Sunteți pe pagina 1din 87

Ioan Chiril

LUCESCU
CUPRINS:
De sub furnale pe Giuseppe Meazza 9 Telefonul lui Moratti 13 Cruciorul cu saiat 22 Urcuul 34 Cpitanul de la Guadalajara 44 Pcat 51 Grdinia de la Hunedoara 60 Nebunul de pe Dealul Negru 77 Berea lui Pita-baci 108 Euro'84 121 Ochii Labradorului 128 Mo Anconetani 141 Bresciaromena 145 Gino, vinde-i pe toi, numai pe Lucescu nu! 168 Terasa de la osea 184 Sub podul Grant 188

Telefonul lui Moratti. Duminic, 29 noiembrie 1998, ora 20,30. Mircea Lucescu e acas, n apartamentul de pe strada tirbei Vod din centrul Bucuretiului. Soia sa, Neli, rsfoiete o carte. Tolnit ntr-un fotoliu, Mircea schimb canalele. Filme, anunuri, tiri Nu e mulumit. Caut altceva. Eurosport nu Sat eins nu, tia, nemii, nu Animal Planet nu e cazul Rai Uno stop! Pe ecran defileaz rezumatele meciurilor din campionatul italian. Asta era! BariFiorentina 0-0 Bologna-Juventus 3-0 (Or fi obosit). Empoli-Vicenza l-0 Inter-Salernitana2-l Ce naiba se ntmpl la Inter? Repede pe teletext. Pagina 206 Au jucat i Baggio, i Zamorano, i Pagliuca, i Bergomi, i Winter, i DjorkaefF Dincolo, la Salernitana, cei mai cunoscui sunt Gattuso i Di Vaio. La Inter n-ar avea ns loc nici n echipa a doua. i totui, Zanetti a marcat golul victoriei prin minutul 94, dup ce cu un sfert de or nainte de final era l-0 pentru amrii din Salerno Sun celularul. Vreun ziarist care nu are somn, gndete Mircea. Cu o zi nainte, Rapidul ctigase la Craiova cu l-0. Se afla pe locul 2, la egalitate de puncte cu Dinamo, liderul Pronto? E o deformaie profesional, dup

cei apte ani petrecui n Italia. Ciao, Mircea, Sono io, Massimo Si, si, Massimo Moratti. Come stai? Lucescu tuete de dou ori n afara receptorului, pentru a-i regsi vocea. Bene, bene, grazie, mi sento bene Mircea, non perdiamo ii tempo. Domani prendi primo aereo su Milano. Ti aspetto per parlare. Doppodomani cominci gli allenamenti . ( S nu pierdem vremea. Mine iei primul avion i eti la Milano. Te atept la discuii. Poimine ncepi antrenamentele .) M, signor Moratti, deve parlare con la mia moglie Con signor Copos Aspettate un po ( Trebuie s vorbesc cu soia Cu domnul Copos Stai puin ) Abbiamo un arangiamento, Mircea. Salui a signora Neli! A domani! Ciao, vi aspetto! ( Ne-am neles Pe mine. Ciao, v atept!) Signora Neli a auzit toat discuia. Pare c n-a surprins-o. tia c ntr-o bun zi are s sune Moratti Ce faci, Mircea? In loc de rspuns, primete o privire indecis. Asta da noutate: Mircea Lucescu nu tie ncotro s-o apuce! El, care toat viaa a tiut clar ce are de fcut Telefonul lui Moratti l-a paralizat. ncepe o emisiune de sport pe un post romnesc. Printre invitai e i Rzvan Lucescu. Mircea d sonorul mai tare. II intereseaz tot ce spune fiul su. De mic i-a tot spus: Pe teren se joac doar prima parte a meciului, Rzvane. A doua e n pres, la radio, la televizor Rzvan a bgat la cap. i acum iat ce frumos nlnuiete fraz dup fraz Se ncheie emisiunea. Invitaii se ridic, ies din studio, La revedere!. Mircea se repede la telefon. Sun Sun Rspunde! Bravo, Rzvane, ai fost bun, dar uite care-i treaba: m-a chemat Moratti la Inter. Uaaau i? Pi asta-i, c nu prea tiu ce s fac N-a vrea s ncurc pe nimeni Rzvan ia foc. Tat, s nu faci o prostie! DuTe, ce mai stai?! Cnd crezi c te mai ntlneti cu o asemenea ocazie? Las, c nu moare Rapidul fr tine. n acea noapte, somnul nu s-a lipit de Mircea Lucescu. S-a tot foit n aternut, ntrebrile veneau n cascad, nu-i ddeau pace. Ce s fac? Cum s lase neterminat treaba nceput la Rapid? Dar cum s-o refuze pe Inter Milano? n mintea lui a rulat pentru a cta oar? Filmul palpitant al ultimelor sptmni. Primul episod dateaz de patru sptmni. Pe 31 octombrie, Rapid a jucat la Suceava, l-0 cu Foresta. A doua zi, Inter Milano a pierdut acas, 2-3, meciul cu Bari. n minutul 85, era 0-2 In 89, l-3 In acea sear de duminic, Massimo Moratti l-a ntrebat prima oar pe Mircea Lucescu: Ai accepta s vii antrenor la Inter? Lucescu i-a spus c nu e momentul potrivit pentru astfel de discuii, ntruct Internazionale se afla naintea unui meci decisivpentrucalificarean sferturile Ligii Campionilor, cu Spartak, la Moscova. Dac signor Simoni va reui un rezultat bun, nu vd de ce nu l-ai lsa s-i continue munca, i-a mai spus Mircea lui Moratti. Italianul i-a replicat: Dac pierde, l schimb! Lucescu l-a informat imediat pe patronul Rapidului, George Copos, despre telefonul lui Moratti. Las' c nu te pune el la Inter!, i-a fcut singur curaj Copos Trei zile mai trziu, Spartak a condus cu l-0 pn n minutul 89, cnd argentinianul Diego Simeone a egalat

cu o lovitur de cap. Luigi Simoni s-a aflat la dou minute de demitere. Iar Lucescu, la dou minute de numire la Inter Al doilea episod s-a derulat la trei sptmni dup primul. Pe 21 noiembrie, Rapid a scos cu greu un punct pe terenul codaei Olimpia, l-l. Mircea Lucescu era furios pe arbitraj, pe ostilitatea cu care echipa sa a fost primit la Satu Mare, pe tot Seara, Massimo Moratti l-a sunat din nou. Trebuie neaprat s vorbim! Mircea din nou l-a informat pe Copos. Du-te, n-am nimic mpotriv, oricum nu pune el un romn la Inter!, a rspuns patronul Rapidului. A doua zi la prnz era o duminic friguroas Mircea ia luat soia i a zburat cu prima curs spre Milano. Totul s-a desfurat ntr-o clandestinitate total, astfel nct despre acea plecare n-a rsuflat nimic n pres. Soii Lucescu au tras la apartamentul pe care-l dein la Desenzano, n apropiere de Brescia. Acolo s-au purtat tratativele secrete cu Massimo Moratti i Sandro Mazzola, reprezentanii lui Internazionale. 24 de ore mai trziu, Mircea Lucescu era din nou la Prorapid, pentru a repeta scheme tactice cu Pancu i Zeno Bundea Nimeni nu tie ct de departe au mers discuiile de la Desenzano, din 22 noiembrie. Dup desfurarea ulterioar a evenimentelor, probabil c Lucescu i-a fcut lui Moratti o promisiune destul de vag. Dovad c acum, n ultimele zile ale lunii noiembrie '98, e mcinat de ndoieli i indecizii. Luni, 30 noiembrie, ora 8,30. Mircea Lucescu intr n biroul lui George Copos mai devreme ca de obicei. De la telefonul lui Moratti, al treilea ntr-o lun, au trecut mai puin de 12 ore. Lucescu l anun pe patronul Rapidului c peste cteva ore pleac la Milano, pentru a o prelua pe Inter. C i se rupe inima s lase Rapidul la jumtatea drumului, dar nu poate refuza oferta lui Moratti. Voi reveni i spune. La var voi reveni n Giuleti. Copos nici nu vrea s aud. i amintete de prietenia ce-i leag de civa ani. Nu ine. i amintete i de contractul ce-i leag pentru civa ani. Zadarnic. Mircea Lucescu are la spate un resort teribil, care-l mpinge tot mai tare spre Milano Copos a epuizat toate mijloacele, ncepe s plng! Plnge ca un copil i Rapidul nostru, Mircea? Lucescu se desprinde greu din braele lui Copos. Cnd prsete cldirea, i terge i el cteva lacrimi, pe care pn atunci reuise s i le ascund Acas, doamna Neli abia apucase s strng, ntr-o valiz, cele trebuincioase unei plecri pentru mai multe zile. O vizit la Prorapid, pentru un La revedere! ntre antrenor i juctori. (La revedere sau Adio?). Lacrimi, iari lacrimi La aeroport i duce Rzvan, care e i un foarte bun ofer. Pe drum, Mircea ncepe iari s aib ndoieli. i totui, nu pot s plec! Nu pot s las Rapidul aa, i s plec Rzvan l ncearc: Bine, dac nu poi, nu pleca! Dar magnetul Rapid, orict de tare l-ar atrage, nu poate fi mai puternic dect cellalt magnet. Magnetul Inter Milano Dei aparent nu a vrut s influeneze decizia soului su, Neli Lucescu a avut un rol important n plecarea lui Mircea la Milano. Discret, din umbr, doamna Neli l-a sftuit s nu se cramponeze de o anumit legtur cu Rapidul i s priveasc nainte. Iar nainte, firete, se vedea Inter Milano. Cum lucreaz soarta pentru destinele unor oameni!

n decembrie 1965, Mircea juca la tiina Bucureti, n Divizia B. Juctorii, ca i antrenorii, erau dui s ia masa la cantina studeneasc din Grozveti. La una din mese, lui Mircea i s-au lipit ochii de o fat teribil de frumoas. A ntrebat n stnga i-n dreapta i astfel a gsit un prieten comun. L-a rugat pe acesta s-l prezinte, ca din ntmplare, acelei fete. i, ca din ntmplare, cei doi au fcut cunotin. Mircea Neli. ncntat de cunotin i eu S-au mai vzut de cteva ori, dar tot aa, n prezena unor prieteni sau colegi. Ea era student la Universitate, Facultatea de Istorie, i locuia ntr-un cmin din Grozveti. Cnd au venit srbtorile de iarn, Neli a plecat la Trgu-Jiu, de unde era de loc. Dup aceea a intrat n sesiune i o lun de zile nu l-a mai vzut deloc pe Mircea. Nici nu credea c o s-l mai vad, pentru c el pleca n cantonamente, iar ea i vedea de carte. Dar nici nu-i fcea probleme, pentru c nu apucaser s se apropie, ci erau doar aa, nite cunoscui. Dup ce a scpat de sesiune, Neli i-a burduit un geamantan cu lucruri i a plecat n vacan. Din Grozveti a luat tramvaiul pn la gar. n tramvai s-a ntlnit absolut ntmpltor, susin cei doi azi cu Mircea, care s-a oferit s-i duc geamantanul. i-au dat ntlnire pentru dup vacan, cnd ea avea s revin n Bucureti, iar de atunci au fost mereu mpreun Toate astea se ntmplau n ianuarie-februarie 1966. n iunie 1967 a fost nunta. Ea avea 23 de ani i tocmai absolvise Facultatea de Istorie. El nu mplinise 22 de ani, era student la ASE i se pregtea s revin la Dinamo. i cnd te gndeti c totul a pornit de la cantina din Grozveti i de la geamantanul din tramvai Luni, 30 noiembrie 1998, ora 18,30. n redaciile marilor ziare din Peninsul, nimeni nu tie de desantul lui Lucescu la Milano. Pentru ei, Lucescu nu este un subiect de pres, ntruct nici un fir nu mai duce la tehnicianul care, cu un an i jumtate n urm, a lsat Italia pentru a construi o echip la el acas, undeva n Est. Dar Lucescu e deja n aer, ntr-un avion al companiEi Swissair. Vestea se rspndete repede. Sute de gazetari dau fuga la aeroportul Malpensa, unde avionul lui Lucescu aterizeaz la 20,40. Numai c romnul i pclete pe toi, disprnd pe o u lateral! Nu degeaba a antrenat 7 ani n Italia, unde pentru a rezista trebuie s cunoti totul, chiar i uile laterale Dar nici macaronarii nu sunt venii cu pluta. O iau la ochi pe Neli Lucescu, care rmsese s recupereze bagajele. Aceasta urc ntr-un Chrysler 300 M, albastru nchis, care atepta n parcare, n main mai iau loc fotii mari juctori Luis Suarez i Sandro Mazzola, ambii din staff-ul administrativ al lui Internazionale. i Mircea Lucescu, desigur, vedeta serii Urmeaz o curs ca-n filme. Cale de 40 de kilometri, de la aeroport pn la imobilul situat n centrul oraului Milano, pe Via Bigii numrul 11, unde se afl locuina de peste un milion de dolari a lui Massimo Moratti, Chrysler-ul este urmrit de vreo 40 de maini pline cu ziariti, cameramani i fotoreporteri! Rezult un iure ca la marile raliuri ale lumii, n care nimeni nu concepe s ajung pe locul 2.0 dat ajuni la destinaie, Mircea i soia sa

nici nu apuc s coboare din main, c se i trezesc nconjurai de paparazzi. Antrenorul romn zmbete i face un gest larg: M predau! Bine-ai revenit n Italia, Mircea Lucescu! Dar, atenie, Italia nseamn i declaraia dulceag a lui Massimo Moratti (Lucescu e un antrenor de clas), dar i cea otrvit a prietenului Anconetani (Dac Moratti vrea s se distreze, a ales omul potrivit!) ori cea ironic a unuia dintre fundaii lui Inter, Fabio Galante (Mister Lucescu a fcut cu noi trei pase, cinci centrri, e ntr-o form fizic foarte bun! i, din cte-am vzut, mai poate progresa). Internazionale Milano e un club al crui trecut poate strivi orice antrenor. Piatra de temelie a gruprii lombarde a fost pus n seara zilei de 9 martie 1908. Atunci, o parte dintre susintorii singurei echipe a oraului, Milan Cricket and Football Club (viitorul AC Milan), nfiinat n 1899 de un grup de englezi n asociere cu unul de italieni, a decis s nfiineze un alt club. Aa s-a nscut Football Club Internazionale Milano, primul cpitan fiind elveianul Mankt. n cei 91 de ani de existen, Inter a ctigat de 13 ori titlul naional Io scudetto de 3 ori Cupa Italiei, de dou ori Cupa Campionilor Europeni, tot de dou ori Cupa Intercontinental, o dat Cupa UEFA Culorile Interului au fost aprate de mari juctori ai acestui secol Meazza, Guarneri, Burgnich, Facchetti, Bearzot, Picchi, Corso, Suarez, Mazzola, Domenghini, Jair, Bonisegna, Altobelli, Rummenigge, Matthus i lista poate continua la nesfrit. Nici Interul actual, cel dat pe mna lui Lucescu, nu duce lips de vedete. Ronaldo i Roberto Baggio sunt ctigtori ai Balonului de Aur, Djorkaeffa ctigat titlul mondial n Frana '98, Bergomi n Spania '82, iar Pagliuca a aprat n finala din SUA '94 Ca s nu mai vorbim de argentinienii Simeone i Zanetti, de olandezul Winter sau uruguayanul Zamorano Ci antrenori din lume au sub comand asemenea juctori? Dar, firete, la un asemenea nivel i expunerea este maxim, pentru c performanele spectaculoase sunt obligatorii. Eventuala lor absen duce automat la demitere. Sugestiv este pania predecesorului lui Mircea Lucescu la Internazionale, Luigi Simoni Pe 30 noiembrie, la ora la care Mircea Lucescu gonea spre aeroportul Otopeni, pentru a prinde avionul de Milano, Luigi Simoni se afla la Florena, unde tocmai primise titlul de Cel mai bun antrenor italian al anului. Apoi, cnd Lucescu era n avion, Simoni a urcat la volanul propriei maini i s-a nscris, fericit, pe autostrada Florena-Milano. Peste puin vreme, a primit un telefon de la Mazzola, care i-a spus c nu mai e antrenor la Inter Am tras pe dreapta, s m adun, apoi am stat n cumpn: s m ntorc la Milano sau s merg acas, la Pisa? n cele din urm i-a continuat drumul spre Milano, pentru a lmuri cu Moratti detaliile divorului La 53 de ani i jumtate, Mircea Lucescu a fost numit antrenorul celebrilor Ronaldo i Roberto Baggio, la Inter Milano. Pentru 7 luni de contract, a primit o jumtate de milion de dolari. Cum a ajuns el aici e o poveste lung, tare lung Cruciorul cu saiat.

M gndesc la formidabila curs a vieii lui Mircea Aici, la Milano, are un palazzetto oferit de club. Mobil stil, covoare persane, lucrate numai de mn Sigur, casa nu e a lui, dar ce importan are? Acas, la Bucureti, bunul gust e i mai prezent. E greu s-i imaginezi c un fotbalist, care i duce viaa ntre gazon i vestiar, printre prosoape ude, printre ghete pline de noroi asupra crora se apleac grijuliu, ca s curee tot ce se adun ntre crampoane, are timp i pentru altceva dect pentru o halb de bere dup antrenament sau joc. Ca urmare a acestei comportri anormale, Mircea a fost supus deseori ironiilor n pres. I s-a reproat, de pild, odat, c pe noptiera lui din cantonament s-a aflat ediia bilingv a poemelor lui Baudelaire. (Informaia fusese furnizat n cadrul unui banal reportaj de antrenament.) Deseori i s-a spus c a devenit cpitan al echipei naionale pentru c vorbete englezete. (Ca i cum asta ar fi fost o crim.) A avut o copilrie fr bucurii. E o poveste pe care Mircea o deapn cu emoie, ns fr crispare. Vorbete de mingea de cli pe care-o btea odinioar i, fr s-i dea seama, redevine copilul firav, dar plin de via care trgea la deal un crucior cu saiat i ridichi de lun, penTru o simbrie de doi lei i dou salate. N-a putea s spun exact cnd am nceput s joc. i nici mcar cu aproximaie. Mi se pare c mingea a fost permanent n preajma mea. Aveau grij de asta fraii mei mai mari care, n dorina lor arztoare de a avea o minge, rupeau pe furi ciorapii de bumbac sau de mtase ai mamei. Aveau astfel, dar numai la zile mari, o minge bine umplut, elastic, datorit ciilor tasai. Mai trziu, cnd am nceput s lucrm ca zilieri, n vacana de var, la ferma spitalului lng care locuiam, ne-am cumprat i o minge cu iret i camer. Jucam nebunete, de diminea pn seara, ba chiar i dup cderea nopii, la lumina becului din faa curii. Pentru noi nu existau ploi, zpezi sau furtuni. Jucrii nu aveam, astfel c joaca noastr era mingea, iar faptul c eram patru biei ne permitea cu uurin un doi la doi n curte, pe prisp sau chiar n cas. Disputele noastre, aprige ca toate disputele copilriei, se sfreau adeseori cu lacrimi. Terenurile denivelate, smocurile de iarb, pietrele, miritile, arturile erau adversarii notri principali. Dup terminarea jocurilor, ne lsau urme dintre cele mai neplcute: unghii rupte, degete nsngerate, tieturi, nepturi. Le oblojeam care cum puteam o crp umed, un ac ars n vrfdup care reveneam cu i mai mult ndrjire pe aceleai imposibile maidane. De multe ori aveam de nfruntat i cerbicia paznicilor spitalului, nemulumii de transformarea rondurilor de flori, a peluzelor cu gazon i a oricrui loc viran n teren de fotbal. Argumentele lor bul sau trasul de urechi sfreau totdeauna prin a ne convinge s cutm alte locuri de joac. Apreau pe furi cu figurile lor aspre, uneori deghizai, i fiecare prezen a lor era acompaniat de strigte i ameninri. Ne mprtiam imediat ca poTrnichile, ngrozii, uitnd i de minge, i de barele improvizate din hainele noastre. Ne opream doar cnd ntre noi i ei era un gard sau o distan apreciabil. Uneori ne aciuiam printre copaci sau tufe, locuri chinuitoare, dar care mai trziu ne-au fost de folos, dezvoltndu-ne reflexele i abilitatea tehnic. Cndva, Dobrin, referindu-se la Trivalele

copilriei, spunea c de la nimeni n-a nvat mai mult n via, n ce privete fotbalul, ca de la copacii pe care trebuia s-i fereasc sau de la pietrele pe care trebuia s le ocoleasc n drumul lui spre poarta advers. O fraciune de secund de neatenie te putea aduce n situaia de a sta cteva zile cu comprese la cap, din cauza unei crengi mai joase interpuse n drumul spre poart, sau cu o glezn umfiat Acas o duceam greu. Mama fcea cu dificultate fa lipsurilor n care o lsase boala tatei. N-aveam dect dou perechi de tenii pentru toi cei patru biei. Iarna nclam teniii cu rndul. De multe ori, necjit c nu pot s ies la fotbal, cumpram dreptul de a purta teniii de la unul din fraii mei, cruia, n schimb, i fceam leciile. Dar fericirea noastr venea o dat cu primvara. Atunci pmntul zvntat i cldu ne mbia s ieim afar n picioarele goale. Cu rare excepii, prilejuite de o vizit sau o plimbare n ora, rmneam astfel n picioarele goale pn aproape de nceputul ploilor de toamn, cnd frigul i bruma ne goneau din nou n cas. Fceam multe trsni, despre care n-a putea spune c mi-au prins ru. Alergam dup tramvaie, m agm, sream din ele n plin vitez. M ntreceam cu bieii cale de trei-patru staii dus-ntors, ineam mingea pe picior pn se plictiseau cei din jur, iar noaptea, n vis, marcam goluri nemaipomenite, n uralele a mii de oameni venii s m vad Unul din prietenii mei cei mai apropiai dei era mai mare dect mine a fost tefan, cel care avea s ajung funda stnga la Dinamo. tefan se nscuse i copilrise n cartierul nostru, Aprtorii Patriei, n fiecare primvar, n perioada salatelor, eu, mpreun cu unul din fraii mei, l ajutam s mping un crucior plin cu salat i ridichi de lun prin grdinile Vitan, mergnd de-a lungul Cii Vcreti, urcnd Dealul Vcretilor, trecnd pe lng Cimitirul Crmidarii de Jos, pn n faa Spitalului 9. Acolo eram rspltii cu cte doi lei i cu dou salate mari, pe care ne grbeam s le ducem acas, pentru a ne ntoarce ct mai repede la joaca noastr, fotbalul, l ajutam pe Fane i pentru micul ctig, dar i pentru c ntre timp cumprase i el o minge adevrat. Iar dac ar fi fcut drumul singur, joaca ar fi nceput cu o or mai trziu. Era un drum greu pentru toi trei, peste ase kilometri dus-ntors, i m ntrebam cum se putea descurca Fane al meu n zilele n care, dintr-un motiv sau altul, nu veneam la lucru. A doua zi l vedeam n pia, n faa unei tarabe pline cu zarzavaturi, tocmindu-se cu ncpnare cu fiecare client Era greu pentru Fane, dar era greu i pentru mine. Ceva mai trziu, bursa mea de 175 de lei se afla lun de lun n coul mamei. N-a lipsit nici un leu, niciodat. Obsesia mea era fotbalul, ncepusem s visez c am s ajung un mare fotbalist. M sltm de 50 de ori, pe un picior, n faa oglinzii. i nc o dat. i nc o dat Simeam c trebuie s-mi ntresc picioarele. Cred c am nceput s fiu antrenor la 12 ani E adevrat, un anTrenor care schimba dou tramvaie pn n centru i, nu de puine ori, se aga de remorc. Visul copilriei mele a fost s devin stelist. Rmsesem cu gndul la pasele lui Onisie, la centrrile lui Ttaru, la loviturile de cap ale lui

Constantin, din primul mare meci al vieii mele ca spectator: Steaua Vorwrts Berlin, n 1957. Da, aveam 12 ani. Dup acel meci m-am prezentat la o selecie anunat de CCA, pe terenul din Bulevardul Ilie Pintilie. Din pcate, am fost respins. Romeo Catan, responsabilul de atunci al copiilor steliti, vzndum mic i slbu, m-a pus n poart. Din nefericire pentru mine, echipa n care jucam eu era mult mai bun, domina categoric, iar eu nu am avut posibilitatea nici mcar s art c pot s aez o minge pentru degajare, din colul careului de ase metri. i astfel am fost respins. Treaba asta nu aveam s o uit niciodat. i cu toate c am pstrat o admiraie pentru CCA, devenit ntre timp Steaua, mi-am propus s-mi iau revana asupra antrenorului Romeo Catan. Aa se face c mult mai trziu, n faimoasele derbyuri Dinamo-Steaua, eram obsedat s dau gol. mi aminteam de ntmplarea din Bulevardul Ilie Pintilie, de gestul lui nea Romeo, fcndu-mi semn s ies din cercul celor aiei. Poate c, de-a lungul anilor, multe din golurile mele mpotriva Stelei, peste 25 n jocuri amicale i oficiale, uneori decisive, aveau n ele i ceva din mnia copilului refuzat E adevrat, eram mic i slbu. Dar cum puteam fi altfel? Dimineaa, un ceai. La prnz, o ciorb cu mmlig. Seara cartofi copi. E drept, ne duceam s furm fructe din grdini. Ene II, care provenea tot din cartierul nostru, ne spusese ceva n legtur cu vitaminele necesare fotbalistului. Dup eecul de la CCA am fost legitimat la coala Sportiv nr. 2. Eram atras de un tnr antrenor entuziast, Victor Stnculescu, poreclit mai apoi Mandiba. ntre timp a plecat n Statele Unite, iar acum e undeva n Insulele Maldive. mi pare ru c a plecat. Ar fi fost cel mai bun antrenor posibil pentru copii i juniori. Ba mai mult, ar fi fost un mare animator Ne antrenam pe terenul patru, de la 23 August. Eram de dou ori fericii: c jucam i c retrimiteam mingile n teren cnd cei mari se antrenau sau jucau, ntr-o bun zi am aflat c nea Victor merge antrenor secund la Rapid. Eram tare dezamgii. Dar, fr s pierdem timpul, am hotrt i noi, vreo unsprezece copii, s mergem dup el. Echipa colii Sportive 2 se dizolvase. Dar asta numai pentru o var, pentru c dup prima etap de campionat o parte dintre fugari ne-am ntors. La Rapid nu reuiserm s prindem echipa de tineret i ne-am ntors la coala sportiv, pe terenul patru Era momentul cel greu. Ratasem Steaua, ratasem Rapidul. De Dinamo nici nu voiam s aud. Jucau dur. M gndeam tot la Steaua. i totui, Mircea Lucescu va ajunge la Dinamo. Peste muli ani avea s spun i s scrie: ansa mea, marea mea ans a fost s fie Dinamo. Dei o vreme a fost un calvar. Cum a fost, Mircea? Dinamo mi-a oferit o prim ans cnd eram un puti. M-au vzut ntrun meci intercoli i m-au invitat la Tnrul Dinamovist. Am renunat ns curnd din cauza distanei dintre cas i stadion. Cnd am crescut i cnd un drum lung cu tramvaiul nu mai era chiar aa o piedic, Dinamo m-a ales din nou.

Era prin '63. Jucam la coala Sportiv 2, pe terenul patru de la 23. ntr-o bun zi m-am simit urmrit. Aveam s aflu c detectivul era nea Gore Gorgorin. M iscodea ndelung, insistent, urmrind cu privirea fiecare micare, fiecare execuie tehnic. Peste puin timp apru lng el un domn ca n filmele western. Purta o plrie cu boruri largi, o hain lung de piele i un fular n jurul gtului. Prea mai degrab un reverend dect un antrenor de fotbal. Imobil, fr nici un fel de agitaie exterioar, fr s ncerce s-i fac simit prezena, a rmas cteva clipe, privind atent de dup gardul terenului, apoi a disprut. Sttuse doar cteva minute Am revenit acas la cderea serii, frnt de oboseal. Mi-am mncat poria de cartofi copi. Pe la nou i jumtate s-a sunat stingerea. M culcam pe jos, ntre paturi. Nu adormeam imediat. Cel puin o jumtate de or jucam n gnd un meci de fotbal Eram n echip cu Rivera, cu Garrincha, cu Pele, cu Sivori, cu Gento, cu Suarez n echipa cealalt erau Uwe Seeler, Jimmy Greaves, Albert, Haller, Schnellinger i muli alii, mi plcea s m visez combinnd cu Rivera, mai ales cu el, apoi cu Sivori, cu Gento. N-aveam de unde s tiu c ntr-o bun zi am s fiu mpreun cu Omar Sivori, invitat de televiziunea italian. Adormeam de fiecare dat dup toi ceilali, n mahalaua noastr, oamenii se trezeau devreme pentru a merge la lucru. De aceea erau rare momentele cnd linitea era tulburat seara, dup ora 22. Rar, foarte rar, cte un beiv ntrziat n crma cartierului mai strnea furia cinilor. n noaptea aceea chiar am auzit cinii ltrnd n vecini. Dar ltrau mai insistent dect de obicei. L-am trezit pe tata. Puin mirat, puin nemulumit, el a ieit s vad ce se petrece. A ieit, orbecind. Cineva btea puternic n poart. Tata a ntrebat cine e. I s-a rspuns c e cutat familia Lucescu. n poart stteau doi brbai, dintre care unul ofier. Tata a revenit n tind i a aprins lampa. Din uotelile nelinitite ale prinilor am neles c era ceva grav. Tata s-a gndit c vreunul din noi o fi fcut o prostie. Peste ctva timp m-au chemat n tind, la lumin. S-au prezentat: Traian lonescu i colonelul Turtureanu. Traian lonescu era omul cu plria de reverend, cel pe care-l vzusem la stadion! Au mai spus c sunt de la clubul Dinamo. M-au mai ntrebat de una, de alta i au sfrit prin a spune c sunt invitat a doua zi la clubul Dinamo Apoi au urcat n main i au plecat, n noaptea aceea am adormit cu toii foarte trziu. Pn atunci, joaca mea era un fel de a rupe teniii, atunci cnd i aveam, sau serile n care mama era nevoit s-mi oblojeasc degetele cu creolin Pentru ei eram doar un copil silitor, care aducea 175 de lei pe lun, iar la sfritul anului un premiu, o coroni i un pachet de cri. Pentru prinii mei, dac era s ajung cineva fotbalist din casa noastr, aceia erau cei trei frai ai mei. Neastmprai, trengari, ei uitau de multe ori drumul spre coal sau de la coal, prini n joc pe vreun maidan. A doua zi m-am prezentat la Dinamo cu vreo dou ore nainte de ora la care fusesem convocat. Am ateptat n faa stadionului. Nu ndrzneam s intru, ntr-un trziu, mi-am luat inima n dini. M-a ntmpinat Traian lonescu.

Mi-a spus c n ziua aceea trebuie s jucm la Piteti. Pentru acest joc mai fusese chemat Achim. I-am promis c voi redeveni primul. M-am inut de cuvnt. Dar cu cte eforturil Peste ani aveam s citesc o definiie aluibelakaroly, antrenorul Nadiei. Ce este talentul, domnule Karoly? A rspuns: Talentat este copilul cruia nu trebuie s-i spui de dou ori. Am rmas cu vorba asta. Bineneles c marea bucurie de la Piteti trebuia s atrag i unele decepii. Am jucat la Rmnicu Vlcea, ntr-un turneu de juniori. i am jucat bine. Dar la terminareaturneului, cnd s-a alctuit lotul care urma s rmn n tabr, am vzut c nu figurez. Unul dintre antrenorii taberei i-a plasat elevul nlocui meu Amrciunea mea a fost de scurt durat. La dou sptmni dup ncheierea taberei, am debutat n echipa naional de juniori, n compania Bulgariei, la Ploieti. i chiar dac a fost 0-0, e o dat care nu se uit. Atunci am aprut pentru prima oar pe post de extrem stnga. Dar iari a trebuit s se ntmple ceva: toat viaa mea a fost un nesfrit ir de ncordri. Aveam mari du reri la spate. Aproape c mergeam ncovoiat dup antrenament. M-am dus la doctor: discopatie lombar i K pat, cnd mi era lumea mai drag. Am revenit peste o lun i jumtate la Dinamo. Entuziasmul fa de mine sczuse. M antrenam cu juniorii. Nu-mi venea s cred c toate visurile mele se nii ruiau. M-am ntors la coala Sportiv 2. Am fost primit cu cldur. Dar durerile persistau Abia dup trei luni am mai putut juca un meci oficial n campionatul de juniori. Jucam din ce n ce mai bine. i asta m-antors mpotriva mea. Dinamo i-a adus aminte c are o cerere de transl c i pentru mine i astfel perioada fericit de la SSE 2 a luni. Sfrit. Reveneam la Dinamo. Dar pentru c ntotdeauna am pltit cu vrf i ndesat un moment mai fericit din viaa mea, la Dinamo a urmat o lung perioad de ateptare. Timp de doi ani am jucat vreo 20 de minute la Iai i alte 25 la Bucureti, cu UTA. Eram, de fapt, un copil de trup. Cram valize, mergeam dup igri, aduceam ap la marginea terenului, uneori mergeam i la ntlnirile celor mari cu fetele, ca s-i scuz Bineneles c nu scpm prilejul de a m antrena. M strduiam s jonglez, s fentez, s pasez cu precizie, ntr-o zi, aa, pe nepus mas, rcovnicu i-a spus lui Prclab: l vezi pe sta? i arat spre mine o s-i ia locul. Dar aveam 20 de ani i nu reueam s intru n echip. Prclab i Haidu strluceau la Dinamo, obineau al patrulea titlu consecutiv. Eu trebuia s m mulumesc cu vorbele bune ale lui Oan rcovnicu. n vara lui '65 am fost transferat la tiina, n B. Transferul, fr probleme, m-a surprins neplcut. De ce oare? M ntrebam. La drept vorbind, n-am fost luat chiar pe neateptate, nc din toamna trecut, Petru Emil m luase deoparte i-mi spusese: M Mirciulic, du-te i joac i tu un an n B, s vezi i tu ce nseamn fotbalul duminic de duminic, s-i simi greutile. i fii sigur c ai s te-ntorci i o

s chinui toate extremele noastre, fie c e vorba de Prclab, de Haidu sau de Sorin Avram. De atunci m-am gndit mereu la cuvintele lui Petru Emil. i am trecut la tiina, unde am fost primit cu braele deschise. Eram i student la ASE, n anul doi Acum jucam. Jucam mereu. Veneau tot mai muli spectatori pe CAM. Dar m-au ntmpinat i greutile de care mi vorbise Petre Emil. ntr-o duminic jucam la Pacani, contra CFR-ului. Cam prin minutul cinci, primesc mingea pe centrul terenului, m fofilez pe lng adversari, ptrund n careu, pn la linia de fund, ntorc spre centru, iar Vasilescu, venit n vitez, reia puternic: l-0. Peste cteva minute, faza se repet, dar Vasilescu rateaz. Eram n form, alergam tot timpul, dar la un moment dat adversarul meu direct, unul mare de tot, mi spune, strngndu-m cu putere de bra: M putiule, stai aici, lng mine, nu te mai plimba de colo-colo! Am familie acas, doi copii, i n-o s vii tu acuma s m scoi din echip, i mnnc plmnii, b, m-auzi? Plmnii nu mi i-a scos, dar mi-a dat, fr s vrea, o prim lecie dintrun imaginar curs de antrenori. Atunci mi-am dat seama c ceea ce incomodeaz, ntr-adevr, o echip advers este jocul de micare. Ca extrem dreapta clasic eram sortit s stau lipit de tu, cu un picior pe gazon i cu cellalt pe pist. Acum, mi ddeam seama, cmpul meu de activitate trebuia s fie mult mai larg. Acolo, la Pacani, am vzut pe viu cum poi scoate din lupt un adversar. Urcuul. La tiina, Lucescu cretea vznd cu ochii, i eram recunosctor lui Petru Emil. n tribun, pe CAM, veneau tot mai muli spectatori. L-am vzut de cteva ori i pe nea Ilie Oan. A fost mai mult dect o ntmplare. Peste puin timp avea s m propun n lotul olimpic, mpreun cu Ciornoav A urmat selecionarea mea n echipa Romniei pentru Campionatul European studenesc. A fost cu peripeii, dar a fost frumos. Am cltorit 20 de ore cu autobuzul de la Madrid la Pontevedra, n nordul Spaniei. Am venit pe locul trei. Dincolo de amintirile frumoase, acest campionat mi-a pus probleme de care m voi lovi adesea n cariera mea. Tot timpul am fost ddcii, supravegheai, ndrumai, suspectai. La Pontevedra, n timp ce celelalte echipe veniser cu o mentalitate de studeni, noi ddeam dovada unei serioziti ieite din comun. Eram obligai s mergem toat ziua n trening, pentru ca nu cumva s ieim n ora. Cu acele treninguri cu care mergeam la antrenamente ne aezam i la mas. Celelalte echipe veneau n costum, respectau masa, noi nu. Luam masa n aceeai sal. Ni se oferea tuturor cte un pahar de vin rou. Dar n vreme ce bieii ceilali, franCezii, italienii, nchinau cte un pahar n cinstea noastr, noi urmream stingherii gesturile medicului nostru, care fcea ca vinul s dispar M-am gndit deseori la acele scene. Educaia noastr colectivist, a spune a mpiedicat promovarea personalitilor. Ba mai mult, a contribuit i la anularea lor. O simt i acum, dup atia ani

ntr-o bun zi am fost chemat la lotul mare. Eram att de uluit, nct am venit mult mai devreme. M-am aezat pe banc. Aveam mari emoii, ca atunci cnd nu ndrzneam s intru n vestiar, la Piteti. M gndeam din nou la Petru Emil. Ce m-a fi fcut dac a fi rmas mereu la Dinamo?! Mi-era i fric s m gndesc. Apoi am auzit o voce cunoscut. Era Cornel Popa. Bravo! Ia uite, putiul a crescut! Ce faci, colega? Am debutat la Bucureti, ntr-un meci cu Hertha BSC. A fost un moment de mare rscruce. De cte ori n-am citit n Sportul din acele prime zile de septembrie 1966 rndurile pe care le-a scris Gh. Nicolaescu Am cutat n colecie acele rnduri. Iat-le: Uneori nu aduce un meci ntreg ce poate aduce un singur minut. Cum a fost, de pild, minutul 78 din jocul selecionatei divizionare cu BSC Hertha. n acel moment, debutantul Lucescu, reintrat n echip cu ase minute nainte, a primit un balon. Lucescu a efectuat preluarea corect, dar, n dorina de a convinge probabil mai mult dect reuise n prima repriz, s-a hazardat ntr-o aciune individual. Toi ochii pe el i Debutantul s-a rzgndit, trecnd de la creaie la improvizaie. A ncercat o pas la partener, ns balonul (vai!) a ajuns n picioarele adversarului. Civa spectatori, dintre cei care nu tiu s fac deosebirea ntre un actor consacrat i unul mai tnr, abia ieit de pe bncile colii, au prins s fluiere ndelung, n semn de dezaprobare. Din fericire, tnrul Lucescu n-a vrut s aud pe nimeni n clipa aceea. A strns din dini, s-a strduit s recupereze, urmrindu-i adversarul pn n apropierea careului propriu, unde se aflau Barbu i Nunweiller III. i a reuit. Ce a urmat? Din nou aciune individual, de ast-dat mai hotrt, pe direcia porii, doi adversari depii prin fent de corp i apoi i apoi, odat ajuns n careu, Lucescu a mai trecut de un aprtor (ultimul) n vitez, a utat necrutor cu stngul, nscriind imparabil Acesta a fost debutul. Un debut salvat ntr-un minut. O ntmplare care definete fotbalul, acest joc care depinde de un ut, de un luft, de o bar. Dup Hertha continu Mircea am rmas n lot, pentru un meci la Gera, cu Republica Democrat German. Datoram acest termen de graie golului din meciul cu Hertha. A fost un meci foarte greu pentru mine. ncepusem pe partea dreapt, ceea ce a fcut ca Prclab s rmn pe banc. Dup pauz a intrat el. Eu am stat pe banc. Nea Ilie Oan mi-a fcut semn s intru cu exact un sfert de or nainte de final. Te duci pe stnga, mi-a zis. i m-am dus. Dar eram cu capul plin de gnduri: oare am jucat bine? Nu tii niciodat Golul marcat m-a eliberat. Iar faptul c a venit dup o faz prelungit, n care am traversat de dou ori terenul, a atras atenia. Dac golul s-ar fi marcat la o faz banal, n-ar fi produs nici o impresie. Pentru un debutant, totul e s atrag atenia. Asta te poart nainte. E, ntr-un fel, ca la teatru. Ci actori nu au ieit la lumin pentru c au intrat n locul vedetei care s-a mbolnvit?! Atunci ns trebuie s vii cu ceva. Iar eu am venit cu golul. La Gera n-am jucat. Ne pregteam pentru debutul n Campionatul European. Am fost rezerv. Nemii erau puternici. Ii aveau pe fraii Ducke. Acolo, pe banc, am ateptat nouzeci de minute, n sperana primului tricou

internaional. (Hertha nu fusese o echip naional.) Dei era septembrie, eu tremuram pe banc. Ateptam un semn. N-a fost s fie. Din fericire, nea Ilie a fost un boier. A venit s-mi spun c nu-i nimic i c data viitoare va fi rndul meu. Mi-am zis atunci c e doar o form de consolare. Data viitoare era meciul oficial cu Elveia. Cum era s debutez eu, un biet juctor de Divizia B, ntr-un meci cu Elveia? i totui, am jucat. Chiar dac s-a scris n ziare c nu prea m adaptez pe partea stng. Pentru mine a fost un meci extraordinar. Am ctigat cu 42 i toate golurile au trecut pe la mine. Alergnd pe tot terenul, ajungeam s fiu n superioritate numeric mpreun cu Prclab, ceea ce se va produce i civa ani mai trziu, cnd aveam s realizez asemenea superioriti numerice cu Radu Nunweiller, din care avea s se nasc i golgeterul Dudu. S-l lsm puin pe Mircea s-i savureze debutul oficial n echipa naional i s reproducem un pasaj din comentariul aprut atunci n revista Fotbal: Lucescu a fcut senzaie n prima repriz (cnd s-au i marcat cele patru goluri romneti, scorul fiind redus dup pauz, pn la 4-2). El s-a comportat ca un tnr furios. Cea mai mare calitate a lui a fost lipsa de trac. Au urmat, n ordine, un dribling scurt i sigur, for i vitez de ptrundere, tiina de a mbina aciunea individual cu pasa, apariia prompt i n alte zone, acolo unde evoluia jocului o ceRe. Are caliti deosebite i ambiie. Deacum nainte, Prclab i Sorin Avram nu vor mai avea motive s doarm linitii. Spre sfritul anului 1966 a fost publicat clasica anchet a ziarului Sportul. Iat i rezultatele: 1. Dobrin 2. Ghergheli 3. Prclab 4. Dumitru II S. NunweillerlII 6. Dancoe 7. LUCESCU 8. Fril 9. Popa 10.1. Lonescu-Mndru 119 puncte 109 puncte 89 puncte 60 puncte 46 puncte 41 puncte 32 puncte 28 puncte 26 puncte 18 puncte. Mircea Lucescu a realizat astfel un salt imens, n numai un an. Nu se scurseser nici ase luni de cnd Cornel Popa l ntmpinase, cu jovialitatea lui de totdeauna, la lot: Ce faci, colega?, pentru ca acum el, Mircea, s constate c se afl chiar naintea lui Popa i chiar naintea lui Fril, un juctor pe care l-a admirat ntotdeauna foarte mult. Dobrin era n frunte. Nu a avut un avans foarte mare fa de Ghergheli, care era doar un truditor, motiv pentru care poziia lui pe podium este oarecum surprinztoare. O mare surpriz a fost i n faptul c un juctor din Divizia B, Lucescu, se afla pe locul 7. Pe mine avea s spun Mircea, comentnd clasamentul m-a bucurat foarte mult acest loc 7. Eram, cum sar spune, oarecum consolidat n echipa naional. Era mai mult dect visul meu.

A venit, apoi, meciul de la Neapole, tot pentru Campionatul European. i Lucescu i reia povestea, tot mai tumultuoas. Rmsesem n echip. Eram fericit. Acolo, la Neapole, am venit n contact pentru prima oar cu ceea ce nseamn marcajul om la om. mi aduc aminte c mi-a venit foarte greu s joc acel meci. Nu eram obinuit cu marcajul strns, (n fond, n urma mea se afla doar un an n Divizia B.) Am avut ca adversar un funda puternic, Landini, din garnitura de fier a lui Inter. Nu s-a micat nici un moment de lng mine. Am reuit s-l driblez doar de vreo dou-trei ori. Am venit mereu n centrul terenului, ca s scap de el. Despre jocul om la om aflasem doar din auzite. Nu-mi puteam nchipui c Landini se va ine scai de mine. Era un flcu artos, n naivitatea mea m ntrebam dac nu vrea s joace i el fotbal. Nu puteam s neleg ce plcere avea s stea 90 de minute lipit de mine Asta mi aduce aminte de o alt ntmplare, care vorbete de la sine. La civa ani dup meciul de la Neapole, am jucat la Bologna, ntr-unul din amicalele Dinamo-Bologna, care deveniser tradiionale. L-am avut ca adversar direct pe Ardizzon. ncepusem s nv cte ceva din tehnica marcajului strict, mi nsuisem i unele combinaii posibile pentru dejucarea marcajului. La un moment dat, Ardizzon m-a clcat pe gheat, desclndum. Am ieit la marginea terenului s-mi pun gheata n picior. Ardizzon s-a aezat lng mine i l-a rugat pe masor s-i aduc nite ap. ntre timp, eu mi-am ncheiat gheata i am pornit spre teren, strigndu-i, mai n glum, mai n serios: Ciao, Mrio, io vado. (M duc.) Sigur c am spus asta n glum. Dar, n aceeai clip, Ardizzon a aruncat sticla i a pornit n urmrirea mea, spre propria-i poart, dei jocul era la poarta noastr. S revenim ns la meciul de la Neapole. S-a ncheiat cu 3-l pentru italieni. Dar noi am fcut un joc foarte bun. Am deschis scorul prin Dobrin. A marcat uor. El nu a avut niciodat trac. i-a spus mereu c joac n Trivale i c niciunul dintre adversarii lui nu poate fi mai bun dect Nicu Minge sau Vasile Chelbosu de pe Maracana Pitetilor. Din pcate, italienii ne-au egalat cu un gol care nici n-a fost gol. Datcu a prins o minge uoar, trimis cu bolt nu era jenat de nimeni dar arbitrul, Schullenburg, a fost de prere c Ilie a fcut o bucl spre interiorul porii. Apoi De Paoli a marcat al doilea gol n poarta noastr, pentru ca Mazzolla s i-l rezerve pe al treilea Tot pentru Campionatul European ne-am deplasat la Nicosia, unde i-am btut pe ciprioi cu 5-l. A fost un joc n mare vitez, cu care ciprioii nu prea erau obinuii. Am jucat att de rapid, nct crainicul reporter al partidei, regretatul Molfmi, adic Ion Murean, n-a nimerit nici un autor autentic de gol. Mereu nimerea un altul. Iar cnd nu avea inspiraia de a rosti un nume oarecare din atac, o ddea pe autogol. i era mult mai normal s nu tii un nume de grec dect unul din echipa ta. A fost foarte bun acel 1966 pentru mine. n iarn nu visam dect s joc bine la tiina, n B. Acum aveam cinci selecii n echipa naional, n Cipru am marcat primul meu gol n echipa naional.

Oare nu visam? Din pcate, visul avea s fie de scurt durat. E adevrat, n primvara lui '67 am ctigat cu 2-l la Atena i cu 2-l n faa Franei, la Paris, pe Parc des Princes. Dar jocurile nu au fost grozave. Am mers pe aglomerri n jumtatea proprie. Frica de totdeauna i astfel, dup aceste dou victorii platonice, a spune, pentru c au fost obinute n partide amicale a venit i noaptea meciului blestemat, cel cu Elveia, la Zurich. Mircea Lucescu i amintete cu amrciune de Zurich. Plecaserm de acas hotri sa nvingem. Elveienii avuseser un sezon slab, pierduser cu Cehoslovacia la Basel. Noi, n schimb, veneam dup Atena i Paris, adic dup dou victorii. Jocul a nceput normal. Elveienii au ocupat poziii ofensive. Noi ne-am amintit c am scpat uor, prin aglomerri, la Atena i la Paris. Dar au venit dou goluri ghinioniste i echipa noastr a nceput s noate. Kiinzli, Blattler i mai ales Quentin au fcut vid prin aprarea noastr. Nu reueam s legm trei pase. n atac nimic. Ne micm greu. Elveienii zburdau. Le ieea totul. A fost un meci halucinant. Elveienii ne-au btut cu 7-l. Portarii notri Datcu i Mihai lonescu au jucat atunci a 13-a lor partid pentru echipa naional. Avea s fie i ultima. Dup joc s-a pus placa dopingului. S-a ncercat s se arunce totulpedoctorulstnescu. L-aapratpreedintele Federaiei, Gic Popescu. A luat totul asupra sa: Nici un doping. Gic Popescu a fost ntotdeauna un gentleman. E cazul s amintesc aici o ntmplare din tipografia ziarului Sportul. Era mult agitaie n noaptea aceea. Nea Petric Gau, trimisul ziarului, scrisese cu moderaia sa de totdeauna. Se fceau curse rapide cu manuscrisul, pN la Secia de pres. E bine? Nu e bine?. palii erau uzi. Se uscau pe drum. Veneau modificri. Cuvntul de ordine prea s fie ct mai mult cruzime. Redactorul-ef afia o bucurie pe care nu aveam s o neleg niciodat. Lua paltul venit de la Secie, l deprta ca Ipingescu, cu o satisfacie greu de imaginat, vedea un pasaj adugat cu creionul rou, l descifra i apoi spunea: Ia s-i mai dau eu un ciocan Iu' nen'tu Gic! i mai introducea un pasaj veninos din care trebuia s rezulte c excursionitii de la Zurich n-au rspuns cum se cuvine grijii Partidului i Guvernului nfrngerea de la Zurich a fcut ca Petre Gau, decanul cronicarilor de fotbal de la noi, s nu mai aib dreptul s scrie despre fotbal. Nea Petric a primit cu amrciune aceast trist sanciune, dar sportul romnesc tot avea s ctige ceva de pe urma acelei nedrepti. Petre Gau, care trise atta vreme n labirintul fotbalului, a hotrt atunci s-l dirijeze pe feciorul su, Cristian, un talentat fotbalist junior, spre handbal. i Cristian, care i aduce aminte bine de acel an crud pentru tatl su, avea s devin un Dobrin al handbalului. Bineneles c toat conducerea tehnic a fost destituit. Atunci a czut i capul nonconformistului preedinte al Federaiei, Gic Popescu, care nu a acceptat s-i vnd colaboratorii.

ntre timp s-a produs o adevrat reacie n lan. S-a trecut la msuri abracadabrante. Pe cine s pui antrenor? Pn la urm s-a luat o hotrre de compromis. A fost adus aa-zisa cooperativ de antrenori. Jos, pe gazon, erau vreo ase antrenori. Nimeni nu-i lua rspunderea. mi aduc aminte, la cteva zile dup faimosul meci cu Elveia s-a organizat o edin de sugestii pentru formaRea unui lot nou. edina a avut loc la etajul 8 al imobilului din Vasile Conta, unde era sediul Federaiei. Fuseser convocai antrenori de Divizia A. S-au fcut propuneri care mai de care mai bizare. Urma s se delibereze i s se aleag. Aproape de ncheierea edinei, s-a ridicat din fundul slii un om btrn, care a cerut cuvntul. Cine e, cine e?, s-a auzit de la masa prezidiului. Pentru cei mai muli de acolo era un necunoscut. i a nceput s vorbeasc: V rog s-mi permitei s fac i eu o propunere. Dac ar fi dup mine, pentru meciul cu Italia, din 25 iunie, a trimite n teren exact echipa care a jucat i a pierdut n Elveia. Pe nimeni nu doare nfrngerea mai mult dect pe bieii acetia. Dumneavoastr vorbii, dar ei sufer. Numai echipa asta poate s ne scoat din ncurctur. S-a fcut linite. Apoi cineva din prezidiu a ntrebat: Dar cine eti dumneata? Btrnul s-a ridicat cu destul greutate de pe scaun, a ezitat un pic i apoi a spus: Am jucat i eu ceva fotbal. De la masa prezidiului s-a mai auzit o ntrebare, i mai nervoas: Unde, tovare, unde ai jucat? i btrnul a rspuns, cu voce nceat, obosit: Am jucat la Montevideo, n primul turneu final de Campionat Mondial. Bineneles, pentru echipa Romniei, alturi de Lpuneanu, Rudy Wetzer i toi ceilali. Toate capetele s-au ntors spre ultimul rnd, unde luase loc btrnul. Era Freddy Fieraru, fost internaional, juctor la Venus i campion naional de patinaj. La masa prezidiului, sportul era reprezentat de nimeni. S-a fcut tcere. Lucrrile edinei au fost reluate ntr-un trziu. Btrnul Fieraru s-a nclinat i a pornit spre u. chiopta Cpitanul de la Guadalajara. i acum s vedem ce s-a ntmplat dup Zurich. Acel trist meci cu Elveia e abia al noulea al lui Mircean echipa naional. Mai e drum lung pn la cele 70 de tricouri. Primul fotbalist romn care a jucat pentru Romnia 70 de partide internaionale! Sunt ele mai multe, zice i rde precum odinioar copilul care se inea de otii. Da, e adevrat, sunt mai multe, dar nu le-am invocat, n turneele din America, mai ales n cea Central, am mai jucat eu vreo trei-patru partide E greu s renuni mi amintesc o ntmplare povestit de nea Ionic Bogdan. De un meci pe care la jucat la Bari Era titular la Bari. Dac mi aduc aminte bine, jucaser la Bologna. i au pierdut, n cabin era tristee mare i deodat, n vestiar a intrat Piavatti, extremul dreapta al Italiei din anii '30. l cunotea pe Bogdan. S-a apropiat de el, l-a luat de dup umr i i-a spus ceva n oapt. Era un secret al lor, desigur. Aproape c aveau lacrimi n ochi. La nostra sfbrtuna, Giovanni, e che noi, calciatori, moriamo doppio Per la prima volta, n piedi. (Drama mare e c noi, fotbalitii, murim de dou ori. Pentru prima oar, n picioare.) Asta i-a spus Piavatti lui Giovanni Bogdan

Acelai sentiment l-am trit i eu din plin. Asta s-a ntmplat la Craiova, n ziua de 4 aprilie 1979. Iat, nu-mi aduc aminte data debutului, dar rein momentul retragerii. S-a ntmplat la Craiova, pe 4 aprilie 1979. Eram n echipa naional de aproape 13 ani. A fost un meci cu Spania. in minte c m durea umrul. Dup pauz, la cteva minute, am trecut pe banc, n locul meu a intrat Crian. Cu el jucam cot n cot, n '75, pe Bernabeu, la l-l. Trecuser patru ani Pentru un atacant, 70 de tricouri nseamn ceva. Iat, Dumitrache a jucat mai puin, doar 31 de partide, dar a marcat 15 goluri. Acolo, n fa, te treci mai repede, n careu e foc mare. Sigur, i n careul propriu arde, dar e o diferen, n careul advers trebuie s inventezi mereu. i asta cost, se adun. Iar Dumitrache a inventat mereu. Nu ntmpltor are dou goluri la Guadalajara. Vei spune c unul e din penalty. Da, unul e din penalty, dar un penalty la Guadalajara, la scorul de l-l, e mai greu dect un frumos gol din aciune. Cte penaltyuri importante n-au fost ratate de atunci ncoace?. ntre cele 70 de meciuri susinute de Lucescu n tricoul echipei naionale, un capitol aparte l constituie campania Mexico '70. Au fost 400 de zile teribile, unice, fierbini A fost prima calificare a Romniei la Mondiale dup celebra triplet 1930-'34-'38, cnd de fapt singura dificultate de a ajunge la turneul final o constituia drumul lung, cu vaporul sau cu trenul n preliminarii am avut de nfruntat un adversar de prim rang (Portugalia), unul cu resurse niciodat epuizate (Elveia) i un al treilea cu frumoase disponibiliti ofensive i de temperament (Grecia). Portugalia ne scosese din cursa pentru World Cup '66, Elveia ne aducea aminte de comarul de la Ziirich, iar Grecia tocmai fcuse zile grele Elveiei Am nceput dezastruos: 0-3 la Lisabona! Portughezii ne-au luat tare dup o jumtate de or era deja 2-0. Aprarea noastr, din care n-au lipsit Stmreanu i Dinu, a fost depit cu uurin, n atac au jucat i Prclab, i Dobrin, i Dembrovschi, i Lucescu, dar au fost mai apatici dect de obicei. De la gazde n-a lipsit Eusebio, cel mai bun juctor de la World Cup '66, care de ast-dat parc n-a prea fost n apele lui Cu dou zile nainte de meci am fost la Estoril, n cantonamentul fotbalitilor portughezi. I-am ntlnit n holul vilei, la mas. Dintr-o privire, am descoperit lipsa lui Eusebio. Unde-i Eusebio? Mi s-a rspuns c e sus, unde ia masa n pat. Coluna s-a oferit s m duc n camera Perlei Mozambicului. ntr-adevr, Eusebio era culcat i ntindea mna spre noptier, pentru a mai lua o boab de strugure. O clip am fost tentat s cred c marea vedet doar face nazuri, dar ne-a explicat cu tristee c piciorul lui nu e nici pe departe refcut Acesta este adevrul: Eusebio a jucat cu un picior bolnav! M-am ntrebat cu ct ne-ar fi btut dac Eusebio nu avea probleme de sntate. i gndul mi-a zburat iari la Ziirich la l-7 i la faptul c urmtorul meci era cu Elveia. Cnd Kiinzli i Quentin au venit la Bucureti, toat lumea se gndea c avem rezervat ultimul loc n grup. A te gndi la calificare era curat nebunie. Am nvins Elveia cu 2-0! Au marcat cei mai tineri juctori ai echipei, Dumitrache i Domide, amndoi cu capul. La pauz, Lucescu a fost nlocuit cu

Kallo. Cu fundaii aceia ca nite halterofili, Mircea nu prea era n apele lui A fost meciul n care Radu Nunweiller i-a dat o lecie lui Dobrin. O lecie de abnegaie din partea unui juctor care pn ieri avea diagnosticul de hipertensiv. Cu alte cuvinte, pierdut pentru fotbal. Da, da, pierdut A urmat episodul Wembley '69. Pe 15 ianuarie, cnd pe la noi e gerul Bobotezei. A deschis scorul Jackie Charlton, Girafa. A egalat Dumitrache, din 11 metri. i aa a rmas. A fost ziua n care romnii au nvat s ridice capul sus. I-a nvat nea Angelo. I-au nvat tribunele acelea care cntau fr ncetare. Iar primul care a priceput de fapt, el tia de mult treaba asta a fost tnrul cpitan de echip Mircea Lucescu. Un cpitan la 24 de ani. S-au reluat preliminariile. 2-2 cu Grecia, la Atena. Hmm Rezultat bun dac vrei s evii utimul loc, dar prost dac vrei s ctigi grupa. Grecii ne-au condus de dou ori, dar de fiecare dat am revenit prin golurile lui Dumitrache. Se scursese jumtate din campania de calificare i ocupam ultimul loc n grup: 1. Grecia41218-74 puncte2. Elveia32013-243. Portugalia41127-834. Romnia31114-53Lovitura am dat-o la Lausanne! Pe stadionul La Pontaise, 50.000 de spectatori, venii s vad un nou mcel, au plecat acas buimaci. Elveia-Romnia 0-l i Cerul a fost cu noi! n minutul 33 (da, da, 33, asta nu se uit), fundaul Michaud a ntins piciorul la o centrare a lui Mircea Lucescu i Mingea a intrat n poart! Pentru prima dat am trecut n fruntea grupei, cu 5 puncte. Merit reinut echipa de atunci: Rducanu Stmreanu, Boc, Dan Coe, Deleanu (min. 54 Hlmgeanu) Dinu, R. Nunweiller Dembrovschi, Tufan, Dumitrache, Lucescu. Cu adevrat eroi au fost cei din triunghiul de fier Rducanu Dan Coe Boc i atacantul Lucescu. ncheietorul de pluton, Mircea Lucescu Pe 12 octombrie 1969 au venit portughezii la Bucureti. Dac bteau, treceau pe primul loc. Au venit i Eusebio, i Nelson, i Torres, i Simoes L-0 pentru Romnia! Gol Dobrin, minutul 30. Tot ca la Lausanne, dup o jumtate de or Lucescu, cpitanul: mi place acest scor, l-0 Avea s-i plac i mai trziu, ca antrenor, cnd ne va duce la Euro '84 prin trei victorii cu l-0 Dar s nu anticipm. Clasament naintea ultimului turnir: 1. Romnia53116-57 puncte2. Grecia522112-863. Elveia52034-744. Portugalia51137-93Meciul Romnia-Portugalia, de la Bucureti, a fost finala grupei. S-a zis atunci c pe 23 August au fost 90.000 de spectatori. i probabil c au fost, pentru c tribunele erau ca un fagure. Ne-am calificat, dar cte sudori ne-au trecut! Dembrovschi a deschis scorul n minutul 36 se confirma regula jumtii de or. i meciul mergea spre l-0, cum i plcea cpitanului Lucescu. Dar grecii, pentru a merge n Mexic, aveau nevoie de victorie. i au atacat. Imediat dup pauz, Domazos, marea vedet a grecilor, la surprins pe Rducanu cu un ut de la 30 de metri. Tribuna a trecut prin ncercri grele Dar dup vreun sfert de or Lucescu i-a adus aminte c grecii nu ne btuser niciodat. A sunat mobilizarea. i-a treZit echipa din

visare. E drept, nu mai putea fi l-0, cum i plcea lui, era deja l-l, dar i scorul sta ne aducea calificarea. i ne-a adus-o! Pn la final a rmas l-l, chiar dac Dumitrache i Dembrovschi au avut dou mari ocazii. Mexicul nu mai era Fata Morgana! Lucescu a fost i a rmas cpitanul de la Guadalajara. Cpitanul unei echipe frumoase, de care mexicanii s-au desprit cu lacrimi n ochi. Primii cu un aer de compasiune Vai de ei, srmanii, au de jucat cu Brazilia, Anglia i Cehoslovacia! romnii i-au fcut, prin jocul lor, muli simpatizani. 0-l cu Anglia. De ce, Mircea? Pentru c noi ne-am propus s-i mpiedicm pe ei, n loc s ne impunem propriul joc. Pentru c n-am avut puterea s trecem peste stima, respectul, teama pe care le impuneau campionii mondiali en-titre. In fine, pentru c noi, juctorii romni, cunoteam pe de rost numele tuturor vedetelor Angliei A urmat victoria istoric din meciul cu Cehoslovacia. Meciul de baraj al cehilor, 4-l cu Ungaria, la Marsilia, n decembrie '69, impresionase ntreaga lume. Generaia 1970 nu prea cu nimic mai prejos dect cea care jucase finala n Chile, n 1962, din care supravieuise doar Kvasnak la 36 de ani, veteranul echipei. Am nceput acel meci de la 0-l. Dup numai dou minute, Petras deschisese scorul, cu capul, ca un buldozer ce nu poate fi oprit Dar Lucescu a sunat nc o dat mobilizarea. Sanduneagu, l-l Dumitrache, dinpenalty, 2l (tot Neagu fusese faultat n careu) Dup ani i ani, Lucescu avea s-i aminteasc: Marele arhitect al jocului nostru a fost Dembrovschi. Tehnica sa, uurina paselor, rapidiTatea manevrrii balonului, schimbrile instantanee de direcie, angajrile spre vrfurile de atac, ca i uturile de la distan au mcinat sistemul defensiv al cehoslovacilor . Nu degeaba l-a remarcat Lucescu n mod deosebit pe Dembrovschi. La sfritul turneului, Dembo a fost ales din echipa noastr pentru a i se face statuie. Pn la urm nu s-au mai gsit bani i statuia nu s-a mai nlat niciodat n faa stadionului Jalisco Am ncheiat cu Brazilia. i ce Brazilie Felix Carlos Alberto, Brito, Fontana, Everaldo (min. 56 Marco Antonio) Clodoaldo (min. 74 Edu), Piazza, Paulo Cesar Jairzinho, Tostao, Pele. Pe noi dar parc numai pe noi? Ne-a btut Pele. Deci. Pele, l-0 Jairzinho, 2-0 Dumitrache, 2-l Dup pauz, Pele, 3-l Dembrovschi, 3-2 La final, arbitrul austriac Marschall i-a spus lui Lucescu: V felicit pentru felul n care ai tiut s aprai prestigiul btrnei Europe! Romnia a ocupat locul 3 n el grupo del muerte. Un ziar sudamerican, Notices Populares, a scris: Echipa Romniei poate oricnd s practice un fotbal valoros, pentru c are o aprare european i un atac sudamerican. n avionul cu care echipa a revenit acas, Mircea Lucescu, unul dintre sud-americani, cuta explicaii la necalificarea n sferturi. Nu echipele cu care am jucat ne-au eliminat, ci ideea pe care ne-am fcut-o despre ele. Era marea lui obsesie: de ce s nu ndrznim mai mult? De ce s ne mulumim cu

impresia frumoas pe care o lsm n jocurile cu marile echipe? De ce? De ce? Dup Mexico '70, atmosfera din echip s-a deteriorat. Juctorii nu mai aveau ncredere unii n alii. Se pndeau Sinteza o face tot Mircea, cpitanul acelei fruMoae echipe: Am plecat la Campionatul Mondial o echip de prieteni i am revenit o echip dezbinat. A urmat n ar furia unor cronicari mpotriva jocului nostru, a stilului lui Angelo Niculescu, furie alimentat cu naivitate i de noi, juctorii. N-am tiut s vedem dect rul din tot ceea ce realizaserm pn la Guadalajara i chiar pe Jalisco. n loc s meninem ceea ce era bun din jocul nostru, din progresul enorm pe care-l parcurseserm cu dificultate, ne-am npustit necugetat, distrugnd totul. De unde pn atunci erau cu totul nlturate aprecierile asupra colegilor, dac nu erau sincere, ajuttoare i fcute n faa ntregii echipe, acum se strngeau cte 2-3 juctori, judecnd defavorabil, chiar rutcios pe un altul ce nu era prezent. Deveniserm o aduntur de babe. PCAT Cnd vorbete de meciurile jucate n echipa naional, Mircea Lucescu nu e niciodat decis. Amintirile sunt multe, e greu s alegi dintre cele 70 de tricouri Am jucat pe Wembley, am jucat la Lausanne, am trit Guadalajara Au fost i bune, i rele. ntre Zurich i Lausanne sunt doar doi ani, dar de la l-7 la l-0 e o distan enorm, pe care a fcut-o posibil Wembley-ul, care e ntre ele Poate c amintirea cea mai frumoas a fost dup-amiaza de noiembrie '71 n care am jucat la Bucureti, pe 23 August, acel meci cu Cehoslovacia, pentru Campionatul European. Cam prin minutul 20, am ratat un penalty, la 0-0 n asemenea situaii, se produce un fenomen supranatural, a spune. Murmurul tribunei ntunec cerul i totul se prbuete. Din fericire, bunul meu prieten Dembrovschi m-a salvat peste numai cteva minute, deschiznd scorul. A fost o mare eliberare. Prinsesem aripi. J: Dar iat c Ricu Rducanu i face numrul i cehii egaleaz prin Ceapkovici. (Mingea aceea pe dup spate, a lui Ricu, a rmas n istoria fotbalului nostru.) Pream pierdui. Era n joc calificarea n sferturile Europei. i atunci s-a produs minunea. Am prins o minge pe extrem i am pornit ca din gropi. Nu ca Lucescu, spre centru, cu o diagonal din care am reuit attea goluri pentru alii, ci ca Prclab, poate chiar cu gndul la Prclab. La captul sprintului, am pivotat pe stngul i am utat cu toat puterea, centrnd. Apoi l-am vzut ca prin cea pe Dobrin punnd capul. A fost un gol extraordinar. Se spunea c Dobrin n-a prea marcat cu capul n cariera sa de internaional, dar acel gol n colul scurtafostcu adevrat o creaie. Nu-mi aduc aminte s fi trit vreodat o bucurie mai mare. Am ters dintr-un foc penaltyul ratat, l trsesem i pe Ricu din ua iadului, dup golul lui Ceapkovici, i reuisem n cteva secunde ceea ce Dobrin a fcut toat viaa, adic o minge de gol pus pe tav. Celebrul gol al lui Par. Asta era, de fapt, porecla lui de fotbalist.

Dup Cehoslovacia a venit la Bucureti ara Galilor. Era meciul decisiv pentru calificarea n sferturile Campionatului European. Aveam o echip bun, dar ne lipsea Dumitrache. ntotdeauna m-am simit mai bine cnd n teren se afla Dumitrache. Poate c el este un fel de emblem a fotbalistului romn. A avut totul de partea lui. O detent extraordinar, o colecie de trucuri fr egal cci asta este, pn la urm, arta naintaului i un curaj puin obinuit la un tnr pn la urm firav. Aveam o echip n care nu se prea puteau face modificri. Rducanu Stmreanu, Lupescu, Dinu, Deleanu Dumitru, Radu Nunweiller Lucescu, Dembrovschi, Dobrin, lordnescu. Cu Sandu Boc n aprare i cu Dumitrache nici nu tiu n locul cui ar fi putut juca ar fi fost, s-a spus, un 11 ideal Dar a fost bine i aa. Am ctigat cu 2-0. A deschis scorul Lupescu, n primele zece minute, i l-a nchis Lucescu, atunci cnd mai era un sfert de or de joc. Eram n sferturile Campionatului European. Sferturi, adic opt echipe. Pe atunci era o formul diferit. Nu dou grupe de cte patru echipe, ci sistem care pe care, cu meciuri tur-retur, ca n cupele europene. Am czut cu Ungaria! Temutul nostru rival dintotdeauna. Am fcut un joc foarte bun la Budapesta. A marcat Stmreanu, scor l-l. Era o mare veselie n vestiar. Da, era o mare veselie n vestiar. Cel mai ngndurat era Mircea Lucescu. De ce, Mircea? L-am ntrebat atunci. Pentru c, dei calculul hrtiei ne acord prima ans, m tem tare mult de euforia acestei seri. Ni se spune deseori: Ce atta caz cu starea asta psihic? Tragi un chef, dormi bine noaptea i gata! Ct eroare! Euforia nu trece neobservat. Eti convins c nu e bine s o ntreii, ncerci chiar s te eliberezi, dar ceva tot rmne. Probabil c e o fatalitate de care nu poi scpa. Culmea e c, n vremurile acelea, aceast aa-zis fatalitate a fost ajutat, mi aduc aminte, pentru meciul retur de la Bucureti s-au scris n Sportul nite reportaje menite s stimuleze elanul tribunelor. Oamenii doreau victoria mai mult ca oricnd. Dar a intervenit ceva cu totul de neneles. Pe neateptate, avancronicile au nceput s-i piard focul. De undeva de sus s-a atras atenia redaciei c tonul trebuie s scad, c e bine s nu vorbim despre victorie, c ar fi sportiv s dorim doar un joc frumos. Nu reueam s neleg. Mai ales c ne aflam n faa unui vrf al fotbalului nostru. O eventual victorie, fie i numai cu l-0, ar fi urcat echipa Romniei printre cele mai bune patru echipe ale Europei. i asta, la nici doi ani de la Guadalajara Am fost i la cantonamentul echipei naionale. Mircea Lucescu m-a ntrebat direct: Ce se ntmpl? De ce nu mai e entuziasmul de totdeauna n preajma partidelor internaionale? Am ncercat s parez. Cum ai simit asta? Foarte simplu: se vede de la o pot. E alt liter de titluri. Lipsesc pozele. Nimeni nu pare s doreasc victoria. i ct adevr era n observaia asta! Linia general impus de la Secia de pres a Partidului se putea rezuma ntr-un titlu: Dorim ca la captul unui joc frumos s avem satisfacii. Ce fel de satisfacii? Era greu de stabilit. i asta n preajma celui

mai important meci al echipei naionale, dup trei ani i jumtate de existen a unei noi echipe, care se nscuse pe Wembley Returul de la Bucureti a fost conform planificrii. Un 2-2 necjit, care ar fi putut s fie i o nfrngere. Curentul subteran perforase gndurile juctorilor. Curios era i faptul c Lucescu nu a figurat n ll -le de start, n locul lui a fost preferat Domide. Mircea a intrat cu doar 15 minute nainte de final, cnd fotbalitii maghiari conduceau cu 2-l. A sprintat dup vreo dou minute, a centrat cu putere spre Neagu, care intrase n locul lui Dobrin, acesta lund locul lui lordnescu, i 2-2. Peste numai o sptmn, meci de baraj la Belgrad. A fost i acesta un meci blestemat, dup o prim repriz excelent a tricolorilor. Dar n final a venit accidentarea lui Deleanu, eliminarea lui Kun i faimosul gol al lui Szoke, cu participarea lui Ricu, complet absent la faz. A fost i amintete Mircea o imens ocazie ratat. Dup Guadalajara, ar fi venit aceast calificare de maRe rsunet, pentru care aveam i fora necesar. Dar noi, vorba lui Li Dumitru, suntem specialiti n a ne bate cuie-n talp. Era jenant cum ziarele, urmnd aceleai indicaii de sus, au conceput consolarea echipei noastre. Niciodat nu s-a mai ntmplat ca presa s scrie, cu mult calm: S ne pregtim pentru meciul olimpicilor, care se joac peste patru zile. Era vorba de meciul cu Danemarca, pe care aveam s-l i pierdem, la Bucureti. E drept, ntr-o alt formul de echip: Ghi Pop, rapidistul, Remus Vlad, Codrea, Gyorfi Duelul pierdut cu Ungaria, n a treia man, avea s ncheie un ciclu n povestea echipei naionale. Dup nfrngerea cu Danemarca olimpic, s-a ncercat o respiraie artificial n meciul cu Italia, la Bucureti, ncheiat cu 3-3, dar un 3-3 n care golul nostru, al treilea, marcat de Hajnal, n minutul 89, nici n-a trecut linia porii lui Zoff Acel meci, n care eu am purtat banderola de cpitan, a fost unul n care am cunoscut oameni pe care aveam s-i ntlnesc mereu i s-i regsesc n Italia. Atunci am jucat contra lui Mazzolla, a lui Capello, antrenorul de mai trziu al lui Milan, contra unor glorii ca Boninsegna, Causio sau Burgnich Acele prime contacte cu juctori mari miau nlesnit intrarea n lumea destul de nchis a fotbalului, n seara de dup acel meci amical cu Italia, stnd la mas pn trziu, am nvat, a putea spune, mai mult dect n zece cursuri de antrenori. Era atunci, la mas, i Dino Zoff, pe care aveam s-l regsesc pe 23 August 11 ani mai trziu, n marele meci cu Italia, la l-0, cnd Boloni i-a marcat un gol care nu se poate uita. Zoff a rmas mai mult pe teren, ca juctor, ajunsese s aib 41 de ani. Peste ali opt-nou ani aveam s ne ntlNim n calcio, el ca antrenor la Lazio, eu la Brescia. Apoi el a preluat naionala Italiei, iar eu, ca antrenor la Inter, i-am devenit un fel de furnizor de juctori. Nu ptrunzi n fotbalul mare fr un sistem de relaii care s demonstreze c eti unul de-al lor. Din acest punct de vedere, amicalul cu Italia, din vara anului 1972, a fost o bun cale de acces. Adevrata valoare a unui sistem de relaii aveam s-o neleg n Italia, ca antrenor. La Milano, ca i anterior la Brescia i Pisa, primesc deseori vizite,

cei mai muli dintre oaspei sunt romni. Ar dori s devin antrenori n Italia. Dar nu tiu ct de greu este. Trebuie s-i cldeti crmid cu crmid sistemul de relaii. In general, n meseria asta, strinii nu sunt privii cu ochi buni. iapoi, trebuie s nelegi limba, atlfel nu poi comunica, mi aduc aminte de ceea ce i s-a ntmplat lui nea Piti Covaci cnd a ajuns la Ajax. Povestea el cu umorul lui de totdeauna: La primul antrenament, ca din ntmplare, Johan Cruyff mi-a aruncat mingea pe piciorul stng. Statistica spune c stngacii sunt mai puin numeroi la fotbal. ansa mea a fost c eram stngaci. Am trimis dintr-una mingea spre poart. Acest mic amnunt mi-a dat intrarea n lumea Ajaxului. Nea Piti nu fcea altceva dect s confirme c e tare greu s ptrunzi n fotbalul altor ri. Campania 1975, ceaacalificrilorpentru Campionatul European, a fost ultima mea prezen ntr-o mare competiie internaional, ca juctor. A nceput frumos, cu recordul de selecii n echipa naional, cu egalul de la Madrid, cu victoria la scor contra Danemarcei. Dar a venit golul scoianului Mcqueen, n ultimul minut al unui meci n care am greit, nevrnd s credem n posibilitile noastre. Multele btlii duse mpreun nu avuseser darul, aa cum nclinasem s cred, s ne uneasc, s ne fortifice moral, s ne fac s fim ncreztori n echip. Nu mai aveam acelai entuziasm ca altdat, iar cei tineri care ni se alturaser nou, celor din vechea generaie, parc nu aduseser cu ei vigoarea, elanul, nebunia anilor frumoi. Eram roi de ndoieli, de tensiunea care se strecurase n relaiile dintre noi. Acum eram juctori maturi, fiecare o valoare sigur, care voia s impun stilul echipei, care voia s strluceasc. Echipa nu se mai aduna cum o fcuse pe Wembley, la Atena, la Lausanne, pe 23 cu Portugalia. Angelo Niculescu dispruse. Poate c dac ar fi fost n mijlocul nostru, dac nu ca antrenor, dar cel puin alturi de noi, n preajma echipei, simpla lui prezen ne-ar fi temperat orgoliile, amintindu-ne de anii aceia minunai, de apropierea sufleteasc, de prietenia inseparabil. Fiecare avea partea lui de vin. Eu nsumi parc pierdusem din ambiie, devenisem mai retras, mi fceam datoria i att. Pe atunci mi revenea mereu n minte ceea ce pierdusem: echipa, prietenia. Aducerile aminte nsemnau regrete amarnice. Dar cum puteam s resimt eu altfel? Cum s nu m chinuie faptele pe care le triam, cum s nu fiu att de copieit de regrete, cnd vedeam, simeam meci de meci, zi de zi, cum tot ceea ce construisem cu atta lupt, cu atta entuziasm, bunvoin, se pierdea treptat, ncet, dar inevitabil? tiu, poziia mea devenise alta. Nu mai eram cpitanul echipei, lipsind o perioad ndelungat, relaiile mele cu antrenorul, cu ceilali se schimbaser. De multe ori trebuia s lupt din greu pentru un loc n echip. Nu att din cauza jocului, ct mai ales a vrstei. Ajunsesem un veteran, iar pentru muli, veteran nseamn btrnee. La 28 de ani?! Nu mai aveam voie s trec printr-o eclips de form. Aceasta era permis doar juctorului tnr. Pentru noi, veteranii, o evoluie mai slab era etichetat cu un: Ce vrei? A mbtrnit!

mi vin n minte cuvintele lui Di Stefano la ntrebarea unui jurnalist: Pn cnd vei mai juca? Astzi, cnd te poi socoti tnr la 60 de ani, cum pot fi btrn la 37? Sau replica hocheistului sovietic Starinov: Presa vorbete de veteran. Publicul ia termenul. Cnd jocul tinde s dea o importan din ce n ce mai mare vitezei, tinerii nlocuiesc veteranii devenii leni. Dar toi tiu c pucul alearg mai repede dect omul. Cum dup 30 de ani juctorul gndete mai repede ca tnrul, este greit s nu se profite de asta. i revine antrenorului sarcina de a dezvolta aceast for i de a atenua slbiciunile vrstei. i cum s nu fie aa, cnd n jocurile derby ale campionatului, contra Stelei, Craiovei, Argeului sau Aradului, eram printre cei mai apreciai juctori de la Dinamo i unul din elementele determinante ale victoriei? i ca mine erau Dobrin, Dinu, Dembrovschi, Domide, Ric etc. Evoluia mea nu mai purta amprenta marelui efort fizic. Devenisem mai economicos, n schimb greelile se mpuinau, iar aciunile aveau mai mult claritate i consisten. Dovad erau i golurile care se marcau din pasele mele. Iar aceste pase veneau ca urmare a unui lung proces de pregtire, de antrenamente repetate. Ajunsesem la unele automatisme de joc, scopul final fiind aducerea balonului pe capul lui Mopsu sau al lui Dudu, care rareori greea inta. Totui trebuia s lupt din greu pentru un loc n echiPa naional. Punctele mele de vedere asupra jocului, asupra atmosferei din echip nu mai gseau aceeai audien. De fapt, nici eu nu mai insistam. Entuziasmul meu plise. Redevenisem un juctor printre ceilali. Docil, asculttor, fr replic i fr idei. mi venea greu s reiau lupta cu acelai entuziasm de altdat, cnd nenumrate fapte m fceau s neleg c eu, mai mult dect oricare altul dintre cei din lot, reprezentam idealurile, mentalitatea fostei echipe naionale. Iar aceasta deranja mai mult dect orice. Mai important era s ne dezicem de tot ceea ce fusese nainte, mai mult nsemna orgoliul personal dect echipa. Ct de departe erau vremurile n care ne fceam reprouri c am cedat la limit n faa Angliei, a Braziliei? Unde se risipise mndria noastr, regretul de a nu fi fost egalii lui Pele i ai lui Bobby Charlton? Grdinia de la Hunedoara. Cnd Mircea Lucescu ahotrt s plece la Hunedoara, fiul su, Rzvan, avea 8 ani. Pentru putiul pirpiriu era o aventur n necunoscut. E drept, nici tatl su nu tia prea bine ce-i mai rezerva viaa. Rzvan i amintete c vara lui '77 nici n-a fost var n familia noastr. Mircea suferise o ruptur muscular chiar naintea meciului de la Zagreb, pe care echipa Romniei l ctigase cu 2-0, sub conducerea lui tefan Covaci Era greu. Nu aveam nici bani, dup ce tata jucase timp de 12 ani i adunase aproape 70 de tricouri n echipa naional Mai fusese i cutremurul, care avariase mult casa familiei Lucescu. Era n familia noastr o stare de nelinite. Deseori, dup ce m ndemnau s m culc, tata i mama rmneau multe ore, s stea de vorb, n cutarea unei soluii Pn una alta, Ion Moldovan, antrenorul de mai trziu, le-a cedat Lucetilor

apartamentul su din Horeasc. Unele blocuri din centru mai fumegau cnd noi veneam, din cnd n cnd, acas, pe tirbei Vod, s vedem ce se mai ntmpl Dup o suferin destul de ndelungat, Mircea s-a decis s reintre. Povestete Rzvan: M-am dus, bineneles, la meci, aa bondoc cum eram. Mihai, eful galeriei diNamoviste, mi-a dat un steag mare. Nu se atepta totui nimeni ca tata s reintre att de repede. Se vorbea de o pauz de mai multe luni. Dar cnd au aprut echipele, galeria a nceput s-i scandeze numele. Civa biei au vrut s-i manifeste i mai mult'entuziasmul i m-au aruncat n sus In ziua aceea m-am decis, de fapt m-au decis, s joc fotbal la o echip de prim-plan La terminarea acelui meci, Mircea a fcut o alt ruptur. Mai ru de att nu se putea. ntr-o bun zi, el a venit acas i le-a spus soiei i biatului direct: Mam decis: merg la Hunedoara! Era un moment greu. Porneau n necunoscut, n mod surprinztor, Neli, soia lui Mircea, a fost de acord. Renuna la crile ei, la librria Kretzulescu, n care intra zilnic. Renuna la radio, unde era redactor. Renuna la tot ce o lega de Bucureti. Dar hotrrea cu care a spus: Foarte bine. Mergem! i-a dat curaj i lui Rzvan, bieelul de 8 ani Transferul nu era nc aprobat. Dinamo nu voia s-i dea drumul lui Mircea. Cel care l-a ajutat s primeasc transferul a fost Nelu Nunweiller. E adevrat, tocmai venise la club lnar, care se anuna o extrem de viitor. De fapt, de ce a plecat Mircea Lucescu la Hunedoara? S-a spus i s-a scris c ar fi plecat pentru c a simit n el atracia spre munca de antrenor. Ajuns ntre timp om n toat firea, Rzvan alung misterul: Adevrul e c nu mai aveam bani Lui Mircea i-a scris Radu Nunweiller, care juca la Corvinul. Erau buni prieteni. i Mircea s-a lsat convins de Radu Nunweiller. Fr acesta, poate c n-ar fi ajuns niciodat la Hunedoara! n privina atraciei lui Mircea pentru munca de antrenor, cei din familia sa l-au auzit nu o dat spunnd: Eu m simt antrenor nc de la vrsta de 16 ani. Pentru transferul la Hunedoara, Mircea Lucescu a primit o sum destul de bun, ceva ntre o sut i o sut cincizeci de mii, bani frumoi la vremea aceea. E adevrat, condiiile erau grele, apartamentul cam drpnat. Mircea avea 32 de ani. Rzvan a reinut o anume nviorare n viaa familiei sale. Am simit c acolo, la Hunedoara, tatei i place, c parc ncepe o via nou. i nu era deloc simplu. Eram ntr-un fel o familie nomad, cum sunt nomazi toi juctorii de fotbal care pleac dintr-un ora n altul. Nu era, desigur, cazul lui tata, care a fcut un singur drum: Bucureti-Hunedoara i retur. Returul avea s se produc peste patru ani n acel prim campionat la Hunedoara, Mircea a jucat toate cele 34 de meciuri. A fost, de fapt, singurul care le-a jucat pe toate. Numai c, la terminarea turului, Corvinul era pe penultimul loc Apoi Piti Covaci l-a chemat pe Mircea la lot pentru meciul cu Iugoslavia. Era n joc calificarea la Mondialul argentinian. A fost meciul acela ciudat, n care Mircea n-a jucat i care s-a terminat cu un scor de necrezut: 4-6. Dai-v seama: 4-6, dup ce n

minutul l Vigu deschisese scorul, iar n minutul 45, adic n pauz, era 3-2 pentru noi ntors la noua lui cas, la Hunedoara, Mircea era tare amrt. Asemenea nfrngeri ne dau pe toi napoi au fost primele lui cuvinte. i iar s-a opintit. La Corvinul se vorbea mereu despre necesitatea ntineririi lotului. Dar Mircea nu era omul care s cedeze. tia prea bine ce are de fcut. Sau prea c tie Rmnea pe teren pn la ntunecare, n toat aceast perioad hunedorean, Neli a fcut tot ce se putea face pentru ca tata s nu aib grijile casei. Tata a construit echipa, mama a construit case, rezum situaia Rzvan. La Hunedoara au fost zile grele i nopi fr sfrit. Lui Mircea i era team, uneori, c nu va ajunge la mal. A urmat o nou accidentare. Se gndea cu groaz c rupturile s-ar putea s fie din cauza vrstei. Dar a continuat cu un curaj pe care muli l-au catalogat nebunesc. Adevrul e c la Hunedoara, Mircea a cobort cteva trepte. Venea de pe Wembley, de la Guadalajara, de la attea succese cu naionala i cu Dinamo. Iar acum Rzvan a prins bine ntreg complexul coborrii din vrful piramidei i pn la gazonul din umbra furnalelor. A urmat reintrarea n echip, dup accident. Dar ct trud pentru ngrijirea muchilor! Tata m lsa i pe mine s-i masez muchii. Eu luam totul n serios. Prin asta l fceam s zmbeasc. Eram tare fericit la gndul c fac i eu ceva ntre timp am nceput s fac tieturi din ziare. Decupam cronicile, cu o grij de filatelist. ntr-un meci cu UTA, tata a luat un 9. Peste alte vreo dou etape, a mai luat un 9, i asta la Petroani, la meci pierdut. La 25 septembrie am avut o bucurie fr margini: nota 10 n dreptul lui Lucescu! n echip erau i Radu Nunweiller, i Kassai Apoi am pus ntr-o mic ram un titlu din Sportul. Corvinul jucase cu Poli Iai i reuise doar un 0-0, pe teren propriu. Dar titlul vorbea de la sine: Numai cu o floare (Lucescu) n atac, n finalul turului, Corvinul a ctigat la TrguMure cu l-0, tata a marcat golul victoriei, dar Corvinul era n mare pericol. Ajunsese pe locul 17 n clasament, cu 15 puncte din 17 jocuri. n vacana de iarn, Sportul a organizat o anchet printre antrenori n legtur cu viitoarea echip naional, ntrebarea era: Ce echip ai alinia dac ai fi acum antrenorul naionalei? Angelo Niculescu a rspuns, n stilul lui att de personal: Eu a fi consecvent cu mine nsumi, n primul rnd i-a aduce pe Rducanu, Dinu i Lucescu, iar apoi i-a cuta pe ceilali. Mircea era impresionat de jocul pe care-l construise Viorel Mateianu la FC Baia Mare. A vorbit mult despre acest joc. Voia s ptrund i mai adnc n tainele lui. i plcea n primul rnd faptul c Mateianu cuta jocuri, ct mai multe jocuri, chiar i n perioadele de pregtire general la munte sau la mare, iarna sau vara. Legea lui Mateianu era jocul pn-n pnzele albe. Mircea prea fascinat de acest mod de a nelege fotbalul. i el se btea ntotdeauna pentru jocuri, ct mai multe jocuri. Uneori i s-a reproat acest lucru, mai ales cnd pleca n strintate. Dar el a fcut-o ntotdeauna pentru ca fotbalul, cum spunea de attea ori, s devin o a doua natur. La ncheierea unui an, el era ngrijorat de faptul c urma o ntrerupere de trei

sptmni. Era de prere c fotbalul este un foc continuu. i c ai nevoie de mari cheltuieli ca s reaprinziun furnal stins. Turul campionatului 1978-79. Corvinul era pe locul 15, cu 15 puncte. Juca slab. n ianuarie, echipa a plecat ntr-un scurt turneu de iarn n Israel. Nu se anuna nimic deosebit. Dar la revenirea pe aeroportul Otopeni, Mircea a fost anunat c din acel moment era noul antrenor al Corvinului. Ilie Savu urma ase retrag. A fost o lovitur pentru el, dar a primit-o brbtete. Cum ai s te descurci ca antrenor-juctor? A fost ntrebat Mircea de mai multe ori. Foarte simplu. Am s joc mereu, am s le dau bieilor mingi Mingi multe, ct mai multe Am s fiu foarte aproape de ei. De banc nici nu vreau s m apropii, e prea departe. i-aa, n lunile n care n-am jucat, fiind accidentat, n-am putut sta locului Aa am s fac. Am s joc mereu. Am s joc pn nu mai pot. i chiar dup aceea Mircea i-a luat o mare povar. Alii, n locul lui, n-ar fi acceptat. Avea doar 33 de ani Cum s fii antrenor, cnd eti nc juctor sut la sut? In primul meci din returul '79, Corvinul a ctigat cu 2-0 n faa laiului. Mircea a marcat un gol de mare frumusee. Au urmat dou nfrngeri, ambele n deplasare, ceea ce nu era bine deloc. Dup care Corvinul a btut Olimpia Satu Mare acas, cu 4-l. Dup acel joc, Piti Covaci l-a chemat pe Mircea la echipa naional, pentru meciul cu Spania, de la Craiova. Vestea l-a bucurat teribil, dar urmele accidentului se simeau. A fost un meci trist pentru Mircea. Aa e cnd ai depit 33 de ani. Umrul l-a durut ru. A fost schimbat la cteva minute dup pauz. Ar fi vrut s continue, dar Crian era din Craiova i publicul dorea s-l vad. Era 4 aprilie 1979. Trecuser aproape 13 ani de la debutul lui Mircea Lucescu n echipa naional, contra Elveiei la Bucureti. i mai bine de zece ani de la noaptea nopilor, noaptea de pe Wembley Cnd s-a ntors acas, Mircea i-a spus fiului su: S ii minte, Rzvan, c taic-tu a fost, n acelai timp, juctor i antrenor la Corvinul, iar peste asta, juca i n echipa naional!. Romnia-Spania s-a ncheiat 2-2. Nici victorie, nici nfrngere. Dar pentru Mircea Lucescu a fost semnalul de retragere. A fost al 70-lea meci n echipa naional. Ultimul. Peste cteva zile avea s se joace Dinamo-Corvinul. Mircea i-a nvins fosta echip cu l-0. Acum era al CorVinului. A urmat meciul cu FC Arge, la Hunedoara. A fost o partid frumoas, ncheiat cu un l-l. Ziarul Sportul a scris c a fost o partid dominat de Lucescu (nota 9) i portarul Speriatu (tot 9). Dar ansele de salvare s-au redus i mai mult. Ultima speran era n penultima etap, la Bacu. A fost un meci crncen. Hunedorenii au ratat, n primele 10 minute, dou ocazii uriae. Cu un singur gol, Corvinul s-ar fi salvat. Dar n-a fost s fie. In ultima etap, Corvinul a ctigat cu 3-l Lucescu a ateptat cu sufletul la gur finalul partidei de la Petroani. Dar a fost n zadar: contrar tradiiei, Steaua a pierdut cu l-0 Victoria Jiului a nsemnat retrogradarea Corvinului. La terminarea meciului, lumea era furioas pe juctori. i ei nu se ndurau s prseasc vestiarul. Au fost i sticle, i geamuri sparte Juctorii au plecat cu greu, sub protecia Poliiei.

Mircea a spus c iese singur. C n-are nevoie de nimeni. Cei care mai rmseser pe culoar i-au spus c nu e n toate minile. Mircea s-a ridicat i a pornit spre ieire. Eram ngrozii de ceea ce se putea ntmpla, n asemenea momente, e destul s arunce unul o vorb, pentru ca totul s se sfreasc Dar, miracol: toi cei adunai au nceput s scandeze Lu-ces-cu! Lu-ces-cu! Era ceva de necrezut. Alaiul suporterilor l-a nsoit pe Mircea Lucescu pn n faa blocului n care locuia, n acel bloc mai locuiau i ali juctori ai Corvinului. Acetia, revenii mai devreme cu cteva minute, ieiser la balcoane, s vad minunea. Atunci, n '79, la Hunedoara, a fost un moment greu. Ce importan avea c bieii cei tineri, abia promovai, au jucat deseori foarte frumos? Cderea n B amenina s destrame echipa. i poate c aa s-ar fi ntmplat, dac Mircea n-ar fi spus, n plin vestiar: Biei, abia acum ncepem! A fost un moment hotrtor, aa cum se ntmpl deseori la fotbal. Parc s-ar fi tras cu buretele ud peste o tabl de calcule, dar care calcule nu au reuit s gseasc soluia exact. Vara aceea a fost foarte scurt. Corvinul trebuia s se ridice de la pmnt, s se scuture i s porneasc la drum. Primul gnd al tnrului antrenor a fost s-l aduc la Hunedoara pe Dumitrache. Avea ncredere n prieteni. Nunweiller VI, Lucescu, Dumitrache Radu avea 35 de ani, Mircea 34, iar Floric Dumitrache trecuse i el de 31. Dar Corvinul avea atia tineri n echip, nct era nevoie de mai muli monitori. Iar pentru Klein, Andone, Rednic i Gabor era mai uor cu antrenorii pe iarb, alergnd cot la cot. Directorul tehnic era Lucescu, iar Nunweiller VI i Dumitrache erau antrenori pe gazon. Corvinul era acum mai mult dect o echip. Era un mic comando, care ar fi mers la orice sacrificiu. De dimineaa i pn seara, corvinitii arau terenul n lung i-n lat. Iar btrnii erau primii Cel care a insistat mai mult s fie adus Dumitrache a fost Radu Nunweiller. Mircea a salutat ideea. L-a iubit ntotdeauna pe Dumitrache, pe care l-a aezat uneori chiar naintea lui Dobrin. Dar iat c ntr-o sear l prinde pe Mopsu cu o sticl de vin sub pat. (Obinuin veche, nc de la in, adic din acel celebru cartier bucuretean, cnd lui Mopsu i cntau, pe gratis, n crciumioare, cei mai buni acordeoniti i ambalagii de la margine de Bucureti). Mircea i-a ieit din fire. Nu prea i sttea n obicei. A srit ca ars. A vrut s-i spun pe loc s plece. A fost un moment greu. A intervenit Radu Nunweiller. L-a rugat pe Mircea s-l ierte. A fcut-o cu inima ndoit. M Mopsule, tii tu de ce te-am adus aici? Pentru c am nevoie de modele. Tu ai putea fi un model. i nu vrei. Conflictul s-a aplanat cu mare greutate. Datorit lui Radu. Un om extraordinar Radu Nunweiller! Nimic pentru el, totul pentru alii. Asta s-a vzut i n joc. A legat jocul ca nimeni altul. A marcat doar dou goluri n echipa naional, clar a pus pe tav o sut. A fost i este cel mai bun prieten al lui Mircea, care l consider un foarte bun antrenor, ns fr noroc. A plecat n Elveia, imediat dup nunta lui Bjorn Borg cu Mariana Simionescu. Nu s-a mai ntors.

Horic Dumitrache a trecut i peste hopul cu sticla de vin. El obinuia s spun c butorii de ap nu scriu versuri, ceea ce n fotbal s-ar traduce prin nu nscriu goluri. Mircea l-a iubit mult pe Horic. Muli ani dup episodul Hunedoara, cnd a devenit antrenor la Dinamo, el a fost pus n faa unei situaii grele. Se hotrse renunarea la Floric Dumitrache ca antrenor la copii. Nu mai avea loc. Atunci Mircea a decis, fr s stea pe gnduri: Dai-i lui Floric gradul meu. Eu m descurc i fr grad. Toi l-au privit mirai. Renuna la ceva sigur pentru Mopsu Dumitrache a venit s-l mbrieze. Mircea l-a oprit cu delicatee: N-ai voie s faci asta, Floric. Tu merii mult mai mult, dar nu prea i cunoti interesul. Startul n Divizia B a fost destul de slab. Echipa trebuia reomogenizat. Copiii lui Lucescu erau nc timizi. Urmaclirea O dat cu instalarea lui Mircea ca antrenor, Corvinul a mizat pe tineri, n ediia retrogradrii, Klein (20 de ani) jucase 16 meciuri. Gabor, mezinul, mbrcase de patru ori Tricoul Corvinului. Andone o singur dat. Rednic continua s fac tua. Dup etapa a aptea, Corvinul era abia pe locul 7, la cinci puncte de FC Bihor. Ordenii erau decii s promoveze. Erau un adversar de temut. Etapa a opta a dat un prim semnal. Corvinul a ctigat cu 2-0 cu UMT, n deplasare, la Timioara. Acolo a nceput totul. Ziarul local scria: Lui Lucescu i-au fost suficiente apte etape ca s-i aeze piesele. Dup UMT a urmat nfrirea Oradea, la Hunedoara. Greu de tot, l-0, dar nfrirea juca i pentru FC Bihor. Apoi a venit Unirea Alba lulia: 5-l. n etapa urmtoare, a 1l-a, a venit al doilea break: l-0 la Cluj, cu CFR-ul. Acas, cu Strungul. A fost o adevrat srbtoare popular: 9-0, i Hunedoara a prins gustul golurilor i al spectacolului. Dumitrache a marcat trei goluri, Lucescu unul. Tinerii s-au nscris i ei cu cinci. Corvinul era la un punct de liderul FC Bihor. A urmat victoria asupra Aninei: 4-2. i iari Dumitrache. ncepuser ei, tinerii, s-i dea drumul la joc, dar nici btrnii nu se lsau. i primul care nici nu se gndea s se lase era Lucescu. n campionatul trecut jucase nu mai puin de 27 de meciuri Punctele se adunau grmad, ca la rulet, cnd crupierul i trage fisele, n meciul cu echipa din Cugir, Dumitrache a mai dat un gol. Dar Mircea a fost cel mai fericit cnd Andone i Gabor au dat dou din cele trei goluri cu care Corvinul a ctigat la Moldova Nou. La terminarea turului, hunedorenii aveau doar un punct mai puin dect noul lider, UTA. nainte de plecarea n vacan s-a but o bere, ca de desprire. Atmosfera a fost deosebit de cald. Ce facem cu copiii, Mircea?, a ntrebat Socol, cel care a decis, mpreun cu iu, angajarea lui Mircea ca antrenor. Crezi c vom promova cu aceast masiv ntinerire? Sunt convins, nea Ioane, c am s fac acum o echip pentru zece ani. Mi-ar fi fost mai greu dac nu am fi retrogradat. Abia acum sunt foarte convins. Iarna a trecut repede. Familia Lucescu a fost la Bucureti doar cteva zile, mai mult pentru Revelion. Mircea era att de adncit n munca lui, nct nici nu auzea ce i se spune, nainte de a reveni la Hunedoara asta a fost

prin 10 ianuarie el a acordat Sportului un interviu. Riscnd s supere pe cineva acolo sus, Mircea a spus fr ocoli: Experiena mea de juctor internaional m ajut n noua mea munc mult mai puin dect mi-a fi putut nchipui. i asta pentru simplul fapt c n fotbal apar, din cnd n cnd, lucruri noi. ntr-un fel ne pregteam noi, juctorii, cu puini ani n urm. Cu totul altfel o fceau fotbalitii de peste hotare. Din cauza acestui decalaj, ei ne depeau mereu. Astzi, cnd s-au mai aflat unele secrete ale strintii, aceasta a descoperit altceva, ceea ce i-a asigurat un nou avans. Erau cabinete n care nu ddeau bine asemenea vederi nepatriotice! n acelai interviu colecia ziarului e martor Mircea a spus: i Gabor, i Klein, i Colesniuc, i Andone, i Nica, i Rednic, i Petcu, i Vetu au progresat mult. Iar dac unii dintre ei vor ajunge s mbrace tricoul cu tricolor, satisfacia mea va fi cu att mai mare, asta nsemnnd ntr-un fel c, prin ei, eu voi avea continuitate la echipa naional. Un ideal cruia i-am dedicat, de fapt, ntreaga mea activitate de juctor. n dimineaa aceea de ianuarie 1980, Mircea Lucescu a rostit cuvinte profetice, ntr-un moment n care era doar antrenorul unei echipe de Divizia B. i timpul avea s se comprime, pentru a-i da dreptate. Peste mai puin de doi ani, el avea s devin antrenor al echipei naionale. La Hunedoara, Mircea a avut i norocul de a ntlni un profesor de filosofie pasionat de fotbal, care i-a devenit bun prieten. Se numea Dan Cristea i i procura tot timpul ultimele nouti n materie de instruireantrenament. Mircea studia tot ce-i cdea n mn: manuale, reviste, ziare de specialitate. A citit cu nesa i cartea lui Menotti, Cum am ctigat Campionatul Mondial, i pe aceea a lui tefan Covaci, Fotbal total. Era la curent cu diverse cicluri de antrenament ale marilor echipe. Aa a reuit s imprime echipei sale o rezisten fizic neobinuit pentru fotbalul nostru, mai ales pentru cel din Divizia B. Spre sfritul turului, cnd majoritatea adversarilor ddeau semne de oboseal, Corvinul era proaspt ca la nceput. Dumitrache, de exemplu, a marcat ase goluri n ultimele cinci etape. Mai mult, pentru a spori gradul de combativitate a juctorilor, Mircea ia pus s joace rugby! Zece la zece pe o jumtate de teren. La nceput s-a lsat cu nasuri i buze sparte, dar nu peste mult timp fiecruia i plcea s intre la btaie. Corvinul anceput returul foarte bine: 4-0 cu Someul Satu Mare. Echipa era uns perfect, n etapa urmtoare a plecat la Ortie. Era la un pas de loc. 4-l pentru Corvinul! A urmat o deplasare mult mai grea, la Bistria. Ieeau scntei. Pe banc, la doi pai de tu, Rzvan, feciorul lui Mircea, a nceput s plng. Avea 11 ani. L-a luat Socol n brae, ca s-l potoleasc. Rzvane, nu te da de ceasul morii. Aa-i fotbalul de aproape. Din tribun totul pare frumos, dar aici e pe via i pe moarte. Corvinul a ctigat cu 2-l. i tot cu 2-l avea s bat Reia, peste o sptmn, acas. Dar nu era loc de linite: duminica urmtoare venea Bihorul Maina era ns bine rodat: 3-l cu FC Bihor. Dup acest derby, hunedorenii aveau 34 de puncte, pe primul loc, iar ordenii 31. Apoi a venit eliberarea. Corvinul a ctigat la Brad, cu Aurul: 4-3, Lucescu dou, Nica dou. i a venit Cavnicul la Hunedoara: 7-3!

Dumitrache patru! Pe lng Corvinul, care alerga ntins, spre sosire, celelalte echipe se poticneau mereu. Nu puteau duce trena unei echipe care n-avea s fie oprit. Ceva mai greu a fost cu Unirea Alba Mia, acas, n minutul 85 era l0 pentru Alba. A egalat Mircea i s-a ncheiat l-l. Apoi au venit clujenii de la CFR. 4-0 sec, Dumitrache dou! Duminica urmtoare a venit Cmpia Turzii: 7-l pentru Corvinul, Dumitrache dou, Lucescu unul, Klein, Petcu Era etapa a 29-a i Hunedoara promovase nainte de termen, n ultimele dou partide, 3-l cu UTA i 3-0 cu Moldova Nou. Corvinul era cu ase puncte avans n clasamentul final (se acordau dou puncte la victorie, nu trei, ca astzi). 1. Corvinul 2. FC Bihor 42 76-47 A venit vacana. O vacan frumoas. Corvinul era i juca precum o echip nou. Sigur c n A avea s fie mult mai greu, dar Mircea a avut rbdarea de a-i roda pe copiii si. Aa le-a rmas numele: copiii lui nea Mircea ntre timp, Lucetii au fost la nunta lui Borg cu Mariana. Erau prieteni de familie. Cel mai mult i-a legat Radu Nunweiller, care era aproape frate de cruce cu Bjornborg. Dup nunta aceea frumoas de la Cldruani, conTinuat cu masa de la Vila 23, Radu Nunweiller a plecat cu Manana, nevast-sa, i nu s-a mai ntors. Se pare c Mircea a tiut c Radu n-o s se mai ntoarc Corvinul pierdea un om de baz. E adevrat, Radu Nunweiller avea 36 de ani, dar Mircea nu a inut seama niciodat de vrsta nscris n buletin. Avea s ntreasc aceast idee cu propria sa experien. El avea doar un an n minus. i un milion de crosuri n plus. Mircea a resimit plecarea lui Radu Nunweiller mai mult dect ar fi putut crede alii, n primul rnd, pentru c Radu fusese primul dintre ei care dduse Bucuretiul pe Hunedoara. Apoi, pentru c Mircea punea mare pre pe ideea de trio. Trecuser exact zece ani de la Guadalajara, unde jucaser toi trei i Mircea, i Radu, i Floric. Acum, dintr-o dat, rmneau doar doi. Mircea tia c plecarea lui Radu nu nsemna doar pierderea unui juctor de baz, ci i destrmarea trioului pe care-l vedea la temelia echipei. Civa ani mai trziu, AC Milan, marele AC Milan era invincibil pentru c tot jocul su era construit pe un triunghi perfect: Rijkaard Gullit Van Basten. Pentru Mircea nimic n-a fost ntmpltor. Peste ali civa ani, Brescia avea s-i regseasc ambiiile graie antrenorului Lucescu i trioului Hagi Sabu Rducioiu Cnd ncepuser tratativele pentru transferarea celor trei juctori romni la Brescia, Mircea era ntr-o adevrat stare febril. Am visat mereu s aduc trei romni la Brescia. M-a fascinat evoluia olandezilor la Milan. Sigur c visul meu a putut s par, pentru muli, o enormitate. Dar, aa cum avea s se vad, nu a fost doar o himer. Trei romni la Brescia a fost o necesitate. S ne ntoarcem acum la Hunedoara, la poalele furnalelor, cum s-a scris deseori despre micul miracol hunedorean realizat de Mircea Lucescu.

ncepe turul ediiei 1980-81. Acum, Corvinul este n A. E incomparabil mai greu. nceput bun: 4-l cu AA Tg. Mure, n al doilea meci, succesul e i mai mare: 3-l, la Scorniceti, cu FC Olt! n Sportul, Dumitrache ia nota 9, Lucescu 8. Btrnii in i n A! Dar urmeaz meciul cu Dinamo, la Bucureti. Dumitrache face o ruptur muscular, chiar n minutul 7. Corvinul pierde cu l-0. Mircea are lacrimi n ochi. Nu pentru c a pierdut, ci pentru c i retriete tinereea Dar a trecut i asta. Mircea are acum leac pentru toate necazurile. Alearg mpreun cu bieii lui. Tot mai mult. Tot mai iute. Pn la epuizare, n zilele acelea imagineaz un exerciiu care va rmne celebru i va fi preluat de muli antrenori trecui de prima tineree. Este exerciiul numit cinci plus doi, n care cei doi, de la mijloc, urmresc s intercepteze mingea jucat de ceilali cinci dintr-o bucat. i jocul crete. Corvinul joac numai dintr-una, ca n sufocantul cinci plus doi Corvinul-Dunrea Galai 7-0! Echipa lui Mircea are un golaveraj nesperat: 14-3. i urc mereu. L-0 cu Jiul, cu Lucescu, Rednic, Klein i Andone n teren. Se adun punctele. Dou cu Progresul (3-l, un gol Lucescu), 4-l cu Bacul (Lucescu, din nou un gol). Victorie pe Sportul, n deplasare, 2-l, dup 0-l n clasament, Corvinul e pe 2. Dar seria pare c s-a ncheiat. Steaua i ia un punct la Hunedoara, Craiova i ia dou n Bnie. Apoi victorie cu Chimia Rmnicu Vlcea, dar nfrngere la Baia Mare. La terminarea turului, Corvinul e pe 8. Tribuna te judeC: Ai fost pe 2!. Apar comentariile de iarn. Corvinul i Klein sunt revelaiile turului Se reia campionatul. Punct la Tg. Mure, ambele cu FC Olt nfrngere cu Dinamo, la Hunedoara, dar victorie cu Progresul, n Bucureti. Mircea a luat cartona rou n acel meci. El, care nici nu prea tia cum e s pleci la cabine nainte de minutul 90 fr s lai pe altcineva n loc La Hunedoara vine Craiova. i pierde Dar bucuria cea mare a lui Lucescu este victoria zdrobitoare cu Baia Mare: 6-l! Mircea n-a jucat, dar a fost victoria lui. A demontat tot jocul lui Mateianu i l-a pus la microscop, felie cu felie Final de campionat pe locul ase, cu 35 de puncte i un golaveraj de 72-48. n ultimul joc, echipa a avut urmtoarea componen: Alexa Rednic, Andone, Glan, Bogdan Nica, Petcu, Klein Gabor (Lucescu), Ghi (Dumitrache), Vetu. Copiii lui Lucescu deveniser oameni de baz ntr-o sear, Rzvan i-a ntrebat tatl: Ct mai ai de gnd s joci, tat? I-a rspuns zmbind un pic amar: Att timp ct echipa asta, pe care o pregtesc pentru zece ani de acum ncolo, nu va mai avea nevoie de sufleur. Deocamdat e foarte bine c m aflu lng ei, gata s le dau plecarea, s-i scutur, s le vorbesc n coduri, ca la baschetul american, s le simt rsuflarea. ntr-o miercuri a jucat i la Tecuci, n Cupa Romniei. A ctigat cu 4-2 i era foarte fericit. El, care reuise acea centrare formidabil, n meciul cu Cehoslovacia, la Bucureti, cnd a marcat Dobrin cu capul Campionatul 1980-81 a nceput destul de bine, cu punct la Arad, cu victorie asupra Argeului, cu un 5-0 n faa Jiului i mai ales cu un 7-l

mpotriva Progresului, condus de Mateianu Era limpede c Viorel, venind de la Baia Mare, nu putea s fac o echip n cteva luni. Viaa n fotbal e foarte dur, Rzvane Pe noi ne-a btut Mateianu, la nceput, dar iat c a trebuit s plteasc. Acel 6-l al nostru cu Baia Mare i acest 7-l cu Progresul nseamn, de fapt, sfritul unui vis. Al unui vis fruMos. O bun bucat de vreme, Corvinul a fost nevoit s joace fr Gabor, fr Andone i fr Rednic. Erau n Australia, la Campionatul Mondial de juniori. Deveniser canguri, iar Gabor a fost ales cel mai bun juctor al turneului, n statistici era urmaul lui Maradona Pe cerul fotbalului nostru pluteau ns nori negri. Echipa naional n-a reuit s nving formaia n declin a Ungariei. ansele de calificare pentru Spania '82 erau tot mai mici. Ca ntotdeauna dup asemenea contraperformane, se ateptau schimbri. Totul depindea acum de meciul cu Elveia, de la Bucureti. Impresia general era c se instalase panica Nebunul de pe Dealul Negru. Viaa lui Mircea Lucescu n-a curs niciodat domol, ca rurile de cmpie. A fost mereu agitat, precum apele ce-i sap albie n rocile de munte. i totui, 1981 a fost pentru Mircea un an de cotitur. Viaa lui, i aa purtat ntr-o vitez ameitoare, a devenit un adevrat vrtej. Pentru a-l diseca mai bine, voi recurge la o prezentare tip jurnal. Un jurnal pe care muli dintre noi l avem ntiprit n minte, chiar dac de atunci au trecut, iat, aproape 20 de ani. 23 septembrie 1981. Am fost pe teras la Flora, hotelul cel frumos de la osea. Venisem pentru tefan Covaci, care ratase aproape totul, n dupamiaza asta, pe 23 0-0 cu Ungaria, cnd Mundialul spaniol era doar la un pas de noi. Am stat la o mas cu Wolfisberger, antrenorul Elveiei, venit s vad Romnia-Ungaria, mpreun cu Mrio Widmer, reporter special la Blick -ul din Zurich, i cu Mircea Lucescu, antrenorul Corvinului. A fost o mas tcut. Wolfisberger a tcut oarecum stingherit de ceea ce ni s-a ntmplat nou, romnilor. (Peste 20 de zile va reveni la Flora, cu echipa Elveiei, n vederea meciului cu tricolorii notri.) Doar Mrio a scos cte o vorb. L-am auzit spunnd n stilul su monosilabic: Et, maintenant? Adic i acum? I-am rspuns glumind doar pe jumtate: Maintenant, Mrio, dac o s jucm ca astzi, nu este exclus s pierdem meciul cu amicul tu Wolfisberger, dup care tnrul din dreapta ta, Mircea Lucescu, o s vin la conducerea echipei naionale. E o mutare obligatorie, alta nu exist, i o s ncepem, ca de fiecare dat, o via nou, aa cum am nceput-o tot dup o nfrngere n faa Elveiei, l-7 la Zurich, 1967, o nfrngere din care avea s se nasc Mexicul '70. 4 octombrie. S-a jucat etapa a opta. Am citit cronicile din Sportul, ca responsabil de numr. Dinamo i Corvinul, singurii oaspei cu puncte aduse de afar. La Corvinul continu s joace Lucescu. Alturi de Dumitrache. Dumitrache are 34 de ani. Lucescu 36. 6 octombrie. S-a anunat lotul pentru Elveia. Nu mai e Cmtaru. Se vorbete de o ntindere. Au fost introdui Stredie, Crian i Dobrin. Pentru a nu tiu cta oar, Dobrin e chemat s acopere deruta, mi pare ru de

Cmtaru. ntinderea e pentru marele public. Cmtaru a fost scos de pe teren n minutul 88 al meciului cu Ungaria. A fost o mare greeal pedagogic. Pe drumul spre vestiar, Cmtaru a fost huiduit. S-a reuit astfel deturnarea nemulumirii tribunei spre un singur juctor. Dar cu ce pre 10 octombrie. S-a jucat meciul cu Elveia. L-2! E trecut de miezul nopii. De fapt suntem n 11. Auric Neagu a adus pozele. E ales golul lui Blci, n minutul 68 era nc l-0 pentru noi Se pagineaz anevoie. E una din maRile noastre nfrngeri. Cursa pentru Spania s-a ncheiat. 20 octombrie. Conducerea CNEFS a aprobat propunerea Biroului Federal ca pentru meciul retur ElveiaRomnia, din ziua de 11 noiembrie, n preliminariile Campionatului Mondial, conducerea tehnic a lotului reprezentativ al Romniei s fie alctuit din Mircea Lucescu, antrenor principal, i Mircea Rdulescu, secund. N-a trecut nici o lun de cnd eram pe teras, la Flora 21 octombrie. Sunt la Hunedoara. Cum ai primit vestea, Mircea? Cu emoie i cu foarte mult circumspecie. M-am gndit c sunt considerat vorba vine un specialist n probleme elveiene. Am debutat ca internaional n '66 cu Elveia, la Bucureti, 4-2, am fost umilit n '67, la Zurich, l-7, m-am accidentat, prsind terenul dup 45 de minute, la 2-0, n '68, la Bucureti, i am trit, poate, cea mai frumoas noapte din viaa mea de fotbalist, la Lausanne, n '69. Acum m aflu ntr-o situaie special. Apropiatul meci cu Elveia are dou variante. Dac la 31 octombrie, la Budapesta, norvegienii reuesc s obin un punct improbabil, de altfel atunci misiunea mea va fi de a mobiliza o echip de juctori experimentai, care s joace cu tot curajul ultima lor carte, adic pe cea a victoriei. Deci n primul caz vom juca pentru a ncheia o epoc n istoria fotbalului nostru, iar n al doilea pentru a lua un start nentrziat n munca de refacere a unei echipe. Lucescu a vorbit atunci, pentru prima dat n calitate de antrenor al naionalei, de necesarul ciclu de patru ani. Rezultatul este foarte, foarte important. Se poate ctiga cu ans un meci. Se poate ctiga cu ans i un al doilea. Dar ansa nu poate s dureze! Eu m-am obinuit ca Hunedoara s munceasc foarte mult. Herrera a spus c la fotbal trebuie s munceti 25 de ore din 24. i a avut dreptate. 22 octombrie. A venit Lucescu de la Hunedoara, cu maina. A venit e un fel de a spune. Ca ntotdeauna, e un fel de prbuire spre Bucureti, prin Valea Oltului i pe Dealul Negru. N-am s reuesc niciodat s neleg cum se mpac echilibrul general al lui Mircea cu aceast form de nebunie la volan, un fel de cavalcad pe miimi de secunde 23 octombrie. Biroul Federal discut lotul cel nou. Au czut zece juctori. Au mai rmas zece din cei vechi. Nume noi Boloni, n primul rnd, lorgulescu, Rednic, Klein, Vetu, Gabor. Au rmas Dudu i, bineneles, Dobrin Unii spun c Lucescu, nainte de a fi antrenor, este un foarte bun diplomat. Alii sunt de prere c e prea tnr. C, de fapt, nici nu e antrenor. L-am ntlnit pe btrnul antrenor Gheorghe Stnculescu. Nu tiu dac Lucescu e antrenorul cel mai potrivit, dar sunt convins c am fi btut Ungaria cu el pe gazon. Cum s dezleg arada?

Dar Mircea, ce face Mircea? Ast-sear plec la Hunedoara. Mine mai fac un antrenament, iar dup-amiaz plec cu Corvinul la Cluj. Poimine e etap. Vorbim la telefon. (Asta e vorba lui, la toate despririle, pentru c e mereu ntr-o formidabil criz de timp.) 25 octombrie. Am ateptat cronica de la Cluj. A jucat! A i marcat golul egalizator, n minutul 88 Dar iat c luMea brfete. Lucescu exagereaz Nu e serios A srit calul N-ar trebui s mai joace Partea cea mai interesant e c cei mai vehemeni sunt antrenorii care au devenit de naional la o vrst cnd le-ar fi fost imposibil s intre ntr-o asemenea dilem. In orice caz, Lucescu risc. 26 octombrie. O main roie s-a oprit n fa, pe Vasile Conta. Prea venit de la Dakar, dup raliul Safari. Au cobort Lucescu, Andone, Klein, Gabor i Rednic. Au venit direct de la Cluj. I-am auzit pe unii spunnd: Lucescu nici nu ian serios ideea c e antrenor al echipei naionale. Deocamdat e juctor i ofer, c antrenor nu e. Antrenor e Remus Vlad, care e i pltit pentru asta. Ce zici, Mircea? Nu vd ce e ru n treaba asta. Am fost angajat antrenor al echipei naionale pentru cele 90 de minute de la Berna. Nu m pot opri cu una, cu dou. Un juctor care nu joac e puin la pensie. Sacoul i cravata sunt pentru birourile federale. Eu joc. i nu tiu cum voi putea abandona jocul. Dar dup Berna, va mai juca el dup Berna? Mai ales dup Berna! 31 octombrie. Ungaria a nvins Norvegia cu 4-l. Totul e limpede. Merg la Mondiale Anglia i Ungaria. Lucescu a jucat din nou n etapa de astzi: 5-l cu Chimia, la Hunedoara. Cineva, n tribun: Nu tie ce vrea. O s rstoarne pn la urm gleata cu lapte. 11 noiembrie. 0-0 la Berna! A fost s fie primul meci al unei echipe noi. S recitim ll -le care a prsit terenul n minutul 90: Moraru Rednic, Andone, tefnescu, lorgulescu, Stnescu icleanu, Boloni, Blci, Klein Gabor. Toi acetia, minus Stnescu, plus Cmtaru, Absent motivat astzi, vor juca mpotriva Italiei, la Bucureti. Nu cunosc o selecie mai rapid i care s fie confirmat din plin n lunile care vor urma. Boloni a intrat n minutul 90. Era de executat un corner la poarta elveian. Tragere de timp Lecia lui Angelo Ce nate din pisic Gura lumii, ca ntotdeauna, slobod. Lucescu avea s comenteze: Chiar dac ar fi aa, asemenea ntreruperi tactice sunt curente, chiar la marile echipe. Dar n-a fost asta. Boloni bate excelent cornerele. A marcat astfel la TrguMure, ntr-un meci cu Turcia Dar mai e ceva. Boloni a lipsit un an i ceva din echipa naional. Din motive subiective. Nu pot concepe viitoarea echip naional fr Boloni, aa cum nu o pot concepe fr Blci. 75 noiembrie. Lucescu a aprut iari n formaia Corvinului, n meciul cu Sportul Studenesc. In orice caz, numrul celor care nu-l neleg crete. 18 noiembrie, n sfrit, federalii rsufl uurai. Lucescu nu a mai jucat. 21 noiembrie. Hotrt lucru, Lucescu stpnete la perfecie arta showului. A jucat la Craiova!

30 decembrie. Mine e Revelionul. Blci a fost ales cel mai bun juctor al anului, l urmeaz tef nescu, Same, lorgulescu, Gabor. 8 ianuarie 1982. Tragere la sori pentru preliminariile Euro '84. Suntem toi n faa telexului. Linite! E rndul grupei a cincea. 1. Italie (S nu cumva!.), 2. Tchecoslovaquie (Ar fi culmea!), 3. Roumanie (Mai ru nu se putea!), 4. Suede (Capac la toate), 5. Chypre (Slab consolare). De departe, grupa cea 'mai grea! Vechea dorin a antrenorilor notri S cad, mcar, de pe un cal frumos e ndeplinit, ncep comentariile. Mare ghinion!. Nu cred c exist cineva care s-i cear lui Lucescu calificarea!. In asemenea situaii, discuiile se prelungesc la infinit. 22 ianuarie. Lotul lui Lucescu din care lipsesc muli juctori cedai cluburilor pleac n America Central. Turneul e organizat de impresarul Zacour, un om cam criticat la noi, dar care accept s duc peste Ocean un lot de anonimi, fr craioveni. Lucescu vrea jocuri. Ct mai multe jocuri. O echip se construiete jucnd. Aa cum vrea i Mateianu. La reunirea lotului, Cmtaru a fcut vlv. A fi preferat s nu fiu convocat. M-am prezentat doar pentru a fi disciplinat i pentru a-i reaminti antrenorului Mircea Lucescu c nu mai sunt capabil s joc n echipa naional. Lucescu a cerut teste psihologice suplimentare. La 23 August, testele au durat o zi ntreag, ntr-un trziu, psihologii au dat verdictul: Cmtaru are o reactivitate psihic foarte bun, una din calitile de baz pentru marea performan. Dar el are, n acelai timp, un psihic conjunctural. Nu-i plac prim-planurile. Nu-i plac mbririle dup ce a nscris un gol i nici reprourile dup ce a ratat. Lucescu s-a nchis cu medicii ntr-un cabinet, l preocup Cmtaru. Nu concepe echipa naional fr Cmtaru. l roag pe Boloni s stea de vorb cu Cami. Reia discuiile cu psihologii. Cunosc un antrenor care n aceast situaie ar spune: B namil, chiar ii s m iei la mito? 4 februarie. 0-0 cu Honduras. Merge, mi zic. (Honduras a fost n turneul final din Mexic '70 i acum este calificat pentru Espana'82). Sunt i preri care spun c ne pierdem timpul pe la tropice, n loc s alergm pe potecile nzpezite de la Poiana Braov, mi place ideea de a face altfel, n '69, Angelo a jucat la 15 ianuarie pe Wembley, cu Anglia, i din asta s-a nscut o nou echip naional. 9februarie. Lucescu, sonat cum e afirmaia aparine att suporterilor, ct i detractorilor a luat avionul, a zburat peste Atlantic i a ajuns la Roma, ca s fac programul mpreun cu Bearzot i ceilali. Nu cunosc antrenor romn care s fi lsat bananele i sucurile de portocale din Caraibe, pentru a zbura vreo 16 ore dus-ntors. E vorba de o energie peste msur, care trebuie consumat. Bate telexul! Programul la care s-a ajuns. Reacie imediat i, desigur, inevitabil: L-au luat de fraier pe Lucescu. Ultimele trei meciuri le joac afar, cu Suedia, Cipru i Cehoslovacia! 14 februarie. L-l cu Estudiantes Merida, Venezuela. S-a egalat n minutul 86, cap Rednic, din cornerul lui Boloni. (Cornerul att de discutat

de la Berna.) Cellalt gol Andone. Ucenicii furnaliti au srit n ajutorul maistrului. 21 februarie. S-au ntors bieii lui Lucescu. Ultimul joc, 3-l cu Maracaibo. Nu-mi spune nimic. Mircea spune c turneul a fost util. Mi-am confirmat civa juctori, Am bifat negativ alii, mi pare bine c am fost mai mult timp mpreun. O echip se construiete i discutnd despre fotbal. Am avut i civa dirigini, Boloni plus hunedorenii, care cunosc lecia. Nu-mi pare ru deloc c am fost n acest turneu. N-am uitat ce spunea nea Angelo: Marele meu avantaj a fost acela c am putut duce echipa departe de ochii selecionerilor de ocazie . Evit s comenteze programul jocurilor din preliminarii. Dac i Bearzot e nemulumit 10 martie. Tricolorii joac un meci cu Selecionata ziaritilor. Scorul nu conteaz. Ideea a fost a lui Lucescu. Mi se pare interesant. Cu att mai mult cu ct pot face o plcere i cronicarilor, care viseaz mereu s fie selecioneri. Stadionul arhiplin. Lucescu are tehnica afiului mare. Fotbalul are nevoie de arene pline. Intrun stadion gol i auzi paii. 13 manie. Etap. Corvinul-Steaua l-0. A jucat din nou Mircea. Comentariile sunt, ns, nefavorabile. Pn la amicalul cu Belgia mai sunt 10 zile. 20 martie. Jiul-Corvinul l-0. Iar a jucat Lucescu. Ce-ai s le spui gazetarilor belgieni, Mircea, dac te ntreab ce ai fcut n ultimele zile? Am s le spun c am ratat egalul cu Jiul n ultimul minut de joc. 24 martie. Belgia-Romnia 4-l. Cota noastr e nc sczut. Se cer ntriri. Mircea promite. Dar sunt sigur c temporizeaz. 14 aprilie. La Ruse se joac Bulgaria-Romnia. nc Un 4-l i avem o nou conducere tehnic , mi optete un amic, vechi anti-lucist . Telefon: 2-l pentru Romnia. N-a fost s fie. Au marcat Boloni i Cmtaru. Aha, Cmtaru Cum ai reuit s-l aduci pe Cmtaru, Mircea? Simplu. I-am spus c fotbalul e singura lui arM. 17 aprilie. Nici nu tiu cnd a avut timp s ajung i la Hunedoara. i apoi la Scorniceti, pentru meciul cu FC Olt. Antrenorul frenetic e, mai curnd, unul itinerant, un fel de nomad dispus s se opreasc oriunde, ca s mai fac un joc. Jocuri, jocuri, jocuri. Nici n-am timp s schimb uleiul la main. Antilopa alearg tot timpul. (Mult mai trziu, avea s-mi spun c jocurile la Corvinul au fost o form de aprare. Amicalele pierdute au fost compensate cu victoriile la Corvinul.) 25 aprilie. Mai sunt cinci zile pn la meciul cu Cipru, de fapt debutul preliminariilor, dar Lucescu a jucat ieri cu Braovul. Nebunie curat spun unii. Poate c, ntr-adevr, exagereaz i se expune. Se i comenteaz nefavorabil faptul c a programat meciul la Hunedoara. i de ce nu la Hunedoara? Poate c meciul urmtor am s-l joc la Suceava. O alt surpriz. apte hunedoreni n lot. Vorbe multe. Lucescu nici nu clipete. Singurul meu regret e c Misa Klein, accidentat, n-o s joace. Juctori ca Misa Klein sunt o man cereasc pentru orice antrenor. Telefon lui Zacour. i cere un turneu n America de Sud. i impresarul brazilian, stabilit la Paris, organizeaz turneul cu trei dintre echipele

mundialiste Argentina, Peru, Chile. Lucescu jubileaz: ntr-un meci cu Maradona nvei mai mult dect n dou campionate de la noi . Datele propuse -l3,17,19 mai. Dar de unde i pn unde turneu la captul lumii, la sfrit de campionat? Btrnii murmur i susin c acest antrenor, care nu e nc antrenor, i permite cam multe Adic i mpinge n fa elevii, clanul Hunedoara, organizeaz meciuri cu selecionate de gazetari, umbl prin provincie, de colo pn colo, se duce s vad o prim repriz la Ploieti, apoi se arunc n main, ca s prind o a doua repriz la Braov Toate astea sunt teribilisme care se ntorc, pn la urm, mpotriv i o s vad biatul care e treaba cnd Kempes i Maradona o s-l sature cu un sac de goluri. L mai. Doar 3-l cu Ciprul (Peste 11 ani, la Bucureti, avea s fie 2-l). E adevrat, ar fi putut s fie 3-0 sau chiar 4-0 n minutele urmtoare, dar pn la urm a fost 3-l. Reprourile se nvrtesc n jurul Corvinului. De ce atia? Cei mai muli sunt scandalizai de faptul c a fost introdus Petcu. Lucescu ncheie conferina de pres: Acestei echipe i-a lipsit Klein. i-i lipsete experiena internaional. Reacie: Ce tupeu are acest tnr de 37 de ani care continu s joace la Corvinul mpotriva tuturor regulilor i a bunului sim! 5 mai. n meciul cu U Cluj, Lucescu intr n minutul 53. Nu mai poate sta pe banc. Ce mai spui, Mircea? Deturneaz totul. Sunt bucuros c am contractat turneul n America de Sud. Cred c meciul cu Suedia poate fi pregtit cu adevrat acum, n mai. Dac batem Suedia, nseamn c am mai obinut un termen. Bine, dar ai fost confirmat. tii cum e la fotbal. Doar rezultatul conteaz. i uneori nici rezultatul. Nu crezi c exagerezi cu Corvinul? Cnd ai necazuri, te simi mai bine cu ai ti. 13 mai. Argentina-Romnia l-0. France Presse transmite c romnii au dat o replic destul de puternic. 16 mai. 0-2 cu Peru la Lima, n condiii speciale. Din minutul 44, echipa Romniei a jucat n nou oameni. Al doilea gol, n minutul 89. Cota e n scdere, dar Lucescu e mulumit, pentru c echipa joac. 19 mai. Iar s-a uitat totul! Romnia-Chile 3-2, dup ce tricolorii au condus cu 3-0 cea mai bun echip din istoria fotbalului chilian (afirmaia i aparine antrenorului Santibanez). 22 mai. S-au ntors bieii. Lucescu, mai ncpnat ca oricnd, nu a schimbat deloc formaia. 23 mai. Aproape direct pe gazon. Mircea joac 83 de minute n formaia Corvinului. ncpnat acest Lucescu! Aproape c m bucur aceast neobrzare, nseamn c are moral. i nu de doi bani. Ai dreptul s pierzi pe mna ta. 9 iunie. Din nou n formaia Corvinului. DinamoCorvinul 3-2. Se vorbete c ar fi meciul de adio 24 iulie. Lucescu a fost confirmat ca antrenor al echipei naionale. Lotul a plecat prin ar. Jocuri, jocuri Meci la Suceava A doua zi la Flticeni Romnia-Japonia la Suceava, 4-0 Al doilea la Bucureti, la lumina reflectoarelor: 3-l i nc un meci, 4-l cu Slask Wroclaw

(Polonia). Jocuri, jocuri Trebuie nvat jocul. Trasee! Mateianu a mai avut obsesia traseelor. Angelo a zmbit superior: Fotbalul nu poate avea scheme. Doar principii. Lucescu: Fotbalistul care rmne totui, mult vreme, un copil nu se poate limita doar la principii. 18 august. Dup ctigarea titlului mondial, italienii propun ca Bearzot s devin senator. Cu nici dou luni n urm, la 24 iunie, dup meciul doar egal cu Camerunul, ziarele din Peninsul scriau c squadra azzurra este antrenat de un cretin. 1 septembrie. Au sosit danezii, pentru amicalul de a doua zi. Muli se ndoiesc de utilitatea acestui joc cu o echip care s-a antrenat n avion. (Peste exact zece ani, tot o echip danez, adunat de pe plaj, pentru a suplini absena Iugoslaviei, va ctiga Campionatul European.) 2 septembrie. L-0 cu Danemarca. Nu a fost o partid strlucit, dar echipa Danemarcei a etalat un joc interesant. 6 septembrie. Am fost la Sftica, unde se pregtesc tricolorii. Lucescu, la tabl, pare un matematician care adun, taie, terge, reface. Am avut chiar impresia c e prea mult. Cum s reii toate relaiile n care pot intra juctorii suedezi? Stromberg, cel puin, a fost adus n cabinetul de radiografii. Triunghiul CorneliussonSvenson-Larsson a fost rsturnat de nenumrate ori. Un fel de roat a lumii, greu de urmrit 8 septembrie. Ard din nou torele pe 23: 2-0 cu Suedia! Din cronica vremii: Meciul cu Suedia a fost o prob de tineree i curaj. Lucescu a gndit foarte bine cnd i-a spus c a ajuns antrenor al echipei naionale, la 36 de ani, cu ceea ce a realizat ca antrenor la Corvinul. El a mizat mult pe bieii si, adic pe Rednic, Andone, Klein i Gabor. i astfel, n minutul 50 al meciului, pe tabela de afiaj era scris Romnia-Suedia 2-0, prin golurile nscrise de hunedorenii Andone i Klein. 9 septembrie. La Federaie, toat lumea e vesel. Lucescu: De fapt, de ieri m consider antrenor al echipei naionale. Aveam nevoie de aceast victorie ca de aer. Iar aerul n fotbal nseamn timp. Un antrenor care nu are timp e uor de nlturat. La fotbal e ca la o edin de partid. Prezidiul e grav, i vine rndul, tii c ai un minut sau dou, c totul depinde de cum ai sncepi Uneori totul depinde de chiar primul cuvnt pe care l-ai ales, iar la fotbal ai un prezidiu de 60 sau 70.000 de spectatori, care te judec aspru i au dreptul s te judece. 4 decembrie. 0-0 cu Italia, la Florena! A doua premier naional, dup victoria cu Suedia. Tot nu-mi vine s cred c Italia nu a putut nvinge Romnia, cu icleanu eliminat n minutul 55. 6 decembrie. S-au ntors tricolorii. Le smulgem ziarele aduse din Italia. Artemio Franchi: Pn la urm, acest rezultat este, poate, just. Echipa Romniei s-a aprat extraordinar. Gazzetta dello Sport reia o idee a lui Bearzot: Noi am fost cei care am predat lumii tactica aprrii cu orice pre. Acest catenaccio construit de romni a fost justificat, deoarece ei voiau un rezultat de egalitate, pe care l-au i obinut . Cehul Havranek, prezent Ia meci: Echipa Romniei a jucat aa cum trebuia acest meci.

16 decembrie. A aprut ancheta de sfrit de an a ziarului Sportul: 1. Blci, 2. tefnescu, 3. Cmtaru, 4. Boloni, 5. Lorgulescu. Pe Cmtaru i pe Boloni i-a recuperat Lucescu, pe lorgulescu l-a inventat Loi Boloni e optimist pentru '83. Nu se mai lucreaz dup ureche. E mai mult fiziologie, mai mult pedagogie, mult mai mult documentare pe probleme de fotbal internaional. E i normal, zic eu, cnd n fruntea echipei naionale se afl Mircea Lucescu, un juctor cu 70 de tricouri, care tie, simte i presimte. Da, presimte, pentru c n materia asta att de greu controlabil care este fotbalul trebuie s vii cu un calculator n care s fi intrat mii i mii de ntmplri care se adun, se aaz i astfel apare momentul de inspiraie. La un om lipsit de toate aceste ntmplri, totul se reduce la o idee banal, gsit ntr-un caiet de conspecte. 10 ianuarie 1983, Poiana Braov. Alergare, sal, alergare, video-fotbal, probe Ruffier, cntar, regim Blci fr savarin! Ungureanu de dou ori lapte btut Alergare, sal, lupte (adic fotbal prin zpada afnat). Splat tricouri, maiouri Calorifer. Stingerea, dei Alpin -ul te poftete, cu gesturi de cadn, la discotec. 20 ianuarie. Lotul a i jucat la Sibiu. Lucescu vrea jocuri, mereu jocuri mi aduc aminte de o vorb a lui Coco Dumitrescu III: Exist juctori cu mingea i juctori de fotbal. Juctorul cu mingea nu este automat i un juctor de fotbal. Jocul e un sistem de relaii, l atept aici, i tai calea dincolo Acum, n presing, ca s nu intre Ce caut X acolo? E o zon moart n acest moment O pies blocat, care nu mai exist. Pe neateptate, Lucescu reuete s obin un meci cu Turcia, la Istanbul. Federaia turc vrea neaprat un meci de palmares, n plin iarn. Am acceptat. Trebuie s riti. i nea Angelo a riscat n '69, pe Wembley Era n 15 ianuarie. Am stat blocai la Istanbul, din cauza viscolului, dou zile n aeroport. Apoi am ajuns la Liege. Am pierdut, 0-5, cu Standard. Eram frni de oboseal, n pres s-a cerut imediat capul profesorului. Nimic nu e mai uor dect s ceri capul cuiva Apoi a venit l-l pe Wembley, cu care ne-am nscut, de fapt, noi toi 4 februarie. L-l cu Turcia, a marcat Gabor. Au lipsit craiovenii. A urmat jonciunea cu Craiova, la Larissa. 3-l cu Grecia. Ce-i doreti, Mircea? 'A vrea ca cei 18 aiei s fie sntoi i n form la ora meciului revan cu Italia, iar fiecare n parte s tie exact ce are de fcut pe teren. Deci, n primul rnd sntate. Cel mai tnr antrenor de echip naional a mbtrnit cu 10 ani ntr-un singur an. Romnia-Turcia la Trgu-Mure. Eterna nevoie de jocuri. Se aud i oapte ironice. Echipa naional nu mai are timp s se antreneze, pentru c joac tot timpul. Probabil c se urmrete ca Rednic s adune ntr-un an mai multe tricouri dect a adunat Apolzan ntr-o via de om 30 martie, Timioara. Romnia-IugoslaviaO-2, ntr-un amical! Sunt dezamgit, dar a vrea s evit panica. L aprilie. Doar 15 zile pentru refacerea potenialului psihic. Cum vei juca la 16 aprilie meciul cu Italia, Mircea? Nu-mi fac iluzii n privina forei noastre de joc. Un schimb permanent de locuri nu ne este favorabil. i nici nu

mai e modern. Dac fotbalul i-ar stabili nvingtorii dup frecvena i amplitudinea aciunilor de atac, Anglia ar trebui s fie mereu campioan mondial. tiu c joc mpotriva unei aprri excelente, cu contraatacuri virulente. O s trebuiasc, exact ca la judo, s le sterilizm contraatacurile, ca la slalomul special, atrgndu-i pe culoare n care se pierde orice vlag, i s-i punem pe picior greit n atacurile noastre, care trebuie s se soldeze cu 4-5 lovituri libere de la 18-20 de metri i cu tot attea culoare de ut pentru Boloni i nu numai pentru el. Cu Italia, restul este doar filosofie Nu eti cam cinic, Mircea? Jucat perfect, un meci de baschet ar trebui s se ncheie cu 2-0. Dar se comit destule erori i atunci se ajunge la 90-88. Glumesc, desigur, dar aa poate m voi face mai bine neles. Din punctul meu de vedere, un meci perfect cu Italia trebuie s se ncheie cu l-0. Fiecare juctor al nostru va avea o pereche, exact ca pe vremea lui don Helenio Herrera. Meciul, care va fi aspru, nu poate avea monotonia atacului continuu. i asta vreau s neleag n primul rnd spectatorii, care trebuie s vad un sens n toate. Astzi, fotbalul e tot mai mult o partid de ah. Poate c aceast comparaie e defavorabil spectacolului, dar a trecut de mult vremea cnd un Real Madrid ataca mereu, n faa unei aprri n corzi. 16 aprilie. L-Olll Cu Italia! O mare victorie! Poate cea mai mare a fotbalului nostru, pn n acest an de graie 1983.0 victorie care urc deasupra cotei din meCiul cu Anglia i chiar peste cel cu Cehoslovacia, de la Guadalajara. Dup meci, Lucescu, la captul puterilor: Cel mai greu meci din viaa mea de juctor i antrenor. O agonie, nu alta. Parc nu se mai termina! Italienii au jucat foarte bine dup pauz. Squadra azzura a fcut cel mai bun meci al ei dup EI Mundial. tiam c-i putem nvinge n primul rnd dintro faz fix, am studiat mult jocul lui Bearzot, am disecat, echipa, fazele, juctorii. Bieii notri au fost formidabili. Dar nu suntem nc n turneul final. Boloni mi-a confirmat destinuirile pe care mi le-a fcut Lucescu. Golul de astzi e al treilea sau al patrulea marcat la fel. Am vzut foarte multe asemenea scheme. Mircea Lucescu a repetat mereu c numai dintr-o faz fix putem sparge defensiva italian. E adevrat, eu am nscris golul victoriei, dar succesul e al echipei, al juctorilor i al antrenorilor care au pregtit perfect acest meci. De altfel, faza care a dus la lovitura liber din care s-a marcat golul a fost una dintre cele mai frumoase ale meciului. L mai. Lucescu a plecat la Praga, pentru finala Cupei Cehiei. Cele dou echipe, Dukla i Bohemians, furnizeaz 11 internaionali. Meciul cu Cehoslovacia bate la u. Lucescu: Nu pot s-mi iert c n-am vzut amicalul cehilor la Nurnberg. Era singurul meci pe care nu trebuia sIscap. 15 mai. De fapt sunt n 16, pentru c e trecut de miezul nopii i parc tot nu cred. 0-l? Cehii au jucat foarte bine. Ca Dukla la Praga, n meciul acela cu Dinamo Da, a fost un comar Golul cehoslovacilor a tiat picioarele tutuRor. Se spune c a fost penalty la tefnescu. Nu tiu. N-a putea pune mna n foc. Dar pn la penalty

n vestiar e linite. Deodat apare pe u Ricu Rducanu. Strig n gura mare, pentru a da via vestiarului: Oho, ragazzi, capul sus, c n-a murit nimeni din asta, ntr-un col, Boloni edea cu capul ntre palme Mircea Lucescu cere un minut vestiarului pe care cuvintele lui Rducanu l-au mai animat. Apoi i caut cuvintele, cu o timiditate care l caracterizeaz: Biei, v mulumesc pentru eforturile voastre. Probabil c eu sunt cel care a greit pe undeva. i-apoi, zmbind amar: Dar pentru c nu este ultimul nostru joc, propun s ne vedem toi la hotelul Bucureti: o bere se poate bea i la nfrngere. Fotbalitii btrni spuneau c se poate bea mai ales la nfrngere i poate c aveau dreptate. In orice caz, in foarte mult ca aceast bere s-o bem mpreun. Peste trei sptmni va fi meciul cu Suedia, la Stockholm. i tot voi va trebui s-l jucai. 17 mai. Au nceput comentariile. Istoria fotbalului nostru se repet la indigo. Lucescu e pus la zid. Un putan, acolo, care a venit s ne nvee cum e cu informatica i cu psihologia. Mai e acuzat de subiectivism cras cu Corvinul, cu Rednic ce caut Rednic, c nici funda, nici mijloca nu e? Ce caut Klein, c umbl ca o ra? Ce-i cu Andone sta, care, dac n-ar fi fost fantezia lui Lucescu, ar fi fost i astzi un funda ruptor pe la Alba Mia? Ce caut Gabor, cnd sunt treizeci de naintai mai buni ca Gabor? 18 mai. Cred c trebuie s-i iau un interviu lui Lucescu. Fie i numai pentru faptul c lumea e datoare s tie c nu a murit nc. l simt descurajat, mi amintete de frumoasele vremuri de la Hunedoara, cnd alerga cu bieii i parc se simea mai acas dect aici, unde s-a nscut i a trit mai bine de treizeci de ani Am ntlnit o echip puternic tiam acest lucru Care a jucat cu totul altceva dect Italia A jucat mai mult, mai dens, mai degajat Avea n fa trei variante. Noi am avut una singur, cea a victoriei Era imposibil s nu mergi la victorie De ce Gabor? De ce Andone? Pentru c ei au nvins Italia Blci a artat c uneori e mai uor s joci cu Gentile n spate dect fr el Cu Italia am fcut un pas spre Europa, l vom face din nou, sunt sigur Se adunaser prea multe premiere Lucescu trebuia s fac echip care s joace mereu de nota opt, pe fondul unui campionat de 6,30-6,40 o medie cu care nici nu ai voie s te prezini n faa unei echipe cu fotbal mare. Dar tia asta de la nceput, ncepe calvarul 29 mai. Suedia-Italia 2-0. Pn la meciul nostru cu Suedia mai sunt zece zile. 2 iunie. Lotul pleac n Suedia, dar, nainte de ziua meciului, va rmne patru zile n Germania, la Kirn. 3 iunie. Kirn, 15.000 de locuitori. Blci a lucrat separat cu Mircea Rdulescu. Ilie se reface greu Repriza video s-a ncheiat. E aproape miezul nopii. Rmn cu doctorul Andreescu, pentru o caset supliment. Vrem s revedem Rio Bravo, cu John Wayne. La unu, cnd n hotel era linite deplin, au aprut Lucescu i Rdulescu, n pijamale. Hai s mai vedem o dat repriza a doua. E imposibil s nu gsim un drum prin aprarea suedez.

4 iunie. Seara, video. Juctorii au ajuns s anticipeze nu numai golurile, ci i fazele nefmalizate, ba chiar i pasele, nainte de mbarcarea pentru Suedia, fiecare juctor romn are diagnosticul complet al adversarului direct i kinograma ntregii echipe a lui Arnesson. 6 iunie. Ultima zi la Kirn. Pe teren a aprut Blci. A fcut eforturi. Continu s fie incert. Lucescu pare s se fi decis. Cred c am s joc cu Andone i Gino la Corneliusson i Sandberg, care sunt cheia lui Arnesson. 7 iunie. Suntem la Stockolm. Aftonbladet public pronosticurile tuturor juctorilor suedezi. Toi oscileaz ntre l-0 i 2-0. E i normal, dup acel 2-0 cu Italia. Iat i un Expressen. Uluitor! Paginile din mijloc pline de caricaturi. Aa faulteaz romnii. Lucescu mi spune n oapt: Nu tiu dac Arnesson a jucat fotbal, nu tiu dac a fost vreodat n echipa naional. M ndoiesc. Cred c un fost fotbalist nu putea comite o asemenea greeal. Chestia asta urt m scutete de obligaia unei pregtiri speciale. 8 iunie. Mai sunt 24 de ore. Lucescu a venit cu o surpriz, n aparatul video a intrat caseta meciului Romnia Suedia de la Bucureti: Biei, v-am adus aceast caset ca s vedem mpreun cum faulteaz romnii. Efect extraordinar. Bun dispoziie total. Plimbare prin ora, cu autocarul. Oprire n faa Primriei, pentru a vedea sala n care se nmneaz premiile Nobel. Blci n-a vrut s coboare din autocar. Sttea cu picioarele ridicate pe sptarul fotoliului din fa. I-a spus ghidului: Vezi, s nu-i ii prea mult. M mir c avei chef de vizite . i chiar nu vii, Ilie? Am s vin cnd am s ies la pensie. Zu c m mir. 9 iunie. Victorie! Victorie! L-0 cu Suedia, la Stockholm! A marcat Cmtaru, bine susinut de Blci, la o pas lung a lui tefnescu Sun, n sfrit, Bucuretiul. ncerc s strig o cronic, un fel de dicteu suprarealist, pentru c aceast victorie a unei echipe care avea capul pe butucul ghilotinei nu mai poate fi scris cu pixul sau btut la main. Rog Bucuretiul s m atepte un minut. Prin faa mea trece Robert Hernady, secretarul Federaiei suedeze. Ii cer dou vorbe. Romnii au jucat excelent. Au o tehnic mult superioar fotbalitilor notri. Remarc ntreaga echip i, n primul rnd, pe vrful de atac Cmtaru. 10 iunie. Am ajuns acas pe la nou seara. Aeroportul era plin. Una din marile victorii ale sportului romnesc. Cel mai aplaudat a fost Cami, atletul cu patru picioare. Un fotbalist readus n via de Lucescu. Un amic, cronicar i el, cu un evident gust pentru paradox, mi-a optit: Frumoas victorie. i e cu att mai frumoas, cu ct e gratuit. Cum adic gratuit? Mi-a zmbit ngduitor. Doar n-o s crezi c ne vom califica ntreg aeroportul scanda numele lui Lucescu i al juctorilor. S fie doar un balon de oxigen? Oricum, Cehoslovacia are prima ans. Am clasamentul n fa. Acum e obligatorie victoria Suediei asupra Cehoslovaciei. Apoi, Italia trebuia s bat Suedia, pentru a o scoate din curs. Urmeaz victoria obligatorie a Romniei n Cipru. i aa mai departe. Va trebui s mergem pe srm, fr plas de protecie. S fie oare Stockholmul doar o victorie gratuit?

8 iulie. N-a trecut nici o lun. Lotul pleac la Paris, pentru un turneu rapid, cu Paris Saint-Germain i Botafogo. Lucescu este partizanul prizei continue. Muli nu sunt de acord: Cnd s-a mai pomenit ca echipa naional s plece n plin var, mpotriva tuturor legilor? Cnd s se mai odihneasc bieii tia? Doar un nebun poate pune la cale aa ceva. Un nebun sau un maniac al grandorii. Dar poate c Botafogo o s pun capt acestor fantezii bolnave. Lui Lucescu i apare un zmbet n colul gurii. E bine ca bieii s vad cum e n Frana. Poate c ajungem i noi acolo mpotrivirile sunt mai ales de principiu. Juctorii ar fi trebuit s fie acum la mare O s fie timp i pentru mare. i altceva: cum s refuzi o invitaie pe Parc des Princes? 10 iulie. Romnia-Botafogo l-0. Un rezultat foarte bun pentru miezul verii. A marcat brazilianul Ataide. Autogol! Se zmbete cu ngduin. Dei, vorba lui Covaci, un autogol e mai sugestiv dect un gol. Golul poate fi un ut ntmpltor de la 30 de metri. Autogolul e o aprare n corzi. 12 iulie. Romnia-Paris Saint Germain l-0. Turneu ctigat. i din nou autogol. Janvion, internaionalul. Asta-i prea de tot!, exclam contestatarii turneului. De acord, e prea de tot. Dar e l-0. Iar la PSG au jucat Baratelli, Janvion, Dahleb, Toko, Rocheteau, plus srbul Susici, cel mai bun fotbalist din Frana, la ora meciului. 17 iulie. Litoral. Olimp. Belvedere. Blci e n ghips. Ceilali, care ar fi trebuit s urasc mingea, joac nonstop pe plaj. 22 iulie. Revenirea acas. A fost scurt. Lucescu, antrenorul frenetic, a programat un turneu de pregtire n Olanda. Se pleac pe 25. Btrnii sunt de prere c Lucescu e nc beat de pe urma succesului de la Stockholm i c e normal ca cineva s intervin. Dar 10 august. 0-0 la Oslo, cu Norvegia. Au jucat doar doi craioveni: Lung i tefnescu. A debutat Hagi. Avea 18 ani i jumtate. Hagi a fost opera lui Lucescu. Dar parc numai el 14 august. Peste cteva zile ncepe campionatul. Lucescu convoac din nou lotul, pentru meciul cu RD German, la Bucureti. Nevoia de jocuri e mai presus de orice. Romnia va nvinge cu l-0, gol Negril. 7 septembrie. 2-2 cu Polonia, la Cracovia, formaie combinat, cu gndul la olimpici. Reacii neateptat de favorabile n presa polonez. Piechniczek, antrenorul medaliei de bronz a Mundialului spaniol: Vara de trud a lui Lucescu d roade. 10 septembrie. Culmea impertinenei! exclam amicul meu antilucist. Mircea Lucescu a mai angajat un meci n Spania, cu selecionata strinilor, n care va juca i Maradona. Muli ateapt un nou Zurich. 28 septembrie. O sear frumoas: 2-2 cu spaniolii ori- 100 Undi , la Vigo. Di Stefano: Un rezultat just i o foarte bun echip romn. Di Stefano a condus selecionata strinilor. A trecut i Vigo. Lucescu ncearc s elimine, milimetru cu milimetru, complexul de inferioritate al fotbalitilor notri. i-a adus aminte de vorba btrnului Rudy Wetzer: Eu mi dau seama de valoarea unui juctor dup felul n care coboar din avion. Rudy Wetzer, care, pentru a juca la

Mundialul din Uruguay, n 1930, a cltorit peste 20 de zile pe pachebotul Conte Verde, traversnd Atlanticul, i care spunea: Ca s ajung la Mundialul meu m-am brbierit pe drum de 20 de ori. Juctorii de astzi nu apuc s fac un 66 serios i au i ajuns la New York. i totui nu dau fotbalul meu pe cel de azi. 29 septembrie. Mi s-a luat o piatr de pe inim: Suedia Cehoslovacia l0. E un rezultat care ne avantajeaz. 12 octombrie. Pierdem n ara Galilor cu 5-0! De necrezut! Chiar dac a fost amical. Costic tefnescu: Am tratat meciul, i mai ales faza de aprare, cu foarte mult uurin. Am nceput cu dorina de a ctiga, hazardndu-ne n atac. Discuia e veche. Este exact ce am bnuit. La Guadalajara s-a spus c am pierdut de poman meciul cu Anglia, pentru c nu am atacat. Dar Angelo cunotea, ca nimeni altul, ct l inea plapuma. 12 noiembrie. Uf! Am scpat! L-0 cu Ciprul, la Limassol. Dar a fost teribil. Prin minutul 75, ciprioii atacau n valuri. M rugam s se termine 0-0, s pstrm ansa victoriei la Bratislava. (ans e un fel de a spune) Dar a venit minutul 78, cnd Klein a plecat pe extrema stng, a ajuns lng steguleul din col i a ntors mingea n careu, cum numai el tie, cu interiorul rsucit ca o opinc. Mingea a zburat spre Cmtaru, Cami a simit c nu o poate ajunge, s-a ntins la derut, cum ar spune Ric, portarul Constantinou a intrat n capcan i Boloni, venit de pe dreapta, a srit sus ca s-o poat trimite n vinclu Aa s-a scris istoria unui meci n care mi pierdusem speranele cu numai un sfert de or nainte de final. Am traversat terenul spre vestiare. Meciul cel mai greu ct dreptate a avut tefnescu! M-a stors. Pe culoar era veselie mare. Generalul Stan, eful delegaiei, a mbriat, rnd pe rnd, trei juctori ciprioi, convins fiind c aceia sunt romni. E drept, purtau tricourile echipei noastre, dup ce fcuser obinuitul schimb la mijlocul terenului Am plecat trziu din Limassol spre Larnaca. Am ajuns acas la trei, spre ziu. Dup acest meci cu Ciprul mai era nevoie de un punct. Vorba lui tefnescu: Acum, iari, urmeaz meciul cel mai greu Mai sunt deci 90 de minute. Iat i clasamentul. 1. Suedia 8512 14-5 llpuncte 2. Romnia 7 5118-2 11 3. Cehoslovacia 7331 14-6 9 Italia era pe patru, nici nu mai conta Nu se putea un meci mai greu ca acesta, ultimul, de la Bratislava! Cehoslovacia are nevoie de un l-0. Pentru c regulamentul prevede clar: n caz de egalitate la golaveraj, ctig echipa care a marcat mai multe goluri. Iar cu un l-0, cehii ajung la 15, cu un gol mai mult dect Suedia. Teribil final de curs! Suedia, liderul, nu are nici o ans. Cu l-0 n meciul de la Bratislava, merge mai departe Cehoslovacia. La 0-0 se calific Romnia. Oh, sigNor Bearzot! Dac ai fi pierdut cu numai l-0 la Praga, Cehoslovacia ar fi avut acum nevoie de un 2-0 ca s urce peste Suedia. Iar

cnd ai nevoie de un 2-0, contraatacul echipei adverse e mai periculos. Nu se putea mai greu 20 noiembrie. Tricolorii, condui de Mircea Lucescu, au plecat n Olanda, departe de ochii selecionerilor de ocazie. 25 noiembrie. Timpul trece, olandezii notri pstreaz tcerea. 28 noiembrie. Am ajuns i noi, cronicarii, la Bratislava. Plou. La cinci sosesc i bieii din Olanda. 30 noiembrie. Boloni se plimb de colo-colo. Cum e, Loi? Greu. Numi place vremea: acum plou, acum st. M obsedeaz crampoanele. Ieri diminea am fost n ora, ca s mai privim ceva turle, cci asta privim n general. Am auzit c sunt opt mii de turiti romni n ora. i asta mi sporete emoia. Asear, dup ce am privit o repriz a meciului de tineret de la Trencin, m-am mai linitit puin. Am reluat discuiile tactice. Am vorbit despre transferarea sarcinilor. E o treab foarte important. Nu poi s te ii scai de un om. Fotbalul e micare, e surpriz. Apoi nea Mircea a nmnat tuturor fie de prioriti n joc. Nu zmbii, e o ordine n toate. Misa Klein iam vzut fia are 15 sau 16 puncte de reinut. Stadionul Slovan, vzut de la vreo sut de metri, pare mai impuntor dect Wembley-ul. A nceput meciul. Galeria romneasc e foarte puternic. Formidabil! Bar! A utat Gabor. E minutul 10. i timPul trece foarte greu. Jocul fierbe. Grupul de comando al lui Boloni, ncadrat de Rednic i Klein, e peste tot. Cehii atac, atac, ncep sa curg centrrile. Asta m bucur. Cnd o echip ncepe s centreze, nseamn c e la marginea rbdrii. Pauz. Galeria romn preia conducerea. Publicul slovac e nemulumit. Reapar echipele. Simt nevoia unei igri, dei nu fumez. Cer un foc. Cronicarul cehoslovac mi ntinde igara lui. Intru foarte greu n contact cu scrumul igrii vecinului. Ne tremur minile. Cehii atac, dar jocul dintruna al halfilor notri, condui de Boloni, mi d cteva minute de siguran. i iat c secunda de graie vine. Combinaie rapid pe partea stng, iese Klein la primire, devine brusc extrem, centrare rsucit, Gabor plonjeaz, e faultat, dar mingea curge, se ndeprteaz de portarul Hruka, Geolgu e acolo ut! Goool! M uit la ceas. Mai sunt 28 de minute. O venicie. Lucescu, mereu n picioare, strig cu palmele plnie Jocul fierbe. Se apropie finalul. Mai sunt cinci minute. Dar tefnescu rezist. Cehii, n disperare, l arunc n fa pe portarul Hruka. Simt o durere n piept. A egalat Luhovy! Mai sunt dou minute. Hruka plutete ca un cocostrc. Ultimul minut se scurge lin. Pasele merg. Hruka i d seama c e un om n plus. Fluierul final! Suntem calificai! Am ctigat o grup care nu se poate ctiga! n faa aeroportului din Bratislava, o mare de oameni. Sunt suporterii romni care i ateapt rndul la avioane. Un grup de juctori ncearc s-l apere pe Lucescu de entuziasmul mulimii. Dar Mircea respinge acest

ajutor, spunnd: Grbii-v, biei, sunt oameni care au cheltuit o leaf ca s v vad. Le datorm mai mult dect ne nchipuim. Nici nu tiu cnd am ajuns la Otopeni. in minte doar c tefan Covaci, care era n avion, mi-a spus: Aceast noapte i-o datorm, o sut una la sut, acestui biat harnic care e Mircea. M-am apropiat de doctorul Andreescu, medicul lotului. M-a tras i mi-a spus la ureche: Am mereu impresia c pe ua asta de salvare e gatagata s intre cineva, ca s ne dea un gol. Nu-mi ddeam seama, nc, dac Bratislava era realitate sau vis. i totui nu a fost doar un vis. Dovad c un coleg, venit la aeroport, m mbrieaz n aceast prim zi de decembrie i-mi spune: Tu ai crezut mereu. Mi se cere un interviu cu Mircea Lucescu. Rspund c interviul l-am scris cnd a fost cazul, la 0-l cu Cehoslovacia, imediat dup meci I-a fost dat lui Mircea Lucescu s duc la victorie echipa Romniei n cea mai grea btaie din istoria ei. I-a fost dat? n cazul lui, sensul predestinrii nu-i are rostul. Pentru c, mai mult ca oricnd, el a construit aceast victorie cu o meticulozitate rareori ntlnit n povetile fotbalului. Se spune c Lucescu e director tehnic. Eroare! E, n primul rnd, un ef de band, cu tot ce are mai frumos aceast calitate pe ulia copilriei. A refuzat chiar de la nceput cile bttorite. N-a stat n bncile cursanilor care i rtcesc mereu gumele i ascuitorile. A pornit la drum, spre Hunedoara, renunnd curajos la un viitor plin de promisiuni n cadrul clubului care l-a format. A simit c trebuie s porneasc altfel, fr s urce treapt cu treapt, dup tipicuri care au sfrit prin a fi o dogm. A pornit la drum dintr-un preaplin de idei despre fotbal, el, care a fost, n fapt, secundul lui Angelo nc pe Wembley. A nceput s alerge cu copiii Hunedoarei, cu Misa, cu Andone, cu Romic Gabor i cu Mircea Rednic. Despre Rednic s-a spus mereu c e copilul lui natural. Tata cu prul cre, eu la fel, spune micul Mircea, pe care el, Mircea btrnul, l-a ncredinat spre cretere, cnd n-au mai fost mpreun, lui Loi Boloni, devenit i el printe adoptiv. Lucescu a nceput s alerge cot la cot cu copiii, ca s-i nvee i s nvee alergnd, contient de faptul c totul se nva pe verde, tabla invitnd mai mult la somn. A alergat mult, ca s simt respiraia celorlali, mereu mai fierbinte, printre arborii furnalelor, presimind poate c va veni o zi cnd va juca n ceaa petardelor, pe marile stadioane ale Europei. Alf Ramsey a devenit antrenor al echipei Angliei pentru c a urcat cu Ipswich Town. Mircea Lucescu a venit la echipa naional pentru c a fcut Corvinul. i ce mult i-a iubit copiii! Fr el, Rednic, de attea ori contestat, ar fi ajuns, poate, la Ghelar. Fr el, cocostrcul Andone s-ar fi ntors la Alba, iar Klein, mijlocaul cu mers n buestru am auzit aceast expresie n-ar fi mbrcat niciodat tricoul echipei naionale. S nu mai vorbim de Gabor A fost vorba, n primul rnd, de dragoste i fidelitate. Dar a mai fost i munca. O munc depind toate normele fotbalului. A fost pretutindeni acest director tehnic n trening, mereu la volanul mainii sale, cu care s-a i rsturnat o dat, ca s prind repriza a doua a unui meci peste Dealul Negru.

A urcat ntr-un avion de marf ca s ajung n Cipru i s se ntoarc n aceeai sear, dar nu pentru a-i regsi familia, ci pentru a ajunge repede, repede, la hotelul echipei pune-mi i mie, nevast, o cma, iart-m, fug, vezi tu de Rzvan! Un iure continuu, care a fcut ca Neli i Rzvan s duc dorul vieii de la Hunedoara, cnd tata mai venea i pe-acas. A muncit i a nvat enorm. N-a omis nimic, n ajunul meciului de la Bratislava, a inut ca echipa s asculte, timp de o jumtate de or, nsemnrile lui Bela Horos, un pasionat documentarist, n legtur cu tot ceea ce putea fi adecvat meciului cu Cehoslovacia, n fotbal spune Lucescu nvei din orice i de la oricine. Am spus dup Wembley c echipa Romniei i datoreaz mult lui Bobby Charlton Am nvat mereu. De la Greenwood, de la Kubala, de la Covaci, nu mai vorbesc de nea Angelo. Dar nu numai de la ei. Poi nva foarte mult i dintr-o ironie care i-e adresat. Poi nva enorm i dintr-o rutate gratuit. Poi descifra ntr-o declaraie dup meci mai mult dect ntr-un curs de fotbal, pentru c sunt vorbe la cald, adic vorbe adevrate. Spunea cineva n avionul de ntoarcere de la Bratislava c eful de band a analizat pentru acest superb Paris mai mult dect Korcinoi i Kasparov la un loc. Iar cronicarul o confirm, ca unul care i-a urmrit pe somnambulii Lucescu i Rdulescu nainte de Suedia. Enzo Bearzot, Havranek i Arnesson erau marii favorii ai acestei grupe de foc. A nvins Lucescu, pentru c el, internaionalul, a fcut abstracie de cele 70 de tricouri ale sale i a prins toat cibernetica modern a fotbalului, sfrind prin a-i pofti frumos n cuc pe leii numii Rossi, Vizek sau Corneliusson. A fost o victorie a muncii i a sufletului, n acest moment teribil care se numete Bratislava, eful de band i-a readus pe toi. Pe inepuizabilii craioveni, dar i pe ieitul din form lorgulescu, pe chiopul Klein, dar i pe Gabor. I-a aruncat n faa unei echipe despre care tia totul, inclusiv piciorul mai slab al fiecrui juctor n parte sau minutul n care va face ruptur muscular Zelenski. 30 noiembrie 1983. Un tnr ntr-un pardesiu bleumarin, cu capul descoperit, siluet firav, pe fondul vulcanului Bratislava, urmrete, n picioare, fr s respire, un meci pe care nu-l poate privi eznd. Se vede c e calm, dar e un calm aparent. Boloni cade secerat. Tnrul elegant se repede n teren de parc ar vrea s salveze un copil czut n faa tramvaiului. Directorul tehnic redevenea eful de band. Era n joc toat viaa lui druit fotbalului BEREA LUI PITA-BACI. Euforia a trecut destul de repede. Mircea Lucescu privete mereu n viitor. Imediat dup noaptea de 30 noiembrie au nceput frmntrile. Din nou n Poian. Cteva zile nainte de plecarea n turneu. Tragerea la sori, la Paris, pentru formarea celor dou grupe. Suntem cu RF Germania, Portugalia i Spania. Tricolorii par mulumii. Lucescu e de alt prere. Ar fi preferat cealalt grup, cu Frana. Mai ales cu Frana.

Deocamdat, s ne ntoarcem privirile i s rejucm ce s-a jucat, mi aduc aminte, cu muli ani n urm, am stat de vorb cu faimoasa extrem stnga a Ripensiei i a echipei naionale, tefan Dobay. Ne aflam ntr-o grdin de var, la Tg. Mure, unde se retrsese Calul, cum i se spunea lui Pita-baci La un moment dat, Dobay, sorbind din pahar, mi-a spus: Dac atunci cnd am nceput fotbalul mi s-ar fi spus c nu o s am voie s beau o bere. Dup meci, ca s rejoc de cinci ori partida pe care o ncheiasem, m-a fi lsat de fotbal. i asta nu pentru c nu pot s nu beau un pahar, ci pentru c fotbalul e o aventur pe care trebuie s o nelegi. i numai cel care nu a clcat n vestiar peste tricourile ude, n cutarea cmii rtcite undeva n cuier, nu poate s neleag asta. Cnd un civil intr n vestiare, cu cmaa imacuiat, am ntotdeauna impresia c a intrat un om care nu are nici o legtur cu ceea ce facem noi Acum, dup ce s-a ncheiat un drum din viaa lui Mircea, o s ncerc s bem o bere Berea de care vorbea Pita-baci. tiu c Mircea nu bea. O jumtate de pahar, acolo, mai mult ca s fac fa. Nu bea i nici nu fumeaz. E un abstinent n slujba fotbalului. Am ncercat cte o cafea. In zadar. Nu bea nici cafea. Aadar, n faa unui pahar gol, Mircea disec trecutul i scruteaz viitorul. Muli strmb din nas c cele 12 puncte au fost realizate cu numai 9 goluri. Am auzit chiar pe cineva spunnd c i-ar fi plcut mai mult s ncheiem cu un scor general de 18-20 dect cu acest 9-3. E un punct de vedere. Fotbalul e un joc care se joac n curtea colii, cnd scorul e cam 15l2, n jocurile amicale, cnd e, n general, 4-4 ca la teatru, n unele meciuri jubiliare, cnd se marcheaz la cererea tribunei, dar iat c se mai ntmpl ca o echip naional s porneasc la drum cu gndul calificrii, n compania Italiei, campioana mondial, a Cehoslovaciei, fost campioan european, a Suediei, cndva i ea medalie de argint la Mondiale. i nu numai s porneasc, ci s vrea calificarea, chiar dac nu o spune cu glas tare Dac a fi declarat-o, a fi fost luat n rs sau, n cel mai bun caz, acuzat c mi-am pierdut simul proporiilor n grupa noastr s-au marcat 2,40 goluri pe meci e puin, de acord, dar nu cu mult mai puin dect n grupa RFG-ului, de pild, n care s-au marcat 2,50 goluri. Cu o singur excepie, s-a marcat sub 2,83. Excepia e n grupa a aptea, spaniol, dar nu te ntlneti mereu cu o echip ca Malta, ntr-un meci n care principala preocupare a juctorilor e s aduc mingea din plas, ct mai repede, spre centru, pentru a se relua seria golurilor. Sigur c e frumos s marchezi 23 de goluri, ca Anglia, dar cred c e mult mai important faptul c, iat, Danemarca, cu goluri mai puine, pleac n Frana, n timp ce Anglia rmne acas, pentru a urmri meciurile la TV, ntre dou partide de cricket. Eu, dac a fi venit n grup n urma Danemarcei, a fi fost de mult napoi, la Corvinul, pentru c nu ar fi fost de conceput o asemenea contraperforman n sfrit Iat c Ungaria, care ne-a eliminat din cursa pentru Mundialul spaniol, a nscris acum 18 goluri, dar cu aceste 18 goluri s-a clasat pe locul 4, dup Grecia. i n faa grecilor a pierdut cu 2-3. Chiar la Budapesta. Nu era mai bine s ctige cu l-0?

Profesorului Angelo Niculescu i s-a reproat mereu c n perioada sa echipa naional a marcat doar 41 de goluri n 39 de meciuri. Uneori mi vine s zmbesc. i noi, n cele 8 jocuri ale preliminariilor, am marcat nou goluri. Proporia e aceeai. M gndesc c noi doi am evaluat destul de bine potenialul fotbalului nostru ntr-o grup ca aceea pe care am avut-o noi e aproape logic s acorzi 60 la sut aprrii, n spiritul celor emise de Herrera orice atac fr acoperire e sinucidere curat. Eu n-a fi vrut s joc mai ofensiv? Unui fost nainta nu i-ar fi plcut s-i vad echipa zburnd? Dar a trebuit s calculm totul, s atacm cu anse de gol i s ne aprm cu precizie, n ultimele trei meciuri, toate n deplasare, am primit un singur gol, pe care puteam s nu-l primim, cel de la Bratislava. Nu-mi pare ru nici c n-am marcat mai mult cu Ciprul. i nici c am jucat primul meci la Hunedoara. Cnd am venit la echipa naional, mi-am dat seama c forele cele mai mari sunt n provincie. La Bratislava, cnd am aprut pe teren, doar lorgulescu era bucuretean. i nici el, pentru c e din Giurgiu La nceput mi s-a reproat c mi bag oamenii, cum se spune, nu prea elegant, la fotbal. In cele din urm ns, hunedorenii mei i-au fcut din plin datoria. La Bratislava, dac nu ar fi fost accidentat, ar fi jucat i Andone. Dac stau s trag linia, craiovenii, care au fost baza echipei naionale, au jucat trei mii de minute. Hunedorenii, necunoscuii mei hunedoreni, au jucat dou mii Apropo de craioveni. Echipa naional a beneficiat enorm de pe urma marii evadri a Craiovei, n Cupa UEFA. Pe de alt parte ns, n meciul cu Cehoslovacia, de la Bucureti, ne-a costat mult dubla angajare a juctorilor olteni. E greu s alergi un maraton astzi i s-l reiei mine, cu acelai succes. Au fost prea aproape jocurile cu Benfica i cu Cehoslovacia. Se mai spune c n aceast calificare am avut i noroc. Bineneles c am avut! Dar Argentina ar fi ctigat titlul mondial, n '78, fr noroc? S ne amintim bara lui Rensenbrink, la l-l, n minutul 90 n orice caz, aproape c nu exist echip calificat pentru Frana care s nu fi avut i noroc. i n doze mult mai mari dect aa-zisul nostru noroc. Portugalia, Danemarca, Iugoslavia, chiar i RF Germania, care a marcat golul calificrii n minutul 81 al meciului de acas cu Albania. Despre Spania ce s mai spunem? E ceva mai mult dect noroc s ai nevoie de 12 goluri n poarta advers i, ca un fcut, s-i intre toate aceste 12 goluri. Credeam c toate astea se pot ntmpla doar ntr-un campionat judeean, dar iat c Lucescu a ctigat i pentru c grdinia lui de la Hunedoara nu l-a trdat. Grupul de la Corvinul a fost condus, dac vrei, de Loi Boloni. Mureeanul, un mare fotbalist, jucase ultimul su meci n echipa naional n Belgia, la Bruxelles, pe 7 iunie 1980. Dup acea partid, el a fost ndeprtat de la echipa naional, pe parcursul a 13 jocuri. A fost, cu adevrat, o enigm. Mircea Lucescu, angajat pentru un singur meci (cel cu Elveia, de la Berna), l-a inclus imediat n lot. i parc pentru a-i ntri opiunea, l-a trimis n teren n ultimul minut de joc. Era puntea de care avea nevoie Sub conducerea lui Lucescu, Boloni a urcat la 93 de tricouri, pentru ca apoi s

ajung la 108 tricouri, un record care avea s reziste ani buni, ateptndu-l pe Hagi Care Hagi tot cu Lucescu a debutat, atunci, la Oslo, cu Norvegia Dac n-ar fi fost Lucescu, fostul su coleg de camer din anii cnd jucau cot la cot, Boloni ar fi rmas doar la Trgu-Mure sau poate chiar la Trnveni. Acea repromovare a lui Boloni, la aproape 30 de ani, a fost un act de curaj care a strnit numeroase comentarii nefavorabile. Cei mediocri au i spus c singura raiune a trimiterii lui Boloni n ultimul minut de joc ar fi fost doar clasica schimbare a tragerii de timp. Ca i cum Lucescu nu ar fi putut trimite n teren orice alt juctor Euro'84 n turneul final din Frana, tricolorii lui Mircea n-au jucat cum am fi dorit. Dar cele ntmplate mi s-au prut n ordinea fireasc a lucrurilor, mi aduc aminte, a fost organizat la Casa studenilor din Bucureti o conferin de pres, pe la sfritul anului 1983, la puin timp dup Bratislava. Mircea Lucescu a propus modificarea formulei de disputare a returului, pentru ca echipa naional s se poat pregti n mod special, ca o echip de club. Dac mi aduc aminte, el a propus ca primele nou echipe s joace ntre ele, iar ultimele nou, de asemenea, s fac opinie separat. S-ar fi ctigat spaiu i timp. Ideea nu a fost primit cu entuziasm. Cum s stricm campionatul? Cei mai muli dintre gazetari, sub impresia spectaculoasei noastre calificri, i-au spus c o s ne descurcm. Dar Lucescu cunotea valoarea adversarilor. Spania cndva campioan european; Germania Federal o for mondial de prim-plan; Portugalia ntr-un fel, bunica Braziliei. Fotbalul romnesc declara Lucescu are un moment unic. Nu e bine s-l ratm. Dar totul a czut. S-a acordat prioritate campionatului. Un campionat care, cu mici excepii, prezenta doutrei echipe de Divizia A (Steaua, Dinamo, Craiova), plus 15 echipe de Divizia B. Cci de Divizia B jucau toate celelalte. S-a putut realiza o pregtire n prip, undeva n Olanda, criticat i ea de o persoan care rspundea atunci de destinele fotbalului Lina Ciobanu Am cltorit spre Frana mpreun cu tricolorii. A trecut cu viteza fulgerului pe la Blois, unde expresul nu a oprit. Era noapte i aproape nimeni nu a putut vedea inscripia grii. Din fericire Juctorii i-ar fi amintit c n '75 tricolorii notri pierduser la Blois cu 4-0, ratnd calificarea la Olimpiada de la Montreal i determinnd, aa cum se ntmpl de obicei, eliminarea antrenorului Valentin Stnescu La Saint Etienne, oraul primului meci din cadru grupei a doua, n care ne aflam mpreun cu Spania, R F Germania i Portugalia, lucrurile nu se prea legau. Peste dou zile urma s aib loc meciul cu Spania. Pe culoarele hotelului, un hotel sumbru, de altfel, juctorii se ntrebau dac vor primi, i cnd vor primi, francii care li se cuveneau, de drept, pentru participarea la turneul final. Nu era vorba de un efort al Federaiei Romne de Fotbal, ci de suma prevzut i acordat de UEFA pentru echipele calificate. Fotbalistul, n general, nu are o psihologie prea complicat, indiferent dac se numete Paolo Rossi, Rummenigge sau Maradona. Pentru fotbalistul din Chile sau

Cipru, drepturile, cum spun juctorii, trebuie onorate la termen. Orice defeciune nseamn, de fapt, dezagregarea echipei. Poate c nu e elegant, dar asta este realitatea Starea de nervozitate cretea. Trezorierul, domnul Chira (sau tovarul cum se spunea pe vremea aceea), era mereu ncercuit i supus ntrebrilor. Mircea Pascu, Preedintele Federaiei, nu se lsa mai prejos: Drag Chira, trebuie s le dai bieilor banii. (Vorbea un vechi conductor de club, care cunotea psihologia juctorilor.) Domnul Chira se aflantr-o situaie dificil. El tia mai ales c rspunde n faa Linei Ciobanu pentru ultima centim. Orice sum, ct de mic i era una care nu ridica nici o problem trebuia s intre n sacul fr fund al partidului, reprezentat n acest caz de Lina Ciobanu Dar cererile juctorilor erau din ce n ce mai insistente. Ei tiau foarte bine c aceti bani nu veneau de acas, ci erau banii UEFA, prima oferit lor pentru faptul c ajunseser la turneul final, asigurnd i spectacolul n situaia cea mai grea se afla Mircea Lucescu. Juctorii nu tiau nimic despre telefoanele pe care domnul Chira le ddea la Bucureti, n ncercarea de a gsi o soluie. Tovara Lina era inflexibil. Ea tia c are un stpn pe care nu trebuie s-l dezamgeasc n nici un fel Starea de nervozitate a atins pragul de fierbere n ajunul meciului cu Spania. Eram n camer cu Chira. De pe culoare se auzeau zgomote care nu anunau nimic bun. Atunci, pe neateptate, s-a deschis ua i a aprut Mircea Lucescu, urmat de cei din conducerea delegaiei. Fr vreo introducere, i s-a adresat lui Ovidiu Chira: Pe rspunderea mea, te rog s dai suma care se cuvine juctorilor. Toi ceilali din delegaie nu vor primi nimic. Banii vor fi dai cpitanului echipei, Costic tefnescu. El i va mpri juctorilor. Ei i merit, pentru c ne-au adus aici. Chira a rmas descumpnit, nu mai tia ce s fac, dar pn la urm a cedat: O fac pe rspunderea ta, Mircea. Lucescu a rspuns: Nu e nevoie s spun asta de dou ori. i Chira s-a dat btut. Avea spatele asigurat, dei i ddea seama c nici un spate nu-l poate asiguRa fa de tovara Lina. A venit tefnescu, i s-au nmnat banii i linitea a revenit, parc, n hotel. Dar era doar un calm aparent. Ovidiu Chira nu a putut dormi toat noaptea. i, o dat cu el, nici eu, deoarece mpream camera Meciul cu Spania ar fi trebuit ctigat. Tricolorii au jucat mult mai bine, dar monsieur Alexis Ponnet n-a fluierat ofsaidul din minutul 22, i astfel a aprut un penalty Spania conducea deci cu l-0. Dar, peste numai un sfert de or, a egalat Boloni. Tricolorii au ncercat s foreze victoria, ar fi meritat-o din plin, dar a fost s fie l-l. Soarta turneului avea s poarte pn la urm amprenta acestui l-l. Cu un sfert de or nainte de final, a intrat Hagi. Dar Gic avea doar 19 ani Al doilea meci s-a jucat la Lens, peste trei zile. Germania Federal avea o echip complet. Noi nu-l aveam pe Blci. Probabil c asta a fost cheia, absena lui Blci A deschis scorul Voller, a egalat Cora, n primul minut dup pauz, dar iar a revenit Voller, dup ce Cora se aflase la civa

centimetri de o dubl de zile mari. n loc de 2-l pentru noi, a fost 2-l pentru ei. Iar cnd nemii conduc cu acest scor, zarurile sunt aruncate Mai rmnea Portugalia. S-a ncercat ofensiva, dar portughezii erau mari meteri n tierea tuturor elanurilor. Am sperat mereu, pn cnd Nene a marcat golul victoriei, cu nou minute nainte de final. Tricolorii au prsit Frana, mpreun cu RF Germania. S-au calificat Spania i Portugalia. In grupa nti au intrat n semifinale Frana i Danemarca. Trei echipe latine i una nordic, Danemarca La revenirea n ar au nceput criticile. Veneau la redacie bileele de la Secia de pres a partidului. Renunai la invocarea absenei lui Blci. A nu se bate moned pe absena lui lorgulescu n meciul cu RF Germania. Peste dou zile am fost chemai la CC, la coana Lina. Nu puteam s-i zic altfel dup ce i vzusem cocul n delegaie, un fel de negustorii din Calais, era Johnny Dumitrescu, preedintele de onoare al Federaiei Romne de Fotbal. Era Mircea Pascu, preedintele executiv. Fiind i Chirat, mi-am dat seama c se va bate moned pe banii care s-au dat, poate, fr aprobarea ducesei. Nu prea tiam ce rol a putea avea, dar mi-a prut bine c am vzut cum se poate demonta o echip care cu numai ase luni n urm reuise cea mai mare performan din istoria fotbalului romnesc. Drumul pn la cabinetul nu mai tiu care mi s-a prut infinit. Am fost tentat s duc palma pe perei, ca s-mi dau seama dac sunt sau nu de ghea. Era o linite funerar. De fapt, nu ne ndreptam spre un cabinet de rangul doi sau chiar trei, ci spre o Cas a Sindicatelor, pentru a ne lua rmas bun de la un demnitar defunct. Ne-am aezat. Avenit i tovara Lina. N-aprivitpe nimeni, ntr-un trziu a ntrebat: Dumneata eti Chirat? Nea Ovidel nu prea intimidat. A ncropit cteva cuvinte. Avea de peste treizeci de ani tehnica edinelor de tot felul Pierit era Johnny Dumitrescu. M-am ateptat ca preopinenta s ncerce s afle cauzele presupusei comportri sub ateptri. A! O interesa doar faptul c fata lui Johnny Dumitrescu fusese n aceeai perioad la Paris. S-au rentlnit tatl i fiica abia la avionul de plecare spre cas. Tricolorii au fost doar n tranzit la Paris, dar tovara, creia i se dduser n grij problemele sportului, avea tehnica interogatoriului fr aceast tehnic nu ajungeai nicieri. Bietul Johnny a continuat s fie torturat fr mil, chiar dac nu i se nfigeau andrele fierbini sub unghii i-o s mai vorbim noi a spus Lina Ciobanu, din dorina sadic de a mai opera cu o transfuzie de fric, nu care cumva s-i nchipuie cineva c s-a nchis cazul. Care caz, de fapt? Cnd am ieit din cabinet, Johnny Dumitrescu s-a prbuit n faa liftului. N-a suportat batjocura. Ne aflam n jurul lui. Cutam o soluie, ntre timp, a trecut din ntmplare Ilie Verde. S-a uitat la Johnny Dumitrescu. L-a recunoscut. S-a aplecat. A spus c va pune s se telefoneze imediat la Salvare. Johnny Dumitrescu era tot culcat, cu capul sprijinit de perete. Salvarea a venit destul de repede. Totul e de unde telefonezi. A fost ridicat i tras pn la lift. Era inert. Am rsuflat uurai cnd l-am vzut pe targa Salvrii, n interiorul ambulanei. Dup cincizeci de ani nchinai fotbalului,

Johnny Dumitrescu era la discreia unei amatoare care nu a refuzat o misiune pentru care nu avea nici o chemare A doua zi, analiza a continuat la etajul opt al cldirii sportului din Vasile Conta. Limbajul practicat de tovara cu coc era incalificabil. Nimic la obiect. Totul n slujba infailibilitii partidului i guvernului. In faa tovarei cu coc se aflau nite nepricepui. Vorba fotbalistului anonim: ea centra, ea ddea cu capul. Discuia vorba vine se cantonase n problema banilor. Cum e posibil ca tovarul tefnescu s ncaseze 160.000 de lei prime n doi ani? O simpl mprire ar fi demonstrat c liberoul echipei naionale ncasase mai puin de apte mii de lei pe lun Apoi, pe neateptate, mi-am auzit numele. i acest tovar Chiril, care a spus c eu eram s-l omor pe preedintele Federaiei! Era purul adevr Mircea Lucescu a ncercat s explice cte ceva. A abandonat curnd ideea. N-avea nici un rost Sigur c n Frana echipa Romniei nu a atins o form de vrf. Dar nici nu ar fi putut s o ating. Aceste dou mici reportaje sugereaz, cred, atmosfera n care se lucra. Ca s nu mai spunem c adversarii din turneul final aveau cri de vizit mult superioare. n Frana se ajunsese la semifinale. Spania a ctigat la penaltyuri, 6-5, n faa favoritei mele, Danemarca. Aveam i un juctor favorit, Elkjaer-Larsen, care a ratat ns penaltyul hotrtor Dincolo, la Marsilia, Frana a nvins Portugalia cu 3-2, dup prelungiri. In minutul 114 era 2-l pentru portughezi Ce juctor JordaoL. In minutul 120 era nc 2-2. Abia atunci a venit golul victoriei, golul lui Platini. Francezii i portughezii au prsit arena fraterniznd. Jucaser fotbal. Att i nimic mai mult. Jucaser. Era ziua n care, la Bucureti, Johnny Dumitrescu se prbuea n faa liftului. Mircea Lucescu tie foarte bine c duminicile Paradisului sunt urmate de cele mai multe ori de duminicile Infernului. Cu alte cuvinte, ceea ce ai construit astzi se drm, deseori, duminica viitoare. Dar antrenorul de fotbal, acest meter Manole care i zidete inima pe banca de rezerve, are unele momente mult mai grele. Ce poate fi mai gritor dect saltul n gol care s-a produs dup una dintre zilele cele fericite ale ziditorului, n toamna lui 1985? Adic ntre acel splendid l-l cu Anglia pe Wembley i nefericitul 0-l cu Irlanda de Nord, la Bucureti. Ochii Labradorului. Dar s revenim n toamna lui '85. La 11 septembrie se joac AngliaRomnia pe Wembley. Bobby Robson, antrenorul englezilor, studiaz cu atenie jocul echipei Romniei. Ii iau un interviu dup meciul RomniaFinlanda, 2-0, la Timioara. Robson are o limpezime britanic n rspunsuri. Motiv pentru care renun s mai transcriu i ntrebrile. Deci Dei sunt la naionala Angliei din '82, interesul meu fa de echipa Romniei a aprut dup tragerea la sori pentru Campionatul Mondial din Mexic '86 nainte de turneul final din Frana (Euro '84), eram ngndurat din cauza calificrii spectaculoase a Romniei n dauna unor echipe ca Italia, Suedia, Cehoslovacia. Jocurile din turneul final francez mi-au oferit o alt

imagine, echipa romn nemaiavnd prospeimea cunoscut i mai ales tactica aproape perfect dinainte, n cele din urm ns, dup ce am luat contact direct cu fotbalitii romni i am obinut un punct mare la Bucureti, mi-am dat seama c prima impresie este real. Aceea c jucai un fotbal tehnic, bine gndit tactic, n care am remarcat o serie de juctori tineri, n frunte cu Hagi. n ceea ce privete calificarea, cred c Anglia va valorifica avantajul de a juCa trei meciuri pe teren propriu, cu Romnia, Turcia i Irlanda de Nord. Pentru locul doi, dup aceast victorie a Romniei asupra Finlandei, echipa lui Lucescu a luat o serioas opiune, mai ales c va juca acas cu Irlanda de Nord. tiu, am auzit vorbindu-se despre posibilitatea unui meci mai puin drz ntre Anglia i Irlanda de Nord, dar e bine s se cunoasc de toi c ntre Anglia i celelalte echipe britanice este o mare rivalitate. Ce pot s v spun e c va fi un meci deschis, c mingea nu va atinge de prea multe ori gazonul datorit angajamentului total n care se va disputa jocul. Fii siguri c dac juctorii englezi vor putea, ei vor cuta s fac un scor ct mai mare.' Luni, 9 septembrie, am plecat spre Londra, cu avionul. Am zburat dou ore i jumtate, n schimb, drumul de la aeroportul Gatwick pn la hotelul Royal Garden din Londra a durat dou ore Am regsit cu plcere treptele de marmur ale hotelului n care locuisem cu 16 ani n urm, mpreun cu echipa naional, pentru celebrul l-l de pe Wembley -l969. In holul hotelului, Robson l-a salutat pe Mircea. Dup care Lucescu l-a rugat, confidenial, ca administratorul hotelului s nchid toate frigiderele din camer, toate pline cu buturi de tot felul. A ncheiat zmbind: Cred c dup meci, Bobby, tu ai s fii cel care va da ordin s fie deschise frigiderele, dei am s fac tot posibilul ca asta s nu se ntmple. Bobby Robson s-a conformat. I-a spus administratorului s nchid toate frigiderele. In schimb, n camerele conducerii i ale gazetarilor au venit msue cu rotile, ncrcate cu de toate Exista atunci i un casetofon, la care s-au dat pronosticuri. A fost nregistrat i pronosticul meu. l-l, ca n '69. S v spun secretul, n general nu-mi place s dau pronosTicuri. O fac numai dac'Vd un l-l. Aa santmplat cu Feyenoord-UTA, cuacel l-l consemnat n ziarul Steagul rou, nainte de partid, bineneles. n dimineaa meciului am pornit spre Hyde Park. Era aproape. Am traversat parcurkensington. Am citit o declaraie a antrenorului Robson: Trebuie s jucm cu entuziasm, s nflcrm imaginaia publicului. i asta mai ales acum, cnd continentul ne-a respins. (Aluzie la eliminarea echipelor englezeti din cupele europene.) i tot Robson: S nu uitm ns c echipa Romniei este o alun greu de spart. Romnii au fcut un meci mare pe Wembley. Pe lng golul lui Cmtaru au fost i cele dou bare ale lui Hagi La intrarea n vestiar, Cmtaru a inut s se descarce: Am mai pierdut un punct n faa Angliei. i era adevrat. n faa vestiarelor, gazetari, fotoreporteri, l descopr cu plcere pe fostul nostru juctor de tenis, Hamburger, care fcea cuplu cu Cucu Schmidt. Era chiar el, celebrul comentator sportiv al BBC-ului n limba

romn. Nici nu tii ce mndru sunt. Sunt plecat din ar de peste treizeci de ani. N-a fi crezut c echipa Romniei poate juca mai bine dect Anglia, aa cum s-a ntmplat astzi. V credeam foarte izolai. Dar vd c suntei n pas cu ceea ce e nou n fotbal. Ateptndu-i pe juctori la ieirea din vestiar, miam dat seama c nu doar pentru c am mai pierdut un punct n faa Angliei era suprat Cmtaru. Mai era ceva: L-am pierdut pe Costic. Arbitrul Tritschler i-a dat un cartona galben. i Costic mai avea unul. Nu va putea juca mpotriva Irlandei de Nord, n urma lui Cami venea Costic tefnescu. Era negru. A ieit cum nu se poate mai ru. Spre final am avut de executat o lovitur liBer din jumtatea noastr. Mi-am aezat mingea. M-am i deprtat la vreo trei metri, n clipa aceea m-a strigat Loi Boloni: Las-m pe mine, Costic! Am ntrziat cteva secunde. Arbitrul a crezut c trag de timp. i mia dat cartonaul galben. Nu tiu ce m-a fcut s nu-i S nu-i Costic tefnescu inea mult s joace toate partidele. Suntem att de aproape!. Zborul spre cas a fost un banchet aerian. Nici nu tiu cnd am decolat, cnd am aterizat. Nu ne-am simit nici o clip la 10.000 de metri nlime. Era lume mult la aeroport. Echipa a fost primit n sala de protocol a Otopenilor mbriri. Spiciuri. Pahare de cristal pentru ampanie Era Paradisul. Cine ar fi crezut c dup o lun tricolorii aveau s intre pe poarta Infernului? Dup atia ani, nu pot uita c dup acel 2-0 al lui Covaci la Zagreb Dar peste un an avea s vin teribilul 4-6 din Ghencea Se apropia ziua de 16 octombrie 1985. Cea care avea s fie Infernul. Cu o sear nainte, i-am fcut o vizit lui Mircea Lucescu la cantonamentul de la hotelul Tolstoi. Bieii cinaser. Mircea Lucescu i cellalt Mircea, Rdulescu, se mai aflau la o mas. Priveau n gol, poate spre ziua de mine. Era i Mircea Angelescu, preedintele Federaiei. Tceau toi trei. Era ateptarea la mijloc. Asta mi aducea aminte de o celebr vorb a lui Valeriu Chiose, colegul nostru, care aflndu-se la o mas cu Emanoil Petru, cu dou phrele n fa, l-a ntrebat pe actor: Despre ce tcem astzi, Petruule? ntre timp a venit un brbat cu prul rocat, nsoit de un cine negru. (Aveam s aflu c patrupedul este Labrador. Unul din cinii Labrador ai lui Ceauescu) A intrat n vorb, nepoftit. Era but, nici vorb. L-a chemat pe eful de sal. Ne-am fi ateptat ca eful de sal s-i spun c restaurantul s-a nchis de mult, aa cum ne spusese i nou. Dar nu a spus scurt am neles i a disprut. Avea s revin n cel mult zece minute cu o friptur imens, ntr-o farfurie mare, cu muli cartofi prjii. Cinele cel negru s-a apropiat de farfuria aezat pe o taburet i a nceput s mnnce, cu micri evident antrenate n situaii asemntoare. Am ncercat s m ridic. Nu-mi fcea plcere o asemenea schimbare de decor i de atmosfer. Rocatul a intervenit imediat: Nu mic nimeni. Dac pleci, pun Labradorul pe tine! Mi-am dat seama curnd c tia cine sunt, c tia cine e Mircea Angelescu Atmosfera era apstoare. Rocatul a nceput s rd fr nici un motiv. i, imediat, s plng. O, de-ai ti ct v iubete efu i mai ales efa Mai ales pe tine, blondule. Blondul era Mircea Rdulescu. Cellalt vizat era Mircea Lucescu. i imediat rocatul s-a pornit din nou s rd. i din

nou un bocet Eu vd toate meciurile voastre cu eful i cu efa Stau n spatele lor Eu sunt cel care gust mncarea pentru amndoi i vinul Dac batei mine, va fi bine. Dac pierdei, s-a zis cu voi! i o nou explozie de rs la s-a zis cu voi. Atmosfera devenea insuportabil. Cine m-a pus s-l vizitez pe Mircea? M uitam la el. Era ncordat ca un arc, gata s plesneasc. Rocovanul continua s alterneze strile euforice cu izbucniri n plns, ameninrile n caz de nfrngere cu elogiile i aplauzele care ar putea veni n caz de victorie Din fericire, Labradorul, care mncase pe sturate, ddea semne de nerbdare. Uimitor era faptul c farfuria nu se clintise. Cinele era educat, nici vorb. Mcar el Rocovanul l privea cu mndrie. Ne-a i spus c e o fiin care i-a fost ncredinat spre ngrijire. El, rocovanul, era doar un degusttor de vinuri primejdioase. Avea o ncadrare care nu mai era un secret de stat. Era ngrijitorul unui cine la fel de preios ca i calul lui Caligula. Cu specificaia c Labrador nu prea s viseze un loc n Senat Acum se grbea. Nu ne ddea nici o atenie, n u, rocovanul, care parc era maior, a aruncat un las c ne vedem mine! Am rmas ctva timp cu Mircea i cu blondul. Ne priveam, ncercam s ne ghicim gndurile. Ne-am ridicat. Mircea Lucescu era frnt. Angelescu reuise s se furieze. Nici n-am observat cnd Am cobort pe trepte. Dormitorul tricolorilor era vizavi. Mircea a privit cerul. Era o zi de toamn grea. Numai de n-ar ploua i mine. Sunt obosit. Mi-e fric de acest meci Cu trei sptmni n urm, unul dintre apropiaii lui Ceauescu, Emil Bobu, l-a vzut pe preedintele CNEFS-ului, Haralambie Alexa. i l-a ntrebat, pe neateptate: Voi unde jucai meciul la? (Meciul la era cel cu Irlanda de Nord.) i Alexa, surprins de ntrebare nu era pregtit s-a simit obligat s dea un rspuns prompt. (Dac nu rspundea! Imediat i oricum, erai considerat un pap-lapte.) i a rspuns pe loc: Pe 23 August, tovare secretar. Aa s-a hotrt 23 Lucescu prezentase la Federaie cinci variante. Prima era Timioara. A doua Clujul. A treia Craiova. A patra Ghencea. Stadionul 23 August era doar a cincea variant. Nu e deloc o problem secundar. Juctorii au stadioane preferate. Nu e neaprat o superstiie, dar ceva tot este Mai mult, stadionul 23 August nu e nici pe departe bun de joc. E o clis acoperit cu iarb. Dar rspunsul dat tovarului secretar nu mai putea fi ntors din drum Amplecatpe jos. Era trecut de miezulnopii. Auzeam, fr s vreau, hohotele de rs i bocetele rocovanului. Am ncercat s adorm, n zadar. Eram obsedat de seara pe care o ratasem, ntr-un trziu am aipit. Visam un copil scncind. i ochii fioroi ai Labradorului. N-am mai putut s adorm. Auzisem de attea ori, n copilrie, c visul cel mai ru e un copil plngnd A doua zi, pe la opt, am pornit spre lot. Tot acolo, pe Tolstoi. Doream s neleg ce a fost, de fapt, cu o sear nainte. Ce-a fost asear, Mircea?, voiam s-l ntreb, n curtea hotelului erau Klein i Rednic. Neamul, punctual ca ntotdeauna, cu o marj de siguran. Iat-l i pe Lucescu. n loc de salut: Ce zici de ce-a fost asear, nea Ioane? N-am avut replic, l

obseda i pe el. N-am prea dormit, a continuat Mircea. Ne urmreau pe amndoi ochii de tciune ai Labradorului. i tot ce se ascundea n spatele lor. Ne-am desprit curnd. L-am lsat n plata Domnului. Orele dinaintea startului sunt cele mai grele. Stau i m ntreb mereu ct poate rezista inima unui om. Chiar dac acel om are doar patruzeci de ani. Meciul cu Irlanda de Nord a fostun calvar. Nu cred s mai fi trit o situaie asemntoare. A fost un meci care ar fi putut s fie ctigat de douzeci de ori, dar a fost suficient un singur minut. La absena forat a lui tefnescu s-a adugat i cea a lui Cmtaru, accidentat i a fost faza golului. Boloni n-a atacat niciodat n tu. Dar, de data asta L-a driblat scurt Quinn. A urmat o reacie n lan. i un gol crunt, mpotriva cursului jocului. In poarta n care fundaul Nicholl l-a suplinit de dou ori, pe linie, Pe portarul btut iremediabil Golul lui Quinn a venit n minutul 29, ar mai fi fost o or ntreag pentru un gol n poarta britanicilor, dar n mintea juctorilor nu figura nici pe departe varianta remizei. Victoria a fost cerut cu insisten, de sus. Lucescu umbla ca un leu n cuc, pe pista de plastic de la tribuna a doua. n zadar. O uria clepsidr ne apsa pe toi, agat de plafonul greu, de octombrie. Dincolo, antrenorul nord-irlandezilor, Billy Bingham, prea ieit la un picnic. Parc tia c n acea sear norocul nu-l va prsi. Pn la urm, fluierul arbitrului Sorensen a sunat ca o izbvire. Eram convins c nu putem marca n vecii vecilor. Chiar dac n 90 de minute am tras la poart de 27 de ori, pe poart de 11 ori, iar raportul cornerelor a fost de 2l-0 Am intrat n vestiar. Era linite deplin. Lucescu era cu coatele pe genunchi i cu capul n palme. Aproape c nu respira nimeni. Se auzea pn i fonetul orturilor cznd pe podea. Boloni i smulgea ireturile. Apoi l-am auzit izbind crampoanele, pentru ca noroiul s se desprind de talp Pn i Ricu Rducanu, mereu gata s intervin cu o glum, mai ales la necaz, numra nite prosoape ude, mai mult ca s-i fac de lucru ntr-un trziu, Mircea s-a ridicat. Avea o privire ciudat. Biei, eu v mulumesc pentru tot ce ai fcut. Ai fost admirabili. Am fi putut ctiga. Dar, aa cum spunea cineva ntr-o situaie asemntoare n-am fi putut ctiga, pentru c am pierdut. Eu v mulumesc nc o dat. Poate c am greit i eu pe undeva. Voi avea timp s m gndesc. Pn una-alta lupta continu. i tot cu voi am s-o duc. M-am ntors la redacie. Era agitaie mare. Secia de pres a comunicat c vom primi instruciuni. Eterna poveste. A sunat telefonul. Ei erau. C. F. A nceput s scrie. O nfrngere ruinoasa' Lips de pregtire S nu cumva s se vorbeasc despre absenele lui tefnescu i Cmtaru Nici o scuz Se urmrea, evident, lichidarea antrenorilor. A doua zi, ziarele cele mai multe au brodat pe tema indicaiilor, n ceea ce m privete, am scris un comentariu de care nu mi-a fost i nu-mi este ruine Un comentariu care a produs iritri la Secia de pres A urmat meciul cu Turcia. N-a fost o problem deosebit. Ai notri au ctigat, la Izmir, cu 3-l. Au marcat exact juctorii care evoluaser mai slab n

partida cu Irlanda de Nord: lorgulescu, Cora i lovan. Nimic mai firesc. Sunt situaii n care antrenorii nu mai trebuie s vorbeasc. Energia revanei crete de la sine. Apoi am ateptat rezultatul partidei Anglia-Irlanda de Nord de pe Wembley. Ne-am dat seama, pn la urm, c a fost doar o iluzie. Anglia a remizat cu Irlanda de Nord: 0-0. M-am gndit n seara aceea la cuvintele lui Robson nainte de meciul nostru pe Wembley: n ceea ce privete meciul nostru cu Irlanda de Nord, juctorii mei, dac vor putea, vor face scor mi ddeam seama acum, revznd totul, c acel vor putea rezolva totul. Numi venea s cred totui c Bobby Robson vorbise ca s se afle n treab, mi ddeam seama, pe de alt parte, c ar fi fost absurd s ceri englezilor s se bat pentru ca Romnia s plece n Mexic, iar Irlanda de Nord s rmn acas n vara lui '86, la turneul final pe care echipa Romniei l ratase, l-am rentlnit ntr-o diminea, la Centrul de pres din Ciudad de Mexico, pe amicul Brian Glanville. Ne aflam n faa barului, n ateptarea unei cafele. Domnul Havelange, patronul lui Cafe do Brasil, ne ofeRea vreo zece sorturi diferite Ne-am salutat. Glanville m-a ntmpinat cu o detaare britanic, de parc ne-am fi ntlnit cu o sear nainte: Ascult, John, n seara aceea, pe Wembley, nu e nici un an de atunci, n-a fi crezut c vei veni n Mexic fr echip. Ai fost mult mai buni dect nefericita echip a lui Robson. Ca s nu mai spun c nici acum nu-mi vine s cred c Irlanda lui Bingham v-a luat patru puncte. Crede-m, n capul lui Bingham e numai bere. i totui i totui am rspuns North Ireland e aici pentru c aa a vrut Robson. S numi spui c M-a ntrerupt cu o expresie de om iritat: Nu sunt deloc un admirator al antrenorului Bobby Robson. Dimpotriv. Dar s tii c Robson nar putea face asta niciodat. i nici Federaia. Sigur c pn la urm e posibil s se fi aranjat ceva. Dar asta au fcut-o juctorii, pe teren, chiar n timpul jocului. Asta e o treab care nu poate fi evitat. Ne-am but cafeaua n linite. Apoi, pe neateptate, mi-a spus: ii minte c nainte de primul Mundial mexican, cel din '70, s-a tcut mult vlv n jurul povetii cu Bobby Moore, care ar fi furat o brar dintr-o prvlie cubijuterii din Bogota, pe unde trecuse echipa Angliei. i ii minte, desigur, c toat lumea fotbalului era indignat de acuzaia care plana asupra lui Bobby. Da, in minte foarte bine. Ei, afl c atunci Bobby a terpelit brara! Acum a trecut destul timp i nu s-a mai fcut nici un caz. Dar sta este adevrul. Glanville a ncercat s descifreze reacia mea. N-a reuit, n schimb, eu mi-am dat seama c a vrut s-mi sugereze c tot ce-mi spusese pn atunci, toate povetile despre Robson, despre puritatea Federaiei engleze i chiar despre posibilul pact tacit al juctorilor, sunt adevrate. Aa aunceputzilele Infernului pentrumircea Amai rmas la conducerea echipei naionale zece meciuri. A fostnlocuitdupceanvins Austria cu 4-0! Autorul acestei performane a fost un tnr fizician, Feciorul, care conducea din umbr cam tot fotbalul romnesc. i pentru ca aceast performan s nu rmn izoiat, el l-a demis pe Emerich Jenei,

de la Steaua, chiar n seara n care acesta ctiga la Sevilla Cupa Campionilor Europeni. Fa de aceste ntmplri se impune doar vechea vorb a lui Virgil Economu, proeminent om de fotbal cu decenii n urm: Ca la noi, la nimeni. O vorb care explic toate aberaiile, nu doar pe cele din lumea fotbalului. Dup concediere, Mircea a revenit la Dinamo, clubul n care a jucat ani n ir. El a nceput refacerea echipei, trecnd peste anomalia nlocuirii lui la echipa naional. Bineneles c aceast nlocuire s-a produs cu concursul paiaelor de la Federaie, executante perfecte ale poziiei de sluj n faa doctorului de la Oxford Mircea o ia, ca de fiecare dat, de la capt. Fa de echipa care pierduse cu 17 Mentori Tirana la numai dou sptmni de la desprirea antrenorului de echipa naional i n care jucau Movil, Al. Nicolae, Stnescu, Mihescu, Dragnea, Suciu sau Damaschin, Lucescu reia ofensiva cu o echip nou. n ediia 1988-89 a Cupei UEFA apar tinerii Lupescu i Rducioiu, apoi Lupu, Sabu, Mateu Dinamo e o echip nou. De dou ori 3-0 cu Kuusysi Lahti Apoi este eliminat puternica Dundee United. Din pcate, n dubla cu faimoasa Sampdoria, Dinamo pierde o ocazie imens. Conduce pn n minutul 90 cu l0, pe Dinamo, dar o grav eroare a lui Nicolae i ofer pe tav, lui Vialli, golul unei remize cu totul nemeritate, n returul jucat la Cremona, Sampdoria ine cu dinii de acel 0-0 care i asigur calificarea. Dinamo este eliminat fr nfrngere, dar Lucescu a construit o echip care are multe de spus. n ediia urmtoare, 1989-90, Dinamo crete. Lichideaz pe Panathinaikos cu 2-0, la Atena. Marcheaz Rducioiu i Mateut. Parc ar fi Dinamo Kiev!, exclam cronicarii greci, n meciul retur, 6-l pentru Dinamo. Marcheaz hunedorenii Rednic unu, Mateut dou, Klein unu i el Mai vine i Sabu cu dou n turul urmtor, Partizan din Belgrad! 2-l la Bucureti, ambele goluri Rducioiu. Returul se joac la Titograd. Meci de mare spectacol. 2-0 pentru Dinamo. Marcheaz cei doi copii promovai cu un curaj aproape nebun: Rducioiu i Lupescu. La Titograd a venit special Franco lanich, director sportiv al lui Bari. Avea s-mi spun dup meci: Pe Rducioiu nu-l scap! Miljan Miljanici, prezent i el la meci, a spus en passant: Ai ochi, Franco! A fost ultimul meci mare al dinamovitilor. Peste trei luni, zece juctori ai acelei frumoase echipe aveau s plece n Italia, la Coppa del Mondo. Era al nu mai tiu ctelea cadou fcut de Mircea echipei naionale. Cum s nu se gndeasc, i el, la plecarea n Italia? Niciodat nu a fost mai potrivit zicala c nimeni nu e profet n ara lui. Trecuser doar doi ani de la acea final a Cupei n care, n ultimul minut de joc, la scorul de l-l, Balint marca un gol, anulat de arbitru pe motiv de ofsaid. Arbitrul nu a acordat golul. Unchiul i nepotul, tronnd n tribuna oficial, le-au fcut semn stelitilor s se retrag de pe teren. Citez din comentariul oficial aprut n anuarul FRF, dup cderea regimului: Decizia ulterioar, luat de foruri extrasportive, de fapt de clan, de a atribui Cupa Stelei i de a omologa golul anulat de arbitru pe teren, nu

are echivalent n toat istoria fotbalului din ntreaga lume, nc o dat, ca la noi, la nimeni n iunie 1990 s-a ncheiat cariera de antrenor a lui Lucescu n Romnia. De fapt, prima parte a ei, pentru c Mircea mai avea nevoie i de pauze n marul lui italian. n timpul Coppei del Mondo sunt vndui, rnd pe rnd i fr asentimentul antrenorului, practic toi juctorii echipei Dinamo. Pleac n lume Rducioiu, care are doar 20 de ani Pleac Sabu Vor pleca Lupescu, Stelea, Mateu, Andone, Klein i toi ceilali Un timp, Mircea vede cum se deprteaz toi. E ca pe un peron de gar Tot ce a construit, cu atta grij, se prbuete ca un castel de cri de joc. i d totui seama c nu se poate opune. E ca i cum Rzvan al meu ar pleca n America. Cum a putea s-l rein? i atunci, Mircea ia o hotrre capital. Pleac i el! Mo Anconetani. Ne-am revzut mult mai trziu, ntre timp, Mircea a semnat pentru Pisa. Pentru Anconetani. Moul a venit dup el la Bucureti. Mircea tot nu se decidea. La revenirea lui Anconetani la Bucureti, Mircea n-a mai rezistat. Am impresia c mo Anconetani l-a convins i pentru faptul c a venit s-l ia cu un avion particular. Avea s afle mai trziu c avioanele, n Italia, se nchiriaz i pentru o singur curs mi aduc aminte, eram n Elveia, n ajunul partidei de la Lausanne care avea s ne duc n Mexicul Mundialului '70. Eram invitai la mas, n La Gruyerel. Hotelulrestaurant se numea Saint-Georges i era fondat n anul 1241, adic n perioada n care pe la noi se perindau ttarii. Ce bine explic istoria totul, dac tii s-o citeti! Luam masa pe o teras frumoas, n faa noastr era muntele, iar pe fundalul muntelui zburau, ca libelulele, avioanele particulare. Mi-a spus atunci amfitrionul nostru c n Elveia sunt nregistrate peste 15.000 de avioane particulare. Cte or fi astzi? O dat ajuns la Pisa, Mircea a intrat imediat n priz, nc de la nceput, Anconetani i s-a prut o fiin ciudat. n timpul cantonamentelor, el era buctarul ef, comandnd tuturor ajutoarelor. Juctorii i se adresau ca unui bunic. Dar Anconetani era i un om superstiios n meciul de debut, cel de la Bologna, Pisa a ctigat cu l-0. A fost un rezultat foarte bun, care a atras imediat atenia asupra antrenorului Lucescu. Dar signor Anconetani a declarat c aceast victorie se datoreaz faptului c a presrat el mici cantiti de sare pe gazonul din Bologna. Mircea nu l-a contrazis, dar nu i-a putut ascunde un zmbet. tia c fotbalul e un vast cmp de superstiii sterile, dar ele i dominau pe juctori, n primul rnd. De cte ori nu i s-a ntmplat ca juctorii s refuze primirea unei fete orict de frumoase n autocar, chiar dac era vorba de numai civa kilometri Erau convini toi, sau aproape toi, c o femeie n autocar aduce ghinion. Ca s nu mai amintim de faptul c muli juctori nu se brbieresc nainte de joc. Dar nsmnarea gazonului cu sare era o noutate, mai ales c plugarul era nsui preedintele clubului

Dup primele etape, situaia Pisei era foarte bun. Lucetii se pomeneau cu Anconetani la miezul nopii, i plcea s ueteze despre fotbal. Era n continuare un om ciudat, dar nu deranja prea mult. Prea un boem. Doar amicul nostru Duilio Penata, pe care aveam s-l rentlnesc la Bologna, continua s nu se mpace cu gndul c Mircea a semnat pentru Pisa. Ascultai-m, oameni buni, Anconetani este singurul preedinte de club care triete de pe urma fotbalului, i place s vnd i s cumpere juctori, cu profit. Se dispenseaz de antrenori cu prima ocazie, Mircea a refuzat un boier, pe Gino Corioni, i a semnat pentru un negustor, Anconetani. A vrea s m nel, dar nu cred i a venit etapa a 18-a. Returul cu Bologna, echipa lui Corioni, pe care Pisa o nvinsese n deplasare. Acest meci retur avea s fie cheia ntregului campionat, n minutul 83 era 2-0 pentru Pisa. Dar a aprut un fulger din senin. A marcat Turkyilmaz. i totui, nu era totul pierdut. Dar iat c n ultimele secunde marcheaz i Cabrini! 2-2! Totul pare s se prbueasc. Urmeaz o serie cu adevrat neagr. Genoa-Pisa 4-2 Fiorentina-Pisa 4-0 PisaInter 0-l i ultima cltorie a lui Mircea, n Sardinia, la Cagliari. 2-l pentru insulari, dei Anconetani a continuat s presare sare pe gazonul echipei adverse. ntre timp, gazetarii au prins de veste i a nceput s plou cu ironii la adresa btrnului. Dar el a mai inventat ceva. i-a fcut o gaur la buzunarul din dreapta al pantalonului i a continuat s presare puin cte puin, pe sub cracul din dreapta, ca s nu-l vad nimeni. O fcea n cele dou-trei minute nainte de meci, cnd, chipurile, fcea turul terenului, pentru a vedea care este calitatea gazonului. Dar scopul principal era tot sarea Dup nfrngerea de la Cagliari, Mircea a fost nlocuit. A fost, pentru el, un moment greu. Anconetani a ncercat s-i explice c nu e vorba de o concediere, c va rmne la club, pentru vizionarea viitorilor adversari ai Bresciei i pentru descoperirea unor eventuale talente. Dar Lucescu nu era un copil pe care s-l tratezi cu bomboane. Aa s-a produs rentlnirea cu Corioni. Un Corioni care se retrsese de la Bologna, pentru ase concentra asupra Bresciei Un simplu amnunt arunc lumin asupra relaiilor dintre antrenor i viitorul preedinte. Gino Corioni l-a ntmpinat cu cuvintele: Ei bine, Mircea, n-am fcut deCt s pierdem un an . Lucescu, observator atent al tuturor nuanelor, i-a fost recunosctor pentru persoana nti plural. N-am fcut dect s pierdem un an . Ar fi putut spune n-ai fcut dect s pierzi un an, dar acum, acest plural devenea un program. Ediia 1990-91 era pe sfrite. Anconetani simea c a fcut o mare greeal. Mai erau zece etape bune de joc, iar Pisa era n momentul concedierii lui Mircea la numai dou puncte de cifra salvatoare, n urma lui Lecce, cu ase jocuri acas i patru afar Nu tiu care ar fi fost finalul, dar un lucru e sigur. Din cele ase meciuri pe teren propriu, Pisa avea s piard cinci! 0-3 cu Sampdoria, 0-l cu Atalanta, 0-l cu Milan, 0-l cu Lazio i 0-l cu Roma Nici un gol pe teren propriu. Iar Anconetani invocase nevoia de a schimba atmosfera

Cred c aceast ndeprtare de la Pisa a fost totui ansa mea. Una e s lucrezi cu un om care presar sare pe gazon i cu totul altceva cu unul care nu se schimb de la o zi la alta. Primul an la Brescia l recomand pe Lucescu ca antrenor. El a pornit cu pruden. i-a propus o echilibrare a echipei, care juca n B. Avea n lot un singur juctor care evoluase n A (Domini). Abia dup vreo 10-l1 etape a nceput ase gndeasc la un loc n primele patru, adic la promovare. Cnd a venit acas, de Crciun, mi-a spus n oapt, de parc s-ar fi ferit de cineva: Vreau s ctig seria. E o chestiune de orgoliu. Lucescu a ctigat seria, detaat. L-am vzut n Italia, ntmpltor, cu 24 de ore nainte de ultima etap. Ne-am ncruciat la Imola. Eram ntr-un autocar n drum spre cas. Am rmas cam o jumtate de or. Am stat pe tu cu Corioni. II presidente privea ncntat antrenamentul, Care redevenise un joc. La acest joc participa i Lucescu. Redevenise, pentru o or, antrenorul de la Hunedoara, alergnd cot la cot cu copiii pe care a fcut ce-a fcut i i-a scos, pn la urm, n lumea larg. Au fost zile frumoase Brescia era n A Accidentul Pisa era n urm. Marele perdant era, fr ndoial, Anconetani. Darnici Gino Corioni nu avea resursele lui Berlusconi. Urma un campionat cu imbatabilii Milan, Juve, Inter, Torino, Sampdoria, Roma i toate celelalte echipe care erau mereu n lupta pentru titlu sau pentru cupele europene. Atunci a decis Lucescu s-i aduc pe Hagi, pe Sabu, pe Rducioiu BRESCIA ROMENA. Era spre sfritul lunii ianuarie 1993. M-am aplecat a cta oar? Asupra programului campionatului italian. Peste cteva zile avea s se joace Brescia-Napoli. A fi vrut s fiu acolo, dar nu mai era timp. Ca s nu mai spun c o cltorie cu avionul pn la Milano costa, atunci, 220.000 de lei De acolo era mai simplu, dar tot trebuia s iei autobuzul de la aeroportul Malpensa (cellalt aeroport e Linate), s ajungi la Stazzione Centrale din Milano, care nseamn Gara cea Mare, iar de acolo, cu trenul, spre Brescia. M-am hotrt pentru Brescia-Roma, care se juca pe 28 martie, ntr-o duminic, nainte de toate aveam nevoie de viz. E adevrat, exista un fax de la Brescia, care nsemna o invitaie, dar la Consulatul Italiei, de pe strada Mincu, era potop de lume Pn la urm am reuit, dar cu ct umilin n momentele acelea miau revenit n minte toate necazurile pe care le-am avut cu paapoartele de-a lungul anilor. M obsedeaz mai ales o ncercare de plecare la Lausanne, n '69, pentru partida cu Elveia, care avea s ne duc n Mexic. Plecam n fiecare zi, de diminea, n Rahovei, n sperana c voi primi paaportul. Ateptam. O or, dou, trei. La amiaz aprea tipul, cu un zmbet ncremenit, ca de porelan: mi pare ru, n-a ieit nc. Bine, dar atunci cnd? Mine. Poate chiar azi dup-amiaz. Trecei, mi ddeam seama c trebuie s pun cruce. Dar nu m nduram. Mncm la col, la Pui de urs, un

fel de birt. i m ntorceam, urcnd pe treptele infernale de pe Rahovei. N-a ieit. V-am spus, de fapt, c e mai bine mine. Am fost de 42 de ori pe Rahovei, ca s obin paaportul! Era, dac vrei, o form de nebunie n aceast ncpnare, dar acum nu mai era vorba despre cltoria la Lausanne, ci de dorina de a ti dac sunt ncondeiat definitiv sau dac mai am o speran Am primit paaportul cu dou zile nainte de meciul de la Lausanne. Un paaport pe care aveam s vd c am avut de trei ori viz, de tot attea ori anuiat pe pagina urmtoare. Ultima, cea definitiv, fusese eliberat cu 11 zile nainte, dar tipul mi-am adus aminte, l chema Tache a inut cu tot dinadinsul s-mi zmbeasc, n fond, o form de dispre fa de nenorociii care vor s plece n Elveia, chiar dac voiajul era n interes de serviciu Atunci, n '69, am avut totui timp s-mi iau biletul de avion pn la plecare mai erau dou zile. Acum, n '93, am primit paaportul cu o or i jumtate nainte de plecarea avionului de Milano. Am luat biletul direct de la aeroport. Din nou la Milano. Nici nu mai tiu pentru a cta oaR. Am ajuns la Malpensa, aeroportul cellalt. Am zbovit puin, n ateptarea autocarului. E un decor constant. Peste tot change, change, change. Parfumuri, cafea, igri Un sandwich cu ceva, nu are importan ce, cost 4.000 de lire, adic aproape trei dolari. Dac nu mnnci, faci o economie de 2.500 de lire. i nu mnnci. Aa facem de-o via. Am nvat s fim cumptai. in minte, acum 25 de ani, la Neapole, am luat masa ntr-un mic ristorante pe malul golfului Ne-a costat trei dolari. Ct un sandwich astzi. E adevrat, s-a devalorizat i leul, dar a cobort i dolarul. Totul e mereu mai scump, n toat lumea. Sigur case pstreaz diferena ntre noi i ei. i nu n favoarea noastr A venit autocarul. Trebuie s iau tichet. Cost 12.000 de lire. Adic opt dolari. Mi-e imposibil s renun la calcule. Am ajuns la Stazzione Centrale din Milano. O cunosc bine. E cu scri rulante. O gar monumental, cu vreo 25 peroane, pe care trenurile ateapt cumini. E gar construit de Mussolini, mi spunea un btrn, tot n tren cnd mergeam, cu civa ani n urm, la Coppa del Mondo, de la Genova la Milano. Mussolini a fcut gri i palate. Ne-a pus la munc. A fost un dictator aspru, dar cnta la vioar, acas. Avea un cvartet n familie n materie de fotbal, dictatorul a fost Herrera. El i-a pus la munc pe ragazzi. nainte de Herrera la noi se juca un fel de O, sole mio M gndesc c i n filmele de rzboi ale ruilor ofierii germani cntau la pian. Am un tren care pleac la patru. Pn la Brescia mai sunt 60 de kilometri, dar biletul e mai ieftin. Doar 7.000 de lire, ceea ce nseamn mai puin de 5 dolari. Am ajuns un nabab Drumul e frumos. Italia e frumoas chiar i n final de martie. M ateapt la gar feciorul lui Mircea, adic Rzvan. Ne ndreptm spre Eurorezidenz, un hotel de patru stele, unde e cantonat i echipa pentru partida de poimine, cu Roma. Ne ntmpin Mircea, amestec de jovialitate i timiditate, dac aa ceva e posibil. Sigur c a fi preferat s lum cina

mpreun, dar trebuie s fiu mpreun cu bieii. Te las n grija lui Giorgio, eful meu de pres Hai s-o facem pe grozavii Giorgio Piccione, gazetar bine cunoscut ieri, dar care, iat, iubete Brescia pentru c, nc de la Pisa, m iubete i pe mine. Echipa are un salon rezervat. Noi intrm n restaurant. Giorgio e un gazetar italian tipic. Vorbete cu o dezinvoltur de crainic. Despre Mircea, despre Brescia, dar i despre multe altele. Are un vraf de ziare la subioar Suntziarele din care scot esenialul despre Roma, adversarii notri de mine . Cred c Giorgio are cel puin dou kilograme de ziare. Gazzetta are 32 de pagini, Corriere tot att, Stadio nu e cu nici o pagin mai prejos, ca s nu maivorbescdespreziarelelocale, Giornaledibrescia i Brescia Oggi, ambele de cte 30-32 de pagini. Giorgio Piccione, ca i ziarele pe care le soarbe e bineneles, o enciclopedie fotbalistic, mi vorbete despre metoda Zeman, alergare nentrerupt, pn la epuizare, motiv pentru care cehul se dispenseaz dup numai doi ani de orice juctor, orict ar fi de talentat Cea care decide este epuizarea . Apoi se avnt n configurarea Iui Sacchi i a modulului su, din care s-a nscut AC Milan. S-a spus deseori c fotbalul italian e frumos Eroare! Fotbalul italian e doar exact. i cnd spun exact nu m gndesc doar la trasee, ci n primul rnd la cantiTatea de efort cu care eti prevzut. Aa se face c Sabu e mai Brescian dect Hagi. Sabu este exact i are ceea ce se numete grinta, un fel de nverunare, de rutate n joc, adic acel ceva fr de care nu poi juca n Italia. Rivera a fost un juctor care apracticat un fotbal frumos. Mazzolla a fost doar exact. i Inter a ctigat atunci duelul frumos. Dar iat c ziaritii au cuantificat totul mai mult dect orice studiu n materie. Ei au scris clar: Roberto Baggio nu e nici 9 (e vorba de cifra de pe spatele tricoului), nici 10. E doar nou i jumtate. ncerc s-l ntrerup pe Giorgio: E teribil aceast pies italian. M oprete: Nu e att teribil, ct exact. Acum trei decenii, dup ncheierea meciului, Herrera intra n vestiar, i cerceta pe toi juctorii, care se ridicau n picioare, i ntreba: Cine a marcat golul n poarta noastr? Altafini, rspundeau mai muli. Ei bine, eti bun de pia, signor Guarneri. Era omul tu. Sigur c Herrera a fost un tiran, dat tot a lsat ceva n urm. Ne-a lsat aceast nclinaie spre socotelile exacte. Am rmas la o bere pn spre miezul nopii. De fapt, Giorgio comanda mereu cte un phrel de grappa. La al aselea am gustat i eu un pic. Era uic pur. Nici o deosebire. Dar se numea grappa. Ne-am desprit. Giorgio, care locuia tot aici, a urcat la etajul trei. Eu am mai urcat dou etaje, ca s-l vd pe Lucescu. Nici n-am sunat. Ua era deschis. Am intrat. Pe masa rotund de lng pat, zeci, poate chiar sute de coli. Mircea scria cu o vitez de stenograf. Mi-e fric de acest meci. I-am btut la Roma, n tur, cu 3-2. Au o motivaie n plus. i l au pe Caniggia, juctor de contraatac. Mai sunt i cei doi srbi: Bokov antrenorul, Mihajlovici juctorul. Va fi greu L-am lsat s-i conTinue lucrul. A fost ntotdeauna un lunatic. M-am i mirat deseori cum de nu urc, n plin noapte, pe acoperiuri A doua zi, la 10, antrenament pe un teren din

apropiere, un fel de Stadion al Tineretului. Peste o mie de tifossi n jurul gardului de fier al arenei. Cei mai muli se nghesuie la intrare, numai i numai ca s fie la un pas Domini, de Hagi. Cel mai aplaudat e Florin. i aici, la Brescia, el e copilul minune, ca i la Dinamo. Dar ct de greu i-a fost! Pn nu demult era subiectul numrul l la Gialappa's Bnd, un grup satiric, asemntor cu Divertis, dar mult mai ru. Acum e cu totul altceva. Gialappa's Bnd chiar i-a cerut scuze n Guerin sportivo Antrenamentul e unul original. Se alearg, se sare, inclusiv rostogolirile, printre copaci. Se trece de la un sport la altul, n reprize scurte de cte trei minute. Toate astea mi spune Lucescu sunt pentru ceea ce numesc italienii grinta, adic pentru mai mult rutate n joc. Uneori, privindu-i pe ai mei i comparndu-i cu cei de aici, gndul m duce departe. Educaia noastr, avnd ca reper spiritul colectiv, a aplatizat individualitile, a aplatizat oamenii. Ai notri ateapt pasa ei o provoac. Gino Corioni mi-a spus nu o dat c aici, la Brescia, i chiar n toat Italia, publicul, care pltete un procent destul de important din salariul su, nu admite un singur lucru: resemnarea. Privim mpreun antrenamentul, pe care l conduce preparatorul fizic, care a venit de la Pisa, ca s poat lucra cu Lucescu. M uit la Gic Hagi. E foarte relaxat. Cnd preparatorul fizic ordon aplecri complete, cu palmele pn Ia vrful ghetelor, Gicu al nostru abia depete genunchii. Apoi, dup dou-trei ncercri, mi face cu ochiul: Las-i s se chinuie, c tot eu o pun la vinclu. Florin se joac, adaug de la el, sare ca un mnz nrva, rde. Doar Neluu Sabu ascult toate comenzile. Urmeaz o repriz de rugby n toat regula. Cel mai ru e Sabu. Nu face nici un rabat. Placheaz n dumnie. Ce e, Nelule, ai nnebunit? Dar Neluu nu-i d nici o atenie lui Hagi. Acesta e exerciiul. Iar dac nu forezi, mai bine lips Urmeaz duul. Rnd pe rnd, juctorii ies din vestiar. Autografe. Fiecare urc n maina sa. Una mai elegant dect alta. Tifossii i nsoesc cu privirea amestec de admiraie i invidie. O invidie creia i se va da fru liber mine, dac nu va merge jocul. Peste tot e la fel. mi povestea odat Piti Covaci o ntmplare din vremea cnd era juctor. Venise cu echipa de la Cluj. Erau cantonai la Palace, pe Brezoianu. Meticulos, aa cum avea s fie mereu, Piti s-a sculat n dimineaa meciului, i-a pus treningul i a nceput s alerge prin Cimigiu. Era ntr-o miercuri. Oamenii se grbeau pe alei, spre slujb. Deodat, Piti se aude strigat: La munc, trntorule! Plin de umor, aa cum avea s fie mereu, viitorul antrenor a strigat, fr s se opreasc din alergare: Sunt n schimbul doi La fel e peste tot. Cnd o echip trece printr-o perioad grea, suporterii te poftesc la munc. Al lavoro, cum aveam s aud chiar n seara asta Pe la apte seara a venit preotul. Bieii au luat loc pe scaune, ntr-o sal anume pregtit. Am intrat i eu. Lucescu era n stnga mea. Florin Rducioiu era n dreapta. Ni s-a dat tuturor textul Messei, pentru a-l urmri i a-l repeta. Am constatat cu bucurie c reuesc s rostesc n romnete

Crezul, pe care ntre timp l-am i uitat. Lucescu privea n tcere desfurarea Messei. Florin era mai agitat. Hagi, Sabu i Mateu au rmas pe hol. Lucescu mi-a optit ntre timp c Gino Corioni este un catolic fervent i ine foarte mult la aceast Messa. La sfritul slujbei, ajutorul preotului a cules ofrandele. Rducioiu a depus o hrtie de 15.000 de lire. Lucescu a depus 30.000. Radu mi-a spus, zmbind ca un copil, c popa adun cam o sut cincizeci de dolari dup fiecare Messa. Dintre cei trei care au rmas n hol, unul era Neluu Sabu, care citete Biblia, de dou ori pe sptmn, ntr-un grup al Martorilor lui lehova. E o deprindere din Olanda, pe cnd juca la Feyenoord A doua mare surpriz a serii a fost Parlamentul suporterilor, ntr-o mare sal de consiliu a hotelului s-au adunat vreo 200 de suporteri. S-au aezat roat. Domnul Corioni, singurul vizat n asemenea situaii, se plimba nervos, n mijlocul cercului, ca n For. Atacurile au pornit n hait. Ct timp ai s ne mai chinuieti, Gino? Corioni, zmbind amar, ar fi vrut s rspund, dar vacarmul s-a declanat, mai mult pentru a-l pune la punct pe cel cu ntrebarea. Ct timp vom mai juca n zon? De ce l-ai vndut pe Ganz? Nu i se pare c bieii ctig prea mult? Corioni ar fi vrut s rspund din nou, dar a fost acoperit de strigtul aproape slbatic: Al lavoro! (La munc!). ntrebrile au continuat. Mircea Lucescu, cruia i s-a oferit un scaun, n mulime, zmbea resemnat. (Avea s-mi spun dup terminarea edinei: M abin ntotdeauna. Nu e cazul. Dac e s rspund o dat, stm dincolo de miezul nopii.) Cel care punea ntrebarea nici nu atepta rspuns, n ara lui Pavarotti i a lui Toto Cutugno, fiecare se simte obligat si cnte aria De ce l-ai vndut pe Carnasciali? Te pricepi la fotbal ca bunic-mea . Au izbucnit rsete. Vacarmul cretea. Gino Corioni continua s se plimbe cu pai mari De ce nu joac Matteo? Alte strigte. La un moment dat, ua s-a deschis larg i a aprut recepionerul. A deprtat braele, cernd linite. A fost mprocat cu ziare i reviste. A scpat cu greu, refugiindu-se. Vacarmul a durat mai bine de o or. N-ai voie s te retragi. Te-ar mnca Asta e Italia Ai vzut Roma lui Fellini? E acolo o scen n care spectatorii url, comenteaz, iar actorii continu s joace. Adic s ncerce s joace. Aici, fiecare vrea s-i fac numrul. Am nceput s-i cunoatem. Acesta-i tenorul Acesta baritonul E greu de ctigat o pine n Italia. Vezuviul pare c s-a stins. Cei mai muli dintre suporteri prsesc hotelul prin intrrile de serviciu. Acolo e parkingul. i cei mai muli sunt cu mainile Cei fr maini vreo cincizeci au venit n hol. M aflu n jurul unei mese, cu Hagi, cu Sabu i cu Matteo. ntr-o clip suntem ncercuii. Dar nu mai e nimic din vehemena lor din for. Ce facem mine, Gica? (Italienii fac abstracie de semnul de pe a. Pentru Rducioiu au gsit o soluie: i spun Radu. Neluu Sabu, fiind mai grav, a rmas simplu Sabau, fr .) Grupul suporterilor micoreaz cercul. Unii chiar se apleac peste capetele noastre. Gic d semnalul. E momentul s ieim din ncercuire. Se ridic. nflcraii ragazzi fac pasul napoi. Hagi se ridic din fotoliu. i, n acest moment, nu-mi vine s-mi cred ochilor. Cel mai vehement dintre tifossii care vociferau n sala

de consiliu ngenuncheaz i srut vrful pantofului stng al lui Hagi. Pentru mine Ieim greu. Holul e plin. Fetele l nconjoar pe Florin, adic pe Radu. Una i mngie zulufii blonzi. Alta l trage de curea. Radu nu se supr. Pltete tribut popularitii. A fost selecionat, pe coperta lui Guerin sportivo, printre cei mai frumoi zece fotbaliti din Italia. II campionato piu' bello del Mondo. Alturi de Radu se afl Roberto Baggio, Mancini, Tacconi, Maldini, Osio, Orlando, Zenga Ies un pic n strad. Suporterii s-au rrit. Mainile, n schimb, vjie prin faa hotelului. Toate sunt noi. Cel mult doi ani i alta la rnd. E orgoliul soiilor, ca i n America. Crezi, Sandro, c m mai urc n rabla asta de Lancia dup ce aia a lui Bianchini se lfie ntr-un Fiat Vectra ultimul tip? Bieii notri sunt i ei robii mainilor. Cumpr di granda. Mercedesul e o veche marot a fotbalitilor notri. Fac un tur cu Matteo. E foarte mndru de maina lui.'. Ne ntoarcem la hotel, n hol. Tot mai bine acas, gndete cu voce tare Matteo, care e suprat c nu joac. Poate c e mai bine acas, dar Matteo ctig, fr s joace, cel puin 15.000 de dolari pe lun. Iar cu banii Bresciei exist o frumoas cofetrie, Melba, la Bucureti, pe Moilor, mai e i o fabric de pine la Hunedoara, mai e i o carmangerie, tot pe Moilor Hagi e i el cam posomort, dei ctig de patru ori ct Matteo. Nu-mi place zgomotul de aici, nea Ioane. Abia atept s ajung acas, imediat dup meci. Tata i mama sunt la mine. Doar acas m simt bine. Stau i m gndesc dac aceast dorin de izolare nu-l mpiedic pe Hagi s demonstreze marele su talent Sabu e ca i n joc. Se simte bine. mi place aici, la Brescia. Copiii nva italiana. Olandeza nu ar fi nvat-o niciodat. Urc din nou la Lucescu. Scrie. Din cnd n cnd trage cu coada ochiului spre ecranul televizorului. A pus caseta video la un meci al Romei. Roma, adversarul de mine II tie pe de rost. Simte apropierea fazelor care l intereseaz, ntre timp scrie i deseneaz pe un carton de un metru ptrat. Parc e o schi de decor de teatru. Creioane roii, creioane verzi, creioane de tmplar, negre. Stelue, cercuri. Cu ani n urm, la Baia Mare, Mateianu combina i el pe faa de mas a unui restaurant. O fcea cu bucele de pine. Iar capul lui Mateianu avea mii de faze Poate c din cauza asta a i obosit nainte de vreme. A fost un fanatic al fotbalului. Ca i Lucescu, de altfel Revin n camera mea. mi amintesc de cele ntmplate n septembrie '92. Atunci a venit vestea c Mircea a fost internat n spital, direct de la antrenament. Criz ischemic. Eram la Bucureti. Am sunat la Brescia. Nici un rspuns. E i normal mi-am zis toi sunt la spital. S fie aceasta sfritul unei munci duse deseori peste puteri? M-am ntrebat. M-a sunat Cornel Dinu: E adevrat? Noaptea trziu am gsit-o la telefon pe Neli, soia lui Mircea. Era speriat. Nu se tie ct e de grav. M gndesc c pentru Lucescu o eventual inactivitate ar fi egal cu moartea.

A doua zi era meciul cu Pescara. Am ateptat Pronosportul. A ctigat Brescia, l-0, din penalty! Mari am aflat amnunte n Gazzetta dello Sport, n minutul 52 era nc 0-0. Antrenorul secund Moro era ntr-un moment teribil. Cine bate penaltyul? Se decide repede. Strig ct in puterile: Ra-du! Ra-du! Vacarmul este de nedescris. Sunt 13.000 de spectatori. Dar Radu aude. Sau, mai curnd, simte c trebuie s se uite spre banc. Radu este i el la captul puterilor. Este inta celor de la Gialappa's Bnd, Divertis -ul lor. Ce curaj are Moro! Acum totul cade pe capul lui. E adevrat, Rducioiu a fost secerat de portarul Pescarei, Savorani, dar acesta nu e un argument dac ratezi. Alberto Zardin, comentatorul Gazzettei, scrie: A'l 7 minuto de la ripressa, ii rigore (penaltyul) causato da unuscita disperata de Savorani su Rducioiu. Ha battuto Io stesso (acelai) di destro (cu dreptul) e ha segnato (a marcat) , n acel moment, galeria Bresciei a nceput s scandeze: Mircea, un dolore non ti puo fermare! ei grande! (O durere nu te poate izola. S ne trieti! n traducere foarte liber.) La spitalul civil din Brescia s-a format o gard. Erau soia lui Mircea (Neli), un ziarist de Ia Brescia Oggi (Edoardo Piovani) i secretarul Bresciei (Franco Pompili). Cei din gard au organizat un adevrat filtru, preocupai s asculte doar ei transmisia radio. Mai mult, au folosit i o stratagem, modificnd ceasul cu o or, pentru ca ateptarea acestui bolnav nebun s fie mai scurt. Dar Lucescu nu avea astmpr, n pofida recomandrilor fcute de medicii de la reanimare. Cauza accidentului? Nu e fumtor, nu bea. Doar marele stres e de vin. Pe adresa spitalului sosesc telegrame-fulger. Transmite urri de sntate primarul Bresciei. Transmit colegii antrenori Capello, Maifredi, Ranieri, Bagnoli. Juctorii de la Pisa sun la telefon. Boniperti nsui, directorul lui Juventus, e n contact permanent cu Gino Corioni. n sfrit, sosete mesajul cel mai frumos: golul lui Rducioiu. i este comunicat lui Mircea cu infinite precauii, n acest timp, la conferina de pres de pe stadionul brescian Rigamonti, Hagi declarscurt: Abbiamo giocato per Lucescu. Antrenorul secund Moro, un fost mare juctor italian, continu: Didichiamo la vittoria a Lucescu: i ragazzi sono stai eccezionali Da, ntradevr, nu mai primim gol. nseamn c squadra a nceput s neleag ideile antrenorului nostru . Rducioiu: Mai mult dect orice, m gndesc la antrenorul Lucescu. Vreau s-l vd ct mai repede n mijlocul nostru. Sunt foarte bucuros pentru golul pe care l-am marcat, dar nu m simt n stare s-l srbtoresc. Ce evoluie ciudat a avut Radu n ultimii ani! Mircea Lucescu a forat intrarea lui n echip, la Dinamo. Erau zilele n care Cmtaru rmnea pe tu Cmtaru, o alt obsesie a lui Mircea. Tnrul antrenor, poate mbtrnit nainte de vreme, era obsedat de creterea lui Radu. Insistena lui a fcut ca Rducioiu s prind forma maxim n partidele cu Panathinaikos la Atena i la Bucureti i s strluceasc n ambele jocuri cu Partizan Belgrad. Radu a marcat n toate cele patru jocuri ale Cupei Campionilor. Franco lanich, directorul sportiv al lui Bari i prieten cu Lucescu de peste 25 de ani, s-a supus unui adevrat pod aerian Bari Bucureti pentru a ncepe

tratativele. L-a ntrebat i pe Lucescu. Mircea i-a rspuns net: E prea crud pentru campionatul italian. Lanich a nregistrat prerea prietenului su, dar nu a renunat la idee. Peste puin timp avea s nceap Coppa del Mondo. Acolo, la Telese Terme, au nceput tratativele pentru Rducioiu. Lanich era nelipsit. Era gata s fac orice sacrificiu pentru obinerea lui Rducioiu. Partea romn era reprezentat de Cornel Dinu, pe atunci ministru secretar de stat la Sport, i de Emerich Jenei, antrenor al echipei naionale. Era acolo i impresarul Dan Alban, supranumit Albanezu. ntre timp, Radu avea s uimeasC presa italian: Pe Lucescu nici nu e cazul s-l salut. Era opera impresarului, care i monta pupilul mpotriva antrenorului care l-a adus pn aici. Intre timp, echipa noastr naional a plecat la Bari, mai exact la Bisceglie, pentru pregtirea partidei cu URSS. Acolo au nceput s miune impresarii. Echipa Romniei era n atenia tuturor. A aprut i Mircea Petrescu. Dar l-a reperat imediat Albanezu, care l-a poftit s-i vad de drum, deoarece n caz contrar nu garanteaz de soarta familiei sale din Olanda. (Sferele de influen erau mprite, chiar dac sudul adriatic al Italiei era departe de sudul sicilian.) ntr-o bun zi, doamna lanich a trimis un tnr s ne conduc la vila ei pentru o plimbare, la sugestia lui Franco. Bineneles c am primit cu plcere. Am intrat ntr-o vil de mare lux. Mobil stil, oglinzi veneiene, statuete de marmur i de bronz, covoare persane pe care erai tentat s le ocoleti, clcnd pe parchetul din lemn de lmi n grdina din spatele vilei susurau mici fntni arteziene. Aveam impresia c m aflu n casa contelui Lampedusa. Doamna lanich a aprut, zmbindu-ne graios. Mi-am dat seama imediat c n-a fost ntmpltor cover girl cu 15 ani n urm. Au venit cafelele. Celebrele cafele italiene, ct un degetar, dar att de tari, nct te mbie imediat la dans. Doamna lanich ordon plecarea. E pcat s trecei prin Bari i s nu vedei cte ceva din Coasta noastr. Pornim. Bari e la sud de pintenul cizmei. Doamna lanich e un ofer admirabil. Conduce cu 140 la or i ntreine o permanent discuie pe teme de fotbal. Am impresia c ea este eful acas, pentru c tie tot. Subiectul numrul e Rducioiu, care trebuie s vin neaprat la Bari. i spun c am citit chiar ieri c Rducioiu ar fi semnat un precontract cu domnul Corioni, pentru Bologna, dar doamna lanich refuz s cread. Rducioiu trebuie s vin la Bari! mi place felul n care se bate pentru Franco. Soul meu a lansat nenumrai juctori. Vierchowood este opera lui, ncerc s-i spun c Rducioiu are doar 20 de ani, c prin plecarea lui se creeaz un precedent care poate s goleasc i campionatul nostru. Doamna lanich alterneaz contraargumentele cu uurina cu care schimb vitezele. Cine vi-l ia dintre cluburile mari, cu cele cinci etape de suspedare UEFA? Bine ncerc s protestez dar aici, la Bari, rmne cu etapele de suspendare n traist. Nu are timp s m aud. Femeia asta tie prea bine ce vrea. Am ajuns la Ostuni. Cndva, regele Leopold II al Belgiei a spus: Coasta de Azur e secia terestr a Paradisului. Se vede c nu a fost pe Coasta Adriaticei, aici, n sud

Urcm pe strdue. Unele nguste de doi metri. Femeile stau la uet, sporovind de la o fereastr la cea de vizavi. Legtura este fcut prin sfoara de care atrn rufele. Suntem invitai la un ristorante, chiar pe malul mrii. Discuia are ca subiect tot Rducioiu. mi pare ru spune doamna lanich c o prietenie de 25 de ani ca aceea dintre Mircea i Franco st s se destrame, ncerc s-i spun c Mircea are dreptate, c Florin e prea crud pentru Italia. Dar doamna lanich nu de asta ne-a adus aici, ca s aud de la noi de ce nu trebuie s vin Rducioiu n Italia. Pn la urm, Florin a ajuns la Bari chiar n acea var. Anamaria i Franco lanich mi vor da dreptate peste numai un an, cnd Florin va fi cedat Veronei cu mprumut, e adevrat, dar tot cedat nseamn Pe Lucescu nici nu ar trebui s-l salut. A fost, desigur, opera Albanezului. Acum, dup ali doi ani, Rducioiu a redevenit copilul lui Mircea. Iar golul cu Pescara i se pare cel mai frumos din scurta lui carier, pe care Mircea a prevzut-o pas cu pas. La nceputul campionatului, cnd romnii au venit la Brescia, Lucescu a declarat: Aici, la Brescia, Florin va marca multe goluri. A fost o anticipaie de mare maestru. Cum a fost posibil? Schemele Hagi Rducioiu de la Kosice, partida blestemat, au fost un rspuns de profesioniti care i-au regsit maestrul. Gino Corioni a stat pe banca antrenorilor n timp ce Mircea era la spital. Lipsind el, am considerat oportun s m aez pe banc. (Eternul complex al conductorilor, care se viseaz antrenori.) Sper s-l revd pe banc, i asta ct mai repede. Imediat dup joc, Corioni, mpreun cu directorul sportiv Tomei, s-au dus la spital, ca s vad care-i situaia. Medicul i-a ntmpinat i le-a cerut s nu intre la bolnav: Le sue condizioni sono stationarie; optimismo e cautela (cautela nseamn precauie). Dar medicii i-au recomandat o pauz de cel puin o lun. Mircea a respins imediat, n gnd, aceast restricie. Nu s-ar fi numit Lucescu dac La meciul cu Foggia a evadat pur i simplu, a fcut rost de un aparat de radio emisie-recepie, a tras un fular n jurul gtului i a urcat n tribun, sus, ct mai sus, ca s nu fie vzut. A fcut imediat legtura cu Moro i a condus echipa din vrful tribunei. A fost un mare risc, dar, vorba lui, am o meserie n care riscul e trecut n caietul de sarcini. Dup acest contraoc, starea sntii lui a nceput s se amelioreze. Mircea a continuat s evite butura. Mi-a spus c are colesterolul mrit tot stresul c medicii i-au spus s fie precaut, deoarece s-ar putea ntmpla ca accidentul vasCular s revin dup cinci ani n cazul lui Lucescu nu poate fi vorba de precauie. Cum poate fi precaut un om care urc ntr-un avion particular, vine la Bucureti ca s solicite rmnerea juctorilor si la Brescia pn luni, naintea meciului de la Kosice Obine cu chiu cu vai ca ei s vin totui, joi, s fac un antrenament i s se ntoarc vineri, cu acelai avion, la Milano, pentru meciul cu Milan, dup care ia alt avion, pentru Bucureti In ziua meciului de la Kosice, Mircea a fost incognito n tribun. Am vorbit prin gardul despritor al sectorului presei cu Giorgio Piccione, care l nsoete peste tot. Mi-a spus c Mircea nu vrea s se arate. Nu vrea s influeneze cu nimic starea lotului. Asta mi aduce aminte de ntmplarea de la Telese Terme, din '90 Lotul

revenise de la Bisceglie, pentru ultimul meci, cel cu Argentina. Am fost la acel meci memorabil al echipei naionale. Ne-am ntors seara la Telese. Echipa era calificat pentru optimi. Urma s plece la Genova, pentru partida cu Irlanda. Spre surprinderea tuturor, Jenei, mpreun cu Dinu, a plecat la Bucureti. Jenei avea s explice mai trziu c a plecat din dou motive: 1) s aduc nite mingi pentru echipa naional i 2) s urmreasc examenul de treapt al fetei sale dintr-a opta ntr-a noua. Explicaia a strnit rsete care se aud i astzi n frumoasa zon de la Telese Terme Mircea Lucescu ar fi vrut s vin la Genova cu avionul, mpreun cu bieii. Era mai mult o problem de suflet i nici pe departe ideea de a face o economie de bilet. Avea 10 juctori la echipa naional. Dar cine s priceap asta? I s-a spus c nu mai sunt locuri n avion. i erau destule. Dar totul era pe linia cinismului care a fcut ca Mircea Lucescu s fie scos de la echipa naional dup ce nvinsese Austria cu 4-0. Dac mai punem la socoteal interviUi acordat de Cornel Dinu Gazzettei dello Sport, n care fostul coechipier al lui Mircea declara c Lucescu a fost cel mai mare aranjor din fotbalul romnesc i i sftuia pe italieni s nu se lase pclii de Lucescu, atunci totul e limpede. Cnd au czut mtile, s-a vzut cine nu are loc de Mircea Lucescu pe acest pmnt M-am trezit din somn spre diminea. Televizorul continua s hrie. Programul se terminase demult. Venise ziua meciului cu Roma. A fost o zi nefast. Brescia a pierdut cu 0-2. Bieii lui Lucescu au nceput foarte bine. In primele zece minute ar fi putut s fie 2-0. Dar totul avea s se rstoarne spre finalul reprizei. Srbul Mihajlovici a sprintat pe partea stng, i-a dat i un cot lui Sabu, care l tatona, Sabu a rmas, cum se spune, i Mihajlovici a centrat foarte precis. Caniggia, celebrul om de gol al lui Maradona, s-a nlat i a marcat nestingherit, cu capul, valorificnd culoarul larg deschis de Bonometti i Brunetti. Jocul Bresciei a nceput s scad. Mai ales Hagi Directorul lui II Giornale, care se afla cu un rnd mai jos la masa presei, a gndit cu voce tare: Hagi ha una autonomia de quindici minuti. N-or fi fost ele doar 15, dar dup minutul 25 jocul lui Hagi a sczut mult. Peste cteva minute, lovitur de teatru. Arbitrul dicteaz o lovitur liber de la 27-28 de metri. Se pregtete acelai Mihajlovici. uteaz puternic i Landucci nu poate interveni. Partida e jucat. Brescia Oggi va scrie a doua zi: Caduta verticale, Brescia con un piede n B. Imediat dup pauz, cam prin minutul 6, Mircea Lucescu, vznd c nimic nu mai merge, l nlocuiete pe Hagi cu Negro, care barem are avantajul alonjei, al sriturii la cap. Este evident c aceasTa schimbare l irit mult pe Hagi. Prsete gazonul cu capul plecat. Va fi gata splat n cteva minute, se va arunca n main i va ni spre cas. E greu s fii nlocuit cnd te numeti Hagi. Nu demult, Maradona s-a certat cu Bilardo pentru c Narignon (Nsosul) l-a nlocuit n ultimele 20 de minute, la Sevilla. S-au mpcat greu Meciul s-a sfrit. E o linite apstoare. Lucescu i Corioni se ndreapt spre vestiar. Nu-i vorbesc. Brescia e, ntr-adevr, cu un picior n B. M ndrept spre hotel. Acolo vor veni toi juctorii, ca s-i ia valizele. Deschid ua slii n care s-a svrit Messa. Ce mai poi spune?

n holul hotelului, copiii lui Sabu se zbenguie. i copilul lui Mateu. Pe Florin l ateapt Astrid. E o atmosfer apstoare. i cte sperane nu s-au legat de acest meci cu Roma Aud c Hagi a fost nevoit s se ntoarc de acas. A ieit la sori pentru controlul antidoping. A venit i Giorgio Piccione. Cu maldrul lui de ziare la subioar. Cum a fost, Giorgio, la conferina de pres? Foarte interesant. Mi-a plcut Lucescu. Toi se ateptau s-i pun cenu-n cap. El a spus doar att: Abia acum voi avea echipa complet. Nu tiu exact ce a vrut s spun. Dar cel mai mult mi-a plcut Corioni. nainte de a intra n sala conferinei, a ntrebat: Unde e criminalul de Caniggia? La care Caniggia l-a mbriat: mi pare ru, presidente! Gino, zmbind, l-a ndeprtat: Piei de-aici, Iuda, m-ai vndut! i spun drept, Giovanni (ntre timp am devenit Giovanni), eram prbuit cnd s-a fluierat finalul, dar iat c reaciile mi-au dat curaj. tiu, e greu, e cum nu se poate mai greu, dar mi-au fcut plcere cuvintele lui Sergio Domini: S nu-i nchipuie cineva c o s ne nmuiem. A mai fost i Landucci, care a spus, zmbind amar: Un portar nu are voie s ia gol de la 25 de metri. La terminarea conferinei, Gino, n mare form, s-a oprit cocoete n faa lui Boskov, antrenorul Romei: Ai venit, Vuio (de la Vujadin), s-mi furi dou puncte. Boskov nu s-a lsat surprins: N-am fcut dect s iau napoi punctele pe care mi le furasei n toamn, la Roma . In tur, Brescia ctigase cu 3-2. Giorgio comand o grappa mic. Rmnem n hol. Juctorii coboar, rnd pe rnd, din camerele lor. i las cheile la recepie. Apoi se duc spre mainile lor luxoase. Suporterii, rrii de intervenia carabinierilor, se uit cu jind. Unii mai arunc o vorb: Al lavoro mascalzone! Ceilali l fac s tac. Vor s urmreasc spectacolul retragerii spre case. Aud totui c n piaeta de lng stadion au fost ciocniri cu poliia. Sunt vreo trei rnii. Acesta e fotbalul. La noi nu e altfel. A cobort i Mircea. n hol e i un amic al lui, Rudi, de la Oradea. Mergem s mncm la Nando. Nando e suporterul numrul l al Bresciei. Mircea e surprinztor de calm. mi pare tare bine. M gndesc mereu la accidentul vascular pe care l-a suferit nu demult. E o for acest Lucescu. Altul ar fi stat n pat timp de o lun. El i-a organizat, n schimb, evadarea. Pe cont propriu. Tot n-am aflat cine i-a fcut rost de aparatul emisie-recepie Am ajuns la Nando. Chelnerii sunt aliniai precum copiii de mingi la Wimbledon n timpul premierii. Brescia merge nainte, mister, spune patronul n loc de Bine ai venit! Ce frumoas e povestea asta cu mister! Italienii au luat fotbalul de la englezi. Primii antrenori au fost tot englezi. Toi, de la conductori la juctori, li se adresau cu mister. De atunci, de acum o sut de ani, aa a rmas. i acest mister nu e doar un apelativ, n vorbiRea curent auzi astzi: S vedem ce spune mister, sau Asta depinde de hotrrea lui mister. La Nando am stat pn pe la 11. Am comentat partida cu Roma. Am revenit acas la Mircea. Ne-am aezat n faa televizorului. Se rejuca etapa, n Italia, orice etap se rejoac de cinci sau chiar de zece ori. A urmat un reportaj n direct de la Brescia. A sunat Piccione: Mister, te-am cutat.

Trebuie s vii n studio. Toi te ateapt. Am s ncerc, Giorgio. Mircea nu se decidea. Neli, soia lui, era de prere c nu e cazul s se duc: ansele de salvare au cam pierit. Atunci a intervenit Rzvan, feciorul lui Mircea, cu o vehemen greu de imaginat pn atunci, Rzvan fiind un biat calm i echilibrat. Mam, tu s taci. Tu nu tii nimic. Las-l pe tata n pace. De ce vrei s-l convingi c nu mai are nici o ans? Mai sunt nou etape. Te rog s taci! Nimic nu e pierdut. Mircea se uita cu admiraie la Rzvan. De unde atta energie? Apoi s-a ridicat brusc: Plec la televiziune. Brescia trebuie ase apere prin toate mijloacele. Rzvan l-a mbriat la plecare. Neli m privea resemnat: Nite copii. Azi s-a pierdut ultima ans. Mircea a ajuns la televiziune studioul brescian n cel mult cinci minute. Era n blugi i o bluz. Un juctor, nimic altceva. S-a aezat n rndul doi al micii tribune. L-au ntrebat n primul rnd despre nlocuirea lui Hagi. A rspuns simplu: Oricum, era 2-0 pentru Roma. Am vrut s-i art lui Hagi c are obligaii mult mai mari fa de poziia pe care o are n cadrul echipei. Se refrrea, firete, i la salariul pe care-l primea Hagi. Tot ce a urmat a fost un lung monolog, cu argumente de necombtut, chiar la 2-0 pentru Roma. La noi e, n primul, rnd o problem de mentalitate. Problemele de adaptare, despre care se vorbete att de mult, sunt o realitate. Nu m ndoiesc c voi avea un mare Hagi pn la terminarea campionatului. A revenit Mircea de la TV. Priveam din inerie nesfritele goluri ale etapei. La exact miezul nopii a sunat cineva la u. Era preedintele, Gino Corioni. A intrat zmbind: Cum te simi, Mircea? Corioni era mereu obsedat de accidentul vascular suferit de antrenorul su. Mircea l-a asigurat c totul e n regul. S nu pui la inim. Am mare nevoie de tine. i apoi, privind-o pe Neli care venise cu dou phrele de grappa, butura preferat a lui signor Gino: Indiferent, signora Neli, de felul n care se va ncheia campionatul, Mircea rmne la mine. Aud c suntei sceptic n privina anselor de salvare. De unde s fi aflat Corioni se ntreba Neli c sunt sceptic? Mari, 30 martie, dup acea duminic nefast n faa Romei, am plecat din Brescia. M-au dus la aeroportul Malpensa Rzvan i Neli. Se strduiau s fie amabili. i erau. Cu toate c tiam ce e n sufletul lor. La plecare Mircea m-a rugat s-i fac un comision. Te rog, nea Ioane, s iei aceti 1.000 de dolari, s-i schimbi la Bucureti i si transmii 800.000 de lei lui Mircea Deac, amicul nostru care se ocup de proiectul de restaurare a bisericii Fundenii Doamnei, din marginea Bucuretiului. i ct te va costa, Mircea? S-a vorbit de 22 de milioane. Se pare c va crete suma. Bine, dar E i dorina lui Neli. E o ctitorie a lui erban Cantacuzino, 1699. Trebuie refcut n primul rnd stucatura de pe pereii exteriori. Neli se pricepe. E pasionat dup acea perioad din istoria noastr: Brncoveanu, Mavrocordat, Cantacuzinii n avion m-am gndit mult la ce-mi spusese Mircea: Nea Ioane, asta e, am valoarea ultimului meu rezultat. i nu numai eu toi antrenorii sunt n situaia asta . i eu care credeam, Mircea, c ai valoarea ultimilor ti 30 de ani de munc n slujba fotbalului Cine mai are timp s se gndeasc la ce ai fcut pn acum?

Nu i-am rspuns atunci. Dar acum tiu: Gino Corioni. E singurul astfel de om pe care l cunosc. Deasupra Alpilor ce spectacol s priveti prin hubloul mi-am pipit buzunarul de la rever. O singur dat am avut prilejul s duc o sum att de mare. Covaci m-a rugat odat s aduc n ar 2.500 de dolari, cota lui de la Ajax pentru nu tiu ce perioad. Acum aveam o mie. Plicul era acolo, n buzunar Gino, vinde-i pe toi, numai pe Lucescu nu! Am revenit de la Brescia n ultima zi a lui martie '93. Era ziua n care mi expira paaportul. Nu am fost prea inspirat n alegerea meciului. Cu dou sptmni n urm, Brescia nvinsese pe Juventus. Rezultat mare. Acum reveneam dup un 0-2 n faa Romei. Poate c ar fi fost mai normal s fi ateptat etapa urmtoare, cnd Brescia avea s joace cu Ancona, pe teren propriu. Asta dac eram cetean occidental i nu romn, venic prizonier al paaportului i al vizei. O viz care de multe ori nu mai vine, iar atunci cnd vine, dac ai nervii tari i nu te dai btut, s-ar putea s fie totui prea trziu. La revenirea n redacie, mi-a fost greu s explic ce se ntmpl la Brescia. Echipa lui Lucescu mai cobora o treapt, n clasament, 15. Genoa 21 de puncte; 16. Brescia 20 de puncte. Mi-am zis c duelul cu Genoa e ca i pierdut. Eram n anul n care Genoaurma s-i srbtoreasc centenarul. Erau programate mari serbri dup terminarea campionatului. Nu era greu de ghicit c Genoa nu poate s cad. Ce fel de festiviti ar fi fost n cinstea centenarului cu echipa czut n Serie B? Am ateptat cu nfrigurare meciul Bresciei cu Ancona, pe teren propriu. Contam pe cele dou puncte. Am sunat la cei cu satelit. Ateptam i un telefon. i telefonul a venit. Brescia a deschis scorul, prin Rossi, n ultimul minut al primei reprize. Parc se mica ceva. Apoi n-am mai tiut nimic Am aflat mai trziu. Din nefericire, Ancona a egalat cu zece minute nainte de final. Quasi una condamna per i lombardi. ntr-adevr, acum ansele erau aproape de zero 2-0 cu Juventus, acum trei sptmni. L-l cu Ancona, tot pe Rigamonti. ntorceam clasamentul pe toate feele. Doar 20 de puncte n 26 de etape. i mai erau de jucat 8: cu Florentina afar, cu Inter acas, cu Genoa afar, cu Atalanta acas parc mai merge cuudinese afar, cu Lazio acas, cu Milan afar i, la urm, cu Sampdoria. M-a surprins totui declaraia calin a lui Lucescu, dup meci: Un rezultat just. Complimente. Ancona a avut ceea ce se cheam Io spirito giusto. Din acest moment ncepe o formidabil campanie de recuperare. 2-2 la Florena, cu un adversar direct n lupta pentru salvare. Florentina conducea, n minutul 70, cu 2-0. Dar atunci a intervenit Hagi. i a fost marele undoi Hagi-Rducioiu. Hagi a marcat primul, Rducioiu l-a imitat dup numai dou minute. Echipa lui Mircea e la dou puncte de Genoa i Udinese. Dar vine Inter i Brescia pierde. Noroc c pierd i ceilali Brescia rezist i la Genoa, alt adversar direct: l-l. Aceste dou remize de mare lupt nasc alte sperane, dar clasamentul e nendurtor. Dup partida de la Genoa, Sabu declar: La pauz, cnd noi conduceam cu l -O, toi erau ngrozii. i o spune Sabu, un campion al moderaiei Suntem dup etapa a 29-a i Brescia e tot pe 16, la

egalitate de puncte cu Udinese, care e pe 15. Ateptm meciul cu Atalanta, la Brescia. Dar Brescia o tiu eu joac mai bine afar deCt acas. Victorie! Brescia a nvins Atalanta cu 2-0! Ambele goluri: Rducioiu. Se confirm jocul de clas al Bresciei de la Florena i Genova. Mai sunt patru etape. Dup Atalanta, am vorbit la telefon cu Rducioiu, autorul celor dou goluri ale victoriei. Aveam nevoie de un fir optimist. Florin m-a dezarmat: Nu cred n salvare. Suntem pe lista neagr a celor de sus. Ni s-au luat cel puin patru puncte i poate c o s ni se mai ia Eram obsedat de poziia Bresciei. mi ddeam seama c cer aproape imposibilul. Urma un joc la Udinese. i Udinese se btea pentru salvezza, cum spun italienii. Visuri Am pus un pariu profesional. Am ales Brescia. Pentru Lucescu, pe care l consider un antrenor fr pereche n Romnia. Cel mai modern antrenor cu putin. Sunt ani muli de cnd am aceast convingere. Am nceput s-l admir la Corvinul. Apoi a venit echipa naional, cu faimoasa calificare pentru Frana. A urmat Irlanda de Nord, cea mai nedreapt dintre nfrngeri. i ndeprtarea de la naional dup un 4-0 cu Austria Dar Lucescu s-a opintit din nou. i a fcut echipe noi. E motivul pentru care am devenit un suporter de rnd, care rde i plnge la tot pasul La meciul cu Udinese am avut impresia c s-ar putea s pornesc spre reanimare, precum Lucescu cu cteva luni n urm. Conducea Udinese cu 20. (S-a jucat la Trieste, din cauza suporterilor Bresciei.) Dar rndunelele au venit peste Udinese. Echipa lui Bigon era n corzi. A marcat de dou ori Rducioiu, copilul pe care Mircea l-a nviat din mori, n ultimul minut de joc, Rducioiu a aaCat pe partea stng, ca la zidul morii. Penalty! ntregul Trieste, dominat de suporterii lui Udinese, a nmrmurit. Era mai mult dect n visul meu. Cine? A fi vrut s bat Domini. Dar s-a apropiat de minge Rducioiu, cu micrile lui febrile. Mircea s-a sprijinit de stlpul care susinea coviltirul bncii tehnice. S-a lsat n voia sorii. i nici nu putea s-i refuze lui Radu aa cum avea s declare mai trziu lovitura de graie. E ca i cum ai refuza matadorului nfigerea spadei n grumazul taurului. Florin s-a retras civa pai A pornit Dar ce e asta? In stnga lui, la numai o jumtate de metru lateral, alearg stoperul din Udine, Calori. De ce? Cum e posibil? Radu a ratat penaltyul. Un penalty fabulos, care ar fi putut schimba complet finalul de campionat. Cum s-i reproezi ns lui Radu ratarea penaltyului, cnd el a fost cel care a adus Brescia la 2-2? Al doilea 2-2, dup cel cu Florentina. O nou mare performan, pentru c rspunde utilitii finale, acum, cnd mai sunt doar trei etape. Judecnd la rece, mi este imposibil s-i gsesc o scuz arbitrului. De cele mai multe ori se sancioneaz pn i ptrunderea unui singur juctor, cu civa centimetri, n careu. Acum, Calori a alergat cot la cot cu Rducioiu vreo ase metri. Sigur c penaltyul ar fi trebuit s fie repetat, dar arbitrul n-a vrut s rite, mai ales c l acordase n minutul 90. Exist i un instinct de conservare, valabil nu numai la noi, ci i n Peninsul

Pe locul 15, Fiorentina, cu 26 de puncte. Brescia are 25. i nc trei partide, cu Lazio, Milan i Sampdoria. Cred c, n pofida acestui mare 2-2, la un pas de 3-2, niciodat Brescia nu a avut mai puine anse de salvare. n seara de 23 mai, mi-a i fost fric s dau telefon la redacie, unde se prind rezultatele prin satelit. Am fost pe Sportul Studenesc, pentru U Tre Sportul s U^' T terminareapa^ din- tea gol, cel mara%*^'%*'* Corioni e deci de prere c Bresciei sale i mai lipsesc trei puncte. Ele pot fi obinute n ultimele dou partide, dar calculele sunt pur teoretice, deoarece adversarii se numesc Milan, pe Sn Siro, i Sampdoria, la Brescia. Intervine ns marele obstacol al meciului naionalei romne, la Kosice. Corioni, Lucescu i Tomei, directorul sportiv al Bresciei, sosesc la Bucureti. Ei propun ca Hagi, Rduciou i Sabu s vin direct la Kosice, cu un avion special, sau s soseasc duminic, dup meciul cu Milan, la Bucureti n cantonament. Propunerea e respins. Cel mai vehement e Mircea Angelescu, preedintele Federaiei. Tratativele sunt tensionate. Una din etapele de negocieri se desfoar la barul Melody. Niciodat nu se va ti motivul. Se adopt pn la urm formula aducerii juctorilor la Bucureti joi seara, adic atunci cnd revine i Cornel Dinu, selecionerul, de la finala Cupei Campionilor, de la Miinchen. Cei trei ar urma s se antreneze mpreun cu lotul vineri dimineaa, poate chiar i dup-amiaza, pentru a reveni la Brescia n vederea meciului cu Milan. (ntre Brescia i Milano sunt doar 65 de kilometri.) Varianta e cel puin ciudat. La ce bun s mai duci juctorii, ca s revin n Italia dup 24 de ore? Brescia accept i aceast formul absurd. Celebra idee a omogenizrii, de ast-sear mai mult formal Meciul cu Milan a avut o desfurare neateptat. A fost un fel de remiz de salon Marco Rossi a marcat primul su gol n Serie A. De ce s-a jucat aa, Mircea? Pentru c Milan avea nevoie de un punct pentru a deveni campioan. i Milan s-a ferit de complicaii. Am fcut tot posibilul ca juctorii mei, romnii, s fie prezeni la Milano, pentru ca Brescia s reprezinte un pericol pentru punctul lui Capello. Cu Hagi, Sabu i Radu n teren, Milan a considerat c nu e cazul s rite, mai ales dup cele dou remize ale noastre de la Florena i Udinese. Sigur, pare curios c Milan, marele Milan, s-a temut de Brescia, dar nu trebuie uitat c Milan a cobort pn la un nivel periculos. Iar nfrngeri precum cele n faa Parmei, ca s nu mai vorbesc de Olympique Marseille, las urme. i-acum, ultimul obstacol. Ultima etap, cu Sampdoria, la Brescia. Genovezii aveau nevoie de un singur punct pentru a se califica n cupa UEFA. Iar Brescia avea nevoie de victorie pentru a ncerca s rmn n Serie A. Partida cu Sampdoria a fost una din marile performane ale rondinelelor. Un 3-l fr drept de apel, obinut i n 10 oameni. Rezultatul pare de domeniul supranaturalului. Dar salvarea nc nu a venit. Aceast victorie duce Brescia la baraj. Paradoxal, Florentina, situat n clasamentul general naintea Bresciei i a lui Udinese, cade n B, deoarece regulamentul italian elimin golaverajul i d credit rezultatelor directe obinute de echipele cu acelai numr de puncte.

Lucescu a reuit o formidabil campanie de recuperare, sosind cap la cap cu Udinese. Barajul pare favorabil Bresciei, care n ultimii doi ani a adunat ase puncte din opt n meciurile oficiale cu Udinese. Dar asta, firete, conteaz prea puin cnd dou echipe se afl fa-n fa, n meciul pe care englezii l-ar descrie prin to be or not tobe. Am luat-o de la capt: paaport, bilet, viz Am ajuns la Bologna via Milano. L-am mai verificat, dac mai era nevoie, pe Mircea. Dei cu nervii ntini la maximum, Mircea a avut timp s telefoneze prietenului nostru coMun, Duilio Fenara, rugndu-l s ne rezerve o camer. Duilio, punctual ca ntotdeauna, a comandat un taxi. El a condus taxiul, mergnd n fa cu un scooter Nu mai aveam linitea acelei prime vizite la Bologna, cu 22 de ani n urm, cnd, pe o ploaie persistent, am urcat vreo cinci kilometri pn la Giardini Marguerita, pe sub arcade, fr s fi simit vreun moment nevoia umbrelei. La Bologna, aveam s aflu acum, sunt 43 de kilometri de arcade. i ce arcade! Cu alte cuvinte, s-ar putea alerga maratonul fr ca alergtorii s nfrunte ploaia. Am trecut oarecum nepstor pe lng fastuoasa statuie a lui Neptun. Am intrat n catedrala Sn Petronio. i tot acum, dup ce am cumprat un ghid, am aflat c e lung de 132 de metri. Mai lung dect gazonul stadionului Dalfara, pe care se va juca n aceast dup-amiaz meciul Bresciei, al lui Mircea i al nostru, al celor care am venit aici. Plus al milioanelor de telespectatori romni, pentru c n ar interesul este att de mare, nct s-a obinut transmisia n direct a partidei. Scenariul e simplu. Brescia a nceput destul de slab, cu o aprare nesigur, prad destul de uoar pentru juctori de valoare ca Balbo i Dellanno Udinese a deschis scorul. Ar mai fi putut marca. Apoi a egalat brescianul Domini. Partida se relansase. i-atunci a venit golul blestemat de fapt autogolul lui Cusin, direct din corner. A fost momentul-cheie, care a frnt totul. i Brescia ncepuse foarte bine, aa cum s-a ntmplat de attea ori dup pauz Brescia avea s cad din Serie A ca urmare a dou autogoluri. Cel al portarului Cusin a fost precedat de cel al celuilalt portar brescian, Landucci, de fapt primul mare moment-cheie. Asta s-a ntmplat n etapa a aptea a Campionatului, la Brescia. n plin dominare a echipei lui Lucescu, autogolul lui Landucci a determinat nfrngerea echipei ntr-un moment n care rndunelele adunaser apte puncte din apte etape, graie remizelor cu Napoli, Torino, Juventus, toate n afara Bresciei, i victoriilor asupra Pescarei i Foggiei, ultima cu un categoric 4-l. Am rmas mult vreme n tribun. Cei din Udinese jubilau. Brescienii se retrgeau tcui. Ochiurile de ap din spatele porilor au rmas M-am ntrebat n timpul meciului de ce pompieri specializai stropesc aceste zone. Mi s-a spus mai trziu c sectoarele din dreptul galeriilor trebuie s fie pline cu ap pentru a se putea stinge petardele. Acum spectacolul era n urm La conferina de pres, primul a venit Bigon, antrenorul lui Udinese. Un om grav, marcat de meci. M-am temut de aceast partid. Brescia a avut un ultim sfert de campionat n care a realizat mai multe puncte dect oricare

alt echip, inclusiv Milan. Mai era i amintirea acelui 2-2 de la Trieste, cnd Rducioiu, ratnd penaltyul, ne-a permis s jucm acest baraj. Felicit Brescia pentru c a ajuns aici. Apoi a aprut Gino Corioni. Prea destins. N-am prea multe de spus. Am pierdut n urma unei mari greeli de portar. Mergem nainte. Vom face o echip de prim-plan. Asta-i tot. Pe Mircea Lucescu l-am ntlnit mult mal trziu, n afara stadionului, ncerca s zmbeasc, dar nu reuea. Eram civa n jurul lui. S-a apropiat de mine. Mi-a optit: E dureros! E ca i cum ai urca i, deodat, o avalan te-ar nghii. Neli Lucescu mi-a zmbit amar. Prea s spun: ii minte, n seara aceea, dup Roma? Ceva mi spunea c este imposibil. Am stat indecii n zona din faa tribunei. A ieit i Rducioiu. Avea un zmbet trist, i juca sacoa cu echipament de parc ar fi jucat o minge n vrful degetului arttor. Era forma lui de nervozitate, l nsoea Astrid, fata care urma s-i devin soie. Ce faci, Radule? mi este greu. De trei ani m zbat pentru evitarea retrogradrii. Mi-a fost i mie fric de acest joc. Dac mi pare ns ru de ceva, e pentru nea Mircea, care nu merita acest final. Toate s-au legat. Pn i penaltyul ratat de mine la Trieste cu Udinese a influenat acest joc. Dac nu ratam, scpm de baraj. M doare pentru nea Mircea i din alt motiv. Ar fi fost normal s rmnem toi romnii, dar doi dintre noi tot trebuie s plece, c aa e n Serie B. Pot rmne doar doi stranieri Ce pcat! Am mai vorbit. Radu are doar 23 de ani. Aa se face c pleac n Caraibe, cu Astrid, pentru zece zile. Rde: Ca n filmele cu americanii care aterizeaz n Caraibe cnd vor Ce s fac, nea Ioane? Aa-i e viaa i totul i se datoreaz lui nea Mircea. El m-a scos la lumin. El mi-a dat mingi la ntlnire pentru cele 13 goluri pe care le-am marcat Golurile care m duc n Caraibe. Apoi, vom vedea ce-om face Mircea se scuz c trebuie s plece cu Corioni, cu maina, la Brescia. Avem de discutat, Mircea. Corioni nu e Anconetani. i curteaz antrenorul chiar i cnd acesta l-a condus spre Serie B. E drept, acolo de unde tot el, antrenorul, l scosese la lumin Nu pot s uit o ntmplare care-l definete bine pe Mircea. Cu exact un an n urm trebuia s se joace ultima etap n Serie B. Brescia juca la Cesena. Nu mai putea pierde locul 1. Eram tot la Bologna. Porneam spre ar, cu un autocar. i m-am decis s m ncruciez cu Lucescu la Imola, unde avea s stea peste noapte. Vorbisem la telefon. Mia spus c va fila locul de ntlnire la ora ase seara. Am calculat drumul pn la Imola. i am ajuns pe la cinci i jumtate. Brescia era n hotel. Un hotel de mare lux. Cinci stele. Fiecare camer avea garaj propriu. La cincizeci de metri de hotel se afla un teren de fotbal, cu gazon ca-n palm. Era terenul de antrenament. Echipele de fotbal trgeau la Imola n primul rnd pentru c hotelul avea acest teren de antrenament. M-am uitat la ceas: era ase fr un sfert. Poate c am greit fixnd o ntlnire dup un drum de peste 300 de kilometri, care trebuia parcurs cu maina. M-am ridicat de pe gazon barem s vedem antrenamentul. A nceput miua. Totul dintr-o atingere. Tocul mgarului , cum i spuneam n copilrie. Dar am fost spectatori doar zece minute. La ase fr un minut s-au

auzit pneurile mainii strivind pietriul de pe aleea venind dinspre autostrad. La volan Gino Corioni. A cobort, jovial ca ntotdeauna. Din dreapta lui s-a catapultat Mircea. A salutat n grab. Vorbim! - asta e vorba lui dintotdeauna. i a pornit alergnd pe aleea care ducea la teren. i-a aruncat sacoul pe drum, s-a echipat din mers i a intrat la joc. Domini i ceilali l-au ntmpinat bucuroi. Aa a nceput miua cu directorul tehnic la mijloc. Am rmas pe tu, cu Gino Corioni. Mi-a spus: Am un antrenor de clas. Cred c e printre primii cinci din Europa. i nu o spun de complezen Dar e momentul s revenim la Bologna, n seara unei nfrngeri att de dureroase. Dup ce Corioni i Lucescu auplecat, Duilione-aconduslahotel. Era unhotella marginea oraului, scldat n verdea. Am stat ndelung la Mesele albe din grdin. Somnul nu venea. Am revzut, n memorie, meciul. Bine, bine, de acord, Cusin a greit grav. Dar de ce trebuia s se ajung la corner? Giunta a avut mingea la picior. Ar fi putut s o trimit de o sut de ori n aut. Dar a trimis-o n corner Am plecat din Bologna a doua zi de diminea. Am luat ziarele. O tire de domeniul fanteziei: antrenorul Bigon, al lui Udinese, a fost concediat! Patronul clubului a fost net: Bigon mi-a creat prea multe emoii cu echipa pe care o am. Asear, Bigon era nvingtorul. Acum trebuie s-i caute de lucru. Eu tiam c nlocuirea antrenorilor este determinat de nfrngere. Iat-l ns pe Bigon nlocuit dup o victorie, n schimb, Mircea Lucescu aplecat cu preedintele Bresciei. Mai mult dect att, Gino Corioni i-a spus c i permite s plece la Florena, unde a fost invitat, abia dup ce va fi semnat un contract pe opt ani cu Brescia. Mai poate exista o pledoarie n plus pentru cota lui Lucescu? ntre timp a fost anunat noul director tehnic al lui Udinese. Este vorba de Azeglio Vicini, fostul selecioner al Italiei n perioada Coppei del Mondo. Vicini se afl n foarte bune relaii cu Lucescu. mi aduc aminte de declaraia lui dup promovarea Bresciei n prima lig italian: Brescia triete un moment de mare entuziasm. Revenirea n A este o performan greu de realizat. Felicitri tuturor Preedintelui Corioni, ntotdeauna optimist i hotrt n orice aciune Felicitri colaboratorilor si, amicului meu Lucescu, deosebit de abil n conducerea echipei, creia i-a dat un mare echilibru tactic i la fel de mare continuitate n randament. Se anun c Gino Corioni l-a confirmat de Lucescu. Eram convins de acest lucru. Preedintele Bresciei las mereu impresia c nu face nici o micare fr directorul su tehnic. M gndesc la acest baraj att de crunt, n seara barajului pierdut cu Udinese, Brescia a devenit echipa numrul 19 a Italiei, ntre Paradis i Infern e o distan precis: de la 18 la 19. M gndesc la Mircea. Are dreptate cnd spune c e o nfrngere dureroas. Corioni ns a i uitat. El a pus n balan pierderile, pe de o parte, i perspectiva, pe de alt parte. A ales perspectiva. Dar mai e ceva. Principalul sponsor al Bresciei, CAB (iniialele pe care le poart pe piept juctorii brescieni i care nseamn Credito Agricole Bresciano), a condiionat prelungirea contractului lui de sponsorizare de meninerea lui Lucescu la Brescia.

Am sosit la Brescia. Rzvan e cu maina. Ajungem la Euroresidence, hotelul n care am mai stat. Mircea a fost cu Corioni la Ospitaletto. A revenit. Pare destins. A mai trecut o noapte, Mircea. De ce s-a ntmplat asta? Din mai multe motive, n primul rnd, am jucat fr cinci titulari. Doi dintre ei nici n-au fost n teren. Ceilali trei Brunetti, Schenardi i Giunta nu erau refcui. Brunetti l-a fcut pe Balbo mai mare dect este n realitate. L-am ntrebat de mai multe ori dac e refcut. A spus c da. Uneori banii sunt de vin. Prima pentru fiecare juctor din teren era de o sut de mii de dolari. E motivul pentru care Brunetti a riscat. i Balbo a jonglat Al doilea motiv e mai subtil. Cei de la Udinese, adic Dell' Anno i Balbo, aveau contracte ncheiate cu Inter i Roma. Asta le-a dat o mai mare siguran. Nu mai erau obligai s demonstreze. Ai mei, i n primul rnd Hagi, au vrut s ia ochii, cum se spune. I-am spus lui Hagi c ar fi bine s joace mai avansat. A spus c i-ar conveni mai mult rolul de mijloca central. A vrut s fie la ramp. S joace pe cont propriu. De asta a jucat slab. E greu, dac nu joci pentru echip Abia atunci te remarci. Aici, n Italia, spectatorii, i mai ales specialitii, urmresc continuitatea n efort. Vorba lui Gino Corioni: Dac spectatorul italian te vede ducnd minile la olduri, te-a scos din sufletul lui. Aa se face c Sabu e pe primul loc la mijlocaii centrali, n timp ce Hagi e pe locul apte la rifmitori. El a realizat cteva meciuri mari, s-a scris de cteva ori c are talent s i vnd, dar orict i-ar prea de ciudat, n fotbalul italian trebuie s pontezi mereu, ca la uzin. Aici socotelile sunt foarte exacte Am plecat din Brescia a doua zi. Gino Corioni era complet refcut. La retragerea tifossilor de la Bologna, imediat dup meci, un grup cu steaguri i se adresase lui Corioni: Gino, vinde-i pe toi, numai pe Lucescu nu! Iar votul galeriei nu e deloc facultativ. Am revenit acas cu destule sentimente contradictorii. Era mai nti un sentiment de frustrare. De n-ar fi fost formidabilul spirit final al Bresciei, reprezentat att de bine prin acea victorie asupra Sampdoriei, 3-l n zece oameni, a fi spus c e ceva n ordinea normalului. Pe de alt parte, aveam certitudinea c parcursul lui Lucescu n acest campionat a fost unul care l recomand mai bine dect multe alte rezultate. Dar era greu de neles, ntro diminea, trecnd pe la FRF, am fost apostrofat de un antrenor din vechea gard: Ce fcuri, m? Ai mai retrogradat o echip. Aluzia, plin de venin, l viza direct pe Mircea Lucescu. Era omis intenionat amnuntul c Lucescu nu a retrogradat Pisa, fiind nlocuit de signor Anconetani cu 12 etape nainte de final, ntr-un moment n care Pisa avea o situaie mult mai bun dect aceea pe care a avut-o Brescia doi ani mai trziu, n aceeai etap. Eecul nu l-a dobort pe Lucescu. Pentru el, Italia a devenit o provocare i mai mare. De aceea a hotrt c trebuie s rmn la Brescia, chiar dac echipa noastr naional, angajat n preliminariile Campionatului Mondial din '94, ajunsese ntr-o fundtur, iar Federaia ddea semne c se afl n cutarea unui nlocuitor pentru Cornel Dinu. Mondialul meu e aici. n acest ora. Rmn pentru echip, pentru Corioni, pentru oamenii care m-au aplaudat n pofida retrogradrii. Rmn pentru juctorii romni, pe care nu

pot s-i abandonez, ntr-un cuvnt, nu vreau s m comport ca un la, pentru c nu sunt. Tot atunci Lucescu i-a mblnzit orgoliul i mi-a mrturisit: Nu eram obinuit s pierd. Aici am nvat i asta. Se crete prin suferin. E bine s tii asta de-a lungul ntregii tale viei. La cteva zile dup barajul pierdut cu Udinese, Tuttosport a publicat un amplu interviu cu Lucescu. La un moment dat, Mircea spunea: Pn nu demult, fotbalitii din ara mea erau considerai inadaptabili de ctre managerii italieni. Astzi pot avea orgoliul de a afirma c grupul de stranieri cel mai frumos i prolific din toate cele care acioneaz n campionat este al meu. Rducioiu i Hagi au marcat mpreun mai mult dect toate celelalte tandemuri de stranieri. Sabu s-a dovedit un mare campion. A fost felul lui, al lui Mircea Lucescu, de a trece peste drama pierderii unui an n 90 de minute. Vacana a durat cteva zile. De fapt, antrenorii nu au vacan, pentru c e o goan permanent. Pericolul e maRe. Hagi a declarat n pres c nu poate juca n B, pentru c i risc postul n echipa naional. Cred c a fost doar un motiv invocat. La cota pe care o avea Hagi n Romnia nu s-ar fi putut pune niciodat problema nlocuirii lui n echipa naional. A fost mai degrab expresia unui orgoliu rnit. Sabu a declarat imediat c rmne la Brescia. Rducioiu sttea pe gnduri A fost o lun grea cea n care Brescia pregtea noul sezon, da capo. Mereu da capo Mircea Lucescu nu-i putea face nici un plan. Totul depindea de plecarea lui Hagi. Sau de rmnerea lui, dei Hagi anunase peste tot c nu va juca niciodat ntr-o echip de B Mai era i Mateu, al patrulea romn din lot, care depindea de toate aceste micri. Pn la urm, Hagi a rmas, alturi de Sabu. Avnd la crm un Lucescu setos de revan, Brescia a promovat n primvara anului urmtor fr probleme. Mai mult, a ctigat i Cupa anglo-italian (competiia ligilor secunde din cele dou ri), n final, pe Wembley, Brescia a nvins-o cu l-0 pe Notts County, dup ce trecuse i de Fiorentina. nc o dat, Lucescu pleca nenvins de pe Wembley Terasa de la sosea. Mircea Lucescu i-a ncheiat activitatea de juctor fr s realizeze c i se ntmpl una ca asta. Dup o vreme, problemele meseriei de antrenor al echipei naionale l-au captat cu totul. A vrut s se perfecioneze, s devin tot mai bun. i a reuit s ajung acolo unde alii nu ajung nici cu gndul Iar acum, ce vede Mircea cnd privete n oglind? Mircea, ai cuvntul! Chiar dac la un moment dat visam poate la mai mult, eu sunt mulumit cu ceea ce am realizat ca juctor. Mai ales c eu am fost, ntr-un fel, juctor-antrenor mult nainte de a fi devenit aa ceva la Hunedoara. Chiar i faptul c am debutat la echipa naional fiind juctor n Divizia B, la tiina, nseamn ceva. Am reuit s nving unele prejudeci care terg cu buretele numele juctorilor de Divizia B cnd e vorba de formarea unui lot. Pe parcursul celor 13 ani petrecui n echipa naional am trit toate marile evenimente ale fotbalului nostru. Am nceput cu o catastrof, cea de la Zurich, dar am avut noroc c mai marii fotbalului au fost att de uluii, nct

nu au avut reacia obinuit a lichidrii tuturor Poate c am avut atunci ansa de a fi fost, hai s zicem, n zodia lui tefan Covaci, cruia i-a mers bine pentru c a fost un geNeros. ntmpltor, nici eu nu am fost meschin. Sar putea s fie chiar asta cheia, chiar dac norocul meu a fost nsoit mereu de mari necazuri. Am fost pe Wembley Cine nu i-ar fi dorit-o? Am fost la Lausanne, oraul visurilor noastre. Am fost la Guadalajara I-am centrat n for lui Dobrin, pe 23 Aceea a fost o mare victorie, care a urcat fotbalul nostru pe primele opt locuri n Europa Am trit, de fapt, prima mare perioad frumoas a fotbalului nostru Marile succese pe care le-am trit ca fotbalist s-au adunat ntre acel 15 ianuarie '69 de pe Wembley i 14 mai '72. De fapt, trei ani, adic exact ct se pstreaz focul unei echipe care i l-a aprins n pofida vntului rece, aa cum a fost n seara aceea pe Wembley Cnd am devenit antrenor, n '77, i, mai ales, dup ce am fost chemat la naional, mi-am dat seama c ciclul celor trei ani se pstreaz, ntre acel 0-0 cu Elveia, la Berna, noiembrie 1981, i ultimul meci la naional s-ar prea c s-au scurs mai multe zile aproape cinci ani dar e doar o impresie. A existat un prim ciclu de trei ani, a urmat refluxul din Frana '84, pentru ca apoi s pornim o nou ascensiune. In aceast a doua perioad am reuit, poate, cel mai frumos meci al nostru, acel l-l cu Anglia, de pe Wembley, din '86 A fost o noapte de neuitat, dar, ca i n via, a trebuit s vin dupamiaza meciului cu Irlanda de Nord i totui, nu regret nimic. Ca juctor, am trit din plin. Ca antrenor, am nvat s sufr din plin. N-a fi crezut niciodat c, pornind din Aprtorii Patriei, am s ajung la Santiago de Chile, n Mexic, n Emirate, nu mai vorbesc de Europa, cu aeroporturile ei fabuloase n care a putea intra oricnd cu ochii nchii Cum a putea uiTa cele dou nopi petrecute n aeroportul din Istanbul, n ianuarie 1969, cnd viscolul prea s ne acopere? Cum a putea uita dup-amiezile de la Guadalajara, cnd soarele transform totul ntr-o lav ncins? Dar toate astea se uit. Pn la urm totul devine frumos i mbietor. Iar cnd celebrii tifossi ai Bresciei te mai poart pe brae, n seara promovrii, aceast bucurie nu poate fi egaiat dect de lacrimile da, lacrimile! Care curg iroaie, dup barajul pierdut la Bologna, cnd aceiai tifossi strig sub zidurile stadionului bolognez Dall Ara: Gino, d-i afar pe toi, dar pstreaz-l pe Lucescu!. Nu-mi aduc aminte cine a spus c fericirea n via e imposibil de atins, dar c n urmrirea ei merit s alergi la nesfrit. Aa e i la noi, n fotbal. Fericirea, da, fericirea e imposibil de atins, totul urc i se prbuete, ca la Meterul Manole, de la o duminic la alta, dar nimeni nu cedeaz. Ct privete bucuriile i tristeile care se succed, privii finalul celui mai mare fotbalist al tuturor timpurilor, Diego Maradona. Nu dramatizez, dei am trit un moment unic n fotbal, fiind ndeprtat de la echipa naional dup ce am nvins Austria cu 4-0. Nu dramatizez pentru c maladia mea s-a cronicizat, adic e o boal incurabil Uneori, seara, dup nfrngere i mai ales una care ar fi putut s nu fie, au fost ele attea simi c totul s-a sfrit, c nimic nu se mai poate reface, c nici nu

tii dac, o dat culcat, te vei trezi a doua zi, aa cum m gndeam n spital la Brescia. Dar iat c o uvi de soare ptrunde printre jaluzele i sun telefonul Sar din pat Alerg spre telefon, pentru c e, sigur, Bucuretiul i e, ntr-adevr, Bucuretiul. Pentru cteva minute m simt acas. Sigur c Italia a fost visul meu de antrenor. Am refuzat Porto, care miar fi permis o via linitit. Am refuZa Standard Liege, tot o echip fr griji. Am ales Italia, pentru c abia n Italia afli ce este fotbalul Acolo, n Peninsul, oamenii se nasc cu microbul acesta n snge, i fixeaz idoli din aren nainte de a realiza cu adevrat ce e viaa, dincolo de zburdlniciile copilriei Un meci n Italia, chiar i unul din Serie B, din Serie C sau de la amatori, nseamn extraordinar de mult pasiune. Oamenilor le place fotbalul pentru c au nevoie de un drog mai tare dect toate cele cunoscute pe lumea asta i cu toate astea, cel mai bine m simt n continuare acas. Am nite prieteni buni pe strada Delavrancea, de la osea Nu scap niciodat prilejul de a petrece o sear pe terasa lui Radu Atunci mai uit de Pescara, de Milan, de Cagliari, dei un turist ar plti mii de dolari pentru a ajunge n Sardinia Rmn acolo, la teras, mult dup miezul nopii Mncm roii i brnz. Nicieri nu sunt roiile mai dulci i mai mari dect cele de pe Delavrancea. Stm aa, la poveti, pn cnd m ridic pe neateptate, urmrit de o idee fix. Uit unde sunt i am impresia c peste trei ore va suna ceasul i am s m arunc n main, pentru antrenamentul cu Landucci, cu Bonometti, cu Giunta Pentru sprintul lui Djorkaeff, Ronaldo sau Roberto Baggio n clipa aceea, farmecul serii se surp. Am reintrat n normal, am reintrat n program, un program foarte sever, a spune chiar dur, pentru c asta este Italia o munc nesfrit, n care trebuie s te pndeti pe tine nsui Sub Podul Grant. Dup ctigarea Cupei anglo-italiene i repromovarea Bresciei n Serie A, Mircea Lucescu a mai rmas n Italia trei ani. Doi la Brescia i unul la Reggiana. n vara lui '97 a fost detonat bomba: Lucescu vine la Rapid! La nceput nimeni nu credea, pentru c George Copos, patronul Rapidului, se mai ludase de cteva ori c-l aduce pe Mircea i Mircea continua s antreneze n Italia! Pn la urm a decis o anumit prietenie care-l lega pe Lucescu de Copos de mai mult vreme. Poate i faptul c patronul Rapidului desfura afaceri care-l atrgeau pe Mircea Burs, hoteluri, cofetrii Dar mai era i ambiia lui Mircea de a construi o nou echip puternic n Romnia, la 7 ani dup Dinamo i aproape 20 dup Corvinul Cnd a pus punct primei sale perioade italiene, Lucescu a fcut o radiografie pertinent a campionatului pe care l lsa n urm. O sintez a 7 ani de munc de ocna. Aadar Eu am reuit, s-ar putea spune. Dar cu cte obstacole. Campionatul italian e feroce. Nu numai c se joac foarte tare, n sensul sportiv al cuvntului. Dar are o structur medieval n partea de sus a primei divizii j.*

Sunt seniorii Milan, Inter, Juve, Torino, Roma, mai nou Parma Sunt opt-nou echipe care se uit doar n sus Celelalte lupt pentru evitarea retrogradrii. De aici i o diferen de tratament cu totul deosebit Diferena se face ca n toat lumea, de altfel la penaltyuri, la ofsaiduri. Se spune c am pierdut barajul cu Bologna, care ar fi decis. De acord. A fost barajul. Dar, n timpul campionatului, mi s-au luat cel puin cinci puncte Bogaii nu prea admit s vin un srac printre ei. Dintr-un calcul foarte simplu, n Italia, echipa oaspete are dreptul la 18 la sut din ncasri Iar lui Milan nu prea i convine s primeasc un 18 la sut din cele vreo opt mii de bilete care se vnd la Neapole. Adevrul e c s-au fcut mari eforturi pentru a salva Roma i Fiorentina de la retrogradare, dup startul ca i ratat. C a czut Fiorentina, asta se datoreaz doar unui joc al sorii, pentru c Fiorentina se afla naintea Bresciei i a lui Udinese n clasament. Indiferent cum te cheam, n Italia eti mort dac nu te adaptezi jocului colectiv. In ceea ce m privete, i ca juctor, i ca antrenor am crezut n virtuile jocului colectiv. Mateianu avea o vorb: Pasa este procedeul prieteniei. Nimic mai adevrat. Pasa este baza fotbalului, chiar dac, uneori, marile aciuni individuale reuesc s ctige o partid. i s rmn n memorie. Golul doi al lui Maradona, n meciul cu Anglia, pe Azteca, este i va rmne un prototip, dar aciunea colectiv este cea care poart fotbalul nainte. Simptomatic este i faptul c ntr-un fotbal mare, aa cum este campionatul italian, Sabu a fost tot timpul cotat naintea lui Hagi, chiar dac Hagi era un fuoriclasse. Spun asta cu strngere de inim, pentru c Hagi a fost ca i copilul meu, un copil pe care l-am promovat n echipa naional la 18 ani n meciul cu Norvegia, de la Oslo, n '83 Ca peste tot pe unde Mircea Lucescu a luat-o de la capt, nceputul a fost greu la Rapid. Organizarea era care era, juctorii erau care erau Atunci Mircea i-a amintit c pentru a construi ceva solid are nevoie de un trio. Celebra sa teorie a trioului, dup modelul AC Milan (Rijkaard-Gullit-Van Basten), Inter (Brehme-MatthusKlinsmann) sau Brescia (Hagi-SabuRducioiu). L-a recuperat pe Lupu de pe maidane i l-a pus s dea jos vreo zece kilograme. L-a chemat din Belgia pe Rednic. i-a adus aminte c Gino Corioni e un boier i l-a convins s i-l paseze pe Sabu. i gata trioul: Rednic-Lupu-Sabu! Toi trei erau titulari n marea echip a lui Dinamo, din primvara lui '90. Ba mai mult, Rednic trsese i sub furnale, la Hunedoara Lucescu nu i-a uitat niciodat copiii! Campionatul 1997-98 a atras atenia asupra Rapidului nc din primele etape. 0-0 acas cu Ceahlul! (Terenul greu); 2-0 cu Dinamo, n tefan cel Mare! (Ce vremuri!): l-2 acas cu FC Arge! (Ne-a furat Danciu ca la drumul mare!), n trei etape, ntre Steaua (locul 3) i Rapid (locul 8) se cscase deja o prpastie de 5 puncte. Steaua, eternul rival al lui Lucescu, nc de pe vremea derbyurilor Steaua-Dinamo Apoi echipa din Ghencea a nceput s mai i piard, astfel nct dup 28 de etape s-a ajuns la urmtoarea situaie: 1. Steaua 67 de puncte; 2. Rapid 65 de puncte. Ce a urmat a fost de domeniul tiinifico-fantasticului

Etapa a 29-a. FC Arge-Steaua 3-2 Rapid-Oelul l-0, gol Marinescu n minutul 90! Rapidul trece n frunte, cu un punct avans. Etapa a 30-a. Steaua-Chindia 5-0 FC Naional-Rapid l-2, golul victoriei marcat de Lupu n minutul 90! Situaie neschimbat n fruntea clasamentului, dar o ntrebare e inevitabil: ct o s mai reziste inima lui Mircea? Etapa a 3l-a. Petrolul-Steaua l-2 Rapid-CSM Reia l-0 Ghea la mal Etapa a 32-a. Steaua-Farul Constana l-0 FCM Bacu-Rapid l-0! (Arbitrul Savaniu, fost scrimer legitimat la Steaua, ctig meciul, practic, de unul singur). Steaua preia primul loc, avnd dou puncte mai mult dect Rapid. Etapa a 33-a. Rapid-Foresta Flticeni 3-0 Sportul Studenesc-Steaua ll! Aici merit s zbovim un pic. Sportul, urmaul tiinei la care jucase Mircea cu mai bine de dou decenii n urm, era de mult retrogradat. Echipa practic se dezmembrase, n primvara anului 1998, toat lumea se ntorcea din Regie cu trei puncte. Cu att mai mult, era exclus s-i fac griji Steaua, campioana ultimelor cinci ediii. Se punea doar problema golaverajului Numai c, lovitur de teatru: dup o or de joc fr gol, cnd presiunea Stelei devenise sufocant, liberoul gazdelor, Adrian Oprian, scap pe contraatac i Sportul conduce cu l-0! Cei din Ghencea se arunc disperai peste poarta gazdelor. uturile curg precum cartuele pe banda de mitralier. Centrrile vin n rafale, ca o ploaie de primvar Acolo ns, n poarta Sportului, o mogldea face minuni. Respinge cu pumnii, cu pieptul, cu piciorul Acum plutete peste capetele tuturor, pentru ca peste cteva secunde s zboare din bar n bar n minutul 88 nu mai are ce face, la un ut al lui Rotariu din patru metri. Pn la sfrit mai sunt dou minute, adic o eternitate Fluier final! Sportul StudenescSteaua l-l! naintea ultimei etape, Rapidul e din nou pe primul loc Mircea Lucescu e din nou pe primul loc,., graie fiului su Rzvan, portarul kamikaze din poarta Sportului Studenesc Etapa a 34-a. Steaua-Gloria Bistria 5-2 Universitatea Craiova-Rapid 2-2, ntr-un meci tare ciudat, n care oltenii au jucat mpotriva propriului interes., Cele dou echipe se calificaser i n finala Cupei, Dac Rapidul ieea campioan, adic dac btea la Craiova, echipa din Bnie i-ar fi asigurat participarea n Cupa Cupelor. Dar n-a btut, n primul rnd pentru c a mizat prea mult pe nevoia de nfrngere a Craiovei, Un raionament care ar fi funcionat, poate, n orice alt loc din ar, dar nu n Oltenia A mai fost i un gol perfect valabil anulat de arbitrul Salomir, chiar dac mingea utat de Marinescu a depit cu mult linia porii aprate de feciorul lui Silviu Lung Lucescu a pierdut titlul pe ultima sut de metri, dar a fcut ca Steaua s tremure pentru prima dat n ultimii ase ani. Clasamentul final: 1. Steaua 34 25 5 4 83-36 80 puncte 2. Rapid 34 24 6 4 70-24 78

La patru zile dup ntmplarea de Ia Craiova, Rapidul a ntrecut Universitatea cu l-0 n finala Cupei Romniei, i oltenii au rmas n afara cupelor europene Lucescu i-a pregtit revana pentru ediia 1998-99. Dup 16 etape, Rapidul avea 13 victorii, dou egaluri i o singur nfrngere, n penultima etap a turului s-a mai rcorit un pic, ctignd la Craiova cu l-0. n acel moment, clasamentul arta astfel: L. Dinamo 16 13 2 l 56-l3 41 puncte 2. Rapid 16 13 2 l 37-l0 41 Steaua era departe, la 10 puncte de primele dou clasate. Chiar daca se afla n dezavantaj fa de Dinamo n privina golaverajului, Rapidul avea anse mari s termine turul pe locul l, n ultima etap, giuletenii urmau s joace acas cu cea mai slab echip a campionatului, U Cluj, n vreme ce Dinamo avea o deplasare grea la Galai. (De altfel, Rapidul avea s ctige cu 3-0, iar Dinamo s piard cu 2-l.) Dar Lucescu n-a mai avut rbdare, n seara imediat urmtoare victoriei de la Craiova, a sunat telefonul. Pronto?. Ciao, Mircea, sono io, Massimo Si, si, Massimo Moratti Mircea Lucescu Nscut pe 29.07.1945, Bucureti Debut n Liga 1:21.06.1964, Dinamo Rapid 5-2 A jucat la: Dinamo (1963-l965,1967-l977 i 1990), Sportul Studenesc (1965-l967), Corvinul (1977-l982) Meciuri/goluri n Liga 1:362-78 Meciuri/goluri n cupele europene: 15-3 Debutn echipa naional: 21.09.1965, RomniaElveia 4-2 Meciuri/goluri n echipa naional: 70-9 Palmares: Campion al Romniei cu Dinamo (1964,1965,1971,1973, 1975,1977,1990) Cupa Romniei cu Dinamo (1968) a participat cu echipa naional la un Campionat Mondial (1970) i un Campionat European (1972) A antrenat pe: Corvinul (1978-l981), echipa naional a Romniei (198l-l985), Dinamo (1985-l990), Pisa (1990-l991), Brescia (199l-l996), Reggiana (1996l997), Rapid (1997-l999 i 1999-2000), Inter Milano (1999), Galatasaray (2000-2002), Beikta (2002-2004), ahtior Donek (2004-prezent) Palmares ca antrenor: a calificat echipa naional la Campionatul European din 1984 Campion al Romniei cu Dinamo (1990) i cu Rapid (1999) Cupa Romniei cu Dinamo (1990) i cu Rapid (1998) Campion al Turciei cu Galatasaray (2002) i cu Beikta (2003) Supercupa Europei cu Galatasaray (2000) Cupa Ucrainei (2004 i 2008 cu ahtior) Campion al Ucrainei (2005,2006 i 2008 cu ahtior) Supercupa Ucrainei (2005 i 2008 cu ahtior) S-a calificat cu ahtior n finala Cupei UEFA (2009)

SFRIT

S-ar putea să vă placă și