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Joseph Strauss (1989) TRES OLAS DE LA MODERNIDAD

Hacia el final de la primera Guerra Mundial, apareci un libro con un siniestro ttulo, La Decadencia de Occidente. Su autor, Spengler no entendi por Occidente, lo que estamos acostumbrados a llamar Civilizacin Occidental, civilizacin originada en Grecia, sino una cultura que emergi alrededor del ao 1000 en el Norte de Europa; que incluye sobre todo la cultura occidental moderna. l predijo el declive de la modernidad. Para entender la crisis de la modernidad debemos entender primero el carcter de la modernidad. La crisis de la modernidad se revela a s misma como un hecho, o consiste en un hecho, el hombre moderno occidental ya no sabe lo que quiere ya no cree poder distinguir entre lo bueno y lo malo, entre lo correcto e incorrecto . De acuerdo con un punto de vista predominante la filosofa poltica es imposible, fue un noble sueo. Mientras hay un gran consentimiento sobre ese punto de vista, las opiniones difieren sobre porque la filosofa poltica estaba basada en un error fundamental. Un punto de vista bien difundido, es que todo conocimiento que merezca ser llamado conocimiento cientfico, no puede validar juicios de valor, es decir, est limitado a juicios elaborados sobre hechos; sin embargo, la filosofa poltica presupone que los juicios de valor pueden ser racionalmente validados. Otro punto de vista menos difundido pero ms sofisticado seala que la separacin predominante entre los hechos y los valores no es sostenible. Las categoras de entendimiento terico implican, de algn modo, principios de evaluacin; pero, dichos principios y las categoras de entendimiento son histricamente variables, cambian de poca en poca; por lo tanto, resulta imposible responder a la pregunta sobre lo correcto y lo incorrecto, y sobre el mejor orden social de una manera universalmente vlida. La crisis de la modernidad, es entonces ante todo, la crisis de la filosofa poltica moderna. La cultura moderna es enfticamente racionalista, creyendo en el poder de la razn, seguramente si esa cultura pierde su fe en la capacidad de razonar para validar, su mayor propsito estar en crisis. Qu es, entonces, la peculiaridad de la modernidad? Podemos hablar de un nico proyecto? Nada es ms caracterstico de la modernidad que la inmensa variedad y frecuencia de cambio radical dentro de ella misma. La variedad es tan maravillosa que uno puede dudar si podemos hablar de modernidad como algo que es una sola cosa. Por modernidad entendemos, una modificacin radical de la filosofa poltica pre-moderna, modificacin que viene a la vista primero como un rechazo a esta. Si la filosofa poltica pre-moderna posee una unidad fundamental y una fisonoma propia, la filosofa poltica moderna es su oponente y tendr la misma distincin, por lo menos por reflexin. Quin entonces, es el primer filsofo poltico que explcitamente rechazo toda la filosofa poltica anterior como fundamentalmente insuficiente? No hay ninguna dificultad en relacin a la respuesta: el hombre en cuestin era Hobbes. Sin embargo, estudios mas cercanos muestran que el quiebre radical de Hobbes con la tradicin de la filosofa poltica solo contina, en un modo muy original, lo que se ha hecho en primer lugar por Maquiavelo. Maquiavelo cuestion el valor de la filosofa poltica tradicional, afirm, de hecho, no menos claramente que Hobbes que la verdadera filosofa poltica comienza con l. La primera ola: Maquiavelo Hay dos expresiones de Maquiavelo que indican sus intenciones generales con mayor claridad. La primera es en este sentido: Maquiavelo se encuentra en profundo desacuerdo con el punto de vista de los otros pensadores con respecto a cmo un prncipe debera comportarse con sus sbditos o amigos; se opone al idealismo de la filosofa poltica tradicional de un enfoque realista de los asuntos polticos. Pero esto es solo parte de la verdad (en otras palabras su realismo es de un tipo peculiar). La otra mitad de la verdad es afirmada por Maquiavelo en estos trminos: La fortuna es una mujer que puede ser controlada por el uso de la fuerza. Para entender la relacin entre estos dos enunciados, es preciso recordar el hecho de que la filosofa poltica clsica era la bsqueda del mejor orden poltico, o el rgimen como un rgimen ms favorable a la prctica de la virtud, o de cmo los hombres deben vivir, y de acuerdo a la filosofa poltica clsica, el establecimiento del mejor rgimen depende de la fortuna necesariamente incontrolable o del azar. No se puede establecer el orden poltico deseable es el asunto est daado, pero para Maquiavelo la dificultad puede ser superada por un hombre excepcional que utiliza los medios extraordinarios con el fin de transformar una materia corrupta en un asunto bueno Para poder juzgar propiamente la doctrina de Maquiavelo, debemos considerar que el aspecto crucial es el acuerdo entre la filosofa clsica y la biblia, entre Atenas y Jerusaln, a pesar de la profunda diferencia y el antagonismo entre estas dos ciudades. Maquiavelo rechaza toda la tradicin filosfica y teolgica. Podemos afirmar su razonamiento de la siguiente manera. Los puntos de vista tradicionales dan lugar a que, o bien las cosas polticas no sean tomadas en serio (Epicuresmo); o que sean entendidas a la luz de una perfeccin imaginada repblicas y principados imaginados, siendo el ms famoso, el reino de dios-. Contra eso, uno debe comenzar por cmo los hombres viven; uno debe bajar la vista. El corolario inmediato es la reinterpretacin de la virtud: la virtud no debe ser entendida como aquello para lo cual la repblica existe, sino que la virtud existe exclusivamente por el bien de la repblica; as, la vida poltica no est sujeta a la moral, la moral no es posible fuera de la sociedad poltica sino que la presupone.

Con el fin de hacer justicia con el cambio efectuado por Maquiavelo, se deben considerar dos cambios que ocurrieron con posterioridad a su tiempo, pero que estn en armona con su espritu. El primero es la revolucin en las ciencias naturales, la emergencia de las ciencias naturales modernas. El conocimiento no es ms entendido como fundamentalmente receptivo, la iniciativa en el entendimiento est del lado del hombre, no en el orden csmico; en la bsqueda del conocimiento, el hombre llama a la naturaleza ante el tribunal de su razn. La conquista de la naturaleza implica que la naturaleza es el enemigo, un caos que debe ser reducido al orden, todo lo bueno es resultado del trabajo del hombre y no un regalo de la naturaleza, esta solo provee los materiales con poco valor. En consecuencia, la sociedad poltica no es en absoluto natural, el Estado es simplemente un artefacto, la perfeccin del hombre no es el fin natural del hombre, sino un ideal libremente formado por el hombre. El segundo cambio posMaquiavelo que est en armona con su espritu se refiere slo a la filosofa poltica o moral. Maquiavelo haba cortado por completo la conexin entre la poltica y la ley natural es decir, con la justicia entendida como algo independiente de la arbitrariedad humana. La revolucin maquiavlica adquiri toda su fuerza slo cuando esa conexin se restableci: cuando la justicia o derecho natural, fue reinterpretada en el espritu de Maquiavelo. Este fue el trabajo de Hobbes. La segunda ola de la modernidad: Rousseau La segunda onda de modernidad comienza con Rousseau, l cambi la moral de occidente tan profundamente como Maquiavelo. Las caractersticas de la primera onda de modernidad fueron la reduccin de la moral y el problema poltico a un problema tcnico, y el concepto de naturaleza como necesitada de ser sobreimpuesta por la civilizacin como un mero artefacto. Ambas caractersticas se convirtieron en los objetivos de la crtica de Rousseau. l protestaba en el nombre de la virtud genuina y no utilitaria de la repblica clsica en contra de las doctrinas degradantes de sus predecesores. Se opuso a ambas, a la monarqua sofocante y a la ms o menos cnica comercializacin de las repblicas modernas. Sin embargo, no pudo restaurar el concepto clsico de virtud como el fin natural del hombre, como la perfeccin de la naturaleza del hombre; fue forzado a reinterpretar la virtud porque se hizo cargo del concepto moderno de estado de naturaleza como estado en donde el hombre se encuentra en el comienzo. Rousseau vio que el hombre en su estado de naturaleza es un hombre despojado de todo, lo cual l haba obtenido por su propio esfuerzo. El hombre en el estado de naturaleza es subhumano o prehumano, su humanidad o racionalidad ha sido adquirida en un proceso largo. El concepto de historia, entendido como un proceso histrico nico en donde el hombre se convierte en humano sin la intencin de serlo, es una consecuencia de la radicalizacin que sufre el concepto de estado de naturaleza de Hobbes. El hombre natural de Rousseau no carece de sociabilidad como el hombre natural de Hobbes sino tambin de racionalidad; no es un animal racional sino un animal que es un agente libre o, mejor dicho, quien posee casi una ilimitada perfectibilidad o maleabilidad. Pero, Cmo debera el ser moldeado o moldearse a s mismo? La direccin que se dan los hombres a s mismos es limitada por ciertas condiciones, en un momento de su desarrollo el hombre es incapaz de preservarse a s mismo, salvo que establezca una sociedad civil; sin embargo, podra poner en peligro su propia conservacin si no se asegura que esta sociedad civil tenga una estructura civil bien definida, una estructura que conduzca a su propia preservacin. La fuente de las leyes positivas es la voluntad general. El concepto de Rousseau sobre la voluntad general que como tal no puede estar equivocada, mostr que el abismo entre lo que es y lo que debera ser poda ser superado. Por qu la voluntad general no puede equivocarse? Por qu es la voluntad general necesariamente buena? La respuesta: es buena porque es racional, y es racional porque es general, emerge de la generalizacin de las voluntades particulares. Este pensamiento de la poca alcanz su mxima claridad en la doctrina moral de Kant: La prueba suficiente para la bondad de las mximas es su susceptibilidad de ser principios de legislacin universal, la mera forma de racionalidad, la universalidad, da fe de la bondad del contenido. Hay otro pensamiento fundamental de Rousseau, no menos importante que el ya mencionado, pero abandonado por Kant y sus sucesores, pero dio frutos en otra parte del pensamiento moderno. Los hombres no pueden encontrar su libertad en cualquier sociedad, slo puede encontrarla regresando a la sociedad, por muy bueno y legtimo de la naturaleza. En otras palabras, la auto preservacin, el contenido del derecho natural fundamental del cual el contrato social es derivado, no es un hecho fundamental. La tercera ola: Nietzsche Rousseau nos confronta con la antinomia de la naturaleza, por un lado, y de la sociedad civil, la razn, la moral, la historia, por otro, de tal manera que el fenmeno fundamental es el sentimiento de la existencia beatfica de unin y comunin con la naturaleza, a diferencia de la razn de la sociedad. La tercera onda puede ser descrita como constituida por una nueva comprensin del sentimiento de la existencia, ese sentimiento es la experiencia de terror y angustia ms que de armona y paz, y es el sentimiento de la existencia histrica como necesariamente trgica, no hay escape de lo humano a la naturaleza, no hay posibilidad de que la verdadera felicidad, o el ms alto de lo que es capaz el hombre no tiene nada que ver con la felicidad. Entre Rousseau y Nietzsche ha tenido lugar el descubrimiento de la historia, del siglo entre Rousseau y Nietzsche es la edad de la historia. La idea de que todos los principios del pensamiento y la accin son de carcter histrico no puede ser atenuada por la esperanza infundada de que el proceso histrico tiene un significado intrnseco, una direccionalidad intrnseca.

La transvaloracin de todos los valores que Nietzsche intenta lograr es en ltima instancia justificada por el hecho de que su raz es la suprema voluntad de poder, una voluntad superior a la energa que la que dio origen a todos los valores anteriores. Ningn hombre, tal como hasta ahora era, pero slo el Super- hombre ser capaz de vivir de acuerdo con la transvaloracin de todos los valores. En este sentido, la idea de Nietzsche se parece a la idea de Marx, pero hay una diferencia fundamental entre Nietzsche y Marx: Para Marx, el advenimiento de la sociedad sin clases es necesario, mientras que, para Nietzsche, la llegada del Superhombre depende de la eleccin libre del hombre. Slo una cosa es cierta, para Nietzsche, con respecto al futuro: ha llegado el fin para el hombre como lo fue hasta ahora, lo que vendr es o bien la Super-hombre o el ltimo hombre. Sin embargo, a pesar de la oposicin radical entre Marx y Nietzsche, el estado final de la cumbre se caracteriza a los ojos de Marx y Nietzsche, por el hecho de que marca el fin del imperio de la casualidad: el hombre ser, por primera vez el dueo de su destino. Hay una dificultad propia de Nietzsche. Para el autor, toda la vida autnticamente humana, cada alta cultura, tiene necesariamente un carcter jerrquico o aristocrtico; La cultura ms alta del futuro debe estar de acuerdo con el orden natural de rango entre los hombres que Nietzsche, en principio, entiende lo largo de lneas platnicas. Sin embargo, Cmo puede haber un orden natural de su rango, dado el poder, por as decirlo, infinito de la Super-hombre? Para evitar esta dificultad, es decir, para evitar el anhelo de igualdad de todos los hombres, cuando el hombre est en el punto mximo de su poder, Nietzsche necesita de la naturaleza o el pasado como autoridad. Este es el sentido de su doctrina de eterno retorno. El retorno del pasado, de todo el pasado, se debe querer, as el Super-hombre, es posible. La teora de la democracia liberal, as como el comunismo, se origin en la primera y la segunda onda de la modernidad, la implicacin poltica de la tercera onda result ser el fascismo. Sin embargo, este hecho innegable no nos permite volver a las formas anteriores de pensamiento moderno: la crtica del racionalismo moderno o de la creencia moderna en la razn de Nietzsche, no puede ser despedida u olvidada. La crisis terica no conduce necesariamente a una crisis de la prctica, la superioridad de la democracia liberal al comunismo estalinista o post-estalinista, es bastante obvio. Y, sobre todo, la democracia liberal, en contraste con el comunismo y el fascismo, deriva de un fuerte apoyo de una forma de pensar que no se puede llamarse moderna: el pensamiento pre-moderno de nuestra tradicin occidental.

[Joseph Strauss, Tres olas de la modernidad, en Introduction to Political Philosophy: Ten Essays, Wayne University State Press, Detroit, 1989.]