Sunteți pe pagina 1din 4

Despre distincia dintre sens i semnificaie: Sens i denotare De Laurent Roussarie n: D. Godard, L. Roussarie et F. Corblin (ed.

), Smanticlopdie: dictionnaire de smantique, GDR Smantique et Modlisation, CNRS, 2006 http://www.semantique-gdr.net/dico/ Precauiune terminologic preliminar Acest articol are n vedere noiunile fundamentale introduse de Frege (1892) sub termenii originali de Sinn i Bedeutung. Sinn se traduce firesc prin sens (i sense n englez). n uzajul curent, germanul Bedeutung este de obicei tradus prin semnificaie; dar ar fi inapropriat s numim n francez opoziia Sinn vs. Bedeutung drept sens vs. semnificaie. Pentru Bedeutung, termenul francez pe care l-a reinut uzajul n semantica formal este cel al traducerii lui C. Imbert, adic cel de denotaie. Se mai gsete i termenul de referin, care, prin definiie, pare un candidat valabil pentru a numi aceast noiune. Exist mai multe traduceri englezeti ale articolului lui Frege, ntre care una dintre cele mai cunoscute este cea a lui M. Black, n Geach and Black (1952), intitulat chiar On sense and reference. Dar ali autori, precum Church i Montague, prefer s foloseasc denotation, iar alii evit alternativa vorbind despre interpretare sau despre valoare semantic. Aceste variante de traducere nu pot s nu creeze unele complicaii. n filosofie i n lingvistic, att n tradiia francez, ct i n cea anglosaxon, referin i denotaie, ca termeni, preexist articolului lui Frege i desemneaz noiuni care snt uneori cam ndeprtate de cele pe care acesta le definete. n consecin, unii autori merg pn la a stabili o distincie radical ntre referin i denotaie (cf., de ex., Lyons (1977)). Sub influena mai ales a lucrrilor de semiotic, s-a ajuns ca termenul de denotaie s fie utilizat n lingvistic (adesea, n lexicologie) ntr-o accepiune destul de puin fregean. n acest caz, el desemneaz componenta stabil, consensual i obiectiv a semnificaiei, opozndu-se conotaiei, care desemneaz, ntre altele, ncrctura afectiv i subiectiv ataat unui cuvnt sau unei expresii. Aceast dubl genealogie a termenului denotaie poate duce la confuzie, ntruct una dintre accepiuni poate fi impregnat de cealalt. n cele ce urmeaz, denotaie va fi utilizat exclusiv pentru a meniona acea Bedeutung a lui Frege, tratnd, ntr-o prim faz, termenul de referin drept sinonim acceptabil; opoziia noional dintre denotaie i referin va fi examinat mai n amnunt n articolul Referina. Seciunile care urmeaz se preocup mai nti de dicotomia original a lui Frege, apoi de implementarea ei n semantica formal. Definiii Denotaie (Bedeutung) Denotaia unei expresii lingvistice este obiectul din lumea nconjurtoare (adic poriunea de realitate intersubiectiv) pe care aceast expresie o desemneaz. Pe scurt i n termeni (probabil prea) simpli, este vorba despre lucrul pe care cuvntul l reprezint. Cuvintele, i mai exact enunurile pe care acestea le compun, ne permit s vorbim despre lucruri, iar noiunea de denotaie capteaz chiar aceast conexiune natural dintre universul langajier i universul extralingvistic.

Exemplele cele mai simple i mai elementare snt grupurile nominale precum numele proprii i alte expresii nrudite cu acestea. Faimosul exemplu al lui Frege este cel cu steaua de diminea i steaua de sear, care denoteaz acelai obiect, adic planeta Venus. Se va putea spune, firesc i legitim, c aceste dou expresii fac referire (sau se refer) la Venus. ntr-o manier general, astfel de grupuri nominale denoteaz obiecte individuale sau, mai simplu, indivizi (din lume). Un punct important al teoriei iniiate de Frege este acela c oricrei categorii (gramaticale) de expresii interpretabile i corespunde un tip particular de denotaii posibile. Astfel, Frege propune s se identifice denotaia unei fraze declarative cu valoarea sa de adevr, adevrat sau fals. Aceast concepie este larg admis astzi n domeniul semanticii formale, dar trebuie s reinem c ea a fcut de mai multe ori obiectul unor rezerve i al unor critici. Pare, ntradevr, puin intuitiv s se considere noiunile abstracte de adevr i de fals drept elemente ale lumii cu acelai titlu precum indivizii tangibili ca Venus sau Napoleon. De aceea am putea s nu prea fim nclinai s spunem c o fraz ca (1) face referire la adevrat sau la fals. (1) Venus se nvrte n jurul Soarelui. Argumentul lui Frege se bazeaz pe o aplicare a principiului lui Leibniz (aa-zis de substituire sau de extensionalitate), care, n formularea sa original, se poate traduce astfel: Snt identice acele lucruri care se pot substitui unul altuia ntotdeauna (ntr-o fraz) salva veritate. Relaia de identitate se sprijin pe realitate i, deci, are n vedere denotaiile: dou lucruri snt identice dac ele au aceeai denotaie. Astfel, cnd se aplic cu succes testul substituirii din principiul de mai sus, ca n (2), de la o fraz la alta, nimic nu se schimb din punct de vedere al denotaiei, cci prin definiie cele dou fraze trimit la una i aceeai realitate (o realitate identic). Principiul poate deci s fie reformulat astfel: denotaia ntregului (eg o fraz) nu se schimb atta timp ct denotaia prilor nu este schimbat. Iar frege trage concluzia c denotaia ntregului este, aa cum o prevedea i Leibniz (salva veritate), valoarea sa de adevr: este ceea ce nu se schimb cnd se aplic substituirile din principiu. (2) a. nvinsul de la Waterloo a murit n 1821. b. Napoleon a murit n 1821. Aceast viziune mai permite, pe de o parte, caracterizarea n termeni de denotaie ansamblul frazelor declarative: orice fraz declarativ are aceast proprietate de a denota o valoare de adevr. Dimpotriv, dac am considera c o fraz declarativ ar trebui s denote un eveniment sau o situaie, anumite fraze, precum condiionalele sau frazele generice, ar risca s scape acestei caracterizri. Pe de alt parte, propunerea lui Frege permite s se disting prin denotaie frazele care nu snt declarative, adic interogativele i imperativele, ntruct acestea nu au valoare de adevr. Tipul de denotare al altor categorii de expresii interpretabile poate fi adesea dedus din primele dou, prin compoziionalitate. Astfel, majoritatea substantivelor, a adjectivelor i a verbelor intranzitive i, n general, orice expresie care se traduce logic printr-un predicat la un loc (????), pot fi vzute ca denotnd o mulime (sau o clas) de indivizi. Substantivul elefant, de pild, denoteaz pur i simplu mulimea tuturor elefanilor din lume, iar verbul a dormi denoteaz mulimea tuturor indivizilor din lume care dorm.

De vreme ce denotaiile snt elemente ale realitii i ntruct nu doar realitatea evolueaz fr ncetare, ci i cunotinele pe care le avem despre ea snt necesarmente fragmentare i uneori ipotetice, este normal ca denotaia unei expresii lingvistice s nu fie niciodat absolut, ci s depind de o anumit configuraie a realitii. Este deci bine s determinm ntotdeauna denotaia unei expresii relativ la o anumit stare a lumii sau relativ la un model ori la un indice. Astfel, nvinsul de la Waterloo l denoteaz pe Napoleon relativ la o lume conform cu faptele cunoscute din istoria Franei, dar acest grup nominal poate denota un alt individ dac l evalum prin raport la o lume n care faptele istorice snt diferite. La fel stau lucrurile i n ceea ce privete denotarea predicatelor i a frazelor. Sens (Sinn) Frege atrage atenia asupra faptului c anumite expresii din limb nu au denotaie. Este cazul, de exemplu, al unor expresii precum irul care converge cel mai repede, cel mai mare numr ntreg sau a 15a planet a sistemului solar. i totui, aceste expresii nu snt semantic vide, ele snt perfect comprehensibile, i aceasta, n virtutea sensului lor. La fel, dac frazele declarative denot valori de adevr, atunci, n termeni de denotaie, nu exist dect dou mari categorii de fraze: frazele adevrate i frazele false. Ceea ce singularizeaz din punct de vedere semantic fiecare fraz a unei limbi este coninutul acesteia, adic chiar sensul ei. n fine, frazele (3) i (4), n termeni strict de denotaie, se reduc la aceeai ecuaie: Venus = Venus. Totui, ele nu au acelai statut semantic: (4) este o tautologie, n vreme ce (3) este contingent i, deci, informativ. i anume, cele dou grupuri nominale, steaua de diminea i steaua de sear, dei au aceeai denotaie (n lumea noastr), nu au acelai sens. (3) Steaua de diminea este steaua de sear. (4) Steaua de diminea este steaua de diminea. Noiunea de sens se distinge deci fundamental de cea de denotaie. Dar cele dou snt conectate prin definiie. Frege definete sensul unei expresii ca modul a da al denotaiei acestei expresii. Altfel spus, sensul unei expresii este ceea ce ne d sau ceea ce ne permite s cunoatem denotaia sa. Sensul poate deci fi vzut ca un procedeu, un sistem de reguli sau de criterii care determin denotaia unei expresii pentru orice stare a lumii. ntruct denotaia unei fraze declarative este valoarea sa de adevr, definiia lui Frege poate fi aplicat n termenii urmtori: A cunoate sensul unei fraze nseamn, dac snt cunoscute circumstanele (i.e. starea Lumii sau modelul) la care se aplic fraza respectiv, s fii capabil s judeci dac fraza este adevrat sau fals. Sau ne putem rentoarce la formularea: A cunoate sensul unei fraze nseamn a ti cum trebuie s arate lumea pentru ca aceast fraz s fie adevrat. Acesta este postulatul care fundamenteaz semantica vericondiional: sensul unei fraze const n condiiile sale de adevr (care snt condiiile n care fraza este adevrat). Sensul unui termen predicativ precum elefant, triunghi, rcit, a dormi etc. Poate fi caracterizat n acelsi fel. A cunoate sensul lui elefant nseamn s tii s recunoti c cutare sau cutare

individ din lume face parte sau nu din clasa elefani (i.e. din denotarea acestui substantiv). O astfel de cunoatere poate fi analizat cu ajutorul unor criterii sau trsturi semantice definitorii ale clasei denotate. De exemplu: un animal foarte mare, cu tromp i cu pielea gri i groas etc. pentru elefant, figur sau form cu trei laturi pentru triunghi. Deci, sensul este acel ceva n virtutea cruia un locutor competent va ti s numeasc corect un lucru, o aciune, o stare etc. Constatm c, spre deosebire de denotaie, sensul unei expresii este independent de configurarea lumii. Cci sensul este chiar acest ansamblu de condiii care determin denotaia pentru fiecare configurare posibil a lumii (adic pentru orice configurare). Clasa rciilor poate evolua constant, vom ti ntotdeauna s recunoatem cine face parte din ea datorit sensului cuvntului, aa cum vom ti s recunoatem un elefant, oricare ar fi lumea (chiar imaginar) n care acesta se afl. Aceast constant a sensului este, pn la urm, normal, cci sensul este constitutiv al limbii, nu al lumii, el este nscris n codul lingvistic. Frege insist, de altfel asupra faptului c sensul, aa cum l definete el, este convenional, comun tuturor locutorilor i, deci, obiectiv. Formalizare: intensiune i extensiune Dup modelul lui Carnap, noiunile de sens i denotare mai snt numite, respectiv, intensiune i extensiune. Aceti termeni, mprumuta din matematic, trimit n general la o formalizare precis n cadrul teoriei modelelor. O semantic (sau o logic) se numete extensional atunci cnd expresiile formulate n ea snt interpretate relativ la un singur model dat. Fiecare expresie are atunci o extensie unic (sau o denotare). Un model definit prin M=...A,I..., unde A este o mulime de indivizi (domeniul), iar I este o funcie de interpretare a constantelor non logice, este, deci, extensional. Semantica devine intensional atunci cnd modelul este multiplicat cu o mulime de indici (de exemplu, lumi posibile, W), precum M=...A,W,I.... Extensiunea unei expresii este atunci determinat relativ la model i la un indice dat (w), i se noteaz de regul: [[]]M,w.