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ARTCULO ESPECIAL

Cmo se debe citar en un artculo cientfico?


M. J. RODRGUEZ BONACHE
Mdico rehabilitadora. Prof. Asociada de la Universidad Rey Juan Carlos. Madrid.

Las citas son un elemento imprescindible para considerar que un artculo tiene rigor cientfico y para poder profundizar en determinados aspectos del mismo. Con este artculo se pretende explicar por qu se debe citar y citar bien, cul es la manera correcta de citar y cules son los errores ms frecuentes que se cometen, para evitarlos. Una cita es la indicacin que se realiza en el punto del texto en que se desea aludir a un antecedente bibliogrfico relevante 1 y que luego deber identificarse en el apartado de bibliografa al final del artculo 2. Citar un determinado trabajo o a un determinado autor permite a los lectores profundizar ms sobre ese determinado tema, reproducir, o continuar una investigacin en el punto en que se dej. Es tambin una forma de probar que lo que se est contando tiene una base cientfica o que hay otros autores que tienen la misma o distinta opinin. Adems, no se debe escribir algo que han descubierto, afirmado, investigado o concluido otros sin poner la fuente, pues podra parecer una aportacin nuestra, cuando no lo es. Hay varios sistemas que establecen formas de citar. De todos ellos se van a destacar tres: a) El sistema Vancouver, que es el mtodo de cita por nmeros consecutivos, donde las referencias bibliogrficas se numeran segn el orden de mencin en el texto 2, 3. Es el que se sigue en nuestra revista y es el utilizado por la mayora de las revistas biomdicas. b) El sistema Harvard, que es el mtodo de referencia por autor y fecha, donde el trabajo citado se identifica por el primer apellido del autor y el ao de publicacin 2, 3. c) El sistema numrico por orden alfabtico 3, 4 que consiste, como el sistema Vancouver, en citar por nmero correlativo pero, a diferencia suya, no por orden de mencin sino por el orden de las citas en la lista bibliogrfica alfabetizada.

a) Segn el sistema Vancouver, los Requisitos de Uniformidad para los manuscritos presentados a las revistas biomdicas en lo que se refiere a las citas en el texto son los siguientes 5, 6: 1. Las referencias deben ser numeradas consecutivamente en el orden en que se citan por primera vez en el texto, es decir, con un 1 la primera, con un 2 la segunda y as sucesivamente. 2. Las referencias se identifican en el texto, tablas y pies de figura, utilizando nmeros arbigos entre parntesis*. 3. Las referencias citadas slo en tablas o en pies de figura deben ser numeradas de acuerdo con la secuencia establecida al identificarse por primera vez la tabla o figura correspondiente en el texto. 4. Los resmenes no deben utilizarse como referencias. 5. Las referencias deben ser comprobadas por los autores contrastndolas con los documentos originales. 6. Las referencias a trabajos aceptados pero todava inditos deben ser sealadas como en prensa o en preparacin. Los autores deben obtener autorizacin por escrito para citar estos trabajos y verificar que han sido aceptados para publicacin. La informacin procedente de manuscritos presentados pero no aceptados debe ser citada en el texto como observaciones sin publicar con la autorizacin por escrito del origen. 7. Se debe evitar citar la comunicacin personal salvo que sta proporcione una informacin esencial no disponible en ningn recurso pblico, en cuyo caso se cita el nombre de la persona y la fecha de la comunicacin entre parntesis en el texto. Para los artculos cientficos, los autores deben obtener la autorizacin por escrito y la confirmacin de la certidumbre de la fuente de una comunicacin personal.
* Segn las ltimas modificaciones adoptadas por Ediciones Doyma a principios de este ao, las referencias se identificarn en el texto, tablas y pies de figura, utilizando superndices, ya que, de esta forma, al incluir el trabajo en Internet, permite el enlace con Medline.

Trabajo recibido el 29-VI-2001. Aceptado el 10-IX-2001


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TABLA 1. Normas de citacin y ejemplos. Norma Las referencias se numeran consecutivamente en el orden en que se citan por primera vez en el texto Para citar se emplean nmeros arbigos en superndices y sin parntesis Cuando hay ms de una cita se deben separar por comas Mal Segn Garca 11 y Prez 13 Bien Segn Garca 11 y Prez 12

Fernndez (11)

Fernndez 11

12 14

12, 14

11-12

11,12

Cuando hay ms de dos citas consecutivas, se mencionan la primera y la ltima separadas por un guin La cita debe ponerse antes de cualquier signo de puntuacin Cuando hay un texto entrecomillado, la cita se pone detrs de las comillas Hay que evitar citar al lado de nmeros, elementos qumicos, frmulas, etc. El autor se menciona en el texto slo por su apellido La cita se pone tras el nombre del autor o autores Cuando se mencionan los autores en el texto, si se trata de un trabajo realizado por dos autores, se recogen ambos Cuando se mencionan los autores en el texto, si se trata de un trabajo realizado por ms de dos autores, se recoge el primero seguido de la expresin et al Se debe verificar el correcto deletreo del apellido del autor Se debe asegurar la concordancia de las citas en el texto con su correspondiente nmero en la bibliografa

11,12,13

11-13

Segn otras fuentes. 11 literalmente 11

Segn otras fuentes 11. literalmente 11

Obtiene gas CO212

Obtiene12 gas CO2

E. Prez11 Gallego dice que 11 Esteban et al11

Prez11 Gallego11 dice que Esteban y Olmedo11

Ros, Blanco et al11 Mata, Lobo y Ros11 Gallego y col11 Whaetley11 Prez11 (en el texto) 13.- Prez (en la bibliografa) Prez11 (en el texto) 11.- Garca (en la bibliografa)

Ros et al11 Mata et al11 Gallego et al11 Wheatley11 Prez11 (en el texto) 11.- Prez (en la bibliografa) Prez11 (en el texto) 11.- Prez (en la bibliografa)

Se debe asegurar la concordancia de las citas en el texto con sus correspondientes autores en la bibliografa

b) En cuanto al sistema Harvard su gran ventaja es la comodidad para el autor. Como las referencias no estn numeradas, pueden aadirse o suprimirse fcilmente. Los inconvenientes son para lectores y editores. Para el lector porque a veces tiene que saltarse varios renglones de referencias entre parntesis para poder reanudar el hilo del texto. Para el editor porque tiene mayor costo imprimir los apellidos de los autores y el ao que imprimir una sola cifra 3.
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Este sistema es aconsejado por algunos autores como Huth 2 para ser utilizado en los primeros borradores, aunque en la versin final del trabajo se utilice el sistema Vancouver. Hay programas informticos especiales de bibliografas que automticamente pueden convertir estas citas al sistema Vancouver, lo que ahorra mucho tiempo al preparar la versin final del artculo. c) En lo que se refiere al sistema numrico por orden alfabtico 3, 4 mantiene los gastos de impresin
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dentro de lmites razonables y es relativamente fcil de preparar para los autores y de utilizar para los lectores. Una vez explicado por qu y cmo se debe citar, vamos a ver a continuacin cules son los errores ms frecuentes que se pueden cometer a la hora de hacerlo 4.

4.- Citar incorrectamente, tanto en lo que se refiere al contenido como a la forma La citacin incorrecta respecto al contenido puede provocar y perpetuar la falsedad de datos o resultados y puede originar mltiples trastornos a los investigadores que persiguen mayor informacin sobre el tema. Esto ocurre sobre todo cuando se citan fuentes secundarias que pueden ser poco fiables. Tampoco se deben copiar referencias no consultadas. Los errores en la forma suceden cuando no se siguen las normas marcadas por la revista en la que se quiere publicar el trabajo. En la tabla 1 se muestran algunos ejemplos de cmo no debe y s debe citarse segn el criterio de nuestra revista. En resumen, al escribir un artculo cientfico hay que citar y citar bien para que dicho artculo tenga rigor cientfico, mejore su calidad, y se facilite que otros puedan continuarlo, contrastarlo o reproducirlo. Adems evitar al autor que el Consejo de Redaccin de la Publicacin a la que se remite el artculo pida siguientes versiones del mismo o que no lo acepte. Para citar bien ser importante citar lo necesario, reciente, localizable y comprobado, utilizar los sistemas de bsqueda y seguir las normas de publicacin de la revista a la que enviamos nuestro manuscrito.

1.- Citar en exceso La seleccin se impone: no todo lo ledo para la preparacin del trabajo es til, no todo lo conocido sobre un tema interesa al lector en ese momento, y el esfuerzo personal de los autores no se puede traspasar al lector al recomendarle una interminable lista de referencias. Conviene recoger slo las citas necesarias, que aporten visiones panormicas del problema 4. El nmero de citas recomendadas por Hernndez Vaquero 4 segn el tipo de trabajo son: para un trabajo original, entre 20 y 40, para una observacin clnica, de 10 a 20, para las cartas al director menos de 10 y para las revisiones menos de 100. Por otro lado, adems de limitar las citas a las necesarias, estas deben ser recientes, incluyendo referencias de los cinco ltimos aos y sobre todo de los dos ltimos. Debe ser excepcional mencionar referencias de ms de 10 aos de antigedad 4.

BIBLIOGRAFA
1. Caldeiro MA, Feliu E, Foz M, Gracia D, Herranz G, Lience E, et al. Medicina clnica. Manual de Estilo. Barcelona: Mosby/Doyma Libros, 1993. 2. Huth EJ. Cmo escribir y publicar trabajos en ciencias de la salud. Barcelona: Ediciones Cientficas y Tcnicas, 1992. 3. Day RA. Cmo escribir y publicar trabajos cientficos. Washington: Organizacin Panamericana de la Salud, 1990. 4. Hernndez Vaquero D. El artculo cientfico en Biomedicina. Normas para la publicacin de trabajos. Barcelona: Ciba-Geigy, 1992. 5. Comit Internacional de Editores de Revistas Mdicas. Normas de Vancouver. Requisitos uniformes para los manuscritos presentados a revistas biomdicas. Traduccin Masson 1997 de: N Engl J Med 1997;336:309-16. 6. Puerta Lpez-Czar JL, Mauri Ms A. Manual para la redaccin, traduccin y publicacin de textos mdicos. Barcelona: Masson, 1995.

2.- Citar trabajos imposibles de encontrar Las citas deben ser de fcil acceso para el lector y fcilmente localizables en el mbito cientfico habitual. Esto tambin se refiere al idioma de la cita. Una cita en un idioma no habitual tambin puede dificultar su localizacin. El autor debe haber consultado todos los documentos que cita para garantizar, no slo que las fuentes existen, sino tambin que son localizables 2.

3.- Olvidar citas Para subsanar este error, o sea la ausencia de citas fundamentales y, debido a la enorme produccin cientfica actual, el autor debe recurrir a los sistemas de bsqueda en bases de datos internacionales, las cuales simplifican las bsquedas y la seleccin. El acceso a estas bases de datos se ha universalizado en los ltimos aos gracias a Internet. Es importante adems citar trabajos publicados en nuestro pas.
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Correspondencia: Mara Jess Rodrguez Bonache Avda. Pablo Iglesias, 46 28039 Madrid

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