies muy adaptadas a este tipo de perturbaciones, como las plantas que por ellos llamamos pirfitas. Etapas La sucesin es un proceso orden de organizacin de un sistema que es complejo, un biotopo. Las etapas se pueden categorizar en: Sucesin Primaria y Secundaria. Sucesin y evolucin La sucesin y la evolucin tienen tiempos distintos. La sustitucin evolutiva de las especies requiere cientos de miles de aos, mientras que la sucesin se completa en cientos de aos. Pero ambos procesos tienden a favorecer la sucesin de especies generalistas por otras especializadas; en general, tienden a producir un aumento de complejidad. El proceso evolutivo se desarrolla dentro de la corriente de autoorganizacin de los

sistemas ecolgicos, que llamamos sucesin, y eso ayuda a explicar su tendencia a producir formas cada vez ms complejas y especializadas.

TEMA # 5

EL HOMBRE Y SU IMPACTO EN EL MEDIO AMBIENTE.

Los seres humanos, con la Revolucin Industrial, empezaron realmente a cambiar la faz del planeta, la naturaleza de su atmsfera, y la calidad de su agua. Hoy, la demanda sin precedentes a la que el rpido crecimiento de la poblacin humana, y el desarrollo tecnolgico someten al medioambiente, est produciendo un declive cada vez ms acelerado en la calidad de ste y en su capacidad para sustentar la vida. La proteccin del medio ambiente se ha convertido en una prioridad, en una necesidad de primer orden para garantizar el desarrollo econmico y social y, sobre todo, para la salud y la supervivencia de la especie humana en todo el planeta. La ciencia y la tecnologa son procesos sociales que estn estrechamente vinculados entre s, e inciden, directamente, sobre la sociedad. La influencia que estos procesos ejercen sobre la vida del hombre no siempre es positiva, de lo que se deriva la importancia que tiene el conocimiento profundo de sus interrelaciones. Los vnculos entre la ciencia y la tecnologa cada da son ms estrechos; las necesidades tcnicas repercuten en el desarrollo cientfico, proponindole exigencia cognoscitiva a la ciencia para la investigacin, y, recprocamente, los proyectos o programas de investigacin involucran tecnologas. Actualmente el trmino TECNOCIENCIA se utiliza para designar este vnculo. El presente trabajo, titulado ¨ El hombre, la ciencia y su impacto en el Medio Ambiente tiene el objetivo de caracterizar la problemtica medioambiental como reflejo de la contradiccin norte-sur, partiendo de las perspectivas de los pases del Tercer Mundo. Una importante especie biolgica est en riesgo de desaparecer por la rpida y progresiva liquidacin de sus condiciones naturales de vida: el hombre. En esta frase, tomada de la intervencin del Comandante en Jefe Fidel Castro en la Cumbre de la Tierra, desarrollada en Ro de Janeiro en 1992, se resume en pocas palabras la destruccin que sufre el planeta desde el punto de vista ecolgico, al extremo de hacer peligrar la propia existencia del hombre sobre la Tierra. Ms adelante plante: Es necesario sealar que las sociedades de consumo son las responsables fundamentales de la atroz destruccin del medio ambiente. Las empresas transnacionales, responsables de la explotacin y agotamiento de los recursos minerales, forestales y agrcolas en muchos pases del Tercer Mundo, trasladan a ellos plantas industriales que provocan altos ndices de contaminacin, es decir, el deterioro ecolgico del Norte ha sido exportado al Sur. Los pases capitalistas desarrollados son responsables histricos y actuales de una parte muy importante de la degradacin del medio ambiente, expresados en las enormes cantidades de residuos de todo tipo, incluidos los qumicos y los nucleares que incorporan a la atmsfera, al suelo, al agua y al mar. Vivimos en un medio ambiente sometido a agresiones constantes por la colonizacin de las poblaciones humanas, reducido en sus posibilidades de equilibrio, y con tendencia a incrementar la degradacin de los ecosistemas, efectos que contribuyen con cierta inmediatez a reducir los ndices de biodiversidad. El inters actual por el estudio de la biodiversidad ha hecho que, actualmente, los pases de Ibero Amrica y frica constituyan unas de las zonas geogrficas ms interesantes de estudio, porque estn en peligro de extincin varias especies. Muchos pases de estas regiones han acusado a naciones ricas de incrementar sus bancos de genes con material originario de su flora. Un periodista de Zimbabwe escribi: El germoplasma de medio milln de especies vegetales ha sido saqueado por pases del Norte a naciones en desarrollo de Amrica del Sur y frica , y agregaba: Ms de 2/3 partes de las especies vegetales del mundo son originarias de pases en desarrollo, y el valor de los recursos genticos de uso medicinal podra llegar a 47 000 millones de dlares. Estos pases han perdido tanto el control sobre su utilizacin y las patentes, siendo ms grave an la negacin al acceso a estos bancos de genes, impuesta por las multinacionales. Plantas de uso agroindustrial que representan millones de dlares para la economa de los pases en desarrollo, como el algodn y la soya, han sido manipuladas genticamente en Estados Unidos y Europa, y posteriormente patentadas, lo que ha causado dificultades para su exportacin al norte. Por otra parte, los modelos tecnolgicos predominantes en la agricultura de Amrica Latina (proceso modernizante, donde ha habido una notable irrupcin de modelo tecnolgico generado por la revolucin verde), tienden a crear un alto grado de artificialidad de los ecosistemas, lo que se traduce en

transformaciones de ellos, hacindoles perder sus atributos fundamentales como la estabilidad, especializndolos, lo que, evidentemente, significa un aporte de subsidios para hacer mantenidos. En otras palabras, el modelo o patrn tecnolgico de zonas templadas se trata de reproducir en las zonas tropicales y subtropicales. Este modelo tecnolgico ha influido de forma significativa, y ha agudizado el problema del desempleo y subempleo agrcolas. Esto ha creado una expulsin poblacional del campo a las reas de frontera, que, normalmente, son las reas tropicales y subtropicales, donde trata de reproducirse el patrn tecnolgico que se usa en la agricultura de zonas templadas. Los sectores agrcolas, bsicamente campesinos, al no tener el complemento o completamiento estructural (paquete tecnolgico, maquinaria agrcola, fertilizantes, semillas y pesticidas) del latifundio en cuanto a la opcin de la mano de obra, han tenido que sobreutilizar el recurso suelo con su consecuente erosin y agotamiento. El campesino trata de sobrevivir en la tierra. La erosin avanza a ritmos acelerados en todos los continentes, y la autosuficiencia alimentaria peligra. Debido a la erosin se estn degradando unos 2.000 millones de hectreas de tierra de cultivo y de pastoreo. Cada ao la erosin de los suelos y otras formas de degradacin de las tierras provocan una prdida de entre 5 y 7 millones de hectreas de tierras cultivables. A falta de lea, se emplean como combustibles el estircol y los desechos de las cosechas, privando a los suelos de sus fertilizantes naturales. La produccin de alimentos disminuye y la capacidad de retencin de agua de la tierra, tambin. Como resultado de la erosin de los suelos, provocada por el uso intensivo de los mismos, y la aplicacin cientfico tcnica desmedida, se pierden cada ao 16 millones de hectreas de tierras agrcolas, alcanzando sus valores ms elevados en frica y Amrica del Sur. En el llamado "continente negro", se talan 37 millones de hectreas; en el cono sur americano, 18.4 millones de hectreas. Estos datos, sumados al Asia, donde se talan 12.2 millones de hectreas, suman 50 000 Km2 de bosques, que representan 1/3 de los suelos expuestos a la erosin, sin que existan voluntad, responsabilidad ni sensibilidad para repoblarlos. Esto ha trado como consecuencia que se hayan extinguido 30 millones de especies biolgicas, de las que ms del 80% son de las zonas tropicales. La destruccin de las selvas tropicales, la actividad industrial, y el crecimiento demogrfico, han creado una acumulacin de gases que atrapan la luz solar. El problema del calentamiento global ha provocado el aumento de la temperatura mundial, y, sobre todo, en los trpicos y subtrpicos (pases del sur). En el siglo XX, la temperatura media del planeta aument 0,6 C, y los cientficos prevn que la temperatura media de la Tierra subir entre 1,4 y 5,8 C entre 1990 y el 2100. Otro problema que debe enfrentar la humanidad es el que est representado con la Sombrilla de la Tierra. La capa de Ozono que rodea a la Tierra y la protege de las radiaciones solares, contina agotndose. En el 2003, el tamao mximo alcanzado por el agujero de la capa de Ozono sobre el polo Sur fue de unos 28 millones de Km2. Los industrialistas expresan su preocupacin por el alto costo del reemplazo de los CFC, y los pases en vas de desarrollo no se adhieren a los acuerdos internacionales, pues aseguran que son los pases desarrollados, causantes del problema, quienes deben resolverlo. La inquietud mayor la aportan los cientficos. Ellos consideran y estiman que, aunque se cumplan las fechas lmites para sustituir los CFC, de todas formas se registrar un aumento del 26% de cncer de piel, 100 mil nuevos casos de cataratas, y grandes perturbaciones en la cadena ocenica de alimentacin, lo que trastornara la pesca. Aunque los pases desarrollados gastan menos de la cuarta parte mundial de CFC, posiblemente eliminar su uso sea ms difcil. Los pobres tienen millones de refrigeradores y acondicionadores de aire que tendrn que ser adaptados para usarlos con otras sustancias qumicas. Algunos pases subdesarrollados tienen inversiones cuantiosas en fbricas que utilizan tecnologa sobre la base de CFC, las que tendrn que desecharse. Estas tecnologas se aplican en el apoyo al desarrollo industrial que tanto necesitan; por tanto, algunos pases pobres se niegan, de manera rotunda, a firmar los protocolos internacionales, porque no pueden enfrentar, econmicamente, el reto, y otros, como Mxico, se enrolan en ambiciosos programas, igual que pases ricos. Hasta el ao 2003, Norteamrica y los pases del Tercer Mundo representaron el 36% y el 26% respectivamente, en la utilizacin de sustancias que agotan el Ozono. Japn, Australia y Nueva Zelanda el 15%, y Europa Occidental, el 19%. Cuba es un pas socialista subdesarrollado que no est exento del problema ambiental, o sea, que el hombre, en nuestro pas, ha degradado tambin el medio ambiente. Los problemas medioambientales fundamentales en Cuba son:

contaminacin de las aguas superficiales y subterrneas, as como de las costeras. degradacin de los suelos (tcnica intensiva).

prdida de la diversidad biolgica.

En cuanto a la contaminacin de las aguas, se puede decir que la misma constituye una problemtica que se ha ido agravando durante los ltimos aos, en la que ha incidido, de manera especial, el estado deficiente de las redes de alcantarillado, y su carcter parcial; el estado crtico de las plantas de tratamiento; el inoperante funcionamiento depurador de un elevado por ciento de las lagunas de estabilizacin, debido a la falta de mantenimiento; el agravado dficit de cobertura de tratamiento de residuales en el pas, y los serios problemas en la operacin y mantenimiento de los sistemas de tratamiento; el decrecimiento del aprovechamiento, y rehso de los residuales lquidos de la actividad agroalimentaria e industrial, y la contraccin de los programas de control y monitoreo de la calidad de las aguas, por falta de recursos materiales y disponibilidad financiera. Otro problema medioambiental en Cuba es la degradacin de los suelos. Un elevado por ciento del fondo de suelos del pas se encuentra afectado por factores de carcter natural, que han conducido a que los procesos erosivos afecten a ms de 4 millones de hectreas, el alto grado de acidez alcance a 1,7 millones de hectreas, la elevada salinidad influya sobre alrededor de 1 milln de hectreas, la compactacin incida sobre unos 2 millones de hectreas, los problemas de drenaje se contabilicen en 2,7 millones de hectreas, y que el 60 % de la superficie del pas se encuentre afectada por estos y otros factores, que pueden conducir a los procesos de desertificacin. En los ltimos aos se ha incrementado la tendencia al uso irracional de los bosques, tanto naturales como artificiales, con fines energticos, dada la situacin existente con los combustibles domsticos, la habilitacin de reas de autoconsumo y, acciones constructivas, para lo que no siempre se ha previsto el impacto ambiental. Persisten problemas con la calidad de la mayora de los bosques naturales, como consecuencia de un inadecuado manejo y explotacin en etapas anteriores, sobre todo en las cuencas hidrogrficas ms importantes, as como problemas con las fuentes semilleras del pas que no cumplen con las expectativas de produccin y calidad; la baja supervivencia de las plantaciones y el logro de rboles adultos, as como la dbil gama de especies forestales utilizadas en los procesos de forestacin y reforestacin. Constituyen, igualmente, problemas preocupantes, la prdida de diversidad en la flora forestal, el bajo aprovechamiento de la biomasa derivada de los bosques, el insuficiente aprovechamiento de la intercalacin de cultivos, el incremento de la erosin provocada por este proceso, y las afectaciones a los ecosistemas frgiles. El ltimo de estos problemas es la prdida de la diversidad biolgica. En el transcurso de los aos se han ido manifestando diferentes causales que, de una forma u otra, han incidido en afectaciones a nuestra biodiversidad, entre las que pueden citarse el inadecuado manejo de determinados ecosistemas frgiles; la destruccin del hbitat natural de especies; la aplicacin de una agricultura intensiva con la utilizacin excesiva de recursos y baja rotacin de cultivos; una dbil integracin entre las estrategias de conservacin y uso sostenible de la biodiversidad y las actividades de desarrollo econmico; la carencia de programas integrados para evaluar, conservar y usar de manera sostenible la diversidad biolgica; la excesiva demora en el establecimiento legal y funcional del Sistema Nacional de reas Protegidas; el inadecuado control sobre la apropiacin ilcita de especies de gran valor, la caza furtiva y la pesca de especies de alto valor econmico; la falta de control sobre el cumplimiento de la legislacin vigente; el inadecuado manejo de proyectos de carcter cientfico o econmico, que han propiciado la salida del pas de recursos genticos de importancia, y la falta de conciencia y educacin ambiental de la poblacin. No se puede dejar de mencionar el problema que representa, tambin para Cuba, el deterioro de la capa de Ozono. En nuestro pas se vienen realizando mediciones de la capa de Ozono desde 1984, y hasta el presente no se han notado variaciones de temer, pues su espesor se mantiene en el rango de 2.5 a 3.1 mm, considerado normal en esta zona del trpico. Los valores mximos corresponden a julio y agosto, y los menores a enero y febrero. Desde 1980 hasta 1990 fueron utilizadas en Cuba ms de mil toneladas de CFC. Despus de esta fecha disminuy su uso hasta 625 t, hasta que en 1998 se plante su reduccin al 50% en dos aos. Las aspiraciones son disminuir su consumo hasta un por ciento nfimo, y en el 2010 llevar a cero las importaciones de estos productos. Cuba desarrolla un conjunto de programas para la eliminacin de determinados productos qumicos que agotan la capa de Ozono (O3). Entre ellos la sustitucin del bromuro de metilo en el cultivo del tabaco en reas agrcolas de las provincias La Habana y Pinar del Ro, mediante una tecnologa que consiste en la obtencin de posturas de tabaco para transplante basada en el sistema de bandejas flotantes con sustrato orgnico y uso de medios biolgicos. La implementacin de este proyecto, con el cual se eliminara el 80% del bromuro de metilo, implica la participacin de cooperativas, empresas agrcolas, unidades bsicas y de ms de mil campesinos independientes. El proyecto "Sombrilla," que tiene como fin eliminar el uso de CFC en la fabricacin de equipos de refrigeracin comercial, est ejecutndose desde 1999.

Cuba ha demostrado responsabilidad en el cumplimiento de sus compromisos y comprende cules son sus obligaciones contradas en este sentido. Nuestro pas cuenta con la voluntad poltica para enfrentar la tan actual tarea medioambiental y, adems, se hacen cumplir las normas jurdicas que establece nuestra Constitucin y diferentes leyes relacionadas con el medio ambiente. Adems, desarrolla una sistemtica educacin ambiental con el objetivo de concientizar, de transformar modos de actuacin, y as comprometer a los individuos con la proteccin del medio ambiente. Esta educacin debe crear conciencia de la interdependencia econmica, poltica y ecolgica del mundo moderno, a fin de acrecentar la responsabilidad y la solidaridad entre las naciones. La etapa de 1991 al 2000 ha sido el perodo en que mayor atencin se ha prestado a la problemtica ambiental por el Estado cubano, lo que se conoce por la importancia y la trascendencia de las diferentes acciones organizativas y legislativas. Las acciones ms importantes desde el punto de vista de la institucionalizacin para la proteccin y conservacin del medio ambiente fueron la creacin de la COMARNA (Comisin Nacional para la Proteccin del Medio Ambiente y la Conservacin de los Recursos Naturales) y la creacin del CITMA. En 1999 se implant la Estrategia Ambiental Nacional en los organismos y provincias, y en el 2000 se constituy el Fondo Cubano de Medio Ambiente. En Cuba se protege el medio ambiente; de l se aprovechan la energa solar y el viento; el calor y la humedad, propios de nuestro clima tropical, favorecen el desarrollo de diferentes cultivos. Se reforestan ciudades y bosques, y se pretende elevar la cobertura boscosa actual de 23.6% del territorio a 29.3%, en el 2015. Para que el oxgeno que respiremos sea mucho ms puro, y para que el dixido de carbono, tan perjudicial para la salud del hombre, que llegue a la atmsfera, sea cada vez menos, tambin se lucha. Se trabaja por lograr nuevos nutrientes del suelo, lo ms naturales posible, sin grandes o ninguna concentracin qumica, que dae nuestros ya maltratados espacios para cultivar. Adems, se descontaminan ros y bahas, y se protege la atmsfera. Tambin, de los elementos biticos, entindase organismos vivos que integran la biosfera, de su sustento y de su interaccin con el hombre, nos ocupamos, estudiando a su vez sus relaciones con el medio ambiente fsico y biolgico. Se labora por elevar, sostenida y equitativamente, la calidad de vida de las personas, procurando el crecimiento econmico y el mejoramiento social en una combinacin armnica con la proteccin del medio ambiente, de modo que satisfaga las necesidades de las actuales generaciones, sin poner en riesgo las necesidades de las futuras. A esto se le conoce como "desarrollo sostenible o sustentable". Se mantiene controlado el nmero de especies presentes en el mbito territorial en el que viven, y adems de estudiar las relaciones que se establecen entre ellas, se tiene muy en cuenta la alteracin positiva o negativa de los ecosistemas, provocada por la actividad humana o por fenmenos naturales. En resumen, la educacin ambiental en Cuba es un proceso continuo y permanente que constituye una dimensin de la educacin integral de todos los ciudadanos, orientada a que en la adquisicin de conocimientos, en el desarrollo de hbitos, habilidades y actitudes, y en la formacin de valores, se armonicen las relaciones entre los seres humanos, y de ellos con el resto de la sociedad y la naturaleza, para propiciar la orientacin de los procesos econmicos, sociales y culturales hacia el desarrollo sostenible