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CAPTULO 111

DESAGES EN LOS PUENTES


Importancia de su estudio. - Las teoras de la Hidrulica no suelen ser
aplicables. - Niveles de estiaje y crecidas. - En cauces firmes y re-
gulares. - En valles inundables, - Puentes sumergibles. - Desage de
los accesos al puente. - Badenes. - Diques. - Traslaciones de cauces .
Posibles equivocaciones. - En ros muy encauzados. - Frmulas hidru-
licas. - Medicin de las velocidades. - Contracciones por los apoyos.-
Clculo y propagacin del remanso. - Naturaleza del lecho y socava-
bilidad. - Exigencias de la navegacin. - En puentes sobre ras.
Otros factores del desage. - Conclusiones.
Importancia en su estudio. - En todos los pases ocurren hun-
dimientos de puentes. Casi siempre son producidos por violentas
crecidas, cuando los desages son insuficientes.
Veamos cmo.
Si las luces del puente no son bastantes para el desage normal
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Fig. 23
46
PHIMERA

Flg.24
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de las crecidas, tiene que contraerse su seccin. Se remansa enton-
ces el ro aguas arriba en una de las formas de la figura 23, no
volviendo a recobrar su nivel normal hasta una distancia bastante
grande yaguas abajo.
Este verdadero salto S (fig. 24) determi-
na a su vez un aumento de velocidad
de las crecidas entre los apoyos del puente. t\
La velocidad alcanzada puede ser
bastante para socavar el lecho del
ro. Si la socavacin alcanza la base
del cimiento A B como en PQR, se
derrumba aqul, arrastrando la cada de
los arcos o tramos a que serva de apoyo.
Tal es la causa ms general de los hundimientos de los puentes.
Citaremos un hecho reciente.
El ao 1926 se hundi uno de los arcos del puente de Mieres
sobre el ro Caudal (Asturias) (fig. 25), durante una formidable
crecida de aquel ro.
Este puente haba sido proyectado por el autor hace treinta
aos, para sustituir a un antiguo puente de madera de 100 m. de
longitud, que exiga constantes reparaciones.
Lo habamos proyectado de hormign armado, con dos arcos
rebajados al 1/10 de 35 m. y tres tramos rectos de 10,50 m. de luz,
en su margen derecha para el desage de crecidas, es decir, un
desage lineal de 101,50 m. mayor que el del puente de madera
sobre palizadas de roble, que haba resistido durante muchsimos
aos todas las crecidas de aquel ro, que por su nacimiento en las
montaas del Pajares, que sufren anualmente copiosas nevadas,
estaba sujeto a las crecidas de los deshielos rpidos de aquella
cordillera.
Al construir el puente, hace unos veinte aos, se crey conve-
niente suprimir los tres tramos rectos, quedando nicamente los dos
arcos de 35 m. , es decir, que se redujo en una tercera parte el des-
age lineal del puente; se consinti adems que las minas de carbn
inmediatas vertieran sus escombros al ro, formando verdaderos
espigones en la margen izquierda, que empujaron el cauce hacia
la orilla opuesta.
Esta desviacin de la corrient e hacia el est ribo derecho, y sobre
CAPiTULO IIJ.-DESAGE
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todo la reduccin del desage, determinaron la socavacin y ruina
de aquel est ribo, que arrastr la del arco que sobre l se apoyaba (1).
Vemos, pues, que en la redaccin de un proyecto de puente el
estudio de su desage, sobre todo en lechos socavab1es, merece
especialsima atencin.
Plg. 25. Puen t e de (As t urias)
Las teoras de la Hidrulica no suelen ser aplicables. - Hace
ms de medio siglo, el gran Dupuit demostr que el problema del
desage de los puentes entra en el dominio de la imaginacin
e inventiva y da lugar a un nmero inmenso de soluciones (2).
A pesar de ello, muchos ingenieros se han entregado a doctas
disertaciones, deduciendo frmulas para calcular tericamente el
desage de los puentes.
Todas ellas nos parecen algn tanto fantsticas.
Las teoras de la Hidrulica, como, por 10 dems, todas las teo-
ras de la Mecnica, slo son aplicables si las hiptesis en que se
fundamentan se realizan prctica y exactamente .
(1) Detallamos las causas de este accidente. porque se ha atribudo por algunos a defec-
tos del proyecto. No presume el autor de infalible; por el contrario. en el tomo II ha enume-
rado los cimientos en que ha sufrido contratiempos. de los que slo escapan los que dedicado s
a la critica. no han conjugado el verbo hacer. Pero en este caso particular. quiz no estuv iera
hundido el puente de Mieres si se hubiese respetado el desage del proyecto .
(2) Lechalas : Eludes ih oriques el pratiques sur le mouvemenl des eaux. Introduccin al
libro de Degrand y Resal, Ponts en tomo l. pgina 25.
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PRIMERA PARTE.-ANTEPROYECTOS
Quiz sean admisibles para canales de seccin constante y en
muy escasos trozos de ros, en los que la pendiente, secciones y
mrgenes se mantengan iguales, y aun entonces slo cuando el r-
gimen pluviomtrico es regular. .
Pero estas circunstancias son excepcionales; ni siquiera con-
curren en los ros del Norte de Europa, all donde las lluvias son
normales, donde los valles se han encauzado por obras gigantescas
que en una lucha de siglos sus densas poblaciones levantaron con-
tra las inundaciones, destructoras de sus propiedades. I Cunto
ms absurdo sera an recurrir a la Hidrulica en nuestros ros
de la Pennsula o de Marruecos, sin bosques, ni presas, ni encau-
zamientos que regularicen su curso, y sometidos adems al rgi-
men torrencial de nuestras lluvias!
Bien s yo que no faltan crticos de gabinete que consideran
deficiente un proyecto de puente en cuya Memoria no se inter-
calen algunas frmulas, empricas y arbitrarias siempre, o grficos
y tablas que evidencien un aparatoso estudio del desage.
En cambio, salvo casos muy contados, cuando se proyectan
lneas de ferrocarril, en los que las obras de fbrica adquieren
considerable cuanta en nmero y coste, se prescinde casi siempre
de estos imaginarios clculos, y sus autores fijan las luces de los
puentes por consideraciones de orden artstico, por decirlo as,
ms que por razonamientos cientficos (1).
Es, pues, preferible estudiar los factores de orden prctico
que permitan, por racionales deducciones, fijar los desages mxi-
mos que han de darse a los puentes.
Niveles de estiaje y crecidas. - Para el proyecto de un puente,
el dato ms til e indispensable es la fijacin en el perfil transver-
sal del cauce de los niveles de estiaje, de aguas medias, de las cre-
cidas peridicas ordinarias y de las mximas y extraordinarias.
El nivel de estiaje es necesario para la fijacin de las alturas y
de los procedimientos de cimentacin.
(1) Dice Lechalas en el citado libro Ponts en tomo 1, pgina 91: GAl resol-
Ter estos problemas. reconoceremos que hay un arte del I ngenlero, tanto como una ciencia del
Ingeniero. Como el arquitecto. debe el Ingeniero esforzarse en satisfacer las reglas del gusto.
al mismo tiempo que alcance el objeto de utilidad propuesto; pero debe sobre todo realizar
obra imaginativa. si bien recurriendo a sus conocimientos cientficos. que le son indispensables.
CAPTULO IIL-DESAGE
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La cota media de las aguas permite fijar a su vez la altura con-
veniente para el arranque de los arcos.
Los niveles alcanzados por las crecidas suelen a su vez bastar
para el clculo del desage.
Las alturas de estiaje yaguas medias son fciles de determinar,
pues se reproducen anualmente. No as el nivel de las crecidas,
en cuya apreciacin caben errores, a veces considerables.
El nivel de las crecidas peridicas no slo se diferencia de un
ao a otro, sino que son motivo de dudas, aun entre los naturales
del pas, cuando la ubicacin del puente coincide con un lugar
inculto y deshabitado.
Un error de apreciacin sobre este dato, confiado a un ayudante
que creamos experto, nos hizo proyectar un puente con cimenta-
cin insuficiente, y ocasion un accidente costoso (1).
La insuficiencia de desage determin un elevado remanso,
que al aumentar la velocidad del agua provoc la socavacin y la
ruina de un estribo.
Hubo que reconstruirlo, aumentando adems los tramos nece-
sarios para el desage con arreglo al verdadero nivel de las cre-
cidas.
Tiene, pues, especial importancia la fijacin exacta del nivel
de las crecidas peridicas, y en caso de duda es preferible siempre
pecar por exceso.
Pero es an ms difcil determinar el nivel de las crecidas m-
ximas extraordinarias.
Slo ocurren stas en pocas de tormentas o lluvias excepcio-
nales, que se distancian muchos aos y no dejan vestigios o sea-
les, sino cuando coincide la ubicacin del puente proye tado con
edificios prximos.
Es, pues, necesario hacer una encuesta para sealar su altura
con la prudente aproximacin.
Fijados todos estos niveles en el perfil transversal elegido para
emplazar el puente, se presenta el primer problema: si la obra ha
de proyectarse para dar paso a las crecidas ordinarias solamente,
o si ha de ofrecer desage bastante para la mayor crecida extra-
ordinaria, por muy excepcional que haya sido.
(1) Puente sobre el ro Henares, en el ferrocarril de va de 0,60 m. de la lnea de Poveda
a Torrejn, para la Azucarera de Madrid.
50 l'RB lE RA PARTE.-A:NTEPROYECTOS
Fig: 26

En cauces firmes y regulares. - Si se trata de un cauce re-
gular y definido, en terreno fir-
me, de forma sensiblemente tri-
angular o trapezoidal (fig. 26),
.ofrece escasa importancia l a
cuest in.
Elevando la rasante 10 nece-
sario, poco influyen en el desage las luces que se adopten par a
los tramos o arcos, pues aunque sean inferi ores al ancho mximo
de las crecidas, t odo ser que se produzca un remanso y un
aumento de velocidad, que la fortaleza del terreno podr res ist ir.
En vaIles inundables. - Pero cuando el puente ha de atravesar
un valle sumergible por las inundaciones, como ocurre frecuente-
mente (fig. 27), este problema se complica singularmente.

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Ltt-ho an c nzada cz"troorc1lno n a .
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Fig.27
Somos muchos los Ingenieros que opinamos que, salvo en con-
tadsimos casos, los puentes no deben proyectarse con vistas a
desagar el caudal de las crecidas excepcionales, de aquellas que
se reproducen cada veinte o cincuenta aos. '
Cuando tales catstrofes ocurren, las aguas invaden enormes
zonas de terrenos y hasta inundan las poblaciones. Su extenso
desbordamiento suspende todo el trnsito. Cuando no se puede
circular por caminos y calles, para qu se uti lizan los puentes?
En muchos de stos, algunos construdos por el autor (1), el
nivel de las crecidas ha rebasado sus tableros, sin dao alguno,
porque entonces el propio desbordamiento de los ros, al ensanchar
la seccin de desage, reduce la velocidad de la corriente, cuya
violencia se amansa automticamente.
As es que, sin perjuicio de fijar el nivel de la mayor crecida,
(1) Puente del Reguern sobre el nuevo cauce del Guadalentn (Murcia); puente sobr e
el Jarama para el ferrocarril de la Azucarera de Madrid; puente sobre el ro Martn. en Te-
tun (Marruecos).
CAPTULO rIl.-DESAGE
5 1
cuya alt ura pueda comprobarse, el dato interesante para el pro-
yecto de un puente es el del nivel que alcanzan las crecidas que se
reproducen, si no anualmente, por 10 menos con cierta periodici-
dad; stas son las que conviene desaguar, para que el trnsito
normal no sufra interrupcin durante su permanencia.
Si hubiese que construir todos los caminos y los puentes a cu-
bi erto de las ms formidables inundaciones, aquellas que arrasan
comarcas enteras, deberan duplicarse, por 10 menos, los presu-
puestos de estas obras.
Puentes sumergibles. - Es ms, no faltan Ingenieros, y el autor
coincide con ellos, ms radicales an: opinan que en caminos de
inters local pueden con struirse puentes sumergibles por las cre -
cidas peridicas. Con esta premisa, el puente slo se construye
en la longitud y altura correspondiente al cauce normal de aguas
medias, con tramos rectos y apoyos de reducidos espesores y hasta
con barandillas plegables que se doblen sobre el tablero, para que la
superest ructura oponga la menor seccin a la fuerza de la corriente
y no perturbe su desage (1 ).
Claro es que as const rudo el puente , no puede utilizarse los
das de crecidas. Pero debe tener se en cuenta que ent onces los tr-
ficos locales suelen interrumpirse cas i totalmente; cuando diluvia,
cuando los ros se desbordan, la gent e no circula por los cami-
nos. i Menos circulaban an cuando no haba puentes!
El coste el e estos puentes puede reducirse en enormes propor-
ciones.
Segn los Ingenieros uruguayos, en algunos casos alcanza la
diecisieteava parte del gast o que ocasion ara una obra construda
por encima de las crecidas excepci onales .
Por ot ra parte, slo dejara de utilizarse durante unos cuarenta
das al ao, por ejemplo, y como trmino medio. No es preferible
construir 17 puentes utilizables trescientos veinticinco das al ao,
que uno solo utilizable trescientos sesent a y cinco das?
No creemos dudosa la cont est acin, que justifica cumplida-
mente el criterio industrial y econmico con que deben estudiarse
estos proyectos.
(1) En el Ur uguay se ha genera lizado este criterio. (Vase nuestro artculo Puentes en
el Uru guay', Revista de O. P., 13 de febrer o de 1924.)
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------- - - ---_ . _ - - - -
Insistiremos sobre este punto al ocuparnos en el prximo cap-
tulo de las rasantes de los puentes.
Desage de los accesos al puente. - Los puentes empalman
con las mrgenes por medio de muros y terraplenes que suelen
llamarse de avenidas, pero que el autor prefiere llamar ms pro-
piamente de acceso. En cauces regulares y bien definidos se alige-
ran los muros por medio de arcos formando grupos de alcantarillas
o de pontones que contribuyen al desage del puente en las cre-
cidas, por 10 que suelen llamarse arcos o tramos de avenidas.
Pero cuando a uno u otro lado del cauce regular del ro existen,
como es muy frecuente, explanadas o vegas inundab1es, para uti-
lizar el puente cuando sobrevienen crecidas se precisa prolongarlo
en ambas mrgenes por medio de largos terraplenes de acceso.
Pueden ser stos como los puentes:
l . ? - Sumergibles en crecidas peridicas u ordinarias .
2. - Sumergibles en crecidas extraordinarias.
3. - Insumergibles en la mxima inundac.in o crecida.
Examinemos cada uno de estos casos:
Cuando se proyecta sumergible el puente, no hay razn que
aconseje proceder de manera distinta para sus accesos. Se esta-
blecen directamente las calzadas de los caminos o las vas de los
ferrocarriles sobre el terreno natural, debidamente regularizado,
desagundose libremente los desbordamientos de los valles sobre
el mismo terreno, si fuera uniforme; cuando existan depresiones
en el valle, se colocan en ellas los indispensables caos y tajeas,
para evitar el encharcamiento de las aguas.
Badenes. - Si el puente se proyecta con desage para crecidas
ordinarias, pueden, sin embargo, establecerse sus accesos sumer-
gibles para estas mismas crecidas, si la longitud y coste de los te-
rraplenes de acceso y sus desages fueran tan considerables que
as 10 aconsejaran. Existen muchos puentes que emergen sobre el
nivel de las crecidas y cuyos accesos quedan cubiertos por los
desbordamientos laterales del ro; actan entonces esos accesos
como grandes badenes (1).
(1) En el Cap. Il l daremos ejemplos en esta disposicin.
53
CAPTULO IIJ.- DESAGE
c...c..::.-=-= _
Pero cuando las crecidas peridicas slo alcanzan alturas infe-
riores a un metro, prximamente, represent a poco gasto y ofrece,
en cambio, sensible ve ntaja construir t erraplenes de acceso por
encima del nivel de aquellas crecidas, que se desaguan t ransver-
salmente por los caos o tajeas distribudos a 10 largo de los
terraplenes, lo que permite la rpi da evacuacin de los desbor-
damientos.
Slo funcionan como badenes cuando las crecidas exceden de
las que se consideran como ordinarias.
A medida que aumenta el nivel de estas crecidas sobre el valle
se encarecen mucho los accesos del puente, no slo por la mayor
altura en los terraplenes, sino por la importancia que adquieren
los desages de los mismos, que ya en vez de tajeas necesitan ser
alcant arillas o pontones. Como adems los terrenos que constitu-
yen estos valles son generalmente aluviones de escasa consistencia,
las soleras de las pequeas obras de desage estn exp uestas a
socavaciones por la corriente que en ellas se produce; deben, pues,
cimentarse profundamente, o defender sus lechos en toda su an-
chura.
Ofrecen estas soluciones, algn tanto hbridas, de accesos su-
mergibles en crecidas extraordinarias un gran peligro cuando
aqullas sobrevienen: la de que la corriente, al desbordar los terra-
plenes, caiga en forma de cascada sobre los taludes de aguas abajo
(en los que generalmente el nivel del agua es menor que aguas
arriba), y que este vertedero desmorone el terrapln y abra en l
un boquete, que se agrancla rpidamente.
Diques. - As es que cuando los puentes se proyectan para
dar paso a las crecidas extraordinarias, parece preferible construir
los terraplenes de acceso con igual hiptesis, constituyendo verda-
deros diques in sumergibles.
Pero cuando son muy largos no deben cerrarse en toda su lon-
gitud, porque el remanso que producen aguas arriba, y que obliga
a sus aguas a vaciarse a 10 largo del terrapln, al chocar con la
corriente normal del cauce engendra bajo el puente torbellinos que
contraen su desage.
Debern, pues, dejarse tambin pontones de descarga a travs
de esos diques, cuyas luces habr que estudiar con cuidadosa par-
54
l'RnIERA l'ARTE.-!\NTEPROYECTOS
simonia, para evitar que el remedio sea, como vulgarmente se
dice, peor que la enfermedad.
Obsrvese que en estos valles es frecuente encontrar depresio-
nes acentuadas (fig. 28) que acusan corrientes de agua proceden-
tes unas veces de las vaguadas de las laderas, como en A, por
ejemplo; otras, como en B, de antiguos cauces del propio ro,
que suelen designarse con el nombre de madres oieias.
Por otra parte, la direccin de la corriente en las crecidas no
es siempre la del cauce, segn vimos al ocuparnos de los emp1aza-
Fig.28
mientas; hay ocasiones en que ya por la influencia de afluentes
de las dos mrgenes, desigualmente crecidos por las diferentes llu-
vias de sus cuencas, ya por las defensas o invasiones de lecho que
los ribereos efectan en sus propiedades, se desva la corriente
hacia un punto del terrapln de acceso, contra el que lucha con
violencia, rompindolo a veces .
Si para evitarse tal contingencia se deja libre paso a las aguas
que puedan correr por la madre vieja con grupos de pontones,
como se indica en B (fig. 28), se corre el riesgo de que el mayor
caudal de la crecida se desve hacia la madre vieja, como si fue-
ra impulsado por atvica tendencia y socave y ensanche aquel
cauce, abandonado largos aos.
Entonces puede tambin suceder que calmadas las iras del ro
y restablecido a placer el rgimen en su antiguo lecho, los aluviones
aportados por crecidas sucesivas rellenen el cauce donde se haba
construido el puente, quedando ste intil y como vergonzante,
hasta que se construya otro nuevo puente en el nuevo cauce
abierto por la crecida en su madre vieja.
No son exageradas ni fantsticas estas contingencias, que ocu-
rren con frecuencia en muchos de nuestros ros.
Citaremos dos ejemplos de semejantes traslaciones de cauces,
uno de ellos muy reciente.
Traslaciones de cauces. - En la carr et era de Ro Negro a la
CAPTULO III.-DESAGE
55
de Len a Caboalles (Len), y sobre el ro Orbigo, se termin el
ao 1895 un puente, llamado de Carrizo, metlico, ele tres tramos
de 48-60 y 48 m. ele luz (fig. 29 a).
El ao 1900, una impetuosa crecida rompi el terrapln de ac-
ceso de la margen izquierda y empez el ro a inclinarse hacia el
boquete abierto, hasta que se form en l un cauce nuevo, con
abandono del antiguo lecho.
En vez de reparar el terrapln, se prefiri prolongar el puente
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Fig. 29. Puente de Carrizo (Len)
de hierro. En el concurso de proyectos celebrado a tal efecto fu
preferido el del autor, que consista en construir sobre este nuevo
cauce once tramos de hormign armado de 15 m. de luz (fig. 29 b) .
Pero antes de terminar la construccin de estos tramos, una
nueva crecida, cuya corriente principal se inclin an ms hacia
la margen izquierda, nos oblig a alargar el nuevo puente con
otros siete tramos de 15 m. (fig. :29 c) (1).
Para evitar mayores traslaciones del cauce y la destruccin
amenazadora del pueblo inmediato, fu adems preciso establecer
en aquella margen y en el resto del terrapln varios espigones
oblicuos y fuertes defensas con gaviones de tejido metlico, que
desde el ao 1912 han bastado para contener el ro, que hoy tiene
un desage lineal de 426 metros.
En la provincia de Sevilla, el ro Guadalquivir ocasion anlogo
accidente el ao 1924 en el puente de la Algaba, llamado ele Bor-
bolla (fig. 30 a) (2).
Una violenta crecida, sin duda por efecto ele la defensa
con espigones de la margen derecha en que est construdo un
puente metlico de cuatro tramos de 41,80 m. de luz, empuj su
(1) En la tercera parte de este libro describiremos las pilas y tramos de este puente.
(2) Detalles de este accidente, en la Revista de O. P. de 1924, pginas ISO, 175 y 295.
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PRIMERA PARTE.-ANTEPROYECTOS
corriente hacia la margen opuesta, en la que haba dos grupos de
desage suplementarios, con nueve pontones de 6 m. cada uno
y un largo terrapln de acceso.
La socavacin que produjo la corriente en dos pilas de uno de
los grupos de pontones, cimentados, sin embargo, a 3 m. de pro-
fundidad, derrumb aqullas, ocasionando el hundimiento de los
nueve arcos de dicho grupo y la muerte de quince vecinos que
contemplaban la crecida.
(a)
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:
Fig. 30. Puente de La Al gab a
Despus de estudiarse varias soluciones, la Direccin de O. P.
consider preferible suprimir el grupo de pontones derrumbado y
reforzar los del grupo subsistente en la forma que explicamos en
el tomo n , pgina 302.
Se sustituy entonces el terrapln de acceso por un badn
horizontal de 254 m. sobre el mismo cauce del ro, empalmndolo
con el puente por un terrapln en rampa de 0,025 (fig. 29 b).
Este terrapln est defendido a su vez con gaviones de tejido me-
tlico, rellenos de piedra, anlogos a los descritos en el tomo H,
pginas 286 y 300.
Posibles equivocacones. - Vemos, pues, que en valles y cau-
ces susceptibles de traslacin, y en ros caudalosos, aunque puedan
preverse los efectos de las crecidas, es muy difcil de evitarlos
siempre. Sin llegar al fatalismo musulmn, hemos de confesar
que aun muy bien estudiados los desages, pueden ocasionar stos
sorpresas imprevistas y destrucciones inevitables.
Oponer un dique continuo de terrapln contra un ro como el
Guadalquivir, o disponer en un cauce movedizo alcant arillas o
pontones de somera cimentacin, es, como se ha visto, no slo
aleatorio, sino peligroso.
Construir en todo el ancho de cauces anlogos una enorme
longitud de puente, costosamente cimentado, sera un despilfarro.
CAPTULO IIL-DESAGE 57
--------
El problema es, pues, muy complejo, y merecen compararse
las diferentes soluciones que hemos examinado.
Es ms interesante el estudio de varios anteproyectos de estas
soluciones, que la perfecta redaccin de un proyecto nico.
Pero aun as el Ingeniero ms eminente est expuesto a equi-
vocacin y hasta a un fracaso.
En ros muy encauzados. - En las poblaciones y en las zonas
de los ros en que por existir navegacin fluvial los cauces han ad-
quirido una sensible regularidad, y cuando se hayan reunido desde
muy antiguo datos numerosos sobre el rgimen de crecidas, pue-
den aplicarse algunas frmulas de la Hidrulica.
El gasto del caudal mximo del ro es el dato ms necesario
para calcular el desage del puente, de modo que su construccin
no perturbe sensiblemente el rgimen fluvial.
Los Servicios de las Divisiones hidrulicas del Estado van acu-
mulando datos de aforos sobre los gastos en los ros ms impor-
tantes, cifras de gran utilidad sobre todo para el estudio de las
presas y aprovechamientos de agua.
Pero sern muy contados los puentes prximos a las estacio-
nes de aforo.
En los dems habr que calcular o medir directamente las
velocidades medias del agua en la seccin transversal del cauce .
Frmulas hidrulicas. - Recordaremos las frmulas de ms fre-
cuente y admisible empleo, que permitirn deducir, si no cifras
exactas, al menos una orientacin sobre el orden de su magnitud.
Designando por:
Q el gast o en m ." por segundo.
n la seecin moj ad a del perfil en m,>, o sea el desage
supe rficial.
V la velocidad media en metros po r segundo .
i la inclinacin o pendiente por metro.
p el permetro mojado.
r el radio meclio = ~ .
lX Y Ycoeficientes variables con la naturaleza de las paredes .
Pueden aplicarse las conocidas frmulas:
Q = nv
V = lX\ l-C-
87 r
- - - - (Bazin) .
,r -:y + y
58
P:\ RTE. - :\NTEP ROYECTOS::...- _
El coeficiente rt. puede deducirse aplicando los valores de y
siguient es:
NATURALEZA DE I,AS PAREDES
y
Fig. 31
Tablazn fina o enluci dos lisos. . . . . . . . . . . . . . 0,06
Tablazn basta , ladrillo, sillera. . . . . . . . . . . . . O, 16
Mamposteras 0,46
Taludes de t ier ras bi en perfilados. . . . . . . . . . . . 0,85
Taludes ordinarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1,30
Paredes muy ru gosas (p iedras, hi erbas, etc .). . 1,75
Pero estas frmulas suponen que la pendiente, la seccin t rans-
versal y la rugosidad de las paredes sean regulares, 10 que a 10sumo
puede admit irse en un a zona del r o que est perfectamente cali-
brada.
No pueden aplica rse al lecho ordinario de los cauces, mucho
menos a los ros desbor dados.
Medicin de las velocidades. - Habr, pues, que medir di recta-
mente las velocida des por los procedimientos que t odos los libros
de Hidrulica cont ienen (1), y para obtener la velocidad media,
aplica rle un coeficiente de 0,80, generalmente admit ido, aun esco-
giendo un trozo de r o relativamente uni forme.
Para calcular directamente el gasto mximo habr que esperar
una crecida, pero sta puede hacerse esperar mucho tiempo.
Supongamos (fig. 31) las alt uras de agua a a' ya", abscisas
de una curva A B, de la que sean ordenadas los gastos g g' g".
B' Para apreciar el gasto correspondiente a
, una crecida mxima, cuya altura a' " puede
B: :
determinarse en el terreno, bastar prolongar
;, , , - la curva A B hasta B" Y medir la ordenada
o A : :9.. :
9
- ;9 ;9' , g/" del gas to correspondiente.
a" a" Pero estos procedimientos slo darn las
velocidades mximas con una relativa aproxi-
macin, y tanto valdr en lechos de aluvin,
que son los ms frecuentes, fijarlas por una simple obse rvacin: la
del tamao de los aluv iones que cons tituyen e11echo del ro.
(1) En el Trail des Pon/s, de Chaix (primera parte , tomo I, pg. 87), se describen con
todo detalle. .
CAPTULO I I f.-DESAGE
59
La dimensin de estos aluviones est en proporclOn con las
velocidades mximas que sufren. En la zona alta de las cuencas,
las pendientes son fuertes, las velocidades grandes, y stas arras-
tran las arenas y gravillas, cuyo peso no es suficiente par a cont ra-
rrestarl as; a medida que baj a el talveg, su pendiente dismi nuye
y simultneamente aparecen aluviones de menor peso; as, sucesi-
vamen t e, hasta las desembocaduras de los ros, en cuyos lechos
slo quedan arenas ms o menos finas, que concluyen por conver-
tirse en fangos en muchas r as, en los que la velocida d casi des-
aparece.
Existe, pues, una relacin exacta ent re las velocidades riixi-
mas y el tamao de los aluviones .
De experiencias hechas por Dubuat (1), se deducen las veloci-
dades capaces de socavar un lecho de aluvin, que son las si-
guientes:
Tama o de l aluvin .
Velocidades de fondo .
Velocidades medias .
0,0025
0,25
0,36
O,Ul
0,50
0,70
0, 04 0,10 0, 17 0,38 0,67
1,00 1,50 2,00 3,00 4,00
1,43 2, 14 2,8 1 4,29 5,21
A juicio del autor, las cifras as deducidas ofrecen tanta vero-
similitud como las calculadas por frmulas o por experiencias
directas.
Sirven al mismo tiempo para deducir si los aumentos de velo-
cidad producidos por los remansos son capaces de provocar soca-
vaciones en los cimientos.
Con la aproximacin propia de tan variables factores y coefi-
cientes puede fijarse el gasto para las alturas de agua que mere-
cen considerarse, y son:
en el nivel de ag uas medias;
en el nivel lmite en que el ro puede ser navegable;
en el nivel de crecidas m ximas.
El clculo del desage que ha de darse al puente depender
de otras consideraciones, entre las que las principales son:
las contracciones de la corriente po r est r ibos y pilas;
la altura del remanso correspondiente;
la nat ur aleza del lecho v su socavabilidad;
las condiciones de navegacin.
(1) Chaix: Trait des Ponts, primera parte, tomo l. pgina 217.
I'RJ ~ I E H . \ P:\ HTE.-ANTEPROYECTOS .
60
--- - - - - - - --- - - - - ----
Flll . 32. Efectos de las pilas en una crecida
CAPTULO III.-DESACE
6 1
Contracciones por los apoyos. - Cuando los estribos sobresalen
sobre las mrgenes, desvan los filetes lquidos. Las pilas, a su vez,
constituyen obstculos al desage.
En la figura 32 se representan los efectos en planta observados
por Gauthey (1), con las diferentes formas de tajamares.
En los rectangulares sin tajamar, la perturbacin que ofrecen
es mxima. Las formas ojivales y elpticas son las que ms favore-
.cen el desage.
Pero siempre el nivel del agua se eleva aguas arriba al chocar
con los tajamares, y por los costados se desarrollan torbellinos
que amortizan la velocidad de los filetes. Despus de una serie de
ondulaciones, el nivel del ro slo vuelve a normalizarse aguas
abajo del puente.
En resumen, las pilas y salientes de estribos producen un
aumento de velocidad bajo el puente, que hay que t ener en cuenta,
aplicando a la seccin de desage superficial t erica de la obra
un coeficiente de contraccin inferi or a la unidad.
Est e coeficiente m depende principalmente de la forma de los
taj amares y de las luces de los tramos.
Las frmulas ms conocidas son las de Croizette-Desnoyers,
en funci n en la luz A del t ramo:
En tajamar rect angular .. . . . . . . . . . . . . . . . . .. 111
En tajamar cir cular o tringulo regular .... . 111
En t aj amar ojival o tringulo muy alargado . ni
0, 70 + 0,029 ,lA
0, 78 + 0,02 1 ,lA
0,85 + 0,014 ,,'A
En bvedas rebajadas, cuyos arranques se aneguen, deben
tomarse: 1Jt = 0,70.
Est e coeficiente m, es igual a la relacin entre las velocidades
U y V, ant es y desp us de construdo el puente.
E n efecto, si ~ ~ y O) son las secciones de desage antes y des-
pus de la construccin, t endremos que el gasto Q = Q U = O) V
= m QV.
U
Luego m = V
(1) Trait de la Construclion des Ponts (Pars. 1832), pgina 30). En la 2." part e de
este tomo. Captulo, VI II - Pilas. estudiaremos estos tajamares.
ll2
PRIMERA PARTE,-ANTEPROYECTOS
Fi g. 33
Clculo y propagacin del remanso. - El remanso es el peralte
del nivel del rio, aguas arriba del puente,
No hay que confundirlo con el entumecimiento de las aguas
producidas por las pilas,
Su altura puede calcularse con suficiente aproximacin por el
d
'11" lifi d V
2
- U
2
1
teorema e Bernoui l sirnp l lea o: x = --2-g-- en e que x es
la altura del remanso, o sea el desnivel del agua antes y
despus del apoyo; g es la aceleracin debida . a la gravedad
(9,80 aproximadamente), y U y V las velocidades de la co-
rriente antes y despus de la construccin del puente, que
pueden deducirse como anteriormente se explic,
Cuando el puente se
proyecta sobre nlrgenes
cultivadas, o si existen
casas o presas aguas
arriba, conviene conocer
hasta dnde y cmo se
propagar el remanso
que la obra ha de pro-
ducir.
Sea VI N el perfil longitudinal de la corriente (fig. 33), que tiene
tina pendiente o inclinacin i:
x = [( N ser el remanso antes calculado.
Se puede admitir que la curva del remanso es un arco de crcu-
lo NII1, que arranca horizontalmente en N y es tangente en M
al nivel medio del ro antes de la construccin del puente.
Como la inclinacin media i del ro es pequea, puede admi -
tirse que la longitud de ro L afectada por el remanso es el doble
de la longitud horizontal l;
y como: x = ti; de donde l
podemos admitir que
x
-:-.
2x
L = i
Los resultados as obtenidos ofrecen una aproximaci n sufi-
ciente para la mayor parte de los casos y hasta puede afirmarse
CAPTULO IH.-DESAGE
63
que los que se obtengan con frmulas ms complicadas no sern
ms exactos, ya que todos los datos de estos problemas estn
infludos por multitud de factores y circunstancias irregulares.
Naturaleza del lecho y socavabilidad. - Cuando el lecho del
cauce es de roca compacta, resiste velocidades que exceden mu-
chas veces de 12 m. por segundo.
. Pero en los dems terrenos debe estudiarse el desage de ma-
nera a que las velocidades mximas del ro, despus de const ruido
el puente, no produzcan socavaciones en su lecho.
Son est as velocidades mximas las siguient es:
Para lechos arenosos 0,30
Para gravas 0,60
Lechos de piedra aglome r ada. . 1,50
Arcillas duras o rocas floj as . . . 1,80
Cuando se sospecha que las velocidades exceden de estas cifr as,
hay que defender el lecho del ro, o los cimientos, con gaviones,
escolleras, zampeados, inyecciones. etc., segn explicamos en el
tomo II, pginas 283 y 298.
En casos de duda, y en general en todos los puentes proyecta-
dos en lechos de aluvin, que son los que ms frecuentemente se
presentan , es preferible pecar por exceso, aumentando el desage.
Ser casi siempre ms econmico construir algunos tramos
ms, de manera a no perturbar con el puente el rgimen del ro,
que profundizar los cimient os para impedir la socavacin de sus
bases.
Hay t endencia a reducir la longitud en los puentes.
En lechos socavables suele ser un error econmico. Lo que 1/0
se va en tramos, se va en cimientos.
Por ello el autor tiene en est os casos una marcada predileccin
para los puentes largos, o los grupos de pontones, que permiten
cimientos baratos (1).
Exigencias de la navegacin. - Aunque en Espaa y Marrue-
cos son muy limitadas las zonas de los ros en que existe navega-
cin fluvial , hay propsito de extenderla en el Guadalquivir y en
el Ebro.
(1) Vase lo que se dice en el lomo l . pginas 238 y 244.
64 PRHIERA PARTE.-ANTEPROYECTOS
Por tanto, podr haber casos en que el estudio de un puente
obligue a tener en cuenta la posible navegacin bajo sus tramos
o arcos o a travs de uno de ellos. Para esto ltimo hay que pro-
yectar tramos levadizos o giratorios.
En el puente de San Telmo, sobre el Guadalquivir, que esta-
mos construyendo en Sevilla, as como en la corta de Tablada,
en el mismo ro y puerto, se han dejado al efecto tramos levadizos
de 50 m. de luz, que permiten el paso libre de los mayores barcos
que all atracan (1).
En el ro Nervin, y con igual objeto, hay un transbordador
areo en Santurce, y un tramo giratorio en Bilbao.
Pero la navegacin exclusivamente fluvial slo exige que pue-
dan pasar bajo el puente las embarcaciones del ancho y calado
consentido por el rgimen del cauce normal, sin velas y hasta sin
chimeneas, que tambin pueden doblarse.
En los puentes de esta clase deber aumentarse el desage,
reduciendo en 10 que se pueda el nmero y grueso de las pilas,
para que la obra no produzca contracciones, remansos y aumento
sensible de velocidad del ro, que dificulten la navegacin.
Claro es que sta slo podr mantenerse en rgimen normal,
pues en das de crecidas habr de suspenderse, porque la fuerza
propulsora o la de sirga no pueden luchar contra la rapidez de la
corriente.
En puentes sobre ras. - En las desembocaduras de muchos
ros en el mar, cuando coinciden con ensenadas de la costa, stas
toman el nombre de ras.
El problema del desage es an ms complejo, por la enorme
extensin que pueden adquirir los cauces en pleamar.
Salvo necesidades especiales de navegacin, ser bastante des-
age para el puente el necesario para las crecidas mximas del ro,
no preocupndose de las aguas del mar, cuyo nivel se eleva siem-
pre con lentitud y corriente suave, no afectando sensiblemente a
los cimientos.
Hay, efectivamente, algn forcejeo entre las aguas del ro que
bajan y las de la marea que suben.
(1) En la Revistade O. P. de 15 de agosta 1126. se dan detall es del tramo levadizo de
de la corta de Tablada. y en el Captulo XVII I describiremos el de San Telrno.
CAPTULO TI J. -DESAGE
65
Pero si no dejamos al puente ms desage que el necesario para
las mayores crecidas del ro, cuyo niuel nunca podr superar sensi-
blemente el de las pleamares mximas, no habr necesidad de pre-
ocuparse de stas.
Enormes extensiones de marismas, inundadas por las mareas
durante miles de siglos, y que son hoy hermosos terrenos de labor,
como ocurre en Holanda, se han ganado al mar mediante male-
cones ele tierra, apenas defendidos por ligeros encachados, que han
bastado para impedir la invasin de las mareas.
Por qu no han de obtenerse anlogas resistencias con maleco-
nes transversales, en aquellas ras en que las aguas del mar no sufren
los efectos de resaca?
As hemos discurrido al atravesar, con el trozo 3.
0
del ferrocarril
de Tnger a Fez, las extensas marismas de varios kilmetros de
extensin que existen en las desembocaduras de los ros Mahrar,
Haxef y Garifa.
Slo les hemos dejado los desages necesarios para los ros, sal-
vando el resto de las marismas con terraplenes defendidos en algu-
nas zonas, y hasta el nivel de pleamares, con encachados y peque-
os bloques de hormign. Llevan tres aos de existencia sin asomo
de rotura, a pesar de excepcionales crecidas y temporales de mar.
As 10 propusimos tambin, en nuestros juveniles aos. para el
puente de Ribadesella (Asturias), sobre el ro Sella, en las proximi-
dades de su desembocadura en el mar. Hahamos proyectado un
puente de 100 metros y 200 metros de pedrapln de acceso, que
resultaba bastante ms barato que el puente de 300 metros, que
era la longitud del puente de madera que se trataba de substituir.
La Superioridad no comparti nuestra opinin y se ha constndo
hace treinta aos el puente, tambin por el autor proyectado, con
. 300 metros de longitud, con arreglo al tipo sobre pilotes metlicos
que describimos en el tomo n, pg. 264 (1).
Otros factores del desage. - Algunos Ingenieros calculan los
desages comparando las superficies de las cuencas de sus ros y
las pendientes de sus vaguadas (2).
(1) Seguimos. sin embargo. creyendo que all sobra mucho puente. y. como es metltco
y est al borde del mar, ocasiona muy costosa conservacin.
(2) En el tomo l. pgina 243. reseamos las frmulas de Lanusse para el desage en las
pequeas obras.
66
PRIMERA PARTE.-ANTEPROYECTOS
Pero los caudales de lluvia cados en una cuenca, por efecto
de la topografa y permeabilidad del suelo, de sus bosques y cul-
tivos, y hasta de su temperatura, sufren tan diferentes resistencias
y absorciones, antes de alcanzar el cauce de los ros, que no parece
prctico fiarse de tan inseguras comparaciones.
En cambio, cuando existen puentes inmediatos en el mismo
ro, es muy conveniente estudiar en ellos el rgimen de las gran-
des crecidas, para mejorar el desage de la obra nueva, si en la
antigua se advirtieran defectos.
Conclusiones. - Las consideraciones generales que acabamos
de exponer confirman 10 que dijimos al principio de este captulo
sobre la escasa confianza que pueden ofrecer las frmulas de la
Hidrulica, slo aplicables en ros muy encauzados, pues todas
ellas pierden su exactitud en las crecidas extraordinarias e inunda-
ciones, cuyo rgimen est sometido a fluctuaciones enormes, por
no reproducirse exactamente las circunstancias que las determinan.
Quin elige entre las diferentes frmulas empricas y coefi-
cientes que se disputan la preferencia de los tcnicos, aqullas que
sean ms aplicables a cada ubicacin?
Ante tamaas discrepancias de criterio y la inexactitud de las
hiptesis admitidas, considera el autor preferible confiarse alojo
clnico del Ingeniero, adquirido por la observacin de los puentes
inmediatos, si los hubiere, o por experiencia propia, aplicada a
cada emplazamiento.
Al estudiar ste simult neament e: con los niveles y efectos de
las crecidas, con el procedimiento de cimentacin ms adecuado
para el lecho del roy el destino de la obra que se proyecta, se esta-
blece en un espritu reflexivo la resultante de todos estos factores ,
que conduce a la fijacin del desage que la obra ha de necesitar.
As hemos procedido siempre, si bien con tendencia a pecar
por exceso de luz . Con esta amplitud de miras, reducimos en 10
posible las perturbaciones del rgimen del ro, provocadoras de
socavaciones, 10 que permite a su vez cimentar a menos profun-
didad, reduciendo el gasto elevado en esta parte de la obra.
Pasemos a estudiar las rasante s que han de darse al puerto.