Sunteți pe pagina 1din 60

NE VORBETE

PRINTELE CLEOPA Volumul 10


1

CUVNT NAINTE Cu voia Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh i cu rugciunile Maicii Domnului, iese de sub tipar i numrul 10 din seria Ne vorbete Printele Cleopa. Aceast serie a avut un mare ecou n ar i peste hotare i continu nc s fie solicitat, att de oameni de rnd, ct i de intelectuali. Aceasta dovedete o dat mai mult c Printele Cleopa a fost nzestrat de Dumnezeu nc din copilrie cu o via plin de har i iluminat de Duhul Sfnt, Care l-a cluzit n toat viaa. Ajutat de uimitoarea sa memorie, Printele Cleopa ne-a vorbit mult n via, ne-a mngiat, ne-a apropiat de Hristos, ne-a ndrumat s rostim nencetat rugciuni pentru toi i s facem milostenie dup putere. Acum Printele Cleopa se odihnete n pacea i n lumina lui Hristos, fiind zilnic vizitat la mormntul su din cimitir de zeci i sute de credincioi din toate colurile rii i chiar de peste hotare. Ne-au rmas de la el cteva cri de predici de mare frumusee duhovniceasc i aceste cuvinte sfinte, nmnunchiate n seria sus amintit. Acest al zecelea volum cuprinde, printre altele, dou predici la n nceputul Postului Mare, din anii 1983 i 1984, precum i patru predici la tunderea n monahism a opt monahi din Mnstirea Sihstria, ntre anii 1983-1988, care i-au nchinat viaa lui Hristos. Cuvintele sale sunt pline de nelepciune, de blndee i de mngiere duhovniceasc. De aceea recomandm credincioilor notri iubitori de Hristos s-i procure seria ntreag a tuturor crilor scrise de Preacuvioia sa i s le pun la ndemna tinerilor i a celor ce vor s le citeasc, deoarece sunt adevrate cluze duhovniceti pentru toi cei ce-L caut i l iubesc pe Hristos. Archimandrit Ioanichie Blan Sfnta Mnstire Sihstria, nlarea Domnului, 8 iunie 2000

VINDECAREA CELOR DOI DEMONIZAI DIN GADARA Iubii credincioi, Cu ct ptrundem n Sfintele Scripturi mai adnc prin teologie i prin tlcuire, cu att ne dau i ele mai bogat mireasma Duhului Sfnt i nelegem mai mult cuprinsul lor. Mntuitorul spune: Cercetai Scripturile, cci ele mrturisesc pentru Mine. Deci tim din gura lui Hristos c Sfinele Scripturi sunt mrturii ale lui Dumnezeu. Proorocul David zice: n calea mrturiilor Tale, Doamne, m-am desftat ca de toat bogia. Mare adevr este n aceste cuvinte. Cine alearg pe calea mrturiilor sau pe calea dumnezeietilor Scripturi i pe calea nelesurilor duhovniceti din ele, pururea se veselete de nlimea tainelor care se afl n ele. Duhul Sfnt fericete mai departe pe cei ce le cerceteaz, zicnd: Fericii cei ce cearc mrturiile Lui, cu toat inima l vor cuta pe Dnsul (Ps. 118, 2). Duhul Sfnt nsui fericete pe omul care cearc mrturiile Lui, adic cearc cu de-amnuntul nelesul duhovnicesc al Sfintelor i dumnezeitilor Scripturi. Pentru care pricin caut omul cu toat inima pe Dumnezeu n calea Scripturilor? Pentru nelegerea celor ce citete. Cci, rugndu-se la Dumnezeu s-i deschid ochii minii, nelege taine mari i negrite, att ct este cu putin omului a nelege, i atunci alearg cu toat puterea pe calea poruncilor lui Dumnezeu. Dumnezeiasca Evanghelie de astzi ncepe aa: n vremea aceea a venit Iisus Hristos n latura Gadarenilor i i-au ieit nainte doi ndrcii foarte cumplii, care locuiau n morminte. ndrciii nu puteau sta n case, ci se ascundeau n criptele din morminte. Deci doi din aceti ndrcii au ieit naintea Mntuitorului, i Sfnta Scriptur spune c erau foarte cumplii, nct din cauza lor nimeni nu putea s treac pe calea aceea, cci toi se speriau de ei i fugeau din calea lor. i ce-au fcut ndciii acetia, mai bine-zis diavolii din ei, cnd au vzut c Iisus Hristos, Dumnezeul nostru i Mntuitorul lumii? Au nceput a striga foarte tare ctre Dnsul: Ce este nou i ie, Iisuse, Fiul lui Dumnezeu Celui Preanalt? Adic: Ce ai cu noi? Noi nu i-am fcut ie nimic. Noi i chinuim numai pe oamenii acetia, care sunt dai nou tot de puterea Ta i pe care i avem n stpnire i n care locuim noi. Dar, apoi, temndu-se de puterea Mntuitorului, au zis: Ai venit s ne munceti pe noi mai nainte de vreme? Auzi ce spun diavolii? Din aceast pericop evanghelic nvm trei lucruri mari: nti, c i diavolii au credin i cunotin; al doilea, c ei nu fac nimic fr voia lui Dumnezeu; i al treilea, se tem foarte tare de puterea dumnezeiasc, ca s nu-i alunge n gheena mai nainte de judecata viitoare, c muncile iadului sunt foarte grele. Deci nu toi diavolii se afl desvrit la munc pentru cderea lor, aa cum nici pctoii nu se afl definitiv n iad, cum spun dumnezeietii Prini. De aceea ziceau diavolii acetia: De ce ai venit s ne munceti nainte de vreme? Adic: Nu-i ajunge c ai s ne munceti desvrit ncepnd din ziua Judecii? Ai venit s ne munceti pe noi nainte de judecat? Cci muli din ei au rmas n vzduh, cum zice marele Apostol Pavel ctre efeseni: domnii puterii vzduhului; duhurile rutii rspndite n aer, sau cum zice marele prooroc David: Muli sunt cei ce se lupt cu noi de la nlime. Aa i diavolii slluii n cei doi oameni, nc nu erau n gheen, ci erau din cei din vzduh. Ei intraser n aceti doi ndrcii i se temeau ca nu cumva Hristos s-i scoat din oameni i s-i trimit n gheen, unde se munceau ali conductori de-ai lor, care intraser de la nceput acolo. Dar dumnezeiescul Evanghelist Luca mai spune ceva n Evanghelia sa; zice c Hristos a ntrebat pe diavoli: Cum v este numele? Cci i diavolii au nume. i au rspuns ei din cei ndrcii: Legheon ne este numele. Adic: Eu nu sunt numai unul, ci suntem 6000 de diavoli (Legheon sau legiune. Legiunea roman avea 6000 de ostai). Dar cu toate c erau aa de muli, se rugau lui Hristos s nu-i trimit n gheen. 3

Dar oare diavolul n-are putere, de au trebuit s fie att de muli ntr-un om? Are foarte mult putere, cci spune Iov: Adncul fierbe ca o cldare naintea lui i cine va descoperi pieptul armurii lui? i proorocul Iezechiel, vorbind de mpratul Tirului i al Sidonului, zice despre cderea satanei: Erai un heruvim ocrotitor i te plimbai n mijlocul cetelor celor scnteietoare din cer i toate flautele i muzicile cerului te ludau pe tine. i frumuseile tale te-au nelat pe tine, adic teau vopsit cu carbinetul de aur, cu iachint, cu hrisolit, cu topaz, cu ametist, cu beril i cu celelalte pietre scumpe. Auzi cum era satana nainte de cdere? Era un heruvim ocrotitor, nfrumuseat cu mare podoab, sau cum mai zice Isaia, era luceafrul care rsare dimineaa din ceruri. Cci zice: Cum ai czut din fala ta, stea de diminea? Vezi cine era i ct putere avea? Dar aceast putere o au numai cnd i ct le ngduie Dumnezeu. tii de ce? Pentru c puterea drceasc cum spune Sfntul Grigorie Cuvnttorul de Dumnezeu este ngrdit de puterea dumnezeirii. Frnele puterii satanei sunt n mna lui Dumnezeu. El este cinele lui Dumnezeu i nu poate s fac nimic fr porunc. Ai vzut la Iov cum satana a cerut voie s-l ispiteasc i, cnd i-a dat voie, a adus ispite, pogornd i foc din cer, i ntr-un ceas a pierdut cele 7000 de oi, 3000 de cmile, 500 de perechi de boi, 500 de asine i casele le-a drmat printr-un cutremur. Ai vzut ce poate el? Dar numai cnd i d voie Dumnezeu. Deci, cum v-am spus, toat puterea drceasc este ngrdit de puterea dumnezeirii i el nu poate face nimic pn nu i d voie Dumnezeu. i ce-au zis aceti diavoli? Acesta Care este de fa este Fiul lui Dumnezeu Celui Preanalt. Credeau aceasta diavolii i mrturiseau: timu-te pe Tine cine eti; eti Fiul lui Dumnezeu Celui Preanalt. Auzi mrturisirea diavoleasc: Vezi credina diavolilor? Dar oare credina aceasta a diavolilor este mntuitoare? Nu, nicidecum. Sfntul Apostol Iacov ne nva: i diavolii cred n Dumnezeu i se cutremur. De ce se cutremur diavolii? Erau 6000 n faa lui Iisus i tremurau ca varga i se rugau s nu-i trimit n gheen mai nainte de vreme. Ce le folosea lor credina, dac n-au zis: Iart-ne, Doamne! Ne pocim! Ne vor face slugile Tale! N-au zis. Ci se temeau numai i se cutremurau; dar credina lor nu era lucrtoare i mntuitoare! Cnd credina este numai cunosctoare, nu mntuiete pe nimeni. Adic, dac cred eu c este Dumnezeu i cunosc aceasta, numai cu att nu m mntuiesc. Cci zice Sfntul Apostol Iacov: Tu crezi c unul este Dumnezeu? Bine faci; dar i diavolii cred i se cutremur. Ce folos au de credina lor? Este o credin cunosctoare i iscoditoare, care nu folosete nimnui. Ea nu mntuiete nici pe diavoli, nici pe oameni. Dar este o alt credin, despre care spune dumnezeiescul Apostol Pavel. Care? Credina cea lucrtoare care se lucreaz prin dragoste. Cel ce o are, pete de la credin la fapte. Se smerete, ascult, miluiete, iart, postete, privegheaz, duce via curat, cu sfinenie, iart pe toi cei ce l-au suprat i, cu darul lui Dumnezeu, totdeauna este milostiv, precum i Tatl nostru milostiv este. Aceasta este credina lucrtoare sau credina care se lucreaz prin dragoste. Deci inei minte c i diavolii au credin, dar numai credin cunosctoare, i vai de noi pctoii dac ne vom asemna cu ei, dac numai vom crede c este Dumnezeu, dar nu vom lucra poruncile Lui! Se va mplini cu noi cuvntul care zice: Muli vor zice Mie n ziua aceea: Doamne, Doamne, au nu n numele Tu am propovduit? i voi zice ctre ei: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic! Nu v cunosc pe voi. Dar de ce? M-ai cunoscut ca Dumnezeu i ai fcut chiar minuni n numele Meu, dar n-ai lucrat poruncile Mele. Nu v cunosc pe voi! Aa, frailor, s nu ne asemnm diavolilor, care nu mplinesc poruncile lui Dumnezeu. Dar s vedem ce spune Evanghelia mai departe. Zice c acolo lng lac ptea o turm mare de porci. i s-au rugat diavolii: Doamne, dac ne scoi pe noi din aceti doi oameni, d-ne voie s ne ducem n turma aceea de porci. Adic: Doamne, dac ne scoi din zidirea fcut dup chipul i asemnarea Ta, din oamenii acetia care pot s fie biserica Ta, nu-i cerem s ne ducem n alt om, ci 4

d-ne voie s ne ducem n aceste dobitoace, care, dei sunt ale Tale, sunt murdare, lenee i lacome, fiind chipul patimilor trupeti, la care noi i nvm pe oameni. i a ascultat Hristos rugciunea diavolilor i a zis: Mergei! i ndat ce le-a dat voie, au intrat diavolii n porci i s-a aruncat turma n mare i s-a necat. i erau cam la 2000 de porci. Oare de ce a ascultat Mntuitorul rugciunea diavolilor? A ascultat-o fiindc rnduia prin diavoli o pedeaps celor ce aveau porci. Pentru c porcul este animal greoi, lene, lacom, mocirlos i murdar, aa cum este un om pctos, care se tvlete n mocirla frdelegilor, a lcomiei, a beiei i a curviei. i de aceea le-a dat voie, pentru a arta simbolul omului n care locuiesc diavolii, cci ei se odihnesc pururea n oamenii cei lacomi ca porcii, curvari i preacurvari. Diavolii, temndu-se de munca din gheen, i-au zis: O fi mai ru n porci i n mare i oriunde ne-am duce dect n om, dar e mai bine dect n gheen. Oare de ce se tem diavolii de gheen? Am spus puin mai sus, dar aici vom deslui mai pe larg acest lucru. Ai citit n psalmul 74 cuvntul: Paharul este n mna Domnului, cu vin neamestecat, plin de amestectur1. Oare ce s fie aceasta? Paharul mniei i a iuimii Domnului este, zice, neamestecat i plin de amestectur. Iat ce vrea s nsemne aceasta, dup mrturia Sfntului Andrei al Cezareei, care a dat cea mai nalt tlcuire la Apocalips, el punnd cuvntul acesta n legtur cu muncile cele de dup judecat. Paharul cu vin neamestecat i totodat plin de amestectur este focul iuimii mniei Domnului n veacul de acum, cnd vine asupra noastr, a tuturor popoarelor pmntului, amestecat cu mil. Pn la sfritul lumii vor veni multe rni peste popoarele lumii: robie, rzboaie, foamete, secet, boli, holer, cium, tulburri; dar toate acestea vor veni amestecate cu mila lui Dumnezeu. Pn n ziua judecii, focul mniei lui Dumnezeu vine amestecat pururea cu mila. Ne-a robit Dumnezeu, dar ne dezrobete; ne-a mbolnvit, dar poate s ne ridice din boal, dac ne rugm. Vine peste noi secet, dar, dac ne rugm, o deprteaz. Deci, cum zice Sfntul Maxim Mrturisitorul: Precum nopile urmeaz zilelor i zilele urmeaz nopilor, aa i n veacul de acum, bucuriile urmeaz scrbelor i scrbele vin iari dup bucurii. Dup bucurii vin necazurile i dup necazuri iari bucurii. Nu se judec Dumnezeu acum deplin cu noi. Dar cnd va veni paharul iuimii mniei Domnului neamestecat? n ziua judecii. Iat ce spune dumnezeiescul Andrei pentru ziua judecii: Iuimea mniei Domnului va veni peste diavoli i peste toi oamenii care au fcut voia lor, fr de mil i fr de cruare. i totui zice c va fi plin de amestectur. Ce vrea s zic? Atunci nu va mai fi amestecat paharul mniei Domnului cu mil. Dar amestectura de care vorbete, nseamn mulimea i felurimea muncilor. Muncile nu vor fi la fel pentru toi. Nu se va munci curvarul i tlharul la fel cu cel ce a jurat strmb, sau cel ce a jurat la fel cu cel ce a hulit. Nu! Muncile vor fi venice, dar nu deopotriv la toi. Vor fi feluri i feluri de munci, dup cum fericirile raiului sunt iari felurite. Cci zice Hristos: S nu se tulbure inima voastr, n casa Tatlui Meu sunt multe lcauri. Eu m duc s v pregtesc vou loc. Dup cum n rai sunt multe lcauri, aa i n iad sunt multe feluri i neasemnate chipuri de munci, pe care numai Unul Dumnezeu le tie. Fraii mei, de aceea ziceau diavolii: Nu ne trimite, nu ne munci n gheen nainte de vreme; suntem noi muncii destul, am czut din darul Tu, am fost ngeri, eram fiine uoare, luminoase, curate, neprihnite; ne ndulceam de slava Ta n ceruri, pururea vedeam faa Sfintei Treimi, ct era cu putin nou, nelegeam teologia adnc despre Tine. Apoi ne-ai aruncat jos din cer i stm prin vzduh; ne-am bgat printre dobitoace; prin oameni, stm n locuri spurcate, stm n pduri, n pustii, n lacuri. Ne rugm, las-ne aici, c este destul munc fa de dregtoria, de cinstea noastr cea dinti! Nu ne trimite nainte de vreme n gheen! Iat ct se tem diavolii de gheen! Cu att mai mult ar trebui s ne temem noi i s nu mai facem voia lor. De gheen se tem diavolii foarte tare, cci este locul pe care-l vor moteni de la
1

Psaltirea, ediia din 1914.

judecat pentru venicie i ei i toi care vor face voia lor. Atunci paharul iuimii mniei Domnului va veni neamestecat cu mila Lui. Dar s trecem mai departe, la celelalte nvturi din Sfnta Evanghelie. i s-au aruncat diavolii cu turma de porci n mare, iar pstorii ei, vznd aceasta, au fugit cu spaim n cetatea Gadara. Ai vzut? S-au dus cu spaim i cu strigt mare: Oameni buni, ieii s vedei! A venit un prooroc, a vindecat doi ndrcii de care nu se putea apropia nimeni. A scos diavolii din ei i i-a trimis n porci! Dar iat ce au pit porcii. Spaim mare, cci era averea acelei ceti. Dar dreptatea lui Dumnezeu a ngrdit paguba pe care au suferit-o stpnii porcilor i fiindc n cetatea gherghesenilor locuiau alturi de pgni i evrei, care dei nu aveau aceeai credin cu pgnii cu care triau mpreun, nu numai c hrneau porcii pentru negoul lor, dar i mncau din crnurile lor, clcnd prin aceasta legea lui Moise. i ce spune dumnezeiasca Evanghelie? Au ieit toi locuitorii cetii, cu mic cu mare, de la brn i pn la copil, cci i cuprinsese spaima. Toi se ntrbau: Cum a venit un vnt, a luat porcii i i-a dus n mare i am rmas fr ei? Ce putere are acest prooroc, care a scos diavolii cu cuvntul i a aruncat porcii n mare? Dar frica lor a fost o fric binecuvntat? Frailor, frica Domnului cea curat, zice psalmistul, rmne n veacul veacului. Dar este i o fric rea, o fric ptima. Cci zice proorocul: Acolo s-au temut de fric, unde nu era fric. Aceasta este o fric rea, care ntunec mintea, pe aceasta o aveau gadarenii. Dac era cealalt fric, frica curat a Domnului, ei, cnd ar fi vzut minunea aceasta, ar fi czut cu toii la picioarele lui Hristos i ar fi spus: Iart-ne, Doamne! Mntuiete-ne, Doamne! Credem n Tine! Dar ce-au fcut gadarenii? I-au spus lui Hristos: Du-Te din locurile noastre, du-Te de aici! cci i-a cuprins frica. Aceasta este rsplata, mulumirea gadarenilor, c le-a vindecat ndrciii i le-a artat puterea Sa n minunea svrit acolo. Aceasta este o fric rea, adus de diavoli. Heruvimii i serafimii se cutremur n faa Domnului, dar cu frica cea curat. Fric zice Isaia proorocul au serafimii dimprejurul tronului, din care fiecare are ase aripi i cu dou i acoper feele, cu dou picioarele i cu dou zboar i umplu vzduhul, strignd cu glas mare: Sfnt, Sfnt, Sfnt Domnul Savaot, plin este cerul i pmntul de slava Lui. Aceasta este frica cea bun, care rmne n veacul veacului i peste ngeri i peste heruvimi i peste serafimi, pe care ne-o d Dumnezeu i nou. Este frica prin care omul, dei se teme de Dumnezeu, l i iubete. La gadareni n-a fost aceast fric, ci o fric ptima, cci au zis: Acest Hristos, Care a avut putere s trimit porcii n mare, va veni aici, ne va schimba obiceiurile i credina, ne va pune cine tie ce legi i rnduieli i ne va pedepsi pentru pcatele noastre. Mai bine s-i spunem s plece de aici. S nu ne mai pricinuiasc cine tie ce pagube cu minunile, aa cum ne-a pricinuit pn acum. Era fric rea, fric ptima. Numai o fric este binecuvntat: frica de Dumnezeu, care ne aduce la picioarele Lui, ca s ne rugm Lui. Frica prin care ne temem s nu ne pgubim n avere, s nu ptimim ceva ru n lumea aceasta, este fric de la diavol. Aceast fric au avut-o gadarenii. De aceea L-au rugat pe Hristos si prseasc. i Mntuitorul, blnd i preabun, vznd mpietrirea, necredina, nemulumirea i rutatea lor, S-a suit n corabie i S-a dus n cetatea Sa. Din aceast Evanghelie noi am putea trage mii de nvturi, din fiecare cuvnt, i am putea face multe predici despre ea. Dar nu putem s ne lungim prea mult, ci trebuie s scurtm cuvntul. S inei minte. Evanghelia de astzi este nvtur pentru oamenii nemulumitori. Vai de omul acela care, atunci cnd Dumnezeu i face un bine, l uit pe Dumnezeu! Se afl un om n rzboi pe front; cad proiectilele n stnga i n dreapta lui; cad obuzele, trag mitralierele, se bombardeaz, nu se vede de fum i de flcri. i omul nostru zice: Doamne, dac m scoi de aici, clugr m fac! Doamne, dac m scoi de aici, toat averea mea o dau sracilor! Doamne, dac voi scpa, nu mai fumez, nu mai triesc cu femeia altuia.... Face mii de fgduine lui Dumnezeu cnd este n primejdie i necaz. Dar cnd a venit acas, uit tot. i n loc s-i mulumeasc lui Dumnezeu c l-a izbvit, se face ca o aspid surd care-i astup urechile de la orice ndemn bun. 6

Altul vrea s fac o cas i cnd o pornete spune: Doamne, ajut-m s pot scoate autorizaie de la conducere, s capt lemn, s pot cpta piatr, s ctig un ban, s gsesc de lucru! Ajut-mi, Doamne, s fac casa! i cnd a terminat-o, n loc s aduc mulumire lui Dumnezeu, uit. Se pune pe but. Intr ntr-nsa beat i njur. Aceasta este mulumirea lui fa de Dumnezeu, Care l-a ajutat s-i fac cas. Uit c i-a dat mijloace i putere s o ridice. Altul vrea s-i mrite sau s-i nsoare copiii. Altul, s reueasc la examen; altul la operaie; altul s scape de judecat i face fgduine mari: Am s fac, Doamne, aa, dac m vei scoate la liman! Dar, dup ce l-a scos, a uitat tot. Bine a zis Sfntul Isihie Sinaitul: Precum apa stinge focul, aa uitarea stinge lucrarea cea bun din minte. Dumnezeu ne face pururea bine, iar noi uitm. El ne-a dat via, minte, sntate, ochi, lumin, cldur, ap, ploi la vreme, hran, poame de tot felul de dulcei, livezi, vite, psri. Tot ce avem este de la El, cum zice apostolul: Toate de la El i prin El i ntru El sunt. i iari: Ce ai, omule, de n-ai luat? Ce ai, omule? Ai minte, nelepciune, pricepere, libertate. i ce ai ce n-ai luat de la Dumnezeu? i dac le-ai luat, de ce te mndreti ca i cum ar fi ale tale proprii? Toate sunt de la Dumnezeu i ntru El. Cci zice apostolul: ntru El i prin El ne micm. Deci, dac toate sunt de la Dumnezeu, i prin El, i ntru El, ce mai este al nostru? i voi zice suntei ai Lui i rscumprai cu sngele Lui. i ct ar trebui s-L iubim pe Dumnezeu! Ct nemrginire i nermuire de dragoste are Sfnta Treime! Iar Tatl ne cere n porunca nti: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu din toat inima ta, din tot cugetul i din toat puterea ta; din inima noastr adic din suflet; din cugetare cu mintea; i din vrtute, adic cu trupul, cu toat fiina. Dar de ce? Pentru c fiina noastr nu se poate despri de Dumnezeu, nici nu poate crete, nici nu poate s se mite fr El. i dac attea daruri avem de la Dumnezeu i attea bunti, trebuie s-I mulumim pururea i s umplem gura noastr de mulumire. Azi diminea o femeie a pltit dou pomelnice pentru vii i zice: Mulumim Preasfntului Dumnezeu pentru binefacerile Lui c ne-a ajutat nou Sunt i suflete recunosctoare. tii ce a fcut femeia aceea? L-a micat pe Dumnezeu ca s-i fac i mai bine. Cci aa zice Sfntul Isaac Sirul: Dac i mulumeti lui Dumnezeu pentru puin, l miti s-i fac i mai mare bine. El zice aa: Dac tu, omule, mi mulumeti pentru puin, pe urm Eu am s-i fac i mai mare bine i n veacul de acum i n cel viitor. Deci fericit i de trei ori fericit este cretinul care mulumete lui Dumnezeu n toat vremea pentru binefacerile Lui. Aa, Abel, la nceputul facerii, a adus jertfele curate ale oilor, ca jertfe de mulumire lui Dumnezeu. Aa, Noe, dup potop, a adus jertf de mulumire c a scpat de apele potopului. i zice dumnezeiasca Scriptur c a cutat Dumnezeu spre Noe i spre arderile i spre jertfele lui i le-a mirosit ntru miros de bun mireasm. De ce? Pentru c i Abel i Noe au adus jertfe de mulumire. Acela a adus c i-a dat Dumnezeu oi, cellalt c l-a scpat Dumnezeu de potop. Avraam a adus i el de trei ori jertf de mulumire i a fcut trei jertfelnice; unul la stejarul cel nalt din Sichem, al doilea la Betel i al treilea n pmntul Hebronului, pentru c l-a binecuvntat Dumnezeu i i-a spus: Avraame, Avraame, voi nmuli smna ta ca stelele cerului. i i-a adus jertf de mulumire, ba l-ar fi dus la urm i pe Isaac, fiul su, drept jertf, cea mai nalt jertf pe care ar fi putut s o aduc, mulumind lui Dumnezeu. El n-ar fi cruat nici pe unicul nscut fiu al su, pe care l-a ctigat de la Dumnezeu la btrnee. Isaac a adus i el jertf de mulumire i Dumnezeu i-a nnoit fgduina pe care i-o fcuse tatl su i a zis: Pentru Avraam, robul Meu, voi nmuli smna ta. Iacov de asemenea a adus jertf lui Dumnezeu n Sichem i a nlat stlp i jertfelnic, pentru c l-a scpat Dumnezeu din mna lui Isav, fratele su i s-a ntors de la Laban, cel lacom de bani. i spunea: Cu toiagul acesta am trecut Iordanul, Doamne, i acum m ntorc cu dou tabere. A adus jertf de mulumire i Moise, cnd se btea cu Amalic i l-a biruit n pustie. A adus jertf de mulumire Isus al lui Navi, cnd a cucerit cetatea Ierihonului unde erau adunai cei apte mprai. A adus jertf de mulumire Samuil, cnd i-a ajutat Dumnezeu s fac pace cu amoreii, i a 7

zidit jertfelnic Domnului n Armatem. i nu ne ajunge vremea s spunem ci au adus jertf de mulumire lui Dumnezeu. Auzii pe Apostolul Pavel care spune: Nencetat v rugai, ntru toate mulumii. Deci, fraii mei, s v rmn n inimi scris din Sfnta Evanghelie de astzi: Totdeauna cnd i ajut Dumnezeu s faci un gard, o fntn, un grajd, o cas, o punte, s mrii o fat, s nsori un biat, s iei un examen, s-i reueasc o operaie, s-I aduci lui Dumnezeu jertf de mulumire i s-I mulumeti din toat inima, cci prin aceasta l pleci pe Dumnezeu s-i fac mai mare bine n viitor. Iar dac nu-I vei aduce mulumire i dac vei uita binefacerile Lui, vei fi asemenea gadarenilor de astzi, care au gonit pe Mntuitorul din cetatea lor, ca i cum ai zice: N-avem nevoie de Tine! Du-Te de aici! Nu vrem s-i mulumim ie pentru minunile Tale i pentru puterile Tale! Nu vrem s primim binefacerile Tale! S nu fie!... Dumnezeu i Preacurata Lui Maic i toi sfinii s ne ajute tuturor s-I mulumim pururea lui Dumnezeu din toat inima pentru binefacerile Lui! Amin. CUVNT CTRE MAICA IRINA, AFLAT N SUFERIN (1979) Ce s-i spun eu maicii Irina? Maica Irina a fost o fiin cu fric de Dumnezeu, cu smerenie, cu dragoste i a iubit-o Dumnezeu din tineree. Eu tiu c ea, cnd a plecat la Ierusalim, sraca, s-a mrturisit la mine. Era slbu i o durea capul. i atunci era cam bolnav. i a plecat cu una Ermionia. i aceea s-a ntors n ar, dar ea era mai sntoas dect dnsa. i Ermionia s-a nbolnvit aici i Irina s-a fcut sntoas la Ierusalim. i a fcut sraca vreo zece ani i mai bine ascultare acolo i a venit n ar, tot la mnstirea de unde a plecat, la Vratec. i ea a mai avut o sor acolo la Vratec; cine este mai aproape ca sora de-o mam i de-un tat? Dar vedei? Aa a voit Dumnezeu, ca s fie iar mpreun. Chiar neputina i boala au silit-o s se apropie de sora ei, ca s fie ajutat, c nimeni nu te mai poate ajuta mai sincer ca sora i fratele. Deci mai nainte este semn c pe ea o iubete Dumnezeu, c a inut-o n suferin, c zice: Pe cine iubete Dumnezeu, l ceart. i bate pe tot fiul pe care-l primete. i: precum focul cur rugina de pe fier, aa boala cur pcatul de pe om, zice Sfntul Isaac Sirul. i Sfntul Efrem Sirul zice aa: Dumnezeu, de la omul bolnav, dou lucruri cere: S mulumeasc lui Dumnezeu pentru boal i s se roage nencetat. Numai att. Nu cere post, nu priveghere, nu plecare n genunchi, nu culcare pe jos, nu trzia mncare, nu uscata mncare, nu puina mncare, nu starea de toat noaptea, nu cere de la dnsul nimic, dect aceste dou lucruri. Orice bolnav care crede n Hristos i are dreapta credin, att trebuie s zic: Mulumescu-i ie, Doamne, c-mi dai suferin i certare. Mulumescu-i ie, Doamne, c m iubeti i m ceri, i Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul. Acestea se cer de la tot sufletul, fie bolnav, fie sntos, dar de la bolnav numaidect. C Dumnezeu tie c trupul se smerete prin boal i nu mai trebuie s-l nfrnezi cu postul, cu asprimea, cu cutare; deja trupul este smerit, mai mult dect puterea lui de suferin. i de aceea se cere osteneala duhului, rugciunea. De la aceasta nu-i scutit nimeni pn la ultima suflare. De aceea Apostolul Pavel a poruncit s facem toate faptele bune dup putin, dar cnd a ajuns la rugciune, a zis: Nencetat s v rugai. C aceasta se cere pn la ultima suflare, s fie cu mintea i cu inima la Hristos. Deci, unde va fi Maica Irina, s-i aduc aminte de numele Domnului: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctoasa. i cnd nu se va ine minte nici att, s zic Doamne miluiete, i este tot o rugciune. C Dumnezeu nu caut aici lungimea cuvntului, ci dac se zice cu toat inima i cu toat privirea minii. Iar n ceea ce zice Sfntul Efrem, c trebuie s mulumeti lui Dumnezeu pentru boal, 8

Sfntul Ioan Gur de Aur n acelai duh vorbete despre bolnavi: Att de plcut este limba bolnavului, care mulumete lui Dumnezeu n boal, n vreme de suferin, nct nu este cu nimic mai prejos dect limba martirilor, care-L mrturiseau n chinuri, cnd i rstigneau i-i bgau n cldri i-i frigeau. C i aceia sufereau, i acesta sufer ntr-o msur. Deci cine mulumete lui Dumnezeu n boal, este martir de bun voie. i de aceea s-i spui s se bucure c-i bolnav. Da! S nu se ntristeze. tii cine se ntristeaz? Trupul. C el are s sufere ceva. Dar sufletul trebuie s se bucure totdeauna. S-i aduc aminte c zice marele Apostol Pavel: Cnd sunt slab, atunci sunt tare. Cci nu ct slbete omul nostru cel dinafar, adic trupul, cu att se nnoiete cel dinluntru, din zi n zi. Noi am avut aici un clugr, Dumnezeu s-l odihneasc, Constandie Uricaru, care tia Psaltirea pe de rost, ca i fratele meu mai mare, Gherasim. i era bolnav de tuberculoz osoas. I se vedeau oasele la coate, la olduri, la genunchi i sttea pe un colac de gum n chilie. Nu putea sta pe altceva, c era tot numai o ran, i nu nceta zicnd psalmi. Un alt printe bun la inim, Constandie Golea, ngrijea de el.Veneau diavolii i-l bteau i el zicea: Frailor, nu m lsai! Rugai-v pentru mine, c vin diavolii cu culioane roii pe cap i cu bastoane de foc i m bat toat noaptea, ca s nu mai spun rugciuni. Att de tare i ardea cnd se ruga el! C zice un sfnt printe: Rugciunea bolnavului este cea mai puternic, c se roag cu toat inima i cu smerenie. tia acatistele ctre Maica Domnului i toate acatistele zilelor. i cnd i spuneam: Printe Constandie, te doare tare? Zicea: Nu m doare! Eu am suprat pe Dumnezeu! i cum era s-L fi suprat el, c de mic copil n mnstire? Venise de la ifeti, metocul Schitului Prodromu din Sfntul Munte, de la marele clugr Evghenie Dumitrescu, care a fost un sfnt acolo i care a stat 40 de ani la Prodromu. i tot timpul, dac termina psalmii, auzeai: Doamne, Iisuse..., Doamne Iisuse.... Ca ceasul, cu metaniile n mn. i dac l ntrebai ceva, zicea: Iertai-m, frailor, c am greit lui Dumnezeu! Cnd am venit eu la mnstire, n Sihstria n-am gsit la nimeni pat. Toi prinii btrni dormeau pe scaune, alii aveau rogojini jos, alii aveau cte o piele de oaie aternut jos, alii pe podeaua goal. Alii dormeau n genunchi pe scaun. Dar ct poi s stai? mi aduc aminte de printele Costandie erban c avea un scunel i cnd adormea, cdea cu tot cu scaun. Las aa, s m trezesc! Att era somnul lui. Iar Gherasim, fratele meu, a fcut un sicriu foarte gros i a pus o piatr n loc de pern. i-i spunea unul, Nectarie Pintilie: Ei, Gherasime, cte sicrie de acelea or s putrezeasc pn vei muri fria ta! Dar Gherasim rspundea: Eu cred lui Hristos c acesta mi va fi casa de veci! i aa a fost. Avea crucea de nmormntare i sicriul, i tia Psaltirea din scoar n scoar nc de cnd era la Cozancea ucenic la Printele Paisie; acolo a nceput el nti. Eu eram cu Gherasim n chilie i el fcea 500 de metanii cu rugciunea Doamne Iisuse. Eu mi-am fcut pat s dorm, c eram la vaci cu ascultarea i nu puteam. Eu eram slbu de acas. Cel mai slab din familie. De aceea m-a lsat Dumnezeu s triesc pn acum, c eu am fost cel mai lene i cel mai nelucrtor. Gherasim fcea 500 de metanii i pe urm sttea n picioare i zicea cinci catisme pe de rost. i iar 500 de metanii i iar cinci catisme pe de rost. Pn la Utrenie fcea 1500 de metanii i 15 catisme. Apoi venea i m scula i pe mine la Utrenie. Mergea la Utrenie i dup aceea venea i se culca n sicriul acela cteva ceasuri. l nsemna cu Sfnta Cruce i se scula naintea mea diminea i mai citea celelalte cinci catisme, ca s aib o Psaltire pe noapte i Utrenia. i cnd i era somn tii c era lupt, c se lupta cu vrjmaul, c era om voinic, nu ca mine , numai ce-l vedeai c-i d palme, 40-50, zicnd: Nu dormi, calule! Uite sicriul! Ai s dormi acolo. i pe urm dac vedea c tot l necjete cu somnul, avea un certiron lat i se lovea, cte o sut de centiroane, zicnd: Nu dormi, c ai s dormi acolo acui. Cum puteau s mai triasc acetia, aa de mari nevoitori? Eu m-am dus la stare i i-am spus: A nnebunit Gherasim! Toat noaptea se bate peste cap i face metanii i nu m las s dorm. Dar stareul tia nevoina lui, doar Gherasim i era ucenic: 9

Las-l, mi! la-i clugr! C n Sfntul Munte de tia erau, care se bteau i care plngeau toat noaptea. i apoi l vedeam c uneori, btndu-se aa i nedormind, i veneau lacrimi. i se pune n genunchi i plngea cte un ceas-dou ntr-una. Apoi se linitea. Nu-i mai auzeai gura. Se ruga n tain cu rugciunea minii. Clugri de acetia am apucat eu aici. i nu numai el. Era unul Teodosie care s-a necat n Iordan. Acela tia toi Sfinii Prini. Cnd am venit eu aici, Teodosie tia Psaltirea pe de rost, Gherasim, Constandie Uricaru, Vasile Mitoeru, Visarion Palade i fratele meu, Vasile, cel mai mare, cu care am stat la oi. Ceilali..., nu aveai cu cine vorbi n mnstire. Att auzeai: Blagoslovii i iertai! Ascultarea i Doamne Iisuse. i aceti clugri s-au nevoit i, cum spune Ioan Gur de Aur: ...repede au alergat, degrab au ajuns la cer. De cte ori au paremia aceea care se citete la mucenici: Rpitu-s-a, ca s nu schimbe rutatea mintea lui sau nelciunea s nele sufletul lui, de attea ori mi aduc aminte cum au murit fraii mei de tineri i ceilali clugri, c erau mari nevoitori. i Sfntul Ioan Scrarul spune aa: Dumnezeu, dac vede pe monah sau pe frate c-i aprins tare cu dragoste ctre El i are o via nalt la nceput, nu-l las s triasc mult c Dumnezeu tie mai nainte viaa omului , c s nu se schimbe. i poate la nevoina asta avea s se ridice nite ispite mari mai trziu i aveau s-i schimbe viaa. i nevoina lui de 8-9 ani ct a fost, a fost mai mult dect o sut de ani, c auzi ce zice: Puin ostenindu-se, a plinit ani ndelungai, c plcut era Domnului sufletul su, de aceea S-a grbit a-l scoate. Ai auzit? Aa se ntmpl cu acei mari nevoitori. Sfntul Ioan Gur de Aur zice c nu-i o fericire s trieti mult. Sfntul Vasile, cel mai mare nevoitor, stlpul cel de foc, gura de foc a Duhului Sfnt, ochiul Bisericii lui Dumnezeu, dup care s-au ghidat attea Sinoade Ecumnenice, a murit la 45 de ani. Canoanele lui, care ndreapt Biserica pn astzi sunt cele mai drepte i cele mai austere. Sfntul Ioan Gur de Aur a trit 64 de ani i a murit n surghiun. Din cei trei mari ierarhi, numai Sfntul Grigorie a trit 80 de ani. i zice el: Nu-i o fericire s trieti mult! Este fericire ca atunci cnt vom ncheia viaa, s-o ncheiem cu Hristos. S murim cu Hristos n mintea i n inima noastr. Deci maica Irina s nu-i fac multe gnduri. A avut via curat pe unde s-a dus, cu fric de Dumnezeu. S nu se team acum! Domnul poate vrea s-o ia dincolo. i dac o vrea s-o mai lase, are o scnteie de via ntr-nsa, Dumnezeu i-o lungete ct vrea. Iar dac nu are, poi s chemi fria ta pe toi doctorii din lume, c tot se duce. Noi am fost patru frai i o sor la mnstire, i toi au murit n mnstire. i mama a murit clugri btrn la Agapia Veche, de 94 de ani. Sora mea, rasofora Ecaterina, a venit naintea mea la mnstire. Eu eram nc acas. A murit pe la 23-24 de ani, dar era venit n mnstire de la 11 ani. A terminat patru clase i a plecat la Mnstirea Agafton. i de aceea spune-i maicii Irina c acesta este semn c o iubete Dumnezeu. Ea s nu fac alt osteneal, dect s zic un Doamne Iisuse n mintea ei cu smerenie i cu fric de Dumnezeu. C nu-i viaa de veci aici. Cnd ne vom ntlni noi dincolo, acolo n-are s mai fie durere de cap, nici de ale, nici junghiuri, nici suferin, nici nimica; numai bucurie i veselie i mngiere n vecii vecilor. S v spun ceva. Noi, ca frai fireti, tot am dori s fim mpreun. Aa ne leag dragostea asta fireasc. Aa au fost fraii mei. Cnd a murit fratele Vasile, Gherasim era n armat la Cernui, un frate al meu mai mic, Mihai, era la Duru cu printele Dorotei, sora mea era la Agafton i eu am rmas din familie singur n mnstirea asta, din ci frai eram noi pe drumurile astea. i fratele meu a stat la oi pn n Joia Mare i a nceput a scuipa snge, c a rcit n pdure cu oile. El a venit jos i m-a dat pe mine n locul lui. I-am schimbat eu ascultarea. Eu tot veneam de pe vale, dup ce-a venit Patile, s-i aduc ceva, i-l gseam venic n 10

rugciune, venic n rugciune. i cu trei zile nainte de a muri, era n ograda mnstirii i i s-a artat Maica Domnului. El avea mare evlavie la Maica Domnului, tia toate acatistele ei pe de rost. Printele Ioanichie Moroi l-a vzut bolnav i a vrut s-l fac clugr. Fcuse armata. A fost sergent. Om cuminte. Dar eram schit dependent de Mnstirea Secu. i ei au spus: Nu! S vin la Secu s-l fac clugr, c a spus c aici se nmulesc clugrii i apoi o s ieim autonomi. De ce s-au temut, de aceea n-au scpat, c pe urm a devenit aici mnstire. Putea s-l fac cu un an-doi nainte, dar au spus s se duc la Secu, i atunci stareul nostru n-a clcat porunca i nu l-a mai fcut. Era mbrcat frate i era cu metania n mn; sttea n faa bisericii de piatr. i acolo era oleac de prisac. El zicea rugciuni i rugciuni pe-un scaun acolo, cu faa la biseric. i a aprut Maica Domnului. Prinii erau la mas cu tot soborul. La mas afar, ntr-un coridor colo la fntn. i el numai ce a vzut c s-a cobort Maica Domnului peste nori, pn deasupra bisericii, cu un crd de ngeri cu aripi de aur n jur. El, cnd a vzut-o, a lsat rugciunea Doamne Iisuse i a nceput a striga: Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, miluiete-m! Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, miluiete-m!... i a tot strigat, pn a czut jos. Tot se uita n sus i striga! Clugrii au auzit de la mas i au zis: Ce strig, mi, sracul Vasile acolo? A czut jos! Cnd au venit clugrii, el le-a spus: Printe stare, prinilor, nchinai-v! Nu vedei pe Maica Domnului deasupra bisericii? Uite, este nconjurat de nori albi i are nite copii cu aripi de foc n jurul ei. Dar stareul a zis: Unde, Vasilic, unde? Uitai-v!... nchinai-v, c Maica Domnului blagoslovete! Mntuitorul n braele Maicii Domnului a blagoslovit mnstirea noastr cu amndou minile, ca un arhiereu! Toi clugrii de la mas se uitau la dnsul i n vzduh. Eu nu eram aici; eram la oi n locul lui. i printele stare l ntreab: Frate Vasile, dar ce i-a spus? A spus c dup trei zile vine s m ia. i era la ora 11.30, n ziua cnd a vzut Maica Domnului. Vai de mine, Maica Domnului se nal la cer. i clugrii au nceput s fac metanii, dar n-o vedeau, numai cum spunea el. S-a dus! zice. N-o mai vd. Apoi fratele Vasile s-a dus n chilie. Avea o chilie mic n dos, unde a stat Dionisie Iorga. Se ruga. A venit stareul repede, l-a mprtit din nou cu Preacuratele Taine i s-a rugat. Atunci eu am auzit c a avut descoperirea asta i am venit la el. Era cu picioarele umflate de reumatism. Fratele meu, mi-a zis el, mai am o zi i jumtate i m duc la Domnul! A fost Maica Domului i mi-a spus!.... Eu credeam c a fost vreo nlucire, c i vrjmaul i face n vremea morii nluciri. Toi prinii au urmrit. Exact n ceasul i minutul acela la trei zile a murit. Avea o cruce de chiparos de la unul Ghenadie din Sfntul Munte, pe care o sruta pe amndou prile, i a spus: Iertai-m, c vine ceasul meu! i s-a dus, srutnd acea sfnt cruce. i atunci toi s-au ncredinat c n-a fost nlucire, fel de fel, ca s te arunce n mndrie sau n slav deart. Dar n-a fost nlucire, c stareul a zis, c dac se va mplini ce i-a spus Maica Domnului, este de la Dumnezeu. i drept n acelai minut s-a dus fratele meu. Aa a murit fratele meu Vasile, mai mare i dect Gherasim cu care am venit eu la mnstire. Cnd a murit era o primvar ploioas, pe la sfritul lui mai. i ploua, ploua toat ziua, de nu se mai usca apa n opinci. Eu eram cu oile prin pdure. i am nceput a citi cte o Psaltire n fiecare zi, pn la 40 de zile, ca s vd: Oare s-a mntuit fratele Vasile? La 40 de zile eram cu oile sterpe i am venit ud i necjit, ca vai de capul meu, c toat ziua m-a plouat. Am vrut s fac oleac de foc i mi l-a stins ploaia i m-am culcat aa ud. Aveam un butuc acolo de mesteacn i am adormit mort. Se mpliniser ase sptmni. A doua zi era smbt, trebuia s-i fac pomenirea de ase sptmni, c aa se face. i eu am adormit de obosit ce eram, dar am uitat n care zi este. i m-am fcut deodat ntr-o grdin frumoas, cu o livad. i iaca vd biserica Sihstriei acolo i cimitirul cu cruci, cu toate, i n mijlocul cimitirului un tnr foarte frumos, mbrcat cu un bru n trei culori. Zice Sfntul Ioan Scrarul s nu crezi vedeniile i visurile, c toate sunt de la diavoli. 11

Numai care i vestesc ie moarte i judecat, acelea sunt de la Dumnezeu. Iar dac te duc la dezndejde, i acelea sunt de la diavoli. S nu le crezi. i eu eram atent. i parc acela m-a ntrebat: Pe cine caui? Pe fratele Vasile? Cnd am auzit de fratele Vasile, eram bucuros. Hai s vezi ce se petrece cu fratele Vasile! i m-a dus drept lng biserica noastr, c acolo a fost mormntul lui; acum am mutat cimitirul n locul unde este acum, cu toi prinii. Dar el a fost drept lng geamul altarului. i iaca s-a deschis mormntul fratelui. Eu voiam s tiu dac s-a mntuit, de aceea am citit 40 de Psaltiri. S-a deschis mormntul, s-a deschis sicriul. i l-am vzut mbrcat cum l-au pus. C i-au pus n cap un culion frumos de plu i pe fa i-a pus un voal alb; i se vedea faa prin voalul acela. Dar tnrul acela se uita i la mine i la el. Din sfntul altar ieea o eav cu ap rece i curgea pe faa lui n sicriu. i curgnd ap, el se fcea tot alb, curat, frumos, mai frumos i a nceput a se lumina la fa, a strluci. i apa aceea a nceput s spele vemintele de pe el. i vemintele n loc s fie negre, se fceau albe i acelea. i numai vd c a nviat fratele din sicriu i mi-a zis: Mi, frate, spla-m-vei i mai vrtos dect zpada m voi albi. Aceste cuvinte mi le-a spus. i pe urm m-am trezit. Mi, zic, dar frumos mai era! i cnd mi-am adus aminte, zic: Mi, astzi sunt 40 de zile! i vin la stare, nu cumva s m nel, c diavolul poate s te prpdeasc cu visurile mai tare dect cu orice. i m mrturisesc nti de pcatele mele de la ultima spovedanie i i spun ce am visat. Cnd i-am spus stareului, el mi-a zis: Ai vzut, biete? S-au mplinit 40 de zile. I-am fcut de 40 de zile. Fratele Vasile ce nevoin mare avea! tia attea acatiste pe de rost. A murit martir n ascultare. Pn la ultima suflare a inut de oile mnstirii. Ai vzut de unde vine izbvirea i izvorul? Din sfntul altar. Acea ap pe care ai vzut-o c venea pe eav din altar i curgea pe faa i pe hainele lui, sunt liturghiile pe care le-am slujit 40 de zile. i prin Liturghiile Bisericii i cu ct a mai fcut el fapte bune, l-a splat Dumnezeu i l-a albit. Aa mi-a tlcuit stareul visul. Iat de ce spun acestea: Viaa noastr este scurt. Foarte, foarte scurt i trectoare. i s tii c de minutul cel mai de pe urm al vieii noastre, este condiionat ori fericirea venic, ori munca venic. Pentru minutul cel mai de pe urm al vieii, S-a cobort Fiul lui Dumnezeu din cer i S-a fcut om, S-a nscut din Fecioar n peter i a fost aezat pe paie i a crezut ntre noi i a suferit pentru noi i s-a rstignit i a murit. Pentru c n acel minut, ori se pierde sufletul ori se ctig. Ce spune? Sfritul omului ncununeaz viaa lui. i: n ce te voi gsi, n aceea te voi judeca. Deci maicii Irina s-i spui c nu aib alt grij, dect s mulumeasc lui Dumnezeu c-i bolnav i s se roage: Doamne, de este voia Ta s m iei, s fiu cu Tine i n veacul de acum i n cel viitor. Amin. CUVNT LA NCEPUTUL POSTULUI MARE DIN ANUL 1983 Prea Cuvioase printe stare, prea cuvioi prini i frai. S mulumim Preasfintei i de via fctoarei Treimi i Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i pururea Fecioarei Maria i tuturor sfinilor c ne-am nvrednicit s ajungem i anul acesta la poarta Sfntului i Marelui Post al patruzecimii, post pe care l-a postit i nsui Mntuitorul Hristos. Iubiii mei frai, pentru c suntem aici i monahi i credicioi, voi vorbi pentru ambele pri, c scopul nostru este s ne ntrim acum la nceputul postului cu un cuvnt. Sigur c mnstirea noastr nu este mnstire nesftuit. Totdeauna persolalul de aici i poporul din biseric aud cuvintele Sfinilor Prini, aud cazania, aud cntrile Bisericii, aud paremiile, proorociile, i din toate se poate nva adevrul. Dar acum la nceputul postului este un cunvnt cu deosebire pentru ceea ce ne st nainte. Iat c citea acum fratele cuvnt de la Sfntul Teodor Studitul. Aceast carte a Sfntului Teodor Studitul, cu slov veche, care mai este azi n inventarul bisericii noastre, este neagr la file. 12

Ale cui mnue au umblat pe ea? Ale vestitului nostru stare Ioanichie. Zeci de ani a citit n capul mesei pe Sfntul Teodor Studitul. Zeci de ani! C eu o tiu pe de rost cartea asta, numai de cte ori am ascultat-o. Btrnul a fcut douzeci de ani la altar aproape singur. i el nu venea s mnnce la mas, el venea s ne citeasc cuvntul. El tria numai cu Sfnta mprtanie i mnca smbta i Duminica, iar atunci numai oleac de gru fiert i oleac de varz murat. Iar n cellalt timp stareul nostru avea s ne detepte pe noi pctoii i supuii ucenici ai lui, cu aceast minunat carte. Aceast carte este cea mai bun carte pentru viaa de obte la monahi. Cuvinte scurte i foarte cuprinztoare. Dac ai fi avut urechi sau poate ai avut i ai inut minte, ai vzut cu ce a nceput cuvntul acesta. Adevratul post este tierea voii i supunerea monahului ntru toate. Mare lucru este tierea voii! Auzi ce spune Duhul Sfnt: Socotitu-ne-am ca nite oi de junghiere, Doamne, c ntru Tine ne junghiem toat ziua. De cte ori clugrul i taie voia i are rbdare unde-i trimis la ascultare, de attea ori este mucenic pentru Hristos. De attea ori se junghie el pentru Iisus Hristos i nu-i d seama c duce o mucenicie permanent n viaa lui! Mntuitorul nostru Iisus Hristos, cnd a venit n lume, n-a artat viaa pustniceasc nti, nici cea stlpniceasc de pe stlp, nici cea idioritmic, s triasc omul de capul lui, adic de sine. Viaa de obte a artat-o. A venit n lume s fac ascultare Pritnele Ceresc pn la moarte i moarte pe cruce, iar viaa Lui, de cnd a ieit la propovduire, timp de trei ani i jumtare, a dus-o de obte cu mucenicii Si. Aveau o pung, o mas i o biseric, dup cum tii c a fost la Cina de Tain, cnd a fost vndut de Iuda, unul din ucenicii Lui. Dar viaa de obte, cum spune marele Vasile, este o via ngereasc, dac se ine n hotarele ei canonice. O pung, o mas i o biseric, iar ceilali s fie toi asulttori, ca ngerii lui Dumnezeu n ceruri, supunndu-se stareului, economului i la cei care sunt pui de Dumnezeu s conduc. Oriunde este asculttorul, face Liturghie! S nu-mi spui mie: Dar eu m duc pe cmp, eu m duc la oi, eu m duc la vaci, eu fac ascultare, m apuc s mtur n ograd, sau sunt la trapez, sau sunt buctar, sau sunt n alt parte. Auzi ce spune despre aceasta Sfntul Teodor Studitul: Cel ce face ascultare cu dragoste, liturghie svrete. Iar marele Vasile n regulile mari, n regula a 55-a, zice aa: Clugrul n viaa de obte este jertf i jertfitor. n mnstirea cu viaa de obte, dup cum arat Sfntul Pahomie cel Mare, clugrul este cltor fr de povar. Clugrul n viaa de obte nu are voie s aib mai mult dect dou haine, una de purtat i una pentru biseric; s aib urechi de ascultat i voin tare de a face serviciul unde este trimis, cu mare dragoste i cu mare sinceritate. Dar inei minte, prinilor! nti cu sfiniile voastre vorbesc. Adevratul clugr este mort de viu. Auzi pe Apostolul Pavel ce spune: n toate zilele mor. Cum poate muri omul i s triasc? S moar fa de pcat. S moar ntr-nsul pcatul, viciul. S moar fa de beie, s moar fa de lcomie, s moar fa de lenevie, s moar fa de trndvie, s moar fa de crtire, s moar fa de nesimire, de nepsare. S moar fa de trufie, de semeie, de ur, de zavistie, de pizm, de invidie, de rutate. S moar fa de inerea minte de ru, de dorina de a se rzbuna, de a se mnia. S moar vorbirea de ru ntr-nsul, clevetirea. S moar iubirea de artare, trufia, frnicia, viclenia, ludroia, minciuna, iubirea de sine, plcerea de sine, ncrederea n sine, rezemarea pe sine, nesimirea, mpietrirea inimii. S moar n clugr greeala cu vederea, cu auzul, cu mirosul, cu gustul, cu pipirea. Deci iat moartea de sine! S moar adic pcatului i s vieze dreptii. i aceasta nu se cere numai monahilor, ci i tuturor cretinilor care au Sfntul Botez din minile Preasfntei i de via fctoareai Treimi, pentru c Apostolul Pavel n-a zis cuvntul acesta ctre clugri, cci monahismul nu era nc ntemeiat. Rnduielile monahale sunt ntemeiate n secolul I i II dup Hristos. Prinilor i frailor, viaa noastr este umbr i vis. Unde sunt prinii notri cei vechi? Eu, 13

cu mila Preasfintei Treimi, am aici 54 de ani. mi aduc aminte, cnd am intrat aici n mnstirea aceasta, nimeni nu avea pat n chilie. Toi dormeau pe scaune. Cei mai rvnitori dormeau noaptea n sicrie. Dumnezeu s-i odihneasc pe Gherasim, pe Constandie Uricaru i pe ceilali. Toat noaptea plngeau i se rugau, tiau Psaltirea toat pe de rost, dormeau dou-trei ore pe noapte, fceau mii de metanii. Unde sunt acum cei ce nu mai sunt? n ceruri. Fericii, de trei ori fericii sunt aceia care s-au nevoit n puina asta via, care este umbr i vis. De ce s ne legm cu mintea de cele de aici, care, vrnd sau nevrnd, ne las pe noi? Ia gndii-v, cnd moare omul i se duce la Domnul, de-ar avea muni de aur de aici i pn la marginea lumii, la ce i-ar folosi? i ia cu dnsul? Nimic nu ia cu el. Doamne ferete, s nu moar i sufletul odat cu trupul nostru! Fiina sufletului nu moare niciodat. Dar care este moartea sufletului? Pcatul. Ce-a zis dumnezeiescul Apostol Pavel? Plata pcatului este moartea. Vai de acel om care a trit nepocit pe pmnt i odat cu trupul a murit i sufletul lui. Trupul s-a dus s-l mnnce viermii, s se fac pmnt, iar sufletul s-a dus n gheen. Aceea-i moartea sufletului, cum zice la Apocalips, moartea a doua, c omul se va munci n vecii vecilor. A trit patriarhul Matusalem 969 de ani; mai mult dect toi oamenii din lume. Dar fa de venicie...! i chiar dac ar tri omul 10.000 de ani, nu este nici ct o pictur din Oceanul Pacific. Pentru ce? n comparaie cu venicia. Vai de noi! Tare ne nelm, i noi monahii i voi mirenii, dac punem mare baz pe viaa aceasta! S trim aici pentru viaa cea venic. S trim pe pmnt pentru ceruri. S trim aici pentru rai, pentru bucuria cea fr de margini care ne ateapt dincolo de mormnt. Vai de noi dac punem baz n hoitul sta de trup, n blestematul sta vrjma, care se lupt cu noi pn la moarte! N-ai auzit ce spune Apostolul Pavel? Grija trupului s nu o facei spre pofte. Adic s-i dm trupului mncare cu raiune, i butur i odihn, dar cu cumptare. Ai auzit mai nainte un cuvnt al Sfntului Asterie al Amasiei, ce se ntmpl din mncarea i butura mult: se ntmpl scleroz, din cauz c sngele se ngra i se ncheag pe vine, i l vezi pe om sclerozat, l vezi paralizat, boala lui Parkinson, boal de stomac, ulcer duodenal, ulcer stomacal, auzi i cancer, ciroz i aa mai departe. Iat ce facem noi cu trupul nostru dac l ngreunm cu mncri! Mncrile grase sunt toxice: oule, carnea, brnzeturile, grsimea, i ele vatm organismul nostru i ne facem vrjmai ai vieii noastre. Sfntul Vasile cel Mare spune aa: Omule, vrei s trieti mult, postete mult! Postul este maica sntii i lumgimea vieii. Iar n cuvntul IV n Hexaimeron zice pentru post: Bucatele cele multe i bucatele cele grase, neputnd s le mistuie stomacul, multe boli au adus n lume. Iar postului i nfrnrii, pururea i urmeaz sntatea. Dac nu crezi sfinilor, crede doctorilor, c-i spun ei! Ai fcut abuz de mncri, de buturi, te-ai trezit cu cancer, cu ulcer, te-ai trezit sclerozat. De ce? Toate trebuie s fie cu msur. Auzi ce spune Sfntul Isaac Sirul: Pe tot lucrul l mpodobete msura n via. Cum ai trecut cntarul cu mncare mult, sau butur, sau somn mult, sau i permii multe altele, cum ai stricat i trupul, ai stricat i sufletul i te pierzi pentru venicie. Ce spun dumnezeietii Prini? Marginile, extremele, sunt ale diavolilor, iar mijlocul este al lui Hristos, calea mprteasc. Ce spune Sciptura? Nu te abate, omule, nici la dreapta, nici la stnga. Mergi pe calea mprteasc dac vrei s mergi cu mpratul Hristos! Adic s ne folosim de toate, de hran, de odihn, de butur, dar cu raiune. Stareul nostru ne citea aici mereu cartea aceasta, scris dup regulile marelui Vasile, i ne spunea c Sfntul Teodor Studitul n Studion, n Constantinopol, a fcut optsprezece ani de nchisoare i bti pentru sfintele icoane. De aceea i spune Mrturisitorul, c a suferit multe bti i chinuri pentru sfintele icoane. L-au bgat la nchisoare, legndu-l n lanuri, iar ighemonul priveghea pe ai lui n nchisoare i-i ddea cte o sut de lovituri n fiecare zi. Se rupsese carnea de pe el, iar ucenicul lui, Nicolae Studitul, putrezind carnea pe Sfntul Teodor i cznd buci, a tiat cu briciul i-l ungea cu untdelemn i cu vin s-l vindece. 14

Au fost muli clugri care au ptimit martiriul pentru sfintele icoane, cum au fost: Sfntul Iosif, Navcratie, Eftimie i muli alii. Aa au rbdat sfinii pentru mpria cerurilor mpotriva mprailor iconoclati, care au tulburat Biserica lui Hristos peste o sut de ani, c au fost mai muli mprai iconoclati: Leon Isaurul, Constantin Copronim, Leon al IV-lea, Leon Armeanul i Teofil, pn la anul 842. Vedei ce au rbdat sfinii i ce rbdm noi? Ne-a zis unul un cuvnt, ne suprm. Vai de noi! Vrem s fim ca sfinii, dar nu vrem s rbdm cum au rbdat ei. Dar s revenim la viaa noastr. Intrm n post. S intrm cu mare umilin, cu mare fric de Dumnezeu i mpcai cu toi. Dac nu-i o pictur de dragoste n inima fiecruia, nu ne putem mntui. Dac are cineva care de minte, dar n-are un dram de dragoste, nu se poate mntui. Auzi? Dac vrei s ai pacea, s-i vezi pe toi ngeri i pe tine s te vezi diavol. Toi s fie ngeri n faa ta, sfini, i pe tine s te vezi ca un diavol de pctos. Atunci ai poziia cea mai ortodox. Atunci ai ajuns la ceea ce spune proorocul: c frdelegea mea eu o cunosc i pcatul meu naintea mea este pururea. Deci avem rnduial dumnezeiasc n Biserica lui Hristos, rugciunea soborniceasc a Sfntului Efrem Sirul, care de acum merge pn n Miercurea Scump. Ai auzit ce zice? Doamne i Stpnul vieii mele, duhul trndviei, al grijii de multe, al iubirii de stpnire i al gririi n deert nu mi-l da mie. Iar duhul curiei, al gndului smerit, al rbdrii i al dragostei, druiete-l mie, slugii Tale. i ncheie aa la a treia metanie: Aa, Doamne, mprate, druiete-mi ca s-mi vd greelile mele i s nu osndesc pe fratele meu, c binecuvntat eti n vecii vecilor. Amin. Vai i amar de noi dac nu ne vedem acum pcatele, c n vremea sfritului, la ieirea sufletului, vin atia draci, cte pcate a fcut omul, i atia ngeri buni, cte fapte bune a fcut. Acolo ne ntlnim cu faptele noastre. i cnd vede bietul suflet ce-l ateapt, unii se sperie i vor s fug, altuia i se leag limba de fric i nu poate spune ce vede; altuia i d Dumnezeu s poat spune ce vede; este contient pn ce-i d sufletul. Vai de noi i de noi! De aceea v spun i vou cretinilor i vou monahilor. Mare lucru este spovedania. Cnd vei vedea n familie c unul s-a mbolnvit, tata, mama, copilul, fratele, sora, soul, soia, cel mai iubit prieten, i chiar i-a fost vrjma, cci i pe el trebuie s-l iubeti, f-i cel mai mare bine din lume pe care poi s-l faci. Adu repede duhovnicul s-l mrturiseasc. Spovedania curat este al doilea botez. Deunzi am vorbit despre Taina Pocinei la o conferin, i mi spuneau preoii c ei au n parohie pocii; i le-am zis: ntrebai-i pe dnii, prinilor, cum pot ei s se pociasc fr Biseric? Taina pocinei nu-i a fiecruia. Este a Bisericii; este aezat de Hristos n Biseric, cnd a suflat asupra apostolilor i a zis: Luai Duh Sfnt, crora vei ierta pcatele, iertate vor fi, i crora le vei ine, vor fi inute. i ce vei lega voi pe pmnt, va fi legat i n ceruri; i ce vei dezlega voi aici, este dezlegat i acolo. Deci vedei c Taina Pocinei este n mna preoilor! i le-am artat cele patru pri ale pocinei. nti este durerea inimii i prerea de ru a celui ce a greit; al doilea este spovedania prin viu grai la duhovnic; al treilea este primirea canonului i al patrulea este punerea minilor pe capul celui ce se spovedete, c atunci vine Duhul Sfnt s ierte pcatele. Dup cum atunci cnd arhiereul pune mna pe cel hirotonit, atunci proherisete i vine Duhul Sfnt peste cel ce se hirotonete, tot aa vine prin mna duhovnicului Duhul Sfnt i-l iart pe cel ce s-a mrturisit. Dar le-am artat preoilor c n-au voie s dezlege pe nimeni, pn nu fgduiete c face canonul, pentru c spune Sfntul Nicodim Aghioritul: Dac ai dezlegat pe om, fr a promite c-i face canonul, toate pcatele trec asupra preotului. Le-am artat cum se cearc pcatul la mrturisire cu cele apte pricini: Cine? Ce? Pentru ce? n ce fel? n ce vreme? n ce loc? i suma pcatului. Ne interesm, c ce este mintea duhovnicului? Trebuie s fie ca un serafim i ca un heruvim. S priveasc toate ascultrile fiinei 15

omeneti. Prinilor i frailor, a rnduit Dumnezeu ca mnstirea aceasta s aib i gospodrie mare. V rog din suflet i v aduc aminte un cuvnt al stareului meu, nu tiu dac voi mai vorbi vreodat, c eu sufr cu inima i poate ntr-o clip am s m duc de aici. Stareul nostru brn, Dumnezeu sl odihneasc, 34 de ani a streit aici, de prin 1910 pn n 1944. El ne chema la capul lui, cnd pe mine, cnd pe Printele Ioil, care nu poate fi aici sracul c cu boala lui st acas acum, i care a strit dup mine 12 ani. Eu am plecat la Mnstirea Slatina i el a rmas pe post de egumen aici, c am avut pe capul meu opt mnstiri atunci: ase de clugri i dou de maici Obtea Sfntul Teodor Studitul2, c a trebuit s le conduc apte ani de zile cu multe jertfe i necazuri. Ce se ntmpl? Btrnul ne chema pe noi la patul lui, dup ce l-au btut tlharii i i-au scos ochiul drept i au dat foc mnstirii. Mi biei, orice ai face, orice n-ai face, biserica, dragii mei, s n-o lsai. C dac vei ine biserica, Dumnezeu are s ridice locul acesta mult mai frumos de cum a fost mai nainte de a arde. Iar dac nu, se va pustii. Astea au fost cuvintele stareului meu, care n-a mai trit dect cteva luni i s-a dus la Domnul. Cea mai sfnt grij a avut de biseric. Iat, mnstirea are gospodrie, are vite multe, are grdini, are de toate. De toate ne bucurm, c-s ale mnstirii, nu-s ale noastre. Sunt spre folosul obtesc. Vedei c aici se face asisten social. Aici vin la mas attea mii de oameni tot timpul, c avem la srbtori mari patru rnduri de mese. De aceea trebuie s avem i prisos, nu pentru noi, ci spre binele obtesc al poporului. Dar bgai de seam, a trimis Maica Domnului aici nite friori buni, nite clugri, s-i inem ct mai aproape de biseric... Se ncepuse oleac de coal monahal i s-a sistat; nu s-a mai fcut. Dar cea mai mare coal din lume este biserica. Ei acolo nva i cntrile, s pun troparele i condacele; aud proorociile, sunt sftuii. S stm lng biseric, c de la biseric se in toate n mnstirea asta. Cu banul bisericii punei mireni la vite, la grdini; punei oameni, care n-au soii, n-au grij. Clugrul sracul trebuie s posteasc, s se roage, nu poate s fac ascultrile grele. i ceilali adunai-v lng biseric. S inei sfatul btrnului stare Ioanichie, c eu nu sunt nimica, i vedei c de la biseric, cu darul lui Hristos, se in toate. S ne ajute Preamilostivul Dumnezeu s trecem cu pocin curgerea Sfntului i Marelui Post i s ajungem cu bucurie la slvita nviere a Domnului nostru Iisus Hristos. Amin. PREDIC LA CLUGRIA PRINTELUI NIFON (1983) Preacuvioase printe stare, preacuvioi prini i frai i iubii credincioi, Iat c prin pronia i voia lui Dumnezeu ne-am aflat cu toii aici la fgduina i clugria fratelui nostru, monahul Nifon. Nu de mult am avut alt clugrie. Dar de cte ori se face aceast mare tain nfricoat, de attea ori trebuie s ne reamintim fgduinele noastre clugreti. V-am spus data trecut c cel dinti clugr din lume a fost Iisus Hristos, fiindc S-a nscut din Tatl Cel pururea feciorelnic, a venit pe pmnt i a trit n fecioria cea preadesvrit dup omenitate, i i-a plcut s aib o Maic Pururea Fecioar, n vecii vecilor. Dar acum, pentru c voturile clugreti sunt cele trei sfaturi evenghelice, ascultarea necondiionat, srcia de bun voie i fecioria pn la moarte, o s vorbim cte puin din fiecare. Ascultarea Ce este ascultarea? Mai nti Hristos a fost prototipul i icoana cea mai desvrit a ascultrii, dup cum am auzit n Evanghelie: N-am venit s fac voia Mea, ci voia Tatlui Celui ce M-a trimis pe Mine. Iar la Corinteni spune c: S-a fcut asculttor pn la moarte i moarte pe cruce.
2

Prin anii cincizeci Patriarhul Justinian unise ntr-o mare Obte a Sfntului Teodor Studitul opt mnstiri, cu Printele Cleopa drept stare al tuturor. Vezi Tradiie i libertate n spriritualitatea ortodox, de I.P.S. Antonie Plmdeal.

16

Dar oare noi, care am fgduit ascultarea de atia ani i auzim mereu zicndu-se de ascultare la mas i n Biseric i oriunde la chilii citim, ne ntrebm vreodat serios i concret n faa lui Dumnezeu ce este ascultarea? Vrei s tii ce este ascultarea? Ascultai pe dumnezeiescul printe Ioan Scrarul, care ne spune foarte, foarte filozofic. Auzi ce este ascularea: Ascultarea este mormnt al voii. Fiecare si ngroape voia sa. Niciodat s nu uitai. i iari: Ascultarea este prsirea socotelii tale ntru toate. Celui care i se pare c face ascultare i mai face de capul lui, este batjocorit de diavoli. Acela care are rnduiala de sine i i se pare lui c este mai bine aa cum face el, c trebuie s fac cum crede el, niciodat nu se mntuiete. Merge pe alturi cu crucea, nu pe calea mntuirii. C Hristos n-a venit pe alturi, ci i-a dus crucea pn la moarte. Cine are prerea aceasta i nu-i omoar voia i nu prsete socoteala sa ntru toate, n-are ascultare, este batjocorit de diavoli. Merge dup mintea lui i la urm ajunge la ndoial. Deci acela e asculttor care, cum spune Sfntul Teodor Studitul, este ca fierul n mna fierarului i ca lutul n mna olarului, adic n mna celui ce-l conduce pe calea mntuirii. Este acela care i-a omort voia sa, care i-a omort prerea sa, este batjocorit n tot ce face. Srcia Despre srcie adeseori auzim pe Hristos, Care zice: Vulpile au vizuini i psrile cerului cuiburi, iar Fiul Omului n-are unde s-i plece capul. Cel ce a fcut cerul i pmntul i-l mbrac cu podoab i ine i hrnete toate popoarele lumii, umbla descul, cu capul gol, n-avea casa Sa, navea unde-i pleca capul Su. El ne-a artat cale desvrit prin srcie, c n-a avut nimic. Dumnezeirea i omenirea care o purta ntru El erau mai presus dect toate bogiile. Fecioria Dou feciorii sunt: una din fire i una din clugrie. Unii sunt feciorelnici, cci n-au cunoscut femeie pn la clugrie i pn la moarte. Alii au fost cstorii i de la clugrie iau votul fecioriei i sunt la fel ca ceilali, dac duc via curat pn la moarte. Sfntul Ioan Scrarul arat c fecioria cea dup fgduin are aceeai valoare cu cea din fire. S nu credei c sunt feciorelnici numai aceia care i-au pzit viaa sfnt i nu s-au culcat cu femei n veac. Nu! Este mare lucru i acesta. Dar fecioria este de trei feluri: fecioria trupului, adic a nu cdea cu femei sau n alte pcate spurcate; fecioria minii, adic a nu primi nici un gnd pctos i spurcat n minte; i fecioria inimii sau a sufletului, adic desvrita desptimire de gndurile rutii i ale stricciunii omeneti. Aa o tlcuiete dumnezeiescul printe Isaac Sirul. Nu-i de ajuns s te pzeti cu trupul de pcat. Trebuie s nu primeti pcatul nici cu mintea, pentru c Evanghelia i Legea Darului n-a venit ca Legea Veche s coseasc pcatul ca pe iarb i s rmn rdcina. Nu! Legea Darului cnd vine, o desvrete pe cea Veche, c zice: Ai auzit c s-a zis n Lege: S nu curveti. Dar Eu v zic vou: Cel ce privete la femeie spre a o pofti pe dnsa, iat, a preacurvit cu dnsa ntru inima sa. Ai auzit c s-a zis: S nu ucidei... Iar eu zic vou: Cela ce urte pe fratele su, uciga de om este (Matei 5, 27, 21). De aceea zice dumnezeiescul printe Efrem Sirul: Nu v aruncai n negrij, fraii mei, pentru pcatele cu gndul c ar fi uoare! Dac ar fi uoare, n-ar fi socotit nsui Hristos, nelepciunea lui Dumnezeu, preacurvie ntru poft de muiere i ucidere ntru ur de frate. Ai auzit ucidere i preacurvie care o face omul ntotdeauna? Numai dac urte pe cineva i numai dac gndete la pcate trupeti. Vezi ct este de desvrit Legea Darului? Ea nu taie pcatul numai din obinuin i deprindere, ci scoate i rdcina. i care sunt rdcinile pcatelor. Cine nu smulge din inim poftele cele necurate, pofta de avere, pofta de slav, ur i rutatea, acela n zadar se pociete. Acela s nu cread c are desvrire, c-i plin de ur i de rutate i de pofte i necurii, i n zadar se laud cu masca din afar, cu forma din afar, dac nu i-a desvrit inima sa, dac n-a scos patima i poftele din adncul inimii i din gndire. Deci, cnd auzi n Legea Darului c zice s nu pofteti femeia aproapelui sau casa sau boul 17

sau asinul sau toate cte sunt ale lui, atunci te nva s smulgi pcatul din rdcin. Nu numai s nu furi i acela-i lucru mare , ci nici s nu pofteti lucrul altuia. Dac-l pofteti, eti ca i cel ce fur naintea lui Dumnezeu, pentru c inima ta este ptima i plin de pcate. n aceast privin, pentru c a depus fgduina acest rob al lui Iisus Hristos, printele nostru Nifon, care slujete la chelrie de atia ani, toi cei ce au venit cu dragoste la clugria lui se bucur c au ajuns la acest moment fericit, c pe toi i-a mpcat dup putere. S dea Dumnezeu i Maica Domnului s mearg pe drumul lui aa pn la sfrit, cum a mers pn acum. El sracul a venit hotrt din familie; a terminat armata, a lsat toate la prini i a venit cu dragoste s slujeasc pn la ultima lui suflare n mnstire, ca s-i mntuiasc sufletul su i neamul su. Ascultare, mam. Cnd tu i spui una cuiva i el se duce i face ce vrea el, este batjocur, nu ascultare. Ai auzit de Sfntul Ioan Colov din Pateric? S-a dus ucenic la avva Siluan: Ia vin ncoace, frate. S-a dus, dar s-a dus s-i rstigneasc voia. Faci ascultare? Fac, printe. A luat btrnul un lemn uscat din pustie i l-a nfipt n nisip. S cari aici ap, frate, pn d roade lemnul acesta! i a nceput ucenicul s care ap; i nc se ducea de cu sear i venea dimineaa cu ap, aa de departe era. i turna ap la lemnul uscat i nu crtea n sine: sta-i stare? M-a pus s ud un lemn uscat? sta nu-i ntreg la minte! Nu s-a dezndjduit niciodat. A spus printele stare ca s-l ud pn o sa rodeasc, aa fac. i el sracul a crat acolo ap trei ani de zile. l ntrebau unii: Ce faci, frate, aici? Ud pomul acesta ca s rodeasc! i alii rdeau de el, zicnd: sta nu-i prea sntos! Ud un lemn uscat. Ce-a fcut Dumnezeu dup trei ani? Minunea mimunilor! Lemnul cel uscat a prins rdcin n nisip, a crescut, s-a fcut pom mare i a fcut mere frumoase. i a luat stareul n poala hainei i a dus la trapeza mnstirii. Luai, frailor, i mncai din roadele ascultrii fratelui Ioan! Ai auzit ce minuni face ascultarea? Dar nu ascultarea aceea: C m duc, c nu m-a duce; c a face; nu, c altul trebuie s fac. Nu fac cum vrea stareul sau economul sau nu tiu care. Trebuie s mor pentru Hristos. A spus s fac aa, aa fac! Nu m privete pe mine! Eu sunt n ascultare. Dac voi iei bine, bine! Dac voi iei ru, eu sunt pctos. Eu mi fac datoria! tie Dumnezeu pentru ce a ieit ru. C nu rspunzi tu, rspunde cel ce-a dat ascultarea. Aceea este ascultare, fr crtire, fr rstire i fr a avea socoteal n mintea ta, c faci tu mai bine dect i-a spus cel mai mare. Ai vzut alt asculttor care s-a fcut mucenic? Sfntul Acachie de la Muntele Sinai. O, Doamne, am s spun ceva despre viaa lui din cartea Sfntului Ioan Scrarul, care a fost 75 de ani egumen la Muntele Siani i avea mii de clugri. El avea n toat obtea aceea un btrn foarte aspru. Nimeni nu sttea ucenic la el dect o lun, dou i pleca; c btrnul i btea de-i rupea. La acest btrn a venit un frate, Acachie, monah blnd, rbdtor i foarte nelept. Dar a stat la acest btrn aspru, nu o sptmn, nu o lun i s fug. Nu! A stat aa nou ani. i se minunau toi, c-l btea btrnul n fiecare zi. El nu mai spunea la nimeni. l ntrebau toi fraii: Ai luat vreo cunun astzi? i arta capul spart, mna vnt, piciorul vnt, spinarea lovit, dar nu zicea nimic. l btea ca pe un ho. Iar dup nou ani de ascultare, fericitul Acachie, mucenicul lui Iisus Hristos, a murit. i se ntlnete Sfntul Ioan Scrarul cu btrnul: Btrnule, unde este Acachie? A murit! 18

Dar l-ai ngropat? L-am ngropat acolo n marginea cimitirului. Printe, eu nu cred c a murit. Ba a murit, c eu l-am ngropat. Printe, hai i-mi arat unde l-ai ngropat. i au mers la mormnt i a ntrebat stareul: Ai murit, Acachie? i s-a auzit o voce din mormnt: Nu printe, nu! Asculttorul niciodat nu moare! i a zis Sfntul Ioan btrnului: Ai auzit, printe, c n-a murit? Ai zic c a murit Acachie. i a zis btrnul: Vai mie! Vai mie! Ce-am fcut? Ucidere am fcut! Ucidere! Vezi pe cine ai avut ucenic? Pe martirul lui Iisus Hristos, care i-a rspuns din groap, c asculttorul niciodat nu moare! i a zis btrnul: D-mi voie s-mi fac o colib lng crucea lui i s plng pn la moarte! i a fcut btrnul acela o colib lng mormntul Sfntului Acachie i plngea i se ruga: Iart-m, frate Acachie, c moarte am fcut i ucidere am fcut, c te-am omort cu attea bti! i a plns btrnul nou ani acolo. Iar nainte de moarte i s-a artat Sfntul Acachie n vis i i-a zis: Printe sfinte, nu mai plnge! Azi, mine, trebuie s vii. Fericite i sfinte sunt minile acelea care m-au btut pe mine! Acestea mi-au fcut lca cu martirii n ceruri! Pentru c eu prin tine m-am mntuit i prin sfintele tale mini eu m-am dus la cer i mi s-a iertat mie orice pcat. Sfinte s fie minile tale, mntuit s fii i tu cu ceata cuvioilor clugri sfini, c te iert, i Dumnezeu s te ierte! i l-a srutat. i s-a mntuit btrnul i s-a dus n ceata sfinilor. S-a mntuit Acachie prin btrnul cel aspru, i btrnl cel aspru, prin rugciunile Sfntuli Acachie. Dar Acachie a dat dovad de atta supunere! Dar noi? Mi-a zis cineva, eu crtesc; spun altceva. Vai de noi i de noi, ce fgduine facem! Ai czut ce-a spus acum stareul: Ia aminte, fiule, c are s vin Hristos la Judecat i ai s dai seam nu de cele ce ai fgduit, ci de cele ce ai mplinit dup fgduin. Deci s luam aminte! Dar ca s pzeasc monahul cele trei voturi ale clugriei ascultarea, srcia i fecioria , cele trei sfaturi ale Evangheliei, ce trebuie s aib? Ce lucrare de geniu? Negreit i trebuie paza minii. Vai i amar de noi dac nu vom avea aceast lucrare. Ai auzit ce a zis Dumnezeu arpelui, cnd a amgit-o pe Eva, la nceput: Vrajb voi pune ntre smna ta i ntre smna ei; aceasta i va zdrobi capul, iar tu i vei pzi clciul. Satana pzete clciul omului, adic sfritul lui pe pmnt. Iar aceea i va zdrobi capul, a spus satanei. i ai vzut pe cine? Prin Eva cea tainic, prin Maica Domnului. Dar s revenim la paza minii. Ce este paza minii? Cnd auzim de paza minii sau trezvia ateniei sau linitea minii sau privegherea minii, este exact acelai lucru cum zice pine, bucat de pine sau felie de pine. Dar s auzim pe Sfntul Isihie Sinaitul n Filocalie ce spune: Paza minii este calea i poarta a toat virtutea i a toat fapta bun naintea lui Dumnezeu. n ce const paza minii? n trei lucruri: n a ne trezi cu mintea la cele ce gndim; n a ne mpotrivi pcatului cu mintea; i al treilea, n a chema pe Doamne Iisuse..., prin rugciunea minii. C atta legtur au paza minii i cu rugciunea inimii, ct are trupul i sufletul. i nimeni, spune Sfntul Isihie Sinaitul, nu va scpa de cpeteniile tartarului, dac nu are aceast lucrare, fie el clugr sau mirean. A pzi mintea nseamn a zdrobi capul arpelui. 19

Auzi ce spun Sfinii Prini? Tot gndul pctos care se apropie de mintea noastr este un arpe gnditor. Dac-i de curvie, dac-i de mnie, dac-i de mndrie, dac-i de slav deart, dac-i de beie, dac-i furtiag, dac-i mhnire, dac-i ntristare, dac-i zavistie, dac-i pizm, dac-i rutate, cnd l vezi c s-a apropiat de mintea ta, imediat cheam pe Doamne Iisuse: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul sau pctoasa. i ai zdrobit capul arpelui n felul acesta. Ai auzit voi ce cnt Biserica aici? Fata Babilonului, ticloasa. Fericit este care va apuca i va lovi pruncii ti de piatr. Cine este fata Babilonului? Care sunt pruncii fetei Babilonului? Pe cine fericete Duhul Sfnt, cnd zice s lovete pruncii fetei de piatr? Iat pe cine: Fata Babilonului este mintea noastr, iar pruncii ei sunt gndurile spurcate care rsar n minte. Cumpna dreptei socoteli trebuie s mearg n toate. Ai auzit ce spune acelai printe Isaac? Pe tot lucrul l mpodobete msura. Msur la mncare, msur la dormit, msur la nfrnare, msur la priveghere, msur la metanii, dup msura puterii fiecruia. Dar cea mai mare grij s avem de trezvia ateniei, paza minii i privegherea minii. Aceasta este o lucrare de geniu i pentru monahi i pentru cretini, pn la suflarea cea mai de pe urm. C rzboiul cu trupul nu ine mult. Omul a slbit, s-a nbolnvit, a mbtrnit, dar rzboiul cu mintea este pn la ultima suflare. Acela-i clciul! C te pndete pn la ultima suflare, ca mintea ta s nu fie treaz, i-i destul numai att. Nu s faci pcatul, ci numai s te gndeti la el. Este destul s te gseasc mptimit cu mintea, i tot n iad te duce. C n ce te va gsi moartea, n aceea te va judeca! Deci pentru clugrii notri spun aceasta: ascultatrea necondiionat, srcia, via curat, fecioria, iar mai presus de toate, ca s poat s le pzeasc pe aceste trei lucrri i voturi, sunt trezvia ateniei, paza minii i privegherea minii. O lucrare uoar, dar prezent n toat clipa, fie c eti n ascultare, fie c eti n biseric, fie c eti la vaci, c eti la oi, c eti la buctrie, c eti la chelrie, c eti la grdin; fie c eti la cizmrie, la cojocrie, unde-i fi, s ai pe Hristos naintea ochilor. Adu-i aminte ceea ce spunea marele prooroc David: Am vzut pe Domnul naintea mea pururea, c de-a dreapta mea este ca s nu m clatin. Trezvia ateniei se nate din frica lui Dumnezeu, iar frica lui Dumnezeu se nate din credin, dup cum spune dumnezeiescul printe Maxim: Cel ce crede, se teme i cel ce se teme, se trezete. Dumnezeu i Preacurata lui Maic s ne ajute i mie, pctosului, i vou, la toi monahii i cretinii, s ctigm ascultare desvrit, srcie de bun voie, feciorie i curie, i mai presus de toate paza minii, trezvia ateniei, privegherea minii n toat vremea. Amin. DESPRE PUTEREA MILOSTENIEI I POCINA CEA ADEVRAT Fiindc azi n cuvintele Evangheliei ai auzit la fericirea a cincea pe Mntuitorul nostru zicnd: Fericii cei milostivi, c aceia se vor milui, vom arta printr-o oarecare istorioar ct poate naintea lui Dumnezeu milostenia i cum ajut ea chiar i celor mai pctoi dintre oameni, spre a se ntoarce la pocin i spre a se mpca cu Dumnezeu, pe Care ei L-au suprat foarte mult cu pcatele i frdelegile lor. Pentru a cunoate adevrul n aceast privin, ascultai cu atenie cele ce urmeaz: Era un mare sihastru cu numele Pafnutie, pustnic avnd darul preoiei, desvrit n fapta bun i fctor de minuni. Odat acest mare sihastru a fost ispitit de gndul acesta: cu cine ar fi el asemenea la fapta bun i dac mai este cineva dintre oameni care s-l ntreac pe el n lucrarea duhovniceasc. Acesta poate a fost i un gnd de mndrie, sau poate anume a venit acest gnd n inima sa, ca Dumnezeu s-i arate lui tainele Sale, pe care el nc nu le cunotea. Deci zbovind gndul acela n inima lui, el a alergat la Dumnezeu prin rugciune i s-a rugat s-i descopere acest lucru, adic s-i arate cine ar fi asemenea lui cu vieuirea duhovniceasc 20

sau de este cineva care l ntrece. i aa rugndu-se cu struin ctre Preabunul Dumnezeu, a auzit un glas, zicndu-i: Pafnutie, nc nu ai ajuns la msura cutrui cimpoia care cnt pe la nuni n oraul Alexandria. La auzirea acestor cuvinte, btrnul sihastru a oftat, a suspinat din greu i s-a smerit foarte cu mintea i cu inima lui, zicndu-i: Dac eu nc n-am ajuns la msura acelui lutar ce cnt pe la nuni i dac acela este mai bun dect mine, apoi mare este puterea Mntuitorului meu. Nici nam s mnnc i nici n-am s beau, pn nu voi afla pe acel om minunat pe care mi l-a descoperit Domnul. i aa btrnul pustnic i-a luat toiagul su i a pornit spre oraul Alexandria. Ajungnd el acolo cu mult osteneal, cuta pe acel cimpoia ntrebnd din om n om pn ce l-a aflat n casa lui, pregtindu-se tocmai atunci s se duc spre a cnta la o nunt. Acela cnt a vzut pe btrnul sfnt cu barba alb ca zpada i cu haine vechi, pustniceti pe el, a czut n genunchi naintea lui i s-a nchinat pn la pmnt. Apoi, ducndu-l n cas dup obiceiul locului, i-a splat picioarele sale cu ap rece, cci era mare cldur i fierbineal, i apoi i-a pus masa: Dar Sfntul Pafnutie i-a zis: M jur pe Dumnezeul Cel viu c nu voi gusta din masa ta, nici nu m voi odihni la tine pn ce nu-mi vei spune viaa ta i care sunt faptele tale bune. Iar cimpoiaul i-a spus: Sfinite Printe, ce via i ce fapte bune caui la mine, un lutar care supr pe Dumnezeu cntnd pe la nuni? Atunci sfntul sihastru i-a spus: Te jur pe Dumnezeu s nu ii taina ascuns de mine, cci eu nu de voie am venit aici, ci sunt trimis la tine de ngerul Domnului. Atunci cimpoiaul a spus: Ce lucruri vrei s auzi de la mine, printe sfinte, c eu n viaa mea am fost cpetenie de tlhari i nu este pcat pe care s nu-l fi fcut. Iar acum, dup cum vezi, sunt lutar i cnt pe la nuni. Deci ce fapte bune poi s afli la un asemenea om? Iar sfntul i-a zis: Eu am venit aici nu ca s-mi spui faptele tale cele rele, ci pe cele bune. Vezi c te-am jurat cu numele Domnului i nu poi s tinuieti cele ce caut eu de la tine. Cci eu cu mult osteneal, cu foame i cu sete, din muni deprtai am venit pn la tine ca s m folosesc. Atunci cimpoiaul a chemat pe soia sa i i-a zis: Adu, te rog, un scaun pentru sfntul btrn, c iat st n picioare i se ostenete dup atta cale. Dup ce a stat btrnul sihastru pe scaun, cimpoiaul a nceput a-i spune: Printe sfinte, eu pctosul i necuratul nu sunt vrednic s primesc n casa mea un om asemenea sfiniei tale, cci multe ruti am fcut n viaa mea. Dar fiindc m-ai jurat cu numele Domnului i fiindc zici c ai avut vestire de la nger s vii la mine pctosul cel cu totul nevrednic, apoi i voi spune sfiniei tale i unele fapte bune pe care le-am fcut pe vremea cnd eram ef de tlhari i aveam sub conducerea mea mai mult de 30 de hoi, asemenea mie. i iat ce am a-i povesti: Mergnd noi odat clri pe cai i pe cmile pentru a mai prda pe undeva cci dei fceam prdciuni mari i mai bteam pe unii, dar moarte de om n-am voit s fac niciodat , deodat, mergnd noi prin pustie, iat c ntlnim o fat foarte frumoas la chip, care mergea pe o crare. Cum au vzut-o tovarii mei, care erau i cam ameii de vin, au vrut s o prind i s o batjocoreasc. Iar aceea, vzndu-se n aceast primejdie i cunoscnd c eu sunt mai-marele lor, a alergat la mine cu lacrimi i s-a prins de picioarele mele rugndu-se s nu o las pe mna acelora ca s o batjocoreasc. i mi-a spus: Eu, domnule vtaf, am pierdut nite vite i acum am rtcit pe aici cutndu-le i iat c am czut n minile voastre, dar v rog foarte mult, pentru Dumnezeu, nu m lsai. Fie-v mil de 21

mine care nu am pe nimeni n pustia aceasta ca s m ajute, dect pe Bunul Dumnezeu. Iar eu i-am zis: Nu te teme, fat, c nu i se va ntmpla nimic. Numai i cer ca i tu n viaa ta s te rogi lui Dumnezeu s fac mil cu mine i s m scape de primejdie i de moarte npraznic. i aa am dat ordin la toi, ca nimeni s nu se ating de ea, ci s-o lase s se duc cu pace. Vznd biata fat c a scpat din primejdie i de batjocur, mi-a srutat picioarele i mi-a zis: S-i dea Dumnezeu plat n ziua judecii i s aib mil de tine precum i ie i-a fost mil de mine. i zicnd acestea, s-a dus n drumul ei... Mai trecnd apoi civa ani de hoie, s-a ntmplat c am dat peste alt fat tnr i frumoas lng cetatea Alexandriei n pdure, care inea n mn o funie lng copac i se pregtea s se spnzure. ndat ce au vzut-o tovarii mei, au prins-o i voiau s-i bat joc de ea. Dar eu leam spus: Dai-i pace, s vedem ce are de gnd. i am ntrebat-o: Ce-i cu tine, fat? Iar ea a rspuns: Vd c voi suntei hoi. Deci v rog pe voi s m omori, aici, cci nu mai vreau s triesc. Iat dac nu soseai voi, cu funia asta eram gata s m spnzur. Dar de ce? Un biat de bun neam a vrut s m ia n cstorie. Dar acum nu mai vrea s m ia pe mine pe motiv c sunt srac; iar el are avere mult i de aceea vrea s ia pe o alta, bogat, asemenea lui. i ce i-a zis mirele tu? Mi-a spus c dac nu am o sut de galbeni de aur nu m ia. i eu am numai patru, c mama mea este vduv i srac. Atunci mie mi s-a fcut mil foarte tare de frumuseea i tinereea ei i am zis ctre tovarii mei: Mi, dai fiecare dintre voi cte cinci galbeni. Iar eu i-am dat o sut, i aa cu toii i-am fcut fetei 250 de galbeni pe care i-am dat n mn zicndu-i: Du-te, copil, cu Dumnezeu i s ai parte de cstorie fericit, numai ai grij ca n rugciunile tale s nu ne uii nici pe noi! Atunci biata fat, vznd aceast ntmplare fericit care i-a schimbat necazul n bucurie, a lcrimat i a zis: S fac Dumnezeu mil cu voi, aa precum i voi m-ai miluit pe mine. Plecnd ea, am zis ctre nsoitorii mei de tlhrie: Vedei, frailor, c azi am avut fericita ocazie s scoatem un suflet de la moarte? Unii din ei au i plns de bucurie, c i-am oprit a face ru unui suflet dezndjduit de via. Apoi am aflat c, ducndu-se ea la Alexandria i vestind tnrului c are atia galbeni, acela o ruga s mearg dup el, i aa s-au fcut toate dup dorina lor. Altdat, mergnd noi prin voile munilor, am gsit o alt femeie tnr, care abia se inea pe picioare i plngea cu amar, c era gata s moar de foame. i am ntrebat-o: Ce-i cu dumneata pe aici? Iar ea, cznd n genunchi, a nceput a spune aa: Domnilor, nu v cunosc, dar v rog dac avei o bucic de pine, dai-mi, cci altfel mor de foame. Sunt apte zile de cnd nu am gustat nimic, nici ap i nici hran. Soul meu este cpitan de vapor i a pierdut corabia ntr-o furtun, dar el a scpat viu. ns l-au condamnat la nchisoare pe via, nvinuindu-l c n-a condus bine corabia i c de aceea a pierdut ncrctura n valoare de 5000 de galbeni. i aa pe soul meu l-au ridicat i toat averea noastr a fost luat. nc i pe copiii 22

notri i-au luat. Iar eu de abia am scpat cu fuga de n-am czut n minile lor. Aa am venit n pustia aceasta rugndu-m lui Dumnezeu c ori s mor aici, ori, de este voia Lui s triesc, s fac mil cu mine i, cu judecile pe care tie, s fac minune cu mine ca s scap cu zile i s nu m nchid i pe mine pe toat viaa. Aa m-am rugat, fiind hotrt mai bine s mor aici de foame i de sete, dect s merg n cetate, unde tiu ce m ateapt. Deci vznd primejdia n care a czut aceast familie, am zis ctre acea femeie necjit: Femeie, ct ai zis c a pierdut soul tu? Ca la 5000 de galbeni, a spus ea. Hai cu noi! Nu pot merge, cci, dup cum vedei, am slbit foarte mult de foame i de sete. Atunci i-am dat s mnnce pine i s bea ap. Iar dup puin odihn ntrindu-se, ncetncet a mers ncet cu noi pn la petera noastr tlhreasc. ns ea foarte se temea, netiind ce hotrre vom lua asupra ei. Cnd am ajuns la peter, ea a czut n genunchi la rugciune ctre Dumnezeu, apoi a zis ctre noi: V rog, frailor, s v fie mil de mine, cci vedei n ce necaz sunt: Atunci eu i-am zis: Femeie, eu sunt cpetenie peste banda aceasta de hoi. Privete la vasul acesta plin cu bani de aur. Ia-i de aici 5000 de galbeni. Iar femeia uimit, neavnd n ce-i pune, i-a desfcut basmaua de pe cap i, numrnd banii, i-a pus n ea. Apoi i-am dat pine s se hrneasc i, scond-o pn aproape de cetate, ne-am desprit de ea, spunndu-i: Du-te femeie, i pltete ceea ce datorai statului i scoate-i soul, copiii i averile voastre. Aceasta, sfinte printe, a fost n viaa mea a treia fapt bun fcut cu femeile. Alt dat, mergnd cu ceata mea de tlhari prin pustie ca s ne ascundem przile ce le fcusem, am ntlnit doi oameni, frai de mam dup spusa lor. Aceti oameni erau numai n cma, desculi, cu capetele goale i foarte triti. Eu, vzndu-i, i-am ntrebat: Unde mergei voi aa prin pustia aceasta? Iar ei au zis: Domnule, noi am avut sub paza noastr averea unui mare dregtor mprtesc. i fiind noi paznicii acelui aur, ntr-o noapte a venit o ceat de hoi, au spart casa dregtorului care tocmai atunci era plecat i a luat aceea avuie n valoare de 10.000 de galbeni. Cnd a venit boierul a dat vina pe noi, spunnd c am fost complici cu acei hoi la prdarea averii lui. Iar noi, vznd primejdia n care am czut, am fugit, ca s nu ne ia n stpnire i s ne pedepseasc cu amare chinuri n nchisoare. Atunci eu le-am spus: ntoarcei-v napoi, cci pe boierul acela l tiu eu (cci ei fuseser hoii care l-au prdat) i o s-l facem s-i gseasc toate lucrurile care i s-au furat, dar cu condiia s v dea vou pace: Ei au zis: Noi, domnule, nu ne mai ntoarcem, cci am auzit c acel boier vrea s ne piard cu moartea. Nu v temei, le-am zis: Haidei cu noi! i aa ei au prins curaj i s-au ntors. Iar cnd a nserat, ne-am dus cu ei la boier i i-am spus: tii cine te-a prdat? Nu. Noi, pe care ne vezi. Apoi am adugat: Iat lucrurile tale i banii ti. Ia-le i s tii c dac vei pedepsi pe aceti oameni nevinovai, apoi vom veni cnd nici nu gndeti i i vom lua i averea i viaa. i aa acela cu jurmnt a fgduit c nu-i va pedepsi pe acei oameni nevinovai, care adormiser tocmai n vremea cnd noi am prdat pe acel boier. 23

Dup o vreme, Sfinte Printe Pafnutie, am czut i noi n mna stpnitorilor, c aa este viaa de tlhar. Ceata s-a desfiinat i eu am fost btut i schingiuit. Am dat napoi pe ct am putut din cele furate i fiindc nu fcusem n viaa mea moarte de om, am scpat cu 20 de ani nchisoare. Dup o vreme a fost o oarecare graiere i mi s-au mai sczut din ani i aa am venit i eu la casa mea avnd vrsta de peste 50 de ani. i vznd c nu am cu ce tri, fiind foarte srac, m-am apucat s cnt i eu din cimpoi pe la nuni, cci tiam bine s cnt din tinereile mele, ca s-mi ctig astfel pinea cea de toate zilele. i aa pn azi mi petrec zilele cu soia mea, cu care, dup ce am venit de la nchisoare, m-am sftuit s triesc n curie, ca fraii, ea nvoindu-se bucuroas la acest lucru, fiind femeie cu frica lui Dumnezeu. La sfnta biseric mergem, din toat srcia noastr facem puin milostenie i, pe ct putem, ne rugm i postim. Iat, sfinte printe, aceasta este petrecerea noastr pe acest pmnt. Atunci Sfntul Pafnutie a zis: Frate, las cntrile acestea lumeti care stric sufletele multora i hai cu mine la clugrie, iar pe soia ta du-o la o mnstire de clugrie. Auzind ei de la sfntul btrn aceste cuvinte, cu mare bucurie s-au fgduit s fac cele poruncite lor. i nu dup mult vreme, cimpoiaul Ioan cci aa i era numele a venit n pustie la sfntul stare. Iar acesta l-a pus ntr-o peter aproape de el i l-a nvat cum s se roage, dndu-i o Psaltire n mn spre a o citi ziua i noaptea. Iar hrana cea de trebuin o dat pe zi o primea de la btrnul. Aa feciorul Ioan cimpoiaul a petrecut n sfnta pustie 15 ani, dup care, vzndu-i cu 40 de zile mai nainte sfritul, s-a mai spovedit o dat de tot ce greise, s-a mprtit din mna stareului celui sfnt cu Preacuratele Taine ale lui Hristos i, adormind n Domnul ca un fericit sihastru, s-a dus s se odihneasc cu sfinii lui Dumnezeu ntru desftarea cea negrit i venic. CUVNT LA NCEPUTUL POSTULUI MARE DIN ANUL 1984 Preacuvioase printe stare, preacuvioi prini i frai. Mai nti suntem datori s mulumim, din toat inima i din toat puterea noastr, Preasfintei i de via fctoarei Treimi, Dumnezeului nostru, Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i pururea Fecioarei Maria i la toi sfinii cei plcui lui Dumnezeu, care se roag pentru mntuirea noastr, c am ajuns i anul acesta la poarta Sfntului i Marelui Post al Patruzecimii. Ca s v dai seama ct de veche este porunca postului, voi aduce n mijloc cuvintele Marelui Vasile, care zice: Cucerete-te, smerete-te, omule, n faa btrneii postului, c de o vechime cu lumea este el! Cea mai veche porunc dat de Dumnezeu omului este porunca postului. De aceea nu figureaz n cele zece porunci, c s-a dat mai nainte de cele zece porunci cu 4108 ani, ct a fost de la zidirea lumii pn cnd s-a suit Moise pe Muntele Sinai s primeasc tablele Legii. Cci a zis Dumnezeu lui Adam n Rai: Din toi pomii Raiului s mncai, iar din pomul cunotinei binelui i rului s nu mncai, cci dac vei mnca, cu moarte vei muri. Ai auzit porunc de post nainte de a fi rana? nainte de a grei Adam, i s-a dat ca o doctorie postul. S nu mncai. Ce nseamn? Post din cutare pom. Deci cea mai veche porunc din toate poruncile date de Dumnezeu omului este porunca postului. De aceea zice dumnezeiescul Vasile: Fiindc n-am postit, am ieit din Rai i am fost izgonii de acolo. S postim ca s intrm n Rai. Postul este legiuit n Legea Veche n multe pri i obligatoriu. Cei mai mari sfini ai lui Dumnezeu au postit foarte multe. Moise a postit 40 de zile i 40 de nopi cnd a primit Tablele Legii; Ilie iari a postit i a legat cerul trei ani i ase luni; Daniel a postit n groapa leilor i dinii lor nu s-au atins de dnsul. Proorocul David auzii ce zice: Genunchii mei au slbit de post i trupul meu s-a istovit de lipsa untdelemnului..., c cenu ca pinea am mncat i butura mea cu 24

plngere am amestecat-o i celelalte. Vei auzi i la Isaia i la Ieremia i la Proorocul Ioil, care zice aa: Vestii post, vestii vindecarea. S ias mirele din aternului su i mireasa din cmara sa! Aici arat c postul se face i cu curie. n Legea Darului, pecetea tuturor proorocilor a fost Sfntul Ioan Boteztorul, care a trit numai cu acride i cu miere slbatic. Legea i proorocii sunt pn la Ioan. De aici ncepe propovduirea Evangheliei lui Hristos, Care, mai nainte de a ncepe misiunea Sa pe pmnt, S-a dus n pustia Carantania i a postit acolo 40 de zile i 40 de nopi, ispitindu-Se de diavol. Postul l-a legiuit nu numai Mntuitorul, ci i apostolii. Auzii pe Pavel: ntru posturi, ntru nfrnri, ntru privegheri, ntru rugciuni... i arat c totdeauna cnd mergeau la propovduit, ei se narmau cu postul i cu rugciunea. Dar ce s zicem de milioane de monahi i monahii, care au nfiinat mnstirile din jurul Ierusalimului, din Egipt, apoi din Sfntul Munte i mnstirile din marea Rusie i din toate rile ortodoxe, n care s-a pus tipicul i rnduiala canonic pentru celelalte posturi. Trebuie s tii c postul, avnd originea lui nc din Rai i din Legea Veche i din Legea Darului, avnd tradiie evanghelic i apostolic, el s-a pus n dumnezeietile canoane obligatoriu, cu rnduial pentru toat Biserica universal cretin n cele patru posturi de peste an, lunea, miercurea i vinerea i n zilele n care se postete post negru, cum este ziua de 29 august, nlarea Sfintei Cruci i celelalte. Trebuie s tim ns c cel mai mare post i mai nsemnat de peste tot anul, este Postul Mare la care am ajuns. Acesta-i postul patruzecimii, al proorocilor. Ce am a v spune despre post? Postul nu este de un singur fel. El este de dou feluri: post trupesc, cnd cineva postete s nu mnnce mult, s nu bea mult i se nfrneaz de anumite mncruri: de carne, de brnz, de ou, de lapte, de untdelemn i de altele. i cnd cineva se nfrneaz n curie trupeasc. Cei cstorii trebuie s duc viaa curat i cinstit. Acesta-i postul trupesc. Iar postul duhovnicesc este mult mai nalt dect cel trupesc. Pentru c nu ajut nimic postul trupesc fr cel duhovnicesc. i diavolii postesc i niciodat nu mnnc, nici nu beau, dar tot diavoli sunt. Nici nu se nsoar, nici nu se mrit, dat tot diavoli sunt, pentru c au inim nalt, plin de mndrie naintea lui Dumnezeu. i Solomon zice: Necuratul este naintea Domnului tot cel nalt cu inima i viclean, aa cum sunt diavolii. Deci postul duhovnicesc este acesta: s postim i cu limba, s postim i cu ochii. Limba s nu vorbeasc minciuni, nedrepti i cuvinte putrede i striccioase; ochii s nu priveasc cele spre sminteal; urechea s se nfrneze de a auzi cntece lumeti i de alte feluri; mna s posteasc, s nu iscleasc zapise nedrepte sau pr, sau s fure ceva, sau s bat pe cineva, sau s fac alt nedreptate cu mna. Piciorul i el trebuie s posteasc. S nu mergem acolo unde sunt pcate, s nu ne duc la ruti i la frdelegi. Mintea trebuie i ea s posteasc postul cel mai mare. Postul ei este s nu primeasc gnduri spurcate, gnduri rele, gnduri de ur pe cineva i toate gndurile care duc la pcat. Toate organele noastre s posteasc de la cele rele, i atunci i postul nostru de a bea i a mnca este de mare folos. Cine unete postul acesta duhovnicesc cu cel trupesc, ajunge, cum arat Sfntul Isidor Pelusiotul, icoan a toat filosofia. Pentru c el nfrneaz i partea exterioar prin post, i cea dinuntru, sufletul, prin postul duhovnicesc i, unindu-se aceste dou feluri de posturi, l fac pe om icoan i filosofie a tuturor faptelor bune. Dar s tii c nu toi pot posti la fel. Acum la nceputul postului este rnduit de Biseric sobornicete, trei zile post negru; cine poate cinci zile, o sptmn i mai mult. Dar Marele Vasile cntarul cel mai desvrit al cumpenei nfrnrii, ochiul Bisericii, gura cea de foc a Duhului Sfnt, stlpul i lumina Sinoadelor Ecumenice, cci canoanele lui au fost aprobate n unanimitate de toate sinoadele, pentru scumptatea i austeritatea lor , spune aa: Iar msura nfrnrii s se ia dup msura puterii fiecruia. Este om btrn, bolnav, este om slab, este om nedeprins la post. 25

Acela chiar de postete mai puin, s-i par ru c nu se poate ine de ceilali, i prin acaest smerenie el se ridic unde trebuie s se ridice prin fapta bun a postului. Stai lng unul tare cu trupul i el face 500 de metanii i tu de abia faci 100 sau 50 de metanii, fiind bolnav i slab, dar i pare ru. i acela nu se mndrete. i face datoria lui, canonul lui de clugr sau de schimnic. Acesta l-a ajuns din urm cu smerenia inimii, Cine ne nva aa? Sfntul Ioan Sirul, c zice: Ajunge ntristarea minii i smerenia la monah mai mult dect toat osteneala duhului i a sufletului. Ai auzit c smerenia l nal pe om spre Dumnezeu? De aceea i la milostenie, cnd nu poi face milostenie mult vorbim de credincioii de la ar , s-i par ru c n-ai fcut, i acea prere de ru te ridic exact la msura celui ce a fcut mari milostenii. La toat fapta bun, dac se smerete inima, se mplinete cuvntul: inima nfrnt i smerit, Dumnezeu nu o va urgisi. Deci Dumnezeu nu se uit numai la postul nostru exterior. Se uit dac avem dragoste, dac avem smerenie, dac avem prere de ru pentru pcatele noastre. Aceast jertf este mare; este jertfa cea cu duh umilit i inim nfrnt primit la Dumnezeu. Mcar c i rugciunea este jertf, c zice: Jertfete lui Dumnezeu jertf de laud i d celui Preanalt rugciunile tale. i m cheam pe Mine n ziua necazului tu i te voi scoate i M vei preaslvi, i celelalte. Dar smerenia este cea mai nalt jertf. Iar dac vom pune baz numai pe postul trupesc i nu vom avea dragoste, smerenie, umilin, ascultare, tierea voii i dac nu vom avea ntre noi nelegere i bucurie duhovniceasc, postul nostru este sterp. Ai vzut ce scrie la Levitic? i va fi ie postul al treilea i al patrulea i al cincilea i al aselea i al zecelea, postire sfnt,va fi ie de mare folos, dar s dezlegai datoriile ctre alii, s iertai pe cei ce v-au greit vou, s facei bine celor ce v ursc... i celelalte. Ai auzit cum este postul primit? Evanghelia de astzi v-a artat trei lucruri mari. De ce s-a pus? Alctuitorul Sinaxarului a potrivit evangheliile dup evenimentele anului tipiconal bisericesc. De ce s-a pus astzi evanghelia care ne arat cum s ne rugm lui Dumnezeu, cum s postim i cum s ne facem milostenie? C Mntuitorul, neavnd pcat, a postit 40 de zile i 40 de nopi pentru noi i pentru mntuirea noastr, ca s ne dea nou pild. Domnul ne-a nvat i cum s postim. Ce zice? Tu, cnd posteti, spal faa ta, piaptn capul tu i nu te arta oamenilor c posteti. Aceasta pentru c pe vremea Mntuitorului erau foarte muli farisei i arhierei, crturari farnici care se smoleau, stteau pe colul ulielor, posteau i se rugau s-i vad lumea c-s mari postitori. Urciune era postul lor naintea lui Dumnezeu, c-i luau plata de la oameni. Nu aa! S ne acoperim ct se poate n tain postul nostru cu buntatea inimii i cu dragoste. Ai auzit pe Sfntul Teodor Studitul mai nainte? Ascultarea i tierea voii este cea mai nalt postire din lume. Ascultarea ctre proiestos, ctre econom, ctre cei mari i unul fa de altul i fiecare la vremea sa este o mucenicie de bun voie i mare postire, pentru c nu face omul voia lui. Cartea Sfntului Teodor Studitul att s-a citit n mnstirea aceasta, de cnd sunt eu aici i iat c cu mila Preasfintei Treimi sunt 55 de ani , c eu o tiu pe de rost, numai de cte ori am ascultat-o. Ai auzit ct baz pun Sfinii Prini pe tierea voii i pe spovedania sincer? Deci nimeni s nu umble n ntunericul nespovedaniei! Vai de acela care se duce la mnstire i crede c nu-i Dumnezeu acolo i spune ce vrea el, nu ce-a fcut! Altul vine i acolo i spune ce vrea el, nu ce-a fcut! Altul vine i citete pe-o carte, dar ce-a fcut el nu spune. S nu crezi c-l poi nela pe Dumnezeu! C cei ce n-au spovedanie sincer, se vdesc singuri, c diavolul i ia i-i duce dup capul lor tocmai prin acea sprtur c nu-s sinceri naintea lui Dumnezeu i-o prpdete! Am vzut foarte adesea c cei ce n-au spovedanie sincer o iau ntr-o parte. Diavolul l ia de acolo de unde a putut i-l prinde. Pentru c l duce dup mintea lui, i zice: Nu spune asta la duhovnic! Eu n-am nevoie s v spovedii la mine! V-am spus de sute de ori c eu nu mai pot. Dar 26

care vrei s venii i ct mai pot eu, s fii sinceri la spovedanie. Pentru c nu sunt eu acolo. Eu cnd m duc la spovedanie, ct mi-ajut Dumnezeu, ct a putea mai tare m prsc. Pentru c tiu c m duc n faa lui Hristos. i apoi pot s-L mint pe Dumnezeu, Care citete n inima mea pururea? Ce zice Solomon? Ochii lui Dumnezeu sunt de milioane de ori mai luminoi dect soarele. Ce zice la Ieremia? Iadul este gol naintea Mea, cum nu i inimile oamenilor? Ce zice Dumnezeu lui Iov? Cine este care poate s ascund de Mine sfatul inimii sale? Cred eu c Dumnezeu nu tie viclenia mea, rutatea mea? Mi, dar s nu tie cutare! S naud cutare! Vai de noi, dac am ajuns aa! Vai de nenorocirea noastr i de rutatea noastr! Sfntul Ioan Gur de Aur zice: Vai de acela care se teme de urechile i de ochii oamenilor! Dar de urechea lui Dumnezeu i de ochii Lui cine se poate pzi? Te temi c va auzi cutare? C tie cutare? Dac faci aceasta ca s nu sminteti, ai un motiv; iar dac te pzeti de oameni, nu tie Dumnezeu? Asta-i mare viclenie, mare nelciune! Ca mine plecm! Cnd m uit la sfiniile voastre aici, mi aduc aminte de acu 40-50 de ani n urm, ci prini buni au fost aici!... Unde sunt prinii notri cei vechi? Nici unul nu mai este! Din cei mai vechi, iat mai este Printele Antonie, Printele Ioil, sracul, care-i duce crucea lui, pn Dumnezeu va rndui, aa cum o duce. Dar din ceilali, masa ntreag, nu-i mai vd pe nici unul! Mine plecm i noi! Ei ne ateapt la cimitir, trupurile, iar sufletele lor, unde Dumnezeu lea rnduit. S-i pomenim cu toat dragostea, cu toat smerenia. S ne aducem aminte de ei, de dragostea lor, cu care am fcut ascultare, cu care ne sftuim, cu care am petrecut attea zile i ne mngiam la praznicele mari. Uite aa la lsatul secului ne sftuiam. i-mi aduc aminte de osteneala lor i de rvna lor de atunci, i uneori eu stau uimit aa, cte zile mai am, c i eu sunt bolnav i btrn i putred de viu, i cu inima i cu dantura i cu altele. Ca mine trebuie s plec i n-am fcut nimic naintea lui Dumnezeu, dar mi aduc aminte de dragostea lor i de credina lor i ndjduiesc la rugciunea prinilor i a frailor, c va face Dumnezeu mil i cu mine, ca celui mai de pe urm. Ce vreau s v spun, prinilor? Intrm n Postul Mare. Ct de frumos este n biseric cnd suntem cu toii! Ne simim ca n rai, cnd vezi c toi sunt pe la strni, toi n biseric, alii la sfntul altar. V rog din toat inima, c ntotdeauna v-am spus aa, s dm mare ntietate i s avem mare grij mai nti de sfnta biseric. Stareul nostru Ioanichie era bolnav, cu un ochi scos de hoii Balt, i sttea cu epitrahilul la gt i cu un ochi citea la Psaltire zi i noapte. i a trit vreo patru ani i mai bine dup asta. Ne chema la capul lui, cnd pe mine, cnd pe Printele Ioil, i ne zicea: Dragii mei, ia venii ncoace! Ce-i mai face, ce nu vei mai face, dar biserica s nu o lsai! Cea mai sfnt grij a avut de biseric. Douzeci de ani a slujit singur Sfnta Liturghie. Douzeci de ani! i venea la noi aici n capul mesei i ne citea cartea Sfntul Teodor Studitul sau alt cuvnt i el tria cu Sfnta mprtanie. Aa stare, c-l tia toat lumea. Cnd vedea un frate tulburat n mnstire, i zicea: Dragul meu, n-am nevoie de ascultarea ta! Ia Psaltirea i du-te n chilie! S posteti trei zile i s citeti trei Psaltiri. S vezi ce are s-i zic gndul! S nu iei de acolo pn nu te-oi chema eu! Ce metod dumnezeiasc! Fratele, dac citea la Psaltire i postea n chilie, se trezea, cunotea ispita i venea i se mrturisea: Printe, nu m mai duc din mnstire! Printe, de acum nainte mi ndrept viaa! Ei, vezi c te-ai trezit? Vezi c era de la vrjmaul? ncerca s-l aduc napoi la aezarea lui duhovniceasc, s cunoasc c este n ispit. Avea mare grij de fiecare. Fraii mei, dac n-ar fi oleac de dragoste i mil unul fa de altul, degeaba am sta aici! Suntem o familie. Mie aa mi este de drag cnd v vd aici pe toi i n biseric i la mas, c vd c Duhul lui Dumnezeu este cu voi, i Maica Domnului care ne-a adus aici. De aceea v rog s fie dragoste, unitate, nelegere i s v fie drag biserica. 27

Vor veni muli oameni n post, dar vin oamenii cu greutile lor. Eu tiu, c-s pe front acolo. Vin sracii toi cu cereri, toi cu greuti, toi cu necazuri i dau pomelnice. Omul vine i-i aduce aici osteneala lui. Vin ca albinele; unul aduce alimente, altul aduce bani. Pomelnicele acestea sunt o greutate mare pe sufletele noastre! n Pravila Mare spune aa: Preoii care nu vor pomeni liturghiile sau pomelnicele date de credincioi, s fie anatema; i desparte de Hristos. i de aceea mi pare bine c venii la pomenit. Uite, vd preoii la pomenit i clugrii. Venii cu toii la pomenit, ca s se ridice povara de pe sufletele noastre. Pentru c aici este o lucrare misionar. Noi trim cu venitul credincioilor, iar ei se mntuiesc prin rugciunile noastre, ale Bisericii. Este o colaborare dintotdeauna a mnstirii noastre. Aa i la celelalte mnstiri din ar. Toate sunt aa. i cei din Sfntul Munte stau acolo i se roag. Dar s tii c i aceia sunt ajutai tot de credincioi. Deci poporul se mntuiete prin mnstiri, prin rugciuni i liturghii, iar noi suntem ajutai de ei cu cele materiale. Apostolul Pavel spune aa: Dac voi ai primit de noi cele duhovniceti cuvntul lui Dumnezeu i nvtura i toate celelate rugciuni , ce mare lucru este de vom primi i noi de la voi cele trupeti? Hrana i mbrcmintea. Este clar! Ai auzit c pe vremea aceea se proceda aa? Apostolii predicau, c vrednic este lucrtorul de plata sa, i poporul i ajuta pe apostoli. Ce spune la Faptele Apostolilor? Veneau cu toate averile i le aruncau la picioarele apostolilor. i apostolii au rnduit viaa de obte: Toate erau ale Bisericii, iar ei zboveau pururea n rugciune i n frngerea pinii, adic n mprtire. Acum aceste obti, care au rmas tocmai de la sfinii apostoli, se mai gsesc prin mnstiri. De aceea zis aa: Noi s ne facem datoria. S iubim Biserica i slujbele Bisericii. Care urte Biserica, voi auzii cum cnt la antifoane: Cei ce ursc Sinodul, ruina-se-vor de Domnul; cci precum iarba de foc, aa se vor usca! S v fie drag Biserica, s venii la pomenit i s venii la slujbele Bisericii. C noi ne facem datoria i fa de noi la biseric i fa de attea mii i zeci de mii de credincioi care cerceteaz mnstirea asta n timpul anului. i aceasta am vrut s v aduc aminte i la nceputul Postului Mare, pentru c eu sunt btrn i bolnav. Dar am stat cum am putut cu fiecare, c au venit sracii pe jos, prin zpezi. Aceasta v spun: S iubii biserica i s venii cu toii la biseric, c de la biseric nu numai c avem mntuirea sufletului, dar tot biserica aduce i venitul, i cu venitul bisericii putem purta toat gospodria i toate cte trebuie s le ndeplineasc administraia pentru nevoile celelalte ale mnstirii. Aceasta v-am spus acum. Iar dac intrm n post, de obicei, dup cum spune tipicul, se pune un detepttor, un printe, care s-i scoale pe frai la biseric. Cnd eram eu clopotar, aa era: fceam i deteptarea, bteam i toaca, trgeam i clopotul, iar paraclisierul se ocupa numai de altar. mi spunea stareul Ioanichie: Du-te i-i trezete o dat, mai treci o dat i apoi, dup ce-ai tocat i ai sculat soborul, du-te i te culc i te odihnete! i-ai fcut datoria! Att de mult inea ca acela s nu fie prea obosit, c dac era obosit, sracul, adormea i el. Trebuie s mprim ascultrile cu dreapt socoteal. M duceam i luam blagoslovenie, tocam n tochia de fier, tocam mprejur, tocam sus i trgeam clopotele i m duceam i-i sculam la biseric. i m mai uitam n biseric o dat. i-mi spunea: Ia s-mi dai o list cu cei care n-au fost la biseric! i dac pe list era unul care a fost bolnav sau a fost dus n vreo ascultare departe, nu-i zicea nimic. Iara dac vedea c-l chemi o dat sau de dou ori i nu vrea s vin, apoi nu-i ddea mncare. A doua zi sttea n genunchi la mas i nu mnca n ziua aceea pn seara, ca s tie. i de aceea clopotarul sau detepttorul, care va fi el sracul, dac scoal i se duce, are grija asta. Este o ascultare sfnt, c-i deteapt pe toi la rugciune. Eu umblam cu un ciocna n mn, mi-aduc aminte, i cu un clopoel. i loveam de trei ori cu ciocnelul n u i sunam 28

clopoelul: Pentru rugciunile Sfinilor Prinilor notri, Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne pe noi! i el din chilie zicea: Amin. Printe cutare, vremea cntrii, ceasul rugciunii i m duceam de la dnsul. Ia citii la Sfntul Pahomie n secolul IV, cu toaca n u i cu clopoelul. Ia citii la Sfntul Ioan Scrarul! Acum, dac vine cineva din partea noastr, s nu se supere careva dac va bate n u. El vine i i face datoria. Trece de la unul la altul. i sfiniile voastre, care suntei mai aproape unul de altul, dac v-ai sculat: Printe, hai la biseric, c a sunat clopotul, a tocat! Hai s mergem! S ne adunm la biseric, c acolo este masa duhovniceasc a sufletelor noastre, mai mult dect la masa aceasta. V-am adus aminte i de biseric, pentru c, cu nevrednicie, cte zile mai am o scnteie de via, sunt i duhovnic la muli i am mare datorie s v spun. S iubii biserica i pravila la chilie i s avei mare grij de rugciunea minii. Cea mai puternic rugciune care te pzete de gndurile rele i de rzboaie cu acestea: neam clugrit? Ne-a dat metanie. Ce-a zis? Iat, fiule, sabia Duhului, c eti dator n toat vremea i n tot locul s zici: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul! n zadar vei face mii de metanii i nu tiu cte zile de post i alte nevoine mari, dac nu-i pzeti mintea! Paza minii i rugciunea minii sunt legate una de alta ca trupul de suflet. i vei vedea c nu ptrund n mintea ta gnduri rele i nici n-ai ispite, pentru c unde se aude numele lui Hristos nu poate intra satana. Ce spune la Filipeni? ntru numele lui Iisus Hristos tot genunchiul s se plece, al celor cereti, al celor pmnteti i al celor de dedesupt. Deci dac ar vibra n mintea noastr rugciunea aceasta, fie clugr sau mirean nchintor, de unde eti, diavolul nu are putere s intre n sufletul acesta, pentru c aude numele Dumnezeului celui viu. i Dumnezeul nostru este foc mistuitor, i arde pe diavoli. Dar pentru c se lenevete mintea noastr i trndvete, de aceea suferim attea nfruntri i attea ispite. Ne rspndim la altele i uitm rugciunea. Vai de noi! Dac nu vorbim n mintea noastr cu Iisus Hristos, ajungem un mturoi al vrjmaului, batjocur, i ne duce unde vrea. V-am fcut ateni, c suntei muli care v mrturisii i la mine. i mcar c eu nu am cu ce m luda, c nu fac aceast rugciune, dar mcar s v trezesc pe voi, ca prin rugciunea voastr s m mntuiesc i eu. i la nceputul postului ai vzut c s-a fcut iertarea. Fii ateni, fiecare cu chiliua lui. Aceste trei zile i toat sptmna aceasta mai cu seam, este vreme de linite. S nu se vorbeasc. n tipic spune aa: Cine va vorbi dup Pavecerni un cuvnt, s fac 50 de metanii. Ai ieit de la biseric, mergei la chiliu. Stai fiecare linitit n chilia ta; odihnete-te, roag-te, citete. Aa i credincioii care ai avut dragoste s ne nsoii la aceste mari rnduieli i rugciuni din sptmna aceasta. Ai ieit din biseric, plecai la odile voastre. Odihnii-v, citii prin cri, rugai-v i nimic mai mult. Mari dup slujb se va pune molitfa de spovedanie pentru sobor i atunci vom spovedi soborul mnstirii. Numai pe printele Ambrozie l mai avem liber din cei care pot mrturisi, c Varsanufie a intrat sracul de sptmn. N-avem duhovnici s se ocupe. Sunt btrni prea tare i nu primesc la mnstire, c nu pot. Singur printele Ambrozie l mai avem duhovnic pentru popor. Cu toate c este atta popor credincios care vine, trebuie dinainte s spunem srcia noastr. Eu ct pot m ocup i cu soborul i cu voi, dar numai ct voi putea, c eu am ascultare i de la Sfntul Sinod s lucrez, s scriu i altele cum v-am spus. Eu zic aa, ca i la nceputul acestei predici, c mulumim Preasfntului Dumnezeu i Preacuratei Lui Maici c am ajuns pn aici. S ne ajute Preabunul i Preanaltul nostru Dumnezeu i Maica Domnului i toi sfinii care se roag din Biserica biruitoare pentru noi, s ajungem i noi pctoii i la Sfnta nviere. Iar dac vreunul pe drumul acesta pn atunci se va duce la Domnul, s-i dea Dumnezeu sfrit bun i mergere uoar naintea Preasfintei Treimi. Amin.

29

PREDIC LA CLUGRIA PRINILOR DAMASCHIN I VITALIE (22 martie 1987) Preacuvioase printe stare, preacuvioi prini i frai, iubii credincioi, Iat c, prin rnduiala Preavenicului i Preasfntului Dumnezeu, Care n Treime nchinat, i cu mijlocirea rugciunilor Preasfintei Maicii Sale, la acest prealuminat praznic al Bunei Vestiri, pe lng podoaba duhovniceasc a slujbelor bisericeti care sunt puse de Sfinii Prini, ai avut ocazie cu toii s luai parte la o ceremonie duhovniceasc, s-i zicem aa, la o nunt clugreasc i la un botez clugresc. Acum au depus jurmnt i au primit al doilea botez doi prini din aceast mnstire, care pn acum se chemau unul fratele Dumitru i unul fratele Victorin, iar acum unul se cheam monahul Damaschin i unul, monahul Vitalie. Ai auzit cum a decurs ceremonia, cum li s-a schimbat numele, cum li s-a tuns prul capului, cum Biserica a cntat exact ca la Botez: Ci n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai i mbrcat. Aliluia! Mare este taina! Mare este fgduina! nfricoat este fgduina! Dar oare numai noi, clugrii, o avem? Nu, ci i voi. Toi o avem de la dumnezeiescul Botez. Ai vzut rugciunea nti de la Botez, pentru lepdare de satana? Auzi ce spune preotul? Doamne, f pe acesta care s-a botezat osta al Tu, ca s biruiasc toate puterile ntunericului, cu darul i cu puterea Ta. Da. Toi suntem ostai ai lui Iisus Hristos, i brbai i femei; toi care am luat dumnezeiescul Botez, c de atunci ne-am lepdat de satana i de toate lucrurile lui, cum spune, i am fgduit s urmm lui Iisus Hristos, i nu numai s urmm Lui, ci i s ne mbrcm cu Hristos. Auzi ce spune: Ci n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai i mbrcat. Aliluia! Vezi? Vine deunzi o biat cretin din Bucovina. Domnu printe aa vorbesc ei , vai de mine, ne-o intrat n cas o broasc cu gura cusut. i am gsit la na pori o coad de coco legat cu trei verigi. i ce-i? Tare m tem! Vai de capul nostru! Ne-am mbrcat cu Hristos, de Care se cutremur cerul i pmntul i toi dracii din iad, i ne temem de o broasc cu gura cusut. Ce cretini suntem noi? O nebun de femeie a prins o biat broasc i, n loc s-o lase s mnnce un fir de iarb, i-a cusut gura. Alt nebun se teme de broasc, c-i cu gura cusut. Unde-i credina noastr? i se teme c i-a legat o coad de coco. Dar ce poate s-i fac ie coada de coco i broasca? Tu, care ai pe Hristos n tine i nu numai pe Hristos, toat Sfnta Treime! N-auzi ce spune Hristos? Eu i Tatl vom veni la el i lca la el vom face. Deci n inima noastr este Sfnta Treime de la Botez. Mare putere am primit i mari daruri la Botez. Dac am fi inut legtura cu Mntuitorul Hristos i dac ne-am fi lepdat ntr-adevr de satana i de toate lucrurile lui, cum am spus la Botez, nu ne-am fi temut de nimic. C auzi ce zice psalmul: Nu m voi teme de frica de noapte, de sgeata ce zboar ziua, de lucrul ce umbl n ntuneric, de ntmplare i de dracul cel de amiaz-zi. i iari zice Duhul Sfnt: Nu m voi teme de rele, c Tu cu mine eti. Deci s nu ne temem de altcineva, dect de Dumnezeu. Dac ne vom teme de El i-L vom avea n inima noastr i n mintea noastr i n gura noastr totdeauna, tot iadul n-are ce ne face. Nu cu puterea noastr. Noi suntem praf i cenu. Cel ce ne ntrete pe noi i ne pzete i care lucreaz prin noi este Hristos. Aceasta v-o spun, c toi avem fgduina de la Botez, iar ceea ce-ai vzut n seara aceasta, este al doilea botez, pe care-l primesc numai monahii. La aceast fgduin, ai vzut, ei au fgduit trei sfaturi evanghelice. Care? Ascultarea necondiionat pn la moarte, srcia de bun voie i fecioria, s duc via n feciorie pn la ultima suflare, pn l va pune n groap. Ai vzut c n toate acestea au declarat c ei au venit de bun voie. I-a ntrebat printele stare: De bun voie ai venit? De bun voie. Nu de vreo nevoie ori sil? Nu. Vei rbda n mnstire foame i sete i ocar i durere i boal i toate? Aa, Dumenzeu s-mi ajute, cinstite printe! Vom rbda! 30

Iar cnd au spus aceasta, n faa lor era Evanghelia lui Hristos i era aici Sfnta Treime i Maica Domnului i ngerii pzitori care au auzit. Deci nici noi s nu uitm fgduinele noastre, nici voi s nu uitai ce ai fgduit la Botez cnd ai zis: M lepd de satana i de toate lucrurile lui, cnd a zis naul pentru voi Crezul. V-am spus de attea ori cnd venii acolo, cnd facei pomelnic, cel mai mare neam pe care l avei pe lume nu-i tata i mama sau sora sau fratele sau brbatul sau soia sau nora sau ginerele sau copiii. Nu! Cel mai mare neam pe care l avei este preotul care v-a botezat i al doilea naul de la botez. Prin aceste dou persoane noi ne-am fcut a Botez fiii lui Dumnezeu dup dar, c dup fiin este numai Hristos. N-ai vzut voi? Preotul administreaz taina dumnezeiescului Botez cu atta grij, sfinete apa, face lepdrile de satana, afundarea i pe urm scoaterea i ungerea cu Sfntul i Mare Mir. El toat rspunderea Sfntului i dumnezeiescului Botez o ia asupra lui. Iar al doilea martor dup el este naul de botez, care-i garant c acel copil s-a botezat. Oare copilul tie c-l botezi atunci? Sau are el credin? Nu. Dar Biserica, cnd a pus botezul pruncilor, nu l-a pus fr de temei. C Scriptura spune: n baza a doi sau trei martori se realizeaz tot adevrul (Matei 18, 16). Care sunt martorii notri la Botez? nti este preotul care nea botezat, al doilea este naul de botez i al treilea sunt prinii copilului. Deci totdeauna v-am spus, cnd facei pomelnic, dac-l faci acas, te gndeti: Mi, ce preot m-a botezat pe mine? Dac-i mort i faci la mori, pe el l pui. Dac-i viu i faci la vii, pe el l pui nti. Ce este naul? Pi naul i preotul sunt cele mai mari neamuri din lume, rudenii spirituale. Copilul cnd se nate, se nate cu satana n inim, cum arat Sfntul Marcu Ascetul n legea duhovniceasc i atia sfini, pentru dou pcate mari. Care? nti este pcatul protoprinilor, al lui Adam i al Evei, cderea din ascultarea lui Dumnezeu. i al doilea este pcatul zmislirii prinilor. N-auzii voi de mii de ori n biseric, c ntru frdelegi m-am zmislit i n pcate m-a nscut maica mea? Vezi? Pentru aceste dou pcate mari copilul este lipsit cu totul de mpria Cerurilor pn la Botez. Este carne i snge. Ce zice dumnezeiescul Evanghelist Ioan? Zice aa: Ce se nate din trup, trup este. Ce se nate din Duh, duh este. Biserica este mama noastr spiritual, care ne-a nscut pe noi la Botez din ap i din duh, i acest Botez a cerut Mntuitorul de la toat lumea. Cnd a venit Nicodim la El noaptea, unul din nvaii iudeilor, i l ntreba: Ce s fac ca s m mntuiesc?, Mntuitorul i-a spus: De nu se va nate cineva din nou, nu poate s se mntuiasc. i atunci, acela fiind destul de mare brbat i nvat n legea iudaic, L-a ntrebat: Cum poate omul s se nasc din nou? S intre n pntecele maicii lui, din nou, btrn? i-i zice Mntuitorul: Tu eti nvtorul lui Israel, i aceasta nu tii? De nu se va nate cineva din ap i din duh, nu poate s intre n mpria Cerurilor! De aceea s-a pus Botezul i al pruncilor i al btrnilor, ca s se nasc din ap i din duh. Altfel nu pot intra n mpria Cerurilor. Aceasta am spus-o pentru voi, credincioii, care suntei venii la praznicul Bunei Vestiri, fiindc i voi cu toii avei fgduin nfricoat de la Sfntul Botez; iar ce ai vzut n seara aceasta este al doilea botez, care l iau clugrii, dup ce fac atta ascultare n mnstire i tierea voii. Ei depun din nou jurmntul i se nasc din nou, se mbrac cu Hristos din nou i pn la moarte vor duce crucea spiritual a lui Hristos, adic toate necazurile, toate suprrile, toate durerile pentru dragostea lui Iisus Hristos. Ai auzit ce spunea Apostolul cnd s-a citit: Luai toate armele lui Dumnezeu, ca s putei sta mpotriv n ziua cea rea. i toate isprvindu-le, s stai. i apoi arat care sunt armele duhovniceti pe care le lum la Botez i care le iau clugrii a doua oar la botez. Ai vzut? Mijlocul ncins, mbrcndu-v cu platoa dreptii. nclminte n picioare. Pavza credinei, cu care vei putea stinge toate sgeile vicleanului cele aprinse. Pe urm dragostea, care se ia prin rugciune. Ai auzit ce spune proorocul David? Doamne, pus-ai arc de aram n braele mele. Cnd? Cnd ridicm noi minile la cer sau la rugciune n casa noastr. S nu ridicm numai minile, c nu sunt braele noastre arc de aram, dac minile-s la cer i mintea la diavoli, pe pmnt. Cnd ridicm minile la rugciune, s fie ridicat i mintea noastr la Dumnezeu. C 31

aceasta este rugciunea: suirea minii ctre Dumnezeu sau vorbirea minii noastre cu Dumnezeu. Cnd noi ne rugm cu toat mintea i cu toat inima, atunci braele noastre sunt arc de aram mpotriva satanei, deoarece cptm ajutor de sus i nimeni nu poate s ne biruiasc. i a zis dup aceasta: Luai coiful mntuirii i sabia duhului, sau trmbia, care trebuie s o aib un osta duhovnicesc. Iar Sfntul Efrem zice: Ia citirea Sfintelor Scripturi, c precum trmbia n vreme de rzboi trezete inima ostaului s nainteze, aa este Sfnta Scriptur, care trezete mintea cretinului cnd o citim. Dar cnd ncepei a citi dumnezeiasca Scriptur, n-o citii aa, ca pe oricare alt carte. Nu! Aa ne nva Sfinii Prini: Iei Biblia, zici Tatl nostru, faci trei metanii, faci Sfnta Cruce de trei ori asupra Bibliei i pe faa ta. Srui Biblia i zici aa: Doamne, descoper ochii mei, i voi cunoate minunile din Legea Ta! i iari: Doamne, arat-mi mie cele neartate i cele ascunse ale nelepciunii Tale,pentru c Biblia este plin de Duhul lui Dumnezeu i noi ne rugm s ne deschid Dumnezeu ochii minii, s nelegem ceea ce citim i s mulumim lui Dumnezeu. N-a numit Sfntul Efrem citirea Scripturilor trmbi, ci trmbie ale Duhului Sfnt. Cum? C n Sfnta Scriptur nu-i numai o trmbi. Nenumratele nvturi ale Duhului Sfnt, toate sunt trmbie, s ne trezeasc pe noi, cretinii. i cnd citim n Sfnta Scriptur, s nu citim ca s treac timpul, ci s lum aminte, cci cuvntul lui Dumnezeu nu are margini n nelegerea lui duhovniceasc. i dac citeti ceva n Scriptur cu luare aminte, i dac diavolul te duce la ndoial i i s-ar prea c ar fi ceva nedrept, nu cuta s iscodeti mai departe, c aa s-au rtcit sectarii. S-a umplut lumea de secte. Numai n Europa sunt cteva sute de secte. De aceea, c au luat Biblia dup capul lor. Nebuni! Dac eu nu tiu s not, de ce s m bag nt-o ap adnc, ntr-o mare? Este de vin marea sau apa adnc? Un ru care curge repede este de vin, dac eu, ca un nebun, m-am aruncat ntr-nsul fr s tiu a nota? Aa pesc toi sectarii i toi cretinii cei neiscusii care se bag n Sfnta Scriptur cu nelegerea lor. Nu-i de vin Scriptura c s-au necat atia nebuni i attea secte s-au fcut! Nebuni sunt cei care iscodesc Scriptura mai presus de puterea lor. Auzi ce spune Sfntul Grigorie de Nyssa: Nu spargei oasele Scripturii, avnd dinii nelegerii de lapte. Ca i cum i-ai da unui copil de clasa I lecii de universitate. Aa-i i cu Sfnta Scriptur. Nu te bga! Sunt locuri foarte adnci. i cei mai mari din sfini au ocolit locurile cele grele, pentru c este nelepciunea lui Dumnezeu. Sfnta Scriptur este o fntn fr fund. Dar eu, dac mi-e sete, i m duc tare nsetat la o fntn, beau toat fntna? Ori m dau cu capul jos n fntn ca s beau ap? Nu! Scot nti cu ciutura i din ciutur iau cu cana i din can iau cu paharul i beau i m rcoresc. i fntna rmne curat i eu m-am rcorit. Aa-i Sfnta Scriptur. Unde nu nelegi, du-te i ntreab preotul: Uite, printe, am gsit n Scriptur aa, i parc ceva-i rtcit, ceva nedrept, c preotul a nvat teologie, i ndat te ndreapt. C zic Sfinii Prini: Cine vrea s se mntuiasc, cu ntrebarea s cltoreasc. Sfatul bun te va pzi i cugetul drept te va apra. i frate pe frate ajutorndu-se i sftuindu-se, sunt ca o cetate bine ntemeiat i ca o mprie nebiruit. Nu te bga n Scriptur dac nu cunoti adncimea ei. i dac vrjmaul te duce la ndoial: Mi, parc ar fi aici ceva nedrept!, tu zi aa: Eu sunt prost i nu neleg! Soarele lumineaz, dar nu lumineaz pe cei orbi care nu vd. Eu sunt orb cu mintea! C aa fiecare se lumineaz din Scriptur, pe msura curiei minii i a inimii lui. Iat, dac am sta mine cu toii n faa soarelui, i ar fi soarele la amiaz, i unu-i cu un ochi, altu-i oleac cu amndoi ochii, fiecare se mprtete de lumina soarelui dup msura puterii lui cea vztoare. La fel i cu mintea. Dup msura n care ne-am curit mintea i inima, putem nelege Scriptura. C de aici s-au fcut attea nenumrate secte i neghine ale satanei i stric toat nelegerea Scripturii cu minile lor stricate i nebune. S-au bgat n Scriptur i n-au avut povuitor ca s le-o tlcuiasc i s o neleag. Apoi, dac diavolul i zice ie: Este ceva nedrept n Scriptur, spune-i i tu cuvintele Scripturii. Ce zice Duhul Sfnt? Credincios este Domnul ntru toate cuvintele Sale i cuvios ntru 32

toate lucrurile Sale. i iar zice: Cuvintele Domnului, cuvinte curate, argint cu foc lmurit, ispitit i curit de apte ori. Unde s-mi mai rmn mie ndoial, cnd cuvintele Domnului sunt cuvinte curate, argint cu foc lmurit i ispitit i curit de apte ori. Dar s revenim la cuvntul nostru. Odat ce te-ai clugrit nu mai ai mam, nu mai ai tat, nu mai ai sor, nu mai ai frate, nu mai ai prieteni, nu mai ai nimic. Ai pe Hristos i ascultarea de El. Dar ce datorie mai au clugrii fa de tata, de mama i de rudenii? Au dou datorii. Care? S se roage lui Dumnezeu pentru ei i, dac le cer ajutorul, s-i povuiasc. Dar ca s mai asculte de tat sau s mai aib grij de ce face mama acas sau sora sau copilul, aceea este drept lucrare diavoleasc! Tu, care te-ai rstignit cu Hristos, cum te mai tragi napoi s ai grij ce face mama, tata sau soia sau copilul sau fratele. Cea mai mare nelciune i cea mai mare nebunie. N-ai vzut c a venit la Hristos unul i-L ruga: Doamne, d-mi voie s m duc s ngrop pe tatl meu. Ce i-a spus Hristos? Las morii s-i ngroape morii lor i tu urmeaz-Mi Mie. Ce-a zis lui Lot ngerul, cnd ieea din Sodoma: Mntuind, mntuiete-te n oar, i nu te uita napoi. Ce-a pit soia lui Lot c s-a uitat napoi? Deci, odat ce te-ai fcut clugr, nimic nu mai ai, dect pe Hristos i crucea Lui pn la moarte. S-L iubeti pe El i pentru dragostea Lui s rabzi toate necazurile i pururea s fii cu ochii minii la patimile, la scuiprile, la btile, la ocrile i la rstignirea Domnului nostru Iisus Hristos, ca s zici cu Pavel: C pentru Iisus Hristos, eu mam rstignit lumii i lumea s-a rstignit mie. N-ai de ce te mai uita napoi. Iar voi, prini, care avei copii, i dac cumva unul se trage la mnstire, s nu-l oprii, c-i o crim mare. Chemarea la mnstire este o vocaie n inima copilului, de mic sau mai mare. Este o chemare de sus, i tu, dac l opreti, stai mpotriva lui Dumnezeu. Auzi ce spune Sfntul Ioan Postnicul: Prinii care vor opri copiii s se duc la mnstire, nici la moarte s nu li se dea mprtanie. Aa-i de mare pcat, dac Dumnezeu vrea s cheme din familia ta un copil la mnstire, i tu zici: Dragul mamei, nsoar-te, mrit-te, c am avere, c cutare, i aceea-i frumoas, c acela-i bogat. Te face diavolul avocat ct poate mai tare, ca s ntorci sufletul acela de pe calea lui Hristos. S nu facei asta, c-i crim i ucidere. Dac Dumnezeu trezete unul din familia voastr, s avei mare bucurie. Un clugr, dac slujete lui Dumnezeu aa cum a fgduit, prin el se mntuiesc pn la al aptelea neam din neamul lui. i este o mare fericire s avei unul n slujba lui Dumnezeu n mnstire. V-am vorbit aceasta, c i voi avei fgduin de la Botez i noi avem de dou ori fgduin, cei care ne-am fcut clugri. S ne ajute Preasfntul Dumnezeu i Preacurata Lui Maic, s nu uitm ce-am fgduit la Botez, ce-am fgduit la clugrie, i dup puterea noastr s mplinim, ca s ne putem mntui. Amin. PREDIC LA CLUGRIA PRINILOR MACARIE, IOANICHIE I IACOV (1988) Iat c, cu mila i cu ndurarea i cu pronia Preamilostivului i Preavenicului Dumnezeu i prin mijlocirile Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i Pururea Fecioarei Maria, n seara aceasta am avut ocazia cu toii s lum parte la o mare ceremonie duhovniceasc, n care trei frai de-ai notri s-au fcut ostai ai marelui mprat Hristos. Toat viaa lor nu le trebuie o alt nvtur, dect s nu uite ce au auzit n seara aceasta din gura printelui stare: Lepdarea de lume, lepdarea de tat, de mam, de sor, de frate, de prieteni, de moii, de cas, de averi i de toate grijile lumii. Ai auzit dumnezeiasca Evanghelie ce zice: Cel ce iubete pe tatl su, sau pe mama sa, sau pe fratele su, sau pe sora sa, sau moie, sau cas, sau holde, sau vii, sau prieteni, nu este Mie 33

vrednic! Dumnezeu, Care ne-a fcut i ne-a dat via i suflare i minte i toate nsuirile, Acela trebuie iubit mai presus de toate. Acela ine n mn toate mpriile lumii i toate vietile din cer i de pe pmnt. De aceea n Decalog, n porunca nti, cu mare dreptate zice: S iubeti pe Domnul Dumnezeu tu din toat inima ta, din tot cugerul tu i din toat puterea ta. Iar cnd zice de aproapele, pune msur dragostei tale, ca pe tine nsui. Deci suntem datori s iubim pe Dumnezeu fr margini, fr grani, iar pe aproapele numai ca pe mine. Dac vreau eu s m mntuiesc, i ie i doresc mntuirea; iar dac tu nu voieti, n-am voie s te iubesc pe tine mai mult dect pe Dumnezeu. Ai auzit cum s-a cntat la Apostol? Exact ca la Botez: Ci n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai i mbrcat, Aliluia! Ai auzit nu numai cnd sa citit Apostolul i Evanghelia de la Botez, ci i tunderea i schimbarea numelui dup rnduiala tuturor dumnezeietilor prini: Sfntul Efrem Sirul, Sfntul Ioan Gur de Aur, Sfntul Simeon Tesaloniceanul, Sfntul Teodor Studitul i atia alii. Clugria este al doilea botez. Dar acum cnd s-au fgduit aceti trei frai ai notri crora li s-au schimbat numele, nu s-au fgduit numai n faa voastr. n chip nevzut a fost Preasfnta Treime i este aici de fa n veci, i Maica Domnului i toi ngerii i toi sfinii. n ziua cea mare a Judecii nu putem zice: Doamne, am uitat ce am fgduit, sau n-am fgduit. Nu trebuie s uitm c n-am fgduit oamenilor, ci lui Dumnezeu. De aceea clugria, dup rnduiala ei, este mai mare ca mpria lumeasc. Auzii ce zic dumnezeietii prini: Mai mare ruine de o mie de ori este ca un clugr s lase mpria i s se fac mprat, dect mpratul s lase mpria i s se fac clugr. Este mult mai mare naintea lui Dumnezeu clugrul care i face datoria, dect toi mpraii lumii, c nu poart chip omenesc, ci chip ngeresc. Cnd eram n Sfntul Munte al Athosului, acum vreo zece ani i mai bine, cnd am ajuns la mnstirea Hilandaru a srbilor, am vzut acolo trei morminte de mprai care au dat cu piciorul la mprie, au socotit-o gunoaie i s-au fcut clugri: Sfntul Simeon mpratul, Sfntul tefan i Lazr. Acetia au luat aminte ce spune marele Apostol Pavel: Pentru Hristos Iisus, toate le socotesc gunoaie. Nici viaa, nici moartea, nici averea, nici rudeniile, nimic s nu m despart de dragostea lui Iisus Hristos. De bunvoie au venit fraii, ai vzut c i-a ntrebat, de bunvoie s-au fgduit s duc crucea lui Hristos, s rabde toate scrbele i toate durerile i toate necazurile pentru dragostea lui Iisus Hristos i mntuirea sufletelor lor. Ai vzut n Evanghelie, c a venit un om, cnd era Mntuitorul n Galileea: Doamne, d-mi voie s m duc s ngrop pe tatl meu. Ai auzit ce-a spus Hristos: Las morii s-i ngroape morii lor! Tu urmeaz Mie. Dac vrei s fii al Meu, nu mai ai tat, nu mai ai mam, nimic! Nici trupul tu nu-i al tu, c l-ai dat lui Hristos, s se rstigneasc mpreun cu El toat viaa. La clugr, nici trupul nu-i al su, nici sufletul, toate-s ale lui Hristos. Nu are voie s fac voia lui, sau s aib averea lui, sau s aib altceva. Pentru ce? Pentru mpria cerurilor. Vai i amar cnd greim, dup ce am fgduit lui Dumnezeu s ne predm de bunvoie, nesilii de nimeni! Dar oare numai clugrii au fgduin? Voi mirenii nu avei? Ba da! Voi avei fgduin mai nfricoat. Aceea de la dumnezeiescul Botez. Dar voi erai copii mici i nu tiai c v botezai atunci, nici ai cerut voi Botezul. Martori oculari au fost preotul, naul de botez i prinii votri. Ai vzut cum l ntreab preotul pe na? Te lepezi de satana? M lepd. Te-ai lepdat?. Mam lepdat. Crezi n Dumnezeu? Cred. Nu zice naul Crezul? i ai auzit ce spune: M lepd de satana i de toate lucrurile lui. Nu de unul sau dou, ci de toate cte sunt ale lui. Trupul, lumea i diavolul sunt cei trei mari vrjmai ai mntuirii. i noi prin aceste fgduine clugreti i de la Botez ne-am lepdat de ele i ne-am mpreunat cu Hristos. S nu fii fr grij nici voi mirenii, c la Botezul dinti ai fgduit lui Dumnezeu c v lepdai de satana i de toate lucrurile lui. Iar clugrii au fcut rennoirea Botezului. Al doilea botez, a doua fgduin. Pentru ce? i-au luat o sarcin mai grea dect voi. Crucea clugrului este mai grea dect a voastr, dar are plat mai mare. Cine ne-a artat nou asta? Ia citii n viaa Cuviosului Paisie cel Mare de la 34

19 iunie. Ce zice acest mare sfnt al lui Dumnezeu, care patruzeci de ani a trit numai cu Sfnta mprtanie? Se mprtea o dat la 40 de zile i apoi tria numai cu Duhul Sfnt. De multe ori a vorbit cu Mntuitorul, cu Maica Domnului i cu ngerii, c era un om sfnt. Era o fiin cu totul desvrit pe faa pmntului! Dar odat, stnd el noaptea la rugciune n chilie, a aprut ntr-o lumin negrit un mprat foarte frumos la chip, care strlucea ca soarele. El, cnd l-a vzut, a crezut c este Hristos, cu toate c vzuse pe Mntuitorul, cci Mntuitorul putea s Se fac i mprat i nger, oricum. i l-a ntrebat: Doamne, tu eti Hristos? Nu! Eu sunt mpratul Constantin cel Mare, primul mprat al cretinilor. i de ce-ai venit, Sfinte Constrantin? O, Paisie! Fericii i de trei ori fericii suntei voi, clugrii, c mare i negrit slav v ateapt n ceruri! i l-a ntrebat Sfntul Paisie: Dar te vd strlucind ca soarele, ce slav poate fi mai mare? O, Paisie, dac ai veni n ceruri s vezi! Unde stau adevraii clugri, noi nici nu putem s privim! Nici nu putem s-i vedem! n atta slav sunt clugrii! Cei care au fost adevrai clugri, care au rstignit pe omul cel dinuntru mpreun cu toate poftele lui, cum a fcut mare Apostol Pavel, i au fost adevrai urmtori ai Crucii lui Hristos, au cte ase aripi ca serafimii. i a zis Sfntul Paisie: Dar i pe sfinia ta te vd strlucind. Da! i eu am palate n ceruri i mprteasa Elena i atia din neamul nostru, i avem strlucire, dar unde sunt clugrii nu ne putem uita, c ne orbete strlucirea lor. Pentru ce? Dac tiam eu a zis Sfntul Constantin , ct slav are un adevrat clugr, a fi zvrlit coroana mprteasc n glod i hlamida i porfira i toi banii i toat cinstea, i toi generalii i toi minitri i-a fi lepdat, i toate mpriile le-a fi dat cu piciorul, numai s fiu unde sunt clugrii. i a ntrebat: De ce? Dumneata, dac ai fost mprat, ai dat libertate cretinilor cu edictul de la Milan, ai slobozit ntreaga cretintate de marea prigoan care era i ai fcut attea mnstiri i biserici. Ai scos de la nchisori attea mii de sfini, care sufereau pentru dreapta credin pe vremea lui Diocleian, pn la mpria ta. Pentru ce ai dumneata mai puin slav ca un clugr? O, Paisie, pentru c, mprat fiind, mi-am permis multe. Oamenii m ludau c eu sunt cineva, muzicile mi cntau, minitrii m salutau, generalii m slveau, armata m luda, bogie aveam, bani aveam, tot, buturi scumpe, palate, haine scumpe, porfir mprteasc i mult libertate ca un mprat. i toate acestea mi-au luat slava clugrilor. Bietul clugr, sracul, cum a fgduit ca s fie srac pentru Hristos! El i aduce aminte de cuvntul Mntuitorului care zice: Vulpile au vizuini i psrile cerului cuiburi, iar Fiul Omul nu are unde s-i plece capul. El i aduce aminte toat viaa c Mntuitorul a venit din cer, nu ca s fac voia Lui, ci voia Tatlui Su Celui din ceruri, cum zice la filipeni: Hristos S-a fcut asculttor pn la moarte i moarte pe cruce. El i aduce aminte c Mntuitorul a fost rnit pe cruce i adpat cu oet i fiere, batjocorit, plmuit, biciuit, ocrt, ncununat cu spini, rstignit i omort. i cnd i aduce aminte c a luat crucea lui Hristos de bunvoie, s se lege cu toat puterea s rabde: necazuri, ocri, foame, sete, boal, neputin, durere, usturime, prsire, vinovie, npaste i toate cte se ivesc n via, care aduc scrb, durere i necazuri. Deci clugrul, acum fiind stpn pe voia sa, c nu-i copil, el singur cu mintea sa, cu inima sa i cu limba sa declar c va duce de bunvoie crucea lui Iisus Hristos, iar voi ai declarat aceasta prin naii votri cnd ai fost botezai. Frailor, viaa noastr este umbr i vis. Nici o filosofie nu este mai nalt n viaa omului 35

dect s-i aduc aminte omul ce este el: Ce sunt eu? C nou, dac ar ncerca cei mai mari savani din toat lumea, de la Apus i Rsrit, s ne spun ce suntem, nu pot. Fiindc omul este icoana Sfintei Treimi pe pmnt i nu-i fcut de oameni. Este fcut de Atotputernicul Dumnezeu. Numai El tie ce-i omul, c l-a fcut din pmnt i i-a dat suflare de via. i auzi ce zice c suntem noi dup partea exterioar, c dup partea cea nevzut suntem chipul i asemnarea lui Dumnezeu: minte, cuvnt i duh; iar dup partea asta, cu care ne vedem unii cu alii, auzi ce suntem; n-auzii la biseric de atea ori? Omul ca iarba, zilele lui ca floarea cmpului, aa va nflori. Nu te mndri! Nu te umfla! Nu umbla cu capul n nori c eti ceva! C suntem praf i cenu, floare i umbr! Ce zice Scriptura? Uscatu-s-a iarba i floarea ei a czut, iar cuvntul Domnului rmne n veac. Ce zice iari Duhul Sfnt? Omul, deertciunii s-a asemnat; zilele lui ca umbra trec. Ce zice Duhul Sfnt? C s-au stins ca fumul zilele mele. Ce zice Duhul Sfnt? Anii notri cu pnza pianjenului s-au asemnat. Ce zice dumnezeiescul Iov? Noi suntem de ieri i zilele noastre ca umbra trec. Ce zice acelai preaminunat brbat? Doamne, zilele mele ca umbra norului au trecut pe pmnt. Ce zice sfntul i ntru tot ludatul Apostol Iacov de viaa noastr? Doamne, zilele noastre ca aburul s-au stins naintea Ta. Ai auzit ce suntem? Floare, umbr, vis, pnz de pianjen, umbra norului pe pmnt i altceva nimic. Cu cele mai neputincioase stihii este asemnat viaa noastr. Nu pune baz c azi eti sntos, c eti frumos, c eti bogat, c eti tnr! Astea sunt umbre i vise. Cea mai mare nebunie, s ndjduiasc omul n sntatea lui, n nelepciunea lui, n puterea lui, n averea lui, n dregtoria lui i n cinstea lui! Cea mai mare i cea mai ntunecat curs a satanei, cnd omul se leag de lucrurile de aici. Acestea sunt vnt, umbr, vis i floare! Deci fericii i de trei ori fericii sunt acei cretini i acei monahi, care toate lucrurile veacului acestuia le socotesc umbr i vis, i mintea lor pururea nainteaz spre buntile cereti, venice. La moartea lui Adam, care a trit 930 de ani, a venit arhanghelul Uriil din cer, cnd se chinuia cu moartea, i i-a zis: Adame, Adame, cum i s-a prut viaa? i a rspuns Adam: Aa, Doamne, cum a intra pe o u i a iei pe cealalt, i asta era dup 930 de ani! Dar noi ce suntem? Floare, umbr i vis. O mn de pmnt spurcat, n fundul unui mormnt. Aceasta suntem dup ce-am ajuns n pmnt. Nimic nu se alege din om. Fericit este i de trei ori fericit acela care va strluci cu sufletul su ca soarele naintea lui Dumnezeu. Aceasta o arat Mntuitorul cnd spune: Atunci drepii vor strluci ca soarele n mpria Tatlui Meu. Cnd auzi pe apostol c spune: Alta este slava soarelui, alta slava lunii, alta slava stelelor; i stea de stea se osebete ntru slav. Ieii afar cnd nu-i lun i-i cerul nstelat frumos, i vedei c o stea lumineaz mai mult, alta mai puin. Aa stau sfinii n ceruri, diferit. C dup mrimea i bogia slavei lui Dumnezeu, sunt strlucii dup faptele lor. Preadrept i preasfnt este Dumnezeu s rsplteasc fiecruia dup faptele lui. Acolo o s vedem noi care sunt cetele Bisericii, care sunt stelele cele luminate i cele mai puin luminate. Pn atunci noi trebuie s credem cuvntul Scripturii, c suntem umbr i vis. S ne silim s ctigm buntile acelea de care spune marele Apostol Pavel, cnd s-a rpit pn la al treilea cer: Ceea ce ochiul n-a vzut i urechea n-a auzit i la inim de om nu s-a suit; acelea le-a pregtit Dumnezeu pentru cei ce-L iubesc pe Dnsul. Deci fericit este sufletul acela care va ctiga mntuirea sufletului su, pentru c acela va fi mai mare dect toi mpraii lumii i va tri nemrginit n veci cu Dumnezeu, mpreun cu sfinii. Amin. PREDIC LA CLUGRIA PRINILOR IERONIM I AUGUSTIN Iat c, cu pronia Preasfintei i de via fctoarei Treimi, cu rugciunile Presfintei Maicii lui Dumnezeu i ale tuturor sfinilor care se roag pentru noi, am avut fericita ocazie n seara 36

aceasta s lum parte la un botez clugresc, mai bine-zis o nunt duhovniceasc. Vedei dumneavoastr, din cele ce ai auzit din gura printelui stare, din cntrile Bisericii, de la Apostol i din Evanghelie, toate s-au referit la acest tain la care suntem acum, adic la clugria unor prini. Aceti doi prini au fgduit naitea Preasfintei Treimi, a Maicii Domnului i a tuturor ngerilor i sfinilor, c de acum nainte vor sluji lui Dumnezeu n viaa clugreasc, avnd cele trei sfaturi evanghelice, adic cele trei voturi clugreti: asultarea pn la moarte, srcia de bun voie i fecioria pn la ua mormntului. Da. Mari fgduine au fcut. S dea Dumnezeu s nu uite nici ei, nici noi ceea ce am fgduit, c n-am fgduit unui om, nici unui boier, nici unui general, nici unui conductor, nici unui mprat. Am fgduit naintea Celui ce a fcut cerul i pmntul, Care le ine i poart grij de toate. Ai auzit ce zice n fgduin: Luai aminte c o s dai seam lui Dumnezeu nu de cele ce ai fgduit, ci de cele ce-ai lucrat dup fgduin. Nu cumva s fgduim una i s facem alta. Dar fiindc predica din seara aceasta privete i pe monahi i pe voi credincioii, o s mprim subiectul n dou. Oare voi, mirenii, nu avei fgduin? S-a ntmplat s luai parte la o fgduin a noastr, la o clugrie, care este al doilea botez, dup rnduiala tainelor cretineti. Dar voi n-avei fgduin? Avem cu toii. i voi i noi, toi cretinii, cea dinti fgduin am avut-o la dumnezeiescul Botez. Vai i amar, c tare uitm! C i atunci am zis c ne lepdm de satana i de toate lucrurile lui; nu de unul sau dou, ci de toate. i pe urm clcm i facem toate rutile, mpotriva fgduinei dumnezeiescului Botez. Dar Dumnezeu nu poate fi minit. Pe El nu-L putem mini. n ziua cea mare a Judecii va cere fgduina Botezului de la toi cretinii, iar de la noi, monahii, ndoita fgduin, i de la Botez i de la clugrie. Iubii frai, ai auzit ce zice n Evanghelie: Cel ce vrea s-Mi urmeze Mie s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze Mie. Oare pentru care pricin Hristos pune ca prim condiie, la cel ce vrea s-I urmeze Lui, lepdarea de sine? Auzi! N-a spus altceva. S se lepede de sine i s-i ia crucea, adic s sufere toate necazurile i ostenelile pentru mpria Cerurilor, pentru mntuirea lui. Iat de ce a pus Dumnezeu prima condiie lepdarea de sine. Pentru c cel mai mare pcat sub cer la mintea omeneasc este iubirea de sine. Cum s nu tie Preavenicul i Preasfntul i Preaneleptul Dumnezeu, dac El ne-a fcut din nimic: Cum s nu tie El care-i patima aceea care ne lovete simitor i gnditor n toat vremea i noi nici n-o cunoatem? Dar ce este iubirea de sine: S ntrebm pe dumnezeiescul Maxim Mrturisitorul: Iubirea de sine este iubirea neraional fa de trup. Ai voie s iubeti trupul tu, s-l ngrijeti, c Dumnezeu i-a dat minte, dar cum ai pierdut cumpna i te ngrijeti mai mult de trup dect de suflet, te-ai pierdut. C Apostolul zice: Iar grija trupului s nu o facei spre pofte. Avem datoria s dm trupului mncare, ap, odihn, mbrcminte, aer, lumin, tot ce-i trebuie, dar cnd vedem c face abuz i vrea s trag sufletul n gheen cu toate poftele lui, te opreti. Mie mi-a spus Domnul: Pe nimeni s nu iubeti mai mult dect pe Dumnezeu. Care este porunca cea dinti n Decalog? S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu din toat inima ta, din tot cugetul tu, din toat virtutea ta. A luat cele trei pri ale omului: prin inim, suflet; prin cugetare, mintea i prin virtute, trupul. Deci toat fiina noastr s ne adncim n iubirea de Dumnezeu cu toat fiina noastr. Asta-i prima porunc. Iar a doua, asemenea acesteia, zice: i pe aproapele tu, ca pe tine nsui! Ai vzut c la porunca a doua i pune msur dragostei? Nu cu toat fiina. Nu s m contopesc cu el. Nu, ci ca pe mine nsumi. i eu, dac doresc s m mntuiesc, tot aa i doresc i fratelui. Ce-a spus Mntuitorul n acest privin? Cel ce iubete pe tatl su, sau pe mama sa, sau pe sora sa, sau pe fratele su, sau pe prietenii si, sau holde, sau moie, sau cas, sau vii, mai mult dect pe Mine, nu este 37

vrednic Mie. Din clipa aceasta, de cnd am fgduit lepdarea de prini, nu mai suntem ai prinilor trupeti. Suntem ai lui Hristos! mi aduc aminte, cnd a murit tata, Dumnezeu s-l odihneasc, poate sunt 40 de ani, mama a trimis trei telegrame s m duc. Eram cu grija mnstirii atunci i nu m-am dus la nmormntarea lui. l va ngropa primria, dac nu va avea cine, am zis; c mama era singur. Vine biata mam plngnd, dup vreo lun de zile: Dragul mamei, n-ai venit la nmormntarea tatlui tu! Da? Dar eu n-am tat! Cum aa? Nu!... Dar mam? Nici mam! De cnd am ieit pe poarta voastr i am plecat la mnstire, aveam 14 ani i ceva, nu mai am tat i mam, nu mai am sor, nu mai am frate, nu mai am prieteni, nu mai am nimic. De ce? Aa spune Hristos: C dac iubii pe acetia mai mult, nu suntei vrednici de mpria Cerurilor, c tot cel ce va lsa pentru Mine tat i mam i cas i holde i moii i prieteni, nsutit va lua i via venic va moteni. Deci clugrii notri s aud i s-i deschid urechile. Dup ce-au intrat friorii notri aici i clugrii, nu mai au nimic cu casa. Nu mai au nimic cu prietenii, cu neamurile, cu rudeniile, n veac, c te-ai lepdat! Ai vzut n seara aceasta, n faa lui Dumnezeu: Te lepezi de mam? Te lepezi de tat? Aa, Dumnezeu ajutnd, cinstite printe, m lepd! Voi n-ai zis la botez aa? i voi ai zis c v lepdai de satana, de toate lucrurile lui. i acum alt fgdin mai mare, dect este omul matur i cu mintea lui i cu voia lui vine i fgduiete c se leapd de toate, ca s slujeasc lui Hristos. Vai de noi dac ne-om ntoarce cu mintea napoi n lume, s mai avem de azi nainte tat i mam i sor i frate i prieteni i neamuri i rudenii i cas i moie i cutare! Am fost trdtori de Hristos! Mincinoi i farnici i cei mai mari vicleni, c n faa lui Dumnezeu am zis c ne lepdm de acestea, i noi pe acestea le cutm. Nu! Cnd ai intrat n mnstire ai murit lumii! Nu mai ai mam, nu mai ai tat! Ai auzit ce spune Evanghelia? De te smintete ochiul tu cel drept, scoate-l. C mai bine cu un ochi s mergi n rai, dect cu amndoi n iad. De te smintete mna ta cea dreapt tai-o, c mai vine cu o mn s mergi n rai, dect cu amndou n iad. Care-i mna dreapt i ochiul drept? Avem un prieten, avem soie, avem mam, i inem la ei ca la ochii notri. Hristos m-a nvat: nu mai am mn dreapt, nu mai am nimic, cnd e vorba de iubirea lui Dumnezeu. Pentru mine astea au murit. Eu una s tiu: din toat fiina mea s-L iubesc pe Dumnezeu. Iar vou, celor de acas, v dorim mntuire. O singur datorie mai au cei din mnstire fa de tat, de mam, de soie, de oricine ar fi acas. S-i nvee cuvntul lui Dumnezeu i s se roage pentru mntuirea lor. Dar ca s se mai duc s-i ajute pe ei, sau s plece din mnstire, sau s fure nu tiu ce din averea mnstirii s dea la ai si, acela este al doilea Iuda, pentru c s-a lepdat de lume numai cu gura, iar cu inima este n lume. Cu inima triete la tatl su i la mama sa i la soie i la frai i la surori. Pentru ce s-a spnzurat Iuda? Evanghelia spune: Cci pung avea, i ceea ce se punea ntrnsa lua i ddea la neamurile lui. Deci punga obteasc. Parc Hristos nu tia, dac era Dumnezeu? Dar l lsase liber, s vad ce-o s fac. i s-a dus Duhul Sfnt de la el, c lua din averea obtii i ddea la neamurile lui. Nu-i voie! Ai intrat n mnstire, te-ai unit cu Hristos, nu mai ai nimic al tu. Toate sunt ale obtii. Tu ai sufletul i trupul i acelea sunt roadele lui Iisus Hristos pn la moarte, dac vrei s le ctigi venic. Aici este o lepdare de bun voie i din toat inima, ca s iubeti numai pe Dumnezeu i poruncile Lui. Ce nsemn monah? Monahul vine de la cuvntul grecesc monos, adic singur. Om 38

care s-a nsingurat pentru mpria Cerurilor. Ce nseamn monah dup dumnezeiescul Maxim? Monah este cel care afar de lume st cu mintea sa i de-a pururea se roag lui Dumnezeu. Poate s fie n Bucureti, poate s fie n Paris sau n Londra, poate s fie n Praga, poate s fie n orice capital, el nu mai vede ale lumii, nu mai aude. El st cu mintea naintea lui Dumnezeu i de-a pururea se roag Lui. Acela este monah, care vede pururea pe Dumnezeu naintea ochilor. Dac vrem s mergem pe calea mprteasc, ne trebuie dou ziduri pn la moarte: unul de-a dreapta i altul de-a stnga. Care sunt acelea? S-i ntrebm pe Sfinii Prini: Zidul din dreapta este frica de Dumnezeu. Ai auzit cum l avea David pe acesta? Vzut-am pe Domnul naintea mea pururea, c de-a dreapta mea este ca s nu m clatin. Iar zidul din stnga este cugetarea la moarte. C spune dumnezeiescul Isus Sirah: Fiule, adu-i aminte de cele mai de pe urm ale tale, i n veac nu vei grei. Totdeauna trebuie s cltorim cu mintea ntre cele dou ziduri. Dumnezeu este de fa i vede n inima noastr. Totdeauna s ne gndim c nu tim cnd vine moartea i nimeni nu scap de dnsa. Cnd a fost ntrebat Marele Vasile de filosoful Eubul din Alexandria: O, Vasile, care-i cea mai mare nelepciune n lumea cretin? Ai auzit ce-a spus? De-a pururea s vedem moartea naintea noastr. C strmoii notri, Adam i Eva, ct au avut aceast arm, nu i-a nelat satana. Mergeau pn la mr: Mi, nu mncm, c a spus Dumnezeu c o s murim! A vzut satana c ia narmat Dumnezeu pe oameni cu cea mai puternic arm contra lui. Atunci s-a bgat n arpe i vine la Eva: Ce-a zis Dumnezeu? A zis c din toi pomii din Rai s mncm, dar din pomul sta s nu mncm, c n orice zi vom mnca, cu moarte vom muri. Nu-i adevrat! a zis diavolul. Vai de mine! De cte ori n-am poftit noi mrul sta, dar ne-am ferit de moarte! Nu-i adevrat! a zis satana. tii ce ascunde? Cnd vei mnca din mr, are s se deschid ochii inimii voastre i o s cunoatei binele i rul, i vei fi ca Dumnezeu. Dumnezeu, de fric s nu v facei ca El, v-a oprit s mncai! Dumnezeu spune s nu mnnce, iar arpele spune s mnnce. Dumnezeu spune s nu mnnci c o s mori; arpele spune c n-ai s mori, ci ai s te faci dumnezeu, ca s scoat frica morii din inima lor. Cum au mncat, au dobndit moartea cea trupeasc dup 930 de ani i moartea cea duhovniceasc timp de 5508 ani, n iad, pentru c au ascultat de satana, c nu vei muri cu moarte. Aa face diavolul, cnd te duce n faa unui pcat, zice: N-ai s mori chiar acum! F pcatul! Doar mai ai timp de pocin! Te pocieti mine, poimne, c doar eti tnr! Iat aa face! Este acelai care a vorbit din arpe. Tot el vorbete i acum. Dar de unde tiu eu c ajung pn diminea? Hristos ne-a narmat pe noi din toate vremurile cu aceast nvtur: Privegheai i v rugai, c nu tii ziua nici ceasul, ntru care Fiul Omului va veni. tiu eu c ajung pn diminea? Sau de diminea pn seara? Cine mi-a spus? Ci nu mor de tineri i mai vrednici ca noi. Deci nu tim. Iar diavolul ne pndete. Auzi ce spune Sfntul Apostol Petru: Privegheai, c potrivnicul vostru diavolul umbl ca un leu rcnind, cutnd pe cine s nghit. Cum nghite el sufletele noastre? Prin pcat. I-am fcut voia lui, am fcut pcatul, ne-a i nghiit. Suntem ai lui. De aceea trebuie mare veghere i vou credincioilor i nou monahilor; pururea s-L vedem pe Dumnezeu naintea ochilor notri i s avem cugetarea la moarte. Pentru ce? C nu tim cnd vine moartea, cci Dumnezeu nu se uit la exteriorul nostru. Auzi ce spune la Ieremia: Iadul este gol naintea Mea, cum nu i inimile voastre totdeauna? Pururea citete i cele mai subiri gnduri din inima noastr. Auzi ce spune Apostolul Pavel: Cuvntul lui Dumnezeu este mai ascuit dect toat sabia cea cu dou tiuri i strbate pn la desprirea duhului de a sufletului. Nu pn la desprirea trupului de a sufletului, i aceasta este desprire mare, i aceasta este unire negrit, c sufletul este 39

vrsat de Dumnezeu n trupul nostru ca focul prin fier, n toate fibrele corpului nostru, cele mai mici. Toate vasele sangvine i capilare conin suflet. Dar tiina lui Dumnezeu nu merge pn la desprirea sufletului de a trupului. Dar pn unde? Pn la desprirea duhului de a sufletului. Voi tii ce nseamn aceasta? ntreab pe dumnezeiescul printe Grigorie Palama: Acest duh de via fctor este n chip de raze de lumin n mijlocul inimii. El este chipul i asemnarea lui Dumnezeu n om: n minte, cuvnt i duh. Acest duh de via fctor este un dor gnditor, care st ntre minte i ntre cuvnt i care n sine i pe cuvnt i pe minte, circumscrie exact cum face Duhul Sfnt n snul Sfintei Treimi. C Duhul Sfnt are i pe Tatl i pe Fiul. Aa-i duhul acesta, are i mintea i sufletul nostru. Este chipul i asemnarea icoana Preasfintei Treimi. i tiina lui Dumnezeu strbate pn la desprirea duhului de a sufletului. O unire negrit, neneleas nici de ngeri. S nu credem noi c este vreun gnd n inima noastr pe care nu-l tie Dumnezeu sau nu-l vede. Dac vom avea aceast convingere, ne vom feri de tot pcatul. Dumnezeu vede pururea; nu ce gndesc eu acum, ci ceea ce voi gndi pn mor, pn m fac o mn de rn n fundul unui mormnt. C auzi ce spune: Cele mai nainte gndite ale tale le-au vzut ochii Mei. Nu ce gndesc acum. Pn m voi duce n groap, Dumnezeu le tie toate. i atunci, dac vom avea aceast convingere, ne vom feri de tot rul. Auzi ce spune Scriptura: Cu frica lui Dumnezeu se pzete tot omul de la ru. i iari: Fiule, adu-i aminte de cele mai de pe urm ale tale, i n veac nu vei grei . A prsit strmoul nostru frica morii i a intrat pcatul cel vechi pe care-l motenim. Aa pim noi, fiii lui Adam. i aceasta nu o griesc numai clugrii, ci i cu voi, c suntei aici suflete botezate n numele Sfintei Treimi. i noi i voi trebuie s avem frica lui Dumnezeu n toat vremea i frica morii n toat clipa, dac vrem s mergem pe calea mprteasc, cum zice Scriptura: Nu te abate nici la stnga, nici la dreapta. Cum vom uita frica de Dumnezeu i frica morii, devenim mturoiul dracilor i batjocura lor. Ne legm cu lucrurile veacului de aici, ne umplem de grijile cele blestemate i Duhul Sfnt se duce de la noi. Auzi ce spune Marele Vasile: ns potop de ape multe, Doamne, ctre Tine nu se vor apropia. Care-i potopul? Acelai sfnt zice: Grijile veacului acestuia. Grija! Grija dup lucrurile veacului acestuia; mintea, fiind legat cu grijile acestea, nu poate s se apropie de Dumnezeu. C zice: ns potop de ape multe, Doamne, ctre Tine nu se vor apropia. Auzi ce spune dumnezeiescul Printe Isaac Sirul: Mintea cea tulburat nu va scpa de uitare i nelepciunea acesteia ua n-o deschide. i Sfntul Talasie Libanul zice: Nu poi, cu grija lumii fiind nfurat, s mai ai cu tine i frica lui Dumnezeu. Vezi? Toate acestea ne trag s ne lege cu pmntul i cu pcatul i cu moartea. S fim ateni c le spun i clugrilor i frailor la mrturisire: Mi, du-te unde te trimite la ascultare, dar s nu crezi c acolo eti fr Dumnezeu! S ai pe Hristos n minte i n inim, c cine face ascultare n mnstire fr rugciunea inimii, argie face. Cum ai sta la un boier! Nici o plat n-are de la Dumnezeu. Iar cine face ascultare cu dragoste i are pe Hristos n minte, fiu al lui Dumnezeu dup dar se face, spune Sfntul Isaac Sirul. i acestea le zice i pentru noi i pentru voi. i nou i vou ne trebuie frica lui Dumnezeu i frica morii. S revenim oleac asupra clugriei. Fraii notri, monahii Ieronim i Augustin, au luat dou nume a doi sfini mari de la Apus, contemporani cu Sfntul Ioan Gur de Aur. Mari scriitori. Sfntul Augustin, teologul inimii, teologul sentimentelor, i Ieronim, mare scriitor i mare apologet al dreptei credine, care a trit n secolele III IV. S dea Dumnezeu s le urmeze i ei viaa. S aib ntotdeauna n mintea lor Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul i totdeauna s cread c poate nici o or nu mai triesc i voi muri. Atunci vor fi cei mai nelepi clugri i cei mai buni i cei mai aprai de toate ispitele diavolilor. Pentru c frica de Dumnezeu i frica morii, i pe voi credincioii i pe noi monahii, ne pzete de tot pcatul. Aa s ne ajute bunul Dumnezeu la toi s nu uitm frica lui Dumnezeu, s nu uitm frica 40

morii, i atunci vom merge drept pe crarea cea dreapt a mntuirii noastre. Amin. DIN PRISOSUL INIMII GRIETE GURA De multe ori pierdem toat osteneala noastr i toat fapta bun dac nu pzim dou lucruri: mintea i limba. C tot pcatul se ncepe de la minte, de la gnd i toat fapta rea se exprim nti prin limb. Zice Mntuitorul c din prisosina inimii griete gura. i Solomon zice: Mai bine este a cdea de la loc nalt, dect a cdea din limb. Fereasc Dumnezeu! De aceea trebuie mare bgare de seam. Limba este organ cu care ludm pe Dumnezeu, la fel i mintea. Dar vrjmaul le ia amndou aceste organe: mintea o ntunec cu gnduri rele i limba cu cuvinte rele. i atunci omul devine unealta vrjmaului, c i gndurile lui sunt spurcate i limba i cuvintele lui. Trebuie mare bgare de seam. O femeie pctoas i-a pus ndreptare la o mnstire i a nceput s duc o via sfnt. Post, rugciune, milostenie, c era vduv acum. Toat lumea se minuna n sat cum femeia aceea i-a schimbat viaa. nainte o tiau toi. i murise soul, iar copiii i avea pe toi cstorii. Mai avea un pcat, sraca, pe care nu-l putea lsa. Toate celelalte le lsase. Fcea i milostenie mult i post inea, dar nu tcea din gur. S spun ceva de cumtra, de cumnata, de cutare. Cnd a venit la duhovnic, a zis: Printe, am postit posturile, am fcut milostenie, fac pravil, citesc prin sfintele cri; ei, dar limba asta n-o pot eu stpni! Mai vorbesc de unul, mai zic de altul, mai spun o minciun, mai spun o glum, mai cutare. Era primvar, cnd se arau grdinile i ogoarele. Duhovnicul i zice: Uite ce este, mtu, nici eu nu-i dau canon mare; dar n-ai voie s te mprteti pn nu vei face canonul acesta. Care? Duhovnicul avea un butoi mare cu smn de scai. tii cum e smna de scai, ca de ceap. Mrunt. I-a dat mtuii un pumn bun de smn de scai i i-a zis: Uite ce! Cnd vei ara grdina, s te duci s semeni scaiul sta prin grdin, ct e grdina de lung, i pe-o brazd i pe alta. i a semnat scaiul. Au crescut ppuoii, dar au ieit i scaii. La prit a tiat din ei, dar n-a putut s-i taie pe toi. Cnd a venit femeia n Postul Sfintei Mrii, o ntreab duhovnicul: Ai semnat scaii? Da. i-am spus c nu-i greu. Mata ai zis c pcatele pe care le faci cu limba nus grele. Eu i-am dat s semeni scai. Du-te i-mi adu acum napoi toate seminele acelea pe care leai semnat. Vai de mine, printe, zice, eu am prit, dar din nebgare de seam scaii aceia au fcut smn, a venit vntul i a dus-o la megiei, pe cmp. S-a umplut lumea de scai. Zice preotul: Nu-i dau mprtanie pn nu-mi aduci smna napoi. Imposibil, printe. S-a dus smna de scai! A luat-o vntul, a fcut scai, s-a nmulit.... Vezi? Aa sunt i cuvintele noastre. Cuvintele noastre, dac sunt rele, pe unde nu au ajuns? Au fcut smn, au prins rdcin i s-a umplut lumea de cuvinte rele. Cuvintele noastre sunt smn de scai. Dup cum nu poi aduna smna napoi, dup ce-ai semnat-o la vreun an de zile, dup ce s-a umplut cmpia de scai , aa nu putem s adunm rutatea i pcatul pe care le-am semnat noi prin limb. De aceea trebuie mare paz a limbii. Ai vzut ce spune Solomon: Cine nu pzete gura i limba sa, nu se poate mntui. Dar Dumnezeu nu ne-a fcut s fim mui. Ne-a dat limb s vorbim. Dar ceea ce vorbim, s fie spre slava lui Dumnezeu i ceea ce este de trebuin. Deci cnd vedem c ncepem a vorbi de ru pe altul, s stm pe loc, c semnm scai, i l duce vntul n mai multe inimi. S bgm de seam! DIAVOLUL CARE S-A TRANSFORMAT N NGER DE LUMIN Smerenia este o fapt bun pe care nu o poate avea dracul. Noi postim, dar el nu mnnc niciodat; noi ne ostenim, dar el nu st degeaba; noi citim cri, dar el este teolog mare, tie toat 41

Scriptura pe de rost. Orice am face noi, face i el. Una nu face el; nu se smerete, nu poate zice iart-m! Am s v spun o istorioar sfnt din cartea Everghetinos. La o mnstire de maici, o clugri, sraca, era paraclisier, n viaa de obte. Paraclisierul se duce la ora 11 noaptea, c Utrenia se face la miezul nopii, i scoal pe stare. Aa am apucat i noi. Cnd eram paraclisier, aveam un clopoel n mn i un ciocan. M duceam i bteam de trei ori n u i ziceam: Pentru rugciunile Sfinilor Prinilor notri, Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne pe noi!, iar cel din cas zicea: Amin. Sunam clopoelul i plecam la altul. Aa era rnduiala i aa am apucat noi. Aa era i aceast clugri. Ea, ca s nu doarm, ce fcea? Citea la Psaltire i cu sear i pn la Utrenie, i cnd era ora 11 noaptea fuga la stare s ia blagoslovenie ca s mearg s toace, s scoale maicile la rugciune. Diavolul avea mare ciud pe ea, c-l ardea cu Psaltirea. Dar ea ani de zile s-a ostenit aa. i ce s-a gndit diavolul s-i fac, ca s-o ocrasc starea i maicile? Se ducea dracul noaptea i-i trgea clopotele. Dar nu le trgea cnd trebuie. De-abia adormeau maicile i numai ce auzeai: Bang, bang, bang.... O chema starea: Nebun, hi, dar de-abia au adormit maicile, de ce tragi clopotele? Dar ea zicea: Iart-m, maic stare, c am greit! Ea nu tia c-i dracul, credea c alt clugri vrea s-i fac ei ru. Alt dat, de dou ori le trgea, i de cu sear i dup miezul nopii, dup ce adormeau maicile. Numai la vreme nu le trgea, ca s tulbure pe clugria care citea la Psaltire. Dar ea ce-a fcut? Mi, am s m duc n clopotni! Tot nu dorm! i a luat Psaltirea, o cruce n mn i nite lumnri, c nu erau pe atunci becuri, ca s citeasc n clopotni, s vad care-i maica aceea, c de attea ori au pus-o la canon i starea i duhovnicii, c sun clopotele nainte de vreme. Cnd s-a dus acolo, vine dracul. Pune un picior pe-un geam i un picior pe cellalt i se aga cu mna de funie ca s trag clopotele. Dar ea, cum era cu crucea, cnd l-a vzut, a zis: n numele lui Iisus Hristos, stai! S te lege puterea dumnezeirii! Vleu, roaba lui Dumnezeu, d-mi drumul, c nu mai vin niciodat! Nu. Stai! D-mi drumul! M jur c nu mai vin la mnstirea asta! Nu! Stai s vin maica stare i maicile din consiliu, care de attea ori m-au pus la canon, c eu trag clopotele. D-mi drumul, roaba lui Dumnezeu! Nu. S te lege puterea lui Dumnezeu i Sfnta Cruce! Stai aa, cu mna pe funie! i ea sraca s-a dat jos din clopotni i s-a dus la stare. Maic stare! Ce-i cu tine? Hai s vezi cine trage clopotele, c de attea ori m-ai pus la canon! Maica stare a luat cteva maici din consiliu i s-a dus s vad cine trage clopotele. Ea a crezut c este o maic care trage clopotele, ca s-o supere. Cnd a ajuns i l-a vzut: Vleu! Maic, alung-l de aici! Vai de noi, murim de fric! i urt tare! i, pe fug, cnd a vzut c dracu-i clopotar! Nu! Lsai-l! Nu poate s se duc, c-i legat. Dar el striga: Dai-mi drumul, roabele lui Dumnezeu, c nu mai vin la mnstirea asta n veac! Nu! Stai aici s aduc tot soborul mnstirii s-i ceri iertare de la maici, c ai tulburat toate maicile cnd ai sunat clopotele nainte de vreme! Asta n-o pot face! 42

Ai vzut rutatea diavolului? Asta n-o pot face. Ei aa zic n iad: Nu vom sluji ie! Nu vom sluji ie! Tot mpotriva lui Dumnezeu, cci au czut din mndrie. i au tras clopotele s se adune maicile. Mi, dracul n clopotni! l pune aceea s-i cear iertare. Cnd l vedeau, ipau i fugeau care ntr-o parte, care n alta. Zi iart-m, i spuneau maicile. Nu pot, c dac zic m fac nger! Asta vrem noi! S vedem un drac c s-a fcut nger cum a fost nainte. Vezi, dac a czut din mndrie, nu poate zice iart-m. Aa i noi. Cnd vei vedea c cineva i cere iertare, i tu dac nu zici: Dumnezeu s te ierte!, eti asemenea cu dracul care nu poate zice iart-m. Nu vreau s zic iart-m! Dar de ce? El este vinovat, nu eu! Nu zic iart-m! Atunci a zis clugria: Uite ce-i! Dac nu zici iart-m, s ne cni o cntare cum cntai tu cnd erai nger nainte. Dac voi cnta, v topii ca ceara. Nu ne temem! i ce cntare s cnt? Cnt Trisaghionul: Sfinte Dumnezeule. Cnd a nceput s cnte, plngea tot soborul mnstirii. Cnta frumos tare. Dar tii cum cnta? Sfinte Dumnezeule, Sfinte tare, Sfinte fr de moarte, i gata. Pn acolo! Miluiete-ne nu voia s zic. Zi miluiete-ne! Nu pot, c dac zic m fac nger! Asta vrem noi! Cnt miluiete-ne, c nu-i dau drumul. Aici te in legat i mine, s vin toate satele s te vad aici clopotar! Puterea dumnezeirii s nu-i dea drumul pn nu zici miluietene. Cnta frumos: Sfinte Dumnezeule, Sfinte tare, Sfinte fr de moarte i iar se oprea. Miluiete-ne nu zicea. Zi miluiete-ne! Nu pot! S te ard puterea Sfintei Cruci! Vleu! Dai-mi drumul, c nu mai vin n veac aici! Am s spun la tot iadul ce-am pit aici. Nu! Zi: Miluiete-ne pe noi! Cnd a vzut c-l arde puterea Sfintei Cruci, a cntat. i cnd a cntat miluiete-ne pe noi, a strlucit ca soarele i a zburat la cer. S-a fcut nger. i atunci maicile au nceput a face metanii: Mulumim Domnului c am vzut un drac care s-a fcut nger napoi, c a zis miluiete-ne pe noi! De aceea, dac cineva a greit ceva, s zic imediat: Iart-m, frate, c am greit! CHEMAREA LUI DUMNEZEU I ASCULTAREA OMULUI Frai cretini, vreau s v vorbesc despre chemarea lui Dumnezeu i de ascultarea omului de Dumnezeu i de ascultarea tuturor zidirilor Sale. Dar vreau mai ales s vorbesc despre chemarea neamului celui cuvnttor al oamenilor i s v spun n cte chipuri ne cheam Dumnezeu pe noi. Dumnezeu cheam popoarele pmntului la pocin prin foamete, cu secet, cu boli, de parc le-ar spune: Iat, Eu sunt Acela despre Care spune Ieremia proorocul c voi da ploaie peste zece ceti i peste dou nu va ploua. i iari, voi da ploaie peste dou ceti i peste zece n-am s 43

dau ploaie, ca s v art c Eu sunt Dumnezeul norilor i Tatl ploilor, cum a zis i Iov. Am auzit c la televizor, cnd se d buletinul meteorologic, se arat harta rii spunndu-se: aici plou, i se arat vreo 10-15 puncte unde plou n ar, iar n cea mai mare parte a rii nu plou. Auzind acesta, foarte m-am folosit. i mi-am adus aminte de cuvintele proorocului Ieremia i mi-am zis: Iat cum se mplinesc sub ochii notri, c plou n cteva sate i n 20-30 nu plou. Deci n mna lui Dumnezeu sunt ploile i norii i furtunile i vnturile. Cci spune Hristos: Anii i vremile le-a pus Tatl ntru a Sa stpnire. Nimeni nu-I poate cere socoteal Lui de ce a lsat secet sau furtun; nimeni nu poate opri vnturile i ploile, nimeni nu le poate aduce, dect mna cea atotputernic a lui Dumnezeu. Deci, iat, uneori ne cheam Dumnezeu cu secet, alteori cu grindin, alteori cu fulgere, cnd trsnete n muni, alteori ne cheam cu foamete, alteori cu boli. Alteori d Dumnezeu boal i molim i nu este cas unde s nu fie un bolnav. Alteori ne cheam cu rzboaie, alteori cu robie, alteori cu glasul Scripturilor cnd zice: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi. i alt dat zice: Cel ce vrea s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea sa i s-Mi urmeze Mie. Deci iat c ne cheam Dumnezeu i prin stihii, i prin cutremure i prin secet; ne cheam popoarele la El s cunoasc c este un Tat n cer i c poate face cu popoarele cte voiete. Cum spune Isaia? Doamne, Tu ai zidit pmntul ca o nimica i toate popoarele pmntului naintea Ta sunt ca o pictur ntr-o cad (Isaia 40, 15). Ce putere are o pictur ntr-o cad? Sau ce este de vei lua o lingur de ap din oceanul cel fr margini al mrilor? Aa suntem noi de mici i de slabi naintea lui Dumnezeu. Ne cheam Dumnezeu prin glasul Scripturii, ne cheam prin glasul zidirilor ce pornesc asupra noastr cu secet sau cu ploaie prea mult sau cu cutremur; ne cheam Dumnezeu prin ari, dar ne cheam i n alt fel. Cum? Prin glasul contiinei. Nu vezi, cnd pctuim sau greim, ne mustr cugetul ndat. Te ntreab: Omule, de ce ai fcut asta? De ce ai furat de la vecinul? De ce ai luat femeia altuia? De ce ai omort pruncul nevinovat n pntece? De ce ai rs de cele sfinte? De ce fumezi: De ce nu mergi la biseric Duminica i srbtoarea? De ce nu creti copiii n frica lui Dumnezeu? De ce nu posteti cele patru posturi de peste an i vinerea i miercurea i te faci asemenea cu iudeii? De ce urti pe fratele tu? De ce huleti pe Dumnezeu cnd eti n scrb? Prin toate ne mustr contiina cnd greim. Ea este glasul lui Dumnezeu care ne cheam la El: Omule, ai greit. Eu te iert, dar s nu mai faci. Vino la Mine, cci la Mine este izvorul iertrii, al iubirii i al milostivirii. Pune nceput bun de azi nainte, s nu mai pctuieti. Deci contiina este glasul lui Dumnezeu n inima noastr. Aceast lege s-a pus nainte de toate legile omeneti. Zic o seam de oameni puin credincioi: Pe noi, cretinii, Dumnezeu o s ne judece i o s ne pedepseasc dup Evanghelie, dar popoarele care nu cunosc pe Dumnezeu, cum este China, cum este Japonia, India, care se nchin la zei i la vrjitori, cum are s le pedepseasc Dumnezeu? Cci n-au avut Evanghelia i n-au tiut ce este pcat. De aceea nu se pot ndrepta. Auzi ce spune dumnezeiescul Apostol Pavel n Epistola sa ctre Romani: Cele nevzute ale lui Dumnezeu, de la nceputul zidirii lumii prin fctori nelegndu-se se vd, adic venica Lui putere i dumnezeire (Romani 1, 20). Deci toate popoarele lumii, n ziua judecii, se vor judeca dup patru legi. Aa dogmaticesc Sfinii Prini. Cei ce n-au avut legea scris, se vor judeca dup dou legi: dup legea contiinei, pe care a pus-o n om la zidirea lui, i dup legea zidirilor. Cum, dup legea zidirilor? Iat cum: Toate care sunt n jurul nostru vorbesc cu noi. Cci spune Sfntul Grigorie de Nyssa n Viaa lui Moise: Ca o trmbi din naltul cerului vorbesc zidirile cu noi i strig c este un Ziditor. i ce spune proorocul David: Cerurile spun slava lui Dumnezeu i facerea minilor Lui o vestete tria. Cum vorbesc cerurile cu noi? Cum vorbete tria cu noi i vestete puterea lui Dumnezeu? Iat cum: Cnd te uii seara la cerul nstelat i-l vezi plin de stele i mpodobit ca un candelabru plin 44

de lumin i vezi luna plin strlucind pe cer i rnduiala cea prea frumoas cu care se conduc stelele i galaxiile i constelaiile cerului cu atta precizie, nct nici cei mai mari savani ai lumii nu ajung s fac calendarul dup ele, atunci zici cu proorocul: Doamne, ce este omul, c-l pomeneti pe el, sau fiul omului, c-l cercetezi pe el? i atunci i dai seama c aceste stele, aceste micri ale lor sunt fcute i purtate de mna lui Dumnezeu. El a fost Creatorul, El este Crmuitorul lor. i dai seama c lumea aceasta are o minte care le ndrum, c este un Dumnezeu Care le-a fcut i o mn nevzut care le poart de grij, ca i nou. Aa vorbesc cerurile cu noi, nct vzndu-le, cunoatem prin ele pe Ziditorul cerului. Cnd ne uitm la soare i-l vedem cum lumineaz, c nu putem s-l privim dect cteva minute i orbim, ne aducem aminte de Cel ce a fcut soarele att de frumos, att de luminos. i ne dm seama c Cel ce l-a fcut pe el, Soarele dreptii, strlucete de miliarde de ori mai mult ca el. i aa soarele laud pe Dumnezeu. Cci se zice: Ludai-L pe El soarele i luna, ludai-L pe El toate stelele i lumina. Cum l laud luna, stelele, cerurile, tot firmamentul, toat zidirea? Prin existena i prin micarea lor. Cci altele sunt contemplaiile zidirilor i altele sunt legile lor, zice Sfntul Maxim Mrturisitorul n Filocalie. Contemplaia are loc cnd ne gndim la cine le-a fcut. Iar legile lor sunt rnduielile dup care se mic n univers. i amndou sunt fcute de Dumnezeu: existena lor i legile dup care se mic ele. Aa vorbesc cu noi soarele, luna, stelele i cerurile, florile i psrile, animalele i fiarele, vile i apele, noianurile i aerul, vnturile i toate stihiile. Toate vorbesc cu noi i ne spun c este un Ziditor, un Dumnezeu n cer Care le-a fcut, le ine i le mic. Deci dup legea contiinei i dup legea zidirilor se vor judeca cei ce n-au avut legea cea scris. ncepnd de la Moise, cruia Dumnezeu i-a dat tablele Legii pe Muntele Sinai, poporul iudeu se va judeca dup Legea scris, dar toate popoarele care au cunoscut Evanghelia, se vor judeca dup Legea darului, legea dragostei i a desvririi. De la nceputul lumii, astzi i venic, zidirea vorbete despre Ziditorul ei. Un necredincios oarecare mergea pe Oceanul Atlantic, pe un vapor mare, un transatlantic. i un srman misionar predica pe vapor noaptea despre Dumnezeu, despre minunile Lui care se vd pe cer, sus, pe pmnt i n ape. Iar necredinciosul, ca s ia n batjocur pe misionar, a luat binoclul i se tot uita lung la stele. Iar misionarul lui Hristos predica cu foc, pentru c Dumnezeu d putere mult n cuvnt celor ce-L binevestesc pe El i-L predic pe Dumnezeu Cel adevrat, pe stpnul Zidirii. La urm vine cel necredincios i zice ctre preot: Printe, tot predici pe Dumnezeu, dar eu m-am uitat prin binoclu la stele i nu L-am vzut. Nu tiu unde-I. Iar misionarul lui Hristos i-a spus: Bine zici, frate, c nu-L vezi, i n acest fel nici n-ai c-L vezi n veacul veacului. Dar tii de ce? Ca s-L vezi pe Dumnezeu trebuie s curei inima de necredin i de pgntate, cci aa ne nva pe noi Evanghelia, spunndu-ne n fericirea a asea: Fericii cei curai cu inima, c aceia vor vedea pe Dumnezeu. Deci drept ai zis, pentru c nu L-ai vzut i nici n-ai s-L vezi n veacul veacului, pn ce nu-i vei curi inima ta de necredin, de rutate i de pcate. Atunci ai s-L vezi pe Dumnezeu prin lumina credinei. Aa i azi. Sunt muli oameni care nu aud chemarea lui Dumnezeu. i dac nu o auzim, o s pun biciul pe noi, o s ne cheme mai aspru. Dac ne vom ntoarce, El o s dea ploaie timpurie i belug i sntate i fericire, c n mna Lui este viaa i moartea. Iar dac nu, tie El cum s trag frul calului. Cci zice Ilie Miniat c lumea aceasta este ca un cal sirep, care alearg pururea spre pierzare, alearg la pcate, spre fundul iadului. Dar Dumnezeu va pune fru acestui cal neastmprat. i care e frul calului? Care e frna lui Dumnezeu cu care trage lumea la Dnsul? Sunt bolile, seceta, robiile, rzboaiele, moartea, suferinele i toate necazurile. Cnd este rzboi, ce cerem? D, Doamne, pace! Cnd suntem bolnavi cerem: D-ne, Doamne, sntate. Cnd nu plou: D-ne, Doamne, ap, c murim de sete! Cnd suntem robi: Scap-ne, Doamne, de robie! Deci bine ne face Dumnezeu. tie El s in n fru aceast lume, care alearg ca un cal siret la prpd, la pierzare. Auzi ce spune proorocul: ns cu zbal i cu 45

fru, Doamne, flcile lor vei strnge, ale celor ce nu se apropie de Tine. Nu ne apropiem de bun voie, ne pune zbal i fru i ne ntoarce napoi, pentru c are putere, cci este Dumnezeu, Care poate s coboare n iad, s ridice, s omoare i s fac viu. Deci, fraii mei, cnd vom nelege c Dumnezeu ne cheam prin boli, prin suferine, prin pagube, prin necazuri, prin robie, prin secet, s nu stm mpietrii, ci s ne ntoarcem acas la Tata i s zicem: Iart-ne nou, Doamne, pcatele i ne miluiete pe noi. Atunci Bunul Dumnezeu ne iart, pentru c El nu ne ceart din ur. Adevratul printe nu bate copiii si din ur. Doamne ferete! Care mam sau tat ar vrea s-i bat copiii degeaba, s-i bat joc de dnii? Nu! Ci dac vede c vreunul azi nu ascult i mine nu ascult i poimine nu ascult, i-i ncpnat i-i rspunde mpotriv i face dup voia lui cea rea, pune mna fr s vrea pe varg sau pe curea sau pe b. Pentru ce? Pentru c vede c acest copil a pornit pe ci rele i merge din ru n mai ru, se duce n prpastie i dac l va bate mai pe urm, va fi prea trziu. Aa face i Dumnezeu cu noi. Noi suntem toi fiii lui Dumnezeu dup dar. Auzi ce spune Scriptura: Eu am zis: dumnezei suntei i fii ai Celui Prea nalt toi. Iar voi ca nite oameni murii i ca unul din boieri cdei, adic ca unul din diavoli. Dac suntem fiii lui Dumnezeu dup dar i avem darul punerii de fii prin Sfntul Botez, avem Biserica mam i pe Dumnezeu Tat, dup cum zicem pururea: Tatl nostru, Care eti n ceruri, dac-i aa, s stm pururea cu ochii minii la Tatl nostru i s tim c dac nu vom voi de bun voie s-L iubim i s-L cunoatem c exist, El va pune mna pe varg. Dar mai bine s ascultm din dragoste i s-L iubim pe Dumnezeu i s facem poruncile Lui din cuminenie, ca El pururea s aib mil de noi i s ne poarte de grij. Apostolii au ascultat de Hristos, proorocii au ascultat, cerul ascult, pmntul ascult, roua ascult, grindina ascult, stelele ascult, noianurile i toat natura ascult! Numai omul, fiina cea raional, nu vrea s asculte de Printele su Cel ceresc. Dar bgai de seam c mna lui Dumnezeu are i varg cu care ne poate bate. Deci s stm bine, s lum aminte! S nu uitai, de astzi nainte, c orice necaz care vine peste noi, este o chemare a lui Dumnezeu. Cci zice: Dumnezeu bate pe tot fiul pe care-l primete. i s nu crtim dac suntem chemai ntr-un fel sau altul, cci spune Apostolul Pavel: Fiecare, ntru ceea ce este chemat, ntru aceea s rmn! Te-a chemat Dumnezeu srac, nu dori s te mbogeti; te-a chemat s fii clugr, clugr s rmi pn la moarte; te-a chemat s fii preot, preot vrednic s fii; te-a chemat s fii meseria, meseria bun i cinstit s fii; te-a chemat s fii filosof sau mecanic sau n alt serviciu, aa s rmi. Dar s slujeti cu cinste, s cunoti c Dumnezeu este Cel ce te-a chemat ntr-un fel sau altul i fiecare din noi ntru ceea ce este chemat, ntru aceea s rmn! Amin. SFATURI DUHOVNICETI Printe, ajungem uneori ntr-o astfel de stare, nct nici nu ne putem ruga, nici nu putem dormi, nici nu putem mnca, nici nu putem vorbi, nu avem nici o dispoziie. Auzi ce zice dumnezeiescul printe Isaac Sirul, c eu nu voi nceta s aduc pilde, nu de la mine, c eu sunt izvorul a toat rutatea i viclenia. Ce vorbim, vorbim de la Sfinii Prini ca s ne folosim. Cnd vei vedea c eti ntr-o astfel de stare, te sftuiesc, omule, s te culci. i chiar de nu dormi, stai culcat s se liniteasc simirea. Dac nu avem Sfnta Liturghie n fiecare zi la mnstire, cum ne putem mntui? Nu numai Liturghia te mntuiete. Nu auzi ce spune Sfntul Grigorie Sinaitul? Cine are rugciunea minii, are i Liturghia, are i toat pravila Bisericii tot timpul. D-api acei care au trit n pustie, cum a fost Sfntul Marcu de la peter, la care s-a dus Sfntul Serapion, de 95 de ani nu vzuse om, acela sttea la slujb? Era n timpul prigoanelor. i ai vzut, cnd se ruga era stlp de 46

foc de la pmnt pn la cer. Dar cei care au trit n pustie ani de zile, cum spune Sfntul Ioan Gur de Aur, i se mprtea la trei-patru ani, oare pentru nevrednicie se mprteau aa rar? Auzi ce spune Sfntul Efrem: Biserici aveau pe limbile lor i altare n inimile lor. Totdeauna erau n comuniune cu Dumnezeu n rugciune. Pentru c rugciunea care se face n biseric este rugciune obteasc. Dar nu cumva s rmnem numai la aceasta i s nu avem o rugciune proprie, c ne nelm. C spune Sfntul Teofan Zvortul: Vai de cei ce au ngheat la rnduiala tipicului bisericesc i n-au rugciunea lor proprie! Dar nu este pcat ca atunci cnd este Liturghia, eu s zic rugciunea inimii sau alt rugciune i s nu fiu atent la slujb? Nu-i adevrat! Pentru c are mare legtur liturghia inimii cu cealalt de la sfntul altar. Aceasta este o rugciune obteasc i are mare putere, mai ales Sfnta Liturghie, i o ajut pe cea din inim. C dac vine o prigoan i te-ai dus n pustie, sau ntr-un sat, sau ntr-un bordei, mai ai Liturghie? n msura n care se roag, auzi ce zice Sfntul Nicodim Aghioritul, mintea este preot, inima este altar; jertfa care se aduce pe acest altar este alegerea i buna voin , c de bun voie alerg s m rog lui Dumnezeu, iar mirosul de bun mireasm, tmia, care se ridic de pe altarul inimii, este rugciunea, s se ndrepteze rugciunea mea ca tmia naintea Ta. De pe altarul inimii. Omul este un fel de biseric n biseric. n zadar te duci n altarul sta, dac nu ai rugciunea cea din inim. Puin i folosete. De aceea, mergerea la biseric i ajut foarte mult ca s ntreti rugciunea din inim, dar nu o schimb pe aceea. Tocmai rugciunile i momentele Sfintei Liturghii, dac tu ai lucrare luntric, i ntresc aceast lucrare. Mai mult i nvpiaz inima de dragostea lui Dumnezeu, cnd iese cu Sfintele Daruri, cci credina vine prin auz. Ai vzut c a ntrebat cineva pe Sfntul Nichifor: Dac merg n biseric, s ascult strana i Liturghia i celelalte, sau s zic rugciunea inimii? Dac n-ai sporit n rugciunea minii, ascult cu mare atenie Liturghia i strana, care te ajut s te concentrezi cu mintea n inim. Foarte mult te ajut. Iar dac ai ajuns la rugciunea de sine mictoare a minii, este ca ceasul, ai pornit inima, eu dorm i inima mea vegheaz. Permanent inima se roag. Atunci i fr s vrei vei rmne cu rugciunea acesta luntric i n timpul Liturghiei i n timpul celorlalte rugciuni, s ajungi la o rugciune de sine mictoare. Permanent se roag inima. Nencetat, cum zice apostolul. Eu am scris cteva predici despre treptele rugciunii. Am vrut s scriu i una despre rugciunea contemplativ, care-i mai nalt dect rugciunea inimii, dar nu are nici un rost la oamenii de azi, c nu o neleg; este pentru cei desvrii, aceea este n extaz, rugciunea cea de foc, n rpire. Am pus acestea pe care le poate nelege oricine. Noi le-am citit, i numai cu att am rmas. Le-am neles, dar nu le-am lucrat niciodat n via. Aa este. Cum cunoatem noi care este calea cea bun a mntuirii? Sfatul bun te va pzi i cugetul drept te va apra. i iari zice Scriptura: Cei ce n-au sftuitori, cad ca frunzele. De aceea este bine, mam, s ne mai sftuim. Cum putem tri noi n viaa de obte fr tulburare? Zice Sfntul Ioan Gur de Aur: Tria celui din obte este ascultarea; tria mpratului st ntru mult otire; iar tria celui din linite este multa rugciune. i cderea celui din obte este neascularea cnd nu face ascultare; i cderea celui din linite, mpuinarea rugciunii. La pustie aveam timp s m rog 14 ore i mai mult. Cum trebuie s ne purtm, noi, cretinii ortodoci, fa de oamenii eretici? Nu cumva socotind noi c iubim pe aproapele, s ne lsm clcai de cei strini de dreapta 47

credin n Hristos, care voiesc a ne deprta pe noi de la Ortodoxie i a ne impune credina lor cea strmb i eretic. Iar dac voiesc a ne ataca credina noastr cea sfnt sau Sfnta Tradiie a Bisericii Ortodoxe, atunci trebuie s o aprm cu toat puterea pn la moarte, dup cum zice Sfntul Nicodim Aghioritul n Rzboiul nevzut. Se cade, aadar, oricrui preot ortodox i oricrui cretin al Bisericii noastre dreptmritoare, s fie un bun osta al lui Hristos cu toat evlavia i cu mnie brbteasc i tare s apere, prin cuvnt i prin scris, adevrul dreptei noastre credine. Nu se cuvine a fi blnd acolo unde nu trebuie a te purta cu blndee. Acelai lucru ne nva i Sfntul Pimen cel Mare, zicnd: Se cade nou a rbda toate, mcar de ne-ar scoate cineva i ochii sau ne-ar tia mna noastr cea dreapt, iar dac cineva voiete a ne deprta i a ne despri pe noi de Dumnezeu, atunci s ne mniem (Pateric, Cuvntul 118). i iari zice: ntia oar fugi, a doua oar fugi, a treia oar f-te sabie cu cel ce vrea s te despart pe tine de dreapta credin. Dar cum trebuie s ne comportm cu aceti oameni? Auzi ce spune apostolul? Biserica este Trupul lui Hristos. Cap al Bisericii este Hristos. Toate sectele mistice i raionalistice, nu numai din Romnia, care s-au desprit de Biseric, s-au desprit de Hristos. Nu mai au legtur cu Hristos. Gata. Aa este. i pe sectari, nu n cas, nici n ograd s nu-i primeti, ca nu cumva s ne mprtim de lucrurile cele rele ale lor i de ereziile lor. i dac vin cu tot felul de cri, ce s facem cu ele? Pe foc, pe foc, pe foc! Ei au diavoli numii arhiconi, zice Sfntul Ioan Gur de Aur. i nva toat Scriptura pe de rost, dar pe dos, pe dos, pe dos. Le tlcuiete toat Scriptura pe dos. Din Scriptur i vorbete, dar pe dos, nu cum spune Biserica i dogmele Bisericii. S nu vorbii cu ei. De ce Biserica Ortodox nu se prea implic n misionarism, ca s fac cunoscut dogma ortodox n alte pri, cum fac catolicii i celelalte confesiuni? Biserica Ortodox triete! Cea mai mare nvtur este trirea. Eu am la spovedanie popor de la ar. in tradiia sfnt cum au nvat-o de la prinii lor. Datorit poporului se ine mai tare Ortodoxia la noi. n cte feluri se mpart oamenii pe pmnt, din punct de vedere al credinei n Dumnezeu? Oamenii de pe pmnt se mpart n trei grupe: cretinii, adic cei care cred n Hristos; necretinii sau pgnii, care nu cred n Evanghelia lui Hristos, ci n anumii oameni zeificai, precum Brahma, Buda, Confucius, Mahomed etc., i a treia grup, ateii, care nu cred n nici o divinitate. Necretinii se mpart i ei n trei grupe: monoteiti evrei i mahomedani; dualiti care cred n dou principii, al binelui i al rului; i politeiti, care cred n mai muli idoli sau zei mincinoi. Cretinii se mpart la rndul lor n trei mari confesiuni i Biserici: ortodoci, catolici i protestani. Din protestani s-au format mai multe ramuri, ca protestani de Confesiune Augustan (luterani), reformai, anglicani, metoditi, prezbiterieni i grupri neopreotestante. Care din aceste categorii de cretini au harul mntuirii? Biserica noastr Ortodox nva c harul este dat tuturor oamenilor (Tit 2, 11), deoarece Dumnezeu voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin (I Timotei 2, 4). Dar harul nu silete pe nimeni. Oamenii au libertatea s-l primeasc i s conlucreze cu el sau s-l resping. Cei dinti se mntuiesc, cei din urm, nu (nvtur de Credin Ortodox). Biserica Ortodox, fiind Biseric apostolic, are harul mntuirii.

48

Care dintre cretini se vor mntui? Numai cretinii care slujesc lui Dumnezeu ntru adevr, aceia se vor mntui, dup cum spune Duhul Sfnt: Aproape este Domnul de toi cei ce-L cheam pe El ntru adevr (Psalm 144, 18). Despre oamenii care nu au primit credina n Dumnezeu nu putem zice s se mntuiesc, deoarece apostolul ne nva: Este un Domn, o credin i un botez (Efeseni 4, 5; I Corinteni 12, 12). i iari: Pace peste cei ce vor umbla cu dreptarul acesta (dreapta credin) (Galateni 6, 16) i n alt loc: Cine nu se lupt dup lege, nu se ncununeaz (II Timotei 2, 5). Toi oamenii au harul Sfntului Duh? Pgnii, necredincioii i apostaii (lepdaii de dreapta credin) nu au harul Preasfntului Duh. n Vechiul i Noul Testament, harul Sfntului Duh a fost fgduit tuturor celor ce vor crede n Iisus Hristos (Isaia 44, 3; 59, 21; Iezechiel 36, 27; Fapte 2, 17-18). n vremea de apoi muli neltori i hristoi mincinoi se vor arta cu viclenie c au harul Sfntului Duh i vor face semne mari i minuni false cu puterea satanei, spre a nela pe muli i a-i ndeprta de la dreapta credin, precum a zis Domnul (Matei 24, 24). Vrjitorii, proorocii mincinoi, ereticii, neltorii i fctorii de minuni false sunt urciune naintea Domnului i Dumnezeu nu ascult de ei (Levetic 20, 27; Deuteronom 18, 10-12). Cretinii care cad n pcate grele ntristeaz Duhul Sfnt (Efeseni 4, 30). Totui nu pierd harul mntuirii. Dac se vor ntoarce din toat inima la spovedanie i la lucrarea faptelor bune, iari dobndesc harul Preasfntului Duh, fiindc primul pcat mpotriva Sfntului Duh svrit de ei este, dup cum zice nvtura de Credin Ortodox, rutatea nencrederii adevrului artat i dovedit, al dreptei credine n Hristos. Printe Cleopa, dai-ne un cuvnt de ncheiere. Cuvnt de ncheiere trebuie mai nti s m prihnesc pe sinemi s vorbesc ce nu fac. i de aceea v rog s v rugai pentru mine pctosul, ca s-mi aduc aminte de cuvintele Sfntului Ioan Scrarul: Cade-se celui ce nva i nu face, ca, ruinndu-se de cuvintele sale, s nceap i el a lucra ntr-o bun zi. Aa i eu, poate vorbind la altul, m gndesc i eu vreodat s fac. Pentru c de vorbit este uor. Nimic nu-i mai uor ca vorba. Amin. MESAJE DUHOVNICETI ALE MARILOR PRINI transmise pe band magnetic

( II )
PRINTELE CLEOPA CTRE PRINTELE PAISIE OLARU (Vineri, 1 ianuarie 1982) Preacuvioase Printe duhovnic Paisie, Prin mijlocul fratelui Petru, care struiete mereu s fac o legtur ntre noi, avnd cteva momente libere aici la casa din deal, v trimit smerite nchinciuni i metanii cu dragoste n Iisus Hristos, n anul 1982, i doresc ca Preasfntul Dumnezeu i Preacurata Lui Maic s v lungeasc zilele spre folosul miilor de cretini care v cerceteaz i n anul care vine s sporii ntru cretere i ntru darul lui Dumnezeu, s fii de folos i nou monahilor, la tot poporul i credincioii care v cerceteaz. V doresc din toat inima muli i fericii ani i v rog iar din toat inima s nu m uitai pe mine pctosul, leneul i necuratul, n sfintele i curatele rugciuni pe care le facei acolo ctre 49

Mntuitorul i Maica Domnului. Eu, ca totdeauna, sunt ncrcat de griji, de rspndire, de lenevie, de nesimire, de neluare aminte, de acedie, adic de moleeala voinei, i mcar c am intrat ntr-un an nou, n loc s pun nceput bun, merg napoi ca racul. Blagoslovii i m iertai pe mine, pctosul. PRINTELE CLEOPA CTRE PRINTELE ARSENIE (Vineri, 1 ianuarie 1982) Cuvioase Printe duhovnic Arsenie, Vd c nu m las n pace fratele Petru pn nu trimit cteva cuvinte pe acolo. M minunez de dragostea lui cum s-a aflat el ntru noi s putem vorbi unii cu alii. Se vede c este lucrarea Preasfntului Dumnezeu prin el. Aadar, avnd cteva momente libere, v rog din toat inima s primii din partea nevredniciei mele smerite nchinciuni i srutri cu dragoste n Iisus Hristos. Preasfntul i Preabunul Dumnezeu i Preacurata Lui Maic i toi sfinii s v ajute s sporii i s fii de mare folos milioanelor de credincioi care v cerceteaz acolo i v cer sfat i pe care i mngiai i-i zidii n Hristos. Bine facei c v inei de cuvntul marelui Apostol Pavel, care zice: Nimenea al su s nu caute, fiecare s lucreze pentru binele i zidirea aproapelui. Bine facei c suntei de jertfa acolo cu attea mii de suflete, deoarece, dup nvtura Sfntului Isaac, folosul fratelui este roada ta. Dumnezeiescul Ioan Gur de Aur ntr-una din omiliile sale zice aa: Eu vorbesc din catedrala aceasta adic a Sfinilor Apostoli din Constantinopol i vd mulime de oameni aici. De se vor ntoarce 100 la Hristos, plat nsutit voi avea. De se vor ntoarce 60 sau 30, nu mic este plata; iar de se va ntoarce numai unul, i pentru acesta mare plat mi va da mie Hristos, c un singur suflet este mai scump dect toat lumea, dup cuvntul care a zis: Ce va da omul n schimb pentru sufletul su, mcar de-ar ctiga toat lumea. Iar de nu se va ntoarce chiar nici unul, eu nu voi nceta s nv i s predic, deoarece ftnile izvorsc i izvoarele curg, mcar de ar lua cineva i ar bea ap din ele sau nu ar bea, ele i fac datoria. Aa cum v tiu activ, aprins n credin, cu dragoste de a zidi pe alii i a-i folosi; aa cum v-am cunoscut cu mila Domnului ct am fost mpreun, tot s punei toat activitatea duhovniceas n folosul poporului i a attor mii de suflete nsetate dup cuvntul lui Dumnezeu. Din toat inima doresc ca Preasfntul Dumnezeu s rnduiasc ca, atunci cnd vom muri i ne vom ntlni naintea Mntuitorului, s vd n urma printelui duhovnic Arsenie un sobor de mii i mii de suflete curite i luminate de el prin cuvnt i pilda vieii. Aceast dorin s fie pururea ntre noi, ca, cu darul lui Dumnezeu, s lucrm la slujba aproapelui, i mila lui Dumnezeu va completa neputinele noastre cu folosul sufletelor care ne cerceteaz i ne cer ajutorul duhovnicesc. Fiind ndemnat de fratele Petru, v rog dac credei de buncuviin i socotii c-i bine, s trimitei la toi iubiii credincioi din Constana i Mangalia, care ne cunosc, mult bucurie n Hristos, mngierea Duhului Sfnt, spor n cele duhovniceti n anul acesta n care am pit (1982) i mai presus de toate, tuturor le dorim mntuirea sufletului i s sporeasc n frica lui Dumnezeu, n dragostea lui Dumnezeu i n toate faptele bune. Mila Domnului nostru Iisus Hristos i Acopermntul Preasfintei i Preacuratei Sale Maici s rmn cu noi n veacul de acum, n anul care vine i n veacul cel viitor. Amin.

50

PRINTELE CLEOPA CTRE PRINTELE ILARION ARGATU (Vineri, 1 ianuarie 1982) Preacuvioase Printe Arhimandrit Ilarion, Iat fratele Petru l-a pus Dumnezeu ntre noi un fel de mijloc, prin care ne ntlnim aa pe aceast cale cu ajutorul aparatului, noi fiind la mare distan. El mi spune s v trimit cteva cuvinte. Eu, pctosul i nevrednicul, din partea mea v trimit mai nti smerite nchinciuni cu dragoste n Iisus Hristos i v doresc naintea Preasfntului Dumnezeu i a Preacuratei Lui Maici s v sporeasc puterile duhovnceti, energie fizic i cea duhovniceasc i n anul care a sosit s stai n slujba apostolatului acolo pentru milioanele de suflete care v cerceteaz i v cer ajutorul duhovnicesc. Preasfntul Dumnezeu s v ntreasc, s v mngie, s v slujeasc n aceast activitate duhovniceasc i Preacurata Lui Maic s v acopere cu dumnezeiescul ei Acopermnt de ispitele vzuilor i nevzuilor vrjmai. i v rog din toat inima s nu m uitai pe mine pctosul la sfintele rugciuni, c eu niciodat pn acum n-am pus nceput bun de fapt bun. Mult bucurie n Iisus Hristos i mult dorire de sporire i cretere n cele duhovniceti. Spunei tuturor ce ne cunosc de acolo i pe toi v rog s nu m uitai n sfintele rugciuni. Amin. RSPUNSUL PRINTELUI ILARION CTRE PRINTELE CLEOPA Preacuvioase Printe Cleopa, Tare mult m-am bucurat de cuvintele frumoase pe care le-ai adresat ctre mine, pctosul, care m gsesc la Cernica. M-am bucurat tare mult c suntei sntos i v rugai i pentru mine pctosul. Eu m rog Bunului Dumnezeu ca s v in sntos i pe mai departe, i cu rugciunile preacuvioiei voastre s m ntresc i eu n lupta pe care o am zi de zi, att cu patimile mele ct i cu lupta ce vine din afar. V srut mna cu mult dragoste i cred i doresc s ne ntlnim ct mai degrab spre a ne mprti cuvinte de ntrire i de bucurie, cuvinte de ajutor duhovnicesc spre mntuire. Bloagoslovii i m iertai pe mine, pctosul Ilarion Argatu! PRINTELE ARSENIE CTRE OBTEA MNSTIRII SIHSTRIA (1982) Printe Paisie, Printe Cleopa i toi dragii mei de la Sihstria. Nemernicia mea a fcut s lupt singur, pstrnd n inim duhul Sihstriei de atunci. Locul acela n sihstreasca Sihstrie ajut mult i mai ales preacuvioiile voastre, Printe Cleopa, Printe Paisie, Printe Ioil, Printe Chirile, Printe Macarie i Valerian i ali dragi prini ai mei de acolo. Ai pstrat o cuviincioas i ngereas uitate a duhului locului, a rnduielilor. Ai folosit mult lume ca nite stlpi cuvioi, statornici, nelepi i cu inimile calde pentru toi. tiu c duhul v spune c eu sunt slab i rnit, dar i m bucur foarte mult c m cercetai i simt mngierea ce mi-o dai i pe care am simit-o totdeauna de cnd a binevoit pronia cereasc s v cunosc. V iubesc mult! mprejurrile fac s fiu departe i Bunul Dumnezeu i Micua Domnului tie i lacrimile mele strine i srace pentru mntuirea mea cu ajutorul duhului vostru. Nu pot s nu amintesc i de preaiubitul Ambrozie i Marcu care se lupt aa cum i place bunului Dumnezeu s fim pe lumea aceasta. 51

V srut minile cu mult smerenie i iubire, eu, fiul vostru slab, dar plin de ndejde, Arsenie. Amin. RSPUNSUL PRINTELUI PAISIE PENTRU PRINTELE ARSENIE (1982) M-am bucurat, Printe Arsenie, de blagoslovenia sfiniei voastre i de dragostea ce ne-o purtai, pentru c nu ne-ai uitat, de ne-ai pomenit pe noi i pe toi care i-ai cunoscut. Noi v dorim tot ce este bun i frumos, tot ce este folositor i plcut lui Dumnezeu i dac nu ne vom mai ntlni n viaa asta, s ne fac Dumnezeu parte s ne ntlnim acolo n venica fericire. Amin. Blagoslovii i m iertai! RSPUNSUL PRINTELUI CLEOPA PENTRU PRINTELE ARSENIE (1982) Preacuvioase Printe i mult iubite i fratele meu, Arsenie. Mulumesc Preasfintei i de via Fctoarei Treimi, Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu i pururea Fecioarei Maria i mijlocirii tuturor sfinilor, care au binevoit mcar aa prin aceste mijloace s putem vorbi de la aceast mare distan care ne desparte numai cu trupul, nu i cu duhul. Iubite Printe, mai nti v mulumesc din toat inima c nu ne-ai uitat i pstrai unitatea duhului i dragostea aceea ce a fost oarecnd ntre noi. Dragostea lui Dumnezeu nu cunoate hotare; ea nu cunoate granie. Dragostea lui Dumnezeu trece peste toate i nu numai peste graniele veacului de acum, ale unei ri sau ale unei localiti, ci ea trece i peste grania morii. Auzim pe marele Apostol Pavel zicnd: Limbile vor nceta, proorociile se vor desfiina, dar dragostea rmne. Singura din cele trei virtui teologice care rmne n veacul viitor i nemrginiii vecilor este dragostea, care trebuie s o purtm n sufletele noastre i care este mai mare dect toate virtuile n acest veac i n cel viitor. Iubite Printe, mi dau seama, dup cum ai spus, c luptai singur. Nu suntei singur! Avei pe Preasfntul nostru Mntuitor, pe Preacurata Lui Maic i pe sfinii lui Dumnezeu. Avei nvturile dumnezeietii Scripturi, ale celei vechi i ale celei noi, nvturile dumnezeietilor prini i avei practica vieii, cu care, prin darul lui Hristos, ai strbtut pn acum, care v ajut s putei fi de mare folos n acel loc unde este atta afluen de suflete, care vin acolo cu attea i attea nevoi sufleteti. Un singur suflet este mai scump dect toat lumea, c la aceast valoare l-a ridicat nsui Dumnezeu-Cuvntul, Care zice: Ce va da omul n schimb pentru sufletul su, mcar de ar dobndi toat lumea? Nu are valoare lumea toat ct are un suflet. Deci acolo avei posibilitate s aducei la lumin i la mntuire nu un suflet, ci mii de suflete, numai s v ntreasc Preasfntul Dumnezeu i Preacurata Lui Maic s putei face fa, ct este cu putin, attor nevoi sufleteti, care se cer mai ales acolo unde este sezonul de var i unde vin attea suflete, unele mai zbuciumate dect altele de ispitele i de valurile veacului de acum. Iubite Printe, aa a binevoit Dumnezeu ca prin fratele Petru noi s putem vorbi de la aa mare distan i s mai auzim unul altuia vocea, care este mult dorit ntre noi. Eu sunt cam bolnav cu inima, acum puin i cu ficatul de ctva vreme. Bunul Dumnezeu tie viaa noastr i scnteia de via care o avem, ct o mai las Ziditorul n noi. 52

Sunt i eu foarte, foarte ocupat cu multe suflete, care nu-mi dau rgaz zi i noapte. Cnd mai am puine momente de linite mai nsemnez ceva, mai scriu cte ceva, s rmn dup ticloasa asta via, poate pentru cineva care va voi s citeasc. Cu mult umilin i dragoste mi-aduc aminte de momentele care le-am petrecut mpreun, cnd mi-ai fost de mare ajutor i mngiere n scrbele mele i n necazurile prin care am trecut i totodat v-am socotit ca pe un nger al lui Dumnezeu, cu dragoste mare i cu brbie de cuget n toate suprrile i m-ai mbrbtat i mi-ai fost mngiere. Acum Preamilotivul Dumnezeu a rnduit s fim departe unul de altul, dar aceast deprtare este, aa dup cum am zis, numai cu trupul nu i cu duhul. Nimic nu ne mpiedic pe noi s trim ntr-un gnd i ntr-un duh naintea lui Dumnezeu, numai dac rmne ntre noi dragostea Preasfntului Dumnezeu. Din cnd n cnd vin i de pe acolo credincioi, de pe la Constana, de pe la Mangalia, din Dobrogea, de pe la Tulcea, care ajung mai rar pe la noi i totui ajung. Am ntrebat cnd i cnd dac v aflai sntos i unii v-au cunoscut i mi-au spus de frumoasa activitate i energia duhovniceasc care v stpnete ca totdeauna i n momentele de fa. A dori, de va voi Preamilostivul Dumnezeu, s vedem, dar nu tim chipul proniei lui Dumnezeu ce este ntre noi. Am fost invitat cu mare struin s m duc la Galai, unde Printele Teofil Pandele s-a srguit i a fcut o biseric i a sfinit-o n ziua de Sfinii Voievozi, Sfinii Arhangheli Mihail i Gavriil. El a trimis i maina, a venit i personal i am fost chemat eu, printele stare, printele stare de la Secu, de la Neam, mai muli prini, i eram dator s m duc, c acest printe, nc de cnd era director n Ministerul Cultelor, a ajutat foarte mult aceast mnstire, care tii c a fost ars i necjit. Dar n-am putut s ne ducem. Una c a fost hram la Mnstirea Agapia, tot cu hramul Sfinii Voievozi, i printele stare a fost chemat de nalt Preasfinitul Mitropolit Teoctist s slujeasc acolo, i printele stare de la Neam i de la Secu, iar eu singur, fiind i bolnav, nu m-am bizuit; i aa c n-am fost. Dac era s ajung pe acolo, m gndeam, fiindc n-am fost niciodat n Dobrogea n viaa mea, s m duc pe la Preacuvioia Voastr, s vizitez Sfnta Mnstire Coco, unde am aflat c se afl moatele celor patru sfini martiri: Atalos, Zoticos, Filipos i Camasis, care s-au gsit la Niculiel n Dobrogea. i cu aceast fericit ocazie aveam s trec i pe la Sfinia Voastr i pe la acele sfinte moate. Dar rmne acest lucru n voia lui Dumnezeu, poate pentru mai trziu, de voi mai avea zile. Am dorit de multe ori, cnd am avut momente de linite, s ne mai vedem. Dar, cum am zis, lsm toate n voia Domnului i la rnduiala Lui cea preabun. Un lucru s rmn ntre noi: s rmn dragostea lui Dumnezeu i bunvoina Lui i s rugm ndurarea Lui s nu ne despart pe noi cu duhul. i s rmn mila Domnului Dumnezeu i Mntuitorului nostru Iisus Hristos i acopermntul rugciunilor Preasfintei i Preacuratei maicii Sale i ale tuturor sfinilor cu noi pctoii, n veacul de acum i n cel viitor. Amin. Blagoslovii i m iertai pe mine, pctosul. PRINTELE CLEOPA CTRE PRINTELE ARSENIE (Aprilie 1984) Spune-i printelui Arsenie smerite nchinciuni cu dragoste, s se roage pentru mine pctosul, c sunt foarte, foarte ocupat. Chiar acum cnd vorbesc mi-au venit nite studeni care au trecut pe la Mnstirea Neam i mi-au spus c trebuie s vin seminaritii de la Neam cu profesorii, pentru nite predici s le vorbesc aici pe munte. Altfel am primi o scrisoare oficial de la Mitropolie. Sunt cerut de Vldica Antonie la un 53

congres, nu tiu unde, i va trebui s m duc. A venit oficial s m duc pe ziua de 1 iunie. Sunt cam bolnav cu inima. Obosit. Am i soborul mnstirii, trebuie s fac i de sptmn la sfntul altar. Poporul nu m las n pace. Nici nu am cnd m gndi. n momente foarte puine, cnd mai am ceasuri de linite, m duc n casa din pdure, acolo unde-i prisaca mnstirii i acolo mai scriu cte ceva, ca dup ce voi nchide ochii s rmn ceva n biblioteca mnstirii. Bunul Dumnezeu i Preacurata Lui Maic s ne fac parte de mntuire. V zic Hristos a nviat, Printe Arsenie, i v rog pe toi s nu ne uitai n sfintele rugciuni! Mila Domnului i Acopermntul Preasfintei Maicii Sale s fie i s rmn cu noi n veacul de acum i n cel viitor. Amin. PRINTELE CLEOPA CTRE PRINTELE PAISIE (Aprilie 1984) Precuvioase Printe Paisie, i vorbesc aa n grab, n fug, c am avut un consiliu chiar acum i am fost i cu biserica. Suntem foarte aglomerai cu lumea. Nu tim ce-om mai face cu atta lume. Vine nlarea Domnului, vine Duminica Mare. Am fost ntiinat c vin aici cteva clase de la seminar cu profesorii, ca s le vorbesc. Sunt peste msur de ocupat. A dori s te rogi mai tare, s se duc zpada aceea de acolo. Toat. C atunci cnd am fost la Sihla, numai trei sptmni am fost bolnav. Numai cu frecii i cu injecii. Eram s mor. Am dormit ntr-o chilie acolo, am asudat, eram tot ap. M-am sculat cnd toca la biseric i am crezut c n biseric avei foc, i cnd m-am dus nu era nici n altar foc. i am stat dou ore la Utrenie i cnd am venit aici m-a luat o durere, ca atunci cnd am venit din Italia. Rinichii i rinichii i rinichii. M-a inut vreo dou-trei sptmni. M-am nvat minte, cnd m duc la Sihla trebuie s-mi iau schimburi cu mine i s-o iau ncet, s iau seama cum dorm i ce fac. Dac va fi mila Domnului i a Maicii Domnului sper, peste o vreme, numai dac ai s te rogi sfinia ta s se duc toat zpada. Cnd m duc acolo s fie cald! S-i spui Printelui Ilarion de la buctrie c atunci s fac un bor de urzici bun! tie el cum. Stm i noi de azi pe mine. Obosii pn-n gt. Avalan de lume. Grija de sobor. La biseric am fost de rnd n prima sptmn dup Pati i acum mi vine rndul iar. Ct va mai rndui mila Domnului i cu rugciunile Pracuvioiei voastre, ne vom strdui s mai facem cte ceva. V rog s nu m uitai n sfintele rugciuni, i cnd o fi s m duc pe acolo, dac a rndui Domnul, vom vorbi mai pe larg cele ce ne va da Bunul Dumnezeu atunci n gnd. Acum merge fratele Petru, care este un fel de curier, de la Constana pn la noi, i de aici pn la Bucureti i n toat lumea, i duce vorbele noastre de aici acolo. S-l pomenii i pe el la rugciune i pe mine pctosul. Blagoslovii i m iertai! PRINTELE PAISIE CTRE PRINTELE CLEOPA (Aprilie 1984) Printe Celopa, v mulumesc pentru dragostea care o avei i o purtai pentru mine pctosul i m bucur pentru c ne-ai fgduit c vei veni pe la noi. Eu v-am ateptat cnd a cnta cucul, dar la noi nc n-a prins a cnta cucul; la noi nc-i iarn. Dumnezeu s ne ajute ca s ne mai ntlnim i pe lumea asta i s ne dea Dumnezeu rbdare n toate cele ce ne rnduiete pentru mntuirea noastr. Amin. 54

PRINTELE CLEOPA DESPRE PRINTELE ARSENIE (Martie 1986) Se lupt sracul singur la Techirghiol. Este unul cu barb mare. i este om cu toat inima pentru Biserica lui Hristos i pentru mntuirea lumii. El, unde s-a dus, a fcut mare cinste Bisericii. i sincer i cu el i cu Dumnezeu i cu lumea. Mare dragoste are de a nva pe oameni. i are cuvnt. Cred c-l mai are i acum: Frailor, nu v jucai cu mntuirea! Aa le spune. Nu v jucai cu mntuirea. ns de cnd era frate predica. Se chema fratele Anghel cnd l-am primit aici. l aveam ucenic la streie. i aveam un scaun, un jil, pe care dormeam noaptea, ca preot tnr s fiu mai treaz. Odat mi-a zis: mi dai voie, cnd nu eti acas, s strau eu pe scaunul acela? I-am zis: Stai. i apoi de-acolo le inea lecie: Bgai de seam! Eu sunt ucenic, dar sunt n scanul stareului. Eu v nv n locul lui! i le spunea frumos i-i nva. Aa a fost viaa lui. Foarte, foarte sincer i hotrt. i s-a jertfit sracul n multe pri n ara asta. i acum este acolo i cred c a trecut i el de 70 de ani, c eu nu mai in minte. i el nu uit mnstirea de unde a plecat. L-am avut i la Slatina, alt mnstire unde am fost stare. Eu tiu c el pune toat inima s-i nvee pe oameni, s le spuie. i el i slbit, sracul, i nu mai poate. Amu i btrneea... PRINTELE CLEOPA CTRE PRINTELE ARSENIE (Martie 1986) Printe Arsenie, acum, cnd griesc cu sfinia ta, casa-i plin de lume; vede fratele Petru. Mai trebuie s soseasc i 50 de cretini de la Piteti acum. Suntem peste msura de aglomerai. Dar m bucur c v ine Dumnezeu i Maica Domnului cu sntate i cu putere de munc pn n ziua de astzi. Eu sunt un hrb legat cu srm. Operaie grea am avut ast-var. Hernie strangulat. Acum sufr cu inima, m cam dor i plmnii. Este i vrsta. Mai am trei sptmni i pesc pe 75 de ani. i s fie mila Mntuitorului cu noi s ne ntlnim la rai. Poate aici n-om fi vrednici s ne mai ntlnim. Eu a dori s ne ntlnim n toat ziua, dar suntem la mare distan. Luptai-v acolo, cu darul lui Hristos i cu rugciunile Maicii Domnului. Eu v am cu nevrednicie n pomelnicul meu de la Sfnta Proscomidie. i v am nu numai eu; muli prini v au care v-au cunoscut. Unde v-ai dus, ai fost omul dreptii i al fricii de Dumnezeu i om cu mare dragoste de a mntui pe toi. De aceea vreau s v spun, fiindc a venit fratele Petru, avem n fa Sfntul i Marele Post. Trebuie s lum n cltoria noastr de apte sptmni nti i nti rugciunea i postul. Apoi osteneala, apoi citirea sfintelor cri, paza minii, privegherea minii; grij mare de minte, c tot pcatul de la minte ncepe, i trezvia ateniei ne trebuie n toat clipa. De aceea, bun este i postul i rugciunea i mintea veghetoare, dar mai mult dect toate este dragostea. Aa ne-a artat Apostolul Pavel, c mai mare dect toate rmne dragostea. Mil, ct vom putea de fiecare, pentru c mila este frica dragostei. Cu mil s lucrm ct vom putea, ca s ctigm i noi mil n ziua Judecii i n vremea morii. S ne ajute Preabunul Dumnezeu i Maica Domnului i mie pctosul i sfiniei voastre ca s terminm cltoria cu bine i s ne ntlnim la rai. V doresc toat bucuria duhovniceasc n acest sfnt i mare post i s ajungei cu bucurii duhovniceti i n lumina nvierii lui Iisus Hristos, s v bucurai de ziua nvierii Lui. V doresc bucurie, sntate, mntuire i s nu ne uitai n sfintele rugciuni. Amin.

55

PRINTELE ARSENIE CTRE OBTEA MNSTIRII SIHSTRIA (1986) Blagoslovii, Preacuvioase Printe Cleopa, Preacuvioase Printe Paisie, Preacuvioase Printe Ioil i Valerian, cuvioi prini Ambrozie, Varsanufie, Macarie, precum i toi prinii mnstirii. Cu fric de Dumnezeu i cu sincere i smerite gnduri v cer blagoslovenie din inim i rugciuni la toi. Nu m-am nstrinat sufletete absolut cu nimic de preacuvioiile voastre i de locul acela scump i sfnt, Sihstria. Sunt zi de zi cu inima la sfiniile voastre i aceasta este o mare mngiere pentru mine. Bunul Dumnezeu, se vede, a rnduit ca eu s port pe alte meleaguri crucea i numele sfintei Sihstrii. tie Bunul Dumnezeu c, cu toat neputina mea, nu am fcut dect cinste sfintei noastre Sihstrii i, de asemenea, numele preacuvioiilor voastre, Printe Cleopa, precum i la toi, chiar la toi prinii i vieuitorii acestei iubite mnstiri. Am fost pe unde am fost, i singur am fost mereu. Nu m-am desprit de ndejdea i puterea darului divin, i cu mare fric v spun c nici de bucuria ce vreau s-o am, avnd pe Preasfnta, Preascumpa, Preaputernica mijlocitoare, Maica Domnului, la care nu va ndjdui nimeni n zadar. Am intrat n al unsprezecelea an de cnd sunt aici. Valuri, valuri de credincioi vin la Techirghiol. Sunt obligat s-i primesc, s-i neleg i la toi s le dau cte ceva i s plece cu ndejde. Suntei, Preacuvioase Printe Cleopa i cu toi prinii, bucuria mea. V port cu drag i v consider mereu puternici. S nu m lsai din rugciuni, precum i nevrednicia mea pe preacuvioiile voastre. Blagoslovii i s m iertai pe mine, Arsenie protosinghelul. PRINTELE PAISIE DESPRE PRINTELE CLEOPA V ducei la Printele Cleopa devale? Apoi el, cu darul lui Dumnezeu care l are, v satur de vorb. A fost i el bolnav, l-a mai durut un picior, acum s-a mai ndreptat. El nu nceteaz cu programul lui. Lucreaz. Numai cri de-ale lui face. i cu cuvntul i cu scrisul. Printele Cleopa a mai fost pe la noi. Vine o dat sau de dou ori pe an. Cam aa vine la noi. Dar poate de acum va veni mai des. A avut n plan s plece prin America, unde a mai vrut el s plece, dar a renunat. Este bolnav. Nu se poate despri de mormintele frailor lui, a maicii lui, c-i la Agapia Veche. Totdeauna n predicile lui amintete i de fraii lui, c a avut frai atia i, n sfrit... Printele Cleopa, el i singur n ara noastr cu darul care i l-a dat Dumnezeu lui. n sfrit... Spunei-i s se roage, s m pomeneasc la rugciune, s eu sunt de azi pe mine. Doamne ajut! PRINTELE CLEOPA DESPRE PRINTELE PAISIE (1988) n anul 1929 am venit eu la mnstire. L-am cunoscut pe Printele Paisie de cnd era fratele Petru. Era vizitiu la caii stareului Vladimir Bodescu. Venise de pe front de la Budapesta, a fost n primul rzboi mondial. Mi-aduc aminte, sracul. Ct de obosit este, cnd vede c vin oamenii, tot de mil zice: Hai s-i primesc! Dunzi era acolo i era i Neonil. El, sracul, cu piciorul stng umflat, nu mncase toat ziua, nici nu 56

dormise. i iaca vin nite oameni din Bucovina: Srut mna, domnu printe c aa vorbesc ei , am venit.... De unde suntei voi?. De la Marginea.... Dar el trebuia s mnnce ceva n ziua aceea, c nu mncase nimic. Era obosit. Dar Neonil zice: Oameni buni, vrei s-l omori numaidect? Uite, este btrn! N-a mncat! l doare piciorul! Uite piciorul cellalt este umflat este umflat i l doare. Dar Printele Paisie i zice: Mi, Neonile, mi, las-i sracii, mi! M dor picioarele, dar nu m doare limba, mi. D-le drumul s vin. i i-a primit i pe aceia. Acum Printele Paisie este cel mai brn. A pit pe 88 de ani la 20 iunie. n 1897 e nscut. Prinii lui se chemau Ioan i Ecaterina. Tatl lui a fost pdurar muli ani, dintr-un sat Stroieti, din comuna noastr, de acolo. i el a stat la Cozancea 28 de ani. A fost stare acolo i eclesiarh mare. Apoi l-am adus eu aici la Sihstria, cnd eram stare, n anul 1948. L-am cerut la mitropolie, i-am fcut mutaie, lui i printelui Chiril. i de atunci este aici. El a intrat n mnstire n 1921. Fraii mei, Gherasim i Vasile, au fost ucenici la dnsul prin 1925-1927. El ct a putut a mrturisit, ct nu, a citit. Cnd nu, le-a zis un cuvnt de folos. N-a respins pe nimeni, ct a putut el. El aa se stinge, n mijlocul poporului, dar mult lume are s plng dup el. A fost un om care i-a mngiat pe toi. Sub epitrahilul lui i-au aflat mngiere i linite mii i mii de suflete n viaa lui. Mila Preasfintei Treimi i Acopermntul Maicii Domnului s fie cu noi i n veacul de acum i n cel viitor. Amin. PRINTELE DIMITRIE BEJAN CTRE OBTEA MNSTIRII SIHSTRIA3 Printe Cleopa i Printe Ioanichie, V srut mna la amndoi. Minile drepte. Mi-ai fost totdeauna foarte dragi i foarte apropiai, pentru c tii ce vrei de la Dumnezeu. S m ierte Printele Cleopa! Aa a fost n contiina mea, de cnd l-am vzut i pn astzi, cnd fac aceast declaraie, c este cel mai curat clugr la ora actual din Ortodoxia romneasc. Poate pe la Sfntul Munte s se gseasc oameni superiori clugrilor notri. Iar Printele Ioanichie, el ns l caut pe Dumnezeu. Este supraocupat cu cri. Scrie! Are darul de a scrie i de a rspndi cuvntul lui Dumnezeu! Mai ales n partea practic a cretinismului nostru. S-l ajute Dumnezeu s-i fac ucenici! Dac Printele Cleopa i Printele Ioanichie nu las ucenici n urma lor, pustia se instaleaz la Sihstria! i-i pcat! Atta duh: Paisie, Cleopa, Ioanichie i a mai fost stareul lor, printele Ioanichie Moroi.. Acolo a fost un duh bun nc de la nfiinarea acelui schit care a devenit mnstire acum. A fi vrut s mor acolo, dar cred c Dumnezeu a hotrt s mor aici. Nu-s suprat. Noi rmnem cu trup, Printele Cleopa i Printele Ioanichie... C trupul se d firii de Dumnezeu zidite. Pn cnd? Poate ntr-o mie de ani, poate n mai puin. Ne prefacem! Rsar flori din noi; rsar copaci, urzici i spini! Dac sufletul nostru este bun la Dumnezeu, rsare la cptiul nostru un prun sau un mr sau un pom roditor! Dac nu, urzici i spini! Peste o mie de ani nimeni nu va ti de Cleopa i de Ioanichie. Vei fi n rai! S v uitai de acolo, fr binoclu, la clugrii de la Sihstria! Viitorii clugri! S venii i, cu ajutorul lui Dumnezeu, s-i ndrumai! Este singura noastr obte clugreasc care a gsit drumul direct la mntuire! Poate. Poate s fie i clugrii de la Frsinei! Poate acolo s fie i mai sporii, pentru c nu ptrund femei n mnstire. Printe Cleopa i Printe Ioanichie, s facei clugri, dar mai trziu, pe la 30 de ani. S treac nti prin foc. l iei de pe bncile colii i-l faci preot la 18 ani? Sunt preoi chiar aici; sunt foarte tineri, care nu tiu i nici nu au auzit de canoane. Trebuie crescui ani de zile la umbra unui duhovnic; i nc un duhovnic ales, care s fie bun, perfect i cu cunotine depline.
3

Scris la sfritul anului 1993.

57

Unii sunt copii! Sunt tineri. Nu tiu c au intrat cu un picior n Rai! Nu tiu. Nici nu tiu ce-i acela Rai! Nu! N-au cum s tie. S li se spun!... Nu-i obligatoriu s fie mult lume n mnstire. Iar mnstirile s rmn, ca totdeauna, locul n care mergem noi ceilali s ne mprtim! V srut mna, Printe Cleopa i Printe Ioanichie! i, cnd o s mor, o s m duc la Dumnezeu i o s spun c facei treab bun, i v atept n Rai! Dac suferinele nostre pe pmnt vor trage 51% din cumpna lui Dumnezeu, i pcatele noastre numai 49%, atunci intrm n Rai! Adic Bunul Dumnezeu apas pe cumpna aceea a faptelor bune i rele, apas cu un deget i zice: Hai s fie! Intr n buntatea Mea! Asta o spun pentru mata, Printe Cleopa i Printe Ioanichie, care mi suntei dragi i superiori ca formaie i ca duh. Nu putem intra la Dumnezeu dect cu dragoste! Aa se spune n Sfnta Carte. Cu buntate, zic eu! Numai cu asta. Trebuie s fii bun nu numai cu cel care i d mncare i hain. S fii bun cu cel necjit... Eu v srut mna i v mulumesc i v zic: S trii nc pe pmnt pentru c suntei necesari. Amin. RSPUNSUL PRINILOR DIN MNSTIREA SIHSTRIA CTRE PRINTELE DIMITRIE Iubite Printe Dumitru, v mulumim n numele lui Iisus Hristos, Mntuitorul lumii, pentru cuvntul duhovnicesc ce ni l-ai trimis acum, la nceput de an nou. nceputul unui nou an de via nsemneaz, pentru noi toi, i nceputul unei viei noi n Hristos. Rugai-v pentru noi, iubite Printe Dumitru, s ne dea Dumnezeu, n restul vieii, mai mult rvn pentru rugciune, pentru Biseric i lacrimi de pocin, ca s ne putem mntui. Rugai-v pentru noi s fim umbrii de harul Sfntului Duh n acest via trectoare, ca s putem mngia i noi pe cei care vin pentru sfat i rugciune, cu mngierea pe care o primim de la Dumnezeu. Rugai-v pentru ara nostr, Romnia, s fie ocrotit, prin mna lui Dumnezeu, de toate primejdiile i ispitele ce ne mpresoar din toate prile! Rugai-v lui Dumnezeu i Maicii Domnului pentru preoi i ierarhi, pentru credincioi i mnstiri, ca s putem face voia Lui i s dobndim mntuirea sufletelor noastre, care sunt mai scumpe dect toat lumea. Rugai-v pentru Biserica Ortodox s ias biruitoare din lupta aceasta cumplit cu satana, cu sectele, cu ateismul i s putem crete fii duhovniceti vrednici pentru Biserica lui Hristos. V tiu de atia ani. V-am fost cu nevrednicie un timp duhovnic i v preuim mult pentru brbia, statornicia i credina cu care v-a ntrit Dumnezeu, ca s ieii biruitor din attea necazuri, bti i nchisori, cte ai suferit pentru Hristos. C zice Domnul: Cel ce va rbda pn n sfrit, acela se va mntui. Sfinia Voastr ai mplinit cu prisosin acest cuvnt al lui Hristos. De aceea putei zice, ca i Sfntul Ioan Gur de Aur: Slav lui Dumnezeu pentru toate! Mine i eu i sfinia voastr i toi oamenii vom pleca din trup i vom sta la judecat naintea Dreptului Judector, Iisus Hristos. S ne rugm unii pentru alii ca s dobndim mpreun mila lui Dumnezeu i n aceast via i n cea viitoare. i dac nu ne vom mai vedea aici n trup, pentru c amndoi suntem bolnavi i btrni, ndjduim s ne nvrednicim a fi n rai, ca mpreun cu toi sfinii i drepii s-L slvim pe Tatl, pe Fiul i pe Duhul Sfnt. Amin. Iertai-m, iubite printe Dumitre, pe mine pctosul. Arhimandrit Cleopa Ilie 58

CUPRINS CUVNT NAINTE............................................................................................................................2 VINDECAREA CELOR DOI DEMONIZAI DIN GADARA.........................................................3 CUVNT CTRE MAICA IRINA, AFLAT N SUFERIN (1979)...........................................8 CUVNT LA NCEPUTUL POSTULUI MARE DIN ANUL 1983...............................................12 PREDIC LA CLUGRIA PRINTELUI NIFON (1983)..........................................................16 DESPRE PUTEREA MILOSTENIEI I POCINA CEA ADEVRAT...................................20 CUVNT LA NCEPUTUL POSTULUI MARE DIN ANUL 1984...............................................24 PREDIC LA CLUGRIA PRINILOR DAMASCHIN I VITALIE....................................30 PREDIC LA CLUGRIA PRINILOR ..................................................................................33 MACARIE, IOANICHIE I IACOV................................................................................................33 (1988).................................................................................................................................................33 PREDIC LA CLUGRIA PRINILOR IERONIM I AUGUSTIN.......................................36 DIN PRISOSUL INIMII GRIETE GURA...................................................................................41 DIAVOLUL CARE S-A TRANSFORMAT N NGER DE LUMIN...........................................41 CHEMAREA LUI DUMNEZEU I ASCULTAREA OMULUI.....................................................43 SFATURI DUHOVNICETI............................................................................................................46 MESAJE DUHOVNICETI ALE MARILOR PRINI.................................................................49 CUPRINS...........................................................................................................................................59

59

60