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Machado de Assis em linha ano 3, nmero 5, junho 2010

O LEITOR NO LABIRINTO

Uma das questes essenciais para a compreenso do fenmeno literrio, contemporaneamente, o modo de acesso ao texto. Entendemos que, ao adotarmos um modo especfico de leitura, estamos sempre determinando um saber, ora evocado pela obra, ora no embate de nossas ideias com a matria ficcional. Trataremos, especificamente, de duas estratgias de leitura. A primeira v o texto e procura compreend-lo atravs de uma competncia enciclopdica que, a priori, entendemos como atributo do leitor-modelo que toda obra requisita; a segunda, na qual nos centraremos com mais profundidade, compreende a matria ficcional como uma conjugao complexa de estilos e procedimentos, cujo carter provocador requer o referido leitor-modelo, o qual percorrer os labirintos textuais e deles dever sair. Conforme advoga J. Hillis Miller, em Ariadne's thread, preciso encontrar no texto certo "momento de entrada", uma linha analtica visando compreender o texto e retratlo: "The line, Ariadne's thread, is both the labyrinth and a means of safely retracing the labyrinth ".1 Miller defende a ideia de que qualquer anlise textual como tentativa crtica que v de fora para dentro uma iluso do intrprete para se situar racionalmente e seguramente fora das contradies e impasses da matria narrada, o que seria apenas uma fantasia, j que o crtico, ao abordar um texto, "is already entangled in this web".2 Assim como Umberto Eco nos mostra que no texto "um universo ficcional no termina com a histria, mas se estende infinitamente",3 J. Hillis Miller v na matria textual a ausncia de uma base comum, definitiva e definidora. Dispomos de categorias de anlise que, hoje, para ns, leitores do sculo XXI, do conta mais da insuficincia de se pensar uma verdade unvoca do que de se estabelecer uma base estvel e confortvel de interpretao.
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MILLER, J. Hillis. Ariadne's thread: repetition and the narrative line. In: VALDS, Mario J.; MILLER, Owen J. (Eds.) Interpretation of narrative. Toronto: University of Toronto Press, 1981. p. 156. 2 Idem, p. 162. 3 ECO, Umberto. Seis passeios pelo bosque da fico. So Paulo: Companhia das Letras, 1994. p. 91.

http://machadodeassis.net/revista/numero05/rev_num05_artigo09.asp Fundao Casa de Rui Barbosa R. So Clemente, 134, Botafogo 22260-000 Rio de Janeiro, RJ, Brasil. (p.111-127) 111

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Assim, pretendemos mostrar que a anlise de narrativas complexas, sob o ponto de vista do receptor, traz ao debate a prpria compreenso do que o texto, das poticas das obras envolvidas e de como suas estratgias discursivas daro conta dessa complexidade. O leitor, ou destinatrio, atualiza os dados apresentados pelo texto, e sua movimentao dentro da cadeia de artifcios textuais depender do alcance de sua enciclopdia. Entretanto, necessrio, ainda, um "pacto" entre leitor e texto. Seja pela perspectiva do modo de penetrar na narrativa, ou na maneira de percorrer o texto, nossa investigao quer compreender o trabalho do leitor, construdo e desconstrudo, requisitado, questionado, ironizado pelas chamadas "narrativas autoconscientes". Por desmontar o arsenal de certezas do leitor, a narrativa autoconsciente, indelicada, provocadora, acaba por desmascarar e criticar a prpria razo ocidental

instrumentalizada debate que protagonizado por Yorick e levado ao paroxismo por Brs Cubas. Ao traarmos um percurso que se inicia com A sentimental journey (utilizaremos a abreviao "Asj", de agora em diante), de Laurence Sterne, passando por Memrias pstumas de Brs Cubas ("MpBC", de agora em diante), de Machado de Assis, queremos compreender a derrocada da ideia transcendente, dos iderios da razo, da crena na verdade absoluta e na representao do real como assentamento de uma ordem que j no mostra sua eficcia em explicar o mundo e seus fenmenos. A leitura de Sterne, por exemplo, vai nos mostrar que o ficcional est a todo o momento na linha de frente do combate noo de um mundo organizado metafisicamente. Isto , os binarismos, que estabelecem posies muito mais do que oposies acabam por reduzir a realidade a conceitos de verdade. Na obra de Sterne, esses binarismos cedem ao movimento inconstante, fugidio, deslizante de um narrador que "brinca" de fazer, refazer e desfazer as questes que provoca. A "comdia de sentimentos", apontada por John Mullan, mostra que o narrador "is more sensitive to his odd mixtures of feeling than any cynic, or any prude, ever could be; Yorick knows that his feelings need not be base, and cannot quite be pure".4 Nessa "impureza", na qual a narrativa se apoia, contase uma viagem, que mais um passeio por divagaes e digresses da trama discursiva do que um relato verossimilhante de uma jornada turstica ou sentimental.
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MULLAN, John. Sterne's comedy of sentiments. Bulletin de la Socit d'Etudes Aglo-Amricaines des XVII et XVIII sicles, 38, Juin 1994, p. 238.

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Esse carter de instabilidade e incompletude j se mostra a partir do ttulo das viagens que, geograficamente, deveriam abranger tambm a Itlia, mas que se concentram apenas no nvel do enunciado na Frana. Sabemos tambm que o paradigma dos livros de viagem na poca de Sterne o livro de Tobias Smollett, Travels through France and Italy, de 1766, subvertido "parodisticamente"5 em Asj. O que se poderia esperar poca de uma viagem autoproclamada "sentimental" no exatamente o que encontramos na narrativa. Isso pressupe mais um elemento parodstico estendido ao discurso ficcional, mas a questo no to simples assim, pois incorreramos naquele binarismo bastante redutor o qual estamos inclinados a rejeitar. John Mullan talvez nos d a chave para essa questo quando diz que o carter cmico de Asj no se d pela ironizao do sentimentalismo, "but because we cannot tell whether it is being mocked or not".6 Essa indecidibilidade proposta pelo texto e estendida ao leitor conclamado a preencher os vazios significativos da narrativa confirmada pela leitura, garantindo sua validade e atualidade. Discutir tais procedimentos ficcionais em Sterne, hoje, significa retomar criticamente indagaes essenciais da problemtica narrativa. Entendemos que as questes percebidas na obra de Sterne so fundamentais para a compreenso do projeto machadiano. A potica de Machado vai, sem dvida, dialogar com a tradio sterniana, mas resguarda sua diferena e originalidade em relao ao(s) seu(s) modelo(s). No "Prlogo da terceira edio" das MpBC, Machado responde a duas questes: a primeira, levantada por Capistrano de Abreu, interroga se as Memrias so um romance ou no; a outra, de Macedo Soares, recorda as Viagens na minha terra, de Garrett. primeira, responder o prprio Brs Cubas: "era romance para uns e no para outros"; na segunda questo, tambm Brs Cubas socorrer o autor: "Trata-se de uma obra difusa, na qual eu, Brs Cubas, se adotei a forma livre de um Sterne ou de um Xavier de Maistre, no sei se lhe meti algumas rabugens de pessimismo". 7 As duas colocaes machadianas so particularmente reveladoras para nossa investigao. Em primeiro lugar, identificamos dois leitores. O primeiro (Capistrano de
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VIVIS, Jean. A sentimental journey or reading rewarded. Bulletin de la Socit d'Etudes AngloAmricaines des XVII et XVIII sicles, 38, Juin 1994, p. 246. 6 MULLAN, John. Sterne's comedy of sentiments, cit., p. 241.

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Abreu) pergunta sobre a natureza da obra, enquanto o segundo (Macedo) a associa a outro romance. Se a primeira interrogao instaura perplexidade frente forma do romance, a segunda o vincula a uma tradio, recusada, no entanto, por Machado:

O que faz de meu Brs Cubas um autor particular o que ele chama "rabugens de pessimismo". H na alma deste livro, por mais risonho que parea, um sentimento amargo e spero, que est longe de vir de seus modelos. taa que pode ter lavores de tal escola, mas leva outro vinho. 8

Porm, reclama nossa ateno o fato de Machado transferir mais uma vez, genialmente a autoridade da resposta ao "defunto autor", uma entidade narrativa que adquire vida prpria, escapa ao crivo do autor-emprico (ou o "eu civil", Machado de Assis) e assume identidade e discurso. Esta uma guinada conceitual originria em nossas letras. A partir dela, necessariamente se criou um novo modelo de leitor. Este novo leitor est compelido a abdicar de seus pressupostos racionalizantes fornecidos pelo confortvel "distanciamento crtico", "imparcial" e "objetivo", para ser lanado no labirinto romanesco de uma prosa que no lhe d trguas: "O melhor prlogo o que contm menos cousas, ou o que as diz de um jeito obscuro e truncado". nova tarefa do leitor, inaugurada entre ns por Machado, impe-se o risco de interpretar as instncias perturbadoras da obra e do real que esta quer problematizar, e sem concesses: "A obra em si mesma tudo: se te agradar, fino leitor, pago-me da tarefa; se te no agradar, pago-te com um piparote, e adeus".9 Em um pequeno "Prlogo" de trs pargrafos, Machado consegue, ao mesmo tempo, problematizar o leitor, o autor, o narrador-personagem, a prpria ficcionalidade da fico, alm de desestabilizar assentamentos do real representado. Instaura uma nova potica, faz nascer um novo leitor. O projeto machadiano est contido nas mediaes entre narrar e "ficcionar", muito bem descritas por Carlos Seplveda: "narrar , decerto, contar, isto , ordenar segundo uma sequncia temporal-espacial, contida na lgica de
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ASSIS, Machado de. Memrias pstumas de Brs Cubas. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1986. p. 512. Idem, p. 512. 9 Idem, p. 513.

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uma lngua, porm ficcionar o esforo metdico para escapar a esta fatalidade, porque significa, ao mesmo tempo, fingir e revelar".10 Toda obra, ao fingir, representa, e ao representar, revela. Nesse fingimento que representa e nessa representao que revela, impe-se ao leitor a responsabilidade de, no mais ingenuamente, responder provocao do Bruxo. No houvesse um bvio parentesco literrio entre as obras, a aproximao com as temticas desenvolvidas em cada uma particularmente j nos daria um farto material de anlise. Embora de culturas e pocas distintas, o conjunto formado pelos dois romances vai apontar para uma questo, na atualidade, crucial, pois d o tom do debate contemporneo sobre as possibilidades da razo e da metafsica na compreenso do real e da verdade. A partir dessas constataes, pretendemos compreender os romances contemplados como instncias estruturadas por uma ordem e regras internas, cuja economia a conjuntura formal, organizacional dessas obras, que evocam, ao mesmo tempo, um "mundo possvel", no sentido conferido a essa questo por Umberto Eco: como um "construto cultural".11 Por outro lado, no deixaremos de lado o eixo dialgico/semitico que nos permitir estabelecer pontos de contato entre a criao ficcional e a reflexo acerca do real. Como no pode dar conta de todas as possibilidades, visto que um "mundo possvel constitui um fato ideolgico"12 e que toda ideologia, seja individual ou de classe, depende do mbito interpretativo e apriorstico do real, o texto no pode ser esgotado, assim como as interpretaes s podem ser transitrias. No poderemos, portanto, nos desviar do texto-esfinge, reconhecendo, de antemo, o carter desconstrutor do texto originrio, que d consistncia e sentido aos textos que viro. Observemos, inicialmente, uma citao de talo Calvino:

A rapidez do estilo e de pensamento quer dizer antes de mais nada agilidade, mobilidade, desenvoltura, qualidades essas que se combinam com uma escrita propensa s divagaes, a saltar de um
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SEPLVEDA, Carlos. Machado de Assis e os outros. Rio de Janeiro: Faculdade de Letras/UFRJ, 1994. Cpia mimeo. Publicao avulsa. p. 37. 11 ECO, Umberto. Lector in fabula. So Paulo: Perspectiva, 1986. p. 110. 12 Idem, p. 113.

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assunto para outro, a perder o fio do relato para encontr-lo ao fim de inumerveis circunlquios.13

Mais adiante, prossegue o autor: "A grande inveno de Sterne consistiu no romance inteiramente feito de digresses". 14 Quando v nas divagaes e digresses uma estratgia para adiar a concluso, uma fuga do poder do tempo e da morte, Calvino aponta para o ilimitado como marca da busca narrativa, do fato ficcional. No estamos longe de compreender que, atualizando a obra na leitura, o consumidor do texto de fico necessariamente evoca a questo do limite, do ilimitado e do tempo. Em Asj, o carter desagregador das divagaes e digresses convida o leitor a um trabalho de reapropriao do tempo que no mais se efetiva na linearidade expositiva dos fatos. Em certo momento, diz o narrador de Asj: "I seldom go to the place I set out for".15 A narrativa est sempre a apontar para um outro lugar. Este dispositivo iterativo altera, desestabiliza, rompe a crena do leitor no prtico seguro da leitura at ento produzida. O leitor, convidado a julgar e participar, ser exposto s "indelicadezas" de uma prosa que no permite o ponto final, operando nas reticncias. Madeleine Descargues refletiu muito bem sobre essa questo ao dizer que o texto delicado de Asj tambm "la plus grande indlicatesse", que prope "l'exploration du lecteur comme apprentissage de la maieutique sterniene de la lecture".16 Acrescentaramos que a maiutica sterniana uma maiutica deslocada, j que, diferentemente do mtodo socrtico, visa a suspender as categorizaes da verdade, desestabilizando o interlocutor-leitor em sua crena na verossimilhana ao exp-lo aos caprichos do narrador: "It is time the reader should know it, for in the order of things in which it happened, it was omitted; not that it was out of my head; but that, had I told it then, it might have been forgot now, and now is the time I want it".17 A deciso de narrar est condicionada ao narrador, que domina seu ofcio. Essa indelicadeza com relao ao leitor tambm demonstrada em outra passagem em
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CALVINO, talo. Seis propostas para o prximo milnio. 2. ed. So Paulo: Companhia das Letras, 1994. p. 59. 14 Idem, p. 59. 15 STERNE, Laurence. A sentimental journey through France and Italy. London: J. M. Dent & Sons Ltd., 1937. p. 82. 16 DESCARGUES, Madeleine. A sentimental jouney ou le cas d'indlicatesse. tudes anglaises 4, 1993, p. 409. 17 STERNE, Laurence. A sentimental journey through France and Italy, cit., p. 82.

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tica diferenciada , na qual vemos que a personalidade voluntariosa do narrador se desvela. Na primeira vez em que avista o monge, Yorick predispe-se a neg-lo um centavo sequer: "The moment I cast my eyes upon him, I was predetermined not to give him a single sous",18 embora sentindo "the full force of the appeal".19 Para Eugnio Gomes,20 esse episdio mostra o carter permanente da sovinice e circunstancial da generosidade. Acreditamos que, alm disso, essas demonstraes da vontade consciente querem apontar ao leitor o carter instvel do narrador e de sua prosa: "Le pour et le contre se traivant en chaque nation; there is a balance, said he, of good and bad every where".21 o que diz o oficial francs e uma lio que Sterne/Yorick estende ao leitor. Voltando ao tema das digresses e divagaes, entendemos que a prpria construo da narrativa, a ordem dos captulos, enunciao e enunciado, compem um quadro que propicia tcnica sterniana um resultado efetivo, desmantelando a linearidade da narrativa tradicional. A prpria duplicidade de Yorick (narrador virtuoso x protagonista impuro), sua no-identidade oficial viaja sem passaporte , requer do leitor uma postura crtica, na qual este deve rever sua viso de mundo no momento em que penetra no universo significativo do autor. Asj narrativa de aprendizagem, tanto do narrador em suas andanas e divagaes, quanto do leitor desvendando a gnose do autor. O modelo digressivo fornecido pelo texto aponta ainda para sua literariedade. Todo grande autor, em determinado momento de sua obra, reflete sobre sua matria ficcional. Sterne no foge regra: "Where there is risk, there may be loss".22 Literatura risco e tambm acaso: "Now the event I treated gaily came seriously to my door";23 mas tambm uma construo, como j mostramos anteriormente: um ato de vontade, estrutural. Dentro dessa contradio, o leitor opera mecanismos textuais, faz sua viagem/aprendizado, sem descartar o fato de que o relato literrio obra da imaginao,
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Idem, p. 5. Idem, p. 7. 20 Cf. GOMES, Eugnio. Machado de Assis: influncias inglesas. Rio de Janeiro: Pallas; Braslia, INL, 1976. p. 53-73. 21 STERNE, Laurence. A sentimental journey through France and Italy, cit., p. 67. 22 Idem, p. 46. 23 Idem, p. 75.

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o que o prprio Sterne nos mostra: "I will not go to Brussels, replied I, interrupting myself but my imagination went on ".24 Em um captulo intitulado "The Letter", o narrador no hesita ainda em apropriar-se de uma carta. A epstola, instrumento paraliterrio do qual se serve o narrador, com algumas alteraes aqui e ali, serve com eficincia a propsitos diferentes. As palavras, mostra Sterne, apenas dispostas no texto, centralizadas no modo "escritura", so apenas repeties empobrecedoras que no do conta da complexidade do real: cortam em qualquer direo, caminham por qualquer estrada. Busca-se na diferena a identidade e na identidade a diferena, no se decidindo por uma nem por outra. O carter transitrio e inconstante das digresses e divagaes est relacionado ao tempo do discurso: "O tempo do discurso o resultado de uma estratgia textual que interage com a resposta dos leitores e lhes impe um tempo de leitura". No texto sterneano ocorre um processo de "desfamiliarizao" no qual "o leitor obrigado a 'mudar de marcha' atravs daquele vazio simples, porm enorme".25 Desta forma, o narrador de Asj consegue provocar o questionamento pela ruptura da linearidade; e, por outro lado, faz com que os vazios plenos de significao possam ser preenchidos pelo mesmo leitor (atento). Talvez a resida a "delicadeza" da prosa sterniana em Asj e podemos ainda estender essa "delicadeza" ao projeto machadiano , mas essa palavra final uma conjectura e implica dizer que tambm o crtico literrio (lembremos Capistrano de Abreu, no caso de Machado) est impelido a deslocar-se no tempo do discurso, ajustando-se aos reclames da prosa. Singular inverso, que retira do crtico as ferramentas da razo com as quais operou (e ainda hoje vem operando) no sistema literrio. Voltando a Madeleine Descargues, "A sentimental journey est le fruit d'un equilibre entre plusieurs dsirs"; "ce voyage est la condition du dialogue avec le lecteur, lui-mme condition des retrouvailles de Sterne et de Yorick, de Sterne et du lecteur avec lui-mmes".26 Nessas duas passagens, Descargues nos mostra seu ponto de vista em relao "delicadeza" como possibilidade de comunho do "eu" errante da
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Idem, p. 47. ECO, Umberto. Seis passeios pelo bosque da fico, cit., p.63. 26 DESCARGUES, Madeleine. A sentimental jouney ou le cas d'indlicatesse, cit., p. 418.

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prosa com o outro. Se entendermos o leitor como um dos "outros" para quem a narrativa se dirige, podemos compreender melhor de que forma divagao e digresso so artifcios da reflexo. Retornemos a Descargues:

[...] c'est enfin la suprme delicatesse de Sterne de traiter ce sujet comme le jeu d'une conversation polie et de ne pas prtendre imposer son lecteur une description de lui-mme que impliquerait la navet d'une conviction de soi, mais de lui proposer en lieu et place une activit vraie de rflexion dans son criture de l'indelicatesse que le jeu habile du rthoricien lui fait dcouvrir comme la sienne propre.27

Descobrindo as viagens inferenciais propostas pelo narrador, o leitor participa do "jogo de uma conversao polida" que a marca da delicadeza sterniana para com o leitor. Porm, o que poderia significar uma tutela socrtica esvaziado pelo humour, pelo ceticismo de uma prosa que no cede aos assdios de uma razo monolgica que dissolveria o texto nas malhas de uma bvia pedagogia do leitor. O "viajante sentimental" corre riscos; melhor, est sob o risco do agir. A natureza, diz, tmida e odeia atuar na frente dos expectadores. Por isso, o lugar da reflexo repousa em "no-lugares", nas digresses que alteram e contaminam aquilo que identificam, repetindo o que j foi dito e compreendendo outra coisa alm. Se nossas palavras lembram as correntes crticas da desconstruo, porque a digresso e a divagao so instrumentos de uma potica do acaso e da indecidibilidade: "[...] in such an unobserved corner you sometimes see a single short scene of hers (nature), worth all the sentiments of a dozen French plays compounded together".28 Vejamos, ainda, uma passagem em que a fala do velho oficial francs representativa:

[] there is a balance, said he, of good and bad every where; and nothing but the knowing it is so, can emancipate one-half of the world from the prepossession which it holds against the other; that the advantage of travel, as it regarded the "savoir vivre", was by seeing a great deal both of men and manners; it taught us mutual toleration; and mutual toleration, concluded he, making me a bow, taught us mutual love.29
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Idem, p. 419. STERNE, Laurence. A sentimental journey through France and Italy, cit., p. 114. 29 Idem, p. 67.
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Yorick est prestes a concordar com o francs. Mas o eu que no decide fala mais alto: "I thought I loved the man; but I fear I mistook the object 'twas my own way of thinking the difference was, I could not have expressed it half so well ".30 O que se insinua aqui uma diferena na repetio: "[...] I blush'd at many a Word the first month which I found inconsequent and perfectly innocent the second ".31 Essa passagem revela que o carter digressivo e divagador uma estratgia textual, mas seu conceito filosfico. Implica um reconhecimento da transitoriedade do mundo e dos instrumentos que a razo nos fornece a ns, leitores para compreend-los e question-los: "Subversion makes sense only if the subverted form can be identified ", e essa identificao histrica: "[] Sterne's garden of forking paths is also an eighteenthcentury English garden ".32 A crtica que pretende, hoje, tratar dos problemas evocados na obra deve levar em considerao essa questo levantada por Vivis. Sterne estava diante um novo pblico o qual sua prosa viria a formar e que s muito mais adiante estaria apto a movimentar-se nesse novo universo de imprevisibilidades. Portanto, se hoje nos elementar afirmar o carter polissmico do texto, para os contemporneos de Sterne e mesmo para os que vieram logo depois no era tarefa to simples. Dessa forma, fundamental perceber a contribuio de Sterne para a anlise da literariedade do discurso literrio. E com as palavras de Yorick que resumiremos nossas indagaes e divagaes sobre Asj: "As this is not a work of reasoning, I leave the solution as I found it, and content myself with the truth only of the remark [...]". 33 A tarefa que encaminharemos a seguir, aberta pela reflexo sobre a potica sterniana, amplia a discusso, que no se encerra aqui. Sabemos da deficincia da crtica de nossa crtica, especialmente face aos desafios propostos por obras fundadoras; mas como felizmente perdemos o medo de correr riscos e de errar, podemos proceder a uma aproximao com os textos, sabendo dos limites desta busca e da prpria transitoriedade dos conceitos.
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Idem, p. 67. Idem, p. 67. 32 VIVIS, Jean. A sentimental journey or reading rewarded, cit., p. 249-250. 33 STERNE, Laurence. A sentimental journey through France and Italy, cit., p. 64.

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Um dos aspectos mais importantes da caracterizao do leitor esboado em MpBC, romance com o qual Machado inaugura uma nova pgina em nossas letras, , sem dvida, a caracterizao de um novo pblico. Aps um perodo de recluso, em 1878/1879, por motivo de doena, Machado retorna cena literria com as MpBC. Nessa obra, do ttulo ao ponto final, o que se busca a "construo" do "novo leitor". Essa construo, como veremos, ser problemtica. A primeira questo a seguinte: como algum que visa criar um novo pblico dirige-se a este recorrendo ironia, ao jogo de desestabilizao que, paradoxalmente, afasta o leitor ao question-lo? Em primeiro lugar, preciso notar o estardalhao do narrador34 ao se "apresentar" ao leitor. Da epgrafe, dedicada ao verme inaugural, passando pelo inslito do ttulo, na dedicatria ao leitor, ou pelos vrios chamamentos com os quais o narrador evoca-provoca uma leitura diferenciada, a narrativa acidentada quer e procura desestabilizar, o que "permite uma pluralidade de leituras, em funo da mudana da tica histrica do leitor",35 lembrando que o projeto machadiano se compromete com a edificao de um leitor diferenciado. J foi dito que o Machado da segunda fase estava contido no primeiro Machado. De fato, em Ressurreio, seu primeiro romance, o autor j esboava uma crtica razo cientificista e monolgica. Por exemplo, o mdico que assiste Raquel d a medida do germe crtico que iria contaminar os romances da maturidade:

Em sua opinio Raquel estava irremediavelmente perdida. No era opinio area e infundada; ele podia demonstr-la com argumentos cabais e irrefutveis. Demonstrou-o efetivamente, durante vinte minutos, com a justa apreciao dos fatos, os dados seguros da cincia, e uma dialtica to cerrada que era impossvel fazer-lhe a menor objeo.36 (Grifos nossos)

Mas esse caminho, disseminado j no primeiro romance, cedeu aos dispositivos romnticos nos trs romances seguintes, com os quais o autor ir "acertar contas", para mais tarde inaugurar uma nova fase. Nesse projeto fundador, o vnculo com a fase romntica no deixou de revelar seus percalos.
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Cf. SCHWARZ, Roberto. Um mestre na periferia do capitalismo. So Paulo: Duas Cidades, 1990. LIMA, Luiz Costa. Dispersa demanda: ensaios sobre literatura e teoria. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1981. p. 85. 36 ASSIS, Machado de. Ressurreio. 6. ed. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1986. p. 152.
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Ao lanar as MpBC, Machado j era um escritor respeitado. A nova e surpreendente narrativa, a princpio, no lhe rendeu sucesso de pblico. Algumas crticas como a de Slvio Romero veriam no autor um "macaqueador" de Sterne, mero imitador dos europeus. Machado perde ainda para Aluzio de Azevedo em vendagem. Enquanto O mulato caa no gosto do pblico, a vendagem das MpBC declinava. Esses dados mostram que a construo de um novo pblico leitor algo sempre problemtico e que Machado no escapou regra. A segunda observao se funda na separao que devemos fazer entre o leitor evocado na obra e o leitor-receptor. No prlogo "Ao leitor", Machado distingue a "gente grave" da "gente frvola", as "duas colunas mximas da opinio". Essa dicotomia rompida pelo propsito de escrever e dizer as coisas "de um jeito obscuro e truncado", propondo uma terceira via de compreenso,37 fincada no abandono de uma ideia de leitura vinculada ao estratagema romntico. Segue-se a isso uma profunda e constante sequncia de "indelicadezas" para com o leitor. Jos Guilherme Merquior j havia dito que "Brs Cubas um caso de novelstica filosfica em tom bufo; um manual de moralista em ritmo polifnico",38 e este ritmo, estendido ao leitor, lana o mesmo no jogo de ironia e descentramento. A pardia dos dispositivos romnticos, por exemplo, solapa a leitura da "gente frvola". Situaes clssicas do universo romntico so devidamente desmanteladas. Quebram-se as expectativas:

Virglia foi o meu gro-pecado da juventude; no h juventude sem meninice; meninice supe nascimento; e eis aqui como chegamos ns, sem esforo, ao dia 20 de outubro de 1805, em que nasci. Viram? Nenhuma juntura aparente, nada que divirta a ateno pausada do leitor: Nada.39

A ausncia de enobrecimento dos personagens, a comear pelo protagonista basta verificar sua "genealogia", do tanoeiro Damio Cubas, devidamente esquecido pela famlia, passando por Lus Cubas, licenciado e estudante de Coimbra , tambm
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ASSIS, Machado de. Memrias pstumas de Brs Cubas, cit., p. 513. MERQUIOR, Jos Guilherme. O romance carnavalesco de Machado. In: ASSIS, Machado de. Memrias pstumas de Brs Cubas. 12. ed. So Paulo: tica, 1987. p. 6-7. 39 ASSIS, Machado de. Memrias pstumas de Brs Cubas, cit., p. 525.

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anticonvencional. Mas o fato de ser Brs Cubas um stiro, um galhofeiro, alm de representante das classes dominantes, revelador a ponto de motivar Roberto Schwarz crtica desfaatez de classe, que a base de sua interpretao das MpBC. Acrescentemos que as heronas das MpBC esto na contramo da srie romntica: "Marcela amou-me durante quinze meses e onze contos de ris; nada menos".40 Esse recurso parodstico vai se estender a Eugnia, "flor da moita", filha de encontros furtivos, cujo destino expe-se aos caprichos do narrador. E os exemplos se multiplicam. Mas, voltemos ao nosso leitor-personagem. Todo leitor construdo pela prosa e participante do esquema narrativo machadiano possui uma identidade duvidosa. Como construo abstrata, sua condio se centra na mobilidade da leitura e na economia interna da obra, este um terreno um pouco mais seguro. A homologia entre o leitor-personagem e os possveis leitores empricos s se d pela mediao, que prev uma atualizao, por parte dos ltimos, vinculada a sua enciclopdia e aos conceitos de mundo (ideolgico, como j vimos), que vo fornecer dados para a interpretao. Questionando o leitor-personagem, podemos compreender certas caractersticas que denotam sua funo na obra. Dentre os vrios aspectos que esta questo levanta, gostaramos de destacar a funo dialgica na relao narrador/leitor. Em primeiro lugar, devemos compreender que o autor nos informa Bakhtin uma entidade autnoma, "um objeto do discurso, mudo e sem reao, que permanece fora dele",41 e sua concordncia com o narrador, alm de ser hiptese h muito descartada ou desprestigiada, no nos auxilia em nossa interpretao: "Para o gnero romanesco, no a imagem do homem em si que caracterstica, mas justamente a imagem de sua linguagem". 42 Se o narrador o sujeito que fala no romance, na terminologia bakhtiniana sempre um idelogo, como pretende Schwarz, um dos plos dessa questo , nas MpBC, a provocao ao leitor. Provocao que levada ao paroxismo: "[...] o maior defeito deste livro s tu, leitor".43 Na "corrente serpeante" da leitura, o leitor guiado:
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Idem, p. 536. BAKHTIN, Mikhail. Questes de literatura e de esttica: a teoria do romance. So Paulo: Hucitec, Unesp, 1988. p. 156. 42 Idem, p. 137. 43 ASSIS, Machado de. Memrias pstumas de Brs Cubas, cit., p. 583.

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"Vejamos agora leitor, oito dias depois da morte de meu pai [...]";44 "No tremas assim, leitora plida; descansa, que no hei de rubricar esta lauda com um pingo de sangue";45 "[...] j o leitor compreendeu que era a Razo que voltava Casa, e convidava a Sandice a sair [...]".46 A mo que encaminha o leitor o conduz ao jogo de assimetrias, bem resumido no conceito de "errata pensante", em que "cada estao de vida uma edio, que corrige a anterior, e que ser corrigida tambm, at a edio definitiva, que o editor d de graa aos vermes".47 O jogo discursivo de Machado um lance de dados; no abole o acaso, vive do que interpretao e contradio e s se esgota com a morte. O "legado de nossa misria" s nos dado em parte e o estatuto de defunto-autor permite uma viso ao mesmo tempo distanciada e irnica. Livre das barreiras metafsicas, dos binarismos, da prpria finitude que a vida, o narrador se configura como instncia que paira sobre o real, roa as verdades, circundando-as, sem compromisso com um projeto acabado; ao contrrio, vincula-se ao jogo das dessimetrias. Brs Cubas pode narrar fora do centro, afastado de uma estrutura concentradora, da conduzindo o leitor, surpreendendo-o no labirinto, onde as vrias formas de entrada so mais importantes do que a sada. Entre entrada e sada h mediaes, processos de descentramento, que escapam aos critrios de verdade criticados no jogo irnico e desestabilizador. A natureza dialgica das MpBC nos permite observar na relao narrador/leitor uma pluralidade de lnguas e discursos que, dispostos, formam o arcabouo da pena machadiana. Podemos agora estabelecer uma compreenso do processo de formao do novo leitor, em que se nota a indelicadeza machadiana. Machado apreendeu, em suas leituras de Sterne, um modelo dialgico, e o estranhamento provocado por aquela obra ser temperado "pelo sentimento amargo e spero".48 Assim, sem desprezar as interpretaes de cunho sociolgico, entendemos que os aspectos psicolgicos so fundamentais para a apreenso do conjunto de estratgias esboado pelo narrador. No se pode esquecer que, apontando a todo o momento para o esquecimento, para a fragilidade da memria e para a falibilidade da razo em responder a questes de
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Idem, p. 562. Idem, p. 577. 46 Idem, p. 524. 47 Idem, p. 549. 48 Idem, p. 512.

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cunho existencial e psicolgico, o narrador testa, no leitor, sua capacidade de ler criticamente, mostrando que qualquer distrao pode conduzi-lo a equvocos interpretativos. O erro, porm, como condio do homem na qualidade de errata pensante, no sendo um defeito propriamente dito, mas condio humana, faz parte dos acasos da vivncia. Como no podemos nos apropriar da realidade de forma segura e confivel, o jogo a possibilidade de compreenso do mundo. Jogar significa revelar aquilo que se esconde ao mesmo tempo em que encobre o que se manifesta. Porque a realidade relativa, ao apontar a leitora plida, o leitor culpado, trmulo, ingnuo, Machado mostra como tudo se dissolve e se desconstri no labirinto do discurso, em suas ramificaes. Dessa forma, percebido quer no mbito das desventuras da razo, sob a tica da "desfaatez de classe", ou visto sob o prisma psicolgico,49 certo que o narrador Brs Cubas aponta para o (seu) jogo, no qual o leitor, impelido a participar, v-se enredado no fio da ironia, da dissimulao e do descentramento. Antecipando os modernos, Machado, consciente ou inconscientemente, dialoga com a tradio sterniana e nos indica caminhos frteis para a compreenso das narrativas que se seguiriam sua obra renovadora.

Procuramos um modo de entrada no texto. Este nos foi dado pela anlise do papel do leitor: seja ele construdo pelas obras ou sob a tica do leitor-receptor, esto ambos expostos ao dialogismo que as narrativas evocam. Essa vocao para provocar foi, cronologicamente, estabelecida por Sterne. Na reflexo crtica em relao ao ficcional revestida de ironia, pardia e jogo , Sterne aprofunda a problemtica da ficcionalidade do ficcional quando se dirige ao leitor e institui questes. Na contramo da literatura vigente, a prosa de Viagem sentimental rompe a cadeia discursiva e questiona a dialtica de um mundo emprico que rejeita o acaso. Desta forma, visando surpreender o leitor na "suspenso da crena" em uma prosa estvel, confortvel, Sterne, delicadamente, o aponta como a questo da obra por excelncia. Ironia e jogo so atitudes fundamentais para essa compreenso, pois no jogo algo se lana como em um lance de dados e nesse movimento questiona-se razo e acaso.

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Esse vigor do questionamento ganha msculos na prosa machadiana. Machado radicaliza a proposta sterniana quando, segundo o prprio narrador, incorpora as tintas do pessimismo. O pessimismo machadiano surpreende as categorias de verdade e as volatiliza. As Memrias pstumas de Brs Cubas so um tratado sobre a instabilidade do mundo, antiode ao naturalismo o qual via na interpretao cientificista do mundo o modo privilegiado de acesso verdade. Machado mostra que o imprio do significado est exposto ao paradoxo: quando olhamos para o nosso umbigo, os acontecimentos escapam a nossa compreenso, nos ensina o Bruxo. Portanto, impossibilitados de pensar a totalidade, nos resta radicalizar a reflexo, nico modo de acesso significao. Delicadeza do autor: transferir esse papel e essa responsabilidade para o leitor. Ironia, jogo? Sim, pois ambos so as condies de reflexo do real com as quais Machado opera. O leitor construdo pelas narrativas sintetiza a busca de novos paradigmas. Com Sterne e Machado cada um em sua poca, cada qual com suas inquietaes percebemos nos paradigmas que orientam as pocas histricas um determinado saber disseminado, uma concepo de mundo e de histria que norteiam o percurso da razo, em que os decretos de verdade no resistem ao questionamento radical. Os mecanismos de produo do saber so instveis e o discurso deve ser, como nos mostram os textos estudados, o alvo da reflexo, sem esquecer o papel do leitor como agente fundamental. Prosas inconstantes, as duas narrativas rumam ao futuro; mostram seu vigor na radicalizao do discurso como forma de poder; desvelam seus mecanismos quando jogam com os leitores e os alertam para as armadilhas deste poder. Suprema delicadeza.

Paulo Csar Silva de Oliveira Centro Universitrio Uniabeu Belford Roxo, RJ

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Cf. ROUANET, Sergio Paulo. Contribuio, salvo engano, para uma dialtica da volubilidade. In: ______. Mal-estar na modernidade: ensaios. So Paulo: Companhia das Letras, 1993. p. 304-338.
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Paulo Csar Silva de Oliveira doutor em Cincia da Literatura Potica pela Universidade Federal do Rio de Janeiro; professor adjunto do curso de Letras do Centro Universitrio Uniabeu. Em 2010, obteve o 1 lugar no concurso para professor adjunto de Teoria Literria do curso de Letras da Faculdade de Formao de Professores da Universidade do Estado do Rio de Janeiro. E-mail: paulo.centrorio@uol.com.br

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