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lOIlKSl'lVUWE.

>

PUBLICATION DE LA VP SECTION DE L'ECOLE DES HAUTES ETUDES (Sciences sociales et conomiques) ET DE LA SOCIETE DES ETUDES ROBESPIERRISTES

UVRES DE MAXIMILIEN ROBESPIERRE


TOME
VI

DISCOURS
(I" Partie)
I

789- 790
1

Edition prpare sous

la direction

de

Marc Bouloiseau
Docteur es Lettres Pru[esseur d'Histoire au Collge
Il

Georges Lefebvre
(l'Histoire
la

Professeur Honoraire de la Rvolution Franaise Facult des Lettres de Paris

Albert Soboul
Proiesseur Agrg d'Histoire au Lyce Henri-lV

Avec

le

concours du Centre National

de

la

Recherche scientifique

PRESSES UNIVERSITAIRES DE FRANCE


108,

Boulevard St-Germain, Paris


1950

Ul

Publications de

i.a

Socikt des Etloes Robespierhistes

I.

Robesipierre
vers,

Arras

Les uvres liltraires en prose

et

en

et ipublis par Eugne Desprez, archiviste dpartemenlafl du Pas-de-Calais, et Emile Lesueur, docteur en droit, avocat Arras. Paris, Eraest Leroux, 191 2,
irecueil'lies

un
II.

vdl.

in-8",

A09 pages (puis).

Robespierre

Arras Les uvres judiciaires (plaidoyers et mmoires), recueiil'lies et puMies par Emile Lesueur, docteur en droit, avocat Arras. (Paris, Ernest Leroux, 191 4, un =vol. in-8, /log pages (puis).
:

Uine 'plaidoirie indite, dcouverte p<ar M. iLouis Jacob, a t publie depuis, dans Iles Annales historiques de la Rvolution franaise, 1947, P- 97-140.
IliJ.

Correspondance de Maximilien et Augustin Robespierre, recueiillie et ipuMie par Georges Michon, docteur es lettres. Paris, Flix Altoan, 1926, un vofl. iin-8 de 384 page*, avec portrait de iRobespierre an par Grard.

Paris,
(iLes

Smppllment 3a iCorrespondainIce... par Geo!rges Michon. Nizet et Bastard, 1941, un vo. in-S" de 182 pages.

3
IV.

bis,

P'iace

deux voumes sont en vente 'chez Nizet de la Sorbonne, Pris-5^.)


la

et

Bastard,

Le Dfensear de Constitution, iNancy, G. Thomas, 1989, un


(En vente aux

publi par Gustave Laurent.


vol. in-8

de

xxxiii-399 pages.

iPresses Universitaires,

Paris-5.)

Gustave Laiurcnt, dcd en 1949, tenait prte son dition des Lettres aux Commettants, qui doit former le Tome V, et^que les ressoui^ces de la Socit ne lui ont pas encore permis de publier.

PRFACE
Lorsqu' Albert Mathiez prit, en 1909, la direction de Socit des Etudes robespierristes, il lui assigna, entre autres tches, la publication des uvres de Maximilien
la

Robespierre. On ne peut douter que, dans sa pense, la priorit appartenait aux Discours, puisqu'ils constituent la source essentielle pour l'tude de la pense et de l'action politique du grand rvolutionnaire. Pourtant l'dition en fut ajourne et c'est aux crits de jeunesse, la Correspondance, et au Dfenseur de la Constitution que les quatre volumes imprims jusqu' prsent ont t consacrs. L'vidente difficult de l'entreprise en explique la date tardive. Robespierre crivait les discours qu'il comptait prononcer et il les lisait suivant l'usage du temps. On n'en possde pas les textes manuscrits de ses brouillons prparatoires il ne subsiste rien (i). Que des fragments s'en
;

(i) Stfaine Pol, dans son ouvrage Autour de Robespierre: le conventionnel Le Bas, P^rs, 1900, rapporte, ip. 99, que plusieurs brouillons qu'a conservs M. Lon Le Bas sont presque illisibles tant ils sont 'ratuirs . Lon Le Bas tait le fils id Phiiliippe Le Bas, luimme fils du convientionnetl. E. Hamel (J, 305, note) signale giadlment que presque tous les discours manuscrits de Robespierre tatiemt, en Thermidor, entre les mains d'Eilonore Dntplay, la fille ils purent ins' ane de so.n hte, qui les cacha soigneusement chapper au pillage du conventionniel Courtois. Mais en 1816, la seconde Kestauration, le frre d'Blonore, Simon Dujplay, adiministrateur du domaine des hqpilaux et hospices de Paris, avec lequel demeurait Elonore, cdant un regrettable sentiment de orainte, jeta au feu la plupaa-t des lettres, man'uscrits et papiers pirovenant <le Maximilien, ainsi qn'un maignifiqiue portrait en pied de lui, peint var Grard, et dont nous parlerons plus tard. Quelques lettres seulement et trois discours manuscrits chapprent ce dsaistre, le discours siur la ptition du peuple aviignonnais, le discours sur les jurs, et celui du 8 thermidor. Ce diernier seul, rendu incomplet la famille Le Bas, est de l'criture de Roibespierre )). Nous n'avons pu retrouver trace de ces documients.
;

VI

PRFACE

retrouvent, c'est peu probable, ses papiers ayant t expurgs par ses ennemis. Des plus importants de ses discours, im certain nombre, il est vrai, furent imprims par les ordres de l'Assemble ou des Jacobins. Reste savoir s'ils ont t exactement entendus tels que l'impression nous les a conservs: les comptes rendus des journaux constituent le seul lment de probabilit. En supposant que le doute s'carte, ces comptes rendus n'en con&ervent pas moins leur intrt ce que le nouvelliste a retenu rvle, si on a lieu de le croire attentif, les traits qui ont le plus frapp l'auditoire, et nous renseigne sur ce qu'au dehors, on a pu
:

en apprendre immdiatement. L'obligation de recourir la presse apparat mieux encore si Robespierre a parl sans que son manuscrit ft remis ensuite aux typographes, ou s'il s'agit des improvisations dont on relve un grand nombre. Dans l'un et l'autre cas, aucun document officiel ne nous a transmis le texte de son intervention, puisque les assembles n'entretenaient pas de stnographes et ne rdigeaient qu'un procs-verbal succinct o les noms des orateurs ne sont mme pas mentionns. Avant 1791, les journaux n'envoyaient pas non plus de stnographes aux sances et jusqu'en juin 1793, les Jacobins n'en possdaient pas d'attitrs. Leurs comptes rendus n'offrent qu'une valeur approximative, mais il n'existe pas d'autres sources. Que les discours de Robespierre aient t imprims ou ne soient connus que par l'intermdiaire des gazettes, observons enfin qu'ils provoqurent l'occasion, dans ces dernires, des commentaires qui traduisent l'impression de telle ou telle partie du public, et, ce titre, mritent de se voir retenus par une dition critique. C'est un concours de mme nature que peuvent prter les notes prises par les dputs, leurs lettres aux commettants et aux amis, celles d'autres auditeurs. Quant aux mmoires, leur rdaction plus ou moins tardive ne prsente qu'un
intrt subalterne.

En rsum, part les discours imprims du vivant de Robespierre, les journaux constituent la source essentielle. L'entreprise envisage par Mathiez comportait donc le dpouillement de la presse rvolutionnaire jusqu'en thermidor an II, les gazettes parisiennes s'imposant avant

PRFAC

Vn

tout l'attention, mais la contribution des feuilles proyinne pouvant s'exclure sans examen. L'alternative se concevait sous forme d'un choix des journaux rputs les mieux informs la suite d'une tude critique nous rcartons les versions eji effet ne sont pas toujours idenciales
:

tiques, et d'aprs notre opinion, il ne nous appartenait pas d'imposer implicitement notre prfrence, si justifie qu'elle nous semblt nous paraissait d'autre part, il important de recenser tous les tmoignages qui mentionnent une intervention de Robespierre on constatera qu'ils sont beaucoup plus nombreux, ds le dbut, que la tradition thermidorienne ne se plait l'affirmer et que, par consquent, l'autorit de Robespierre la Constituante ne fut pas le fruit tardif de pnibles efforts, comme Aulard le croyait (2). Un dpouillement d'ensemble fut donc jug du recueil ncessaire. Qu'ainsi conue, la prparation s'expost rester imparfaite, certains journaux nous chappant ou demeurant introuvables, nul n'en pouvait douter. quel rudit ne Affronter ce risque, nous y tions dcids
;
:

l'encourt ? A notre appel, plusieurs membres de la Socit Mlles Bngent et Qutel MM. Bouloiseau, Caron, Cuttoli, Palou, Schaeffer, Soboul, offrirent bnvolement leur aide et se mirent l'uvre. MM. Jacob et Javogues (3) nous remirent la copie d'une partie des discours qu'ils avaient antrieurement prpare. Personne toutefois ne s'y tromdes annes s'eouleraient avant que la recherche pa s'achevt et comment financer ensuite l'dition d'un L'insuffisance des recueil invitablement volumineux ?
:

moyens qui
d'espoir.

arrta

Mathiez,

ne nous

laissait

que

peu

Si la pr(paration de ce premier volume se termina rapidement si la publication a suivi immdiatement, nous le devons au Centre de Recherches Historiques attach la Sixime section de l'Ecole des Hautes Etudes, celle des
;

(2) L'loquence parlementaire pendant la Rvolution. Les orateurs de l'Assemble constituante (1882), ip. 620, 522, 524, 527.

M. Javogues, qui,
notre
tolie.

de remenciier tout pairticulitoment de 1986, consacra les Msirs de sa retraite au dpouillement d'importamts journaux et conttiibua ainsi allger
(3)

Qu'il

nous

soit

ipermis

partir

VUI

PRFACE

Sciences conomiques et sociales rcemment cre par M. Lucien Febvre, membre de l'Institut, professeur au Collge de France, et dirige par lui avec le concours de M. F. Braudel, Directeur d'Etudes l'Ecole pratique des

Hautes Etudes, professeur au Collge de France, ainsi qu' l'appui du Centre National de la Recherche scientifique qui, invitant ses attachs et chargs de recherches rserver une partie de leur temps au profit d'un travail collectif, nous procura les collaborations de Mmes Bouloiseau, Cellier, Delavalade Mlles Franoise Coornaert, Friedman, Harouet, Morin de MM. Belin-Milleron, Blumenkranz, Marcovitch, Nunez de Arenas, Vaury, et, enfin mit M. Marc Bouloiseau, professeur au Collge Colbert, en mesure de consacrer une part de son activit la direction du dpouillement, de prparer l'annotation des documents runis, tandis que M. Albert Soboul, professeur au Lyce Henri-IV, se chargeait, d'accord avec lui, de rdiger les introductions. Si la premire partie du recueil, qui embrasse la priode des Etats Gnraux et celle de l'Assemble Constituante jusqu' la fin de l'anne 1790, voit aujourd'hui le jour, c'est le rsultat de ces efforts conjugus et d'un travail collectif. Par l l'entreprise, outre son objet propre, en atteint un autre de porte plus gnrale, puisqu'elle
;

permet d'entrevoir l'influence salutaire qu'exercerait sur progrs de la connaissance historique, l'organisation concerte de la recherche qui, dans notre discipline, n'en
le

est

encore qu' ses dbuts.

Georges Lefebvre,
Prsident de
la

Socit des Etudes robespierristes.

Le plus grand vide de bois blanc, d'o mon livre s'en va maintenant et o je reste seul, c'est de n'y plus
Le croira-t-on

cette
?

table

voir

mon

ple compagnon,

le

plus

fidle de tous, qui, de 89 m,idor, ne m,\vait ^pas

en Ther-

l'homme de grande

quitt ; volont, labo-

rieux comme m,oi et pauvre comme moi, avec qui, chaque fnatin, j'eus
tant

d'pres

discussions.
J.

(i)

MiCHEUET.

(i)

et piibli

Les tombes de la Rvolution par la Revue Rleue, n"* 22,

communiqu par Mme


2

Miohelet juin 1888 (cit par G. Walter,

Robespierre, p. 6o4).

INTRODUCTION

L'dition des Discours de Maximilien Rdbespierre. dont nous prsentons aujourd'hui le premier volume, procde d'une conception qui risque de surprendre le lecteur non averti. Qu'on ne s'attende pas sur la foi des publications antrieurement parues sous ce mme titre, un nouveau recueil de morceaux choisis (i). Il s'agit, en effet, d'une dition critique (dans laquelle, nous nous sommes assign, selon les directives de notre Prsident, M. Georges Lcfebvre, un douMe but d'abord recueillir tous les textes qui permettent d'embrasser l'ensemble de l'activit oratoire de Robespierre depuis l'ouverture des Assembles lectorales d'Arras jusqu' la fin de la Constituante ensuite, les accompagner d'un appareil critique qui en ft un instrument de travail de maniement ais pour les chercheurs. Quels matriaux avons-nous utiliss, quelles difficults
:

ont soulev leur dpouillement, puis leur prsentation,

tels

liisioriqae, des notes et des

avec une notice commentaires, par Laiponmeraye prodes d<> kx)nsidrations gn^raks par Armand Carrd. Patii?, ichez l'diteur, i8/jo, 3 vol. m-S (une preimire dition avdit paru, ds i832, concernant les discours de 1789 k 1792).
(i)

uvres

choisies de Maxirnilien Robespierre,

uvres de
j.^

dition, Paris,

Robespierre, recueMiies et annotes par Al Vermoreil, A. Faure, 1867, i.n-i8, vni-347 p.

'notes,

Discours et rapports de Robespierre, avec les introductions et les par Charles Velilay, 'Pa'ris. . Fasqueille, igo8, innia, xx-/i3o p.

phique

Les plus beaux discours de Robespierre, avete une notice biograet 'critiqtue par F. Crastre. Paris. Editions du Centaure, 1929, :n-8 XXXI 1-287 P- Cp^"'' ^'^ priode de la Constituant, on s'est borne reproduire les textes de cinq dis<ours).

XII

INTRODUCTION
il

sont les (points. <sur lesquels quelques prcisions.

parat ncessaire de fournir

LES SOURCES
r

Il convient en premier lieu de souligner la masse norde documents qu'il a t possible de consulter, pour la premire fois, grce l'appui financier du Centre National de la Recherche Scientifique. Comme il s'agit avant tout d'une revue de la presse rvolutionnaire (2), les bibliographies de Deschiens (3) et surtout de Tourneux (4), puis les travaux de Gallois (5) et de Hatin (6), nous ont permis ide dresser une liste de journaux examiner, en mme temps qu'ils nous montraient la richesse des dpts parisiens et plus particulirement de la Bibliothque

me

Nationale

(7).

La presse rvolutionnaire

A la Bibliothque Nationale. avons surtout port notre effort

C'est
l

c'est

l que nous que grce au

(2) G. Rounet, sur les icons^ils de Mathiez, la tent une sem'blable enqute dont les rsultats furent puiblis dans les Annailes rvo-

lutionnaires, 1916 et 19118. (3) Collection des matriaux pour l'histoire de la Rvolution de France, depuis 1789 jusqu' ce jour. Paris, 1829, in-8, 645 p. (4) Bibliographie de l'histoire de Paris pendant la Rvolution franaise, i8g.li ,t. Il, p. 476 Sio. (5) Histoire des journaux et des journalistes de la Rvolution franaise. Paris i&45-4'6, 2 vol. in -8". (6) lE. Hatin. Histoire du Journal en France, 1846, in^i6, 128 p. Histoire polidique et littraire de la\ presse en France, 1859-61, 8 vol. Bibliographie historique 'et critique de la Presse priodique in-S" franaise, 1866, in-S", 660 p. (7) Fribourg avait dj soulign en 1910 (R.F., t.5i8, p.'5o9) l'inif>ortaince de ces documents et aurait eu a^lors l'intention de dresser un catalogue gnral des jouirnaux rvolutionnaires conservs dans les bibliothques parisiennes.
; ;

INTRODUCTION

XIII

rcent Catalogue dress par M. G. Walter (8), grce aussi l'aooueil comprhensif de M. Martin, conservateur en chef du Dpartement des Imprims, nous parvnmes assez rapidement utiliser plus de douze cents volumes, repr-

sentant 467 titres de priodiques. Sauf indications contraires, c'est ce Catalogue que nous renvoyons le lecteur. 11 y retrouvera aisment les cotes, car nous nous sommes astreints reproduire pour chaque extrait cit, les titres exacts des journaux, la tomaison s'il y a lieu, le numro ou sa date, et la page.

Mais cette moisson, dj si Dans les autres dpts. abondante, et t incomplte si l'on n'avait pas tenu compte des autres fonds rvolutionnaires de la capitale et de la province. JNos recherches y furent rendues plus malaises par l'inexistence d'un inventaire spar ipour la priode dans laquelle se localisaient nos recherches. Sauf aux Archives Nationales en effet, o la srie AD XX possde un rpertoire (9), partout ailleurs les journaux de cette poque sont inclus dans la masse des priodiques parus depuis la Gazette de Renaudot jusqu' nos jours. Au milieu d'une (grande quantit de collections qui doublaient celles de la Bibliothque Nationale, nous y avons trouv un certain nombre de volumes qui en comblaient les lacunes, et une cinquantaine de titres nouveaux. La Bibliothque de l'Arsenal possde en particulier un fonds trs riche (10). Celle de la Ville de Paris, alimente en partie par ies doubles du British Musum, compte galement une grande quantit de journaux et de brochures relatifs la priode rvolutionnaire (11). Quant la Mazarine et la Bibliothque de la Chambre des Dputs, elles nous ont apport peu de documents (12). Pour toutes ces collections, nous avons pris le soin de prciser la suite de chaque extrait, en note, la rfrence exacte,

(8)

Catcdogae

BiiblioUique
(9)

des journaux rvolulionnaires nationale, 1943, in-8, 585 p.

(1789-1799),

^ari

<10) Voir l'annexe,

Voir l'annexe, page xxxi. page xxxi. l'annexe, page xxxii. Voir (11) <12) Voir l'annexe, page xxxii.

XIV

INTRODUCTION

La COHKESPOKnANCfc,

Ll'iS

JOljRNAUX MANUSCRITS

iNous eussions soiiliait pouvoir elecluer quel'ques sondages dans les grandes bibliotliqmes de 'province et dans les dpts d'Archives des dpartements, mais le rper- loire de Monglond (i3) et les "catalogues des sries L nous laissaient peu d'espoir, de mnic que les limites de nos crdits nous interdisaient de disperser nos efforts. Aussi, nous sommes-nous borns consulter les journaux manuscrits des dputs aux Etats Gnraux, les lettres leurs commettans dont on nous avait. signal l'existence et qui purent tre communiqus la Bibliothque IVationale. Nous lmes aids dans cette partie de notre travail par les dpouillements effectus en vue de la prparation du Recueil des Etats Gnraux {ili}On connat dj, parce qu'ils lurent publis, les textes de Duquesnoy (i5), de Creuz-Latouche (i6), de Gaultier et les passages que nous en de Biauzat et d'autres (17) avons extraits, portent la pagination de l'imprim, mais nous en avons, dans la mesure du possible, reconstitu rorthographe et la ponctuation, d'aprs les originaux.
(( ;

A. Monjjploiid. La France rvolutionnaire et impriale. ArGrenoble, igSo, t. I, p. 7^6 t s. Il, p. 807 et s. Cf. de t. mme A. Tuetey, Rpertoire gnral des sources manuscrites de l'Histoire de Paris pendant la Rvolution franaise, Paris, 1890 (les 3 premiers volumes) et P. Caron, Manuel pratique pour l'tude de la Rvolution franaise. Paris, Picard, 1947, in-S" 320 p. (i4) Le iprcmier volume de celtie importante puLliication. que dirige M. Georges Lefeibvre, est ein cours d'impression.
(i3)
lliaud,
; ;

(i5)

Adrien Duquesnoy, dput du


avril
2

tiers tat

d Bar-le-Ikie. Jour

naJ A.
I.

(3

mai 1789-3
;

1790)

puMi pax
(iSocit

Picard, 1^9^ Vil et IVIII).


(i()

voll.

im-S"

R. de Gr'vecoeur. Paris d'histoire contemporaine

premier dput des communes de Ghatel 1789), publi par J. Marchand Paris, Didier, 1946, in-8 .(Socit de 'l'hiistoire de Framce).
Creuz-Lloucilie,
lerau'lt.

Journal (3 mai

11789-juilJet

(17) F. Mcge, Gaultier de Biauzat, ia vie et sa correspondojfie Le Chevalier, Parjs, 1890, 2 voll. iin-8 (Manoircs de l'AciadMmie des is<"iences, belles lettres et arts de Oerimont-Ferrand, 2* srie, t. I et II). Jllet, cur de Chrign, dput du iderg du PoMou aux Etais

INTRODUCTION

XV

Toutefois, en ce qui concerne les manuscrits, comn j celui de Castellanc (i8) ou celui rcemment dcouvert du dput de Nantes, Pellerin (19), nous avons d indiquer en

rfrence, la suite du titre, la date de la sance d'o le passage avait t tir (20) Il nous restait aussi consulter les minutes des procsverbaux de la Constituante et les originaux des motions, qui sont conservs aux Archives Nationales dans la srie G, et qui clairent souvent les procs-verbaux imprims par ordre de l'Assemble, o les noms des orateurs ne sont que trs rarement mentionns (21).

Gnraux, Journal, puMi par J.J. Brethi, Fontenay-He-Comte, 187 1, iii-8, 166 pages. Lettres de J.P. Boull, dtput du tiers tat de Plormel (i*"" mai3o oictobre 1789), Revue de la Rvolution, t. X XVI. Escherny, Correspondance d'un, habitant de Paris avec ses omis
Paris 1791, in-8 Lettres de F,J. Bouchette, publies par le cthanoine C. Looten, Paris, 1909 ; in-S (B.iN. 8 Z 576 (29)). Papiers indits trouvs ohez Robesipierre, St Just... supprims ou omis par Courtois... Paris, 1828, 3 vol., in-8.
suisses.

Journal (4 mai 1789-17 avril 1790), d'un dput du Laonnois aux Etats Gnraux, attiibu Dcvisme, B. IN., Nouveliles a'cq. fr***, 129138.
(18)

Comte de

Castellane,
fr"'*

B.N. Nouvelles aaq.

41121. Jouruail

(19) Bi'M. de Versailles, mss. F. 828, Journal de la tenue des Etats Gnraux convoqus Versailles pour le 27 avril 1789 par le Hoi Louis XVI le Bienfaisant, Rdig jour par jour par jnoi Joseph avocat iNantes en Bretagne, dput doi Comt nanMichel Pellerin tais aux Etats Gnraux du iRoyaume (imai 1789 octobre 1789). Ce journal complte 'la Correspondance du mme dput, puhlie par Gustave Bord, Paris, Sauton, i883. (20) On nous signale galement ceilui de Prisse du Luc, dput du tiers tat de Lyon. La Xamile Mougins de Roquefort doit galement possder icelui du dput de Grasse. (211) INous avons dpouill dans lia srie C, lies cartons 27 49. et mous les avons .compars au Procs verbal des snnces de t-Ass.emble nationale de France tenues en l'anne 1789... Paris, Imprimerie
;

in-/i, Sg p. Nous nous sommes rfrs gallement aux textes impriims suiLes sances des dputs du Clerg dux Etats Gnraux de vants 1789. Journaux du cur Thibault et du chanoine Coster, publis par A. Houlin (Sic de l'histoire de lia Rvolution Franaise, 19117), p. 4 et Hcit des sances des dputs des communes depuis le 5 mai 1789 s. jusqu'au ir? juin suivant. S.l.n.d., rcimpression Aiulrd (Socit de

nationale, 11791,
:

xvi

introduction

Les discours imprims


Enfin, quelques discours de Robespierre eurent, pendant cette priode, les honneurs de l'impression, soit par les soins de l'Assemble, soit par ceux de la Socit des Amis de la Constitution, ou des Cordeliers, soit par ceux de Robespierre lui-mme. Plusieurs ont fait l'objet de mais les plus importants posent de dlicats rditions problmes de chronologie qu'il a fallu lucider pour les insrer dans l'ensemble de ce travail. En effet, comme le constate le rdacteur du Babillard, ce qu'il y a de singulier, c'est qu'ils sont toujours connus d'avance et que les opinions de ce dput fameux obtiennent un succs prodigieux dans toutes les tavernes de la capitale avant d'tre prononcs dans le Snat de la Nation (22). Il nous fallait donc recourir, pour les dater, la correspondance de Robespierre avec les Socits populaires, celle que les Socits entretenaient entre elles et avec l'Assemble (28), aux annonces publicitaires et aux catalogues de librairie
;

(24).

LA PRSENTATION DES DOCUMENTS


Ayant pos en principe, que nous nous abstiendrions de faire un choix parmi les documents que notre quipe avait recueillis pour chaque apparition de Robespierre

l'histoire
s.l.n.d.

de

la

ces des dputs des

Rvolution framaise, iSg) et Procs-verbal des sanCommunes depuis le 12 juin jusqu'au 17 juin 1789,

(22) Numro du i3 aot 1791. (23) Gf. G. Micihon, op.cit., t. I et II. Un certain nomihre d'autres nous ont t rvls par les journaux et feront d'objet d'oine publication postrieure. Jouriial des journaux (B.N., 4 Lie ^^ io34 (2^) En ipartiicuilir 26.382 ; Ars.) ; et Feuille de corres(4) ; Esprit des journaux (8
:

pondance du

libraire^ Paris,

Aubry, 3791, in-8.

INTRODUCTION
la

XVl

tribune, et que nous les livrerions au public dans leur il n'en subsistait pas moins, qu'un classement s'imposait. Ne fallait-il pas vn effet, faire suivre l'introduction qui prsentait la sance, du texte qui paraissait reflter le plus exactement la pense de l'orateur ?
intgralit,

Discours imprims. Lorsque le discours prononc livr l'impression l'issue de la sance, et corrig par les soins de Robespierre, cette question se trouvait rsolue, mais pendant la Constituante le cas se produisit quatre fois seulement. Par contre, quatre reprises aussi, le discours rdig ne put tre prononc, ou le fut
avait t

plusieurs mois aprs sa publication, alors qu'il avait donn lieu dans le public des ractions diverses et fait l'objet

de nombreux commentaires.
cation, et de renvoyer

Il

nous sembla
les

qu'il

tait

alors prfrable d'diter ces textes leur date

aux sances qui

de publiconcernaient ou

qui

les

eussent concerns.

Mais il s'agit ici de cas d'espces. La pluJournaux. part des interventions nous sont connues travers les jo'urnaux et le choix du meilleur extrait apparat d'autant plus malais que ces extraits sont moins nombreux. En effet, on ne saurait accorder tous les priodiques la mme valeur documentaire pour le travail trs particulier qui nous occupe. Comme notre poque, la presse comportait des genres divers. On peut classer les journaux en plusieurs les grands quotidiens d'information, les jourcatgories naux de parti, enfin les feuilles de commentaires, et les
:

crits satiriques.

Nous avons fait grand cas de la part que ces derniers font Robespierre 11 est, avec Mirabeau, la tte de Turc des royalistes, et son nom revient presque chaque page des Actes des Aptres, de la Chronique scandaleuse, des
Sabbats jacobites. L'intrt qu'il y suscite permet de mesuon caricature surtout ceux que l'on rer sa popularit mais nous ne pouvions songer ivtiliser dans le craint cadre de Jiulic publication ces passages truculents et pleins d'esprit, car ils ne sont presque jamais dats et ne se rapportent que de trs loin des sances de l'Assemble.
:

XVIII

INTRODUCTION
r,<\s
((

l;il)l(aii\

(le

la

siliialiou

actuelle
;

journaux

liehdoiiiiuliuics, le plus souvent, sont lgion

et cela s'expli-

que par

le

caiactre

mme

de

la
.et

presse celte poque.

capitaux rduits, aussi en correcteur, et parfois mme en imprimeur. Il se charge de recevoir les abonnements et d'assurer la diffusion de sa feuille. i\ 'ayant pas le temps matriel d'assister aux dbats de la Constituante, il se contenle de disserter sur les vnements; et, s'il est indispensable de les analyser po'ur tudier l'volution de l'es-piit publie (20), il est trs rare, par contre, d'y dcouvrir une indication prcise propos de Robespierre. D'ailleurs, c'est dans ce groupe qu'il faut placer la multitude de publications mort-nes ou exsangues, qui disparurent aprs (quelques numros (26).
l'unique rdacleur de ces feuilles se

Utilisant des

moyens matriels

des

mu

Journaux de parti. Quant aux journaux de tendances, qu'ils soient patriotes ou aristocrates, leur lecture offre, pour nous, plus d'intrt. Bien qu'une part importante de leurs colonnes soit rserA e ce cfue nous appellerions des articles de fond, ils rendent compte des interventions de Robespierre, soit qu'ils les louent, soit qu'ils les dnigrent. Ainsi procdent parmi les feuilles contre-rvolutioimaires les deux Ami du Roi (27), le Journal gnral
:

le type de ices puiMicatioiis les attribues Duplain de Ste AJbine, d'une faimilie de libraires lyonnais et qui il'ut guillotin le 21 messidor an II. M. G. Wallter a utilis ce genre de tex,tes dans fa Rvolution franaise vue par ses journaux, ig^'S, P'a-ris, Tiaindy, in-8 de ^72 p. (26) VVaudin, rdaicteur dm Censeur patriote, indique que son

(2)

On peut
M.
le

regaixler icomnie
B...,

Lettres

Comte de

journal aurait eu 19 numros. Les six premiers auraient t dis'tri p'ius de 1.200 exemplaires, mais quinze souseripteurs seulement avaient envoy le montant de 'rabonnement... 11 se plaint d'avoir travaill com^me on n'a pas ide, et dpens 3. 200 li-sres... n Il renonce une lutte que la multiplicit des journaux ne lui permet plus de soutenir. (Tourneux, op. cit., t. H, n 10.278). ('7) L'Ami du Roi, des Franais, de l'ordre et surtout de la vrllc, fut lanc en iiyuo par iriimprimeur (;'rapart, Mme Frron, veuve du l'diictcur dr 'Anne lillrairc, l'abb Thomas Marie Royou, et Moiiljoye. Mais ce i)rcmier essai ne dura que du i""" juin au 26 aot 1790. cette date, Royou et Montjoye se sparent de Grapart et crent le i'"' septembre chacun un nouvell Ami du Roi. Il y en eut
ibus
!

INTRODUCTION

XlX

de France, le Journal Gnral de Fontenai, le Lendemain, Journal de la Cour et de la Ville, le Journal de la Noblesse, du Sacerdoce et du Militaire et parmi les feuilles avances les Rvolutions de Paris (2S), VAmi du Peuple de Marat (29), l'Orateur du Peuple de Frron (3o).
le
;
:

Journaux d'information. D'ailleurs, pour suivre les dbats de l'Assemble, il est ncessaire d'y avoir sa place et les tribunes du public sont tel ipoint envahies qu'il faut souvent passer la nuit la porte de la salle, pour y trouver le lendemain matin un coin \de banc au premier rang (3i). Outre Le Hodey qui possde une place rserve partir du i5 novembre 1790 (32), et Maret (33) qui, tout
donc trois qui se ressemblaient par leur format et leur prsentation. Puis Montjoye se rconcilie avec Crapart, et Royou travaille seul. En dfinitive il subsista deux Ami du. Roi qui se firent, pendant prs d'un an, une concurrence acharne. (28) Prudhomme, sim;pile papetier et rdieur au dbut de la Rvolution, vendait des brochures de circonstance, mais il tait incapable de les rdiger. D'abord associ Toumon pour la publication des Rvolutions de Paris, il s'en spare aprs le i5* numro. lil s'assure alors la collaboration d'Elyse Lousialot, qui, dje l'aveu mme des contemporains (y /compris Marat), est l'un des premiers publicisles du temps. Mais il 'mourut le 19 septembre 1790 (cf. Mareellin iPellet. Elyse Loastalot et les Rvolutions de Paris. Paris, 1872, in-i8, 3o8 p.). Les Rvolutions de Paris perdent adors du terrain mal@r l'aide de Sylvain Mardhal, Fabre d'Eiglantine, Santlionax, et G. Ghaumette. (29) Gif. Gharles Brunet. Marat, dit l'Ami du Peuple, notice sur sa vie et ses ouvrages. Paris. PouletiMalassis, 1862, in-12, 67 p. (00) Les premiers numros parurent sous le nom de Martel, mais A la \fin d 1790, un cerils taient rdigs par Stanislas Frron. tain nombre d'article's sont dus la plume de Marat. L'Orateur' du Mlle CoPeuple et l'Ami du Peuple avaient le mme imprinueur lombe, Place Dauphine, sur le Pont Neuf. 11 semble que tous les le second rendant deux se soient par la suite partag le travail compte des faits poliliques, tandis que le premier publiait les dnonciations, la corrcspond'ance cl les faits divers (Orateur du Peuple, Mil, p. 72, note). A partir du 117 juillet 1791I, Laibenette succda Frron (cf. Tourneux, II, 583). (3i) Cf. G. Rouancf, Robespierre, d'aprs les comptes-rendus p'arlemenfaires de mpi-jnin 1789, Ann. rvol., 1918, p. 337, et note i.
: :

Tourneux, II, o^. Hugues Bernard Maret, tait en 1789 pauvre et inconmu. Venu de Dijon Vans prmr rhereher fortune et introduit par Iq
(32)

(33)

XX
en continuaiil
lionale,

INTRODUCTION
dilTuser .son
le

HuUctin de
1

V Assemble

Na-

au Moniteur fond par l^mckcjiicke, les tlpiilcs journalistes taient donc des privilgis. Assistant aux sances, connaissant leurs collgues, ils pouvaient noter l'essentiel des interventions et en publier un. compte rendu assez exact.
o
16% licr

donna aprs

790, le

mme

texte

Utilisant leurs notes, ils rdigeaient, ds le soir, leur article qui paraissait aussitt. Ainsi, procdaient Biauzat dans son Journal des Dbats et des Dcrets (34), Dinocheau dans le

Courier de vence (36);,

Madon

(35), Mirabeau dans le Courier de el surtout Barre dans son Point du Jour.

Pro-

protection du comte de Vergennes dans les priiicipiaux saioiis poililiques du temps, il s'tait astreint, ds le dbut des Etats Gnraux, en noter tous les incidents qu'id rsumait ensuite de mmoire, une lois rentr dans sa mansarde du ifaubourg .Saint-Jacques. Encourag par Mirabeau et par d'autres orateurs qui il avait communiqu son (Tourneux, 5i2). 11, travaiii, il finit par trouver un imprimeur. 6on Bulletin commence le 7 juillet 1789, mais le rsum des sainces prcdentes qui tait annonc, n'a pas paru, tout au moins notre connaissance. (34) Rdig d'abord par Gaultier de Biauzat, par Huguet et Grenier, dputs du 'Puy-de-i)me, le Joarnal des Dbals et des Dcrets parut i partir du 29 aot 1789. Il est prcd d'une introduction en deux parties la premire allant du 5 mai au 117 juin 1789 et porEtats Gnraux, la seconde seuile pirend le nom de tant pour titre Journal des Dbats. Gaultier et Grenier lurent remplacs la rdaction par J.B. Louvet de Couvrai partir de mars 1791 (Of. Histoire difiante et curieuse du Journal des Dbats, Paris, 1989, in-8, 116 p. ; A. Nettement, Histoire politique du Journal des Dbats, Paris, 1842, F. Mge, Les fondateurs du Journal des Dbats en 1789, 2 vol., in-8 Le livre'du centenaire du Journal des Dbats, Paris 18615, in-8, 82 p.
:

1889, in-4, 63o p.). Les rdacteurs du journal possdrent jusqu'au jo i^ot 1789, une loge sur le ct droit de la salle du JManoige, presque aussi spacieuse
Paris,

que

celles

du Logographe

et

du Moniteur.
fait allusion

au hameau de Maidon, comde Cand (Loir-et-Cher), dont le nom avait dj servi Lauzires die Thmines, ivque de Blois, pour exposer ses vues sur les rformes, en 1789, dans une ibrochure qui fil alors beaucoup de bruit II, (cf. Tourneux, nsti^uctlons et Cahier du hameau de Madon n 10. 358, p. 55o). (30) Miraheau d'aiilleurs, n'accoa'dait que trs peu de temps au journal publi sous son nom, qui tait en ralit rdig par Dumont, Duroverai et Reybaz.
(35) Le titre

du Journal

mune

INTRODUCTION

XXI

non pas

C'est ce deriijer qui parat mriter le plus de crdit, qu'il donne toutes les interventions de Robespierre, souvent il les analyse brivement pour con-

mme

server la possibilit de reproduire les textes des dcrets vots par l'Assemble, mais parce qu'il demeure pendant toute la Constituante en conta'ct avec Robespierre. On
assiste,

en

effet,

au long de cette

.prio'de la

certains journalistes

modrs

comme

dfection de Gorsas qui, partir

de novembre 1789, consacre quelques lignes seulement


Robespierre, tandis qu'il le citait assez complaisamment jusque-l de mme les comptes rendus de Maret se font, aprs avril 1790, souvent laconiques. Ainsi, pour ne parler que des chefs de fde de cette presse rvolutionnaire, on
;

remarquera que les extraits que nous reproduisons se compltent plus souvent qu'ils ne se doublent, chacun d'eux soulignant mi fragment de l'intervention le dbut, la fin, ou les points qui frapprent plus particulirement
,

rdacteur. Toutefois, Rarre jouissait d'am avantage, qu'il partageait d'ailleurs avec Camille Desmoulins et Mme Robert, celui d'obtenir la copie d'un cerex-Mlle de Kralio (87) tain nombre de discours prononcs par Robespierre. Nous avons pu constater plusieurs reprises que le Point du Jour pu'blia l'issue de la sance un texte absolument identique l celui qui fut imprim quelques jours plus tard nous savons d'autre ipart que Robespierre demanda plule
:

sieurs

fois

l'hospitalit

Brahant

(38). Enfin, le

aux Rvolutions de France et de Mercure national se fit une joie de

d(''mie d'Arras.
flicita

(37) Mlle de Kralio avait t la (cdldgue de .Robespierre l'AcaEn 1788, il rpondit son dis^cours de remerciements,

l'Acadmie sur

le

ichoix

de ce inouveau imembre,

el

exa-

minant cette ocasion s'il serait avantageux d'admettre des femmes dans les compagnies littraires, l a prouv que l'intirodlulction de cet Hsa^e serait utile aux femmes et oprerait le bien puMilc (cf. A. Parenty, Elude sur les almanachs d'Artois, Arras, 1&60, in-8, p. 33). Elle lui conserva son amli, et le Mercure national qu'elle dirigeait

mme aiprs sa fusion aviee les Rvolations de l'Europe. Robospierre avait t l'un des tmoins de Desimoulins lors de ^on mariage lavee Lucilc Duiillcssis, le 29 dcemibre 1790 (cf. A. Mailliez, La lune de miel de CamMle Desmoulins, Ann. rvol., 1916, 5O7-570). Il le rappelait 'ordre, le lA fvrier 17911, lui repro]). eha'Ut de ne point annoncer son ouivrage s-ur les Gards nationales.
liii

i-csta

fidle

CAR)

11

XXII

INTRODUCTION

ses lot:tciirs, en su'pplmont, le t^xtc intgral des inlervcnlions de Robespierre relatives au Iraitement des voques (Sg). C'est donc parmi les journaux rdigs par les proches du dput d'Arras, proches tant par leurs relations anciennes que par leurs tendances politiques, qu'on peut, en 1790 surtout, retrouiver quelques discours peu connus (4o). Mais en 1791, la situation volue au (fur et mesure que s'organise la presse. Des procds d'abrviations sont alors mis au point et permettent aux rdacteurs parlementaires une notation plus rapide et des comptes rendus plus amples (/|i). Le Postillon de Calais, le Journal du soir des

donner

Je prie Camille,
et
I,

ajoulait-il,
les

...de

l'cher

de
ai

me

Jellrc d'Aiviignon

rponses que je dui

renvoicr aussi les remises (cf. G. Mi-

chon,

p.

100).

Le Journal Gnral de l'Europe de Lebrun devient le Mercure national et tranger ou Journal politique de il'Europe, avec la collaboration des Robert en avril 1791, puis Journal gnral de l'Europe oa Mercare national et tranger, ,par Lebrun, partir de juillet 1791. De son ict, le Mercure national ou Journal d^Etat et du Citoyen, diriig par les Robert, parut du ,01 dcembre 1789 au 3o aot fusionne avec 1790, comme suile au Journal d'Etat et du Citoyen. ]es Rvolutions de l'Europe, de Tburnon, en septembre 1790 et devient le Mercure naiionai et Rvolution de l'Europe (B.N. 8 Cc^ 178(39)
lil

179)-

Entre autres ceux qu'il pronona lors de 3a discussion du Constilulion du (lergK'. Quant VlJnion ou Journal de la Libert, dans lequel ou crut devoir signailer la col]ia])oration de Robespierre, nous pot^vons aiffirmer qu'il n'en est rien, d'abord par^* qu'id n'eut pas manqu d'y rsimier ses ipropTCS interventions, ensuite parce qu'il ji'eut ipas (laiss l'imprimeur y estroijier son. nom avec tant de constance et tant de ressources. G. G. Rouanet, Ann. rvol., 1917, p. ii45 et G. Laureni, Le Dfenseur d.e la Constitution, Introduction, p. m-iri. (40 Un procd d'abrviations avait t invent ipar E.C Guiraut, de Bordeaux. Il Je prsenta Baiily ds juin 1789, mais aucune dcision ne fut prise ce sujet. Il enregis'tra son brevet le 7 janvier 1791, mais la tri'bune qu'il rclamait l'assemible ne lui fut accordie en principe que le 29 maii 1792. Par contre, 'Le Hodey prevenait ses abonns, partir du 127 avril 1791 que les discussions de l'Atesemble nationale taient littralement consiig>nes dans son Logographe... d'aprrs le travail de la Socit logoigraiphiiqne qni svu" le rapport fait l'Assemble nationale du >procd qu'ils ont dcouvert j>our crire aussi vite que lia parole ont obtenu ipar le dcret du mme jour, un emp^lacement en (face de la tribune d'oii ils reicueil(/|o)
(le

plan

INTRODUCTION
frres Chaif^nioaii (/i^X
et surtout le
!<'

XXIII

Lilslateur franais de Beaulien,

Logographc journal national de Le Hodey,

dtrnrent les prcdents leaders, sauf toutefois le Point du Jour. Enfin, en ce qui concerne les sances des Jacobins, nous avons puis les extraits essentiels dans le Mercure Universel de Tournon et c'est parce 'qu'il ne l'a pas connu, qu'Aulard a publi un Recueil (43) qui comporte, pour 1791, tant de lacunes.
;

Copies, imitations, Quant aux contrefaons. autres priodiques, ils doivent, pour subsister, ou s'associer entre eux, ou puiser chez leurs confrres plus favoriss l'essentiel de leurs informations. On ne s'tonnera pas, par la suite, qu'un mme extrait publi ne varietur dans plusieurs journaux soit class sous des rfrences multiples. Ainsi, les Veilles d'un Franais de .loly reproduisent le Point du Jour le Courier national de Beuvin s'est uni au Journal de Perlet et tous deux diffusent la mme copie de mme le concurrent de Perlet, imprim
;

Cour du Commerce (4/i), puise abondamment dans le Journal du Soir. Ce procd est encore plus couramment utilis dans les journaux de provin'ce, soit en vertu d'un accord,
soit en raison du retard avec lequel ils informent leurs lecteurs des dbats de la Constituante, retard qui peut atteindre de trois huit jours en ce cas, il leur suffit de dmarquer leurs confrres parisiens. On vite d'ailleurs l'accusation de plafjiat en spcifiant parfois dans le titre
;

le

les expressions de l'orateur . En vrit, que Le Hodey siignc avec la .Socit est dat du 10 septembre on en trouvera copie aux Aroh. mat. A A /jo 12 28. 1791 (42) Le Journal du soir, des frres Ghaignieau, eut pour principal juillet 11790, Eiiemie Antoine Feuillant. ldacteur, partir du

lent

avec cxactilude 'toutes

trail<''
;

ii''"

Bientt son succs dpassa ceilui du Postillon de Ga'liaiis qu'il cherchait concurrencer. f/i3) A. Aulard. La Socit des Jacobins. Paris, 1889, 5 voL, in-S** ((lollection de dnifumenls relatifs l'Histoire de Paris pendant la Rvolution Tranaise). 8 hc^ 206, 8 vol. G. Walltor, dan son Catalogue l'in(/|/i) RjN., dique comme une dition nouvelle du Journal de Perlet. Il s'agit en lalitc d'une dition concurrente dont le texte' est presique toujours plus complet que celui, de l'diition pTincipa'le et qui, par suite, prsente un rel intrt.

XXIV
((

INTRODUCTION

qu'il s'aitil d'un extrait do toid rc que les papiers publics offrent de j)lus inlric^siud pour l'hisloire de r\ssenjble .

Ainsi opre la (nzettc SaVionale imprime Metz, chez Devilly (45), qui utilisera tant (qu'il paratra le Journal des Etats Gnraux de Devaux. Quant la Correspondance de Bretagne de Vatar, elle s'insf)ir(> du Journal des Etats Gnraux -de Le Hodey tandis que sa concurrente, publie par Au'dran, puise dans le Point du Jour. Les Affiches d/Artois (46) mm<\ butinent dans le Journal de Pari^ et les Rvolutions de Paris imprijues Neu\\i(>d se prsentent comme u une sorte de mosaque de textes emprunts aux Rvolutions de Prudhomme. au Patriote Franois de
;
;

Brissot, et aux pamphlets ligeois (47). C'est pourquoi d'une faon "-nrale les journaux de province, et plus forte raison les journaux trangers de langue franaise, nous ont t d'un faible secours. Mme les plus importants, comme le Journal de J^orinandie, le Courrier de Lyon, le Courier de Bordeaux et le Courrier d'Avignon accordent une (place prpondrante aux iniformations locales et se conten-

tent de

rsumer

les

dbats de l'Assemble.

On comprend

im irrljouinaux parisiens. Pour la seu]<' \ilh^ de Grenoble, en effet, on relve une rimpression (hi Point du
ainsi, [jourquoi des libraires a\iss tiouvenl

mieux

rt r-diler les

Jour,

du Courier
;

ois (48)

et

il

ne

franais, et d'extraits du Patriote frans'agit certaiiu^ment pas d'un fail isol.

Ajoutons cela le nombre de contrefaons et d'imitations serviles, de pillages dira-t-on, qui provoqurent de multiples procs entre journalistes, dont on trouve les chos dans leurs pu'blications. Le Journal de la Cour et de la Ville n'envoie-t-il pas mille remerciements l'aimable Rdeur qui ne (le) pille pas, mais qui veut bien prendre la peine d'extraire et de souligner ee qu'il trouve de plus piquant dans (ses) petites pices fugitives (49)- Ainsi, le

de

(45) Airs., 8 Jo aoiuo. Collleiction complte en 20 vol. (46) De (mai 1789 mai 1790, elles ne citent que 7 fois le Robesipierre. Ce journal a t omis dans le Catalogue de G. Walter
le

nom
;

on

trouve cependant la B.lN. sous la cote 8 Ix 18 (47) Cf. Tourneux, II, n 110.268.
747.
T,

(4).

(4) Cf. Monglond, I, (49) B.N. 8 Lc^ 289,

n*

40,

p.

3i5.

INTRODUCTION

^'

XXV
;

succs des journaux l o-ros tirages tente les imitateurs Postillon de Calais n'en eompte pas moins de i4, de mme que VAml du Peuple et le Pre Duchesne bat le record avec le chiffre de 28 (5o). Comment alors s'y reconnatre, mme avec le catalogue de M. Walter ? Il nous a fallu dans ce cas reproduire en note la cote de la Bibliothque Nationale, ou lorsqu'il est connu, indiquer entre parenthses, le nom du rdacteur la suite de la rfrence, tant pour les contrefaons que pour l'dition principale. Si donc, nous avons paru alourdir cette publication,
le
;

c'est

uniquement dans

l'espoir

de

la

rendre aisment

utili-

car l'un des principaux griefs qu'on adresse aux ditions antrieures et aux compilations couramment utilises, consiste justement dans cette absence de rfrences prciss notre souci a d'ailleurs t d'en combler les lacunes. Enfin, un index report la suite de la seconde partie de cet ouvrage renseignera sur l'importance accorde l'activit de Robespierre par chacune des sources utilises.
sable, et c'est notre seule excuse,
;

Les annotations

tre -question d'tablir

A propos des Discours de Robespierre, il ne saurait une bibliographie complte des trarelatifs la

Rvolution vfranaise. Dj on reprochait du dput d'Arras, l'histoire de tous les vnements auxquels il ^fut ml. Le lecteur peut d'ailleurs aujourd'hui trouver un expos trs clair et ime liste des principaux ouvrages publis sur cette priode, dans le volume de la collection Peuples et CiviUsatlons d la plume de MM. G. Lefebvre, Guyot et Sagnac (5i). Nous nous sommes borns va signaler dans l'appareil critique qui accompagne chaque sance, d'abord les articles et les publications qui mentionnaient, propos de ces faits, le rle de Robespierre. C'est ainsi, que nous fumes amens La Rvolution frandpouiller les collections des revues

vaux

E.

Hamel

d'avoir crit, au sujet

(5o)

Cf.

Cil.

linnicl.

I.e

j)rr

Dachesne

'IIbcrt,

Paris,

tS5),

228 p. et F. Braesich, Le Pre Durhesne d'IIherf, Paris, 1988, in-8. (5i) La Rvolution franaise, Paris, Alcan, igSS, m-8, Sgg p.

XXVI
aise

INTRODUCTION

los Annales rvolutionnaires, doAnnales Historiques de la Rvolution franaise, orgrane de la Socit des Etudes Rohespierristes, diriges par Albert Malhiez, puis par M. Georges Lef^ivre, et citer abondamment les ouvrages de E. Hamel (62) et de M. G. Walter (53) dont la seconde dition, dans laquelle il a pu tirer parti des recherches ncessites par la confection de son Catalogue, prsente un rel intrt. D'autre part, nous nous sommes appliqus relever les passages des Mmoires des anciens Constituants et des contemporains, rdigs par leurs soins ou d'aprs leurs notes, et publis aprs coup, 011 l'on fait tat du rle de

d'Aulard

et

veniios, en

]():>-4,

Ic^

Robespierre (54).
(52) E. Hnicil. Histoire tionale, i865, 3 vol. in-8.
(53) G.
2

de Robespierre.

Pariis,

Librairie interna-

vol.

in-8

Walter, Robespierre, i'* dition, Paris, igSC et Robespierre, 2* dition, Paris, Ciillimard, iq/j,

1939,
i

vol.

in -8,

768

p.

franaise,
vol.

Histoire authentique et suivie de la Rvolution Londres 1792, 2 vol., in-8 (B.N. Lc^ 2278). paiMis par Bei-vi*le et Barrire, Paris, 1821, Baiilily, Mmoires,
(54)

Anonyme.

:>.

in-8

Barre de Vieuzae. Mmoires, puMis paT Hippolyte Carnot et David d'Aiigers, Paris, i842-i8)M, 4 vol. in-8. CF. BeauHieu, Essais historiques sur les caus>es et les effets de la Rvolution franaise..., Paris, i8oi-!i8o3, 6 voL in-8. Bertrand de Molleviiilile, Mmoires secret.^ pour servir l'histoire (Je la dernire anne du rgne de Louis XVI, Londres, 1793, 3 v. in-8; Histoire de la Rvolution de Fr^ance, Paris, i8oi-!i8o3, lA vol. in-8. Mmoires de Condorcel sur a Rvolution franaise, extraiis de sa correspondance et de celle.s de ses amis, iParis, 182/i, a vol. in-8. Dubois-Cranr. Analyse de la Rvolution franaise... Ou'vra'gc postlmme, public par Th. lung. Paris 1880, i'n-i2, 427 p. E. Diimonf, Souvenirs sur Mirabeau et sur les deux premires assembles lgislalives, Paris, Gosscilin, 2 dition, ,i83'2, in-8 xxiv^79 P-

Marquis de Ferrires, Mmoires, publis par BerviQJe


Paris,
2
2"

et Barrire,

1822, 2 voU. in-8. A. de Laimeth, Histoire de l'Assemble Constituante, Paos,


dition,
in-8.

1828,

vol.

La

BvellilirenLpaux,

Montjove, Histoire de

Mmoires, Paris, 1873, 3 vdl. in-8. la Rvolution de France et de l'Assemble


le

nationale, Paris, 1792, m^. Montilosier, Mmoires sur la Rvolution franaise, Paris, Dufey, 'i8i3o, 2 vrfl. in-8.

Consulat...,

INTRODUCTION

XXVU

Entin, nous avons vrifi dans la rimpression du Moniteur universel (55), V Histoire parlementaire (56), les A'chives parlementaires (57) et pour les Jacobins, dans le
recueil d'Aulard, l'origine des textes reproduits, et les variantes qu'ils prsentaient par rapport aux originaux. Con-

trairement l'opinion commune, le Moniteur comporte plusieurs rimpressions (58) c'est celle de L. Gallois,
;

Moiinier, Expos de ma conduite dans l'Assemble nationale et des motifs de mon retour en Dauphin, Paris, Desenne, 1789, i vol. in-8 62 p. RecliercJies sur les causes qui ont empch les franois de devenir libres; et sur les moycits qui leur restent pour acqurir la
;

Genve et Paris, 1792, 2 vol. in-8, 3ofi et 296 p. iPagancl, Essai historique et critique sur la Rvolution franaise, 1810, 3 vol. i.n-8. Cette dilion suip.pirime par ordre d\i GouvciTinemcnt imprial en 1810, fnt dtruite en i8i3, et rimprimie en i8i5.
libert.
Piaris,

Abb Proyart. La vie et les crimes de Robespierre surnomm le Tyran, d.epuis sa naissance jusqu' sa mort, par Le Blond de Neuv(B.N. g-iise. Colonel d'infanterie, Hambourg, 1790, in-8, 870 p.

Lb"

ii63).

in-8. D'aprs G. Wallter {Roauraient t compossi par Texconventionnel Laignlot ;'mais ne put les aicihevcr car il mourut en 1829, et ce fut Charles Reyibaud qui s'en chargea apira lui. L\c" second voluime contient un certajin nombre d discours coinnus. Mmoires de Charlotte Marie de Robespierre sur ses deux frres, prcds d'une introduction par Lapo'uneraye, et suivis de pices Jus1

Mmoires de Robespierre,
-f

vol.
ils

bespierre,

dition p.

59^-596),

iil

lificatives,

^^

dilion, Paris,

i835, in-8,
:

iiS's

p.

A'o//ce historique et biblioBidault, t<S38, 102 p. La colloclon de la Gazette nationale ou le Moniteur universel est 'complte aux Airehives nationales et la B.N. A la Bibliothtxjue de lia Sorbomne et collle de l'Institut d'IIiistoire de la Rvolution franaise, il manque un volume pour l'anne 1790. A la BibliothticTue de l'Arsenal, ce journal n'existe pas. (56) Bchez et Boux, Histoire parlementaire d,e la Rvdhition franaise, Par'iis. Cet ouvrage ifut publi entre i834 et i&38. (57) Archives parlemenlaircs, publies sous la direction d .T. Mavidal et de E. Laurent, i''" srie (1787 1799), 'T*'ii'i'S, 1888. (58) La Gazette nationale ou le Moniteur universel a fait Toibjet

(55) Cf.

Sur

le

Moniteur universel

graphique, par

^].

de plusieurs analyses, taibles aflpliahtiiques et riimipressions. Ce journal n'ayant commenc paratre que le 21/j novembre 1789, l'un ds rdacteurs Thuau-Grenville, rdigea, en Tan W, une Introduction couvrant la f)riod du 5 mai au 2/1 novembre 1780. Une premire ai.'allysc en 3 vol. suivie de 3 v<l. <le tables, <lue Oirardin, ot puP;ni<, fl une autre dite M'iflan en i8o2-t8o3 Idie en j8(>i-i.S()) comprend du 5 mai 1789 au 8 juillet 1790, 82 vdl. in-S" die s'ar:

i'i

rte cette date.

XXVIII
!ich('V('('

INTRODUCTION

(Ml is'i") ',")()), Inqncllc nous nous r(''f(Vons, car plus ((.iiiiiic (>( |;i plus coiiranimonl iililisc. Ainsi qu'il l'indiqnr an (Irbiit de sou Iravail, la ])remire par-

c'est la

novembre 1789, dalc du dbut de Gazette de Panckoii(k<\ lut rdige en l'an IV, (d'aprs le Courier de Provence el lo Journal des Etats Gnraux (de Le Hodey. Pour la suite, il a reproduit
tie,

prcdant

le

9J\

la

publication de

la

de l'dition oriirinale en supprimant les archasen uniformisant l'orthograplie des noms propres. Aussi nous aAons pris soin de rtablir dans nos extraits les formes premires, de mme que nous avons pris pour rgle de suivre dans nos introductions les indications de la Liste des Constituants de Brette (60). Bchez et Roux ont dmarqu le Moniteur Universel, ^myh ils n'ont qu'en partie publi les textes des interven lions, et l'on ne saurait trop y prendre garde. Bien suprieures tous gards apparaissent les Archives parlementaires qui, tout en rservant une place importante au Moniteur, l'ont complt l'aide du Point du Jour, du Journal de Le Hodey, et pour 1789 du Bulletin de V Assemble Nationale. On y trouve souvent la mention que telle sance est trs incomplte dans la Gazette Nationale, et pour cette raison la compilation de Mavidal fait tat, pendant la Constituante, de 927 interventions de Robespierre, contre 167 seulement publies dans le Moniteur Universel. C'est ce dernier journal que. Laponneraye emprunte
le

texte
et

mes

les

vSi

discours

qu'il

reproduits pour
;

789-1 791,

sauf

le premier datant du 20 ceux prononcs aux Jacobins octobre 1789. Quant au choix de textes de Vermorel, compos en ralit d'extraits trs brefs, relis entre eux par des transitions plus ou moins heureuses, il n'offre aucun

blie

(09) Cietle coii'pi'.lation, qui est Paris de v/\o i843. Elle

l'uvre de L.

Galloiis,

a t pu-

comporte du 5 mai 178g au 25

brumaire an VILI, 29 vol. in-8. Elite est suivie de 2 vo. de tables dus A. Ray, parus en i8i45. Cette rimpression fut nouveau dite, avec des p'iancihics reproduisant des gravures du temps, Paris, 'cliez Pion, de 1802 1870. (60) Al. Brette, Les Constituants, Liste des Dputs et des supplants lus l'Assemble constituanie de 1789, Paris, 1897, in-8 (Publication de la Socit de l'Histoire de la Rvolut'ion franaise.)

INTRODUCTION

XXIX

intrt historique. Celui de Cli. Vellay est plus ample (6i), mais jusqu' ce dbut du xx" sicle, c'est encore E. Hamel qui a saisi avec le plus de profondeur le rle politique de

dpouill avec conscience six des plus le Point du Jour, le Courier de Provence, la Gazette nationale, les Rvolutions de Paris, les RvoluHuns de Frahje et de Brabant, et l'Ami du Roi. Il a consult des documents aujourd'hui disparus (62) et certains manuscrits de discours (63). Son ouvrage qui parut longtemps apologtique, n'a gure vieilli, et M. G. Walter, quoiqu'il en dise, en adopte les vues sur bien des points. Ce dernier est parvenu dresser un rpertoire chronologique qui, du 18 mai 1789 au 3o septembre 1791, mentionne 282 interventions de Robespierre tant la tribune de l'Assemble qu' celle des Jacobins, mais encore, nombre d'entre elles ne sont-elles signales que d'aprs la rimpression du Moniteur (64). Certes, nous ne prtendons pas tre l'abri des critiques. Elles ne pourraient que nous aider pour les prochains volumes. La ralisation d'un travail collectif exige en effi une complte identit de vues, un dvouement total de tous les membres de l'quipe. Chacun des participants, quelque titre que ce soit, demeure longtemps dans l'ignorance du rsultat de ses efforts, la mise en uvre supposant d'abord l'accumulation des matriaux telle la chane d'une usine dans laquelle l'ouvrier ne construit qu'un fragment de l'ensemble. Mais nous tenons dire que cet esprit d'quipe ne fit dfaut aucun de nos collapendant le temps qu'ils consacrrent une beborateurs sogne souvent fastidieuse, ils n'pargnrent pas leur peine.
Koibespierre.
11

importants journaux

(Oi)

G.

VVaillor

signale celle odilion cotrunc la moidileure qui ait

donne jusqu' cette date (p. 66, note 57). En railit, l'autour s'est content de reproduire dos discours imipinms (8 pour la Consl
tituante).
(62) 'Par exennple, les brochures et les journaux conservs la BiM'iothque du Louvre. (03) Viililicrs lui rendait le service de copier des discours. IJNous en avons quelques-uns sous les \<'u\, entre autres les discours sur l'tabli sment du jury et sur l,i ji'iiliou du peuple avignonnais, provenant des papiers trouvs clic/. Hobt'spierre (Hamel, I, 181). (0',) Cf. G. Waltcr, p. 718 740.

XXX

INTRODUCTION

C'est qu'ils pensaient faire uvre utile en versant, avec la plus complte objectivit, au dossier du procs de Robespierre, souvent jug... jamais plaid , ainsi que le constatait

dj Cambacrs, des pices nouvelles, laissant aux aux professeurs, au public 'pris de justice, le soin de tirer les conclusions qui leur paratront s'imposer.
historiens,
Paris, le
i*'

dcembre

ig/ig.

Marc BouLoisEAu.

INTRODUCTION

XXXI

ANNEXE
Outre
le

fonds de

la

BiMiothque naiionade, nous avons consult


:

Aux Archives .\atio.\als Journal politique de Bouillon, AD xxA 370 Journal du Soir, par SaMier, AD xxA 387 Ami de la RAnnales de la Rvolution, AD volution ou Philippiques, AD xxA 36 xxA 58 Correspondance patriotique, AD xxA iSg.
; ; ;
;

LA Bibliothque de l'Arse.nal Affiches de l'Aristoci'utic, 1790, A>lerte, .citoyens, alerte l, 1790, in"* i et 2, 8** n*-^ I 4, 8 Jo 2o3i55 Ami de la loi au peuple (Ferrires) 179I1, n^ i 5, Jo 20187 bis B. 8 Jo 20187 ibis (j. Ami de l'Humanit, 1790, n"* 3 29, 8 Jo Ami des honntes gens, 1789 (octobre), 8" Jo 20257 D. 20160 B. Aristocratie vaincue, 1790 ,n 5, 8 Jo 20186 J. Assemble natiQDjile ou recueil trs intressant et trs impartial des discours, motions, &t principaux vnemens de l'Assemble nationale (27 aiviriil 1789-dcembre 1789), Angers, imprimerie de Marne, rue St. iLaud, 8- Jo ai 964 A Bulletin de l'Assemble nationale (Maret), 2 vdl., n 4 (10 aot 1789), Ce que vous ne voyez pas, n i55 (3o janvier 1790), 8 Jo 20250 Dclin du Jour (7 jui'Het-20 juillet 1789), 1790, n I, 8 Jo 20000 D. 8" Jo 2oi85 G. Dfenseur de la Libert, 1790, n"^ 25 49, 8 Jo Dnonciateur national, juin 1789, n' i 6, 8 Jo 2o366 20256 icahier (6 novembre Devoir de la Seconde Lgislature de France, Echo 1790), et 2** caihier (jusqu'au 18 dcembre 1790), 8 Jo 20. 553 du Palais-Boya'l, 1789 ? (n" 2), 8 Jo 2oJ5oo K. Ecouteur aux Portes, Espion de l^ris et des Provinces, 1789, 1789, (2 n), 8 Jo 20. 258 A. Espion des Campagnes, 19 novembren'^' I et 2, 8 Jo 20.!i8i5 H. Etoile du Matin, 18 mars 1790 2 dcembre 1789, 8 Jo 20. 583 H. Etats de 1789, juin 1789-juiMet 1789, (n 2), 8 Jo 20.047 '^;
; ;

1'*''

'

ii!^"^

Gniyiux, 5 mai-'i6 juin 1789, 8 Eustache Ramponneau aux Franais,. 12 i3 juillet 1791 II 26.008 A. Eva]nglihfes du Jour, el un numro sans date, 8 Jo 2o.5oo V. Fastes de la Libert (de ij avril-io juillet 1790, 8 Jo 20.209 C. Finissez donc, cher Belair), 178g (n i) au 11-1-90, 8 Jo 2o.il66 Fouet national, 22 scipt'embre pre, 1700, n^ i et 2, 8 Jo 20.26(1' A. Furet 7789 fn" j) avril 1790 (n 20), 8 Jo 2O.053 ot 8 Jo 20.112 Galerie des Etats Gnraux parisien, 1790, n* i 10, 8 Jo 20.297 2'' partie, 8 Jo 20.567 A. Gaet des Dames Franaises, 1790, i'" et Granzette Nalionak, o mai 1789-30 sepl. i79ir, 20 vol., S Jo 20.110 de Constitution (Moreiiii de LMeiMa.ii), 7-19 aol <S(), 8 Jo 20.907 C. (j-iv-go, H" Jo >n.\:\:) (].; Je m'en fouis et Ingnu, i^'^-ix-go (11 1) Je ne m'en fout, n.nin' l"iils. i-i|o '1 ni.'iiii'i-di, S" Jo xi.iSy liis H. ni ne ni.'t'ii i-unlrc, je iiii' rends a lu niison., 1790 ('i nutoro), 8' Jo Je Perds mon tat, Faites moi vivre, 1789, n"' i et 2, 20.187 bis L.
I

vol.,

H
;

26.500

A.

Etats

.'i

XXXII
;

INTRODUCTION

Journal de La ISuciclc des Amis de la Constitution, S Jo 20.i85 K. ntonarchique, i6 dc. 1790 au 18 juin 17911, 8" Jo 20.210 ; Journal des Fdrs, janvkr 1791 {/j numix)s), 8 Jo 20.108 A. ; LanLgende doterne Magique, 1790 i8o4 (i vol. rolic), 8 Jo 20.792 Livre des Rois re, 16 lvrier (n" i) 18 mai 1791, S" Jo 20.CJ79 au Nouveau Testament, d''cem'bre 1789 (dettre i"*) 10 fvrier i7'90, 8" Jo 2o.ai(>7 Magasin Historique, l sept, (n" i) 17 sept. 1789, 8 Marchal des Logis des trois ordres (S .P.), avril 1789 Jo 20.119 A. Marlirologue National, 1790 (?), n' i (n' I et 2), 8 Jo 20.208 P. 8 Petit Journal du Pahiis Royal (i5 sept. -12 nov. Jo 20.o5i 24, 8 K. Petit carme de 'Abb Maury, 1790, 80 p., Jo 20.079 1789), 8 Jo 20.589 G. Premier coup Persifleur (1790 ?) ,8 Jo 20.00 U. Pices intressantes de vpres, 1789 (2 nuimros), 8 Jo 20.180 J. pour servir l'histoire des aboyeurs, 11790 (n^ i 3), 8 Jo 20.890 Prompt avertisseur (1790 ?), prospectus, 8 Jo 2o.'9o8 C. Prospectus Prospectus d'un nouveau Mercure de France, 1790, S" Jo 20.908 G. ^^ Repu civiques (Abib Laimonretlc), 11791I, 11* 1-2-4-5, 8 Jo 20.269 Rvolutions nutionales, sept, blicain, juilile 1791, 8" Jo 20.2O1 P. Rvolutions de Versailles et de Pari^, ocl. oct. 1789, S Jo 20.1174 B. Rvolutions de l'Europe et Journal des mu nov. 1789, 8 Jo 20.39.5 Rvol^ition de France, sox>t nicipaHis, aot 1790, 8 Jo 20.894 C. Le Rideau lev, 1789 (3 numros) 1789 sept. 1790, 8 Jo 2o.i3i 8 Jo 20.208 H. Spectateur patriotique-, sept. 1789, 8 Jo 20.5oo Y. Supplment au Journ^al gnral de France, i788-i7'9o, 4 Jo 10.099 ^ Les souliers de l'Abb Maury, 1790 (2 num.ros), 8 Jo 20.186 H. Sans quartier, aot 1790 (10 numros), 8 Jo 20.261 C.
; ; ; ;
;

>

A LA Bibliothque de la Ville de Paris Grands arrts du Club des Jacobins, tavriil 1790, 8 8.847 Sermon prononc le ii*"" dimanche de carme par dom Robespierre, 1791 (i5 p.), 25.707 + n 10 Procs-Verbal de la Sance du 21 juin 1791 de la Socit des Amis de 8 i5 p., 950674. la Constitution, Paris, Imprimerie nationale, s.d. Nous a-vons galement utrliis les fiches de la table que l'on compose actud'Iement pour les Actes de la Commune de Paris (SLgismond
:

Laeroix)

srie.
:

LA Bibliothque Mazaui.ne Courrier de l'Europe, iC.ooS.

A
A

Chronique du Mange, 52.io5;

i4i

LA Bibliothque de la Chambre des Dputs Chant du Coq, Crole patriote, EZ 8, t. XiL Historiographe national (2 nu:

mros) EZ IIP.

OUVRAGES LE PLUS SOUVENT


Actes de

CITES

(1)

Paris, pendant la Rvolution franaise, puSigismond Lacroix, T" srie et 2" srie, Paris 1900, 8 vol. in-4 (Collection des documents relatifs l'histoire de Paris pendant la Rvolution franaise).
la

G>mmune de

blis

par

AULARD, La Socit des


collection).

Jacobins,

Paris,

1889,

t.

I,

II,

III

(mme

Bchez

et

Roux,

Histoire parlementaire de la Rvolution franaise,


vol.,

Paris,

1834-1838, 40
Journal

in-8.

Creuz-La TOUCHE,
tellerault,

du premier dput des Communes de Chapubli par J. Marchand, Paris, Didier, 1946, in-8.
B.N. mss,

(Socit de l'histoire de France).

DeVISME, Journal

indit,
sur

n*"'"^

acq.

{f'\

12.938.

E. DUMONT, Souvenirs

Mirabeau. Paris, Gosselin, 1832, in-8.

DUQUESNOY,
in-8

Journal, publi par

(Socit d'histoire contemporaine,

R. de Crvecur, Paris, 1894, 2 VII et VIII). t.


1865-1867, 3
les ports

vol.

E. HamEL, Histoire de Robespierre. Paris,

vol.

in-8.

O. Havard,
ris

Histoire

de

la

Rvolution dans

de guerre, Pa-

1913, 2 vol. in-8.


sances des dputs du clerg aux Etats gnraux

A. HoUTIN, Les
de 1789...
lution

Paris,

1917,

in-8''

(Socit de l'histoire de la

Rvo-

franaise).

L. Jacob, Robespierre vu par ses contemporains. Paris, les classiques de la Rvolution). (Coll"
:

1938, in-8

LapONNERAYE,
3 vol.

uvres de Maximilien Robespierre,


Anas,
les

Paris,

1840,

in-8.
la

LecESNE, Arras pendant


(1)

Rvolution.

1882,

vol.

in-8''.

On

se

contentera d'indiquer dans

rfren'ces le

nom de

l'auteur, le tome, et la page de ces ouvrages.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


le

LoRIQUET, Les Cahiers de dolances de 1789 dans du Pas-de-Calais. Arras, 1891, 2 vol. in-8.
F,

dpartement

MGE,
1890,
et

Gaultier de
t.

Biauzat,

sa

vie

et

sa

correspondance,
et
II).

Paris,

11

(Mmoires de l'Acadmie des sciences,


2*^

belles-lettres

arts

de Clermont-Ferand,
1926
et

srie,

t.

G. MiCHON, Conespondance de Maximilien


Paris,

et

Augustin Robespiene.

1941. 2 vol.

in-8.

A.

J.

Paris,

La

jeunesse de Robespierre.
indit
(Bibl.

Anas, 1870,

in-8.

Pellerin, Journal

de Versailles, mss. F. 823).

Procs-verbal de l'Assemible des


tionale.

Communes
s.d.

et
;

de l'Assemble na75
vol.

Paris,

Imprimerie

nationale,

in-S"
le

(une

dition

in-4,

commence en 1791, n'a pas dpass

premier

volume).
Procs-verbal

des sances des dputs des Communes depuis le 12 17 juin 1789, s.l.n.d. (B.N., Le" 39 insr en tte du procs-verbal de l'Assemble nationale).
juin jusqu'au
;

Abb ProyaRT

(Le Blond de Neuvglise), La vie et les crimes de Robespiene surnomm le Tyran..,, Hambourg, 1795, in-8.

Rcit des sances des dputs des Coirununes depuis le 5 mai 1789 jusqu'au 12 juin suivant, s.l.n.d. (rimpression par A. Aulard,
1894).

Robespierre, Les ennemis de


ce qui
s'est

la

patrie

dmasqus par

le

rcit
la

de

pass dans les assembles du Tiers Etat de

Ville

d'Arras, s.l.n.d., in-8, 58 p.


la

d'Artois.

Adresse au Peuple Artsien par 34 Avis au Peuple Artsien. de 14 Adresse au peuple par 34 Adresse de Maximilien Robespierre
p.

Nation Artsienne, sur la ncessit de rformer les Etats Nouvelle dition, considrablement augmente de nouveaux faits, jecueillis depuis la premire. S.l.n.d., in-8'*, 83 p.
ses reprsentants.

S.l.nd..,

in-8

Paris,

l'imprimerie

L.

Potier de

Lille,

in-8,

p.

belge,

plusieurs

de

ses

reprsentants.

S.l.n.d.,

in-8,

p.

aux

Franais,

Paris,

Pa-

quet,

1791,

in-8% 49

p.

Ch. VellaY, Discours

et rapports

de Robespierre, Paris 1908,

in- 12,

XX-430

p.

(L'Elite

de

la Rvolution).

G. WaLTER, Robespiene,

2^

dition,

Paris,

1946,

in-8\

Principales abrviations utilises dans les rfrences

Actes C. de P
Au'lard

Actes

de

la

Commune

de

Paris...

(iSigis-

mond

Lacroix).

Recueil de documents sur la, Socit des Jacobins, publis par Aulard.

Arch. nat
Arcih.

Archives nationales,
Archives
parlementaires.
rvolutionnaires.

pari

Ann. rvol
A. h. de la R, F.
..

Annales
aise.

Annales historiques de la Rvolution franRibliothq'ue de d'Arsenal.

Ars
Bibl.

O.D
V. de
et

Bibliothque d la

Chambre

del

Dputs.

B.N
Bibl.

Bibliothque

nationale.

Bibliothque de la Ville de Paris.

Bchez

Roux

Bchez et Roux, Histoire parlementaire de la Rvolution franaise.


Rimpression du Moniteur universel.
Procs-verbaux de (rimp. Aulard).
l'Assemble
nationale

Moniteur
P.V. de l'Ass. nat.

R.F

Revue de

la

Rvolution franaise.

R.H

Revu

historique.

LECTIONS AUX TATS GNRAUX

ASSEMBLEES ELECTORALES D'ARTOIS

L'lection des dputs aux Etats Gnraux s'opra en Artois, rglement royad du 24 janvier 1789. Les trois noblesse, clerg et tiers tat y participaient dans des conditions diffrentes. Tandis ique les deux premiers se runissaient directement au chef-lieu du bailliage principal, pour composer leurs assembles lectorales et dsigner leurs dputs; les roturiers gs de 25 ans, et inscrits au rile des impositions, devaient subir l'Os preuves d'ain scrutin plusieurs detgrs. Les habitants des viMcs se groupaient d'abord soit par corporations, s'iils en faisaient partie, soit dans une assemble prliminaire, pour nommer leurs dlgus l'assemlble de la ville o l'on devait fondre en un seuil cahier, les doilances exprimes par^ ces divers lments. De leur ct, les paysans, remplissant les mmes conditions, formaient d'a'bord une assemble de paroisse, rdigeaient leurs dolances et les remettaient leurs dlgus au bailliage secondaire. L, ils se rencontraient avec les reprsentants des villes de leur circonscription et la runion nommait le quart de ses membres qui devenaient les lecteurs du tiers tat au bailliage principal, lesiquels, en dfinitive, lisaient les reprsentants de la province aux Etats Gnraux du royaume. Ainsi quatre barrires franchir pour atteindre le but: paroisse, corporation ou quartier; assemble de la ville assemlble du bailliage secondaire ; assemble du bailliage principal lections aux Etats Gnraux (1). Tel tait le pro.cesisus qui devait en principe, s'appliquer la France to^ut entire, mais les Pays d'Etats s'empressrent, ds la de janvier 1789, de solliciter du roi des amnagements que fijjustifiaient leur situation et leurs privilges particuliers. L'Artois, runi la Couronne en 1650, par le trait des Pyrnes, appartenait cette catgorie. Un gouverneur le duc de Guines, y reprsentait le roi (2) des Etats, dans lesquels devaient siger les reprsen-

conformment au
ordres
:

p.

(1) . 44.

A. Mathiez,

La Rvolution

franaise,

Paris,

Colin,

t.T,

12) Adrien Louis de Bonnires, comte, puis Lille le 14 avri'l 1735 et mort Paris le 21

duc de Guines, n dcembre 1806, ft


1770 1776^

d'abord ambassadeur

Berfiin,

puis Londres, de

6
tajits

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

des trois ordres, fixaient et rpar tissaient l'impt (3), enfin origine-^ les 'organisation municipale dont remontaient au xi* sicle (4). Par suite, l'application du rgllement royal du 24 janyier 1789 fiouievait de nombreuses difiicuilts, heurtait bien des intrts. La (gouvernance d'Arras tendait son ressort sur la snchausse de Saint-Pol et la gouvernance de Bthune. Il n'y avait donc pas

Arras posisdait une

pais de bailli, et cependant c'tait|>au bailliage principal et sous la prsidence du baiiMi que des lecteurs devaient se runir. Ce fut l'objet de deux rglements partiouiliers, l'un du J9 fvrier, l'autre du 12 mars 1789, attribuant la ville d'Arras le rle de chef-ilieu du bailliage principal, et au duc de Guines les fonctions de Grand Bailli d'Epe. D'autre part, on dterminait le nombre des dputs dsigner dans chacun des bailliages secondaires et dans chacune des villes de la gouvernanioe. Enfin, la prire du duc de Guines, en raison des difficults, le roi autorisa lie report de la convocation des assemWes lectoralas (5). On conoit que, dans ces conditions, la campagne lectorale ait t particulirement mouvemente. Ds la fin de 1788, une vive opposition se manifesta contre les Etats d'Artois, tant cause de leur composition que de leur administration. Y sigeaient en effet les Bculs gentilshommes qui pouvaient faire la preuve de six quartiers de noblesse et qui taient seigneurs de paroisses on d'glises succursales pour le clerg les vques d'Arras et de Saint-Omer, les abbs rguliers de 18 monas'tres, le Grand Prieur de Saint-Vaast, ainsi que les dputs des chapitres et collgiales du diocse enfin, pour le tiers les chevins d'Arras et les dputs des villes de SaintOmer, Bthune, Aire, Lens, Bapaume, Hesdin, Saint-Pol, Pernes et Lillers. Ces derniers, quel que soit leur nombre, ne bnficiaient que d'une voix par dputation, si bien qu'en fin de compte le tiers ;n 'tait reprsent que par 10 voix, cootre prs de 40 pour le clerg et de 100 pour la noblesse (6). A cette flagrante ingalit entr des ordres, s'ajoutaient les protestations de la noblesse non entrante (7), ainsi que des curs

de bailliage principal,

(3) Of J. A. Paris, p. 193 ; Filon, Histoire des Etats d'Artois ; et A. Parenty, Etude sur les almanachs d'Artois, 1860, in-8 (B.N. L<29 15 bis), p. 34 51. (4) Cf. Lecesne, Notice historique sur l'chevinage d'Arras, 1866, in-8, 25 p. (B.N., Lk' 12271); Parenty, op. cit., p. 37. (5) Arch.dp., Pas-de-Calais, Collection Barbier, Recueil factice, 1461, pice 1 Lettre du Roi pour la convocation des Etats Gnraux Versailles, le 27 avril 1789, et rgllement annexe pour la Province d'Artois, Paris, Imprimerie royalle, 1789, in-8'', 13 p. Pice 2 Rglement fait par le Roi, x>our l'excution de celui du 19 fvrier dans sa Province d'Artois, du 12 mars 1789. Paris, Imprimerie royalle, 1789, in-8", 6 p. (6) Cf. H. Loriquet, p. xxxiv, note 1. (7) La noblesse non entrante leva de vives protestations oe .sujet lors des runions de rassemble de l'ordre .du 20 au 30 avril 1789 Arras. Le 28. les commissaires la rdaction du cahier, ont rendu compte l'assemble de quarante ptitions formes pour obtenir une reprsentation plus parfaite des ordres dans les tats
.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


et des l'objet.

ordinaires, contre l'exclusion dont ils taient reprochait galement aux Etats la comipllai'sance a-yec acceptaient toutes les augmentations d'impts proposes laquelle ils par le pouvoir central, l'ingale rpartition des chargeis fiscales qui pesaient lourdement sur les pa,ysans, l'pret avec laquelle iih soutenaient les revendications des seigneurs propos de l'exercice du droit de triage (8), enfin leurs larigesses inutiles, les gratifications scandaleuses dont ils dotaieat les fonctionnaires royaux pour s'assurer leur appui. On accablait de griefs identiques le corps chevi-nal ou magistrat d'Arrais. Ce dernier se composait en 1789 d'un anayeur, de 9 chevins, de 2 conseillers pensionnaires, d'un syndic, d'un substitut, d'un argentier. Nomms par d''un greffier civil et criminel et rassemble gnrale des Etats d'Artois, sauf deux qui taient au choix de l'vque , les chevins constituaient une oligarchie qui possdait en fait la facult de dsigner ses succe&seurs (9), Agissant comme de vritables officiers royaux, ils soumettaient les habitants de la ville une administration tracassire, ordonnait, sous prtexte de mesures de police, des arrestations arbitraires. Malgr tout, ils prt&ndaient reprsenter la commune et dominer les prochaines lections aux Etats Gnraux. A cet effet, ils rclamrent d'abord, ds le 18 novembre 1788, puis, la double reprsentation du tiers aux Etats du royaume (10) lors de l'ouverture des Etats d'Artois, le dput ordinaire: Desmazires (lH), s' appuyant sur un savant mmoire, s'effora, le 29 dcembre 1788. d'obtenir pour ce mme tiers une plus large place dans l'aissemble de la province. Ils souhaitaient ainsi faire nombnficiers

On

. Devant cette opposition, on s'effora de trouver un et d'admettre aux Etats: 1) Toute la noblesse pouvant prouver quatre gnrations et ayant une terne clocher... 2) Les autres lisent parmi eux un certain nombre de dputs. Mais le lendemain, le comte de Cunchy, au nom de la noblesse entrante, ayant affirm son dsir de maintenir les Etats dans leurs anciens privilges, Alexandre de Lameth leva une vivjc protestation qui fut insre au .procs- veribal. (Arch. dp. Pas-de-Calais. Recueil (factice, 1461, pice 6, p. 33). C'tait peine inutile, ear lies Etats ne devaient plus se runir. (8) Cf. ci-dessous. Motion de Robespierre... pour la restitution des biens communaux envahis par les seigneurs, fvrier 1790; et ;sance du 4 maris 1790. (9) A la fin de leur mandat, les chevins dsignaient leuns successeurs avec l'aide de 12 dlgus des corporations de la ville. i(ll) Les dputs ordinaires rsidaient Arras ils taient chargs de l'administration de la nrovince dans l'intervalle des sessions des Etats. Chacun des ordres envoyait en outre un dput la Cour. i(10) Ce vu fut reproduit dams l'art. 46 du Cahier du tien dp la ville d'Arras cf. Loriquet, I, p. vil. Les chevins de SaintOmer avaient fait une dmarche analogue, ce qui explique les termes de la lettre ci-dessous, rapporte par Lecesne (Arras pendant la Rvolution franaise, p. 20), d'aprs les Arch. mun. d'Arras. Recueil factice Assemble des Etats Gnraux, t. II, p. 388.

d'Artois

compromis

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Il

l'attribue
3)

rote
<(

sans preuve formelle Robespierre; Loriquet reproduit la mme assertion.

(p.

35,

Lettre

MM.

les

mayeur

et chcAnns

d'Arras

Mesisieurs,

Il parat aujourd'hui constat qu'en Artois, plus^qu'en autre province d'Etat, le tiers n'est pas reprsent ou qu'il l'est mal. Messieurs de Saint-Omer viennent d'en donner des raisons auxquelles vous aviez sans doute adhr d'avance par les dilibration'^ que vous avez pris (sic) ce sujet; perm'Cttez-moi d'y ajouter que rendent presque les chevins qu'on dpute aux assemlbles s'y toujours sans invitation fornieHe, et y portent, au lieu de vux de leurs commettants, toujours leurs opinions personnelles et souvent

Jeurs petites passions.

Je n'insisterai pas sur le tort qu'introduit dans les municipal'admission irrgulire et insidieuse des nobles: le mayeur avec sa voix prpondrsfnte -et les cuyers qui les suivent ont presqu'un tiers de voix, ce qui est beaucoup, si ce n'est trop. Il est inutile, Messieurs, de vous rappeler encore mille autres inoonvnients que vous connaissez mieux que moi et que vos dmarmais permettez ches combines vont faire disparatre sans doute \que j'aie l'honneur-de vous observer qu'elles resteront sans succs si vous ngligez une prcaution que je crois essentielle, laquelle vous avez dj song peut-tre, mais que je prends la libert de vous suiggr,:>r, si toutefois etlle vous tait chappe. On a lieu de croire que les lettres de convocation aux proiehains tats gnraux seront envoyes aux tats de cette province l'assemble tenante. Si' vos dputs s'y trouvent, et qu'ils aient dji vot, comment se refuseront-ils la nomination "ordonne, puisqu'ils seront dj reconnns aptes reprsenter le tiers 1 Et, co^mme il est de principe que l&B tats particuliers d'une province sont bien les tats gnraux en quelque sorte de cette mme province, pourront-ils en mme temps tre et n'tre point, tantt reprsenter le tiers pour un objet et se refuser ensuite le reprsenter pour un autre ? Je ne m'appesantirai pas sur les consquences tirer de ce que je viens de dire, vous les avez dj saisies. <( Il me parat donc indispensafble. Messieurs, qu'aussitt la lecture faite par le greffier de la lettre de convocation, et avant que Messieurs les commissaires du Roy prennent la parole, les dputs des villes se livent et disent, qu'ils ne coroparaissent que par respect pour les ordres de Sa Majest, qu'ils reconnaissent qu'ils sont absolument incomptents pour reprsenter duement le TiersEtat, qui ne peut et ne doit l'tre que par le vu de la commune lgalement assemble, et ce, malgr le long usage qui n'est qu'uin ong abus de date. Vous sentez. Messieurs, que cette dmarche, qui vous a t si nergiquement trace par la conduite qu'a tenue le Parlement de Paris relativement l'enregistrement des impts, est la consquence ncessaire de vos rclamations, et que si vous croyez devoir enfin tre galement reprsents aux Etats Gnraux, vous ne devez pas l'tre d'une manire ingale vos tats provinciaux. Ne vous y trompez pas. si vou's comparaissez ceux qui vont s'ouvrir purement et simplement, on en argumentera, et avec raison, contre toute protestation ultrieure de votre part, soit qu'on nomme

lits

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

mer par cette Chambre largie , et sous leoir influ^eince, les dputs 'aux Etats Gnraux (12). Robespierre ne fut pas dupe de leurs agissements et son influence en tant qu'homme politique, se manifesta ds cet instant. En janvier 1789, il commena par dnoncer dans sa brochure inti A la Nation Artsienne, sur la ncessit de rformer les tule Etats d'Artois , ces corps privilgis qui n'taient -plus qu'une ligue de quelquejs citoyens qui se sont empars seuls du pouvoir qui n'appartenoit iqu'aux Peuples (13). Ainsi, rappelait-i'l leurs membres aux vritables principes de leur constitution ;, en dnonait-il les exactions et proposait-il de rendre au peuple k ila libert de choisir lui-mme ses reprsentons . Le ,succ's de cette brochure fut tel qu'il! eu donna une nouvelle dition, vraiseuablablement fin aivril, en mme temps qu'il publiait, toujours sous l'amnymat Les Erlnemis de la Patrie dmasqus par le rcit de ce qui s'est pass dans les Assembles du Tiers Etat de la Ville d'Arrais ifl4), brochure - laquelle nous empruntons la majeure partie d^s
:
_ :

faits qui suivent.

pour les Etats gnraux pendant l'ia&semble, soit qu'on Le fasse une poque plus recule. iSi ramour-propre ou le dsir de se rendre importants pouvait sduire quelques-uns des membres renomms pour l'assemble proce que je suis bien loign de prsumer, j'espre que le Magistrat d'Arras votant en corps, et qui a eu ravantage d'aivoir fait et motiv les premires rclamations, concevra l'importance de .l'observation que j'ai l'homneur de lui prsenter, et qu'il sentira comibiem serait ridicule et nuisible que cette nomination aux Etats Gnraux ressemble celles qu'on fait chaque anne, soit pour dputer la cour, soit pour composer la commission intermdiaire. Je laisse votre sagesse juger le mrite ou les inconvnients de ma proposition, vous suppliant d'tre persuads de la puret de iines vues, comme je le suis de votre zile et de ivotre amour pour ia chose publique. Je suis bien respectueusememt. Messieurs, votre trs-humbile

chaine,

il!

et

trs-obissant serviteur.

Un
:

Artsien.

Cf. galement Motion faite par un de MiM, les Dputs du Tiers Etat la sance du 31 avril 1789, in-S", 5 p. (Arch. dp. Pas de Calais,

Recueil
(12) iCf.

factice,

1460).

Nation Artsienne..., p. 76. Mais nos Aristocrates savent si peu calculer les progrs de l'opimion publique, qu'ils ont os nous dire encore, que tous les membres des Etats se montreront toujours jaloux du privilge d'administrer la Province"; qu'ils le conserveront dau'S toute son intgrit, et qu'ils ine feront que le communiquer en jDartie leurs Concitoyens, en les admettant concourir, avec eux seulement, pour la nomination des Dputs aux Etats iCnraux. (13)P. 10. Nous nous rfrons la nouvelle dition conisid.rablement augmente de nouveaux faits, recueillis depuis la premire . S.l.n.d., in-S", 83 p. <14) iS.il.n.d., in-8", 58 p. (B.N. 8, Lb^ 11095). L'auteur est sans conteste, Robespierre (cf. Lettre de Charamond Dubois de Fosseux, publie par L. Jacob, p. 33-34). Le rcit des faits s'arrte la sance du 30 mars 1789.
la

10

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

ASSEMBLEES PRELIMINAIRES DES HABITANTS D'ARRAS DES 23 ET 24 MARS


1.

1789

La premire runion des habitants de la ville d'Arras fut annonce au son de la trompe, pour le lundi 23 mars, sept heures du matin, dans T glise du Collge de l'Oratoire. Les corporations, au nombre de 39, devaient se grouper au dieu ordinaire de leurs sances. Ces dernires furent calmes; leurs dolances refltrent un esprit goste et traditionaliste. L'une d'elles cependant, la pflus pauvre, mais la plus nombreuse, celle des cordonniers mineurs ou savetiers, pour rdiger son cahier de revendicatioBs (1) fit appdl Rdbesipierre. Il assistait, avec les autres avocats (2) l'assemble des habitants non corpors qui fut, par contre, trs houleuse. Les chevins, environns de tout le cortge de leurs Sergens et de leurs Suppts, dcors de tous les ornements de leur dignit , prtendaient en assurer la prsidence. Ils proposrent d'abord de dlibrer par igrou'pe'' de cent personnes qui se retrouveraient aprs la noomi-' inatioin des deux deUgus auxquels chacun d'eux aurait droit. Mai,-; Je nombre des prsents tant insuffisant, on les obligea reporter la sanice dans l'aiprs-midi, et, dans l'intervalle, faire une nouvelle annonce au son de la trompe.

Dolances du corps des cordonniers mineurs de la vMe d'Ar-, rdiges par Robespierre. Reproduiction lithographique du manuscrit dans J.A. Paris, p. 280. Les quatre premiers articles retracent les difficults particulires la corporation et calles qui rsultent surtout de la hausse du prix des cuirs. Mais le cinquime est dirig contre le magistrat. Le voici 5 ...ils ont une rclamation plus intressante encore former iqui leur est comimune avec toutes Iles clasises de citoens que la fortune a le moinis favoriss, ils deanandent que les officiers municipaux qui ne doivent tre que les hommes et les mandataires du peuple ne se permettent plus l'avenir d'attenter arbitrairement la libert des citoens, sous prtexte de police pour 'les raisons les plus frivoles et souvent injustes ; non seulement en les envolant en prison mais mme en les menaant trop lgrement de ce trait ignominieux. Cet usage trop commun ne fait qu'avilir le peuple qu'on mprise au lieu que le premier devoir de ceux qui le gouvernent est d'lever, autant qu'il en est en eux, son caractre, pour lui inspirer Je courage et les vertus qui sont la source du bonheur sociale (sic). On n'oser oit se permettre d'adresser ces outrages aux citoyens de la classe la plus aise; de quel droit les prodigue-t-on aux citoens pauvres ? ils sont prcisment ceux qui les magistrats doivent le plus de protection, d'intrt et de respect. (Cf. G. Walter, p. 67). (2) Malgr les efforts des avocatij appartenant l'chevinage pour se runir part, 'il fut dcid que les avocats d'Arras ne formeraient pas un corps spcial et voteraient avec les habitants non corpors.
(1)

ras,

((

^
LES DISCOURS DE ROBESPIERRE
11

Cette mesure amena un puMic considrable, emyiron 600 personnes selon Ro'bespierre, et "les officiers municipaux surpris dclaqu'ils n'entendaient tre Electeurs ni ligibles en la prrrent sente Assemble (3). On procda donc au contrle des prsenloes sans s'inquiter de l'opposition du magistrat. 11 ne semble pas que Robespierre ait pris la parolle au cours de cette premire sance. Ce fut en effet, l'un des confrres pflus -gs Ansart, qui dclencha et soutint la lutte contre Le dput ordinaire du tiers aux Etats d'Artois; Desmazires (4). Elle devait d'ailleurs se poursuivre le lendemain avec plus de violence. Toutefois, malgr les efforts de Desmazires pour accrotre le nombre de ses partisains, il ne figura pas au nombre des 12 dlgus qui furent dsigns par les suffraiges de l'iassemble, et parmi lesquels Olh comptait Robespierre.
((
:

Les Ennemis de lia patrie dmasqus..., p. 11 13; et 'Exde la sance tenue en l'iglise du Coillge des prtres de l'Orapour l'lection des dputs dans la dlasse des habitanis com(poisant le Tiers Etat, ,qui_ ne se trouvent compris dans aucun corps, commiunaut ou corporation, in-8, 1 p., s.l.'n.d. (Arch. dp. Pas de Gaulais, recueil factice, 1460). Il s'agit de la premire page d'une brochure de l'poque; nouis n'avons pu en retrouver la suite par
(3)

trait toire

ailleuris.

A la nation Art(4) Robespierre expose dans sa brochure sienne, p. 33-35, ses griefs contre le dput ordinair'e, qui en plus de 10.000 liv. d'appointements annuels, s'tait fait octroyer une somme de 3.000 liv. pour la compositioin d'un mmoire sur les ainciens usages de la Province, mmoire qui n'avait jamais t publi, et qui, au dire de ceux qui l'avaient vu, avait cot beaucoup plus de travail aux commis qui ont copi (les titres conservs dans .les archives des Etats), qu'au dput lui-mme .
:

ASSEMBLEES DU TIERS ETAT DE LA VILLE D'ARRAS


SANCE DU 27 MARS 1789
(soir)

Les douze dlgus nomms le 24 par les habitants non corpors e runissent le 26 l'Htel de Villle aux 53 dlgus des corporations, afin de rdiger le cahier unique des dolances du tiers tat
et de nommer les dputs l'assemble du bailliage. Mais, ds l'ouverture de la sance, les chevins dont certains, comme Dubois de Fosseux, appartenaient la noblesse (1) s'emparent de lia prsidence et s'efforcent d'imposer leurs vues. Ils prtendent

d'Arras

ville,

Dubois de Fosseux, secrtaire perptuel de (1) Ferdinand l'Acadmie d'Arras. Pendant la Rvolution, il fut maire de la et prsident du Dpartement du Pas-de-Calis Oc. L. Jacob, p 27, n 2).

12

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

dicter lea termes du ]r(ict-s-vonLal, anmiler les lecliuus du 34 et s'iassurer huit voix un baililiaige, prolongeant ainsi la discussion pendant toute la journe, mais rassemble dicida unanimeraent de jje leur accorder que deux suffrages, ce qui paraissait encore abusif

pas pour battus et ennployrent la nuit obtenir du lieutenant gnral du Bailliage d'Arras une sentence qui accordait leur les huit voix convoites esprant faire ratifier cette dcision par l'assemble (2). Ne pouvant y' parvenir, ils durent se rsoudre dans la matine du 27 remettre leur dmission entre
les mains de M. le -Mayeur (3), mais que nanmoins ils contiixiueraient (leurs fonctions) ''jusqu' ce qu'ils fussent remplacs (4). Au cours de la sance du soir, un dbat s'instaura sur l'opportunit d'entreprendre les dmarches ncessaires pour rendre la ville d'Arras le droit d'lire ses officiers municipaux. Puis on dlibra sur la constitution de cette nouvellle municipalit, jet on arrta de demander que deux des officiers municipaux fussent ncessairement choisis dans l'Ordre de la Noyiesse . La idiscusision rebondit >au sujet du choix du mayeur et Robespierre intervint.

Rot)esipierre. Ils ne se tinrent

Les Ennemis de
((

la Patrie

dmasqus... p. 34-35.

Membres de l'Assemble, que je ne veux point beau observer que cette dlibration, aussi-bien que la prcdente, seroit une msulte que le Tiers-Etat se feroit luimme; que, soit que l'on considrt l'galit de droit, qui appelloit tous les Citoyens l'admmistration de la chose commune, soit que l'on fit attention au petit nombre des Nobles, compar la multitude des autres Habitans, il toit injuste d'accorder aux premiers une dis...l'un
(5),

des

nommer

eut

tinction aussi inutile au bien public, qu'avilissante ipour le Tiers-Etat


il

n'en

fut

qu'il falloit

pas moins dcid, par une pluralit au moins apparente, ncessairement que le Mayeur ft Noble.

p.

(2) Cf. Robespierre. 16 32 ; et L-ecesne,


bailliage
(icif.

Xes Bnne*is de
p.
24.

la

En

dfinitive,

dputs au
30

ci-dessous,

sance

patrie dmasqus..., six chevins furent de ^l'a nuit du 29 au

dsign par les trois Dputs ordinaires et six commissiaires des Etats d'Artois. (4)Le mayeur tait le baron d'Aix de Rmy. Il rendait compte chaque jour au garde des Sceaux, du droulement des oprations lectorales. Ses lettres sont conserves aux Arch. nat., B ""a, 15, Artois. La premire, date du 27 mars, relate les incidents qui ont ])rovoqu la dmission des officiers municipaux. Bile a t reproduite par L. Jacob, p. 34-36. (5) Il s'agit sans aucun doute de Robespierre.
tait

mars 1789). (3) De mayeur

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

13

3.

ASSEMBLEE

DU TIERS ETAT DE
(suite)

LA VILLE D'ARRAS

SANCE DU 29 MARS 1789

ide Fosseux, qui avait comla dmission des cbevins, qu'il lecture de la brochure vient de publier sur les avandonne tages ide bien rdiger les cahiers de dolances (1). Puis on procde l'examen des reivendications exprimes par les corporations. Un grand nombre exprimant le vu de regnriOr l'Administration municipalle , la discussion entame a veille reprend nouveau, sur la motion de l'avocat Brassart iqui souligne rnngence d'une dcision. 11 ,est appuy par Robespien^e.

Ds le dbut de la sance, Dubois muniqu r avant- veillle ras8embl,e,

Robespierre. Les Ennemis de

la

Patrie dmasqus..., p. 41-43 (2).

...un autre Membre de l'Assemble (3) en adoptant la motion propose, crut devoir rpondre aux raisons allgues par quelques-uns de ceux qui avoient opin avant lui, et qui avoient prsent la df-

rence due
oij
ils

MM.

les

Echevins,

comme un

motif de diffrer, au terme

seroient sortis
(4)
;

de charges,
que
le

la restitution

des droits de

la

Com-

mune

il

avoit observ

devoir austre impos aux Dfenseurs

retard, aucune complaisance, aucune foiblesse; qu'il ne leur toit pas permis de fixer leurs attentions sur tel ou tel homme, vers qui ils pouvoient se sentir inclins, soit par le sentiment des biensances sociales, soit par les mouvemens d'une affection particulire; mais sur le peuple seul, dont les intrts leur toient confis, sur le Peuple si malheureux et opprim depuis si

du Peuple, ne pouvoit permettre aucun

longtemps, par tous les abus.

peine

le

Dput dont

je

parle eut-il termin ses rflexions.

(1) Arch. dp. Pas-de-Calais, Hecueil faictice, n 1460, pice 1 Avis aux Artsiens des campagnes, s.l.n.d., in-8, 7 p. Cet crit qui fut imprim aussitt et distribu avec profusion, contient une longue dissertation sur les avantages d'un Cahier de Dolances bien rdig (cf. Les Ennemis de la patrie dmasqus... p. 38). (2) Cf. iG. Walter, p. 68 (3) Il s'agit de Kobespierre, comme on le verra plluis loin. A Ja Nation Artsienne, p. 9. Les Offi(4) Cf. tRobespierre ciers Municipaux dont le pouvoir est une atteinte continuelle < nos droits, qui n'ont mme aucune "qualit conistitutionnelle et lgale pour administrer les Villes, se font de cette usurpation mme, un titre pour s'omparor oricnro de l'aHministration de la Province.
:

((

14

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


le

que
loit

Mayeur du G>rps Echevinal

s'cria,

que

si

tout le
:

monde

par-

autant que ces deux Messieurs, on ne

finiroit

jamais

mais, ce qui

paroitra plus inconcevable encore, c'est qu'un autre ELchevin-Noble (5), celui-l

mme qui avait ouvert la scne par la lecture dont j'ai rendu compte, osa prendre nommment partie celui qui avoit propos les observations que je viens d'exposer; et s'attacbant ces expressions qu'il avoit employes dans son discours, de Peuple malheureux opprim depuis longtems, il demanda expressment qu'elles fussent consignes dans le procs- verbal (6) le Dput, qui voyoi/ cet objet d'un autre oeil que l'Echevin-Noble, y consentit volontiers, et fit quoi M. de aire de suite dans le mme acte le dire suivant Robespierre a rpondu, qu'en dveloppant les difrens motifs qui faisoient une loi aux Reprsentans de la Ville d'Anas, de prendre les moyens les plus prompts et les plus srs de lui rendre les droits prcieux et sacrs dont elle avoit t dpouille, il n'avoit pas pu se dispenser de rappeller que ses Concitoyens toient malheureux et opprims depuis longtems; qu'au surplus, la rquisition de M. Dubois de Fosseux, ne pouvoit tre regarde que comme une nouvelle atteinte
:

((

porte la libert des suffrages, et d'autant plus extraordinaire, que M. Dubois de Fosseux tant un Membre tranger au Tiers-Etat,
n'avoit

pas
(7).

le

droit

d'lever

la

voix

dans

l'Assemble

du

Tiers-

Etat

() Dubois de Fosseux. Son discours fut reproduit par les Affiches d'Artois, t. I, p. 32, et tir -part, s.l.n.d., in-8", 6 p. (cf. Loriquet, ibiMiographie). mss., Arch. dp. Pas-de-Calais, B 882-883 (cf. Miss (6) P.V. .B. Hyslop Rpertoire critique des caihiers de dolances, Paris, 1933, publication de la /Commission d'histoire co'nomiqu'e de la Rvolu:

tion,

mars qui

paissage de 'la lettre du baron d'Aix date du 29 cet incident (Arch. nat. Ba l Artois). ...On s'est runi ce matin neuf heures et demie. M. Dubois de Fosiseux chevin gentil homme demanda /l'assemble la permissio-n de parler il se plaignit de ce que dans la smice prcdente quelques membres de l'assemMe s'toient oublis envers les officiers municipaux en leur imanquant d'une manire essentielle. Ce discours fut suivi du isilence le ip'lus profond qaii fait bien l'loge <lo l'orateur. J'ai propos de reprendre le travaiil lom is'ein est occupij 'et l'occasion de la discussion d'un article imsrer dans le cahier de dolance un jeune homme is'ohappa assez fortememt pour obliger Res prsidens de l'asisemble tenir procs verbal de ce manquement. Depuis lors les oprations se continuent et j'espre qu'en rprenant ur la nuit Je travail se terminera et pourra tre port demain l'assemble prliminaire...
rela-te

p. 89-90). (7) Voici Ile

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

15

4.

ASSEMBLEE DU TIERS ETAT DE LA VILLE D'ARRAS (suite)

SANCE DE LA NUIT DU 29 AU 30 MARS 1789

quatre jours de dlibrations, l'Assemible, parvenue terme, fut oibiige de terminer brusiquement la r.da>ction de son cahier de dolances, qui apparat par suite, comme un ouvrage informe, 'Sans ordre, sans suite, plein de demandes, ou draisoniiables, ou coiUtradiictoires (1). Puis on procda la nomination des 24 dputs d'Arras l'assemble du bailliage. Ma'Lgr les .efforts des officiers municipiaux, six d'entre eux seuleonent furent dsigns et Robespierre compta parmi les lus de l'opposition. La sance se termina une heur,e avance de la nuit; mais,
Aiprs
'Son
<|,)eu

avant la

fin,

E-obesipierre intervint

nouveau

(2).

Robespierre. Les Ennemis de la Patrie dmasqus..., p. 46-47.


Aprs la nomination des Dputs (3), l'un des membres de l'Assemble, celui-l mme qui avoit t pris si vivement partie par l'auteur de la diatribe contre les Dputs de la Commune (4),

(1) Cahier du tiers tat de la Ville (Arch. dip. Pas-de-Calais, 882-883, publi par Loriquet, il, 158-167 ; et dans les Arch. pari. Il, 55-88. Lecesne, p. 24, signale l'influence de Robespierre dans la rdactio'n de l'article 10 Une loi qui obvie aux suittes du

prjug contre 'les familles des supplicis en prononaait des peines graves et corporelles contre ceux qui lui en feroient un reproche, et en dfendant aux corps et communaut quelconques, tant ecclsiastiques que laques, d'en faire un moyen d'exclusioin. Kobesipderre avait en effet iprsent l'Acadmie d'Arras en 1785 et 1786 un Mmoire prouvant l'injustice et les inconvnients du prjug qui fait rejaillir sur les parents des criminerls l' infamie attache leur
suppilice
0)

(cf.

Piaremty,

o,p.

cit.,

p. 30-31),

<2) G.

popularit
ville .

Walter, ip. 69, date de cette intervention la vritable de Robespierre dans les milieux dmocratiques de la

(3) Cf. E. Hamel, J, 82. (4) Il s'agit de l' altercation entre Robespierre et Dubois de Fos.seux, cf. sance prcdente. D'.ctpris la lettre du baron d'Aix au Garde des iSceaux en date du 30 mars a 'L'Assemble du tiers tat de la ville d'Arras a t termine deux heures aprs minuit par l'lection de vingt-quatre dputs. Tout s'y est pass trs tranquillement et sans bruit Je parti anti-municipal n'a pa;s triomph, six membres de l'Echevinagc ont t du nombre des dputs. La dissolution de l'Assemble nous fait esprer que le calme durera et que tout rentrera dans l'ordre. (Arch. nat., B a 15, Artois).
:

16

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


sance par une motion indispensable.
Il

crut devoir terminer la

repr-

senta que l'Assemble comptoit parmi ses

membres

plusieurs Artisans

qui avoient consacr aux affaires de la Commune, quatre journes ncessaires leur subsistance; et conclut que l'humanit et la justice exigeoient que la Commune jeur payt au moins les modiques salaires croyez- vous que les Oraqu'elles auroient pu leur procurer. Eh bien
1

du Corps Municipal ne trouvrent aucune objection demande ? Ils rpondirent que cette observation paraissait
teurs

contre cette

assez juste

mais
tre

ils

lui

opposrent

la

forme,

et

prtendirent

qu'elle

accueillie,
le

sans la participation

dire,

suffrage
les

du Conseil de la de quelques anciens Echevins illgalement nomms,


!

ne pouvoit Ville c'est

comme
prsens

Echevins actuels, dont


!

la plus

grande partie

mme

toient

l'Assemble

tandis
les

mme,

reprsente

(5).

par

que l'Assemble toit la Ville elleDputs de tous les Corps et des Ci-

toyens!...

(5)

Texte reproduit en partie par G. Wailter,

p.

5.

ASSEMBLEE

GENERALE DU TIERS ETAT DE LA GOUVERNANCE D'ARRAS


SANCE DU 30 MARS 1789

iLe
vililes,

30,

arrivrent
,et

bourgis
(1).

villages

d' Arras

Ils

554 dputs reprsentant 245 bailliage royal et gouvernance se^ runirent dans T glise du CdDlge de l'Orales

Arras,

du

toire sous la prsidence de

Cauwet de Baly, lieutenant gnral du

gouverneur et d,e Lesoing, procureur du roi. On procda d'abord la nomination de 49 commissaires, chargs de l'examen des aolances particu:liress et de la rdaction d'un cahier commum. Fidles leur tactique, les partisans de l'chevinage d'Arras s'efforcrent de diviser l'assemble pour y accrotre leur influence. Afin d'exclure leurs adversaires de ce premier travail, ils soutinrent que 'les votes devaient avoir lieu par district, et que les reprsentants d'Arras-ville fussent spars d'Arras-campagne. iRobesipierre s'y opposa vivement, et fut dsign comme coanimissaire, (le 36", puis l'assemble s'ajourna au 3 avril (2).
'

;<

(1) Cf. J.A. Paris, p. 397; 83 paroisses firent dfaut .


(2)

Lecesne

p.

25;

G.
(I,

Walter,

p.

69.

On

lui

attribue gnralement, dit

E Hamel

83), la rdac-

tion du cahier du tiers tat de la gouvernance d'Arras. En effet, il est facile de reconnatre sa main, car c'est le rsum de tous

LS DISCOURS DE ROBESPIERRE
Robespierre. Les Ennemis de la Patrie dmasqus..., p. 50.

\J

Dputs de la Ville et leurs adhrens firent de la Ville se spart de celle des Villages circonvoisins, qui toient compris dans leur district, pour nommer entr'eux arbitrairement six Commissaires; ce qui m'a beaucoup plus scandalis encore, c'est que l'un de MM. les Officiers Municipaux fit luHmme la liste de ceux qu'il dsignoit l'Assemble, pour remplir cette fonction, et qu'il n'oublia pas d'y inscrire son nom, quoiqu'il en et exclu ceux des personnes dont le zle lui avoit caus le plus d'embarras dans l'Assemble de la Ville. Il devoit se rappeller que je lui reprsentai combien cette mthode toit contraire la libert des suffrages; et sa rponse: que sa liste toit une simple proposition; et ma rplique :, que de telles propositions toient au moins embarrassantes pour ceux qui elles toient faites (3).

...Les Echevins

en

sorte

que

la dputation

))

mis par lui pendant ces dernires annes. Le cahier est Ja B.N., Le-* 304; J.A. Paris i'a rsum, p. 297 Loriquet Ta publi intgralement, I, 52-71, ainsi que les' Archive? parlementaires, t. VI, p. 721-736. '(3) fie procs- verbail de la sance ne anentionne pas cet incident (Arch. nat. B a 15).
les principes

imprim

et

ASSEMBLEE GENERALE DEjS TROIS ORDRES DE L'ARTOIS


SANCE DU 20 AVRIL 1789

Le 3 avril, on avait procd la rduction au quart du nombre des dputs de rAssemtble Ginrale de la Gouvernance. Opration importante nuisque les lus dcivaient avec les reprsentants des sept autres bailliages d'u\rtois, for'mer le Corps lectorall aux Etats Gnraux Roibeispierre subit aisment cette preiu've et fut choisi le dixime sur un total de 184 noms il). Tout^efois pendant les 17 jours qui le sparaient de la date des lections il dploya uie
grande
activit

(2).

(1) Cf. E. Hamel, I, 83 (il le fait lire le 13) ; et (2) iCf. Abb Proyart, B.N., Lb"' 1163, p. 70-71.

G.Walter, p.69.

Le passage que
par
G.

nous

donnons ci-dessous
70.

partiellement

reproduit

Walter, p.

,,." Tandis que Robespierre le jeune, alloit ainsi, de Vililage en Village, quter des suffrages pour son Frre, d'autres Emissaires

18

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

20 avril (3), en effet, devaient commemoer les preuves dciLe duc de Guines, assist de Mgr. de Conzi, vque d'Arras, ouvrit soilennellement, daos la cathdralle, l'Assemble des trois ordres (4), puis ce dernier dclara noblement que son Ordre entendait remettre la Nation assemble d'exercioe de ses exemptions et immuinibs qui pourraient tre onreoise^ aux autres classes

Le

sives.

de

la socit...

La

noblesse, entrane par cet exemple,

fit

Xa

mme

bnvoles se rpandoient dans les Tripots et les Estaminettes (sic) de la Ville et des Faubourgs d'Arras, chauffant les ttes, pr'nant Kobespierre comme un igrand-Homme, et toujours, sur-tout, comme un Patron alectionn-e du Peuple, dont il avait jur de venger les droits depuis long-tenus outrags par les 'Grands. De son ct, Kobespierre jouoit le rle qu'il s'toit rserv. Affectant en toute caressoit la Multitude, il occasion la plus grande popularit, saluoit, il arrtoit dans les rues ceux qu'il savoit avoir quelque ascendant sur ellle. Mettant ses conseils au raibais, il les offroit, il les donnoit (gratuitement ^ quiconque pouvoit lui accorder ou lui gagner une Voix. Long-tems ava,nt les lections, il rpondoit, avec une feinte modestie, ceux qui lui faisoient coimpliment sur sa future dputation, que, si iquelque chose le flattoit, plus encore que le touchant intrt que lui marquoit Ile bon Peuple, c'toit l'espoir qu'il concevoit, s'il toit dput, de pouvoir travailler effi)cacement lui conqurir la libert et le bonheur. Une seule chose, disoit-il, lui donnoit de l'inquitude; c'toit que son zle trop connu pour le 'bien public ne lui isuscitt de puissans Ennemis, et ne le rendit victiane de la cabale des Riches et de leurs Partisans. Et, d'un autre ct, l'hypocrite faisoit des visites aux Hiohes et deurs Partisans, mendioit publiquejnent leurs suffrages, et les assuroit de son dvouement le plus entier et le plus pur leurs intrts. Les choses en toient l, et Robespierre toit sans inquitude sur Ile succs de 'Son affaire, lorsque les Electeurs is' assemblrent pour procder au choix Je leurs Reprsentans. Cependant, par surabondance de prcautions, et pour ne rien ngliger dans une affaire capitale, le prudent Ngociateur chargea son Frre et ses Emissaires de se rpandre dana les Auberges o les Electeurs toient descendus; d'y faire retentir son nom et son loge, et de parler chacun le ilangage de plus propre capter sa bienveillante. Il crut encore qu'il ne pouvoit que lui tre utile de transiger avec quelques-uns de ses Concurrens. Il les vit et leur fit offre de seconder leur lection de tous les suffrages qui lui toient dvous, charge de rciprocit. (3) iLa date en avait d'abord t fixe au 13 avril, puis reporte au 20, car elle tombait pendant le temps pascal . Le jour de Pques tombait, en effet, le 12 avril. (4) 'Cette imposante assemble comprenait 220 dputs nobles et 292 mandataires 470 curs et vicaires, 19 chapelains, 35 bnficier
ill
c(

>

simples, les bnficiers de 8 chapitres, 20 prieuns et prvts, les reprsentants de 14 chapitres et collgiales, de 26 abbayes d'hommes, de 1.1 abbayes de femmes et de 39 communauts religieuses, les voques d'Arras, de St-Omer et diC Boulogne. Enfin 488 dputs du tiers tat pour les 7 bailliages d'Artois\- dont 184 pour Arras, 86 pour St-Pol, 61 pour St-Omer, 47 pour Hesdin, 35 pour Bapaume, 28 pour Aire, 27 pour Lens, 20 pour Bthune.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

j^

dclaration et le tiers tat raponidit par 'des applaudissements (5). Chacun des ordres gagna ensuite les sailes qui leur taient rserves l'Hpital gnral pour procder la rdaction du cahier (6) et laux lectio:n's dfinitives. Le lieutenant gnral de la gouvernance Cauwet de Baly, prsidant 'l'Asisemble du tiers, invita alors 'les Ellecteurs tmoigner l^ar gratitu(de aux deux autres ordres. Eoibespierre s'y opposa et son avis iut adopt jpar lia plluralit O).

Lettre du duc de Guines au

Comte de

Villedeuil,

20

avril

1789

(8).

...Un avocat s'est lev et a dit qu'on ne devoit point de remerciements des gens qui n'avaient fait que renoncer des abus.

Robespierre. Rponse Brssot et Guadet, 28 aot 1792

(9).

...J'ai

fait

ds la premire aurore de

la

rvolution,

au

del

de laquelle vous vous plaisez remonter pour y chercher vos amis des titres de confiance, ce que je n'ai jamais daign dire, mais ce que mes compatriotes s'empresseraient de vous rappeler ma place, dans ce moment o l'on met en question si je suis un ennemi de la
patrie
et
s'il

est

utile

sa cause de

me

sacrifier...

Ils

vous diraient

que, tandis qu'ailleurs le Tiers Etat remerciait humblement les nobles de leur prtendue renonciation des privilges pcuniaires, je les engageais dclarer pour toute rponse la noblesse artsienne que nul n'avait droit de faire don au peuple de ce qui lui appartenait...

(5) Discours de M. le Duc de Guines, gouvierneur gnral de l'Artois, faisant les fonctiou'S de grand Bailli d'Epe, l'Assemble gnrale de cette Proivince, le lundi 20 avril 1789, s.l.n.d,, i-8, 8 p. Ce diiscours a t reproduit par J.A. Pans, op. cit., p. 254. On en trouvera un rsum dans un mmoire de Dauchez, avocat au Conseil d'Artois, intitul M. Dauchez ses enfants (cit par Lecesne, p. 50). (6) Ce cahier qui existe la B.N. (Le-^ 205), est publi dans les Arch. pari., VI, 721-734 et dans Loriquet, I, 31-41. Pour le bailliage d'Arras, les comimi'&saires chargs de sa rdactioin taient Bras)>

Lechon et Levaillant d'Oisy. Le procs-verbal de la sance du 20 avril ne fait aucune mention de cet incident (Arch.nat., B a 15). Par contre, on y trouve la lettre du Comte de Guines, reproduite ci-dessuB. <8) Comte Laurent de ViWedeuil, secrtaire d'Etat la Maison du Roi. Cf. L. Jacob, p. 36. (9) Discours prononc la Socit des Amis de la Constitution (cf. Journal du (5lub..., n 187, reproduit par Bchez et Roux, XIV,
sart,
'(7)

151).

20

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

7.

SEANCE DU

26

AVRIL

1789

Robespierre lu dput aux Etats Gnraux

ii^o

Les oprations llectorailes commences vendredi 24 avril midi, prolongrent jusqu'au 28. On procdait, en effet, au scrutin uninominal et on .ouvrait un no'uveau scrutin ds que les rsui-tats ou prcdent taient positifs. l y avait au total huit dputs lire et l'Assemble comptait environ 1.200 lecteurs (1). Aprs .kis nommations de Payien, de Brassart et de Fleury, Piobesipierre fut, au quatrime scrutin, le 25 avril, en ballotage avec Vaillant, ancien gaide des sceaux de la chamcellerie d'Artois, qui l'emporta au second tour (2).

s'agissait de la Qouvernance principale d'Arras et de ((l) Il :es secondaires, cf. E. Hamel, I, 85. Sur l'lection de Kobespierre, cf. galement Arch. nat., B ni 12, p. 109-114.
(2) Cf.
<c

ce propos, le rcit de l'Abb Proyart, p. 73-75

C'est ailors que, le dsespoir dans le cur, il court dans une maison que frquentoit .sa Soeur, raconter son humliation et ses chagrins. Un^e personne prsente son rcit l'exhorte ne point perdre courage, tant qu'il restera une pll'ace remplir. L se trouvoit aussi un Dput dj nomm. On l'invite, on le presse de faire queique chos;e pour Kobespierre. Celui-ci s'y refuse d'abord; mais voyant Kobespierre ses pieds, iqui lui jure qu'il ne feria rien que par ses avis dans les Etats-gnraux, il consent lui prter son crdit auprs des Vtans. Fort de cette ressource. Robes-pierre entrevoit .'sncorie une lueur d'esprance. Son ambition se ranime; il tient conseil, il passe en revue divers expdiens, et s'en tient ce'Iui de fairje une dernire tentative auprs des Villageois, par

un Discours
crire sur le

qu'il

croit propre

Jes sduire.

Cependant,

il

fait

cents morceaux de papier, remet ses Affids, avec injonction de les distribuer qu'il aux .Paysans de l'Assemble, au moment prcis o ils s'appercevront que sa H'aranigue fera impression sur eux. Las choses ainsi convenues, on se rend la Sance qui devoit terminer le Scrutin, liobespierre y toit arriv le premier: l .s'empare de la Tribune. 11 commence par dclarer emphatiquement qu'il va clair;er le Peup'le sur de grands intrts, et lui rvler des mystres d'iniquit oprs son prjudice . Aussitt, il se met dcLamer contrie la prtendue tyranaie des Leves militaires qui ont eu lieu dans l'Artois. Il prend de l occasion de caloninier les Autorits. Il incu'lpe l'Intendant de la Province, il inculpe l'es Etats. Il accumule d'hypocrites dolances sur le -sort du mallheureux Habitant des (Campagnies, qui, selon lui, dj vex en mil'le manires diffrentes par les Grands, est encore cruellement arrach ses utiles travaux ipour le Service (militaire. An moment o les Vi'lll'ageois attentifs s'iextasient, la bouche ouverte, devant le Discoureur char'latan, on leur glisse dans la main le nom de celui que tant de zle pour

champ son nom sur quatre

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

21

Mais ,1e lendeimain, dimanche 26, l'lection de Robespi;erre fut procla/me et les jours suivants on dsigna les trois derniers dputs du tiers tat. Les autres ordres ayant choisi chacun quatre dputs, la reprsentation artsienne se trouva compose
;

de
la

mai, les dputs des trois ordres se trouvant runis dans saLLe de l'hf)ital gnral, sous la prsidence du duc We Ouines, prtrent le sierment de remplir avec fidlit et exactitude la commisision qui leur tait confie atiprs des Etats Gnraux .
P*"

16 'Le

membres

(3).

grande

Robespierre. RpOinse Brissot et Guadet, 28 aot 1792.

((

gaux

et

Je dterminai l'assemble lectorale... annuler les actes illconcussionnaires que les Etats de la province et l'intendant

avaient os se permettre...

En

butte la rage

de

toutes les puissances


le

conjures contre moi,

menac d'un procs

criminel,

peuple m'arra-

cha

la

perscution pour

me

porter dans le sein

de l'Assemble na-

tionale.

eux leur rend chei. Robespierre descent de la Tribune, on va au scrutin, est nomm. Ainsi ce Fourbe, qui devoit bientt enilever tous lies bras l'Agriculture, aux Arts et au Coimraerce ce Robespierre que nous avons vu enrgimenter la .France entire, et placer toute la Jeunesse du Royaume entr,e les bayonnetes de l'Ennemi et le couteau de l'a guillotine, il fai&oit un crime alors son Roi de La juiste demande d'un homme par Paroissje, pour le maintien de l'ordre public et la difense de l'Etat. (Texte cit par G. Walter, p. 71. Ce serait, d'aprs lui, la protection de Charles de iameth qu'il aurait s'olllicite chez Mme Marchand). Briois de Banmetz, Comte Charles de Lameth, (3) Noblesse Comte de Croix, Lesergent d'Isberigues. Clerg: Le Roulx, cur de St-Pol Boudard, cur de la Couture; Behin, cur d'Hersin-Coupignj' Diot, cur de Ligny. Tiers P2tat Payen, fermier Boiry-Becquerelle Brassart, avoFleury, fermier Coupelle-Vielle; Vaillant; Robescat Arras pierre Petit, fermier Magnicourt-isur-Canche Boucher, ngociant Arras; Dubuisson, fermier l Inchy. Les Affiches d'Artois, du Boulonnois et du Calaisis, publirent dans leur supplment au n" du P"" mai 1780, une apprciation satirique sur la dputation d'Artois. Elle est due la plume de Fourdrin, notaire Arras. Il la compare trois curies de courses et voici le passage concernant Rolbespierre Robespierre... l'enraig, double bidet crains, emport, ne connaissant ni le mord, ni la gaule, vicieux comme une monle, n'ose mordre que par derrire, crainte du fouet. L'on a t tonn de son admisision, mais on le dit destin faire le rle du risible peecata. aprs les courses brillantes que vont fournir leis Mirabeau, les Bergasse, les Malouet, etc., dont est dress singer grotesquement les allures, (Cit par G. Walter, p. 654, note 1). Cf. galement: La sentinelle artsienne ou rve d'un vieux soldat d'Arras, s.l.n.d., in-8, 16 p.
i'I

iii

22

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

TATS GNRAUX ru

8.

SEANCE DU

18

MAI

1789

Sur les confrences entre les trois ordres


Louis XVI ouvrit la session des Etats gnraux le 5 mai 1789. le lendemain, les ordres privilgis commencr*ent la vrification des pouvoirs de leurs dputs, en vue de se constituer sparment. Le tiers tat se trouva dans une situation difficile se consticontester tuer sparment, c'tait reconnatre le vote par ordre ouvertement le vote par ordre, c'tait s'en prendre la lgalit: il dputs des s'abstint de toute dcision, dclarant attendre la venue du clerg et de Ja noblesse; il n'lut mme pas un prsident. Ds le 11 mai, la noiblesse se dclara constitue. Mais, inform de l'attitude adopte par le tiers, le clerg, parmi lequel les curs dsireux de pratiquer une politique de conciliation taient nomcombreux, avait dcid le 7 mai, de proposer La nomination de missaires amovibles pour se concerter avec les autres ordres (2). Le 12 mai, la noblesse adopta cette motion une majorit de 173 voix, et une dputation de la noblesse donna le lendemain connaissance de la dcision au tiers tat, bientt suivie d'une dputation du clerg, qui annona que cet ordre avait dsign ses com-

Ds

<(

missaires, et invitait les communes nommer les leurs, afin d'aboutir une runion. Le tiers tat fut fort embarrass. Le 14, Habaut de SaintEtienne, dput du tiers_ tat de la .snchausse de Nmes, suggra d'accepter cette proposition, en prcisant toutefois que ces dputs ne pussent jamais s'carter des principes du vote par tte et de l'indivisiibilit des Etats Gnraux (3). Le Chapelier, dput de la snchausse de Henns, reprsenta que les confrences taient inutiles, puisique le tiers tait rsolu ne pas cder, et dangereuses, puisque nommer des commissaires c'tait permettre ses adversaires de isoutenir juridiquement que le tiers s'tait constitu et iqu'ainsi la vrification en commun n'avait plus de sens.La discussion sur les onctions de Rabaut de Saint-Etienne et de Le Chapelier, fit l'objet des sances des jours suivants. Le 15 mai, l'importance de la question dbattue dtermina l'assemble recueillir les voix par appel de ibailliage, chaque dput- tant libre

(1) Le tiers tat aux Etats gnraux et, ensuite, l'Assemble nationale se partagrent en bureaux dont la composition varia et dont on ne possde pas de listes co^mpltes voir cet gard, la note publie dans les Annales historiques de la Rvolution franaise, 1950. n 2. On constitua aussi nombre de Comits le nom de Robespierre ne figure pas dans les listes insres dans: les Ar: ;

chives narlementaires, t. 32, p. 545-570. (2) Cf. Gazette Nationale ou Extrait... (Ars., Jo 20110) t. I, a date: Mmoires de Bail'y, t. I, p. 105; Houtin, p. 4 et 83. (3) Rcit des sances des dputs des communes, p. 19 24.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

23

de motiver son avis. L'appel continua le 16 mai. Le 17 tant un dimanche, c'est le lundi 18 seulement qu'intervint Eobespierre (4) un refus, et que l'Assemble, craignant d'indisposer le clerg par adapta la motion de Rabaut puis, le lendemain, elle nomma 16 commais noblesse, de la et missaires pour confrer avec ceux du clerg .seulement quant prsent pour la vrification des pouvoirs en comwiun et [en spcifiant qu'] il sera fait une relation crite des con;
((

frences

(5).

Lettre de Robespierre Buissart (24 mal

1789)

(6).

fit

...M. Rabbau de Saint Etienne, ministre protestant la motion de nommer des commissaires pour confrer
la

de Nismes avec ceux


motion et

de

noblesse

et

du

clerg.

M.

Chapellier,

dput de

Rennes s'opposa

cette

prtendit qu'elle tolt la fois inutile et dangereuse... ...La premire motion fut adopte une grande

pluralit de mais la plupart de ceux qui opinrent dclarrent qu'ils ne rejettoient pas la seconde et qu'ils y reviendroient si les confrences proposes ne produisoient aucun effet...

voix

(4)

La date

est prcise

par

le

Journal de Devisme.

(5) Parmi les commissaires des Communes, figuraient Rabaut, Le Chapelier, Mounier, Target, Volney, Gart, Bcrgasse et Barnave. (6) D'aprs G. Michon, I, 39. Toutefois G. Walter conteste la date du 24 mai (cf. p. 655. note 10) On peut affirmer en toute ceci pour plusieurs^ raisons certitude que cette date est fausse
:

1 Il y est question

qui eut lieu aujourd'hui M. Or, le 24 tait un dimanche et les Etats Gnraux ne sigeaient pas ce jomr-l. Aucun des comptes-rendij.s de l'poque n'indique une sance cette date. 2 Robespierre dit dans cette lettre: Il est temps que je rompe le silence auquel les circonstances m'ont forc jusqu'ici . Cela suppose que jusque-l^ il n'avait pas eu le temps d'crire Buissart et que c'est la premire lettre ou'il lui adresse. Or la mme Correspondance publie par M. Michon reproduit une lettre de Robespierre date du 23 mai, dans laquelle il raconte Buissart ce qui (vient de se passer l'Assem-

d'une 'sance des

Communes

Donc la lettre dite du 24 mai avait t crite avant celle du puisqu'elle prtend tre la premire. 3 Le discours de Le Chaauquel fait allusion Robespierre fut prononc le 18 mai et non pas le 24. Pour rsumer, c'est le 18 ue cette lettre avait t crite. Ce n'est nas notre avis. Robespierre crit en effet dans Il v a auatre jours que nos commissaires sont ce mme texte nomms en vertu de la dliibration dont je vienS de parler. Ils le furent le 19 mai, ce qui nous mnerait au samedi 23 mai, o il a ipu coimmencer crire sa lettre pour la continuer le lendemain dimanche, tandir- que les Communes ne sigeaient pas. Quant la lettre date du 23 et /adresse au mme destinataire, il semble bien nu'il s'agisse d'un fragment appartenant sans doute celle du 24. G Michon a puis son texte dans J.A. Paris (apiDendice, p. XCV), ni ce dernier n'indique pas ses isources il signale simplement qu'il a eu les autographes sous les yeux.
ble.
23.

pelier

24
...C'est
la

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


crainte

de ces dangers qui m'avoit


la

inspir

une

anti-

propose par M. Rabbau de Saint-Etienne et qui m'engagea la combattre vivement mais comme je parlois l'un des derniers et que ceux qui avoient opin avant moi
pathie
invincible

contre

motion

presque tous dclars pour elle je crus qu'il toit impossicombattre avec succs, surtout si je lui opposois la motion nergique et vigoureuse qui toit en concurrence avec elle; je pris le parti d'ouvrir un troisime avis qui me sembloit devoir conduire au mme but. Je proposai d'envoyer au Clerg seulement une invitation fraternelle qui seroit rendue publique par la voie de l'impression, dont je laissai le projet sur le bureau (7), pour le presser, au nom
s'toient

ble

de

la

Nation de se runir au corps national et joindre ensuite leurs leurs efforts ceux des Communes pour dterminer la Noblesse suivre cet exemple, auquel il lui et t difficile de rsister, sans armer contre elle l'opinion publique et sans se dvouer au mpris et l'indignation de toute la Nation qu'il n'est plus permis de braver impunment dans les circonstances, o nous sommes. D'aprs la connaissances que nous avons des dispositions et des intrts des curs, je ne doute pas qu'ils ne se fussent dtachs du parti de la scission, pour se runir aux Communes; une partie de la Noblesse n'auroit pu se dispenser de les imiter ensuite, puisque plusieurs dputs de ce corps ont un ordre exprs de leurs commettants de ne voter' que par ttes; les plus distingus de ce corps par leurs vertus et par leur mrite se seroient empresss de s'immortaliser par cet exemple de patriotisme et de magnanimit; il ne seroit donc plus rest dans le parti oppos que les aristocrates vous la haine publique, dont on se seroit facilement pass et qui n'auroient pu mettre aucun obstacle la rsolution que nous aurions prise de nous dclarer l'Assemble nationale avec les citoiens des deux ordres
la

de

instances et

qui se seroient joints nous.

Mais comme la dlibration n'avoit roul jusques l que sur deux motions qui avoient t proposes d'abord, les commissaires nomms pour tablir provisoirement une espce de police dans l'Assembile crurent que Ton ne pouvoit point opiner sur la mienne, dcision qui me paroit mal fonde et qui toit l'effet de l'imperfection de nos ides sur la mthode de recueillir les suffrages, que nous allons bientt rformer. Cependant un grand nombre de personnes me tmoignrent qu'ils me scavoient gr de l'avis que j'avois ouvert, et
les

m'assurrent
avoit
t

qu'elles ne doutoient pas propos d'abord... (8).

qu'il

n'et

adopt,

s'il

(7) Nous n'avons pu retrouver aux Archives nationales de cette motion. (8) Cf. G. Rouanet; Ajin. rvol., U)16, p. 351.
.

le

texte

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Journal manuscrit attribu Devisme,

25
11-12
(9).

18 mal

1789, p.

((

C'est un plaisir de voir l'empresseinent qu'ont tous nos jeunes


se

gens

montrer,

et

la

promptitude des chutes;


brler

ils

semblent des
la

papillons qui

viennent

se

la chandelle.

C'toit

rflexion

encore ce matin l'occasion d'un jeune avocat d'Airas nomm Robespierre, connu par un joli plaidoyer sur le paratonnene de St. Orner (10). Il s'avana avec beaucoup d'assurance, nous demanda un silence profond, parce qu'il avoit des choses neuves nous dire, et surtout un moyen infaillible nous indiquer pour oprer

que

ije

faisois

runion des trois Ordres. Et aprs une harangue d'une demi-heure nous dclina ce prtendu moyen infaillible qui consistoit faire au Clerg un discours qu'il avoit prpar et qui n'tait autre chose
la
il

qu'une

invitation

pleine

de rhtorique. Parturiunt montes...

Affiches d'Artois, du Boulonnais et du Calaisis, n 52, p. 483.


Le ,15 on continua l'appel des voix; plusieurs membres de l'Assemble discutrent les deux avis avec loquence et fort lumineusement. M. de Robespierre, dput d'Artois, qui a parl un des derniers, ^proposa de n'envoyer une dputation qu' l'ordre seul du Clerg; cette motion fut soutenue avec loquence, et son opinion auroit eu plus de succs, s'il avoit t possible de la prsenter plutt
(sic).

{]]).

(9) Mentionn par G. Walter, p. 656, note 18. Ce journal manuscrit fut acquis par la B. N., en mai 1944. (10) Allusion la clbre plaidoirie prononce par Robespierre devant le Conseil d'Artois le 17 mai 1783. Cf. ,L. Jacob, p. 22 24. (11) On trouve dans le Rcit des sances des dputs des Communes, p. 22, le passage suivant dat du 15 mai Deux avis particuliers et diffrents des motions qu'on discutoit ont t ouverts. Celui des dputs qui a propos le premier de ces avis a prtenidu que la conduite des Communes ne devoit .pas tre la mme vis vis des deux Ordres privilgis. Il a ob^ervi que la Noblesse avait fait prcder son consentement nommer des Commissaires pour se concerter avec les deux lautres Ordres, de la dclaratiom qu'elle toit lgalement constituie, dclaration d'aprs laquelle il ne restoit rien concerter que le Clerg ,au contraire, ne s'toit pas constitu, et que, dans cette position, si on pouvoit autoriser des Commissaires des iCommoines confrer avec ceux du Clerg, on ne pouvoit, quant la Noiblesse, que tolrer au plus ,que M. le Doyen et les Adjoints s'expliquassent avec elle, comme individus et sans qu'ils eussent aucune mission, /parce qu'elle seroit sans objet, et ne seroit pas sans danger. iCette opinion a t adopte par plusieurs membres . 6'agit-il de l'intervention de Roibespierre ? Les jo-urnaux ne sont pas plais explicitea.
:

26

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

9.

SEANCE DU

20

OU

22

MAI

1789

(1)

Sur la publication des procs-verbaux des communes

Le 20 mai, Laborde de Mrville. dput du


liage

-tiers

tat

du

bail-

d'Etampes, propose qu'il isoit form, provisoirement, un comit de rdaction; que tout ce que J'assemjble jugera propos de faire paratre en son nom, manuscrit ou imprim, soit renvoy ce comit pour y tre prpar, et prsent ensuifte par lui l'Assemble , avant d'tre publi (2). Cette oiiotion fut vivement combattue (3). Une majorit norme se pronona contre elle, le 22 mai, mme lorsque Target, dput du tiers tat de Paris, l'eut rduite la publication d'un
procs-verbal

sommaire

(4).

Le

Point du Jour,

t.

I,

p.

128

(5).

Dans les dbats occasionns par cette motion, de grands dj connus, comme ceux de Target et Mirabeau ont rempli l'attente qu'on en avait conue. D'autres, comme ceux de Barnave, Chapelier, Ption de Villeneuve et Robespierre, se sont manifests d'une manire clatante (6).
talents

MM.

MM.

sance

(1) 'La discussion le 21, ijour de

tcommena

le 20, et comme il n'y eut pas de l'Ascension, elle continua le 22 avant le vote.

(2)

Hcit des
p.
2-6-27:

Aulard,
(3)

sances des dputs des texte de la motion.

Communes,

p.

37;

d.

Robespierre

rapporte

ces

3art
p.

du 23 mai, sans mentionner 36, lettre XV).

dbats dans une lettre son intervention (Cf.

BuisMichon,

(4) 'Gazette nationale ou extrait..., t. I, la date. fut rejete par uine majorit de 366 ivoix. De son ct, Politique de Bruxelles (t. 11, p. 223) indique qu'

La motion
le
il

Journal ne s'est

trouv que 36 voix pour


(5) Il

la

soutenir

s'agit

publi son premier cette sance.


(6)

de l'Introduction rdige en 1790, Barre n'ayant numro que le 19 juin 1789; mais il assistait
1916,
p.

Texte reproduit par G. Rouanet; Ann. rvol.,

350.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

27

10.

SEANCE DU

JUIN

1789

Sur LES CONFRENCES DE CONCILIATION ENTRE LES TROIS ORDRES

Les confrences pour la vrification des pouvoirs runissant commissaires nomms par les trois ordres, se /poursuivirent du 23 au 27 mai. Elles n'aboutirent aucun rsultat, la noblesse et le tiers montrant semblable obstination. Le 1^8 mai, Louis XVI propose de rouvrir les confrences en prsence des ministres. La discussion is'engage sur cet objet, ce mme jour, la chambre des Communes. Le 29 mai, le doyen qui prside, pose ainsi le dbat acceptera-t-on ou rejettera-t-on les confrences proposes par le roi? Les dputs furent consults par appel de bailliage. A la sance du 29 au soir, le tiers tat dcida de rpondre l'offre du roi, et arrta que ses commissaires reprendraient leurs confrences avec ceux du .clerg et de la^ noblesse, que procsverbal serait dress de chaque isance et sign des assistants (1). Les confrences commencrent le (30 mai, et le 4 juin les Communes entendirent le compte rendu de celle de la veille. La discussion qui s'engagea, porta essentiellement sur deux points: communiquera-t-on la noblesse et au clerg, les procs-iverbaux des confrences rdigs par les commissaires des Communes? laissera-t-on aux seuls commissaires le soin de dcider de continuer les confrences tant qu'ils le jugeront ncessaire? Les dputs votrent par appel ^nominal. Les deux questions furent dcides par l'affirmative.
les
:

Etats Gnraux. Journal du premier Dput des


rault

Communes de

Chtelle-

{Creuz-Latouche), p. 50
Robert-Pierre
s'tre

(2).

iM.

de bornes de
saires

trop

avocat d'Artois a reproch aux commisoccups de conciliation et d'avoir excd les


(3).

leur

pouvoirs

c'est,

(1) Il semble que Robespierre soit intervenu dans cette .sance; mais nous n'avons tout au moms, l'avis d'Hamel {I, 102) trouv aucun texte qui confirmt son assertion. au manuscrit de Creuz-Latouche con(2) Mention conforme serv la bibliothque de Poitiers. (3) Cf. Bulletins 'anonymes conservs aux Archives du Ministre des Affaires Etrangres (France, 1405, n" 29, f" 177), et publis par Brette, dans R.F., 1892 (t. 23) et 1893 (t. 24). Les gens sages se runissent et leur iparti grossit chaque jour pour temprer la violence des ttes exhaltes (sic). De ce .nombre on distingue surtout les diputs de Bretagne, de Provence et d'Artois. Ils sont connus et l'on s'est bien promis qu'ils ne feroient pas tout le mal qu'ils se proposent (5 juin 1789; t. 23, p. 471).
;

28

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

11. SEANCE DU

JUIN

1789

Sur le projet de conciliation prsent par les ministres

Le 4 juin, la confrence des conimis&aires cbes trois ordi'cs, en prsence des commissaires du roi, Neoker proposa un projet d'accord: chaque ordre vrifierait les pouvoirs de ses propres mem'bres ; ceux qui se trouiveraient contests, seraient examins en commun par les commissaires des trois ordres qui en rfresi l'entente ne se ralisait pas, le raient leurs commettants
;

dciderait. 5 juin, l'assemble des iCommunes, l'un des commisBailly qui prsisaires fit son rapport sur la confrence du 4. dait, proposa de renvoyer au lendemain la discussion sur le projet de conciliation prsent par les ministres. Les avis se partagrent sur cette proposition; les uns demandant qu'il soit form immdiatement des bureaux pour discuter les divers (points du projet; d'autres soutenant ique la discussion tait prmature, et qu'il fallait attendre la fin des confrences.
roi

Le

L'assemble dcida la presque unanimit, que la discussion sur le projet prsent par les ministres, aurait lieu aprs la clture du procs-verbal des confrences, c'est--dire lorsqu'elles auraient pris fin .
Etats Gnraux. Journal du premier
rault

Dput des Communes de Chtelle-

(Creuz-Laiouche), p.
Pierre,

58.
l'artois.

dans

Beaucoup de perte de tems Les runions partielles favorisent l'influence de quelques personnes et les intrigues. Il vaut mieux laisser chacun mditer dans la retraite et le silence jusqu' demain .

M. Robert

de

la

formation des bureaux.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

29

12.

SEANCE

DU

6 JUIN 1769
(1)

Sur la motion du clerg de s'occuper de la chert du pain

La sance du 6 juin, l'assemble des Communey, est dj assez avan'ce, lorsqu'une dputation du clerg (la seconde en cette sance) est introduite. Elle vient faire part d'une dlibration invitant les deux autres ordres s'occuper de la misre du peuple, vrifier les causes de la chert du pain, aviser aux remdes les plus prompts q^ue l'on pourrait y apporter (2). Un dbat trs vif s'engage aprs le dpart des dputs du Popuclerg <3), au cours duquel interviennent successivement lus (4), dput du tiers tat du .bailliage de Bourg on Bresse, Hosnchausise de la tiers tat hespierre, et Lanjuinais, dput du
:

de Rennes

(5).

(1)

G.
p.

du
et

28 juin,
2,

Walter place, par inadvertance, cette sance dans les deux ditions de son Roibespierre (l""",
:

la
I,

date
133;

78).

(i2) Arrts Arch. nat., C 27, 186. Texte de la du clerg dlibration dans Houtin, p. 31 ; dans le Rcit des sanceis des dputs des Communes, p. 84; dans la Gazette Nationale ou Ex-

trait...

t.

I,

p.

38.

(3) Cf.

Journal manuscrit de

Pdlilerin

la^

date)

La dpu-

tation dire
(4)

Populus est mentionn dans Etats de 1789 (Ars., 8 H A); dans Assemble nationalie ou Recueil trs intressant... p. 71, (Ars., 3" Jo. 2186 A); et dans le Point du Jour: M. Populus a fait aiipercevoir que le clerg ne cherchait qu' tendre un pige, qu'il vouloit mettre le ;;^eu:plle de son ct et dtourner l'assemble de se constituer, que si l'on adhroit son arrt c'toit agir sparment et faire une dlibration par ordre. ...Ce seroit perdre tout le fruit de notre rsistance puisqu'on op26500

du clerg retire plusieurs (personnes se S'ont leves pour rAssemble qne cette invitation tait insidieuse.

poseroit notre conduite nos principes.


(6)

Le nom de Lanjuinais

Nationale, 6 juin 1789 (B.N., note 24. i< iM. Lanjuinais dit: Ce n'est pas la chert des vivres qui cause seule la dtresse des malheureux. C'est le luxe et l'opulence excessive du clerg. Vendez, prlats, vos caro^sses, votre vaisselle plate; vendez ces ameublements somptueux qui blessent la vue du pauvre. Les anciens canons ordonnaient la vente des vases sacrs pour les aumnes. Les sacrifices du luxe et du superflu rempliront ce vide affreux, et l'infortune sera soulage . On trouve une mention semblable dans Creuz-Latouche, oip. cil., p. 64. Mais G. Rouanet doute du fait, u car la Correspondance de Bretagne n'eut pas manqu d'analyser avec pompe son discours (art. cit., p. 349); ce qui ne nous parat pas une preuve suffisante <cf. notre Litroduction, p. xxiv et G. Rouanet lui-mme, La Correspondance de Bretagne, Ann. rvol., 1918, p. 642). Voici le
, ;

est cit dans Sances de ^'Assemble 8 Le- 12235). Cf. G. Walter, p. 656,

30

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

qu'elle

L'assemble se refusant toute discussion sur cet objet tant ne sera pas constitue, dcida par un vote unanime, de conjurer le clerg de se runir elle, dans Ja salle des Etats gnraux, pour aviser aux moj^ens de remdier cette situa/tion.

Etats Gnraux. Journal du premier


rault

Dput des Communes de Chtelle-

(Creuz-Latouche)
s'est

p.

64.

...Une voix dnoncer au Roi

leve qui a dit avec vhmence qu'il

falloit

la

dlibration

du Clerg comme
cette voix
))

sditieuse.

Un

murmure gnral a

aussitt touff

(6).

texte publi dans ce dernier journal (n 17, p. 113-114, B.N., 8 Lc^ Un dput a observ que l'arrt tendait soulever le peu130). ple et indigner le roi contre les communes, que le plus sr moyen de soulager les pauvres, serait de rappeler les anciens cauon3 sur le pai-tage des biens ecclsiastiques ; qu'en tout cas, s'il tait pressant de soulager la misre, les greniers des seigneurs et des prlats taient pleins et qu'il fallait des faire ouvrir. Dumont donne, p. 62, un rcit color mais fantaisiste i(6) E. de cette intervention. Il a t reproduit par G. Houanet, Ann. rvoL, 1918, p. 345, et par G. Walter, p. 78. Le voici: ...Un dput prit la parole et renchrit sur les sentimens du prlat en faveur de la classe indigente. Il jeta du doute avec adresse sur les intentions doi clerg... Allez, dit-il l'archevque, et dites vos collgues que s'ils ont tant d'impatience soulager le peuple, ils viennent se joindre, dans cette salle, aux a*mis du peuple; dites leur de ne plus retarder nos oprations par des dlais affects ; dites leur de ne plus employer de petits moyens pour nous faire abandonner les rsolutions que nous avons prises, ou pluioo, ministres de -a religion, dignes imitateurs de votre matre, renoncez ce luxe qui vous entoure, cet clat nui blesse l'indigence; reprenez la renvoyez ces laquais qui vous escormodestie de votre origine tent, vendez ce^ quipages superbes et convertissez ce vil superflu en alimens pour les pauvres... _ ce discours, qui entrait si bien dans les passions du moment, il se fit, non pas un applaudissement, qui aurait t une bravade, mais un murmure confus beaucoup plus flatteur. On demanda partout quel tait Tt ateur ; il n'tait pas connu, et ce ne fut qu'aprs quelques momens de recherche qu'on fit circuler dans la salle et dans les galeries un nom qui, trois ans aprs faisait trembler toute la France. C'tait Robespierre. Heybaz qui tait Ce jeune homme n'est pas encore exerc, ct de moi, me dit verbeux, il ne \sait pas s'arrter; mais il a un fonds il est trop d'loquence et d'aigreur qui ne le laissera pas dans la foule.
(( ((

((

((

a sans aucun doute utilis pour ce compte rendu un analogue ceux que publirent les feuilles volantes imprimes, l'poque et que nous avons cites. Tromp par l'anonymat dans lequel on y noyait les orateurs, il attribue Robespierre non seulement sa propre intervention, mais celles de Po-

Dumont

texte

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

31

Correspondance d'Anjou...,

ft
...Il

t.

I,

p.

121

(7).

s'est

lev une voix qui a


roi

demand que

cette proposition

dnonce au

comme

sditieuse...

Etats de

1789, sance du 6 juin 1789. Assemble Nationale ou recueil trs intressant... (Angers),
..,

p.

71.

Aussi
qui

les

esprits

s'chauffrent-ils
falloit

dput Clerg

s'cria,

qu'il

dnoncer

au point qu'il y eut un au roi la conduite du

comme

sditieuse...

Le

Point du Jour,
...M.

t.

I,

p.

294.
cri
et

((

Robespierre

s'est

qu'il

falloit

rappeler

le

clerg
sdi-

aux

rgles

primitives
(8).

de

l'glise

que

sa

conduite

toit

tieuse...

et de Lanjuinais, ainsi qu'il ressort de la comparaison des textes. Enfin il est hors de doute que cette discussion n'eut pas lieu en prsence de la dputation du clerg. Nous partageons donc

pulus

les

conclusions de G. Walter sur tous


<7)
B-iN".,

^jes

points (p.

79).

Elle fut par la suite entirement rdige par Pilastre et Leclerc, et imprime Angers, chez Pavie.
8

Le-

145.

de Le Hodey attribue bien la premire (8) La compilation partie de rintervention Populus, mais la seconde demeure anoii'ym.e (B.N., 8 Lc^ 125, I, la date). C'est la version que t.

reproduisent la rimpression du Moniteur


pari.
:

{I,

57)

et

les

Arch.

(VIII, 75). Il faut rappeler M... le clerg aux principes primitifs de l'Eglise; les anciens canons portent ^que l'on pourra vendre les vases sacrs pour soulager les pauvres ; mais il n'est pas besoin d'en venir ,une si triste ressource; il faut engager les ecclsiastiques, les vques renoncer ce luxe qui offense la modestie chrtienne, renoncer aux carrosses, aux chevaujf, vendre enfin, s'il Le faut, un quart des biens ecclsiastiquies. D'aprs les Bulletins anonymes conservs aux Archives du Ministre des Affaires trangres (France 1405, n 30, i 178), le discours de la dputation du clerg aurait produit une sensation extrme. La commotion .a t gnrale et tenait de l'-effervieB-

ccnce du dlire. Jamais, non jamais la chambre n'a t dans une ;;Hreille agitation. Les motions faites ce sujet ont extrmes. ...On a surtout distingu celle de M. Populus (K.F., t.23, p. 521). L intervention de Robespierre n'a donc t nullement isole comme il -semblait rsulter du rcit de Dment; on conoit qu'elle n'ait pas t conserve par la plupart de^ tmoignages.

32
13.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

--

SEANCE DU

12

JUIN

1789

Appel nominal par


Le
8 judn,

bailliage

la confrencie des dlgus des trois ordres en prroi, constata son chec, par suite de du 5 juin, de rduire l'arbitrage des commissaires et du roi aux dlgations entires , qui, comme ceJles du Dauphin, avaient t lues par les trois ordres runis acs nobles, lus par des nobles, ne relvent que de leurs pairs.

sence des conaimissaiTes du Ja dcision de la Noiblesse

juin, les Communes dcidrent d'adresser aux ordres privilgis l'invitation de venir se joindre elles ; en cas de refus, on procderait l'appel des dputs, sans distinction d'ordre, et on donnerait dfaut contre les non-eomparants . L'appel nominal par ordre des bailliages comimena le 12 au soir et se termin-a le 14. La province d'Artois fut appele la quinzime, le 12 juin.

Le

10

Procs-oerbal des sances des dputs des Communes depuis le 12 juin jusqu'au 17 juin 1789; sance du 13 juin aprs-midi (1).
p.
ts

Province d'Artois.
Robespierre...

et

MM.

des Communes, se sont prsen-

MM...
p.

ont remis leurs pouvoirs

60

Les
.

titres

des Dputs de l'Artois se sont trouvs en

bonne forme
(1)

Texte reproduit dans les Arch. panl., VIII,

90.

14.

SEANCE DU

16

JUIN

1789

Sur la motion de Sieys


Le 15 juin, l'abb Sieys fait rpmarquer que l'a^ssemible tant compose des reprsentants des quatre-vingt-sieize centimes au moins de la nation, l'uvre commune de rgnration nationale peut tre et doit tre commence sans retard par les dputs prsents. Il propose que rAsseratole s'intitule Assemble des reprsentants connus et vrifis de la nation franaise. Cette motion donne lieu un dbat important qui dure plusieurs

sances.

Mounijer,

soulignant

que

la

formule

de

Sieys

laisse entendre que l'Assemble est incomplte, pense qu'elle doit s'appeler Assemble lgitime des reprsentants de la majeure partie de la nation franaise agissant en l'absence de la mineure partie. Le 16 juin. Le Grand, dput du tiens tat du bailliage de Bourges, demande au tiers de prendre le Jiom d'Assemble nationale. Sieys reprenant sa motion, la modifie dans le sens pro-

pos par Le Grand Elle est adopte

(1).

le

17 juin,

par 491 voix contre

89.

O) Arch.
Sieys.

nat.,

27,

188:

Texte autographe de la motion de

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Robespierre. Avis au peuple artsien, p. 8-9

(2).

3^

J'avoue qu'avant que la noblesse et le clerg se fussent runis aux reprsentants du peuple et tandis que le ministre favorisait la Ah que nous importe ce division des ordres, je me suis cri que disent les Ministres, ce que pensent les Ministres; c'est la volont du peuple qu'il faut interroger; la force du peuple est en lui-mme; elle est dans la probit inconuptible de ses Reprsen:
!

tans.

Etats Gnraux. Journal du premier


rault

Dput des Communes de Chtelle-

{Creuz-Latouche)

p.

117.

M. Robert Pierre, avocat d'Artois s'est rcri sur ce que, dans nos discussions, l'on s'occupoit souvent de ce que penseroient nos ministres, de ce qu'ils feroient, de ce que diroit le Roi ? que ces vaines considrations portoient atteinte la libert de l'Assemble, que nous ne devions pas nous en occuper, puisque nous n'tions runis que pour resaisir (sic) tous les droits de la nation .

Etais de 1789. Sance du 16 juin 1789. Assemble Nationale ou Rcit trs intressant... (Angers),

t.

I,

p.

115.

Gazette Nationale ou

extrait...

t.

I,

p.

69.

Plusieurs

personnes discutrent

encore

les

troiis

motions prin-

cipales.

Robert (sic) parla avec une loquence rare, une prcision au-dessus de son ge il eut sembl que c'toit le gnie de la patrie qui l'inspiroit ici dans ce
entr'autres,

Un

jeune

homme

appel

M.

moment

(3).

Journal de Duquesnoy,
<(

t.

I,

p. 99.

Robespierre, Rewbell, Bouchotte, Durand de Maillane et Andrieu ont tabli avec plus ou moins de force la motion de l'abb Sieyes.
Gaultier de Biauzat,
((

M.

t.

II,

p.

119:

lettre

du 16

juin.

Plusieurs dputs qui ne s'taient pas encore fait connatre se sont annoncs en orateurs dignes d'admiration...

...MM Camus
discours.
)>

(de

Paris),

Robespierre...

ont

aussi

fait

des

(2)
s

(3) agit,

G.

B.N., 8 Lb39 6607. cit par G. i.aas co: te! te, de Walter, p. 666, note

Texte

llouanet,
19.

Amn.

rvol.,

1916,

Robetpierre.

C'est

galement

p. 352. l'avis

Il

de

;oi;i

si'iLnut.

34

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Point du Jour,
((

Le

t.

I.

p.

396

(4).

l'abb Sieyes, Mounier, Pison du Galand, Legrand, Si ont montr beaucoup de talent prsenter une motion et la souPtion de Villeneuve, Target, Chapelier, Camus, tenir; si Barnave, Tbouret, Barre de Vieuzac, Buzot et Robespierre se sont distingus par une dialectique trs fme, trs exacte, par une grande nettet d'locution et surtout par la puret de leurs intentions et beaucoup de chaleur patriotique... (5).

MM.

MM.

(4) Introiducti'on, qu'il avait prises en (5) iSieys,

parue en
sance.

1790,

mais Barre
:de la
ville

utilisait

les

notes

de Paris ; Mounder, dput du tiers tat du Dauphin ; Pison du Galland, dput du tiers tat du Dauphin ; P'tion de Villeneuve, dput du tiers tat du bailliage de Chartres ; Target, dput du tiers tat de la prvt et vicomte de Paris hors les onurs Le Chapelier, dput du tiers tat de la snchausse de Rennes; Camus, dput du Barnave, dput du tiers tat du tiers tat de la ville de Paris Dauphin; Thouret, dput du tiers tat du bailliage de Eouen; Barre de Vieuzac, dput du tiers tat de la snchausse de Tarbes ; Buzot, dput du tiers tat du bailliage d'Evreux.
; ;

dput du tiers tat

15.

SEANCE DU

20 JUIN 1789

Serment du Jeu de Paume


Le 20 juin, le tiers trouivaot ferme la salle des Menus, s'assemble dans un jeu de paume voisin. Mounier propose aux dputs de prter le serment de rester unis jusiqu'au vote de la (Constitution. L'arrt est vot par ax;clamation. BaiLly jure le premier, puis 577 dputs aprs lui.
Procs-verbal de V Assemble Nationale, t. Courier National {Beuoin}, t. I, la date
I,

n 3, p. 8.

(1).

De
ment
le

Robespierre 45^ (2).

a rpondu l'appel

de son nom

et

prt ser-

(1) Cf. E. Hamel, I, 109; Arch. pari., VIII, 138; A. Bnette, Le Serment du Jeu de Paume, Fac-simil du texte et des signatures d'aprs le procs-verbal manuscrit conserv aux Archives natio-

nales (1893 Socit d'histoire de la Rvolution franaise) la signature de Roibespierre figure sur la planche I. (2) David aurait reprsent Robespierre dans son fameux dessin Le Serment du Jeu de Paume i (Louis Blanc, Histoire de la
;
:

Rvolution, U, 297).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

35

16.

SEANCE

DU

24 JUIN 1789

Sur la libert des sances de l'Assemble Nationale

Le (Prsident de l'Assemble nationale, Bai'lly, lit une lettrie du garde-des-sceaux et une autre du marquis d Dneux-Brz qui marquent que les ordres du roi sont que l'entre de la salle des dputs du tiers tat 'soit dsormais rue du Grand Chantier. Un dput annonce que l'Assemble est investie de troupes en armes,
ce qui est contraire sa libert et au droit qu'elle' a d'exercer intrieure et extrieure, Unje dlgation qui s-a police est allie s'informer des consignes que les troupes ont reues, rapporte qu'elles ont ordre ( de laisser entrer tous les dputs dans la .salle de l'assemble gnrale, mais d'aa refuser l'accs aux trangers )>. Mounier fait la motion de prsenter une adresse au roi, pour lui exposer que les reprsentants de la nation doivent avoir la palice de leur Assemble, et lui demander de retirer des troupes dont la prsence est incompatible avec la 'libert de l'Assemble ; si Je roi ne les retire pas, l'As&emble se vierrait iforce de se transfrer ailleurs. iLe dbat sur la motion de Mounier dans lequel Robespierrie intervint, fut interrompu par l'arrive du clerg qui venait pren<lre sance l'Assemble nationaliC.

elle-mme

Texte autographe de
((

la

motion de Robespierre

(1).

que l'assemble nationale suspen'dra ses sances jusqu procur un lieu o elle puisse dlibrer avec toute la libert convenable, et ou le public puisse librement assister ses sances conformment au vu et aux rsolutions de l'assemble (2).
arrter

ce quelle se

soit

Etats Gnraux. Journal du premier


rault
((

Dput des Communes de Chtelle-

(Creuz-Latouche), p.

148.

des

Robert Pierre dit que nous devions tre rebuts d'envoyer dputatlons au Roi, entour d'aristocrates qui le trompent et loignent toujours la vrit de sa personne; qu'il falloit que l'Assemble se procurt eille-mme sa libert, en suspendant toutes ses sances jusqu' ce qu'elle put se aoire libre .

(1) Cette pice n'est pas signe, mais, outre l'icriture, qui est reconnaissable, elle est authentifie par le secrtaire qui a crit <>n marge le noan de Robert-Pierre. (Aroh. Nat. C 27, 185 bis, 9, 2i juin 1789). (2)

tarisme

Texte reproduit par G. Eouanet, Los dbuts du parlemenfran(;:u,s

(Ann.

rvoil.,

1916,

p.

206).

36
Correspondance...

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


d'Anjou,
t.

I,

p.

234.

N^otion de M. Robert -Pierre. Suspendre les sances jusqu' ce que l'Assemble se soit procure un lieu o elle puisse dlibrer publiquement et librement. ... Ces motions ont t appuyes par les discours les plus nergiques, et dans lesquels on a retrac sans mnagement, et la surprise faite au meilleur des rois, et les manuvres aristocratiques.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

>7

ASSEMBLE CONSTITUANTE
17.

(1)

SEANCE DU

JUILLET

1789

5UR LE RETRAIT DES TROUPE^ CONCENTRES AUTOUR DE LA CAPITALE


Le 8 juillet, Mirabeau prsente une adresse -pour .lui ipeimdre les
la

motion

qu'il

soit fait

au

roi

vives alarmes qu'inspirent l'Assemble nationale, les troupes oonicentres autour de Paris et de Versailles depuis le 26 juin et pour lui en demander le prompi renvoi. La motion est adopte l'unanimit, moins quatre voix (2). Le 9 juillet, Mirabeau donne letcture du projet d'adre&se qu'r. a t charg de rdiger. Elle est adopte par acclamations. On

demande

qu'ellle soit

incessamment prsente au

roi,

par une dpu-

tation de vingt-quatre meanbres, que l'Archevque de Vienne, prsident (3) nomme aussitt (4).

Procs-verbal de VAsserTible nationale,

Mercure de France,

juillet/aot

t. II, n 19, p. 5. 1789, supplment au n 29 (5).

Gazette nationale ou Extrait...,

t.

I,

p.

178.

archevque de Vienne, vque de Chai> trs, Abb Joubert, M. Chatizel, M. Grgoire, M. Yvernault. Membres de la Noblesse duc de la Rochefoucauld, Comte de Cressy, Vicomte de Toulongeon, Vicomte de Macaye, Marquis de
:

Membres du Clerg

((

Blacons,

Comte de Clermont-Tonnerre. Membres des Communes Comte de Mirabeau,


:

CoroH.er,

Re-

la suite, nous ne re<prpduisons pas cette indication en sances de (l'Assemlble nationale. Par contre, 'les sances iSo>cit des Amis de la Consdes Jacobins portent en suscription
(J)

Dans

tte des
titution.
i(2)

Arch. nat.,

28: Texte de la motion.

13) Le Franc de Pompignan, dput du clerg du Dauphin. (4) G. Walter (p. 656, note 25) suggre que c'est Mirabeau peut-tre que revient l'initiative de (faire comprendre Robespierre Il affectait d'aller. dans la dputation . Cf. Proyart, op. cit., p. 58, se placer dans la salle de l'Assemble ct de Mirabeau... On trouve en effet dans l'opuscule de Mounier Appel au tribunal de l'opinion publique du rapport de M. Chabroud et du dcret rendu nar .l'Assemible nationale le fi octobre 1790 (Genve, 1790, in-8, B.N. Lb (2652), p. 12, en note), l'indication suivante propos de la sance du 11: Le Comte de Mirabeau... me fit appeler dan les bureaux o ie le trouvai avec MM. Buzot et Robespierre... . Mais la liste de la dputation du 9 juillet fut dresse par les secrtaires qui taient alors Grgoire, Lally-Tolendal, Le Chapelier, Siys, Clermont-Tonnerre, pour lesquels Robespierre n'tait pa^ un inconnu. (5) Reproduit dans H'introduction du Journal des Dibats, t. I,
((
:

''

p. 130.

36

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Sze, de Tronchet,

gnaud (de Saintes), Robespiene, Marquis, Barrre de Vieuzac, de Launay, Pethlon de Villeneuve, Buzot, de Kervelegan,

(6)

(6) De Lubersac, vque de Chartres, dput du clerg du bailaibb Joubert, dput du clerg de la nchausliage de Chartres e d'Angoulme; abib Chatizel, dput du clerg de la snchausse d'Angers abb Grgoire, dput du clerg du 'baiiliage de Nancy ; chanoine Yvernault, dput du clerg du bailliage de Bourges duc de iLa Rochefoucauld, dput de la noblesse de la ville de Paris ; comte de Crcy, dput de la noblesse de la snchausse de Ponthieu Aibbeviille vicomte de To'ulongeon, dput de la noble&se du bailliage d'Aval Lons-le-iSaunier vicomte de Macaye, dput de la noblesse du bailliage d'Ustaritz; marquis de Blacons, dput de la noblesse du Dauiphin comte de Cilermont-Tonnerre, dput de la noblesse de lia ville de Paris comte de Mirabeau, dput du tiers tat de la snchausse d' Aix-en-Proveaice Corroler du Moustoir, dput du tiers tat de la snchausse de H-ennebont Regnaud. dput du tiers tat de la snchausse de Haint-Jean-d'An; ; ;
;

igly

dput du tiers tat de ney, dput du tiers tat du velegan, dput du tiers tat chet, dput du tiers tat de
iSze,

Marquis, dput du tiers tat du bailliage de Bar-le-Duc De la snchausse de Bordeaux; De Laubailliage de Caen Lie Goazre de Kerde lia snchausse de Quimper TronJa ville de Paris.
; ;
;

18.

SEANCE

DU

17

JUILLET

1789

Sur le voyage du roi a Paris

Au lendemain de l'insurrection parisienne, le 15 juillet, le roi, rendit l'Assemble nationale, protesta de ses bonnes intentions et annona le renvoi des troupes ; le lendemain il rappcfla
se

Necker.

Le

17

juillet,
il

Piobespierre,

partit

accompagn d'une dlgation de dputs, dont pour Paris (1).


1789
(2).

Lettre de Robespierre Buissart, 23 juillet

...Enfin le

Roi
la

fut reu

l'Hotel

de Ville, o nous entrmes


par un dtachement

avec

lui...

...J'ai

vu

Bas.tille,

j'y

ai

t conduit

(1) D'aprs le P.V. de l'Ass. nat. <t. II, n 25, p. 11), Robespierre ne figure pas parmi les cent noms dsigns par le Prsident, pas plus d'ailleurs que le dput du tiers tat du Berry Salle de Choux, qui, cependant, fit iI'Assemblie le 17 au soir, le rcit de tous .Les tmoignages d'amour que iSa Majest a reus dans la capitale . Robespierre indique d'ailleurs dams la mme lettre qu' une partie de l'Assemble nationale accompagna le Roi Paris, sans y avoir t officiellemient invite. (2) G. Michon, I, 46; ,Hamel, I, 120; et G. Wailter, p. 656, note 25. Cf. aussi Moniteur, I, 173, et Bailly, Mmoires, t. II, p. 45.
:

(!

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


de
l'on

39
;

cette
fut

brave
(Sorti

milice

bourgeoise
ville,

qui
le

l'avoit

jprise

car

aprs

que
les

de Thotel de
et
ils

jour

du voiage du Roi,

citoyens arms se fesoient un plaisir d'escorter par honneur les dputs

qu'ils rencontroient,

ne ipouvoient marcher qu'aux acclama-

tions

du peuple,,.

19.

SEANCE

DU

20

JUILLET

1789

Sur lk motion de Lally-Tolendal


Aprs le 14 juillet, lies troubles ipersistrent. A Paris, le Comit permanent prouvait tes plus grandes diiMcults ise procurer des
grains et on attribuait leur raret la malveillance ; les meutes sur les marchs, au pasisage des convois, un peu se multipliaient partout. Le 17 juillet St-Germain-en-Laye, on massacra un meunier le 18, Poissy, lun fermier, Thomai&sin, .ne fut sauv que de justesse, grce il' intervention des dputs envoys par l'Asis<em:

Me
et

(1).

Ces troubles suscitaient dans l'Assemible de grandes craintes, des protestations violentes. (Le comte de 'Lally-Tolendal, dput de la noblesse de la ville de Paris, proposa le 20 juillet d|e diffuser une proclamation, invitant tous les Franais l'ordre et au respect des lois, dclarant que iquiconque 'Se porterait enfreindre ces devoirs, serait regard comme mauvais citoyen que tout homme souponn, accus, arrt, doit tre remis aux mains de la justice , cvutorisant enfin les municipailits former des milices bourgeoises, et n'y admettre que ceux qui sont incapables de nuire la pa;

trie (2).

fut renvoye

Aprs une discussion trs aux bureaux.

vive,

'la

motion de Lally-Tolendal,

Etats Gnraux. Journal du premier


rouit

Dput des Commmes de Chtelle-

(Creuz-Latouche),
Robert-Pierre.
Il

p.
faut

265.

aimer l'ordre mais ne pas nuire dclare rebelles indistinctement tous ceux qui pourroient causer des troubles, et cependant les troubles actuels n'ont eu pour cause que les efforts gnreux des citoyens contre une conspiration inoue forme contre les citoyens mmes; mais jusqu' prsent ces troubles n'ont caus nuls malheurs politiques.
la

M.

libert.

La Motion de M. Tollendal

il est vrai, de quelques coupables; mais au surplus, L'meute de St-Germain et de Poissy n'a eu pour principe que la chert des bls, puisque les auteurs de cette meute n'ont parl que des bls et n'ont recherch que des gens qu'ils souponnaient de monopoles sur les bls. La Motion de M. de Tollendal qui semble in-

Ils

ont caus la mort,

la

libert.

<1) (2)

G. Rouanet, Ann. rvol., 1916, p. 162 et s. Arch. nat., C 28, 211; Texte autographe de la motion.

40
culper
les

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


plus

courageux dfenseurs de
par

la

libert

et

[profrer]

des

menaces contre eux


l'insurrection
tout le

troubleroit la confiance et sonneroit !e tocsin. C'est


la motion qui a sauv la capitale et capable d'teindre jusqu' l'amour de Nation au des,potisme.

mme condamne

royaume;

et cette motion,

la libert, tendroit livrer la

Le

Courrier de Versailles Paris,

t.

I,

p.

305.
141.
le

Loisirs d'un patriote franais,

la

26

juillet

1789, p.

M. de
arriv,

Robert-Pierre,

dput d'Artois,
il

analyse

projet

de

proclamation de

M. de

Lally, et

l'analyse avec force.

Qu'est-il

s'crie-t-il, de cette meute de Paris ? La libert pupeu de sang de rpandu, quelques ttes abattues sans doute, mais des ttes coupables. Oui, MM., la proclamation de M. LallyTolendal est dplace, elle est dans le cas de sonner le tocsin. Dclarer d'avance que des hommes sont coupables, qu'ils sont rebelles, est une injustice. Quel pourroit tre donc, ou plutt quel seroit le motif de l'Assemble Nationale pour adopter ce projet de proclamation } Est-ce l'meute de la capitale ? Eb messieurs, c'est cette meute que la Nation doit sa libert. Quoi de si pressant donc engageroit l'Assemble dlibrer dans cette (sic) instant ?... Et qui nous dit qu'on ne feroit pas de nouvelles tentatives ? et si l'on dclare rebelles les citoyens qui se sont arms pour notre salut, qui repoussera ces

donc

blique,

tentatives ?...

(3).

Le

Point du Jour, n 28, p. 244


((

(4).

M. Robert-Pierre, mais aussi il faut aimer la libert. Avant tout, analysons la motion de M. Lally-Tolendal. Elle prsente d'abord une disposition contre ceux qui ont dfendu la libert. avoit-il rien de plus lgitime que de se soulever contre une conspiration horrible forme contre la nation ? L'meute a t occasionne Poissy sous prtexte d'accaparemens. La Bretagne est en paix, la Bourgogne est tranquille (5). Cette proclamation rpandroit l'alarme et feroit perdre la patience, elle seroit d'ailleurs prcipite. Qui nous a dit que les ennemis de l'Etat seront encore dgots de l'intrigue ? n
II

faut aimer la paix, a dit

(3) Cf. G. iRouanet, art. cit., ip. 165. Texte reproduit dans les Arch pari., VIII, 253. Cf. galement iG. WaJter, qui estime que le renvoi de la motion aux bureaux est .surtout d l'intervention de

Buzot
(4)

(<p.

81).
:

reproduit avec quelques lgres variantes danis les compilations suiivantes Moniteur, I, 182 (c'est la premire fois que Journal des dbats et dcrets le nom de Robespierre y est cit) (Introduction, 2 ipartie) Bchez et iRoux, II, 145. Cf. Hamel, I, 124. (5) Lally-Tolendal, dans son discours, avait fait allusion des dsordres en Normandie et en Bourgogne.

Texte

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Bulletin de

^"^^

41

V Assemble Nationale,

t.

I,

16, p.

9.

M. de

dre

la

Robespierre... reprsente le danger qu'il y auroit perconfiance qu'avoit le peuple dans les lumires et le courage de
et

TAssemible Nationale
la prcipitation

dans son amour pour


qu'iil
usi'y

la

libert.

Il

trouve

de

faire sentir

aura dsormais plus de prtexte

aux troubles parce que les ennemis de l'Etat, tonns de leur foiblesse de notre force, mditent sans doute dans le silence de nouvaux moyens de vengeance.
et

Etats Gnraux. Assemble Nationale (Audran-Rennes),


((

t.

I,

p. 279.

M. de Fermon (6), qui le fit le premier fut interrompu par les murmures de i' Assemble qui ne croyait pas qu'on put douter de la, bont de cette motion. MM. Robert-Pierre et Buhot (7) le secondrent avec beaucoup de force. (8)
Mercure de France, 27
((

juillet

789.

...Il

a t
(9)

fortement attaqu par

MM.

Robespierre, Buzot et

GJeizen.

Courier national {de Pussy), t. I, p. 7. M. de Lally-Tolendal a propos un projet de proclamation pour

paix dans Je provinces... membres ont successivement combattu la motion de M. de Lally-Tollendal tels que M. Robes-piene... Ils ont prtendu qu'elle pourroit compromettre le sort des Habitans de Paris; que cet armement gnral dans les provinces alloit rpandre l'alarme, causer
rtablir la
((

Plusieurs

partout des insurrections dangereuses etc..

))

Suite des Nouvelles

de

Versailles, 21

juillet

1789.

Cette motion adopte avec de lgers amendemans par un grand nombre de Dputs, a t combattue avec un tel avantage par quelques autres, surtout par ,M. Rabesse-Pierre, que les membres qui l'avoient adopte avec le plus de chaleur, ont t 'd'avis qu'on la renvoyt a:u

Comit.

Courier franais.

Assemble

inationale,

21

juillet

1789.

Cette motion... a paru captieuse plusieurs honorables membres... Robespierre, de Custine, Aprs avoir t vivement combattue par

MM.

lia sn(6) Defermon des 'ChaTtelires, dput du tiers tat de chausse de Rpnnes, s'tait en effet, lo premier, oppos la TOotion. (7) Pour Buzot, dput du tiers tat du bailliage d'Evreux. (8) iCf. Rouanet, Ann. rvo'l., 1916, p. 168, note 1. (9) f. Rouanet, Ann. rvol., 1916, p. 172. Glezen tait dput du tiers tat de la snchausse de Rennes.

42

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


la

Roussillon, Bleizel (10), on est convenu de


(paroit qu'elle

renvoyer aux bureaux.

Il

n'y a pas t gnralement acceuillie, car nous pensions

qu'elle devoit tre mise aujourd'hui sur le bureau pour y dlibrer, et la sance s'est leve sans qu'il en ait t question.
(10) Comte 'de iCustine, dput de la noblesse du Ibailliage de Metz. Eoussilllon, dput du tiers tat de la snchaxisBe de Toulouse. Bleizel pour Glezen.

20.

5EANCE

DU

23

JUILLET

1789

(soir)

Sur la motion de L^LLY-ToL.ENDAL


iLe
'23

(suite)

juin,

ds l'ouverture de la samce

(1),

le

prsident com-

munique irAssamible iplu'sieurs 'lettres de diverses villes qui demandent des iseicours -pour 'dissiper Iles troupes de brigands qui, sous
le prtexte de la disette des (grains, parcourent .le pays et causent ds soulveniients (2). Pviis un dput rend compte du massacre, le 22 juillet, l Paris, de Bertier de iSauvigny, intendant de Paris et de l'Ile-de-France, et de son beau-pre, Foulon (3). LaHy-ToJendail saisit cette occasion pour reproduire le projet de proclamation qu'il avait rdig. Le dbat reprend (4). Ce n'est qu' la sance du soir, une heure aprs minuit, que l'Assemble nationale adopte la motion de Lally-Tolendal, sous une nouvelle rdaction (5).

Suite des Nouvelles de

Versailles,

24

juillet

1789, p. 2.

M. de Lally-Tollendal y a t admise envoye incontinent aprs au Comit de Rdaction qui lui a donn une autre forme, l'Assemble toujours tenant, et en a ensuite fait son rapport, M. de Robesse-Pierre ternel antagoniste de cette motion, ne pouvant plus l'anantir, est au moins parvenu en faire encore retrancher quelque chose. Il a t ordonn qu'elle serait sur le champ envoye
proclamation de
et
,

La

l'impression
(1) Il

(6).

n'y eut pas de .sance le 22; on amnageait la salle, et bureaux se runirent. Lettre du comte de Saint Priest, qui fait part l'Assemble des vux de Troyes, Amiens, Chteau-Thierry. Ces villes rclament des troupes pour les dfendre de la fureur 'de la populace (Cf. Courier Franais, Assemble nationale, sance du 23 juillet 1789). (3) G. Rouanet, Ann. rvol., 1916, p. 174, et Hamel, I, 126. (4) Le comte de Mirabeau reprend les arguments dvelopps par Robespierre dans la sance du 20 juillet. (6) Lally-Tolendal fut oblig id'y ajouter la promesse solennelle de nommer un tribunal pour juger les coupables (Courier Franais, numro cit). Cf. gailement Procs-verbaJ de l'Assemble nationale, II, n 30, p. 17-20. (6) Cf. G. Rouanet, Ann. rvol., 1916, p. 175.
seuls les
(2)
;

LES DISCOURS

'DE

ROBESPIERRE

.43

Jour, t. I, n" 32, p. 275. Alors cette motion et ses amendements ont t renvoys au Comit de rdaction, la sance tenante. Il tait onze heures de la nuit, ce n'est que vers une heure qu'on a lu l'assemble la nouvelle rdaction sur laquelle M. Robert Pierre a fait quelques observations qui ont t adoptes; il a t arrt que cette proclamation seroit imprime
((

Le Point du

et affiche .

21.

SEANCE DU

27

JUILLET

1789

Sur LE SECRET DE LA CORRESPONDANCE

Le 25 juillet 1789, le prsident de l'Asseinlble, .le duc de Liancourt, dclare que la veille au isoir, un dput de la conimune de Paris, envoy par Bailly, lui remit lun paquet de lettres J'adresse du comte d'Artois et un .procs-verbal dress ipar Je district des Augus'tins, duquel il ressort que cette correspondance a t saisie dans lia nuit du 22 au 23, sur le 'baron iCastelnau de iCurires, ambassadeur Genve, alors qu'il passait en fiacre sur le PontNeuf {!) Le T)rsident de J'AsSiemlMe, voulant respecter 'le principe de l'inviolabilit du secret des lettres, a renvoy le paquet et le iprocs-verbal, au comit piermanent de ila coimmune de Paris ; il es-tira^e que l'Assemble ne peut .se mler de la police de ila capitale. Le dbat s'lve plusieurs dputs invoquent les articles de (leurs Cahiers condamnant expressment l'ouiverture des lettries (2) d'autres, tout en reconnaissant ce principe, adnaettent une exception: lorsque les lettres sont isoiuponnes 'crites par des ennemis, let des ennemis de la nation .
:

que tous ((3) demande papiers relatifs aux circonstances soient mis en -dpt et comle cas l'exigera, l'Asisemlble Nationale . Mais cette dernire ne prend aucune dtermination (4). Le dbat rebondit le 27 juillet, et ds lie dbut, Robespierre intervient. Aprs uine discussion confuse, J'Asseimble dcide qu'il n'y a pas lieu dlibrer. Le lendemain, Reubell revient la charge et rclame l'examen des papiers saisis. Finailement l' Assemble dcide la cration d'un comit de reoherches (5).

Une motion dpose par Gouy d'Arcv

((

les

muniqus quand

<1) Aroh nat., C 28, 23 Note pour la sance du 25 juillet 1760. (2) Le cahier du tiers tat du bailliage principal de Rouen s'tait, en partivUilier, prononc pour l'inviolabilit du secret des lettres. (.3) Marquis de Gouy d'Arcy, dput de la Province de l'Ouest de St-Domin;0rne. Il fut gailement lu dput supplant de la no-

blesse
(4)

du

bailliage de

Melun.
28.

225: Motions. febvre, Ouatre-vin-gt-neuf, p. 137.


;

Arch. nat..

Fragments

cits

par G. Le-

Rouanet, dans Ann. rvol., 1918, p. 176-187. Hamel, (5) Cf. G T, 127-128 et G. Walter, p. 654, note 27. Intervention brve de peu d'importance, contrairem_ent l'affirmation de Rouanet qui en par/le assez longuement.

'"

44

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Etals Gnraux. Journal du premier Dput des rault (Creuz-Latouche), p. 280.

Communes de

Chtelle-

M. Robertpierre a parl sur cette motion et a t Interrompu assez durement par le Prsident, qui a prtendu qu'une de ses rflexions

relative la lettre crite par le maire

de

Paris, en envoyant les lettres

interceptes, n'toit pas juste.

M.

Robertpierre, jeune avocat de l'Ar-

tois, a justifi sa rflexion et a conclu fermement que ce n'toii pas la peine de l'interrompre. Des murmures se sont levs du ct de la Noblesse. Le Prsident a rpliqu M. Robertpierre ipour justifier son interruption. De vifs applaudissemens de la part de la Noblesse, qui ne paroit point accoutyme voir un avocat rprimander un duc (6)

qui l'interrompt mal propos, ont touff ce que M. Robertpierre ou d'autres membres des Communes auroient pu dire sur ce sujet. Quand la rflexion de M. Robertpierre auroit manqu de justesse, le Prsident

de l'Assemble, qui, suivant le rglement, n'a le droit ni de discuter ni de rfuter, et n'a que celui de rappeller la question ou l'ordre lorsque un orateur s'en carte, n'auroit pas eu le droit de l'interrompre mais ce [ (7) ] avait de l'humeur d'avoir vu sa conduite censure relativement aux lettres qu'il avoit renvoyes Paris sans avoir consult l'Assemble. D'un autre ct, les dputs des Communes sentoient la rpugnance de la Noblesse se rendre des vrifications qui ne manqueroient pas de compromettre plusieurs de ses membres. Ceux-ci vouloient soutenir et justifier tout ce qui pouvoit

empcher ou

faire perdre

de vue ces

vrifications.

M.

Robertpierre a sagement repris sa discussion que quelques

uns auroient dsir lui voir perdre de vue. La U" de toutes les loix est le salut du peuple. L'assemble nationale est charge de rprimer et de venger les attentats commis contre la Nation. II faut donc les rechercher pour les connatre et ne pas rejetter les preuves qui sont offertes. On oppose des objections, des scrupules sur l'inviolabilit des lettres toutes ces maximes sont ici sans application. Elles doivent cder des principes d'un autre ordre et bien suprieurs qui sont le salut du peuple.

L'exemple de Csar, et non pas de Pompe, comme on Va dt, ne prouve pas davantage. Quoi de commun, entre un tiran qui, aprs avoir opprim sa patrie, voulut bien n'tre pas cruel; et les reprsentans de la Nation obligs de suivre toutes les traces d'une conspiration forme contre elle, et de pourvoir son salut } Lorsqu'on a adopt, il y a quelques jours, le dcret qui invite tous les citoyens au calme et la paix, on a cru devoir y ajouter la promesse de former un tribunal pour venger le peuple. Or, si l'on rejette tous les moyens d'acqurir des preuves le peuple ne dira-t-il pas que l'on refuse de punir les coupables
parce qu'on craint de compromettre
(6) Li? (7)
les

grands

Duc

ide

Un mot

Liancourt, qui ^prsidait. omis: Duc ? {Note de J. Marchand).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Bulletin de l'Assemble Nationale,

t.

45
7.

I,

n 22, p.

n'est point l une matire sur laquelle on puisse dlibrer par assis ou debout. La question se rduit savoir si l'Assemble peut et doit admettre ou rejetter des pices indiques par l'opinion publique et adresses par le Comit de l'Htel de Ville de Paris, concernant

M. Ce

Robespierre

une conspiration...
((

vous arrte pour vous contredire. La lettre de M. Bailly n'a point parl de conspiration (8). Elle porte seulement qu'il adresse l'Assemble deux paquets ouverts, et un autre adress M. le Comte d'Artois, lesquels ont t remis au Comit par le district des

M. M.

le

Prsident

je

Augustins

(9).

M.

Robespierre

Rplique que cette lettre ne contrarie point ce qu'il a dj dit et que quoiqu'elle ne le porte pas expressment, toutes les circonstances le font assez prsumer, qu'ainsi on ne devoit point l'interrompre . La question consiste donc, a-t-il ajout, savoir si l'Assemble peut et doit refuser des pices qui lui sont indiques pour l'intrt de la Nation. Si dans les Institutions sociales, la suprme loi est le salut du peuple, ne devez-vous pas venger et punir les attentats commis contre vous devez chercher tous la libert et la sret de ses reprsentans les moyens de dcouvrir et non de rejetter des pices qui, selon les vraisemblances, sont relatives cet objet, cependant vous tes arrts par des scrupules sur l'inviolabilit des lettres. Oui, sans doute, ce secret est inviolable mais si cette rgle a jamais des exceptions, c'est sans doute lorsque le salut de la Nation est compromis, nos commettans, il est vrai, nous ont recommand ce respect, mais ils ont voulu qu'auparavant nous veillassions la libert du peuple et cette objection doit disparoitre devant ce mandat sacr et solennel. 11 doit en tre de mme de l'argument tir de ce que ce seroit dgrader la loyaut Franaise; on nous a cit ce sujet la dlicatesse de Csar; mais Csar qui avoit donn des fers son pays; qu'avoit il a redouter des effets qu'une
:

lettre

pou voit produire

lettre qui acco.mpagndit les papiers saisis. apiprhend, Castelnaiu dchira une lett-e jHlresso au Comte d'Artois, migr dans le Hainaut. Interrog sur cr qu'il allait faire ojn Belgique, alors qu'il devait rejoindre sjn expliqua que, dsireux d'aller prsenter i-es l'oste (Ipiivp, hommagf^s au (milite <l'Ai-tois, la maison de iqui il appartenait, avait oWtcnu rlu sMiriistrc des Affaires Etrangres l'autorisation i: d'aller passer quelques jours auprs du Prince. 11 tait porteur, en pjjrticulirv. d'une lettre ique lui adressait I iDuc de Dor.et,
(8) Il s'agit (9) Lorsqu'il

de

la

fut

iil

tiaii'bassadeur

d'Angleterre en France,

46

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Courrier de Versailles Paris,

t.

Le

II,

<n

21, p. 7.

Robert-Pierre observe qu'il est trs prcieux de savoir le contenu des lettres saisies sur le baron de Castelnau. Que l'opinion publique semblait fixe sur ce contenu, et qu'on toit assur qu'elles
renfermaient les preuves d'une horrible conspiration. Dans la prcdente sance, M. de Langres avoit condu qu'il falloit les brler sans les lire, ni s'toit autoris de l'exemple de Csar M. de Robert-Piene foudroie 1 argument de l'vque de Langres
!

M.

Sans doute, les lettres sont inviolables, je le sais, j'en suis convaincu mais lorsque toute une nation est en danger, lorsqu'on trame contre sa libert, lorsqu'on proscrit les ttes respectables des citoyens, ce qui est un crime dans un autre temps devient un action louable. Eh que m'importe qu'on cite Csar ? que m'importe que le tyran de Rome ait brl par politique les lettres de conjurs qu'il ne craignoit plus ? on doit au moins ouvrir des lettres o l'on peut dcouvrir les traces d'une conspiration, dont les suites peuvent tre si funestes au citoyen ?
((
!

{fort

applaudi).
t.

Mercure de France,

IV, p. 65.
:

Roberspierre a dit On ne peut dlibrer, puisque le fond de la question n'est pas jug; elle se rduit ceci l'Assemble peut-elle, doit-elle rejeter ou admettre les papiers arrts, et qui peuvent tre relatifs la conspiration ?
:

M. de

)>

M. le Comte de Lally ayant lu la lettre M. le duc de Liancourt, Je dernier opinant


malgr
la

adresse par
:

le

Comit

M. de

Roberspierre a

rumeur de l'Assemble pour rpter que la La premire de toutes les lois est le salut du Peuple. Oblig par le plus imprieux des devoirs de venger l'attentat projet contre les Reprsentants de la Nation, on doit se servir de tous les moyens possibles. Le secret des lettres est inviolable, mais il est des circonstances o l'on doit le violer. Qu'on ne cite pas l'exemple de Pompe qui brla les lettres adresses Sertorius. Pompe tait un tyran, un oppresseur de la libert publique, et nous en sommes les restaurateurs. L'Assemble et le Peuple seroient exposs aux plus grands prils si l'on rejetoit ou si l'on brloit ces papiers.
repris la parole,

question n'tait pas difficile rsoudre.

))

Courier Franais, Assemble Nationale,

t.

I,

15" sance, p. 4.
:

M. de

Robespierre n'a pas t


se rduit ces

la question,

dit-il,

de cet claircissement deux mots: L'assemble nationale


satisfait
la conspiration

doit-elle, peut-elle rejetter les pices qui lui sont indiques par l'opinion

publique, pour jetter quelques lumires sur


i(10)

trame contre

tait

Csar Guililaume de la Luzerne, vque, duc de Langre>B, dput du clerg du bailli fuge de Langres.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


la

47

libert

publique

M.

Bailly a

envoy

ce

paquet
le

l'assemble
a-t-il

nationale, pour qu'elle en profitt.


ajout,

Le

devoir

plus imprieux,
est

qui nous soit impos par nos commettans,

de

veiller

la

des citoyens ? Pouvez- vous donc ngliger l'examen des pices qui vous sont envoyes par un membre de l'assemble dont les lumires, la droiture et la fermet vous sont connues, par votre ancien prsident, par le maire de Paris ? Le principe de l'inviolabilit des lettres, doit cder au salut du peuple, la sret de la nation, son repos. M. l'vque de Langres a voulu vous opposer la modration de Csar, qui ne se permettoit pas mme d'ouvrir les lettres de ses ennemis mais quelle analogie y a t'il entre cet empereur, tyran de la patrie qu'il avoit subjugue, et les reprsentans d'une nation libre ? que dira le peuple de vous, si aprs votre dernire proclamation, o vous lui promettez la punition des coupables, vous ngiligez de profiter des pices qui peuvent servir leur conviction ? Je conclus donc ce qu' l'instant, on crive qu'on nous les
la libert
:

sret publique, la prosprit

du Royaume,

reprsente.

Le

Point du Jour,
((

t.

II,

n" 35, p. 314-315.

Je dois user du droit de tout reprsentant de la nation, a dit Robert-Pierre; c'est--dire, du droit de parler librement sur la question qui nous occupe, et je soutiens que l'assemble ne peut pas refuser des lumires utiles la patrie. La premire des loix est le salut du peuple; si cette loi est obligatoire, c'est sans doute pour nous dans la crise la plus tenible o peut se trouver une nation. Il faut rechercher avec activit la preuve des attentats commis contre la libert publique, dont les preuves vous sont envoyes par les

M. de

((

chefs d'une municipalit. On vous a fait une objection prise de l'inviolabilit des lettres; mais ce principe doit cder la sret nationale. On vous a dit qu'il falloit brler ces lettres, en portant l'exemple de

Pompe. Quelle comparaison


la
libert publique,
et

y-a-t-il entre

les reprsentans

un tyran qui avoit opprim d'une nation libre chargs de

Vous avez voulu, par votre proclamation, appaiser le peuple, en lui promettant la punition de ses ennemis; il faut donc conserver la preuve de leurs crimes; je vous laisse le soin de peser ces considrala rtablir? tions.

Journal des Etats Gnraux (Le Hodey), t. II, p. 201. Assemble Nationale. Correspondance de Bretagne (Vatar),
p. 343.
((

t.

I,

n''

29,

M. de

Robespierre a rsum ainsi

la

question

((

L'Assemble

peut-elle et doit-elle refuser les pices dnonces


le

par l'opinion publique, envoyes par

maire de

la

Capitale

comme des

pices essentiellement intressantes et ncessaires aux

claircissements

48

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


la plus fatale
le

de

conspiration qui

ft

jamais trame

On

a combattu

encore pour

renvoi des papiers.


principe et le principe fondamental
est le salut

Le premier

de

l'intrt social,
{1 1).

s'est cri

un honorable membre,

des peuples...

Il attribue la der(11) Reproduit dans le iMoniteur, T, 210. nire iihrase Eobespierre et Tiasre dans le texte. Of. galement Journal des Dbats, Introduction, p. 263, et Arch. pari., VII, 279. Aucune mention dans le Procs-verbal de i' Assemble nationale.

La Correspondance d'Anjou (t. II, p. a rpondu que le salut du .peuple tant

24-25) signale le fait: la loi suprme... .

On

22.

SEANCE

DU

31

JUILLET

1789
(I)

Sur l'arrestation du baron de Besenval

Aprs le 14 juillet, le baron de Besenvall prit lie chemin de la Suisse. Il fut arrt 'par la municipalit de Villenauxe et emprisonn Brie-Comte-K/obert. Necker, lors de son retour Paris, reu avec enthousiasme par les lElecteurs, leur demanda une amnistie gnrale qu'ils accordrent <2). iLes ass-embles de districts .s'mureint de cette mesure, un point tel que Ja Commune, prise de peur, rvoqua l'ordre de mise en libert de Besenval et dpcha en toute hte un icourrier charg de le ramener immdiatement Paris.Pendant ce tem.ps, le district des Blancs-Manteaux envoyait, dans la matine du 31 juillet, une dputation Versailles pour protester contre l'amnistie proclame, sans aucun droit, par les Electeurs. Dans le dbat qui s'instaure sur cette affaire, aprs un discours vhment de Mirabeau, itobespierre intervient son tour. Une dputation conduite par Bailly, tente de justifier la conduite des Electeurs; son orateur, Joly, est vivement pris partie par Mirabeau (3). Finalement, l'Assemble nationale, tout en dclarant ap(1) Pierre Victor, lieutenant ignral, il

baron de Besenval, n Soleure en 1722 commandait le 9 juillet 1789 les troupes candonna,
le

tonnes sous Paris.


I,

Il

14 juillet 1789,

au Grouverneur de

la Bastille, l'ordre de rsister jusqu'au dossier I, p. 16-17). C'tait l'un des par les Parisiens.

bout (Arch. nat. DXXIX bis courtisans les plu,s dte'sts

(2) P. -y. de l'Ass. nat., t. II, n 37, ip. 3-13. Ce fut Lally Tolendal qui rendit compte ta l'Assemible du discours de Necker et de il'arrt pris par les Electeurs. Il fut soutenu par ClermontTonnerre qui tait hier Paris . (3) Dtails emprunts Versailles et Paris (Perlet), la date; et reproduits par G. Houanet, Ann. rvol., 1918, p. 190. Mais

on trouve aux Aroh. nat., bis, I, d I, une note manuscrite qui dsigne comme orateur M. de Smonville, au lieu de Joly (Cf. G. Lefebvre, art. cit. ci-dessou?). iMounier, dans son Expos de la conduite..., op. cit., p. 25, signale qu'une dputation des
lecteurs de Paris vint soliliciter l'rection d'un tribunal pour ju" ger les crimes de lse nation .

D XXIX

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


prouver

49

l' explication donne par les Electeurs de Paris leur arrt pris le matin du 30 juillet , dcrta la remise en lieu sr et sous une garde suffisante du Ibaron de Besenval (4). C'est en cette circonstance que la proposition de crer un tribunal d'exception pour juger les contre-rvolutionnaires, fut discute la tribune de la Constitaiante (5).

Journal Manuscrit de Pellerin, 31

juillet

1789.

Robespierre dit qu'il faut engager les citoyens prendre confiance dans les recherches que l'assemble fera elle-mme.
Bulletin de l'Assemble Nationale,

M.

t.

I,

n" 26, p.

1.

M.
Il

il

Robespierre faut parler au peuple


:

le

langage de la justice et de

la raison

commenc

connoitre ses droits et ses intrts, et son insunection

contre les dlibrations des Electeurs en est une preuve.

Ce

n'est plus

<4)

Actes
t.

Electeurs,

Arch. nat.
p.
7

D XXIX

et

22.

P., T'^ srie, 46-60, 61-73, 171-174; P.-V. des 499-530. Cf. galement Bibl. V. de P. 10073; bis I, d. 8, et 2, d. 13, p. 16; Nombreuses lettres rclamant la mise en libert de

C.

de

II,

p.

bis,

D XXIX

Besenval. G. Lefebvre, La premire pronositio'n d'instituer un (5) Cf. tribunal rvolutionnaire, (A. h. de la K. F"., 1933, p. 354-356). La cration d'un tribunal d'exception a-vait t prsente l'Assemble, ds le 23 juillet par Duclos-Dufrnoy, notaire, rue de Kichelieu et dput supplant du tiers tat de Paris, au nom du district des Filles St Tih ornas. Elile fut adopte le 30 juillet par l'assemble des Electeurs parisiens et apporte le lendemain Versailles par la dputation conduite par Bailly. Le Comit des Recherches nomm par l'Assemble nationale le 28, considrant cette proposition comme une atteinte ses prroexprim son mcontentement Smongatives, avait, ds le 30 ville, puis prsent ses griefs le 2 aot l'Htel de Ville qui avait prorais de faire lacrer les placards annonant au pubdic son arrt du 30, engagement qui ne fut pas tenu. L'Assemble nationale ne retint d'ailleurs pas la proposition des Electeurs et les (Procs-Verbaux de la Commune publis par Sigismond Lacroix n'y font qu'une vague allusion; aussi la plupart des historiens l'ignorent-ils. Cependant il apparat nettement la lecture des journaux que les Electeurs s'taient convaincus que la cration d'une juridiction politique d'exception offrait le moyen le plus sr de prvenir les massacres populaires. Robespierre, Reubell, Target, et Barnave taient d'un semblable avis. Le premier reprendra d'ailleurs cette proposition dans la sance du 21 octobre 1T89. iMais la Constituante qui avait, le 14 octobre, attribu la juridiction spciale des crimes de lse-nation au Chtelet, attendit jusqu'au 18 janvier 1791 pour instituer une Haute-Cour nationale dont l'activit rpressive demeurait encore insignifiante quand survint le 10 aot 1792 ; la iConvention la upprima le 25 septean'bre Huivaut.
VinMsi'iVi'Ui:.

50
le

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

moment de se servir du lieu commun, qu'on ne peut porter atteinte la libert d'un citoyen que sur un dcret ou un arrt rendu suivant
les Joix et par les loix

circonstances, que dans beaucoup

etc., un juge a
procs.
((

le

Peuple sait qu'il n'est point applicable aux de cas, tels que la clameur publique, droit d'ordonner un emprisonnement sans forme de
:

le

de Robesipierre propose en consquence un arrt (6) par : que la vengeance et la punition des crimes est un droit de la nation; que la poursuite des criminels est un devoir de ses reprsentans et qu'il n'appartient personne, qu' la nation, de
lequel on dclareroit

M.

remettre les crimes

(7).
t.

Correspondance d'Anjou...
((

II,

p.

70.

grand nombre de personnes parmi lesquelles on a distingu MM. Volney, Pethion de Villeneuve, Robertpierre, Barnave, etc., ont prtendu que lorsqu'il s'agissoit d'une conspiration, les bruits
trs

Mais un

populaires et la clameur publique toient des indices qu'on ne devoit

pas ngliger; que

ne

ft

M. de Bezenval toit suffisamment accus pour qu'il pas permis de prononcer son largissement...

Journal de Paris, la date.


Journal Politique ou Gazette des Gazettes (de Bouillon), aot
2 quinzaine, p.

1789,

54.
et

Affiches d'Artois, du Boulonnais


((

du

Calaisis, n
et

20, p.

188.

MM.

de Volney, de Robespierre
les principes

du Rebbel ont rclam

dans toute leur rigueur

qui doivent soumettre les

hommes

suspects la nation des jugements exemplaires

(8).

Le Point du Jour, t. Il, n 39. p. 361. Etats Gnraux, Assemble Nationale (Audran, Rennes),
p. 331.

t.

I,

n 40,

(( M. Robert-Pierre, en disant que le seul moyen de calmer le peuple, toit de lui parler le langage de la justice et de la raison, a

propos un projet

d'eirrt.

(6) Nous n'avons pas retrouv le texte de ce projet d'arrt dans la srie iC des Arch. -nat. (7) Texte reproduit par G. Rouanet, Ann. rvol., 1918, p. 91, <8) Les textas du Journal des Dbats, I, 323, et du Moniteur, 1, 255, sont identiques, k M. Kobeapierre a rclam dans toute leur rigueur les principes qui doivent soumettre les hommes s'uspects la Nation, des jugements exemplaires. Voulez-vous, a-t-il_ dit, calmer le peuple ? Parlez-lui l iangage de !la justice et de la raison. Qu'il soit sr que ses ennemis n'chapperont pas la vengeance des Les loix, t les sentiments de justice succderont ceux de haine. Arch. pari. VI, I, 312, reproduisent ce passa-ge.
>

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

51

Le

Courrier de Versailles Paris,

t.

II,

r 28, p. 115.

MM.
appuie

Mounier

M. Camus

Robetz-Pierre tablissent chacun leur avis. L'un (9), et Je second adopte l'arrt de M. Target (10).
et
t.

Journal de Versailles,

I,

n" 18, p. 149.


(sic),

MM.
(9)

Robertpierre, Rebell

Pthion, de Mirabeau et Barnave

ont ramen aux principes qui dvoient guider l'assemble.


d'iimprouver l'arrt des Electeurs . Target prsente Je projet d'arrt suivant L'Assemble nationale arrte que quoique la capitale se soit honore en dclarant ''que le peuple ne se lerait plus justice Jui-mme des ooupaibles de lse-nation, e'Ue persiste dans ses prcdants arrts qu'elil-e entend poursuivre la punition des coupables devant un tribunal qui sera tabli par la commission dont l'Assemible ne cesse de s'occuper. Apris discussion ce -morceau de l'acadmicien Target devint inintelligible. Ce juriste docile a ratur, rform, supprim, )substitu de nouvelles phrases, lu et relu ses corrections tous fees efforts n'ont servi qu' prouver que cette motion, semblable l'haGascon, pouvait plus ibit de velours du ne tre rapice par les mains de l'art. Cependant, plusieurs membres l'ont successivement ?.xiopte, mais tous sauf rdaction. M. Target, mcontent a quitt le bureau. (Courier national, de 'Pussy, 31 juillet 1789).

Camus propose

(10)

((

((

23.

SEANCE DU 3

AOUT

1789

(soir)

Sur le refus de l'impt

La discussion s'engage sur les troubles des camp_a,gnes. Pour remdier ces dsordres, iSalomon, au nom du comit des rapports, propose que l'Assemble nationale, informe que le paiement des rentes, dmes, impts, cens, redevances seigneuriales, e^st obstinment refus , dclare qu'aucune raison ne peut lgitimer les suspensions des paiements d'impts et de tout autre redevance, jusqu' ce qu'elle ait prononc sur ces diffrents droits . Certains dputs estiment qu'il n'y a pas lieu dlibrer,, attendu que l'Assemble n'a pas de preuves lgales des dsordres qu'on lui annonce. Desmeuniers, dput du tiers tat de la ville de Paris, observe que les faits n'tant point constats, il ne convient pas i'AssemIble de faire une dclaration sur des objets douteux . Robespierre intervient alors (1). l'inalement le projet de dclaration fut renvoy au comit de
i

'daction.

<1) G. liouanet considre que cette intervention n'est pas de Robespierre <Ann. rvol. 1918, p. 280-293). On pourrait en effet, expliquer cette attitude de llobespierre qui prend la dfense d'une mesure dirige contre les paysans. D'ailleurs, dans le Point du Jour, comme dans le Mercure cle France, c'est Mougina de Roquefort qui intervient.

difficilement

52

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


t.

Journal des Etats Gnraux (Le Hodey),

Il,

p.

348.

a rpondu cette dernire objection, que le pouvoir excutif, pour prononcer des jugements, avait besoin d'une certitude non quivoque; mais qu'il suffisait au pouvoir lgislatif d'tre assur des faits mme officiellement, qu'au surplus, les lettres envoyes

M. de Robespiene

au Comit de Rapport toient suffisantes, puisqu'elles toient manes des personnes en place, des corps de magistrature, etc. (2).
(2) Texte reproduit dans le Moniteur, I, 270; et dans les Arch. pari., VIII, 366. Le compte rendu de la sance, y est entach d'er-

reur, car on y a ml les comptes rendus

du Journal des Etats G-

nraux

et

du Point du Jour.

24.

SEANCE DU 4 AOUT

1789

Sur l'abandon des privilges de la province d'Artois

Au cours de la sance de la nuit du 4 aot, les dputiS des provinces privilgies, et notamment ceux de l'Artois, firent abandon pour leurs provinces de ileurs privilges particuliers (1). Les traits des Pyrnes (1659) et de ^imgue (1679) qui avaient runi l'Artois la France, renfermaient des stipulations formelles au sujet du maintien des privilges; et en particulier des Etats de la Province. De mone les ca/pitulations de certaines villes (de Hesdin en 1639, et d'Arras en 1640) affirmaient lia conservation des privilges de l'Artois et des coutumes municipales (2). La dclaration que rdigrent ensuite les dputs des trois ordres de la province de l'Artois, fut publie dans les Affiches de l'Artois, du Boulonnois et du iCalaisis, du 7 aot 1789 (supplment au 11 20, p. 197-198) (3).

DEOLARATION DES DEPUTES DE LA PiROVlNCE D'ARTOIS


tique
Villes droits
et

Les Dputs de tta Province d'Artois, tmoins du zle patrioavec lequel les Dputs de toutes les autres Provinces et du Royaume ont fait l'hommage l'Assemble Nationale des particuliers, immunits et privilges assurs auxdites Villes Provinces par des traits, loix, ohartres et capitulation entra
;

(1) Parmi les provinces qui firent abandon de leurs privilges, figurent en particulier la Bretagne, la Provence, la Flandre. l'Artois, de Dauphin, le Hainaut, le Cambrsis, 'le Comt de Foix. (2) Cf. J.A. Paris, p. 193. (3) Pellerin signale dans son Journal, la date du 4 aot, que les Diouts des provinces privilgies qui sont porteurs de mandats impartifs ou prohibitifs ont rsertv de se retirer vers leurs commettans pour les faire s'expliquer de nouveau ou pour leur faire r,atifier les dclarations de renonciation faites en leur nom et ces rserves ont t mentionnes au Procs-verbal de la sance .
:

'

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

53

ns par un si beau mouvement, et par le dsir d'aplank tous les obstacles qui pouvoient retarder ou attnuer le bienfait d une Constitution libre, considrant que la GabeWe, cet impt, depuis longtemps jug dsastreux, va tre enfin (proscrit dans toute si rtendue du Rovaume, persuads que leurs commettans dsirent avant tout et tout prix cette (Constitution dans laquelle ils retrouveront les droits bien plus prcieux que ceux qui pourroient rsulter de fleurs privilges, ont dclar et dclarent que nonobstant les mandats impratifs qui les obligent conserver la Constitution particulire, les droits et privilge de la Province d'Artois en leur entier, ils employeront tous leurs efforts pour engager leurs commettans dsister de ces mandats et rsigner leurs exemiptions et immunits, ne doutant ipas qu'ils ne (partagent le zle et l'abandon patriotique dont toute la Nation Franoise leur donne un si gnreux exemple, ne doutant pas qu'ils n'adhrent tout oe que l'Assemble Nationale dclarera pour le plus grand bien et avantage de la Nation, et qu'ils ne renoncent tous privilges, libertiS, franchises et immunits particulires de la Province d'Artois qui pourr oient nuire ou apporter quelqu'empchement au bien gnral de
l'Etat.

Pour ladite rcomciliation, .avoir lieu et effet seulement, compter du jour de la promulgation de la Constitution libre soue laquelle doit vivre dsormais la Nation Franoise, et condition que si cette Constitution n'toit pas tablie, oxi venoit tre dtruite ou abroige, la Province d'Artois rentreroit isur le ohamp et par le fait mme dans la possession de tous ses droits, liberts, franchises et privilges pour en jouir et user comme par le pass. iSigns, Briois de Beaumez; De Croix; Lameth Le Sergent
^

d'Isbergue.

Roux, Cur de Saint-PoU Bhin, Cur d'Hersin-Counigny Boudart. Cur de la Couture Diot, Cur de Lagny-sur-Canche. Payen, Brassart, Fleury, Vaillant, de Robespierre, Petit, Bou

iLe

cher,

Dubuisson.

25.

SEANCE DU 6 AOUT

1789

(sot)

Sur l'arrestation de M. de la Vauguyon


Le duc de la Vauguyon, ambassadeur du roi en Espagne, et qui avait t dsign avant le 14 juillet pour siwcder M. de Montmorin aux Affaires Etrangres, avait t arrt au Havre, alors qu'il tentait de passer en Angleterre, avec un passeport au nom de Chevalier, ngociant (l). Le l*"" aot, le prsident donna connaissance l'Assemble, d'une lettre des officiers municipaux du Havre, annonant cette arrestation. L'affaire fut renvoye au comte de Montmorin, comme concernant le seul pouvoir excutif. Elle revient en discussion le 6 aot. Certains demandent le maintien de l'arrestation (2), d'autres, l'abb Sieyes en particulier, la mise
(1)
(2)

Le 26

juilllet

1789.

Clezen s'tant oppos, comme membrje du comit des reicherclies, la mise en libert du duc de La Vauguyon, donna sa dmision la suite du vote qui le relaxait <cf. Malouet, Mmoires, t I, p. 360, note 2).

54

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

en libert du duc de la Vauguyon Mirabeau propose que le prsident soit charg d'crire la municipalit du Havre, que l'AsBem.aucun motif pour que la dtention de M. de la Vauguyon soit continue, et qu'elle laisse la dcision entire au pouvoir excutif. L'Assemble se rangea cet avis (3).

We ne connat

Journal de Versailles,

\.

I,

n 20, p. 169.

Vainement M. Robespierre s'est lev contre cet avis, M. de Mirabeau et plusieurs autres ont dfendu celui du rapporteur.
(3) f.

G. Rouanet, Ann.

rvol.,

1918,

p.

294-297.

26.

SEANCE

DU

21

AOUT

1789

(soir)

Sur l'affaire du juge-mage de Villefranche-de-Rouercue


comit des rapports rend compte d'une demande nationale, par les deux dputs de la noblesse de Villefranche de Rouergue, M. de Montcalm et M. de Bournazel, au sujet du .juge-mage de cette ville (1). Ce dernier est accus d'avoir retard la convocation de l'Assemble de la Noblesse demande par les deux diputs, ds le 2 juillet, pour obtenir l'extension de ileurs pouvoirs et la transformation de leurs -mandats

Un membre du

prsente,

l'Assemfble

impratifs, en mandats libres et gnraux (2). Le juge a demand des informations propos du dlai; pendant l'intervalle le peuple s'est port en foule aux chteaux des deux dputs nobles. L'un a t sur le point d'tre assassin, l'autre de voir jeter ses meubles par les fentres, et sa imaison livre au
pillage.

Les deux dputs ont demand acte des diligences mu'ils ont faites pour la convocation de l'assemlble de la noblesse de la province (3). Plusieurs dputs ont dfendu leur conduite 'l'assemlble a con;

(1) Le Juge mage (de judex major) rendait en Languedoc et en Provence, la justice au nom du Snchal. Sa comptence tait par suite trs tendue, puisqix'il devait (connatre les causes tant au civil au'au criminel, en premire instance comme en appel, qui relevaient de la iuridiciion du snchal. (2) L'Arrt du Conseil du 27 juin 1789, envov dans les provinces pour une nouvelle convocation de la Noblesse, aviait provoqu de violentes rsistances de' la part des douts des Communes d'Auvergne en particulier. Ds le dbut ^ie juillet, l'un d'eux, Gaultier de Biauzat. avait protest avec force' contre ce fait (Arch. nat., C 27, 195). Dans une lettre au prsident de l'Assemble

/en date du

sp,rte,mlbre

1789).

le

marauis de Montcalm, dput de

Villefranche en Rouergue, a.nnonce qu'il a reu de ses commettant'^ de? pouvoirs tendus et qu'il arrivera bientt Paris (Arch. nat.,

32,

275-276).

(S) Journal des Etats Gnraux CLe Hodey), t. III, p. 42; et G. Rpuanet, Ann. rvol., 1918, p. 299-300; de mme Correspondance d'Anjou, t. II, p. 244, mais on n'y cite pas Robespierre.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


firme l'avis

55

du comit des rapports,

et

donn aux deux dputs,

les justifications

qu'ils souhaitaient obtenir.

Journal Politique ou Gazette des Gazettes (septembre


zaine), Journal

1789,

2*^

quin-

de Paris, 24 aot 1789.

M. de Robespierre, dput d'Artois, a le premier demand et obtenu la parole, son avis toit qu'il n'y avait pas lieu dlibrer. Il a paru supposer qu'on proposait l'Assemble de censurer la conduite

du Juge-Mage de Villefranche. C'tait peut-tre s'carter de la question, puisque, SI par un sentiment de justice qui devait faire excuser tout au moins les suites malheureuses de cette affaire, il tait chapp M. Salomon (1) quelques paroles d'improbation sxir les lenteurs du Juge de Ville-franche faire la convocation, nulle censure n'tait cependant ni propose par lui contre cet Officier au nom du Comit, ni demande par M. de Bournazel. a M. de Robespierre a prsent la conduite du Juge-Mage de Villefranche comme trs digne des loges de l'Assem.ble Nationale.

Vous

lui

en devez.

Messieurs,
fait

a-t-il

dit,

car

les

mmes

principes

rglement du 27 juin, on*^ inspir les rpugnances et les dlais qu'il a opposs une convocation qu'il devoit faire en excut'on de ce rglement. Cette ide, qui prtait beaunationaux qui vous ont

dsavouer

le

coup l'loquence, a donn un


pierre

facile essor celle

de M. de Robes-

Journal des Etats Gnraux (Le Hodey),


((

t.

III,

p.

42.

M.

Robespierre a

mme

t jusqu' dire qu'on lui devoit des

loges (au Juge-Mage),

(4) iSalomon de la Saugerie, dput du tiers tat du baiflliage d'Orlans, secrtaire du comit des rapports.

56

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

27.

SEANCE DU

21

AOUT

1789

(soir)

Sur l'arrestation de quatre citoyens de la ville de Marienbourg

Au lendemain du 14 juillet, les patriotes de Marienbourg, avec consentement du commandant, convoqurent les habitants r.Htel de Ville, afin de remplacer par des officires lus, ceux qui devaient leurs charges la 'vnalit. A la suite de cette lection (1) quatre bourgeois furent arrts de nuit, sur l'ordre, affirmait-on, d'Esterhazy, commandant de la province, et emprisonns Avesnes ipour y tre jugs, sous rincul)ation de sdition, par la justice prvtale. Les bourgeois arrts iprsentrent une requte l'Assemble nationale. Salomon, au nom du comit des rapports, et sous prtexte que l'Assemble n'avait reu aucune pice len faveur des citoyens de Marienbourg, propose le 2il aot au soir, que l'affaire soit remvoye au pouvoir excutif. Robespierre s'lve contre les condlusions du rapporteur (2). L'Assemble dcrta que son prsident s'informerait auprs du Garde des Sceaux des faits relatifs ces arrestations, et demanderait un sursis tout jugement, jusqu' ce que l'Assemble ait eu connaissance des faits et de la procdure (3).
le
'>

Journal Manuscrit de Pelerm, 21 aot 1789.

M.
M.

doit tre juge par

Robespierre prtend que cette cause qui intresse la Libert, l' Assemble qui ne peut pas se dispenser de svir
Destrasi,

contre

commandant de

la

province.

Gazette Nationale ou Extrait..., t. II, p. 16. Courier National (Beuvin), t. I, n 45, p. 3. Assemble Nationale, Correspondance de Bretagne (Vatar), p. 467.
Versailles et Paris,
({

t.

I,

n" 50,

t.

I,

n 22, p. 3.
le

M.

lence

Robespierre s'est C'est un attentat,

premier lev contre cet acte de vio-

particuliers,

dit, la libert nationale. Quatre quatre citoyens domicilis, ont t enlevs leur famille,
a-t-il

sans forme
ils

de procs, sans dnonciation,

sans dlit,

sans dcret,

enfin

ont t arrts par un agent du pouvoir militaire, qui n'avait aucune

mission pour commettre cet acte de violence.

Mon

avis est

que l'Assem-

ble nationale seule peut et doit connatre d'un dlit aussi grave; en

aot 1789. Cf. Arch. nat., D XXIX, B5, d. 197, Eouanet, Ann. rvol., /1918, p. 300-302; E. Hamel, 133; et G. Walter, p. 81. C3) Cl sance du 30 .septembre 1789.
(1) (Le 13 (2) Cf. G.

I,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


renvoyer
la

57

propre cause.

connaissance au pouvoir excutif seroit le rendre juge de sa 11 est inconcevable, a-t-il ajout, que Ton ait os faire

une pareille violence des citoyens qui n'ont fait qu'user de la libert qu'ont toutes les villes de se choisir des officiers municipaux. M. Barnave a beaucoup appuy cette motion (4).
Point du Jour, t. Il, n 61, p. 189-190. Les Veilles d'un Franais, t. I, n 10,

p.

73.

M.

regard cette

Robert-Pierre a combattu cet avis [l'avis du Comit]. Il a dtention comme un crime national et il proposait, en

consquence, de blmer de M. Robert-Pierre (5)

M.
.

d'Esterhasi.

M. d'Aoust

toit

de

l'avis

Etais Gnraux, Assemble Nationale (Audran, Rennes),


p. 474.

t.

I,

53,

M. de
et

sable porte la libert.


arbitraire,

Robespierre voit dans cette violence une atteinte punisVous avez proscrit, dit-il, tout acte d'autorit voici, que contre vos dcrets, un homme ose commander

un

attentat, et

un autre

le

mettre excution...

(6).

Journal Politique ou Gazette des Gazettes, septembre


zaine.

1789, 2 quin-

Journal de Paris, 24 aot 1789.


((

M.

Robespierre et

M.

Barnave, qui les premiers ont pris succes

sivement
soire par

la parole,

opinaient faire prononcer leur largissement provi-

l'Assemble Nationale.

Courier National l'appelle M. de Barnve. marquis d'Aoust tait dput de (la noblesse de la. gouvernance de -Douai. (6) Dans son Avis au Peuple Artsien, p. 9, Jlolbespierre crit: ...lorsque j'appuyois, avec une constance infatigable, toutes les justes plaintes des citoyens opprims, dans diffrentes villes, contre les violences des Officiers militaires, Municipaux et Prvtaux .
(4) Le (5) iLe

58

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

28.

SEANCE DU 22 AOUT

1789

Discussion de la Dclaration des Droits de l'Homme


Sur
la responsabilit

des agents du pouvoir excutif

L'Assemble discute l'article XIV du projet de ddlaration des droits de l'homme, .prsent ipar le sixime (bureau, et ainsi conu Nul citoyen ne peut tre accus ni troubl dans l'usage de sial pio'prit, ni gn dans celui de sa Jibert, iqu'en vertu de la loi, aiveic les formes qu''ellle a prescrites, et dans les cas qu'elle a prvus. (1). Target prsenta la rdaction suivante Art. l^''. Aucun citoyen ne peut tre accus, arrt, dtenu,
:

t;

puni qu'au nom de la loi, et qu'avec les formes prescriteis, et suivant les disp-ositions prcises de la loi. << Art. Tout ordre arbitraire contre la libert doit tre II. puni. iCeux qui l'ont sollicit, expdi, excut e^t fait excuter, doivent tre punis. Rofbespierre intervint en ce sens. L'AssemMe se rangea cet avis, 'et l'article VII de Ja dclaration porta que ceux qui sollicitent, expdient, excutent ou font excuter des ordres arbitraires, doivent tre punis .

Bulletin de l'Assemble Nationale,

t.

I,

14, p.

4.

Robespierre pas prononcer contre les subalternes, ce seroit donc que chacun peut porter atteinte la libert du Citoyen, car tout est subalterne except le chef de l'Etat. ))
:

M. de
((

Ne

Courier de Provence,
((

t.

I,

n 31, p. 5.

MM.
(2), et

d'Aix
le

Rabaud de Saint Etienne, Robert-Pierre, l'Archevque M. Gouy d'Arcy ont tour tour parl sur cette question;
))

les trois

premiers pour la rigueur de la responsabilit des subalternes,

dernier pour en montrer les inconvniens.

Le

Point du Jour, t. II, p. 194. Les Veilles d'un Franais, t. I, n


((

10, p. 78.
et

MM.

Rabaud de Saint-Etienne
de
la responsabilit

Robert-Pierre, ont soutenu

de nouveau

l'opinion

des excuteurs d'un ordre.

la

(1) Cf. G. Rouanet, Ann. rvol., 1918, p. 303, et Hajnel, I, 133. (2) Boisgelin de Ouc, archevque d'Aix, dput du clerg de snchausse d'Aix.

'

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

59

29.

SEANCE DU 23 AOUT 1789


(suite)

Discussion de lk Dclaration des Droits de l'Homme


Sur
la

libert

religieuse

Le 22 aot, l'Assemible nationaile .entreprend la discussion des articles XVI, XVII et XVIII du projet du sixime bureau, relatifs la libert des opinions religieuses et au respect du culte public: XVI. La loi ne pouvant atteindre les dlits secrets, c'est la redigion et la morale la suppler. Il est donc essentiel pour le bon ordre mme de la socit, que l'une et l'autre soient respectes.

respect pour
doit point

XVII. Le maintien de la religion exige un culte public. Le le culte public est donc indispensable. XVIII. Tout citoyen qui ne trouMe point le culte tabli, ne
tre

inquit.

la dlibration la sance suivante La journe du 23 fut marque par une lutte violente du clerg contre les partisans de la libert religieuse. iLes articles XVI et XVII furent disjoints et renvoys la discussion de la Constitution, lie comte de CasteMane proposa une nouvelle rdaction de l'article XVIII Nul homme ne doit tre inquit pour ses opinions religieuses, ni troubl dans l'exerce de son culte. La discussion reprit avec acharnement sur cette motion. 'Finalement 'l'Assemble fipporta des restrictions la rdaction de Castellane, et adopta l'article en ces termes Nul ne doit tre inquit pour ses opinions mme religieuses, pourvu ique leur manifestation ne trouble
:

Aprs un dbat assez orageux, on reporta

c>>

P'as

l'ordre tabli par la

loi.

(art.

X)

(1).

Journal manuscrit de Pellerin, 23 aot


((

1789.
les

Robespierre a parl pour prouver que gieuses ne pouvaient jamais troubler l'ordre public.
pris la parole

M.

opinions

reli-

M. de

Virieux a

pour prouver

le

contraire.

))

Bulletin de

((

VAssemble

Nationale,
:

t.

I,

16, p. 8.

de

la

Robespierre Ajouter une restriction un principe aussi simple que celui irction qu'on discute, c'est l'amantir, en donnant lieui ujne
d'interprtations

M. de

foule

dangereuses.

(2)

la

(1) Cf. G.'Rouanet (Ann.rvol., 1918, p. 303); et E. Hamel, I, 133. (2) Robespierre entend s'opposer en particulier l'adjonctiDn motion de Castellane des termes ((mme et pourvu '...que leur manifestation ne troulble pas l'ordre tabli par la loi.

60

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


p. 201.
I,

Le

Point du Jour, t. II, n 62, Les Veilles d'un Franais, t.

n"

11,

p.

85.

une foule d'amendemens, qui ont t longuement discuts par MM. Plerin (3), d'Andr (4), Guillotin (5), Bouche (6), Duquesnoi, Robert-Pierre, Bouchotte 7), Lachaise (8), l'vque de Langres, Gart, de Mirabeau, Pison du Galand (9), de Virieux 1(0), Rabaud de Saint Etienne, l'vque de Clermont (11), l'abb Dillon (12), l'vque de Lyda (13), Chass (14) et plusieurs autres membres. On ne finiroit pas, si l'on devoit rapporter mme en bref, les diffrentes discussions qui ont t faites sur chaque mot de la; motion et des amendemens.
Alors on a
fait

(3)

Plerin de la Buxire, dput du tiers tat

du

bailliage d'Or-

lans.
i(4)

(5)
(6)

D'Andr, dput de la nolblesse de la snchausse d'Aix. Guillotin, dput du tiers tat de la ville de Pairis. Bouche, dput du tiers tat de la snchausse de Forcal-

quier.
(7) iBouohotte, dput du tiers tat du bailliage de Bar-sur-Seine. (8) 'Lachse, dput du tiers tat de la snchausse du Quercy

Cahors.
i(9)

(10)
i(ll)

Pison du Galland, dput du tiers tat du iDauphin. Comte de Virieu, dput de la noblesse de la snchausse

du Dauphin.
Franois de Bonal, vque de Olermont-Ferrand, dput snchausse de Clermont. Dominique Dillon, cur du Vieux Pouzauges, dput du clerg de la snchausse de Poitiers. (lis) Gobel, vque de Lydia. suffragant et vicaire gnral du' prince-vque de Ble, dput du clerg des districts de Belfort et de Huningue. (14) Chasset, dput du tiers tat de la snchausse de Ville-

de

la

(12)

franche-de-Beau]'olais.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

61

30.

SEANCE DU 24 AOUT

1789
(ulte)

Discussion de la Dclaration des Droits de l'Homme


1"^*

intervention: Sur la libert de la presse

Le 24 aot, la discussion du projet de dclaration des droits de rhomme, mis au point par le sixime bureau de l'Assemble, reprend sur l'article XIX qui porte La libre communication des penses tant un droit du citoyen, elle .ne doit tre restreinte qu'autant qu'ellle nuit aux droits d'au:

trui.

Cette rdaction est rejete, au profit de celle du duc de la Rochefoucauld La libre communication des penses et des opinions est un des droits les plus prcieux de l'homme. Tout citoyen peut don-c parler, crire, imprimer lifbremont, sauf rpondre de l'abus de cette ilibert dans les cas prvus par la loi. (1).
:

((

Journal manuscrit de Pellerin, 24 aot


((

1789.
l'article

M.

Robertpierre a

fort

bien rapport

de

la constitution

d'un des Etats unis de l'Amrique relatif la libert de la presse, mais s'il et galement rapport l'article 18 de la mme constitution, on et su que ce peuple n'tait pas assez ennemi de lui-mme lorsqu'il a fait sa constitution, pour tablir en principe que la licence n'tait pas dangereuse et nuisible la libert de l'tat, qu'il voulait assurer. (2)
))

Le Point du Jour, t. I, n" 63, p. 208. Etats Gnraux. Assemble nationale (Audran, Rennes),
p.

t.

I,

n" 61,

491.
t.

Les Veilles d'un Franais,

I,

12, p.

92.

M.

de

la

puret du principe,
disoit-il,

Robert-Pierre se rapprochoit beaucoup plus de l'nergie et en proposant un article conforme l'esprit


((

qui a dict les constitutions de l'Amrique.


lancer,
n'est

Vous ne devez pas bade dclarer franchement la libert de la presse; il jamais permis des hommes libres de prononcer leurs droits d'une
rvol.,
1918,
p.

<1) Cf. G. Kuuanet (Ann. et G. Walter, p. 713.

303); Hamel,
((

I,

134;

Un recours fr(2) Voici comment s'exprime cet article 18: ouent aux principes fondamentaux de la Constitution et une adhsion constante ceux de la pit, de la 'justice, de la modration, de la temprance, de l'industrie, et de la frugalit, sont absolument ncessaires pour conserver lies avantages de la libert et pour maintenir un gouvernement libne. n

62

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

manire ambigu; toute modification doit tre renvoye la constitution; le despotisme seul a imagin des restrictions, c'est ainsi qu'il est parvenu attnuer tous les droits... Il n'y a pas de tyran sur la tene qui ne signt un article aussi modifi que celui qu'on vous propose. (3)

Le

Patriote franais,

t.

I,

p.

2.

Robespierre a expos qu'il n'est pas permis des hommes libres de dclarer leurs droits, sans le faire d'une manire franche et libre... Il est vident qu'il faut bien distinguer le droit en lui-mme de Vabus . L'abus ne regarde que les lois pnales. Un tyran n'a jamais dit Je dominerai. Eh bien. Messieurs, il n'y en a pas un seul qui ne consentt publier cet article de la dclaration, avec les restrictions que vous y mettez. Tous les Etats de l'Amrique ont nonc purement et simplement leurs droits sur la libert de la presse . Il a donne ensuite sa rdaction; elle fut approuve de trois des Membres.
:

M.

Btdletin de

V Assemble nationale,
:

t.

I,

16,

p.

4.

((M. de Robespierre
((

Toute
doit
.

restriction,

toute

exception

dans

l'exercice

des

droits

doti

tre

renvoye
tre

la

constitution.

La

dclaration
et

des

Droits

de

l'homme
dification

franche,

dcisive,
lit
:

M. de

Robespierre

aucune moune rdaction conforme ce qui


tranchante,
sans
soit

a t statu par les Amricains

crit,

La
soit

libre

communication des penses,


la

par parole,

soit

par
les

par

voie

de l'impression,
le

tant

un des droits
fort

impres-

criptibles

entreprises

de l'homme, et d'aileurs du despotisme, ne saurait


t.

plus

rempart
)).

contre

tre restreinte

Courier de Provence,
((

II,

n 32.

M.
et

Robespierre en a indiqu une

[une rdaction]

qui se raptout

prochait davantage
ricaines,

de

la brivet et

de l'nergie des dclarations amexigeoit,

sur-tout
les

du principe, qui certainement


la loi,

au

moins dans
vus par

formes dtermines par

(4)

et

non dans

les cas pr-

la loi.

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),


((

t.

III,

p.

9L
mme

Tous

les projets se

rapportoient toujours au
ait

point.

Il

n'y

a que celui de

M.

Robespierre qui

t illimit.

<3) Texte reproduit dans le Moniteur. 1, 380; dans le Journal des Dbats, I, l9; dana les Arch. pari., VIIl, 483; et dans Bchez
et

Roux, II, 338. <4) Mirabeau combattait galement

l'article

propos par

le sixi-

me bureau.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

63

2"

intervention:
l'article

Sur l'entretien de

la

force publique

Aprs
la
sixiioie

discussion des

bureau,

sur la libert 'de la presse, l'Assemble aborda articles XX, XXI, XXII, XXIII du projet du relatifs l'impt et l'entretien de la fonce pu-

blique (5). L'article fut .adopt (le premier des vingt-quatre articles du projet qui ait t conserv) La .garantie des droits de l'homme et du citoyen ncessite une cette force est donc institue pour l'avantage de force publique tous, et non pour l'utilit particulire de ceux auxquels elle est confie. (article XII). L'article XXI fut dcrt en ces termes: <( Pour l'entretien de lia force publique et pour les dpenses d'administration, une contribution commune est indispensable. Elle doit tre galement rpartie entre tous les citoyens, en raison de leurs facults. (article XIII).

XX
:

Etats Gnraux.
p.
((

Les Veilles d'un Franais, t. I, n 12, p. 93 (6). Assemble nationale (Audan, Rennes),
493.

t.

I,

n"

61,

MM. Malouet, Robert Pierre, le prince de Broglie, Target, de Marguerittes (7), Redon (8), Bouche, de Laborde, de Virieux, Vermres (9), Biauzat, Pison du Galand, Fermont, Mounier et du Port, ont propos divers projets de rdaction qui comprenoient plus ou moins
d'articles.
))

Dbats,
(7) '('put

(5) Cf. G.Rouanefc (Ann.rvol.. 1918, p.303) et E. Hamel, I, 134. (6) Texte reproduit dans le Moniteur, I, 381, et le Journai des T, 521.
;

(8)
(f>)

Baron de Marguerittes, premier Consul, maire de Nmes, de la noblesse de la snchausse de Nmes. Redon, dput du tiers tat de la snchausse de Riom. Vernier, dput du tiers tat du bailliage d'Aval, Lons-Ie-

Saunier/

64

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

31.

SEANCE DU

26

AOUT

1789
(suite)

Discussion de la Dclaration des Droits de l'Homme


l"'

intervention: Sur le consentement de l'impt

La discussion porte sur l'article XXII du projet du sixime bureau, ainsi rdig La contribution publique tant une portion retranche de la :r.aprit de chaque citoyen, il a le droit d'en constater la ncessit, de la consentir librement, d'en suivre l'emploi, et d'en dterminer la quotit, l'assiette, le recouvrement et la dure. Duport propose deux amendements. Le premier ajoute aprs par lui-mme ou par ses reprles mots il a droit , ces termes sentants il est adopt l'unanimit. Le second qui tend sup la contribution publique tant une primer la phrase portion retranche de la proprit de chaque citoyen , est mis en discussion. Prisse du Luc, dput du tiers tat de la ville de Lyon, soutient que le paiement de l'impt est une dette (lgitime, acquitter, et que la nation a le droit imprescriptible de le percevoir, pour l'intrt et la sret de tous, il propose un projet de rdaction en
:

<(

deux

articles, conforme ces principes. iRobespierre intervient aprs Prisse du Luc. Finalement l'Assemble supprime la premire partie du texte du sixime bureau,

tants,

adopt en ces termes le droit, par lui-mme, ou par ses reprsenla ncessit de la contribution publique, de la consentir librement, d'en suivre l'emploi, et d'en dterminer la quotit, l'assiette, le recouvrement et la dure, (l).
et l'article est

Chaque citoyen a
de constater

Gaultier de Biauzat,

t.

II,

p.

261

lettre

du 27

aot.

M. Robespierre a demand la suppression de l'article 22 et de ramendement. Ils ne concertent pas ensemble, a-t-il dit; c'est altrer le droit de la Nation et le rduire un simple veto que de lui attribuer le droit de consentir librement l'impt. Il a ajout que la contribution est une partie de pioprit mise en dpt et en commun, et
il

a propos un autre projet.

Journal manuscrit de Pellerin, 26 aot 1789.

M.

Robertpierre propose un autre projet.

(1) Cf.

Rouanet, Ann. rvol.,

1918, p.

304-307.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Journal des Etats Gnraux (Le Hodey),

t.

65
111.

III,

p.

M. de Robespierre a donn beaucoup plus d'tendue aux prindvelopps p)ar le propinant, quoiqu'en attaquant son projet d'arrt et celui du sixime bureau
cipes
:

Discours de

M.

de Robespierre

La

nation,

dit on,

le droit
le

de consentir l'impt. Poser


mais c'est
l'altrer.

ainsi

le principe,

ce n'est pas

consacrer,
le

Celui qui

a le droit

de consentir l'impt a

droit

de
la

le

rpartir;
le

ds que
droit

le la

pouvoir lgislatif rside dans les mains de


et sans cela,

nation,

de

rpartition y rside galement; elle doit forcer tout citoyen le payer,

excutif,
((

ce droit ne serait plus, tant en la puissance du pouvoir qu'un veto qu'il nous opposerait. Je viens actuellement la seconde partie de la motion; tout impt y est-il dit, est une portion retranche de la proprit; je soutiens, au contraire, que c'est une portion de la proprit mise en commun dans
les

mains de
((

l'administrateur

public.

Et

je

dveloppe cette ide.


si

En

effet,

qu'est-ce qu'un administrateur,


les

ce n'est le dposiprincipe
contraire;

taire
si

de

toutes

contributions.

Or, admet-on
la proprit,

le

c'est

une portion retranche de

elle n'appartient plus

la

nation; la nation n'a plus le droit de lui en rendre compte; en con-

squence, voici ce que je propose, au lieu de l'article 22 du projet du sixime bureau Projet d'arrt de M. de Robespierre : Toute contribution publique tant une portion des biens des citoyens mis en commun, pour subvenir aux dpenses de la sret publique, la nation seue a le droit d'tablir l'impt, d'en rgiler la nature, la quotit, l'emploi et la du:

((

re.

(2).

Le

Point du Jour, t. Il, n 64, p. 215. Les Veilles d'un Franais, t. I, n 14, p.

106

(3).

M.

Robert-Pierre a reprsent avec nergie des principes

trs-

qu'a la nation de faire seule la loi de l'impt; il a prouv que la rdaction du sixime bureau et de M. Prisse, n'exprimoient pas suffisamment les droits de la nation en matire d'impt,
vrais sur le droit
et qu'elle les altroit

de consentir l'impt, disoit-iil, que l'article XXII ne donne la nation qu'une espce de veto. Cependant le principe toit reconnu avant que la nation et repris le pouvoir lgislatif; auau contraire.
la loi
loi

La

suppose

le droit

de

faire

de

l'impt, au lieu

(2) Cf. Hamel, 1, 135. Texte reproduit dans le Moniteur, I, 383; dans les Arch. pari., VIII, 487; et, ajvec quelques variantes, dans Bchez et Roux, II, 344. 5i25, et (3) Texte reproduit dans, le Journal des Dbats, t. I, p. cit par G. Walter, p. 657, note 29,

66
jourd'hui

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

donc de

que ce pouvoir ne peut pas lui chapper, son droit est-il examiner et consentir l'impt, ou bien doit-elle faire la loi ? Quant la dfiinition qui doit tre donne de l'impt, je l'appellerai une portion de la proprit des citoyens, mise en dpt ainsi il est imp>ossible d'exet en commun pour les besoins publics primer les droits de la nation, sans parler de la formation de la loi
se borner
:

qui

lui

est

dvolue.

Assemble nationale ou Courier

franais,

t.

Il,

n 53, p. 221.

M. Robespierre, qui sans s'chauffer dit souvent de trs bonnes choses, auroit voulu que l'on ne parlt pas du consentement de la
Nation
la

leve des impts,

mais du droit qu'elle a et qu'elle ne


)).

partage avec personne d'tablir elle-mme cette contribution publique

sensment observ, n'est point une portion retranche de la proprit du Citoyen, il est lui-mme une proprit dont chaque individu a fourni sa quote-part; et s'il cessoit d'tre tel, aprs avoir t vers dans la caisse publique, la Socit n 'auroit plus le droit de veiller l'emploi qui doit en tre fait.

L'impt

a-t'il

Nouvelles Ephmrides de l'Assemble nationale, n 21, p. 329.


M. de Robespierre a dit que la motion propose porte atteinte au droit national au lieu de l'tendre, qu'elle le rduit une espce

de

veto,,

tandis qu'il

faut dire

que

la

nation a seule le droit

de

la

consentir...
((

...On a ensuite

lu

la

l'occasion de laquelle un
ration de droits il ne s'agit mais de ceux des citoyens.

membre

M. de Robespierre, que dans cette dclapas proprement des droits de la nati<Mi,


motion propose par
a observ

Bulletin de

l'^

Assemble

nationale,

t.

I,

n"

17.

M. de
Nation,

Robespierre,

Cet amendement attnue l'article, il ne manifeste pas le droit et le rduit une sorte de veto... Dans le temps o l'on contestait la Nation la puissance lgislative, on tait forc de convenir qu'elle avait le droit de consentir l'impt. L'impt est une portion reUe de la proprit, et non une portion retranche, c'est un dpt entre les mains des agents publics: M. de Robespierre propose une rdaction de l'article...

de

la

Kter5ai7/es et Paris,

t.

I,

n" 26, p. 3.
t.

Gazette Nationale ou Extrait...,

II,

p.

35.

M. de

Robertpierre a pens que l'article vingt deux du sixila

me

bureau, n'nonoit point assez formellement

plnitude des pou-

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

67

voirs de la Nation sur les impts, par le mot de consentir, qui suppose dans un autre, le droit de faire la Loi, et dans la Nation un simple droit de l'eimpecher, un droit de veto. Il a propos de dcider, que les Citoyens seuls, ont le droit par un de leurs reprsentans, d'tablir l'impt, de le rpartir, etc.. Cette opinion a entrain les suffrages, l'on a demand quelque tems que la rdaction de M. Robertpierre et la prfrence, mais quelques nouveaux dbats ayant dtourn l'attention de l'Assemble de cette rdaction, l'artide du sixime bureau a t admis et dcrt.

Journal de Versailles,

t.

I,

suppl. au n 25, p. 220.

Aprs

lui

(M. de Gouy d'Arcy)

MM.

Robespierre... ont pro-

pos aussi leur rdaction.


Suite des Nouvelles de

Versailles,

26 aot 1789,

p.

4.

...M. de Robespierre a appuy l'amendement de et l'curticle a pass ainsi.

M. du Luc,

2* intervention ha, discussion fut assez vive (4).

Sur

la sparation

des pouvoirs

de l'article XXiIV du projet du sixime bureau Diverses rdactions sont .proiposes par Target, Eeubeil, Mounier..., qui tous in>sistent sur la cessit d'exiprimer le principe de la sparation des pouvoirs dans la dclaration des droits. Le Chap^elier propose la rdaction suivante La libert des citojrens exige que les diffrents pouvoirs soient
Boisgelin,
:

dteronins.

Robespierre intervient alors. Finalement l'As^emible adopta, la rdaction du sixime bureau Toute socit dans laquelle la garantie des droits n'est pas assure, et la sparation des pouvoirs dtermine, n'a pas de cons:

((

titution.

(article

XVI).
t.

Gaultier de Biauzat,

II,

p.
s'est

264,

lettre

du 25

aot.

M. de

Robespierre

lev contre ces articles, sous prtexte

qu'ils sont trangers la Constitution et contradictoires entre eux.

Nouvelles Ephmrides de V Assemble nationale, n 21, p. 335.

M. de

Robespierre a dit que cet article


il

est contradictoire

avec

plusieurs autres dj arrts par l'assemible et trangers la Dclaration

des Droits: d'o

a conclu qu'il n'y avoit pas lieu dlibrer .

(4) Cf.

G. Rouanet, Ann.

rcvoil.,

1918, p,

304

et

Hamel,

I,

135.

68

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


t.

]omnal des Etats Gnraux (Le Hodey),


<(

III,

p.

123.

M.

Robespierre soutenoit que ce principe


il

toit tranger la

(5).

d-

claration des droits, et

demandoit

la

question pralable.

Le

Point du Jour, t. II, p. 218. Les Veilles d'un Franais, t. I, n

14, p.

110.

M.
)>

Robert-Pierre vouloit que l'on dclart n'y avoir lieu de

dlibrer.

Les Rvolutions de Paris (Prudhomme),


((

t.

I,

7,

p.

42.

dans

discussion du projet de dclaration des droits fut reprise sance de mercredi Robespierre... dvelopprent ... successivement des opinions diverses sur les articles 22, 23 et 24. (6)
la
;

La

MM.

(5)

Reproduit dans

le

Moniteur,

I,

385; et dans les Arch. parL,

VIII, 489.
(6) Les Rvolutions de Paris rsument l'ensemble de la sance du mercredi 26 aot. Pour l'article XXII du projet, voir plus haut, la discussion sur le consentement de l'iimpt. L'article suivant: K La socit a le droit de demanider compte tout agent public de son administration , aprs une discussion trs vive dans laquelle Hobespierre n'intervint pas, fut vot l'unanimit (art. 15 de la

Dclaration

des

Droits).

32.

SEANCE DU

28

AOUT

1789

Sur la discipline des sances de l'Assemble


la discussion du. projet de constitution, par des principes du gouvernement monarchique. Robespierre interrompt ce dbat pour proposer une modification du rla

L'Assemble entame

dfinition

glement (1). Dj le

(24

aot,

Prisse du Luc' et Bergasse-Laziroule, dput

(1) Depuis le dbut des sances, aux Communes, puis I'Absemble nationale, les dbats furent toujours fort tumuiltueux. Duquesnoy, op. cit., signale le fait avec humour: ...des coliers sont infnimant (sic) moins bruyant, plus tranquille, plus honnte et la Suite des Nouvelles de -VersaUes du 7 aot 1789, crit Quand un orateur, qui avoit obtenu la parole, avoit parl deux minutes, on l'interrompoit grands cris. M. le comte de Mirabeau, M. de Robespierre et vingt autres ont t interrompus . Target avait dj .propos, le 3 aot, de .rduire le temps de parole dixi minutes chacun; et Ption avait demand qu'on inscrivt les noms des orateurs sur une liste double pour et contre (d'aprs le Journal manuscrit de Pellerin, la date).
((

((

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

69

snchausse de Pamiers, demandrent que, par rglement, on ne pt mettre aux voix des amenceux-ci eussent t discuts par dix orateurs, s'agissait de prvenir les inciil cinq contre lors de Ja discussion des articles de la dclaration relatifs la libert religieuse, o des amendements importants n'avaient t discuts que sommairement, et o les partisans de la libert religieuse avaient subi un ch'ec Leur projet de rso-

du tiers tat de la une modification au dements sans que dont cinq pour et dents de la veille,

kition fut repouss. Rolbesipierre reprend le 28, leur tentative. Il est violemment interrompu, lorsqu'il rappelle les incidents qui ont marqu les sances des 22 et 23; il doit quitter la tribune. Soutenu par plusieurs membres, qui rclament la libert des opinions, et en particulier par Mirabeau et Laimeth, Robesipierre reiprend la parole. Mais malgr cet appui, sa tentative de modification du rgle-

ment choua

(2).

Journal manuscrit de Pellerin,

28 aot 1789.

M.

Robertpierre prend la parole pour parler de changement


le

Rglemenit avant de s'occuper de la constitution. On le rassemble il descend de la tribune; une partie de applaudit, l'autre murmure, il y a un moment de dsordre, on rclame la libert de la parole en faveur de Robertpierre. Il remonte la tribune pour dvelopper ses ides rglementaires. Un autre n'eut pas t il ne rappel il est vident que cet opinant n'tait pas dans l'ordre, s'agissait pas de discuter le rglement, mais bien rellement un article
faire

dans

rappelle l'ordre,

de

la

Constitution.

Journal des Etats Gnraux (Le Hodey),

t.

III,

p.

158.

Ici l'ordre de la discussion a t troubl par M. Robespierre. D'aussi grands intrts que ceux, qui nous agitent, a-t-il dit,

me donnent

le

courage de vous proposer une rflexion que

je

crois

ncessaire. Je demande qu'avant de dlibrer on adopte un moyen qui satisfasse sa conscience je veux dire d'tablir une dlibration pai:

que chacun puisse, sans ble le tribut de ses opinions.


sible,

quelques articles qui seraient


proposer.
((

de murmures, offrir l'Assemdonc ajouter au rglement conformes ce que j'ai l'honneur de vous
crainte
Il

faudrait

peine avoit-il achev ces mots que les cris rpts l'ordre, l'ordre ont interrompu l'orateur. M. le Prsident lui observe qu'il ne s'agit pas du rglement. Il veut rpondre, les cris recommencent et
il

descend de

la

tribune.

Plusieurs

membres

s'lvent contre an pareil

(2) Cf.

l>e

mme

G.Rouanet, Ann.rvol., 1918, p. 307-315 G. W.alter, p. 82

et

Hamel,

I,

137.

'

70

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

idespotisme, rclament la libert des chinions.

M. de

Robespierre re-

monte

tribune et y propose, sans succs, d'ajouter quelques articles ncessaires la tranquillit de la dlibration, pralablemnet toute
la

discussion

sur

la

Constitution.

M. de Mirabeau
Robespierre,
il

M. de
Le

a cherch donner quelque faveur l'avis de a cherch prouver qu'il toit dans l'ordre. (3).
n
54, p.

Courrier de

Versailles Paris,

t.

II,

542.

Robetz-Pierre interrompt l'ordre pour faire une rflexion utile. Iil observe qu'il est absolument essentiel que les dlibrations soint paisibles; il propose quelques articles ajouter au rglement car il se rappelle que certaines lacunes laisses ce rglement ont fait grand bien au clerg le dimanche prcdent. On le rappelle l'ordre; mais le zle qui l'anime l'engage poursuivre; il est encore intenompu; enfin voyant qu'il n' toit pas toujours permis d'avoir de bonnes vues et qu'on pouvoit dplaire en les exprimant, il sort de la tribune. Le Prsident ne peut s'empcher de remontrer rAssemble que cette conduite n'est pas quitable. M. de RobetzPierre est invit remonter ia Tribune; il s'y rend; mais quelques choses exceillentes qu'il dise, la contrarit incivile qu'il avoit prou

M. de

qui

lui

semble
;

ve avoit beaucoup dtruit de son nergie. M. de Mirabeau rpond ceux qui prtendent que c'est

tort

que

M. de

Robetz-^Pierre a parl du rglement, qu'il est toujours tems

d'en parler lorsque ce qu'on improuve ou ce que l'on approuve dans ce rglement a rapport la question.

Le

Point du Jour, t. II, p. 237. Les Veilles d'un Franais, t. I, n

16, p.

124.

Jusques

l,

c'toient plutt des conversations politiques que des

discussions profondes telles que le sujet les comportoit.

M. Robert Piene y a fait diversion en proposant l'assemble d'tablir des rgies pour une discussion libre; paisible et aussi tendue que les diffrents points de la consitution pouvoient l'exiger; cette rflexion, quoique sage, loignant la discussion de l'article premier, a caus une petite interruption, mais la libert de la parole ayant t fortement rclame par pfusieurs membres, l'ordre s'est rtabli, et M. Robert-Pierre a continu d'observer que l'intrt de l'assemble toit de travailler paisiblement
la constitution.

(3) Texte reproduit d'ans le Moniteur, I, 391; et jusqu' interrompu l'orateur , dans les Arch. pari., VIII, 506.

...ont

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Bulletin

71

de l'Assemble nationale,

t.

I,

n"

19.
la

M. de

Robespierre cherche tablir


comij)iIte

ncessit d'une rgle

qui assure

une discussion
retirer.

et

paisible.

Des murmures

l'obli-

gent se
lui

la

libert

M. de Lameth et de la parole. M. Le
de ne pas
s'carter

plusieurs

membres rclament pour


engage l'Assem-

Prsident l'engage monter la

tribune,

le prie

de

la quesition et

ble ne pas l'interrompre.


.de Robespierre se borne demander que l'on s'occupe pralablement des changements faire dans le Rglement et que l'exprience du pass a fait connatre indispensables.

Journal de Versailles,

t.

I,

n 27, p. 229.
la

M.

Robert-pierre a pris
il

parole alors, et sans traiter le fond

de

la

question,

s'est

appesanti sur la ncessit d'une discussion libre

qui fasse couter avec impartialit tous ceux qui parleront. Ncessit qui toit plus frappante encore, lorsqu'on disputoit d'aussi importantes questions. Un bruit assez fort, parti surtout d'un des cts
et paisible,

de

la

salle,

a interrompu l'orateur,

sa palace; mais
invit
et

M.

le

qui a t contraint de se retirer Prsident ayant gard aux justes rclamations


la

qui s'levoient de tous ct pour demander

libert

de

la

parole, a

l'Assemble
Il

l'ordre, et
fait

M.

Robert-pierre reprendre sa place

continuer.
((

l'a

et

a termin son observation.

M. de Mirabeau
II.

a appuy l'observation de

M.

Robert-pierre.
t.

Etats Gnraux, Assemble nationale (Audran,


p.

Rennes),

Il,

2,

M.

Roberspierre
il

propose
est

de

s'occupper,

avant

tout,

de

la

manire de dlibrer,
l'ordre du jour.

interrompu, sous prtexte qu'il n'toit pas

(4).

Le

Nouvelliste Universel, n 9, p. 19.

...Ici

l'ordre

de

la discussion

a t interrompu par
n

M. de Ro-

bespierre, qui a

demand que

l'on tablisse

une dlibration paisible,

en ajoutant quelques articles aux rglemens.

(4)

Texte identique dans

le

Journa/1 des Dbats,

I,

540.

72

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

33.

r-

SEANCE DU

29

AOUT

1789

Sur la sanction royale

'Le 28

aot
:

de constitution, et
ainsi conu

1789,, l'Assemible le lendemain

avait abord la discussion du projet on mit l'ordre du jour l'article 2,

s'il

Aucun acte de lgislation ne pourra tre considr coanme loi, n'a t fait par les dputs de la nation et sanctionn par k

monarque. Le vicomte de Noailles (1) proposa rAssemble, pralablement tout autre question, de dfinir la sanction royale, de prciser si elle tait ncessaire pour les actes lgisilatifs, et dans quels cas et do quelle manire elle devait tre employe. Il fut appuy par GuilJotin (2) et Regnaud de Saint-Jean d'Angly. MaUgr une opposition bruyante, la motion du vicomte de Noailles fut adopte. Plusieurs dputs demandrent alors la division quoi s'opposrent Mirabeau, Ption et Robespierre. L'Assemble confirma la motion du vicomte de Noailles.
Bulletin de

V Assemble nationale,
Robespierre.

t.

I,

n
la

1,

p.

9.
tait

M. de

L'esprit

de

motion

de s'occuper

en masse de toutes les bases de la constitution; qu'elle a t appuye, je m'oppose la division.

c'est

dans ces vues

Nouvelles Ephmrides de l'Assemble nationale, n 25,

p.

390.

M. de Robespierre, en dveloppant l'intention de M. de Noaildans sa motion, ainsi que celle des autres membres qui l'ont soutenue, a fait voir que l'on ne peut pas diviser les articles de cette motion. Il a donc conclu, ainsi que M. de Mirabeau ce que les articles de

les

cette

motion fussent

traits

conjointement.

(il)

Louis-Marie, vicomte de

Noaiililes,

dput de la noblesse
ville

du

bailliage de
(2)

Nemours.
de Paris.

OuiMotin, dput du tiers tat de la

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

73

34.

SEANCE DU

SEPTEMBRE

1789

(soir)

Sur l'affaire du marquis de la Salle

Le 6 aot 1789, u>n bateau escort de gardes nationales est ar-^ rt par le peuiple, au port Saint-Paul. On le trouve charg de poudre et de munitions sortant de l'Arsenail, les bateliers produi sent un ordre sign du marquis de la .Salle, faisant pour M. de La Fayette . Il s'agissait en fait de poudre de traite destine l'Espagne, pour le commerce de Guine. Le peuple se porta en foule l'Htel de Ville, rolamant l'arrestation du marquis de la Salle, accus de menes contre-rvolutio'nnaires. Le lendemain, M. de la SaHe chappa de justess'e la fureur populaire; le 7 aot, il se constitua prisonnier et demanda une instruction ,(1). Le 29 aoit, une dputation de la Commune de Paris prsente rAi^:emble, un arrt demandant la libration du marquis de
Salle (2). Le 5 septembre, le comit des raj>ports de l'Assemble, estimant sur les pices qui lui ont t soumises que l'innocenioe du marquis est manifeste, et qu'il ne peut tre dtenu plus longt-emips, demande que le prsident crive la Comimune pour faire cesser sa dtention. Robespierre intervient contre cette proposition. L'Assemble se rangea l'avis de son comit.
la

Le Nonciateur ou

les
t.

Nouvelles du Jour,
I,

t.

I,

n 8. p. 59.
3.

n 37, p. 3 et 4. Courier National (Beuvin), t. I, n 58, p. L'Ami du Peuple (Marat), t. I, p. 15

Versailles et Paris,

L'ide d'un innocent dans les fers disposoit tous les curs la membres de l'Assemble nationale manifestoieint leur impatience prononcer son largissement, lorsque M. Robertpierre les a pri (sic) de modrer leurs transports, pour prendre en considration quelques observations qu'il avoit leur prsenter. Je ne vois, a-t-il dit, mespiti; et les
sieurs, dans le rapport qui vient de vous tre fait aucune base solide il dans laquelle vous puissiez lgalement asseoir un dcret national vous faut des connoissances plus tendues, plus dtailles, plus circonstancies; vous avez, dans de semblables circonstances, dcid qu^ll n'y avoit pas lieu dlibrer sans doute, ce n'est pas la qualit de la per:
:

<1) B.N. Lb'"' 1160. Extrait du Procs-verbal de l'Assemibile des reprsentans de la Commune de Paris, du 6 aot 1789, Imp. Lottim an, in-S", 23 p. et Arch. nat. D XXIX bis 1, d. 2, p. 34-36. Note du duc de Choiseul-Praslin renvoyant au comit de vrification, deux lettres des 7 et 10 aot, par lesqueTles le marquis de la Salle proteste de son innocence. (i2) Arch. nat., C. 32, 271 A et B. Dputation de la Commune de Paris, du 29 aot 1780.
;

74

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


le

sonne qui provoque aujourd'hui


tes inaccessibles

vif

intrt

qui

vous anime
crois,

Vou

de pareilles considrations, et je quence, que vous devez suspendre votre jugement.


Suite des Nouvelles de

en cons-

Versailles,

7 septembre 1789, p

2.

Cependant, un honoraible Membre,


trs

M. de Robespiene, Dput

s'est lev et a dit que cette affaire lui que le travail du comit n'offroit pas un rsultat assez clair pour que l'Assemble pt prononcer autrement qu elle avoit prononc dans des affaires peu prs du mme genre, c'est--dire qu'il n'y avoit lieu dlibrer. Il a ajout que si on dclarolt l'innocence de M. le Marquis de la Salle, cette prfrence accorde un homme aussi distingu que lui, pourroit paratre une injustice au Citoyen d'un rang moins lev. Pour ce qui est de cette

d'un mrite
parassoit

distingu,
et

trop

dlicate,

rflexion, nous ne savons pas jusqu' quel point elle peut fonde; mais pour ce qui est du manque de clart du rsultat du Comit, tout le monde est encore chercher les motifs de cette assertion.

dernire
tre

Courier franais,
((

t.

H, n 64, p. 307.
est le

M.

Robespierre

seul qui ait


:

vations sur cette sage et judicieuse dcision

voulu faire quelques obseret il a prtendu que l'As-

semble ayant dj prononc dans des


si

affaires

semblables,

qu'il

n'y

avoit pas lieu dlibrer, elle s'exposeroit tre accuse


elle s'exprlmoit
))

d'une autre manire l'gard de

M.

le

de partialit, Marquis de la

Salle.

Ephmrides de l'Assemble nationale, n"

8, p.

115.

M. de

Robespierre a observ que l'assemble devoit montrer


))

la

plus grande impartialit; que dans plusieurs autres circonstances sem-

blables, elle a arrt qu'il n'y avoit pas lieu dlibrer.

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),

t.

III, p.

319

(3)

toit

Robespierre a parl trs long-tems pour dire que l'affaire dlicate; rimpatience de l'assemble ne lui a pas permis de finir:
l'avis

M. de

on a adopt

du comit...

(3)

Texte reproduit dans

le

Moniteur, 1,439;

cf.

G.Walter,

714.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

'*

75

35.

SEANCE DU

SEPTEMBRE
(1) (suite)

1789

5UR LA SANCTION ROYALE

Le 7 septembre, rAssemble nationale poursuit la discussion sur les trois questions de la sanction royale, de la permanence et de l'organisation du corps lgislatif. Interviennent notamment dans iles dbats, le coimte de Virieu qui demande pour le roi un veto indfini et la division du pouvoir lgislat en deux chambres ; Malouet, qui se prononce pour le veto royal et l'institutioft d'une chambre des reiprsentants et d'une chamibre du conseil )) ou snat ; Sieyes qui propose que l'Assemble nationale soit une et permanente , que le roi ait le droit de sanctioinnnr Ja loi, et qu'en cas de rejet d'une loi, elle soit sans excution jusqu' ce que le peuple ait manifest sa volont . Un grand tumulte s'lve alors dans l'Assemble. Les uns demandent Ja poursuite de la discussion, les autres la clture. C'est cette dernire proposition que se rallie l'Assemble.
<(

Journal Politique, ou Gazette des Gazettes, octobre 1789, \" quinzaine. Journal de Paris, 9 septembre

1789.

et

MM. de Robespierre ,de Clermont-Tonnerre, de Laliy-ToUendal MM. Gart ont demand la parole. Sur cette question mme, ils pen-

saient qu'elle ne devait pas tre mise en dlibration,

que

les questions

agites

n'taient

pas assez dlaircies,


(sic)

que

la

discussion

profonde de

faire prendre une face toute nouvelle que c'tait peut-tre attenter aux droits les plus sacrs de la nature, que de priver en cette occasion un seul dput de la facult de soumettre ces vues l'Assemble. la suite de plus d'une heure encore d'altercations, il a t statu que la discussion tait termine, et la dcision des questions

M.

l'abb Syeyes

venait

de

la plus importante

de

toutes, et

renvoye au

9.

Mercure de France, 19 septembre 1789,

p. 231.

demanda une Dlibration publique dans laquelle chaque Membre rendit compte publiquement de son opinion; mais la plupart des Membres impatiens d'une dcision, arrtrent de dlibrer par assis et lev. peine le Dcret toit port que beaucoup de Membres rclamrent et refusrent mme de dlibrer... Un bruit affreux domina seul pendant quelques momens.
Robespierre, la vrit,

M.

(1) Cette importante question fut l'origine de l'meute qui <ilata les 30 et 31 aot Paris, au Palais Rioyal, o le marquis de St-Huruge et C. Desmoulins essayrent d'entraner la fou^le \ Versailles (c. Lettre d'Augustin Robespierre Buissart, 5 septembre 1789, dans G. Michon, op. cit., p. 51).

76
36.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

SEANCE DU

11

SEPTEMBRE
(suite)

1789

Sur la sanction royale

iLa discussion sur la sanction royaile reprend le 11 septemibre, lorsqu'il s'agit de dfinir sur quelles questions prcises l'Assemb'e

votera.

Aprs un certain
:

tunaullte,

le

comte de Clermont Tonner x-e,

qui prside, prcise que l'Assemble devra se prono'ncer sur ces deux questions 1. La sanction royale aura-t-eile lieu, ou non 1 2. iSera-t-elle suspensive ou indfinie ? Le dbat rebondit, certains dputs proposant des amendements. Finalement, l'Assemble adopta le veto une trs grande majorit (733 voix contre 143 et 76 abstentions), puis une majorit moindre (673 voix contre 325 et 11 ^voix perdues ), le veto
suspensif.
Bulletin de l'Assemble nationale,

la
t.

I,

n 30, p. 6.

M. de

Robespierre

volont du

Selon cette rdaction, il est certain que la loi seroit faite par roi, et que non seulement sanction voudroit dire ceto,

(1).

mais encore oeto absolu.

Le

Secrtaire de V Assemble nationale, n


((

10,

p.

6.

76 personnes

n'ont point voulu donner d'avis.

((

733 ont adopt la ncessit du consentement royal, 143 ont pens que le souverain ne pouvait le refuser.

rage
se

Ces derniers qui runissent la rigueur des principes le coude dfendre leur opinion, mriterolent d'tre tous connus. On contentera de citer ici ceux qui sont plus prsens au souvenir MM.
((
:

de Robespierre...

))

(2).

Le

Spectateur l'Assemble, n 6, p. 92.

Barnave, Robertspierre, sont les hommes les plus distingus qui se montrent le plus souvent favorables aux opinions fortes que soutient le parti dont je vous pafle (parti qui met en doute la ncessit de la sanction royale)... qui vouloit porter ses dernires consquences la

MM.

maxime qui
est
si

dit

qu'il

facile

que toute souverainet rside dans de rendre dangeureuse


.

le

peuple,

maxime

(1) Kobespierre rpond ici Miralbeiau qui prsente la question sous cette forme k La sanction du Roi sera-t-clle ncessaire pour lia validit des actes du corps l'gislatif ? (2) Lettre d'Augustin Robespierre Buissart, du 5 septembre ...Il n'y a qu'une trs 1789, publie par G. Michon, op. cit., p. 52. petite minorit qui s' oppose toute espce de veto royal, la grande majorit est pour le veto suspensif. Les Bretons viennent de recevoir des dfenses de souscrire aucun veto, nos Artsiens suivront cet exemple courageux )>. Cf. ci-dessous Dire sur le veto royal...
:

((

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

77

37.

SEANCE DU

12

SEPTEMBRE

1789

Sur la dure des assembles lgislatives

Lepeletier de Saint-Fargeau, dput de la noiblesse de la viMe de Paris, prend la parole ds le dbut de la sance, et fait reimiarquer qu'avant d'examiner pendant combien de lgislatures' Le veto du roi sera valable, il est essentiel de dcider combien de temps durera chaque lgislature. iL'Assemble se range cet avis. De liichier, dput de la noblesse de la snchausse de la Saintonge Saintes, observe que l'AssemMe pourrait aussi juger pralablement si les membres de il'Assemble nationale seront lais tous
la fois ou partiellement. iL'Assemlble dcrte que ces deux questions seront discutes conjointement, mais divises lors de la dcision. Lepeletier de iSaint-Fargeau reprend alors la parole et demande que la dure de la lgislature soit fixe un an et que le renouvellement ait lieu par totalit. Robespierre soutient la motion de Saint-Fargeau, raai^ la Constituante se prononce pour une lgislature de deux ans (1).

Journal

manuscrit

de Pellerin,

12

septembre

1789.
l'assemble actuelle

M. de M.

Saint Fargeau a pens encore que

devait abdiquer ses pouvoirs l'poque

Robespierre a appuy l'avis

du mois de mai prochain. de ce magistrat.


t.

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),


((

III,

p.

409

(2).

Robespierre a parl avec beaucoup de sagesse et d'loquence en faveur de la motion de M. de Saint-Fargeau. Dans une

M. de

grande monarchie

nommant des
vent
:

peuple ne peut exercer sa toute puissance qu'en 11 est juste que le peuple les change sourien n'est plus naturel que le> dsir d'exercer ses droits, de faire
le

reprsentans

connatre ses sentimens, de

recommander souvent son vu,

c'est l les

bases de la libert.

Ephmrides de l'Assemble nationale, n

13,

p.

206.

Robespierre a appuy la motion de M. de Saint-Fargeau; il a ajout ce qu'avoit dj dit cet honorable membre, que le peuple doit jouir le plus souvent possible de ses droits; et puisqu'il est condamn ne pouvoir faire lui-mme ses lolx, au moins faut-il qu'il y influe le plus souvent par de nouvelles nominations de ses man-

M. de

dataires.

(1) Cf.
(2)

Hamel,

I,

141; et P.-V. de l'Asb.


le

pari.,

Texte reproduit dans VIII, 617.

Moniteur,

I,

nat., t. Ill, n 469; et dans les

73.

Arch

78
Courier franais,
t.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


II,

70, p.

355.

Affiches d'Artois..., p. 299.


((

M. de

Saint-Fargeau dit que chaque lgislature ne doit durer

qu'un an.
M. Robespierre a adopt entirement cet avis; et il n*a ajout qu'un point bien essentiel, extrmement important, sur lequel M. de Saint-Fargeau n'avoit pas insist, c'toit que le Peuple, qui toit condamn ne pouvoir faire ses loix lui-mme, et au moins la et d'tre ainsi consolation de renouveler souvent ses Reprsentans en une continuelle activit, pour dfendre ses droits et sa libert.
;

Le
tion

Courrier de Versailles Paris,

t.

III,

p. 255.

M. de Robetz-Pierre appuie avec beaucoup de M. de Saint-Fargeau. Il trouve qu'elle est


libert qui

d'nergie la mo-

de

dans le principe nous anime, puisqu'elle met souvent les peuples porte

d'exprimer leurs

vux

et

de nommer

leurs reprsentans.

Les Veilles d'un Franais, t. I, n" 36, p. 282. Etats gnraux. Assemble nationale (Audran, Rennes),
p.
((

t.

II,

14,

118.

Puisque
le

le

par lui-mme
mettre
et

peuple, disoit M. Robert-Pierre, ne peut exercer pouvoir lgislatif dans une grande na/ion, il faut le
l'exercer souvent; c'est ainsi qu'il sentira sa dignit

mme de

ses

droits,

qu'il

conservera
.

cette

nergie

ncessaire

la

libert

qu'il

vint

de conqurir
t.

Journal des Dbats,

Il,

n 20, p.

3.

M.

Robespierre, appuyant cette opinion, a ajout que,


il

ple ne pouvant faire ses Loix par lui-mme,

souvent l'exercice de son droit; que c'est le


libert

Peudonner plus ferme appui de sa


le

est juste

de

lui

politique.

)>

Journal de Versailles,

t.

I,

n 35, p. 268.

Robertpierre a ajout ces observations que le peuple toit intress maintenir sa libert, en multipliant la frquence des lections, puisqu'il ne concourt la formation de Ja loi que par la con-

M.

fiance qu'il accorde ses reprsentans.

Journal de la

Ville, n

48, p.

370

(3).

M.

Roberspierre ajoute ces motifs l'avantage de faire con-

<3)

Journal de Jean Pierr Louis de Luidiet (B.N.

Le' 192).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


natre

79

au Peuple, et de

lui

faire

possible,
libert...

exercice qu'il reprsente

exercer ses droits le plus souveWi comme le plus ferme appui de la

UAmi
((

du Peuple (Marat),

t.

I,

p.

37.

Robers-Pierre a ajout que de courtes lgislaturse auroient l'avantage que le Peuple feioit plus souvent l'exercet avis,

M. de

cice de

ses

droits.

Le

Secrtaire

de l'Assemble nationale, n

11,

p.

4.

M. de Saint-Fargeau... Ainsi il faut borner chaque lgislature un an, et la composer en entier de nouveaux membres. M. de Robespierre a soutenu le mme sentiment.

38.

SEANCE DU

14

SEPTEMBRE

1789

Sur la sanction des arrts du 4 aot

Le 12 septembre au soii*, le comit de judicature avait donn lecture d'un projet d'arrt portant excution de certains des articles adopts dans la nuit du 4 aot et compris dans le dcret des 5-11 aot. Plusieurs dputs avaient fait remarquer qu'on ine pouvait ordonner l'excution d'articles qui n'avaient pas t promulgus, et qu'il tait ncessiaire de faire sanctionner les arrts du 4 aot. La majorit dcida qu'ils seraient, cet effet, prsents au
roi.

Le 14 septembre, l'Assemible se prpare reprendre la discussion sur la dure du veto suspensif. Barnave prend la parole et souligne que rAs,emble n'a pas dcid si Les arrts du A aot seront soumis au veto suspensif. Se fondant sur des considrations la fois politiques et de circonstances, il demande de surseoir l'ordre du jour, jusqu' ce qu'il soit dfinitivement statu sur ces arrts, en dcidant soit qu'ils seront sanctionns purement et simplement, soit qu'ils seront soumis au veto i suspensif. La question pralable est demande. Robespierre intervient et dclare qu'il faut dlibrer (1). L'Assemble se spare S'ans prendre de dcision (2).
(1) Cf. Hamel, I, p. 142; et P.-V. de l'Ass.nat., t. III, n<> 74, p.6. <2) iSon hsitation ne mettait pas en cause le dcret des 5-H aot, non plus que la dclaration des droits, adopte le 27: lite tenait au contraire les imposer Louis XVI comme parties essentielles de la constitution Mais, comme ellle venait de lui accorder le veto suspensif, la question tait de savoir si cette prrogative s'exercerait exclusivement l'gard des dcisions purement lgis' latives des reprsentants de la nation, toujours rvocables sans que

80
Journal

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


manuscrit

de Pellerin,
la

14

septembre

1789.
s'il

On

a mis aux voix

question pralable,
l'affirmative.

y a lieu dli-

brer

.M. Robe^ierre parle pour

Le Point du Jour, t. II, n 79, p. 376. Etats gnraux. Assemble nationale (Audran, Rennes), p. 134.
c(

t.

II,

16,

On

demand

alors la question pralable; c'est--dire

de de-

mander l'assemble
Barnave, mais
cette

s'il

y avait

lieu dlibrer sur la


fait

M.

Robert-Pierre a
Il

sentir le

motion de M. peu de fondement de

demande. dre des moyens

est d'autant plus ncessaire, a-t-il ajout,

efficaces pour la promulgation

de prende ces ants qui n'ont


la

pas t envoys avec celui qui a t publi pour blique (3), quoi que ce ft le vu de l'assemble;

le

tranquillit pupouvoir excutif

procdure de revision constitutionnelle intervnt, ou si elle s'apgalement aux lois constitutionnelles. A l'origine, le tat n'avait pas mis en doute qu'elles dussent recevoir la sanction du roi la nation souveraine (passerait contrat avec Le prince investi d'un pouvoir de fait cr par l'histoire. Ainsi, la Constitution dlimiterait les pouvoirs publics, mais ,ne les crerait pas, du moins ,ein ce .qui concernait le roi. Depuis la rvolution de juillet, la conception voluait. La royaut et la dynastie subsisteraient, mais par la volont de la nation. La notion moderne de constitution, qui cre les pouvoirs en mme temps qu'elle les rgle apparaissait ainsi. Ds lors, Louis XVI n'avait (pas sanctionner la Constitution. Cependant, l'Assemble hsita longtemps la lui imposer parce que, s'il rsistait, comme il tait prvisible, elle ne sortirait de l'ioiiipasse que par une nouvellle intervention insurrcytionnelle. C'est pourquoi on la voit se contenter tout d'abord d'exiger la promulgation, requte quivoque qui laissait dans l'ombre la question de la sanction. Ce fut seulement le P'' octobre qu'elle dcida que le roi devait accepter et non sanctionner les dcrets d'aot, ce qui impliquait, sans qu'elle ost le dire, que rajbdication serait pour lui l'alternative. Cette transformation juridique de la notion de Constitution, reflet des vnements historiques, a t mise en lumire par Pierre Duclos, La notion de Constitution dans l'uvre de l'Assemble constituante de 1789 (1932). On va voir avec quelle nettet Robespierre se pronona dans ce dbat. Comme Louis XVI pouvait tout aussi bien refuser d' accepter que de sanctionner , la dcision fut olbtenue par une nouvelle rvollution populaire, celle des journes d'octobre, qui provoqua la capitulation du monarque. Voir, par exemple, G. Lefebla

pliquerait
tiers

<(

Quatre-vingt-neuf (1940) sixime partie. s'agit du dcret du 5 aot, pour l'tablissement de la tranquillit publique, et notamment la libre circulation des subsistances... Elle (l'Assemble) invite en mme temps le gouvernement prter l'autorit municipale, l'assistance de la force miilitaire dans les cas de ncessit, et lorsqu'il en aura t requis, pour rtablir la scurit des citoyens, la libert du commerce et le bon ordre universel.
vre,
;

(3) Il

LS DISCOURS DE ROBESPIERRE
a bien

8l

envoy

le

premier

et

non

les autres,

quoi que votre volont ft

connue.

Ce

fait est aussi

vrai qu'extraordinaire, et j'appuie la motion.

Ephmrides de l'Assemble nationale, n


((

15, p.

237.

M. de Robespierre a fait voir l'importance de cette question, puisqu'elle tend assurer la prompte excution de l'arrt du 4 aot; il a fait encore sentir davantage l'importance, en rappelant les circonstances dans lesquelles cet arrt a t pris, et le peu d'effet qu'il a produit; puisqu'il n'a point t envoy de la manire dont il devoit l'tre Les articles qui composent ce fameux arrt, ou n'ont pas tous

envoys ou ont t envoys sparment, et de plus, n'ont pas promulgus d'une manire lgale. On s'est content de faire sanctionner un ce ces dcrets, celui qui est relatif la tranquillit publique, et les autres ont t mis l'cart. Il a donc propos de suspendre tout travail sur la constitution
t

et

sur

le

veto,

jusqu' ce qu'il ait t statu sur cet objet.

ap-

puy

la

motion de

M. Barnave

.))

Mercure de France, 26 septembre

1789,

p.

273.

grand bruit s'leva pour rclamer la question pralable, mais il n'arrta point M. Roberspierre Dj, dit-Il, les Ants ont essuy un retard contraire au dcret formel de l'Assemble. Je ne connois, pour hter leur excution, de moyen plus efficace, que de surseoir toute
:

Un

autre question,

jusqu' ce qu'ils aient t confirms et sanctionns.

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),

t.

III,

p. 410.

M. Robespierre a parl sur cette question pralable; il a prouv avec vidence qu'il fallolt dlibrer. .le comte de Mirabeau a prouv aussi, avec son nergie ordinaire, qu'il fallolt dlibrer. (4).

Rvolutions Nationales,

t.

I,

p.

250

(5).

MM.
au
ils

...

ont rclam l'ordre


Ils

ont rappel cet avis


assistant

ont parl
(6)

Te Deum

et

jour. MM. de Robespierre... de l'adhsion donne par le Roi en de celle manifeste par tout le Royau-

du

me; d'o
(4)
et

ont conclu qu'il ne restoit qu' promulguer.


le

Texte reproduit dans

Moniteur,

I,

464; et dans
,

Bchez
dites

Roux, ]I, 437. (5) Ce sont les ex-

Nouvelles ilvolutions de Paris

L;- 181, 182 (1), 182 (2). (6) L'Article 16 du dcret de^ 5-11 aot porte qu'en mmoire des grandes et importantes dlibrations qui viennent d'tre priscB pour le bonheur de la France, (...) il sera chant en action de grce

par Poinot (B.N. 8"

\'.V(iii

siMKuni;.

82

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Nouvelliste
((

Le

Universel,

n"

15,

p.

10.

On

dlibrer ?

commeTic demander la question pralable, y-a-t-i! lieu M. de Robespierre a prouv qu'il falloit dlibrer.
t.

Courier franais,

II,

n" 73, p. 382.

Chapelier,

a remont dans cette tribune o les Ption, les Le Barnave, les Robespierre, les Target, et tant d'autres excellents patriotes font admirer leur loquence.

...M.

Maury

les

Le
tion

Patriote jranois,

t.

I,

n" 44, p. 2.
(sic)

M.

Pthion de Villeneuve a tch de ramen

l'ordre

la ques-

de
((

surseoir

du
toit

jour...

M.

Rcberspierre

du mme sentiment.
12,
p.

Le

Secrtaire
((

de l'Assemble nationale, n"


a dit...

6.

qu'aux limites 4, qui, comm.e


((

ne pouvait se rapporter non aux lois fiites le lois simples, dvoient tre soumises la sanction. Cet avis a t combattu par M. de Robespierre.
la

M. Maury
et

que

constitution

la division des pouvoirs,

et

))

La Voix du

Peuple,

14 septembre

1789, p.

74.
dlibrer.

M. de

Robespierre a t d'avis qu'il y avoit lieu


II,

Journal des Dbats,


((

t.

n"

22, p. 3.
la

M.

Robespierre appuie

motion de

M.
n"

Barnave.

Le Nonciateur ou
((

les

Nouvelles du JouT,

t.

I,

18. p.

139

(7).

MM.

Le

Chapellier, Target et Robespierre toient d'avis de

ne proposer au Roi

q\^

la

publication.

toutes ley i)a)H)is'iCs et glises du lloyaume. L'ar'prcise que le Koi sera suppli de permettre que le Te Deum soit chant dans sa chapelle et d'y assister lui-mme. Le Te Deum fut chant dans la ohaipelle du roi, en iprsence de l'Assemlble, Iq 13 aot. (7) Eu note dans le journal.
lin

Te

Deum dans

ticle 18

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

83

39.

SEANCE DU

18

SEPTEMBRE

1789
(suite)

Sur la sanction des arrts du 4 aot

He;pteiiil))-o, ])](\si<l('iit <lc l^e 18 le T Assemble nationale fait lecture d'un long mmoire du roi, en rponse i la demande qui lui avait t faite de sanctionner les arrts du 4 aot. Le roi n'approuve pas tous les arrts et ne les sanctioinnera que lorsqu'ils seront rdigs en lois. Le Chapelier fait remarquer que lorsque l'Assemble, sa sance du 12 septembre, avait demand la sanction , elle avait entendu par l, la promulgation , les arrts du il demande de ne point 4 aot tant en partie constitutionnels dsemparer que la promulgation ne soit obtenue. Robespierre soutient cette motion (1).
;

Le dbat continua
prsident

le

interviendrait

19 septembre l'Assembie dcida que son immdiatement auprs du roi, pour de;

inander la promulgation des dcrets du


Journal manuscrit de Pellerin,
(i

aot.

18 septembre

1789.

L'Assemble, dit M. Robespierre, n'a jamais entendu que ses arrts du 4 aot eussent besoin d'autre chose que d'tre promulgus; il faut qu'elle dclare aujourd'hui si elle entend tre prive de sa Constitution, si le pouvoir excutif a droit d'interprter le mot sanction l'effet d'approuver telle ou telle condition. La nation a t-elle donc besoin pour faire sa constitutioTi d'une autre volont que la sienne. (2)
Journal gnral de l'Europe, n"

116, p.

182,

L'ordre des choses nous ramne naturellement cette sanction,


si

objet de tant de dbats, de tant de difficults et de


fut le

longs dlais.

Ce
fois

vendredi au matin que


le

le roi

remit au prsident ses rflexions sur


jours

les articles dcrts


la

4 aot

et

suivants.

On

en

ft

deux

un discours qu'un pre adresse ses enfants; ce sont des observations prsentes dans les termes les plus mesurs et les plus concilians. Aussi la lecture en fut-elle applaudie par la plus grande partie de l'assemble, quoique reue froidement par l'autre. On proposa la formation de plusieurs comits pour l'examiner; d'autres au conlecture;
c'est
traire

de donner

ne voulurent point se contenter de la promesse que faisait le roi ils la sanction aux arrts ds qu'ils seront rdigs en loix exigeaient que cette sanction fut pure et simple. Plusieurs membres se de Mirabeau, Robespierre, Pdclarrent pour le premier avis;
;

MM.

(1) Of. (2)

Hamel,

I,

143,

et

P.-V

de rAss. nai.,

.ITI,

n" 78.

Voir,

ci-<lessijs,

pi(';irriVul(>

du n

36.

84
thlon

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


de Villeneuve, Rebel
(sic)

et

tout le

ct qu"on

nomme

l'Enfer,

furent pour le second et ne voulurent point dsemparer.

Le

Point du Jour,

t.

III,

n" 80, p. 34.


t.

Les Veilles d'un Franais,

I,

n" 42.

L'assemble, en disant que ces arrts seroient sanctionns, a dit Robert-Pierre, a cru qu'il ne falloit que les promulguer, elle n'a attach ce mot que l'ide de l'authenticit donne par le souverain aux dcrets mans d'elle. Si quelque membre de l'assemble a voit cru

M.

que le mot sanction toit autre chose que l'authenticit, elle n'auroit pas permis qu'il y et des quivoques sur des dclarations du pouvoir constituant, qui avoient une relation intime avec la Constitution. Sur ce point, il faut que vous dclariez aujourd'hui, si vous voulez que l'assemble soit prive de sa constitution, si le pouvoir excutif veut trouver des quivoques et interprter le

telle ou telle condition.


titution,

La

nation a-t-elle
la

mot de sanction jusqu' approuver donc besoin, pour la Conssienne


? (3).

d'une autre volont que

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),


((

t.

IV,
les

p.

47.

M.
n'toit

Robers-Pierre a prtendu que


le

difficults

prsentes

venoient que d'une quivoque; que


qu'il
il

ministre

du
:

roi

s'toit

ne tromp,

pas possible que cela ft autrement si non, a-t-il dit, hautement la France que vous admettez le veto mme pour la Constitution; il faut dire la nation qu'elle a besoin d'une autre autorit que la sienne pour faire sa Constitution.
faut

dire

Le

Courrier de Versailles Paris,


((

t.

III,

p. 336.

Robetz-Pierre observe que les dcrets n'ont besoin de la --^'on que sous la forme de promulgation; il ajoute qu'ils on* force de loi, puisqu'ils sont des bases de la Constitution. Il veut que l'on demande la France si elle a besoin d'une autre volont que la (4). sienne pour faire une Constitution et des Loix ?
)i

M.

Suite

des NotVelles de

Versailles,

18 septembre

1789.

M. Le
la

tant

de

Chapelier a demand que l'Assemble s'occupt l'insdfiniticn du mot sanction et que, sans dsemparer. M. le

(3)

T3xte

i-eiproduit

daHs

les
le

Arch. pari., IX, 34; et Bchez et

JloUX,
(4)

IL

451

Texte reproduit dans

Moniteur,

I,

492.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Prsident se retirt devers le Roi,
arrts

85

l'effet

d'obtenir la sanction des

du 4 ou de

s'assurer

du

refus

de

sa

Majest.
Robespierre...

Cette motion a t approuve par


408.

MM.

Courier franais,

t.

II,

n"

76,

M. Le

de

se retirer vers le
((

Chapelier a dclar... qu'il falloit prier M. le Prsident Roi pour le prier de promulguer ces Dcrets.. ...MM. ... Robespierre ... ont soutenu la mm.e opinion; et

ces illustres

membres

n'ont rien nglig pour faire


le

sentir

la

ligne

de

dmarcation qui sparoit


Journal de

pouvoir excutif du pouvoir constituant


n"

Versailles,

t.

I,

37, p.

288.

M. de
et

Robertspierre a appuy les observations de


lui

beau;
insistt

aprs

M.
la

le

M. de Miraduc de La Rochefoucauld a demand qu'on


royale.

pour avoir

sanction

Ephmrides de l'Assemble nationale, n" 20,

p.

311.

M. de
vient

moment

peut-tre

Robespierre a dit que la difficult qui s'lve en ce d'une quivoque.


les

Le Nonciateur ou

Nouvelles du Jour,
(5),

t.

I,

n 23, p.
(sic)

177.

MM.
motion.

Bonnet

Robespierre

et

Rebel

ont

soutenu

la

mme

() Marquia de Bonnay, dput de la noblesse du bailliage de Nivernais et Donziois Nevers.

86

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

40.

SEPTEMBRE

1789

(1)

Contre le veto royal

Aprs le vote de la Dclaration des Droits, l'Assembl^ avait abord, le 28 aot, la discussion du chapitre II du projet du Comit de constitution sur les principes du gouvernement monarchique. Il apparut trs vite que le problme essentiel tait celui de la sanction royale, ce qui amena l'Assemble dans sa sance du lendemain, s'occuper, sur la motion du vicomte de Noailles, de cette question. Le 2 septembre, Barnave pro'posa d'accorder au roi le veto titre suspensif, la volont du pouvoir lgislatif devant demeurer prpondrante si trois assembles successives persistaient dans la mme dcision. Ce point de vue l'emporta; le 11 septembre, le veto sus-pensif fut accord au roi pour deux lgislatures. Robespierre tait intervenu dans la discussion plusieurs reprises, protestant chaque fois contre ce qu'il considrait comme un empitement de l'excutif. Mais il ne put prononcer le discours qu'il aviait soigr>eu'^ement prpar iponr combattre ce monstre inconcevable (2). Il eut en effet la dsagrable surprise d'apprendre le 7 septembre que la discussion tait close. Et c'est alors, comme le dput bnrricbrvi Salle do Chou, qu'il prit le parti de faire imprimer son opiniort . Le Dire de Robespierre parut ainsi vraisemblablement entre le 20 et le 30 septembre (3).
<(
((

DIRE DE M. DE ROBESPIERRE
dput de

la

Provmce d'Artois

r Assemble Nationale
(4).

Contre
Messieurs,

le

Veto royal, soit absolu, soit suspensif

a, par sa nature, la facult de se gouverner par homjmes runis en Corps politique, c'est--dire, une Nation, a par consquent le mme droit. Cette facult de vouloir commune, compose des facults de vouloir particulires, ou la Puissance lgislative, est inalinable, souveraine et indpendante, dans la socit entire, comme elle l'toit dans chaque homme spar de

Tout homme
les

sa

volont;

ses semblables.

Les

loix ne

sont

que

les actes

de cette volont gn-

rplacent

Les Arch. pari, qui reproduisent ce texte (IX, 79 82) le au. 21 septembre 1789. mais aucune indication ne permet de prciser aussi nettement la date de sa publication.
(1)

(2) Cf.

Hamel,

139-140.
.Lc=^

(3) G. Walter, p. 84. (4) In-8, 14 pages s.J.n.d. B.N., 1S235; Bibl. de la Sorbonnte, 8

2134; Bibl.

V. de P., n

HFr

140.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


raie.

87

une grande, Nation ne peut exercer en corps lu Pmssanc qu'une petite ne le doit peut-tre pas, elle mi confio rexercice des Reprsentans, dpositaires de son pouvoir. Mais alors il est vident que la volont de ces Reprsentans doit qu'elle tre regarde et respecte comme la volont de la Nation doit en avoir ncessairemient l'autorit sacre et suprieure toute volont particulire, puisque, sans cela, la Nation, qui n'a pas d'autre moyen de faire des Loix, seroit en effet dpouille de la Puissance
lgislative,
et
;

Comme

lgislative

et

de

sa

Souverainet.

homme a le droit de s'opposer la Loi. dit que la volont d'im seul est au-dessus de la volont de tous. Il dit que la Nation n'est rien, et qu'un seul homme est tout. S'il ajoute que ce droit appartient celui qui est revtu du Pouvoir excutif, il dit que l'homme tabli par la Nation, pour faire excuter les volonts de la Nation, a le droit de contrarier et d'enchaner les volonts de la Nation; il a cr un monstre inconcevable en morale et en politique, et ce monstre n'est autre chose que le veto royal. Par quelle fatalit cette trange question est-elle la premire qui occupe les Reprsentans de la Nation Franoise, appels fonder la libert sur des bases inbranlables Par quelle fatalit le oremier article de cette Constitution, attendue avec tant d'intrt par toute l'Europe, et qui sem.bloit devoir tre le chef-d'uvre des lumires de ce sicle, sera-t-il une Dclaration de la supriorit des Rois sur les Nations, et de la proscription des droits sacrs et imprescr.'ptibles des Peuples Non... c'est en vain qu'on regarde, comme dcide d'avance, cette bizarre et funeste Loi; je n'y croirai point, puisqu'il m'est permis d'en dmontrer l'absurdit en prsence des Dfenseurs du Peupile, et aux yeux de la Nation entl/e. Les nombreux partisans du veto, forcs reconnotre qu'il est en effet contraire aux principes, prtendent qu'il est avantageux de les sacrifier de prtendues convenances politiques. Admirable mthode de raisonner qui substitue aux Loix ternelles de la justice et de la raison l'incertitude des conjectures frivoles, et la subtilit des vains systmes, dont il semble cependant que l'exprience funeste de tant de Peuples auroit d nous dfendre. Mais voyons donc qu'elles
CeJui qui dit qu'un
!
! !

sont ces puissantes considrations qui doivent faire taire la raison

mme.

Je ne rpondrai point ceux qui ont cru pouvoir dire que nous n'tions point appelles pour donner une Constitution notre Patrie,

mais pour affermir celle dont elle

jouit,

suivant eux;

ceux qui ont


nous
n'tions

d'abord

prtendu,

pour

contester

notre

pouvoir,
et

que
la

point revtus de l'autorit

de

la

Nation,
la

ensuite ont ni jusqu' la

Souverainet de

la

Nation,

pour

concentrer

dans

per.sonne

du

Roi. J'aime mieux oublier que de rfuter ces maximes, rptes peut-

88
tre

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


trop

souvent
les

dans cette Assembile.


principes

Mais, puisqu'il
public,
sans

le

faut,

je
il

rappellerai

premiers

du

Droit
sur

lesquels

n est

pas

mme

permis de raisonner

des questions

semblables
est

celle-ci.

M ne
Roi,
et
la

faut plus nous dire continuellement


;

La France

un Etat

Monarchique

et la

comme

dcouler ensuite de cet axiome les droits du premire et la plus prcieuse partie de la constitution;
faire
la

secondairement
Nation.
Il

portion de

droits

que l'on veut bien accorder

faudroit d'abord savoir, au contraire,


vritable
signification,

dans sa

exprime

que le mot de Monarchie, uniquement un Etat o le


quels
qu'ils
soient,

pouvoir excutif est confi un seul. Il faut se rappeler que les Gouvernemens,
sont tablis par le Peuple et pour le Peuple
;

que tous ceux qui gouvernent, et par consquent les Roix eux-'mmes, ne sont que les mandataires et les dlgus du Peuple; que les Fonctions de tous les Pouvoirs politiques, et par consquent de la Royaut, sont des devoirs publics, et non des droits personnels ni une proprit particulire; qu'ainsi il ne faut pas se scandaliser d'entendre, dans l'AsEemble des Reprsentans de la Nation Franoise revtue du pouvoir constituant, des Citoyens qui pensent que la libert et les droits de la Nation sont les premiers objets qui doivent nous occuper, le vritable but de nos travaux, et que l'autorit royale, tablie uniquem.ent pour les conscver, doit tre rgle de la manire la plus propre remplir cette
destination.
fois on sera pntr de ce principe; ds qu'ur.e fois fermement l'galit des hommes, au lien sacr de la fraternit qui doit les unir, la dignit de la nature humaine, alors on cessera de calomnier le Peuple dans l'Assemble du Peuple; alors on ne donnera plus le nom de prudence la faiblesse, le nom ^e modration la pusillanimit, le nom de tmrit au courage; on n'appellera plus le patriotisme une effervescence criminelle, la libert une licence dangereuse, le gnreux dvouem.ent des bons Citoyens une folie; alors il sera permis de montrer, avec autant de libert que de raison, l'absurdit et les dangers du veto royal, sous quelque dnomination et sous quelque ferme qu'on le prsente. Alors peut-tre ne croira-t-on plus oue nos cahiers nous dfendent de le repousser. Vous m.e dites que la plupart de vos Cahiers font mention de la Sanction Royale; je pourrois vous rpondre que la Sanction de la Loi, loin de se confondre avec le droit de s'opposer la Loi, l'exclut de la manire la plus formelle. Je pourrois vous observer que la Sanction n'est autre chose, que l'acte par lequel le dpositaire du Pouvoir excutif promet la Nation de faire excuter la Loi et la promulguer et

Ds qu'une

on

croira

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

89

que le moyen qui en garantit l'excution, ne peut en tre l'obstacle. Mais, de quelque manire qu'il vous plaise d'interprter ce mot, en est-il moins certain que la Constitution ne peut pas tre le simple rsultat de ces opinions isoles que les Commissaires des Assembles
Bailliagres

hte

dans des Cahiers informes, rdigs la moins certain que vous tes les Reprsentais de la Nation, et non de simples porteurs de notes, comme vous l'ave? vousmmes formellement dclar ? Et de quel droit nous objecteriez-vous cette mention vague de la Sanction Royale, qui ne contient rien d'impratif ? vous qui, en dpit des mandats impratifs qui vous disoient de voter par ordre, avez cru nanmoins que des circonstances impont

consignes

en

est-il

rieuses

vous autorisoient les oublier.

quel droit nous objectez-vous ces Cahiers, vous tous, Dputs de toutes les classes, qui, malgr la prohibition la plus fomielle de ne consentir aucun emprunt avant que la Constitution ft affermie sur des bases mbranlables, avez nanmoms pens que des conjectures pressantes vous donnoient le droit d'ouvrir un Emprunt de quatre-vingt millions ? Et, quelle qu'ait pu tre alors l'opinion des Electeurs sur cet objet, de quel droit tournerez-vous contre le Peuple mir.e ces voeux timides pour la libert, qu'il n'osoit encore exprimer qu' demi ? Hlas! dans ces temps de servitude, ne croyoit-il pas former une entreprise bien hardie, en demandant, dans rAssemble Nationale, un nombre de Reprsentans sal celui des deux classes privilgies. Telle toit alors son humiliation, que cette demande si modeste et si contraire son propre intrt, toit dnonce comme l'effet d'une licence coupable, qui menaoit le Trne et l'Etat du plus funeste bouleversement que le Gouvernement mme croyoit avoir acquis des
;

De

droits
lui

sans bornes

la

reconnoissance et

mme

ses

libralits,

en

donnant seulement un nombre de Dputs gal celui de ses adversaires naturels, sans lui accorder mme le misrable avantage de voter par tte, sans lequel cette prtendue faveur toit absolument illusoire; mais aujourd'hui qu'une rvolution, aussi merveilleuse qu'imprvue,
vient

de

lui

rendre tous ces droits inviolables dont on l'avoit dpouill,


tre

qui

pourroit

assez

indiffrent

ses

intrts

pour

soumettre
"h..

sa

volont

souverain? aux

caprices ou aux passions des Cours

Non,

quelque ide que l'on veuille se former des Cahiers, mes collgues et m.oi nous voulons au moins dfendre le voeu de ceux qui nous ont envoys, et qui nous ont partout trac, dans nos Cahiers, l'ordre de nous sacrifier pour leur bonheur et pour leur libert, et nulle part celui de les assujettir au veto des Ministres. J'oubl'e donc l'objection tire des Cahiers; et passant aux seules difficults qui aient pu faire line lgre impression sur quelques esprits, je les rduits cet unique argument
:

90

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Les Reprsentans de la Nation peuvent abuser de leur il faut donner au Roi le pouvoir de s'opposer la Loi.
C'est
autorit,

donc
faut

comme

si

l'ou

disoit

le

lgislateur

peut

errer;

donc

il

l'anantir.

Ceci suppose une grande dfiance du Corps lgislatif, et une extrme confiance dans le Pouvoir excutif; il s'agit d'examiner jusqu' quel point l'une et l'autre est fonde. Sans doute les rgles d'une sage politique prescrivent de prvenir les abus de tous les Pouvoirs par de justes prcautions la svrit
:

de
ne

ces prcautions doit tre proportionne la vraisemblance et

la

facilit

de ces abus;
pas

et

par

une

suite

ncessaire
la

seroit

raisonnable

dausrrienter
le

force

de ce principe, il du Pouvoir le plus

celle

redoutable, aux dpens dn Pouvoir

plus foible et le plus salutaire.

Maintenant, comparons Pouvoir excutif.

la

force

du Corps

lgislatif

au

Le premier
d'une
ils

est

compos de Citoyens
paisible,
et

choisis par le Peuple, revtus

Magistrature

rentrent dans la foule, et


:

un espace born, aprs lequel subissent le jugement, ou svre, ou favopour


tout vous garantit leur fidlit,

rable de leurs Concitoyens


personnetl,

leur intrt

celui

de

leur

famille,

de

leur

postrit,

celui

du Peuple

dont

la

confiance les avoit lus.

revtu

Qu'est-ce au contraire que le Pouvoir excutif ? Un Monarque d'une norme puissance, qui dispose des armes, des Tribunaux, de toute la force publique d'une grande Nation, arm de tous
les

combien de facilits pour de sduction aux Princes, sur-tout lorsque ''hrdit de la Couronne leur permet de suivre constamment le projet ternel d'tendre un pouvoir qu'ils regardent comme le patrimoine de leurs
et
:

moyens d'oppression
si

satisfaire l'ambition

naturelle

familles

calculer ensuite tous les dangers qui

les

assigent

et

si

ce
?

n'est assez, parcourez l'histoire,

quels spectacles vous prsente-t-elle

Les Nations, dpouilles

de la puissance lgislative, devenues le jouet et la proie des Monarques absolus qui les oppriment et les avilissent; tant il est difficile que la libert se dfende long-temps contre le pouvoir des Rois. Et nous qui sommes peine chapps au
par-tout

mme
nos

malheur,

nous,

dont

la

runion

actuelle

est

peut-tre

le

plus

clatant tmoignage des attentats

du pouvoir

ministriel,

devant lequel

Assemblfes Nationales avoient disparu, peine les que nous voulons les remettre encore scus sa tutelle ej;^ dans la dpendance. Les Reprsentans des Nations vous paroissent donc plus suspects Si j'examine quels sont les danque les Ministres et les Courtisan gers que vous semblez craindre de la part des premiers, je crois qu'ils
anciennes avons-nous recouvres
")

se

rduisent

trois

espces;

l'erreur,

la

prcipitatloai,

l'ambition.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

91

Quant
le

l'erreur; outre que c'est un trange expdient pour rendre


lgislatif infaillible,

que celui de le rendre nul, je ne vois aucun raison pour laquelle les Monarques, en gnral, ou leurs Conseillers seroient prsums plus clairs sur les besoins du Peuple, ou sur les moyens de les soulager, que les Reprsentans du Peuple mme. La prcipitation Je ne conois pas non plus que le remde ce Pouvoir
!

mal

de condamner le Corps lgislatif l'inaction; et avant de recourir un pareil moyen, je voudrais du moins que nous eussions examin s'il n'en est point d'autre qui puisse nous conduire au m.me
soit

but.

L'ambition
moins redoutable
puisse

Mais
?

celle

des

Et

c'est elle

Princes et des Courtisans est-elle prcisment que vous confiez le soin


c'est--dire,
!

d'enchaner l'autorit de vos Reprsentans,

la

seule

qui

vous dfendre contre leur entreprises

Celui

Mais quel service esprez-vous donc, aprs de prvenir de mauvaises Lois ? Mais
du Peuple
?

tout,

du veto

royal }

ignorez-vous

que

la

plupart des Rois ont, sur le m.rilD des Lois, des ides bien diffrentes

de

celles

Q^i ne
leur

voit

pas que celles qui seront favoratoujours

bles

leurs

prtentions
leur

paratront

assez

bonnes,

et

que
sera

l'usage

du veto ne
les

sera

rserv que pour celles dont l'objet


leurs
le

de

dferiidre

droits
si

du Peuple contre
vous leur refusez
ils

desseins ambitieux.

Mais, dit-on,
Loi,
ils

pouvoir de

s'opposer

la

seront mcontei^s, et

conspireront sans cesse contre la Puis-

sance Lgislative.

Ainsi donc, la majest et les droits des Nations doivent tre immols la satisfaction et l'orgueil des Princes. Ainsi on croit un homme bien humili d'tre rduit la simple puissance de commander, au nom des Lois, un vaste empire; et on suppose qu'il a lieu d'tre bien mcontent d'un pareil partage. Ils voudront usurper la Puissance lgislative et, pour leur pargner cette tentation, vous prenez le sage parti de l'abandonner leur merci; comme si l'ambition devenoit moins redoutable, mesure qu'elle
:

a plus

de moyens de parvenir
reste,

son but.

du veto, en gnral, a produit, dans cette Assemble, l'invention du i;e/o suspensif; expression nouvelle, imagine pour un systme nouveau. J'avouerai que je n'ai pas encore pu le comprendre parfaitement:
l'absurdit

Au

palpable

tout

ce que je

sais,

c'est

qu'il

donne au Roi
lgislatif

le

droit

de suspendre,
sur
la

son gr,

l'action
les

du Pouvoir
opinions

pendant une priode,


pas.

dure

duquel
qui

ne

s'accordent

leurs par

m'encourage combattre cette doctrine, soutenue d'ailde trs-bons Citoyens, c'est qu'un grand nombre d'entre eux ne m'ont pas dissimul que regardant tout veto royal, comme con-

Ce

92
traire aux dans toute
ils

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


vrais pruiclpes, sa

mais. persuads qu'il tolt adopt d'avance,

rigueur,

par une trs-grande partie de cette Assemble,


seul
le

croyaient

que

le

moyen d'chapper ce

flau

toit

de

se

rfugier au

moins dans

systme du veto suspensif.


:

Je n'ai diffr de leur sentiment qu'en un seul point


je

n'ai pas cru devoir dsesprer


il

public;
la

c'est que du Pouvoir de la vrit et du salut m'a sembl d'aiMeurs qu'il n'toit pas bon de composer avec

avec la justice, avec la raison, et qu'un courage inbranqu'une fidlit InviolaMe aux grands principes, toit la seule ressource qui convnt la situation actuelle des dfenseurs du Peuple. Je dirai donc, avec franchise, que l'un et l'autre veto me paroissent diffrer beaucoup plus par les mots que .par les effets et qu'ils sont galement propres anantir, parmi nous, la libert naissante. Et d'abord, pourquoi faut-il que la volont souveraine de la Nation cde pendant un temps quelconque la volont d'un homme ? Pourquoi faut-il que les Lois ne soient excutes, que longtemps aprs que les Reprsentans du Peuple les auront juges ncessaires son bonheur ? Pourquoi faut-il que le Pouvoir lgislatif soit paralys, ds
libert,

lable,

au Pouvoir excutif; tandis que celui-ci peut toujours exer? L'opinion des Ministres qui s'opposent la Loi, vous parot-eUe plus imposante que celle de vos Reprsentans qui l'adoptent ? ou plutt si l'on pse toutes les consiqu'il plaira

cer une activit redoutable la libert

drations que j'ai dj Indiques,


elle
la

cette

opposition

mSme
de

ne pourroitla

pas parotre une prsoiTiptlon favorable

l'utilit

Loi

et

fidlit

du Corps

lgislatif

Mais, pendant tous ces dlais que vous permettez d'apporter dcrets, qui vous promettra que les intrigues et l'ascendant de la Cour ne prvaudront pas sur la vrit et sur l'intrt public ? A.vezvous calcul toutes les chances des distractions du Peuple, de cette
leurs

funeste indolence qui fut toujours l'cueil de la libert, de l'adresse, du pouvoir des Princes habiles et ambitieux ? Nous rpondrez-vous qu'il n'arrivera pas un moment o le concours de toutes ces circons-

tances sera fatal

la

Constitution.

Quelques-uns aiment se reprsenter le veto royal jusf>ensif, sous l'ide d'un appel au Peuple, qu'ils croyent voir, comme un Juge souverain, prononant sur la Loi propose entre le Monarque et ses
Reprsentans.
Si
le

Mais qui n'apperolt d'abord combien cette ide Peuple pouvolt faire les Loix par lui-mme;

est
si

chimrique
la

gnralit

des Citoyens assemble pouvoit en discuter les avantages et les inconveniens, seroit-11 oblig de ncmmer des Reprsentans } Ce systme se rduit donc, dans l'excution, soumettre la Loi au jugement des Assembles partielles des diffrents Bailliages ou Districts, qui ne

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


sont

93
c'est--dire,

elles-mmes que des Assembles reprsentatives;


lgislative,

transmettre la puissance

prsentans de la
calculer
et

de T Assemble gnrale des ReNation, aux Assembles Elmentaires-iparticulires des


dont
il

diverses Provinces,
ls,

faudroit sans doute recueillir les


varies

les

suffrages

l'infini,

pour

rempllacer

vux isole vux

commun
il

uniforme de

T Assemble

iSlationale.

est assez difficile

de prvoir toutes

les

consquences que pourc'est

roit

entraner

ce systme; ce qui

me

parot

vident,

qu'il

con-

ouvertement l'opinion reue jusqu'ici, que, dans un grand Empire, le Pouvoir lgislatif doit tre confi un corps unique de Reprsentans, et qu'il drange absolument le plan de gouvernement que nous semblions avoir dj adopt; c'est que, dans ce nouvel ordre de choses, le Corps lgislatif devient nul; qu'iil est rduit la seule fonction de prsenter des projets qui seront d'abord jugs par le Roi,
trarie

et

ensuite

adopts ou rejets par les Assembles des Bailliages.


le

Je
len-

laisse
teurs,

l'imagination des bons Citoyens,


les

soin

de calculer

les

incertitudes,

les

troubles que pourroit produire la contrarit

des opinions dans les ressources que


sions
et

les diffrentes parties


le

de
la

cette grande

Monarque

pourroit trouver au milieu


seroit
suite,

Monarchie et de ces divienfin


la

de l'Anarchie qui en
seroit

pour

lever

puissance sur les ruines du Pouvoir

lgislatif.

Et ce ne
tionale
seroit

pas encore-l

le

seul danger auquel la libert na-

expose.

Si vous songez que le Ministre n'appellera jamais des Loix favorables ses intrts, quoi se rduit votre prtendu appel au Peuple,
si ce n'est compromettre, ou ncessaires au maintien de toujours oblig de recourir moins toutes les fois qu'il aura

suspendre ou anantir les Loix utiles


la

Constitution

?
il

Mais

il

ne sera pas

cet

expdient

en sera dispens

du

pu amener

les

Reprsentans eux-mmes

ses vues

or,

il

faut convenir qu'ils auroient t


si,

beaucoup plus inac-

cessibles ce danger,

levant une barrire insurmontable entre les

deux Pouvoirs, vous n'aviez pas donn au Monarque le droit d'examiner, de censurer leurs dcrets, et par consquent la facilit de ngocier, de transiger avec eux; si, en les mettant ainsi dans sa dpendance, vous ne les aviez en quelque sorte placs entre la ncessit de s'engager dans une espce de procs avec ce puissant adversaire,
et
la tentation

d'acheter sa bienveillance et ses faveurs par des coml'intrt

plaisances funestes

public.
la

En un
Nationale.
toute

mot, ou bien vous placerez


District,

Puissance lgislative dans


confierez

l'

chaaue Assemble de

ou vous

la

Assemble
le

Dans

le

premier cas, celle-ci est superflue; dans


et

second,
la

au lieu de l'exercer
et

de

l'avilir,

vous devez

lui laisser toute

force

l'autorit

dont elle a besoin ipour dfendre Ja libert, dont

94
elle est
lia

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


gardienne contre
les entreprises toujours

formidables du Pou-

voir

excutif.

Ce n'est donc pas dans le veto royal, quelque nom qu'on lui donne, que vous devez chercher les moyens de prvenir les alms possibles du Corps lgislatif, lorsque vous en trouverez de si simples et
de
si

raisonnables dans les principes

mmes de

la

Constitution.

Nommez

vos Reprsentans pour un temps trs-court, aprs lequel

ils doivent rentrer dans la foule des Citoyens dont ils subissent le jugement impartial. Composez votre Coips lgislatif, non sur des principes aristocratiques, mais suivant iles rgles ternelles de la justice et de rhumanit. Appelez-y tous les Citoyens, sans autre distinction que celle des vertus et des talens; qu'ils ne puissent pas mme tre continus aprs le temps ordinaire de leurs fonctions. Si ces prcautions ne vous rassurent pas, songez que, sans invoquer le veto royal, tous les avantages que vous semblez attendre du prtendu appel au Peuple vous sont assurs par la nature mme des choses, puisque les mauvaises Loix seront toujours ncessairement juges par la Nation, qui connot sans doute ses droits et ses intrts aussi bien que les Minis-

tres,

et

que

les
la

erreurs

d'une

Lgislation

peuvent

tre

facilement

rformes par

Lgislature

suivante.

Ajoutez cela qu'une Constitution sage doit fixer des poques Peuple nommera des Reprsentans, revtus du Pouvoir constituant, pour l'examiner et la revoir, et quelle trouvera, dans cette convention extraordinaire, une sauve-garde bien autrement utile que la
le

protection

ministrielle.

ne peuvent vous dterminer l'avoue, il ne nous reste plus qu' gmir sur les malheurs de la Nation trempe; car il m'est impossible de concevoir qu'elle puisse tre libre sous rempire d'une parejetter le

Si

ces

moyens, et tant d'autres,

funeste systme

du

veto,

je

reille Loi.

Et ne me citez plus cet gard l'exemple de l'Angleterre... ne vous dirai pas que les Reprsentans de la Nation Franoise, matres de donner leur Patrie une Constitution digne d'elle et des lumires de ce sicle, n'toient pas faits pour copier servilement une institution ne dans des temps d'ignorance, de la ncessit et du comje

bat des factions opposes... je vous dirai que votre Nation, place dans

des conjonctures diffrentes,


essentiel

n'est

pas capable de
la

supporter

ce

vice

de

la

Constitution Anglaise, que l'Angleterre reconnot elletoufferoit

mme,

et

qu'il

ncesairement

Libert Franaise dans son

berceau.

Les Anglais ont des Loix civiles admirables, qui temprent un certain point les inconvniens de leurs Loix politiques les vtres ont t dictes par le gnie du despotisme, et vous ne les avez po'nt encore rformes.
:

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

95

La
militaires
libert,

situation

de l'Angleterre la dispense d'entretenir ces forces immenses qui rendent Je Pouvoir excutif si terrible la
la

et

vtre vous

force

cette prcaution

prilleuse.

Des

rvolutions frquentes, de longs et terribles combats entre la

Nation et le Roi avoient donn aux Anglais un caractre vigoureux, des habitudes fortes, et cette dfiance salutaire, qui est la plus fidle gardienne de la libert et peut-tre y aurait-il de la prsomption penser que nous qui n'avons pas subi, beaucoup prs, les mmes preuves, nous nous soyons entirem.ent corrigs en un jour de cette Jgret de caractre, de cette foiblesse de moeurs dont on nous Dvoit souponns jusqu'aujourd'hui.
;

Enfin
tie,

l'Angleterre a su chapper cette hydre de l'Aristocranourrit

qui

se

de

ila

substance des Peuples,


relve cent
mille
ttes

leurs humiliations. Elle vit encore au milieu

et s'enorgueillit de de nous; dj pleine d'une

confiance
dite

nouvelle,

elle

menaantes,

et

m.-

de nouvelles trames pour


et

rtablir son pouvoir sur les ruines

de

la

libert,

peut-tre sur les vices

mmes de

a Constitution

naissante.

tyrannie peuvent se dvelopper encore chaque avec une fatale rapidit dans ce vaste Empire Enfin, telle est la situation et le caractre du Peuple Franois, qu'une excellente Constitution, en dveloppant cet esprit public et cette nergie que prcmettent le souvenir de ses longs outrages, et les progrs de ses lumires, peut le conduire, en assez peu de temps, la libert, mais qu'une Constitution vicieuse, une seule porte ouiverte au Despotisme et l'Aristocratie, doit ncessairement le replonger dans un esclavage, d'autant plus indestructible, qu'il sera cim.ent par
instant,

Combien de germes de
et

la

Constitution

mme.
le

Aussi,
toit

Messieurs,

premier

et

le

plus

noble

de

nos

devoirs

d'lever les mes

de nos Concitoyens,

et par nos principes et pai

nos exemples, la hauteur des ides et des sentimens qu'exige cette

grande

et

superbe rvolution.

Nous avions commenc

le remplir,

et

de quel prix doux et glorieux leur gnreuse sensibilit n'avoit-elle pas dj pay nos travaux et nos dangers. Puissions-nous dsormais ne pas rester au-dessous de nos sublimes destines; puissions-nous parotre toujours dignes de notre mission aux yeux de la France, dont nous devions tre les sauveurs; aux yeux de l'Euroipe, dont nous pouvions tre les modles
!

sfMn})]f'p

Versailles. <le l'Imprimerie de Baudouin, Nai'uTi-lf, Avenue de Pari;;, N" 62.

Imprimeur 3e

l'As-

%
41.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

SEANCE

DU

30

SEPTEMBRE

1789 (Soir)

Sur l'affaire de Marienbourg

{suite)

L'Assembie nationale s'tait O'ccmpe, le 21 aot au soir (1), l'affaire des quatre citoyens de Marienbourg, arbitrairement dtenus, la suite de troubles dans cette ville. Le comte d'Esterhazy considr comme le responsable de ces arrestations, crivit au roi, le 25 aot 1789, de Valenciennes ...J'ai t dnonc l'assemble nationale le 21 de ce mois sur un fait faux. Je n'ai point donn d'ardre de faire arrette (sic) quatre citoyens de Marienbourg. Ils l'ont t par la marchausse, sur une dnonciation des officiers municipaux de ladite iviille. [...] Je l'ai mand M. le prsideni de l'assemble, anais je demande M. le Garde des >Sceaux que ma justification soit aussi publique que l'a t mon accusation... (2). Le 30 septembre au soir, TAssmble entendit un rapport de son comit, sur cette affaire. L'Assemble dcrta que son prsident crirait au comte d'Esterha'zy, qu'elle voyait avec plaisir sa justifiication (3), Sur le surplus de l'affaire, elle dclara qu'il n'y avait pas lieu dlibrer.

de

((

((

Journal des Dbats,

II,

q''

AS, p. 3.
l'opinion

((

M.

Robespierre,
(4),

reprenant

nonce

pa-

le

Dput
la di^

d'Avesnes

a insist pour que

M.

le

Comte

-d'Estherazy reut la

avait droit d'exiger; il a de mme plaid des quatre malheureuses victimes d'un ordre arbitraire. Il a la violence, commise leur gard, toit un attentat contre
satisfaction qu'il

cause

que
loix

les

et la
toit ainsi

libert,

attentat d'autant plus rprhensible,

que

tout

leur

cr'me

de s'tre assembls pour nommer que l'on fait plusieurs autres villes,

une
et

nouvelle

Municipalit,
celle

notamment

de Paris,

(1) Cf.
(2)

plus haut,

la date.
:

Arch. nat., C 221, n leo^^^ Texte autographe. Le comte d'Esterhazy prtend qu'il n'a connu cette accusation que par ia lecture de la Sance. nationale >, n'^ 19, du 22 -a-ot 1789. (3) D'aprs le P.-V. de l'Ass.' nat., (n" 39, p. 62), li3s dputs auraient vot une motion qui innocentait le comte d'Esterhazy. (4) Il s'agit vraisemblablement de Darche, matre de forge Marienbourg, dput du tiers tat du Bailliage d'Avesnes, qui soutenait les Vux des quatre victimes mcontentes de i!ia sentence qui les avoit largis en les condamnant aux dpens (cf. Corres

pondance d'Anjou...,

t.

II,

p.

495).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


sous les yeux

97

fond de
la

de TAssemble Nationale. H a donc pens que, sur le au lieu de dclarer qu'il n'y avait pas dlibrer, procdure, faite contre les quatre habitans de Mariembourg, devoit
l'affaire,

tre dclare attentatoire

aux loix

et la libert

des Citoyens.

Le

Point du Jour,

t.

III,

n* 96, p.

174.
la

M.

Robert-Pierre a dfendu avec chaleur


et
il

cause de ces

ci-

toyens

perscuts,

dsiroit

que

l'assemble
attentat

pronont

la

sur

cet

abus d'autorit qu'il regardoit


et politique.
))

comme un

libert

civile

(5)

(5)

Texte reproduit dans

les

Arch. pari., IX, 224.

42.

SEANCE DU

OCTOBRE

1789

Sur la sanction de la Dclaration des droits de l'homme

Le P'' octo^bre, Necker .vint prsenter l rAsseimble, un projet de plan de rorganisation des inances (1). Mirabeau proposa de Ku'bordonner l'examen de ce fplan, d'acceptation par le roi, de la Dclaration des Droits de d'Homme, et des premiers articles de ia Constitution (2). Se rangeant son avis, l'Assemble arrte d'envoyer le projet de dcret prsent par le prieimier ministre des finances (sic) la section du comit des finances, compos de douze membres, pour en combiner avec lui, la rdaction, de maarnire que la premire partie devienne le prambule du dcret rte en outre quie de prsident se retirera par devers le roi, pour prsenter son acceptation les divers articles dlibrs de la constitution, ainsi que la dclaration des droits . Le 2 octobre, Ption demande que le projiet de dcret sur la rorganisation des finances, que vient de prsenter le comit des finances soit imprim, afin de pouvoir tre attentivement examin par les dputs. Robespierre appuie cette motion, et demande en mme temps qu'en vertu de son dcriet de la veille, l'Assemble ne dlibre sur ce projet, que lorsque le roi aura accept la dclaration des droits et les articles de la Constitution dj vots (3). L'Assemble ordonna l'impression du projet de dcret, et ajouriia la discussion au lendemain.
(

en ))artK;u]ier la cration d'une contribution revenu de chaque citoyen. (2) On savait en effet, qu'au l*"" octobre 1789, le Trsor ne disposait que de 3 millions de livres pour faire face toutes les d(1) Il

ijroposait

roportionnelle

au

penses.

%
Le
sion

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Point du Jour,

t.

III,

n" 97,
rie

p.

195.

M.

Robert-Pierre

trouvoit

aucun inconvnient dans l'impres-

de ce projet de dcret.

En effet, il est connu dans ce moment, de la France et de l'Europe entire, que l'assemble nationale a adopt de confiance le plan de M. le directeur-gnral des finances. Quel danger pouvoit-il donc y avoir imprimer un projet rdig d'aprs les discours et les plans de ce ministre, qui sont dj publis? Il est d'ailleurs une vue

suprieure

la

toutes

les

autres,

c'est

qu'il
les

importe
bases

la
la

sret

natio-

nale

que

dclaration

des droits et
le

de

constitution,

dj dlibres, soient accepts par

monarque

et publi.^ sans dlai,

avant de consentir dfinitivement la taxe extraordinaire et patriotique. Tel est au surplus le vu bien connu de presque tous les cahiers.
Bulletin de l'Assemble nationale,

n"*

49, p. 3.

Robespierre appuie la dernire observation de M. Ption de Villeneuve, et pense que l'Assemble, d'aprs le dcret qu'elle a prononc hier, ne peut dlibrer sur la rdaction qui vient de lui tre soumise, qu'aprs que le roi aura accept la dclaration

M. de

des

droits,

et
(4).

les articles

de

la

constitution qu'elle

vient

de

lui

pr-

senter.

Le

Courrier de Versailles Paris,

t.

IV, p. 89.
et

MM.

Pthion

de

Villeneuve
la

Robertz

Pierre

demandent

rponse du Roi, et ce dernier insiste ou pour l'impression du projet, ou pour qu'il en soit donn des copies
l'ajournement jusqu'aprs
car enfin, dit-il, il faut bien connotre une chose aussi importante pour la discuter, ou du moins pour faire les remarques capitales, qui ne peuvent se fixer toutes dans la tte la mieux organise une simple

lecture

Journal des Dbats, n" 51, p. 3.

cussion
'la

...MM. ...Roberspierre... du projet de contribution

insistent

pour faire ajourner

la

dis-

jusqu'aprs que le Roi aura accept


))

dclaration des droits et les Dcrets constitutionnels,


t.

Les Veilles d'un Franais, Etats gnraux. Assemble


p.
((

II,

n 7, p. 53.

nationale (Audran,

Rennes),

t.

Il,

n" 39,

253
...M.

Robert-Pierre ne trouvoit aucun inconvnient dan<

l'im-

pression de ce projet de dcret.

(3) Cf. Haniel, I, 144. (4) Reproduit dans le

Moniteur,

II,

LES DISCOURS D ROBESPIERRE

99

43.

SEANCE DU

OCTOBRE
{suite)

1789

Intervention:

SUR LA SANCTION DE LA DCLARATION DES DrOITS


DE l'Homme

de

la lecture de la rponse du roi, au sujet sanction de divers dcrets et de la Dclaration des droits de l'Homme: ...Je ne m'explique pas sur la Dclaration des droits de l'homme ; elle contient de trs ibonnes maximes, propres guider vos travaux. Mais elle renferme des principes susceptibles d'explication et mme d'interprtation diffrente, qui ne peuvent tre justement apprcis qu'an moment oii leur vritable sens sera fix par les lois auxquelles la dclaration servira de base . Au moment o, aprs la lecture de la rponse du roi, l'Asisemble allait reprendre l'ordre du jour, ic'est--dire la rdaction du dcret sur l'imposition du quart des revenus. Muguet de Nanthou, dput du tiers tat du bailliage d'Amont Vesovil, changea le cours de la dlibration en demandant la parole sur la rponse du roi. Il proposa de continuer le travail de la constitution, et de n'arrter le dcret sur la contribution du quart des revenus, qu'une fois la constitution accepte. Hobesipierre intervient immdiatement aprs. Le dbat se droula sous le coup de l'motion souleve par les ractions parisiennes aix banquet des officiers des gardes du corps ec du rgiment des Flandres, le P"" octobre, et par la marche sur Versailles des feimmes de Paris (1). Aprs une discussion mouvemente, l'Assemble ordonna son rsident d'aller la tte d'une dlgation, supplier le roi de luner son acceptation pure et simple la Dclaration des droits aux articles de la Constitution dj dcrts .

La sance s'ouvre par

la

'

Journal manuscrit de Pellerin,

5 octobre

1789.

((

M.

Robespierre
la

dit

que

la

rponse du Roi

le

prsente

comme

cri-

suprieur

Nation.

Est-ce au pouvoir excutif,

s'crie-t-il,

<1) Voici, d'suprfi le Courier National, la substance runie des interventions les

de Pussy (n"

108,

p.
...

3),

plus importantes

<lans
<lc
<

...M/M., vous semblez dlibrer au sein de la paix, et rgler, le calme, le destin du royaume. Cependant l'orage gronde toutes parts. L-s nuits des 13, 14 et 15 juillet n'toient pas si rageuses que le jour qui vous claire. On disoit, il v a quelques jours, l'aristocratie crase; un H. M. (x) (M. de Lally). ajoutoit ((lie ce mot insignifiant n'inspiroit plus que du dgot. Kh bien, lie lve encore la tte. Vous savez, ,MM ce qui s'est pass, cs jours derniers, sous vos yeux, dans la ville qu'habite le Souveraina
,

100
tiquer
la

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Constitution
faite

par

le

pouvoir

lgislatif ?
la

Aucune

puis-

sance ne peut s'lever au-dessus de xelle de

Nation (on murmure).

(Le prsident rapelle l'ordre et- un trs grand nombre de membres applaudissent aux principes de l'orateur). Il faut dchirer le voile religieux, ajoutait Robespierre, dont vous avez voulu couvrir ces premiers droits de la Nation. Il a demand qu'avant tout il fut rgl qu'aucune puissance humaine ne put empcher qu'une nation se donne une Constitution que l'Asseimble dcida si le Veto suspensif peut s'appliquer aux conventions nationales, et qu'elle dcrta galement la forme dans laquelle le Roi donnera sa sanction aux actes de lgislature ordinaire. M. de Robespierre a t fort applaudi.

Mercure de France,

17

octobre

1789,

p.

181-182.

Aprs
le

trois

lectures succesives
fort.
dit-il,

de

la

Rponse,

M. Robespiene

l'attaqua
((

plus

Le

principal,
les

est

pouvez fermer
droits

yeux

sur cette

d'avoir une Constitution. Vous ne Rponse, sans renoncer aux premiers

nationaux.

On

s'arroger le droit

vous a dit qu'on examinera. Juger une Constitution, c'est de la refuser... On vous impose des conditions: je

sais qu'elles sont

texte

de ces conditions, s'opposer au vu de

dans vos principes; mais ne seroit-ce pas, sous prla Nation ?

Vous avez .enteudu parler die ces rvoltantes orgies, o des hommes destins plus .spcialement la dfense de la patrie, se sont livrs aux plus icriminels excs. Toute cette ville retentit des rapports certains de ces scnes affreuses, oii l'intemprance a. produit des dsordres allarmans. Dira-t-on que ces festins sont des ftes niilitaires admises par l'usage, et qui imaintiennent l'union entre leo corps Mais pardonnera-t-on ces hommes vous au service de l'Etat, d'avoir invoqu les noms de ses ennemis, et vomi des imprcations contre l'Assemble nationale 1 Ils sont sans doute les organes de ces aristocrates puissans, qui par leurs manuvres secrtes, sduisent les corps les plus fidles, et voudroient bouleverser le royaume, pour le charger de nouveaux fers. Ces festins Bont d'autant plus dplacs, qu'ils insultent la misre publique, et peuvent caus^er les plus dangereuses fermentations. Ce ne sont pas le? cris de vive le Koi et la Reine, que nous devons iinprouver, ils retentissent <lans tous nos curs, et plus d'une fois ils ont t expression de notre joie et de notre sensibilit. Mais les faits dont vous tes instruits, n'ont rien de communs (sic) avec ceb ki(x) H. M., Honorable membre (note du gnes de patriotisme.
?

texte).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Il

101

n'appartient aucune Puissance


Il

Nation.

n'appartient aucune Puissance qui


la

de censurer

Constitution qu'elle

se

de s'lever au-dessus d'uiie mane de la Nation, donne. On vous dit que l'on
;

mais approuve en gnral les principes de la dclaration des Droits on vous dit qu'ils sont susceptibles de diffrentes applications. C'est encore une grande erreur. Ce sont les principes de la justice, du droit naturel, qu'aucune iloi humaine ne peut altrer... Quelles scmt les
fausses

applications que nous pourrions en


Jetez-les yeux sur la conduite

faire ?
:

du ministre

vous verrez un de

vos Dcrets, auquel le Roi a donn son consentement, sanctionn par

un Arrt du Conseil
contraires

vous les verrez termins tous par ces mots,

si

tout principe

hon
le

plaisir...
;

vos Lois

et

de raison Car tel est notre Vous verrez ajouter des Reglemens contraires mme lorsque vous ne faites les Lois que concurremment avec de
justice
et
:

pouvoir excutif,

il

en feroit seul qui dtruiroient

les

vtres
;

moment de dchirer ce voile religieux et certes je ne puis comprendre comment les Reprsentans de la Nation ont voulu jeter un voile sur les droits de la Nation. Que'Ue religion peut-il
C'est
ici

le

excutif
((

y avoir les obscurcir ? Est-ce pour donner un prtexte au pouvoir d'y contrevenir ? Aucune puissance humaine me peut s'op|x>ser au vu d'une Na;

tion

et

en

consquence,
excutif.

votre

Constitution

n'est

pas

soumise

au
par
ex-

refus

du pouvoir

({ Je propose encore que vous dterminiez incessamment, quels termes la Sanction Royale aux Actes de Lgislation sera

prime.

Bulletin de l'Assemble nationale, n"' 51


((

et 52, p.

4-5.

M. de Robespierre. La rponse du Roi est destructive, non seulement de toute constitution, mais encore du droit national avoir une constitution. On adopte les articles constitutionnels qu' une
qui peut imposer une condition une consd'empcher cette constitution il met sa volont au-dessus du droit de la nation. On vous dit que nos articles constitutionnels ne prsentent pas tous l'ide de la perfection. On ne s'explique pas sur la dclaration des droits est-ce au pouvoir excutif critiquer le pouvoir constituant, de qui il mane ? Il n'appartient aucune puissance de la terre d'expliquer des principes, de s'lever au-dessus d'une nation, et d'assurer ss volonts; je considre donc la rponse du Roi comme contraire aux principes des droits de la nation et comme oppose la Constitution. Tout vous fait assez connatre que les ministres veulent rivaliser d'autorit avec la nation: on a sanctionn vos arrts, les uns
:

condition positive
a
le

celui

titution

droit

102

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


avec
les

par wn arrt du Conseil,


et
le roi
lui.

car tel est notre bon plaisir, etc..


fait

un

formes anciennes du Despotisme, autre est transform en rglement,

des

lois

sans

vous,

tandis

que vous n'en pouvez


y
a-t-il

faire

sans
sant

Vous n'avez
obstacles.

les

moyen Quelle espce de


d'autre

d'viter les obstacles qu'en brireligicn

donc

couvrir

les droits

de

la

nation d'un voile qui ne sert qu' favoriser les atteintes

qu'on voudrait leur porter ? Il faut exammer franchement s'il est une puissance humaine qui puisse opposer aucun obstacle la constitution qu'un peuple veut se donner si le veto suspensif doit f>orter sur les actes d'une G>nvention nationale; il faut rgler la formule de l'acception de ces actes et celle de la sanction pour Tes actes des lgislatures
:

ordinaires.

(2).

Versailles et Paris (Perlet),

t.

II,

Courier national (Beuvin),

t.

II,
t.

n 46, p. 4-5. n 86, p. 4. n"


10, p.

Les Veilles d'un Franais,

II,

75.

la rponse du Roi ?, a dit M. Ropouvez-vous bien concevoir, Messieurs, que l'on s'arroge le droit de juger votre constitution car je ne vois aucune diffrence entre examiner et juger. Le premier de ces actes suppose ncessairement le second: on nous observe que notre constitution n'est pas aussi parfaite qu'elle pourroit l'tre, nous en convenons, sans doute, nous-mmes, et ne de voit-on pas imaginer que les circonstances orageuses au milieu desquelles nous sommes continuellement dvoient produire cette imperfection ? Oui, notre Contitution est vicieuse mais est-ce donc au pouvoir excutif qu'il appartient de tenir un pareil langage ? est-ce donc lui de censurer cette Constitution ? qu'il apprenne qu'il n'y a sur la terre aucun pouvoir qui ait le droit de s'lever au dessus des lois qui manent des Reprsentans de la Nation. Ah! Messieurs; la rponse du Roi vous dicte ce que vous devez faire; il est tems enfin que vous dchiriez ce voile religieux, que vous aviez jug, dans votre prudence, devoir laisser sur la nature

Avez- vous bien entendu


et

bertspierre,

de

la

sanction royale;
les

il

faut tablir les principes


et

du

droit national,

il

faut poser

bornes du pouvoir excutif,


et

nous marcherons ensuite

avec bien plus de confiance

de

scurit.

Journal des Dcrets de l'Assemble nationale,


((

t.

I,

p.

211.

Robespierre s'leva le premier contre deux actes publics qu'il dnona l'Assemble, parce que leur forme blessoit essentiellement l'autorit souverains de la Nation; l'un toit un Arrt
(2)

M. de

pari.,

Texte reproduit dans le Moniteur, II, IX, 343, et Bchez et Roux, III, 98.

dans

les

Arch.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

103

du Conseil, revtu de ces expressions que la bassesse et l'oubli des droits de l'homme ont jadis enfantes car tel est notre plaisir. L'autre toit une Dclaration qui, la suite d'un Dcret de l'Assemble, portoit un Rglement rdig par le Conseil ce qui annonoit le dessein qu'avoit le Roi d'exercer le pouvoir lgislatif concurremment avec la Nation. Ensuite, il passa la discussion de la Sanction Royale sur la Constitution aprs avoir prouv qu'il toit tems de dchirer le voile dont les Ministres couvroient depuis longtems leurs manuvres,
:

avec plusieurs autres Dputs, qu'on ne devoit la Constitution fut accepte par le Roi, qui viendroit alors dans l'Assemble jurer de gouverner suivant les Loix, et recevoir de la Nation le serment d'obissance.
il

finit

par conclure,

accorder nul impt avant que

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),

t.

IV, p. 367.
:

voir

excutif,
la

de

mme

roi,

le pouRobespierre a dvelopp les mmes principes dit, n'a pas le droit de critiquer )a Constitution nation. Quelque respectable que soit un pouA'oir, quelque sacr qu'il doive tre, il n'y en a aucun qui puisse s'lever contre
a-t-il

M. de

l'autorit

souveraine de la nation.
s'est

L'orateur

lev

contre
les

deux

sanctions

donnes
la

par

le

qui blessent ouvertement

droits

souverains

de

nation.

L'une

est faite
:

revtue de ces termes

par un arrt du Conseil, c'est--dire qu'elle est car tel est notre plaisir, termes enfants par la
et

bassesse et Toubli des droits de l'homme,

maintenus par

!e

glaive

du despotisme

(3).

la suite d'un dcret de L'autre est une dclaration qui, l'Assemble, porte un rglement rdig par le Conseil; ainsi le roi ne permet la nation d^exercer le pouvoir lgisilatif qoie concurremment avec lui (4). L'orateur est venu la question clbre de la sanction royale sur la Constitution. Il est temps, a-t-il dit, de dchirer le voile reli((

gieux dont on

l'a

couverte.

a-t-il

donc de

la

religion

entretenir

(3) Jlobespierre fait sans doute allusion un arrt du Coms'eil d'Etat du 30 septem'bre 1789, portant suppression de la Commission de Valence, en vertu du dcret de l'Assemble nationale du 23 septembre, sanctionn par le Roi, qui supprime les Commissions extraordinaires tablies pour connatre de la contrebande. Cet arrt !'i Conseil iporte la formule habituelle: Le roi tant en son Conil, a ordonn et ordonne ce qui suit n. (4) Il s'agit de la dclaration du roi, du 27 septembre 1789, l'our sanctionner et faire excuter divers arrts de l'Assemble nationale concernant la sortie et la dclaration des grains, cette dclaration, porte ses arti'cles 1 et 2, la formule: Voulons que...

104

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


leurs

les peuples dans l'ignorance de puyer M. Muguet.


))

droits ?

Il

termin par ap-

Courier franais,
((

t.

III,

n" 93, p. 43.

M.

jamais de Constitution que de s'en tenir

Robespierre a ensuite observ que ce seroit se priver pour la rponse du Roi; que le
le

Monarque n'a pas


aucune puissance
monrient

droit

de

critiquer
le

la

Constitution;

qu'il

n'y

sur la terre qui ait

pouvoir d'altrer des prmcipes


;

d'administration qu'une

que c'est le Nation se donne elle-mme de dchirer le voile religieux qu'on a cru devoir jeter sur les et que d'ailleurs, en jetant droits du Pouvoir Excutif cet gard les yeux sur les dernires Dclarations du Roi, on verra que l'on y
;

a observ l'ancienne forme

et

que dans une

mme

feuille,
fait

l'Assem-

ble
cours

fait

des Loix avec le Roi, et le Monarque en de l'Assemble Nationale.


1789.

sans le con-

Journal gnral de France, 8 octobre


Journal gnral de l'Europe, n
((

123, p. 297-98.
les

L'impression que cette rponse a faite sur


les

esprits

vari

suivant les principes et

opinions des divers


le

membres de l'Assem-

premier a dit, qu'on ne pouvait se fut bien diffrente de celle qu'on attendait qu'il n'y avait pas un instant attendre pour demander au roi une acceptation pure et sinrple de la dclaration des droits d^* l'homme et du citoyen, ainsi que des articles constitutionnels dj dcrts, qu'il ne fallait voter l'impt qu'aprs avoir obtenu cette acceptation, et qu'il tait indispensable plus que jamais de s'occuper
ble.

Le dput
;

qui a

parl

dissimuler que la rponse

du

roi

ne

uniquement, de
((

la

constitution.
et

MM.

de Robertspierre, Bouche

Prieur (5) ont, en d'autres

termes, soutenu la

mme

opinion.

Journal d'Etat et du citoyen,


((

t.

I,

n''

14, p.

221.

journe du Lundi (6); la seconde orgie s'toit clbre le Samedi au Soir; le peuple de Paris en toit inform le Dimandie (7); la fermentation s'accrut tout le jour, et l'on passa
sat les dtails

On

de

la

dput du tiers tat du bailliage de Chlons-surBouche, dput du tiers tat de la snchausse d'Aix-enProvence.
(5) Prieur,
;

Marne

(6) Il

s'agit

du lundi

octobre.

(7) Le banquet offert par les officiers des gardes du corps, ceux du rgiment des Flandres eut lieu le jeudi l*' octobre. La nouvelle fut connue Paris le samedi 3 octobre par le Courrier

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


la nuit sous les

105
la sanction,

armes;

la

rponse du Roi, la
s'levrent

demande de
le

redoubloit avec raison la terreur gnrale et la consternation de l'As-

semble.

MM.

de Robespierres.

Lundi contre

cette

rponse suggre, par les ennemis de l'Etat, un Roi trop indulgent...

Le Point du
p.

Jour,

t.

III,

99, p.

216.
t

Etats gnraux.

Assemble nationale (Audran, Rennes),

II,

35,

281.

La rponse du
de que

roi

est

contraire

aux

lois

de
la

la

nation,

disoit

M.

Robert-Pierre;
la

elle

contient

une

censure

de

dclaration

des

droits et
titution

la constitution; mais ce n'est

pas au

roi

censurer la cons-

nation

veut

se

donner.

donc dchirer le voile religieux dont vous avez voulu couvrir les premiers droits de la nation car je ne conois pas comment les reprsentans de la nation ont voulu envelopper de nuages
Il

faut

les

droits

les

plus

incontestables des peuples.

(8).

Bulletin manuscrit envoy au

Roi

et attribu

au sieur de Riolles

que ce n'est pas au pouvoir excutif s'lever au-dessus de la Nation, qu'il n'a pas le droit de censurer la Constitution que c'est lui d'obir et d'accepter simplement, que cette rponse est une offense aux droits du peuple, qu'on se permet
Robertspierre dis
(sic)

de publier des arrts du Conseil qui ont l'ancienne forme, et par le bon plaisir, il conclu (sic) par dire qu'il faut faire assurer avec respect le consentement qui est du la souverainet de la nation qui est
suprieur son dlgu qu'il
faut

donner une forme


...

la

sanction et

aux

arrts et

aprouve
t.

(sic)
II,

de battement de mains.

Journal des Dbats,

n" 55, p. 3.

Robespierre dit que l'on ne peut fermer les yeux sur la Rponse du Roi, sans renoncer avoir une vritable Constitui^ion ; et il propose, 1 " de reconnatre qu'aucune puissance humaine ne peut former obstacle la Constitution qu'un Peuple veut se donner; 2 d'arrter

M.

que

le refus suspensif doit

tre restreint

aux actes

lgislatifs.

(9)

de Gorsar,. Le dimanche 4, la Chronique de Paris, l'Ami du Peuiple dnoncrent le coimplot aristocrate, dont .Le but tait de renverser la Constitution avant .son achvement. Le vendredi 2 octobre, un second banquet avait eu lieu dans la iSalle du Mange. Le samedi 4, lenfin, la (municipalit de Versailles ayant offert trois pices de vin aux soldats du rgiment des Flandres, ce furent les Gardes Nationales qui leur en firent les honneurs. 18) Arch. nat., C 221, pi. 160, n" 146, 5 octobre 1789. Texte signal par Tuietey, op. cit., I, 103, n" 969. (9) Texte reproduit dans BailJy, Mmoires, III, 72.

106

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Versailles,

Suite des Nouvelles de

5 octobre
le

1789, p.
premier

3.
la

M. de

Robespierre, qui est mont

tribune,

rappelle les principes consacrs par l'Assemble Nationale, que tout


la Nation , et que le Roi n'est avec plusieurs autres qui ont opin^ aprs lui, qu'il paratroit que ce n'est que l'empire des circonstances qui a dtermin le Monarque accder aux articles constitutionnels qui lui et il passe cette seconde consquence, que si ont t prsents

pouvoir mane essentiellement de


:

que son dlgu

il

conclut,

ces circonstances dterminantes n'eussent pas existes


auroit pas

(sic),

il

ne

les

acceptes,

Courier de Provence,

t.

I,

n 50, p.

10.

que la Nation n'avoit pas besoin du Monarque pOur se constituer que la rponse du Roi n'toit pas une acceptation, mais une censure et par consquent une atteinte aux droits de la Nation.
Robespierre
et

M.

Prieur soutenoient

Le

Spectateur l'Assemble nationale,

n"

12,
est

p.

194.

La

rponse,

disoit

M.

Roberspierre,
la

dcrets;

ce n'est pas au roi censurer

une censure de nos constitution que le peuple

veut se donner.

Courier national (de


((

Pussy),

108,

p.

3.

Durger (10), de Robespierre, Prieur, Petion, Barere de Vieuzac, Grgoire, Chassey (1 1) et

MM.

Duport,

Goupil,

autres, ont parl.

2* Intervention:

SUR LES MANUVRES TENDANT A AFFAMER PaRIS

Aprs ique l'Assemble nationa.le eut adopt le dcret demandant au roi racceptation pure et simple de la dclaration des Droitj de l'homme et des articles de la Constitution dj vots, une dputation trs nombreuse 'de femmes de Paris se prsenta la barre.

(10) Durget, (11) Chasset,

dput du tiers tat, du bailliage d'Amont Vesoul. dput du tiers tat de la snchausse de Ville-

franche de Beaujolais.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

107

Maillard (12) porta la parole en leur nom, dnonant les manuvres pour affamer Paris demandant l'iAssemble d'envoyer une dpuration aux gardes du corps pour les engager prendre la cocarde
,

tricolore (13).

L'Assemble ordonna son prsident de se rendre aussitt chez la tte d'une dputation, pour lui prsenter le tableau d'- la position malheureuse de la ville de Paris. Au 'cours de son intervention, Robespierre soutint Maillard, en particulier dans sa dnonciation au isujet d'un meunier qui on aurait envoy 200 livres, et avec la promesse d'autant chaque semaine, en l'invitant ne pas moudre. Jjs matin, l'Abb Grgoire avait dnonc le mme fait la tribune de TAssemble (14).
le roi,

Pices de

la

procdure criminelle

instruite

au Chtelet sur

les

v-

nemens du 6 octobre, n" 81, dposition de Maillard

(15).

M. de
(16)

Robespierre, dput d'Artois


introduit

prit

la

parole, et dit

que

l'tranger
et qu'il

dans la dite auguste avait fortement raison,


le

croyait qu'il

en avait t question

matin, que

M. l'Abb
le

Grgoire pourrait donner des claircissements, ce qui dchargea posant d'en donner lui-mme. (17). ,

d-

(12) Sur l'homme du


(13) Cf. (14) Cf.

Maillard, voir Alexandre Sorel, Stanislas Maillard, 2 seiotembre (1862) et les complments de P. Caron, Les
p.

Maillard (R.F., 1932,

61-70).

I, 146; et G. Walter, p. 658, note 34. Moniteur, II, 0. (15) Moniteur, II, 541. Le 14 octobre, l'Assemble a/utorisa le l'hteLet ouvrir une information isur les Tournes d'octobre; une dputation de co tribunal vint dposer la procdure l'Assemble Le^** 980) le 7 aot ]790. Collo-ci en ordonna l'impression (B.N <'c rapport, prsent par Boucher dArgis, lieutenant du roi au Chtelet, se prsentait comme un violent rquisitoire contre Mirabeau fit le duc d'Orlans. Mirabeau n'eut aucune peine djoue* cette manuvre, et Chabroud fit un nouveau rapport sur ces vnem'ants qu'il lut dans la sance du 4 octobre 1790. (16) T1 s'agit de Maillard. 07) Bailly, dans ses Mmoires (Eclaircissements historiques, t III, p. 419). cite icette intervention M. de Robespierre fit, la. suite, un discours plein de patriotisme ce iqui rendit les fi3mme tranquilles pour le moment. Of. galement Mmoires du Marquis
, :

Hamel,

de Ferrires,

I,

312.

108

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

44.

SEANCE DU

OCTOBRE

1789

Sur le consentement de l'impt

divers articles de la projet du comit temps qui s'coulera jusqu'au dernier jour de la isession suivante; toute contribution cessera de droit cette poque, si elle n'est pas renouvele. Plusieurs dputs, dont Mirabeau (1) estiment que les impt.^ destins l'acquittement de la dette publique, ou affects la liste <ivile, ne peuvent tre suspendus ou renouvels tous les ans. Au terme du dbat, l'Assemble adopta la rdaction du comit, avec cette addition Mais chaque lgislature votera, de la manire qui lui paratra la plus convenable, les sommes destines, soit l'acquittement des intrts de la dette, soit au paiement de la liste

Constitution,
<(

L'iA&semble (poursuit la discussion et en arrive rarticle

des
6

du

Aucun impt ne sera accord que pour

le

<

civile.

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),

t.

IV,

p.
la

403.
ncessit

M. de

Robespierre a

fait

sentir

encore
tant

Se con-

pour empcher l'impt', de survivre lui-mme, que pour qu'il ne se peroive pas au del de
sacrer le principe port dans l'article
6,
la

ncessit qui

l'a

fait

tablir.
ni

Cet

article

ne
les

blesse

les

droits
la

du

trne

ni
l

la

dette garants

civile.

Ce

sont

principes
l

de

nation,

ce sont
et

les

de
qui

la

splendeur du trne et
toujours les

confiance des cranciers de l'tat.


fixer
la
liste

Vous

base appuyer la dette publique. C'est une maxime qu'il faut dcider en matire de constitution. Et quand vous en serez au chapitre des finances, vous profiterez des observations que l'on vous a faites.
sere'z

matres de

civile

d'assurer

la

doit

Journal des Dbats,

t.

II,

n 57, p. 3.

MM.

Robespierre... ont soutenu au contraire qu'il n'y avoit pas

tablir

plus de

ncessit

invariablement des assignats pour

la

liste

civile et les cranciers


et les autres parties

de

l'Etat,

que pour

les

dpenses de

la

Guerre

de l'Administration.

Bulletin de

l'Assemble nationale, n 53, p.


Robespierre.
11

4.

M.

s'agit
sur

d'un article
la

constitutionnel
sur
la
liste

et

non

d'une disposition de finances

dette

et

civile.

Le

(1) Cf.

E. TIamel, J, 148.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

109

principe gnral tabli dans votre article n'est contraire ni ce qu'on doit aux cranciers de l'Etat, ni la dignit du trne; vous serez toujours les
jets.
))

matres

de disposer de

tels

ou

tels

faits

pour ces deux ob-

(2).

Courier franais,

t.

III,

n"

95, p. 61.

M. de Mirabeau toit de rduire une seule session tous les impts .. l'exception de ceux qui auroient pour objet la dette publique et l'clat du trne, dont l'assignat devoit tre permanent. Divers membres... ont fortement appuy cette opinion mais elle a t combattue avec autant de vhmence et de succs par MM. RoL'avis de
((

bespierre...

Le

Point du Jour,
p.
((

t.

III,

p. 243.
t.

Etats gnraux. Assemble nationale (Audran, Rennes),

II,

n 37,

300.

MM.

...

Robert-Pierre ont prsent diverses opinions sur cet


n

article

du comit,

(2)

pari.,

Texte reproduit dans IX, 380.

le

Moniteur,

II,

15; et

dans

les

Arch.

45.

SEANCE

DU

OCTOBRE

1789

Sur UNE LETTRE DE DEUX ANGLAIS

Le 7 octobre 1789, il avait t fait lecture l'Assemble, d'une crite dans leur langue, par deux Anglais, et pleine des sentiments les plus dvous pour la libert franaise . Grce Robespierre, elle eut les honneurs de l'impression <!).
lettre

Le

Point du Jour,
p. 301.

t.

III,

n'^

102, p. 233.
t.

Etats gnraux.

Assemble nationale (Audran, Rennes),

II,

n**

37,

M.

Robert-Pierre a demand

la

traduction

et

l'impression
Il

de

la

l'Assemble par les deux Anglais. voir des membres d'une nation rivale applaudir nos
lettre

crite

est

beau de
pour con-

efforts

qurir

la

libert,

(1) Cf.

E.

Hamel,

1,

148.

110
Journal de

LES DISCOURS D ROBESPIERRE


Versailles,
t.

I,

n"

47, p.

354.

M. de

Robertspierre, aprs quelques observations sur les procsla

verbaux, a

demand

traduction et l'impression
la

de

la

lettre
))

des deux

Anglois qui applaudissent


Bulletin

rgnration de la France.

de l'Assemble nationale, n"

54, p.

I,.

M. de

Robespierre.
la

Demande que

lettre

de deux Anglais, prsente

hier,

soit

traduite pour tre lue l'assemble et ensuite livre l'impression. (2).

(2)

Texte reproduit dans

le

Moniteur,

II,

16;

et

Arch. pari.,

IX, 382.

46.

SEANCE

DU

OCTOBRE

1789

Sur la formule de la promulgation royale

L'Assemble poursuit la discussion de la Constitution. EAe ^adopte l'article 8 du projet du comit Le consentement royal sera exprim sur le dcret, par cette formule le roi fera excuter le refus suspensif sera exprim par celle-ci le roi examinera. Aprs L'article 9 est propos par le comit sous cette rdaction avoir consenti un dcret, le roi le fera sceller et ordonnera qu'il
:

<(

aux tribunaux et aux assembles administratives et municipales, pour y tre dlibr, inscrit sur les registres publics
soit et

envoy

excut.

1""

Intervention

Robespierre qui, dans la sance du 5 octobre, a dj insist sur la ncessit de modifier, les anciennes formes de publication, prend une premire fois la parole et demande que l'Assemble dlibre sur ]a forme de promulgation des lois.
Journal manuscrit de Pellerin, 8 octobre

1789.

Robespierre a propos de retrancher dans la formule de publication des actes lgislatifs ces expressions. Louis, par la grce de Dieu, de notre pleme puissance, et autorit royale, car tel est notre

M.

bon

plaisir.

11

est

impossible,

a-t-il

dit

de

concilier le droit

national

avec les formes employes jusqu' ce moment. Je propose a ajout M. Robespierre, qu'aprs ces mots Lxjuis, roi des Franais, on transcrive littralement le dcret de l'Assemble nationale, et qu'il soit
:

termin par ces expressions

Que

cette

loi

soit

inviolable

et

sainte

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


pour tous
cipalits,
.

111

Toutes

les

adresses aux tribunaux,

lois seront scelles d'un sceau uniforme et aux assembles administratives, et aux muni-

poui tre lues,

publies et

excutes.

Annales patriotiques et littraires, t. I, n" Les Veilles d'un Franais, t. II, n" 14.

7,

p.

2.

Robespierre a dit, que l'Assemble toit arrive l'poque o il convenoit de fixer la promulgation des lois portes par les reprsentans de la nation. Il a rappelle une dnonciation faite prcdemment l'assemble, des formes d'arrts du conseil

M.

de

la

constitution,

et

de dclaration, dont on avoit en dernier lieu revtu ses dcrets, notamment ceux sur les grains. Il a demand l'abolition des formes usites dans les dclarations, telles que voulons et nous plat; tel est notre bon plaisir; de notre certaine science, pleine puissance et autorit royale. Il a prsent ces formules employes au nom du prince,
dans
la dclaration rendue sur le dcret des grains, comme contraire au droit national de puissance lgislative, exerc par les reprsentans

du peuple
((

franais

(1).
))

Ces

observations ont t soutenues par le grand nombre.

Le

Point du Jour,
p.

t.

III,

p.

254.
t.

Etats gnraux.

Assemble nationale (Audran, Rennes),

II,

n"

37,

302.

((

Vous ne pouvez
arrts

plus vous contenter, disoit


conseil,
ni

M.

Robert-Pierre, de

la

forme des

du

[de]

la formule usite des dclara-

tions
les

anciennes. 11 est impossible de concilier le droit national avec formes employes jusqu' ce moment, de notre pleine puissance,

car tel est notre plaisir. Je voudrois que tout (sic) les dcrets du pouvoir lgislatif soient exprims par le terme uniforme de loi, que les formules usites jusqu' prsent dans la promulgation des loix soient

abolies; que les formes soient remplaces par une forme noble et simple,

qui annonce le droit national et

.le caractre sacr de la loi. Je propose qu'aprs ces mots, Louis, Roi des Franois, on transcrive littralement le dcret de l'Assemble Nationale, termin par ces mots Que cette
:

loi

soit

inviolable et sainte pour tous

forme,

adress

aux tribunaux,
pour tre
lu,

d'un sceau uniaux assembles administratives, et aux


;

il

sera

scell

municipalits,

publi et excut.

(2).

(1)

(2)

mme que

Cit par U. Walter, p. G58, note 36. Ce texte rsume les deux interventions de Robespierre, le suivant.

de

112
Versailles
et

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Paris (Perlet),
t. t.

11,

p.

4.

Courier national (Beuvin),

II,

n"

89,

p.

4.

M.

Robertspierre a dit qu'il n'toit plus possilbe de se servir

des

formes

prcdentes

de
la

publication,

qu'elles

toient

absolument

inconciliables avec le Droit national, que ces formules jusqu' prsent

employes:
pouvoient

Nous par

grce de Dieu, Roi de France, et de notre

pleine puissance et autorit Royale; car


caractriser

tel est notre bon plaisir . ne que des actes arbitraires. Qu'il falloit choisir une formule qui caractrist sans quivoque les droits sacrs et inviolables de la nation. En consquence, il a propos que, pour procder avec ordre, on comment par dlibrer sur la formule de promulgation des loix.

Bulletin de

V Assemble nationale, n 54,


Robespierre.
tablir
la

p. 4.

M. de

Vous venez de
celle

ment,

vous allez dterminer

de

la

fixer la forme du consentepromulgation il faut, en


;

mme

temps en

formule.

Vous ne pouvez
:

adopter ni celle

des arrts du Conseil, ni celle des dclarations; vous rejetterez sans doute ces expressions du despotisme de notre certaine science, pleine puissance et autorit royale; car tel est notre bon plaisir. La libert doit exister dans les mots par lesquels vous exprimez les choses et dans la forme de la loi comme dans la loi mme. Je demande qu'on s'occupe en ce moment de cette formule . (3).

Le

Patriote Franois,

t.

I,

n*^

66, p. 2.

((

M.
de
la

Roberspierre.

On
les

serve

formule des Arrts du Conseil, lettres-Patentes, etc.

ne peut plus permettre que


notre

ne peut plus consentir ce qu'on se on Dclarations commencent par ces mots


;
: :

Louis, par la grce de Dieu, ni qu'elles finissent par ceux-ci

Tel

est

bon

plaisir.

Journal d'Etat et du citoyen,

t.

I,

14, p.

223.

On pense aussi qu'il falloit rformer cette formule singulire des Arrts du Conseil, Lettres patentes, etc. Louis, par la grce de Dieu, etc., ceux-ci plus offensants encore, car tel est notre bon plaisir,

ce

fut

M. de

Robespierre qui en

fit

la

motion.

(3)

Texte reproduit dans

le

Moniteur,

II,

21,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Journal des Dbats,
((

113

II,

n"
:

58, p.
faut
et

2.

M. de
comme

Robespierre
contraire

qu'il

supprimer

la
:

formule des arrts


car
tel

du Conseil
plaisir,

et des

mots des ELdits


la

Dclarations

est

notre

libert

nationale...

Les Rvolutions de Paris (Prudhomme),


((

t.

I,

n"

14, p. 41.

M.

Robert-Pierre a
le

dans laquelle

roi

feroit

ce que l'assemble fixt la forme promulguer les loix. L'uniformit du sceau


insist sur

a d'abord t mise en dlibration.

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),


((

t.

IV,
sur

p.

421.

M.

Robespierre a fortement
le

insist

ce que l'assemble fixe


(4).

la

forme dans laquelle

Roi

fera

promulguer.

2"

Intervention

Aprs une discussion anime laquelle participe, entre autres, l'archevque d'Aix, Buisgelia, Robespierre revient la charge et iropose par amendement, une formule de promulgation. La dcision fut ajourne au lundi 12 octobre.
Journal de Duquesnoy,
((

t.

1,

p.

419.

M. Robertspierre ayant propos une formule de promulgation dans laquelle se trouvoient ces mots Peuple voil la Loi que vos reprsentans ont faite, un plaisant lui a demand si c'toit un can: ;

tique

qu'il

proposoit.

Journal manuscrit de
((

Pelerin,

8 octobre

1789.

Robespierre reprend la parole pour proposer de substituer a Peu la formule Inous par la grce de Dieu etc. ces expressions ple, voici la Loi que vos reprsentans ont faite et laquelle j'ai ap:

M.

pos

le

sceau royal.

Courier de Provence, n

Ici

51, p.
s'est

13.

M.

Robespierre

lev contre les formules absurde^nent

de^tiques des Arrts du

Conseil,

de notre certaine science

de

(4) Cf.

Arch.

-pari.,

IX, 383; et Bchez et Koux,

111,

141.

hor.IMM.KKl.

lu

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

tel est notre plaisir. I! faut, disoit-il, une forme noble et simple, qui annonce le droit National, et qui porte dans les curs des peuples le respect de la loi aprs ces mots, Louis par la grce de Dieu, etc. on commenceroit le dcret de l'Assemble par ceux-ci peuples, voici la loi qui vous est impose ; que cette loi soit inviolable et sainte pour tous. Un Dput avec un accent gascon, s'est lev, et a dit plaisammant MM. Cette formule ne vaut rien, il ne nous faut point de cantique. Chacun sait qu'on ne relve point d'une saillie. M. Robers-

notre plein (sic) puissance

((

pierre a

abandonn

sa formule

et

gard

le

silence.

)>

(5).

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),

t.

IV,

p.

426

(6).

Robespierre a propos un amendement. Il a fatigu l'Assemble par la rdaction d'une formule trs plaisante, et qu'il vouloit toujours lire quand on ne taisoit pas, et qu'il ne lisoit pas quand on faisoit silence sa formule a paru telle a plusieurs membres qu'ils l'ont appelle caustique.
:

M. de

((

D'abord

il

a propos une srie de questions.


les

dcrets de l'Assemble soient exprims par le terme uniforme de loi. Suppression des anciennes formules usites, telles que pleine puissance et autorit royale, car tel est notre bon plaisir, etc..
tous

la

Que

Que

ces

formules

soient

remplaces par celles-ci


la nation,

Louis,

par

grce de Dieu, et par la volont de

((

roi

des Franais;
et

tous les citoyens

de l'empire

franais.

j'ai

Peuple, voici la loi que vos reprsentans ont faite appos le sceau royal.

laquelle

Par ce commencement burlesque, on devine aisment Heureusement, l'opinant a fait grce des rflexions dont il appuyer son protocole.

la

fin.

voulait

Le

Courier national (de Pussy), t. I, n" 112. Nonciateur ou les Nouvelles du Jour, t.

I,

n"

18, p.

143.

mots
loi

M. de Robespierre avoit propos un autre intitul, aprs ces Louis par, etc. Il toit conu en ces termes Peuples voici la qui vous est impose, que cette loi soit sainte pour tous, etc.
: :

Un Membre
Hamel, Le Moniteur

(7)

des bords de
148-149,
22),

la

Garonne

s'est

lev,

et

a dit

(5) Cf.
(6)

1,

note
et
les

2.

(II,

Arch. pari.

(I

384),

reproduicrit:
si

sent
<

ce

mme

texte avec quelques variantes.

(7)

Aucun journal ne mentionne son nom. Le Nonciateur


de la Gas^cogne {dn bord
.).

Un membre

'de

la

Garonne, fleuve

diffrent

du Pactole.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


fort

1 1

plaisamment: M. M. cette formule ne Vaut rien; il ne nous faut de cantiques. Cette saillie, prononce avec l'accent du terroir, a excit un rire universel; et l'Assemble a jug que l'orateur ne devo
point
plus tre

entendu.

Journal de

Versailles,

t.

1,

n"

47, p.

355.
vouloit qu'on

((M.
dt
les
:

Robertspierre a propos aussi une formule;

il

Louis,

par

la

volont de

la

nation,
voici

roi

des Franois,
loi

tous

citoyens de notre empire,

peuples,

la

tans ont faite.

Un membre
faisoit

de l'assemble

s'est

que vos reprsencri alors-que M. de


contina
(8).

un cantique, et l'orateur n'a pas discours, pour dvelopper les mofifs de son prambule.
Robertspierre

son

Le

Patriote Franois,

t.

I,

n" 66, p. 4.

M.

noble:

Louis, par la grce

Robespierre dsiroit qu'on et adopt cette formule vraiment de dieu et par la volont de la Nafion;

Roi des Franois: tous les citoyens de l'Empire Franois; Peuple voici la loi que vos reprsentans vous ont faite, et laquelle
j'ai

appos

Il

le

sceau

Royal.

vouloit dvelopper

ses

motifs,

mais on l'en a dispens.

i>

Journal des Dbats,

t.

II,

n"

58, p.

3.

((

M.
:

Robespierre

discussions on adopte

propose un nouveau projet. Aprs quelques l'amendement ajouter aprs les mots. Roi des
et

Franois

l'Assemble nationale a dcrt,


suit.

nous voulons

et

ordon-

nons ce qui

Bulletin de l'Assemble nationale,

54, p. 6.
formule.

((

M. de

Robespierre. Prsente une rdaction de

la

(luestion

<. (H) a. Waltci'. p. >s(; ST. ;ii(.iilc propos: u II ii- ,p.ni\;i,it f-rn' pour Kobespiei re de icojiUmi cir son discours, il dut aban Itmner la tribune assez vex sans doute. C'tait la premire fois ridicule, 'lu'il se voyait publiquement tournf' en
;i

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

47.

SEANCE

DU

12

OCTOBRE

1789

(soir)

Sur la mise en libert des dtenus par lettres de cachet

Le .combe de Casteliane, aprs avoir rappel l'article VII de Dclaration des droits de l'homme, fait la motion que toui ceux qui sont actuellement exils ou dtenus par lettres de cachet, ou par des ordres arbitraires queloonqu'es, seront incessamment remis en libert )), Deschamps, diput de la noblesse de la snchausse de Lyon, propose de demander au pouvoir excutif urne liste des prisonniers les innocents seront et l'expos des motifs de leur dtention librs, les coupables maintenus. La motion du comte de iCasbellane est carte. Lia discussion s'engage sur celle de Deschamps; Robespierre intervient et Fajournement de cette seconde motion est vot.
la
;

Journal des Dbats,

t.

11,

n''

65, p.

4.

(1).

M.
lieu

demande
neroit
arbitraires

tait

Robespierre a combattu cette proposition, il a dit que cette absolument contraire aux principes, attendu qu'elle don
croire

que

comme

lgitimes.

l'Assemble peut regarder quelques ordres 11 a donc propos de prononcer sur-le

champ

la libert

de tous

les prisonniers illgalement arrts et dtenus.

(1) Le texte du Moniteur, II, 52, et des Arch. pari., IX, 414, est diffrent: J'observe que cette motion tend consacrer les lettres de cachet. Elle viole au moins indirectement le principe qui les rprouve, puisqu'elle fait un choix dans les lettres de cachet. Elle est contradictoire celle de M. de Castellane admettre celle de M. Deschamps, ce serait rejeter l'autre qui vient d'tre ajourne.
:

Nous n'avons pu en retrouver

l'origine.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

117

48.

SEANCE DU

20

OCTOBRE

1780

Sur l'affaire de l'vque de Trguier


1789, il avait t fait rapport l'Assemble nad'un mandement de l'vque de Trguier (1), dans lequel Vous ce prlat attaquait violemment la politique de l'Assemble qui partagez nos fonctions, ministres de Dieu, montez dans nos peuaux dites chaires, faites entendre les leons de la soumission ples qu'ils s'abusent quand ils croient aux diminutions des impts; dites qu'on les trompe quand on accuse les chefs du clerg... Vnrables cultivateurs n'est-ce pas , l'accord de votre noblesse et de votre clerg que ivous devez votre flicit ?... Ces systones d'galit dans les rangs let la fortune ne sont que des chimres. On vous trompe, quand on vous promet d'arracher de vos pasteurs et de

Le

15 'Octobre

tionale,

vos

seigneurs,

leurs proprits.

L'affaire fut ajourne..

Le '20 octobre, un dput de Bretagne demande avec instance que soit interrompue la discussion sur les conditions d'ligibilit pour les assembles primaires, afin que l'Assemble entame la discussion du rapport sur les agissements contre-rvolutionnaires de l'vque de Trguier. Le comte de Clermont-Tonnerre estimant que l'laboration de la constitution ne peut tre continuellement retarde, propose qu'un jour de la semaine soit rserv aux affaires particulires de la nature de celle-ci. Robespierre s'lve contre cette motion qui est ajourne; l'Assemble reprend le dbat sur
conditions d'ligibilit. L'affaire de l'vque de Trguier devait revenir en discussion, le 22 octobre. L'Assemble la renvoya par devant le tribunal du C'htelet, charg de juger les crimes de lse-nation.
les

Journal manuscrit du comte de Castellane, 20 octobre

1789

(2)

((

M.
qu'il

Robert-Pierre
ne
suffisoit

lui

rpondu

[au comte

de Clermont-Ton-

nerre]

pas de ne point vouloir s'occuper des affaires

presses pour en dtruire l'existance


tion

(sic), qu'il y avoit une conspiraconnue de tout le monde, et qu'enfin les rapports des eomits nomms par l'assemble toient impossibles entendre tous dans une sance du Dimanche qui commenoit tard, et o presque personne

n'assistait.

M.

Robert-Pierre n'avoit pas raison de croire que tout le


la

probablement n'existe pas en aussi la motion de M. de Clermont-Tonnerre a-t-elle t rejette par la majorit, et on n'a mme pas voulu perm.ettre son auteur de parler une seconde fois en sa faveur.
conspiration
il

monde connut

qui

trs

ce moment, mais d'ailleurs

parloit juste;

j).

XXIX, 80, d. 187, et (1) Arch. nat., 23-24. Dnonciation l'Assemble nationale
Lannion, Morlaix... 14-28 septembre (2) B.N., Nlles acq. frses, 4121.
1789.

D XXIX

bis,

1,

d.

8,

par des

dlgus

le

18

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


t.

Courier national (Beuvin),

II,

n"

98, p.

7.
t.

Assemble nationale

de Paris (Perlet), Gazette notionale ou Extrait..., t. IV, p. 11.


et

Commune

II,

n" 78, p. 7.

applaudie par une partie des Membres, sentir, avec autant de raison que de chaleur, les consquences funestes de la rflexion de M. de Clermont, dont le bien gnral avait sans doute t le principe, mais dont les
((

Cette motion a t
Robertspierre
a

fort

mais

M.

fait

plus affreux dsordres pouvoient tre la

suite

(3).

Voudriez-vous bien, MM., a dit M. Robertspierre, m'expliquer pourquoi vous avez rig une Commission de Rapport ?( 4;, pourquoi vous avez sollicit son changement tout l'heur, et pourquoi vos scrupules dans le choix des nouveaux Membres qui le composent, si vous dcrtez maintenant que vous n'entendrez plus aucun rapport ? Eh qui ne voit. Messieurs, que la m.otion qui vient de vous tre prsente n a d'autre objet que de vous faire perdre de vue l'affaire de M. l'Evque de Trguier ? et cependant, peut-on se dissimuler son importance ? Peut-on n'avoir pas t frapp par ce Manderr.ent, o Vous rgne par-tout l'esprit de rvolte et du plus dangereux fanatisme en avez entendu la lecture. Messieurs, et vous ne pouvez y droger aujourd'hui sans la plus monstrueuse inconsquence D'ailleurs Messieurs il faut dire tout le Salut de l'Etat est en pril une conspiration des plus atroces a t forme. La Patrie ne cesse d'tre me lace, les ennemis du bien public n'ont peut-tre pas encore renonc leurs odieuses trames, et nous nous plcngencns dans une scurit coupable Loin de nous de semblables penses je fais la motion expresse pour que la proposition de M. de Clermont soit rejette et le rapport de l'affaire de M. l'Evque de Trguier continu. Le vu de l'Assemble s'est trouv parfaitement conforme au .sentiment
! ! ! : : ! :

de M. Robertspierre.
Journal des Dbats,
((

t.

II,

n" 72, p.

7.

Robert-Pierre a combattu cette motion, en disant que l'Assemble ne devoit pas s'engager par un Arrt loigner l'examen

M.

de plusieurs
elles

affaires

intressantes

du moment,
l'instant

et

qui

pourro'ent,

si

n'toient

pas dcides dans


le

o l'Assem-ble en auroit
l'Etat.
Il

connaisance, occasionner

bouleversement de

parl

de

mme
]789.

G. Walter, p. 87 Robespierre adoptait peu prs le ton aw Marat employait cette poque, i ILe Comit des rapports avait t cr le 30 juillet et le (4) Coimit de^ recherches dont il sera question qolus loin, .le 28 juillet
(3) Cf.
:

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

119

conspirations contre le bien public, et du danger qu'il y auroit ce que l'Assemble ne s'en occupt pas ds le moment o son Comit des Recherches lui soumettroit les renseignemens qu'il pourra se procurer.
))

Bulletin de

l'

Assemble

nationale,

66,

p.

6.

M. de Robespierre. La motion de M. de Clermont-Tonnerre demande une


Il

srieuse

un usage salutaire, quoiqu'il embarrasse les oprations de l'Assemble. H propose de remettre un jour dtermin des demandes qui sont un besoin de chaque jour. Est-il permis par exemple, de diffrer l'examen de l'affaire de Trguier, quand le
attention.
s'agit

de

proscrire

feu de la guerre civile est allum dans ce diocse ? Il me faut exprimer mes inquitudes avec franchise dans le mme moment oii le
:

dsordre rgne dans les provinces,


cette runion

les

trames d'une conspiration nous


fils.

enveloppent, et je puis en dcouvrir les

Je demande

si,

lorsque

de circonstance lgitime nos craintes, nous pouvons nous rsoudre, sous prtexte de Constitution, des dlais qui peuvent amener le bouleversement de l'ordre public. (5).

Le

Point du Jour,

t.

III,

n"

112, p. 389.

M. Robert-Pierre l'a combattue (la motion de M. de ClermontTonnerre), en disant qu'il toit dangereux de limiter ainsi des travaux qui pouvaient tre urgents; qu'une pareille dtermination ne pouvait
<(

tre prise lorsqu'on devoit s'occuper

de

celles

M.
il

au plutt de l'affaire de Trguier, qui peuvent demander clrit. Robert-Pierre a ajout que dans un temps de troubles, et quand

de Rouen

(6)

et

autres,

pouvoit tre question de conspiration contre

le

bien public,

il

n'toit
)).

pas prudent de borner une seule sance les

affaires extraordinaires

7i2. (b) Texte reproduit dans le Moniteur, II, Cf. g-alement Hamel, I, 151. Le 19 octobre, Comit des rapports avait le t saisi d'un (6) nimoire adress par le Corps municipal lectoral de la ville de Kouen, sur la situation de cette ville, qui paraissait trs agite. L'affaire parut importante de la tranquillit de Rouen dpendait pour une bonne part l'approvisionnement de Paris. Le 21, Fermont prsenta l'Assemble nn rapport sut oette affaire: les troubles de Rouen provenaient de ce qu'il s'tait tabli dans cette ville ])lusieurs f formations armes faisant fonction de 'Garde Nationale. Le Corps municipal prsentait un plan d'organisation d'une garde nationale unique. Ce plan fut autoris par l'Assemble.

E.

120

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


(Extrait

Assemble nationale

du Journal de

Paris),

t.

I,

16, p. 222.

a soutenu

Robespierre a ccmbattu M. de Clermont-Tonnerre, et dans des circonstances o tant d'alarmes nous environnent encore, o un Prlat a presque allum la guerre civile dans une Province ce seroit abandonner la Patrie que de ne pas permettre

M. de

que,

tous les jours

de dnoncer

tous les coupables.

Journal gnral de France, 25 octobre


Journal gnral de l'Europe,
n

1789.

129, p.

398

((

...M.
il

Roberspieire a
fallait

dit,

que puisqu'on avait ng un comit

de

prendre son rapport en considration; qu'i tait tout aussi urgent de discuter l'affaire relative au mandement de M. l'Eveque de Trguier, parce qu'il n'y avait que ce moyen d'nppaiser
rapport,
les troubles etc..

L'Assemble

a adopt le sentiment

pierre

mais

le

rapporteur n'tait pas suffisamment prpar,

de M. Robertsl'Assem-

ble a remis cette affaire un autre jour.


Suite des Nouvelles de

Etats gnraux.
p.

Versailles, 20 octobre 1789, p. Assemble nationale (Audran, Rennes),

6.
t.

II.

n 47,

383.

M. de
que
la

Robesse-Pierre persuad qu'il existe une conspiration

soutenir,
sants

qu'il pouvoit y avoir

Constitution m.me,

de ces rapports qui seroient aussi presla m.otion de M. Clermont-Tonnerre

a t ajourne.

Le

Nonciateur ou

les

Nouvelles du Jour,

t.

1,

n"

p.

l.

M. de Clermont-Tonnerre a fait alors une motion, tendant ce que l'Assemble consacrt un jour de la semaine au rapport des troubles que le malheur des temps occasionne dans les Provinces. M. de Robespierre et plusieurs autres membres ayant fait voir

que

la

proposition

toit
))

inconciliable

avec l'urgence de certains cas,

elle a t ajourne.

Correspondance... d'Anjou,

t.

III,

p.

16.

.de Roberspierre s'est oppos . cette motion, en disant des cas urgens dont le rapport ne pouvoit tre recul sans danger dans un temps o l'on savoit qu'une conspiration avoit menac et menaoit peut-tre encore le royaume des plus grands malheurs.
((

qu'il

toit

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

121

49.

SEANCE

DU

21

OCTOBRE

1789

Sur la loi martiale

Le 21 octobre, une dputation de la Commune de Paris vient rendre compte l'Assemble diss troubles survenus, ce jour mme, dans la capitale, l'occasion des subsistances: un boulanger, accus par le peuple, d'avoir mis de ct un certain nombre de pains, a t massacr (1). Les dputs de la Commune demandent que l'Assemble rende une loi martiale et s'occupe de pourvoir aux subsistances 'de la capitale (2). Barnave appuie cette demande, de mme que Mirabeau. Aprs Ption et Buzot, iRobespierre intervient son tour dans
discussion. lAu terme du dbat, Target, au nom du comit de constitution, pr&enta Je projet de Mirabeau lgrement modifi (3) et la loi martiale sur les attroupements fut vote par l'Assemble. En cas de troubles, la municipalit avait requrir les troupes rgles, la marchausse et la garde nationale et s'avancer leur tte pour sommer, par trois fois-, les sditieux de se retirer, aprs quoi la firce des armes \pouvait tre employe, c'est--dire qu'on pouvait ouvrir le feu contre la foule. Pour annoncer l'application de la loi martiale, on arborait le drapeau rouge. Ultrieurement, le populaire insurg, retournant la loi martiale contre le pouvoir, fit du drapeau rouge l'tendard de la rvolte. La Convention rapporta, le 23 juin 1793. la loi de la Constituante.
la

(1) Il s'agit d'un boulanger de la rue du March Palu, nomm Franois, accus d'avoir conserv un certain nombre de pains, et refus de les vendre. Amen l'Htel ide 'ville par la Garde Nationale, il y fut interrog par les reprsentants de la Commune. Mais les femm;es l'arrachrent de leurs mains, et il fut livr au peuple qui l'attendait pour lui donner la mort i. <Cif. B.N., 8" Lb*" 294. Brochure anonyme: Avis aux parisiens sur le meurtre du boulanger Franois > et 8" L,b*" ll&l Dnonciation par le Club des Jacobins d'une feuille imprime en forme de journal contenant une apprciation calomnieuse du rle de la Garde nationale lorB du
;
:

meurtre du boulanger Franois . Kobespierre prtendit en 1792 que iLafayette organisa cette provocation pour obtenir la loi du sang {Cf. son article sur la Fdration de 1792, dans Laponneraye, op. cit., t. Il, p. 36, <iit par
((

G. Walter, p. 658, n. 38). (2) Il y eut en ralit dans la mme sance, deux dputations de la Commune de Paris. La pr,emire n'ayant pas t mandate par la totalit des reprsentants de l'Assemble municipale, une seconde rpara cette irrgularit et reproduisit les vux formuls par la premire.
(3) Cf.

E.

Hamel,

I,

152-154.

122

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


21

Journal manuscrit du comte de Castellane,

octobre

1789.

Robert-Pierre s'est cependant oppos la proposition faite d'une loy contre les attroupements sous prtexte qu'il toit cruel a dit que il de faire tirer sur le peuple, parce qu'il avoit faim
...M.
;

tous nos

maux,

les

meutes comprises venoient d'une conspiration


falloit

for-

me

contre la libert publique; qu'il


les auteurs.

instituer
i!

un tribunal dans
si

Vassemble afin d'en punir ny soutenu de si mauvais


Journal de Duquesnoy,
((

Jamais

n'avoit

bien parl

principes...

t.

I,

p.

454.

Roberspierre a beaucoup parl d.'une conjuration qui existe contre la libert publique. On en avoit les preuves, il ne faut plus
((

M.

que
mais
il

les recueillir.
s'il

Il

s'est

fortement

lev contre

la

loi

martiale

faut

dire ce que je pense


les

du discours de M. Roberspierre,

est

fait

pour

habitans

et

se mettre

sous leur protection,


la

encore moins pour


noblesse a

du faubourg St Antoine, pour leur plaire et point du tout pour l'Assemble; nation, qu'elle reprsente. Un membre de la

fut tenu de remettre l'Assemble les preuves qu'il pouvoit avoir de l'existence de la conjuration dont il parloit, mais ce membre ne faisoit pas attention qu' la vrit M. Roberspierre soutenoit avec force qu'il existoit une conjuration, mais qu'il vouloit qu'on en rechercht les preuves.

demand que M. Roberspierre

Assemble nationale et Commune de Paris (Perlet), Journal du Citoyen, 22 octobre 1789, p. 5-6. Gazette nationale ou Extrait... t. IV, p. 17.

t.

II,

n" 79, p. 5-6.

M.

Roberspierre

s'est

surpass
(4)
:

par

la

libert

de ses penses
et
le

et

l'nergie
((

de

ses

expressions
le

Toujours guids par


pourtant,
;

patriotisme
dit,

le

plus

ardent

plus

pur,

nous voici
rigoureuses

a-t-il

messieurs,

arrivs

au terme des

plus
si

preuves et si votre patriotisme pouvoit s'affaiblir, courage pouvoit chanceler, si la terreur pouvoit succder cette hroque fermet que vous avez gnreusement professe... Ah messieurs, tremblez c'en est fait de la libert Franois?*.
votre
! ;

On vient de vous demander des soldats et du pain; les ennemis du bien public ont bien prvu les tristes perplexits dans lesquelles vous alliez tre plongs, elles sont peut-tre leur ouvrage; mais y

(4) Cf.

G. Walter,

p.

88

digs et prpars longtemps rava-mce. Cette sion d'tre en prsence d'une improvisation

D'habitude ses discours taient rfois, on a rimpres.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


pense-t-on bien lorsqu'on vous

123
?

demande une

loi

martiale

C'est com-

me

si

l'on vous disoit le peuple s'attroupe, parce


il

de faim,
sieurs
il

faut

l'gorger.

11

peuple meurt y a d'autres mesures prendre, mesle


la

que
Il

s'agit

de remonter
le

source

du mal.

est

question

de

peuple meurt de faim, il faut absolument touffer cette conjuration formidable contre le salut de l'tat; car nous n'en pouvons plus douter, ses ennemis sont nombreux l ce sont des vques, vous en avez la preuve dans un mandement incendiaire qui vous a t soumis (5), ailleurs, ce sont des accapareurs de grains qui, en empchent la libre circulation dans l'intrieur et qui en favorisent l'exportation; par-tout enfin il semble qu'on ait jur d'touffer dans son berceau la libert franoise qui dj nous cote si cher.
dcouvrir pourquoi
;

MM.

pour rappeler

de Cazales et de Rgnier M. de Roberspierre ce


crivt

(6),

ont

fait

de grands

efforts

qu'ils appelaient l'ordre et ont


la

demand

qu'il

sa

motion,

qu'il

que l'assemble l'obliget de


conjuration.
((

fournir

les

dpost sur le bureau, et preuves de cette prtendue

Les opinions de l'assemble ne se sont pas trouves universellement conformes cette motion qui a t rejete, et M. Charles de Lameth a annonc qu'il soutiendrait l'assertion de M. Roberspierre.
))

Les Veilles d'un Franais,

t.

II,

n" 26, p. 204.


seroit-il

M. de

Robespierre

Ne

donc question

dans

cette

discussion que d'un fait isol, que d'une seule loi ?... Si nous n'embrassons pas la fois toutes les mesures; c'en est fait de la libert, les

dputs de

la

commune vous
et

ont

fait

un

rcit

affligeant;

ils

ont deont

mand du pain
prvu
source,
le

des soldats.
ils

Ceux

qui ont suivi la rvolution,


les

point o vous tes,

ont prvu que

subsistances

man-

qu'on A'ous montrerait aux peuples comme sa seule resont prvu que des situations terribles engageraient vous demander des mesures viodentes, afin d'immoler la fois, et vous et la libert. On demande du pain et des soldats c'est dire le peuple attroup veut du pain donnez-nous des solats pour immoler le peuple. On vous dit que les soldats refusent de marcher... eh! peuvent-ils se jeter sur un peuple malheureux dont ils partagent le malheur ? Ce ne sont donc pas des mesures violentes qu'il faut prendre, mais des dcrets sages pour dcouvrir la source de nos maux, pour dconcerter
queraient;
ils
:
;

(5) Allusion au mandement de l'vque de Trguier (cf. sance prcdente). De Cazales, dput de la noblesse du pays de Rivire - Ver(6) dun, Gaure, baronnies de Lonac et Marestaipg (gnralit d'Auch) Rgnier, dput du tiers tat du bailliage de Nancy.

124
la

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


conspiration
qui

peut-tre

dans

le

moment o

je

parle
11

ne
faut

nous

laisse plus

d'autres ressources qu'un

dvouement

illustre.

nom-

mer un
((

tribunal

vraiment national.

Nous sommes tombs dans une grande erreur, en croyant que les reprsentans de la nation ne peuvent juger les crimes commis envers la nation. Ces crimes, au contraire, ne peuvent tre jugs que par la nation, ou par ses reprsentans, ou par des membres pris dans votre sein. Qu'on ne parle pas de constitution quand tout se runit pour l'craser dans son berceau. Des mandemens incendiaires sont
publis,
les

provinces

s'agitent,
11

les

gouverneurs

favorisent

I'

'exportail

tion sur les frontires...

faut entendre le comit

de rapports;

fauf

des recherches dcouvrir la conspiration, touffer [a conspiration... Alors nous ferons une constitution digne de nous et
entendre
le

comit
qui

de

la nation

l'attend.

))

(7).

Le

Point
p.

du

Jour,

t.

111,

113, p. 399.
t

Etats gnraux. Assemble nationale (Audran, Rennes),

II,

n 48.

390.
Si nous ne nous rveillons, c'en
les et est
fait

de

la

libert,

disoit

M.
et

Robert-Pierre;

des soldats;
les passions,

dputs de la commune vous demandent du pain pourquoi? pour repousser le peuple, dans ce moment

les

menes de

tout genre cherchent

faire avorter la

rvolution

actuelle.

Ceux
vous;

qui
ils

veulent

l'exciter,
les

ont

feroient usage

contre

ont prvu que

prvu qu'ils en motions populaires

coDTimer

un moyen propre vous demander des loix qui pourroient le peuple et la libert quand le peuple meurt de faim, il s'attroupe, il faut donc remonter la cause des meutes pour les appaiser il faut prendre des mesures pour en dcouvrir les auteurs, touffer la conjuration qui nous menace et qui ne nous laisse plus que la ressource d'un dvouement inutile; il faut demander que la municipalit de Pans nous donne toutes les pices qu'elle a il faut nommer un tribunal national, dfinitif et non provisoire il ne faut pas laisser le procureur du roi du chtelet, faire les fonctions de procureurgnral de la nation (8), elle n'a que ses reprsentans ou elle-mme.
seroient
: : ; ;

<7)
n<^

Texte reproduit dans Bchez

'et

lRoux, III, 201-202, qui don-

la suite l'extrait du Point

du Jour.

(8) Le 14 octobre 1789, aprs le rapport du Comit des recherches sur l'affaire de M. de Besenvall, l'Asseaibl'e dcida que le Chtelet sera provisoirement autoris informer, dcrter et instruire, jusqu'au jugement dfinitif exclusivement, conformment la loi provisoire rendue pour la rform.ation de la jurisprudence criminelle, contre tous les prvenus et 'accuss du crime de lse-na-

tion

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

125

pris

pour juges de cette espce de crime. Aprs avoir organis un tribunal dans votre sein, il faudra vous occuper de tous les complots, de ici toutes les trames contre la chose publique et la libert nationale ce sont des vques qui donnent des mandemens incendiaires; l ce
:

sont des

commandans des provinces


:

frontires,

qui laissent passer des

grains dans des pays trangers

il

faut

exciter le comit des rapports


:

et celui des recherches, nous donner connoissance de tous les faits que l'on ne nous parle pas tant de constitution; ce mot ne nous a que trop endormis. Souvenez- vous que, pendant qu'on se prparoit faire avorter la libert dans son berceau, on ne cessoit de nous parler de constitution, qui ne seroit qu'une chimre, si nous ne portions

remde aux maux

actuels.

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),

t.

V,

p.

120.
:

emport par le patriotisme, a dit (9) Nous sommes parvenus ce terme o notre libert est tout fait acquise ou perdue. La Commune de Paris vous demande du pain et des soldats, ou plutt des soldats et du pain, et pourquoi ? C'est pour repousser le peuple dans ces momens o les passions des grands cherchent faire avorter la rvolution actuelle... On demande des soldats !... Et le peuple se rvolte, demande du pain, nous n'en n'est-ce pas dire avons pas, il faut l'immoler l'un demande une loi martiale, et qui l'excutera ? Sera-ce des soldats citoyens ? Vont-ils tremper leurs mains dans le sang des malheureux dont ils partagent les maux ? Non Ce n'est pas l ce qu'il faut faire il faut prendre les mesures ncessaires pour dcouvrir les traces d'une conjuration qui, peut-tre en ce moment, ne laisse aux bons citoyens que les effprts inutiles d'un dvouement courageux. Je demande un tribunal national, non pas tel que le Chtelet, quelque respectable qu'il soit, car il ne convient pas de constituer le procureur gnral du roi du Chtelet en procureur gnral de la nation. Aprs avoir cr un Tribunal pris dans votre seing, il faut vous occuper de tous les complots, les menes contre la libert natioRobespierre,
((
((
:
:

M. de

nale.

Ici,

ce sont les

mandemens

incendiaires;

ce sont des com-

Texte reproduit dans le Moniteur, II, 78; dans les Arch. IX, 474, et dans Laponneraye, I, 39; cf. galement: Actes 2 srie, II, 879. On trouvera aussi un cho de cette importante intervention de Robespierre dans les Mmoires du Mar'quis de Ferrires, II, 10; les uvres -compltes de Stanislas de Clermont Tonnerre, II, 197-198; et dans Lacretelle. Histoire de l'Assemble (Constituante, I, 263, de mme que dans A. de Lamet^, Histoire de l'Assemble Constituante, I, 192-194,
(9)

pari.,

0.

de

P.,

126

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

mandans de provinces qui laissent passer les grains dans les pays trangers. Que Von ne nous parle pas de constitution; ce mot nous a trop
longtemps endormis, ce mot nous a trop retenus dans
la

ltargie

cette

constitution ne sera qu'un vain livre; et qu'inporte qu'il soit fait

quand

on nous aura

Cazals a fait pierre dpost sur Je bureau


juste, a-t-il

M. de

bspierre est

au berceau. motion tendant ce que M. Robesla preuve de la conjuration. Si elle est dit, elle doit tre dcouverte; si elle n'existe pas, M. Rocoupable. (10).
ravi

notre .libert

la

Comier de Provence,
((

t.

III,

56,
a

p.

5.

Le

projet

de

la

loi

martiale
:

excit plusieurs
arrivs

rclamations...

((

M.

Robespierre

s'est

cri

Nous sommes

un ^erme o

notre libert est tout fait acquise ou perdue, et la


ris

Commune de Pa-

demande du pain
pourquoi
?

et
les

et des soldats, ou plutt des soldats et du pain, C'est pour repousser le peuple, dans ce moment, o passions des Grands cherchent faire avorter la rvolution ac-

tuelle.,.

On demande
il

des soldats!

Et n'est-ce pas dire:

le

peuple

se rvolte,

lui

moler,

[/ne loi
les

manque du pain, nous n'en avons point, il faut l'immartiale! Qui l'excuterc. ? Des soldats-citoyens tremils

peront-ils

mains dans le sang des citoyens dont


:

partagent
c'est

les

maux ? Non, ne le pensez pas la seule mesure efficace, nommer un tribunal national, un tribunal pris dans votre sein,
cupe de tous
les

de

qui s'oc-

complots contre la libert nationale. Ici ce sont des (M. de Robespierre dsigne ici le mandement de l'Evque de Trguier fait en obissance d'une lettre du Roi tous les Evques, mais aussi contraire l'esprit de cette lettre qu'

mandemens

incendiaires

l'esprit

du patriotisme
t.

et

de

la religion)...

Journal des Dbats,

II,

n''

73, p.

7.

Robespierre entre dans les mmes principes; il di^ que les puissans ennemis du bien public ont prvu ce concours de circonstances, que SI les soulvemens du Peuple viennent de ce qu'il manque de pain, il ne faut pas faire de Loi terrible contre lui, parce qu'elle ne seroit pas excute; qu'il faut remonter la source du mal et s'en prendre ses ennemis; qu'il faut dcouvrir cette conspiration formidable qui ne laisse plus le pouvoir de dfendre la libert. Cherchez
dcouvrir les moteurs,

M.

demandez aux Municipalits

les

instructions

<10) A quoi le cjmLc de Mirabeau rpondit, d'aprs le meiue iournal Cette expression coupable est indigne d'un membre de l'Assemble Nationale: on peut, sans crime sortir des cercles troits du sang froid dans des circonstances aussi orageuses.
:

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


qui vous sont ncessaires

127

Mandemens

incendiaires

que les crez un Tribunal de lse-Nation de quelques Prlats y soient proscrits, et vous
;
;

retrouverez le calme et le bonheur.

Le Fouet
((

national, n"

7,

p.

6.

On
de

a repris la discussion sur la loi martiale, une seconde dpu-

tation voir
le

ces

terribles

Reprsentais

des G>mmunes,

qui

voudroient

sang ruisseler, s'est prsente de nouveau et a


loi

demand avec
tre

instance la
les

martiale, et cette effroyable loi a t dcrte, malgr

sages rflexions de plusieurs

Membres, dont

les

noms doivent
et
le

bnis par les vrais citoyens; ce sont


valier

MM.

Roberts-Piene

Che-

de Lameth.

Journal gnral de l'Europe,

29 octobre

1789.

contre

membres, M. de Robespierre entr'autres, s'lvent de loi martiale) et ce dput a soutenu qu'il ne fallait s'occuper que de remonter la source du mal; qu'il fallait rechercher les accapareurs qui empchent la libre circulation dans l'intrieur, et touffer cette conjuration formidable contre le salut de l'tat. On vient, disait-il trs nergiquement, vous dem.ander des soldats et du pain .. {Suit le texte publi par Assemble nationale et Commune
Plusieurs
(le

projet

de Paris

)>

et

reproduit plus haut.)

Journal de Normandie, 21

octobre

1789, p. 391.

M. de Robert-Pierre a observ que ce n'toit pas contre un peuple qui meurt de faim qu'il faut employer la force d'une loi martiale; mais qu'il falloit dvoiler la trame des conspirateurs, touffer leurs abominables complots, et nommer un Tribunal pour juger ces grands coupables d'une manire clatante.

Journal de
((

Versailles,

t.

I,

n"

52 (suppU.),

p.

392.
a dit que
les

M.

Rcbertspierre, qui a parl ensuite,


avoient

ennemis

de
on

la

libert

par leurs complots et

amen l'assemble au dernier terme du danger, leurs sordides manuvres. Aujourd'hui, ajoutoit-il,
martiale,
c'est--dire
;

citoyens qui

qu'on veut gorger des que les soldats ne veulent pas marcher eh, qu'iroient-ils faire contre des malheureux dont le crime est d'avoir faim ? II faut chercher dcouvrir la trame qui
loi

demande une

demandent du pain
:

On

se plaint

reste ourdie

contre la nation

il

faut

crer un

tribunal
qu'il

coupables; et en examinant le principe on autre que l'assemble nationale elle-mme.

verra

pour juger les ne peut tre

128

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


des honntes gens ou l'Optimiste,
n"
2,
p.

L'Ami

13.

M. Robespierre a plaid la cause du peuple avec son nergie accoutume. On avait dj propos la loi martiale sur les instances on proritres d'une seconde dputation des Communes de Paris posait aussi de saisir le Chtelet de la connaissance des crimes de lzenation. Donnez, s'cria-t-1, donnez du pam au peuple et la loi martiale est inutile. Ainsi, d'un ct la famine; de l'autre la flamme et Vous voulez un Tribunal Citoyens, quelle horrible extrmit le fer contre les coupables de lze-Nation. Ah ce n'est point le Chtelet c'est qui doit les juger, puisque l'opinion publique n'est pas pour lui nous cette vrit est trop combattue c'est nous ou ceux que nous
:

aurons choisis, de les condamner ou

de

les

absoudre.

Le Le

Vridique, t. Nonciateur ou
((

II,

n"

62, p.

93.
t.

les

Nouvelles du Jour,

I,

n"

l,

p.

6.

(Il)

M. de

l'impossibilit

Robespierre qui a pris ensuite la parole, a parl de oii toit l'Assemble de satisfaire sur le champ, les

Reprsentans de la Commune de Paris, qui demandoient du pain et des soldats, des soldats et du pain. L'honorable membre a attribu les dsordres qui affligent en ce moment, la Capitale et le Royaume, une conjuration sur l'existence de laquelle il n'a paru avoir aucun doute. Il s'est ensuite lev contre le dcret qui confre au Chtelet de Paris le pouvoir suprme de juger les criminels de lze-Nation.

Des

juges ordinaires,
car c'est tre

a-t-il

dit,
la

se

trouveront

par

juges

de

la

nation;
intrts.

juges

de

Nul n'a

droit

de

le

faire.

Nation que de prononcer sur ses Si ce n'est ses Reprsentans ou

elle-mme

Courier Franais, n"


((

109, p.

173.

Robespierre a observ que ce n'toit pas contre un peuple qui meurt de faim qu'il faut employer la force d'une loi martiale; mais qu'il falloit dvoiler la trame des conspirateurs, touffer leurs abominables complots, et nommer un Tribunal national, pour juger ces grands coupables d'une manire clatante.
Courrier national politique et littraire, n 45, p. 35.

M. de

MM.

l'meute

Robert Pierre et Pethion de Villeneuve ont dnonc de ce matin, dont un malheureux Boulanger (reconnu pour

(11) ciateur

Nous reproduisons
comporte
quelques

ici

le

texte

du Vridique,

celui

du Nou-

variantes

dnues d'intrt.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


honnte homme) a t
tion
sur
la

129

victime. Ce dtail rvoltant a ramen l'attendes troupes l'accaparage (sic) des grains que M. Robert Pierre a lis dans son discours; M. Cazales s'est lev et a demand les noms des personnes suspectes; au moins dix Membres l'ont assur d'une seule voix qu*il les verroit bientt, et plulot (sic) que ne voudroient bien des gens; qu'il toit du devoir de l'Assemble Nationale de mettre un frein de tels attentats.
l'indiscipline

Le

Patriote Franois,
((

t.

I,

n"

75, p.

2.

M. de Robespierre a prtendu que la loi martiale ne devoit pas tre rendue dans les circonstances critiques ou la Nation se trouvoit plonge, et il a produit une grande impression, par une ide imposante et sublime au premier coup d'il mais qui manque de justesse.
Lorsque le peuple s'assemble pour demander du pain, a-t-il dit, vous ordonnez par la loi martiale qu'on tire sur lui et qu'on l'assassine. (12)

La

Sentinelle du peuple, 22 octobre

1789, p. 6.

Roberts-Pierre a montr avec force que tous les vnements qui investissent l'ass. nat. ont t prvus, calculs par les ennemis de
l'tat et les conspirations contre la

M.

libert publique.

Il

a manifest des

craintes sur le dcret

de

la loi martiale

demand

l'Assemble, et le

dans son journal


listes
le

meinbij de la municipalit parisienne, soutenait le projet de loi martiale. Par contre des royatrouvaient exagr (cf. Marquis de derrires, Mmoires, I, 354) ; et le peuple rendit hommage l'opposition vhmente de itobespierre (cf. Les K/volutions de Paris, de Prudhomme, n 16, p. 5. Lettre crite au JEldacteur, signe L* 0***, du district de iSaint-Jaoques la Boucherie), dont voici un extrait: ...La motion de M. Hobers-Pierre m'a frappe; ses cris n'ont point t couts; l'loquence fastueuse l'a emport sur l'loquence de la raison, et son nergie a t qualifie d'irascibilit d'amour-propre. Oui, proclamer la loi martiale avant d'avoir tabli un tribunal pour les criminels de lze-nation, est un acte impolitique ou un coup de fles:potisme vigoureux. Ce sont de ces coups terribles qui, quand ce coup toit prvu depuis ils porl^ent. forment une plaie profonde long-tems. M. de Mirabeau l'annonoit afin d'y aiocoutumer nos esprits et le boulanger et les deux hommes excuts le lendemain, sont peut-tre trois victimes qui dvoient le prparer; on n'a produit ces scnes sanglantes que pour avoir occasion de demander la lo; martiale. Si c'est Je hasard qui a produit cette scne, ils en ont profit. Mais on jetta des cartes dans des boutiques et les fauxbcurgs fermentoient la mort du boulanger les a peut-tre servi plus heureusement et plutt qu'ils ne croyoi'P.nt. Je desirerois que vous consigniez dans votre prochain numro la imotion de M. Robers-Pierre, prise dans le Point du Jour, et la rponse de M. de
(12) Brissot,
:

Mirabeau.

Vi.s.-u.:kK.

Il

130

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

danger d'armer une partie du peuple contre l'autre partie. Il a reprsent que ce qui devoit tout de suite occuper l'Assemble, c'tait de rechercher les auteurs des complots, des conspirations tendans faire avorter le germe de la libert. Il a observ que plusieurs mandemens
semblables celui de l'vque de Treiguier (sic), avoient t publis dans diffrens diocses, que plusieurs dputs en avaient des preuves
crites.

La

chaleur vraiment patriotique,

vraiment hroque de

M. de

Robert-Pierre a sembl plusieurs membres de l'Assemble l'avoir emport trop loin, et il a t rappel l'ordre, quelques uns mme tel que M. de Casols (sic) demandoient qu'il fut tenu de remettre sur
le champ, sur le bureau de l'Assemble en main du complot qu'il annonoit.

les

preuves qu'il pouvoit avoir

))

Les Rvolutions de Paris (Prudhomme), n


((

17,

p.

19.

Il

faut

nommer un
le

tribunal national dfinitif et


la

s'crioit

M.

Robers-Pierre, dans
laisser
la

non provisoire, fameuse sance du 21 octobre; il

ne faut pas
(P.

procureur du roi
nation.

du Chtelet

faire

les

fonctions

de procureur gnral de
37)
il
((

martiale;

M. Roberspierre s'est lev avec force contre la loi a dit qu'il falloit auparavant assurer la subsistance du
a demand qu'on s'occupt tout--la- foi s des

peuple.

M. de Mirabeau

subsistances et des attroupemens.

50.

SEANCE DU

22

OCTOBRE

1789

Sur LE DROIT DE VOTE

'dbat sur le droit de vote.


(.'

du jour de l'Assemble appelle la continuation du On en arrive la quatriraie condition Payer une imposition directe de la valeur locale de trois journes de travail. (1) .L'abb Grgoire attaque cet article: il redoute l'aristocratie des riches, fait valoir les droits des pauvres. Duport dclare que cet article est contraire la Dclaration des droits de l'homme. Robespierre prend la parole on tour. Malgr ces interventions, l'Assemble adopte pour cette quatrime condition du droit de vote, la rdaction propose par son
:

L'ordre

comit.

(1) (Cf.

vier et

.18

E. Hanijel, avril 1790.

I,

157-158; et c-dessuus

sances des 25 jan-

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Journal de Duquesnoy,

t.

13

I,

p.

468.

On a dcid ensuite conformment au projet du Comit, qu'il payer en imposition directe la valeur de trois journes de travail; c'est peu, c'est trop peu, sans doute; mais on ne peut s'empcher de concevoir un sentiment d'indignation quand on voit un Robespierre s'opposer de tout son pouvoir ce qu'on exige aucune portion de contribution. Vil et dtestable incendiaire, qui croit dfendre !a cause Sans doute, du peuple en l'armant contre ses dfenseurs naturels elle est belle, elle est sublime en thorie, cette ide que tous les hommes ont un droit gal la lgislation, mais qu'elle est fausse dans la pratique et ce qui se passe sous nos yeux en est une grande preuve.
falloit
!
!

Le Point du

Jour, n"

114, p.
t.

Les Veilles d'un Franais,

II,

415. n 27, p. 213.


les

M. de

Robespierre

Tous

citoyens,

quels

qu'ils

soient,

ont droit

de prtendre

tous les degrs

de

reprsentations.

Rien

n'est

plus conforme votre dclaration des droits, devant laquelle tout privilge, toute distinction,
titution

toute exception doivent disparotre.

La

cons-

dans le peuple, dans tous les individus du peuple. Chaque individu a donc droit de concourir la loi par laquelle il est oblig, et l'administration de la chose publique, qui est la sienne. Sinon, il n'est pas vrai que tous les hommes sont gaux en droits, que tout homme est citoyen. Si celui qui ne paie qu'une imposition quivalente une journe de travail, a moins de droits que celui qui paie la valeur de trois journes de travail, celui qui paie celle de dix journes, a plus droit que celui dont ds-lors celui l'imposition quivaut seulement la valeur de trois qui a cent mille livres de rente, a cent fois autant de droits que celui
tablit

que

la

souverainet

rside

qui

n'a que mille livres de revenus.

Il

rsulte

de tous vos dcrets,

que chaque citoyen a le droit de concourir la loi, et ds-lors celui d'tre lecteur ou ligible, sans distinction de fortune. (2).
Courier national (Beuvin),
((

t.

II,

100, p. 6.

ne pouvoit concevoir l'insuke que l'on faisoit la classe des citoyens pauvres, de les exclure des Assembles primaires ou Nationales, parce qu'ils ne payoient pas une certaine contribution, mais est-il bien de votre pouvoir de l'exiger ? et comment vous concilierez- vous avec vous-mmes, avec cette dclaration des droits de l'homme et du citoyen ? Avec ces magnifiques
Robertspierre a dit
qu'il

M.

(2)

pari.,

Texte reproduit dans le Moniteur, II, 81 IX, 479; et dans Bucbez et Roux, III, 213.

dans

les

Arch,

132
principes que
tous

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


les

hommes

sont

gaux en droits; considrez que

vous allez leur en substituer d'autres de l'injustice la plus rvoltante, puisque vous dcrtez que l'homme qui a cent mille livres de rente, est cent mille fois plus citoyen que l'homme qui n'a rien. Les cris d'une partie de l'Assemble ont forc M. Robertspierre se taire, et

caus des regrets


intrt.

trs

vifs

ceux qui l'entendoient avec le plus vif

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),

t.

V,
la

p. 49.

M. de
sur
la

Robespierre a combattu pour


dclaration des droits

cause du pauvre,
:

il

s'est

appuy
ne

de l'homme

il

a dit que

rien

admettre une distinction fltrissante, qu'un homme parce qu'il contribuait moins qu'un autre, n'en tait pas moins franois, moins citoyen; il a distingu entre droit civil et droit politique.
devoit
faire

Tout homme

doit concourir la chose publique;

s'il

y avoit des pro-

portions, celui qui auroit


fois plus citoyen.

donc cent mi'le Les inconveniens de politique ne doivent pas .Tii'.itwr contre les droits sacrs de la nature. Vous n'avez donc pas le droit de fixer une quantit de revenus pour avoir la qualit d'lecteur.
livres

100.000

de rentes

seroit

Journal gnral de France,

27 octobre

1789.

M. Robertspierre a dit qu'en excluant les pauvres, on tombait en contradiction avec cet article de la Dclaration des Droits Tous les hommes sont gaux en droits . Les cris d'une partie de l'Assemble ont forc .Robertspierre descendre de la tribune, au grand regret de Tautre partie, qui l'entendait avec le plus vif intrt.
((
:

)^

Assemble

nationale (Extrait

du Journal de
traiter

Paris),

t.

I,

n 16, p. 227.
tendue.
qui,

M. de

Robespierre a voulu

la

question avec
les

On
on

a vu assez promptement qu'il

alloit

parler pour

pauvres,
il

n'ayant rien, ne paient rien.


la
lui

On
il

lui

a coup la parole,
la

l'a reprise;

coupe encore;
))

est

descendu de

tribune et n'a plus

voulu y remonter.

(3)

(3) Cf. Lettre de Robespierre Bussart, reue le 9 novembre (G. Miohon, p. 58) Ces dispositions (concernant le droit de vote) sont l'ouvrage du iParti aristocratique, de l'ulssemble, qui n'a pas mme permis aux autres de dfendre les droits du peuple, et a constamment touff leurs voix par des clameurs de manire que la plus importante de nos dlibrations la t arrte sans discussion, dans le tumulte, et emporte comme ipar violence.
:
:

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

133

La

Sentnee du peuple,

23 octobre 1789. p.

6.

a dfendu la mme cause avec ce zle si reconnu en lui pour la partie des citoyens la plus indigente, la plus digne de la protection des loix, et il a invoqu en leur faveur l'article

M.

Robert-Pierre,

de

la

dclaration des Droits

oii

il

est

dit

que tous

les

hommes

sont

libres et

gaux en

droits.

))

Journal de

Versailles,

t.

1,

n"

53, p. 395.
la

M. Duport
l'a

a appuy

motion de

M.

Grgoire, et

M. Ro-

bespierre

dfendue avec chaleur.

51.

SEANCE DU

29

OCTOBRE
d'ligibilit

1789

Sur les conditions

L,e dbat s'engage sur la question de la contribution ncessaire pour tre nomm reprsentant l'Assemble nationale. Le comit do constitution propose la vaLeur d'un imarc d'argent. Aprs une intervention de Ption, .Ramel-Nogaret demande que l'article excepte les 'fils de famille dont les pres paient l'imposition. Le raipporteur du comit de constitution admet cet aimendement, que sou-

tient aussi Target.

d'argent
fuse
article

L'Assemble adopte Payer une et avoir une de membres rclament

amende

d'abord la rdaction de son comit, ainsi contribution directe quivalant un marc proprit foncire quelconque. Beaucoup contre cet article ; la parole leur est r-

(1).

Barre reprend l'amendement de Ramel-Nogaret, il propose un spar: Seront excepts du prsent article les fils de famille dont les pres possdent une proprit foncire quelconque, et paient la contribution prescrite . Il est appuy par Gart le jeune. Robespierre prend alors la parole. La discussion fut ajourne, aprs les interventions de Mirabeau, <lo Charles Lameth, de iGarat l'an, au mardi suiv,ant 3 novembre.

Les Veilles d'un Franais,

t.

II,

n 33, p. 261.

M. de
c'est

famille,
droit

crit

Robespierre. Faire une exception en faveur des fils de une exception sans motif, car les fils, qui en pays de (2), ne possdent rien, sont dans le mme cas que les ci-

talot,

Ci) Cf. sance prcdente, note 3, et E. Hamel, I, 159. Lousdans le n" 17 des iRivolutions de Paris, s'leva fortement contre ce dcret. Cf. sance du 25 'janvier 1790 et discours imprim

(avril
(2)

1791).

C'est--dire le droit romain,

rest en vigueur

dans

le

Midi.

134

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

loyens sans proprit.


cette

Ds

lors

exception seroit odieuse et


(3).

que vous avez confirm votre dcret, injurieuse une grande partie des

habitans de ce royaume.

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),

t.

V,

p.

256.
t.

Etats gnraux. Assemble nationale (Audran, Rennes),


((

III,

p.

21.

M.
:

il Gart prononc un dcret, a-t-il dit, et il faut le respecter; si les fils de famille ne sont pas propritaires, ils n ont pas le droit de se plaindre. Il semble que M. Robertpierre a fait ici une ptition de prin:

Robertpierre a pris ensuite la parole pour rpondre M. Vous avez s'est lev avec raison contre toute exception

cipes.

Suite des Nouvelles de Versailles, 29 octobre 1789, p. 6.

M. de

rire

(sic)

Robessepierre a combattu l'amendement de M. Barde Vieuzac, par une observation qui est une critique du

Dcret port contre son avis. Cette exception, a-t-il dit, stipule en faveur des fils de famille, serait injurieuse pour les autres citoyens que vous avez exclu de la reprsentation.

Le

Courrier de Paris ou
((

Le

Publiciste Franois,

t.

1,

n"

18, p.
Il

146.

M.

Robespierre a combattu l'exception propose.


l'galit

a
la

soutenu

qu'elle dtruiroit

entre

les

diffrentes

familles

de

mme

contre et que
filles,

pre de famille qui n'aurolt qu'un fils, ou que des quoique payant la mme contribution que son voisin, pre de
tel

plusieurs enfants mles,


les

aurolt
Il

cependant bien moins d'Influence dans


a donn plusieurs autres

Assembles

politiques.

raisons

contre

l'exception, et a conclu ce qu'elle ft rejete.

Le

Point du Jour,

t.

III,

p.

494.

M.
:

famille

<(

Robert-Pierre s'est dclar contre l'exception des fils de La chose est juge disoit-il l'assemble a dclar avoir

Heu dlibrer,
(La discussion
est

il

donc plus possible de discuter cet devenue tumultueuse.)


n'est
et

objet.

Assemble nationale

Commune de
t.

Paris (Perlet),

t.

II,

n 87, p.

7.

Courier national (Beuvin),

II,

107, p. 7.

M. Robertspierre a prtendu que l'exception demande seroit une inconsquence et une injure faite la classe des Citoyens qui ne jxyunoient pas payer la contribution exige.

(3)

pari.,

Texte reproduit dans IX, 600.

le

Moniteur,

II, 198; et

dans

les

Arch.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Journal

135

Je Paris,

30 octobre

1789.

Petlon de Villeneuve, l'Abb Grgoire, le Comte de Mirabeau, Target, Barere de Vieuzac, Gart le cadet et Gart l'an, Barnave, le Comte Charles de Lameth, Robespierre, etc., soutenaient par divers motifs que le dcret n'tait pas rendu et qu'il tait impossible qu'un tel dcret dshonort la Constitution d'un peuple qui
regarde la libert

MM.

comme

le

droit

de tous

les

hommes.
42.

Journal gnral de la Cour et de la Ville, n

Robespierre l'a combattue (4), et M. de Mirabeau entreprenoit de la dfendre, lorsqu'on lui a oppos que la discussion toit ferme.

M.

Courier Franais,

t.

III,

117, p. 239. ont

M. M. de

Roberspierre...

rclam

droit

de

la

chose

juge.
(4)

La motion de Barre.
52.

SEANCE DU

NOVEMBRE

1789

Sur la scularisation des Biens du Clerg


L'ordre du jour de l'Assemble appelle la iquiestion des biens du Camus demande si l'intention de l'Assemble est qive les dputs des provinces belgiques soient particulirement entendus il est dcid par un dcret qu'ils l^e seront. C'est au terme de cette sance, et aprs un important discours de Mirabeau, que les biens du clerg lurent mis la disposition de la Nation, par 568 voix contre 346, et 40 voix nulles. On prtendi'; que Eobespierre avait particip la discussion, alors qu'il n'intervint pas (1), Le sens de cette manuvre appaclerg.
;

(l) Tl adressa aux Affiches d'Artois une lettre rectificative que ce journal publia dans on n 2 du 4 dcembre 1789. Ce texte nous permet de connatre -avec prcision la position de Robespierre sur la scularisation des_ biens du clevg. Au reste, crit-il, s'il faut faire ici ma profession de foi, la voici: convaincu, avec tous les hommes raisonnables et dsintresss, de cette vrit que le clerg n'est point propritaire, qu'il n'est pas bon, ni pour la religion, ni pour l'tat, ni pour lui mme qu'il le soit, je dclare que je

m'opposerai toujours, autant qu'il sera en moi, tout emploi des biens ecclsiastiques, qui seroit contraire soit au bien gnral de la Nation, soit aux droits particuliers de la province que je reprsente. I^ reprendra cette ide la sance du 18 janvier 1790. Ds le 11 aoiit 1789, l'avocat Guffroy, d'Arras, 'avait publi une brochure intitule Offrande la iNation, dans laquelle il dmontrait que tous les biens du clerg axvpartenaient la nation .

136

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

rat laisment, M. de Beaumetz (2) qui prit part ce dbat clbrie, cherchant dj, cette date, saper par tous les moyens la popularit de Robespierre en Artois, o le clerg possdait d'importan-

tes proprits

'(3).

Courier Franais, t. III, n" 121, p. 269. (4) Affiches d'Artois, du Boulonnais et du Calaisis, n" 46, p. 420.

que

les

...M. Robertspierre n'a dit qu'un mot sur cette matire, c'toit provmces belgiques ne s'opposoient pas, comme on l'assuroit,
toit

l'alination des biens d'Eglise, puisqu'il d'Avesnes, qui demande cette vente.

porteur

d'un cahier

Sb (2) Briois de Beaumetz, dput de la noblesse d'Artois. interventions taient cites avec complaisance par les Affiches d'Artois,
() Of.

du

26

ci-dessous intervention de Robespierre, dans la sance janvier 1790 (texte du Journal des Etats Gnraux de Le
:

Hodey).
(4) C'est le journal rdig par Poncelin de la Roche Tilhac. Les autres journaux n'ont pas cit le nom de Robespierre (cf. Correspondance d'Anjou..., t. III, p. 78: Un dput des provinces belgiques a oppos aux riaisonnements faits en leur faveur l'expression de son cahier qui porte textuellement que les biens du clerg seront vendus, pour le produit tre employ l'acquittement de la dette ) ou bien, comme le Courier de Madon (n 2), ils ont restitu l'intervention ison vritable auteur k M. iDarche n'a rpondu que deux mots, et a rfut toutes les phrases sonores de M. de Beaumetz Je suis. Messieurs, dput d'une des provinces Belgiques, et mon cahier (de Marienbourg) m'enoint expressment de demander que les biens ecclsiastiques soient vendus. Cf. galement G. Walter,
;
: :

p.

139-140.

53.

SEANCE DU

NOVEMBRE
d'ligibilit

1789

Sur LES CONDITIONS

Lors de la discussion sur les conditions d'ligibilit, le 29 ocun amendement de Ramel-Nogaret, tendant ' exempter les da famille de l'obligation du marc d'argent, ""avait t ajourn. \Le dbat reprit sur cette question, le 3 novembre. E. Hamel (1,169) attribue Robespierre l'interrogation suivante 'Si tout est jug oui ou non pour les fils de faimille comme pour les autres citoens {Arch.nat. C 32, 275, pice 18). Nous nous sommes report l'original cit par Hamel, que rien ne permet d'authentifier. Il ne porte en effet aucun nom, et, qui plus est, l'criture ne parat offrir qu'une ressemblance trs lointaine avec celle, bien connue, de Rotcbre,
fils
:

bespierre.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

137

54.

SEANCE DU

17

NOVEMBRE

1789

(soir)

Sur le discours du vicomte de Mirabeau


RELATIF AU PARLEMENT DE

MeTZ

A la fin de La sance du 16 novembre, le prsident fit lecture d'une lettre du garde-des-sceaux, accompagnant l'envoi d'un arrt du conseil, par lequel \g roi cassait un arrt du Parlement de Metz. Par cet arrt, le Parlement de Metz ordonnait pronavisoirement l'enregistrement du dcret de l'Assemble tionale du 3 novembre, qui portait que tous les parlements du royaume continueraient ' rester en vacances (1). Au lieu d'enregistrer purement et simplement le dcret, le Parlement de Metz protestait son encontre, croyant ne pas reconnatre dans le dcret de l'Assemble inationale du 3 du courant et dans la sanction du roi qui y est jointe, le caractre de libert ncessaire pour rendre les lois obligatoires ; il n'ordonnait l'enregistrement que pour prvenir de plus grands maux et jusqu' ce que l'opinion du peuple franais soit fixe sur cet
objet
.

La discussion de cette affaire est renvoye la sance du novembre au soir. Le vicomte de Mirabeau, admettant qu'il soit possible que
quinze mille
aient

17

les

hommes qui sont alls inviter le roi venir Paris, paru le forcer s'y rendre i(les 5 et 6 octobre), propose que le Parlement de Metz enregistre puremjcnt et simplement le dcret du 3 novembre, -et que pour rassurer les provinces, l'Assemble, par un dcret, reconnaisse qu'elle est libre. Un dput (2) demande que la parole soit interdite au vicomte de Mirabeau pendant trois mois, attendu que son discours est irrespectueux. Cette motion donn,e lieu un dbat, dans lequel Robespierre intervient en faveur de la libert des opinions. Finalement, l'Assemble manda la barrie les membres du Parlement de Metz, qui assistrent la sance du 12, pour y rendre compte de leur conduite, ordonna l'enregistrement pur et simple, et envoya son prsident remercier le roi de la promptitude apporte par lui, rprimer (les carts du Parlement de Metz.
Journal de Duquesnoy,

t.

II,

p.

56.

Robespierre faire la trs ingnieuse pigramme de demander l'impression du Discours de M. de Mirabeau pour prouver qu'on pouvait impunment tout dire dans l'Assemble
a vu avec plaisir
(1) Les Parlements ne pouvaient esprer survivre la Rvolution (cf. Lettres de Robespierre Buis&art, des 23 juillet et 9 nocf. galement vembrie 1789, publies par G. Michon, I, 49 et 57)
;

On

M.

i:.

Hamel,
(2)

I,

160.

Lavie, dput

du

tiers .tat

du

.bailliage

de Belfort et Hu-

ningue.

138

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


17 novembre

Journal manuscrit attribu Devisme,

...Il

1789, p. 247.

seroit difficile de prvoir qu'elle seroit l'issue

de ce
la

sin-

gulier

incident,

lorsqu'on

vit

M.
de

Robespierre

Celui-ci n'toit rien moins que


doit des conclusions sanglantes

l'aptre

de

la

monter clmence.

tribune.
s'atten-

On

on fut surpris de l'entendre dire que l'assemble toit libre, que chacun devoit jouir dans son sein d'une pleine libert, et que la meilleure rponse faire ceux qui supposoient que quelques uns des membres se trouvoient dans un tat de contrainte qui enchainoient leurs opinions, c'toit d'ordonner l'impression du discours du Vicomte de Mirabeau. Cette ironie ingnieuse commena calmer les esprits.
sa part;

Le

Nonciateur ou

les
t.

Nouvelles du Jour,
I,

t.

I,

n 27, p. 211.

Courier de

Madon,

p.

165.

M. Robespiene

observ

qu'il

ne

falloit

pas

s'occupper

que pour prouver qu'on toit libre, il ne falloit que faire imprimer le discours de M. de Mirabeau et nullement svir contre lui; la publicit de l'impression, ditil, fait taire les dtracteurs, et justifiera en mme-temps, l'indulgence de l'Assemble l'gard du motionnaire . M. de Mirabeau a enfin fini la lecture de son discours; mais le mouvement de l'Assemble l'a dtermin en supprimer une grande partie, et l'Assemble, d'aprs l'avis de M. de Robespierre a paru tout coup se calmer, elle ne s'est plus occuppe d'un vnement qui avoit dj consum trop d'instans prcieux et l'on a repris la discussion de l'affaire du Parlement de Metz.
aussi

srieusement d'un discours

inconsidr,

))

Correspondance d'Anjou...,

t.

III,

p.

149.

Roberspierre prenant la parole a dit, qu'il pensoit qu'une libert entire devoit rgner dans l'Assemble; que chacun de ses membres devoit y donner ses opinions dans tout leur force et toute leur tendue, et que loin de rappeller M. le Vicomte de Mirabeau
l'ordre, si l'Assemble croyoit devoir attacher son discours l'importance d'une dlibration, son avis toit que ce discours ft impri-

M. de

m, comme une preuve non quivoque de l 'extrme libert qui rgne en effet dans l'Assemble. Cette proposition a ramen le calme, et
l'on a repris la discussion.

Courier national (Beuvin),


((

II,

n"

127, p.

2.

M. de

Robert-Pierre a mont

la tribune

pour reprsenter qu'il


nature de
dignit
celui

ne

pas faire attention aux discours de avoit mcontent, que cela toit au-dessous de
falloit

la
la

qui

de l'Assem-

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


ble.

139

punir de

On

Ddaigner les dires de M. le Vicomte de Mirabeau, c'toit les la manire la plus douce, et en mme temps la plus forte. a pris ce parti. La rumeur a cess et d'autres membres sont monts

la tribune.

L'Union ou
((

le

Journal de la Libert,

20 novembre 1789, n

8.

ayant propos de dcider la question pralable, y avoit lieu dlibrer sur cette motion; MM. Bion (3) et Robertspierre s'y sont opposs le premier en demandant que le discours de M. le Vicomte ft dpos sur le bureau pour tre jug par l'assemble; et le second en disant qu'il falloit ordonner l'impression du discours, afin de montrer jusqu' quel point on toit libre dans l'Assemble Nationale.
c'est dire s'il
:

Quelqu'un

Le

Point du Jour,

t.

IV, n" 138,

p.

203.

On

a rclam la question pralable,


ni
la

M.

Robert-Pierre n'adop-

motion contre M. le vicomte de Mirabeau. Il a invoqu avec succs les grands principes de la libert, et il a demand l'impression de son discours comme une preuve de la libert de penser qui rgnoit dans l'assemble; alors M. Lavie a retir sa motion, en disant que l'impression toit une peine suffisante
toit

ni

cette question pralable,

Journal gnral de France,

21

Journal gnral de

l'Europe,

novembre 1789. 26 novembre 1789.

Robertspierre a propos l'impression du discours de Mirabeau, comme le moyen le plus propre prouver la libert d'opinions qui rgne dans l'Assemble.

M. de

M. de

Bulletin

de l'Assemble nationale,

t.

II,

n"

98.

M. de

que

le

discours

prouver la

n'adopte aucun de ces avis et propose de M. le vicomte de Mirabeau soit imprim afin de libert de l'Assemible. (4),

Robespierre

((

liois,

Bien, dput du tiers tat de la snchauisse du Loudii Loudun. (4) Texte reproduit dans les Arich. pari., X, 81 ,avec une lgre variante, dans le Moniteur, II, 194, let dans Buohez et Roux, III, 338. Cf. Louis Blanc, Histoire de la Rvolution, J, 442.
(3)

140
55.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

SEANCE DU

18

NOVEMBRE

1789

Sur le nombre des membres des assembles lectorales


L'Assemble nationale poursuit La discussion du projet de rforme administrative. On en arrive l'article suivant: Le nombre des lecteurs que les Assembles primaires de chaque canton auront nommer, sera dtermin raison d'un sur cent citoyens actifs, prsents ou non prsents l'Assemble, en sorte, qu, jusqu' cent cinquante, il en sera nomm un, deux diepuis cent cinquante 'et un, jusqu' deux cent cinquante et 'ainsi de suite. Hobespierre critique cet article q\\e dfend au contraire Desmeuniers, dput du tiers tat de la ville de Paris (1). L'Assemble nationale adopta la rdaction propose par son
Comit.
Bulletin de l'Assemble

nationale,

94, p.

6.
le

M.

Robespierre expose

les motifs qui

dterminent penser

Assembles nationales doivent tre composes au moins de mille dputs; il est persuad que plus elles seront nombreuses, plus l'intrigue aura de peine s'y introduire, et plus la vrit paratra avec clat. Les mmes raisons lui font croire que le nombre des lecteurs doit tre plus grand que le comit ne le propose. (2) que
les

Le

Point du Jour,
((

t.

IV, n

139, p.

215-216.

Robert-Pierre dsiroit que les assembles fussent plus nombreuses, pour tre plus libres, et plus incorruptibles. La vertu, disoit-il, n'a pas besoin d'tre entoure de tmoins, mais la corruption a besoin d'un grand nombre de surveillants. Je voudrois mille dputs l'assemble nationale, et qu'aucune assemble des lections ne ft jamais moindre de trois cents, n
Journal des Dbats,
((

M.

t.

III,

n*^

97, p. 8.

de Robespierre a dit que le but des Assembles est moins d'expdier les affaires que de les bien faire, que sous le point
...M.
et

d'utilit,

pour maintenir

la

force et

le

courage ncessaires dans

les

Assembles Nationales, il faudrait les composer d'environ mille personnes, et les Assembles de dpartement, de 300 votans.
Suite des Nouelles de

Versailles,

18 novembre

1789, p. 6.

...M. de Robespierre, persuad que c'est du sein des bles nombreuses, que s'lve la libert, avoit demand que
bre des Dputs l'Assemble Nationale, fut port Cette motion n'a t ni appuye, ni contredite.
(1) Cf.
(2)

le

Assemnommille.

jusqu'

E.
.

Hamel,

I,

pari.,

Texte r,eproduit dans X, 90.

166. le

Moniteur,

II,

197; et

dans

les

Arch.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


56.

141

SEANCE DU

19

NOVEMBRE

1789

Sur le nombre des administrateurs de dpartements

L'Assemble nationale continue la discussion sur le projet de rforme administrative. Aprs que divers articles eurent t adopts, le rapporteur donne lecture de l'article suivant: L'Assemble administrative de chaque dpartement sera compose de trentesix

membres.

Barnave soutient ce projet. Robespierre propose que le nombre des administrateurs soit port quatre-vingts, et Defermon, soixante-douze (1). Il L'Assemble dcide qu'il n'y avait pas lieu dlibrer eur les amendements, et dcrta l'article du Comit.
Jomnal des Etats gnraux (Le Hodey), t. VI, p. 51. Etats gnraux. Assemble nationale (Audran, Rennes),
sans entrer

t.

III,

p 194.

dans tous les dtails d'co ...M, de Robespierre, nomie qu'il regardoit comme au-dessous des considrations propres conserver la libert des citoyens, vouloit qu'on augmentt le nombre
des administrateurs, et qu'il ft port jusqu' quatre-vingts, prtendant que les assembles nombreuses sont constamment l'appui de la libert, qui devoit tre le principal objet des dmarches de l'Assemble.

Mercure de France, 28 novembre 1789,

p.

305.

tages,

...M. Roberspierre. Les propinans se fondent sur deux avanl'conomie et l'expdition des affaires; ils sont prcieux, je

mais ils doivent cder de plus hautes considrations. peuple qui veut se rgnrer, qui veut fonder sa libert sur la destruction de toutes les aristocraties, doit songer dfendre les droits
l'avoue,

Un

du peuple.
Il faut donc qu'il ait le plus grand nombre de surveillans et de dfenseurs. Je demande que, bien loin de restreindre le nombre

36, on le porte au moins 80.

Bulletin de l'Assemble nationale,

t.

I,

n 95, p. 3.

M. de Robespierre. II faut sacrifier la considration de l'conomie l'avantage essentiel de multiplier les soutiens et les dfenseurs du Peuple. D'aprs cette vue, loin de demander la rduction du nombre 36, je pense qu'il doit tre port 80. (2)

(\) Cf.

E.

Hamel.

Texte reproduit dans pari., X, 116.


(2)

166. le

Moniteur,

IJ,

204

et

dans

les

Arch.

142

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Le

Point du Jour, n 139, p. 220. Assemble nationale et Commune de Paris

(Perlet),

t.

II,

108, p. 4.

rgnrer et fonder

de Robert spierre a observ qu'un peuple qui vouloit se la libert sur la ruine de toutes les aristocraties, devoit se donner le plus grand nombre possible de dfenseurs, en consquence de ce principe, il a propos de porter 80 le nombre des membres de l'administration de dpartement.
Versailles,

Suite des Nouvelles de

28" sance,

p.

2.

l'me du Peuple, a soutenu qu'il ne pouvoit tre protg d'une manire efficace, que par un grand nombre de dfenseurs; il a demand en consquence, que le nombre des Administrateius de chaque dpartement soit port 80.
...M.

de Robespierre,

toujours

Annales patriotiques
((

et littraires,
et

n 49, 20 novembre
(sic)

1789.

MM.

Robespierre
et le

Fermond
ncessaire

soutiennent qu'un
les

nombre
leur

considrable de

votants est

dans

assembles pour

donner l'nejgie
Journal de

courage dont elles ont besoin.


n
29, p.

Versailles,

t.

I,

466.

Les autres, tels que Robertspierre, remarquoient que les petites Assembles toient l'cueil de la libert, tandis que les grandes en
toient
l'asyle.

Le

Patriote Franois,
((

t.

I,

104, p. 2.

Barnave a soutenu que l'esprit public ne se montroit que dans les assembles nombreuses; que de petites dirigeoient toujours les petites assembles. 11 a vot pour le nombre 36. Il falloit, d'aprs ces raisons voter, comme Robespierre, pour 80, ou comme M. Fermond (sic), pour 72.
))

M.

L'Union ou

le

Journal de la Libert, n"


la

8,

20 novembre 1789.
fait

Le danger de

corruption

du

petit

nombre a

opiner

M.

Barnave pour les 36 membres proposs... mais aussitt l'esprance d'augmenter les avantages du grand nombre a port M. Robert-Pierre lever le nombre des membres jusqu' 80...
Journal des Dbats,

t.

III,

n' 98, p. 3.
ont

...MM.
de porter

de
le

Robespierre...

propos:

le

premier

(Robes-

pierre)

nombre

80.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Journal d'Etat et du Citoyen,

t.

143

II,

n 4, p. 336.

...M. Robespierre demandoit 80 membres.

Le Nonciateur ou

les

Nouvelles du Jour,

t.

I,

n 29, p. 227.

M. de

Robertz-Pierre, a

demand

quatre-vingts membres,

Le

Courrier de Paris dans les Provinces, n"

7, p.

100.
il

M. de Robetz-Pierre demand 80 Membres;


Robetz-Pierre oublioit qu'il

(3).

parot

M. de
motion.

falloit

les

payer.

On

ri

que de la

(3) Il

-vis

semble que, ds cette poque, l'attitude de Gorsas visde Robespierre, ait chang. Il le cite rarement et avec une

certaine m'alveillance.

57.

SEANCE DU

19

NOVEMBRE

1789

(soir)

Sur l'affaire des Etats du Cambrsis

novembre 1789, les Etats du Cambrsis, sensiblement des justes alarmes qu'inspirent quelques arrts de l'Assemble nationale , ne voulant pas consentir k< la destruction (les franchises du Cambrsis et l'anantissemient des droits des propritaires, avaient dclar ne pouvoir donner aucune renonciation leurs capitulations, dsavouer celle qui pourrait avoir t faite en leur nom i, et avaient proclam les pouvoirs des dputi du Cambrsis \k l'Assemble nationale, nuls et rvoqus. Cette dclaration manait en fait du Bureau Renforc des Etats du Cambrsis, compos de .six ecclsiastiques, de six nobles et de trois maires. Elle fut lue l'Assemble le 17 novembre (1). E<Ue vint en discussion le 19 au soir. Treilhard engagea le dbat: l'arrt est illgal, il doit tre dclar nul. L'Abb Maury dclara s'abstenir de donner son opinion, faisant simplement remarquer que le trait de Nimgue garantissait les biens ecclsiastiques et les capitulations du Cambrsis. Robespierre prit la parole aprs l'Abb Maury. Barnave, Le Chapelier, Alexandre de Lameth, intervinrent leur tour. L'affaire fut une nouvelle fois ajourne (2).
Le
9

affects

<l) Arch. nat., D XXIX bis 3, <{. 40, p. 11. Lettre d'un lecteur de Cambrai dnonant une assemble illicite provoque par le bureau permanent de l'administration des Etats du Cambrsis, la circulation de billets injurieux pour l'Assemble nationale (16 no-

vembre

1789). (2) Cf. E.

Hamel,

I,

164.

144

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Le 24 novembre au soir, l'Assemble adopta la motion prsente par Barnave, dclarant nuls et attentatoires la souverainet nationale, l'arrt et la dlibration du Bureau Renforc des Etats du Cambrsis, suppliant le roi de donner les ordre" ncessaires, pour fair^e rentrer dans le devoir les membres de ce bureau, et faire excuter dans le Cambrsis, les arrts de l'Assemble nationale.

Le
/le

Courrier de Paris dans les Provinces, n 8, p.


((

111-113.
d'entendre Robetz-Pierre mais il me semble
je viens

C'est avec un bien grand plaisir,


et

MM.,

que

discours loquent

de M. l'Abb Maury

(c'est

M. de

qui parle) et sa profonde


qu'il est

savante dissertation,

tomb dans une lourde erreur de fait, quand il s'est donn tant de peine, tant de fatigues, pour dfendre la Province de Cambrsis; en effet, MM., ce n'est point du tout de la Province du Cambrsis dont il s'agit ici; la Province du Cambrsis n'est point inculpe, n'est point accuse; elle n'a donc pas besoin d'tre justifie; elle n'a donc pas besoin d'tre dfendue. Il s'agit uniquement, MM., d'examiner et de juger (si cela en vaut la peine) une simple dlibration, ou si vous voulez, un acte de folie d'un simple corps le
plus inconstitutionnel,

le

plus aristocratique...
plaise

A
(*),

ce mot aristocratique, tous les aristocrates, des galeries sans


car,

doute

Dieu ne

que j'imagine que l'Assemble


les

natio-

nale soit encore infecte de cette engeance,


crit l'ordre!...

aristocrates ont dri-

soirement battu des mains, et avec assez d'indcence pour qu'on leur
ils

se sont tu un

moment; mais M. de Robetz-Piene


et

ayant rappelle sa phrase, nouveaux battemens de mains, nouveau rappel


l'ordre,

puis dix

minutes de tapage;

enfin

l'opinant

a pu

reprendre la parole et -peu-prs se faire couter. (( Il a prouv que les lumires qui toient rpandues dans toute
la France n'avoient pas pu pntrer encore les tnbres renforcs du Bureau du Cambrsis. Leur ignorance, MM., est tout leur tort, et l'ignorance n'est point un crime gardons-nous, ah gardons-nous bien de les mander la barre de cette Assemble; la faute qu'ils ont commise ne vaut pas la peine que nous prendrions les punir; ils ont pch par ignorance, il faut les plaindre; ils sont ignorans, il faut avoir piti d'eux et les instruire... Les seuls vritables Reprsentans du Peuple du Cambrsis sont les Membres qui sigent au milieu de nous; ce sont leurs
; !

lumires qui
invitons-iles

les

ont

fait

choisir

par

leurs

respectables

Concitoyens;
;

de prceptoriser un

tant soit

peu ce Bureau
n'y
avoit

renfcnrc (**)

(*)

On observera
Ce

peut-tre .qu'il

personne

(note

du

journaliste).

renforc a j^e ne sais quoi de pittoresque depuis La Fontaine, qui prte singulirement l l'ignorance (note du journa(**)
liste).


LES DISCOURS DE ROBESPIERRE
invitons-les,
claire,

145

en consquence, crire tous ses Membres une lettre lumineuse qu'ils puissent la comprendre; que cette lettre soit imprime et publique, et qu'elle leur retrace les principes de la saine raison, dont ils se sont carts sans le savoir, et du bien public dont ils ne demanderoient, sans doute, qu' s'occuper; et qu'ainsi ils soient ramens des ides plus saines et des sentimens plus patriosi

si

tiques.

Bulletin de l'Assemble nationale,

t.

II,

n" 98, p. 6

(3).

dans un grande eneur de fait, il justifie les Etats de Cambrsis, qui ne sont pas accuss; il s'agit seulement d'une commission renforce, qui prend Robespierre
:

M. de

M.

l'abb

Mauiy

est

tomb

Je titre

pompeux

d'Etiats.

L'arrt

de quelques

individus suspects ins-

l'mdignation mais ce sentiment se change en piti, lorsque j'examme quels sont ses auteurs: et il me purat tout naturel que ce bureau renforc, vraiment aristocratique, ait cru pouvoir opposer son impuissante faiblesse la force de la nation, qui fait celle de
vos
dcrets.

pire d'abord

(Le

mot

aristocratique

excite

beaucoup
:

de

mouvement

dans l'Assemble. Plusieurs membres applaudissent en signe d'improbation, d'autres applaudissent parce qu'ils approuvent M. le Prsident rappelle les uns et les autres l'ordre et l'orateur continue.)

Ce
Il

corps aristocratique a port le dlire jusqu' vouloir rvoquer

par le peuple, sans que le peuple ait t conen vertu des fonctions qu'il tient d'un rgime dont ce mme peuple a voulu que la destruction ft demande. On vous invite dployer la rigueur de la vengeance nationale contre un bureau illgal et inconstitutionnel on propose de mander la barre les membres qui le composent. Ils sont moins coupables qu'ignorants, ils n'ont pu se dpouiller encore des prjugs gothiques dans lesquels ils ont vcu. Les sentiments de justice et d'honneur, la raison et le patriotisme n'ont pas encore pntr jusqu' eux. Ce sont des orgueilleux qu'il faut humilier, des ignorants qu'il faut instruire. Notre piti et notre justice exigent seulement que nous autorisions les Dputs des Communes de cette Province faire une Adresse aux iMembres du Bureau lenforc du Cambrsis pour travailler leur instruction et les rappeler la raison et au patriotisme qu'ils ont galement mconnus. (4).
sult.

des dputs

nomms

agit

(3) Texte reproduit dans le Moniteur, II, 206. Par contre, Bchez et Roux, III, 341, ne donne que cette simple -mention, d'ailleurs errone: Robespierre, au reste, avait propos d'carter cette question, et de laisser aux municipalits le soin de faire l'ducation de ces prtendus Etats. (4) Arch. nat., C 32, 276 A et B. Texte autographe de la ino" charger les dputs de la province du tion Cambrsis d'crire
^<
:

\\.iiiKsrii;iviu:.

12

I
146

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


novembre 1789.
(5).

Journal de Paris, 21

Affiches d'Artois... n" 51, p. 468


((

prise d'abord avec beaucoup un autre caractre aux yeux de l'Assemble Nationale. M. de Robespierre de qui on attendait un peu plus que de la force, a donn une tournure presque gaie cette affaire il a opin pour la douceur et pour l'indulgence, il est vrai que cette douceur tait du mpris et cette indulgence de la piti, et il est douteux que cette manire de faire grce soit de la clmence. Apres avoir fait sentir combien l'arrt des Etiats du Cambrsis est illgal, puisque ces Etats n'ont ni mission ni droit pour se mler de la lgislation de leur Province; combien il est criminel puisqu'il attaque la vritable puissance lgislative de leur Province et de la Nation entire, M. de Robespierre, par un retour de rflexion, n'a pu voir dans une si grande audace, de la part de quelques particuliers que l'excs de la folie

L'affaire des Etats


pris ensuite

du Cambrsis,

de chaleur, a

ou l'excs de l'ignorance, on l'clair, on ne chtie pas la folie, on la traite par des remdes doux. M. de Robespierre a conclu ce que les Dputs du Cambrsis l'Assemble Nationale, dans une adresse leurs Etats leur apprissent combien on est loin des maximes
aristocratiques
et

gothiques

qu'ils

veulent

faire

revivre,

les

missent,

de ces principes d'galit et de justice universelle sur lesquels s'lve le nouvel difice de l'Empire Franois, ce que Sa Majest ft supplie de veiller ce que le peuple du Cambrsis qui doit tre indign contre les Etats de cette Province, ou plutt contre les particuliers qui en usurpent le titre, ne voult les
autant qu'il est possible au cours

punir lui-mme.

Le

Point du Jour, t. IV. n 140, p. 226-227. Gazette nationale ou Extrait..., t. III, p. 242.
((

(6).

voyant cette opinion plus diplomatique qu'oratoire, ne diroit-on pas que M. l'abb Maury a oubli les fameux arrts du 4 aot>...

En

Aussi
le

M.

Robespierre
objet

a-t-il

de vue

principal

de

la

discussion,

accus le propinant d'avoir perdu puisqu'il ne s'agit pas.

aux auteurs de l'arrt pour lui retracer les principes de la raison et de l'intrt public qu'ils ont mconnus et de les exhorter
adopter triotiques.

deg ides plus raisonnables et des sentiments plus p;i [Sign :] de JRobespierre. Affiches d'Artois se contentrent de reproduire le dbut et On trouvera le mme extrait partir de iM. de Robespierre par un retour de rflexion , dans Assemble Nationale, Extrait du Journal de Paris , t. 1, n" 32, p. 442. (6) Texte reproduit dans les Arch. pari., X, 123.
(5) Les la fin.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


a-t-ii

147

dit, de la province de Cambrsis, mais de son bureau renforc vraiment aristocratique. ce dernier mot des applaudlssemens et des murmures ont clat la fois, et les diffrentes sensations qu'il a et

interrompu quelque temps l'orateur, qui a repris ainsi : premier coup d'il on ne peut se dfendre d'un mouvement d'indignation contre ces hommes qui, sans qualit lgale, ont os atproduites ont

Au

taquer vos dcrets.

Le comble du

dlire

de

leur part est d'avoir tent

de rvoquer
les

les

pouvoirs des dputs qu'ils n'ont pas nomms, et de

de dtruire

rvoquer sans l'aveu des peuples qui ont charg ces mmes dputs le rgime actuel des Etats; mais tant d'absurdit fait changer l'indignation en piti. Les manderez-vous la barre? Mais ils sont moins coupables qu'ignorans; ils tiennent encore ces prjugs

gothiques dont ils n'ont pu secouer le joug; les lumires, rpandues dans le royaume n'ont pu donc parvenir jusqu'au bureau renforc du Cambrsis Ce sont des orgueilleux qu'il faut humilier, et des ignorans qu'il faut insrtuire. Je propose de charger les dputs du Cambrsis, ses vritables dfenseurs d'crire une adresse pour leur insinuer des sentimens patriotiques et des ides raisonnables.
!

Courier de
((

Madon,

t.

I,

p.

192.

(M. Robespierre), Ce n'est pas de la province de Cambrsis, mais de son bureau renforc que nous parlons. M. l'Abb Maury a donc perdu le principal objet de la discussion. Au premier coup d'il, on ne peut se dfendre d'un mouvement d'indignation contre ces hom-

mes sans qualit du dlire de leur


qu'ils

lgale,

qui ont os attaquer vos dcrets.

Le comble

de dputs pas nomms, et de les rvoquer sans l'aveu des peuples qui ont charg ces mmes dputs de provoquer la distruction du rgime actuel des tats. Mais ce premier sentiment succde bientt celui de la... piti. Les appellerez-vous la barre } Ils ne mritent pas cet honneur. Ils tiennent encore ces principes gothiques dont ils n'ont pu secouer le joug. La lumire qui claire le reste du royaume, n'a pu parvenir jusqu' ce bureau renforc. Je ne les regarde que
part est d'avoir os rvoquer les pouvoirs

n'ont

mme

comme des orgueilleux qu'il instruire. En conclusion M.


par
les

dputs de

la

ou des ignorans qu'il faut Robespierre a propos de leur envoyer province des claircissemens (ou sans doute un
faut humilier,
))

catchisme

populaire).

L'Union ou
((

le

Journal de la Libert, n" 9, 25 novembre

1789.

Robert-Pierre a observ que ce n'toit point l'assemble des Etats de la province, mais le bureau renforc des tats. Il a parl contre un corps aristocratique. On l'a applaudi par drision. Il a rpt plusieurs fois le mot aristocratique, et on a rpt les applau-

M.

148

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


(7).

dissements drisoires
il

Quoique
et
loin

le

prsident
s'irriter,

l'ait
il

n'a point perdu


la

la
il

tte,

de

rappel l'ordre, conserv tout le


ignorants

que ou du moins se borner les faire rougir de leur orgueil et de leur ignorance; il a pens que le meilleur moyen seroit que les dputs de Cambrsis envoyassent une adresse leurs commettans, pour les instruire des principes de l'Assemble et des sentimens dont ils doivent tre anims. Nos lecteurs voudront bien observer que cet honorable membre tant dput de l'Artois, c'est dire d'un pays o rgnent encore quelques uns des prjugs Espagnols, il ne pouvoit avancer des principes et montrer un caractre plus propre ramener les hommes du nuage des prcalme de
raison,
il

montr

les

Etats

comme

plus

coupables, d'o

conclu qu'il

falloit

les

dsabuser,

jugs dans le sein de la lumire et de la raison .

Courier de Provence,
((

t.

IV, n" 68,

p.

21.
la

M. de

Robespierre a pris aussi


les
traits

se

rsoudre en ironie
(1')

terribles
lui

lancer, (contre) les Etats.

La

piti

parole, et nous avons vu qu'on s'attendoit lui voir a paru devoir prendre la place

de

indignation.

Cet

arrt,

a-t-il

dit,

vient d'un excs

de

folie,

ou d'un excs

d'ignorance.

Or

ce sont des malheurs qu'on ne punit pas; on tche

d'clairer l'une et

de

cette

de gurir l'autre. Il vouloit donc que les dputs province expdiassent aux tats ignares ou extravagans, une

adresse mstructive et curative, bien approprie aux symptmes du mal dont ils se montroient atteints. M. de Robespierre ne pensoit pas que la maladie de l'ignorance est incurable, quand elle se complique avec
l'orgueil et
l'intrt.
))

Journal gnral de la Cour et de la Ville, n 64, p. 509.

M.

l'abb Mauri

(sic)

fait

le

contraire par
et

long qui

a quelquefois provoqu

le

rire,

un discours assez dans lequel il est tomb

dans une grande erreur de fait, qui n'a pas tard tre releve par M. de Robespierre qui a dit ensuite que les Membres du Bureau renforc de Cambrai ne mritoient pas l'honneur d'tre mands la barre; il a fait entendre, d'une manire ironique, que c'toit la seule
ignorance de ces
qu'il
toit

Membres

qu'il

falloit

attribuer

leur Dlibration,

et
les

suffisant

de charger un Dput de cette Province de


et
.

prceptoriser, et

de les exhorter un idal plus raisonnable sentimens plus patriotiques

des

(7) D'auprs

pierre
iir.

avait

Ql,

les Actes des Aptres, t. I, p. 60 64, Robesprononc aristocrassique, ce qui avait provoqu le galement G. Walter, p. 65V, note 31.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

149

Journal des Dbats,

t.

III,

n" 99, p. 6.
a
dit

M. de

Robespierre

que

la

dlibration

des

soi-disant

Etats de Cambresis prsentoit au premier abord un sujet d'indignation,

mais qu'en l'examinant de plus prs, on n'y trouvoit que des motifs piti. Il a propos de charger les Dputs de cette Province de dresser une instruction familire, propre clairer les Membres du

de
((

Comit renforc
mes.
))

et

faire

natre

le

germe du Patriotisme dans

leurs

Journal des Etats gnraux (Le Hodey), t. VI, p. 58. Etats gnraux. Assemble nationale (Audran, Rennes),

t.

III, p.

199.

Robespierre a badin sur une affaire de la plus haute vouloit qu'il ft permis aux dputations des Etats du Cambresis de s'assembler, d'exprimer librement leur vu. L'arrt qu'il a propos est un arrt couleur de rose. Il parot que le propinant n'a pas rflchi la circonstance o nous nous troirvons.
importance;
il

M. de

Journal politique, ou Gazette des Gazettes,

10 dcembre

1789.

L'Affaire des Etats de Cambresis a fix l'attention de l'Assemble Nationale, MM. Chapellier, Robespierre, Biozat (sic) et Barnave ont dmontr l'illgalit de l'Assemble qui avait fait l'arrt ils se sont levs avec force contre les prmcipes inconstitutionnels qu'il renferme, et ont demand que cet acte d'insurrection ft rprim par le monarque et les reprsentants de la nation.
((

Le Nonciateur ou

les

Nouvelles du Jour,

t.

I,

n 30, p. 238.

M. Roberspierre a rpondu, que ce n'toit pas du Cambresis, mais de son bureau renforc que l'on parloit, et continuant son discours, a dit Appelerez-vous, Messieurs, ceux qui composent ce bureau la barre ? ils ne mritent pas cet honneur. Comme la lumire qui claire le reste du Royaume n'a pu parvenir jusqu' eux, je propose de leur envoyer par leurs dputs, des claircissements.

Journal d'Etat et du Citoyen,


((

t.

II,

ri"

5,

p.

338.

l'objet

Aprs un

court

rappel

de M.

Robespierre,

de

la

discution qui ne tenoit point aux privilges


rt

de

la

Province, mais

l'ar-

du Bureau des

Etats,

l'orateur

ayant t interrompu par des ap-

plaudissements continua...

150

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


et
littraires,

Annales patriotiques
((

n"

50,

21

novembre
et

1789.

MM.
contre

Chapelier,

Robespierre, Biozat

(sic)

montr

M.
ils

l'bb

Maury,
et

...l'illgalit

de

Barnave ont dl'Assemble qui

l'avait rendu,

se sont levs

avec force contre

les principes incons-

titutionnels qu'il
fut

renferme

ont

demand que

cet acte d'insurrection

rprim.

))

Assemble

nationale et

Commune de

Paris (Perlet),

t.

Il,

n"

109, p. 2.

M.

Robespierre, aprs avoir

avoit prouv la lecture

dit, que le premier sentiment qu'il de l'Arrt en question, avoit t celui de

l'indignation, mais que la rfleetion (sic) l 'avoit converti en piti, parce que les Auteurs de cet Arrt lui paroissoient coupables seulement d'ignorance et d'orgueil, et a pens qu'il falloit se contenter
iil

de

les

humilier et de les instruire.

Courier national (Beuvin),

t.

II,

n"

129,

p.

3.

des soi-disant Etats du Cambrsls. La l'nergie de presque tous les Dputs. Treillard, Barnave et Robert-Pierre, proposolent plus d'indulgence que de' svrit, plus de mpris que d'animadversion poui le bureau renforc du Cambrsls qui se donne le titre d'Etats. Ils renvoyolent au pouvoir excutif, le soin de rappeler aux principes et la

Vint ensuite

l'affaire

soire

sembloit

avoir

affaibli

MM.

subordination,

cette

petite

runion d'Aristocrates.

Journal de Duquesnoy,
((

t.

II,

p.

63.
:

Robespierre s'tant servi de ce mot aristocratique ceux Ironiquement applaudi plusieurs reprises et alors quelqu'un s'est lev et a cri mais pourquoi donc parler d'un mort ?
,

M.

qui regrettent l'aristocratie l'ont

Le

Patriote Franois,

t.

I,

p.

105.

Roberpierre, Biauzat, et Chapelier ont aisment pulvris cette rudition diplomatique et prouv qu'il n'tolt point question des droits de la Province du Cambrsls mais d'une Dlibration folle

MM.

d'un Corps

inconstitutionneil.

)>

Suite des Nouvelles de

Versailles, '20

novembre 1789,

p.

3.

M. de Robesseplene
soi-disans
et

que

les

Etats

toit de l'avis de M. Barnave, et de Cambrsls toient des orgueilleux


falloit instruire.

dlsolt

qu'il

falloit

humilier,

des ignorans qu'il

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


J.e

151

Vridique ou
((

le

Courier Patriote,

t.

11.

n" 88.
le

M. de

Roberpierre, de Bieuzat

(sic),

Ghapellier

(sic),

Bar-

nave qui ont parl aprs


t

M.

l'abb Maury, n'ont pas, beaucoup prs,

du

mme

avis.

Courier de Lyon,
((

n" 21, p.
a

164.

M.
il

Robertspierre

voulu faire
acte

considrer
et

l'arrt
;

du bureau
en
cons-

du Cambrsis,
quence,

comme un

de

folie

d'ignorance

a t d'avis d'inviter les dputs

l'assemble, ramener,

par une

lettre,

les

du Cambrsis, sants membres de ce bureau

des ides plus saines et des sentiments plus patriotiques.

58.

SEANCE DU

21

NOVEMBRE

1789

Sur l'excution des dcrets dans les provinces

Aprs la lecture de deux adresses, Rabaut Saint-Etienne prend parole et reprrente que, dans sa province, beaucoup de munin'ont pas encore reu divers dcrets de l'Assemble, notamment les arrts du 4 aot, tandis qi\6 la loi martiale y a t trs exactement publie (l). Un court dbat s'instaure, au terme duquel l'Assemble adopte, malgr Robespierre, la motion prsente par Rabaut Saint-Etienne: un comit de quatre membres est cr, pour communiquer avec le garde-des-sceaux et les s,ecrtaires d'Etat ayant le dpartement des provinces, afin de s'assurer de l'envoi des dcrets sanctionns on accepts de prendre connaissance d;es rcpisss qui constatent, l'envoi, et de rendre compte l'Assemble ".
la

cipalits

Journal des Etats gnraux (Le

Hodey),

t.

VI,

p.

82.

M. de

Robespierre a parl des troubles qui rgnent dans son

(l) Cf. Point du Jour, n 141, p. 241, et E. Hamel, I, 168. Il un fragment de lettre manuscrite de Charlotte Robespierre son frre, que nous retrouvons dans la publication de G. Michon {I, 55-.56) sous la suscription Augustin Robespierre X... (sans date). Voici ce fragment: On vient de publier aujourd'hui dimanche la loi martiale. J'ai marqu mon tonnement d'entendre immdiatement aprn la lecture de cette loi, dclarer que la garde nationale toit toujours libre... . G. Michon se rfre Stfane ^ ', op. cit.. p. 04-95, mais Robespierr,e le jeune tait Paris, s Versailles depuis lie dbut de septembre; il faudrait penser rs qu'il retourna Arras fin octobre.

cite

152

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


(2),

pays

tent;

des semences de guerre civile que les ennemis publics y jetfalloit incessamment qu'il y eut quelque concert entre l'Assemble et les ministres du roi. (3)
et

qu'il

Journal des Dbats,

t.

III,

100, p.

3.

M. Robespierre, croyant que les- retards contre lesquels on rclame de diffrentes parties du Royaume, sont l'effet d'un concert des personnes charges de ces envois avec les ennemis de l'Etat, a propos d'ajourner la question, pour la soumettre ensuite une plus

ample

discussion.

La

question de

rajournement a t mise aux voix

et rejete.

Suite des Nouvelles de

Versailles, 21

novembre 1789,

p.

4.

M. de

Robessepierre a dit qu'il paraissoit


les

une coalition de ces Agens avec

clair qu'il y avoit ennemis du bien public.


))

Le Le

Courrier de Paris ou Patriote Franois, t.

Le
1,

Publiciste Franois,

t.

I,

n" 40, p. 220.

n"

106, p. 2.
la

M. Robespierre a vot, pour l'ajournement de M. Rabaud de Saint Etienne. Cet ajournement a t

motion de

rejet.

Les Rvolutions de Paris (Tournon),


((

t.

H, n" 20,

p.

35.

M. de
Il

son pays.
tres

Robert-Pierre a peint les divisions intestines qui agitent a propos l'Assemble de se concerter avec les minisfaire

pour

les

cesser.

Sa

proposition a t ajourne.

Correspondance de Bretagne (Vatar),

t.

II,

n 37, p. 478.

ce sujet

M. Fourcaud

(4)

M. de

Robespierre l'ajournement.

Mais

a demand la question pralable. la motion a t dcrte

(2) iCif. Lettre de Robespierr.e Buissart, reue le 9 novembre (G. Mi'chon, I, 57). Je viens de recevoir une lettre d'un patriote qui gmit sur l'opinitret de l'aristocratie et qui se plaint de ce que nos dcrets ne sont encore connus en lArtois que par les papiers publics. Je vous prie de m'informer au plus tt de ces faits...

Sans doute Buissart


artsien, op.
<3)
cit.,

p.

s'excuta-t-il 3 6.
les

Cf.

galement: Avis au peuple

Arch. pari., X, 159. (4) Il s'agit du marquis de Foucauld, dput de de la snchausse de Prigueux.

Texte reproduit dans

la

noblesse

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Courier Je

153

Madon,

t.

I,

p.

208.
les

M.
de

Robespierre a dit que


l'

dlais qui
la

faisoient

l'objet
la

plaintes

Assemble,

toient

en partie

suite

de

des mauvaise

volont et de la ngligence des subalternes.

Le

Point du Jour,

t.

IV, n" 141, p. 241.

M.

Robespierre trouvait ces mesures insuffisantes.


129.

Le

Courrier de Paris dans les Provinces, n


{(

9,

p.

M.

Robetz-ierre a propos l'ajournement de la motion.

59,

SEANCE DU

21

NOVEMBRE

1789

(soir)

Sur l'inculpation de Malouet

L'ordre du jour appelle le rapport du comit des recherches. Son doyen, Goupil de Prfeln, dclare que le comit s'est constamment occup, dans l'esprit de son institution, de ton. ce qui peut sauvegarder la sret et la libert publiques, de tout ce qui j-ieut faire dcouvrir les ennemis de la patrie; il passe sommairement en revue toutes les affaires qui sont venues sa connaissance. Malouet critique vivement la (marche du comit qu'il tccuse d'avoir compromis la dignit du corps lgislatif, en descendant
jusqu'aux fonctions de commissaires subalternes, l'occasion d'une perquisition au couvent des religieuses de l'Annonciade. Il est .son tour attaqu propos d'une lettre crite au comte d'Estaing, commandant la garde .nationale de Versailles, dans laquelle il dnonce un certain Mascelin, marchand-parfumeur, coupable d'avoir dit que les bourgeois de Versailles devraient se servir de leurs fusils contre les mauvais citoyens de l'Asaemble nationale. Malouet, au milieu d'un violent tumulte, parvient se disculper, et l'Assemble dcrte qu'il n'y a pas lieu inculpation contre lui.
Journal gnral de France, 26 novembre 1789.

Minuit allait sonner. Quelques membres votaient pour l'ajournement, M. de Robertspierre opinait pour demander la question prala((

ble sur le tout.

Journal politique ou Gazette des gazettes,


((

10 dcembre

1789.

Il

tait

onze heures
ajourne.
tout.

et

que

l'affaire

ft
le

M.

demie. Quelques dputs demandaient de Robespierre a demand la question

pralable

sur

154

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


t.

Journal de Versailles,

I.

69, p.

474.
Robertspierre et Charles de

Nous ne disons pas comment Lameth ont demand la question


dbats
inutiles.

MM.

pralable,

nous

passons

plusieurs

Journal Je Duquesnoy,

t.

II,

p.

77.
la

M.

Robespierre a os proposer

question pralable.

60.

SEANCE DU

DECEMBRE
d'ligibilit

1789

Sur LES CONDITIONS

Le Comit
cinq

de

Constitution

ayant

fait

voter

par

rAssemble

articles destins complter l'organisation des assembles lectorales, la discussion s'engagea sur le dixime article ainsi conu: La condition d'ligibilit relative la contribution directe,

dclare ncessaire pour tre ligible, sera cense remplie pour tout citoyen qui, runissant d'ailleurs toutes les autres conditions, aura pendant deux ans conscutifs, pay volontairement un tribut civique, gal la valeur de cette contribution, et qui aura pris l'engagement de le continuer (1). excita les plus vives rclamations (2), et fut reCet article ' jet la pluralit des voix.
((

Journal de Duquesnoy,
faut ajouter

t.

Il,

p.

124.

(3).

Il

l'on reproche

que dans un parti se trouvaient tous ceux qui de l'exagration; les d'Aiguillon (4), les Mirabeau, les

Robespierre, etc.; dans un autre tous ceux qu'on accuse d'aristocratie,


les

Maury,

les

d'Ormesson

(5),

les

ci-devant nobles,

le

haut-clerg, et

la partie

des communes qu'on dit tre de leur bord.

(1) Gazet-te nationale ou le Moniteur Universel, n" 11, p. 44. (2) Journal de Duquesnoy, t. II, p. 101. ne trouve nulle part ailleurs trace d'une intervention de (3) Robespierre, et dans ce texte on ne prcise pas qu'il ait

On

mme

n'est pas douteux qu'il l'ait tent. (4) Vignerot Duplessis-Richelieu. duc d'Aiguillon, .noblesse de la snchausse d'Agen.
il

parl, mais

dput de
la

la

la

Lefvre d'Orinesson de Moyseau, dput de prvt et vicomte de Paris hors les imurs.
(5)

noblesse de

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

155

61.

SEANCE

DU

DECEMBRE

17ft9

Sur l'affaire de Marseille

Goupilleau,

au nom du comit des rapports,

rend compte de

'affaire de Marseille, sur laquelle Mirabeau avait dj appel plusieurs fois l'attention de l'Assemble, notamment le 25 novembre. A la suite de troubles (1), un certain nombre de citoyens, lus par l.'s districts, ifurenfc enferms au fort Saint-Jean, puis transifrs au Chteau d'If, sur l'ordre du prvt, qui refusa aux inculps comliunication des pices justiticatives et de la procdure: ce faisant
il

mconnaissait

le

dcret de l'Assemble nationale portant rforma-

du code criminel . (2) L'Assemble dcrte: 1" Que son prsident se retirera devers le Roi, pour le supplier de faire renvoyer par devant les officiers dr, la snchausse de Marseille, les procs criminels instruits depuis le 19 aot dernier, par le prvt gnral ed Provence contre les sieurs Rbecqui, Granet, Paschal et autres d'ordonner que ceux des accuss qui sont dtenus ensuite des dcrets de prise-de-corps lancs par le prvt, seront transfrs dans les prisons royales de Marseille pour y tre ju^fs en dernier ressort. 2" Que la copie des requtes prsentes par trois des accuss, au prvt gnral de Provence, au bas desquelles sont les conclusions du procureur du roi, et les ordonnances des 20 et 25 novembre dernier, sera renvoye au procureur du roi du Chtelet de Paris pour y tre donn les suites convenables. (3)
tion
;

Gazette nationale ou
Journal universel,

t.

le
I,

Moniteur universel, n
143.

16, p.

164.

p.

On

a mis ensuite la discussion l'affaire

de Marseille.

M.

le

Comte de Mirabeau a renouvel ses griefs contre le Prvt de cette ville (4) et a demand la suppression de toutes les prvts du mme
genre.

motion dont

Pthion de Villeneuve et Robespierre ont appuy cette succs paraissait assur. Mais l'Assemble, adoptant l'opinion du Comit des rapports a rendu le dcret suivant...

le
))

MM.

aux galement D XXIX 63, d. 160. Documents relatifs aux vnements de Marseille. Dinocbeau signale avec humour dans son Courier de Madon, t. I, p. 88, que l'vque de Nancy s'est trouv par hasard porteur d'une lettie de M. de Caraman (gouverneur de Provence)... portant que Marseille jouit de la plus grande tranquillit . (2) Le dcret de rformation est du 8 octo,bre 1789 et prvoit la prsence de notables dans l'instruction.
(1)

Arch. nat.,

D XXIX

bis

1,

d. 4, p. 1I-I8 .Pices relatives


;

troubles de Marseille (aot-dcembre 1789)

cl.

(3)

(4) Il

P.-V. de l'Ass. nat., n 145, p. 12. s'agit de M. de Bourniissac.

156

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

62.

SEANCE DU

14

DECEMBRE
(1)

1789

Sur l'affaire de Toulon

Par suit de l'opposition entre (la garde nationale de Toulon, troupes et officiers de la marine, une meute clata le l""" dcembre dans cette ville, dont le motif fut le renvoi, le 30 novembre, de deux matres de qianuvre par le comte d'Albert de Rioms, com mandant de l'escadre i(2). D'Albert, accus d'avoir bless un gardt national avec son pe, et deux autres officiers gnraux d'avoir ordonn aux troupes de la marine de faire feu sur le peuple, furent inearicrs. L'un des griefs essentiels des travailleurs du port contre d'Albert, tait qu'il voulait les empcher de porter la cocarde nationale (3). Ces troubles furent voqus v.ne premire fois l'Assemble nationale, le V dcembre au soir, l la suite d'une lettre du garde dep sceaux. L'Assemble dcida que Je comit des rapports prendrait sur cette insurrection du T' dcembre toutes les informations ncessaires et lui en rendrait compte (4). Le 14 dcembre, avant mme que le comit ait fait son rapport, 'Malouet donne lecture de lettres adresses au ministre par d'Andr, dput de la noblesse de la snchausse d'Aix, par le commandant de la ville et par l'officier commandant le port la place de d'Al "bert. On y fait mention du bruit qui ?'est rpandu que les flottes anglaise et hollandaise doivent venir s'emparer du port: ce qui a donn l'occasion au peuple de rester en armes et de surveiller 1,'lus troitement les officiers dtenus. Les entrepreneurs du port par ailleurs solliciteraient la rsiliation de leurs marchs, par suite des demandes incessantes et des menaces continuelles des ouvriers. Malouet propose qu'il isoit crit la municipalit de Toulon que l'Assemble voit avec inquitude l'insurrection du peuple, qu'il n'y a aucune mena<;e contre le port et que les demandes des ouvriers ne seront T>rises en considration que lorsque le calme sera rtabli. Robespierre protesta contre cette motion. La discussion fut ajourne au lendemain. Aprs un dbat trs vif, l'affaire fut une nouvelle fois renvoye. Elle devait revenir encore plusieurs reprises l'ordre du Jour de l'Assemble,
le:;

(1) 'Cf. ci-dessous,

D XXIX D XXIX

sance du 16 janvier 1790; et aux Arch. nat..


p.

bis

1,

d.

7,

13;

D XXIX

bis

41,

d.

414,

p.

1-117;

et

79, d. 186.

(2) Charles Hector, comte d'Albert de Rions, n Avignon le 19 fvrier 1728, lieutenant de vaisseau le 15 mai 1756, capitaine le 18 fvrier 1772. (3) Cf. O. Haivard. I, 46 et 54; Viguier, Les dbuts de la Rvolution en Provence (1789-11791) G. Walter, p. 148 et 666, note 49; A.-J. Pars, Maximilien Robespierre, citoven de Toulon, 1923 in-8, 27 p. (B.N., 8 Ln" 66554). /4) Robespierre n'intervint pas le 7 dcembre imas le 14. II tait, d'aprs _G. Walter. au courant de l'affaire grce un mmoire adress Paris par la ville de Toulon et qu'il lut l'un des premiers .
;

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Journal de Duquesnoy,

t.

157

II,

p.

169.

Robespierre a succd M. Malouet, et il a, comme on dans un genre trs diffrent. Suivant lui, il rsulte des pices que M. d'Albert et les autres officiers ont conspir contre en rsulte qu'ils sont trs coupables... il voulait qu'on la libert il dise qu'il n'y a pas lieu dlibrer, parce que la motion de M. Malouet tendoit surprendre un dcret dangereux. Il a t durement rappel l'ordre, forc de dire qu'il n'avoit pas entendu inculper M. Malouet.

M.

Je juge bon, parl

))

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),


((

t.

VI,

p.

438.

.de Robespierre, se repliant sur les anciens faits, a prtendu

que l'assemble ne pouvoit rien dcider sans avoir entendu la commune de Toulon. Quoi qu'on en dise, s'est-il cri, l'insurrection du peuple n'a eu d'autre source que le mpris clatant que M. d'Albert a tmoign fwur la cocarde nationale. Vous avez d voir, d'aprs les diffrentes pices qu'on nous a lues ce sujet, avec quelle morgue il insultoit la garde nationale tout fait prsumer que ces officiers
;

sont coupables.

))

(Ici, l'orateur a t interrompu par les partisans de M. d'Almais sans s'effrayer du brouhaha, il a exig le mme silence qu'on avoit donn M. Malouet, se plaignant avec raison de ce qu'on vouloit l'interrompre.) Quoi qu'il en soit, il a continu et dit Le chef de la marine de Toulon a pouss l'audace jusqu' vouloir armer des soldais contre la garde nationale, si ce fait n'est pas vrai au moins les apparences sont contre lui, je conclus que la motion de M. Malouet ne mrite aucune considration, comme tendante surprendre l'assemble un dcret prmatur, et donner raison des personnes que des faits peuvent faire prsumer coupables.

bert,

Le

Point du Jour,
((

t.

V,

p.

115.

Robespierre n'a pas adopt cette opinion (de M. Malouet) il a dit, au contraire M. Malouet vous parle d'un bruit rpandu Toulon, d'un complot form pour surprendre ce port. Il nous propose de charger le prsident d'crire Toulon, que ce complot n'a
:

M.

((

jamais exist.

Nous n'avons aucune connoissance

ni

de ce complot

ni

du

bruit qui s'en est rpandu.


((

Il propose que le prsident crive aux officiers municipaux de Toulon, que les demandes des ouvriers du port, sur leurs salaires, ne seront point accueillies, jusqu' ce que toute insurrection ait cess

c'est vous proposer


la

de blmer la conduite de la ville de Toulon san^ connoitre et malgr les preuves qui vous ont dj t prsentes de
conduite du commandant de
la

marine

de quelques

officiers

de

158
la

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


qui
la

garnison,

vont

ncessiter

la

dfense lgitime des habitans,

en

insultant

libert

nationale,

et

en menaant

la

sret

du peuple.

Je demande que toute dlibration, sur *ce qui a rapport la ville de Toulon soit suspendu jusqu' ce que vous ayez pris connoissance des pices nouvelles que les habitans viennent de vous envoyer par un courrier extraordinaire pour prouver Jes attentats commis par l'intendant contre la paix publique et contre le peuple. (6)

Mercure de France, 26 dcembre 1789, p. 330.

M. Robespierre, ne voyant apparemment aucune importance ce retour de l'ordre, s'est violemment chauff contre M. Maljuet. plusieurs reprises, une grande partie de l'Assemble lui a manifest son improbation; mais souvent interrompu, il n'a jamais t dconcert. La lettre propose, a-t'il avanc, contient un blme contre le Peuple et une punition contre les Ouvriers (*). Vous avez vu dans les pices qui vous ont t prsentes, une conduite trs rprhensible, le mpris le plus insultant du signe de la libert Nationale, l'oppression du Peuple, des projets contre sa sret. On n'a pa vous rendre compte des documens nouvellement apports. Nous ne savons ce qu'est ce bruit d'un complot pour surprendre le port. La Motion de M. Malouet ne tend qu' surprendre un Dcret qui prjugerait une
((

((

cause

non encore

res,

il

suffisamment instruite. D'affreux dbats ont tenu lieu de dcision; il toit quatre heua fallu ajourner l'affaire, et lever 1^ Sance.
:

(*) Punition

de rentrer dans l'ordre


et

(note du journal).
t.

Assemble nationale
((

Commune de

Paris (imitation),

II,

n133,

p. 8.

La motion de M. Malouet
lequel
elle

a t vivement combattue par


faits

M.

de

Robertspierre qui, en rappelant des

l'Assemble par

avoit

prcdens, et le Dcret de ajourne cette affaire jusqu' ce


a conclu

qu'elle et rassembl les pices ncessaires son jugement,

ce que cette motion ft rejette comme tendante surprendre un Dcret qui prjugeait une cause non encore suffisamment instruite.
((

D'c^rs cette observation,

l'affaire

ajourne

au

lende-

main.

Journal des Etats gnraux (Devaux), t. VI, p. 443. Etats gnraux. Assemble nationale (Audran, Rennes),

t.

III,

p.

407.
il

M. de

Robespierre a rpondu
le le

M. Malouet avec

chaleur,

a observ que mprise, que

cocarde nationale, avoit t commandement militaire avoit voulu armer ses soldats
la

signe de

libert,

la

(6) Cf.

E. Hamel,

I,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


contre
louet,
le

159

peuple,

comme

Maet il a conclu rejetter la motion de M. tendante prjuger la conduite des officiers de Toulon.
et

Assemble nationale

Commune de
t.

Paris (Perlet),

t.

III,

n133,

p. 7-8.

Courier national (Beuvin),


((

II,

nl53, p. 7-8.

Robespierre a vainement combattu la motion de M. Mala conduite des officiers de la garnison de Toulon et celle du commandant comme trs condamnable. Le sacrilge commis contre le signe de la libert lui parot le plus grand des crimes. Il conclut ce que la motion de M. Malouet soit rejette, comme tendante

M. de

louet

il

regarde

surprendre

un dcret de l'assemble qui prjugeroit un


le

fait

de

la

dernire

importance.

Gazette nationale ou
((

Moniteur universel,

t.

I,

n" 23, p. 88.

Cette Motion a t vivement attaque par M. Robertspierre, qui a prtendu que les Officiers dtenus tant coupables, il toit de la justice de l'Assemble de ne pas adopter un Dcret qui tendoit
leur

assurer

l'impunit;

qu'il
et

falloit

instruire
il

l'affaire,

et

vrifier

s'il

y avoit eu un complot,
les auteurs

toute

la

dans le cas ou svrit des Loix.

seroit

prouv, abandonner

))

Suite des Nouvelles de Versailles, 49^ sance, p.

8.

M. de

Robesse-pierre,
la

prtendant
et

toujours

comme

plusieurs
l'abri

autres

membres que M. de Rioms

autres ne

sont pas

du

motion de M. Mallouet (sic) ft rejette, comme tendant surprendre un dcret contraire aux intrts du peuple de Toulon et qui prjugeroit une affaire dont on n'a point encore de
reproche, a conclu ce que

connaissances

suffisantes.
t.

))

Journal des Dbats,

III,

n"

119, p.

14.

Roberspierre a demand, qu'avant de prendre une pareille idtermmation, l'Assemble prt connoissance des pices envoyes par la Municipalit de Toulon, pour claircir la cause des troubles qui
ont agit la ville de Toulon.
Bulletin de

((

M.

l'Assemble nationale, n

118, p.

(5).

propose contient un blme contre le peuple une punition contre les ouvriers; cependant vous ne connaissez pas les faits; vous avez ajourn l'affaire pour qu'elle fut mieux instruite; on n'a pas pu vousr endre compte encore des pices apportes par un courrier extraordmaire de la ville de Toulon. Vous avez vu dans
et

M. de Robespierre. La lettre qu'on vous

(.5)

Toxtf roprcxlnit dans

le

Moniteur,

II,

391.

160

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


conduite
trs

celles qui vous ont t prsentes une

rprhensible

(in-

tervention de l'abb

de Bonneval
:

et

de

M. de

Virieu).

M.
le

mpris

que
qu'il

le

Vous avez vu ou vous avez d voir le du signe de la libert nationale; vous avez vu Commandant de Toulon a soutenu ses soldats avec audace,
Robespierre continue
plus insultant

a voulu mme les armer contre les Dfenseurs de la Patrie... ce qui vient d'tre allgu par M. Malouet. Je conclus que sa Motion ne mrite aucune considration; qu'elle ne tend qu' surprendre un dcret, qui prjugerait votre dcision sur une affaire des plus im-

De

portantes.

63.

SEANCE DU

15

DECEMBRE

1789

Sur LES POUVOIRS des municipalits

Au dbut de la sance, Malouet rappelle la motion qu'il a faite prcdemment, et qui a pour objet de fixer les bornes de la juridiction des municipalits (1). L'Assemble, sur la motion du cur Dillon, dput du clerg de la snchausse de Poitiers, dcrta qu'il n'y lavait pas lieu de dlibrer, quant prsent <2).
Journal des Etats gnraux (Devaux), t. VI, p. 446. Etats gnraux. Assemble nationale (Audran, Rennes),

t.

III,

p.

408.

M.

le

comte de Mirabeau,
mais

M. Malouet

et

M. de

Robespierre

toient la tribune,
(1) Il

la discussion

a t ferme.

s'agissait

d'empcher

administration, autorit juridiction ^ur une autre <2) iCf. P.-V. de l'Ass. nat., n 151, p. 9.

qu'aucune mu.iicipa'it n'et, en


>.

64.

SEANCE DU

15

DECEMBRE

1789

(soir)

Sur l'affaire du parlement de Rennes

Un dput annonce que le Parlement de Tiennes a refus, nime aprs lettres de jussion itratives (1), d'opregistrcr le dcret du 3 novembre portant prorogation des vacances des Parlements. Le Chapelier propose de former xmci. nouveau ^-arlement, avec des juges pris dans les bailliages du ressort, afin qu'il n'y ait pas d'interruption dans le cours de la justice. Le baron de Marguerittes
demande qu'un commissaire soit nomm pour former une chambre de vacations avec les membres du parlement qui n'ont pas pris
_

part cet arrt. Roederer appuie cetLe motion, et ajoute ou'il faut
(1) Lettres de jussion itratives: commandemoit renouvel deux trois fois, par lequel le roi enjoignait au:: autorits suprieures faire une chose qu'elles avaient refus de faire. Cette ]:rocdure tait employe surtout l'encontre des Parlements.

ou de

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

161

mander

les (protestataires,

la barre de l'Assemblie. llr.bespieire

intervient a,Ybrs (2).

Aprs que l' Assemble et rgl "l'incident ipiovoqu par le vicomte de Mirabeau, en dclarant qu'il lui avait (manqu de respect, elle adopta la motion de ilderer et manda la barro le Parlement do Rennes (3).
Journal de Duquesnoy,
((

t.

II,

p.

174.

La

dlibration et t paisble, elle aurait t termine

de

trs

bonne heure, si elle n'avait t interrompue par une scne excessivement scandaleuse. Pendant que M. Robespierre parlait et aprs qu'il a eu fini de parler, le vicomte de Mirabeau, qui tait ct de la tribune, a dit plusieurs reprises et fort haut cela n'est pas vrai, cela n'est pas Vrai. On l'a rappel l'ordre. Quand M. Robespierre a eu fini de parler, il a voulu monter la tribune et prendre la parole. On s'est bientt aperu qu'il toit ivre comme un cordelier. On s'en est aperu; trs peu de chose prs unanimement la discussion a t ferme. 11 a voulu rester la tribune o il disait mille extravagances ses amis (si un tel homme pt avoir des amis) voulaient l'en faire des:

cendre,
son

il

se

battait

contre
ils

eux,
l'ont

les

accablant

de

tout

le

poids de

lourd

individu;

enfin

entrain.

Journal de Paris,

17 dcembre
7,

1789.
p.

Affiches d'Artois..., n"

22 dcembre 1789,

58.

Les deux propositions de M. Le Chapellier et de M. Regnaud ont paru susceptibles d'amendement M. de Robespierre; il a demand que les Membres du nouveau Tribunal ne fussent pas lus par
les
il

Prsidiaux et par des Avocats, mais par


a combattu l'ide

la

Province elle-mme
vacations

de

faire aller

la

Chambre des
l'attribution

de Renfait

nes

devant
ne

le
lui

Chtelet,

tribunad

dont
et la

uniquement pro-

visoire

parat pas avoir les grands

caractres d'un tribunal

pour juger entre quelques individus

Nation entire.

d'une
la

M. de Robespierre dans correspondance entretenue

le

cours

entre

de son opinion s'est plaint quelques-uns des Ministres et


le

Chambre des Vacations de Rennes. M.

Vicomte de Mirabeau

lanc pour soutenir qu'il tait faux que cette correspondance et exist. Les expressions dont il s'est servi n'ont pas paru dignes d'un
s'est

Reprsentant de
Lgislateurs

la la

de

France.

Nation parlant un autre Reprsentant devant les On a cru qu'il tait d une rparation la

E. Hamel, 1, 162, et Arch. nat., D XXIX l?s 26, d. 263, Lettre de la municipalit de lien nos. 8 janvier 1790, l'Assemble dcrta que les Conseillers du parlement de Rennes seraient censurs la barre <i l'Assemble.
(2) Cf.
p.
1-2.

<3)

Le

162
majest
plusieurs

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE de l'Assemble Nationale offense


espces.
))
:

on

en

demand de

Le

Point du Jour,

t.

V,

n'"

162, p.

133.

accompagne presque de lia dignit du pouvoir lgislatif Aussi M. Robespierre s'est-il cri, que non seulement le parlement de Rennes avoit offens la nation en refusant

Ces anciennes formes que


:

da lchet qui

toujours le despotisme a souvent employes n'toient pas

la

justice

confidentielles
((

M. M. M.

au peuple, mais qu'il avoit eu l'audace d'crire au pouvoir excutif. Aprs un grand tumulte produit par cette assertion le vicomte de Mirabeau est mont la tribune pour Robespierre; mais celui-ci a continu, en adoptant la
)i

des

lettres

vigoureuse,

interrompre

motion de
se-

Chapelier,

laquelle

il

ajoutait

que
n

les

nouveaux magistrats

roient lus par le choix libre

du peuple,
t.

Journal des Etats gnraux (Devaux),

VI,

p.

416.
t.

Etats gnraux. Assemble nationale (Audran, Rennes),


((

III,

p. 417.
toit

M. de Robespiene
la

a dit que
puisqu'il

le

parlement de Bretagne
refus

coupable envers

nation,

avoit

de

renfdre

la

justice

au peuple,
tieilles

que d'un autre ct il avoit crit des lettres confidenau mpris de cette mme nation. Au surplus, il a t d'avis que les magistrats qui dvoient composer la cour suprieure provisoire de Rennes fussent pris dans toutes les classes, et choisis librement dans une assemble du peuple.
et

au

roi,

))

Journal gnral de l'Europe,


((

22 dcembre 1789 (supplment).

Rderer, Robespierre ont parl aprs Robespierre a t interrompu par -e vicomte de Mirabeau qui, avec une voix de stentor, lui a dit sur un fait allgu Non, cela n'est pas vrai. Une multitude de voix l'ont rappel l'ordre. Alors le vicomte s'est transport la tribune. Malgr les instances de ses amis, et l'ordre de l'huissier, il y est rest plus d'une heure, en ldhant des D... et des f... Messieurs de la noblesse, dit-il, vous tes des f... aristocrates, {in vino Veritas) si vous n'tes pas d'accord,

MM.

de Marguerite,

M.

Chapellier.

M.

je

me mettrai du parti de ces petits messieurs. On a j>erdu un grosse heure dans un tumulte pouvantable; on en a perdu une autre dlibrer sur la punition, on a observ qu'il n'y avait pas de rglement pour punir un dput. Cependant plusieurs vouloient une justice rigoureuse; on avait d'abord propos d'inscrire seulement au procs verbal

en termes gnraux, qu'un membre ayant manqu l'ordre, la quest ajourne. Mais M. de Liancourt a obsery que chacun des membres se trouverait compris dans cette gnralit, et qu'il fallait mettre le vicomte de Mirabeau, comme ayant manqu de respect l'assemble, Cette motion a pass.
tion avait

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Gazette nationale ou Extrait...,

163

Assemble nationale
Courier de

et
t.
I

V, p. 35. t. Commune de Paris, t.


bis.

III,

p.

et

4,

Madon,

15

dcembre 1789

(soir).

Courier national (Beuvin),

Le

t. II, n" 155, p. 3. Nouvelliste national ou Journal de Toulouse,

t.

I,

n 31, p. 242.
cette
affaire,

((

M.

Robertspierre avait

commenc de
:

parler

sur

inopinment interrompu par le M. le Vicomte de Mirabeau qui, sur un fait allgu s'est cri Non, cela n'est pas vrai. Aus'si-tt une foule de voix s'est leve pour le rappeller l'ordre; mais ayant continu de troubler l'assemble plusieurs membres, ont demand les uns qu'il ft exclu pour un mois, les autres pour quinze jours, quelques-uns dfinitivement. La demande de l'exclusion a t ajourne; alors M. le duc de Liancourt prenant un parti plus doux, a proposer de ramener (sic) simplement l'ordre le membre qui avait manqu de respect l'assemble et d'inscrire son nom dans le procs-verbal ce qui a t prononc. (4).
lorsqu'il a t

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),

t.

VI,

p.

456-457.

((M. Robespierre

s'est rfr,
il

M.

le

Chapelier, seulement
Ici

vouloit

quelque chose prs l'avis de que les nouveaux juges fussent

lus librement par le peuple

...

M.

le

commenc une scne galement indcente et scandaleuse. Vicomte de Mirabeau a donn un dmenti M. Robespiene
a

ou ce qui revient au
pas vrai.
dix
fois.

mme

s'est cri

avec

sa voix

norme

cela n'est

le compliment tait honnte, il l'a rpt au moms Robespierre s'toit attir le courroux du Vicomte pour avoir dit que les lettres crites au ministre par la chambre des vacations avaient l'air de lettres confidentielles pour sonder les dispositions de la cour T gard de l'assemble nationale. Si. M. de Mirabeau eut t de sang froid, cette conduite n'eut pas eu de suite, car l'offens a eu la modration de l'excuser, mais emport hors de luimme le Vicomte a voulu couronner l'oeuvre, et insulter l'assem-

Comme

M. de

ble.

).

(5).

il s'en est suivi un (4) Perlet, dans son Journal, ajoute qu' grand duel k l'pe avec M. de La Tour Maubourg et que M. de Mirabeau a t griivement bless... Cette manire de mettre un membre l'ordre n'est pas moins efficace qu'un dcret de l'Assem'<
;

ble.

Le texte des Arch. pari. (X, 90), est diffrent: <( M. de iRobespierre. Messieurs, le parlement de Rennes est entr dans une voie d'o nous devons Je faire sortir. J'appuie donc la motion de
(5)

M. Le Chapelier

et je

vous demande de la complter en dcrtant

t.

164

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


et

Assemble nationale
p.

Commune

de Paris (imitation),

t.

11,

n"

135,

3-4.

M.

Robertspierre avoit aussi

faire

lorsque

M.

le

commenc parler sur cette afVicomte de Mirabeau prtendant justifier le parfait

lement de Rennes, l'a interrompu sur un manire la plus offensante, que ce qu'il
Aussi-tt plusieurs

allgu,

en

lui

disant
vrai.

avanoit

n'toit

pas

voix se

sont

leve,

sans

gard pour cette rcla-

mation du Vicomte de Mirabeau s'est transport la tribune, o il s'est obstin rester pendant plus d'une heure malgr les reproches qu'on lui prodiguait de troubler l'assemble.

Gazette nationale ou
((

le

Moniteur universel, n 25,

p.

96.

M.

Robertspierre avoit
s'est

commenc

dvelopper quelques ides

sur cette affaire, lorsque la salle a retenti

de ces mots
et

Non, cela
ft

n'e&t

pas vrai! Personne ne


noissant

mpris sur l'organe,


a

chacun, en reconrappel

M.
le

le

Vicomte de Mirabeau,
et

vot pour qu'il

l'ordre;

tumulte

la

confusion se sont introduits dans la salle.


;

Vicomte de Mirabeau est mont la Tribune on a demand ne ft pas cout; il est rest plus d'une heure sans vouloir dsemparer L'Assemble, fatigue d'une rsistance qu'il ne nous appartient pas de qualifier, parat acquiescer la proposition d'insrer dans le procs-verbal qu'un Membre ayant manqu l'ordre, la quesle

M.

qu'il

tion

avait

ajourne...

(6).

Le Rdeur

franais,

n" 9, p.

152.

...Dans la sance du soir, du mardi 15 Dcembre, M. le Vicomte, plus matre de la tribune que de sa raison, s'y est maintenu malgr les efforts d'une douzaine de ses amis, les rclamations de l'assemble, les ordres du prsident et les sommations de huissiers... 11 a dit .de Robespierre: cela n'est pas vrai...

Journal universel,
((

t.

1,

p.

200.

M.

menc de

parler,

Robespierre a t interrompu presqu' aussitt qu'il a compar M. le vicomte de Mirabeau qui lui a dit sur

les nouveaux juges seront librement lus par le peuple... J'ajoute que non seulement le parlement de Rennes a offens la nation en refus.ant la justice au peuple, mais qu'i'l a eu l'audaee d'crire des lettres confidentielles au pouvoir excutif pour sonder le? dispositions de la cour regard de l'Assemble nationale. Une voix norme s'terie: Non, cela n'est pas vrai ((Toute la salle se retourne et reconnat M. le viicomte de Mirabeau. (6) Texte reproduit par le Moniteur, II, 399.
I

que

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


un
fait le

165

Tlnstant, grande confusion, allgu Cela n'est pas mai. vicomte de Mirabeau s'est empar de la Tribune. La scne qui a eu lieu a afflig sensiblement tous les amis du bon ordre. Sur que la motion de M. de Liancourt, on a insr dans le Procs- Verbal le vicomte de Mirabeau a manqu de respect l'Assemble.
:

M.

L'Union ou

le

Journal de la Libert, n" 20,

18 dcembre

1789.

seulement a dit M. Robert -Pi erre, le parlement de Renla nation en refusant la justice au peuple, mais encore il a eu l'audace d'crire des lettres confidentielles au pouvoir excutif. Cette assertion vigoureuse a t interrompue par un nouveau tumulte et par le Vicomte de Mirabeau, qui l'a pris d'un ton si fier,

Non

nes a offens

qu'une partie de l'Assemble a perdu patience sieurs reprises qu'il ft mis l'ordre.
Journal des Dbats,

III,

et

demand

plu-

t.

n"

121, p.

4.

pour noncer son opinion sur cette affaire, de la conduite de la chambre des Vacations du parlement de Rennes. Il a t interrompu par un membre de l'Assemble qui lui a reproch, de la manire la plus dure, de ne pas
Roberspierre,
avoit repris quelques dtails

M.

dire la
((

vrit.

...Cette

interruption
toit

fait

demander que M. Le Vicomte de


l'ordre.

Mirabeau qui en

l'auteur ft rappel

Le

Courrier de Paris dans les Provinces, n 6, p. 78.

M.

Ta appuye
la

Robertz-Pierre a rsum l'opinion de M. de Cazals, et il par un nouveau raisonnement. Pour dmontrer toute

la libert des opinions, que cette libert subsiste particulirement dans cette Assemble, non seulement il convient de ne point mulcter M, le Vicomte de Mirabeau, mais encore vous feriez bien peut-tre d'ordonner l'impression de son Discours, quelque draison-

terre

entire

que

l'on

jouit

en France de

des penses et des paroles,

et

nable qu'il

soit.

Les Rvolutions de France


((

et

de Brabant,

t.

I,

n 4, p.

162-163.

A
...

la

M. de

sance du Mardi soir, M. le Vicomte donna un dmenti Robespierre, cet excellent citoyen, l'ornementation de la
septentrionale
!

dputation
Si

mon

cher

camarade de

collge

Robespierre

avoit

dit

la

166

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


chose
il

mme

au
tait

Vicomte,

celui-<:i

n'et
il

pu rpondre comme Saint


avoit din chez Mars. (7).

Pierre, car

neuf heures du
t.

soir, et

Courier franais,

Ill,

n**

165, p.

618.

Robertspierre se disposoit dvelopper l'Assemble la gravit du dlit commis par cette cour suprieure, lorsqu'il a t

M. de

interrompu par deux dmentis formels mans

de M.

!e

Vicomte de

Mirabeau,

(7) Camille Desmoulins fait d'abord allusion au banquet des Aptres, le jour de la Pentecte, et prte St-Pierre ces paroles irrligieuses . Messieurs, nou:, ne sommes point ivres, car i! n'est que neuf heures du matin, et le cabaret n'est point encore ouvert.
:

(Cit par

E Hamel,

I,

162.)

65.

SEANCE DU

16

DECEMBRE

1789

Sur la prsence d'un tranger parmi les dputs

Le mode de recrutement de l'arme donna lieu un dbat anio le plan du Comit militaire fut (vivement discut. En fin de sance le comte d'Egmont ayant propos que l'arme active soit renouvelle au moyen des enr'lements volontaires, Mirabeau l'an exprima la crainte qu'une telle mthode compromt l'existence des Milices nationales , et persista, malgr une longue opposition expliquer la diffrence entre ces deux corps de troiu (1). C'est au cours de son intervention qu'un tranger sil^.es gnala sa prsence parmi les dputs.

Le

Point du Jour,

t.

V,

162, p.

143

(2).

On

a dcouvert dans la partie de la salle, qui est du ct de


dit

l'entre,

un tranger qu'on a
et,

tre

un gentilhomme,
les

nomm M. de
augmentoit par

Servires,
ses cris

qui,

s'tant plac

parmi

lgislateurs,

qu'on portait l'orateur. L'tranger tant sorti de la salle, M. de Robespierre et quelques autres membres ont demand que son nom fut inscrit dans le procs-verbal. (3).
l'interruption

(1) Cf. Gazette nationale ou le Moniteur Universel, x 24, p. 96. (2) Cf. E. Hamel, I, 175; t G. Walter, p. 715. on ne pouvoit plus constater le (3) Barre 'ajoute vritable nom de la (personne qui avoit t force de sortir, cette o))inion n'a Toas t suivie. Mais nous rappellerons ici ce que nous avons del dit plusieurs fois, que les Athniens punissaient d'une peine capitale l'tranger, qui, veniant s'asseoir parmi les lgisla:

Comme

teurs,

usurpoit

le

pouvoir

souverain.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


66.
Sufi

)67

-.

SEANCE DU

23

DECEMBRE

1789
JUIFS

LE DROIT DE VOTE DES COMDIENS ET DES

Le SI dcembre, un membre ayant fait remarquer que l'dit de 1787 exclut les non-catholiques des placs des municipalits auxquelles sont attaches des fonctions de jadicature, et que cet dit n'a pas t rformellement aboli, un dbat s'instaure. Rderer largit la discussion et pose le problme des comdiens (1). Le comte de Clermont-Tonnerre propose alors la motion suivante: L'Assemble natonale dcrte qu'aucun citoyen actif, runissant les conditions d'ligibilit ne pourra tre cart du tableau des ligibles, ni exc'u d'aucun emploi public, raison de la pro((

ou du culte qu'il professe. cette motion au sujet de l'ligibilit des comdiens, des protestants (2) et des juifs, est ( l'ordre du jour. Le comte de Clermont-Tonnerre la dveloppe longuement. Robesfession qu'il exerce, Le 23 dcembre,

pierre intervient son tour. La discussion ne fut close que le 24 dcembre. L'Assemble dcrta que les non catholiques pourront tre lus dans tous les degrs d'administration et admis tou^s les emplois civils et militaires. Elle se rserva de prononcer sur l'tat des juifs (3).
Journal manuscrit attribu Devisvne, 23 dcembre 1789, p. 291.

MM.

de Clermont Tonnerre, Robespiene


juifs...

et

Dupont ont parl

en faveur des
Bulletin

de l'Assemble nationale,

126,

.5

(4).

Robespierre. Tout citoyen qui a rempli les conditions d'ligibilit q^ie vous ayez prescrites a droit aux fonctions publiques. Quand vous f vez dis-

M. de

<1) Cf.

E.

Hamel,

I,

171

Tel tait encore cette poqi.e l'em-

pire

dien

le district des Cordeliers, ayant lu un comofficier de la Garde Nationale, vit se soulever contre lui les 59 autres districts, et que Franois de Nieufchateau fut ray

du prjug, que

comme

du tableau des Avocats de Paris uniquement parce qu'il avait pous la fille du clbre acteur Prville (D'aprs Les Rvolutions de Paris, n 24, p. 6). (2) En ce qui concerne les protestants, leur cause paraissait plus aise dfendre. Un des leurs, Rabaut de St-Etienne. fils d'un pasteur cvenol, n'avait-il pas t prsident de l'Assemble ?
(3) Cf. sance du 28 janvier 1790. <4) Texte reproduit dans le Moniteur, II, 462; et dans les Arch.parl., X, 757, jusqu' contraires l'histoire ; puis elles donnent la suite le passage du Point du Jour indiqu ci-dessus. Par contre, Bchez et Roux, III, 459, se borne cette simple mention M. de Robespierre a dfendu la motion de M. de Clermont:

Tonnerre.

166

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

cut ces conditions, vous avez trait la grande cause de l'humanit. Le Propinant a voulu faire de quelques circonstances particulires trois causes diffrentes. Toutes trois elles sont renfermes dans le principe, mais, pour l'honneur de la raison et de la vrit, je vais les examiner

succintement.

On

ne dira jamais

avec

succs

dans cette

fonction ncessaire

de

Ja loi, peut tre fltrie par la loi.

assemble qu une Il faut changer

cette loi, et le prjug n'ayant plus

de bases disparatra. Je ne crois pas que vous avez besoin d'une loi au sujet des comdiens Ceux qui ne sont pas exclus sont appels. Il ^ait bon cependant qu'un membre de cette assemble vint rclamer en faveur d'une classe trop longtemps opprime. Les comdiens mriteront d'avantage l'estime publique quand un absurde prjug ne s'opposera plus ce qu'ils l'obtiennent, alors les vertus des individus contribueront purer les spectacles et les thtres, deviendront des coles publiques de principes de bonnes moeurs et de patriotisme. On vous a dit sur les Juifs des choses infniiment exagres et souvent contraires l'histoire. Les vices des Juifs naissent de l'avilissement dans lequel vous les avez plongs ils seront bons quand ils pourront trouver quelque avantage l'tre... Je pense qu'on ne peut priver aucuns des individus de ces classes des droits sacrs que leur donne le titre d'hommes. Cette cause est la cause gnrale, il faut dcrter le principe.
;

Le

Point du Jour,

t.

V,

168, p.

226.

Comment
ce

a-t-on

pu,
ils

s'crioit

M.

Robespierre,

opposer

aux

Juifs les perscutions dont

ont t les victimes chez diffrens peu-

sont, au contraire des crimes nationaux que nous devons en leur rendant les droits imprescriptibles de l'homme, dont aucune puissance humaine ne pouvoit les dpouiller. On leur impute encore des vices et les prjugs, l'esprit de secte et d'intrt les exagrent, mais qui pouvons-nous les imputer, si ce n'est nos propres injustices ? Aprs les avoir exclus de tous les honneurs, mme des

ples

expier,

droits

l'estime publique,
lucratives ?

nous ne

leur

avons

laiss

que

les

objets

de spculations
la vertu

en leur rendant la ne peut jamais tre politique quoiqu'on puisse dire, de condamner l'avilissement et l'oppression, une multitude d'hommes qui vivent au milieu de nous. Comment l'intrt social pourroit il tre fond sur la violation des principes ternels de la justice et de la raison, qui sont les bases de toute socit humaine. M. Robespierre a soutenu avec la mme force les droits des non-catholiques et des comdiens.
qu'il
))

Rendons les au bonheur, la patrie, dignit d'hommes et de citoyens; Songeons

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

169

L'Union ou

le

Journal de la Libert, n 23, 25 dcembre 1789.

Roberts-Pierre a dit qu'aucune profession utile ne pouvoit ceux qui l'exercent de la jouissance des droits de citoyen. Aprs avoir dit un mot sur les excutions de la justice, il s'est plus particulirement expliqu concernant les comdiens. Bien loin de les regarder comme trangers la partie il les croit propres au contraire inspirer des sentiments patriotiques. 11 est esprer que ds que la
exclure

M.

morale aura t entirement pure, nos auteurs de Thtre s'efforceront d'crire en citoyens philosophes, amis des bonnes moeurs, plutt qu'en potes licencieux. L'orateur a imput nos loix l'tat de mpris dans lequel les juifs sont plongs, et il ne croit pas qu'on puisse les laisser parmi nous en si grand nombre, sans leur donner la qualit de
citoyen.
))

Journal des Dbats,


III,

t.

III,

n"

126, p.
la

7.

^55emfe/e nationale. Bulletin de


t.

Correspondance de Rennes (Vatar),

12,

p.

145.

les bonnes loix changent les prinfmes les personnes charges de l'excution des jugements... qu'au moyen d'une m.eilleure police, le Thtre deviendra l'cole des murs... que ce seroit animer toujours les juifs contre l'intrt public, que de leur refuser les avantages que peuvent prtendre les autres citoyens, il a vot pour la motion de M. de

M.

Robespierre a dit que


considrer

jugs qui

font

comme

Clermont-Tonnerre.

Assemble nationale
((

et

Commune de

Paris (Imitation),

t.

II,

n 141, p. 4.

Robertsperre et l'Evque de Nanci ont galement parl; le premier en faveur, le second contre les comdiens, l'excuteur de la Haute Justice, et les Juifs; ils n'ont fait que prsenter sous d'autres

MM.

termes les

mmes

ides que

M. de Clermont-Tonnerre
7.

et

l'abb

Maury.

Courier de Provence,

t.

V,

n 82, p.

Robespierre a rfut l'abb Maury en peu de mots, mais avec force, ses raisons ayant t plus dveloppes dans la sance du lendemain, nous y renvoyons nos lecteurs pour leur viter d'inutiles
rptitions.

M.

Mercure de France, 2
((

janvier

1790, p. 59.

Robespierre renouvela les argumens dj dvelopps d'une manire fimineuse, prcise et philosophique, par M. de Clermont Ton-

M.

170

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Vridique,
((

Le
pris
lui.

t.

III.

118.

.143.

de Robespierre, Tvque de Nancy (5) et Duport. ont la parole aprs M. l'abb Maury, mais ils n'ont pas su, comme s'attirer l'attention gnrale de l'assemble.
t.

MM.

Courier Franois,

III,

172, p. 677.

M. de
l'un en

Robertspierre et

M.

l'vque de

Nancy

ont parl en-

suite;

faveur des juifs et l'autre contre leur admissibilit aux

emplois.

Etats gnraux, Etats gnraux.

t.

III,

p.

479.
t.

Assemble nationale (Audraf, .Rennes),

III,

p. 479.

M. de
il

Robertspierre a rix)ndu en peu de mots

Maury

a totalement

approuv

la

motion de

M. l'abb M. de Clermont-Tonnene.))

Gazette nationale ou le Moniteur universel, n" 31. p. 124. Nonciateur ou Les Nouvelles du Jour, t. II. n" 2. Journal gnral de France, 26 dcembre 1789.

Le

((

M.

nerre mais

Robertspierre a dfendu la Motion de il a foiblement motiv son opinion.

M. de Clermont-Ton-

Journal de Versailles, n" 85. p. 568.


((

MM.

Robertspierre... l'ont dfendue

(la

motion de

M. de

Cler-

mont-Tonnerre).

Les Rvolutions de Paris (Tournon).

t.

II,

n 24, p. 47.

Robertpierre et Duport ont appuy l'opinion de Clermont-Tonnerre.


Suite des Nouvelles de Versailles

MM.

M. de

{bT

sance), p. 7.

M. de Robesse-Pierre qui a soutenu l'opinion de M. de Clermont Tonnerre...

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),

t.

VII,
la

p.

83.
(6).

M. de

Robespierre a parl en faveur de

motion.

(5) Henri de la Fare. vque de Niancy, primat de Lorraine, dput du clerg du bailliage de iNancy.
(6)

Pour

viter les rptitions,


les

Le Hodey

signale qu'il se dis.

pensera de suivre

orateurs dans leurs raisonnemens

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

171

67.

SEANCE DU

28

DECEMBRE

1789

Sur la gestion financire des anciennes administrations

Target prsente un projet d'arrt relatif aux papiers faire et aux comptes faire rendre laux anciennes administrations municipales et aux intendants k Les assembles provinciales, les commissions intermdiaires et les intendants rendront aux administrations qui es remplaceront, les comptes des fonds qu'ils auront eus l leur disposition; les corps municipaux actuels rendront de mme leur compte ceux qui leur succderont, et leur remettront les papiers lappartenant laux municipalits. Tous ce.s comptes seront rendus partir des derniers comptes arrts. Cette motion donne lieu un dbat o plusieurs dputs dnoncent la mauvaise gestion ou les malversations des administrations provinciales et des intendants. Regnaud de ,St Jean d'Angly souhaitait que tous les administrateurs soient tenus de soumettre la rvision les trente dernires annes de leurs comptes (1). Mais, Dumetz (2) recommande la prudence, afin de ne pas multiplier les ennemis de la Rvolution et estime i qu'il vaut mieux tirer le rideau sur tout ce qui s'est pass avant nous . C'est alors
remettre
:

qu'intervient Robespierre.

L'Assemble dcrta que les comptes des dix dernires annes pourront tre rviss par les AdminBtrateurs de Dpartement, et dans cette obligation seront compris les Commissions intermdiaires, les Etats provinciaux .

Le Noncatem ou les Notavelles du Jour, t. II, n" 5, p. Le Journal de Paris, 29 dcembre 1789. Gazette nationale ou Extrait..., t. V, p. 135-136.

35-36.

Au

miilieu

de ces plaintes qui

paroissoient justes,

il

s'est

lev

une petite contestation particulire entre deux Dputs des Provinces Belgiques, M. de Roberspierre et M. de Beaumetz. M. de Robespierre s'indignant qu'on ost mette en doute seulement la ncessit de faire rendre des comptes svres tous ceux qui, autrefois, dpouilloient impunment et presque lgalement les peuples, a voulu en citer un exemple particulier sa Province. En 1788, a-t-il dit, anne si clbre par les flaux qui ravagrent nos campagnes, Sa Majest, qui voulut soulager son peuple, l'exempta de la Milice ou de l'impt qui la remplace Elh bien les Etats de
:
!

l'Artois continurent lever l'impt

pour

leur

Province,

la

de la Milice, bienfaisance du Souverain.

et

rendirent vaine,

(1) Cf.

E.

Hamel,

I,

176.

dput (2) Boutteville-Dumetz, Rove, Pronne et Montdidier,

du

tiers

tat

du

bailliage

de

172

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Le

fait

riellement vrai, a dit

vous faire voir

que vient de rapporter M. de Robespierre est matM. de Baumetz; mais deux mots suffiront pour combien il est innocent; il est trs-vrai que les Etats

de
rent

l'Artois,

lever,

ce

mme

malgr la dispense accorde par Sa Majest, continuen 1788, l'impt de la Milice, mais Sa Majest, dans acte o elle signaloit sa bienfaisance, dclaroit ses peuils

ples que l'anne suivante


contribution le double
tois,

seroient obligs

de payer pour
et

la

mme
d'Ar-

de

leur imposition ordinaire;

les Etats

avoient encore des fonds dans leur caisse, jugrent qu'il mieux, pour la Province elle-mme, payer chaque anne l'impt de chaque anne que de s'en exempter une fois pour s'craser ensuite en payant le double l'anne suivante (3). M. de Robespierre est remont en hte la Tribune pour rpliquer M. de Baumetz. L'explication de M. de Baumetz, a-t-il dit, justifie mal les Etats de l'Artois; la Province, soulage dans
qui
valoit

de 1788, pouvoit tre, comme elle l'a t, pour toujours de l'impt de la Milice en 1789, d'ailleurs n'est-il pas plus ais de payer le double dans une anne d'abondance que la moiti dans une anne dsastreuse ?
l'anne
malfieureuse

dlivre

Journal des Etats gnraux (Devaux), t. VII, p. 130-131. Etats gnraux. Assemble nationale (Audran, Rennes), t.

III,

p. 504.

M. de
.

ces iniquits et que

Montlausier estime qu'il faut jeter un voile sur toutes l'anne de la rvolution devoit tre une anne
((

de grce

Robespierre, moins tolrant a t surpris d'entendre peuple ne dt pas demander des comptes ses anciens dprdateurs, au moins pour les dernires annes de leur gestion. Je propose un amendement, a-t'il ajout les subdlgus, les intendans ne sont pas les seuls coupables. Les bureaux intermdiaires des Assembles provinciales ont commis autant de malversations tmoin I*. bureau intermdiaire de ma province, qui a ordonn la continuadire que
le
: :

M. de

is) La lutte sourde que menait Briois de Beaumetz contre Robespierre, la fois en Artois et rAssemble, s'tait mianifeste 'ds les premires sances de la Constituante. iDans la lettre qu'il crivait le 23 juillet 1789 Buissart, Robespierre le jugeait en ces termes: Il n'est... pas le cousin des bons citoyens; il n'y a point d'efforts qu'il n'ait faits, pou"r soutenir l'opinion par Ordre et pour empcher qu3 ses collgues ne se runiss.ent aux Communes (Cf. G. Michon, I, 49). Le conflit deivint particulirement aigu au fur et mesure que la popularit de Robespierre grandit et Beaumetz s'acharna le calomnier auprs des Artsiens (Cf. lettre de Robespierre M. de Beaumetz (crite en mai 1790). In-8,
19 p.,

B.N.,

Lb

39

3482).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


tion

173

du
((

tirage

de

la

milice,

quoiqu'on l'en et exempt en considla

ration des

dommages qu'y

avoit occasionn

grle

M. de Beaumetz a expliqu ce fait: La milice se paie en contribution. Or le roi, en exemptant le paiement d'une anne, s'toit
rserv

de

la

faire publier

double, et
la

la

province a prfr de payer


est

comme

l'ordinaire.

M. de

Robespierre a repris
il

parole:

il

convenu du

fait,

mais, a-t'ii dit, J'arrt du conseil n'en toit pas moins une dcharge

en faveur du peuple, car


l'on

toit

alors

incertain

si

l'anne prochaine

payeroit

la

milice.

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n"

36,

p.

144.

peuples n'auroient-ils pas droit de demander compte leurs anciens dprdateurs ^ Comment d'honntes administrateurs se refuseraient-ils rendre un compte
Pourquoi,
a
dit

M.

Robertspierre,

les

qui

faire l'loge de leur conduite ? En Artois, l'anne derRoi, ayant gard aux calamits qu'avoient prouves la province par la grle, remit au peuple l'impt odieux de la Milice. Cependant l'Intendant, de concert avec la Commission intermdiaire,

doit

nire,

le

voulut
((

lever

cet

impt.

M. de Beaumetz
...M.
rejeter
le

s'est

ht de disculper les Administrateurs...

effet
s'est

de

l'ordre du Roi toit en double pour l'anne suivante, un murmure gnral lev dans l'A-ssemble; on n'a pas voulu l'entendre.

Robertspierre ayant avou que

Le

Point du Jour,
((

t.

V,

n"

171,

p.

256.

Je ne conois pas, disoit M. Robespierre, comment l'Assemble Nationaile peut cramdre de demander des comptes de l'administration des dix dernires annes, et d'y comprendre les subdlgus, les intendants, les tats provmciaux, et les commissions intermdiaires. Je prop>ose, en consquence, de dcrter que les comptes de dix dernires annes au moins pourront tre rviss, et dans cette obligation seront compris les tats provinciaux, et autres comptables
administrateurs.

(4).

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),


((

t.

VII, 28 dcembre
le

1789.
a

M. de
que
l'on

Robespierre
voult
et

s'est

lev

contre
le

Comit,

il

paru

surpris

refuser

au peuple

droit

de demander des
Il

comptes aux dilapideurs

aux dprdateurs de ces fonds.

voulait

(4)

Texte reproduit dans les Arch. pari., XI,

31.

174

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


la

que

commissions dnonc une malversation exerce dans sa province relativement l'impt de la Milice qu'on a fait payer au peuple malgr l'ordre exprs du mirvision
s'tendit
sur
les

intendans,

subdlgus,

intermdiaires et

administrations provinciailes.

nistre

qui

l'en

exemptait pour
janvier

1788.

Mercure de France, 9
((

1790,

p.

108.
et la

M. Roberspiene dnonce
des
tort

l'Intendant

Commission

inter-

mdiaire
((

Etats

d'Artois.

Beaumetz, aussi Dput de cette Province, ayant vice de cette inculpation, M. Roberspierre a t rduit au silence, et a descendu de la Tribune, aux murmures de l'Assemble.

de

prouv

le

et le

))

Journal universel,

t.

I,

p.

304.

M. Dumetz,

craignant

que

cette

recherche

des

voleurs

des

deniers publics n'augmentt le nombre des ennemis de la rvolution, s'y est oppos, mais M. de Robespierre, partisan de l'article cidessus,
a

demand par dessus

tout

qu'on

assujettt

la

rvision

la

Commission intermdiaire des Etats d'Artois.


Journal

des

Dbats,

130,

p.

5.

Roberpierre a dnonc un abus de la Commission Intermdiaire des Etats d'Artois, relatif l'impt de la Milice, en ce que cette Commission avoit impos une somme ce sujet pour 1788, quoique le Ministre l'en et dispens.

M.

L'Ami du Peuple
((

(Marat),

t.

I,

81, p.

3.

M. Robe^ierre a demand qu'on

fort les

intendans,

subd

lgus, et autres comptables revenir sur les dix derniers comptes

L'Union ou Journal de

la

Libert, n" 25, 30 dcembre

1789.

Suivant M. Robertspierre, il faut faire rendre compte, non seulement aux intendans et subdlgus, mais encore aux commissions intermdiaires des tats provinciaux ou Assembles provinciales, mais cette reddition des comptes ne doit pas remonter au del

de dix

faliloit

ans.

...M.

Carat

l'ain...

pens

avec

M.

Robertspierre
))

qu'il

borner cette reddition l'espace de dix ans.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

175

68.

SEANCE DU

31

DECEMBRE

1789

Sur la limitation du nombre des municipalits

novembre, l'Asseimble avait dcrt qu'il y aura des chaque ville, village ou communaut de campagne Le 14 dcembre, avait t vot par l'Assemble le dcret relatif la constitution des municipalits; le 22 dcembre, celui riur la constitution des assemtols primaires et des assembles adaninistratives le 29 et 30 dcembre, celui relatif aux fonctions municipales et la tenue des assembles primaires. La discussion du plan de division du territoire, labor par le comit de constitution, avait commenc le 10 octobre. L'Assemble s'tait surtout intresse aux divisions importantes, dpartements et districts. Lie 31 dcembre, lorsque Robespierre prsiente sa motion, l'ordre du jour n'appelait nullement cette question.
iLe

12

municipalits dans
).

Gazette nationale ou
((

le

Moniteur universel,

1790, n"

1,

p.

4.

que

fait

L'Assemble renvoie au Comit de Constitution la demande M. de Robespierre, qu'il n'y ait pas de Municipalit tao
il

blie dans les yilliages

n'y aura pas trente feux.

(1).

Journal gnral de France,


((

l" janvier

1790.
fait

Ensuite

M. de

Robertspierre a
les

la

motion pour qu'il n'y

et

pas

de Municipalit dans

villages

au-dessous

de

30 feux.
))

Cette demande a t renvoye au Comit de Constitution.

(1)

Texte reproduit dans

le

Moniteur,

III,

7; et

dans

les

Arch.

pari., XI, 51.

176

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

69.

SEANCE DU

JANVIER

1790

(soir)

Sur les dtenus par lettre de cachet

A la fin de la sance, Mougins de Hoquefort, dput de Ja snchausse de Draguignan (1) annonce que quatre des prisonniers des les iSainte-Marguerite se sont rcemment vads et que, rfugis Grasse, en Provence, ils se sont placs sous la fjrotection de la milice nationale. Dionis du Sjour, dput de la noblesse de la ville de Paris, demande alors que l'on visite les prisons de religieux dnommes Vade in pace . Dom Gerle (2) oftre de donner l'tat des dtenus dans le ressort de sa visite. Aprs diverses interventions, la motion dpose par le comte de (Jastellane, au noim du Comit des lettres de cachet, est dcrte sous une rdaction lgrement diffrente, par l'Assemble. ...Huit jours aprs la rception du prsent dcret, tous gouverneurs, ilieutenants du roi, commandans de prisons d'tat, ou suprieurs de maisons de force, suprieurs de maisons religieuses, et toutes autres personnes charges do la garde des prisonniers dtenus par lettre de cachet, ou par ordre quelconque des agents du pouivoir excutif seront tenus, peine d'en demeurer responsables, d'envoyer l'Assemble nationale un /tat certifi vritable, contenant les noms, surnoms et ges des diffrents prisonniers, a-vec la cause let 3a date de leurs dtentions, et l'extrait des ordres en vertu desquels ils ont t empri;

sonns.

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),

t.

VII, p. 227-228.

cur,
qui se

JVI.

Emport par ses lans d'humanit qui font honneur son de Robespierre a essay de peindre toutes les horreurs commettent dans les maisons de force et, sur ce qu'une partie
paraissait pas

de l'Assemble ne
a-t-il

adopter ses sentimens


la

Eh

bien

dit

je

vous supplie au

nom de

justice

et

de l'humanit, de

vouloir
le

bien m 'entendre. Je vais plus loin, et je soutiens qu'avant terme expir de quinze jours qu'on vous propose, pour savoir

les

noms de

Il

tous les prisonniers, plusieurs d'entre

s'est
lui

appuy
avoit

sur

ce

de

l'Artois

dit
les

que

eux ne seront plus. qu'un frre d'une maison de force parce qu'il avoit paru compatir aux
vouloient
l'en

j>eins

des prisonniers,

suprieurs

punir

et

qu'il

et premier consul de Grasse, avocat au Parlement. Gerle, prieur de la Chartreuse de Port Ste Marie, dput du clerg de la snchausse de Riom (cf. F. Mge, Notes biographiques sur les dputs de la Basse Auvergne, Paris, Aubrv, 1866-1870, ] n^ol. in-8. B.N., Ln-" 145).
(1)

Maire

(2)

Dom

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


n'toit

177

chapp aux traits de leur cruaut que par sa fuite (3)... M. de Robespierre a demand, par amendement, que les renseignemens sur les prisonniers fussent envoys directement l'assemble nationale. Cet

amendement a

t rejette.
et

))

(4).

Assemble nationale
P((

Commune de

Paris (imitation),

t.

II,

152,

5.

M. Robertspierre a annonc qu'il existoit une prison d'Etat, connue sous le titre de Maison des Bons-Fils (5); que les lieux, ainsi que les traitemens, y toient affreux, que rien n'y toit plus ordinaire que les attentats les plus horribles et mme les assassinats, qu'il en tenoit les dtails d'un gelier de cette prison, que le cur dchir des tourmens qu'il voyait faire souffrir aux prisonniers, il s'toit enfui de ce lieu de douleur, toit venu chez lui, ces jours derniers, lui en rendre compte (6). M. Robertspierre a conclu ce qu'on dcrtt sur
le

champ

l'largissement

de

toutes les victimes


t.

du despotisme.

Journal des Etats gnraux (De vaux),

VII, p. 235. Etats gnraux. Assemble nationale (Audran, Rennes),

t.

IV,

p.

17.

M. de

Roberspierre

ce n'est pas
ils

le

cas de donner ces ren (7)

seignemens aux municipalits;


Journal des Dbats,
{(

doivent tre renvoys.


4.

t.

IV, n

135, p.

M.

Robertspierre a insist pour que l'largissement ft ordonn


Il

ds prsent.

a cit des

traits

de barbarie exerce

sur plusieurs

de

ces victimes du pouvoir arbitraire.


(3) D'aprs les Arch. pari., XI, 66-67, dont nous n'avons pu retrouver la source, cette assertion ayant provoqu des rumeurs dans l'Assemble, Robespierre aurait continu ainsi: Les protestations qui se produisent me ra^ppellent une anecdote curieuse et peu connue, sur Philippe II, roi d'Espagne. Ce prince fut mu de piti en voyant passer des malheureux que l'on conduisait la mort par jugement de la sainte inquisition. Il eut la faiblesse 'de tmoigner, l'Inquisition en fut instruite et exigea que le mosa sensibilit narque se laisst tirer une palette de sang en expiation de sa faute. Amendement (4) Arch. nat., C 36 301. Texte autographe Qu'il soit dcrt que les prisonniers de M. de Robespierre dtenus connus par les rapports des ministres illgalement dj et autres agns du pouvoir excutif soient largis aussitt; 2) que les renseignemens relatifs ceux qui ne sont point encore connus soient adresss directement l'Assemble nationale. Bons (5) On connaissait sous le nom de Bons GFils ou Fieux , dans la rgion du Nord, une congrgation d'hommes fonde Armientires en 1615, et dont Je titre officiel tait Congrgation des Frres pnitents du tiers Ordre de St. Franois . (6) Cf. G. Michon, I, 5 et 60. tait d'avis, comme Barnave. que tous ces (7) (Robespierre prisonniers fussent renvoys sur le champ . i(cf. E. Hamel, 1, 1&5).
;
: :

<(

<(

V'...iii.srii:iHV..

178
70.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

SEANCE DU

JANVIER

1790

Sur la formule du serment des Gardes nationales

Target propose, pour lier plus troitement les gardes nationaux la Constitution, une formule de -serment, d'aprs laquelle ils doivent jur:er son maintien et fidlit la Nation, la Loi et au roi. Le comte de Virieu i(l) fait observer qu'un serment de fidlit le maintien de la Constitution ne -oit la Constitution doit suffire pas appartenir un corps, qui par son nombre et sa force, pourrait son gr la dfendre ou la dtruire. Le comte de Mirabeau, soutient que les gardes nationales doivent jurer d'tre fidles la Constitution mais non de la maintenir. M. de Montlosier (2) et le comte de Clermont-onnerre S4e rangent l'avis du comte de Virieu et appuient l'amendement de Mirabeau. Robespierre le combat. De Montlosier, en partie convaincu par Robespierre, demande que les gardes nationales ne puissent agir que sous la direction des corps a/dmi:

nistratifs.

Finalement, la motion prsente par Target est vote par l'AsSiemble sous cette rdaction
:

En attendant que l'Assemble nationale ait dtermin les bases sur lesquelles elle rglera les milices et gardes nationales, les citoyens qui remplissent actuellement les fonctions d'officiers ou de soldats dans ces milices, et mme ceux qui se sont forms sous le titre de volontaires, sej-ont tenus de prter entre les mains des officiers municipaux et en prsence du peuple, le serment d'tre fidles la Nation, la Loi et au roi; de maintenir, de tout leur pouvoir, sur la rquisition des corpo municipaux et administratifs,

la constitution

du royaume...

Gazette natianale ou

Lettres au comte de B...,

Le Moniteur universel, V, p. 349. t.


dit

8,

p.

32.

L'amendement,

M. de

Robertspierre,

tend

dtruire

la

Motion, qui est essentielle au maintien de la constitution. Chaque citoyen est oblig d'tre fidle la constitution; mais les Milices Nationales, ainsi que les Corps administratifs, les tribunaux, ont une destination particulire. Il peut arriver que lorsque la voix du Magistrat se
fera entendre,
tenir
les Milices Nationales se croient obliges de leur manire. (3).
la

main-

Virieu, dput de la noblesse du Dauphi. Chevalier Reynaud de Montlosier, dput de la noblesse de Ja snchausse de Riom. (3) Texte reproduit dans le (Moniteur, III, 75, et dans les Arch. pari., XI, 113. Cf. E. Hamel, I, 186. Le texte adopt prvoit la rquisition de l'autorit civile, comme Robespierre le stipulait. Mais Jes derniers mots: leur manire , attests par trois autres gazettes paraissaient laisser la garde nationale le dioix des moyens.
(1)

Comte de

<2)

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Assemble nationale Annales patriotiques

179
t.

et et

Commune de
littraires,

Paris (Perlet), 98.

II,

n" 155, p. 6.

M.

Robertspierre
il

a,

maintenir, et

fait

sentir

au contraire, fortement insist sur le mot que les devoirs de tous les citoyens en
d'tre
fidles

gnral
qu'elle

toient

bien,

sans contredit,
la

la Constitution
la

mais qu'il n'appartenoit qu'


toit

force

militaire

de

maintenir lors-

attaque.

Courier de Provence, n 89, p.


((

16.

M. de

Robespierre a soutenu que tout citoyen devoit tre fidle

la constitution, mais qu'il y avoit une mission particulire qui obligeoit les gardes nationales la protger. Quand la constitution sera
attaque,
et les
l'officier municipal rendra des jugemens pour la maintenir, gardes nationales les feront excuter leur manire par la force arme. Maintenir renferme ncessairement les deux ides, celle d'tre

fidle, et celle
si

on ne

la

de dfendre. On ne seroit pas fidle dfendoit pas de toutes ses forces.

la constitution,

Journal des Etats gnraux (De vaux),


((

t.

VII,

p.

279.

comte de Mirabeau a dit que les gardes nationales dvoient tre fidles la constitution mais non pas tre charges de la maintenir... M. Robertspierre au contraire a soutenu que c' toit assurer le salut de la constitution que de charger les milices du soin de la mainle
tenir.
il est du devoir Tout citoyen doit tre fidle la constitution des milices nationales de la maintenir, la rquisition des magistrats.
:

M.

Courier franais,

t.

III,

n 8.

M. Robespierre a remarqu ensuite que, de mme que le juge veille, par ses fonctions, au maintien de la constitution, de mme les milices nationales seront obliges de la maintenir leur manire, lorsque la voix du magistrat se sera fait entendre; et il a conclu ce que
l'on dcrtt
l'article.

Mercure de France, |6 janvier 1790, p. 212.

trs

M. de Montlauzier (sic) et M. de Clermont-Tonnerre sont endans les observations de M. de Virieu, et ont dmontr que le Serment propos feroit dgnrer la Constitution en Dmocratie Militaire. Mais cette crainte n'a pas branl M. Robespierre qui s'est au contraire dclar fortement en faveur du mot maintenir, comme essentiel la libert. Tous les citoyens, il est vrai, a-t-il dit, doivent
((

180
tre
fidles

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

la

Constitution;

mais

c'est

aux

Citoyens

arms

la

maintenir.

Journql gnral de France, 8 janvier

1790.

que chaque citoyen est dans l'obligation d'tre fidle la Constitution, mais que l'on doit exiger quelque appareil de plus pour les Milices Nationales et les Corps admi-

M.

de Robertspierre

croit

nistratifs,

et

mme

pour les Tribunaux.


la Libert,

L'Union ou Journal de

n 29, 8 janvier 1790.


toit toit

M. Robert-pierre a observ qu'tre fidle la Constitution un devoir de tous les Citoyens et que maintenir la Constitution un devoir qui seroit plus positif pour les Gardes Nationales.

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),

t.

VIII, p. 276.

et

M. de Robertspierre s'est rang du parti de M. de Lameth, M. de Clermont-Tonnene du ct de M. de Mirabeau.

Gazette universelle, 7 janvier 1790, p.

156.

M.

Roberts-Pierre

milices,

qui,

insiste pour la destination particulire des dans l'ordre administratif, doivent, dit-il, maintenir la

constitution leur manire,


trat.

lorsqu'elles seront appelles par le magis-

agir

alors que les milices ne puissent que sous l'inspection des corps administrans.

M. de

Montlausier propose

))

71.

SEANCE DU

JANVIER

1790

(soir)

Sur une autorisation d'emprunt demande


par la ville de rouen

La ville de Bouen sollicite l'autorisation d'effectuer un emprunt, pour assurer la subsistance des ouvriers des manufactures qui sont en chmage (1). En l'absence d'une municipalit normalement constitue, suivant la loi du 14 dcembre 1789, Kobespierre demande que la gnralit des habitants .soit convoque pour dlibrer sur ce sujet. Craignant les troubles qu'une telle convocation pourrait susciter

en cette priode d'ieffervescence populaire, l'Assemble natio-

<1) Le Couteulx de Canteleu, dput du tiers tat du bailliage de /uen, prcise qu' cette poque sept huit mille ouvriers et quatre mille femmes sont sans travail Eouen. Dj une contribution volontaire a fourni plus de 300 mille livres . Et il ajoute Si la police manque Rouen, Paris est en danger, les subsistance.pourront manquer. (Cf. Journal des Etats Gnraux (DevauxK
:

l.

Vil. p.

m*i..)

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

181

aie autorise iprovisoirement les Electeurs, la Tniiniripalit proviwirf et les notables h proodcr cet emprunt.
!i\

Le

Point du Jour,

t.

V,

n"

180, p.

170.

Robespierre, disoit que les notables sont une espce d'aristocratie qui n'est point la commune, c'est dire la gnralit des
citoyens laquelle seule

M.

appartient le droit

L'impossibilit qu'on allgue, disoit-il,

de voter l'imposition. est videmment chim-

convoque pour nommer des dputs l'assemnommer une municipalit. Je demande, au nom du peuple, et du droit national, que les municipaux de Rouen soient tenus de convoquer la gnralit des habitans pour dlibrer sur la contribution ncessaire au soulagement de leurs concirique, puisqu'elle a t

ble nationale, et qu'elle va l'tre pour

toyens

indigens.

(2).

Journal des Dbats,


((

t.

IV, n"

139,

p.

3.

En consquence, M. l'abb Gouttes a propos de substituer dans le prcdent Dcret (3), au mot Commune, ceux d'Assemble gnrale du 0>rps Municipal et Electoral et des Notables lus. M. Roberspierre a soutenu que tous les citoyens dvoient tre appels donner leur vu.

Gazette nationale ou Extrait...

t.

V,

p.

241
t.

Journal des Etats gnraux (Devaux), t. VII, p. 286-87. Etats gnraux. Assemble nationale (Audran, Rennes),

IV, p.

5.

Robetspierre a t d'avis qu'il ft rpondu la commune de Rouen que les habitans dvoient tre convoqus pour exprimer leur

M.

L'Union ou Journal de
((

la

Libert,
a

30,

Il

janvier

1790.

M.
,)

Robert-Pierre
la

object qu'aucune assemble

ne pounoit

suppler celle de
l'impt.

commune

qui avoit

seule

le

droit

de consentir

(2)
I,

Texte reproduit dans

les

187. (3)

Arch. <parl., XI, ^


.

115. Of. E.

Hamel.
,

L'Abb Gouttes avait

rapport de cette affaire Gouttes tait dput du clerg de


le

fait la

au
la

nom du

-Comit des Finances

tribune de l'Asseinblle. L'abb snchausse de Bziers.

182

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


72.

SEANCE DU

14

JANVIER

1790

(soir)

Sur les acquits a caution pour le commerce des grains


Eegnauld d'Epercy, dput du tiers tat du bailliage de Dole, donne lecture, au nom du comit des rapports, d'une proclamation du roi, destine empcher l'exportation des grains, et propose un projet de dcret tendant introduire la formalit des acquits
caution
(1).

Des dputs protestent contre cette proclamation rdige en forme d'arrt de propre mouvement, i^ue l'Assemble a dfendu. Robespierre le premier, puis Prieur et Camus, soutiennent cjue l'Assemble seule a le droit de lgifrer, et prsentent diverses observations quant la teneur du dcret. L'Assemble renvoya la rdaction de ce dcret son comit les
rapports.

Courier franais,

t.

III,

16,

p.

123.

d'Epercy, qui a fait le rapport au nom du mais comit, proposoit un dcret conforme aux intentions du ministre
...M.
(sic)
;

Renaud

MM.
ia

de

Roibertspierre,
et
ils

Prieur et
soutenoient

Camus

s'levoient

fortement contre

que ce n'toit-l qu'un arrt du rgime; que le pouvoir excutif n'a pas le droit de se mler en aucune manire de la lgislation; qu'il n'a pas mme l'initiative en pareille matire; et qu'il seroit du plus dangereux exemple d'autoriser une premire usurpation sur le pouvoir lgislatif. Tous s'accordoient demander le renvoi de l'affaire au comit des rapports, pour, sur les rflexions dposes sur le bureau, en former un dcret, et non une proclamation; et, comme il toit tard, et que le nombre des votans diminuoit sensiblement, ce parti a t adopt
proclamation;
suivant

conseil

l'ancien

sans

rclamation.

t.

Journal des Dbats,

IV, n" 145,

p. 3.

la forme de la proclamation il l'a considre comme un Arrt du Conseil; c'est, a-t-il dit, accorder ey pouvoir excutif un moyen de faire de nouvelles Lois. La proclamation doit tre une rptition de la loi pour en donner connoissance, elle ne doit point assujettir une peine que la loi ne prononce point ainsi je propose de changer les acquits caution en une dclaration aux municipalits.

M. de

Robertspierre s'est lev contre

))

autorisations que les employs de l'ad(1) Acquits caution ministration des Finances dlivrent sur papier timbr pour que telle marchandise, qui n'a point encore pay de droits, puisse circuler librement d'un entrept un autre. (Cf. Afanassiev, Le commerce des crales en France au xvm^ sicle.)
:

LE3 DISQUR5 PE ROBESPIERRE


Gazette nationale ou le Moniteur unoersel, n" 16, Assemble nationale et Commune de Paris (Perlet), Courier de Madon, t. I bis, p. 147.
Courrier de Paris ou
((

.163

p. 63.
t.

II,

n"

163, p. 3.

le

Publiciste franois,

t.

II,

n 95, p. 323.

Roberstpierre a observ que cette longue Proclamation est inconvenable et qu'il falloit, en adoptant ce qu'il y avoit d'utile

M. de

dans

projettes, rdiger le tout en forme de Dcret, forme trop fiscale des acquits caution en simples Dclarations des Ngociants aux Municipalits. (2).
les

Articles

et convertir la

Le

Point du Jour,
((

t.

VI,

15 janvier

1790.
la

M.
de

Robespierre,
la

aprs avoir attaqu


proposait

formule

et

la

dispo-

d'en rdiger la partie utile en dcret, et de convertir ia forme fiscale des acquits caution, en simple dclaration des ngocians aux municipalits.
sition

proclamation

t. VII, p. 396. Gazette nationale ou Extrait... t. V, p. 313. Etats gnraux, Assemble nationale (Audran, Rennes),
((

Journal des Etats gnraux (Devaux),

t.

IV,

p.

112.

Robetspierre a dit, que cette proclamation n'toit autre chose qu'une loi mme qui, d'aprs les principes de la constitution, ne pouvit tre faite par le pouvoir excutif.

M.

Annales patriotiques et

littraires,

107,

17 janvier

1790.

MM.

Prieur,

Camus
craint

t.

et Robespierre ainsi
loi

que beaucoup d'aula

tres

membres, voyaient une


ils

formelle sur les grains dans cette pron'entraint

clamation et

ont

qu'elle

un empitement sur

puissance lgislative...

Le

Patriote franois,
((

II,

151

p. 2.

Roberspiere a censur la Proclamation et le Projet de Dcret. 11 a demand que la forme des acquits--caution fut convertie en simple dclaration des Marchands aux Municipalits.

M.

Le Modrateur,

16, p.

61.

M. de
en

plus simple et

Robespierre a rclam pour qu'on donnt une forme plus naturelle cette proclamation, et qu'on convertt
dclarations

ces

acquits

devant

les

municipalits
(3).

des

lieux

par

lesquels un chargement de grains passeroit.


(2)
(8)

le Moniteur, III, 132; et dans Les- Arch. Cf. E. Harael, I, 187. est le plus explicite. Il ne remplaait pas l'acquit caution qui comportait une dcharge au lieu d'arrive ; en outre, il tait inoprant pour la circulation par m:er ; mais l'Artois expdiait beaucoup de grains par mer et Robespierre a prfr ici exemp-

Texte reproduit dans


186.

pari.,

XI,

Ce texte

'

184
73.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

SEANCE

DU

16

JANVIER

1790

Sur l'affaire de Toulon


Ricard, dit Ricartd de Salt, dput du tiers tat de Ih snchausse de Toulon, avait prsent le 2 janvier un rapport sur les troubles du T'" dcembre 1789 Toulon (1). La discussion fut ajourne. Elle reprend le 15 janvier. Nompre de Chamipagny, major des vaisseaux du roi et dput de la noblesse du bailliage de Forez Montbrison, propose de dclarer d'Albert de Rioms, commandant <lo l'escadre, exempt d'inculpation. Les dbats continuent le 16. Ricard propose le dcret suivant: L'Assemble nationale, aprs avoir entendu le compte qui lui a t rendu de l'vnement arriv Toulon, le 1*"" dcembre 1789, a dclar tre satisfaite de la manire dont le conseil municipal, le comit permanent, la garde nationale, et les troupes de 'terre et de mer se sont conduits dans une circonstance aussi orageuse, Dclare de plus qu'elle rappelle avec satisfaction les services de MM. d'Albert, du Castellet (2), de Bonneval (3), et de Saint Julien (4), qu'elle attend de leur zle et se repose sur leur bon neur, de leur fidlit inviolable la constitution du royaume. Finalement l'Assemble adopta la rdaction suivante: L'Assemble nationale prsumant favorablement des motifs qui ont anim M. d'Albert, les autres officiers de la marine impliqus dans cette affaire, la garde nationale et les officiers municipaux de la ville de Toulon, dclare qu'il n'y a lieu aucune inculpation.
i<
((

Journal de Dvqvesnoy,

t.

II,

p.

290.
son ordinaire, parl
lout
la

M. de

Robespierre
etc.,
et

a,
;

comme
ri

de complots,
la
;)

de

conspiration,

etc.

vouloit qu'on

municipalit,

garde nationale,

qu'on ne

dt

pas un mot des

officiers

de

la

marine.

Journal des Etats gnraux (Devaux), t. Vil, p. 417. Etats gnraux. Asemble nationale (Audran, Rennes),

t.

IV,

p.

124.

M.

Robertspierre

Je ne serai

ni

l'avocat,

ni

l'accusateur des

partis; je crois

que ces deux caractres ne conviennent pas aux repr-

ter les ngociants de la formalit de l'acquit plutt que de contenter l'opinion publique souponneuse.
(1) Cf. sance du 14 dcembre 1789. Ricard, dput, accompagn de Meiffrun, envoy par (la ville de Toulon, se serait, d'aprs G.Walter, p. 149, adress Bouche et sans doute Robespierre. Cf. galement E. Hamel, I, 169-170. (2) Le marquis de Castellet, cheif d'escadre et directeur gnral Toulon depuis le 2 novembre 1786. comte Roux de Bonneval, chef (3) Le chevalier, et plus tard
:

d'escadre depuis le 15 mars 1786. (4) Jean, Ren, Csar Chambon de S-t. Julien, major Toulon depuis 1786. Aprs l'meute du T"" dcembre, il resta tout mutil, un il poch et pouvant peine se soutenir . Sa vie resta longtemps en danger, et il fut question de lui faire subir l'opration du trpan (Cf. O. Havard, I, 49).
((

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


sentants

185
vous montrer comrespect qui est

de
est

la

nation.

Cependant,

je

crois devoir

bien

il

important d'empcher que l'on


sous ce poioit

manque au

d au peuple. C'est

de vue que

j'envisagerai cette affaire.

Je ne rappellerai point des faits qui sont fixs dans votre attenplaintes du peuple de Toulon contre ceux qui ont exerc, dans cette ville, le pouvoir militaire. Plt Dieu que l'on put oublier ce qui s'est pass Brest (5), ce qui se passe actuellement Marseille (6). Craignez, messieurs, que l'on ne dcourage le patriotisme; et que l'on ne donne trop de force aux ennemis du bien public. L'orateur a repris la longue numration des faits depuis l'origine de cette affaire. 11 a rappel les torts du rgiment de Dauiphin,
tion;
les
;)

la conduite rprhensible de l'officier qui fut arrt, portant une norme cocarde noire. Il a recens pareillement, ceux de M. d'Albert, qui a mpris la cocarde nationale, qui a outrag des citoyens arms pour la dfense de la Patrie; qui a crit M. de Caraman (7) de faire venir des troupes; qui a fait dans le port et dans l'arsenal des prparatifs hostiles, qui n'ont jamais heu en temps de paix. M. de Robertspierre a pleinement approuv la conduite du peuple, qui, craignant pour sa libert et son salut, au milieu de tant d'alarmes, s'est empar des officiers de la marine; et les a conduits en prison. (( S'il est des insurrections justes et gnreuses, a-t-il dit, en

peuple repousse la force par la force, est sans et si vous condamniez son nergie en de pareilles circonstances, vous seriez ses premiers oppresseurs. L'opinant a adopt la motion de M. Ricard, dans la partie qui porte que l'assemble nationale rend hommage aux intentions du peuple de Toulon; ainsi, qu' la conduite qu'il a tenue.
finissant,

celle o

le

contredit

de ce nombre,

Gazette nationale ou
((

le

Moniteur universel, n

18,

p.

71.
:

M. de Robertspierre a rpondu au Propinant (8) Je ne veux tre ni l'Accusateur ni l'Avocat des Officiers de la Manne; ni l'un ni l'autre rle ne convient aux reprsentants de la Nation; mais je crois que nous devons faire tous nos efforts pour empcher qu'on ne donne des loges aux sentim.ents et la conduite des
((

Officiers qui ont

manqu

la libert et au respect qui est

d au Peuple.

Brest. Of. sance du 15 septembre 1790, et O. (.5) Troubles de Ilavard, II, chap. 6-7. (6) Cf. sance du 8 dcembre 1789. (7) Victor, Maurice de Riquet comte de Caraman, gouverneur militaire de Haute Provence du 7 juin 1787 au 7 fvrier 1790; i migra en 1792, revint en France en 1801, et mourut Paris, le 24 janvier 1807. (8) La Rochefoucauld, duc de Liancourt, dput de la noblesse du bailliage de Clermont en Beauvoisis.

186

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Je ne parlerai pas des faits de celte affaire; lis vous sont connus. Plt Dieu que nous puissions oublier ce qui s'est pass la mme poque Brest, oii la libert gmissoit entoure de Soldats: Marseille, o les meilleurs amis de la libert, jettes dans des cachots, toient

prts |>rir sous le

fer

coupable, dont les anciens abus


institutions,

et

l'antique

absurdit de
je

nos vieilles

avoient

arm

la

Justice.

Quand

considre tous les vnemens

de

cette Province,

je

ne puis m'em-

pcher de penser, que, rapprochs par leur poque, ils toient peutje tre lies par des fils qu'il ne seroit pas Impossible de dcouvrir crains sur-tout de voir un Dcret de l'Assemble Nationale dcourager le patriotisme, et encourager les ennemis de la libert. M. de Robertspiere jette ensuite un coup-d'il rapide sur
;

((

les principaux

faits

de

cette

affaire.
l

Si

vous marquez de

'approbation,

continue-t-il,

pour

la

con-

duite
votre

de M. d'Albert, ne refusez- vous pas au Peuple le droit que Dclaration des Droits a consacr, celui de la rsistance l'op-

pression ? N'tabllssez-vous pas au contraire qu'on peut msulter impun-

ment l'autorit Nationale ?... Si vous dclariez qu'il n'y a lieu aucune inculpation, ce seroit dclarer qu'on n'est pas coupable pour avoir Insult le Peuple. Si vous donniez des loges, que deviendroient vos Dcrets ?... mais Je ne propose pas cependant de renvoyer au Chtelet .Ricard; persuad que j'adopte la premire partie du Dcret de la prudence et la justice vous commandent galement de tmoigner la Garde Nationale et au Conseil municipal votre satisfaction de
((
;

leur

conduite.

(9).

Le

Point du Jour.

t.

VI,

p.

81.

M. de Robespierre, aprs avoir prouv que 'M. d'Albert de Rloms avoit manifest des principes contraires ceux de la rvolution actuelle, et s'tolt permis des procds contraires aux droits de la libert publique; aprs avoir prsent la conduite des habitans de Toulon comme une rsistance ncessaire l'oppression, il a conclu que rien ne seroit aussi injuste et aussi impolltique la fols que de donner ou des loges ou une sentence d'absolution prcise M. d'Albert et aux autres officiers, ou le moindre signe d'improbation la conduite des habitans de Toulon. On vous parle beaucoup, dlsolt-il des gards ds un commandant de la marine qui a bien servi, et mol, je rclame la fols
((

(9) Texet reproduit dans le Moniteur, III, 148, Les Arch. pari, empruntent au Point du Jour le dbut de l'intervention jusqu' conduite des habitans de Toulon , puis la suite au Moniteur.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


la

187
je

commisration,

l'amour,

le

respect

pour

le

peuple;

ne connois

de grand pour l'assemble nationale, que le peuple. On vous parle de consoler, d'honorer un officier gnral; je vous supplie au nom de la libert, de ne pas dcourager le patriotisme des bons cirien

toyens.

Protgez

la

libert,

honorez

la

nation et l'humanit.

Ce
de

n'est

mnagemens; dvouement des dfenseurs de la


point de folbles
principes,

c'est

au courage,

c'est

au gnreux
leurs

patrie, c'est l'Inflexibilit

qu'est

attache
:

la

destine des grandes rvolutions.

Voyez

ce qui s'est pass Brest voyez ce qui s'est pass et ce qui se passe et vous verrez que les bons citoyens ont besoin sur-tout Marseille d'encouragement et de consolation; et une province qui a donn la premire les plus nobles preuves de son amour pour la libert, vous apprendra qu'il n'est pas encore impossible de la combattre ou de l'opprimer. Je ne concluerai donc pas que vous dclariez les officiers en question exempts de tout reproche, je demanderai encore moins des loges pour leur conduite, mais je vous en proposerai plutt pour la municipalit, pour la garde nationale et pour la ville de Toulon, n
;

Journal politique

d'Avignon, n 21, p. 83.


parla
ensuite.
Il

M. de
ni
est
il

Robersplerre
l'accusateur

11

ni

l'avocat,

des parties.

se

combien

important

d'empcher que

dclara pour n'tre proposa de dmontrer l'on ne manque pas de


se

Je ne rappellerai point, dit-il, des faits qui ont fix votre attention, ni les plaintes du peuple de Toulon contre ceux qui ont exerc dans cette ville le pouvoir militaire. Plt--Dieu que l'on pt oublier ce qui s'est pass Brest, ce qui se passe actuellement Marseille. Craignez, que l'on ne dcourage le patriotisme, et qu'on ne donne trop de force aux ennemis du bien public. M. de Robespierre rappela les torts du rgiment du Dauphin. la con-

respect au peuple.

MM.

))

rprhenslble de l'officier, qui fut arrt portant une norme cocarde noire. Des lettres que M. Albert avolt crites M. de Caraman pour faire venir des troupes, des prparatifs hostiles qui avolent t faits par son ordre dans le port et dans l'arsenal, et qui avolent t jusques l Inconnus en ems de paix. M. de Roberspierre approuva la conduite du peuple qui, craignant pour sa libert et pour son .salut au milieu de tant d'allarmes, s'est empar des officiers de la marine et les a conduits en prison. Il conclut en demandant, que l'assemble approuvt la conduite du peuple de Toulon.
duite

Journal des Dbats,

t.

I,

p.

147.

M.

ner la plus grande et

Robertspierre a dit que l'Assemble Nationale devoit donla plus srieuse attention une affaire intime-

188

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


lie

ment

avec toutes

les

explosions de

l'oppression

militaire,

qui a

t dirige, dans plusieurs endroits,

contre les dfenseurs de la cause

du Peuple.
Marseille

a cit, entr'autres, ce qui se passe dans la Ville de Il o un Prvt de Marchausse se joue des dcrets de l'Assemble. Il est revenu sur tous les faits de l'affaire de Toulon;
il

les a analyss
et
il

publique;
ciers

pour y trouver des complots criminels contre fini par demander que, sans s'expliquer sur

la

libert

les Offi-

de la Marine, l'Assemble dcernt des loges la conduite ferme tenue par la Municipalit et la Milice Nationale de la Ville de Toulon.
Journal de
((

Versailles,

96, p.
n'a

627.

considr les choses de cette mavnemens de Toulon comme une suite des complots forms d'un bout du royaume l'autre contre la libert pu-

M.

Robertspierre
les

pas

nire

il

a regard
a runi

blique
il

il

les

circonstances propres accrditer son opinion


les dcrets

de 'Assemble Nationale, comme d'un fait devant former un des anneaux de la chane de systmes oppressifs contre une nation redevenue libre. Enfin il a conclu par demander qu'on dcernt des marques d'approbation aux milices et aux officiers municipaux de Toulon, sans s'expliquer en aucune manire sur les officiers de la marine de ce port.
a parl

du prvt de Marseille, qui mprise

L'Union ou Journal de
((

la Libert,

n 33, 18 janvier 1790.

M.
il

Robertspierre s'est annonc

ni

l'avocat

de M. d'Albert.

Il

a dit que

comme n'tant ni l'accusateur, comme reprsentant de la

avec peine, que le patriotisme des habitans de Toulon Il a rappelle les faits qui font connotre que M. d'Albert de Rioms vouloit s'opposer la rvolution. Il a lou la conduite des officiers municipaux et des gardes nationales, et leurs prcautions pour calmer le peuple. II auroit voulu que l'Assemb'e nationale leur en tmoignt sa satisfaction ce qu'elle a dj fait, comme on sait, par une lettre de M. le prsident uniquement destine
nation,
verroit

pt tre dcourag.

cette

fin.

Annales universelles

et mthodiques,

t.

I,

n 34, p. 437.
:

M. de Robespierre, prenant la parole, a dit On vous parle beaucoup des gards ds au commandant de la marine, qui a bien

moi, je jclam.e la fois la commisration, l'amour, le respect peuple; je ne connois rien de grand pour l'Assemble nationale, que le peuple. On vous parle de le consoler, d'honorer un officier gnral; je vous supplie, au nom de la libert, de ne pas
servi, et
le

pour

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

189

dcourager le patriotisme des bons citoyens. Protgez la libert, honorez la nation et l'humanit. Ce n'est point de foibles mnagemens, c'est au courage, c'est au gnreux dvouement des dfenseurs de la patrie, c'est l'inflexibilit de leurs principes, qu'est attache la destine

des grandes rvolutions.:.


janvier

Mercure de France, 23

1790, p. 293.

(( M. Robespierre, qui a pris ensuite la parole, ne devoit pas adopter ces maximes de douceur. Aussi s'est-il retranch derrire les ides de M. Ricard. Il a prtendu n'tre ni l'Accusateur, ni l'Avocat des Officiers de la Marine; cependant, aprs les avoir inculps d'avoir insult le Peuple, il a press l'Assemble de ne pas prodiguer des

loges ceux qui manquent de respect au Peuple. Il a vu une trame de conspiration universelle il en tient tous les fils, il les a montrs Rapprochez, a-t-il dit, tous les vnemens de la Provence; voyez les plus dignes amis de la libert jets Marseille dans des cachots, le fer coupable lev sur leurs ttes, les menes concidentes de Toulon, la libert finissante Brest, les amis du Peuple opprims par le despotisme militaire. L'Assemble l'encouragera-t-elle en dchargeant M. d'Albert ? Je borne le dcret l'expression du contentement que
;

la

conduite des

habitans

inspir

l'Assemble.
192.

Gazette universelle,
((

17 janvier
rpte

1790, p.
tout

M.

Robertapierre
11

ce
sa

qui

s'est

dit

pour

inculper
la

M.

Albert de Rioms.
gnrale

trouve dans

conduite des rapports


contre
la

conspiration

qu'il

suppose

exister

constitution.

La

procdure prvtale de Marseille lui parot lie cette affaire. I! ne peut se figurer qu'une cocarde o la couleur noire excde la couleur nationale, ne soit pas un signe certain de conjuration. La longue rsistance de M. Albert aux supplications de reprendre un ouvrier chass de l'arsenal, est un attentat la dignit du peuple. 11 veut cependant qu'on use de clmence, et il se borne proposer, que l'assemble tmoigne sa satisfaction aux braves citoyens de Toulon.

Le Modrateur,
((

17,

p.

65.
le

M. de

Robespierre a t

dfenseur de

la

cause populaire.
a-t-il

S'il y a un motif
;

juste et lgitime d'insurrection publique,

dit,

c'est sans doute celui

qui a rassembl les citoyens et les milices de loulon la cocarde mprise, des prparatifs de guerre, des refus d'couter les rclamations du peuple, le danger toujours menaant de
voir branler la nouvelle constitution par les

nombreux ennemis qu'elle

fait

natre,

tout

a d

faire

agir

la

milice

comme

elle

fait,

et

190

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

l'engager prendre les plus grandes prcautions pour sa libert et sa


sret.

M. de
))

intervenir portt un

Robespierre a dsir que le dcret de l'assemble tmoignage de satisfaction en faveur des citoyens de

Toulon.

Assemble nationale (Beaulieu),

t.

I,

75* Sance, p.

4.

Robesse-Pierre, M. de Clermont-Tonnerre ont parl successivement dans cette affaire. Le premier et le dernier se sont efforcs ed prouver l'innocence de M. le CcMnte d'Albert et des officiers de la marine. M. de Robesse-Pierre, au contraire, a prtendu prouver que
le

M.

duc de Liancourt,

M. de

((

Comte d'Albert et les officiers toient trs coupables. Cependant l'honorable membre n'a pas donn d'autres raisons que celles qui avolent t longuement exposes dans cette trop longue affaire.
le

M.

Journal de Paris,

17 janvier 1790.
les

Le
les

Nonciateur ou

Nouvelles du Jour,
toujours

t.

II,

n 21, p.

165.
tous

M. de

Roberspierre,

l'Orateur

du Peuple dans

procs du peuple, a vu les dpositaires de l'autorit, a vu le peuple de Toulon insult, menac, dans toutes les circonstances de cette affaire; et M. Albert de Rioms et les autres Officiers du Roi, coupables

de

toutes ces violences

du pouvoir
les

,qui

rendent toutes
))

les

insur-

rections

lgitimes,

puisqu'elles
et

rendent

ncessaires.
t.

Assemble nationale

Commune de

Paris (Perlet),

III,

n 166, p.51.

Courrier national (Beuvin),


((

17 janvier

1790, p. 5.
la sincrit
lui

M. de
libert,
Il

Robespierre a mis dans son opinion

cipes qui le caractrise. Personne n'est plus pntr que

de prinde l'amour
doit
lui

de

la

des

droits

du peuple

et

du

respect

qu'on

porter.

de l'opinion du dput de Toulon, qui est, que l'assemble se borne tmoigner sa satisfaction de la conduite des officiers municipaux de la garde nationale de cette ville.
a adopt la premire partie

Correspondance...

d'Anjou,

t.

III,

p.

499.

(( M. Robespierre a rcapitul les faits. Il en a conclu que d'Albert toit videmment coupable, et il a prtendu que la seule grce que l'on pt lui accorder, ainsi qu'aux officiers de marine, etoit de ne pas s'expliquer sur leur compte, et que l'Assemble dcernt des loges la conduite ferme de la municipalit et de !a garde nationale de Toulon.

M.

Mercure national ou Journal d'Etat

Il

et

du Citoyen,

t.

I,

n 5, p. 269.

seroit difficile les

de douter du patriotisme de
n' toient

MM.

Robespierre

et

Ricard, dont

avis

pas d'une modration conforme

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


ceux de

191

de Clermont-Tonnerre et de Llancourt. Ils ont fait de libelles les accusent, que la mesure du droit qu'ils ont la vnration publique est justement celle de la haine que leur portent les Auteurs de ces crits infm.es. (de Keralio).
leurs preuves,

MM.

d'ailleurs tant

Assemble nationale
((

et

Commune de
le

Paris (imitation),

t. II,

n164, p. 6.

MM.
sur

Robertspierre
affaire;

parl

cette

galement et de Clermont-Tonnerre ont premier pour accuser, le second pour det les autres officiers

fendre

M.

d'Albert de

Riom

de

la

Marine;

ils

n'ont fait que rpter, le second surtout, en des termes diffrens, tout

ce qui avoit t

dit sur cette affaire.

L'Ami du Peuple

(Marat),
et

t.

II,

p.

2.

Charles de Lameth ont comavec nergie la proposition inconsidre de donner des loges des officiers, dont la conduite a port atteinte la libert et la sret des citoyens.

M. de

Robespierre

surtout

M.

battu

L'Avocat du Peuple, 17
((

janvier

1790.

MM.

Robertspierre, le duc de Liancourt, Malouet et de Cler-

mont-Tonnerre, se sont succds la tribune. Mais loin d'adoucir les esprits, ils les ont aigris, au contraire, par des projets de dcrets qui n'taient point conformes l'opinion gnrale.

Affiches d'Artois..., n"

16,

p.

129.
11

...M. de Robespierre a t l'Orateur du peuple. dpositaires de l'autorit insulter le peuple, menacer, et

a vu

les

M.

Albert
les

de Rioms
lences.

et

les

autres Officiers

du Roi, coupables de toutes

vio-

(10).
t.

Journal universel,

Il,

p.

455.

M. de Robespierre, l'Ami, le vritable Ami du Peuple, a vu dans toute cette affaire le peuple insult, menac et M. Albert de Rioms, avec les Officiers du Roi, trs coupables.

Assemble
p.
((

nationale. Correspondance

de Rennes

(V'atar).

t.

III,

n 22,

274.

La

continuation de l'affaire de

Toulon

fut reprise

Liancourt,

Robertspierre et Clermont-Tonnerre.

par MM. de Les longueurs de ces

discussions fatigurent l'assemble.

(10) Les Affiches dnaturent le texte.

s'ins'))irei!t

du

.Ii.iirual

de Tai

192
Courier de Lyon,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


n
19, p.

155.

Dans

la

sance

d'aujourd'hui,

MM.

de Llancourt,
la

Robertset

Clermont-Tonnerre ont successivement occup ont pens -peu-prs comme M. de Champagny.


plerre et

tribune,

Annales patriotiques et
((

littraires,

n
la

107,

17 janvier

1790,

M.
(sic).

Robespierre a soutenu

motion prsente hier par

M. Ri-

chard

74.

SEANCE DU

18

JANVIER

1790

Sur LES BNFICES ECCLSIASTIQUES

Le marquis de Lancosme, dput de la noblesse du bailliage de Tours, propose de former un comit de onze membres, charg de s'occuper sans dlai d'un plan d'impositions. L'abb Maury prend la parole, demande que les aides soient immdiatement supprimes, et que cet impt soit rempla^i par des octrois sur les villes; de plus il croit indispensable d'ta.blir, ct du comit d'impositions, un comit de liquidation de la dette. Kegnault, dput du tiers tat de la snchausse de Saint-Jean d'Angly, dvoile les intentions de l'abb Maury, dclare qu'il est dangereux de tromper le peuple par des esprances exagres, et demande la cration des deux comits proposs. Blin, dput du tiers tat de la snchausse de Nantes, aprs quelques remarques sur l'inopportunit de taxer le luxe , s'lve contre le projet de cration d'un comit de liquidation de la dette le comit des finances est charg de cet objet. M. de Cazals se prononce pour la cration de ces deux comits. Barnave intervient son tour en voulant remplacer les impts de consommation par des impts sur le luxe, on risque de ruiner Paris et de porter atteinte au commerce national. Barnave attire l'attention sur la motion de Collaud de la Salcette, dput du clerg du Dauphin, qui veut rduire tous les bnfices ecclainsi allgera-t-on les charges de la siastiques 3.000 livres dette. Barnave demande que cette proposition soit dcrte avec que seront excepts les vques et les archecet amendement,
: : :

<(

sur le sort desquels l'Assemble se rserve de statuer . Robespierre prend la parole la suite de Barnave. Aprs les interventions de Charles de Lameth, d'Anson, dput du tiers tat de la ville de Paris, du duc de la Rochefoucauild qui dclare que la motion de l'abb de la Salcette doit tre longuement examine, l'Assemble rejette l'ajournement et vote la motion de M. de Lancosme portant cration d'un comit d'impositions.
ivques,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Journal des Etats gnraux (Devaux), t. VII, p. 441. Etats gnraux. Assemble nationale (Audran, Rennes),

193

t.

IV,

p. 136.

M.
me Une

Robetspierre

motion de
qu'elle

M.

Je ne puis m'empcher de regretter que la l'abb de la Salcette n'ait pas t autant appuye
:

parot

mriter

de

l'tre.

grande partie des biens ecclsiastiques appartient au peuple l'employer son soulagement, c'est le faire rentrer dans ses droits (1). Nous devons marcher au but propos par M. l'abb Maury non en achevant de tarir les sources de la prosprit du commerce mais en rendant aux pauvres l'usage des biens qui leur appartiennent Ce qui les accable, ce n'est pas seulement le sentiment de leur mi sre, c'est encore le specitacle scandaleux de l'opulence de ceux qui jouissent des richesses qui ont t destines leur soulagement.
:

Assemble nationale
<(

et

Commune de
s est

Paris (imitation),

t.

II,

166,

M.

Robertspierre
n'avoit

plaint

la

Salcette

point

encore

de ce que la motion de M. de appuye par d'autres que par


a-t-il

pauvres.

aux pas seulement le sentiment de ses souffrances, c'est eicore l'ide que son bien lui est ;ravi, et qu'il est entre les mains d'hommes insensibles, qui ne lui en restituent aucune part. J 'appuy la motion de M. l'Abb de la SalEcclsiastiques,
dit,

M. Bamave; les biens Ce qui fcit la

appartiennent

misre du Peupile, ce

n'test

cette et je

demande

qu'elle

soit

dcrte.

Journal de Versailles, n" 96, p. 632.

MM.

de Noailles, Cazals, Bamave, Robertspierre, Lameth,

Anson

et autres ont parl sur cet objet.


le

La

Gazette nationale ou
p.

Moniteur universel, n 19, p. 76,


p.

et

n 20,

80
16,

Affiches d'Artois, n"

133.

Beaucoup d'autres Membres ont parl, et entr 'autres MM. Cazals, Bamave, Roberstpierre, Charles de Lameth, dont nous dvelopperons les opinions dans la Feuille de demain. ...M. de Robespierre a appuy une partie de l'avis du Propinant. Les biens Ecclsiastiques appartiennent au Peuple. Demander
aux
Ecclsiastiques

des

secours

pour

le

Peuple,

c'est

ramener

ces

biens leur premire destination. Je demande qu'on m^tte en dlibration la motion de .de la Salcette avec l'amendement de M. Bar-

nave.

(2).

sance du 2 novembre 1789. Lettre de Robespierre au des Affiir^hes d'Artois. (2) Texte reproduit dans le Moniteur, III, et dans lea 164, Arch. pari., XI, 231 Cf. E. Hamel, I, 189.
(1) Cf.
rf'-'da^teur

194

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Nonciateur ou

Le

les

Nouvelles du Jour,
le

t.

II,

n''

23, p.

179

et

181.

MM.
et

Barnave,
le

Vicomte de Noallles, Robespierre, Ch. de


Rochefoucauld, ont combattu ensuite sucles mmes principes, mais

Lameth,

Duc de
l'abb

la

cessivement

M.

Maury, tous avec

chacun avec des raisons qui lui toient propres et particulires. ...MM. Barnave et Robespierre adoptoient tous les deux la motion de M. l'abb de la Salsde (sic); le premier par le motif que puisqu'on peut rduire les pensions, on peut aussi rduire les bnfices sans charges d'mes qui sont de vritables pensions; le second par la raison qu'une grande partie des biens Ecclsiastiques appartenant au Peuple, en les lui rendant, on ne lui donneroit que ce
((

qui est

lui.

t.

Journal des Dbats,


((

IV, n 148,

p. 8.

Roberspierre a dit qu'une grande partie des Biens Ecclsiastiques appartenant au Peuple, en assurant au Pleuple ou la partie pauvre du Peiq^le une partie des revenus Ecclsiastiques, c'est lui
rendre sa proprit.
Il

M.

a attaqu la
et

imme, de

M. l'Abb Maury,

a,ppuy

Motion dangereuse pour la Peuple la Motion de M. l'Abb

de

la Salcette.

Assemble

nationale

(Beaulieu),

t.

I,

77*"

sance,

p.

5.

Les biens ecclsiastiques, disoit M. Robesse-Pierre, sont le patrimoine du peuple demander aux ecclsiastiques des soulagements
;

pour

le

peuple, c'est rappeller ces biens leur vritable destination.


et

Assemble nationale
((

Commune de
Blin,

Paris (Perlet),
le

t.

III,

n 168, p. 6.

de Noailles, Duquenoy (sic), Barnave, Robespierre, Charles de Lameth, Anson, et de la Rochefoucault, ont successivement dmasqu le projet du
vicomte
propinant
))

MM.

Regnault,

de Canteleu,

Annales universelles

et

mthodiques,

t.

I,

35, p. 446.

Cette motion a eu beaucoup d'applaudissemens. MM. Barnave et Robespierre l'ont appuye, et rajournement a t prononc.
)>

Le

Point du Jour,
((

t.

VI,

p. 96.

M. Barnave
)>

et
(3).

M.

Robespierre l'ont appuye,

et

l'ajournement

a t prononc.

(3) On rappelle la motion de l'Abb de la Salcette au dbut de la sance du 21 janvier propos d'une lettre de Bailly et 'Assemble dcide de nommer une commission de 4 personnes charges de recevoir les aumnes des dputs, et de prparer un plan pour abolir gnralement la mendicit .
;

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

9$

L'Ami du Peuple (Marat), t. II, M. de Robespierre appuyie

p.
[la

4.

motion de] avec des argumens plus ou moins solides.


))

M. de
t.

la Salcette,

Mercure national ou Journal d'Etat

et

du Citoyen,

I,

n" 5, p. 269.

les

Tous nos orateurs, MM. Blin, Renaud (sic), de Noailles, Charde Lameth, Robespierre, La Rochefoucauld, Barnave, et autres,
incendiaire.

s'lvent contre cette motion

(4).

Mercure de France, 30
((

janvier

1790, p. 336.

M.

Robespierre n'a rien except.

(4) (La sance est, dans ce numro, date par terreur du 28 janvier 1790. Il s'agit de la motion de l'abb Maury, et non de celle de l'abb de la Salcette.

75.

SEANCE

DU

21

JANVIER

1790

Sur l'tablissement de l'ordre du jour des sances DE l'Assemble

A propos de la nomination des membres du comit d'imposis'lve la question de savoir si un membre de l'Assemble peut tre de plusieurs comits ila fois. Le Chapelier pense qu'il n'y a pas lieu dlibrer. Le marquis de Foucauld Lardimalie, dput de la noblesse de la snchausse de Prigueux, demande que on ne peut, sans prsomption, tre memle rglement soit observ bre de plusieurs comits; puis il propose, nouveau, l'tablissement d'un comit charg de dsigner les matires soumettre C'est oe propos qu'inter la discussion de l'Assemble (1) vient Robespierre. mise pralable aux voix. L'Assemble dcide est question La ^ ^u'il n'y a pas lieu dlibrer.
tions,
: .

Courier franais,

t.

III,

21,

p.

163.
soutenoit

Mais

M. de
sur

Roberstpierre
cette

qu'on

ne

pouvoit

pas

mme

dlibrer

dernire proposition.

Des projets s^emblables avaient t dposs plusieurs reafin d'viter que des discussions importantes fussent 'uterrompues par l'examen des ptitions et dnonciations relatives u des faits d'actualit. llobes])i'3rre s'tait toujours oppos au
i(l)

prises

renvoi de la discussion des affaires courantes et la limitation des pfjuvoirs de l'Assemble en cette matire (of. sances des 28 aot et

octobre

1789).

1%
76.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

SEANCE DU. 21 JANVIER

1790

Sur le mmoire de la Rpublique de Gnes relatif a la gorse

Barre de Vieuzac donne lecture d'un mmoire envoy par Kpublique de Gnes (1), relatif l'intgration de la Corse la :t'rance. La Kpublique de Gnes proteste en vertu du trait de 1768, par lequel elle a cd au roi de France l'administration de la souverainet en Corse , contre les votes de l'Assemble nationale dclarant la Corse partie intgrante de la monarchie la Rpublique de Gne se dclare blesse dans les droits f i-anaise qu'elle s'est expressment rservs, en cdant l'exercice de la souverainet sur cette le. Elle exige le maintien de tous ses droits. Un dbat s'instaure. Mirabeau demande l'ajournement. Salicetti, dput du tiers tat de la Corse, annonce que d'aprs les lettres qu'il reoit, les dcrets ne sont point publis en Corse, que le peuple encore incertain sur son sort, craint qu'on ne le il s'lve contre l'ajournement. cde la Rpublique de Gnes attendu le vu nonc par les Karnave propose de dcrter qu' partie intgrante de la monarchi-e former de Corse habitants de la franaise, il n'y a pas lieu dlibrer sur la rclamation de la en outre que le prsident ii demande Rpublique de Gnes soit charg de prier le roi de faire envoyer et excuter immdiatenationale l'Assemble en Corse . de ment Les dcrets Aprs les interventions de divers orateurs dont d'Espremenil, et Robespierre qui parle la suite de l'Abb Maury^ la motion de Barnave est dcrte.
la
:

((

Journal de Duquesnoy,
((

t.

II,

p.

301.
:

le mme c'est une conengag l'aristocratie gnoise faire cette rclamation, etc., etc. Le comte de Mirabeau, qui avait ou ses voisins plaisanter sur l'aristocratie des rpubliques de Genes^ Lucques, Raguse, Saint- Marin, a persifl avec beaucoup d'esprit le

M.

Robetspierre s'est toujours montr

juration,

c'est l'aristocratie franaise qui a

dfiant

M.

Robetspierre.

Gazette nationale ou

le

Bulletin de l'Assemble nationale,

Moniteur universel, n 23, p. 91. 22 janvier 1790, p. 6.


pense,

M. de
ville

Robertspierre
est

comme M.
deviner.

d'Esprmnil,
:

de Gnes
?
Il

mue

par une autre Puissance

Puissance

n'est pas ais

de

le

On

que la mais quelle est cette peut seulement avoir

(1)

Mmoire transmis par

le

Marquis de

iSpiuola.

ministre pl-

nipotentiaire de la Rpublique de

Gnes, Paris.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

197

des indices. Les dcrets ne sont pas encore envoys en Corse, et des troubles y ont t excits. Ne seroit-il pas trs possible que ces vnemens eussent quelque rapport avec la demande extraordinaire d'une
petite

Rpublique
tardive,
?

N 'est-il

mement
Libert

arrive

pas tonnant que cette demande, extrau milieu des efforts que l'on fait contre la

Cette dmarche ne doit avoir aucune suite. Ajourner la question, ce seroit entrer dans le sens de la demande, en laissant aux Corses des inquitudes qui fomentoient des troubles. Il faut la traiter comme toute demande absurde, c'est dire, ne j>as dlibrer. M. Robertspierre
crets.

croit

qu'il

est

trs

prudent d'insister sur l'envoi


\

des

D-

(2).

Journal de Paris,

22
les

janvier

1790.
t.

Le Nonciatew ou

Nouvelles du Jour,
[a

H, n 26, p. 204.

qu'il est tent de croire que Rpublique de Gnes est mue en cette occasion par quelqu'autre puissance, et que s'il ne peut en donner des preuves, il peut en donner des indices. M. de Roberspierre a rappelle alors la lenteur avec laqueiHe les Dcrets de l'Assemble National sont toujours parvenus en Corse, il a ajout que si elle veut tre juste, l'Assemble ^Nationale doit dfendre de toutes ses forces la libert de la Corse, et son association la France qu'elle doit les dfendre pour ses propres intrts, parce que si la libert toit jamais en pril dans la France, elle trouveroit de puissans appuis dans ces insulaires accoutums combattre avec les sentiments de leur antique libert et de

M. de

Roberspierre

tabli],

la

leurs

antiques oppressions.

))

Le

Point du Jour,
((

t.

VI, n" 192,

p. 37.

Robespierre ce que les dputs de l'le de Corse ont dit plusieurs fois que nos dcrets n'toient pas publis cbez eux, et qu'on cherchoit exciter des troubies nous devons regarder le peuple Corse comme un des boulevards de la libert, puisqu'il runit le souvenir d'une antique libert et le souvenir d'une rcente oppression. Que penser de la rclamation de la rpublique, lonsqu'on la voit parotre huit mois aprs qu'elle a vu la Corse convoque pour les tats, et sige (sic) pendant ce tems dans la dite de la France ? Ajourner la question, ce serait tenir les Corses dans l'in:

Je n'ai pas oubli, a dit

M.

(2) Cf.
<le

Moniteur,

III,

Madon rsume dans un mm^e


Barnave
et Robespierre.

194; et Arch. pari., XI, 269. Le Courier texte, les interventions de Gart

l'an,

'

198

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

certitude et augmenter les craintes qu'on cherche leur donner; il faut dclarer n'y avoir lieu dlibrer et presser le ministre pour l'envoi des

dcrets dans

l'sle.

Assemble nationale

Courier national (Beuvin), 22 janvier 1790, p. 7. et Commune de Paris (Perlet),

t.

III,

n"

171, p. 6.

que l'ajour M. de Robespierre a combattu cette opinion, nement il pense que la fermentation qui s'est leve en Corse est due ce que les dcrets de l'Assemble n'y toient point encore publis, vt que la dmarche de la rpublique de Gnes pourroit bien avoir rapport au mouvement que se donnent les ennemis de la rvolution pour la faire avorter: qu'il toit trange que depuis 1768 la rpublique
ainsi
:

de Gnes
o
ser
la

et gard le silence,

et qu'elle

ne

le

rompt qu'au
Il

moment

nation franoi&e recouvre ses droits et sa libert.

a appuy la

question pralable, et a

demand que

le

prsident fut charg de pres

vivement

le

ministre pour l'envoi des dcrets en Corse.


et

Assemble nationale
p.
((

Commune de

Paris (imitation),

t.

III,

n"

169,

7.

M.

Robertspierre,
ses

rise

toutes

opinions,

a dit qu'il pensoit

avec cette nergie de libert qui caractcomme M. Desprmenil,

que la Rpublique de Gnes toit mue par une puissance trangre, et que la preuve en toit dans les obstacles qui toient opposs la publication des Dcrets de l'Assemble dans l'le de Corse; il a fait observer combien il seroit trange qu'aprs avoir souffert sans rien dire, que les Corses envoyassent des Dputs l'Assemble Nationale de France, la Rpublique de Gnes aprs huit mois de silence aurait imagin de venir faire valoir de prtendus droits de
souverainet.
roit
II

tre

favorable

a combattu l'ajournement en faisant sentir qu'il pouraux ennemis de l'Etat; il a fini par dire que la
et

rclamation toit insoutenable et absurde sous tous les rapports,


insist

pour que

les

Dcrets

fussent

envoys en

Corse

et

que

leur

excution fut assure.

L'Union ou Journal de
((

la

Libert, n 35, 22 janvier


a

1790.

La demande des Gnois


puissance
et tirant

paru

par quelque

trangre.

M.

d'Esprmesni! excite Robertpierre a dit en avoir la

M.

mme

empcher que

de ce qu'il voit faire pour peuples ne jouissent de la libert, il est port croire qu'une puissance ennemie voudroit faire chouer l'union de la Corse la France, de crainte qu'un pareil exem.ple et la libert des
diverses conjectures
les

ide;

Corses ne

fissent

trop

goter les

maximes d'un peuple

libre,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Mercure de France, 30
((

199

janvier

1790,

p.

359.

M.

Robespierre,

dont

la

pntration

embrasse l'avenir

comme

le

pass, et perce tous les mystres, en a dcouvert un trs important

dans la demande de Gnes, combine avec le retard de l'envoi des Dcrets en Corse, et les efforts d'une contre rvolution. Ces indices, qui frapperont mme les Penseurs les plus inattentifs, n'ont cependant pas jx>sitivemnt dcid l'opinion de M. Robespierre faut, a-t-il Il
:

dit,

traiter

la

rclamation

comme

toute

demande

absurde, c'est--dire,

ne pas en dlibrer.

Assemble nationale (Beauiieu),

t.

I,

79" sance, p.

8.

M.
de

Roberspierre, en convenant avec

rpublique
venoit

de
faire

Gnes
des

Maury que la dmarche qu'eUe par quelques personnes mal intentionnes, en concluant
l'abb
la

M.

avoit

pu

tre

excite

comme

plusieurs

propinans,

qu'il

n'y

avoit

lieu

dlibrer,

demandoit expressment l'exacte publication des dcrets de l'assemble dans l'isle de Corse.
Courier de Provence, n" 96, p. 5.
M. Robertspierre a cherch veiller des soupons trop bien fonds, peut-tre, d'aprs la lenteur qu'on a mise faire parvenir les dcrets de l'Assemble dans cette le; il a fait entendre que Gnes,

dans ce moment, montr la justice


leur

toit

mise en jeu par quelqu'autre puissance,


la

et

det

et

l'avantage de dfendre

libert

des Corses

association,

Journal des Etats gnraux (De vaux),

t.

VII, p. 693.

M.

Robetspierre a
les

fait

voir le
traiter

cette affaire, et qu'il

falloit

la

comme

danger qu'il y avoit ajourner absurde et insoutenable,

sous

tous

rapports.

Journal ou Annales de Normandie, n

11, p.

41.

pierre ont

Barnave et Robertsappuy l'honorable Membre par des raisons dont l'vidence n'a pu tre dtruite par MM. le Vicomte de Mirabeau, d'Eprmesnil et l'Abb Maury.
l'ain,

MM.

le

Comte de Mirabeau, Gart

E. Hamel, T, 189-190. Bien que Mirabeau ait propos (3) Cf. ajournement indfini, il revient dans son journail sur cette premire position .et loue la perspicacit de Robespierre: Sans vouloir donner trop d'extension ses craintes, quelques faits peuvent
1

200

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


:

a" moins servir les rendre naturelles et ,plaiisibles on sait que Les Gnois n'ont perdu par la ee'ssion force de la Corse que le titre de souverains, dont ils toient, il est vrai, fort jaloux; mais on sait aussi que la possession de ce petit royaume a t la source de toutes les guerres qu'ils ont eues contre les Pisans, et la seule cause de la dette immense dont ils sont grevs. C'est pour payer l'intrt des sommes dpenses pour ces diffrentes guerres qu'ils ont tabli chez eux cette banque de St. Georges, qui a ses ministres, ses agens, ses magistrats, son rgim'e', et qui forme un tat dans un tat, etc. Ainsi donc ou pourroit croire, avec M. RobertsPierre, que la rpublique n'a pas ifait d'eSlle-mme une pareille rclamation ; les Russes dsirent depuis long-tems de se procurer un port de mer dans la Mditerrane c'est pour en solliciter un
;

pour eux auprs des Napolitains, que l'empereur a entrepris, quoique sans succs, son dernier voyag* en Italie on a tent les Gnois avec aussi peu de fruit pour leur faire cder la belle anse de la iSpezia, qui formeroit une rade prfrable peut-tre celle de Toulon enfin on sait que Paoli se dispose aller en Corse,
;
:

qu'il doit passer Paris sous peu de jours; sans lui prter des sentimens contraires la libert de son pays, sa reconnoissance pour les Anglois ne lui feroitelje! pas tenter de donner l cette nation une proprit, ou du moins des allis qui pourroient nous inquiter... Tous ces fait, qui n'toient pas sans doute connus de M. Roberts-Pierre, pourroient peut-tre aggraver Les soupons vagues par lesquels il a cherch veiller la prudence de l'Assemble.

qu'il lest peut-tre dj parti de Londre^s,

77.

SEANCE

DU

25

JANVIER

1790

Sur LES CONDITIONS DE CENS EXIGES DES CITOYENS ACTIFS

Le dcret relatif la constitution des assembles primaires, on date du 22 dcembre 1789 (1), portait comme quatrime condition por tre citoyen actif payer une contribution directe de' la valeur locaile de trois journes de travail. Un dcret du 15 janyiei" prcisait que le prix de la journe de travail me deVoit pas tre fix sur Izs journes d'industrie, susceptibles de beaucoup de variation, mais sur le travail de la terre >>. Le 25 janvier, Robespierre intervint ce sujet ,sans que cette question soit l'ordre du jour (l'Assemble venait de' voter le jnaintien des droits d'aides et des octrois) et demanda que tous ceux qui payaient une contribution quelconque fussent aidmis au
:

(1) Cf. sances des 29 octobre et 3 dcembre 1789, dans lesqueLles Robespierre s'est dj lev contre les restrictions apportes l'exercice des droits du citoyen. Guiroy, dans Le Franc en vedette ou le Porte voix de la vrit sur le tocsin, Paris, fvrier 1790, in-S", 35 p., indique (p. 18, note 1), qu'il transmit au prsident de l'Assemble nationale, Target, un mmoire plusieurs jours avant l'intressante motion faite ce sujet par M. Drobespierre, qui ce prsi'dent (1') a remis... .

'

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

201

la mise en vigueur d'un nouveau systme d'impocs. motion suscita un dbat trs vif. Duquesnoy reconnut qu'un amnagement provisoire s'imposait mais tout le monde comprenait .que Kobespierre visait implicitement remettre en question le rgime censitaire adopt par l'Assemble fie 29 octobre 1789 et spcialement (le marc d'afgent (voir ci-dessus p. 131). Finalement, la motion de Robespierre fut renvoye au Comit

vote jusqu'i

jCette

de Constitution

(2).

Journal de Duquesnoy,

tir

t.

II,

p.

315.
la tribune et a chercli la

M.

Robespiere

est

mont

faire sen-

les

inconvnients

qu'aurait

dans

province

d'Artois

l'excution

de la loi qui exige une mesure de contribution pour exercer les droits de citoyen actif. Il a prtendu que, dans cette province, les impositions tant principalement indirectes, n'y ayant aucun impt direct sur
la

p>ossds par les moines,

personne, mais seulement sur les biens, les biens tant presque tous la classe des lecteurs et des ligibles serait

extrmement restreinte. Jusque-l il pouvait avoir raison, mais il s'est perdu son ordinaire en dclamations vagues, en grands mots sur
l'galit,
vait

sur la
le

libert,
lui

encore
la
loi

l'Artois; mais

il

contre les moines, l'aristocratie, etc. On poupardonner s'il et propos une loi particulire pour a donn un projet de dcret qui suspend l'excution
les

de

du marc d'argent jusqu' ce que


))

impositions seront

(sic)

plus uniformment rparties.

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n 27, p.


151, p. 4-5.
la

107.

Bulletin de l'Assemble nationale, n


M. de

Roberstpierre a ensuite pris


plusieurs Provinces
est

parole et a dit

Nous venons soumettre


gnrale...
Il

votre dlibration

un objet infiniment

plus

du Royaume... Il lient la que vous nous accuseriez d'une malversation odieuse, ,si nous ne soutenions pas avec force la cause qui nous est en ce moment confie. Parmi les Dcrets qui fixent la quotit d'impositions ncessaires pour exercer les droits de
libert

intressant pour

d'une

telle

nature,

adopt
il

obtint satisfaction en ce sens que le dcret le 2 fvrier 1790 spcifia i(art. 6) que dans les lieux o n'y a point de contribution territoriale... tous les citoyens seront lputs actiifs jusqu' la nouvelle organisation de l'impt, except ceux qui dans les villes n'auront aucun mtier ou proprits et ceux qui dans les campagnes n'auront pas quelques proprits foncires ou ne tiendront pas quis.lque ferme ou mtairie de tretite
(2)

Robespierre

livres

de

bail.

Cf.

E.

Ham1,

I,

191,

202
citoyen
actif,

LES DISCOURS PE ROBESPIERRE


et pour tre Electeur et ligible, une demande d'explication...
il

eu

est

qui

ont

donn

lieu

Des

contributions

directes,

personnelles

et

relles,

sont

ta-

blies dans

une grande partie du Royaume. Dans l'Artois et dans les Provinces qui l'avoisinent, on paie peu de contributions directes; la Corve n'y existe pas; la Taille et la Capitation y sont converties en Impositions indirectes. Il en est de mme des contributions par les centimes tablis depuis deux sicles propritaires de fonds les toient bien loin de produire une imposition proportionne a valeur des fonds: ils ont t abolis par les soins des Etats d'Artois (3). Ainsi, cette province ne contiendroit qu'un trs-petit nombre de Citoyens actifs; ainsi une partie considrable des habitants de la France se:

roient

frapps de

rexhrdation politique...

Si vous considrez maintenant que presque la totalit du territoire des Provinces Belgiques est possde par des Ecclsiastiques, par des Nobles et par quelques Bourgeois aiss, que dans une Com-

munaut de 1.000 mes


((

il

y a peine quatre Citoyens


et

actifs...

(M. de Montlauzier interrompt

demande

la

preuve de ces

assertions)

J'ai

l'honneur d'observer que la cause que je dfends touche

de
sur

si

prs aux intrts

du peuple, que
l'galit

j'ai droit

toute votre attention.


dtruite...

Dans

l'tat

actuel,

politique
la

est

Prononcez

cette
la

importante rclamation.

Nous

soumettons votre justice,

raison qui

vous a dict
sur

la

Jettez

vos

yeux

cette

classe

Dclaration des Droits de l'homme. intressante, qu'on dsigne avec

mpr's par le nom sacr de Peuple... Voulez-vous qu'un Citoyen soit parmi nous un tre rare, par cela seul que les proprits appartiennent des Moines, des Bnficiers, et que les contributions directes ne

Marion, Dictionnaire des Institutions de la France (3) Cf. aux xvii et xviii*' sicles, p. 26. L'Artois tait pays exempt de gabelle, abonn pour le contrle let pour les traites, province de l'tranger effectif. La capitation et le vingtime y taient abonns. Les principales inupositions leves taient les taxes sur les boisions, affermes, et une taxe territoriale, les centimes, tablie d'aprs de vieux cadastres remontant 1569 trs dfectueuse. (Cf. galement M. Marion, Les impts directs sous l'Ancien Rgime, et la brochure de Robespierre la Nation Artsienne..., p. 18-24; ainsi que la Ptition en faveur des laboureurs artsiens, par Lair de Vaucelles, dput de la Paroisse de Saulty, sl.n.d., in-8 22 p. D'anrs cette brochure, les centime? auraient t ports cinq en 1788, mais ils n'taient pas rpartis selon l'tendue et la fertilit des terres. Chaque paroisse tait frappe d'une imposition globale qui tait ensuite divise arbitrairement entre les habitants.)
:

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


isont

203

pas en usage dans nos Provinces ? Voulez-vous que nous portions ceux qui nous ont confi leurs droits, des droits moindres que ceux
ils

dont

jouissoient ?
et

Que
dans

rpondre quand
il

ils

nous diront
et

vous parlez
:

de Libert
consiste,

de Constitution,
la

n'en existe plus pour nous


gnrale,
notre

La

libert

dites-vous,

volont

voix

ne sera

pas compte dans le recensement gnral des voix de la Nation. La libert consiste dans la nomination libre des Magistrats auxquels on doit obir, et nous ne choisirons plus nos Magistrats. Autrefois, nous les nommions, nous pouvions parvenir aux fonctions publiques; nous
ne
le

pourrons plus, tant que les anciennes contributions subsisteront...


la

Dans

Libert; dans
clavage.
((

France esclave, nous tions distingus par quelque reste de la France devenue libre nous serons distingus par l'esloin
les

Si nous pouvons vous proposer un parti qui,


les

de compros'il

mettre vos Dcrets et vos principes,


n'a d'autre effet que de
plus en plus la confiance
fortifier

cimente
la

et

consacre;

vos Dcrets, et de vous assurer de

et

l'amour de

Nation,

quelle objection

pourrez-vous faire
((

L'assemble nationale considrant que les contributions publiques tablies dans les diffrentes parties du royaume ne sont ni assez uniformes ni assez sagement combines pour permettre dans le moment
actuel

ges,

pour l'exercice
a
et

une juste application des conditions qui auroient pu tre exides droits de citoyen actif; voulant maintenir
entre
la

l'galit politique

les

habitans de toutes les parties de l'empire,

dont elle
dcrets,

reconnu
pntre

ncessit

par

quelques-uns de
religieux

ses

prcdens
les

sur-tout

d'un

respect

pour
:

droits

inviolables de l'humanit qu'elle a solennellement dclars

Dcrte que l'excution des dispositions concernant


quotit

!a

nature
la

et
lit

la

de

la

contribution requise,
sera

comme

condition

de

quaaura

de

citoyen
le

actif,

diffre

jusqu'

l'poque

elle

systme actuel des impositions, et combin les rapports de celui qu'elle doit tablir, avec l'exercice des droits politiques; dcrte en consquence que jusqu' la dite poque, tous les Franais, c'est-dire tous les hommes ns t domicilis en France, ou naturaliss, qui
rform

payeront

une

imposition

quelconque,

continueront

d'tre

habiles

exercer la plnitude des droits politiques et d'tre admissibles tous les emplois publics, sans autre distinction que celle des vertus et des salens, sans toutefois droger aux autres motifs d'incompatib<lii:;
i

d'exclusion ports par les autres dcrets de l'assemble nationale.

(4).

(4) Textepa,ril.,

reproduit dans

XI, Roux, IV,


se

318-319,
2.56-258.

dan

]e Moniteur, Laponneraye, I,

III,
40,

227, daos et danr.

les

Areh.

Le texte autograyjhe de
nat.,

la

Bchez et motion de Robes-

-pierre

trouve aux Arch.

23,

303.

204

LES DISCOURS PE ROBESPIERRE


Jour,
t.

Le Point du
((

VI. n"
a

196, p.

184.

une motion qui j>eut faire cesser le seyl reproche peut-tre que l'on peut faire la constitution franaise, mais la manire d'tablir cette question toit difficile; toucher, mme de loin au marc d'argent c'toit s'exposer aux contradictions
Robespierre
propos

M.

d'une partie de
((

l'assemble...

de vous, disoit M. Robespierre, ne s'alarme pour r irrvocabilit de vos dcrets; ce que nous venons vous offrir est prcisment la solution de ce grand problme, c'est--dire, de

Qu'aucun

rtablir

dans toute leur intgrit


constitution,

les droits

imprescriptibles
la

de l'homme

et

du citoyen, que vous avez vous-mmes dclars


toute

base ncessaire

de

sans

rvoquer

aucune des dispositions qui auassur la reconnoissance

roient

pu les entamer. Parmi tant de dcrets qui vous ont

de

l'humanit,

vous en avez rendu quelques uns qui

attachent au

paie-

ment d'une quotit de contribution, l'exercice des droits de citoyen. Nous devons vous consulter sur l'application de ces mesures une contre importante, surtout dans la rvolution actuelle. En Artois, la contribution directe personnelle est inconnue, parce que la taille personnelle ou la capitation y ont t converties par l'administration des de manire que tats en vingtimes et en impositions foncires (5) tous les citoyens qui ne possdent pas des fonds de terre, c'est--dire, /la plus grande partie des habitans ne peuvent atteindre la condition tablie par les dcrets qui attachent les droits de citoyen une
;

imposition directe; ainsi la seule forme des contributions frappe d'une

exhrdation
province.
((

politique

la

plus

grande

partie

des

habitans

de

cette

M.

Robesjpierre a prouv ensuite que de pareils dcrets blespolitique.

soient
((

l'galit

ajoutoit-il, aux plus zls partisans de cause publique, quand i)ls nous diront vous nous parlez de libert, et nous sommes rduits la servitude politique ? Nous avons exerc tous les droits des hommes libres, quand nous vous avons dputs vers cette dite auguste qui devoit consacrer nos droits, et nous les avons perdus nous ne sommes plus que des proltaires et des esclaves, car

Que

rpondrons-nous,

Ja

nos voix ne seront pas comptes dans les suffrages qui nommeront les
lgislateurs.

C'est vous, messieurs, de rpondre de telles objections; vous rendrez un nouvel hommage aux droits de tous les citoyens vous
((
;

(5)

Barre aurait d ajouter

ou acquittes au moyen d'impo-

sitions indirectes.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

205

ne ferez point dpendre les principes fondamentaux de Tordre social des bizarreries d'un systme de finance, mobile et vicieux, que vous vous proposez de dtruire; vous ne ferez pas une loi particulire pour l'Artois, et vous tendrez toute la nation un dcret qui rendra votre constitution plus chre tous les amis de la patrie et de la libert
:

je propose

en consquence

le

dcret suivant

...

Assemble nationale
p. 5 et 6.

et

Commune de

Paris (imitation),

t.

III,

173,

M. Robertspierre qui avoit dj demand la parole pour prdes rclamations en faveur de la Province d'Artois, est mont la Tiibune, et a dit Parmi tant de sages Dcrets que vous avez rendus, il en est qui attachent telle contribution les droits de Citoyen actif; il faut que cette contribution soit directe, et dans la Province
((

senter"

pour laquelle je rclame


nature
:

n'en existe, pour ainsi dire, pas de cette ,il y a des Ngocians dont le commerce roule pour cent et deux cent mille livres, et qui cependant d'aprs vos Dcrets et le genre d'imposition qu'ils payent, ne pourroient pas mme lire un Officier Municipal. Quant aux habitans des campagnes, leurs impositions foncires sont si modiques qu'en considrant que les plus grandes fortunes sont dans les mains d\\ Clerg, des grands Seigneurs, et de quelques riches Bourgeois, on ne trouvera pas aprs eux trente Citoyens actifs. Voudriez- vous, Messieurs, priver tant d'hommes de
il

leurs droits politiques ?

voudriez-vous rendre les Citoyens aussi rares


se sont flatts

Eh
que

que rpondrions-nous ceux qui


galit

de recouvrer enfin
si

cette

prcieuse

laquelle

ils

aspirent

depuis
:

long-tems

leur rpondrions-nous

quand

ils

nous diroient

((

nous vous avions

confi l'a dfense de nos droits; en vous envoyant la diette auguste de la Nation, nous avons exerc les droits d'hommes libres, et comment se fait-il donc que nous ne participions pas ses bienfaits du moins dans le rgime ancien, nous jouissions de la foihle portion de libert qui nous toit laisse, et aujourd'hui que vous prtendez l'avoir donne tous, nous ne sommes cependant que des esclaves } Si vous devez, Messieurs, a continu M. de Robertspierre, ne devoir fixer vos regards que sur la seule province d'Artois; !a bonne
:

heure; mais
qui

si

nous pouvons vous proposer un parti d'intrt gnral,

principes de cette justice ternelle dont vous tes nous vous proposons de ramener cette galit que vous avez consacre, une foule d'individus qui se trouvent en ce moment privs des droits prcieux de Citoyens, en remplissant un devoir aussi sacr, ne devons-nous pas tre certains d'exciter tout l'intrt et la

consacre
si

les

anims,

justice

dont

vous

tes

susceptibles ?

206

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

M. de

Robertsplerre
a
la

termin
fort

son

discours

par

proposer
la

le

dcret suivant:...

[suit le texte reproduit p.

2031.
partie

Cette proposition

mal accueillie par


elle

de

l'Assemble sigeant
la

droite

du Prsident;

a murmur.
(6) ont

Plu-

sieurs, et particulirement

M.

le

Marquis d'EUtourmel

demand

question

pralable.

))

Assemble nationale

et

Commune de

Paris (Perlet),

t.

III,

n"

174, p. 5.

Courier national (Beuvin), 26 janvier

1790, p. 5.

aux difrens taux de conque l'assemble a jug ncessaires, soit, pour tre citoyen actif, soit pour l'ligibilit aux diffrentes places administratives. M. Robespierre a expos que dans la province d'Artois les
se rappelle la condition relative

On

tributions

directes

impositions

directes,

soit

foncires,
et

soit

personnelles,

toient

pres-

qu 'entirement inconnues,

remplaces par des impts sur les consommations; que d'aprs ce rgime il toit impossible de pouvoir excuter la lettre les daets de l'assemble; que les neuf
qu'on
les avoit

diximes des cioyens toient hors d'tat de justifier de la contribution exige, et qu'il seroit souverainement injuste de les fraj^jer d'une exhrdation politique. En consquence, il a propos un projet de dcret dont l'esprit est que l'assemble nationale considrant que les contributions publiques tablies dans les diffrentes parties du royaume, ne sont ni assez uniformes, ni assez sagement combines pour qu'on puisse les regarder comme pne rgle invariable de la fortune des citoyens, et voulant cependant maintenir l'gallit politique tablie dans la dclaration des droits de l'homme, l'assemble dclare que rexcution des dispositions concernant la condition de citoyen actif et autres ncessaires pour l'ligibilit aux places administratives, sont suspendues jusqu' ce qu'on /ait tabli un rgime uniforme d'impts dans le royaume, el que tous les Franois ou ceux qui sont naturaliss continueront jouir des droits de citoyen comme ils' en jouissaient dans le pass.
((

qu'elle

de l'assemble opinitrement attache aux dcrets a cru appercevoir dans cette motion l'intention de vouloir y porter atteinte; de grands murmures ont clat, et plusieurs membres sont alls jusqu' proposer de rejetter la motion sans souffrir
((

Une
a

partie

rendus,

qu'elle soit discute.


((

D'un

autre ct, ceux qui regardent les conditions portes dans

les dcrets

comme

infiniment rigoureuses pour la classe

nombreuse des

citoyens, ont saisi avec empressement l'occasion de pouvoir leur donner

un adoucissement que rclament


(6)

la

justice et

l'opinion publique.

Marquis d'Estourmel, dput de

la

noblesse du Cambrsis.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Mercure de France, 6

207

fvrier

1790, p.

23.

((M, Robespierre
le

demand
et

la parole

pour prsenter des rclala termine.

mations en faveur de l'Artois; rclamations qu'il a gnralises dans


cours

de

sa harangue,

dans le Projet de Dcret qui


il

Dans

cette Province, a-t-il dit,

n'existe

que

fort

peu de con-

tributions directes.

La corve y est inconnue. La taille et la capitation y sont converties en impositions indirectes. Ainsi, cette Province renfermeroit un trs petit nombre de Citoyens actifs. Il en est de mme des lieux circonvoisins de sorte qu'une partie considrable de la France seroit frappe d'exh dration (sic) politique. a Si vous considrez maintenant que la presque totalit du territoire des Provinces Belgiques, est' possde par des Nobles, des Ecclsiastiques, ou par quelques Bourgeois aiss, on trouvera peine assez de Citoyens actifs pour lire un Officier Municipal. (M. de Montlauzier (sic) a demand l'Opinant la preuve de ces assertions; l'Opinant en a tir les consquences sans s'inquiter de la demande.) Voulez-vous, a-t-il ajout, qu'un Citoyen soit chez nous un jtre rare, par ceila seul que les proprits sont possdes par des Moines ? Que rpondre, quand ils nous diront Nous vous avions confi la dfense de nos droits. Il n'existe plus pour nous de libert ni de
;

((

((

Constitution.

Nous ne

,choisirons plus nos

Magistrats; nous ne pourrons


la

plus

France esclave nous dans la France devenue libre, nous serons distingus par l'esclavage, je propose la rsolution suivante [suit le texte de la motion] Cet arrt de M. Robespierre... a t reu avec la plus vive improbation. On a donc invoqu la question pralable... mais de
fonctions

parvenir aux

publiques.

Dans

tions distingus par quelques restes

de

libert;

toutes

parts

l'esprit

de

parti

s'est

ht

d'envahir
parti

le

sujet;

il

a pro-

duit un

grand tumulte;

car

l'esprit

de

n'a jamais servi

autre

chose.

Journal des Etats gnraux (Devaux),

t.

VIII, p.
10.

32-33.

Gazette nationale ou Extrait...,

t.

V,

p.

il a expos que presque touen Artois; que la plus grande partie du sol appartient au clerg, et qu'il serait rare de voir un citoyen jouir des droits que donne ce titre, attendu qu'ils sont presque tous dans l'impuissance de payer un marc d'argent. Il s'est lev avec loquence contre la servitude, qui tablit leur exhrdation politique des droits de citoyen mais pour remdier

M.

Robespierre a pris
sont

la

parole

tes

les

impositions

personnelles

((

206

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

ce malheur, rendra-t-on un dcret pour l'Artois en particulier, ou un

dcret gnral pour tout


Eji
sr

le

royaume

vous portant consacrer un


fortifier

tel

principe,
et

moyen de

votre

constitution,

c'est vous offrir un de rendre un hommage

plus solennel la libert.

M.

Robespierre a propos de dcrter, qu'attendu que

les

im-

positions ne sont pas rparties d'une manire conforme, et qu'elles ne

peuvent tre appliques aux conditions exiges, pour tre citoyen actif, la condition relative l'imposition du marc d'argent, sera suspendue
jusqu' l'poque o elle aura combin un

mode

plus juste d'imposition:

qu'

poque tous les franois continueront d'tre habiles exercer la plnitude de lems droits, sans autre distinction que celle des vertus et des talens. Cette proposition dlicate a veill les deux partis: mais l'un et l'autre ont t d'accord; pour ne pas prendre une dlibration prcipite, on a demand la question pralable et l'ajournement.
la

dite

Assemble nationale (Beaulieu),


p.
3.

t.

I,

82''

sance, p. 7, et

SB*"

sance,

((M. de Robesse-Piene a ensuite fait une motion, tendante loigner l'excution du dcret qui fixe la contribution ncessaire pour
tre

lecteur ligible, jusqu' ce que l'assemble ait dtermin un nouveau mode d'imposition. Cette motion patriotique a t renvoye au comit de constitution. Nous rendrons compte dans notre prochaine feuille des motifs sur lesquels elle est fonde, et des dbats qu'elle

occasionns.

...M.
il

de Roberspierre a attaqu
le

fort

adroitement ce

dcret,
la

auquel

a eu

courage de

s'opposer dans le temps avec

plus

grande nergie. Il a prouv que la plus grande partie des proprits foncires des provinces belgiques dont il est dput, toient dans les mains des religieux et autres ecclsiastiques, qu'on n'y payot peu ou
point de contribution directe;

que par

l'effet

du dcret, des citoyens


plus,

qui possdoient
tenter

cent mille

francs ou

mme

n'toient point

li-

gibles aux emplois municipaux.

M. de

Roberspierre auroit pu se con-

de demander une exception au dcret pour certaines localits, que l'Artois, sa province, et vraisemblablement il l'auroit obtenue; mais il s'est rappelle, sans doute, qu'il n'toit pas seulement dput de l'Artois, et qu'il appartenoit toute la nation franoise, et
telles
il

a voulu tendre sa motion pour tout l'empire.

Quelqu'en puisse

tre

le

sort,

il

n'en aura pas moins de droit

la

reconnaissance des talens et de la vertu.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

209

Le Modrateur,
((

n 27, p.

105.

M. de

Robespierre ayant observ que l'Artois payoit peu de

contribution directe; que la taille et la capitation y toient converties en impositions indirectes; que le territoire des provinces belgiques toit possd presque en entier par des ecclsiastiques et des nobles; et que dans ces deux contres, sur une communaut de mille mes,

peine

trouveroit-on
directe,

quatre

habitans

payant
la

individuellement
qualit

la

conactif,

tribution

ncessaire pour obtenir

de citoyen
contributions

de dcrter, qu'attendu la diversit des le royaume, condition que l'imposition lecteur et ligible, sera diffre jusqu' l'poque o d'imposition sera tabli; et que jusqu' cette poque
a propos
blies

ta-

dans

directe pour tre

un nouveau mode
tous les franois,

citoyens domicilis ^seront admissibles tous es emplois publics, sans


autre distinction

drog

que celle des vertus et des talens, et sans qu'il ft aux autres motifs d'incompatibilit dcrt* par l'assemble

nationale.

ties

de

Cette proposition a excit une grande rumeur dans une des parla salle, o l'on a demand plusieurs reprises Ja question

pralable.

Jomnal des Etats gnraux (Le Hodey),


((

t.

VIII, p. 61.

M. de
il

vraiment ir^tressante
patriotique,

Robespierre avait demand la parole sur une matire il l'a obtenue, et par un dbut aussi sage que a su capter l'attention de l'assemble, chose extraordi;

naire lorsqu'on saura qu'il a parl contre les dcrets qui ont attach le
droit

d'tre

la qualit

citoyen actif une certaine quotit de contribution et de propritaire; mais il a su par la vrit, et de l'loquence,

intresser

ceux

mmes des

reprsentais les plus tenaces pour le dcret

du marc d'argent. Pntr de la cause qu'il dfendoit, il a fait voir tout ce que l'humanit a de droits; il a fait un tableau aussi pittoresque que vrai de l'tat affreux o se rduit, pour la reprsentation, l'Artois, o le plus grand nombre des habitans n'ont aucune proprit., quoiqu'ils aient d'ailleurs un mobilier, une fortune assez considrable. convaincu de ce que M. de Il suffit de connotre le pays pour tre Robespierre a avanc. La majeure partie du territoire est possde par le clerg, et le reste appartient de gros propritaires lacs. M. de Robespierre a propos le dcret suivant...
Journal des Dbats,
((

t.

IV, n

155 (supplment), p. 2.
l'irr-

M. de
de

Robertspierre, aprs avoir assur l'Assemble sur


ses Dcrets, a

vocabilit

e^ce de

contribution,

annonc qu'en Artois, il n'y avoit qu'une qu'il n'existoit pas dans cette province, de
V..,>S.M>.<U..

Iti

210

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


la

contribution directe personnelle,


tant

Capitation et la Taille personnelle

en impositions indirectes. En consquence, l'orateur a annonc que, dans les villes et les campagnes de l'Artois, on ne trouveroit qu'un trs petit nombre de citoyens actifs et ligibles, s'il falloit se rgler par la proportion indique par les dcrets relativement
converties
l'impt direct; que la plupart des proprits foncires appartiennent

au clerg et la noblesse, et que la majeure partie des Bourgeois et des Propritaires connus pour avoir des possessions considrables, se trouveroient exposs l'exlirdation politique.

Assemble
p.

nationale. Correspondance de

Rennes

(Vatar),

t.

III,

n 26

315.

Robespierre a dit ensuite /que dans la province de l'Artois dput, et dans les provinces Belgiques, o la capitation nombre est abonne et tablie isur des impositions indirectes le -des citoyens actifs toit considrablement rduit, attendu que les propritaires de fonds toient les seuls payer une contribution directe, et qu'il n'toit pas sans doute dans les vues de 'J'as.semble de refuser la qualit de citoyens actifs une quantit immense d'hommes qui
dont
il

M.

ctoit

auroient en vain conu l'espoir de la libert.

Mercure national ou Journal d'Etat ou du Citoyen,


((

t.

I,

n" 6, p. 338.

Robespierre a expos que la plus grande partie des habitans de l'Artois (et on peut dire de toute la France) seraient privs des droits de citoyens actifs, si on faisait dpendre l'ligibilit de la nature et de 4a quotit de l'impt idirect. Pour remdier ce dsordre politique, il a propos que l'excution des dispositions concernant les conditions de l'ligibilit ft diffre jusqu' l'poque o le systme

M.

que tous les franais qui payent une imposition quelconque, so:ent admissibles tous les emplois, sans autre distinction que celle des talens et des vertus.
actuel des impositions sera rform, et

Le

Journal de Paris,
((

Nonciateur eu Les Nouoelles du Jour, t. II, n 29, p. 228-229. 103-104. t. III, n" 26, p.

la
il

suite

de ce dcret, M. de Robespierre

est

mont

la

tribure, et

a attir l'attention de l'Assemble Nationale sur un objet

sa sagesse. Ses prcdents dcrets exigent de contributions directes pour tre admis la M. de Robespierre, Dput plnitude des droits de Citoyens actifs de l'Arcis, o, par l'ancien rgime de son administration, les con-

bien digr.c de fixer toute

une

certaine

quotit

tributions

directes

sont

inconnues la presque totalit des

Citoyens,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

211

en rclamant une exception indispensable pour sa Province, en a li la cause des intrts et des principes plus universels, et aprs un discours oii il montroit son courage ordinaire, M. de Robespierre a
propos
le

Dcret suivant...

Gazette de Paris,
((

t.

1,

27 janvier 1790,

p.

2.

M. Robetspierre est ensuite mont la tribune, pour prsenter des rclamations en faveur de la province d'Artois; aprs avoir demand qu'une foule d'individus qui se trouvent en ce moment privs des droits prcieux de citoyens fussent ramens cette galit, consacre par les dcrets de l'auguste snat, l'honorable membre a propos celui-ci... [suit le texte reproduit p. 203]. Cette proposition a fait natre les plus vifs dbats; Nous avons
((

que par respect mme pour L'Assemble Nationale nous ne rendrions jamais compte de ces scnes tumultueuses (7). Aprs de longues contestations, il a t dcid que la motion de M. Robespierre seroit envoye au comit de constitution, pour qu'il prsentt
dit plus haut;

un projet de dcret conforme ces principes...


Courier Frarxais,

III,

t.

n 41, p. 324.

Depuis trois mois, bien des personnes, peu instruites sans doute des moyens qu'emploiera l'Assemble nationale, pour mettre de l'unit dans la perception des impts, se plaignent du dcret qui, pour tre ligible l'Assemble nationale, exige une contribution directe quivalente la valeur d'un marc d'argent. De-l les efforts qu'on a faits pour faire renvoyer ce sage dcret; de-l, la motion de M. Roberstpierre de-l, celle de M. Brouet, avocat au parlement, lue au district de S. Etienne du Mont, le 23 janvier dernier (8); de-l, enfin, les reprsentations que la commune de Paris se propose de faire l'auguste aropage (9). M. le prsident a lu, l'occasion de
;

on effet particulirement tumultueuse. Le semblait avoir perdu compltement la tte... J! annona qu'il allait lever la sance tandis que Charles de La,raeth tait la tribune... ce qui redoubla lia confusion , (d'aprs ,1e Patriote Franois, n ]171, eit par G. Walter, l""" dition, p. 156). (8) Nous avons vainement recherch la motion de Brouet. suite du vote du dcret sur. le Marc d'argent, le 29 .(9) A la (.'ctobre 1789, un mouvement de protestation s'tait dessin dans
(7)

La

sance

fut

prsident

Target

-(

les districts parisiens. tiative d'envoyer des ios


<le

17 dcembre celui de Henri IV prit l'inicommissaires dans les autres districts pour engager organiser une dputation au roi afin de le supplier refuser sa sanction ri r(; rlrrrrf. (Turtry, lliini-toirr gnral des

Le

212
cette dernire,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

qui

une lettre de cette premire municipalit du royaume, demandoit ila permission de lui prsenter son adresse; mais l'Assemble a jug propos de la renvoyer son comit de constitu tion, avec la motion de M. Roberstpierre
lui

Le

Cotsrrier de Paris ou Le Publiciste Franois, Annales patriotiques et littraires, n 116.


((

t.

II,

a"

105, p. 412.

M. Robespierre a expos que la plus grande partie des habide l'Artois et de quelques piovmces voismes, seraient privs des droits de citoyens actifs si on les faisait dpendre de la nature et de la quotit de l'impt direct, attendu que presque toutes les contributions sont dans ces provinces de nature indirecte. Pour prvenir cet inconvnient de 'l'espce la plus grave, il a propos de projet de
tants

dcret suivant.

Le
de

Nouvelliste National,
((

t.

II,

n"

64, p. 29.

M.

l'Artois et

Robespierre a dit que la plus grande partie des Habitans de quelques Provinces voisines serait prive des droits
et
la

de Citoyen actif si on les faisait dpendre de la nature de l'Impt, parce que presque toutes les contributions y
rectes; et pour parer cet inconvnient,
cret suivant...

il

quotit
indi-

taient

propose

le

Projet de

D-

L'Union ou Journal de
((

la

Libert, n" 37, 27 janvier 1790.

M.

Roberspierre, dans un discours qui a captiv l'attention de

tout

son
les

auditoire

que

habitants

parce

qu'iils

quoique dirig contre le marc d'aurgent, a expos de l'Artois seroient privs d'tre citoyens actifs, ne payoent point d'impts directs.

sources manuscrites de l'histoire de Paris pend.ant la Rvolution franaise, t. II, n" 426). Cinq jours plus tard, le dis-trict de St. Sverin votait la mme rsolution, et le 9 janvier 1790 la question du marc d'argent fut voque l'Assemble de celui de St-Jeanen-Grve (cf. G. Walter, 2"^ dition, p. 152-153). Aprs l'intervention de Eobespierre Ja municipalit parisienne ne pouvait plus se drober. Le 26 janvier, elle recevait une dputation du district .de iSt-Andr-des-Arts, et dans sa sance du S3, un membre a demand qu'il fut fait une adresse d'Assemble nationale pour lui tmoigner 'la satisfaction que la Commune a prouve en apprenant qu'elle avait pris en considration la motion de M. Robespierre ('cf. Aetes C. de P., 1 srie, III, 617). Ainsi le renvoi au Comit de Constitution apparaissait comme un succs, et l'affaire ayant rebondi, on lu'tta jusqu' la fin de la Constituante pour l'abolition du marc d'argent (of. ci-dessous sance du 23 octobre 1790- discours imprim d'avril 1791; sance du 11 aot 1791).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Gazette universelle,

213

26

janvier

1790,

p.

228.

M.

ture

d'un mmoire

Robertsplerre a fix l'attention de l'assemble par la lecprovinces relatif aux impositions de l'Artois et des

belgiques.
,snlte

Ces impositions tant presque toutes indirectes, il en rqu'un petit nombre d'habitans ayant l Iles qualits de citoyens qui ligibles, il est ncessaire d'tablir cet gard des dispositions
les mettent

de niveau avec

les

autres Franois.

Journal ou Annales de Normandie, Supplment au n


((

13,

p.

51.

1 AsM. de Robestpierre, profitant semble qui exigent une certaine contribution pour tre Citoyen actif, ne peuvent tre excuts dans l'Artois, sa Province, o les contribunouvelle tions directes sont inconnues, a eu la gloire de faire une la tentative en faveur des Citoyens dont les talens sont aundessus de

de ce que

les

dcrets de

fortune,

et

rendus inutiles par

les

dcrets,

78.

SEANCE

DU

28

JANVIER

1790

Sur le droit de citoyennet des juifs portugais, espagnols et avignonnais (1)

L'vque d'Autun (2), au nom du comit de constitution, donne connaissance l'Assemble d'une adresse remise au comit par une dputation extraordinaire des Juifs de Bordeaux. Cette adresse fait tat de la position particuilire des Juifs de Bordeaux, de Bayonne et d'Avignon, par rapport aux autres Juifs du royaume, et des lettres patentes accordes depuis deux cent quarante ans et renouveles de rgne en rgn:e, qui reconnaissent aux Juifs portugais et avignonnais tablis Bordeaux, les mmes droits qu'aux autres sujets du roi. En consquence les Juifs de Bordeaux demandent, non pas tre admis la participation des droits du citoyen, mais bien d'tre maintenus dans la jouissance de ces droits (3).

(1) Cf. sance du 28 dcembre 1789. Talleyrand-Prigord, vque d'Autun, prsident-n et (2) De perptuel des Etats de Bourgogne, dput du clerg du bailliage

d'Autun.
(3) Le Courier de Provence (t. VI, p. 187), signade une lettre de la municipalit de Bordeaux, en date du 9 fvrier, rendant compte des troubles causs par l'excution du prsent dcret. De mme il mentionne (t. VI, p. 424), une ptition de la Commune de Paris, en faveur des Juifs allemands et polonais (25 fvrier 1790).

214

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Le comit de constitution propose qu, sans rien prjuger sur question de l'tat des Juifs prise dans sa gnralit, il soi-t dcrt que les Juifs qui les lois anciennes ont accord la qualit de citoyen, la conservent. Le vicomte de Noailles, Le Chapelier, le marquis de FumelMonsgur, dput de la nobless.e de la snchausse d'Agen, appuient la motion du comit, que comba't l'abb Maury. Aprs des dbats houleux, l'Aspemble nationale dcrte que tous les Juifs connus en France sous le nom de Juifs portugais, espagnols, avignonnais, continueront de jouir des droits dont ils ont joui jusqu' prsent et qui sont consacrs par des lettres patentes qu'en consquence ils jouiront des droits de citoyens actifs, lorsqu'ils runiront les conditions requises par les dcrets.
la
;

L'Avocat du Peuple, 29
((

janvier

1790.
le

MM.
sur

(le

vicomte de Noailles,

apellier, l'abb Maury, de


plusieurs
autres

Robetspierre,
parl

le

comte de
affaire.

Fumel,

et

membres

ont

cette

79.

SEANCE

DU

30

JANVIER

1790

Sur le maintien des anciennes formes pour la perception DES IMPOTS

A.nson, dput du tiers tat de la ville de Paris, rai>pelle le rapport qu'il a prsent le 23 au nom du comit des finances; il demande que la perception des impts, pour 1790, soit conserve dans_ ses anciennes fermes, et que les receveurs particuliers soient provisoirement maintenus. Salie, dput du tiers 'tat du bailliage de Nancy, combat le projet du comit, .attaque les financiers dont il dnonce le manuvres sur le numraire )>, et soutient qu'il n'y a pas lieu dlibrer. Robespierre dfend ce mme point de vue. Le Couteulx de Canteleu,' prieur de la chambre de commerce de Normandie, banquier Rouen, prend la dfense des financiers, fait l'apologie de la Caisse d'escompte et reconnat la pnurie du numraire. Finalement le projet du comit, lgrement modifi, est adopt par l'Assemble nationale.

Gazette nationale ou

Le Moniteur

universel,

n"

31,

p.

124.

Robertspierre a appuy l'opinion de M. Salles, en disant qu'il ne falloit pas se lier par un Dcret positif des Financiers qu'il seroit possible de supprimer avant la fin de 1790; que les Receveurs
actuels,

M.

en

vertu

des

Loix

anciennes,

qui

n'toient

pas

abroges.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


pourrorent continuer
la

215
falloit
pa.^,

perception,

et

qu'il

ne leur

cet

gard,

((

une autorisation plus formelle.


...

On

ensuite

fait

lecture,

tant

du
;

projet
la

de Dcret, que de
))

amendemens proposs sur le tout demande par M. de Robertspierre, et


divers Bulletin de l'Assemble nationale, 31
{(

question praJabe a t

elle

a t rejette.

janvier

1790. p. 6,

J'avoue que je ne vois pas la^ ncessit de un nouveau dcret, et qu'il me parot plus convenable de laisser les choses telles qu'elles son*^, sans se priver pendant une anne de la facult de faire les changemens convenables Je propose de dcrter que les choses subsisteront dans l'tat o e'iles sont, jusqu' >ce qu'il en ait t autrement ordonn.

M. de

Robespierre

maintenir

l'ancienne perception par

L'Union ou Journal de

la Libert,

n 39,

l^""

fvrier

1790.

M.
un

Robertspierre a observ que ce seroit en quelque sorte leur

donner

nouveau pouvoir,
1790.

(aux

financiers),

que

de

raffermir

leur

existence chancelante, et prendre des engagements pour les conserver

pendant toute l'anne

Puisqu'ils
la

sont

ncessaires dans ce

m.o-

ment, qu'on les laisse subsister,

ne cesse de parotre suspendu sur


ble nationale en
ait

bonne heure; mais que le glaive leurs ttes, jusqu' ce que l'assem

autrement ordonn.

Le Point du
((

Jour,

t.

VI,

p.

248.

M. Robespiene
doit
subsister

disoit qu'attendu

que
t

le

actuelle

jusou'

ce qu'il
sera

ait

systme de la recette expressment rvoqu,


l'anne

l'assemble nationale devoit dclarer qu'il n'y a lieu dlibrer sur


la

proposition,
.)

d'ordonner

qu'il

conserv

pendant toute

1790.

(1).

L'Ami du Peuple
((

et

Le

Fidle Observateur (Guignet), 31 janvier 1790.

Robespierre, parlant dans le mme systme que M. Salle, de ne pas se lier par un dcret pour toute l'anne 1790; mais de dcrter simplement que la forme et le rgime de perception continuerait tel qu'il existe jusqu' ce que l'assemble en et autrement ordonn.
a propos

M.

(1)
ri.,

Texte reproduit dans le Moniteur, III, 259, et dans XI, 397. Cf. E. Hamel, I, 194.

les

Arch.

216

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Nouvelliste national ou Journal de Toulouse,

t.

Le
M.
lier

II,

n 67, p. 55.

Cette dnonciation [contre les Financiers] a t soutenue par de Robespierre, qui croyait d'ailleurs qu'on ne devait pas se

par un Dcret pour toute l'anne 1790, et qu'il fallait estimer simplement le mode de perception actuel, jusqu' ce que l'Assemble en et autrement ordonn.

Journal des Dbats,


((

t.

IV, n"

160, p. 8.

M.
la

Robertspierre a observ qu'avec un pareil dcret l'Assemle

ble prenoit l'engagement prmatur de laisser subsister


tuel

rgime ac-

de

perception des impts;

il

demand

la

question pralable

pour l'carter.

Journal de Paris, 31
((

janvier

1790.
l'avis

M. de
ni

Robespierre n'tait ni tout--fait de


tout--fait

du Comit

des Finances
statuer

de

l'avis

de M. Salle;

il

voulait que, sans

positivement

on

arrtt qu'il durerait jusqu' ce

que l'ancien rgiime durerait encore une anne, qu'un nouveau rgime ft tabli.
p.
6.

Le Fouet

national,

n"

Et ce temps employ par M. Canteleu justifier la caisse d'escompte, attaque si justement par Messieurs Salle et Robespierre
!

Courier national (Beuvin), 31

janvier

1790, p. 5.
Paris,
t.

Assemble
((

nationale et

Commune de

IV, n

180,

.5.

...Il

comme

lui,

(M. Salle) a t appuy par M. de Robertspierre, qui, a pens qu'il n'y avoit pas lieu de dlibrer sur le projet

de dcret.

Gazette universelle, n 62, p. 248.

lier,

M.
que

Robetspierre

reprsent
:

alors

qu'il

toit

Inutile

de

se

et

le dcret devoit porter

Jusqu' ce qu'on y et autrement

pourvu.

Courier franais,

t.

III,

n 31, p. 246.
et

MM.

Robeapiene
qui

Bouchotte

(2)

ont

ensuite

propos

des

amendemens

ont

rejets.

(2)

Bouchotte. dput du tiers tat du bailliage de Bar-sur-Seine.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

217

80.

FEVRIER

1790

Sur le droit de triage

revtait une importance partiD'ordonnance de 1669 stipulait en effet que le triage ne pouvait avoir lieu si les fonds de da comiinunaut' avaient t concds titre onreux, et si les deux tiers restants ne suffisaient pas ses besoins. Les iseigneurs des Flan dies, tant wallonne que maritime, voulurent s'affranchir de ce<' deux conditions. Les Etats de Flandre, c'est dire les baillis des quatre seigneurs principaux prsentrent au conseil, une requte dans ce sens; un arrt du conseil du 27 mars 1777, enregistr immdiatement par le Parlement de Douai, fit droit leur requte. Les Etats d'Artois ayant imit ceux de Flandre, un arrt du conseil <iu 13 novembre 1779, revtu de lettres patentes, tendit l'Artois, les mmes conditions, avec cette diffrence qu'il n'accordait aux seigneurs qu'un sixime (au lieu d'un tiers) sur les fonds concds titre onreux. Le Parlement de Paris enregistra les lettres patentes, mais le Conseil provincial d'Artois les rejeta le 15 mars 1780; un arrt du Conseil cassa sa dcision, le 5 mai; toutefois, la rsistance des paysans finit par dterminer le pouvoir royal rvoquer, le 8 septembre 1787, les lettres patentes de 1779 (1). llobespierre rdigea au milieu de mai 1789 au nom de la Province d'Artois et des provinces de Flandre, de Hainaut et de Cambraisis une motion pour demander la restitution des biens communaux envahis par les seigneurs (2). D'aprs G. Wa'lter, elle aurait t dpose en aot 1789 sur le bureau de l'Assemble (3). Cela parat peu probable (4), tout au moins dans sa forme dfinitive, dont on peut situer la rdaction la fin de 1789 (5). Ell^ fait en effet allusion dans la conclusion, aux intrigues odieuses des puissances ennemies du Bien public ... l'ignorance dans laquelle on a laiss le peuple des dcrets bienfaisants pris par l'Assemble , ((ui ont fait l'objet de longu'es discussions pendant le mois de novembre 1789. Enfin Robespierre souligne l'effort de quelques dputs qui s'opposent la rtroactivit d'une telle mesure. N'est-ce pas dans la sance du 11 dcembre 1789 qu'on vota le dcret sur la conservation des forts, dont l'art. 2 dfend toutes communauts

La question du
en
Artois

droit de triage

culire

et

en Flandre.

((

(1) F. Laude. Les classes rurales ^en Artois ( la fin de l'ancien rgime (1760-1789); Lille, 1914, livre P*", chap. G. Lefebvre, Les paysans du Nord pendant la Rvolution franaise, 1924: Premire
.

partie, chap. III. xviii b 60; B.N., Lc^ 120, in-80, s.l.n.d., 11 p., <2) Arch. nat. publi par J.-A. Paris, Appendice.

AD

(3) G. Walter, p. 142. (4) Nous n'avons retrouv aucune trace de cette motion aux Archives Nationales. (5) Le Moniteur le reproduit la date du 10 dcembre 1789, et les Arch. pari, suivent son exemple (X, 486 et s.).

218

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

d'habitans, sous prtexlo ih^ dnii do proprit, Id'usurpation et de tout autre prtexte ([uc! oiMiuf, de S'e mettre en possession par voie de fait d'aucun des bois,, pturages, terres vagues et vaines, dont elles n'auraient point la possession relle au 4 aot, sauf aux dites communauts se pourvoir par les voies de droit, contre les iisin-i)atiMns dnut cllrs croieront avoir droit de ise plaindre. (6). Ainsi la motion aurait vu le jour au dbiit de 1790, Robespi'erre .ayant ^is-imir frais do l'impresion '(7)- H en a utilisi les principaux pnssniics (l.ms si i)r(nniie intervention au suj'et du droit de mars 171)0 (H). triage, le
!<';-,
-1

MOTION DE
au nom de
la

M.

DE ROBESPIERRE,

Province d'Artois et des Provinces de Flandre, de Hainaut et de Cambraisis

Pour

la restitution des Biens

Communaux

envahis par les Seigneurs

MESSIEURS,
Nous venons vous
pour
le

se prsenter vous de

des plus belles occasions qui puissent ce zle pour les intrts du peuple et bonheur de l'humanit qui est la fois le premier de tous vos
offrir l'une
isignailer

devoirs, et le plus actif

de tous vos sentimens.


avec lui, doivent onreux ou humilims qui en forte raison, tous les abus et toutes source ou le prtexte. Telle est celle
droits

Vous avez
disparotre
:

dtruit entirement le rgime fodal;

non seulement tous les dpendent mais encore, et plus


les

usurpations dont

il

est

la

dont nou^ proposons de vous entretenir. Les villages, bourgs et villes de l'Artois possdoient paisiblement, depuis un tems immmorial, des proprits, sur lesquelles reposoient. en grande partie, la richesse et la prosprit de cette Province et principalement de nos campagnes.
C'toient surtout des pturages, des marais, d'o l'on tlrolt une grande quantit de tourbes, ncessaire, pour suppler "la raret du bols dont la disette est grande, et le prix excessif, dans cette contre.

A la conservation de ces proprits tolt attache presque gnralement, rabondance des bestiaux, la prosprit de l'agriculture, le comr^erce, les lins (*) qui falsolt vivre une partie de ses habitans, et la subsistance d'une multitude Innombrable de familles.
(6)
p.
80.

D'aprs la Gazet'te nationale ou

le

Moniteur universel, n

20,

{7) Il en annonce l'envoi au Comit patriotique de Lille dans sa lettre du 12 fvrier (cf. G. Michon, I, 65). (8) 'Cf. ci-dessous, h la date. (*) Elles servoient rouir, blanchir, scher Jes lins (note du texte).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

219

rent

Mais elles ne purent cl^apper aux attentats du despotisme. Les intendans et les tats d'Artois, qui se disputrent et conquitour tour, par des arrts du conseil 'l'administration de ces biens

conimunaux, qu'ils enlevrent aux communauts, nous laissrent incertains, llaquelle de ces deux e&pces d'administration nous avoient opprims, par des injustices et des vexations plus criantes. Conversions arbitraires des pturages et des marais, en terres labourables,

contre le vu et l'intrt des habitans, spoliations violentes, rglemens tyranniques dont l'objet toit d'enrichir les agens de l'administration aux dipens des citoyens; aucune de ces vexations ne nous fut pargne. L'une des plus rvoltantes fut sans doute celle, qui nous ravit une partie de nos biens communaux, pour les faire passer entre les

mains des Seigneurs.


connot l'ordonnance des eaux et forts de 1669, qui, par un adjuge aux Seigneurs le tiers des biens qui appartenoicnt aux communauts, avec ces deux modifications, les deux autres si tiers sont suffisans aux besoins des communauts, 2" S'ils ont t originairement concds titre gratuit. Cette disposition mitige par deux exceptions si b'zarres et dont l'application toit ncessairement arbitraire, ne pouvoit jamais tre qu'un attentat la proprit et aux droits inviolables du citoyen. Qu'importe en effet que mes biens soient au niveau ou au dessus de
1

On

article,

mes besoins
voler
?

Cette

circonstance

peut-elle

vous

autoriser

me

les

Qu'importe encore que je les aye acquis titre gratuit ou titre onreux ? Dans le second cas ils sont sacrs, comme le contrat de vente; dans le premier ils sont sacrs comme le contrat de donation; dans l'un et l'autre, ils sont sacrs comme les droits de la proprit. Par consquent, l'acte qui dpouilloit les peuples des biens qui leur avoient t dvolus par une antique concession, pour en investir quelques hommes privilgis, n'toit qu'une infraction absurd? des premiers principes de la justice et de l'humanit.
S'il toit essentiellement nul,

plus forte raison devoit-il i'otre,

dans quelques lieux que ce ft, dans la province d'Artois, qui, d'a-

prs les loix particuHres,

devoit tre affranchie de l'ordonnance des


le

eaux

et

forts.
la

Cependant dans
vexation

suite,

droit
les

du plus
seigneurs

fort

introduisit

cette
le

dans
triage,

notre

Province;

et

envahiren!,

sous

nom de
l'anne

L'une

une grande partie des proprits de leurs vassaux. des poques les plus mmorables de ces injustices

fut

1779.

Ce
prise

fut alors que les Etats d'Artois formrent la coupable entrede dpouiller les communauts qui avoient chapp aux brigan-

220

LES DISCOURS PE ROBESPIERRE

dages prcdens, sous 'le prtexte de partager leurs iblens, et de les convertir en terres labourables. Ce fut alors qu'aprs avoir essay les menace*, les artifices, les sductions, les perscutions secrettes, pour les amener adopter ces oprations ruineuses, ils surprirent clandestinement et firent presque en mme temps enregistrer leur insu, au Parlement de Paris, des lettres patentes qui ordonnent le partage de ces proprits, de manire que le tiers des biens communaux prtendais concds par le eigneur, titre gratuit, sera adjug au seigneur, et le sixime

de ceux qui

toient possds

titre

onreux.

Ainsi par cette dernire clause qui toit l'objet vident de toute cette trame, on encherissoit encore sur l'article inique de l'ordonnance de 1669, qui ne comprenoit que les biens concds titre gratuit, avec la condition que nous avons dj indique, en comprenant dans cette usinpation le sixime des biens acquis titre onrx, qu'elle exceptoit

formellement.
:

attentat

mais

la

Nos concitoyens opprims rclamrent contre cet commission intermdiaire des Etats d'Artois, rendoit
les

des ordonnances

et

d)pouilloit par provision,

et

leurs

rclamations
ses

mme

toient

punies

comme des
les prisons

crimes.

Nous avons vu

ordres

une multitude innombrable de citoyens qui n'avoient commis d'autre faute que d'invoquer la protection des loix ,en faveur de leurs proprits violes nous avons vu, pour la mme cause, leurs cachots regorger longtems des malheureuses victimes de leur tyrannie nous avons vu des femmes, mettre au
arbitraires plonger

dans

monde
ils

et

allaiter,

dans ces mmes lieux d'horreur, des enfans dont


et

l'existence

foible

languissante

attestoit

sous

quels

affreux

auspices

Mais ce qu'on ne croira pas peut-tre dans les lieux qui ne furent point le thtre de ces scnes atroces, c'est que nous avons vu nos oppresseurs parcourir, main arme, nos campagnes,
l'avoient

reue.

comme un pays ennemi, pour


n'opposoient

leurs

subjuguer

leurs

paisibles

habitans

qui
c'est

violences que des rclamations juridiques:

que

l'un

des membres de notre commission intermdiaire, aprs avoir

prsent aux ministres les citoyens lies plus pacifiques comme des rebelles arms contre l'autorit, a conduit des troupes rgles contre nos

bourgades qu'il a investies, au milieu de la nuit, et dont les habitans arrachs au sommeil, fuyans, comme dans une ville prise d'assaut, toient arrts par ses satellites et trams en prison comme des criminels; crime si atroce que bientt les ministres eux mmes dtromps

de ces
taires

grossires impostures se htrent


surpris.

de dsavouer
tiers-tat
(9),

les

ordres mili-

qu'on leur avoit

horribles

manuvres

Un

Et quel Dput du

toit le principa;]

agent de ces
runissant

qui,

C9) Dans son ouvrage sur ne dit rien de ce personnage.

les

classes rurales en Artois,

Laude

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

221

jet

cette qualit celle d'agent d'un grand seigneur, avoit form le prode dsoler son pays, pour livrer son matre des proprits im-

menses que l'inique partage devoit lui procurer... Qui pounoit raconter tous les maux, toutes les perscutions publiques ou secrettes que les mailheureux habitans des campagnes ont souffertes, pendant pluCar plusieurs annes d'exactions, de violences et de procs ruineux sieurs communauts eurent le courage d'en soutenir contre toutes les intrigues et contre le crdit formidable de leurs oppresseurs; et au
!

Parlement de Paris

et

au conseil d'Etat... Enfin celles dont

les

biens

n'avoient pu encore tre partags, obtinrent par un arrt la permission

de
et

les

conserver...
toutes

conserv le cruel souvenir de tant d'injustices, que nos commettans nous ont recommand avec le plus d'intrt et d'unanimit est le soin de vous en demander la rparation, et de solliciter auprs de vous une loi, qui rende celles dont les pturages et les marais ont t mis en cudture, le droit de les remettre leur premier usage, s'ils jugent que leur intrt l'exige, et qui

Mais

ont

l'un des objets

restitue

toutes,

la

portion

considrable

qui

leur

injustement

ravie,
surpris

avec les fruits perus depuis pour Vitry (10).


droits
et

1762,

poque du premier ant


semblables
et

Les mmes

des

circonstances

ont

dict

le

mme vu

toutes les Provinces Bdlgiques, o les communauts d-

pouilles, par les

manuvres du despotisme

de

l'aristocratie,

atten-

dent avec impatience la restitution et la justice qui leur sont dus. Les vexations qu'elles ont prouves offrent mme cette circonstance particulire,

des

que la cupidit et l'injustice leur ont enlev par du Conseil, non seulement le tiers des biens concds titre gratuit; non seulement le sixime de ceux qui avoient t acquis mais mme le tiers de cette dernire espce de pro titre onreux
arrts
:

prit...

dans tous ces pturages (11) est des Seigneurs, qui en ont envahi la m.oiti; une iotile d'autres, au lieu de prendre en une seule masse la part qu'ils s'attribuoient, ont choisi pour leur lot, diverses portions parses qui toient leur convenance, de manire qu'ils ne peuvent pas mme en jouir, sans traverser, sans gner, sans dtriorer celles qu'ils ont laisses aux habitans... Partout enfin la
surcrot d'iniquit,

Et d'ailleurs quel

essentiellement iniques par eux

mmes

Il

(10) Vitry-en-Artois, aujourd'hui chef-lieu de canton de l'arrondissement d'Arras. Robespierre- avait dj signal les veng'eances des seigneurs et les perscutions dent ils poursuivirent les dfenseurs des communauts dans sa brochure: A la Nation Artsienne...,
p.

55-60. (11)

Pour

partages.

222
tyrannie
insultant,
Il

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


fodale a ajout

ses
injustices,
la

les

preuves de ce mpris

pour

les droits

des hommes, qui

caractrise...

dpend de vous, Messieurs, de rparer aujourd'hui

ses ravages,

aprs avoir abattu sa puissance, et de faire bnir, par un seul acte,


autorit tutlaire dans l'tendue d'une vaste contre. voyons pas du moms quelle objection nous pouvons prvoir une pareille demande.

votre

Nous ne
ici

contre

La Justice exige en gnral la restitution de tous les biens dont communauts ont t dpouilles, mme en remontant l'poque de l'ordonnance de 1669; niais il en est ici une trs grande partie,
les

culires et

dcide par des raisons partimme dans tous les systmes. Rappelions nous d'abord que l'ordonnance de 1669 faisoit prsent aux Seigneurs, du tiers des biens qui appartenoient aux communauts, deux conditions la premire que ces biens auaroient t concds gratuitement, la seconde, que les deux autres tiers seroient suffisans pour les besoins des habitans. Or, indpendamment des deux exceptions tablies, par cet article, il est vident que jamais il n'a pu transmettre aux Seigneurs la proprit d'aucune partie de ces biens. Ej effet, sans compter d'abord qoie rien n'est si difficile reconnotre, ni sujet une dcision arbitraire que le titre primitif de ces possessions; sans compter, que si l'on remonte ici la vritable origine de la proprit, il est de fait qu'elles appartenoient d'abord et par le droit aux peuples; et qu'il n'y a pas plus de raison de s'arrter l'poque des Seigneurs, que de &e reporter celle de la proprit du peuple; que souvent ces prtendues con^cessions n'cnt jamais t vrifies, et que, dans ce cas, les biens dvoient tre prsums avoir toujours appartenu aux communauts, malgr la maxime fodale contraire; il suffit d'observer, comme nous l'avons dj fait, qu' quelque titre que les communauts fussent propritaires, au tems de l'ordonnance de 1669, titre gratuit, ou titre onreux, leurs proprits n'en toient pas moins inviolables; que par consquent, lorsque le despotisme aristocratique et ministriel entreprit d'en transfrer une partie aux seigneurs, c'esit--dire lui mme, il excda videmment son pouvoir, et fit non pas une loi, mais un acte de violence et d'usurpation, qui n'a jamais pu anantir, ni altrer les droits imprescriptibles du peuple; et il est impossible de voir idans l'excution de cet ordre arbitraire et injuste, rien autre .chose qu'une spoliation viclentp et un vrai brigandage or on sait que le brigandage et la rapine ne peuvent jamais constituer un titre de proprit. On sait mme qu'un titre de cette espce est un obstacle invmcibie la prescription. Et d'ailleurs peut-on opposer la prescription au peuple ? Peut-on

l'gard

desquels cette question

est

singulirement premptoires,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


opposer
si

223
qu'elle
ait

au peuple,

une

possession

quelque
il

longue

t,

elle toit le fruit

de l'oppression o
que

gmissait, et durant laquelle

crimes Et ne que mme dans les causes civiles, la violence et la fraude opposent un obstacle insurQue sera-ce donc, dans la cause du montable la prescription jadis on peuple, dans la cause de la libert, contre la tyrannie regardoit comme imprescriptibles les alinations du domaine, faites mme sous les auspices de la bonne foi et sous le sceau d'un consentement libre; et le patrimoine sacr du peuple, pourroit tre presses rclamations

mme

auroient t punies

comme des

'

sait-on pas

encore,

mme
!

pour

les

particuliers,

crit,

lorsqu'il

lui

a t arrach par
l'opposeroit-on,

la

force

Mais

qui

cette

prescription

au

lgislateur

lui-mme. Car il n'est ici question que d'une loi porter. Or si le lgislateur peut rvoquer ses propres loix; , plus forte raison, le vritable lgislateur peut-il changer les ordonnances du lgislateur fictif
qui s'toit eroipar de ses fonctions. Si le ministre de 1669 a pu enlever aux communes une partie de leurs biens, pour les donner aux Seigneurs, plus forte raison pouvez vous la retirer aujourd'hui des mams de ces derniers pour la restituer aux lgitimes propritaires. Ou bien l'article de l'ordonnance de 1669 toit nul, ou il toit valide; dans le premier cas il ne peut nous tre oppos*,, dans le second, la loi que vous ferez aujourd'hui aura au moins la
et provisoire,

mme

force et

la

mme
que
la

puissance;

et

il

ministridl,

cette
et

diffrence,

que

celui-ci

y aura entre elle et l'dit n'toit qu'un acte absurde


la

et tyrannique,

vtre,

ouvrage de

volont

gnrale,

rpa-

rera l'injustice qu'il a viol...

On
est aussi

trouvera peut-tre cette logique bien redoutable pour les Sei-

gneurs; nous en conviendrons volontiers, pourvu que l'on avoue qu'elle


consolante pour le peuple et confccme
la

justice et l'hula

manit.

Pourra-t-on

bien

nous objecter qu'eMe blesse

proprit

mais que l'on nous dise donc quel est le vritable propritaire, de celui qui a t dpouill de son bien par la force, ou de celui entre les mains duquel ont pass les dpouilles. Dira-t-on que cdlui qui depuis a acquis ces biens de bonne foi, ne doit pas en tre vinc ? mais tous ceux qui achtent le bien d 'autrui, sont-ils dispenss par leur bonne foi, de le rendre au vrai propritaire ? Ce qu'un tel vnement peut avoir de malheureux pour l'autre, prive-t-il celui-ci de ses droits ? et certes quel est celui qui mrite ici plus d'gards et de commisraticn, ou du Seigneur riche qui perdra un objet qui ne lui apipartient pas; ou des malheureux vassaux oui
il

faut

le

restituer

Vc:l ce que nous opposons en gnral l'ordonnance de 1669: mais indpendamment de toutes ces raisons, nous pourrions trouver

224

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

dans ses dispositions mmes de quoi appuyer notre rclamation et nos raisonnemens. En effet n'xige-t'-elle pas cette condition, pour toucher aux biens communaux, que les deux tiers restans soient suffisans, pour les besoins des habitans ? mais, nous le demandons, quand cette condition a-it'-e(lle t remplie ? Dans quels lieux s'est-on inform des besoins et des intrts des peuples, pour l'appliquer ? N'est-i pas constant, n'est-il pas notoire, que partout l'ambition et la cupidit ont tendu cette loi oppressive, sans aucune distinction ? Et de bonne foi croit-on qu'en effet les Seigneuis qu'eiUe favorisoit toient trop pauvres, et les infortuns habitans des campagnes trop riches, de manire qu'il fallut ter ceux ci, pour donner ceux l ? Tout ce que nous pouvons assurer, du moins pour nos Provinces, c'est que ces injustes spoliations dguises sous le nom de partage, c'est que les absurdes oprations qui ont chang l'tat de leurs biens communaux, ont ruin ou a,ppauvri les communauts e: les ont rduites presque partout une profonde misre. Ainsi l'ordonnance de 1669 condamne elle mme toutes ces infractions des droits de la proprit, et elle a toujours rclam contre elles, puisque la condition mme laquelle elle les avoit attaches n'a pas t lemplie.

Mais ce que nous venons de dire ne regarde que les biens communaux prtendus concds titre gratuit mais ceux qui n'avoient
:

conicds pai les


!

vahis

Seigneurs en aucune manire et qu'ils ont enMais ceux qui taient acquis titre onreux, et qu'ils ont
sous quel prtexte
se dispensera-t'
toit
le

usurps

on de

les

restituer,

lors-

que l'ordonnance
proscrit dlle

mme

qui

prtexte
ill

mme expressment. Or en est dans toutes les parties de la France et surtout dans les Provinces dont nous rclamons les droits. Vous avez dj vu entr 'autres des ordres arbitraires surpris au ministre, mme une ,poque trs rcente, en enlever le sixime aux communauts de l'Artois; vous avez vu la Flandre dpouille du tiers de ces biens, excepts mme par l'ordonnance de 1669, sans compter les vexations plus grandes qui ont encore exicd ces bornes.
muJltiplis

de ces usurpations les une foule de ce genre,

Dira-t'on par exemple, que les infmes intrigues, que les attentats contre la libert dont nous avons rendu compte, sont deve-

nus des titres de proprit contre ceux de nos concitoyens qu'ils ont opprims Quel est celui qui osera soutenir dans l'assemble des reprsentans du peuple qu'il est dchu de ses droits, ds qu'il a plu quelques tyrans de le lui ravir; que le vol et la rapine peuvent lui tre opposs pour l'en dpouiller, tandis qu'on ne les regarderoit que comme des motifs de restitution dans la cause d'un particulier... Mais, vous, Messieurs, votre jugement sur ce point est dj prononc d'avance, par celui qui a prosfcrit le rgime fodal. Il sur!

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


vivroit lui

225
si

mme

dans ce qu'il eut jamais

ide

plus odieiux,

l'optitre

pression dont nous pailons pouvoit se prolonger.

N'est-ce pas

de Seigneurs, n'est-ce pas en vertu de la puissance fodale, que l'on s'est empar des biens que nous reclamons ? Comment donc pourroientils les conserver quand la puissance fodale n'est plus ? Si ces droits qui avoient au moins quelque chose de lgitime, dans cet ancien systme, sont anantis, comment des usurpations que l'injustice fodale
elle

mme,
et

auroit proscrites,

pourroient-elles subsister

aprs avoir
les

dclar qu'en Fiance les tenes dvoient tre libres,


sonnes,
affranchies par consquent

comme

per-

de toutes charges seigneuriales,

comment

laisserez-^vous

ces biens eux

mmes

entre les mains des Sei?

gneurs qui les ont usurps, par le plus criant abus de leur pouvoir

Quelques-uns, dit-on, voudroient nous proposer de consacrer tous ces actes d'oppression, sous le prtexte qu'une conduite contraire donneroit im effet rtroactif votre loi; mais quel autre effet une loi,
qui ordonne des restitutions ncessaires, peut-elle avoir, que celui de
retirer

les

biens

qui

en doivent tre
c'est

l'objet,

'des

mains de ceux
et

qui

ils

n'appartiennent pas, pour les rendre aux propritaires ? ce n'est


l

point
loi.

un

effet

rtroactif;

l'effet

naturel

essentiel

de

la

Quand

vous teignez un droit seigneurial qui toit peru annuel-

lement, la charge dont vous voulez dlivrer le peuple, disparoit enti-

rement; mais l'gard des biens qui lui ont t ravis, sous le nom de triage, ou autrement, si vous vous contentez de dire le triage, l'avenir, sera supprim, vous laissez subsister la spoliation dont il est la victime; vous dites bien, l'avenir il ne sera plus permis d'atmais vous dites en mme tems, tenter la proprit du peuple
;

((

ses

oppresseurs continueront de jouir de

la

proprit qu'ils

s'attri-

buent sur une partie de ses biens , et sous le prtexte chimrique de ne point donner la loi un effet rtroactif qui n'existeroit pas, vous prolongez rellement dans l'avenir, la privation funeste des droits
dont

a t dpouill, et le plus odieux monument de l'empire fodal. Messieurs, avec empressement cette occasion facile que nous vous prsentons ,d'accorder au peuple un grand bienfait. Tant d'obstacles s'opposent souvent votre zle pour le bonheur Ide l'humanit Profitez de ce moyen de le satisfaire, au moins en partie. Hlas dans ce moment mme que les puissants ennemis du bien public s'efforcent d'aggraver la misre de nos concitoyens, par d'injustes allarmes, par des soupons sinistres et par mille intrigues odieuses; grce leurs funestes soins ce peuple souffrant ignore jusqu'aux loix bienfaisantes par lesquelles vous avez prpar le bonheur
il

Saisissez donc,

de

la nation entire.

Disfsipez,

Messieurs, dissipez ces nuages allarl'aurore

mans,

qui

s'lvent

pour

obscurcir

de

la

libert
la

naissante.

Portez dans les curs inquiets et abattus,

l'esprance,

consolation

226
et la joie, par
trera

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


un acte clatant de justice
diffrence
qu'ils
et

d'humanit, qui leur monentre


les

toute Ja
et

doivent

mettre

reprsentai!*

du peuple

ceux qui cherchent le tromper, aprs l'avoir oppiim. Htez-vous de leur donner ce gage du bonheur dont ils seront redevables vos travaux, et de conqurir, pour ainsi dire, cinq provinces de plus la constitution et la libert.

81.

SEANCE

DU

FEVRIER

1790

Sur le droit des assembles primaires a juger de la validit


des titres de citoyens actifs

J.ie comit des rapports duiine connaissance d'un mmoire de la municipalit de Chinon. Un nomm Bicherot (1) qui assumait la charge de Lieutenant particulier, s'est ivu interdire par un arrt du parlement, toutes fonctions judiciaires , tant sous le coup d'une ^.ccusation de spoliation d'hoirie (2). j&, municipalit de Chinon a cru, dans ces conditions, devoir lui refuser les droits de citoyen actif. Le comit propose que l'Assemble ordonne simplement l'excution du dcret du 32 dcembre 1789, qui constitue les assembles primaires juges de la validit des titres des citoyens axtifs, et renvoie donc aux trois sections de la ville de Chinon, le jugement de la capacit de Bicberot. L'abb Gouttes, dput du clerg de la snchausse de Bziers, demande que pour viter les cabales, ce ne soit pas la commune de Chinon qui juge le cas de Bitherot (3). L'Assemble nationale se rangea l'avis de son comit.

Le

Point du Jour,
((

t.

VI, n 204.
de
rejeter
le

M. l'Abb

Gouttes propose

projet

de Dcret

prsent par le Comit des Rapports et qui (( charge les Assembles primaires de juger de la validit des titres de Cftoyens actifs .

Mais M, Robespierre

toit

plus

a fait sentir que le projet du Comit conforme aux principes des dcrets de l'assemble, puis-

(1) Il s'agit de Pichereau de Greffus. Le Courier de Madon l'orthographio: Picherot (IT, 37). Cf. Arch.nat. D xxix bis, 5, d. 70. p. 24; et D xxix, 33, d. 140. (2) Gf. Gaz-ette nationale ou le Moniteur universel, 1790, p. 143. (3) Cf. P.V. tic l'Ass. nat., n 219, p. 10. La (commune de Chi.ntjn, charge par l'AssembLe de dcider si M. Pichereau de Greffus ,toit citoyen actif, l'a lev la dignit de Maire, et lui a 'donn les tmoignages les plus clatans d'estime et de confiance.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


qu'il

227
les

renvoyait

aux assembles primaires de Ckinon, pour juger

(4).

qualits

de

l'ligibilit.

Journal des Etats gnraux (Devaux),


((

t.

VIII, p.

176.

M.

Robetspierre a appuy le Dcret du comit.

I,

(4) 194.

Texte reproduit dans les Arch. pari., XI, 423. Cf. E. Hamel, G. Walter, p. 716, place cette intervention le 4 fvrier, au
3.

lieu

du

82.

SEANCE DU 9

FEVRIER

1790

(soir)

Sur les troubles des campagnes

L'abb Grgoire, prsident du comit des rapports, rend compdes troubles qui (agitent encore le Quercy i(l)j ie Jlouergue, le l'rigord, le Bas-Limousin et une partie de la Basse-Bretagne {2) des paysans runis en troupes armes, se portent sur les chteaux
te
:

comit, il propose u que le roi soit suppli de donner les ordres ncessaires pour l'excution du dcret du 10 aot 1789 sur la tranquillit publique ; que le prsident crive iux municipalits des pays o fies troubles ont lieu, pour tmoigner combien l'Assemble est affecte de ces dsordres dont la continuation nc'essiterait l'emploi de la force publique . L'abb Maury estime ces moyens insuiffisants ; il demande que les juges poursuivent, en toute rigueur, quiconque porte atteinte la proprit et la .sret des personnes, et que les ttoupes soldes puissent marcher contre les brigands attroups , sans qu'il soit besoin de la rquisition des officiers municipaux. Lanjuinais fait remarquer que les causes des troubles de la Bretagne sont connues ce sont les multiples vexations fodales

pour

les dtruire.

Au nom du

(1) Cf. Chanoine E. Soi, La rvolution en Quercy (t. I, chap.VI) et J. Viguier, Les meutes populaires dans le Quercy en 17&9 et 1790, bis, 2, d. 21, p. 31. Lettre R.F., XX, I 37. Arch. nat.

D XXIX

anonyme
nonant
(25
les 40,

des frontires du Quercy, vers l'Auvergne , anmenaces du peuple contre les nobles et les bourgeois sept. 1780); D. XXIX bis, 40, d. 408, p. 18-27. Pice concernant troubles survenus en Quercy (20 janv.-18 fv. 1790) D XXIX bis,

crite

les

d. 408, p. 14-17, Pices l'rigord, 5-16 fv. 1790;

concernant
I)

XXIX

commis

concernant les troubles survenus en bis, 40, d. 406, p. 4-13, Pices les troubles survenus en Agennai'' (sic;, 5-11 fv. 1790 ; bis, 40, d. 408, p. 28. Lettre donnant le dtail des excs au chteau de Bournazel en Kouergue, s.d.

D XXIX

<2) Cf. Henri Se, Les troubles agraires en Haute Bretagne (1790-91), dans Bulletin de 'la Commission de recherche et de publi 'cation des documents relatifs la vie conomique de la Rvolution franaise, Annes 1920-21 (Fascicule paru en 1925).

228
dont

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

les dcrets du 4 aoilt ont t le signal. Il demande qu'il s.^ii ajout au dcret que les voies de conciliation et d'exhortation t-eront d'abord employes, et qu'on ne recourra la force arme que dans la plus urgente ncessit d (3). Aprs des dbats assez vifs, au cours desquels Robespierre intervint, le projet de dcret du comit des rapports fut aidopt par l'Assemble.

Gazette nationale ou

le

Moniteur tmiversel, n" 42, p. 167.


165, p. 18.

Bulletin de l'Assemble nationale, n


((

M. de
de

Robertspierre

M.

Lanjuinais a propos d'puiser les


la

voies

conciliation

avant

d'employer

force

militaire

contre

le

peuple qui a brl les chteaux... M. d'Esprmenil Ce n'est pas le Peuple, ce sont d'es brigands. M. de Robertspierre Si vous voulez, je dirai les Citoyens accuss d'avoir brl les chteaux... MM. de Foucault et d'ELsprmenil Dites donc des brigands.
:

((

M. de

Robertspierre

Je ne

et je caractriserai as'sez ces

que du mot d'hommes, hommes, en disant le crime dont on les


servirai

me

accuse.
((

La

force militaire employe contre des hom.mes, est un crime

quand

pos par

absolument indispensable. Le moyen humain proconvenable que les propositions volentes ne vous est pas permis d'oublier que nous sommes dans un moment o tous pouvoirs sont anantis, o le il Peuple se trouve tout coup soulag d'une longue oppression ne vous est pas permis d'oublier que les maux locaux dont on vous rend compte sont tombs sur ces hommes, qu' tort ou avec raison, le Peuple accuse de son oppression et des obstalcles apports chaque jour la libert; n'oubliez pas que des hommes gars par le souvenir de leurs malheurs, ne sont pas des coupables endurcis, et vous conviendrez que des exhortations peuvent le ramener et le calmer. Craignons que cet amour de la tranquillit ne soit la source d'un moyen propre dtruire la libert craignons que ces dsordres ne servent de prtexte pour mettre des armes terribles dans des mains qui pourroient les tourner contre la libert; craignons que ces armes ne soient diriges par des hommes qui ne seraient pas les meiilleurs amis de la rvolution. L'Assemble, peine de manquer la cause populaire qu'il est ide son idievoir de dfendre, doit ordonner que les Munielle n'est pas

M. Lanjuinais est plus de M. l'Abb Maury. Il

((

cipalits useront

de

tous les

moyens de

conciliation, d'exhortation et

(4).

d'instruction, avant
(3) Cf.

que

la

force militaire puisse tre employe.

Bchez et Roux, IV, 306. Texte reproduit dans le Moniteur, III, Arch. pari., XI, 538 j cf. E. Hamel, I, 195-197.
(4)

338,

et

dans

les

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Mercure de France, 20
fvrier

229

1790, p.

189.

M. Robespierre a opin comme douceur contre le PEUPLE qui brle

M.

Lanjuinais, employer la

les Ghteaiux.
lui

Ne

prostituez pas le

nom du Peuple,
a repris

a dit

M.

d'Esprmenil,
les

dites des brigands.


((

Je dirai,
les

si

l'on veut,
))

M.

Robespierre,

Citoyens

qui

brlent

((

Chteaux.

Dites

M.

(les brigands, a rpliqu M. de Foucauilt. Robespierre n'en a pas moins persist soutenir que l'amour

de

la

tranquildit pouvoit mettre la libert

en pril, et tous

'es

com-

mentaires de

cette

maxime.
42, p.
et

Le Modrateur,
((

165.

Robespierre ont remarqu que toutes meutes toient nes de la rigueur employe par les seigneurs pour Jiter le paiement de leurs droits; qu'en Bretagne cette rigueur toit alle au point de faire briser les meules bras o l'indigent venoit moudre Je grain destin la subsistance de sa famille, pour le forcer le porter au moulin bannal (sic); enfin, que le meilleur moyen de ramener le peuple la modration et la justice toit d'tre juste son gard, et qu' la .seule vue deis dcrets paicificatteurs de l'assemble, il rentreroit dans l'ordre accoutum et sa ttanquillit ordinaire. Tel a t le dcret rendu sur cet objet.
i^njuinais
ces

MM.

Gazette Universelle,

11

fvrier

1790, p. 291.

M.

Robertspierre a expos les dangers de remettre entre des

mains, souvent ennemies de la libert des peuples, le soin de dissiper les meutes; il a rappel la promptitude avec laquelle ce peuple bon
et

sensible avoit pos


il

les

l'assemble;
seule cause

a observ enfin, qiue


puisqu'il

armes, sur la seule lecture des dcrets de la haine de la vexation toit la


n'attaquoit que
les

de ces excs,

biens et
tre

les

personnes de ceux qu'il


auteurs

prsumoit avec justice ou


d
(5).

injustice

les

de son ancienne oppression,


la Libert,

L'Union ou Journal de

n 44,

12 fvrier 1790.

excit ct

M. Robespiene a regard le peuple, plutt comme que comme mchant. Ses mnagements n'ont point
la

abus et
plu

un

de

salle qui l'a

intenompu.

11

n'a pas chang de langage, et

(5) Il avait dj soutenu ce point de vue lors de la discussion qui aboutit au vote de la loi martia'le (cf. sance du 21 octobrie 1789).

230

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

a montr par des exemples rcens, que le peuple abus, aprs s'tre port des excs s'tolt appals, ds qu'on l'avoit rappel la justice. Il a cru que les forces du pouvoir excutif ne dvoient tre employes qu'aprs des instructions donnes par les municipalits, et par
(l'assemble
nationale.

Journal des Dbats et des Dcrets,

t.

V,

171, p. 5.

Roberspierre a appuy avec chaleur l'amendement propos par .M. Lanjuinais; il a fait sentir le danger qu'il y aurait employer des moyens trop violents pour arrter ces dsordres particuliers et a

M.

pens qu'il
principes

seroit

Infiniiment

plus convenable

et

plus

conforme

aoix

de l'assemble de n'avoir recours la force militaire qu'aprs avoir puis tous les moyens d'instruction et de conciliation.
>

Le

Point du Jour,
((

t.

VII, n" 211.

Robespierre voulolt que rassemble dcrtt, qu'avant d'employer aucune vole de rigueur, il ft adress par les officiers municipaux, aux habitants des icantons dont il s'agit, dies instructions conformes aux principes de l'assemble, et propres ramener la tranquillit.
)i

M.

Journal des Etats gnraux (Le Hodey),


((

t.

VIII, p. 289.

Robespierre a soutenu M. de Lanjuinais: il s'est appesanti sur la douceur et la bont du peuple franois; et mettant part ces scnes fde sang o quelques particuliers ont t victimes, il a soutenu que chez aucun peuple du monde une rvolution semblable la ntre ne se serait opre avec autant de tranquillit.

M. de

Assemble nationale

et

Commune de
Peuple,
ri

Paris (imitation),

t.

III.

n" 189,

p. 3.

MM.

Lanjuinais et Robert&pierre ont observ que le plus sr


le

moyen de ramener

ont fait sentir combien

souvent ennemies de meutes. Journal Universel,


t.

la

de le traiter avec modranon. Ils dangereux de remettre en des mains libert du Peuple, le soin de dissiper les
toit

seioit

II,

p.

775.

MM.
de

Lanjuinais et

(6).

Robespierre

proposent

d'puiser

les

voies

conciliation.

(6) Arch. nat., C 37, 313 pice 21; texte autographe: Araendernent de M. de Robespierr'e qu'il soit dcrt, qu'avant d'emploier aucunes mesures de rigueur, les offiiciers municipaux adresseront aux habitans des cantons dont il est question des instructions conformes aux principes de l'Assemble nationale et propres ramener la tranquillit, ii
:

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Courier de Lyon,

231

n"

40, p.

329.

M. de

Robertspierre a prtendu, son tour,

que

les

scanda-

leux excs dont on venoit de rendre compte,

avolent t occasionns

par les vexations des seigneurs.

))

83.

SEANCE

DU

11

FEVRIER

1790
(1)

Sur LES DROITS DES Princes possessionns d'Alsace

le rapport du Comit ecclsiastiqu'e concerdes religieux du royaume, est interrompue par le prsident, qui communique J' Assemble une lettre du Garde des sceaux (2). Elle contient la copie du Conclusum pris par les dputs an Cercle du Haut Rhin, assembls Francfort, le 7 janvier 1790, relativement aux arrts du 4 aot et au dcret du 2 novembre 1789, concernant les biens ecclsiastiques. Ils s'estiment obligs et fonds en droit de requrir S.fM. Impriale et tout l'Empire d'accorder protection aux Etats, la noblesse, et au clerg

La

discussion sur

nant

la situation

menac . (3). Aprs intervention du comte de Mirabeau, l'Assemble a renvoy le tout au Comit fodal et a charg ce Comit <le lui en rendre <'ompte mardi prochain deux heures .
Journal de Duquesnoy,

t.

H, p. 379.

C'est au sujet de cette discussion que


tribune;
la
j'ai

M.
le

Robespierre
faire
il

est

la

souvent

ferm
lui

discussiion

eu occasion de sans qu'il ait pu parler,

connatre;

mont on a

et

a repris sa place.
Ja

Lorsqu'il y est
sur

revenu,

MM.

de Liancourt

et

de
se

tmoignrent leur tonnment de ce qu'il

hasardait

Rochefoucauld de parler

une question de ce genre sans avoix j-amais rien lu, rien appris. Non. Mais connaissez-vous au moins le trait de Rysw^iok ? Non. Il ne s'agit Avez-vous tudi le droit public d'Allemagne ? ici ni de droit public, ni de trait, mais du droit des gens. I>e droit

des gens

et

M.

Robespierre en

partie

(1) Cf.

<ler

Th. Ludwig: Die deutschen Reiohstande im Elsass nnd Ausbruch der ,Revolutionskri'ege iStrasibourg, 1898; et P. Mu;

L'Affaire des Princes possessionns d'Alsace et les origines entre la Evolution et l' Europe (Revue d'Histoire Moderne, t. T, 1899-1900). (2) P. V. de l'Ass, nat., n 199, p. 5.
ret:

du

conflit

C 37, 317-318. Copies de la lettre du comte (3) Arch. nat., de Montmorin (30 janvier 1790) et de la traduction du Conclusum.

232

UES DISCOURS DE ROBESPIERRE

84.

SEANCE DU

13

FEVRIER

1790

Sur la suppression des ordres religieux

Le 11 fvrier, Treilhard, dput du tiers tat de la ville de Paris, donne lecture, au nom du coimit ecclsiastique, du rapport sur les ordres religieux. Un dbat s'engage sur ce rapT::)ort, et reprend l'e 12. Treilhard propose, pour mettre de l'ordre dans la discussion, de traiter successivement trois questions
:

1) Abolira-t-on

'les

ordres

religieux

3) Qu-el sort fera-t-on aux religieux dans les maisons et dans l'habit

qui ne voudront pas rester de leur ordpe ? 3) Quel sort fera-t-on ceux qui voudront rester dans les maisons et dans l'habit de leur ordre 1

La discussion s'ouvre sur la premire question, et continue le 13 fvrier. Aprs l'intervention de Gart l'an, et dans le tumulte qui la suit, La Fare,vqup de Nancy, prsente une motion tendant oe qu'il soit pralablement reconnu que 'la religion catholique est la religion nationale. Le prsident consulte l'Assemble pour savoir si cette motion, qui n'est pas inscrite l'ordre du jour, peut tre mise en dlibration. Le marquis de Fumel, Cazals, le comte de Virieu... soutiennent que l'Assemble doit dlibrer sur la motion de MM. de La Fare, Duport, Rderer, lobespierre... sont d'une opinion contraire. Aprs une inljervention de Charles de Lameth, l'Assemble revient l'ordre du jour. Finalement l'Assemble dcrta que la loi ne reconnaissait plus les vux monastiques, 'et qu'en consquence les or^dres et congrgations taient supprims.
Courier Franais,

t.

III,

n"

44, p.

363.

que

M. Gart l'an dclara Je jure conu comment Dieu pourroit reprendre i'homme les biens et la libert qu'il lui a donns... C'est ces derniers mots que s'est lev le murmure pouvantable dont nous avons parl. Tout le quartier des noirs ayant leur tte M. de Juign (1) et p'iusieurs vques, crioient au blasphme, rimpit; et M. l'vque de Nancy (2) y ajoutoit la motion expresse
terminant son discours,
:

En

((

je n'ai jamais

de

faire dclarer nationale la religion catholique,

dont parassoit, ses


terrible

yeux,

s'carter

l'opinant.

L'orage

est

alors

devenu plus

que

(1) Leclerc de Juign, archevque de Paris, duc de Saint-Cloud, pair de France, dput du clerg de la ville de Paris. (2) De la Fare, vque dte Nancy, primat de Lorraine, dput du clerg du bailliage de Nancy.
_

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


jamais; et

233

vques de Glermont (3) et de Nancy, ayant au l'an, occupoient la tribune, environne de MM. Duport, de Rderer, Roberstpierre Duval, Cazals, Fumel, de Virieux ,dont les uns vouloient soutenir la motion de M. de la
les

MM.

milieu d'eux

M. de Mirabeau

Fare, et les autres l'carter.

(4).

vque de Clerinont-Ferrand, dput (3) Franois de Bonald, du clerg de la snchausse de Clermont-Ferrand. sur les qu'estions religieuses soulevrent (4) Les discussions chaque fois des dbats ipassionns. (Cf. sances du 23 aot 1789, juin 1790). 31 mai. de 9 et 16 da et

85.

SEANCE DU

18

FEVRIER

1790

(soir)

Sur l'adresse des volontaires du Quercy

L'Assemble nationale entend la lecture des adresses de flicitations qui lui sont parvenues. iSur l'extrait de celle des volontaires du Quercj^ {!), 'l'on 'en a dsir la lecture entire. Elle annonait que les volontaires du Quercy s'taient runis pour chasser les brigands qui dsolaient cette province, incendiaient les chteaux et les chartriers ; leurs efforts ont rtabli la tranquillit et les brigands ont t repousss dans le moment mme oiv il.