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LA

RENAISSANCE DU STOCISME
AU

XVP SIECLE
THKSE POTR LE DOCTORAT KS LETTRES
PRSENTi: A LA FACULTE DES LETTRES DE l'cM VllRSlT DE
l'AKIS

PAR

LEONTINK ZANTA

LIBRAIRIE

ILVRIS ANCIENxXH HONOR CHAMPION

EDOUARD CHAMPION
C),

QUAI MALAQLAIS

I9I4
Tous Jroits rserves.

A LA MEMOIRE DE MON VERV


MON
iRKMIER

MAITRK

JUN 1 2

1958

AVANT-PROPOS

Depuis quelque temps dj,


cien qui aurait pntr

la

question d'un courant sto-

le wi'' et le xvn'^ sicle

proccupe bien

des

esprits.
sin^ le

M. Strowski Ta nettement
sentiment
a
^eli^'ieiix

pose

dans

ses

Etudes

an Xl^IP

sicle en

France.
et

M. Victor Giraud
travaux que

fait

ce sujet de

nombreuses

fr-

quentes allusions dans ses ouvrages. C'est leurs excellents


je

dois d'avoir choisi ce

champ

d'tudes, ainsi

qu'aux conseils de M. Gabriel Sailles,


en philosophie,
l'ide
et

mon

premier matre

de M. Creorges Goyau, qui m'a suggr


la

de chercher du ct de

Rforme

l'explication de cer-

tains aspects

du no-stocisme.
je

Cette tude, sance

devrais plutt dire cet essai sur

la

Renais-

du stocisme au
il

x\r" sicle, est loin d'tre

complet,

mais

offrira

tout au

moins l'avantage de provoquer de


philosophie

nouvelles

recherches sur un problme qui garde toujours

un

intrt d'actualit, celui des rapports de la


et

antique

de

la

philosophie chrtienne.
et

Cette rencontre entre stocisme


dire entre

christianisme, c'est-et relil're

deux philosophies essentiellement morales

gieuses, s'tait dj produite aux

premiers sicles de

II

chrtienne
les

et avait t signale

avec beaucoup de clart dans

thses

de

M. de

F'a3'e

sur

Clment d'Alexandrie de
chrtienne au

M. Thamin sur saint Ambroise et la morale IV'^ sicle, de M. Pichon sur Lactance.

A
moi,

ces matres, je dis toute


soit

ma

gratitude;

ils

ont t pour

par leurs livres, soit par leurs conseils, des guides


il

prcieux, sans lesquels

m'et t
le
xvi'-^

difficile,

dans un

sicle

aussi riche, aussi divers que

sicle,

de rassembler les

lments pars du stocisme

et d'y

apporter quelque unit.

INTRODUCTION

LE MOUVEMENT STOCIEN DE LA RENAISSANCE


Des tudes intressantes ont dj
sii^nal, ces

dernires annes,
sicle
\

l'existence d'une restauration partielle

du stocisme au xvf

i).

Nous avons vu

l'indication d'un

mouvement

plus vaste qu'il

dans son ensemble. La renaissance du stocisme fera donc l'objet de cette tude; nous essaierons de l'analyser dans ses causes profondes et souvent caches, de la replacer dans le milieu o elle s'est produite, racontant son histoire, depuis ses humbles dbuts, jusqu'au moment o elle se fixe et s'panouit en quelque sorte dans les uvres de deux hommes Juste Lipse et Guillaume Du Vair, qu'on peut considrer comme les reprsentants authentiques d'un stocisme n(juveau qu'il restera
serait utile de prciser et d'tudier
:

alors caractriser et dfinir.

Rappelons tout d'abord qu'au dbut de la Renaissance, l'homme, remis en face de lui-mme, a repris conscience de sa force, et surtout de la f<jrce de sa raison. C'est elle qu'il revient dsormais pour demander des rgles pratiques de vie, pour examiner des vrits d'ordre spculatif. Il spare les deux domaines du spculatif et du pratique, autrement dit de la morale et de la foi religieuse, et ragit contre le surnaturel. Ainsi l'idal se dplace, chaque homme le porte en soi, puisque ce n'est point autre chose que le complet panouissement de sa nature; et comme cette nature est universellement considre comme bonne, chacun, en travaillant son propre dveloppement, pourra raliser le bonheur particulier pour lequel il est n. (^uani l'etlort ncessaire pour vivre sa vie
Strowski, Pascal
son temps^
vol. (Paris,

(i)

Cf. F.

et

luo;); ioiJ.,

Montaigne
de

(Paris, i()O); P. Villey,

Us
;

sources et rvolution des Essais

Montaigne, 2 vol. (Paris, kjo^) Thamin, Les Ides morales au XVI I^ sicle, dans la Revue des Cours et Confrences (a janvier i8<)6).

INTRODUCTION
il

d'homme,

est

immdiatement rcompens. Nul besoin des


:

sanctions de l'au-del

la paix,

ceux qui se rangent aux


le
Il

lois

l'harmonie intrieure sont rserves de la Nature, et le Seqiiej^e natu?'am

devient

principe universel d'action.


:

V a plus encore
les
et

les
il

sanctions sociales viennent s'ajouter aux

sanctions individuelles;

semble

alors,

honneurs,

dignits

soient

les

que les rcompenses immdiates de


en
Italie surtout,

l'intelligence

du

travail.

Ces

hommes

de

la

Renaissance,

qu'ils soient rudits, peintres, sculpteurs, potes

ou historiens,

place d'ailleurs leur gnie, ont lutt courageusement contre les obstacles qui menacent leurs dbuts tous les

quelque degr que


talents,

les

en ont triomph. Telles sont les tendances nouvelles. Elles vont rencontrer

mais

ils

et

heurter des forces contraires, celles du pass et de la tradition, et un combat doit invitablement s'engager entre cet esprit nouveau,
tout teint de paganisme, et celui des sicles passs, tout imprgn

de christianisme, entre l'Autorit et la Raison. Cependant, comme le Christianisme ne peut pas ignorer l'art antique dont il sent et

comprend
cip d'une

toute la beaut, la lutte ne saurait tre violente

pour

les

esprits, du moins, qui ont dvelopp leur sens esthtique

et parti-

manire quelconque ce grand mouvement de la Renaissance; aussi aboutira-t-elle en dfinitive une heureuse conciliation. Mais encore faut-il que parmi les tendances philosophiques, celles-l soient choisies, qui, par nature, rpugneront le moins au christianisme; or, de toutes les morales anciennes, celle qui s'accorde le mieux avec les aspirations gnrales du monde religieux chrtien, c'est la morale stocienne. Son succs, par ce fait mme, est donc assur; et comme, d'autre part, l'humanisme vulgarise les uvres des stociens, nous pouvons reconnatre dans l'humanisme l'une des sources les plus fcondes du courant
stocien.

CHAPITRE PREMIER
Le mouvement stocien en
italie

L'croulement de FEmpire en i25o, la Papaut transfre en France partir de 3o6, avaient laiss Tltalie, ds le commencement du xive sicle, livre Tanarchie. C'est alors que commencent les guerres civiles, les tyrannies locales; le pouvoir devient Fapanage de la force, qui s'exerce, plus soucieuse del fin que de la moralit des moyens, et c'est l, certes, une condition favorable au dvelopi

pement des
traduction
partout

nergies, la glorification de l'effort; c'est la meilleure

pratique

trouvent alors

comme

du tonos stocien. Les humanistes se envehjpps d'une atmosphre de stocisme


:

la lutte, l'effort, et l'efi'ort suivi

de succs; partout cet pa

nouissement de l'individualisme, qui permet pleinement sa mesure.


L'Italie en effet fourmille de personnalits
les artisans

chacun de donner

marquantes qui sont


(
i

de leur propre fortune. Voyez ce Cosme de Mdicis ), simple marchand, qui arrive blouir Florence avec de l'argent, de l'ambition, l'exprience des hommes et des atiaires; il occupe la premire place, il se fait le protecteur des lettres, encourageant

leurs progrs par ses largesses; Niccolo Niccoli (2) pan du mme degr de l'chelle sociale; son luxe est tout entier dans les <L*uvres

Grce ces Mcnes, grce la protection des grands, toutes les portes sont ouvertes aux artistes, aux rudits, aux humanistes surtout qui sont les porte-drapeaux de l'humanit retrouve. Lonard de Vinci est recherch des princes, il rside auprs du duc de Milan. A Florence, le pelii-tils de Cosme de Mdicis,
d'art,
la

recherche

et

l'acquisition des manuscrits.

(i) (2)

Cf.

Monnicr, Qu.it trocctito

(Paris, icjoi),

t.

II,

eh.

11.

Ibid.

INTRODUCTION
le

Magnifique, donne Michel-Ange pour compagnon ses fils et ses neveux. Charles-Quint accorde Titien le titre et les privilges de comte palatin et de conseiller imprial. Quelle influence, quel crdit que ceux de ces secrtaires pontificaux, presque tous humanistes! Ils rendent de continuels services dans

Laurent

la vie et

publique, jouent un rle politique dans

les conciles

de Ble
:

de Constance, sans perdre de vue les intrts des lettres Pogge, au moment des dmls entre le monastre de Hersfeld et le Pape, promet d'arranger TafFaire s'il obtient le manuscrit qu'il
dsire
(

i).

La
elle

culture intellectuelle permet donc d'esprer tous les honneurs,

dans l'Eglise, conduit aux dignits; rappelons la rapide fortune d'Enea Silvio Piccolomini (2) qui s'leva d'une situation voisine de la misre celle de secrtaire particulier des grands dignitaires de l'Eglise; il se fit connatre et apprcier par lui-mme, prpara sa grandeur
assure

tous

les

avantages.

C'est

elle

qui,

que rien cependant, dans le rle hostile qu'il avait jou contre le Pape au concile de Ble, ne l'y avait destin, non plus que sa vie facile, au milieu d'amis vous au culte de l'Antiquit, mais adonns des murs rien moins qu'irrprochables. Moins haute, mais pourtant aussi rapide, est la fortune de Bessarion (3). Lui aussi, de modeste extraction, s'lve de dignit en dignit, jusqu'au mjoment o, archevque de Nice, il accompagne l'empereur grec en Italie, travaille la runion des deux Eglises, et enfin obtient la pourpre cardinalice. Une telle exprience devait modifier l'idal que concevait le Moyen Age. A la Renaissance, on est d'autant plus got que l'on
future, alors
se distingue

davantage de la masse. La meilleure des rgles de vie est alors de se fier sa nature propre, dont il s'agit simplement de dvelopper librement et harmonieusement toutes les forces. Dans il est relatif chaque cet idal, rien d'impersonnel, rien d'absolu individu, soucieux du qiiiddam siium ac proprium, soucieux par
:

suite de surpasser les autres.

Qu'on

se rappelle ce sujet les terribles

(i)

Cf. Pastor, Histoire des


vol.
I

Papes depuis

la fin

du Moyen Age,

trad.

Furcy Raynaud,
(2)

(Paris, 1901).

Cf.

G. Voigt, Enea Silvio de' Piccolomini as


3

Papst Pins der

Zweite und sein Zeitalter,

vol. (Berlin,

i85G-i863); Die Wiederbele-

bung
hardt,

des classischen Alterthunis, 2 vol. (Berlin, 1880-1881). Cf. Burck-

La civilisation en
I,

Italie

au temps de

la

Renaissance,

trad.

Schmiit, vol.
(3j

chap.

(Paris, i885).

Cf. Vast, Le cardinal Bessarion (Paris, 1878).

LE MOUVEMENT STOCIEN EN ITALIE

querelles de pamphlets des Pogge, des Filclfe, des Valla. Quelles invectives, quelles injures grossires soulve leur jalouse haine (i
)

Et cependant, cette expansion du moi, o Tintelligence tient la premire place, ne manque pas de grandeur. On est capable de sacrifier des intrts d'un ordre matt'riel pour conqurir la rputation d'homme de lettres. Filelfe, dont nous connaissons les gots de luxe, incompatibles avec la vie peu lucrative d'un lettr, abandonne une position brillante Constantinople pour revenir chercher la gloire en Italie, ce foyer intellectuel d'o ravonnait alors la lumire qui clairait le monde. C'est aprs sept ans et demi d'honneurs et de bien-tre qu'il quitta Jean Palologue pour poursuivre 'Venise un avenir incertain (2j. Mais cette conception d'un idal de vie est relative tout individu

autonome du Sage ne relve que de sa seule volont, mais condition d'entendre cette volont comme l'expression de la raison universelle. Or, pour les hommes de la Renaissance, cette
et

n'a

rien,

semble-t-il, qui

rappelle la loi

stocien.

Ce

dernier, en

etet,

la mesure o elle ne ressemble aucune autre. Cependant cette diffrence n'est point aussi absolue qu'elle le parat au premier abord toute conception individualiste de la vie peut crer, dans une certaine mesure, une manire de penser, de sentir et d'agir vraiment stocienne. Chercher en soi, pour les dvelopper, les forces de la nature, c'est dj
:

volont n'est au contraire apprcie que dans

substituer

un

idal objectif

un

idal

purement

subjectif; c'est,

profonde, tourner son l'examen le dedans et se prparer de conscience; c'est encore apprendre marcher seul dans la vie, sans se soucier d'une direction extrieure c'est enrin croire l'efficacit de Tertort. N'est-ce point l une conclusion pratique de cette vertu stocienne, o la force d'me joue le plus grand rle, o l'optimisme trouve
avant de prendre l'habitude de
regard vers
la rflexion
;

son application directe dans

l'identit des

deux termes
de
la

vertu et

bonheur? Chez les hommes de


fortifier la foi

la

Renaissance,
de
l'etfort et

l'idal

gloire vient
les

en

l'efficacit
Ils

rendre inutiles

sanc-

ont tous plus ou moins caress ce rve d'immortalit. Dante parlait dj de l'pre dsir d'exceller '3\ de
tions de
l'au-del.

(i)

Ch. Nisard,

Ls

gLiJi.itturs Je la Rf^ubliqHc Jcs Lcitrcs (Paris,

1860).
(2) Ibiil.

(M Cf. Hruneticrc, Mauufl de l'Histoire de Li littrature frati^aisf


(Paris,
i8()C)),

p.

^o.

INTRODUCTION
se survivre
(i); et

Fambition de tuer son nom


Mais,
attitude
s'il

soi-mme; Boccace, du dsir de perpPtrarque avoue que la gloire, ds Tenfance,


de rapprocher ainsi, par une certaine

fut le but de ses travaux .


est

possible
et

du dehors les hommes du xvf sicle des stociens de Tantiquit, gardons-nous cependant de conclure qu'ils
du dedans
aient t capables de faire revivre l'me stocienne.
ce qui fait la
et
Il

leur

manque

force de toute doctrine, la foi en des

dogmes compris
le

librement accepts. Les humanistes se contentent,


et

plus souvent,

d'une philosophie superficielle

pratiquent, surtout, cet art de


glorifie

vivre heureux dans lequel la vertu stocienne,

par de

nombreux exemples, Caton, dont rasme


repent-il pas d'avoir
trat incorruptible,
il

tient
jette

une grande place. Pourquoi ce vieux aux Chrtiens l'orgueilleux dfi, ne se

vcu? C'est parce que, citoyen intgre, magisa laiss la postrit de vrais
(2).

monuments

de

sa vertu et de
Il

son gnie

entre dans la conception de cet idal ce qu'il y a de plus la foi orgueilleuse en la force discutable dans la vertu stocienne
:

de l'individu;

et

comme

cette force n'est point

nettement dtermi-

ne, l'idal trop vague laissera souvent place bien des

compromis,
et

moins

qu'il

ne vienne se retremper dans les rgles nettes


(3).

prcises

du Manuel d'pictte

Voil comment, au milieu de conditions extrieures favorables en somme au stocisme, on n'aboutira parfois qu' un picurisme susceptible de prendre des formes bien diffrentes, depuis l'picurisme grossier de la jouissance des sens, dont Valla (4) et le

Panormite

(5)

se

font les

apologistes, jusqu' l'picurisme plus

raffin de la jouissance esthtique et intellectuelle

dont

les

huma-

nistes sont les reprsentants.

picurisme intellectuel ait t tait-il suffisant en lui-mme pour discipliner les forces de la nature? Si nous interrogeons l'histoire, un exemple, mais un seul, nous revient l'esprit qui nous permetcet
l'idal

Mais, supposer

mme

que

de certains humanistes,

(i)

(^f.

Brunetire, ouvr. cit, p. 5o.

(2)

Cf.

Feugre, rasme (Paris, 1874).


le

latine qui vraiment vulgarise (3) d'pictte est celle de Politien (Opra, Venise, 1498).
(4)

La premire traduction
Cf. Valla,

Manuel

De Vouptate {Opra, Basile,

iSig, p. 896-999).

(5) Antonio Beccadelli dit Panormita. Cf. ce sujet Voigt, Wiederhelebung, 2 d.. t. I, p. 484 et suiv.

LE MOUVEMENT STOCIEN EN ITALIE


trait

une rponse affirmative, c'est celui de Lonard de Vinci (i y, pour lui la nature avait pris plaisir montrer en un homme l'homme mme , c'est--dire l'homme pleinement, harmonieusement ralis; mais comme la nature ne renouvelle point tous les jours pareil chefd'uvre, il est dangereux de la prendre pour guide et de suivre indistinctement ses appels. Les instincts bas sont trop proches des tendances les plus leves, pour ne pas conduire un picurisme grossier, plus vite qu'on ne le pense. La plupart des humanistes italiens en firent l'exprience; car chez eux l'picurisme intellectuel

marcha souvent de pair avec un rel picurisme de conduite. Pour ragir contre cette corruption gnrale des murs, il fallait donc se tourner vers un autre idal. O le choisir? Dans l'antiquit, non pas l'exprience qui venait d'tre tente avait autoris trop de compromis; dans la religion, pas davantage elle se prsentait alors
:
:

sous des dehors trop austres, trop dpourvus

montre bien,
en gnral,
il

il

est vrai,

encore fort attach

garde une foi trs vivante et une religion sans art le rebute, et il la laisse
qu'elle devrait pntrer sa vie tout entire.

Le peuple se la papaut et au clerg trs orthodoxe (2), mais


d'art.

l'arrire-plan tandis

Il

faut autre chose ces

hommes du

xvi^ sicle qui sont, tous, lettrs et illettrs, entrans,


le

sans qu'ils s'en doutent, par

de l'antiquit qui change


renouveles.

les

courant de cette civilisation puissante mes en les affinant, en les emplissant

de sentiments nouveaux par des jouissances esthtiques sans cesse


Voil pourquoi l'heure est venue de parler d'un christianisme

imprgn d'un
chrtien.
la
Il

esprit tout

nouveau

c'est celui

de l'humanisme

d'abord dans l'orthodoxie. Ptrarque s'attaquant scolastique eut le courage de renier ces docteurs gonHs de
reste
le

nant qui font du syllogisme


cette critique

but

mme

de

la

science

(3).

Mais
au

n'empcha point

qu'il

ne restt profondment chrTiisculancs ou

tien:

il

suffit

de relire ses annotations aux


lecteur

De Natura Deoriim pour comprendre que son


rpt vient avertir
le

cave

si

souvent
surveille
l'on veut

que

le

chrtien chez

lui
si

l'humaniste

et qu'il v a lieu

de se mettre sur ses gardes

respecter l'orthodoxie.

Mais peu

peu

la

libert

devient plus

(i) Cf.

Gabriel Scailles, Lonard de Vinci;


Dcjol),

l\irtisic- rt le

savant (Paris,
chap.

KJO).
(2) Cf.

La foi religieuse en Italie au A'\'A


Ptrarijue et rhuinantsnie,

sicle,

i.x

(Paris, 190).
(3)

Cf.

P.

de Nolhac.

IH)U\

cd

(Pins.

1907),

p. r.-7.

INTRODUCTION

grande.

L'humanisme
lui

est

moins timide avec Sadolet

(i).

Nul plus

que Vivant d'une religion toute d'art, de charit, de beaut et d'amour, confiant jusqu' l'excs dans la bont de la nature humaine, dont il tait, du reste, un si noble et si sympathique reprsentant, il crovait les hommes humains possibles toucher et lever par les humanits (2). Convaincu que pour faire des chrtiens il faut d'abord faire des hommes, il prcha une sagesse toute de douceur, de modration, une sagesse laque, d'un stocisme trs adouci, plus proche de celui d'Horace que de celui d'Epictte. Elle devait conduire d'abord au bonheur prsent, puis servir d'chelon pour aller Dieu. Son programme politique, d'accord avec celui de Lon X, fut de crer un monde d'honntes gens, o une lite seule gouvernerait, o par consquent la politique se confondrait avec la morale (3). Eh bien! cet humaniste chrtien parut suspect quelques-uns; on accusa Sadolet d'picurisme ou d'indiffrence, parce c[u'il aima trop la vie en ce qu'elle a de vraiment beau et que, pour ne pas sentir les amertumes de l'existence politique, il prfra se rejeter avec passion sur ses livres et ses amis et
ne
fut
la

ami de

culture antique, empress la faire partout

renatre.

se dsintresser des querelles

de dogme.

ct de lui,
les

combien
les

furent jugs plus suspects encore les

Bembo,
!

Contarini,

Fregoso,

les

Ple, lorsque l'intransigeant et autoritaire Caraffa


le

devint pape sous

nom

de Paul IV

(4)

S'il y eut donc, d'une part, mfiance vis--vis de ces humanistes, souvent trop proches d'un paganisme picurien, et, de l'autre, dgot

ou antipathie pour ces catholiques trop rigoureux qui


veills la voix de

s'taient

Savonarole cherchant faire revivre sans art la pure et simple morale chrtienne, il ne restait plus qu' revenir une morale moyenne faite de stocisme, mais d'un stocisme mitig capable de ragir contre l'picurisme, mais aussi capable de
s'adapter l'esprit
est l,

nouveau et la tradition chrtienne. L'histoire pour prouver la possibilit de cette adaptation. Le stocisme tait en effet la seule philosophie qui convnt aux mes de ce temps en qute d'un idal, car il a toujours t le refuge des mes nobles, aux priodes de troubles. Que demandent Cicron, Snque ou Marc-Aurle cette belle
du
reste,
(i)

Cf. K.

de Maulde La Clavire, Saint Gatan (Paris,


Sadolet, Hortensias, dans les Opra

1902).

(2) Ibid., chap. v.

oninia (Vero-

nae, 1737-1738).
(3)

De Maulde La

Clavire, op.

cit.

(4) Ibid., chap. IX.

LK MOUVEMENT STOCIEN EN ITALIE


et

saine doctrine?

La paix de Tme au milieu des orages de

la vie

quelques lumires sur les grands problmes de notre Mais c'est prcisment ce que Ton cherche en pleine Renaissance italienne, lorsque chacun sent le bcs(jin de se refaire, un peu sa guise, il est vrai, une vie morale et religieuse, assez proche de la vie chrtienne, sans tre en opposition avec les conceptions et les sentiments nouveaux. Le stocisme offrait tout cela la fois. Il avait un point de contact avec le christianisme la notion du Dieu Providence, et il rvlait, de plus, au travers de ces Mes iies philosophes de Diogne de Larte que traduit de bonne heure Ambrogio Traversari (i), des types d'une grandeur et d'une beaut singulire, tout glorieux de leur seule vertu et agrandis encore par le recul du pass. Ces exemples
politique,
destine.
:

concrets permettent de pntrer jusqu' l'me stocienne. Cicron,

Snque, n'apparatront plus seulement comme de parfaits modles d'un latin pur et lgant, mais comme des amis, des conseillers, auprs desquels on peut trouver consolation et apprendre cet art de la vie, si difficile des poques troubles comme celle que Ton traverse alors, o le malheur guette les plus heureux, o les fortunes sont si rapides qu'un rien suffit pour les jeter par terre. Il est donc bon d'apprendre se fortifier contre les coups inattendus du sort, et de prendre exemple sur les hommes illustres qui les ont courageusement supports. Pogge crit dans cette pense les Historie de varie tate fortun (2); Tristano Caracciolo reprend le mme sujet. De varieate fortune (3), sous une forme plus historique et plus philosophique peut-tre. C'est encore un De fortiina que nous prsente sous forme de lettre Enea Silvio (41. Ils rendent ainsi t^us plus ou moins hommage au destin stocien, auquel il est ncessaire de
se

dont il faut accepter avec rsignation les inexorables arrts. Les vertus stociennes sont l, du reste, pour donner la force morale. Rappelons seulement quelques titres de
soumettre
et

Ambrogio Traversari, gnral de l'ordre des Camaldulcs, traduisit sur les instances de Cosme de Mcdicis les Vies des philosophes de
(i)

Diogcnc de Larte.
il) CA.

11

en parut ensuite une dition corrige par Bene/lisfor i.r

detto Brognoli (Venise, 1473).


PogL^ii

Bracciolini l'Moreniiii
1
:

Je

i\ui<t.iti-

forinn.r

(dition de Paris, 17^3), livre

(3) CA. Tristanus Caraceiolus,

De De

fortun.r vjrtetiiff ttrbis


v.irtetiite

Rom.r.

fortun.r, dans les

Rerum

Itiilicarum scriptores de Muratori, vol. \XII.


(4)

Acncas Sylvius. Hpisfnfi

.h-

fnrtuna (B.

.N.

Kc"i

I^'

<'i

10

INTRODUCTION
d'un petit
stocienne,
trait
le

chapitres

manire
riis

de morale de Gioviano Pontano la quas passiones De fortitudine (i)


:

fortitudo moderatur, de toleranda paupertate, de tolerandis incuet

contumeliis.

Ils

Ton va chercher dans


prsent.

cette

nous indiquent nettement ce que morale si bien approprie au temps

peut donc tre accepte par tous, car elle convient elle suffira aux irrligieux pour merveille aux besoins nouveaux vivre une vie d'honnte homme et les dispenser en mme temps
Elle
:

de toute religion;

elle peut, d'autre part,

pour

les

mes

religieuses

qui veulent rester fidles au catholicisme, servir d'chelon pour parvenir une vie plus haute la vie chrtienne, dans ce qu'elle a
:

de surnaturel.

Mais

cette reprise

du stocisme,

quer, n'est que superficielle; elle pratique. Il serait donc intressant d'tudier
les vrais

que nous venons de l'indine va pas au-del de la morale


telle
si

les

philosophes

et

penseurs n'ont point pouss jusqu' la mtaphysique cette restauration du stocisme. Pour cela, rappelons d'abord comment la pense philosophique s'tait transforme, sous l'impulsion du grand courant de la Renaissance. Brisant les cadres anciens, dans
lesquels elle semblait tout jamais fixe, elle s'tait, la suite des efforts patients et courageux des prdcesseurs de Copernic, oriente vers

une mthode vraiment


des

scientifique.

D'une

part, reconnais-

sant

expriences antrieures, elle cherche dtruire la science du pass pour prparer la science de l'avenir; de l'autre, luttant contre la vaine logomachie du syllogisme, qu'elle
l'insuffisance

poursuit de ses railleries, elle veut la remplacer par un certain rationalisme, qui se trouvera tout proche du rationalisme stocien, ou bien encore elle fait effort pour abattre cette orgueilleuse raison, dans ses manifestations les plus belles de la philosophie antique, et
lui substituer la foi

pense philosophique sembla aboutir aune sorte de scepticisme, appaen


il

la rvlation.

Sous ces

trois aspects, la

rent sans doute, car


les ruines

consiste surtout lever

un dogmatisme

sur

d'un autre dogmatisme.


le

grand Lonard de Vinci, qui inaugure la science moderne. Il se proccupe fort peu de scolastique et de thologie; son heureuse ignorance l'affranchit sans qu'il y songe (2) . Il est

Voyons

tout entier ses dcouvertes, interrogeant la nature avec

un

esprit

(i) (2)

Joannes Jovianus Pontanus, De fortitudine {Opra, Lyon,


Cf. Sailles, ouvr. cit, chap.
i.

i5i4).

LE MOUVP:mENT stocien en ITALIE

I I

d'observation vraiment scientifique, sans craindre de contredire


l'exprience du pass.
Il

ouvrait ainsi, en combinant ingnieusement

l'exprience avec la pense exacte, une voie nouvelle la science.

genre de scepticisme chez Pomponace, esprit hardi, lucide, lorsqu'il distingue subtilement le spculatif du pratique; le philosophe, chez
raison
le

Mme

lui,

se dsintresse

du croyant.

Il

n'accepte aucune

mouvement de l'esprit; il se trouve alors que la conduit la mtaphysique stocienne. Les rforms aboutirent au mme point lorsque, entrans par leur esprit de libre examen, ils secourent le joug de l'autorit et de la tradition, et se trouvrent, comme les humanistes et comme les philosophes, en
entrave au libre
face

du stocisme; tant il est vrai que cette doctrine, profondment pratique et profondment humaine, est aussi rexpression la plus pure du rationalisme. Franois Pic de la Mirandole ne rencontrera pas directement le stocisme, mais il lui laissera une certaine place en montrant la
pas
le

vanit de toutes les autres philosophies anciennes, qui ne sont

dveloppement direct de
lui, profiter

la

rvlation. D'autres pourront,

aprs

de

la partie

ngative de son

uvre sans

utiliser

son dogmatisme, et ceux-l pourront tre des stociens (i). Le scepticisme, entendu de cette sorte, c'est--dire comme scepticisme relatif, quoiqu'il ne fasse pas toujours appel direct au stocisme, lui est cependant favorable en ce sens que, rompant avec le pass, il laisse le champ libre un nouveau dogmatisme. Pourquoi
ce

dogmatisme ne

losophie se

dogmatisme stocien? Cette phirpand sous une forme pratique; pourquoi ne se


serait-il

pas

le

rpandrait-elle pas sous une f(jrme plus philosophique? Peut-tre

y aurait-il lieu

de distinguer,

ct

d'une

renaissance
la

de

la

morale stocienne, une renaissance plus complte de stocienne, o la mtaphvsique aurait sa place i2J.
(i)

philosophie

de

Jean-Franois Pie de la Mirandole, neveu du grand Jean Pic Mirandole, voyant, d'un ct, rhumanisme grandir et oublier le christianisme, et, de l'autre, la philosophie d'Aristote appuyer Tautorit d'une faon excessive, publia ce fameux ouvrage dont le titre est presque un rstim de ce qu'il contient Examen variirtaiis Joctrirur gfttquorum tiuffi et veritiitis christian disciplintz distinctuin in libros VI tics priorcs oninein philosophorum sect<ini universim, reliqui aristoteleam et aristotelcis armis pArticulatim impugnant ubicumque autem christiiina et asseritur et celebratur diseiplinj. Cf. ce sujet F. Strowski,
la
: : ,

Montiiigne.
(2)
Il

est

impossible, dans un tableau densemble, de donner luie


le

solution ce problme; nous

reprcndron-^

plu'i loin

12

INTRODUCTION
et

Ainsi de tons cts, conditions de vie, et par

par

les

tranformations extrieures des

le travail

intrieur qui se fait dans


et

l'homme,

du dehors, une place est faite au stocisme. C'est qu'il rpond aux besoins nouveaux, aux exigences de la raison, en mme temps qu'il ragit contre des murs dissolues et contre un pass qui semble peser trop loursous cette double pousse du dedans

dement sur

ces

intelligences

avides

de lumire

et

de libert.

Comme,

d'autre part, les partisans de ce pass ne se sont point

montrs hostiles une restauration du stocisme, condition toutefois de l'entendre

d'une certaine manire,


est

c'est leur attitude

qui

prvaudra, car
tiateur de ce

elle

toute de conciliation. Ptrarque

est l'ini-

mouvement

qui aboutira une sorte de stocisme

que nous pourrons appeler le no-stocisme. Le no-stocisme, quelque degr qu'on l'envisage, qu'on le considre en Italie, en France ou en Allemagne ses dbuts, qu'il soit dfendu par un Ptrarque (i) ou un Sadolet (2), par des savants ou pdagogues clbres, comme Ambrogio Traversari (3) ou Victorin de Feltre (4), ou par de consciencieux humanistes foncirement chrtiens, comme Gaguin (5) et Bud (6) en France, ou encore par un sceptique comme rasme (7), met en relief les points
christianis, et

Ptrarque prendra comme garantie de la mthode de conciliation Ce grand docteur de l'glise ne rougissaint Augustin, dont il dira sait pas de prendre Cicron pour guide, bien que celui-ci poursuivt un but diffrent du sien. (2) Cf. V Hortensius, dj cit. Son monas(3) Celui qui fit la traduction de Diogne de Larte. de tous rendez-vous le Florence, tait Sainte-Marie-des-Anges, tre de
(i)
:

les lettrs et savants.

Victorin de Feltre tient une cole clbre Mantoue, et de tous cts, de France, d'Allemagne et des Pays-Bas on accourt auprs de lui
(4)

dans sa Casa giocosa. (5) Gaguin a reconnu dans ses Epistol et Orationes (dition Thuasne, 2 vol. in-i6, 1903) que chez les Anciens on peut trouver des penses isoles propres illustrer les vrits chrtiennes, que mme certains d'entre eux professent des doctrines qu'il est facile de concilier avec les dogmes de la foi, entre autres Platon et les Stociens. (Paris, (6) Bud, dans son De transitu hellenismi ad christianismum i535) trs en vogue au xvie sicle, ainsi que sa traduction de la fameuse lettre de saint Basile De vita per solitudinem transigenda (Paris, 1502,
in-8), soutient

logie,

que la culture profane, loin d'tre un obstacle la thoen est. en quelque sorte le prologue naturel (et dans cette culture profane nous savons la place qu'occupent les stociens latins). pourra (7) rasme pose aussi en fait que l'exemple des sages stociens

LE MOUVEMENT STOCIEN EN ITALIE

l3

communs

aux deux doctrines, laissant volontiers dans l'ombre

les

divergences de dogme. L'assimilation se fait alors d'elle-mme. Christianisme et stocisme (jnt accord tous deux une place pr-

pondrante

la

morale, au devoir dont

ils

ont dgag

les

caractres

sacrs d'obligation et d'universalit, en les rattachant, l'un, au Dieu

confondant avec la Nature, l'autre, au Dieu personnel, dictant ses lois dans le Dcalogue, et les prcisant par l'enseignement du Christ-Dieu, dans l'Evangile de la loi nouvelle. De part et d'autre, ce Dieu, qu'il soit Nature ou Personne, est Providence, infiniment bon, tout-puissant. Sa volont est la suprme rgulatrice de nos vies; en dernire analyse, la loi morale peut donc se formuler conformer sa volont la volont de Dieu. ainsi Pre, que ta volont soit faite et non la mienne! >, dira simplement Jsus au Jardin des Oliviers. O monde, j'aime ce que tu aimes, donne-moi ce que tu veux, reprends-moi tout ce que tu rcuses, ce qui l'accommode m'accommode; tout vient de toi, rentre en toi , dira Marc-Aurle, dans
Raison
se
:

sa foi panthiste.

rsumer d'un mot ce qui fait le lien entre les deux faut reconnatre que toutes deux rpondent aux besoins les plus profonds du coeur de l'homme par leur morale vraiment religieuse. Personne mieux qu'Epictte n'a parl de la
Si l'on veut

philosophies,

il

pit envers les dieux, qui consiste

croire qu'ils existent et qu'ils

gouvernent toutes choses avec un ordre et une justesse admiraparce que tout est rgl bles , de l'obissance qu'on leur doit par une pense souverainement sage , des rites religieux qu'il faut otfrir suivant les coutumes de son pays avec un cieur pur,
<

sans retard

et
.

sans ngligence, sans avarice

et

sans dpasser ses

chercher une formule plus nette et plus complte d'une morale religieuse? Les Italiens de la Renaissance le comprirent (2). La restauration du stocisme s'imposait cette socit brillante,

movens

(i)

Combien peu de chrtiens vivent faire honte aux mauvais chrtiens de manire a pouvoir rpter pour eux-mmes la parole du vieux Caion
:

nec vie vixisse pivnitrbit l


(i)

Cf. M.iiiuel d'pictie. ch. xxxi.

La tentative de Pomp(mius Lxius tcmoignc de ce bes<Hn de miralc religieuse. (]c philosophe essaye de vivre a la manire antique, comme un (>alon; il se rend des l'aube l'Universit, o l'aitendaienl une foule d'leves avides de ses paroles; il fonde une sorte d'Acadmie o l'on
(2)

entrait

in5-iitues

avec des noms jviens; certaines ftes paennes fuient par lui. Cf. Pastor. ouvr. cite t. IV. ch. 11.

mme

14

INTRODUCTION

mais corrompue, comme une discipline ncessaire (i). Elle offrait aussi un aliment aux aspirations les plus leves de Tme, et c'est ce qui contribua son succs, plus peut-tre que les travaux de vulgarisation des rudits, qui se multiplirent en Allemagne.
(i) Pour s'en rendre compte, il suffit de relire les prfaces des premires rditions du Manuel d'pictte, celle de Politien, par exemple. Cf. dition d'ensemble Omnia opra Angeli Polit tant (Venise, 1498. in-folio); le quatrime ouvrage, qui est une traduction latine du Manuel, est accompagn, en guise de prface, de deux lettres fort significatives,
:

adresses, l'une, Laurent de Mdicis, l'autre,

Bartolommeo

Scala,

protg de Cosme et de Laurent de Mdicis et qui devint l'ennemi personnel de Politien. Partout pictte est lou de la fermet et de l'lvation de ses prceptes et de sa pit envers les dieux.

CHAPITRE
LE

II

MOUVEMENT STOCIEN EN ALLEMAGNE

L'Allemagne, avec son souci d'exactitude, ses aptitudes au travail soutenu et consciencieux, allait, en effet, donner ces besoins

nouveaux un e'iment
fait

substantiel.

Elle rditera les

textes,
et.

fera

revivre, dans toute son intgrit, la pense des

Anciens

par ce

mnne, donnera aux esprits la vraie nourriture qu'ils attendent. L'Allemagne travaillera la renaissance du stocisme par la vul-

garisation du livre, et c'est en ce sens que cette doctrine lui devra

peut-tre ses plus rapides progrs.

Sans doute la premire version Venise, si nous voulons parler de


celle de

latine
la

du Manuel

est

publie

plus importante, de celle


:

qui servira de point de dpart toutes les ditions qui vont suivre
c'est

Politien

(i).

Mais

elle

est
il

incomplte,

le

texte est

dfectueux, l'auteur y supple


C'est encore un
Italien,

comme
le

peut par des conjectures.

Camaldulc, qui publia, le premier, les Vies des philosophes de Diogne de Lacrte (2), et Trincavelli (3j Venise donna la premire dition des Entretiens et celle du Florilegium de Stobe. Ce fait tmoigne, bon droit, de cette passion qu'eurent les Italiens de la Renaissance pour la dcouverte de la pense antique. Que n'auraient-ils pas donn pour un manuscrit nouveau? Mais, esprits trop spontans,
trop brillants,
l'aiguillon de la
ils

Ambroise

manquent de persvrance,
les

lorsqu'ils n'ont plus

nouveaut pour continuer


texte.

patientes recherches

que demande l'tablissement d'un


(1) Cf.
{2) Cf.

note

3,
I.

note

page page

<,
<|.

et

note

i,

pat^c 14.

Epiitetus, traduction latine (Venise, (Venise, i536). Cf. l-'ahricius. dition ilarlcs, 535, in-8"); F/or/7*'^/M/;i
(3) Cf.

Trincavelli,

Arn\jtii

vol.

\',

papes 74

et

o-i.

l6

INTRODUCTION

Les ditions postrieures (i), qui auront vraiment le caractre d'ditions critiques, nous les devrons TAllemagne. Elle contribuera pour une large part l'orientation de ce mouvement philo-

sophique vers

le

no-stocisme, car

elle

joindra

la restitution

des

textes profanes celle des textes sacrs. Les premiers humanistes (2) en Allemagne seront nettement chrtiens; ils prsenteront Tanti-

quit non point sous son jour brillant de pur esthtique, mais sous un jour tout utilitaire, car ils se montreront avant tout soucieux du
profit

que peut en
les

tirer la

jeunesse pour sa formation morale et

religieuse.

grands pdagogues allemands (3), dont le nom est rest l'histoire de l'humanisme, mettent en avant cette dans clbre proccupation. Ce n'est pas l'tude de l'Antiquit classique en elle-mme, crivait Jacques Wimpheling, qui est dangereuse pour l'ducation chrtienne, c'est la manire fausse de l'envisager, c'est le mauvais usage qu'on peut en faire. Sans aucun doute, elle serait funeste si, comme il arrive frquemment en Italie, on propageait au cours des tudes une manire paenne de juger et de penser. Mais, au contraire, l'antiquit bien comprise peut rendre la

Tous

morale et la science thologique des services les plus prcieux. Trithme recommande, en toute scurit, l'tude des anciens ceux qui ne s'y livrent pas dans un esprit frivole, ou pour le simple amusement de leur esprit, mais pour la srieuse formation de leur intelligence et pour amasser, grce elle, l'exemple des Pres de l'glise, des semences prcieuses, propres servir le dveloppement des sciences chrtiennes . Et il regarde cette tude . Agricola Heidelberg comme indispensable la thologie
runit, lui aussi, toutes les connaissances classiques
latiniste distingu,
il
:

il

est pote,

ne se montre nullement ddaigneux de science, mais sa pense demeure chrtienne et ses contemporains rendent hommage en lui au chrtien autant qu'au lettr et au penseur.

(i) dition de Ble, due Cratander (i53i, in-8), jointe l'dition de Haloander (Nuremberg, 1529, in-80); le texte grec y est peu prs tabli. L'dition de Ble (i554, in-40), par Schegk, contient le Manuel et les

Entretiens et des notes.

Ble (i36i, in-8o), par Wolf, est reprise et corrige dans la suite par Wolf lui-mme, peu prs complte et exacte; Simplicius sont joints au Manuel et aux les Commentaires de
L'dition

de

Entretiens.
(2) Cf.
(3)

Janssen, L'Allemagne et la Rforme (traduction Paris, 1887).


I,

Cf. ibid., vol.

ch.

m.

LE MOUVEMENT STOCIEN EN ALLEMAGNE

I7

L'influence de ces humanistes est norme, car


coles.

ils

ouvrent des
et,

La jeunesse

se presse compacte

et

avide leurs leons,

par eux, se propage une manire toute chrtienne de penser l'antiquit. Tous, en effet, travaillent activement la ditiusion de

l'humanisme,
haut clerg
les
et

et,

comme beaucoup

d'entre eux appartiennent au


foi

sont anims d'un esprit de

sincre jusque dans

rformes qu'ils veulent introduire dans l'Eglise, ils joignent au souci de rpandre les ides nouvelles celui de les mettre au service du catholicisme; ils donnent ainsi comme une confuse bauche de
ce

que pourrait

tre la synthse future de leurs


Il

dogmes

religieux et

des

dogmes

stociens.

suffira,

en

effet,

pour que

cette svnthse se

produise, que les lments stociens, qui paraissent d'abord noys au sein de cette riche antiquit, renaissant tout entire avec ses potes, ses historiens, ses philosophes, se dgagent sous la ncessit

pressante d'un besoin gnral, moral

et religieux.

Ce besoin se fera bientt sentir en Allemagne, car ct de ce courant d'humanisme chrtien que nous venons de signaler, il s'en propage un autre tout paen, qui ne tarda pas encourager une certaine corruption dans les murs. La jeunesse, mesure qu'elle
se laisse sduire

par la beaut antique, se dsintresse des tudes philosophiques et thologiques, et glisse sur la pente de l'picurisme, d'une pratique morale si facile et si commode.

Alberto Pio de Carpi crivait-il avec raison nier que chez vous, ainsi qu'en Italie (et cela Peux-tu (i) depuislongiemps dj), partout o les prtendues belles-lettres sont cultives avec une ardeur exclusive, partout o les disciplines

Aussi

bien,
:

Erasme

philosophiques
triste

et thologiques d'autrefois sont mprises, une confusion ne s'introduise entre les vrits chrtiennes et les maximes paennes? Ce dsordre regrettable se glisse partout, l'esprit de discorde s'empare des esprits, et les murs ne s'accordent plus en rien avec les prescriptions morales du christianisme.

Cette lettre allait droit au coupable


partie, cause,

Erasme

avait t, en
la

par ses railleries


a

(2

de ce discrdit de

grande morale

catholique.

Il

prendre

comme

beau protester de son attachement au christianisme, devise Cliristin)i ex fontibus pra'Jicare; lorsqu'il
:

(i) Cf.
(2)

Janssen, ouvr.

cit,

t.

H.

dpasse ses prvisions. Il est possible qu'il ait eu sincrement le dessein de reformer l'Kglise, en la conservant, mais la violence de ses attaques et son enthousiasme pour les sages antiques pouvaient aisment tromper sur ses intentions. M. Imbarl de la Tour met la question au point. C(. Revue df^ Prux MonJes, i? mars i)i3.
L'ctfct avait
i

l8

INTRODUCTION
ses travaux doivent

nous expose que


des aptres
et la

nous rendre

la vraie

parole

vraie figure

du Christ

et qu'il travaille

avec zle,
:

du reste, restaurer la philosophie des Pres de TEglise

saint

Jrme, saint Augustin, saint Jean Chrysostome, saint Basile, saint Athanase, du Nouveau Testament dont il fait une dition grco-latine, il donne nanmoins la morale catholique un blme svre et trop rude, en raillant sans prudence les convoitises du clerg pour les richesses et les biens temporels (i). Avant rasme, Nicolas de Cusa avait senti ce besoin de rforme dans rglise; il avait lutt contre la corruption des murs, la superstition, mais avec combien de dlicatesse! Il ne voulait point secouer une autorit qui lui semblait Tunique condition de rforme Il ne faut ni fouler aux pieds ni dtruire, mais au contraire purifier et renouveler; et ce n'est pas Thomme de changer ce qui est saint, mais bien ce qui est saint de changer l'homme (2). rasme a ignor cette mesure; et, comme l'a si bien dit un
:

critique

moderne,

il

manqu

de

cur

c'est--dire de l'exploet

du trouble d'un cur apostolique, de la pieuse indignation d'une me dvoue l'glise, en un mot, il a manqu quelques larmes son bon sens, sa raison si droite (3). Contre la thologie scolastique, il a toujours eu les violentes rpulsions du lettr, qui aimait jusqu' la passion les belles lettres antiques. Ds sa jeunesse, au couvent de Stein, ou au collge de Montaigu, il lui semblait dj, quand il retombait d'une page de Cicron ou de Lucien dans les froides subtilits de Duns Scot ou d'Occam, qu'il n'avait entrevu la lumire, comme Eurydice, que pour retomber aussitt dans les
tnbres de l'enfer scolastique
(4).

sion d'une sainte douleur, du frmissement

Ce scepticisme, fait d'une prudence qui affecte de ne pas toucher aux principes, mais en indique, comme par distraction, les cts faibles, les points vulnrables, et se plait retrouver chez les paens
des vertus trop oublies par les chrtiens, aboutit tout naturelle-

ment

cette sagesse laque, qui n'est

qu'une forme attnue de

la

morale stocienne rendue pratique; sagesse qui n'est point hostile au christianisme, mais peut fort bien s'en passer, car elle laisse de ct tout ce qui est surnaturel; sagesse enfin, qui cherche soustraire une autorit que la conscience de son infaillibilit rend
rasme, Adagia, passim.
Janssen, op. Feugre, op.
cit. cit.

(i) Cf.
(2)

Cf.

Introduction.

(3) Cf.
(4)

Ihid.

LE MOUVEMENT STOCIEN EN ALLEMAGNE


jalouse de ses droits tout ce qui peut relever directement de
raison

I9

la

humaine

(ij.

au triomphe de

la

raison pratique,

Le scepticisme d'rasme aboutit donc bien et la morale stocienne v trouve

largement sa place. Plus tard, lorsque la sparation, commence pai" Erasme, entre la morale et la religion, se sera fortement accentue et que, par un brusque revirement, les thologiens de Cologne (2) prenant peur devant les progrs de l'incrdulit, eurent entran presque toute l'Allemagne dans une violente raction, il semblera
qu'il n'y ait plus de conciliation
et celui

possible entre l'esprit nouveau


la

qui reprsente

le

pass avec

tradition chrtienne.

Cette impression fut de courte dure, car Epictte, en se vulgarisant grce aux ditions savantes, parut excellent pour rveiller
foi
la

Thomas Naoen donna Strasbourg avec la traduction du ]55j\., (3), Manuel, des commentaires qui n'taient rien de moins qu'une introdans
les coeurs amollis.

Un

pasteur protestant,

georgius

duction au christianisme par

le

stocisme

c'est

dans cette intention,


Bible, deTvangile,

du

reste, qu'il
et

confronte

les textes sacrs

de

la

du Nouveau Testament avec les grandes penses du Manuel et des Entretiens. C'est alors que se Ht plus intimement encore cette synthse dont les humanistes avaient prpar les lments par la restauration des textes sacrs et profanes. La renaissance du stocisme aboutit en Allemagne, nous venons de le voir, sous les formes les plus diverses, cette fusion de deux philosophies, qui semblent si proches lorsqu'on se borne un examen supcrticiel, et c'est ce que nous appellerons le no-stode l'Ancien
cisme.

tbid. la rasme reprenait la thse de l'humanisme (i) Cf. morale antique se retrouve dans la morale chrtienne. Cf. Imbart de la Tour, rasme, dans la Revue des Deux Mondes, ib mars i()i3. {21 Cf. Janssen, op cit., tome II. En chaire, un Dominicain de Coloi^ne a Dans l'intrt de la jeunesse, il faut tarir cette source disait en i3i d'o s'panche un fleuve d'indignits. Avec Keuchlin, cette lutte devint
:

politique et s'tendit sur toute l'Allemagne.


(3)

De son

vrai

nom Thomas

Kirchmaier, ne en Bavicre en i3ii, pol-

miste et philologue.

CHAPITRE

III

LE MOUVEMENT STOCIEN EN FRANCE

La France va,

elle aussi,

prendre part

ce

mouvement; mais dans


Il

quelle mesure? C'est ce qu'il faut claircir.

semble, premire
la

vue, qu'elle n'ait plus qu' se laisser entraner des deux cts
fois. L'esprit

souple, ferme et clair de ses moralistes saura s'assi-

miler
ainsi.

la

brillante sensibilit des Italiens, aussi bien


fait, les

que

la

sage

rudition des savants allemands. Et, de

choses se passrent
la

La France

se laissa

emporter par ce vigoureux courant de

Renaissance, d'un ct, parce qu'elle se trouvait direcienieni sa source pendant les guerres d'Italie, de l'autre, parce qu'indirecteles

ment elle voisinait avec l'Allemagne, par la ditilision du livre, par mthodes d'enseignement, par les rapports constants de savant
Les tudes secondaires
se

savant.

transformeront en France

peu prs

suivant le programme compos par Jean Sturm pour le collge de Strasbourg, programme qui n'est autre que celui des vieilles humanits. Or on sait la place qu'y occupent les auteurs anciens, reprsentants du stc/icisme latin (il. La PVance aura donc, ainsi que
l'Italie

et

l'Allemagne, sa culture classique,

si

favorable au sto-

cisme.

Comment

pourra-t-elle et voudra-t-elle l'accueillir?

Allons-nous retrouver chez elle cet individualisme caractristique de la Renaissance italienne, qui se manifeste par la culture du moi, libre, sans frein, et par un hommage constant rendu la
de ses tendances, sans souci de hirarchiser ses puissances; ou celte proccupation d'art, cet idal de beaut, qui soutient l'etlori et permet pour un temps l'individu de se
nature, sans distinction

(i) Cf.

Jansscn, ouvr.

cite. vol.

I.

22

INTRODUCTION

dpasser lui-mme; ou bien, au contraire, la France va-t-elle nous offrir le spectacle de ces consciencieuses recherches d'rudition, mises au service d'un sentiment religieux encore trs vif, qu'il soit
celui des rforms

ou des catholiques? Ce sont

ces dispositions
:

que nous avions, jusqu' prsent, juges favorables au stocisme nous allons les retrouver en France, mais sensiblement adoucies. La France n'otre point un terrain propice cette culture exclusive du moi. Sans doute, l aussi s'panouit le dsir de l'excellence^ de surpasser les autres. On a le souci de la gloire, on y travaille au prix des efforts les plus pnibles. Si nous lisons la vie d'Etienne Dolet, par exemple, nous verrons qu'elle fut une lutte de tous les instants, vie pnible s'il en ft, et o le succs entre pour une bien faible part (i). Mais il n'est pas facile, alors, de se distinguer. Les Mcnes, en France, sont plus rares qu'en Italie. Il n'y a qu'un soleil, celui de la cour d'un Franois V^ ou d'une Marguerite de Navarre, et encore n'est-on point assur de jouir en paix de ses rayons. La Sorbonne est l pour veiller l'orthodoxie, et les nouveauts en matire philosophique et religieuse ne sont gure de son got. Que de difficults pour fonder le Collge de France, et lui garder ce qui fit, ds le dbut, son originalit et sa valeur, cet esprit, bien marqu, de la libre recherche dgage de tout autre proccupation! Le gouvernement de la France, tat monarchique, ne devait
point tre favorable l'closion de l'individualisme, car
cisme, religion d'tat, servait la monarchie.
le

catholi-

pouvait donc pas, sans lser ses


catholicisme.
Il

La monarchie ne propres intrts, abandonner le

trac, ne point se signaler

y avait ainsi tout avantage rester dans le sillon par trop d'originalit. L'individualistrs adoucie.

me

prendra donc une forme

donne en

spectacle dans ses vers, exemple, dans son premier recueil L' Adolescence Clmentine, ou dans des contes, des anecdotes, comme Marguerite de Navarre dans son Heptamron. Cet individualisme est assez pauvre d'ides, et ne semble qu'un reflet de ce puissant individualisme, dont l'Italie nous donnait l'exemple ds les premiers jours de la Renaissance.
:

On parle de soi, on se comme Clment Marot, par

penche vers la Rforme, attir par sa mthode de libre examen, son esprit critique, sa patiente rudition dans les recherches de textes, sa volont si droite de rformer les murs, on risque fort d'encourir les foudres de la Sorbonne.
Si,

d'autre

part,

l'on

(i)

Cf.

Richard Copley Christie, Etienne Dolet, traduction Casimir

Stryenski (Paris, 1886).

LE

MOUVEMENT STOCIEN EN FRANCE

23

en cote de paraphraser les Psaumes la manire des rforms! L'vque de Mcaux, Brionnet, russit grouper autour de lui Lefvre d'Etaples et ses amis; mais il est
sait

Marot

ce

qu'il

protg par

le

roi et sa

sur

et se

tient prt,

au premier signal

d'alarme, reculer et redevenir soumis l'Eglise.


C'est que l'Eglise, en France, garde son autorit; elle aurait
l'exercer tout en
celle de

pu

donnant l'humanisme cette direction qui fut l'humanisme allemand ses dbuts, et considrer l'tude des lettres profanes comme une excellente prparation celle des lettres sacres. Les premiers humanistes, Pierre d'Ailly, Gaguin (i), un peu plus tard Bud (2), l'avaient entendu ainsi. L'Universit fut longue le comprendre et fit mauvais accueil au Collge de Clermont qui, sous la direction des Jsuites et du savant Maldonat, allait donner aux lettres un si bel essor et dans un sens tout chrtien (3). Or, de cette lutte contre les anciennes mthodes, que persistait dfendre l'Universit de Paris, devait natre une raction
violente contre la philosophie qui tait

Tme de

la

scolastique

la

philosophie d'Aristote. Stocisme de ce discrdit d'une philosophie

et

platonisme pouvaient profiter


le
fit

rivale.

La fameuse querelle du ramisme

bien voir.

Ramus
la

(4),

outr contre l'ignorance de ses anciens matres, attaque leur ensei-

gnement en bloc
accorde
relire,

et

en

dtail.

Il

ne

comprend point

vogue

la morale d'Aristote, pas plus qu' sa logique. Il faut sur l'enseignement de la philos(^dans son discours de 55 phie (5 1, comment il juge V Ethique Nicomaquc et, dans les Schol dialectic, ce qu'il pense de la logique. Aprs avoir consacr trois ans et six mois la philosophie scolastique, il s'aperi;oii
i i

(i)
(2) (3)
I4)

C.

note

<"),

page

12.

Cf. Rebitt,
C{. Prat, Cf.

Guillaume BuJ (Paris, 1846). Maldonat et V Universit de Paris

(Paris, i856).

W'addingtun,

Ramus

(Paris. iS35).
i^;;),

(3) C.

Ramus, Collectanepra'fationes,epistolir,orationes{ViiTis,

o, parlant de TF^thique d'Aristote, il s'indigne qu'on l'impose aux lves des collges : L, dit-il, l'enfant apprendra une foule d'impicts: par exemple que le principe et l'idal du bonheur de l'homme sont en lui, que toutes les vertus sont en son pouvoir, qu'il les acquiert au moyen de la nature, de l'art et du travail, et que pour celte uvre si grande et si sublime qu'elle soit, il n'est be^ioin ni de l'aide de Dieu, ni de sa coopration! Point de Providence, pas un mot sur la justice divine; enfin, les mes tant mortelles aux yeux d'Aristote, il rduit le bonheur de l'homme cette vie prissable. Voila la philosophie dont nous faisons pour ainsi dire les fondements de notre religion.
p. 337-338,

24

INTRODUCTION
la

logique ne Ta rendu ni plus savant dans l'histoire et la connaissance de Tantiquit, ni plus habile dans Part de la parole, ni

que

plus apte la posie, ni plus sage en quoi que ce ft ). C'est bien le manque de sens esthtique, de sagesse pratique, que
(
i

Ton reproche aux vieilles mthodes; il est donc tout naturel que Ton se spare de ceux qui veulent tout prix les maintenir, pour
retourner la source de
la vraie sagesse, cette

antiquit de jour

en jour mieux comprise et qu'Amyot traduisant les Vies de Plutarque. A cette cole o, dans une belle, riche et vritable peinture, les cas humains sont reprsents au
allait si

bien faire revivre en

vif ,

l'homme apprendra
brutale d'un

sion

vivre d'une vie qui ne sera plus l'expanindividualisme mal disciplin, mais celle de

l'homme entrevu au
plus universelle.

travers de sa

forme

la

plus permanente, la

Cet

homme,

les

stociens

de

Plutarque l'ont

incarn dans des types immortels.

y a un autre stocisme, tout proche de l'picurisme, celuil, qui viendra sduire en France les hommes de la Renaissance c'est celui qui clbrera la bont de la nature et s'exprimera dans

Mais

il

formule naturaliste du vivre conformment la Nature . Le bon Rabelais ne demandait rien d'autre ses Thlmites De la Nature ne pouvait rien maner que d'excellent, et comme les Thlmites taient d'autre part gens raisonnables et clairs, ils n'avaient qu' suivre ses leons. Une conception aussi simple et commode de la morale pouvait convenir sans doute une socit de murs lgres et dissolues. Or la France, ds le dbut du xvi^ sicle, commenait, elle aussi, sentir les atteintes de la corrupla
1

tion du luxe et du bien-tre;

le

clerg n'tait point capable de la


la cour,

sauver du pril, car


il

il y en voit de trop prs

tait
les

lui-mme trop expos. Ml

murs corrompues

et

les tolre
:

avec

trop d'indulgence.

Qu'on
etc;

relise les

Mmoires du temps

L'Estoile,

La Noue, d'Aubign,
(i)

on n'y verra que dpravations, bassesses,


i38i),

Cf.

Schol diahciic {Francon,

pilogue du livre IV

Apres

avoir consacr trois ans et six mois la philosophie scolastique..., aprs avoir lu. discut, mdit les divers traits de l'Organon..., aprs, dis-je,

avoir ainsi employ tout ce temps, venant faire le compte des annes entirement occupes par l'tude des arts scolastiques, je cherchais

quoi je pourrais dans la suite appliquer les connaissances que j'avais acquises au prix de tant de sueurs et de fatigue. Je m'aperus bientt que toute cette logique ne m'avait rendu ni plus savant dans l'histoire et dans la connaissance de l'antiquit, ni plus habile dans l'art de la parole, ni plus apte la posie, ni plus sage en quoi que
ce ft...

LE MOUVEMENT STOCIEN EN FRANCE


turpitudes,
jointes
Il

2D
superstitieuses,

honteux compromis de une immoralit sans nom.


de comprendre

pratiques

est facile

comment
la

se Ht sentir ce

besoin de

rnovation morale et catholiques et rforms dans

relii^ieuse, qui rapproche, pour un temps,

recherche d'un idal chrtien tout

mystique; mais cette aspiration commune, purement idale, devait tomber devant le dogmatisme protestant (i). Il en rsulta pour les catholiques penchant vers la Rforme qu'ils se trouvrent tout coup privs de ce soutien moral et religieux, qu'ils avaient cru retrouver dans le protestantisme; ils n'eurent donc plus qu'un sagesse laque avec la morale stocienne que la recours
:

l'humanisme vulgarisait par des ditions de jour en jour plus nombreuses. Ils y vont tout droit et n'ont du reste aucune peine le faire. Ils ont t forms l'cole des lettres, sont nourris de leur suc substantiel, car nous parlons ils se ici de ceux qui, dans la seconde moiti du xvi' sicle, ont dj profit des bienfaits de la culture classique, mais se sont aussi mls
aux
avec
luttes sanglantes des guerres civiles et religieuses. Ils
la

ont bris

Rforme par

patriotisme, c'est par patriotisme qu'ils restent

en ce sens qu'ils obissent ses lois, comme tout bon citoven obit aux lois de son pays, comme Cicron le prescrit lui-mme dans son De Legibiis. La foi religieuse est accepte avec toutes ses consquences, obie dans toutes ses prescriptions, mais clic n'est gucrc obie que comme une loi, une loi qui s'applique
fidles l'glise,

certains cas dtermins cl n'a pas la

prtention de pnircr
et

ai^

cur de l'homme pour

le

rendre meilleur
et c'est

plus saint

(2).

Ces demi-crovants n'ont donc point l'me chrtienne,


l'me remplie d'un autre idal,
vivent au dedans, tandis qu'au dehors
ils

ils

ont

de cet idal tout paen qu'ils

n'omettent rien des prescriptions de l'glise, et voil aussi pourquoi nous trouverons parmi ces sages un Montaigne, qui tmoignera en toute occasion de sa soumission au catholicisme, mais dont l'idal moral n'a rien de
chrtien.

point de cette floraison d'(L'Uvres morales tendances stociennes qui va s'panouir; elles sont l'expression des ides gnrales qui circulent partout; elles vont d'autre part se rencontrer avec les ides philosophiques chrtiennes

Ne nous tonnons donc

que les phih^logues, par leurs ditions savantes, avaient remises en honneur. Ce chrisiianisme, que la morale pratique n'avait point su utiliser,
(i)
(2)

StrowsUi, Saint
IhtJ.

J-'f\in{ois

de

SaUa

(Paris,

i8()8).

Introduction.

20
cause de

INTRODUCTION

Tincomptence ou de l'immoralit de ses reprsentants, reprendra vigueur au contact des textes mieux tablis de FAncien et du Nouveau Testament et des Pres de l'Eglise. Un rapprochement peut s'oprer ainsi et permettre de fondre dans une seule personnalit le chrtien et le sage laque. C'est alors que se produira la fusion de ces deux courants, de la Renaissance chrtienne et de la Renaissance paenne, dans ce stocisme tout nouveau et vraiment original, que nous avons dj appel le no-stocisme. Il sera donc intressant d'analyser d'abord les manifestations isoles de ce mouvement, o nous ne trouvons en quelque sorte que les lments dissocis du stocisme, chez les moralistes, les
philosophes et les rforms; puis d'tudier ensuite comment ces lments avaient t, une premire fois, intgrs dans le christianisme, en pleine socit paenne, par les Pres de l'glise, afin de mieux comprendre pourquoi au xvi^ sicle, en cette priode de renouveau paen, des sages chrtiens ont pu prcher semblable conciliation.

PREMIERE PARTIE

DISSOCIATION DES ELP:MENTS STOCIENS

DISSOCIATION DES ELEMENTS STOCIENS

Dans

l'tude
se

rapide

que
dj

nous
avec

venons

de

faire,

le

no-stocisme

dessine

une

teinte

mi-partie
la

chrtienne, mi-partie paenne.

Les no-stociens,
effet

fois

chrtiens et humanistes, se trou\rent en

dans

la

double
ils

obligation de suivre

la

tradition dont, par esprit de foi,


et

ne pouvaient se dtourner,

de satisfaire aux gots nou-

veaux: de

l,

chez eux, ce
et

souci

constant

de

rapprocher
le

dogmes

chrtiens
tout

dogmes
les

stociens, et par consquent,

caractre

clectique

de

leurs

uvres,

dont

il

reste

maintenant
C^es

dterminer

lments.
les

lments vinrent de tous

cts

la

fois

les criles

tiques, les

commentateurs

et

savants diteurs de textes;


la

philosophes dsireux de passer au crible de


croyances;
les

raison leurs

thologiens rforms, proccups d'expliquer


les

rationnellement leur dfection au catholicisme;


en qute

moralistes,
les

de rgles pratiques de

vie,

apportrent,

uns

aprs
Ils

les autres,

souvent
ainsi,

leur insu,

des pierres

l'difice.
le

accomplirent

sous

la

pousse de motifs
les

plus

souvent trangers

ceux qui animaient


de
dissociation

no-stociens,
est

un

vritable

tiavail

qu'il

important

d'tudier.

priori,

cette dissociation

parait impossible.

Comment

oprer un choix dans une philosophie

aussi

merveilleuse-

ment une
que par

et

simple que

le

stocisme, sans ruiner de fond


elVet

en comble une doctrine qui semble en


la

ne se soutenir
:

feimet

de

ses

principes

mtaphysiques

le

.^O

DISSOCIATION DES ELEMENTS STOCIENS


le

Dieu Raison se confondant avec


et

monde, d'o viennent

o retournent tres

et

choses; l'individu, considr

comme
du

une parcelle du grand Tout, soumis


semble
la

l'ordre inflexible

Destin qui rgit l'Univers? Comprendre cette vie de l'enafin de s'y adapter, n'est-ce point le
est-il

premier mot de
concevoir cette
la
:

morale? Et partant,

possible de

science autrement que lie indissolublement

mtaphy-

sique

et

aux conceptions qui en sont


et

la

base

monisme,
des rgles
stocisme,
et

panthisme, dterminisme

mme
dans

matrialisme stocien?
la

Comment

encore

admettre

pratique
celles

aussi efficaces,

aussi admirables

que

du

prcisant les devoirs que nous avons envers

nous-mmes

envers

les

dieux, et oublier qu'elles sont l'expression de notre


la

raison, fraction de

Raison universelle,

c'est--dire fraction

de Dieu lui-mme?
Cette
dissociation

entre

mtaphysique
fit

et

morale nous
et

parat ainsi

incomprhensible. Elle se
se

pourtant;

de de

mme

qu'il

produit l'heure actuelle des ouvrages,

plus en plus nombreux, de morale indpendante, c'est--dire

de morale dgage de toute mtaphysique,

il

y eut alors
positivisme

abondance d'opuscules de morale nettement stocienne, sans


aucune proccupation mtaphysique.
introduit en morale, ds
tive.
le

C'est

le

xvi^ sicle, avec la


telles

mthode inducl'antiquit,

Des causes d'ordre pratique,


de
la

que l'exprience en

dgage alors

vie

et

du commerce avec
vers

la

tournrent esprits

et

mes

morale stocienne.
ces

Ne nous
rateurs
revivre

attendons

pas

trouver parmi

restau-

du stocisme de

vrais philosophes, soucieux de faire


la

dans toute son intgrit

pense antique, mais

plutt

des littrateurs, des moralistes, des historiens, des

humanistes.

Les philosophes

et les

thologiens rforms participrent


Ils

ce

mouvement

de tout autre sorte.

rencontrrent

le

DISSOCIATION DES LMEN IS STOCIENS

Stocisme

comme

par hasard,

lorsqu'ils

examinrent

la

lumire de leur raison certaines vrits mtaphysiques, qui


se trouvaient

proches des dogmes chrtiens.


vrai,
soit

Ils s'en

dfen-

dirent,

il

est

en attaquant de front
si

les

dogmes
soit,

stociens,

comme
en

les

le fit

souvent

le

rformateur de Genve
au

dans son Institution chrtienne ou ses opuscules,


contraire,

acceptant sous rserve de garder intacte

soumission

l'Eglise

en

matire

de
la

foi,

comme

le

fit

Pomponace,
philosophes

un des

promoteurs de

libre-pense

la
:

Renaissance. Mais peu importe cette attitude d'hostilit


et

rforms

n'en

travaillrent

pas

moins

l'uvre de dissociation du stocisme, en attirant l'attention

d'un public assez tendu sur certains points de doctrine qui

proccupaient tout particulirement alors

les

esprits et

les

curs.

chapitrp: premier
stocisme et philosophie

Le mouvement philosophique

fut caractris la
fit

RenaiseVort
Il

sance parle dveloppement de Tesprit critique qui


tous
les cts la fois

de
se

pour assurer son indpendance.

marque par une


lie la

raction violente contre l'autorit troitement


il

philosophie d'Arisiote,

examine de plus prs


les

les

questions

philosophiques,

remises au jour par

luttes

d'cole. Or, de

quelque manire que

se rvle cet esprit cri-

tique,
laisse

on y retrouve toujours une pointe de scepticisme, qui le champ libre quelque dogmatisme.
a

On

Phorreur de

la

scolastique

(i), et

ce sentiment four-

nit d'excellenies

armes
la

Tesprit critique

pour Tauioriser

faire le

procs

philosophie dWristote, ou plutt ceux

qui l'interprtent mal. C'est ime faon de remettre en faveur


le

christianisme au

moyen du
la

vritable Aristote, de Platon

ou du stocisme, tandis que

scolastique l'avait discrdit.


le.|uel

Le monde savant,
les
:

crit

Marsile Eicin, dans

domideux

nent
sectes
(i)

pi ipatliciens.

est
celle

gnralement

divis en
la

la

premire
Rjini

est

des alexandrins,
su.r

deuxime
(Paris.
/>
x-/.-'

Ct.

Pi'tri

odlio tnitio

pro/tssonis
livre

h.ibita
J.

i53i). ct

Sihohv

dLicctic.r (pilogue

du

IV).

I.aunoi,
.V.;/:

Viiria Aristott'is

fortuna
cite.

(Paris,

iij?'>).

Prat. M.iIJon.it

'

de Piiris, ouvr. dj

^4
celle des averrostes.

CHAPITRE

Les premiers opinent que notre entenseconds prtendent


les

dement

est mortel, les


les

qu'il est

unique

pour tous

hommes;

uns

et les autres

renversent toute
la

religion, principalement parce qu'ils nient

que

Providence

de Dieu s'exerce l'gard des


ils

hommes;
point

et

en ces deux points

s'loignent galement d'Aristote

(i).

Bessarion

juge

au

mme

de vue

dogmatique
les

le

dbat qui se prolonge, assez violent, entre


d'Aristote et ceux de Platon.

partisans

Pour

lui,

Platon a t merveilil

leusement aid parles lumires naturelles,

a prpar le chrisil

tianisme; son Dieu est plus vivant que celui d'Aristote;

donne des preuves formelles d'immortalit, tandis qu'Aristote ce sujet s'est prononc avec quelque obscurit, dmontrant
seulement
Providence,
il

que l'me
la

est

incorruptible.

Quant au Dieu
fait

doctrine de Platon semble tout

nette

priait, faisait des sacrifices,

croyant fermement que Dieu


s'est

rgit et

gouverne tout. Aristote ne


il

jamais expliqu

a propos de la fatalit,
le

souvent parl du destin sans

dfinir

(2).

Pour
de
la

le

stocisme, c'est autre chose

il

se

fit

d'abord

l'alli

libre-pense, et la question touche d'assez prs notre

sujet

pour que nous puissions


dtails.

cette fois entrer

dans de plus

amples

Un

libre-penseur, qui n'eut de chrtien que

dire de

beaucoup de

ses

nom, au contemporains, mais qui jouit du


le

moins d'une rputation universelle de philosophe, Pierre

Pomponace,
et
les

sut,

par un esprit critique, subtil


la

et brillant, se

gagner l'enthousiasme de

jeunesse universitaire
Il

Padoue

Bologne dans

les

environs de i5oo.

attaqua de front

questions mtaphysiques, au
Plotin,

nom

desquelles on jugeait

(i) Cf.

Opra Marsilio Ficino

interprte^ prologue la version

des Ennades (Florence, 1492) (2) Cf. Vast, ouvr. cit.

stocisme et philosophie

35

alors les grands philosophes de l'antiquit, et c'est avec sa seule raison, en dehors de toute proccupation de religion et
d'cole,
qu'il

examina

ces trois questions capitales qui for-

mrent

l'objet ordinaire

de ses cours

et

de ses publications

l'immortalit de l'me, les

enchantements

ou l'influence du
les

monde
de
la

spirituel sur

le

monde
la

matriel; enfin
et

rapports
Il

Providence avec

libert

avec

le

destin.

se

trouva pris ainsi dans ce redoutable dilemme, ou d'avouer


sa raison impuissante,

ou de renier
d'opter

sa foi.

Mais

comme
:

si le

courage

lui

et
il

manqu

rsolument pour

l'un

ou

l'autre parti,

se tira d'affaire par

un faux-fu\ant
dpend de
la

il

soutint

que

l'on peut nier

en philosophe ce que l'on peut admettre


lui
la

en croyant.

La science pour
la

raison et de

ses lois inflexibles:

foi

dpend de
en

volont qui peut se


la

soustraire
nette entre
tcur,

la
le

raison. C'est

somme

distinction trs
et celui

point de vue du philosophe


qui permet de

du

lgis-

distinction

laisser la philosophie la
et

connaissance des choses abstraites, des vrits naturelles


des principes absolus,
et les et la religion le

soin de diriger
le

la

vie

murs,

c'est--dire ce qui importe


la

plus.

La

religion
la

ne s'adresse qu'

raison pratique,

la

philosophie

raison spculative. La raison spculative peut admettre que

l'me sensible aussi bien qu'intelligente informe

le

corps,
la

que
vie;

les

images perues par

les

sens sont

les
la

conditions de
vie et la

que l'me

mme

est le

principe de
la

forme

premire du corps organis; que


sans organe,
qu'il n'y a
a

volont, qui ne peut agir


objet et

besoin du corps

comme

comme

sujet,

donc aucune de nos facults qui puisse


et

se passer
et rien

du corps
Mais

s'exercer sans

le

concours des organes,


survive au corps.
la

n'autorise plus croire que


voil
la

l'iiie

conire-pai

lie

de

raison pratique,
n'y
a

II

me

parait,

dit

Pomponace,
tre

qu'il

aucune

raison

naturelle qui

puisse

allgue aflirmant que l'me est

36

CHAPITRE

mortelle

comme

le

dclarent plusieurs docteurs

affirmant

qu'elle est immortelle;


livre des Lois,

nous dirons donc,

comme

Platon au
Il

que

la

solution appartient Dieu seul.

a,

en

eifet,

tant

d'hommes de valeur
la

qui ont eu des doutes au


la foi,
il

sujet de la destine de l'me,

que sans

n'y aurait

aucune raison de trancher


D'autre part,
il

question

(i).

se trouve

que ce problme, d'ordre mtala


la

physique, a des liens troits avec


sanction peut en
effet

morale;

le

besoin de
et

peser dans

balance du bien

du

mal,
autre.

et

la

faire osciller
l

dans un sens plutt que dans un


solution est double, suivant qu'on

Mais

encore,

la

l'envisage

du point de vue spculatif ou du point de vue


sanction n'apporte aucun lment

pratique.

Non

seulement
si

la

la

moralit,

on l'envisage spculativement, mais encore


vertu. C'est pourquoi, ajoute

elle

diminue

la

Pomponace,

ceux

qui affirment que l'me est mortelle

me

semblent mieux
affirment
et
la

sauvegarder

la

raison de

la

vertu que ceux qui

qu'elle est immortelle, car l'espoir de la

rcompense

crainte

de

la

peine

me

semblent introduire une certaine


(2).

servilit qui est contraire l'essence de la vertu

Comment

se fait-il

que certains philosophes aient soutenu

l'opinion de l'immortalit de l'me,

quand

la

raison ne leur

Pomponatius, De Immortalitate (Bononiae, i5i6), cap. xv, Mihi namque videtur quod nullae rationes naturales adduci p. 124 possunt cogentes animam esse mortalem... sicut quamplures doctores tenentes eam mmortalem dclarant; quapropter dicemus sicut Plato de Legihus : a certificare de aliquo, cum multi ambigunt, solius est Dei cum itaque tam illustres viri inter se ambigant, nisi per Deum hoc
(i)

Cf.
:

certificari
(2)

posse existimo.

asserentes

Quare perfectius Pomponatius. op. cit. cap. xrv. p. 121 animam mortalem melius videntur salvare rationem virtutis quam asserentes ipsam immortalem; spes namque prmii et pnce

Cf.

timor videntur servilitatem


contrariatur.

quamdam

importare,

qu

rationi virtutis

stocisme et philosophie

37

fournissait point d'arguments probants? C'est, semble dire

Pomponace, une consquence de


ce
les

la

raison

pratique.

La
et

sanction est un argument trs efficace en cette matire


n'est

plus

la

ncessit
la vie

d'une
future,

sanction

qui

entrane
la

consquences de

mais

la

crainte de

vie
est

future qui devient un mobile d'action morale.

Ce

fait

du
jour

reste
et

facilement
les

explicable.

Nous constatons chaque


d'intel-

dans tous
entre
les

temps des diffrences profondes

ligence
qu'il

hommes.

Pomponace pose en
:

principe

y a trois degrs dans l'intelligence

l'intelligence spet

culative

nous

sert discerner le vrai

du faux,

permet

la

critique philosophique;

l'intelligence pratique
et

nous

claire

sur
tive

la

distinction

du bien

du mal,

et

l'intelligence opra-

nous rend capables de toutes sortes d'industries ou

d'arts pratiques.

L'intelligence spculative est en

somme

celle de l'lite, celle

du philosophe;

celle

de

la

foule est pratique et oprative.

L'intelligence spculative suffirait sans doute


la

pour pratiquer
elle

vertu

si

tous

les
la

hommes
masse
:

en taient capables, mais


cette dernire
il

n'appartient pas

faut

donc un

autre mobile d'action. \'oil une manire toute particulire

d'entendre en principe

la

morale indpendante sans l'admettre

en pratique, de rendre

hommage

la

raison sans

la

faire

rgle souveraine, car elle n'est pas galement rpartie entre


les

hommes.

C'est admettre

en thorie

le

stocisme dans

son rationalisme, dans son intellectualisme, dans sa doctrine

du Souverain Bien,

et

en constater l'impuissance pratique.


:

Pomponace
la

dit

en

effet (i)

La rcompense
fait

essentielle de

vertu est
(1)

la

vertu elle-mme qui

l'homme vertueux;
:

Cf. l'omponatius, op. cit., cap. xiv, p. 104

Pra*miiim csscnlialc

virtuiis est

ipsamcl virtus,

qiia*
io<)

est

ipsum

vitium... ; et p.

homincm fcliccm facit...; pna viiiosi Quando honum accidenialiter prar:


,

miaiur,
lionc.

bonum

essentiale videtur diniinui

ncque remanet

in

sua perfcc-

38
la

CHAPITRE

peine du vice est


le

le

vice lui-mme...
il

Quand

accidentelil

lement

bien

est

rcompens,

en est diminu,

ne
dire

garde plus

son entire

perfection.

On

ne

peut

plus clairement que

la parfaite

moralit doit tre en dehors


suffit elle-

de toute considration de sanction. La vertu se

mme, par consquent n'implique nullement


une survie, croyance qui nous conduirait
la

la

cro3^ance en

mtaphysique.
et

En

principe,

la

morale de Pomponace
l'est

est

indpendante

stocienne; en pratique, elle ne

plus, car elle implique

des conceptions mtaph3^siques qui ne sont pas accessibles


la

masse.

Beaucoup d'hommes,
ont
qui

dit-il,

ont pens que l'me

tait
telle;

mortelle, qui pourtant ont crit qu'elle tait

immormal

mais

ils

fait

cela cause de la tendance au

des

hommes
les

ont

peu d'intelligence, ne connaissent


les

pas

biens de l'me, ne

aiment pas, ne s'occupent


il

que des choses corporelles. C'est pourquoi


de soigner ces esprits
la

est ncessaire
le

comme

le

mdecin soigne
(i).

malade,
sa
les

nourrice l'enfant
est-il

priv de

raison

Le fond de
se fera

pense

que plus tard un nivellement

dans

intelligences?

Nous ne pouvons

le

dire.

Les
foi

sicles qui sui-

vront,

enthousiastes

du progrs, ayant

en

la

culture

intellectuelle, lveront la

morale indpendante
loi

la dignit

de science.
verselle,

Ils

dgageront mieux ainsi une

morale unine
au

mais l'exprience rpondra-t-elle

leur espoir, et

donnera-t-elle pas raison au contraire

Pomponace,
rserve
la

et

stocisme

tel

qu'il

l'interprte,
lite

lorsqu'il

morale

intellectuelle

une

seule?

En un mot,

l'exprience ne

(i) Ibid.^ p. 120 Existimandum est multos viros snsisse animam mortalem, qui tamen scripserunt ipsam esse immortalem, sed hoc fecisse ex pronitate virorum ad malum, qui parum aut nihil habent de intellectu. bonaque animi non cognoscentes, nec amantes, tantum corporalibus. incumbunt; quare hujusmodi ingenii necesse est eos sanare, sicut et medicus ad aegrum et nutrix ad puerum ratione carentem
:

se habent.

stocisme et PHiLC)SOPHn:

constatera-t-elle pas la droute de cette


qu'il

morale indpendante
jaillir

est

intressant de voir, en

quelque sorte,

du

stocisme?
Si l'intelligence spculative n'est chue qu'
bre, l'intelligence

un

petit

nom-

pratique ne
:

fait

point

dfaut
loi

chaque
naturelle

homme
mais

en particulier

c'est elle
et

qui dicte cette


la

dont parlait dj Cicron


c'est

qui est

voix de

la

conscience,

au lgislateur

l'veiller

en

sanctionnant que
frapp du

l'me est immortelle.


facile accs

Attentif au bien

commun,
il

des voies qui conduisent au mal, ne s'occupant

pas
lois

de vrit

mais seulement d'honntet,


les

donn des
nature
n'en
la

qui mnent
lois,

hommes
son

la vertu (i).
la
il

Ces

rpondant prcisment aux besoins de


firent

humaine,
restera pas
vrit.

succs

pratique,
et

mais

moins incapable de rpandre

de dvoiler

Cette vrit est rserve au philosophe; ce dernier,

tout proche parent du sage stocien, ce demi-dieu d'autrefois,


restera dans sa tour d'ivoire

comme
:

dans une forteresse, se


est bien

drapant dans son orgueil de sage


autres
ils

il

au-dessus des

hommes

les

philosophes sont des dieux vritables,


ils

savent ce que

le

vulgaire ne peut savoir,


aussi
diffrent-ils des
les

connaissent

les

arcanes

sacrs,

autres

hommes,
ne doi-

comme

'diffrent des

peintures

hommes

rels, et
(2) .

vent-ils pas rvler leurs secrets

au vulgaire

Mais

ici

une remarque s'impose

une diffrence profonde spare

les

stociens des philosophes, tels


:

que

les

envisage Pomponace.

Respiciens legislator pronitatem viarum ad malum, (i) Ibici., p. loS intendens commun! bono, sanxii animam esse immortalem, non ciirans de vcritate sed tantum de probitate, ut inducat hermines aJ

virtutem, neque accusandus est politicus.


(2)

Cf.
:

l^omponalius,

I)f

InCiintiitiotubus,

{Opt-tii,

liasilea*.

I3';),

(^ua* omnia, quanquam a profano vulgo non percipiantur, p. 33 ab istis tamen philosophis qui soli suni Dii terrestres, et tantum distant a cxteris, cujuscunque ordinis sive condiiionis sint, sicut homincs vcri

ab liominibus

picti'^,

sunt concessa ac demonsirata.

40

CHAPITRE

Les premiers avaient eu du moins


l'efficacit

le

mrite d'avoir

foi

en

de leurs dogmes, qu'ils croyaient accessibles tous,


enseignaient sans restriction aucune;
les

car

ils

les

seconds

sont tristement rsigns leur insuccs.

Avec Pomponace

l'esprit critique a
le

branl toutes croyan-

ces mtaphysiques, et
lui,

seul avantage dont puisse, suivant


est. purement ngatif
:

jouir

le

philosophe

c'est celui

de

se dire qu'il ne peut rien prouver, et d'en souffrir.

Promles

the,

c'est

le

philosophe

qui,

cherchant

et

dcouvrir

secrets

de Dieu, est rong par des soucis


lui laissent
le

des penses
la

qui ne
ni

pas de relche;

il

ne connat ni

faim,
il

la soif, ni

sommeil, objet de
et

railleries

pour tous;
par

passe pour un insens

un

sacrilge,
la

perscut

les

inquisiteurs, livr en spectacle

foule; tels sont les avantelle

tages

qui

sont
(i).

rservs

aux philosophes,

est

leur

rcompense

Pomponace ouvre
son impuissante,

ainsi la voie ceux qui, devant

une

rai-

se jetteront

dans

la foi;

mais de quelle autre

manire? C'est avec son cur, son me tout entire, qu'un


Pascal embrassera ce christianisme o se rfugie sans doute

Pomponace, mais par bon sens pratique


par simple prudence.
Ainsi,

et,

qui sait? peut-tre

de cette critique du concept de l'Immortalit de

l'me

et

du problme du Souverain Bien,

il

reste

deux con-

Pomponatius, De Fato, lib. III. {Opra, p. 709) Sunt virtutes, sunt vitia nostra, non naturae, non fortunae. Ista igitur sunt, quae me premunt, quae me augustant, quae me insomnem et insanum reddunt, ut vera sit interpretatio fabulae Promethei, qui dum studet clam surripere ignem Jovis, eum relegavit Jupiter in rupe Scytica, in qua corde assidue pascit vulturem rodentem ejus cor. Prometheus vero est Philosophus qui, dum vult scire Dei arcana, perpetuis curis et cogi(i)
((
:

tationibus roditur,
tur,

non non expuit, ab omnibus

sitit,

irridetur et

non famescit, non dormit, non comedit, tanquam stultus et sacrilegus habe:

ab inquisitoribus prosequutus, est spectaculum vulgi suntjucra Philosophorum, ha^c est eorum merces.

hsec igitur

stocisme et philosophie

41
:

clusions, qui semblent bien toutes deux de couleur stocienne


l'une, positive, constate l'identit de vertu et

bonheur;

l'autre,

ngative, affirme l'impossibilit de prouver rationnellement

notre existence future;

et

si

nous suivons Pomponace dans

sa critique des questions

mtaphysiques qui proccupaient

alors

tous

les

esprits,

nous verrons s'affirmer davantage


son
esprit

encore cette
stociens.

affinit

de

pour certains dogmes

Examine-t-il

le

problme de
mais
la

la

Providence?

Il

l'admet

certes en principe, ses

manire stocienne, dans toutes


lui,

consquences. Ce n'est pas, selon


la

une rponse

l'argument de

Providence que de nier Dieu

comme
les

Dia-

goras, ou d'en douter

comme

Pythagore
et

Or
Tont

poser que
destines

Dieu
des

est et qu'il

ne prvoit pas tout


et

surtout

hommes, comme Epicure


\'

Cicron

soutenu,

c'est dire qu'il

du feu
en

et qu'il

ne rchauffe pas. Dieu n'est


qui
prvoit,

pas autre chose


rgle tout
t-il (i).

effet
si

que

celui

anime

et

Mais

Dieu prvoit tout, qu'en adviendrafaut-il

de

la

libert

humaine? Ne

pas donner gain de

cause au dterminisme stocien, au destin?

Kn bon
ment
Trois
parti

critique,

Pomponace ne prendra
dbat,
il

point directeet

dans

le

se

contentera d'examiner

de

rfuter tour tour les diverses opinions des

philosophes.
si

philosophies

ont

en

effet
la

abord cette question


la
:

importante des rapports de

Providence avec
toutes

libert
celle

humaine;
semble

Pomponace
qu'il

les
li

confronte
et

trois

d'Aristote, o, tout tant


il

s'enchanant avec
la

rigueur,

n'v ait

point de place pour


stociens acceptant

Providence
de Provi-

et la libert,

celle

des

l'ide

(1)

Cf. ibi\i., \\h.

IL

p.

(to;

Deuin esse
el
;

cl

non cunclis providcre


posucrunt,
est

et

maxime

hominilnis, ut

l^piciirus

Cicer

diccre

igncm esse

quid enim aliud est Oeus et non esse calefactivum cuncta prospiciens et ciincla fovens et regulansr

quam

42
dence, admise
enfin
le

CHAPITRE

comme

ncessit, et repoussant la libert; et


et

christianisme essa^^ant de concilier Providence

libert.

De

ces trois philosophies^ c'est


le

le

stocisme qu'il exami-

nera de plus prs,


Aristote, dont
le

comparant sans cesse au christianisme.


le

systme ne peut gure admettre

Dieu
et

Providence,

reste

dans l'ombre, tandis que stocisme

christianisme, qui ont eu ce point

commun
la

de faire ce

dogme une
doute,
il

large place,

attirent toute

son attention.

Sans
la
le

bien des nuances dans


le

manire d'entendre

Providence; mais n'est-ce point

stocisme qui l'aurait

mieux comprise?

Ce qui
Tout
l'a

fait la

force et la valeur de cette philosophie sur ce

point comane
se

sur les autres, c'est sa logique

impeccable.

tient

admirablement dans
effet

ce systme,
le

Pomponace
qu'il n'est
il

compris. Le Destin est en

pour

stocien l'ordre de
:

l'univers, et cet ordre ne peut pas tre


la

autrement

nature de l'univers l'exige ainsi. Par consquent,


si

n'y a

pas lieu de s'tonner

des

maux

et

des vices se trouvent

mlangs aux biens. L'exprience

et

la

raison

le

montrent.
sans bien

L'exprience, parce qu'il n'y a jamais eu de


ni

monde

mal;

la

raison, parce que les choses

humaines tiennent de
faites

leur nature

mme

qu'elles peuvent

tre

ou bien ou

mal. Avec

la

ncessit, et

Pomponace

insiste sur ce point,


les

les stociens
(i)

chappent aux objections mieux que

chr-

tiens

Dieu ne peut tre accus avec eux ni de cruaut


Si des

ni d'injustice.

maux

sont dans l'univers. Dieu ne


fait,

peut agir autrement qu'il ne de l'univers


qui
le

car c'est

la

nature

mme
au

veut ainsi.

Suivant

les

chrtiens

(i)

Ibid.,

lib.

II,

p. 624.

Videtur quod

facilius

Stoici vadant

diiicultates
aliter fieri

quam

Christiani,

Nam
si

si

quis videatur peccare,

non

potest, utpote

quis claudicat,

quoniam quoniam libiam habet

extortam, excusabilior est eo qui claudicat voluntate.

STOCISME ET PHILOSOPHIE

43

contraire,

Dieu peut mais ne veut pas agir autrement, ce


(i).

qui

le

rend un Dieu cruel

Malgr tous ces raisonnements, Pomponace ne veut point


cependant accepter
a
la

conclusion des stociens, non, car


leur

il

une grave objection


de

concept d'universelle ncessit.


le

Ils font

Dieu l'auteur du pch; suivant

stocisme,

Dieu concourt effectivement au mal, alors


le

qu'il

ne

fait

que

permettre suivant

le

christianisme
n'est

(2).

Pourtant

cette
la

objection

point

dcisive
le

il

y a

moyen

de

lever,

en admettant,
de l'me.
et

comme
Dieu
est

tirent certains

stociens,

la

mortalit

alors

sauv du

reproche de cruaut, car pch

sanction sont supprims du

mme
le

coup.

L'homme soumis
aussi

la ncessit n'a plus porter


les

poids de ses actes. Mais supprimer


point

sanctions futures,

n'est-ce

supprimer ces sanctions temporelles

dont

la

nature donne sans cesse des exemples? Et

Pomponace
animaux
utiles.
le

rappelle que les scorpions sont tus ainsi que les


nuisibles, tandis

que

le

contraire advient des

animaux
que

La nature

l'exige ainsi et,

au

moyen du

destin, fait

loup
le

qui a dvor une brebis se trouve son tour tu par

matre de

la

brebis.

Ce

fait

ne peut point se produire par


il

un

jeu de hasard;

autrement

faudrait admettre que l'uni-

vers tout entier est l'uvre du hasard, et

Pomponace

s'est

toujours lev fortement contre cette

opinion.

La nature
ne l'adinet-

admet donc
traient-ils

la

sanction

pourquoi
de

les

hommes

pas

au

point

vue pratique?

Le lgislateur

(1)

IbiJ.,

lih.

II,

cap.

vu,

p.

hi'y

cl

seq.

<(

Secundum aulem

Stoicos,
in

iJeus

non poicsi
exit^it

aliter

univcrso, hoc

universi

posscl

Dcus,
p.

quanquam
(2) IbiJ.

sed non vult, secundum Stoicos nulla


ib et
J20.
:
.(

si mala sunt natura secundum vero Chrisiianos quod longe ma)\)rem malitiam ari^uil,

faccre quani facit, quia


;

in iJeo sit malitia.


Stt)ic>s

Nam apud

Deus videlur pcccare;

quoniam concurril ellective ad peccatum; secundum vero Chrisiianos, si iXiis non concurrai elfcctive, j'>ermitiil lainen peccaivmi feri.

44

CHAPITRE

rappelle fort heureusement l'anecdote cite par Diogne de

Larte au livre
qui
l'a

VU

de ses Vies des Philosophes.

son esclave

vol, et qui se dfend en allguant qu'il n'a agi


le
le

que
bat,

pouss par

destin,

Zenon rpond que

lui

aussi

le

pouss par
fatales,
et

destin. Les peines


et

comme

les fautes

sont donc
leurs

vertus

vices

portent

en

eux-mmes

sanctions

(i).

S'il existe

une

loi

morale qui
lequel

est d'accord avec le destin,

elle

est

le

mo3Tn par
le

le

destin

s'accomplit, et de

mme
de ces
les

que
de
lois

feu ne peut point se produire sans

une chaleur
le

initiale,

mme

on ne peut obir aux

lois

sans

secours

mmes (2). Les ingalits qu'on constate parmi hommes, comme dans l'univers en gnral, ne provienla

nent que de
seul

nature

et

non de

l'injustice de

Dieu

(3).

Le
des

moyen

de rparer ces ingalits ne serait-il pas encore


rh3^pothse
stocienne
la

d'admettre

de

la

succession
et

mondes, qui permettrait


le

rincarnation

par consquent
le

rtablissement de l'ordre de justice? C'est alors que


et le

roi

deviendrait son tour pauvre,


les

pauvre,

roi...

Les guerres,
(4),
:

pidmies,

les

dluges, tous ces

maux

seraient expliqus

La

ncessit stocienne avec ses consquences logiques


libert,

ngation de notre

suppression de

la

vie

future,

(i)

Cf.

Pomponatius, De Fato,
T,

lib

I,
1.

(2) Cf. ib/d., lib.

cap. xvii, p. 52

cap. xr, p. 481. Veluti si ignis dbet generari,

non prcdente, non esset ignis. Sic qui parent legibus mediantibus legibus faciunt vel non faciunt neque
oportet caliditatem praecedere; qua
aliter

quam
Cf.

per taies leges possunt facere

illa

quae faciunt

.
:

Quod propos d'Origne lib. II, (3) ridiculosum est, oportet dicere hoc provenire ex natura universi et non ex Dei injustitia, imo magis ex Dei jus^itia... Ordo igitur universi exigit tantam diversitatem, nulla existente injustitia vel enormitate

bid.,

cap. vu, p. 612.

in

Dei

providentia.

(4) Cf. l'bid. lib. II, chap. vu, p. 65i

Unde

necessario

et inevita-

biliter

proveniunt bella, mortalitates, diluvia per

quia

iterum

verum

et Peripatetici,

renovatur mundus; et de necessitate fatentur hoc.

ignem et per aquam, non tantum Stoici dicunt hoc,

STOICISMK ET PHILOSOPHIK

apparat ainsi rationnellement ce


solution
tion
(i).

philosophe

comme

la

la

meilleure,
Il

la

plus loigne de toute contradic-

ne

lui

donne pas entirement gain de cause


mais enfin
le
il

puisqu'il

la

discute;

trouve qu'elle soulve


la

moins d'objections que


de

dogme

chrtien de

prescience
le

divine, lorsqu'il doit s'accorder avec notre libert et


la vie

dogme
une
de

future.

Le problme du mal trouve, pour

lui,

solution assez satisfaisante dans l'hypothse stocienne

l'harmonie de l'univers, rsultant de


de ce mlange de bien
infinis et
et

la

diversit des parties,

de mal, qui dure depuis des sicles


qui a par consquent une cause

durera de
et
:

mme;

ncessaire
l'ordre

par soi qui n'est pas en notre pouvoir, mais dans


est

du destin. Le mal
l'un, c'est

aussi ncessaire que


l'autre.

le

bien.

Supprimer
aboutit au

supprimer

Les grandes lignes

du stocisme sont

ainsi remises en lumire.

Le scepticisme

dogmatisme
Non,
si
il

stocien.
le

Est-ce dire que


sa totalit?
la
il

Pomponace en admette
a

systme dans
de celui de

spar

le

domaine de
le

la foi

science:

sa raison l'attire vers

stocisme, sa religion,
et lui

laquelle

veut rester fidle, l'en loigne

enseigne de
la

croire

la

ncessit ou prscience divine et

libert.

Il

dira

donc

que

la

vrit tant sauve,

il

reconnat, en se
la

soumettant
fois

la

loi

de l'Eglise romaine, que Dieu est


actes
(2).

cause

et

non cause de nos

Cette solution peut paratre originale, nul ne

le

contestera,

mais non satisfaisante;


tre,

elle

peut suffire
elle
la

un sceptique peuten dfinitive que

mais non

un croyant;
la

n'est

provisoire. Si elle ouvre

voie

morale indpendante en

rejetant l'autorit des sicles

passs, elle prpare un autre


et

dogmatisme,
(i)

celui

du rationalisme spculatif de Dcscartcs


cit.,

Cf.

Pomponaiius, op.

pilogue, p. loio
783-784.

magis remoia

conlradiciione.
(2)

Cf

ibiii., lib.

III,

cap.

xii, p.

46

CHAPITRE

du rationalisme pratique de Kant. Ces deux rationalismes, o


les

lments stociens sont en

si

grand nombre, sont en


le

effet

des expressions de cette morale laque qu'a prpare

xvi^ sicle, et qui se prcisera

dans

les

affirmations pratiques
la foi

de

la

conscience d'un Kant, ou dans

absolue en

la

raison d'un Descartes.

Le xvn^
les

sicle

recueillit,

en

effet,

l'hritage stocien

que
au

philosophes avaient morcel,

et

partant,

restitu

domaine commun. Les rforms inconsciemment ont travaill dans le mme sens. Presque tous humanistes, ils sont
incapables de dpouiller cette forme de leur personnalit.

Lorsque, pour
blir

les

besoins de leur cause,


religieux,
ils

ils

cherchent tasi

un
le

certain

dogmatisme
la

sparent
la

nettequ'ils

ment

domaine de
le

foi

de celui de
le

raison,

creusent, entre
chissable.
l'autre,
les

spculatif et

pratique, un foss infran-

D'une

part, la raison les


la

amne au
la

stocisme; de

exigences de
si

vie pratique les conduisent la

morale indpendante,
c'est ainsi

proche de

morale stocienne,
ils

et

que, par deux voies diffrentes,

apportent leur

part d'effort au grand travail de dissociation du stocisme.

CHAPITRE

II

LE stocisme et LA REFORME

LVeuvre de
la

la

Rforme

revt ses dbuts,

comme
Il

celle

de
en

philosophie, une forme

minemment
la

critique.

s'agit,

effet,

de dmler, pour
e^ui

les rejeter ensuite, les

lments impurs
la

ou

trangers

ont

altr

doctrine de

primitive

Eglise

pendant des
a

sicles

d'existence.
les

Cela

revient,

en

somme,
ce

examiner
Luther
:

nouveau

dogmes

chrtiens; et c'est

la

que

fit

il

procda immdiatement

critique

des principes fondamentaux du christianisme. Mais


ces principes ont plus d'un point

comme
que
les

commun
alors,
le

avec
il

les

questions

mtaphysiques

les

plus discutes

arriva

rforms furent entrans dans

mme

courant d'ides
la

stociennes que les philosophes. Le problme de

chute

et

de

la

rdemption quivaut en
et

somme
le

au problme de

l'ori-

gine du mal

de

la

possibilit de

vaincre, c'est--dire

celui de notre libert.


Il

importe, en

effet,

tout chrtien de savoir


s'il

si

l'homme
l'est

est

responsable de sa premire faute, nu


a-t-il.

ne

pas.

Dieu

oui ou non,

dans

sa

toute-puissance, dcrt
il

cette faute de toute ternit,

comme

dcrt

la

rhabili-

tation
la

du pcheur, de certains pcheurs seulement, suivant


de
la

doctrine
la

Prdestination?

Si

l'on

ne

veut

point

accepter

solution

moyenne

et

concihatrice

de

l'Eglise

z}8

CHAPITRE
il

II

catholique,
choisir
libert
:

ne reste que deux partis absolument opposs


la

ou nier

puissance de Dieu,

et

laisser toute

Thomme, ou
allons

l'admettre pleine et entire et ne plus

laisser place k la libert.

Nous

voir
la

cominent

les

rforms,

tandis
la

qu'ils

dfendaient avec

rigueur absolue des logiciens


le

toute-

puissance divine, versrent dans


tre accuss par leurs adversaires.
((

stocisme au point d'en


le

Luther engagea

dbat
la

Le

libre arbitre, dira-t-il,


c'est sa

ne peut convenir qu'


puissance qui
Si
fait et

seule

majest de Dieu; car

veut tout

dans
ne

le

ciel

et

sur

la terre.

on

l'attribue

Thomme, on
il

lui attribue rien

moins que

la divinit

elle-mme; or

Il

ne peut se faire de sacrilge plus grand


sible d'ailleurs

(i).

est

imposet

de concilier libre arbitre avec prscience

providence,

et,

en termes trs nets, Luther en


la

tira

des cons-

quences terribles pour

libert.
le

Il

est

tout

d'abord

ncessaire et salutaire pour

chrtien de savoir que Dieu


qu'il

ne prvoit rien de contingent, mais


et fait tout

prvoit, propose
et infaillible.

d'une volont immuable, ternelle

Le

libre arbitre est

donc renvers, dtruit de fond en comble


doivent ou nier ou dissimuler ce
lors
il

par ce coup de foudre... C'est pourquoi ceux qui veulent

conserver
fait,

le

libre arbitre

ou

le

rejeter

pour tout autre raison. Ds

suit

irrvocablement que tout ce que nous faisons, bien que nous


cro\'ions

agir

librement

et

avec contingence

et

que nous
si

agissions ainsi vis--vis de

nous-mmes, nanmoins
fait

nous

l'envisageons par rapport Dieu, tout se


et

ncessairement

d'une faon immuable

(2) .
il

L'homme
mort pour

ne peut donc valoir que par Dieu; dchu,


le

est

bien;

il

ne peut, relativement aux choses


croire, ni vouloir, et
t.

divines, ni penser, ni
(i)

cet effet

n'est

Cf. Luther, d. d'Ina, io3,

II

f,

fol, 172.

(2)

Ibid.,

tome

III, fol. iG5-i65^'.

LE stocisme et LA REFORME

49

point seulement ngatif.

Il

reste

aux enfants d'Adam quelque


vici,

chose de positif du pch hrditaire, un mal qui a

corrompu
peut que

le

fond leur nature. Sans

l'aide

de Dieu,

elle
le

ne

mal; Dieu seul avec

la

grce peut oprer

bien

en nous

i\
le

Zwingle,
ciliant

rformateur suisse, pourtant

si

d(jux,
le

si

con-

dans l'exercice de son ministre lorsqu'on


ii

compare
force
la

au violent Luther ou
rigoureux
sur
ce

l'inflexible Calvin,

se

montre aussi
une

point du

dogme
a

pour

lui.

quelconque

est ternelle

ou

reu Texistencc. Dans


la

pre-

mire, hypothse, c'est Dieu

mme; dans
que tout

deuxime,

elle est

cre par Dieu. D'o

il

suit

est

Dieu, car tre cr

par Dieu est un coulement de sa toute-puissance. Tout ce


qui existe est de
lui,

en

lui et

par

lui;

tout ce qui

est

est

lui-mme. L'ide de force dans un tre contingent implique


contradiction puisqu'alors cet tre serait a
incr.
la

fois

cr

et

Donc vouloir
l'homme
que

tre libre, c'est faire de


la

soi-mme son
domina-

propre Dieu. La doctrine de


tion de

libert conduit la

et la pluralit

des dieux; par consquent,

l'attribut libert et le sujet crature se

heurtent de front.

De
est

mme

la

libert,
la
la

comme

force propre

l'homme,

incompatible avec
d'actes libres dans

toute-puissance, de
vie active
soit

mme
la

aussi l'ide

anantit

sagesse intinie

\'oulez-vous que

l'homme

matre de ses actions? ^'ous

obligez Dieu de changer des dcrets immuables selon nos


caprices,

selon

nos volonts d'un


la

moment

L'ide

de

Providence renferme donc

ncessit.

Ce

serait,

en

ellei,

supprimer

la

sagesse

et la

vertu de notre Dieu, que de laisser


et

quelque chose s'accomplir par notre propie \ertu


propre sagesse.
(i) (2)

notre

S'il

en tait ainsi,

la

sagesse divine ne serait

a\
(l\\

Luther, d. d'Icna,
i.S52).

nlo.i, fol.

i<5.

.Mochlcr, Les Syinholiqiim, trad.

Lchai,

vol.

L pa^es

3c>) cl

seqq. (Paris,

5o

CHAPITRE
la

II

plus

souveraine sagesse qui comprendrait

et
il

engloberait

tout, sa vertu ne serait pas toute-puissante, car

y aurait une
Il

vertu qui lui serait trangre et dgage de sa puissance.

y aurait une force qui ne serait pas celle de Dieu, une lumire, une intelligence qui ne serait pas sa sagesse (i).
Ajoutons mme, en nous appuyant sur une comparaison
assez frappante dont se sert
le

rformateur suisse que sa


est toute

manire de comprendre
panthisme stocien
:

la

Providence
les

proche du

Comme

plantes et les
sein,

animaux

sortent de terre et retournent


est-il

dans son

de

le

mme

en

de toutes choses par


lui

rapport Dieu.

Ainsi cette

doctrine jette pour

une vive lumire sur

dogme de

l'immortalit de l'me; car elle montre que rien ne peut


cesser d'exister, que tout rentre dans l'universel
(2).

Ces rapprochements n'ont rien qui nous tonnent. La


rencontre devait fatalement se produire du stocisme
la

et

de
les

rforme dans

le

domaine de

la

spculation pure.

Or

thologiens rforms, tout

comme
fait

de purs mtaphysiciens,
se
il

abandonnaient

la

question de

pour
fait,

cantonner dans
faut entendre

le

domaine de

la

spculation, et par

non
de

point les textes de l'criture qu'ils cherchaient au contraire


interprter philosophiquement,

mais

ce

fait

positif

l'exprience collective d'une Eglise, c'est--dire d'une Socit


lie

par

les

mmes

croyances, vcues pendant des sicles.

Ils

eurent

tort, car cette

exprience seule pouvait clairer d'une


se

vive lumire ces

dogmes, autour desquels on


appliquer
la vie.
184.1, vol.

dbattait

sans pouvoir
(i)

les

Cf. Zwinglii,

Opra, d. de

IV, p. 85 et seqq.

Nam

si

jam isthinc cessarent sapientia non esset numinis sapientia fieret, et virtus nostri numinis. Quod si summa, quia non comprehenderet ac caperet universa; non esset ejus

quicquam sua virtute

ferretur aut conilio,

virtus omnipotens, quia esset virtus libra ab ejus potentia, et idcirco

Ut jam esset vis, quae non esset vis numinis, esset lux et intelligentia, quae non esset numinis istius summi sapientia.
alia.
(2)

Cf.

Moehler, ouvr.

cit, vol.

I,

p.

3ii.

LE stoicisml: et la reforme

Nous avons vu Pomponace aux


difficults.
Il

prises

avec
xv!"-^

les

mmes

avait renouvel

vainement au

sicle l'exp-

rience tente par les stociens, et cependant leur exemple


aurait

tre instructif.

Pourquoi

le

premier stocisme

fut-il

transform

Rome

au point que Ton dt non seulement


?

oublier, mais contredire sa mtaph3-sique

C'est que

le

gnie

pratique des Latins voulut tirer des rgles de vie de cette

philosophie qui tonnait encore

le

monde

par Tidal sublime

de ses sages. Les rforms reprennent cet essai, mais en sens


contraire;
ils

rejettent en bloc le fait positif de l'exprience


elle la

d*une Eglise qui a pour


et

dure de quatorze sicles dj;


ils

ds lors, ne se fiant plus qu' leur raison,

se trouvent

en pleine spculation; leur rationalisme devait donc retrouver


les

dogmes

stociens.
la

Leur Dieu, dont

toute-puissance ne pouvait point s'aclibert

commoder
l'auteur

de

la

moindre

laisse
:

l'homme,

est

du
le

choses,

comme du mal mal comme le bien; est


bien
il

Dieu opre

toutes

l'auteur de l'adultre
la

de David

et

de

la

trahison de Judas aussi bien que de

conversion

de

saint

Paul

dira

Mlanchthon dans
\b-ib
:

ses
,

Commentaires sur VEptre aux Romains en


Calvin dira au
livre III

^i

et

de son Institution Chrtienne


la

*<

Dieu
et

non seulement
elle
la

prvu

chute du premier
il

homme

en

ruine de toute sa postrit, mais


il

l'a

ainsi voulu.

Car comme

appartient h sa sagesse d'avoir


aussi
il

la

prscience de
sa

toutes choses futures,


{i}

appartient
cit.

puissance

Cf. Loci theologict Mariuii


I

Chemnitii

par Moehler, ouvr. cit


tieri

tome

p.

3o

ha^c

sit

certa sententia, a

Dco

omnia tam

b.)na

quam

mala. Nos dicimus, non solum permittere Deum crcaturis ut opercntur, sed ipsum omnia proprie agere, ut, sicut fateniur proprium Dei opus fuisse Pauli vocaiionem. ita fateanlur opra Dei propria
esse,
sive

qua;

mdia vocantur,
sit

ut

comedere,

sive

qux mala

sunt,

ut Davidis adulteriuin; constat missive, sed potenter; ut

ejus

enim Deum omnia facere nt)n perproprium opus Judac prodiiio sicut

PauH

vocalio

52

CHAPITRE
et
la

II

de ragir

gouverner tout par

sa

main

(i).

Il

avait dj
trs

exprim

mme
la

ide a plusieurs reprises, et


la

montr

nettement
mchants.

part qui revient Dieu dans


totale est que,

conduite des
dit

La somme

quand on
des

que

la

volont de Dieu est cause de toutes choses, on tablit sa

providence pour prsider sur tous


voire pour

les conseils

hommes

non seulement montrer


le

sa force es lus qui sont

conduits par
les

Saint-Esprit, mais aussi pour contraindre

rprouvs

faire ce qu'il

veut

(2).

Sans doute
sait tirer le

le

Dieu de Calvin,

comme

celui des stociens,


les

bien du mal; c'est pour avertir

hommes

qu'il
la

se sert des vices des


lettre

mchants. L'Ecriture, interprte

par Calvin, s'exprime de

mme

Et de

fait, s'il

ne

besognait intrieurement aux coeurs des

hommes,

ce

que

l'criture enseigne ne serait pas vrai, savoir qu'il te la

langue ceux qui parlent bien,


(zech.,
VII, 26).

et la

prudence aux anciens

femmes de son pre David, Dieu a voulu punir l'adultre de David; quand Jroboam fut lu roi des Juifs, il a voulu condamner la
a viol les

Quand Absalon

tmrit

de ce peuple d'avoir perverti

l'ordre

tabli

de

Dieu

(3).

Le mal
justice.

est

donc

justifi

par sa

fin, et

Dieu peut

tre l'au-

teur du mal, sans choquer l'ide que nous nous faisons de sa

Les stociens disaient-ils autre chose? Leurs exemples

n'taient point tirs de TEcriture Sainte, voil la diffrence.

Calvin
Il

tait trop
le

bon thologien pour ne point


stocisme
la

s'en souvenir.
et

accommode

doctrine chrtienne,

ses

discussions, trs subtiles reviennent toutes peu prs cette

conclusion

Dieu opre

le

mal ou
de
la

le

pch dans l'homme,


:

mais
(i)

il

n'est pas responsable

faute

Il

n'y aura

non
7.

Calvin, Inst. chrt. (Genve, i56i), livre III, chap. xxiri, par.

(2) Ihid., livre I, (3) Ihid.^

chap.

xviii, par. 2.

par. 4.

LE stocisme et LA REFORME

53

plus de
qu'il a

raison d'attribuer aucune coulpe


fils

Dieu,

de

ce

voulu son

tre livr mort, et


la

1'}-

a livr

de

fait,

que de donner
salut,
Ici

Judas

louange de notre rdemption


(i

et
.

d'autant qu'il en a t ministre et instrument

notre logique s'tonne, bon droit peut-tre, mais con:

tentons-nous des premires affirmations de Calvin

elles

nous
cisme

suffisent

pour nous permettre de rapprocher du


rformateurs en gnral.
et

sto-

sa doctrine et celle des

N'aboutissent-ils pas de part

d'autre aux
tel

mmes

conil

clusions pratiques?
ait

Il

semble que dans un


la

S3'stme.

n y

point place pour

volont morale; puisqu'il est rest


faute,

aux enfants d'Adam un mal positif de leur premire


et qu'il

sont morts pour

le

bien.

La moralit pour eux,

n'a

plus aucun sens: notre nature corrompue en est incapable:


tout ce qu'il nous reste faire, c'est de laisser
la

grce agir

en nous, c'est--dire Dieu.


d'tre
le

Il

vient nous du dehors, au lieu

principe interne qui se dveloppe de lui-mme au


la loi
;

dedans, car sa libre volont est toute


lui est

aucun mal ne
pour

donc imputable, bien

qu'il

en soit l'auteur. La faute


a la loi; or.
;

n'existe

que pour ceux qui sont soumis


il

le

juste par excellence,


tre,

n'est point de loi

si

bien que l'adulsont

l'homicide,
le

crimes

en

tant

qu'ils

l'uvre

de

l'homme, ne
Dieu
(i)

sont plus, en tant qu'ils sont r(euvre de


la

Cette conception de
I,

moralit nous conduit donc


xviii. par. 4.
vi, p.

CJ. Calvin, ouvr. cit, livre

chap.
v.

(2)

Cf. Zwinglii, Optera, d.


facit,

cit.,

IV, chap.

112

<

(Juantuni

peccatum, quia non est contra legem. Illi nam justis non poniiur lex, utpote justo juxta sententiam Pauli. Unum igitur atque idem facinus, puta adulierium aut homicidium, quantum Dei est auctoris, motoris ac imp'ulsoris. opus

enim Deus enim non

non

est

est lex posita

crimen non est; quantum autcm hominis est, crimcn ac scclus est. Ille enim lege non tenetur, hic autem lege etiam damnatur. Au chap. V, page 109, il avait crit a Taurus si toium armenlum ineat et impleal, laudi est. Ilerus lauri, si unam modo prxter uxorem ne cognoscat, reus fit adulterii. Causa est, quia h\\\j le\ est posita
est,
:

adulierium admittas!

>

54

CHAPITRE
loi

II

une

arbitraire

la

forme seule subsiste,


indiffrent
;

le

contenu

tant sacrifi
la

ou tout au moins
les

pour Dieu,
fait
le

fin justifie
le

moyens,

et l'attitude

du sujet qui
la

bien ou

mal, suivant

qu'il

accepte ou rejette

loi,

nous

rappelle celle du stocien, qui veut garder sa volont toujours

tendue, alors qu'il se proccupe bien moins des actes qu'il

accomplit que de

la

forme, qu'ils doivent revtir du


.

vivre

d'accord avec soi-mme

C'est ainsi que la morale des rforms

nous semble toufort

cher
bien
la

une sorte de formalisme, qui s'accommode


paradoxes stociens.
Il

des

n'y a pas de degr


il

dans
n'y a

vertu, ni dans la faute, puisque vis--vis de la loi


si

que deux attitudes possibles;

Ton

obit,

si

l'on croit
:

au

Rdempteur,
porte
ce

la loi accomplie, l'on est rgnr

peu im-

qu'il

nous

reste
;

de
si

mauvais de notre ancienne


ne croit pas,
il

nature, ou de sa faiblesse

l'on

n'est point
soit

un
une

seul de nos actes,


faute.

si

vertueux paraisse-t-il, qui ne

La

foi,

c'est

donc

le

tovo,

la

volont

droite

du

stocien; elle consiste laisser


le

Dieu agir en l'homme,


en

comme

stocien laisse la raison, tincelle divine, agir en religieuse

lui, et ainsi la vie

du rform, qui

est

somme
la

toute la vie morale, se rapproche sur plus d'un point de


vie rationnelle

du

stocien.

Luther
:

crivait de la

Wartbourg

en i52i son ami Mlanchthon

((

Sois pcheur et pche for-

tement; pche fortement, mais plus fortement encore crois


et te rjouis

en Jsus-Christ,

le

vainqueur du pch, de
tant que
la

la

mort

et

du monde. Nous devons pcher


ici-bas. Cette vie n'est pas la
dit saint Pierre, de
la justice fait

nous

sommes

demeure de

justice;
et

mais nous attendons,


une nouvelle terre o
par
les

nouveaux cieux
Il suffit

son sjour.

que,

richesses de la gloire de
les

Dieu, nous connaissions


lors, le

l'Agneau qui te

pchs du monde. Ds

pch ne

peut nous arracher de Jsus-Christ quand un jour nous

LE stocisme et LA REFORME

d5
(i).

commettrions cent mille meurtres, cent mille adultres


Il

va

mme

plus loin
la foi,
il

Si

un adultre pouvait
(2).

se

com-

mettre dans

ne serait plus un pch


la

Mlanchton exprimait
vante
:

mme
la

ide

de
tu

la

manire suitu

Quoi que

tu fasses, dit-il,

que

manges, que
je

boives, que tu travailles de

main, que tu enseignes,

dis

mme, quoi
n'aie

qu'il soit vident

que tu pches dans ces actions,


les

aucun gard
et

tes

uvres, considre

promesses de
dans

Dieu,
le

crois avec confiance

que

tu n'as plus de juge


toi

ciel,

mais un bon pre rempli pour


(3).

du plus tendre

amour

Le rform semble

ainsi oublier

la

nature sensible

de

l'homme qui
que dans
dehors de
aussi,

pourtant sa part dans


de
foi,

l'acte

moral, aussi bien

l'acte
la

ou plutt,

il

la

met volontairement en
radical avait, lui n'avait point voulu

vie

religieuse.
la

Le stocisme
Il

mconnu

nature humaine.
les

compter avec

sa faiblesse, avec

ressources qui sont en


faisait table

elle, si petites soient-elles.

La raison souveraine
elle.

rase de tout ce qui n'tait pas


la

Chez

le

protestant, c'est

grce souveraine qui refait


la

l'homme une nature nouvelle,

qui n'aura aucun lien avec

nature dchue.
la

L'homme
est
il

rg-

nr dans

le (Christ, justifi

par

Rdemption,
du mot,
et

vraiment
faut aller

un

homme
la

nouveau, au sens

strict

bien au fond de cette doctrine pour se


toute

rendre compte de
pntre pas
pas
la la

porte de

la

justification.

Elle ne

nature premire, tout extrieure,

elle

ne

tarit

source

du mal. Aristote, en un sens,


liser

lorsqu'il dit qu'il faut rationale

notre nature, est plus prs du christianisme que

pro-

testantisme, qui

ncn

veut rien garder, donnant ainsi, sans

(i)
(2)

(^f.

Mochicr, ouvr.

ciic, liv.

1.

j.

np.

/biii., p. 197.

n)

Ihi./

p.

1..7.

56
s'en

CHAPITRE

II

douter,

gain

de

cause

au

rationalisme

abstrait

du

stocien.
et

D'un

ct, la raison, se

dveloppant par elle-mme


la

pour elle-mme, devient toute


refait,

moralit; de l'autre, c'est

Dieu qui nous

de lui-mme, par sa grce, sans que nous

puissions y cooprer, une nature nouvelle.


Croire, voil donc
tt de la vie
le

dernier

mot de

la vie

morale ou plulumire

religieuse, car

vue sous
la

cet angle, la

de ces premiers principes,

moralit disparat. Croire en


la

Jsus-Christ, en ses mrites, en


protestant
la loi

Rdemption,

voil

pour

le

souveraine. Or, puisque


est

la foi n'a

rien voir

avec

les

uvres, puisqu'elle en
la

indpendante au point de

la

permettre

faute,
foi

nous sommes ramens


tant la connaissance de
soit
et

l'intellectua-

lisme stocien. La

Rdemption
science.

par

le

Sauveur,
la

sans qu'il

ncessaire d'y joindre les

uvres,
Croire

vertu devient foi


la

par consquent

en

Rdemption,

la

connatre, c'est avoir l'assuet

rance que Dieu accomplit son uvre en nous,

que nous
l'or-

sommes
gueil

des prdestins

la

gloire ternelle.

Et voil
la

stocien

qui revient subrepticement par

porte

de

l'humilit,

parce

que l'humilit avait


Dieu
est tout;

mal

comprise.

L'homme
sanctifi

n'est plus rien.

mais

comme l'homme
il

ne garde plus rien de lui-mme,

redevient Dieu

en quelque sorte. Le sentiment de l'humilit nat d'une com-

paraison entre

la

crature et Dieu,

il

y a donc deux termes.

Stocisme

et

protestantisme sacrifient l'un des deux, l'un, en

donnant tout pouvoir

l'hojnme,

l'autre,

tout pouvoir

Dieu. Le catholicisme seul a su comprendre cette vertu, en


laissant

l'homme par
cette

sa libert, cooprer l'uvre de Dieu.


la

Quant
nous,
les

confiance en
la

force agissante de Dieu en

rforms

demanderont avec nergie,


la

car

ils

sentent que c'est

l le

puissant levier de

moralit. Le stoet

cien ne puisait-il pas


la

dans son orgueil de sage


le

de demi-dieu
si

force d'craser sa nature sensible? Ils

sentent

bien.

LE stoicismp: et la reforme

que Calvin redoutera par dessus tout


peut se trouver
le fidle

l'tat

d'incertitude o

touchant son salut.


ni

Le diable

n'a
les

nulle plus giive tentation


fidles,
il

prilleuse

pour branler

que quand

les

inquitant de doute de leur lection,


cupidit de
la

les

sollicite

d'une

folle

chercher hors de

la

voie...

Quand
elle

cette
le

pense a une

fois

occup

lieu

en
elle

l'homme, ou
le

tourmente merveilleusement, ou
et

rend du tout tonn


L'lection
la

abattu

(i).

grce

est,

sans doute, un don tout gratuit,


la

mais que nous pouvons attendre, sans crainte, de


corde de Dieu, bien plus que de
sanction des rcompenses de
la

misri-

la

valeur de nos uvres. La

vie ternelle est surajoute,


la

puisqu'elle n'est point une consquence naturelle de


ralit, et c'est

mo-

dans ce sens que Luther explique


Christ.
fils

les

promes-

mes formelles du
Dieu,

Il

en est de

la

justification devant

comme
ni

d'un
pas

qui, hritier des biens paternels, y

succde non
mrites,

cause de ses mrites,

mais bien sans


lui

uvres quelconques. Cependant son pre


de faire ou d'excuter ceci ou cela,
afin
lui

commande
aussi

promet

un prsent ou un don,
le

qu'il

s'y

porte de meil-

leure grce, qu'il

fasse plus

facilement, plus volontiers,


lui dit
:

avec plus de
sant
et

joie.

De
si

mme
tu

il

si

tu es sage, obisje

soumis,

tudies

avec

application,
fait

veux

t'acheter

un

bel habit..; en

un mot, un pre

l'ducation

de son
de

fils.

Or,
ses

il

faut savoir que, de

mme,

les

promesses

Dieu

et

rcompenses ne sont qu'une pdagogie des

moyens d'ducation.
excite et

Comme
il

un

bon

Pre,

Dieu

nous

nous

attire,

nous

rjouit et

nous porte

faire le

bien, servir notre prochain,

non toutefois pour que nous


le

mritions

le

ciel,

car

il

nous

donne

et

nous en

fait

prdit

sent par une grce


(i)

purL-niciit

gratuite

faV

Et C^alvin

CJ. Calvin, ouvr. cite, livre III, ch. xxiv, 4

(2)

Luther,

7'/r,7/rrt/*-w

(lna,

i(")o3

.p. i7f"),cit

par .Moehlcr. livre

I.

p. 264^.

58

CHAPITRE

II

de

mme
:

Il

nous faut fermement arrester


est qu'il

ces

deux

points

le

premier

ne

s'est
si

jamais trouv uvre


elle
le

d'homme
selon
la
il

fidle

qui ne ft damnable,

et t examine

rigueur du jugement de Dieu;


s'en trouverait

second

est

que

quand

une

telle (ce

qui est impossible


et

l'homme), nanmoins qu'tant pollue,


pchs qui seraient en
et
la

souille

par

les

personne,

elle

perdrait toute grce

estime

(i).

Cette parent entre deux doctrines, incompatibles pourtant

quant

l'esprit qui les


et leurs

anime, mais

si

proches dans leurs

principes
et c'est

conclusions, n'chappa point aux rforms,


l

peut-tre
le

l'explication de leur anti-stocisme;

ils

sentirent

besoin de se dfendre contre des tendances que


et

ne pouvait se dissimuler leur culture d'humaniste,


taient

qui

pourtant contradictoires de
tous,

leur foi.

Or

ils

furent

presque

sauf

Luther peut-tre,

d'excellents

huma-

nistes; Calvin dbuta dans les lettres par

un ouvrage de pur
ouvrage,

humanisme
i532.
il

il

commente

le

De

clementia de Snque en
cet

Quel

fut au juste le

mobile qui inspira


ici.

serait peut-tre superflu de l'examiner

D'aucuns ont cru


:

qu'il fut

un plaidoyer en faveur de
rform,
aurait prouv
P'"

la

tolrance

Calvin en

i532 aurait dj senti grandir en

lui cet esprit


le

de libre exa-

men du

et

besoin de faire un appel


Cette hypothse parat
plutt, parcourir ses
et

au libralisme de Franois

(2).

peu probable,
critiques,

et

il

nous semble bien


l

qu'il

fit

uvre d'humaniste

d'humaniste
le

chrtien. C'est cette attitude qui

nous explique

mieux
ses

ses

critiques et ses loges


illustres reprsentants
:

du stocisme dans un de
Senque.
cet

plus

Calvin

reprend
et
il

dans

ouvrage
l'avoir

la

tche

inacheve

d'rasme
(1;

semble

mme

accomplie avec plus de


11.

Calvin, ouvr. cit,


Cf.

liv. III,

chap. xiv, par.

(2)

Doumergue,

/^a// C(7/y/

(Lausanne, 1899-1903).

LE stocisme et LA REFORME

DQ

modration. Erasme, dans son dition des uvres de Snque, en


i52(j,

avait jug

trs

svrement

le

philosophe
(et
il

latin,

attaquant avec force son prtendu christianisme


point tort de dmolir
il

n'eut

la

lgende du Snque chrtien), mais

n'avait
les

mme

point

mnag

l'crivain.

Calvin

veut

remettre
face (i)
:

choses au point

et s'explique ainsi
si

dans sa pr-

Je me

serais entirement tu
l'esprit

une fausse opinion


et

ne

s'tait

empare de

de beaucoup de personnes,
:

n'y passait l'tat de prjug inbranlable


les qualits

on prtend que
terrain de Tlo-

de Snque sont nulles sur


elles

le

quence, qu'en philosophie


tance
et

sont rares, de peu d'impor-

mlanges de beaucoup de dfauts qui empchent

de

les reconnatre...

Pour autant que

j'ai

quelque intelligence

de ces questions, Snque fut


et

homme

d'une grande rudition


a

d'une loquence remarquable, quel genre d'loquence

t inaccessible cet

heureux gnie?

Il

connaissait fond les


la

mystres de

la

nature qui ressortissent cette partie de


les

philosophie que

Grecs

nomment

physique.

Mais

c'est
et

quand
qu'il

il

s'occupe d'thique qu'il est surtout un matre

semble dans son domaine...

Et

il

ajoute

Je ne

veux point m'arrter plus longtemps, disons-le une


toutes
:

fois p)ar
il

Snque
la

est

le

premier aprs Cicron,


et

est
(2).

une

colonne de

philosophie
la

de l'loquence romaines

Telle est bien

note dominante de l'humanisme chrtien.


fait

Snque
pour
et

est

un matre en

d'thique, Zwingle ne

fait

que

rpter sur un autre ton cette note logieusc, Snque est


lui

ce hiboureur d'mes,

unique parmi

les

nations

(^3;,

aprs avoir cit tout particulirement une lettre Luciil

lius,
(i)

ajoute

<<

Snque non seulement parle avec lgance


vol. V,

Cf. Prface

du commentaire,

Opra omni\i (Brunswigic

\^('>6).
>

Cf. Lecoultre, dilvin d'aprs son coinmcntairt sur le

De clcmnitii

de Snque (Lausanne, 1891).


(2)

Ibid.

(3) Cf.

Zwinglii, Opciw.

lib.

IV, p. Kp.

6o

CHAPITRE
la

II

mais religieusement de
choses
(i).

condition

et

du gouvernement des

Dieu

pu

faire

briller

la

vrit

chez

les

paens aussi
int-

bien que chez


ressant

les chrtiens, et ceci est

un autre point
nous

de

rhumanisme
soit

chrtien

que

trouverons

dvelopp dans Zwingle aussi bien que dans Calvin.


tu trouves

Si

dans Platon,
la

soit

dans Pythagore, quelque


il

vrit qui

mane de
mais

source de l'intelligence divine,


l'a

ne

faut pas la mpriser parce qu'un mortel


ses

exprime dans
plus

ouvrages,
la

il

faut

par

elle

pntrer
qu'il soit
la

avant

dans

connaissance de Dieu, pour

possible de
la

contempler de plus en plus clairement


vrit, lorsque

lumire de

nous verrons que ceux qui n'osrent point


la

la

proclamer en avaient cependant


((

connaissance intime

(2).

Rien n'empche,

ajoute-t-il plus loin,

que Dieu ne porte


la

son choix parmi


qui observe sa

les paens, et qu'il


loi

cherche

qui
la
le

le

rvre,

et

qui

lui

soit

uni aprs
si

mort. Son
choix tait

choix est

libre...

J'aimerais mieux, certes,

propos, que l'lection ft accorde k Socrate ou Snque


qui

reconnurent un seul Dieu en puret d'esprit


(3).

qu'au

Pontife romain
ide

Calvin exprime peu prs


chrtienne
cette
:

la

mme
nous

dans

son

Institution

Quand
cela

voyons
vrit,

aux crivains paens


laquelle

admirable lumire de
livres,

apparat
la

en

leurs

nous doit
laisse point

admonester que
dchue de son
toutefois d'tre

nature de l'homme, combien qu'elle soit

intgrit, et fort

corrompue, ne

plus loin

arme de beaucoup de dons de Dieu (4). Et Si nous reconnaissons l'esprit de Dieu comme
vrit,

une fontaine unique de


(i)

nous ne contemnerons point

la

Cf. Zwinglii,

Opra,

lib.

IV, p.

(fo.

(2) Ibid.
(3) Ibid., p.
(4)

123.
II,

Calvin, Inst. chrt., livre

chap.

11,

i5.

LE stocisme et LA REFORME
vrit partout

6l

elle apparatra,

sinon que nous voulions

faire injure l'Esprit

de Dieu...

Or maintenant pourronssi

nous nier que


clart de

les

anciens jurisconsultes n'aient eu grande

prudence en constituant un
quitable? Dirons-nous que

bon ordre

et

une

police

si

les

philosophes aient
si

t aveugles tout en considrant les secrets de nature

dili-

gemment, qu'en
vienne, et alors

les

crivant avec

tel artifice?

i)

L'humaniste chrtien admet donc

la

vrit

d'o qu'elle

mme
ii

qu'elle aurait brill

en plein pagala

nisme.

Il

cherche

la

mettre en lumire,
la

dgager des

lments trangers qui

voilent.

Il

critique les textes, mais

d'une manire toute spciale, en

les

comparant

les

uns aux

autres, c'est--dire en confrontant paens avec paens, mais


aussi, et surtout, paens et Pres de l'Eglise. C'est ainsi

que

procda Calvin lorsqu'il commenta

le

stocisme au travers

du De clementia de Snque
Les textes ne
lui

(2).

font point dfaut pour pratiquer cette


lui

mthode, son rudition

fournit

ample matire,

et

nous

sommes tonns, en feuilletant ces pages du commentaire, du nombre incalculable d'ouvrages et d'auteurs que peut citer
cet rudit de
qu'il

vingt-trois ans.
le

C'est presque

tout
la

Snque
Colre^

possde dj,
Brivet de

Snque des
vie,

Bienfaits, de

de

la

la

des Consolations,

des

Questions

naturelles^ des Epitres Lucilius\ c'est encore Cicron dans

presque toutes ses harangues


les

et

dans

le

Songe de Scipion^
puis

Tusculanes^

la

Rpublique, les traits des Devoirs, des


la

FinSj des Lois^

de

Nature

des

Dieux,

Horace,

Lucrce, Virgile, Lucain, Macrobe, Ovide, Perse, etc..


L'antiquit

grecque

lui

est

aussi

familire:

il

connat

Alexandre

d'Aphrodise,

Diogne

de

Laertc,

Eschine,

Homre, Platon, Plutarque, Porphyre, Sophocle, Xno(i) (2)

Calvin, fnst. chrt., livre


Calvin,

II, cliap. II,

i5.

Opra

omtii.j, lib.

V.

62

CHAPITRE
etc.,

II

phon,

mais on ne retrouve point chez

lui

le

Manuel

d'Epictte.

Parmi
ficatif

les

Pres de l'glise, son choix semble assez signiles

pour

docteurs qui ont travaill srieusement


:

la

rforme des
Dieii^
la

murs

c'est

saint

Augustin dans

la

Cit de

Vie

commune

des clercs, YEsprit et la Lettre, saint


le

Cyprien, Eusbe, saint Grgoire


Lactance.
il

Grand, saint Jrme

et

Il

recueille l l'hritage de
il

l'humanisme, ou plutt
les

en suit

le sillage;
:

gote fort du reste

humanistes de

son temps

Alciat, Broalde, Coelius Rhodiginus, Egnazio,


qu'il qualifie l'un
:

rasme, Bud,
soutien de
tel

l'une des

deux gloires des


premire gloire

lettres et leurs pi'emires dlices, l'autre la


et le
la

cause littraire
le

(i).

Avec un

bagage,

commentaire devait
doctrine stocienne,

tre

plutt

celui d'un rudit

que d'un philosophe. Calvin en


la
il

effet n'ira

point jusqu'au fond de

se conten-

tera de signaler en passant ce qui

choque

sa conscience de

chrtien. Les stociens n'ont point compris la nature


lorsqu'ils croient

humaine,
:

que

la

vertu se

suffit

elle-mme

Nous

savons que notre nature est


sensibles l'attrait de

telle

que nous sommes, plus

l'utilit

d'un plaisir qu' ces para-

doxes

stociens,
(2).

antipathiques

au

sentiment gnral

des

hommes
ont
fait

Ils

ne l'ont point comprise non plus lorsqu'ils


:

de

la

misricorde un vice de l'me


tre

On

ne peut

point

tre
le

bon sans
sentir
et

misricordieux, tre accabl de

douleur,

consolations, et

cependant y rsister; admettre des non pas les mpriser, voil qui est humain. Ce

n'est pas en vain


la

que

les

anciens avaient consacr


les

un

autel

misricorde

(3).

Cependant

stociens ont repouss


la

les

passions parce qu'elles troublent


Calvin, Opra omnia,
Calvin, commentaire
lib.

paix de l'mc et sont

(i)

V,
lib. I,

(2)

du De clemeniia^

cap.

m.

(3) Ihid., lib. II, cap. iv.

LE stocisme et LA REFORME

toujours vicieuses

(i).

Saint Augustin au contraire dit avec


loin d'tre
la

raison de cette vertu (car pour Calvin


elle est

un

vice

une vertu;
en

Qu'est-ce autre chose

misricorde,
d'autrui,
si

que

compatir

notre

cur

la

misre

de
le

telle sorte

que nous soyons forcs d'y subvenir

nous

pouvons?

En un mot
le

l'apathie

stocienne

est

contre

la

nature, et pour que nous comprenions ce qu'il faut entendre,

par cet tat d'me,


et

commentaire nous renvoie aux


et

livres III

VI des Tusculanes de Cirron


Pourtant
il

au de Ira de Snque.
les

faut reconnatre
la

que

stociens admettent
:

comme
dsir de

aiguillon
la gloire,
il

vertu,

un motif d'ordre sensible


parat de

le

n'chappe par l'humanisme de Calvin;


la sensibilit lui

mais en
mise,

cette

occasion

mauvaise
pas un

elle sert

Tambtion;

or, l'ambition

ne

jette-t-elle

vritable discrdit sur ces belles vertus paennes

que nous
et

clbrons

grand fracas?

Enlevez
ni
les

l'ambition

vous
Sci-

n'aurez plus de nobles


pion, ni les Fabricius...

esprits,
>2 \

Caton,

ni

les

Nous retrouvons
semblent avoir

bien

l le

type des critiques adresses par

tous les humanistes chrtiens au stocisme, critiques qu'ils

estimes

d'autant

plus

ncessaires qu'ils

puisent eux-mmes largement


ce

cette

philosophie. Mais dans

commentaire

dj, Calvin voit plus loin; le rformateur se

fait

jour, c'est--dire celui qui attaquera


lorsqu'il
11

vigoureusement
jette

la

mtaphysique stocienne,

sentira qu'elle

un
des

discrdit sur sa propre doctrine.

aborde

la

question des
l'galit

paradoxes stociens
fautes
:

et

explique ainsi celui


le

de

Le pch consiste pour


une

stocien franchir
la

une

limite; celte limite


et

fois franchie,
la

faute est

commise;

de savoir combien on

dpasse, cela n'importe nullement

(i)

Calvin,

comment Jtrt- Ju De
I,

iU'mc-ntt\, lib. II, cap. v.

(2)

IbJ.^ lib.

cap.

III

64
la gravit de la
la

CHAPITRE

II

faute

(i).

Voil

la

doctrine expose;

iP

rfutera plus tard.


Il

avait

dans

cet

ouvrage
:

rejet

dj

un

autre principe
la

fondamental
conscience
dit-il,

du stocisme

celui

que

le

tmoignage de
:

suffit

l'homme vertueux, au sage


la

Sans doute,

ce

tmoignage de

conscience pour

le

philosophe a sa

valeur,

mais notre religion nous prescrit bien autre chose.

Deux choses sont ncessaires, dit saint Augustin dans La jne commune des clercs la rputation et la conscience, la
:

conscience pour
qui
cruel
se
fiant

toi, la

rputation pour ton prochain. Celui


nglige
sa

sa

conscience

rputation

est

(2).

Saint Augustin voulait dire qu'il ne faut point

scandaliser les faibles,

mais Snque ne

soutient-il pas la
et

mme

ide

lorsqu'il

demande aux
soit

rois

aux

princes

d'avoir soin de leur rputation?

Est-ce

dire

que Calvin
rendu

injuste envers

Snque

et

qu'il n'ait point

hommage

au sage stocien, bien que ce


la

dernier

regarde du haut d'une tour


et

Fortune
le

se

jouant des

choses humaines

pense que rien ne

regarde, ni ce qui
(3)?

arrive aux autres, ni ce qui arrive

lui-mme

Non,
le

il

lui

reconnat
tien,

mme
:

parfois une supriorit morale sur


livre II,

chr-

Snque, au

Il

chap.
la

vi,

s'exprime ainsi en parlant


l'hospi-

de son sage
talit

donnera

main aux naufrags,


non
cette

aux exils

et

des secours aux indigents,

aumne

humiliante avec laquelle ceux qui affectent un air de compassion dgradent et repoussent, tout en les soulageant, les mal-

heureux dont
ajoute
:

ils

semblent craindre l'approche.


les

Et Calvin

L que

ntres observent combien beaucoup sont


(4).

loigns de cette

mansutude des philosophes paens


De clment ia^
lib II. cap.iv.

(i)

Calvin, commentaire du
cap. xv.
Ihid.^ lib II, cap. vi.

(2) Ibid.^ lib. I,


(3)

(4)

Ihid.

LE stocisme et LA RFORME

65
les

Mais o

il

se

montrera d'une rigueur sans gale contre

stociens, c'est

quand

il

devra se dfendre contre

le

reproche

trs grave d'avoir lait des


Il

emprunts
en
vrit,

leur

mtaph\ sique.
le

n'tait

point
la

difficile,
la

d'assimiler
et

fatum
lui,

stocien

doctrine de
la

prdestination,

de l'accuser

Calvin, l'ennemi de

libert,

de faire de Dieu l'auteur du

mal

comme du
la

bien, partant d'admettre l'galit des fautes,

d'anantir

nature humaine devant Dieu

jusqu' donner

tacitement gain de cause l'apathie stocienne. C'est contre


le

destin,

les

paradoxes, l'insensibilit stocienne qu'il va


avec
force

donc
trait

s'lever

dans VInstitution chrtienne,

le

des

Scandales

ou son

fameux pamphlet contre

les

Libertins.
dit-il

Ceux qui veulent rendre


I

cette doctrine odieuse,

au

livre

de l'Institution chrtienne.^ calomnient que


des Stoques, que toutes choses adviennent

c'est la fantaisie

Ce qui a t reproch aussi bien saint Augustin. Quant nous, combien que nous ne dbattions
par ncessit.
pas volontiers pour
les paroles, toutefois

nous ne recevons pas

ce vocable dont usaient les Stoques, savoir

Fatum,

tant

pour

ce qu'il est

du nombre des vocables desquels


la

saint Paul

enseigne de fuir
tchent par
est
la

vanit profane, qu'aussi que nos ennemis

haine du
c'est

nom

grever

la

vrit de Dieu.

Quant

de l'opinion,
la

faussement

et

malicieusement qu'on

nous

met

sus.

Car nous ne songeons pas une ncessit

laquelle soit contenue en nature par une conjonction perptuelle de toutes choses,

comme
et
le

faisaient les Stoques. .Mais

nous constituons Dieu matre


lequel

modrateur de toutes choses,


avoir,

nous disons ds

commencement
ei

selon sa

sagesse, dtermin ce qu'il devait faire,

maintenant excut
(ij; et

par sa puissance tout ce qu'il a dlibr


des Scajidales, toujours propos

au Trait

du fatum

stocien,

nous

(i)

Cf. Calvin, Inst. chrt.s livre

I,

chap. xvi,

8.

66

CHAPITRE

II

laissons, dit-il, telles rveries

aux Paens,

et la

prdestination

de

Dieu

n'a

rien de

commun

avec cela. C'est donc une

calomnie mchante, quand ceux qui veulent diffamer notre


doctrine nous enveloppent en telles choses

(i); et

plus loin

Que

les

stoques s'en aillent, avec leur ncessit force, et

qu'ils

soient spars loin

de nous, vu que nous tenons

la

volont de

Dieu

comme
s'il

royne

et

matresse qui gouverne

tout par sa pure libert

(2).

Puis,

comme

voulait

se

drober

aux conclusions

morales toutes stociennes que peut entraner sa doctrine de


la

prdestination,

il

rappelle en
lui,

le

critiquant

le

paradoxe de

l'galit

des fautes. Selon

c'est

une

frivole distinction

que

celle

de pchs mortels
il

et vniels

qui autorise souvent

bien des dsordres; mais

ajoute

Nous, au contraire,
le

comme

l'criture...

nous enseigne, prononons que


ils

loyer

de pch est mort... Je sais combien


doctrine, disant que c'est
saient
le

calomnient cette
fai-

paradoxe des Stoques qui

tous

les

pchs

pareils,

mais

ils

seront

aisment
si

convaincus par leur bouche


les

mme. Car
l'autre.

je

demande
ils

entre

pchs qu'ils confessent tre mortels,

n'en

recon-

naissent pas

un plus grand que


pchs
soient

Il

ne s'en suit pas


s'ils

donc

que

les

pareils,

pourtant

sont

pareillement mortels

(3).

Calvin est plus violent encore dans ses attaques contre


libertins.
Il

les

ne trouve point de mots assez durs contre cette


jette

secte

impie qui

un
Il

tel

discrdit sur
il

le

dogme

fonda-

mental de sa doctrine.
philosophie paenne,

impute,

est vrai, ces erreurs la


si

et
les

particulirement au stocisme,

nous en jugeons par


philosophie
(i)
(2)

reproches qu'il formule contre une

dont

ils

ont repris l'ancienne imagination qu'il


viii.

Cf. Calvin, des

Scandales, dans les Opra omnia, tome

Cf. Calvin, de la

(3)

Providence de Dieu, dans les Opra omnia, tome Cf. Calvin, Inst. chrt., livre III, chap, iv, 28.

viii.

LE stocisme et LA RFORME

67
j.

n'y a qu'un seul esprit qui est partout


le

(i

N'est-ce point
:

panthisme stocien
a

qu'il
les

veut signaler lorsqu'il crit

Il

y en

d'aucuns d'entre

anciens philosophes,

si

fantas-

tiques que d'imaginer qu'il n'y a qu'un seul esprit

pandu

partout;
et et

et

que toutes cratures vivantes,

et

ayant

mouvement

sentiment, ne sont que portion d'iceluy, qui en procdent


puis y retournent
(2)?

Or

c'est

bien autre chose de dire


et

que toutes cratures viennent de Dieu


cr soit Dieu

que
:

ce
Il

que Dieu
y
a

mme

(3);

et

plus loin

grande

diffrence d'tre l'uvre

ou l'ouvrier

mme
le

(4^

il

De
suit

cette doctrine

mal comprise que Dieu


imputer
a

est tout,

s'en-

donc

qu'il faut

Dieu

pch, ou se rsoudre
ce cas, tous

ce qu'il ne se fait nul pch en ce


les

monde. Dans
la

dbordements
c'est

les

plus pouvantables de
(5).

passion seraient
l,

permis,

uvre de Dieu

Or

n'y aurait-il pas

suivant Calvin, une


diable, entre
et

horrible confusion entre


faisant
le

Dieu

et

le

l'homme

mal de

sa pi"opre volont
(6)?

Dieu l'oprant en

lui

pour servir au bien

D'autre

part, la loi de
faire

Dieu devient

inutile, car nul ne


(7).
Il

devra plus
de rien

conscience de rien
il

n'est point

licite

condamner, car

a l

certainement prtexte prendre du

bon temps.
Les libertins avaient donc montr par leur propre exprience, exprience cruelle

pour Calvin, quelles consquences


doctrine

pouvait

aboutir

cette

de

la

prdestination

si

facilement assimilable au fatum stocien. Mais ce n'est pas


tout
:

au

sujet de

l'apathie

stocienne,

le

rformateur se

(i)

Cf. Calvin,

Trait contre

les,

libertins, chap. xi (cd. de i547).

(2) Ihid.
(3)

Ibid.

(4) Ibid.
(3) Ibid.,
(("))

chap.

xiii.

Ibid., chap. XIV.

(7) Ibid..

chap. XV.

68

CHAPITRE
svre.

II

montre tout aussi

Du

fait

que notre nature ne peut


si

d'aucune manire participer au bien,


par sa grce,
indiffrente.
le
il

Dieu ne

la

transforme

ne s'ensuit point que cette nature doive tre


les

Le combat que soutiennent


la

chrtiens contre

sentiment naturel de
:

douleur ne ressemble en rien


porter patiemment

celui des stociens


la

Nous voyons que


du tout stupide
et

croix n'est pas tre

ne sentir douleur

aucune,
le

comme

les

philosophes Stoques ont follement dcrit


lequel ayant dpouill

temps pass un

homme magnanime,

son humanit ne fut autrement touch d'adversit que de


prosprit, ni autrement de choses tristes que de joyeuses,

ou plutt

qu'il fut sans

sentiment

comme une

pierre ; et

pour

lui ces

philosophes n'ont russi qu' crer

un simuparmi
et

lacre de patience (i) qui n'a jamais t trouv

les

hommes
reuse

et

ne peut
traite

s'y trouver.

Or

c'est

de dure
il

rigoureste

qu'il

cette

philosophie dont
la

n'a

du

que

faire

puisqu'il

pour

condamner Notre-Seigneur
pleur,

Jsus-Christ

qui a gmi

et

tant
(2).

pour

sa propre

douleur, qu'en ayant piti des autres

Dans
point
le

cette guerre l'insensibilit stocienne, Calvin n'est

seul combattant.
il

Mlanchthon, dans son Abrg de


morale natu-

philosophie morale o
relle,

laisse si large place la

reprend

les

mmes arguments.
mouvements de
du
et l'aptre

L'apathie stocienne qui


(4)

arrache toute affection de l'me ne doit pas tre approuve


selon lui, car certains
la

nature aident

la

vertu.

La

loi

divine ne prescrit-elle pas

reste certaines passions

comme
parmi

l'amour de Dieu,
les vices les

Paul ne compte-t-il pas

plus honteux

l'indiffrence, c'est--dire

(i)
(2)

Cf. Calvin, Inst. chrt.,

liv.

III,

chap.

viii, 9.

Ibid.

(3)

Mlanchthon, Epitome moralis philosophice^ dans


Ibi'd., p. 52.

les

Opra omnia,

vol, XVI (i85oj.


(4)

LE stocisme et LA RFOHMK
le fait

69
le

de ne pas tre touchs par


Il

les

malheurs ou

bonheur

de ses proches.

faut

rejeter

l'apathie stocienne
la

comme
mettre

s'loignani de notre nature et de

parole de Dieu

et

en garde

le

lecteur contre ces thories. Les bonnes inclina-

tions sont introduites dans la nature

comme
la

excitations

aux
il

vertus ou, suivant Aristote,


faut les rejeter

comme

des auxiliaires: mais


raison
et la loi

quand
pour

elles sont

contre

de

Dieu,

et

il

faut

comprendre avec sagesse


qu'ils

ces prceptes des

lettres sacres

ne soient pas changs en opinions

stociennes

(ij.

Dans

l'ascension vers

la

vertu,

une place
et

est

donc

faite la

nature sensible, bien qu'elle soit dchue

incapable de bien

en thorie.
la

Comment
si

expliquer ce nouveau point de vue de


le fait

rforme, sinon par

que ces thologiens, en


vie
et

face

du

problme

complexe de

la

des ncessits qu'elle

impose, durent adoucir leurs dogmes intransigeants d'individualistes, et qu'ils furent ainsi

amens

tout naturellement
le

rejoindre les philosophes dans leur distinction entre


latif et le

spcu-

pratique, et admettre par ce


t(jute

fait

une morale ind-

pendante de
Or. par ce

mtaphN'sique ou conception religieuse?


tournant,
la
ils

mouvement
dit dj
la

reviendront au stocisme.
a t

Luther
maintenir

que

loi

morale

promulgue
u

afin

de
le

paix dans

la
le

socit temporelle,
ciel et
la

Comme

Seigneur Dieu a spar


tnbres,
le

terre, la
il

lumicie

et les

jour

et la

nuit, de
la

mme

a spar l'I^vangile et

les prceptes.
et

Ainsi donc

justice de

TEvangile

est

lumire

jour, celle de la loi tnbres et nuit, et plt Dieu qu'il

ft possible de sparer ces

deux choses par une distance plus


:

grande encore
terre,

et

plus loin

<

prsent tu es sur

la

que ton ne
et tes

travaille,

porte son bt, c'est--dire que


la
ioi.

ton Corps
(i)

membres accomplissent
lipitoine

Mais lorsque
OperA omnia^

Mclanchlhon,

mur^lts

pliilosoplit.r,

dans

les

vol. .\VI (iSro), p. 53 et seqq.

r-o

CHAPITRE

II

tu t'lves dans les cieux, laisse ton ne sur cette terre avec

son bt
la
loi,

et

son fardeau, car

la

conscience n'a que faire ni de


la

ni des

uvres, ni de

justice terrestre...

Dans

la

socit politique, au contraire,

on doit exiger l'obissance

la

plus stricte

la loi;

mais

ici

ne parlons plus ni d'Evangile,


ni de justice cleste, ni
la

ni de grce, ni de

pardon des pchs,


qu'il

de Jsus-Christ
loi

ne soit question que de Mose, de


et
la
loi

et des

uvres. Ainsi l'vangile


et tout

doivent tre

entirement

jamais spars;

ils

doivent rester Tun


loi reste

et l'autre la

place qui leur appartient; que la

donc

hors du

ciel, c'est--dire

hors du cur

et

de

la

conscience, et

qu' son tour

la libert

de l'vangile reste hors du monde...,


et

c'est--dire hors

du corps

de ses

membres
morale

(i).

la

Mlanchthon
loi

dfinit la philosophie

une part de

divine qui nous


(2).

donne des prceptes au

sujet des actions

extrieures

Ce

principe une fois pos, ne nous tonnons


la

point des affirmations qui vont suivre, et qui donneront

morale une tout autre porte que


attendre;
rieur,
si
il

celle

que nous pouvions

n'est plus question alors

que de l'homme ext-

bien que cet

homme

dchu, auquel Mlanchthon refului,

sait toute libert (3),

possde, selon

une lumire naturelle

relativement aux actions extrieures, lumire de tout point


identique
la

loi

de Dieu qui ncessite une certaine libert

pour
(i)

tre accepte.

De

pour Mlanchthon des consquences

Moehler, ouvr. cit, vol. I, p. 285. Mlanchthon, Opra omnia, vol. xvi, lib. I. et quod theologici (dit. ant. i535) (3) Cf. Mlanchthon, Loc illi debemus videtur, vulgo asperior paiilo sententia de prdestinatione et contingentiam impice sophistarum theoogi qu inculcavit nohis
Cf.
(2) Cf.
:

lihertatem voliintatis

yiostrce

lit

a veritate scriptur molliculce aures

ahhorreant. Aprs i535, le ton change, Mlanchthon accuse Valla et Yalla et les stociens d'avoir injustement enlev la libert l'homme plerique alii non recte detrahunt voluntati hominis lihertatem; et aprs 1343, hc imaginatio orta est de stoicis disputationibus, cit. par
:

Moehler, ouvr.

cit, vol. I, p. 18, 19.

LE stocisme et LA REFORME

71

toutes nouvelles

Il

est ncessaire

que l'homme

soit

capable

d'un certain choix


devoirs de
la loi

et jouisse

de

la

libert grce laquelle les

s'imposent

lui,

car d'autre part

il

est vi-

dent que
loi.

les

hommes

peuvent
les
la

faire des actes contraires la

Dieu prescrit que tous

hommes, mme non


discipline.

baptiss,

soient astreints aux lois et


pline et

Toute

cette discisi

mme

les lois

politiques seraient inutiles


lois,

l'homme
il

ne pouvait en aucune manire obir aux


qu'il est ncessaire qu'il jouisse
les

d'o

suit

de quelque libert. Puisque


certains

hommes peuvent
il

s'appliquer et s'habituer

arts,

est

manifeste qu'ils
,

ont
alors

besoin
la

pour

cela
la

d'une
nceslui,

certaine

libert

et

c'est

critique de

sit stocienne.

Non,

les stociens
la

ne tirent point, selon


subtilits
les

leurs

arguments de

nature,

mais de

logiques

qu'il essaie

de rfuter une une aprs


il

avoir exposes.

Donc,

conclut-il,

faut rejeter cette opinion des stoques


la

comme immorale
faire

preuve en est l'esclave de Zenon qui

excuse son pch en l'imputant au destin; ce serait ainsi

de Dieu l'auteur du pch,

et

diminuer

et

obscurcir sa

gloire (i).

Le moraliste
chez (lalvin
et

est par

consquent chez Mlanchthon,

comme
:

chez Zwingle, tout dilTrent du thologien;

l'un accepte des lois c]ui


lois,
il

semblaient siipcrtlues

l'autre

ces

est vrai,

concordent

merveille avec les lois

du Dca-

logue,

mais n'en ont pas moins un fondement rationnel.

C'est pourquoi
ter

Mlanchthon ne

se fera pas faute

d'emprun-

au

stocisme

maints prceptes valables pour l'homme

extrieur seulement. coutons-le

quand

il

parle en humaniste

de cette
inscrite

loi

morale, voix de
le

la

nature, mais aussi voix de Dieu,


:

dans

C(eur de l'hoiuine

n'est-ce

point celle dont

parle dj Cicron? Elle permet aux paens aussi bien qu'aux


(i)

CJ. Mclanchthoii. Of>e'ra

omnij, vol. xvi

Esttu lo/unt^is hum.ni.t

lih/Tii ?

mwKfn

^2

CHAPITRE

II

chrtiens de vivre honntement.

Il

pose ainsi

les

bases d'une
ils

morale indpendante. Les chrtiens peuvent en user comme


usent des
lois

des magistrats. Si l'vangile a son domaine

part, la philosophie a celui des affaires civiles, des lois poli-

tiques, des magistratures,

des pouvoirs et des


(i).

murs

qui

sont ncessaires dans toute socit

L'humanisme,

ainsi

que

les ncessits

de

la vie

pratique,

ramne donc
premires

les

rforms au stocisme, non plus celui des


celui

heures,

qui

s'appuyait

sur

des

dogmes
largi,
fait,

rigoureux, une logique impeccable, mais

un stocisme
et,

rendu pratique par


c'est ceux-l

le

gnie positif des Latins;

de

que

les

rforms feront

le

plus d'emprunts.
a cr
et

La rforme, par
nalisme favorable
en particulier;
elle

sa
la

morale indpendante,

un

ratio-

philosophie en gnral,

au stocisme

complte ainsi inconsciemment l'uvre

de dissociation qu'accomplissait son dogmatisme rigoureux.


Elle prend en effet au stocisme, tant en mtaphysique qu'en

morale,

les
les

lments qui

lui

semblent viables

et rejette

les

autres en

rfutant; elle attire ainsi l'attention d'un grand


cette philosophie de l'effort, de la
les

nombre de moralistes sur


grandeur morale,
sicle
si

bien d'accord avec

aspirations de ce

l'on voyait

grand, mais o l'on manquait de cons-

tance pour raliser cette grandeur.


Si

nous essayons de
philosophes
qu'elle
fut
et

dfinir cette

rencontre entre stola

ciens,

thologiens de

Renaissance, nous
Elle fut

dirons

logique
le

autant

qu'historique.

logique en ce sens que

travail de la

pense tout pntr


au
rationalisme

de
et

libre

examen,

aboutit

naturellement

que

le

choix des dogmes examiner tourna ce ratiola

nalisme vers
(i)

philosophie stocienne. Elle fut historique,


ibid.

Mlanchthon,
?
:

Estne concessus usus

lui jus

doctrin Chris-

tian i s

Ihid.

Oiiid est philosophia 7noralis7

LE stocisme et LA REFORME

parce qu'elle fut TcLaivre des humanistes,


cette

tous,

imbus de

morale stocienne, au point


la

qu'ils placrent parfois la


et

vertu paenne au-dessus de

venu chrtienne
cette

qu'ils

la

vulgarisrent sous forme de morale indpendante.


Il

nous

reste

donc

examiner
la

reuvre

morale des
pntra
la

humanistes, qui pntra


philosophie
et
la

rforme

comme

elle

littrature, et qui

donna

ainsi au no-sto-

cisme ses meilleurs lments.

CHAPITRE

III

LE stocisme et LA MORALE INDEPENDANTE

L'esprit de critique et de libre examen, introduit dans les

questions philosophiques

comme

dans

les

questions

relila

gieuses, a donc inconsciemment travaill l'avnement de

morale indpendante. Rechercher quels sont

les

lments

que

cette

morale va remettre en valeur,


le

c'est

en

mme

temps

dterminer
ciation

rle qu'elle jouera

dans cette uvre de dissole

du stocisme qui prpara


essaj'ons
ici

no-stocisme. Mais tout

d'abord

de

dterminer

dans quel

sens

il

faut

entendre

la

morale indpendante. Est-ce

vis--vis
la

des

dogmes

religieux

ou des dogmes mtaphysiques que

mola

rale \a se

dgager de ses liens? C'est vis--vis des deux

fois, et voici

comment.
tre dductive

La mthode en morale peut


elle

ou inductivc;
la

peut partir de principes mtaphysiques, qui

fonderont

comme science ou, au contraire, du fait psychologique considr comme fait moral, pour aboutir la loi morale, l-llle
avait
t

jusqu'

prsent

surtout

dductixe.

Toutes

ces

morales de l'antiquit partaient d'une mtaphysique,


dire d'une conception gnrale sur
le

c'est--

monde, l'me ou Dieu,

j5
et la

CHAPITRE

III

morale stocienne plus que tout autre. Cette mthode


d'aboutir une
les
loi

avait l'avantage

ferme, obligatoire,

la

conclusion ne dpassant pas


lait-il

principes; mais encore fal-

en accepter

les

principes.

Supposons que Ton en

vienne ngliger ces principes, soit parce qu'ils rpugnent


des convictions religieuses, soit parce que l'on est incapable

de

les discuter, les lois

pratiques, que formule cette morale,


d'allure,

n'en

garderont

pas

moins une fermet

un ton

impratif, qui leur permettra d'tre

un

auxiliaire merveilleux

pour

la

morale indpendante.

C'est ce qui arrive la Renaissance.


se

Nous

l'avons vu,

on

dsintresse
la

alors

du

spculatif;

les

philosophes,

s'ils

touchent

mtaph^'sique, se retranchent dans une sorte


les

de secret professionnel;

thologiens restent fidles au

dogme,

et les

humanistes non seulement s'en dsintressent,


:

par indiffrence, mais aussi par ncessit

ils

ne sont pas

philosophes. La rforme seule pousse assez avant cette question

du dogme, son rationalisme l'emporte souvent sur son


mais alors
et

esprit de foi,
elle

se produit toujours le

revirement

rebrousse chemin

accepte par foi des vrits qu'elle

rejetait

par raison.
ici

Mais
lisme

encore
l'on
Il

il

s'agit

de s'entendre sur ce
si

mot
un

rationa-

que

emploie
y a en

volontiers

en

parlant
:

de

la

Renaissance.
lisme

effet

deux rationalismes
par

rationa-

mtaphysique qui

serait,

exemple,

celui

d'un

Pomponace, d'un Telesio, d'un Bruno ou celui des rforms en gnral, et un rationalisme pratique, cho du sens com-

mun, qui

serait celui des

humanistes. L'un serait en


loi,

somme
franchi-

l'expression de la pense, qui, suivant sa propre


rait les limites
la

de l'exprience pour atteindre


la

les vrits

qui

dpassent; l'autre serait l'expression de

vrit vcue,
ils

accessible tous les

hommes

de

la

Renaissance, car
les

en

font

celte

heure l'exprience

sous les formes

plus

LK STOCISME ET LA MORALE LN'DPENDAN lE

-J

diverses, mais cette vrit

manque
la

d'tendue, d'universalit;
diversifie de l'individu,
les

moins d'entendre que sous


la

forme

on retrouve toujours

loi

gnrale valable pour tous

individus, dans tous les temps.

Dans

ces

deux rationalismes

le

stocisme trouve partielle-

ment

sa place.
la

Dans

le

rationalisme mtaphysique, lorsqu'il

s'applique
libert, de

certains

problmes
et

tels

que ceux de notre

Providence

du Destin, nous avons vu des


autres,

philosophes,

Pomponace

entre

des

thologiens

comme Calvin,

Luther, Mlanchthon, prendre, leur insu, au

stocisme ses solutions, ou bien dclarer nettement qu'elles


taient les plus conformes a
la

raison.

Dans

le

rationalisme

pratique, sous sa forme

la

plus leve, nous trouvons encore

un cho
les

stocien chez ces

mmes

philosophes,

et aussi

chez

rforms, lorsque ces derniers proclament l'universalit


la

de

loi
le

naturelle, en

un

certain sens

du

fait

moral, inne

dans

cur de l'homme, lumire


ils

naturelle qui peut servir

de guide; mais

ne vont pas plus loin.

Le stocisme
reconnat ce
niser

proclam l'universalit de

la

raison

on

fait

gnral, mais on ne cherche point orgace


fait
si

scientifiquement

diversifi
l'on s'en

au

milieu
c'est

des

individus et des socits; ou


se perdre

occupe,

pour

dans des formules ou

prceptes de dtail, qui


la

n'auront rien de scientifique; ce sera

morale pratique de

l'exprience dont les humanistes se feront les vulgarisateurs


et

qui n'aura du stocisme que

la

forme dans

la

ses recettes les

plus courantes. Donc, ce qui


le

domine

Renaissance, c'est

rationalisme pratique. Le rationalisme mtaphysique, qui

aurait

pu

amener une

restauration

plus
si

complte

du
en

stocisme, dans un temps o l'on se tourne


cette

facilement vers

doctrine, ne peut aboutir, car


les

il

est
le

encore tenu
relgue dans
la

chec par

croNances religieuses.
le

On

un
foi;

domaine spar, car on

trouve incompatible avec

78
le

CHAPITRE

III

philosophe vitera

les

questions

mtaphysiques

(i).

Il

se

tournera plus volontiers


qui est
le

du ct de l'exprience
:

et

de

celle

mieux

sa porte

l'exprience psycholo-

gique; Vives, Mlanchthon en sont des exemples.

On est donc
du dogme
vie active

indpendant des deux cts


chrtien, et vis--vis

la

fois, et vis-k-vis

du dogme mtaphysique. La
reste

de l'poque ne

fait

du

que renforcer
loisir

l'attitude prise, elle

ne laisse souvent pas plus de


qu'
faite,
l'tat
la

l'examen psychologique
d'une exprience toute

spculation.

On

se contentera

surtout quand ses recettes s'appliqueront

merveille

actuel des moeurs; cette exprience sera celle de l'anti-

quit, dans laquelle le stocisme tient


voil

une

si

grande place. Et

comment

le

rationalisme pratique, qui n'est en


la

somme
lui

qu'une forme de

morale indpendante,
si

contribue,

aussi, ce travail de dissociation,

favorable l'closion du
la

no-stocisme, tandis que l'indpendance de

morale opre
et

par cette scission des deux points de vue, spculatif


tique, en avait facilit la diffusion.

pra-

L'humanisme
qu'il

chrtien,

nous l'avons vu,

s'tait

montr

l'ouvrier confiant de ce rationalisme pratique, et ceci, parce

y avait trouv un moyen d'apologtique; il ne se rendait point compte du travail, accompli d'autre part, de ce cou-

rant d'picurisme qui, ruinant les


foi
et

murs,
les

allait

ruiner

la

rendre inutile alors sa mthode;


la

moyens devien-

dront

fin,

lorsque

la fin

viendra disparatre. Emport,

comme
varies

les

autres du reste, par ce courant de vie intense, par

cette diversit
et

du

fait

psychologique prsent sous

les

formes
de

sduisantes des grandes figures stociennes

(i)

Cf.

Vives, de Anima,

p.
:

sit,

nihil interest nostra scire

MDLV) Anima quid 40 (Lugduni quals autetn et qu ejus opra per


, :

inultum, ncc qui jussit ut ipsi nos nossemus, de essentia anim sensit, sed de actionihus ad compositionem morum^ ut^ vitio depulso^ virtutem

sequamur ...

LE stocisme et LA MORALE INDEPENDANTE


l'antiquir,

79

rhumanisnie chrtien oubliera,

lui aussi, la fin:

preuve

les traits
la

pdagogiques o Ton recourt aux exemples


le

suggestifs de

morale paenne. C'est ainsi que Ton insre


la

rationalisme pratique dans

pdagogie. Sadolet, dans son

De

liberis recle instituendis liber {ibZo., prpare,


le

en quelque
C'est

la

sorte,

programme de Thonnte homme


la

pratique de

vie

qu'il

veut avant tout initier son lve.


fera

Or
des

cette

initiation

se
et

par

le

moyen
sicles;

de
elle

l'histoire se

grandes

mes

des

grands

fera

aussi par l'tude

d*une philosophie morale


et
la la justice,

nous

instrui-

sant sur
la

la la

temprance
douleur
et

l'ambition et l'avarice,

mort,

honte,
et

nous apprenant
bien vivre.

nous

connatre, savoir bien mourir


l'idal

On

retrouve

de

la

sagesse antique dans cette philosophie qui doit


la

apprendre
cder
la

partie leve et libre de l'me de ne point

fortune. Mais ce n'est pas une formation

purement
nobles

intellectuelle,

une morale livresque, que


et

cette

morale prde
si

che

par Sadolet,
:

dont l'antiquit

olTre
vie,

exemples

c'est
Il

une vraie formation de


faut, suivant Sadolet,

qui doit se tra-

duiie en actes.
cl

que

celui qui se

forme

une

telle

cole

montre pudeur
sans

et

modestie en public.

sache se modrer dans


prodigalit,
les traits

les festins, tre

conome,

libral sans
l

digne

luxe

[2).

Nous

retrouvons

du sage de

l'antiquit,

mais du sage moyen,

traits

puiss

la

source de Plutarque
Il

et

de Snque plus qu' celle

de Jsus.

est si

facile

de rpandre par l'enseignement des

ides morales, revtues dj d'une

forme concrte

et

d'une

certaine parure!

On

peut faiie ainsi de l'ducation

morale
du-

en profane,

et

le

bntice sera double, puisque cette

Montaigne, dans le Bulletin Jf la littrature ecclsiastique (Toulouse, janvier nyoi)). Un rapprochement trs intressant est fait dans ce travail entre Tidcal d'ducation de ces deux auteurs.
(i)

CA. Dedieu, Sadolet et

(i)

IbiJ

8o
sera
reprise

CHAPITRE

III

ensuite

pour

tre

complte par l'tude des

saintes lettres.

Nous savons que


tation de Sadolet,

cette ide est

dominante, quoique latente,

chez tous ceux qui, vraiment croyants, se serviront, l'imi-

du rationalisme pratique comme moyen


got

pdagogique. Mais pour aller jusqu'au bout du programme,


il

faut en avoir

le

et l'esprit;

beaucoup s'arrtrent en
expressment dans son
:

route.

Cependant Bud
hellenismi
il

avait

dit

De

transitii

ad ch^istianismum (i535)
faut que tout

En

ce

paradis des lettres,

ami studieux des


philosophie,
la

belles

connaissances soit anim d'un esprit assez philosophique

pour que, sortant des pturages de


se repatre
sert

la

il

vise

de

la

philosophie sacre que


festin.

sagesse cleste

ceux qu'elle a convis au


les

Mais

humanistes ne sont point philosophes


ce

il

arrivera

donc que

premier

travail

de

diffusion
ira

de

la

morale

antique, bon en soi, mais


sa fin.

non complet,

Tencontre de

Et pour

se

rendre un compte exact de


il

l'idal

nouveau

qui apparut alors,


gogie
se
si

faudrait parcourir les traits de pdase rpandent, de tous cts (i).

nombreux qui

Tous
base
adverla

proccupent des

mmes
la

questions, tous mettent


les

la

de l'ducation morale
saires des vieilles

sagesse antique et sont

mthodes. Cela ne veut point dire que

tradition n'ait point

maintenu

ses droits en matire

pdagoIl

gique

comme

elle l'avait fait

en matire philosophique.
(2),

y
ils

avait encore des livres de colloques scolastiques

mais

n'avaient plus
pris
la

la

vogue

l'humanisme
des

avait

compltement
France,

jeunesse studieuse

coles. Partout en

(i) Cf.

Vives,

De

disciplinis libri

XX (Anvers,
libri

i53i, in-fol.); le

mme^
(Ble,

De

recta

ingemiorum adolescentium ac puellarum instituttone

i53g, in-ri).
(2)

Cf.

CoUoquiorum scholasticorum

IV ad

pueros

in

sermone

latino paulaiim exercendos recogniii (Lugduni, i564, in-8).

LE stocisme et LA MORALE INDPENDANTE

8l

non sans

lutte,

il

finit

par tre

le

matre, surtout lorsqu'un

humaniste, Franois d'Angoulme, monta


encouragea
Il

sur

le

trne et

le

mouvement
pour

(i).
le

serait utile

cette question de consulter

rpertoire
xvi*^

de M. Buisson consacr aux ouvrages pdagogiques du


sicle ^2
'.

Il

y aurait

certes une

mine assez
dtail
:

riche exploiter,
qu'il

mais nous ne pouvons entrer dans ce


de constater
et

nous
la

suffise

de signaler cet panouissement de

morale
^3).

indpendante sous sa premire forme pdagogique


est l'indication

Elle

d'un courant,
les

elle

travaille sans s'en

douter

souvent dtacher

mes de
les

l'idal

unique de Jsus. Ces


la

exemples, que l'on met entre

mains de

jeunesse, sont

trop vivants pour ne point leur laisser un souvenir inelTaable.

Et

la

morale revtue de
la

la

forme concrte de
et

l'histoire,

au

lieu

de

forme abstraite
efficace.

ingrate

de

la

scolas-

tique,

redeviendra

Parlera-t-on
d'intgrit?

de

saintet,

de
les

temprance,

de

pudicit,

On

veillera

figures de Phocion, de Socrate, de Pythagore, de Caton.

Ce

seront, d'aprs

Erasme,

les saints

de l'antiquit. Dans chaque


:

hros on

retrouve quelques vertus pratiques


la

tel

incarne
vis--

pour nous
vis

reconnaissance, c'est Alexandre


tel

le

Grand,

de son prcepteur Aristote;

autre

le

nant des gran-

deurs

humaines,
dans

c'est

Hlisaire

prcipit

du

fate

des

grandeurs

un

abme

de

maux

(4).

Que
lui

sera-ce

lorsqu'apparatra

l'uvre

d'Amyot?

Avec

l'antiquit

morale tout entire sera retrouve vivante.

L'histoire est
fait

donc pour

la

morale un prcieux auxiliaire, l'exemple

Tour. Lrs origines de la Rforme (Paris, 1909). (2) Cf. Buisson, Mmoires et documents scolaires publis par le Muse pdagogique. Rpertoire des ouvrages pdagogiques du xvi' sicle
(i)

CJ.

Imbart de

I.a

(Paris,
(3)

i8S()).

Cf.

dans Villey, Les sources


:

et l'volution des
la

le

chap. intitul
(4) Cf.

Vulgarisation de

Essais de Montaigne^ morale ancienne au xvi sicle .


6

Crinitus,

De honesta

disciplina {lioS).

82

CHAPITRE
le

III

passer

prcepte,

ii

ressuscite
le

le

sage

antique
et

dont on
la gloire,

apprendra pratiquer
le

mpris des richesses


et

de

courage en face des dangers

de

la

mort. C'est dsormais

cette source

que
et

l'on ira

chercher des leons pour vivre


et c'est

honntement
puissants de

bien mourir,

ce qui

nous explique
facteurs

cette efflorescence d'ouvrages


la

moraux qui sont des

morale indpendante.

La manire

mme

de traiter certaines questions chez


la

les

humanistes chrtiens indique de quel ct penche

balance.

On

ne peut mettre en doute

le

christianisme de Bud, pas

plus que celui de Clichtove. Et c'est

Bud cependant qui


(i),

compose
paenne.
le roi

le

De contemptu
le

i^erum fortuitarum

les

argu-

ments sont
Il

plus

souvent

emprunts

la philosophie

crit cet

ouvrage en 1620, aprs avoir accompagn

au camp du Drap d'or, lorsque, du dans ses espil

rances,

avait attendu en vain d'autres honneurs.

Il

essaie

de se consoler (car en ralit cet opuscule qu'il adresse son


frre est surtout adapt son tat d'me) et disserte sur la

fortune et son inconstance. C'est

le

sujet rebattu, ce sont les


Il

arguments que
trait

Ton trouve partout.


la
Il

lu,

lui

aussi,

le

de Snque sur

Tranquillit de l'me et y puise ses


n'oublie pas qu'il est chrtien et que
celle

meilleurs arguments.
cette question de la

Fortune ramenant
Il

del Providence

a sa solution tout indique.

faut admettre la Providence et


:

croire la libert.

Bud

le fait

il

n'est pas plus


il

philosophe

que

les

autres; mais,
la

comme

les autres,
la
la

est surtout proc-

cup de

question pratique, de
il

vie organiser ici-bas, justice

quand
djouer

mme
les

est

entendu que
c'est la
la

ne sera ralise
lui

que dans Tau-del. Or

prudence qui

apprendra

complots de
la

fortune, distinguer les vrais


et

biens, c'est aussi


(ij

sagesse

une sagesse laque, privilge


1846);

Cf.

Rebitt, Guillaune
(i52o).

Bud

{Pd^vis,

Bud, De contemptu

rerum fortuitarum

LE SrOIClSMK Kl

LA MOKALK INlitiPF.NDANTK

83

des chrtiens, sans doute, mais aussi des paens, puisque


c'est
la
le

triomphe de

la

raison

commandant
dans

nos instincts,

mise en pratique du

Connais-toi toi-mme
Clichtove
C'est
s(jn

de Socrate.
doclrina

Mme remarque
moriendi opiisculiim

avec
(i).

De

un amas confus de toutes


TEglise que de

sortes de citations aussi bien des Pres de

Cicron,

Snque,

Boce,
lieux

Horace...

Point
:

d'arguments
est

nouveaux,
naturelle,

mais
elle

des
la

communs
de

la

mort

chose

est

condition

notre

nature,

nous v
II (2)

sommes

tous soumis, voil Tide dominante du chapitre


les citations les

o abondent

plus connues

La plus grande

consolation est de penser que nous supportons ce


ce

moment
suppor-

que d'autres ont support avant nous,

et d'autres

teront aprs

ou encore

Qui peut

se plaindre d'tre

dans

une condition laquelle personne ne peut chapper?


sagesse ancienne nous apprend mourir

La

comme

elle les

nous
plus

apprend
pressants

vivre. Elle

rpond ainsi aux problmes

de

la

condition

humaine.

Le

christianisme

rpondrait de

mme,

ces moralistes s'en rendent bien

compte
mais

en puisant plus d'un argument dans


le

les livres saints;

christianisme rpond surtout par

la

sanction de l'au-del,

et

Ton veut une sanction plus proche.


C'est ainsi que l'on s'acclimate l'ide d'une ncitiire bonne.

Pourquoi
ide,
tien,

ce qui

nous \icnt

d'elle serait-il

mauvais? Cette
du dogme chrpas pu crer

dans un sens,
d'un

n'est point contradictoire


et

Lieu bon

Providence, qui
si

n'a

autre chose. l)onc rien d'tonnant

Clichtove

(3;,

uncroxani.
murnJufn
antiqui

(i)

De

iioitriiui

morieiuii opusiulitin
:

iiecc'ss.iria

aJ

btiit-

pr^rparjnti'nta

declarans
ne

et

quunioJo

ni

ejus iigones

Vitrits

hostis insultibus sit resisteiulutn eJocens (Parisiis, i53S).


(2)

IhiJ.

//

fil

ut pas redouter la

mort du corps, mais l'attfudre


il

plutt cause de nombreux avantages.


(3)

Ibid. Sur

le

icmoignage
la

qu'il

ne faut pt)inl craindre

et Tapprobalion de Ciccron, mort comme un mal.

dclare

84

CHAPITRE
qu'il

m
la

met en avant un mal


n'est

ne faut point craindre


rien de ce qui

mort comme
la

et

que
.

nous vient de

nature

un mal

Cette remarque, faite

ici

en passant,

est bien

cependant
la

une ide fondamentale qui prpare l'affranchissement de


morale.
vive

Clichtove
il

dira textuellement

(i)
:

que l'homme

comme

convient un

homme

homo quemadmodum
Lefvre d'taples

hominem

decet vivat.

Et

il

n'est pas le seul mettre ce pr(2).

cepte en avant avec autant de clart

dans ses Dialogues sur

la

Physique

rptera

en

termes
plus

presque identiques
excellent

la

sagesse est en nous


la

le fruit le

qu'on

ne

peut acqurir sans


s'il

vertu...

Pour
C'est

l'atteindre, suis la nature,...

est vrai,

comme on
la

l'affirme,

que

les

philosophes suivent
la

la

nature et
la

vrit.

donc vers
porter
la

connaissance de

nature humaine que doit


toute la philosophie

science morale, et en

somme,

qui devient

avant
l'tre

tout

une philosophie pratique. L'idal

humain pleinement ralis, c'est--dire gardant et dveloppant sa dignit d'homme. Kant nous expliquera ce qu'il faut entendre par cette dignit. La sagesse
deviendra
stocienne
lui

avait

ouvert

la

voie,

la

Renaissance avait

remani

les

bases

sur lesquelles

Kant avec son admirable


l'difice.

logique n'aura plus qu' construire

La dignit de

l'homme, voil
la

ce qui

importe

et

qui permettra de trouver

formule unique de

la loi

morale.
ses aspects divers, reste identique.

La nature humaine, sous


tradition?

Elle n'a point chang; pourquoi rejeter ce qui nous vient de


la

C'est

la

conclusion

du

livre

des

Adages,

L'homme moderne,
{i)

enrichi

mme

au-del de ses esprances

C. CVichlove, Ariijcialts Introductio,


cit.

dans Imbarl de La Tour,

ouvr.
(2)

Dedieu, Sur les origines de la Imbart de La Tour, op. cit. morale indpendante^ dans la Revue pratique d'apologtique {^ib juin 1909).
Cf.

LE stocisme et LA MORALE INDPENDANTE

85

par

la

rvlation, ne doit pas rpudier

le

patrimoine trans-

mis par
travers

rhomme
ses plus

ancien, car l'humanit est une et reste une

profondes transformations
et doit rester

(i).
Il

L'homme

est toujours

l'homme
temps,

lui-mme.

vaut par sa

nature

mme,

qui apparat du reste grande, presque sublime,


si

travers les

on

la

contemple sous Taspect de Th-

rosme antique.

La Renaissance

italienne avait eu confiance dj dans cette


la

nature, mais elle l'avait mal comprise,

regardant

le

plus

souvent au travers de ses

murs corrompues. En
le

France,

on

la

regarde dans

le

pass qu'on admire, et comparant ce


regretter et
le

pass au prsent, on en vient

prendre

comme modle

unique. C'est bien ce sentiment qui permet

rasme
l'on

tant d'ironie, lorsqu'il reproche aux chrtiens, au


si

clerg surtout, une morale

dissolue.

Au

contraire, ce pass
le

que

admire, qui apparat sans dfaut dans

vague du

lointain,

on peut
Les

le

ressusciter
eflorts

la

nature humaine n'a point


aboutir
la

chang.

mmes
la

peuvent

mme
en

grandeur,

et c'est

l le

germe de
qui

ce rationalisme pratique,

sous sa forme
droite ligne

plus leve,

nous

semble venir
la
la

du stocisme.
faut tenir

Dans

les
la

devoirs de
et

vie, dira

Crinitus,

il

compte de

nature
la

de

dignit de

rhomme
vie

'2).

Ce sont
est

ces devoirs de

vie

que Crinitus
trame de
la

passera en revue; les vertus antiques seront

la

humaine

il

si

facile

d'en rappeler des exemples.

Ne

sont-ce point

des oracles vraiment saints


le
il

que pronon-

crent

Crats

et

stocien

Pananius

et

l'incomparable

Snque? Nulle part

ne peut trouver de meilleure rgle


(3).
Cl. linbart de l.a

morale que chez ces paens


(i)

Cf.

Krasme, Adages, pas^ini.


en i5<m). Petrus Crinitus (Pietio
.=^24.

Tour, ouvr.
(i"

cil.

(2)

Cf. Ptri Criniti viri doctissimi

De honesia
ouvr.

disciplina
d. de

cililion,

i5o8, reprise
(3) Cf.
1

|<iv.ci),

cit.,

i.-^>i.

p.

loi,

17,

i53. 27?. 40(),

86
C'est
la

CHAPITRE

m
soudaine
et si

mme

ide,

mais dveloppe, mise en action, que


cette closion
si

nous retrouverons dans

abon-

dante d'ouvrages moraux. Et pour n'en citer que quelquesuns, c'est l'uvre
et c'est les
si

touffue de Clius Rhodiginus (1542)


(i563) (2),

(i),

Apophthegmes de Lycosthne
d'offrir

o l'auteur

se

propose

un

recueil

aux philosophes, aux orateurs, aux gnraux


et

aux chefs d'tat, empereurs,


d'un mot,
-

rois et princes,

tous les

hommes mme
il

de condition prive,
.
Il

pour

les

aider remplir les devoirs de cette vie

a fait ce

recueil trs riche, car


bien parler

ne doit pas, en

effet,

seulement servir

mais surtout, ce qui

est l'essentiel, h se bien


les

conduire

C'est
l

donc que toutes


rgle

conditions sociales
c'est
le

trouveront
vii

leur

de

vie.

Puis

Theatrum
de
Pierre

human du
les

mme

auteur,

l'Anthologie

Breslay, en 1674, les

uvres morales de Jean


La Primaudaye,
;

des Caurres
(3),
^^

en 1575,

Diverses leons de Pierre Messie, en 1604

r Acadmie franoise de

en

1677

(4^?

Thtre du monde de Bouaystuau

et les

uvres

se pressent

mesure que nous approchons de i58o, date des Essais de

Montaigne,

comme pour mieux

faire ressortir celui qui sut

recueillir tous ces courants

en leur donnant l'unit "originale

de son temprament et de son esprit.

Nous pouvons donc conclure que


a
fait

la

morale indpendante
le fait

son chemin

elle

s'est

gnralise par

mme
morale
reco-

qu'elle est qu'elle


(i)

admise

et

traite
les

par des auteurs


d'ducation
et

secondaires,

inspire

tous

traits

de

Lodovici Clii Rhodigini lectionum antiquarum lihri

XXX

gniti ah auctore (Basileae, 1342).


{)

Apophthe gmatum
Les Diverses

loci

communes, Conrado Lycosthne coUectore

(Geneva', i563).

de Pierre Messie, gentilhomme de Sville, mises de castillan en franais. (Tournon, par Claude Michel et Thomas
(3)

leons

Soubron.
(4)

1604.)

L Acadmie franoise

de La Primaudaye, dont

le

plan d'ducation

mettait en relief toutes les tendances que nous venons de signaler.

LE stocisme et LA MORALE INDPENDANTE

87

pratique. Elle a
la

fait

son chemin surtout parce que ceux qui

vulgarisent sont incapables d'aller au bout d'une doctrine

et

de voir

les

dangers qui

la

guettent;

ils

sont encore chrle

tiens,

mais pensent en paens. Maints exemples


le

prouvent

en

Italie,

bon chanoine Tizio

se servait contre ses


les

enneSatur-

mis de Tanathme rapport par Macrobe dans


nales en substituant
obtestor
{\
)

le

Christ Jupiter, teque


Boscoli,

(Jliriste

Deus

et

Pietro
les

accus d'avoir
:

particip
!

un attentat contre

Mdicis, s'criait
afin

Ah

chassez de

ma

tte

Timage de Brutus,

que

je

puisse suivre

ma

voie

en chrtien...

Mon

pre, ne perdez pas votre temps, car les


le

philosophes suffisent m'enseigner


aidez-moi souffrir
la

courage de mourir

mort par amour de Jsus-Christ


les

(2).

Guevara,

le

pieux vque de Mondonedo, oublie


et

enseiil

gnements de l'Evangile
aurait
tiite^

de Jsus au
le livre

moment o
le

en

le

plus besoin. C'est


il

de Cicron,
s'il

De

seucc-

que, malade,

consulte pour chercher


(3).

n'}'

trou\ erait

point

de consolation
se
:

C'est vers Platon et les stociens

que Crinitus
der aux dieux
mn.ie,

tourne pour apprendre ce qu'il hiut demanla

bonne sant de Tine


prie
les

et

du corps
Taide
el

14

de

Rhodiginus
ou
plutt

l)ieu

afin

qu'il

suivie

l'exemple

prceptes

de

Platon

de

Poi-

phyre

3;.

Or, parmi tous ces ouxriers inconscients de


indpendante, pas un ne
P. Piccolomini,

la

morale

se

pose

mme
S.

la

question de ce

(i)

La

vitj e

V opra di

Ti\io (Sicna,
v,

i()o3), p.

iii.

(2) Cf. Burckhardt, ouvr. cit,

tome
et

II,

chap.

(3) Cf.

Guevara, Hpistrcs dores


(il

discours salutaires de don Antoine


triidiiit

de Guevara^ evesque de Mondonedo,


livre III, p.

d'espagnol en franois,

(Paris, iSSo),

Quoc sunt a diis maxime roganda, et quomodo ex Plaionc... Plato (4) copiose explical, qua^ maxime a diis petenda siini et quo animo... Sti>iji autcm tria potissimiim a diis roganda aflirmani, bonam mentis, bonam animi valetudinem, tertio corporis... Cf. Crinilus, ed de i5oi, p. i^K. (5) (^t. khodiginus, liv. \I, d. de Blc cit.

88

CHAPITRE
cette

III

que vaut en principe


l'efficacit
:

morale dont
Stociens sont

il

proclame

si

haut
le

Platon

et les

pour eux sur

mme
qu'il

plan. Ils ne se proccupent nullement de savoir ce


a
;

de vrai ou de faux dans Tune ou l'autre de ces


c'est
l'affaire

doctrines

des

philosophes.

Ils

se
l

dsin-

tressent de toute mtaph3^sique, et nous avons

une des

raisons

de

la

diffusion

de

la

morale stocienne par des


esprits.
Il

uvres accessibles

tous

les

ne

faut

point

cependant gnraliser cette tendance. Si

elle

est celle

de

la

masse des moralistes,

il 3^

en a quelques-uns pourtant qui ne

sont point indiffrents certains problmes spculatifs que

pose

la

vie,

tels

ceux de

la

Providence, de
rsolvent avec
le

la

Fortune, de

notre libre arbitre, mais


la

ils les

sens

commun,

raison pratique

c'est

une autre manire de s'affranchir du


sous tant de rapports, avait paru
le

spculatif.

rasme
les
le

qui,

d'abord marcher
suivit

de
voies

pair avec la Rforme, lorsqu'elle

dans

nouvelles

de

l'humanisme,

l'aban-

donne sur
et

terrain dogmatique.

Son

esprit riche, tendu


;

souple ne veut point d'un rationalisme mtaphysique


croit-il

aussi

plus simple et plus logique


ce qui ne peut tre

d'adorer sans

comprendre

sond
s'il

et

de s'en tenir aux

vrits des critures...

Du
l'est

reste,

tait vrai

que tout

ce

qui est

fait

par nous

non par

libre arbitre,

mais par

ncessit, ne serait-ce pas

un danger de

rvler ce paradoxe
si

au monde? Quelle porte ouverte l'impit du vulgaire,


ces paroles taient
elle sa

abandonnes

la foule et interprtes par

faon!

matire, est

Le meilleur argument pour rasme, en cette bien l'argument de fait; c'est ce qui lui permet

de mettre l'observation

la

base de

la

morale,
la

et

d'examiner
(i).

librement

les

questions a

la

lumire de

raison pratique

rasme
(1)

fut en effet

un des ouvriers
la

les

plus actifs de

la

Cf.

Imbart de La Tour, Erasme^ dans


lyiS).

Revue des deux Mondes

(i3

mars

LE stocisme et LA MORALE INDPENDANTE

89

morale indpendante. Son

nom

et

son (euvre dominent de

beaucoup toutes

ces

uvres secondaires que nous venons de


en
revue.
la

passer rapidement

Erasme

est

le
il

vrai

type du

rationaliste pratique de

Renaissance; car

est excellent

observateur non seulement de

Thomme
la

en gnral, mais des


nature humaine;
lui la
le

hommes
loi

en particulier.

Il

connat

Sequere iialiiram n'a pas seulement pour


antique,
il

porte de

la

l'applique son temps; avec

lui. cette

maxime
sur

se ralise et se vit. Aussi quelle justesse


les

dans
ne

les conseils

moindres

dtails

de

la

vie.
oij

il

fait

pas abus des


qu'il

exemples de

l'antiquit,
a

mais

Ton sent partout

en

est nourri et qu'il

su les adapter aux circonstances prqu'il

sentes!

Voyons ceux

donne

propos

du mariage, du
encore plus

choix des poux, des devoirs des poux entre eux, des mres
envers
leurs
enfants...,

puis d'autres dtails


la

prcis. Veut-il

ramener
que

concorde dans un mnage? C'est

au bon sens

qu'il fait

appel pour y rpondre, ne doutant pas

un

seul instant

cette raison pratique ne

devienne souveprche sous

raine.

La morale
:

naturelle,

c'est

celle

qu'il

toutes les formes


qu'il

lorsqu'il parle de la mort, par

exemple,
i*

trouve chose fort naturelle, mais qu'il


et la

demande
le

la

moins prmdite
Avec
turel,

plus courte

^i).

l^^rasme.

comme

avec l'antiquit, on oublie

surnavie

on

est plac en plein centre

de

la

vie et

de

la

de

tous

les

jours; et l'on trouve dans ses conseils tant de bon sens

pratique qu'il parat superflu de recourir h d'autres. C'est

qu'Krasme ne
dogme,
elles

fait

jamais en morale appel

aux vrits de

sont admises une fois pour toutes, on ne les


finit

discute plus, mais on

aussi par les oublier.


incttie sui"

11

y a danger

eniourer d'un

tel

lespcci.

une

telle

hauteur

ce qui dviait tre les principes de la

morale mme, d'autant

(i) CA.

Krasme, Colloques

Ji's funt-railles.

go

CHAPITRE

III

plus que ceux qui en sont dpositaires ne sont point


gs, et

mnamorale

semblent au contraire pratiquer


l

rebours la

vanglique. N'est-ce donc point

une preuve de

ce fait

que

morale
Telle

et thologie n'ont

plus rien de

commun?
explicite

est

la

conclusion
celle

non point
tire

de l'uvre

d'Erasme, mais

qu'en
n'offre

naturellement son lecteur.


l'exemple
des
vertus
lui

Puisque
morales,

le

clerg

plus

puisque,

bien
il

au contraire, on trouve chez


n'est plus
le

convoitise, injustice,

matre en matire de
les

morale, pourquoi ne pas chercher ailleurs


est incapable de

exemples

qu'il

donner? C'est

ce

que

fait

rasme,

c'est ce

que plusieurs

firent aprs lui.


il

D'autre part,

y a tant de vertus chez


les chrtiens,

les

paens que l'on

ne retrouve plus chez


la

que tout naturellement


il

prfrence passe des uns aux autres, et cependant


:

ne

devrait pas en tre ainsi

les

uns n'avaient que

les

lumires

naturelles, tandis que les autres sont aids par la rvlation:


les fautes

de ces derniers sont donc plus graves,


et le public,
l

ils

loignent

les

sympathies,

sans chercher plus loin ses raisons,

ira

prendre ses modles


le

o vont

ses sympathies. Tel est

en quelques mots

rsultat de la critique
la

d'Erasme

elle

consacre l'indpendance de

morale, car

elle la
la

dtache du
la

dogme

et

de l'Eglise;

elle

affirme aussi

puissance de
si

raison et par suite l'autonomie


l'orgueil

de

la

volont,

chre

humain dans
est

sa soif d'indpendance. C'est


le

en cela

qu'Erasme
qu'il est

stocien et sert

stocisme; en cela aussi,


il

un

initiateur

pour Montaigne, mais


stocien
(i).

n'a rien fait

pour

faire revivre le

dogme

importe avant tout de voir l'humaniste dans rasme. Son amour pour la culture antique, sage, modr, fut souvent la cause de ses attaques contre le clerg et les moines, qui fermaient obstinment les yeux aux bienfaits de cette culture. 11 y trouvait, lui, l'ordre et Tharmonie qu'il aurait voulu introduire au sein de cette glise qu'il dfend, malgr les critiques injustes de ses adversaires, qui l'accusent de verser dans le
(i) Il

LE STOICISMK KT LA MORALE INDPENDANTE


Il

9I

y a dans

les

deux formes de rationalisme dont nous

avons parl plus haut un antagonisme qui ne se rvle qu'


la

longue, tmoignant une fois de plus qu'il est impossible

Tesprit

humain

d'atteindre

la

vrit complte.

Le rationasystma-

lisme mtaphysique, que nous trouvons pleinement ralis

dans

le

premier stocisme,

et

qui veut atteindre

et

tiser toute la vrit, est battu

en brche par
les

le

rationalisme

pratique,

tel

que nous

le

trouvons chez

moralistes en

gnral et chez ceux du xvi^ sicle en particulier.

Erasme
et c'est

croit

la

raison,

mais
il

la

raison

pratique,
la
la

pour

cela que.
:

d'instinct,
il

n'aime pas

rigueur
beaut,

du premier stocisme
la

ne peut admettre que

richesse,

la

sant ne soient pas une partie du bonheur.


et

Montaigne pensera de mme,


sujet

son fameux stocisme, au


vite

duquel s'levrent tant de discussions, tomba


la

au
la

contact de

vie.

quand

il

comprit, par exprience, que

douleur

tait

un mal. que

l'on avait

beau

se raidir contre la

soulfrance aigu d'une crise de goutte ou de gravelle, on

pouvait

la

supporter,

mais non

pas nier

la

douleur qui

l'accompagne. Sans doute, l'opinion, qui n'est en


la

somme que
les

forme sous laquelle


les

se
les

prsentent

les

biens et
il

maux,
et

peut
des

augmenter ou

diminuer, mais

y a des biens

maux

vritables, les stociens


et

mme

en ont
le

fait l'aveu,

en parlant du courage
sagesse est de
les

de

la

constance:

vrai

mot de

la

supporter. Est-ce dire que, n'tant point

stocien, l'on soit picurien ds

que

l'on a
la
le

admis

le

St'i^uct'e

naturain, qui semble en elVet

comme
(ly?

devise de tous nos D'

moralistes entre
protestantisme.
Il

roo

et

3(So

M.

Armaingaud

an contraire la reforme ds qu'elle veiil s'imposer sous forme dot;matique. 11 n'admet qu'une rforme pratique, trangre toute spculation, et c'est en ce sens qu'il admet un certain rationalisme pratique d'allure stocienne. Cf. Imbart de I.a Tour, art, cit. U*// '/'./. d.ms l.i (i) Cf. X'iclor Giraud, Lfs poques de la pens-'- h
cf)mbnt

Rfvne

dt's

Jtux mondes

(i^r fev.

uk^.).

92

CHAPITRE
le

III

essay de

prouver contre M. Strowski, texte en mains

(i).

Tout

cela

semble bien n'tre qu'une querelle de mots.


stocien

L'ti-

quette

de

ou d'picurien

tablit-elle
les

une cloison
sparer avec

tanche entre deux groupes de sages? Faut-il


tant de rigueur,
qu'il

ou bien ne

faut-il

pas admettre, au contraire, qui se teinte diffremla

chez tous un fonds


les

commun,
les

ment suivant
Il

tempraments ou

circonstances de

vie?

a des natures nergiques, toutes de volont,

la lutte,

l'effort est

un besoin

c'est ce

que nous appellerions


Il

commu-

nment

les

natures combatives.

y en

d'autres plus

aimables, plus fines, peut-tre plus sensibles, en tout cas


prises de nuances, mais craintives, timores pour l'action,

dans

le

souci

perptuel qu'elles ont de ne point souffrir


le

plutt que de jouir, capables d'lvation morale du reste,


vice tant
les

une cause de souffrance


les

nous appellerions
l

celles-l

prudentes,

sages.

Nous trouvons

les

lments de
la

nos deux groupes,


distinction en

les stociens et les

picuriens, sans que

somme

soit

nettement tranche au dbut. Elle

s'accentuera dans

la suite.

On

se raidit

dans

la lutte et l'on
le

s'enorgueillit de tenir tte l'obstacle, surtout lorsqu'on


fait la face

du monde

c'est le

stocisme que nous avons

trouv dans maints de ces beaux exemples

de l'antiquit

chez Amyot,
magistrats

et

que nous retrouverons chez certains de nos


la

l'poque trouble de

guerre civile
(2).

et

chez

certains hros des guerres religieuses

On

s'amollit au

contraire fuir

la

douleur, on devient lche, on se diminue


il

aussi dans ces petits calculs intelligents


gostes

est vrai,
les

mais trop
meilleures

du sage prudent, qui veut vivre dans

conditions possibles, et l'on pourra

manquer de courage aux


et littraire (2

(i)

Cf. ses articles

dans Le Censeur politique

nov. 1907,
et

4 et 25 janv., 8 fvrier igo8).


(2)

S.

La Noue, Discours politiques et militaires (Ble, iSSy); Kocheblave, la vie d'un hros; Agrippa d'Auhign (Paris, 1912).
Cf.

ll:

stocisme et la morale indpendante

()'i

heures
c'est

difficiles,

manquer de
qui
et

vertu, aux prises avec

la

passion

le

sort

de ceux

suivront

Tcole

de

Montaigne

ou de Rabelais,

qui pourront tomber dans un picurisme

moins

dlicat.
la

De
c'est

part et d'autre, on aura donc suivi


la la

nature, ou plutt
la

raison qui en aura dcouvert et montr


raison pratique.
infaillible;

pente,

mais

Or

cette

raison

n'est

point,

que

nous sachions,

chacun formule
et celle

ses prceptes avec


\'oil

son exprience personnelle


cette raison

de

la vie.

pourquoi

pratique, dans sa diversit de formes, trouvera


la

des arguments pour se retourner contre


droite, ferme, infaillible, telle
telle

raison spculative,
les stociens,
la

que

la

convprirent

aussi

que

la

sentent

les

chrtiens, lorsqu'ils
la

consila

drent
loi

comme une

expression de

volont divine dans

rvle.
le

Montaigne, aprs Erasme, fera

procs

ii

cette raison
il

spculative dans son Apologie; en montrant sa faiblesse,

ouvrira

la

porte au scepticisme, et

le

scepticisme est tout

l'oppos du stocisme. Avec l'esprit de libre

examen
a

et

le
il

principe d'autonomie introduits en morale, on


est vrai, l'autorit

chapp,

de l'Eglise

et

son dogmatisme, mais on

n'a point

pour

cela retrouv le

dogmatisme philosophique du
la

stocien.

Nous pouvons donc conclure que


a travaill
la

morale ind(i)

pendante
fait

ditTusion
la

du stocisme
pi"atique

par ce

mme

qu'elle

laiss

morale

dans

un

domaine

part, qui ne relve

d'aucune mtaphysique,

(l'est

l'exprience, accessible tous, qui fait choix de ces prceptes

de dtail, dont

abondent alors tous

les

traits

de morale.

Charron donnera une excellente preuve de ces liens troits entre morale indpendante et le stocisme. Dans son traite de la S>i/^t'ss^ (1601), o il se montre la fois hritier de Du Vair, Juste Lipse et Montaigne, il consacre la morale indpendante et gloritie le sage stocien.
(i)

la

Cf. J.-Ii. Sabri. Pierre C/i,irron (Paris, ioi3).

94
et

CHAPITRE

III

comme

les stociens

de

la

dernire priode ont eu l'avanet

tage de

comprendre

merveille cette exprience,


et

de

la

formuler dans des prceptes d'une clart


incomparables,
chez eux ce
ils

d'une nettet

serviront d'intermdiaires.

On

ira

puiser

qu'il serait peut-tre plus difficile


les rudits

de trouver en

soi-mme,

y trouveront leur compte. D'autres,

comme un
menter

Montaigne, par exemple, seront heureux d'exprieux ce qui fut expriment par ces
et

sur

grands
valeur

philosophes de l'antiquit

de

rehausser ainsi
le

la

de leur propre exprience. De toutes faons,


qui transparat h travers
la

stocisme,

morale pratique de ces pages,


la

souvent
qui
les

si

mles,

si

confuses par

diversit

des sources

inspirent, prend la

forme d'une morale laque qui


et

n'a plus d'autre tiquette


tre

qu'un certain bon sens

la

peut

admise aussi bien par des sceptiques


et

manire de

Montaigne

Charron que par des rforms ou des catholiques militants comme Juste Lipse et Du Vair, morale
de

qui pourra donc tre utilise par


le

les

no-stociens
et

comme
les

elle

fut

aux premiers

sicles

du christianisme
les

au moyen ge,
et

comme un moyen pour


vers
la vrit

reprendre
les

mes

tourner

en purifiant

moeurs.

DEUXIEME PARTIE

LE NEO-STOICISME ET SES SOURCES

LES SOURCES DU NO-STOICISME

Nous venons de

voir des philosophes, des moralistes, des

thologiens travailler cette uvre

commune

de dissociation
les tenles

du stocisme, entrans sans

qu'ils s'en

doutent par

dances nouvelles, influencs par un milieu o, de tous


la fois, naissent des circonstances favorables

cts

une reprise

du stocisme:

il

semble que ce mouvement dt ncessaiainsi dire int-

rement s'achever dans une restauration pour


grale de cette doctrine.
Il

n'en fut rien, et

le fait

s'explique.

Le christianisme
les esprits et les

avait depuis quinze sicles dj faonn


il

mes,

y avait imprim trop profondment

sa

marque pour
croyances.

qu'elle pt disparatre,

mme

ce

moment
dbuts

critique o des
les

murs corrompues
Il

risquaient fort d'branler

avait, de plus, rencontr dj ses


et

les

philosophies anciennes,
il

parmi

celles-ci le stocisme: et

loin de les ddaigner,

avait su les utiliser, soit en

complsoit

tant

les

dogmes qui
restait

s'adaptaient
la

sa

doctrine,

en

rejetant ceux qui tendaient

contredire. l)e cette premire

exprience,

il

nos humanistes non seulement un

souvenir, mais un exemple suggestif.

Cette

mme

rencontre va se faire en eux de

la

philosophie
le

stocienne

qu'ils

\iennent

de
la

leciieillii"

avec

prcieux

hritage de l'antiquit el de

philos(jphie chitienne qu'ils

ont garde de

la

tiadition.

Il

ne leur reste donc qu' faire,

eux aussi,

(eiivre d'adaptation.

Sans doute,

il

leui
:

manquera
n'ont plus

l'enthousiasme des preniiei> Pres de l'Eglise

ils

une doctrine

tablii.

ei

par consquent dfendre, point

q8

deuxime partie
la

par point, contre

faire

philosophie paenne;
et

ils

ont simplement

uvre de raction morale


ils

religieuse,

mais nan-

moins,

tourneront

les

yeux vers ces premiers combattants


les

de rglise dont on rdite


d'eux

uvres,

et ils

apprendront
et

comment on gagne
pour
les

les esprits et les

curs au bien

la vertu,

gagner Dieu.

Quant

ceux qu'un rapprochement entre des sicles aussi

loigns peut surprendre, nous les renvoyons Juste Lipse

que nous retrouverons,

la fin

de cette tude,
et l'vque
:

ferme dfenseur du stocisme,


ducteur du Manuel d'Epictte

comme Du Vair,
que

le

plus

le tra-

ils

verront que Tun charge


l'autre,

ses notes de citations des Pres de TEglise, tandis

moins
tant

rudit, se contente de traduire leur pense en l'adap-

au

stocisme.

Tous deux en somme reprennent

la

mthode des premiers apologistes

chrtiens, et c'est bien l

un

fait

qui nous permet de conclure que cette premire ren-

contre du christianisme et du stocisme a laiss des traces

chez
Il

les

humanistes,

et

qu'on ne peut

la

passer sous silence.

semble donc
il

utile d'en rappeler ici les principales phases,

en limitant,

est vrai, les recherches l'uvre des philosoles

phes chrtiens dont


souvent
Puis,
le

no-stociens

invoqurent

le

plus

tmoignage.
il

comme

n'est pas

permis d'ignorer

la

grande

loi

des

transitions, applicable l'enchanement des ides aussi bien

qu' celui des

faits,
la

avant d'tudier
Renaissance,
il

les

premires uvres

no-stociennes de

sera
oii

bon de

jeter

un

coupd'il sur cette priode du moyen ge

maints auteurs,

parmi lesquels des moines, ne craignirent point de puiser


largement
la

morale stocienne sa source, pour l'adapter

l'asctisme chrtien.

CHAPITRE PREMIER
PREMIER ESSAI d'aDAPTATION DU STOCISME AU CHRISTIANISME

CHEZ LES PRES DE

I.

'GLISE

Reniai\]U()ns tout d'abord que

le

christianisme compte,

ses dbuts, ses meilleurs dfenseurs

parmi

les

rhteurs, les
les

philosophes.

Ses

premiers convertis seront

Minucius

Elix, les Tertullien. les Lactance. les (lment

dWlexandrie,

qui garderont de leur formation tout ce qu'il faut pour rendre possible une conciliation entre
paen,
la

philosophie du

monde

qui n'tait alors

qu\m

lari^e

clectisme, et celle du

monde

chrtien, qui cherche se fixer, ('/est pourquoi des


serviront, de part et d'autre, de premier
c'est

dogmes communs
terrain d'entente
:

comme une

slection

que

l'on

opre

pralablement, pour dvelopper ensuite dans un sens exclu-

sivement chrtien

les

dogmes
la

choisis, et rfuter les autres.

Telle est en quelques mots

mthode que suivront


il

le>

pre-

miers apologistes chrtiens, mthode,


de quelques variations dans
la

est vrai, susceptible

pratique,

mais qui. nanlignes

moins, se

ramne toujours aux grandes

que nous

venons d'indiquer. Nous allons du


cipales applications.
Si

reste en tudier les prin-

nous regardons d'assez prs

les

principaux dogmes phi-

losophiques qui peinieiteni un lapprochement entre stocisme

100
et christianisme,

CHAPITRE PREMIER

nous reconnatrons

qu'ils sont
:

avant tout

caractristiques d'un

monothisme optimiste
et

ce sont en effet

ceux de l'existence d'un Dieu unique


univers parfaitement ordonn, beau et
stocien identifiant

Providence, d'un

bon. Le

monisme

Dieu

et la nature,

malgr quelques con-

cessions faites aux vieux

mythes du paganisme, veut conserconfond,


nature

ver

la

notion du Dieu unique. D'autre part. Dieu est bon


la

comme

nature avec laquelle

il

se

malgr des dsordres apparents


qu'un vrai mal
faute.

la

dfectuosit des parties


oii
il

peut se perdre dans l'harmonie de l'ensemble,


:

n'y a
sa

le

mal moral,

celui

que cre l'homme par

Or

tous ces points de doctrine,


les avait

le

stocisme pratique des

Latins

vulgariss dans les arguments fort populaires,


la finalit

qui mettaient en relief

de

la

nature par

la

seule

considration de son harmonieux ensemble et tmoignaient

d'une croyance trs ferme en un optimisme universel.

Le mal

mme que l'on

ne peut nier avait sa raison dans quelet

que bien qui nous chappe,

nous savons toute l'loquence


le

dpense par Snque prouver que

malheur
n'en

est

pour

la

vertu une preuve salutaire et ncessaire, que

les accidents,

que

le

vulgaire
car
il

appelle

des

maux,
ce

sont

point

en

ralit,

n'y a de

mal que

qui est honteux.


il

Le

sage stocien triomphe de l'adversit,

sait

que

les

misres
il

de cette vie rentrent dans l'ordre gnral des destines,


les

accepte sans

murmurer,

sa

volont est d'accord avec


le

celle

de Dieu; et Cicron entrera dans tout

dtail de cette

organisation

du monde qui

doit

prouver

la

Providence.

Qu'on
vera

relise le livre II

du De natura deorum^

et l'on
la

y trou-

le

long tableau qui doit faire ressortir

beaut du

monde, des
a t fait.

astres, de la terre, de tout ce qui vit sur terre,

plantes et animaux, et de l'homme, pour qui tout ce

monde

premif:r essai d adaptation du stocisme af christianisme

ioi

Voil pourquoi

les

premiers apologistes, tout proches de

ces Latins qu'ils voulaient gagner leur foi. ont puis large-

ment
et

ce stocisme clectique.

Minucius

Flix, par

exemple,

avocat et rhteur, vivant

moins de

trois sicles

de Snque
les

de Cicron, reprend dans son (Jctarius^ presque dans


dtails, le

moindres
lui.
il

De natura deorinn de
la

ce dernier.

Comme

veut avant tout donner


les

conception d'un Dieu unique

et

bon. Ce sont

plus clairs d'entre les gentils qui ont

cru l'existence d'un Dieu unique, au gouvernement d'une

Providence, une vie future,


rection

la fin

du monde,

la rsur:

du corps,
que
les

et

il

peut dire pour rsumer tout cela

On voit

chrtiens sont des philosophes d'aujourd'hui,


les

ou que

les

philosophes ont t

chrtiens d'autrefois.

Lactance. un sicle plus tard, suivra sur plus d'un point

encore
s'y

la

mme

tactique.

Il

reprendra

les
il

mmes arguments,
ncessaire: puis,

appesantissant davantage, lorsqu


il

est

de temps autre,

s'lvera avec force contre ces philoso-

phes

qu'il lui

faut garder

comme

allis.

Rhteur,

lui aussi,
il

form par des rhteurs

et s'adressant

des Romains,

leur

parle leur langue et prsente sa cause sous son ct artistique


et

pratique. Aussi dveloppe-t-il. plus que Minucius


les
Il

Flix

peut-tre,

arguments
en suit
les
i

finalistes

en faveur de Tharmonie
dtails

du monde.
du
corps

moindres
de

dans l'organisation
bien
rgle
et

humain
\-

l'univers,

cit

hirarchise.

Mais
cisme,

il

autre chose encore de picieux dans

le

stola

et c'est ce
:

point de vue qu'il sera fort apprci

Renaissance

il

est la

condamnation de l'picurisme,
se

le

pire

ennemi du christianisme par son


vent de sa haine contre

irrligion et son pessimisme.

Aussi est-ce contre Kpicure que Lacuuice


la

dcharge souIl

philosophie paenne.

s'en

prend

(i) (^f.

Lactance. De npificto

Dn

vcl fnr tuAtiouf lioniiins.

102

((

CHAPITRE PREMIER
la

folie
^i),

de ces gens qui

osent blmer
.
Il

Tuvre de

la

nature

la sottise

d'picure

en profite

mme

pour examiner de prs


tion pessimiste
faible et

sa doctrine et
vie.

y attaquer une concepdit

de

la

L'homme,

Epicure, est n

nu: mais d'autres animaux ne sont pas plus favori-

ss ,2\..

En
:

revanche, quels ne sont point

les privilges

de

rhomme
les

celui de la parole et de la raison, et ce dernier pri(;3)?

vilge ne compense-t-il pas tout le reste

Cette raison, dont

Stociens sont
tout de

si

fiers

qu'ils

y mettent Dieu lui-mme

et le

Thomme,
alliance

sert constater sa grandeur.


le

cet
et

gard,

une

avec
la

stocisme

tait

naturelle
ft

ncessaire,

pourvu que

faiblesse de

l'homme

oppose

sa grandeur.

C'est ce dernier caractre que d'autres apologistes s'atta-

cheront faire ressortir.


s'loigne de ces

On
les

dirait

en

effet

que plus

l'on

temps qui virent

Rome

l'panouissement

du stocisme pratique, plus


prennent

dfenseurs du christianisme
les

cur d'abandonner
la

points d'entente des deux


ce qui les diffrencie.

doctrines pour
Si

marquer au contraire

nous parcourons

Cit de Dieu de saint Augustin, ce


foi,

chef-d'uvre de logique et de

dernier

mot du

christia-

nisme vainqueur
de l'originalit
et

son ennemi mourant, nous serons frapps


la

de

vigueur nouvelle qu'y prend chacun


C'est en ce

des arguments que nous venons de signaler.


sens que nous pouvons dire que
les
le

christianisme dveloppe

dogmes

stociens qu'il veut accepter.


la

Saint Augustin parle-t-il de

Providence? Aprs avoir

rappel dans un langage philosophique et stocien

l'excel-

lence de chaque chose dans son milieu naturel, et l'admirable

ordonnance de toutes,
(i)

et le

contingent de beaut dont elles


fonnatiom

Cf. Lactance,

De
3.

opificio
10.

Dei

vel

hoiniiiis^ cap. II, 2-10.

(2)
(3)

Ibid, cap. III,

3, 7,

Ibid, cap. III,

PREMIER ESSAI

I)

ADAPTATION DU STOCISME AU CHRISTIANISME


hi

lO."

enrichissent, chacune en particulier,


selle,

rpublique universi

et

Futilit

qu'elles

nous procurent,
et clair
,
il

nous savons
:

en faire un usage lgitime


ainsi

ajoute

C'est
jeter

que

la

Providence divine nous avertit de ne pas


blnie

sur

les

choses un

tmraire,

mais d'en rechercher


la

attentivement

Futilit.

Si elle se

drobe a
il

faiblesse

de

notre esprit ou
est

de

l'esprit

humain,
tant

faut croire
vrits

qu'elle

cache

comme
l'preuve
>

l'taient
le

d'autres

dont

peine nous avons pntr

m\'stre: car cette obscmit


la

mme

est

de l'humilit ou

mortification

de

l'orgueil

r.

Le stocisme
Dieu:

avait identifi

la

Providence a\ec l'ordre du


la

monde, mais n'en


il

avait point fait l'attribut de

personne de

avait reconnu

que l'ignorance ou

la

fausse opinion

vis--vis de cet ordre universel expliquait bien des

murmures,

mais

il

n'avait pas

compris

le

pourquoi de cette ignorance,


l'on pourrait
la

et voici

que saint Augustin, que

appeler Tapntre

de rhumilit aussi bien que celui de

grce, trouve cette

ignorance, ce mystre, une explication dans l'pieuve de


l'humilit,
l^t

l'humilit est en effet cette vertu essentielletres dchus.


la

ment chrtienne qui convient aux


ils

Ne

doixent-

pas tout attendre, pour leur relvement, de

misricorde

infinie

du

I)ieu

rdempteur?

Le mal ne s'explique donc plus seulement rationnellement,


mais
pi"i\
il

est

le

rsultat

direct

de

la

chute.
bien.

L'homme
Dieu,
et

s'est
il

volontairement de son
les

unique

touin vers

cratures ce qu'il ne devait qu' son Crateur.


le

Sans doute, dans


le

dveloppement

dtaill de cette
les

thse,

philosophe thologien

rencfmtre souNeni

arguments
mchants

la

stociens courants:

la

La patience de Dieu
les

invite les
les

pnitence,

comme
Ciff^

IJeaux

exeicent

bons

(f) C\. sjiint

Aupustin.

Jr Ihrii,

ir.ul.

Morcaii. livic \i. .hHp. xxii

104

CHAPITRE PREMIER

patience

(i) , dit-il,

mais

lorsqu'il s'agit de l'usage


il

mme
la

de

ces souffrances, vo3'ons

comme
la

dpasse infiniment
:

con-

ception

rationnelle

du

stocisme

La similitude des

souffrances n'exclut pas


l'identit des
la

diffrence de ceux qui souffrent, et


fait

tourments ne
l'action

pas l'identit du vice et de


foyer, l'or brille, la paille
et

vertu.
le

Sous

du

mme

fume;

mme

flau brise le

chaume

spare

le

froment;
le

l'huile et la lie

ne se mlent point, pour couler sous


le

mme

pressoir. Ainsi

mme

creuset prouve, purifie, fond dans


ruine,

l'amour

les

mes vertueuses, damne,

anantit les

impies, tant importe non ce que l'on souffre, mais de quel

cur on

souffre (2)!
la

Et voil

souffrance qui n'est plus seulement accepte,

parce que logiquement on voit sa place dans l'ordre universel,

mais

elle est

aime, parce qu'elle est


la

le

gage de

la

Rdemption,

parce qu'elle est

dette expiatoire qu'il faut offrir Dieu

en gage de reconnaissance. C'est ce miracle qu'a accompli


le

christianisme, car au Dieu abstrait, qui n'tait accessible

qu'

un

petit

nombre,

il

a substitu le
le

Dieu vivant, tangible


par
les

tous

par

la

tradition dans

pass,

sacrements

dans

le

prsent.

Puis cette thorie de l'preuve se transforme au souffle


vivifiant

de

la

foi

d'un

saint

Augustin, tout en gardant

cependant des accents stociens. Pourquoi Dieu soumet-il


l'preuve d'afflictions temporelles les gens de bien?

Afin
sa

que

le

Seigneur rvle
et

l'esprit

de l'homme

la

forme de
s'il

pit

qu'il

se

rende lui-mme tmoignage

aime

Dieu sans

intrt... (3).

Enfin, parlant de ces biens extrieurs dont on considre


trop souvent
(i) Cf.
(2)

la

perte

comme un

mal,

il

essaie

non point
I,

saint Augustin, Cit de Dieu, trad. Moreau, livre

chap.

viii.

Ibid.

(3) Ihid.^ livre I,

chap.

ix.

PREMIER ESSAI D ADAPTATION DU STOCISME

AI'

CHRISTI ANIST^E

Io5

seulement

comme

les stociens

de montrer qu'ils ne dpen-

dent point de nous, mais plutt qu'ils taient un obstacle


la vie intrieure, le vrai bien.

Serait-elle vaine, cette parole

apostolique

Nous savons que


ils

tout concourt au bien de ceux

qui aiment Dieu ? Mais

ont perdu tout ce qu'ils poss-

daient.

Quoi donc! La

foi?

Quoi! La pit? Quoi! ces biens


(i)} .
a

de l'homme intrieur, riche devant Dieu


effet les seuls

Tels sont en

biens qui dpendent de nous,


l'aptre qui

Voil l'opulence
dit
:

du chrtien, l'opulence de
beau revenu que
la

nous

c'est

un

pit

accompagne de modration

d'esprit.

Nous n'avons
contents
2

rien apport en ce

monde: nous
nous

n'en devons
vtir,

rien emporter.
.

Ayant de quoi

vivre et

soyons

Quant aux biens qui ne dpendent point de

nous

les

vains dsirs des richesses, c'est encore l'Aptre


:

qui rpond avec saint Augustin


riches

Ceux qui veulent devenir


ils

tombent dans

les
et

piges du tentateur:

s'garent

en ces dsirs insenss

funestes qui prcipitent


la

l'homme

dans l'abme de

la

mort. La cupidit est

racine de tous les

maux,
de
la

l^sclaves de cette passion, plusieurs se sont dtourns


foi

pour s'engager en des voies douloureuses

i3).

Il

n'v a

rien d'tonnant alors ce

que

le

mchant accuse de

tous ses

maux

la

Providence

il

ne met au rang des


il

maux

que ceux qui ne rendent pas l'homme mauvais;


pas. au milieu des biens ou'il loue, d'tre

ne rougit

lui-mme mauvais

en
vie.

les

louant, plus fch du dsordre de sa villa que de sa


si

comme
est

c'tait

le

souverain bien de l'homme d'avoir


(4) .
:

tout bon, hors


Il

soi-mme
souvent

donc bien
n'est

vrai

le

mal

comme

le

montre
mais

le
il

stocisme

qu'une

fausse

opinion,

(i) CA.

saint Augustin, Citt- Je Dtru, trad.

Moreau,

livre

i,

chap.

x.

(2) Ibici.

(3) Ibid.
(4)

IhuL. livre

il!

vhap.

\.

lOb
est aussi

CHAPITRE PREMIER

un

acte de la volont; et c'est


le

un nouveau

trait,
la

apport par

christianisme,
s'est

que Terreur rside dans

volont mauvaise qui

dtourne de son vrai bien plus


il

que dans Tintelligence. Cependant


positif contre lequel

reste encore

ce

mal

Topinion ne peut
:

rien, sinon d'en exala

grer

les
le

douloureuses consquences
pch,
la

mort que nous


si
Il

value

mort que subissent

courageusement,
est

quoique injustement, tant de chrtiens.

vrai
,

que
c'est
la vie

personne n'est mort qui ne dt mourir un jour


presque
rduit
la

manire d'Epictte
la

et ceci

encore
la

La

fin

de

la

plus longue et

plus courte a

mme

mesure...

Qu'importe donc de quel genre de mort on meurt, puisqu'un

mourant ne
Voil en

saurait tre contraint


effet

mourir de nouveau

(i)?

des ides stociennes courantes, mais saint

Augustin
l'troit

ne

s'y arrtera

pas longtemps;
il

il

se sent trop

sur ce terrain d'entente,

a besoin de plus d'espace


le

pour

se

mouvoir,
insuffisant
est

et

il

en viendra rejeter

stocisme

comme

ou erron; d'autres
et

l'avaient fait avant lui.

La mort
velle

chose naturelle

par consquent ne doit pas

nous tonner, mais o


se fera
la

elle est aussi l'entre

dans une vie noules

justice.

On

connat

hsitations de

Snque,
l'au-del

la tristesse

de Marc-Aurle devant cette nigme de

que son cur rpugnait croire indchiffrable.


t faites par les stociens

Quelques concessions avaient bien

une immortalit temporaire;


Zenon,
Lactance,

elles sont

notes par
:

les

Pres
sto-

de l'Eglise, mais reconnues


cien
dit

comme
a

insuffisantes
qu'il
et les

Le

enseign

demeures
les

diffrentes

pour

les

bons pieux

y avait des impies, que

uns habitaient des rgions paisibles

et dlectables, et les
(2).

autres expiaient leurs peines dans des lieux de tnbres

Mais
(i)

ailleurs

Lactance avait reproch aux stociens d'avoir


Moreau,
livre
I,

Cf. saint Augustin, Ct de Dieu^ trad.

chap.

xi.

(2)

Gf; Lactance, Institutions divines^ livre VII, chap. vu, 7-20.

PRKMIKR KSSAI D ADAPTATION

1)1'

STOICISMK

AI'

CHRISTIAN'ISMK

O7

considr
est

la

mort comme un bien.

ne pensant pas qu'elle


vie

un bien ou un mal. suivant


i;

la

que nous aurons

mene

Tertullicn de

mme

ne comprend pas que

les

sages stoils
2

ciens soient envoys dans

une rgion sublunaire, o


la

doi.

vent tre instruits jusqu'

conflagration universelle

et
:

saint Augustin, toujours avec la

mme foi passionne,


elle

s'crie

La mort

n'est pas

un mal quand

succde une bonne


la suit.
la

vie: elle ne

peut tre un mal que par l'vnement qui


des

Qu'importe donc
que

tres ncessairement dvous


ils

mort, de quel accident


la

meurent?... Les chrtiens savent


les

mort du bon pauvre, sous


pourpre

langues des chiens qui

lchent ses plaies, est incomparablement meilleure que celle

du riche expirant dans


Si

la

et le lin

l'immortalit de

l'me doit

assurer
c'est
la

l'homme son
donc
qu'elle

bonheur ou son malheur dans


est
le

l'au-del,

couronnement de
n

sa

vie

mortelle,

consquence

naturelle de sa
sa libert.
est cause

ie

bonne ou mauvaise, partant, du choix de


est
libre, et c'est sa

L'homme
la

libert

mme

qui

de sa faute.

Le stocisme avait parl de

libert,

mais
avec

il

ne pouvait

concilier avec l'universel dterminisme,


le

la

doctiine de Lieu confondu a\ec


pas t oblig de sacrifier
la

I)estin.

(licron
la

n'avait-il

pi'science divine

libert

humaine? Ht

cette grave erreui" n'a\ait point

chapp

l'esprit logique de saint Augustin. C.icron donc,


pi'science de Lieu, et toute pi'ophtie.

nie

la

quoique plus

claiie

que

le

joui",

il

s'elfoice de l'anantir par de


et lui

vains raisonnela

ments... I^econnaitre un Dieu


ce qui doit tre, c'est
loin
:

refuser

prscience de
>

une
il

folie

des plus

\ identes...

I*]t

plus

Cicron, quand

nie

la

certitude de l'ordre des causes

(i) (]f.

Laclance, Institutions divines, livre m. v.hap. xix.


cap.
i.iv.
I.

(2) (]f. 'rcrtuliieii, Dt- iininiii,


(3)

CA. Citi' de Dini, livre

cliap. xi.

I08
et la

CHAPITRE PREMIER

prscience de Dieu, nous inspire encore plus d'horreur


il

qu'aux stociens; car ou


il

nie l'existence

de Dieu,
dieiix^

comme
sous
le

essaie de

le faire

au

trait de la
il

Nature des

nom
lui

d'un autre interlocuteur, ou


la

confesse son existence en


dit-il

refusant

prscience de l'avenir; et que


:

encore,

sinon ce que l'insens a dit en son cur

Il

n'est point de

Dieu?

L'tre, en effet, qui n'a pas la prscience de l'avenir

n'est pas

Dieu
il

(i)?

Voil pourquoi

il

ne rejettera pas
les

la

ncessit,

ne cherchera pas distinguer

causes

comme

les

stociens, affranchissant les


les autres,

unes de

la

ncessit,
les

y soumettant
causes ind-

et

rangeant nos volonts parmi


et

pendantes. Pour saint Augustin, libert

prscience sont
est

deux choses conciliables

De

ce

que l'ordre des causes


il

certain dans la puissance de Dieu,

ne s'ensuit pas que

notre volont

perde son libre arbitre.

Car nos volonts


volonts humaines

elles-mmes sont dans l'ordre des causes, certain en Dieu,

embrass dans

sa prscience, parce

que

les

sont les causes des actes humains

(2).

Le pch
l'auteur

n'est

donc point

fatal,

et

Dieu
le

n'est

point
le

du pch comme logiquement


:

demanderait
a
il

stocisme

Ce

n'est point parce

que Dieu
il

prvu

qu'il

pcherait que

l'homme pche; quand

pche,

est indubi-

tablement l'auteur de son pch;

l'infaillible

prscience voit

que

ce n'est ni le destin, ni la fortune, ni rien autre

que

lui-

mme

qui pche. Et

il

ne pche point s'il a une ferme volont,

et cette

volont. Dieu

mme

la

connat par sa prscience

(3).

L'cueil

du stocisme,

c'est--dire le point dlicat


les

ses

dogmes viennent
tiens, est
tait

heurter directement
il

dogmes chr11

donc signal;
effet

le

sera plus d'une fois encore.


alli

dangereux en

de se choisir un

aussi populaire,

(i) (]f.
(2)

Ct de Dieu, livre V, chap.

ix.

Ibid.

(3) Ihid..

chap.

x.

PRI:MIF:R

KSSAI DADAF^TATION DC STOICESMK au CHRISriANISMF

lOQ

d'esprit aussi logique;

il

pouvait induire en erreur

les

pas-

sionns

surtout,

que sduit Fide capable de servir leur

cause, au point qu'ils l'acceptent sans contrle dans ses con-

squences
lien.

les

plus hasardeuses: c'est ce qui arriva l'ertulriche d'ides


et

esprit

original,

d'h\pothses, esprit
s'il

philosophique, capable d'une saine discussion

avait pu

modrer

la

fougue de son temprament. Cela sufHt pour


il

comprendre comment
le
fit.

put admettre, aussi pleinement

qu'il

le
il

matrialisme stocien.
est vrai,

Ce matrialisme,
le

n'tait

point,

un matrialisme grossier;
corps,

stocien dis-

tinguait

Tme du

mais Tme. de

mme
subtile

que Dieu,

n'en tait pas moins substance matrielle,

bien que cette

substance ft videmment trs subtile,


suivant TertuUien,
sa corporalit
1

si

mme

que,

elle

nous

ferait
l

perdre toute croyance en

1.

Il

y avait donc

de quoi sauver

la ralit

de l'me contre
pouvait
chair.

les rveries idalistes

des gnostiques. et l'on


la

dmontrer du

mme

coup

rsurrection de

la

C'est bien

ce
le

qui semble se dgager de deux

traits de

TertuUien

De anima

et

le

l)c

canic

(Ihristi.
le

Dans

le

De anima^
et

il

donne

l'me

pour origine

soufHe de Dieu
il

par consquent quelque chose de corporel,

parle de

ses
cet

dimensions, de sa forme qui


interprte
la

est celle
le

du corps, car pour


souffle

littral

de

l'exgse,

de

Dieu

sur

face

de

l'homme, transmis
et

aussitt

l'intrieur,
i
.

s'est solidih

dans l'enveloppe
reste

en

a pris la

forme

Tout

cela n'est

du

qu'une affirmation de ce principe soutenu


:

atlirmaiivement par TertuUien


ce qui est corps (3j.

Kieii n'existe

vraiment que

Or

il

est

impossible d'enlever une


tiquette
stocienne.
Est-il

affirmation

aussi

nette

son

(i) Cf.

Juste Lipse, Physiologia Stoicorutn,

lib.

III, diss. xiii.

(2)
(3)

Cr

TertuUien, De

<iniina, cliap. ix,

TertuUien. De

i\irnc' Cliristi.

lo

CHAPITRE PREMIER

ncessaire pour cela de faire de Tertullien


il

un

stocien?
il

Non,
trop

n'a

point recherch l'appui du stocisme,

tait

indpendant

du

reste
il

pour s'autoriser d'une philosophie

quelle qu'elle ft,

n'hsite

mme
:

pas blmer trs ner

giquement
dans
le

le

panthisme stocien
le

Dieu ne circule point


les

monde comme
les

miel travers

rayons

(i) .

Ce nouvel
par tous

cueil est vit

du

reste,

d'un

commun

accord,
s'est

Pres de l'glise. Et puisque l'occasion ne

point encore prsente de parler de cette cole d'Alexandrie,

fonde par un stocien, saint Pantne, apprenons par un de


ses
est

plus illustres reprsentants, saint Clment,


possible de
rfuter
le

comment

il

panthisme

stocien.

Ce Dieu,
on ne
et
il

cause premire, au-dessus des lieux, au-dessus du temps,


et

au-dessus du langage
peut
le

de

la

pense

nous
la

dit-il,

nommer
du
tout.

tout, car le tout

implique

grandeur

est pre

On

ne peut davantage parler de ses parties,

car l'Un est indivisible et par consquent infini,


qu'il serait

non en

tant

conu

comme

inexplicable, mais en tant qu'il est

sans dimension et n'a point de limite... Dieu est notre pre,

nous sommes
parent.
serait

y ait lien direct de Si nous tions une partie de Dieu, alors Dieu
ses enfants,

mais sans

qu'il

pcheur

en

cette

partie.

Quelle

impit

de

dire

cela (2)!

Nous retrouvons
Celse d'Origne
ni le
est
:

la

mme

rfutation

dans
partie

le

Contre

Dieu

n'est point ni

une

du monde,

monde comme le voulaient les Stociens. Tout ce qui dans le monde est une partie du monde, or Dieu n'est
une partie du
tout,

pas

car

il

ne saurait tre imparfait


Peut-tre

comme une mme un


Dieu

partie est ncessairement imparfaite.

raisonnement

plus

profond

dmontrerait que

n'est pas plus le tout


Tertullien,

qu'une partie du tout. Car un

(i) Cf.
(2)

De carne

Christt.
II, 74.

Cf.

Clment d'Alexandrie, Siromates,

PREMIER ESSAI

I)

ADAPTATION DU STOCISME AU CHRISTIANISME


parties, et
soit
la

tout se

compose de

raison ne saurait admettre


parties,
les

que

le

Dieu suprme
la

compos de

dont chacune
,

n'aurait plus

mme

importance que

autres

Que
et

ces

remarques

nous

suffisent

pour

dfendre

la

doctrine des Pres de l'Eglise de toute tendance panthiste,

cependant,

il

faut

l'avouer,

ce stocisme

avait

tant

de

force et par sa logique et par sa morale, qu'un de ses adversaires,

Origne, qui cependant consacre un ouvrage entier

sa rfutation, accepte

une de

ses

hypothses
des

les

plus avenet

tureuses,

celle
Il

du renouvellement
de
le la

mondes,

voici

comment.

est frapp

ralit

du mal. du mal moral,


il

bien entendu, car c'est

seul

mal

vritable, et

veut sauver
lors,

Dieu du reproche de

le

supporter impassiblement. Ds
la

l'hypothse stocienne de

succession ou du renouvellement

des

mondes permet d'admettre que par un dluge ou une


le

conflagration Dieu corrige


s'tendre
2
.

mal. l'arrte ou l'empche de

Dans un monde succdant


un

un autre,

il

peut

rtablir l'ordre

moment
si

troubl. Cette h\ pothse sduira


xvi^'

galement Pomponace au
solution

sicle, car elle

peut ser\ir de
de
la

au

problme

difficile

de

la

conciliation

toute-puissance de Dieu
Voil

et

de

la

libert

humaine.
le

donc deux

cas,

mais deux cas seulement, o

stocisme semble avoir gagn sa mtaph\sique des dfenseurs du chiistianisme en cela d'ailleurs

condamns

pai'

le

christianisme
point,

otliciel

ils

lesti'eni pnti's sur


la

maint aiuie

nous l'avons vu. de


(k's

dilVrence

fondamentale des

deux philosophies.

deux exemples ne peuvent donc point


fait

branler notre opinion premire sur ce

que

les

rappro-

chements entre

les

deux doctrines mtaphyNiques restent des


s'ils

rapprochements de forme:

a\ciient t plus profonds,

ils

n'auraient point chapp ce disciple chrtien du stocisme.


(i)

Cf. Oriqcne, Contre Crise.


)(,.

I,

23.

(2) et. tbiJ., IV,

CHAPITRE PREMIER
si

Juste Lipse,

soucieux de

chercher dans

les

Pres

de
Il

l'EgUse des arguments en faveur de ses chers stociens.


cite ces

deux erreurs que nous venons de


la

signaler, lorsqu'il
et

en vient discuter de
des
ses

nature de l'me

de l'hypothse

mondes
qu'il

et

de

la fin

du monde, mais
(i).

cela se

bornent
en

rapprochements
trouve

mtaphysiques

C'est

plutt

morale

les stociens

parmi
nous

ses allis;
le

bon

droit,

c'est vrai,

surtout lorsqu'il se maintient sur


et c'est
l,

terrain de la

morale

pratique,

pouvons

hardiment

l'affirmer,

que

se trouva le vrai point

de rencontre des deux

philosophies, ds les premiers sicles du christianisme, et


qu'il se

trouvera encore au xvi^ sicle, lorsque cette renaisles

sance du stocisme prendra corps dans


Juste Lipse ou d'un

ouvrages d'un

Du

Vair.
le

Les

premiers

apologistes

sentent

bien
la

lorsqu'ils

cherchent concentrer tous leurs efforts sur


Lactance, au gnie surtout pratique,
la
si

morale: pour

proche de Cicron,

mtaphysique n'a qu'une valeur secondaire.


la

On

peut se
la

tromper sur

physique,

mais

il

faut

s'entendre sur
vie,
et,

manire dont l'homme doit conduire sa


conduire sa
vie,

pour bien
morale

s'entendre sur ce qui

fait

son bonheur. Voil


et

donc

la

morale place au premier plan,


l'ont le

avec

la

ceux qui
cache

mieux dfendue;

et

notre apologiste ne

pas

ses

prfrences

pour certains
les rois

philosophes
philosophie
le

Socrate et Platon sont pour lui

de

la

(2),

Cicron
parfait

le

prince des philosophes romains,


l'orateur parfait
la
(3).
(4).
il

philosophe

comme
et

Il

parle

admirablement
fois
il

de

Dieu

de

conscience

Combien de
parle de la

est

d'accord avec l'criture,

comme

loi

divine de

(i) Cf. J.
(2)

Lipse. Physiologia,

lib. II, diss. xxiii.

et lib.

III,

diss. xiii.

Cf. Lactance, Inst., livre III, chap. xvii et xxix.

(3) Ibid., I, 17 et 3.
(4) Ihid.,

VI, 24

et 18.

PREMIER ESSAI d'aDAPTATION DU STOCISME AV CHRISTIANISME

Il3
est

manire
de

clipser jusqu'aux
sorte
il

chrtiens

\^i)[

Snque

mme pour lui une nisme. Non seulement


ciens
,
le

de prcurseur du

('hiistia-

est

le

plus pntrant des stole

peintre

le

plus vrai et
,

plus rude
il

ennemi des

vices de son
l'idoltrie,

temps
il

'

non seulement
la

combat vivement
chrtiens gales'il

mais

parle de
il

Providence avec une inspira-

tion plus

qu'humaine,
il

a des ides
fait

que

les

raient peine,

et t

pour

le

christianisme,

et

pu

le

connatre.

Dieu Providence,
la

la

conscience

et la loi

divine connues par

raison, voil bien la pierre

de touche de toute leligion

naturelle et de toute morale rationnelle, en


le

mme

temps que

point de dpart du christianisme.

Cette

loi

morale, inne au C(eur de


le

Thomme. conduit
puis
la
le

Dieu, c'est

premier chelon

qu'il faut gravir,

foi

achve cette (cuvre commence, transforme


en un Dieu personnel,
la

Dieu rationnel
loi

loi

moiale subjective en une


pas

morale objective.

Ne nous tonnons donc


la
?

de

cette

confiance des premiers apologistes en


n'est-elle

raison.

La raison
(lment

pas

un don de

Dieu
a

nous

dit

d'Alexandrie.
l'Esprit

Tout

homme
luit poin*

particip
le

au

souffle
.

de

...

Le Verbe

tout

monde (5j
crit

(Test
les

Dieu, dit expressment Origne. qui


esprits
la

dans tous

loi

naturelle

{6}.

N'tait-ce point leur propre histoire que tous ces grands

aptres mettaient en formule? Avec de telles ides,

ils

ne

pouvaient donc point rester insensibles


qui avait proclam
la

cette

philosophie
la

force de

la

loi

naturelle,

puissance

(i)Cf. r.actancc. Inst..


(2) (3)

II.
.s

ii et i5.

Jbiti.,

I,

5 et

ih

II.

2}\ V,

<

el nj.
I.
\.

Cf. (lment d'Alexandrie. Stronut.s,

(4) IhiJ.. V, i3.


(5)

(G)

(lment d'Alexandrie, Exhnrtittion iiux gentils, ..hap. CA Oritene. Ci)iitri Ctlsc, \\ 3;.

ix.

14
la

CHAPITRE PREMIER
raison, lui permettant de lgifrer, de dicter l'individu
la socit des rgles

de

comme

de

vie.

Les philosophes chrtiens pourront donc toujours marcher


de pair avec
le

stocisme dans

la

premire phase de
la

la

vie

morale, cette phase prparatoire, qui tablit


lgitimit de la
loi,

force et la

et

donne pour

la

raliser les

premiers

moyens que nous devons aux


lors,

seules forces
dtail

humaines. Ds
pas s'attendre

que de rapprochements de
si

ne

faut-il

trouver,

nous glanons dans toute

cette belle littrature

des premiers Pres de l'Eglise?

Ce
de

mme Clment d'Alexandrie, qui proclamait les droits tout homme la raison, au souffle de Dieu, fait de la vie
Il

du chrtien un compos d'actions raisonnables.


vertus moyennes, des vertus provisoires, qui sont

y a des

comme un

acheminement
tienne; et
le

la vertu vraie, c'est--dire la vertu chr-

plus moraliste de tous, saint Ambroise, suit


trait des Depoirs, bien

presque pas pas Cicron dans son


qu'il

s'en

dfende.
il

Comme
demand

lui,

esprit

pratique,

homme
rvle.

d'organisation,
loi

la nature plus d'une leon, la

naturelle est son guide en

mme

temps que

la loi

La moralit

se fait selon lui par degrs, c'est

une marche en

avant, qui a besoin de

temps pour s'accomplir. Ainsi l'homme


:

peut observer trois attitudes vis--vis d'une injure reue


peut tre celui qui
celui
la

il

rend, celui qui ne

la

rend pas, ou
est

qui

bnit

l'insulteur.

L'espce intermdiaire

en

progrs

(ij.

L'action bonne peut

mme

admettre
la

comme
nature.

critrium

sa

conformit

ou

non-conformit

Mais

si,

d'autre part, nous cherchons prciser dans saint


cette notion de

Ambroise

nature, elle nous semblera flot-

tante. VAlc dsigne parfois nos sentiments naturels, parfois


la

volont de Dieu, sinon

les

deux ensemble

La nature

et

(i)

Cf. saint

Ambroise, De

of/iciis,

I.

232-234.

PREMIER ESSAI D ADAPTATION DU STOCISME AU CHRISTlANISMi:


la

volont de Dieu nous ordonnent ou nous dfendent


Il

dit-il.

ne craint pas de dfinir


la nature .

la

vertu

le

vivre confor-

mment
Mais
que

La nature

n'est-elle pas

en

effet
fi)

pour
?

lui institutrice

de pudeur, institutrice de charit


les

comme

rapprochements deviennent encore plus ou de dtachement! Puis-

faciles lorsqu'il s'agit d'asctisme


la

vertu se confond avec

le

bonheur pour

le

stocien,

qu'est-il besoin

pour

lui

de se proccuper de ce qui n'est


tout ce qui

point elle? Le chrtien,


n'est point vertu,

lui aussi, est indiffrent

mais pour un autre motif: d'ailleurs peu


morale stocienne,

importe ce motif, on peut toujours formuler ce renoncement


de
la

mme

manire. Or, dans

la

il

v a

toute une partie ngative, faite d'abstention, d'indiffrence


vis--vis des biens, de matrise

de soi-mme; ds

lors,

com
la

ment
Le

les

Pres de

l'I^^glise

auraient-ils

pu chapper
si

contagion du vocabulaire pour exprimer des tats

voisins?

bouillant, l'indpendant Tertullien. qui pourtant ne se

rclame d'aucune cole, d'aucune philosophie, parleia dans


le

De

patientid

un langage qui rappelle souvent


la

celui des

stociens prchant

constance. Mpris de Targcnt. mpris

de l'injure, mpris des volupts, mpris

mme

des vritables
:

preuves
la

comme

la

peiie de ceux qui nous sont chers

voil

formule commune! Pourquoi alors Clment d'Alexandrie


eu tort Je qualifier
d'TriOE-x (2

aurait-il

l'tat

de son sage ou

plutt de son gnostique lorsqu'il a fait taire en lui tout dsir

mme

lgitime,

lorsqu'il a
et

pour

ainsi diie dtiuit la partie

affective,

sentimentale

passionnelle de son tre, lorsqu'il

n'est plus ti"oubl par rien?

Va ds

lors

quoi d'tonnant

si
Il

le

portrait de son tage est presque celui


s'irrite
fait

du sage stocien?

ne

contre personne, car


l'a fait

il

se souvient ^jue celui qui lui a


il

du mal

par ignorance: au contiaiie,


;

piti

de

(i) Cf. saint (2) Cf.

Ambroise, Df officiis, I, yn; II I. jS I, 78. Clment d'AlcxanUrie, Sttomates, livre VI, chap.

xii.

Il6
lui,
il

CHAPITRE PREMIER
prie

pour

lui.

Les circonstances qui chappent son


c'est
l'XdTpiov.
IttI

contrle lui
lui

sont trangres,

Un

domaine
Il

appartient vraiment en propre,

x olxeia (i).
et

n'a

du

reste

qu'un mal

viter, le

mal moral,

comme
il

ce dernier
et

ne peut exister qu'au dedans de lui-mme,

en est matre

peut

l'viter.
le

Saint Ambroise parlera

mme

langage lorsqu'il

mon(2)

trera l'inutilit des biens extrieurs


est

pour

le

chrtien

qui

heureux

mme
:

dans

la

douleur, car enfin ce qui est du


fait
(4).

sicle n'est rien

son or ne nous

pas riches

(3),

ce sont

nos dsirs qui nous font pauvres

Mais
ce qui

il

n'y a l encore qu'une ressemblance de forme, et


l'glise d'user de ces rappro-

permet aux Pres de


et

chements sans inqutude


prcisment
la

sans scrupule, c'est peut-tre


ici

foi

qui

les

anime. C'est

qu'il
:

nous faut
l'esprit

aborder un autre point de ce stocisme chrtien


le

qui

diffrencie

du stocisme paen,

et

qui nous permettra

d'arriver peut-tre cette conclusion


servi

que

le

stocisme n'a
la

que de moyen au christianisme pour regagner sur


le

raison

terrain

religieux

et

moral,

qui

devait

tre

sa

premire arne de combat.

Ce mpris des biens

extrieurs, cette constance


le

du

sage,

que nous retrouvons chez

chrtien, n'est plus l'ataraxie

stocienne, ni l'orgueilleux dfi jet la nature


le

humaine,

ni

triomphe sans merci de


qui anime
le

la

raison sur

la sensibilit.

Non,
les

ce

courage des martyrs,

c'est l'esprance; ce

qui permet au saint mieux qu'au sage de mpriser tous


biens de
la

terre, c'est

l'amour de Dieu

et l'assurance qu'il

retrouvera d'autres biens suprieurs. S'adressant aux martyrs,

(i)
(2)

Cf. Cf.

Clment d'Alexandrie, Stromates. livre VII, saint Ambroise, De officiis, I, 181; II, 8.
154; II, i3.
i55.
I,

chap.xr-xiii.

(3) Ihid., I, (4) Ibid.,

PREMIER ESSAI D ADAPTATION DU STOCISME AU CHRISTIANISME

IIJ
les

Tertullien s'crie
dlices

Qu'il

s'afflige, celui

qui soupire aprs


sicle alors

du

sicle!

Le chrtien
la

renonc au

mme
il

qu'il jouissait

de

libert; en entrant
le

dans une prison,

renonce une autre. Qu'importe


le sicle,

lieu

o vous tes dans


si

vous qui tes hors du sicle? Et


joies

vous avez perdu


sacrifie

quelques

de

la

vie,

heureux

le
<

ngoce qui
i
!

quelque chose pour gagner davantage


il

Et plus

loin
le

accentue

encore

mieux
et la

la

ditfrence

Bien que

corps soit enferm


l'esprit.

chair captive, tout reste ouvert


rien,
fait

La jambe ne sent

quand Tme
valoir
la

est

dans

le

Ciel '2\
tel

Et

c'est

aprs avoir

puissance d'un
fait les

motif que Tertullien peut rappeler tout ce qu'ont


:

hros stociens

les

Lucrce,

les

Scvola,

les

Didon,

les

Rgulus,

les

Cloptre. qui

ont souffert pour une

vaine

ombre de
plus
saint
ce
si

gloire ce

que

la

patience des chrtiens a mille fois

de titres d'endurer.

Ce sont
ont
fait
la

ces

mmes
la

hros d(^nt
la

Augustin dira

Ils

pour

patrie de
ciel...

terre

que nous ne faisons pas pour


l'amour de
la la

patrie

du

Rougissons
la

glorieuse cit de Dieu ne nous lve

pra-

tique de

vritable vertu (3).


Ils

A quoi
:

bon vanter leur dsinont voulu


est
la

tressement?
ils

n'en eurent point

ils

gloire,

l'ont

obtenue.
la

L'insensibilit stocienne

battue

en
et

brche

par

simple comparaison des sages, des saints

des martxrs: puis, mesure que se dgagera de plus en plus


net ce qui fait l'me

du christianisme,
si

ce sentiment de l'amour

de Dieu qui laisse


stocien

large place

Tme

sensible, l'orgueil

paratra
:

presque odieux,

preuve ces paroles de


ce

saint
dlire

Augustin

Si

quelques autres montent

piodigieux

d'adorer en

eux-mmes
que

cette

inflexibilit
lieii

que
:

rien

n'lve, rien n'excite:

rien n'meut.

n'incline

ces

(i)

Cf. Tertullien,

AJ

M.irtyres.

11.

(2) Ibid.
(3)

et. saint Augustin,

(lit,

Jr Piru. V, x\

Il8

CHAPITRE PREMIER

hommes
de

sont plutt dchus de l'humanit qu'en possession

la tranquillit vritable.

Car

la rigidit n'est
(i).

pas

la recti-

tude, l'insensibilit n'est pas la sant

Et comme en
Corin-

termes loquents

le

philosophe chrtien nous rappelle cette

tristesse salutaire, celle

dont l'aptre Paul loue

les

thiens qui surent. s'attrister selon Dieu:


la cit

Les citoyens de

de Dieu, vivant selon Dieu dans

le

plerinage de cette
(2)!

vie,

craignent et dsirent, souffrent et se rjouissent

Le stocisme, suivant les Pres de l'Eglise, n'a donc pas compris l'me humaine, car il a foul aux pieds ce qu'il y
avait de plus puissant et de meilleur en elle, cette sensibilit si

riche,

si

fconde lorsqu'elle est bien rgle. Aussi Lacavait-il

tance,

un des premiers,
la

pu

dire

Le stocisme
de

quelque chose d'antinaturel, surtout lorsqu'il range parmi


les

vices

piti,

ce qui fait

l'unique

beaut

la

vie
il

humaine.
y en a

Les passions peuvent tre bonries, en


de sublimes, et
si

effet,

mme
saint

certains moralistes chrtiens,

comme
entre

Ambroise, considrent

comme mauvais

le

trouble qui les accompagne, d'autres font des distinctions


les

passions suivant les objets qu'elles poursuivent,

distinctions qui ne permettent plus de les rejeter en bloc.

Tel saint Augustin s'exprimant ainsi

Notre doctrine ne
entre en colre,
si

demande gure l'me religieuse mais elle lui demande la cause de


triste,

si

elle

sa colre; ni

elle est

mais

le

sujet de sa tristesse;

si elle

craint,
le

mais

l'objet
le

de sa crainte.
corriger,

En

effet,

s'emporter contre
l'afflig

pcheur pour

s'affliger

avec

pour

le

consoler,

craindre

pour sauver un
Mais
(i) (2)

frre en pril, qu'y a-t-il


la

donc
le

de rpr-

hensible aux yeux de


c'est

saine raison (3)?

surtout dans sa destine que


Dieu^ XIV,

stocisme a

Cf. saint Augustin, Cite de

ix.

Ihid.

(3) Ibid.,

IX,

V.

PREMIER ESSAI D ADAPTATION DU STOCISME AU CHRISTIANISME

IIQ

mconnu
termes

la

nature humaine, dans sa destine heureuse ou


a cru l'identit des

malheureuse. Cette philosophie


:

deux

vertu et bonheur, et
la

le

chrtien ne peut y croire,


il

car en se penchant sur


la

nature humaine

en a senti toute

faiblesse et toute

la

misre. Ds lors, tait-ce une objection

l'optimisme stocien

que de constater

cette incapacit

de

bonheur? Non.
dans
le

c'tait

concevoir un optimisme plus large, qui

reculait aux limites d'une autre vie cet accord qui ne pouvait
se faire
la

vie prsente. C'tait

complter

le

stocisme
la

plutt que

rfuter, en ajoutant sa belle conception de

conscience
et

et

de

la

loi

naturelle celle des sanctions futures

de l'immortalit de l'me.
Voil pourquoi
les

premiers apologistes du christianisme

reprennent

le

problme du Souverain Bien. Pour Lactance


bonheur, mais sa condition
(i); et

dj, la vertu n'est pas le

puisqu'il y a toujours en

nous
la

lutte,

jusqu'au dchirement,

des passions et de

la

volont,
si

religion seule peut

donner

la

solution de l'nigme; car

notre nature rclame l'identit


:

des deux termes,


se
raliser,

elle

ne se trompe point

cette identit peut


(2).

mais dans un monde meilleur

Va

c'est

le

rsultat de ce

double combat de l'me


la

et

du corps

qu'il faut

atteindre

la

vertu cause de

vie ternelle.
et

Le problme
religieuse,
qu'il
a
et

moral
c'est

donc une solution mtaphysique


la

de

rfutation

d'une

ide

stocienne

possible de faire sortir ime vrit chrtienne. C'est ainsi que


saint

Augustin pourra

dire,

sans niei

la

satisfaction

int-

rieure qui nat du bien accompli, que ce

bonheur

n'est point

complet, car personne n'est heuieiix


qu'il

moins de
est

jouir de ce

aime;
si

or.

pendant

cette vie. qui

donc

parvenu

une

sagesse
les

parfaite qu'il n'ait plus lutter, pas


<

passions:

Le

juste

lui-mme ne
III, S et 37.

\ii

pas

mme comme

contre
il

veut,

(i)
^2)

Cf. Lactance. Insf. (A. ihiJ.. III.


1 1

Du..

et M).

I20
s'il

CHAPITRE PREMIER
n'arrive

un

tat qui lui

rende

la

mort, l'erreur,

la

dou-

leur impossible avec la certitude d'une

immuable

scurit.

Tel est

le

vu

de

la

nature

(i) .

Les stociens n'ont-ils pas du reste avou cette misre de


la vie,

en parlant de force d'me,


qui accablent
(2) ,

ce

tmoin irrcusable des


la

maux

les

hommes

et

que

patience est oblige

de supporter

ou bien

lorsqu'ils conseillent
Il

de fuir

la

vie cause des faiblesses qui l'accablent?..

faut qu'il y ait

des

maux
la

vritables et bien violents


.

pour

qu'ils puissent ren-

dre

force d'me'^homicide
la
le

Le stocisme

se

condamne

donc lui-mme par

voix de saint Augustin.


fera Pascal, des sicles de distance,
le

Comme
les

plus tard

Pres de l'glise ont senti

danger de s'enivrer de
Ils

cette

grandeur morale,
le

qu'ils utilisent pourtant.

ont prouv

besoin de mettre en pleine lumire l'orgueil qui l'inspire.


s'extasier

Pourquoi

devant ces grands exemples de l'antiquit ?


offre-t-il

Le christianisme n'en

pas d'autres aussi probants?

Aux Caton, aux


il

Scvola, aux Rgulus, aux Lucrce, ne peutles

pas opposer

hros de

la

Bible,

joignant aux vertus


le

anciennes des vertus toutes nouvelles? Job est

plus coura-

geux des

hommes

(3),

mais ce courage
de

est fait d'humilit et

l'humilit est tout l'oppos

l'orgueil

stocien.

Job ne

supporte point une

destine malheureuse avec les seules


lui,

ressources qui sont en

mais
juste

il

la

supporte parce

qu'il

trouve l'preuve
et

comme un

chtiment de sa faiblesse

de sa culpabilit devant Dieu.

Jacob

est

Tidal

du sage qu'aucune misre

n'atteint

(4),

mais pour cette seule raison que


de Dieu, non seulement rend

la pit, c'est--dire

l'amour
la

le

chrtien inaccessible

(i)

Ct. saint Augustin, ouvr. cit,

XIV, xxv.
I, I,

(2) Ibid,^

(3) Cf. saint (4) Cf. saint

XIX, IV. Ambroise, De officiis, Ambroise, De Jacobo,

194.
vii-viii
;

II, 11

PREMIER ESSAI
souffrance, mais

I)

ADAPTATION DT STOICISMK
la

AT'

CHRISTIANISME

12

lui fait

aimer. Le chrtien arrive dpas-

ser le stocien infiniment: au

mpris de Fpreuve

fait

place

Famour de Fpreuve.
tendu, c'est
reprsentant
ce
la la loi

et ce

qui produit ce changement inat-

contagion de cet exemple unique du Christ,


divine vcue dans une vie

d'homme.

C'est

que nous
la

fait

comprendre Tertullien

lorsqu'il substitue la
:

patience

constance du stocien

et s'crie

Elle nous est


11

recommande par un exemple unique,


se saouler de souffrance

celui de Dieu...
crucifi.
Il

voulu natre, grandir, tre mconnu, tre


:

voulu

les crachats, les fouets, les sarcasla

mes,
tout

les

accoutrements honteux,

couronne torturante,
rebours
de

il

puis
i .

pour
>

faire
voil,

tout au

Fimpatience

humaine

Et

en

effet,

l'explication de toutes ces


la

vertus nouvelles, qui vont transformer


faire l'originalit
et
la

morale antique,
:

et

force
fait

du christianisme

charit qui

devient
fait

amour

et

qui

aimer ceux que Fon secourt, qui


qui

ajouter au

froid

et
la

raisonnable calcul
la

prside au

partage des bienfaits


fait

gnrosit et

chaleur de c(eur. qui


tre abstrait raison-

voir autre chose dans


et libre,

l'homme qu'un
frre,

nable

mais un
le

appel aux

mmes
qui
fait

destines,

qui doit partager


l'oubli et

mme
soi

hritage; charit qui va jusqu'


le

au don de

dans

pardon,

et

oublier

la

stricte justice trop pratique, trop juridique, des Latins.

Pour nous
stocisme
ne

rsumei", nous pouvons donc dire

que

si

le
il

a t

largement

tuilis

par

les

Pres de Fl^glise.

Fa pas t Faveugle.
la

Les dogmes ont t

examins,

passs au crible de

critique, accepts, rejeis. complts


le

ou transfoiius, sui\ant que


celte

besoin s'en

faisait sentir. C'est

mthode que nous retrouverons au


les

xvr' sicle, lorsque

l'humanisme aura lemis en prsence

deux doctrines

ei

qu'un besoin de rnovation morale tourneia ncessairement

(i) (^f.

Tertullien.

Dr

pjtirtiti.t, c.ip

122
les esprits vers

CHAPITRE PREMIER

Theureux

essai de conciliation des


les

premiers
fon-

sicles

de l'glise. Ce seront encore

mmes dogmes

damentaux qui seront mis en lumire, pour tre accepts ou rejets, la mme morale pratique que les no-stociens
accueilleront avec enthousiasme, d'autant plus qu'elle pntre

jusqu'au xvi^ sicle par un autre courant


ge.

celui

du moyen

CHAPITRE

II

DEUXIEME ESSAI D ADAPTATION


LA MORALE STOCIENNE ET LA MORALE CATHOLIQUE

AU MOYEN AGE

Le moyen ge
de
la

avait

marqu
et
la vie la

le

triomphe du mysticisme
qu'il avait

et

vie surnaturelle,

prcisment parce

mis
il

tout son art a analyser


avait
laiss

profonde
vie

et

cache de Tme.
et

dans l'ombre
le

extrieure

les

lois

qui

doivent en rgler
t
utilise
et

cours.

La morale catholique
donc recourir

n'avait point
faits

approfondie par ceux qui s'taient


il

les

champions du dogme;
morale lorsque
la

fallut

une autre

vie vint exiger des principes


se
tit

fermes d'aciion.

De bonne heure, on ne
aux sources du stocisme

donc pas scrupule de puiser


ce ft

(i ;,

que

pour l'ducation des


apparut avec

mornes ou pour

celle

du comnum.

et I^pictte

(i) Cf.

Picavet, Histoire comparer des philosophies mdivales (Paris,


VII
:

Servat Loup cite le De officiis de Cicron et demande correspondants les Nuits attiques d'Aulu-Gelle. Il lit iMncrobe, saint Augustin, et ces auteurs peuvent lui donner une ide assez exacte de la morale et de la mtaphysique stocienne. A Reims, Gerbert commente Virgile, Stace, Trence, Juvnal, Perse et Lucain. I.e catalogue de Bobbio mentionne le De officiis de Cicron et celui de saint Ambroise, les uvres de \*irgile, Lucain. Perse. Juvenal, Terence,
1907),

chap.

un de

ses

Ovide.

124

CHAPITRE

II

raison
vie

comme

seul capable de s'adapter


a

aux exigences de

la

monastique. Epictte
vritable

donn dans son Manuel^ en


or,

effet,

un

code d'asctisme;

comme

tout asctisme

implique sa base un exercice de volont, une matrise de


soi qui se prsente

sous forme de combat, peu importe l'ide


il

qui dicte ce combat,


soit la lutte

peut se formuler de
la

mme. Que

ce

de

la

chair contre l'esprit et


le

subordination du

corps l'me,
les chrtiens,

comme

comprennent

les

no-platoniciens et

ou bien

la

suppression complte de tout ce qui

ne dpend pas de nous,


c'est

comme

l'entendent les stociens,


fait

toujours combattre nos passions, renverser ce qui


la vie

obstacle
rieur, par

de l'me, subordonner l'infrieur au supprogressif ou radical.

un dtachement

Renoncera
mani-

ses penchants, ses gots lorsqu'ils sont de simples

festations de la sensibilit, tous les biens extrieurs, qui ne

dpendent pas de nous


troublent
stocien.
la

et

nous

jettent
la

dans

les

passions qui

raison

telle

est

formule de l'asctisme

Renoncer

son moi goste pour suivre l'appel de


la

Dieu, voil ce qui permet au chrtien de faire

volont de

Dieu;
le

se purifier le

cur par une

discipline svre est


la

pour

platonicien une excellente prparation

Contempla la
la

tion,

au Souverain Bien. La morale asctique est bien


la

base de tout progrs dans


vie morale, et le

vie religieuse

comme

dans

Manuel d'Epictte avec de


sous
le

lgres modifica-

tions peut servir de rgle la vie chrtienne.

Au
le

iv'^

sicle,

rgne

d'Arcadius, un

prfet

de

Constantinople du

nom

de Nilus, dgot des honneurs dont


fils

comblait une cour corrompue, s'tant retir avec son


la

Thodule dans

solitude

du

Sina, utilisa le
il

Manuel. L'ac-

commodation ne
changements
(i)

fut point difficile,


Il

y avait fort peu de


le

faire ii).

suffisait

de remplacer

Jupiter

Cf. Sancti Nili ascetcc


(d.

modatum

Manuale Epicteti usu Christiaiiorum adcomSchweighauser) dans Epictete pkilosophi monumenta

LA MORALK STOCIENNE ET LA MORALE CATHOLIQl.'E

12?

d'Epictte
saint

par

le

Ho;
le

xjo-.o:

des

chrtiens,

ou Socrate

par
vie

Paul, etc. et

Manuel

tait

un code parfait de

chrtienne.

Une

autre adaptation de ce manuel parait encore plus


(i).

intressante

On

n'en connat point l'auteur, pas plus que


l'a

l'poque exacte de sa composition. Casaubon


la la

publie pour

premire

fois

sous

le

titre

de Paraphrase du Manuel,
et

suite de son dition

du Manuel

de

la

Table de

(lb'es

Londres en 1659

(2).

Cette Paraphrase est du reste particulirement destine

ceux qui se prparent

la vie

monastique

et

ne doit pas tre

(Leipzig,

Weidmann, i7<j(j-i8oo), ou dans Suares opra (l<onie, Nous n'avons point trouv d'dition plus ancienne. Au xi^
avait t fait

KJyli).

siccle

un inventaire des livres de l'abbaye de Saint-Gildas prs de Dcols (Indre). Dans la i^e partie: De divinis rbus, on lit sans autre mention au n^^ 27 Enchiridion. Quel est cet ouvrage ? On ne peut faire que des conjectures, car on appelle aussi bien Enchiridion des morceaux choisis de saint Jrme ou saint Augustin. Il v en a profusion au moven
:

ge. (Inv. de la Bibl. de

Saint-Gildas en Berry. Bibl. de l'Hcole des


citce, vol. vi.

Chartes, 47.
(i) Cf.

i88(j, p.

78 et seq.)

Schweighauser, dition

(2) Cf. ; ibid. Pri))ii Editoris Mer ici Casauboni prfatio ad lectorem. Epicteti EncJiiridion iina ciini Cebetis tabula ciini tiotis Merici Casaubonis, ejusdetn Encliiridii Paraphrasis gro'ca ex qua non pauci in Enchiridio loci restituti nunquam antehac dita. Item paraphraseos

versio

euni

notis ejusdeni (Londres,


la

i()5<)).

B.

N',,

R, i7(p7-8.

Deux
:

notes sont sur

couverture, l'une de l.efevrc de Villebrunc ainsi

conue La paraphrase que je trouve page 82 est l'Knchiridion de Nilus dont M. Casaubon ignorait le nom. Son manuscrit tait dfectueux en plusieurs endroits; j'ai rempli les vides dans cet exemplaire d'aprs trois manuscrits de la Bibliothque du rt)i. Le nom de Nilus ne se voit pas plus que dans le plus curieux de ces manuscrits, Sur une autre note, d'auteur inconnu, mais sur cette mme couverture on lit Le comte Villebrune parait avoir ignore qu'il existe deux paraphrases trs ditlrcntes du .\Linuel. l'une de Nilus, l'autre d'auteurs inconnus (le titre les appelle a-ojoi'.oi tive;!. Le texte de celte dernire
jb
: :

peut la rigueur tre corrig par les


celle

ce

moine (que
le .\Is.

de Nilus imprime je trouve


1220.

Kome
la

Ms. n* 3-2, 838, io33.el i.>o2 .Mais dans la collection des ouvrages de

Bibliothque) est dilferente, clic existe

dans

126

CHAPITRE

II

confondue avec l'adaptation de saint Nil

(i).

Il

y a plus,
ce
le

nous

trouvons

de

vritables

commentaires,

qui
paral'as

n'existait

pas dans l'uvre pictte s'crie


:

du moine. Ainsi dans


a

graphe o

Ton

fils

est

mort, tu

rendu

l'auteur fait

un rapprochement
la

entre cette soula

mission demande
lont de Dieu.

et celle

de Job s'abandonnant
vie

vo-

Plus

loin,

compare

un banquet
les

devient
vives.

le

banquet du Christ dont nous sommes


raille

cond'enla

Lorsqu'pictte
et

ceux qui

se

glorifient

tendre

d'expliquer les livres de Chrysippe, l'auteur de


les

Paraphrase rappelle que


en
pratique
et

critures doivent tre


tudies

mises

non

pas

seulement

grammati-

calement.

Puis saint Paul vient remplacer Socrate, saint


est cit
la
le

Paul dont

mot connu
l'hymne
(2).

bonum certamen
Clanthe,
pas
l

certavi.

L'invocation de

fin,

devient une
vi-

invocation au Sauveur

N'y

a-t-il

une preuve

dente que, malgr leurs divergences fondamentales, stocisme


et

christianisme
la

peuvent

toujours

se

rencontrer dans

le

domaine de

morale pratique, surtout

lorsqu'il s'agit d'une

morale ngative, d'un asctisme de rpression,

comme

il

est

logique de caractriser l'asctisme d'pictte? Mais combien

plus facile encore et plus gnrale fut l'accommodation du


stocisme clectique des Latins
la

morale chrtienne! Cic-

ron a tudi avec beaucoup de bon sens pratique, de finesse


et

de logique

les

mobiles de nos actes humains. Snque a


de
la

connu

les dlicatesses

direction morale,

il

mme

joui
fort

pendant un certain temps d'une rputation de chrtien


et.

(i)

Schweighauser, ouvr.

cit,

t.

VI, prface

sed illud ad

ac prsesertim juvenum qui vitce monasjam olim (incertum quo seculo, quove auctore) adcommodatum, quo consilio mutata sunt passim, nonnuUa, alia subinde
ticae

hominum christianorum usum,


sese destinant,

prtermissa; saspe vero etiam verba qudam et integrae sententi quae ab Epicteti Enchiridio, quale Arrianus ediderat, aberant, adjectae. (2) Cf. Schweighauser, op. cit., vol. VI.

bien tablie
liser ces
et

Le moyen ge eut donc

la

clairvo\ance d'uti-

matres en morale chaque fois qu'il en eut bes(jin


la

d'ouvrir ainsi

voie au no-stocisme de

la

Renaissance.

Hildebert, un philosophe

scolastique du xr sicle, qui fut


le

en

mme

temps un des crivains de son poque qui aient


et
le

mieux connu
trait

mieux goi

les

anciens, crivit un

[letit

de morale intitul Moralis philosophia, qui est une

imitation du
celle

De

officiis

de Cicron, plus stricte encore que

Il

de saint Ambroise.

avait eu.

nous
la

dit-il

dans

sa

prface, l'intention de runir en

un volume

doctrine dis-

perse des philosophes lorsqu'il apprit en songe que Cic-

ron tait
Il

le

premier des moralistes,

et

aprs

lui

Snque.

rsolut donc de runir en

un

trait

de philosophie morale

ce

que ces philosophes avaient

dit

en y ajoutant des penses


(2).

qu'il avait recueillies

ou des uns ou des autres

Au

xn'^

sicle,

un autre philosophe, Jean de Salisburv,


la

disciple d'Abailard. retourne lui aussi


lorsqu'il traite de la

sagesse stocienne
la

morale pratique ou du problme de

Providence

^3).

Mais arrivons
cette fois dfmi

la

Renaissance. La morale catholique aura


et

thoriquement

pratiquement
n'en sera pas
la

la

tin

de

l'homme

et

l'acte

humain,
:

et

elle

plus favod'ex-

rablement accueillie

le

discrdit jet sur


rejaillit

mthode
elle.

position du thologien scolastique

sur

L'heuie

Aubertin, Les rapports Je Snque et Je saint Paul. rasme, lorsqu'il publie a Ble chez I-'roben. en i52q, les uvres de Snque,
(i) Cf.

s'excuse d'avoir prsent un texte inexact en allguant les altrations

parmi les chrtiens. (2) Cf. Prface, dans Migne 171. Mme division de l'ouvrage que chez Cicron. Questi<) I. De honesto\ questio H. Je coniharatione honestorum ; questio III, Je utili\ questio IV, Je eomparattone utlium,

que

fit

subir Snque

le

crdit dont

il

jouit

questio V. de

pugna

utilitatis et honestatis... Cf. Picavet, ouvr. cit.

(3) Cf. son Polieraticus. qui

comprend

huit livres o sont agites sans


la

ordre

les

questions

les

plus importantes sur

morale,

la

politique cl la

philosophie.

128
est

CHAPITRE

II

venue de
le

faire

appel au stocisme

mes

et esprits

sont

prts

recevoir,

mais

la condition qu'il s'adapte

au pass,

et ce sera

l'uvre du no-stocisme.

CHAPITRE

III

LE NO-STOICISME DANS LES TRADUCTIONS

Les remarques que nous venons de

faire

nous permettent

donc de rappeler ime

fois

encore que toute (euvre no-stoet

cienne est caractrise par une intime alliance du stocisme

du christianisme. Les traducteurs, car

ils

seront les premiers


i

ouvriers du no-stocisme, ne cesseront point de rappeler

leurs devoirs les chrtiens de leur temps, soit en leur mettant

sous

les

yeux

les

exemples des paens,


si

soit
la

en faisant un

appel direct aux prceptes

levs de

moiale pratique

stocienne, celle d'un Cicron, d'un Snque, d'un Kpictte


et

d'un Marc-Aurle.

De Cicron on
trait
le

traduit

alors

le

livre Jcs Offices,

pur

de morale pratique,

le

livre des

Lois qui va chercher


la

fondement solide de

l'obligation

morale dans

natme
in-4); in-8);

(i) Les Trois Livres des Offices, trad. par iJavid Miffaut, (i5(>i, par Louis Mcigret. (1347, in-4); ^-'^ ^^'^ P^'" chan Collin (1541, Les Questions Tuscuhines, liv. I-III. par Ksticnnc Dolel (I-von, in-8); Le Songe Je Scipion par l^icrre Salial (Lyon i343); Les

i543,

Trois

Nature des Dieux par (juv le Fcvre de La Bodcrie, i58i; Le Traite de la Providence i\Q Scncque, trad. par Anpc Capel, 1578, etc. Cf. Lanson, Manuel bibliographique, iroo- i(j<^<'. xvr sicclc (Paris,
livres de la
I()0()).

Les Bibliothques franaises de La Croix du Maine


cd, Kipoley de Juvipny (Paris, 1772).

et

de

Du

Verdier
|S8<).

Joseph Blanc, Bibliographie italico-franaise,

vol.

(Milan,

3c)

CHAPITRE

III

mme

de

Thomme,
les

les

Tusculanes remettant en question

les

problmes
celui de la

plus

angoissants de notre destine, depuis


et

douleur
le

de

la

mort jusqu'

celui de notre vie

future que

Songe de Scipion rsout par une heureuse


le

immortalit,
Fexistence

trait
la

de la Nature des dieux qui discute

de

divinit et

son action prvoyante sur

le

monde.

De Snque
la

c'est le
les

trait

de

la

Proindence
:

et

dans un

ordre plus pratique

petits opuscules

de

la

Colre^ de
ses

Clmence^ des Bienfaits,


lettres

ou encore des

extraits de

admirables

de direction

Lucilius,

ou des morplus com-

ceaux choisis d'autres opuscules, en gnral tout ce qui,

dans

la

doctrine stocienne,

peut s'adapter

le

modment et le plus efficacement aux besoins du temps. Or quel est le but vis dans ces travaux de seconde main?
Examinons quelques-unes des prfaces de ces traductions et nous comprendrons ce que l'on entendait trouver dans cette
cueillette de petits traits stociens.

Belleforest prsente en

1682 au trs illustre et gnreux


les

Monseigneur Charles Monsieur de Bourbon


illustres de

Sentences

M.

T. Cicron^
et

fleurs recueillies de toutes les

uvres de Gicron
quelles
il

de plusieurs bons auteurs


et

en

les-

verra

les

sentences les plus belles

ncessaires

pour

l'instruction,

non seulement du Prince,


la

ainsi encore de

tout autre qui aura dsir de connatre


le

vertu et de mpriser

y connatra tout ce que les anciens les mieux guids ont cru et estim et de Dieu et de l'me et du vice et
vice,
et

de

la

vertu,

du maniement

public,

de

l'office

de celui qui de l'incons-

commande, du devoir de
tance et peu de sret de
les

celui qui doit obir,


la

fortune, des misres auxquelles


cette
il

hommes

sont sujets et de
le

vicissitude

de toutes

choses rgies par

temps...

y verra encore

les

mots
et

sentencieux des anciens,

les similitudes, les

propos saints

LK NO-STOICISME DANS LES TRADUCTIONS

l3l

autres, telles formes de parler, qu'on peut tirer des

livres

de ceux qui ont joui d'une grande faveur de natuie. sans qu'ils
eussent
laquelle
la

connaissance du vrai Dieu,


rois

et

de cette religion de
tes
ici

les

du sang duquel vous

ont t

les

dfenseurs...

Dans une autre prface des


les

Offices

publis en

i3'S*3

avec

traits

de V Amiti, de
i

la

Vieillesse,
:

des Paradoxes, du
faut noter

Songe de
plusieurs
et trs

Scipion.,,

nous lisons

Il

que long-

temps auparavant que nostre Sauveur J.-C.

prt incarnation,

hommes

ont t en ce monde, de grand entendement

dsireux d'acqurir des sciences humaines,

comme

la

Philosophie tant naturelle que morale, en l'tude desquelles


ils

ont du tout employ leur temps ainsi que firent premiet

rement Pythagoras, Socrate, Platon, Aristote


autres,

plusieurs

lesquels

entre autres questions

et

conclusions de
et

Philosophie ont par laborieuses disputes enquis


quelle
tait

persuad
bien de
le

la

tin

de tous biens

et

le

souverain

l'homme...

0\\ suivant ce traducteur, ceux qui ont


la

plus

approch de
et

vrit catholique sont les sectes des stociens


la

pripaticiens, qui ont ralis

perfection de toutes les


le

vertus, estimant

que

l'on
et

pouvait atteindie

souverain bien

en cette vie mortelle,

qui ont crit dans les livres qu'ils ont

composs
rgler et

ce sujet

des doctrines
vie

et

enseignements pour

ordonner
et

la

de tous

les

hommes

par couvres
aprs ces

honntes, droites

vertueuses, ainsi qu'ont

fait

Philosophes grecs dessus

nomms

quelques anciens Romains

comme
ron

(laton l'ain, \'arron et dernirement


Va\

M.

T.

C'.ic-

quov combien

qu'icelu\'

M.

T.

Cicron
la

et

tous

k^ autres Philosophes paens,


sance de
la
3

aient err par

dconnaisles

tin

d'icelles

bonnes (cuvres.... nanmoins


cl

Chrtiens
(i)

pcuxent appiciulre

recueillir des

doctrines

Lts Offices, de M. T. Cicron avec les traits de l' Amiti, de Vieillesse, des /\irndoxes. du Songe de Seipion... (Paris, i583).

I-'>2

CHAPITRE

III

profitables.
fondre les

Ici

apparat dj

la

tendance du no-stocisme
en s'accentuant, on
les

deux doctrines;
la

elle ira

all-

guera

la

conformit de

morale stocienne avec

Ecri-

tures; les quatre vertus, prudence, justice, force, temprance,

sont figures au
fleuves

commencement de
terrestre.
la

la

Bible par les quatre

du Paradis

En
rise
tiens.

i58i,

une traduction de

Nature des Dieux par Guy

Lefvre de La Boderie nous montrera nettement caract-

une

utilisation
les

du stocisme en faveur des dogmes chrla

Ds

premires lignes se devine

pense de Tauteur
faire

pour

lui le

relvement moral ne pourra se

que par
au

le

relvement des croyances.


trs

Sire, dit-il, en s'adressant


j

roi

chrtien

Henri
les

III,

de

longtemps, considrant

part

moi que
et

diverses erreurs, que ce misrable temps a


le

renouveles

remises sus, ti^anaient leur suite


et

comble

de toute impit

damnable athisme qui


mis toute peine

fait

profession

de ne rien croire
tration

et d'ter la
j'ai

Providence divine de Tadminiset diligence

du monde...,
le petit

moi

possible selon

talent qu'il a plu


la

Dieu

me

prter, de

dresser

le fruit

de

mes tudes pour


la

confirmation de notre

religion chrtienne et catholique rencontre de ces autres

gants qui s'efforcent de rebtir


le ciel

tour de Babel

et

cheler

pour dchasser Dieu de son


et se

sige...

Voyant que de jour


et

en jour ce mal s'augmente

redouble

que

la

plupart de

nos crivains s'amusent plutt aprs des discours de plaisir

ou des posies amoureuses...,

j'ai

pens que

le

principal cha-

non duquel tous

les

autres dpendent est celui que moins on


le

assure, et dont on fait


la

moindre

cas, savoir de renouveler

connaissance de Dieu, efface en plusieurs tableaux ou

Il

entendements humains.
sophie latine,

donc traduit

le

livre

de

la

Nature des Dieux de Cicron, pre de l'loquence

et philo-

afin

que

les

grands, qui ont employ tout


et

leur ge l'exercice des

armes

maniement des

affaires

LF.

NEO-STOICISME DANS LKS IRADUCTIONS

l??
.

du monde

s'en puissent servir et retirer le fruit espr


a,
la

Or Cicron
de Dieu
et

pour

lui,

discouru bon escient


et

la

question

de

Providence en l'administration
,

i^ouvcrne

ment du monde

et le stocien

Cotta

amen

un grand

nombre de beaux
de
la

et

doctes arguments pris

et tirs

du giron

nature, pour assurer et


le

comme

tanonner de fortes
et

colonnes
suitte

btiment de

la

Providence
et effets

Tordre

et

entre-

admirable des causes


et

enchans

et lis

ensemdivine

blement,
et

dcouvrant

comme

au doigt
et

et IVeil la

incomparable puissance, sagesse

bont du pre des


les

lumires. ditTuse et rpandue par ce grand Tout que

Grecs
es

ont
les

il

bon droit

nomm Cosmos

ou ornement

et

nous api

Latins Monde, cause de Tordre

et belle et riche disposi


;

tion qui s'y manifeste et reluit de toutes parts


le

et

bien que

traducteur constate qu'il serait prfrable que cette con

naissance de Dieu vnt se tirer critures saintes

de

la

claire lontaine des


la

plutt que

des troubles ruisseaux de

philosophie

il

remarque avec justesse pour son temps

que nous sommes plus

satisfaits

de quelques belles raisons, de


la

exemples ou comparaisons
choses sensibles
des
les

prises

nature

qui

des

lvent aux intellectuelles, que non pas

simples

tmoignages

des

Kcritmes Saintes ou

des

Docteurs catholiques

et chrtiens...

Ces esprits de culture paenne ont


exemples de
sous
la
la

Toreille

ferme aux

Bible et de Tl^vangile; qu'on les leur prsente


belles-lettres antiques,
ils

forme des

reviendront.
:

\'ertus chrtiennes et vertus paennes se ressemblent

prati-

quer

les

unes, c'est aussi praliquei

les
la

autres: lors donc que les


vciiu antique dont tout

chrtiens ailront mis en pratique


leur parle dans
la

Renaissance,

ils

seront aussi plus h

mme
alors.

de goter

les

\eitus chrtiennes

>i

mal reprsentes
et ietle

La guei

re civile iait
il

dhoiribles ravages,
ii

Franais

contre Franais:

c<t

propos de donner quelques leons de

l34

CHAPITRE
et
la

III

douceur
ceux qui

de gnrosit cette soldatesque brutale


conduisent.
le

et

Ange Capel
la

choisit

comme
et le

texte de

traduction

trait

de

Colre de Snque
et colonel

ddie en
(i)
:

ces termes au

duc d'pernon, pair

de F'rance

Vous mnerez

cette cause sans elle (colre) les

armes

franaises, vous gagnerez les batailles, vous forcerez les villes,

vous vaincrez vos ennemis


ronne...

et

ceux du Ro}^

et

de cette cou-

Vous
et

la

pratiquerez aussi peu contre ceux qui sont

dsarms

ne penserez pas, encore qu'ils eussent offens,


par leurs fautes faire sourdre une
les
si

qu'ils puissent

turbu-

lente

mme

pusillanime motion en vous, vous

estimerez
et

indignes de votre mcontentement, et en leur pardonnant


bienfaisant, les rendrez
et

pour

le

pass d'autant plus coupables


(2).

pour

l'avenir plus respectueux et serviables

Ange Capel

avait dj traduit d'autres opuscules de Sn-

que, celui des Bienfaits et de la Clmence entre autres; mais


il

semble accorder
la

sa prfrence ce petit trait de la Colre^

sans

matrise de cette passion,


et

l'homme

serait

du tout

incompatible

insociable

Mais l'exemple vient de haut,


lues c'est souvent la cour
il

et si les

murs
est

sont disso:

corrompue qui en

responsable

faut donc lui apprendre vivre


la

honntement au moyen
elle

de

morale stocienne. La morale catholique dont

se

contente alors, toute de superstition, ne peut tre

efficace.

Le seigneur de Pressac, beau-frre de Montaigne, publie


cet effet
(i)
:

Les Epistres morales de Snque

(3).

Mais de ces

i585).

Ange Capel, Les trois livres de Snque de Pour les autres traductions, voir Lanson,
prface.

la Colre (Paris, in-S,

ouvr. cit, et

J.

Blanc,

ouvr. cit.
(2) Cf. ihid.,

du Clandre, (3) Providence divine, de la Clmence, et de la consolation de la Mort^ par le Seigneur de Pressac, gentilhomme de la chambre du (Lyon, lgS). Pressac dsigne le seigneur de La Chassaigne, beau de Montaigne.

Les Epistres morales de Snque avec ses traits

de la
trad.

Roy
frre

LK NEO-STOICISME DANS LKS TRADUCTIONS


lettres

\?0

qui forment

Tmc

la

prudence,

la

magnanimit,
le

la justice, la

temprance, de ces disciplines qui tirent

cur de Thomme
est ncessaire

une grandeur par laquelle


celles-l.

il

est

mis
il

au-dessus de sa propre nature, de

dis-je.

Sire,

que

les

hommes

qui sont ns pour


et

commander
tels

au reste du monde, s'tudient d'en acqurir


tous autres l'avantage, de tant que par
qu'il est plus
l ils

emporter sur

adviennent

expdient aux autres de leur obir, qu' eux de


entre les discours de
les
la

commander. Or.
n'en est

Philosophie,

il

point
et et

que

grands doivent tudier avec plus

d'mulation

de jalousie, que ceux qui engendrent en

Tme
et
la

une

ferme

absolue

rsolution
l'action d'un

contre

la

mort

fortune...

Mais d'imiter

Dcius ou d'un Mucius


et

qui se jetrent une mort certaine

invitable

pour

le

service d'autrui. c'est donnerai! plus haut point de l'humaien


vertu, et,
s'il

est loisible

de

le

dire, de ne

bahmcer aucune-

ment avec Dieu, qui lui-mme


C'est
enfin
le

s'est sacrifi poiu" les


les

hommes.

mpris de
et

la

mort, par lequel

hommes
rien

obtiennent une entire


faon de
force
et

souveraine juridiction sur toute


qui
les

de

puissance,

exempte de

souiVrir et de rien craindre, et qui les tient toujours assurs

parmi

les

choses non assures.

Que
d'ordre
point

les vrits

stociennes mises en vidence soient donc

pratique

ou

mtaphxsique.

elles

ne

contredisent

les

affirmations des consciences restes chrtiennes;


et

tout au plus paraissent-elles parfois insuffisantes


pltes. C'est alors

incom-

que

le

platonisme pourra servir de com-

plment

la

morale stocienne en offrant au no-stocisme


il

quelques-uns de ses dogmes mtaphysiques;


sorte

est

en quelque
plus

l'intermdiaire

qui

permettra

une adaptation

complte du

stocisme au

christianisme.
le

Des traductions

assez nombreuses vulgarisent d'ailleurs


le

Platon qui s'adapte

mieux au christianisme. C'est

celui

du Banquet, du l^hcdon

l36
et

CHAPITRE

III

du Phdre, de l'Apologie de Socrate


la

et,

dans une certaine


celui

mesure, celui de

Rpublique

et

du Time,

que Ton

a
le

cru longtemps tre tout Platon.

On
le

semble oublier alors

Platon de

la

premire manire, celui qui cherchait, dans

les

premiers dialogues, rsoudre

problme du Souverain
et

Bien en tenant compte de l'homme


considrer que
le

de sa nature, pour ne
celui qui,
et

Platon de
soif

la

deuxime phase,
de
l'idal

pouss

par une

insatiable

immuable

parfait, s'envole vers les rgions des ides pures,

dsormais

seul

bien et seule

fin

de l'homme. C'tait bien celui qui


la

convenait alors ces mes cherchant dans


retrouver

philosophie

un

idal religieux qui s'tait obscurci.

Voici du reste

comment
(i)

s'exprime Louis Le Roy, prsen-

tant en i553 au roi VAy^gument du

Phdon en

mme temps
:

que

la

traduction

Ce

livre est

merveilleusement lgant
auquel
il

et grave, dit-il,

comme
le

tous les crits de Platon

s'efforce
tible,

de prouver l'me tre divine, invisible, incorrupsoin qu'il faut avoir de


la

immortelle,

cultiver...

Admonestant que
du corps,
la

tant qu'il

nous

est possible la

devons sparer

c'est--dire des sens qui ne la font


et

qu'empcher en

connaissance de vrit

des affections corporelles, qui

n'est autre chose

que

se prparer toujours la

mort, sans

nous arrter

es plaisirs

deshonntes du corps,

ni

mettre notre

cur aux biens de


certitude
ternelle.

ce

monde, esquels ne

se trouve

aucune

et

qui ne sont qu'un

empchement
que
saint

la flicit

Et Le Roy rappelle

ce suj-et

Augustin dj

trouvait Platon tout proche

du christianisme. L'exemple des


du platonisme une philosophie

Pres de l'Eglise encourage donc ces vulgarisateurs rpandre

au moyen du stocisme

et

{i) Le Phdon de Platon traitant de V immortalit de Vme^ prsent au Roy trs chrtien Henry II, de ce nom, son retour d'Allemagne

etc. (Paris, t533).

lp:

no-stocisme dans lks tradtctions


et

i37

essentiellement religieuse
la

morale.

La

l^eligion Je Dieu,
inspii-

Providence divine
n, ajoute-t-il:

et

Timmortalit de Tme sont

rables

et c'est tout cela


le

que Ton trouvait dans

Platon, mieux que dans

stocisme rigoureux des premires

heures.
I/n
tel

crdit accord au platonisme en faveur des

dogmes

religieux, qui sont en

quelque sorte

le

couronnement naturel
la

de toute morale bien tablie, devait amener cette fusion de

morale stocienne
sera encore

et

de

la

mtaphysique platonicienne qui


du no-stocisme

un autre

trait caractristique

du

xvi^'

sicle.

Cet

essai n'est point


les

nouveau

il

avait t tent

non seulev^^

ment par
vi^

Pres de l'Eglise, mais encore au


les

et

au

sicle

par deux no-platoniciens dont

ouvrages, qui

se

vulgarisent en cette priode de rsurrection intense du

pass, peuvent servir d'exemples. Boce avait crit un trait

de

la

(Consolation o

il

puise tous
et

les

arguments

stociens

en faveur de l'optimisme,

Simplicius des (Commentaires

sur Epie tte.

Boce avait eu
cette

supporter
il

les

caprices de
les

la

Fortune.
et

changeante desse:

avait

connu

honneurs

en

avait t
exil

brusquement

et

injustement dpouill, l^ivoy en


et trs
11

aprs une carrire brillante

remplie,

la

philosophie

avait t sa grande consolatrice.


les

discourt avec elle de tous


il

maux
si

qui peuvent assaillir l'humanit et dont

vient, lui,

d'tre

cruellement
les

victime.
vrits

11

cherche

la

raison de ces

maux

et

grandes

religieuses
:

et

morales qui

peuxent nous aider

les

supporter
si

le

renoncement volonsi

taire des biens, des


les

honneurs
en
la

fragiles,

vains lorsqu'on
le

examine

(i),
(2^^

la

loi

Pioxideiice qui lgit

monde

avec sagesse
(i) Cf.

malgr cette injustice apparente des malheurs


./<

Hocce.

Lt' ti\utt'I

/./

Consolation, livre

11.

(2) IhiJ., livre

l38

CHAPITRE
la

III

des bons (i\


enfin
l'ide
fin

ncessit de Tpreuve qui fortifie, purifie, et


la

de Dieu,
et

substance
12).
Il

mme

du bien, notre
les

dernire

notre flicit

reprend ainsi tous

grands problmes que pose

la vie,

problmes dont

le sto-

cisme sut mettre en lumire


rsoudre,
tandis
et

les difficults

sans arriver les

que

le

platonisme

avec

Tesprance

de
les

rimmortalit

des sanctions futures satisfait au moins


les esprits.

curs,

s'il

ne convainc point

Boce, alliant ces


le

deux doctrines avec un esprit tout chrtien, montre


aux humanistes de
la

chemin

Renaissance. Dsabuss de leur fantme


la vie,
ils

de gloire, lasss des preuves de

pourront venir

chercher dans cette Consolation


rhtorique
et

le

modle d'un exercice de

de philosophie, en

mme

temps qu'une lvaMaiuel qui

tion sincre de leur

Simplicius

me vers Dieu. commente en platonicien

le

lui

sert d'introduction la philosophie; ce prcieux trait est

pour

lui
:

le

il

premier chelon

gravir avant d'arriver la

sagesse
l'a

apprend

l'me se rendre aussi libre

que Dieu

cre, de

manire qu'elle ne craigne

rien, ne s'afige de

rien,
d'elle

ne s'assujettisse rien de tout ce qui est au-dessous


)),

et

ceci

sous

une forme minemment pratique.

Simplicius prise en
cieuses...

effet

ces

maximes courtes

et senten-

qui

bien

qu'elles
et

soient

prsentes par articles

offrent

une

liaison

une

suite...,

qui n'ont qu'un seul et


et

mme

but qui est d'exciter l'me conserver sa dignit


les actions

ne faire que

qui

lui

sont propres..., qui sont pra-

tiques, applicables tous...; car elles conviennent

l'homme
(3).

raisonnable, celui qui


(i)

comprend

sa nature

d'homme

Cf.

Boce, Le trait de la Consolation^

livre IV.

(2) Ihid., liv. III.

aux Commentaires d'pictte, dition Schweighauser, vol. V. Les Commentaires sont joints presque toutes les ditions du Manuel au xvi sicle. Ils sont dits.pour lapremire fois en grec pcr Johannem Antoninum et fratres de Sabio (Venctiis, i528).
(3)

Cf. Prface, de Simplicius

f^

LE NEO-STOICISME DANS LES TRADUCTIONS


Il

^()

importe en

eftet,

pour voir Dieu, d'avoir

le

cur

pur, de
la

mener une
raison
et

vie

bonne, sans ces passions qui troublent

tiennent

Fme

captive.

Le

Manuel d'Kpictte
nous

apprend-il autre chose?

Non

certes; Simplicius vient de

rpondre,

il

pourra donc servir d'introduction au christiautilis

nisme, tre

par des chrtiens

comme

il

l'avait t

par

des platoniciens. Ces chrtiens ne seront plus cette fois des

moines, rvant de vie austre


le

et parfaite et

cherchant dans

Manuel d'Epictte une formule d'asctisme, mais des


lettrs,

humanistes, brillants

moralistes demi philosophes,

effrays de l'immoralit et de l'irrligion croissantes de leurs

contemporains, presque tous ports vers


qui vont droit
et
la

le

platonisme, mais

morale d'Epictte

cause de la vigueur

de

l'efficacit

de ses prceptes.

Ds 1453, un humaniste, Perotti, au service du cardinal


Bessarion,
xv^ sicle,

traduit

le

Manuel

fort

Bologne.

la

fin

du

un autre platonicien

connu pour

ses travaux
litt-

d'rudition et fort got de son sicle pour son talent


raire,

l^olitien (ij,

donne

la

traduction
elle

type

du Manuel;

pendant prs d'un demi-sicle


les

servira de base tous

traducteurs

ou commentateurs d'Epictte. Cependant

cette traduction est dfectueuse de l'avis

mme

de l'auteur,

qui essaie

de combler

les

lacunes

par

des commentaires
i?2t),

de Simplicius. Des diteurs allemands, Haloander en


et

Cratander
la

en

i53i

(2),

s'en

plaindront

encore,
i?(i3,

mais
date

nanmoins
i

tiendront

en estime, car jusqu'en


enfin

laquelle

Wolf donne

une

nouvelle
le

traduction,

celle

de

I^olitien

accompagnera toujours

texte

grec du

Manuel.
\'\n

i33?, Trincavelli

ajoutera au Manuel, les Entre-

(1)

Cf. plus haut. Introduction,


Ibiii.

(2)

(3) Ibiii.

140
tiejis;

CHAPITRE

m
les

Caninius

en

1546
le

publiera
lui

Commentaires

(i).

L'Italie eut

donc

miite, en

donnant droit de
le

cit

par

la

traduction latine, de rvler

divin pictte

un

public assez tendu de lettrs, qui put ds lors comprendre


tout ce qu'il y avait d'efficacit dans ces prceptes
si

nets,

dont

la

force

manant de

la

raison

et
(2).

de

la

nature, oprait

presque magiquement sur


Ils

les

mes

sont tous d'accord, d'ailleurs, traducteurs

et

diteurs

pour vanter

l'lvation de cette morale. Trincavelli,

hormis
il

les textes sacrs, n'a rien

trouv de plus intressant;


(3).

n'a

pu

se

dtacher de cette lecture


n'a

Pour Caninius, personne


que
celui
et

approch de
avec

si

prs de

la

religion chrtienne
d'utilit

qui

parle

tant

de

droiture

des

choses

humaines, tant de

vrit et de pit des choses divines (4) .


Italiens,

Mais bien que ces


lement
danser
:

dont Gennadius disait spirituella

Ils

s'entendent

philosophie

comme moi
ils

ne fussent en ralit qu' demi philosophes,

ne

purent reculer devant certaines questions mtaphysiques, par


ce fait

mme

qu'ils acceptaient la

morale d'pictte

morale
en

d'effort et

de renoncement, identifiant bonheur

et vertu,

dpit de toutes les preuves, de tous les

qui peuvent fondre sur l'humanit.


vaient
les

maux Or, comme

invitables
ils

ne pouqu'ils

rsoudre par
et

la

mtaphysique stocienne
ils

avaient nglige,

comme

avaient constat, d'autre part,

par leur

propre exprience,

que l'homme au milieu des


se

tourments n'a pas toujours assez de sa seule vertu pour


sentir heureux,
ils

cherchrent dans l'esprance d'un bonheur


leur

d'au-del

un autre soutien
in

courage

et

ne

le

trouvrent

(i)

Cf.

Commentarius

Encliiridium Epicteti latine^ Angelo Caninio

interprte {Venetiis, 1546, in fol.). (2) Cf. de Politien, ouvr. cit, deux lettres latines, Tune adresse

Laurent de Mdicis,
(3) i'A.

l'autre

Bartolommeo

Scala.

Trincavelli, ouvr. cit, prface ddicatoire Georges de Selve.


C^aninius, ouvr. cit, prface Casca, archevque de Bnvent.

(4) Cf.

LK NKO-STOICISMK DANS LKS TRADUCTIONS

'4'

que dans

la

philosophie de Platon, trs affirmative au sujet

de notre destine future.

Le platonisme
Italie, et

jouissait

alors

d'une vritable faveur en

comme l'homme,
met
la

entrevu au travers de cette philo-

sophie,

en

relief

le

dualisme de
de

la

nature,

et

par

consquent

destine

immortelle
il

l'me
d'\'

diffrant

en

substance du corps
justifier

mortel,

suffisait

recourir

pour

un certain illogisme de pense.


l'autre,

En
:

substituant une
qu'il v avait en

mtaphysique

on pouvait tablir ce
le

quelque sorte d'essentiel dans


tion entre les biens qui

Manuel

la

fameuse distincet

dpendent de nous

ceux qui n'en

dpendent pas.

Ceux

qui dpendent de nous sont ceux qui dpendent de


la

l'me participant seule

raison; ceux qui n'en dpendent


la

pas sont au contraire soumis

contagion du corps.

Or
il

rendre l'me de plus en plus indpendante du corps,

c'est la

rendre
sera

libre,

la

puritier,

la

prparer goter

la

vrit;

donc possible, par


le

cet asctisme

du renoncement que

prche
qui
soit
la
le

Manuel^ par ce dtachement de l'me d'avec tout ce


et lui est

trouble

extrieur, d'aller vers l'Idal, qu'il


le

Dieu de Platon ou

Dieu des chrtiens

Cette

doctrine clectique, peu philosophique en ce sens qu'elle ne


suivait

pas

jusqu'
les

ses

principes

le

stocisme d'Kpictte,

pouvait satisfaire

Italiens,

esprits lgers et superficiels,

mais non

les

Allemands, esprits logiques, profonds sinon


le

lourds. Ces derniers n'diteront pas

texte d'ICpictte sans

y joindre toutes les citations des Pres de l'Kglise ou de la philosophie antique qui s'y associent naturellement. Ils ont

pos en

principe
la

que

la

philosophie est excellente


:

pour

prparera
(i) Cf.
(2)

thologie

ds lors leur rudition facilitant

Folitien, lettres cites.

Cf.

Wolf. dition d'Kpictte (Hle, i3o3), prface

J.

Baptistx

Ilainzelio.

142

CHAPITRK
les

III

tous

rapprochements,

ils

sont d'excellents ouvriers du

no-stocisme.
C'est ainsi que Scheyck en
l'un

i554,

Wolf
les
\x

en ]563 donnent
(i),

une dition du Manuel

et
il

des Entretiens

l'autre

une

dition plus complte, car

Simplicius
les

et

y joint une nouvelle traduction

Commentaires de

Manuel qui corrige

erreurs de celle de Politien.


font aux citations^ dans leurs notes critiques,
d'tablir la

Tous deux

une place qui leur permet


lettres sacres et profanes,

concordance entre
loin

les

mais Wolf pousse plus


Il

que

Scheyck
de

ses proccupations de chrtien.


la

ne craint point
l'idal

critiquer

morale d'pictte, non point dans


efforts,
Il

qu'elle

propose nos
de
le

mais dans

les

moyens

qu'elle

nous

offre

raliser.

est tout prs de reconnatre ce

que Pascal mettra en


Entretien avec
reconnatre
la

relief avec tant


:

de vigueur dans son


pictte

M.

de Sacy

qu'il a

manqu

de

la faiblesse
(2).

de l'homme aprs en avoir compris

grandeur

Nous

arrivons ainsi un no-stocisme plus franchement

chrtien,

un no-stocisme qui va montrer que un


idal

si la

morale

stocienne a conu

sublime qu'elle n'a point pu

raliser, c'est qu'elle ignorait le

dogme de
morale

la

chute

et celui

de

la

rdemption; pour que


il

cette

soit pratique et

parfaite,

n'y a donc qu' complter les prceptes qu'elle


et

nous donne par ceux des critures


Telle est
la

de l'vangile.

thse soutenue par


:

Thomas Naogeorgius dans


seii

son

petit

trait

Moralis philosophi medulla


Il

Epicteti

Enchiridion cum explanatione.


tous
lui

reprend point par point

les

prceptes du

Manuel mettant en vidence ceux qui


Sans doute
il

semblent impraticables.

applaudit

la
le

solution thorique du problme du mal telle que l'admet


(i)

Cf.

(2)

Cf.

Scheyck (Baie, i554, ^"^-4)Wolf, Commentaires du Manuel^

d. cite, passim.

LR NKO-STOICISME DANS

Lf.S

TRADUCTIONS
si le

I4>

Stocisme, mais pratiquement


seul

il

ajoute que
la

pch est
peut

le

mal

vritable,

la

foi

en
la

rdemption
lui

seule

justifier le

pcheur, librer

nature dchue,

rendre sa
et les

puret premire, redresser nos opinions sur


biens vritables,
et

les

maux
et

par l'esprance en Dieu,

le

bien suprme,
ne

nous apprendre

renoncer tous
la

les

autres biens

pas trembler devant

mort
est

(i).

Un

lment nouveau

venu s'ajouter au no-stocisme


et

des traducteurs de Cicron

de Snque. La morale stoet

cienne n'est
l'idal

plus

seulement admise

vante
le

parce que

de vie qu'elle propose l'homme est

plus lev qui

se puisse concevoir, et qu'elle s'accorde sur plus d'un point

avec

les

exigences des consciences chrtiennes, mais aussi

parce

que,

complte par
et
le

la

morale chrtienne,

elle

est

vraiment

efficace

peut travailler l'uvre moralisatrice


besoin.
le

dont ce sicle sent

Les traducteurs franais d'picite ou de Alarc-Aurle,


grand empereur stocien,
sous silence lorsqu'on
qu'il

n'est point

permis de passer
la

parle

du stocisme pratique de

dernire priode, suivront ce

mme

sillon.
la

Le rationalisme de
lit l'irrligion

la

Rforme, l'abaissement de

mora-

ou une religion mal comprise d'une part, de


et

l'autre les

malheurs publics

privs vont

donner en France
du

la restauration

du stocisme

les
la

mmes

caractres.
l^radiiclioii

Du
la

.Moulin

(2).

l'auteur de

premire

Manuel en

franais, a t, selon quelques-uns,


Il

sympathique

Rforme.

vit la petite

cour de Marguerite de Navarre


u

suspecte l'orthodoxie,

et

trouve que de

ce

Manuel

l'on

(i) Cf. Moralis philosophiiV mt'JuIla seu Epicteti Enchiridion cum explanatwne Tho m. r Xaogior g {SlVdsbourL^, i534, in-8;. Tlionias Kirchmaier n en Bavire en i5ii, pasteur protestant, polmiste et philologue, mort en i33. (2) (]{' Le M.uiuil Spicttt-, irad. d'.XiUoinc du .Moulin (r.yun. i.v4|).

144

CHAPITRE

III

peut tirer plus de profit qu'il


lecteur esprer , et
taire,
il il

n'en peut

promettre,

ni le

le

publie simplement, sans

commen-

trouve avec raison que ce petit trait de morale se

suffit

lui-mme.
(i),

Jean de Coras
terrible flau
:

magistrat de Toulouse,

fuit

devant un
ville.
Il

la

peste qui svit alors dans cette

ne

trouve rien de mieux pour se refaire l'me que de traduire


de rpictte apocryphe,
la

fameuse Altercation de l'Empereur

Adrien,,. Epictte lui apparat, au travers de ce petit opuscule

de peu d'importance, un vrai chrtien, car

ses sentences

divinement chrtiennes
paroles comprennent
effet

et

chtiennement divines en peu de


prophtes
.

la loi et les

Les notes en

qui chargent

les
:

marges de

la

traduction tendent toutes

ce

mme

but

rapprocher

la

pense

antique,

dans ce

qu'elle eut de plus lev, de plus grand, de plus profond-

ment moral, de
prceptes de
la loi

la

pense

chrtienne,

c'est--dire
et le

des

divine rvle dans l'Ancien

Nouveau
voisiner
et

Testament,
Larte,

et

nous y voyons Sncque, Gicron, Diogne de


Plante,

Aulu-Gelle,

Plutarque,
les

Juvnal
les

avec

les

Pres de l'glise,

Prophtes,

Aptres

Jsus lui-mme.

Aprs Coras,

c'est

un franc rform qui va reprendre


le

Epictte, et cette fois dans

Manuel.

En

1667,

Rivaudeau
(2)
:

donne une premire traduction du Manuel sous


doctrine d'pictte stoicien,

ce titre

La

comme l'homme
,

se

peut rendre
les

vertueux y

libre,

sans passion...
fois

traduction dont

comet

mentaires font plus d'une


gius
:

songer ceux de Naogeorles

mme
et

souci de
les

rapprocher

textes

profanes
les

sacrs

surtout de

complter

les

uns par

autres.

(i) Cf. Altercation en forme de dialogue de V Empereur Adrien et du philosophe Epictte par Matre Jean de Coras^ docteur en droit et conseiller du roi au parlement de Toulouse (Paris, i558). (2) Cf. dition de Poitiers, iSGy, passim.

LE NKO-STOICISME DANS LES TRADUCTIONS

I4?

L'auteur

vient-il
et

de citer ce passage d'Epictte


le

que

la

mort,

l'exil

tout ce qui effraie


,
il

plus les
:

hommes
fort

soient
les

sans cesse devant vos yeux


Tusciilanes
et

ajoute

<(

Cicron dans

d'autres

philosophes
de
la

l'avaient

recom-

mand; mais
qu'il
soit
s'il

cette mditation

mort
la

est

propre au
et

chrtien, parce qu'il faut qu'il pense

mort du Christ
le
fils

lui-mme

tu, meurtri et enseveli avec


et

de

Dieu

veut revivre

rgner avec Lui.

Un
et

simple prcepte de raison devient un prcepte de


la

foi,
le

partant un prcepte pratique;


la vie

mort naturelle conduit


la

chrtien a

surnaturelle,

la

mditation de

mort

se

trouve ainsi

justifie.

La traduction de Marc-Aurle ^i) est contemporaine de celle d'Epictte; l'auteur, un magistrat du nom de Pardoux,
y joint des Commentaires dans lesquels il traduit en chrtien ce que Marc-Aurle exprime en stocien. Marc-Aurle crit quelque part

ne souffre pas que

la

principale partie de ton

corps qui est l'me soit serve ou soit ravie ou envahie par

une trange imptuosit


fait

, et

nous lisons en marge

Qui
il

pch
:

est serf pch, ainsi le dit saint Paul.

Mais

y a plus

quand un

texte parat au traducteur trop loign

du

christianisme

qu'il
et

veut

dfendre,
:

il

se
,

contente

de
il

l'annotation brve

ddaigneuse
le

mot

ou bien

n'hsite point altrer

texte, en l'avouant toutefois.


le

Que

faut-il

de plus

pour comprendre que

stocisme
la

chez tous ces traducteurs n'a pas servi seulement


des lettres ou de l'rudition
vulgaris; sans
le

cause
l'a

(2

Sans doute l'humanisme


la

mouvement

de

Renaissance, qui a

jet

(i) Cf.

Pri'face (dition
est

i5

fvrier,

accord

la

de Lyon, 1570). l'n privilge datant du veuve d'un libraire de Lyon. Antoinette
y.
',

Perronet.
(2)

Cf. V, (jiraud. HLiisi- I\isi\il, /-.tUi/rs ii'/iiuinr, nn'i.ui

u.'U

(Paris, Kjio).
10

146

CHAPITRE

111

sur cette philosophie sa vive lumire,


peut-tre

le

stocisme n'aurait
suffrages

pas

ralli

d'aussi

nombreux

dans
fit

les

rangs des moralistes chrtiens, mais aussi ce qui


succs, c'est qu'il vint son heure.

son
la

On

connaissait mal
le

morale catholique,
d'une

et

c'est juste
et

au
se

moment o
faisait

besoin
l'on

morale ferme

svre
la

sentir

que

retrouvait dans l'antiquit


elle

vraie morale

du devoir. Avec
les

renat

non seulement

l'espoir de

rformer

murs,
soit

mais encore de ranimer


par indiffrence,
soit

la foi

en des dogmes auxquels,

par faiblesse, soit par immoralit ou


le

par mfiance, on ne croit plus. Tel est

mobile, conscient
le

ou inconscient, qui

jette tant

de moralistes vers

stocisme,

que ce
Aurle,
celui de

soit le
le

pur stocisme du Manuel, ou

celui de

Marc-

stocisme singulirement adouci d'un Snque ou

Gicron tout teint de platonisme.

Mais nous n'avons

que des essais de seconde main. Les


s'y

grandes lignes du no-stocisme


leur

retrouvent trs nettes;

il

de

manque toutefois l'unit caractristique de toute uvre valeur. Or il n'y a que deux units possibles, et d'abord,
que peut crer
la

celle

logique de

la

pense

et

qui est

la

marque d'un
srie des

esprit toujours d'accord avec


et

lui-mme, suivant
la

imperturbablement,

sans en perdre un chanon,

longue

arguments d'une svre dduction;

c'est l'unit

du

mathmaticien ou du philosophe lorsqu'il

btit

un systme.

Cette unit est tout idale; elle ne peut satisfaire que quel-

ques esprits dous d'aptitudes spciales, des logiciens ou des

mathmaticiens par exemple,


Kant.
C'est
celle

tels

que furent Descartes


au
stocisme,

et

qui

convient

uvre

de
tre

rigoureuse logique avant tout, mais qui


saisie la

demande pour
la

profondeur de vue du philosophe ou

rigueur de

logique du mathmaticien. Cette unit ne pouvait convenir

aux philosophes moralistes de

la

Renaissance. Reste une

LK Nl':0-STOICISME DANS LES TRADUCTIONS

I47

autre

unit,

celle-l

plus

vraie,

plus

intressante,

plus
et

originale, en ce qu'elle est vraiment l'ceuvre d'un


qu'elle

homme

mane de

toutes les puissances de son me. (^est celle

qui est l'expression de toute une vie. Elle a cela de particulier qu'elle fait

entrer une personnalit tout entire

comme
la

facteur dans

la

renaissance d'un systme,

et

en indique

vritable porte en faisant choix des lments qui sont vrai-

ment
Il

viables en lui.

semble que deux

hommes
Vair.

au xvi^ sicle aient vraiment


:

essay de raliser cette unit sous deux formes diffrentes

Juste

Lipse
le

et

Du

L'un

aurait

en
le

quelque sorte
suivant dans

embrass

stocisme dans son ensemble,


travers les ges,

son volution

dans tous

les

dtours de sa
et

casuistique; l'autre l'aurait directement vcu

nous aurait

donn

le

rsultat

de

son

exprience.

L'un,

foncirement

rudit, a compil les textes avec l'exactitude mticuleuse

du

savant,

du
Il

philologue,
est
Il

de l'diteur

et

du commentateur

de textes.

le

digne descendant de toute une ligne

d'iiumanistes.

s'entend publier des ditions, restaurer


les

des textes, les commenter,

critiquer.

L'autre,

plus

homme
niste

d*action,

ml intimement aux
la

luttes de

son temps,

n'a pas eu les loisirs d'un lettr, ni

foiniaiion de l'huma-

professionnel
C'est

pour

puiser
le

aux sources
milieu

mmes du
qu'il

stocisme.

plutt

dans

ambiant
les

va

chercher sa philosophie dj transforme par

courants
dj
ici,

que nous avons signals, dj vcue par une


l'exprience personnelle, une vie d'action qui va

lite,

vulgarise par ces ouvrages de seconde main. C'est donc

donner une
faire

unit au stocisme de

Du

\'air et lui

permeiiie d'en

une

synthse vivante.

Tels sont
oeuvres
et

les

deux auteurs dont nous allons examiner


doivent nous

les

qui

donner enfm une expression

complte du no-stocisme.

TROISIEME PARTIE

DEUX NO-STOlClENS

JUSTE \AVSK KT

\)V

CHAPITRE PREMIER
JUSTE LIPSE.

SA VIE

Rubens nous
reprsent en

a laiss

de Juste Lipse un portrait frappant


I.ipse v est
ct

dans son beau tableau des quatre philosophes.

mme temps
et

que

le

savant Grotius,

du

grand peintre lui-mme


tude convient

du

frre de ce dernier.

Son

atti-

merveille celle du docte professeur qu'il fut


est

durant toute sa vie: sa main gauche


livre

appuye sur un
qu'il

dont

il

signale sans doute

le

passage

explique,

tandis que sa

main

droite, entr'ouverte et lgrement souleve,

semble toute prte au mouvement rythm qui accompagne


si

souvent

la

parole de l'orateur. Le regard un peu


la

lixe,

mais

profond, semble suivre


extrieur.

pense

et

ne rien voir du
les

monde

La

figure anguleuse,

que

longues

et

patientes

recherches de l'rudit ont marque de rides prcoces, ressort

mieux encore dans


Cet

la

large fraise qui


le

l'encadre; une barbe

en pointe en accentue

contour allong.
ses lves

homme

s'imposa
les

ds l'ge de 24 ans,

et

plus tard

tous

savants de son temps. Sa rputation fut

universelle; elle lui ouvrit deux fois les portes des imiversitcs

protestantes, lna
sit

et

Leyde,

et

enfin celles d'une univer

catholique dillicilement accessible,

Louvain:

elle

lui

valut d'tre recherch par les plus grands princes, d'tre loue

l52

CHAPITRE PREMIER
les

par tous
qui,

savants

et littrateurs

du

sicle.

Il

en est peu,

l'ayant

connu,

ne

lui

accordent point

quelque note

logieuse.

Mais prcisons, par une rapide tude de


sophe,
les

la vie

du philo-

principaux

faits

qui nous permettront de dgager

sa personnalit et par

consquent de comprendre sa pense.

le

i5

novembre 1647,
dit,

Isque,

petit

village

situ

entre Bruxelles et Louvain, Lipse eut parmi ses anctres,


ce qu'il

nous

des rudits. Son aeul, Nicolas Lipse, vcut


fit

dans
titre

le

calme de l'tude; son grand oncle, Martin Lipse,


la

de savant

connaissance d'Erasme. Est-ce cette hrdit


l'intelligence prcoce de l'enfant?

d'humanisme qui explique


Toujours
est-il

que ds

l'ge de 6 ans,
il

on

le fit

entrer dans

une cole de Bruxelles, o

fut

rapidement

initi la

langue

latine qu'il crivit plus tard avec

une

facilit,

une lgance

merveilleuses.
le

10 ans,
il

il

est

envoy au collge d'Ath, dans


de parcourir,

Hainaut, o

fut oblig
le
il

comme
Il

tous

les

coliers de son temps,

cycle complet des tudes souvent


s'en plaignit

longues
ses

et fastidieuses;

du

reste.

n'acheva

humanits que deux ans aprs au collge des Jsuites de


il

Cologne;
rique
et

se livra alors avec passion l'tude de la rhtola

de

philosophie, au point

mme

d'en inquiter ses


laisser
ils

matres.

De

tels

matres ne devaient pas


lve.

manquer de

une profonde impression sur leur

Non

seulement

marqurent son esprit d'un dogmatisme presque intransigeant, mais


ils

surent s'attacher son

cur

(i).

Lipse

tait

ami

sufft pour s'en rendre compte de lire la lettre qu'il crivit son Pre Del Rio, lors de sa rupture avec Leyde, en iSgi Mon R. Pre, le vieil et ancien attachement que vous et votre compagnie m'avez toujours montr m'interdit de vous cacher le grand acte que je viens d'accomplir. La bont de Dieu m'a permis de m'arracher aux filets qui m'enveloppaient, et je suis arriv sain et sauf chez vos Pres en Allemagne. Quand je dis sain et sauf, je mens, car j'y suis arriv malade
fi)
Il

le

JT'STE

LIPSE.

SA

VIF.

-"

-*

tout prs,

dans son enthousiasme, de cder


:

une vocation

qui et t peut-tre un peu prcoce


lorsqu'il fut rappel

il

n'avait

que iG ans,

prcipitamment
qu'il

la

maison paternelle.
en
les

C'est

Louvain
le

acheva alors ses tudes,

compltant par

droit,

dont
a

il

ne fera aucun usage direct

dans sa carrire, mais qui


esprit

pu cependant donner

son
le

une certaine parent avec ce stocisme pratique dont

droit

romain

est tout pntr. fut

Son premier ouvrage


gie
:

un ouvrage de pure philoloL'auteur fut bientt


et
le

les

rariaruH

lectioniim libri III.

signal

comme un
le

excellent humaniste,

cardinal

de

Granvelle

prit

sous sa protection, l'attacha sa personne


Italie.

pour l'emmener en
rve qu'il caressait

Lipse put ainsi raliser ce beau


faisaient les lettrs de son temps,
i\(i

comme

attirs irrsistiblement vers ce foyer de lumire.


allait
le

voyage

du

reste porter d'excellents fruits. C'est en Italie


ira

que
la

jeune humaniste
:

prendre contact avec


les
il

les

matres de

Renaissance
les

les

Muict,

Paul Manucc,

les

Carlo Sigonio,

Pierre A^ettori, etc.:


\'atican,

puisera aux riches bibliothques


et

du
les

des F'arnse

des Sforza,

et

prparera ainsi
1\icile et
et
la

matriaux de ses belles ditions de Plaute, de


Il

de Snque.

sera

la

source des nianuscrits


ternelle.
Il

recevra
quitter

l'enseignement de

la ville

pourra donc

avec cette moisson de notes qui ser\iront d'ample matire


ses

commentaires.
il

Lipse ne prolongea pas longtemps ce sjour;

revint

Louvain ds que
de
et

le

cardinal de Granvelle eut piis possession


il

la

vice-royaut de Naples. Suivant quelques-uns;

mena,

le poids de mes pchs. Mais, par la misricorde de l)ien secours de vos Pcres, me voici dlivre; il ne me reste plus qu'a persvrer dans la bonne voie. .\idez-m)i de vos prires, v)us qui avez si ellicacement contribu m'y ramener... On ne peut avoir de preuve plus directe de l'influence que les Jsuites exercrent sur lui et

accabl sons

et le

de l'allection

qu'il

leur garda.

l54

CHAPITRE PREMIER
le

pendant
vie

temps assez court

qu'il

passa dans sa patrie, une

dissipe; suivant d'autres, et suivant ce qu'il nous dit


il

lui-mme,
et

paya tout simplement


.

son tribut

la

danse

aux gaies runions d'amis


Cette
vie

banale ne

pouvait

point
:

lui

suffire,

l'rudit

philosophe cherchait autre chose


l'instruire.
Il

les

voyages pouvaient
et

partit

donc pour l'Allemagne,

aprs avoir

revu Lige son ami Charles Lange, ou Langius, chanoine de Saint-Lambert, passionn pour
et
Il

les fleurs et la

philosophie
Constance.

dont

il

illustra la

mmoire dans son


la

livre

de

la

voulut passer par

Franche-Comt pour

s'arrter

quelque

temps
clat.

l'Universit de Dole, qui jouissait alors d'un certain

Juste Lipse y fut bien accueilli

et

garda de ce sjour
fois
la

un vivant souvenir dont nous retrouvons plus d'une


l'cho dans ses lettres.

De

il

prit la route de

Vienne o

recommandation du cardinal de Granvelle


lui

et sa

rputation

prparaient un brillant accueil.

La cour de

iViaximilien II,

prince tolrant et que l'on souponne presque de pencher vers


la

Rforme,

tait alors

un

vrai centre de vie intellectuelle;

elle

runissait savants et gens de lettres des plus distingus,

c'est dire

que

le

prince

fit

des offres brillantes Juste Lipse

pour

l'attacher sa personne.

Ce dernier

eut

le

courage de

refuser et de

ne point aliner sa libert; peine g de

24 ans,

il

avait suffisamment affirm sa personnalit

pour ne

rien vouloir sacrifier de son avenir de travail et de libert.


Il

continua donc son vo3^age a travers l'Allemagne, visita


la

successivement
la

Bohme, Prague,
guerre
et la

la

Misnie,
lui

la

Thuringe,
la

Saxe, lorsque de mauvaises nouvelles


:

arrivrent de

Belgique

c'est la

guerre civile sans merci; Lipse


est

apprend

mme

que son patrimoine

gravement compromis.
et
:

Que
et

lui restait-il faire?


il

Retarder son retour


Il le fit

chercher de

quoi vivre, car

tait

sans ressources.

en sollicitant
et d'histoire

en acceptant ensuite une chaire d'loquence

JUSTE LIPSK.

SA Vn:

IDD

a lna.

Ce

fut le

dbut de cette brillante carrire de profes-

seur, qui fut vraiment

pour Lipse toute

sa vie et sa gloire.

C'est

partir

de ce

moment que

Lipse entre vraiment


celle
la

dans
faire

la

priode intressante de sa vie,

il

pourra
qu'il

une bonne application pratique de


d'humaniste,
et

morale

recueillie de sa culture

nous savons que

cette

morale ne pouvait

tre

qu'un stocisme plus ou moins dguis,

mais

rel.

Il

eut dsormais un rle actif jouer, celui de

professeur, rle qui ne fut point sans difficults surtout dans


les

circonstances o

il

eut

le

remplir.

L'Universit

d'Ina tait une universit protestante, qui

avait t cre par le

duc de Saxe-Weimar en i555. Or


la

les

princes de

Saxe de

branche Ernestine avaient


les

les

premiers se passionner pour

doctrines de Luther, et

lorsque Charles-Quint eut russi gagner au parti catholique


la

branche cadette de

la

maison
l'autre

de.

Saxe

dite Albertine,

ce

fut

une raison pour que

branche transformt lna en

centre d'opposition contre l'Empire. Lipse


se trouvait

comme
les

catholique

donc dans une situation


occasion pour

fort dlicate; ce fut

une

excellente

lui

d'apprendre
ait

avantages du

sistifie

stocien,

soit

qu'il

eu

parfois

supporter

sans rien dire certains procds peu fraternels de ses collgues,


jaloux
jeune,

des faveurs dont

il

jouissait,

lui

catholique
soit

et

fort

dans une universit protestante,


les

qu'il ait

eu

lutter contre

troubles de

sa

propre conscience.

Lipse

devait-il aller jusqu' se

convenir au protestantisme? Nous

n'avons ce sujet aucun document prcis; nous en


rduits

sommes

aux conjectures

le

seul

fait
le

positif relater, c'est


r*^

que

le

jeune professeur quitta lna


et fait

mars iSjq, aprs


dans sa
vie
il

avoir donn

agrer sa dmission au prince.


se faire sentir

Mais une nouvelle influence va


et
fit

le

lamener aux traditions de

sa famille.

.\

son retour,

connaissance

Cologne d'une veuve plus ge que

lui,

l56

CHAPITRE PREMIER
Calstria,
il

Anne

l'pousa.

Elle

tait,

dit-on, issue

d'une

famille patricienne de Louvain, ultra-catholique. Cette union


fut-elle

heureuse? Certaines anecdotes semblent dire que


fut trs relatif, la
l

le

bonheur
Il

femme

tant de caractre acaritre.

trouva

sans doute l'occasion de pratiquer un certain

stocisme;

d'autre part, sa

femme
la

dut prparer, sans nul

doute, bien qu'indirectement,

phase de pur catholicisme

de ses dernires annes.

Lipse demeura prs de neuf mois Cologne


ses travaux.
Il

et

y continua
libri

crivit l ses

Antiquarum lectionum
et

IV
les

contenant

des

commentaires

des

corrections

sur

comdies de Plante; prpara des notes philosophiques et historiques sur Tacite dont il devait publier, peu de temps
aprs,

une dition excellente.


ce

Pendant
fureurs.

temps,
terrible

la

guerre civile semblait avoir calm ses


t

Le

duc d'Albe avait

remplac par un
avait
le

homme

plus conciliant, Requesens,


et

qui

proclam

Bruxelles une amnistie gnrale,

supprim

Conseil des
fit

troubles, ce terrible instrument de tyrannie qui

tomber

tant de nobles ttes. Juste Lipse revint alors Isque dans


la

maison paternelle

qu'il chrissait,

esprant trouver

le

repos ncessaire son travail. Ce calme ne fut que de peu de dure. La pacification n'tait qu'apparente, les soldats des
partis

contraires

dsolaient

la

campagne,

et

Lipse

fut

contraint d'abandonner sa maison pour se rfugiera Louvain. sjourner juste assez longtemps pour se remettre Il put

l'tude

du

droit, et pntrer aussi l'esprit des lois de l'anti-

quit qui jettent

un jour nouveau sur

les

rvolutions de

l'histoire et les doctrines des diffrentes coles


Il

philosophiques.

rsuma
le

alors les travaux des jurisconsultes de son temps,


recueil des lois dictes

donna

par

les

anciens rois de

Rome

et

l'importante
celle

loi

des XII Tables. Quelle prodigieuse


qui, ballott de tous cts,

activit

que

de cet

homme,

jusTf-:

LiPSK.

SA

vu:

la

suite

des malheurs de sa pauvre patrie, sut

nanmoins
gloire

utiliser lettres
!

prcieusement ses

loisirs

forcs

pour

la

des

La guerre
La question
tique,

vint bientt l'atteindre

dans ce nouveau refuge.


la

religieuse,

compliquant encore
les

question polientre
les

aggravait de jour en jour

dissidences

provinces catholiques du Sud

et les

provinces calvinistes du de force

Nord des Pays-Bas. La guerre


et

civile reprit avec plus

aprs

la

destruction de

l'arme

nationale

Jembloux,

en

i57<S. le

soldat espagnol entra en matre Louvain. Lipse


et si sa
il

dut s'enfuir,

demeure ne
dut
ii

fut point

nouveau compl-

tement

pille,

le

la

protection de son ami Del Rio,

futur jsuite,

membre
royal.

alors

du conseil de Don Juan


le

et

juge

dans

le

camp

Anvers, o se rfugia alors


le

philo-

sophe, on
qu'il

voit

encore, dans

Muse
il

Plantin,

la

chambre
cherparti

occupa, fort peu de temps,


il

est vrai; car, les troubles

continuant,

lui fallut

une situation pour


il

vivre.

Il

la
le

cha

et,

une seconde

fois,

ne

la

trouva que dans

protestant, l'Universit de

Leyde nettement
au

calviniste.

La
tre

ncessit avait touff tous ses scrupules religieux, l^eutpensa-t-il alors


il

pour

se justifier

fatum

stocien

contre lequel

est bien fou

de se dbattre;

les stociens

seuls

taient capables de lui

donner

les excellentes

leons de rsi-

gnation dont

il

avait besoin.
fut,

La priode de Leyde
pour
le

en

etVet,

une des plus fcondes


Il

tra\ail

personnel du savant.
les

publia ses Kkcta,

recueil de notes sur

sujets

les

plus divcis, pleines de

remarques

ingnieuses,

puis

d'autres
le

notes

sur

Valrc-

Maxime, des remarques sur Snque


Paterculus,
etc.,
et

Tragique, Velloius

enfm, en
tre

i?S>,

le

fameux
le

trait

de

la

(Constance qui

semble

prcisment

rsum de

ses

rflexions philosophiques, et
l'aspect

nous prsente leur auteur sous

d'un vritable stocien. Lipse se trouvait alors en

i58

CHAPITRE PREMIER

pleine possession de son talent; nourri

du suc substantiel
il

des lettres antiques,


vivait, l'exil, la perte

les

circonstances au milieu desquelles


les difficults qu'il

de ses biens,

prou-

vait alors

pour assurer sa
la

vie matrielle, l'orientrent tout

naturellement vers

philosophie

de Snque.

apprendre

la

rsignation et en

mme
il

put y temps exprimer cette


Il

rsignation dans de belles phrases;

put aussi servir une


et
la

noble cause,

celle

de l'humanisnie chrtien,

prouver que
philosophie

les belles lettres

conduisent naturellement

et

au christianisme.

Ce
tous

trait de la

Constance

(i),

qui est l'uvre marquante


le

de cette priode, eut un immense succs, on


les
:

prfrait

autres ouvrages d'rudition de Lipse; cela se

com-

prend

il

rpondait merveille aux proccupations de l'heure

prsente.

Dans
Lipse

sa

veine philosophique, aprs ce premier essai de


il

stocisme pratique,
tait

se produisit

comme un
et

arrt. Juste

beaucoup plus un rudit

un professeur qu'un
la

philosophe. Snque l'avait d'abord sduit par


l'lgance de ses

richesse et
il

dveloppements de morale pratique;

se

prpara ensuite l'tudier


vit,

comme

philosophe lorsqu'il criet

dans

la

Manudiictio ad philosophiam stoicam

dans

la

Physiologia Stoicorum^

comme une

sorte d'expos

dogma-

Le trait de la Constance eut un prompt et immense succs. Naud, comparant la cassette dans laquelle Darius serrait ses pierres prcieuses, disait que Lipse avait eu l'art d'y rpandre et d'y faire entrer tous les trsors de son esprit, et tout ce que son style avait la fois de
(i)

le

plus brillant et de plus lgant {Vie de J. Lipse^ Bruxelles, i838, in-32);


et

nous lisons dans Bayle Nous connaissons un exemplaire fort curieux du trait de la Constance. Guillaume Barclay l'avait fait
:

en avait fait un album amicorum. Un grand nombre d'hommes distingus de ce temps Casaubon, Martin Del Rio, Dousa, Miraeus, Erycius Puteanus, Philippe Rubens, Balthazar Moretus et beaucoup d'autres y avaient mis leur
relier

avec des feuilles de papier blanc intercales

et

signature.

JUSTK LIPSK.

SA VI K

iSg

tique

du stocisme qui devait


pour

servir de prface sa grande et


il

complte dition de Snque; mais


tard, lorsqu'il se sentit

l'crivit

beaucoup plus

ainsi dire arriv au port.

Tme

au repos
Louvain.

et

l'existence assure

dans

la

calme Universit de

A
qu'il

Leyde.

il

traversait

une

priode

trop

trouble

pour
qu'il

n'en parut point quelque chose


les

dans l'ouvrage

publia alors,

Politiques^ ouvrage qui

souleva de vives

polmiques.

On

sent qu'il est proccup au plus haut point

de cette question religieuse, qui met du reste sa patrie feu


et

sang

et

qui est cause de tant de malheurs.

Au

milieu de

tels

vnements, on aurait pu s'attendre a une solution toute


Il

de tolrance.
chapitres,
l'glise
et

n'en fut rien. Lipse se montra, dans certains

celui

par exemple o

il

traite

des

rapports de

de l'tat, d'une intransigeance qui semble

du

moyen

ge.

Ne

va-t-il
les

pas jusqu' conseiller

les

moyens
reli-

extrmes contre

hrtiques perturbateurs de l'ordre

gieux, puisque ces deux ordres lui paraissent troitement unis:

Ure

et

seca^ crit-il, hiile et coiipe^


le

il

vaut mieux perdre un

membre que
de Cicron,

corps entier.

Il

est vrai

que

c'tait

un mot
point

et

que

le

ciiateur

n'en

avait peut-tre

calcul toute la porte. Lipse est trop plein des souvenirs de


cette antiquit qui avait
et

dfendu

les

mmes

doctrines que

lui

particulirement l'imion troite des pouvoirs politiques

et

religieux,

pour ne point
il

l'couter.

D'autre

part,

il

est

un

homme
par
le

de tradition;

est hant,
il

dans cette occasion encore,


a

souvenir de son pas^;


ducation,
et

gard l'empreinte de >a


sont
rests

premire
esprit
et

les

Jsuites

dans son

dans son creur:

sa

femme

ne doit point tre du


n'est

reste trangre cette volution


vrai dire

religieuse, qui

pas a

une volution, mais plutt un retour


celle qui
tait

la

piemire

forme de son catholicisme,


de collae.

ne de ses annes

l6o

CHAPITRE PREMIER
lui

On

reprocha ses opinions politiques avec une extrme

violence. Fatigu des luttes qu'il eut alors subir avec ses

ennemis du dehors,

la

conscience de plus en plus trouble

peut-tre des concessions qu'il devait faire au parti protestant,


il

demanda
et

et obtint

un cong de

six

mois pour

les
il

eaux
alla

de Spa

ne revint pas Leyde.


les Jsuites

En

quittant Spa,
c'est le signal

s'enfermer chez

de Mayence;

de sa

rupture avec
tation,

la

Hollande
offres

(iSgi).

Mais

telle tait alors sa


lui

rpu-

que des
Il

les

plus avantageuses

vinrent de

tous cts.

fut sollicit tour tour

par

le
le

duc Guillaume de
cardinal Frdric
le

Bohme, son
Borrome,
les

frre l'vque de

Cologne,
le

cardinaux Colonna,
le

pape Clment VIII,

duc de Ferrare,

roi

de

France lui-mme Henri IV,

le

snat de Venise, les Universits de Padoue, Bologne, etc.


Il

refusa tout, sans doute par

amour de
mais
le

l'indpendance,
aussi

par lassitude
parce que

physique

et

morale,

beaucoup

les Jsuites

surent s'attirer

retour dfinitif de leur


brillante

il

ancien

lve

par

la

promesse d'une situation


(i).

rUniversit catholique de Louvain


l'obtint

Cette situation,

en

effet,

grce l'aide de ses puissants amis,


Il

qui

intervinrent en sa faveur auprs de Philippe II.

fut

nomm
plus

en 1592 professeur d'histoire


versit

et

de littrature dans cette Unides

de Louvain qui avait t autrefois une

illustres et des

plus florissantes d'Europe, mais qui avait

souffert des dsordres de la guerre civile. Lipse prit

cur

de

lui

rendre sa splendeur passe;

il

avait

du

reste tout ce

qu'il fallait

pour

le faire,

situation, crdit, et cette fois situa-

tion bien nette au dehors, vis--vis de ses collgues, et au

dedans, vis--vis de sa propre conscience.

(i)

Est-ce aux Jsuites qu'il faut aussi attribuer la rupture avec Leyde?
si

Cette opinion serait vraisemblable


plus haut
(p.

l'on s'en rapporte la lettre cite


la

ID2) et

si

l'on

remarque que

rupture ne fut dfinitive

qu'aprs

le

sjour de Lipse chez les Jsuites de Mayence.

JUSTE LIPSE.

SA

VIF.

I (j I

La priode de Louvain
la

sera, en effet, le
le

couronnement de

carrire de Lipse et
Il

marquera

dveloppement complet

de son stocisme.
ses gots

put ds lois s'adonner sans crainte

d'rudit,
Il

d'historien

philosophe
les
:

et

de

directeur

de consciences.

put amasser

matriaux qui
ses

seront

ncessaires son grand ouvrage final

Commentaires sur
la

Snque,
surprit

qu'il
il

n'achvera point, car on sait que

mort

le

quand

en tait encore aux

Qiiestioiis Xatiirelles,

Les

prfaces

heureusement

nous

restent,
l'tat

comme

une

source

prcieuse de renseignements sur


vis--vis des
la

d'me de leur auteur


ici

morales anciennes; nous voulons parler


et

de

Manuductio

de

la

Phfsiologia^ qui

fuient

publies

ensemble en
parole
et

i()04.

Lipse pouvait alors laisser percer dans sa


livres

dans ses

quelque chose de ses proccupations


Il

religieuses et philosophiques.
garder, et c'est ainsi

n'avait

aucun mnagement
l'ide

que son enseignement exprimeia


le

matresse de toutes ses recherches,


stocisme
:

principe

mme
le

du no-

il

veut interprter chrtiennement

stocisme.
la

Louvain, Lipse ne professait point expressment


il

philo-

sophie, mais

professait

la

littrature et l'histoire: or quelle


et

meilleure occasion pour parler philosophie


phie stocienne, que de

surtout philo-

commenter Tacite
un
fait

et

Snque!

Pendant

cette priode se passa

intressant qui met

bien en relief l'influence que Lipse exera non seulement sur


les

tudiants de l'I'niversit, mais encore sur ceux de l'cole


:

des Jsuites
le

c'est sa

rencontre avec Duvergier de Hauranne,

futur abb de Saint-Cyran.

Ce dernier dut
i(')0(),

arriver Loufut

vain dans l'automne de l'anne

et,

sans doute,

mis

en relation avec Lipse


qui
se
le

l'occasion de ces joutes littraires


les

donnaient d'ordinaire dans


jeune tudiant attira
trs

coles des Jsuites.


l'attention

L,

vivement
lui

du

savant professeur, qui crut bon de

conseiller par lettres,


l'lude de
la

comme remde

sa fcjugue

immodre,

iho11

102

CHAPITRE PREMIER

logie (i) et plus tard celle des Pres de l'Eglise


s'tait

dont Lipse

lui-mme

si

substantiellement
et

nourri

(2).

Or

ces
la

lettres

sont dates de i6o3

1604, annes o paraissait

Manuductio. Le jeune tudiant put donc constater un rapport


troit entre les conseils
l
la

du matre
la

et sa

conduite,
la

il

trouvait

une adaptation directe de

thologie
:

philosophie

plus proche du christianisme

le

stocisme.

Duvergier soutint sa thse dans cette

mme

Universit, et

Juste Lipse remarqua, dans une de ses lettres, que l'examen

du jeune candidat

donna
ce

les

plus

belles

esprances

(3).

Malheureusement
la

dernier quitta bientt Louvain,

et

il

mort de Lipse qui survint peu de temps


perdre
le

aprs, en 1606,

allait

sage qui tait

le

mieux

mme

de discipliner

son esprit

et

de modrer son intransigeante ardeur. Lipse,

du

reste, n'avait pas

rompu

toute relation avec lui aprs son

dpart, puisque nous avons de lui une lettre qu'il crivit au

jeune prtre ds l'arrive de celui-ci Paris

Mon

cher
et

Duvergier,

lui disait-il,

je

vous exhorte avec instance

prire, d'viter avant tout de scruter la conduite des autres.

<(

Au

contraire, soyons bienveillants envers tout

le

monde,

svres et durs pour

nous-mmes.
cet

C'est

l le

vieux prcepte

de Socrate

(4).

N'avons-nous pas, aprs

exemple, l'impression que Lipse

(i) Cf.

J.

Lipse, dans Opra ownia,


fvrier i6o3 et celle
J.

t.

II,

p.

197 (Anvers,

lSy),

la

lettre

du 26

(2) Cf.

Abb

mars 1604. Laferrire, Etude sur Jean Duvergier de Hauranne

du

... respondit sic prompte p. 238 voluptatem gigneret in animis admiratione argute, firmiter. ut cum auditorum. Sria fide hoc testificor et Deum precor promovere hoc ingenium suo honori, reipublicae christianae bono, cui natum augu:

abb de Saint-Cyran (Louvain, 1912). (3) Cf. J. Lipse, Opra omnia^X. II,

ramur.
(4)

)>

CL
in

ibid., p. 209

Mi Vergeri, hoc
negligere
:

in primis vitare te hortor et


fit,

rogo,

alios

inquirere te

contra

benigni in omnes,

severi vel asperi in nos simus. Socratis praeceptum vtus erat.

JUSTE LIPSE.
tait

Il

SA VIE

l63

un

vrai directeur d'mes.

va

certes en lui plus qu'un

rudit, plus qu'un cri\ain et


a

mme

qu'un psxchologue

il

un sage qui cherche


par consquent, au
travers

la

mettre en pratique sa docttine,

et

qui,

prsente aux autres, vcue, ayant

pass

de lui-mme.

Sa

foi

vive

des dernires

annes, en

mme temps
des
inspire

qu'elle cherche s'appuyer sur les

tmoignages
l'Eglise,
lui

philosophes

stociens

et

des

Pres

de

des ouvrages

de

pure

dvotion

que

certains de ses contemporains trouvent indignes d'un philo-

sophe.

Il

ne s'en mut point,

il

ne consentit
la

mme
il

pas se

dfendre; touchant aux extrmits de


devait
tantes.

vie,

trouva qu'il
plus

s'occuper de

choses plus

srieuses et

impor-

Son me de croyant
dans l'ombre
les

revit cette heure, elle a fait

rentrer

curiosits

de l'rudit

et

du philosophe.

Peut-tre trouva-t-il alors, tout au fond de soi-mme, cette


conviction que Pascal saura exprimer d'une faon
si

sublime,

que

la

raison est bien pauvre pour rpondre aux exigences


et

du cur

que

le

cur

lui seul va plus loin et plus sre-

ment
que

ce qui

lui

donne

sa vie et
la
le

sa force.

La raison
prend
et

n'a

faire

de lutter avec

grce qui vous

\ous

emporte. C'tait ce que

philosophe avait entrevu dans

saint Augustin, qu'il cite souvent, et ce qu'il aimait retrou-

ver dans

le

fatum

stocien.

Mais
et

ce qu'il faut surtout retenir de cette dernire priode


est

qui

concluant pour
chrtien.

la

pense de

Lipse, c'est qu'il

mourut en
avons
la

Ce

fait a

son importance pour nous qui

mmoire
la

toute pleine des exemples de ces sages


le

paens de

Renaissance qui n'euient de chrtien que

nom;
foi,

ils

ne surent pas

mme

leur dernier

moment
la

se dga-

ger de leur culture paenne. Le stocisme, loin de troubler sa


n'avait servi qu' la fortifier; la source de
le

vrit csi

toujours une. quel que soit

courant qui l'apporte.

104

CHAPITRE PREMIER
le

Juste Lipse fut atteint, vers


fluxion

milieu de mars 1606, d'une


mortelle.
Il
fit

de poitrine
le

qu'il

devina

aussitt

appeler
et se

savant jsuite Lonard Lessius, son confesseur,

prpara mourir chrtiennement.


lit

Comme
:

l'un de ses

amis vantait tout haut auprs de son

sa rsignation vrai

ment

stoque,

il

l'interrompit par ces

mots

Ce sont des
il

choses vaines

, et

montrant du doigt un
la

crucifix,

ajouta

simplement
Telle est

Voil

vraie patience

(i).

la fin

mouvante de
le

ce stocien chrtien, de celui


la

qui fut en

somme

restaurateur du stocisme

Renais-

sance, ou plutt,

si

nous voulons

tre exacts, le fondateur

du

no-stocisme.

Dans

cette

rapide

revue d'une

vie

trs

mouvemente,
trs
il

Lipse nous apparat

comme un
et

sage,

mais un sage

humain. De
gard
la

la

vertu antique des premiers stociens,

modration,

non

le

courage.
les

Il

supporta
il

les vicis-

situdes

du

sort,
il

plutt qu'il ne

brava;
le

en

souffrit,

mais volontiers
point souffrir
:

aurait voulu trouver

remde pour n'en


lui dicta

c'est

du

reste ce

sentiment qui

La

Constance. Est-ce par temprament, par conviction pratique,

par contre-coup d'une ducation toute particulire, donne

par ses matres


qu'il

les Jsuites,

du

reste excellents
et

humanistes,

sut ainsi

s'adapter aux

hommes

aux vnements?

Son stocisme
la fois.

tout particulier s'explique par ces trois causes

De

sant dbile, par temprament,


il

il

ne fut donc point un

lutteur,

n'en avait pas

la

force; c'est

pour

cela qu'il

aima
la

mieux tourner
vie
lui

les difficults

que de
qu'il
S'il

les

prendre en face;

avait de plus appris

bien des cas o les

grands sacrifices sont inutiles.


(i) Cf. dans Opra omnia, Aubertus Mir^eus.
t.

n'eut point de got


1675).

pour

(Wesel,

Viia Justi Lipsit, par

jistp: lipse.

sa vik

ib3

rextrme pauvret, pour


de terre,
il

le

grabat d'pictte ou sa lanterne

n'en

mprisa pas moins, en bon disciple du


et les

Portique,
qui
lui

les

richesses

honneurs.
les

Il

accepta

les

charges
il

permettaient de vivre; mais

places en vue,

sut

qu'elles

suscitaient bien des envieux, et c'est

par sogesse,
faite, qu'il
le

autant que par l'exprience malheureuse qu'il en a


les

rejeta.

Lorsque l'archiduc Albert


il

lui

otVrit

titre

de de
le

conseiller d'Etat,
conseiller d'Etat

le

refusa

Je crains,

dit-il,

que

le titre

n'excite

l'envie;

j'aimerais

mieux

tre

conseiller priv de son Altesse. Je n'aspire pas aux titres.


Ici,

dans nos sances publiques,

je

marche toujours

le

dernier

des professeurs, au grand tonnement des trangers.


avait

Lipse

compris

le

vrai

moyen de garder
il

le

calme d'me que

prche ce stocisme dont

avait recueilli plus d'un

exemple
les

au cours de ses tudes classiques.


faites
si

Ses tudes,

il

avait

compltes, sous
la

la

direction des Jsuites, ces matres


la

qui furent

fois les

restaurateurs de
la

culture des lettres


et

profanes

et les

adversaires de
l'on

Sorbonne
s'il

de ses vieilles
leui"

mthodes, que
la

peut se

demander

ne

doit pas et

souplesse de son esprit, capable de se plier


et

toutes les

doctrines,

l'ide

matresse de son (cuvre qui est celle de

l'humanisme chrtien.

Kn
vrage,

tout cas, son stocisme se formulera d'abord sous une


(lonstaiicc.

forme pratique dans La


cherchera

L'auteur, dans cet ouet


il

adapter aux temps

aux circonstances
a

ce qu'il a retenu de celte antiquit dont

nourri son esprit en parlant

depuis de
de
je

si

longues annes.
le

Ce

livre,

crit-il

La
l'ai

(loiislancCy et en
crit

comparant

ses auties

ouvrages,

principalement pour moi, ceux-l pour

ma renomnous perdans
la

me,

celui-ci poui

mon

salut.

>

Cette

phase

prparatoire

est

excellente pour
il

mettre de comprendre son stocisme;

se l'assimila

mesure de

ses besoins,

il

fit

une premire slection pratique

l66

CHAPITRE PREMIER

des

dogmes qui

lui

semblaient viables,

lui

humaniste chrsa patrie


le

tien,

ami des Lettres, savant, chass de


la

par

la

guerre civile qui


dfinitif qu'il va

ruine; et ainsi se prpara dj


faire lorsque,
celle

choix

en

dans une deuxime priode


il

que nous appellerons


tudiera, dans
la

de son stocisme dogmatique,


et
la

Manuductio
il

Phjsiolog-ia,

point par
la

point, ce stocisme dont

suivra toute l'histoire avec


le

pr-

occupation bien nette de


livres saints et celui
l'aide

comparer au christianisme des

des Pres de l'glise. C'est donc


le

de ces trois ouvrages que nous allons tudier

sto-

cisme de Juste Lipse.

CHAPITRE
LE stocisme de

II

LA CONSTANCE

Lipse publia

I.a

Constance en

i5'*^3,

quand
certes

il

tait I.evde,

professeur l'I/niversitc,
estim,

professeur
la

fort

gotc

et

mais nanmoins sur


lui fut

terre
les

d'exil.

L'ide de cet

ouvrage
il

donc inspire par

circonstances

mmes o

vivait.

Ne

pouvait-il point trouver dans cette philosophie


et

une consolation
doute,
il

une force contre

le

mal prsent. Sans


il

dut se poser cette question,


la

et

en vint tout natu-

rellement imaginer un dialogue


Il

manire des Anciens.

va philosopher dans les jardins de Langius,


l'on

comme

autreles

fois

philosopha dans

le

verdoyant Lyce, ou sous

ombrages de l'Acadmie;

c'est,

du

reste,

un moyen

facile

de

rappeler tous les arguments qui, d'une manire ou d'une


autre, auront quelque efHcacit
tesse de l'heure prsente.

pour

le

consoler de

la

tiis-

Lipse
civile;
il

fuit

loin

de

sa

patrie,

bouleverse

par

la

guerre

n'a point

autour du c(eur

la

cuirasse d'airain

qu'il faudrait
le

pour affronter ces maux. Mais Langius connat


le

c(cur humain, Snque surtout


il

lui

admirablement

rvl;

donc ses arguments


les

tout prts

pour dmontrer
les

son jeune ami que


profondes,
ne
sont

voyages ne calment point


palliatif
et

peines
et

qu'un

non

un

remde

l68

CHAPITRE

II

parfois
effet,

mme
cendre

avivent

la

peine.

Il

est certaines passions,


:

en

qui grandissent quand on les arrte


la

elles

couvent

sous

et

reparaissent ensuite avec des forces noun'est pas ainsi hors de nous,

velles (i).

Le remde

chacun

le

porte en soi, et Langius conseille Lipse de descendre en

lui-mme, d'y chercher

la

constance, cette force inbranlable


les

d'un esprit droit qui ne se laisse exalter ni abattre par


choses extrieures ou fortuites, qui est
acceptation de tous
les

faite

de cette libre
l'effet

vnements qui surviennent par


(2).

des choses extrieures


port de
la

Mais

les
la

moyens
les

d'arriver ce

constance, o habitent
refuge et
l'asile

scurit et la paix, o se

trouvent pas

le

contre tous
le

maux, ne
la

sont-ils

d'assurer contre

l'opinion

triomphe de

raison,

cette part de l'esprit divin


le dit

immanent dans l'homme, comme


est la
les

Snque, tandis que l'opinion


de toutes

cause de tous

les

soucis qui nous rongent,

passions qui nous

emportent, de tous

les vices

qui sont nos tyrans (3)?


est

Quel rconfortant programme! Lipse


que de coutume;
bles, de

sous

le

charme,

car Langius a parl d'un air et d'un ton de voix plus


il

anims

voit briller l'espoir de calmer ses troufin ses

mettre une

peines;

il

se

tourne donc vers


:

Langius
pre...,

comme

vers

un

librateur,

s'criant

O mon

conduisez-moi o vous voudrez, instruisez, corrigez,

dirigez votre gr!

Vous avez un malade

prt accepter
le fer

toute mdication que vous jugez propos d'employer,

ou

le

feu

(4).
il

Gomme
le

est

grand
a

et sr, ce rle
fait

du philosophe! Snque
lui,

directeur d'me

cole.

Comme

Langius va

(i)

Cf. J. Lipse,
I,

La Constance, traduction de Lucien Bois (Bruxelles,


III.

1873), liv.
(2)

chap.

Ibid.. chap. iv.

(3) Ibid., (4)

chap,

v.

Ibid., chap. VII.

LE stocisme de LA

CONSTANCE

69

pntrer nu fond du cur de son jeune disciple, dcouvrant


les

mobiles secrets de sa conduite.


la

Il

lvera

le

voile de

l'opinion, mettant nu, avec


se rendre
celle des

brutalit

du mdecin qui veut

compte,

la

vanit de sa douleur patriotique


souffrent les

comme
:

prtendus

maux dont

hommes
exil,
:

pau-

vret, infamie, impuissance, maladie,

mort ou

auxquels
richesses,

l'opinion oppose

non moins
sant,

tort les faux biens

honneurs,

puissance,

longvit.
les

Qu'est

ce,

en

effet,

que ces larmes que nous versons sur


patrie, sinon
celles

malheurs de notre

que nous versons sur nos propres malil

heurs

Sans doute,

est

impossible de condamner d'une


la

manire absolue ce fervent amour de


orateurs ont clbr
l'envi,

patrie
le

que potes

et

mais

il

f^iut

modrer

et le

contenir dans de justes bornes; car


lyse, ce qu'il parat tre.

il

n'est

point, l'ana-

Nous sommes tourments

par

mais n'est-ce point parce que ces

maux de la patrie, soit: maux rejaillissent sur nous?


les

Ne sommes-nous
tremblants
et

pas

comme

ces

paysans qui accourent,


parce qu'une cala-

en foule, faire des

vux

mit, une tempte s'est subitement dchane; mais qu'on


les

interroge, l'orage une fois pass,

et l'on

verra que chacun


(2).

d'eux n'a craint que pour sa moisson

et

pour son champ


ei
il

Que

Lipse s'applique ce

mme
Il

raisonnement,
la

compren-

dra ce qui se passe en

lui.

craint
et la

guerre, c'est vrai, mais

pourquoi? Parce que

la

ruine

destruction l'accompagne-

ront. A\ii frappe les autres d'abord;

mais qui

dit

que plus
la

tard elle ne l'atteindra pas lui-mme?

Eh
hi

bien! voil donc


soii

source secrte de ses larmes!

Que

guerre

en

etVei
le

transporte aux Indes ou en I^ihiopie, point d'motion,

danger

est loin;

mais qu'on

hi
11

voie en
est
si

Ik'Igique, c'est autre

chose, on
(i

pleure, on crie.

facile

de supporter

les

IbiJ.. chap. VII.


Ihiii.. cliap. VIII

(2)

70

CHAPITRK

II

maux
tte

des autres, et

si

malais de supporter

les siens!

pic-

ne disait point autre chose.


le

Puis, suivant toujours


patrie

mme

procd, c'est l'ide de


la

que Langius va passer au crible de

critique.

Tout
du

d'abord, que faut-il entendre par patrie?

Ce

petit coin

monde qu'enferment
sent,

ces

montagnes
o

et

que ces fleuves arrotrouvent

ou bien

cet univers entier


la

se

ns ou natre de
sont-ils pas

vivant sous

mme semence divine? tous de la mme espce, de la mme souche, le mme ciel, sur le globe de la mme terre?
lui

hommes Les hommes ne


les

Socrate rpondait avec raison, lorsqu'on


quel pays
il

demandait de
les

tait, qu'il tait

citoyen du

monde. Lorsque
la

hommes

ont voulu restreindre en petits groupes


le

grande

famille humaine, l'intrt en fut

seul mobile. Ils souffrent


souffrir des

donc de leurs propres maux en croyant


des autres
:

maux

cette

compassion

n'est

que faiblesse!
Lipse ne
le

Ce dernier argument
point passer (V
il

tout stocien,

laissera

...

Voil bien

les subtilits

des stociens, dit-

son interlocuteur! Vous


regarde

me

dfendez

la

compassion, mais
honntes gens;
telle,

elle est

comme une
dans
la

vertu par
la

les

plus forte raison devons-nous

tenir

pour

nous qui

avons

t nourris

pit de la vraie religion.

A
la

cette

violente attaque, Langius rpond avec calme que

com-

passion n'est point

la

misricorde;

la

compassion

est le vice
la

d'un esprit faible

et

pusillanime qui se laisse abattre


et
la

vue du mal d'autrui,


l'me soulager
la

misricorde est Tinclination de


le

dtresse ou

chagrin d'autrui. L'une est

efficace et fconde, l'autre est nuisible

pour nous-mmes

et

pour autrui

Il

suivait

donc de

pour Lipse

qu'il n'aurait

plus qu' contempler impassible les ruines de sa patrie, puisqu'il

ne peut plus rien faire d'efficace pour

la

sauver.

(i)

Ibid., chap, xir.

Li:

STOiciSMi:

di:

'<

la constanci;

171

Que
pour
s'y

pouvait-il.

en

ctTet,

lui.

savant,
les

homme
la

de lettres,

sa patrie? Rien, sinon attendre


et

vnements, pour
Providence.
le

adapter

suivre l'impulsion
tel est,

donne par

La Providence,

en

effet,

dans ce stocisme,
les

dogme

fondamental capable de

rallier tous

suffrages des chrle

tiens et des philosophes et qui peut,

pour

cas particulier

qui

s'offre

alors a

Juste

Lipse,

tre

un soHde rconfort.

Langius

sait fort

bien qu'il n'a point convertir son interlola

cuteur chrtien cette ide de

Providence,

il

rptera

nanmoins avec une


proclame
fait

vritable complaisance les

arguments

stociens qui mettent ce


qu'il

dogme en
si

valeur.

La Nature entire
a cr et
et

y
si

au-dessus de nous un Etre qui


grandes,
si

ces choses

admirables,

nombreuses,

qui, aprs les avoir faites, les dirige encore et les conserve: et
cet Etre, c'est

Dieu

Rien ne convient mieux, en


et

etVet, sa
la

nature

parfaite

que de \ouloir
la

de

pouvoir exercer

surveillance et
les

conservation de son uvre. Et unissant


et stocienne,

deux conceptions, chrtienne


fait ce

de

la

Provi-

dence, Langius

Dieu,

la fois

extrieur et intrieur

au monde, non seulement prsidant


tant au milieu d'elles et en elles.
Si Lipse partage cette croyance,

toutes choses, mais

pourquoi

se plaindrait-il?

De quel

droit

l'homme,

cette

ombre,

ce grain de poussire,
f(;lie et

s'indignerait-il contre

Dieu?

Ne

serait-ce point
significative

renou-

veler Tattaque fabuleuse


les

mais

du Titan contre

dieux? Lipse peut donc se rsigner, en rptant avec


:

Snque

Nous sommes

obligs par notre

engagement

supporter
ce

les

choses n(mvelles. ne pas nous troubler de

que nous ne pouvons empcher. Nous sommes ns en


c'est la libert (2) .

puissance de maitre. Obira Dieu,


Il

est

un autre mo\en

f.lus

philosophique, mais n^n m. un;

(I)
(i)

IbiL, chap. xni et xiv.


IbiJ.. chaj). xiv.

1/2
efficace,

CHAPITRE

II

de se soumettre

la

volont de

la

Providence,
la

c'est
et
le

de connatre ses dcrets, de comprendre

Ncessit

Destin. Ces deux mots peuvent en vrit sonner bien mal

aux

oreilles

du jeune
et

disciple,

peu habitu aux discussions


contre
ces

philosophiques,

mis en garde

conceptions

paennes par

les

thologiens. Langius prend ses prcautions


les

en rapprochant

deux concepts de ncessit


dit-il; la

et

providence.

L'une

est

ne de
et

l'autre,

ncessit est la sanction


la

inbranlable

l'immuable pouvoir de

Providence

(i).

Connatre ses
c'est

lois, c'est

donc connatre

la

volont de Dieu,
facile.
Il

se rendre

en quelque sorte l'obissance


lois

va
lui

donc reprendre avec Lipse ces

de

la

Ncessit

et

montrer

la

part qui leur revient dans

les

vnements qui

troublent alors sa patrie.

Une premire
veut que tout

loi

ternelle dicte l'origine des choses


et naisse,

meure

commence
si

et finisse.
(2).

Rien

discuter dans cette proposition

simple

Lipse ne peut
ncessit
:

que

s'incliner devant ce

premier dcret de

la

la

nature entire vient apporter une ample moisson de preuves


l'appui;

chaque

jour, a

chaque pas,
puisque

elle
la

en

fait

une noueaux,
les

velle exprience.

Mais

alors,

terre, les

astres, tous ces

grands corps qui nous paraissent ternels sont


il

vous

la

destruction,

doit en tre de

royaumes, des rpubliques, prissables


ont fonds! Donc que
et les les

mme des cits, des comme ceux qui les


les

empires s'croulent, que


la

peuples

nations disparaissent, c'est


la

loi

merveilleuse, mais

jamais assez comprise, de

ncessit
et

(3).

Tout

est entran
et

dans ce

fatal tourbillon
le

de naissances

de morts,

Langius

voque

souv-enir des nations disparues et de celles qui


se lever de terre.

commencent
(i)
(2)

Lipse, au spectacle de

la

Ibtd., chap. XV.

Ibid.. chap. xvi.


Ibid.. chap. XVI.

(3)

LF.

STOCISME UK LA

'<

CONSTANCK

I-S

vanit des choses humaines, sent ses yeux se mouiller de

larmes,

il

rpte avec

le

vieux pote grec


est

Qui

est

quelqu'un
i

Qui

n'est

personne?

L'homme

l'ombie d'un songe

Que

de sublimes penses sont ainsi remises en cours par

cette belle philosophie stocienne!

Comment

ne pas recon-

natre
les

une des sources fcondes o viendront s'alimenter

hros de Corneille ou l'loquence svre d'un Pascal?


I.angius
la
:

Mais revenons
son sujet.
force
Il

il

est loin

encore d'avoir puis

veut contre

douleur de son ami lancer une

que
o

rien ne brise, le Destin, sans nier toutefois


il

que

le

terrain

s'engage ne soit glissant et prilleux. Lipse ne


le lui

manque
il

point de
le

signaler, mais

peu importe

Langius.

maintiendra

Destin stocien
Il

et l'expliquera et

l'accommo-

dera au christianisme.
lui

est
il

d'abord un point de
est

dogme
les

qui

semble irrfutable, car

il

admis par tous


Pro\ idence
:

philosos'il

phes qui croient

Dieu

et la
loi et

c'est

que

y a

une Providence,
ordre existe,
les
il

y a une

un ordre des choses,


et calcule
2
?

et si cet

y a ime ncessit absolue


le

de tous

vnements; or qu'est cela sinon

destin
fait

La discus-

sion ne porte donc plus alors sur ce

de l'existence du

Destin, mais sur


11

la

manire dont
la

il

faut entendre ce concept.

peut tre compris, soit


toutes
les

faon
et

des astrologues qui


les

rattachent

actions

tous

vnements

l'intluence des astres et la position des toiles, soit celle

des physiciens et d'Aristote qui

le

confond avec l'ordre des


il

causes naturelles; mais bien plutt


faon des Stociens,
telle

faut

le

comprendre
il

la

que Langius va l'adopter, car


et

ne

peut point cacher son estime


cole
3

sa

prdilection pour cette

qu'il christianise.

On

a soulev bien des objections


le

contre ce destin stocien, que Langius appelle


IbiJ., chap. XVIII

Destin \iolent.

(i)
(2) (3)

Ibid.
IbiJ.

174

CHAPITRE

II

Suivant certains critiques,

les Stociens feraient


lui.

Dieu sou-

mis au destin,

et

notre volont dirige par

Sans doute

une

telle

conception serait inadmissible, mais


dit-il,

les vrais Sto-

ciens

n'ont jamais ouvertement,

soutenu

de

telles

doctrines;

ou

si

quelque

chose de
la

semblable a pu

leur

chapper dans
arriver
les

la

chaleur de
crit

composition,

comme

il

peut

quand on

ou quand on disserte,
dans
le

c'est plutt

dans

mots que dans

la ralit et

sens.

Notre Snque,

ajoute-t-il, n'a

soumis Dieu au Destin que par manire de


semble-t-il conclure,
si

parler

(i

En somme,
le

ces doctrines

laissent

quelque doute sur leur orthodoxie,


christianisme:

elles

ne heurtent
en tre

pas directement

comment pourrait-il

autrement avec une secte qui


et
la

a affirm avec tant

de prcision

de force

la

majest

et

la

providence de Dieu? Voici donc


la

correction qu'un philosophe chrtien peut apporter a

conception stocienne du Destin. Dans son sens tymologique

en faisant venir
destin,
le

le

mot

fatum

du verbe

fari ,

parler), le

entendu

comme

la
la

parole de Dieu

(2),

apparat

comme
le

dcret

immuable de
fixe

Providence,, inhrent aux choses


le lieu,
s'il

mobiles, dcret qui

irrvocablement l'ordre,

temps de chacune
Destin
tenir

d'elles.

Peu importe
lui

Langius

se

met

ainsi en contradiction avec certains thologiens qui


et

confondent
de main-

Providence;

il

semble
les

lui trs utile


:

une distinction entre

deux termes
le

la

Providence
la

est la force qui cre, elle est

en Dieu;
les

Destin est

force
(3).

qui se ralise,

elle est

dans

choses

et

vient de Dieu

Ds

lors le Destin, ainsi


:

entendu, se distingue nettement du


Dieu,

destin stocien

il

est

soumis

contrairement celui

des Stociens:

il

n'admet point un enchanement continu de

causes naturelles, ni un ordre de choses qui soit tabli de


(i) (2)
(3j

Ibid., chap. xviii

Ihid., chap. xix.

hid.

LE STOICISMK UK

L\ CONSTANCK

I-^

toute ternit, mais avec des causes secondes l'intervention

du contingent
consquent
volont
la

et

du

fortuit

dans

les

vnements,
i

et

par
la
la

libert laisse

l'homme

Or.

comme
ni

fait partie
la

des causes secondes. Dieu ne peut

violenter, ni

supprimer.
ce long

La conclusion pratique de
elle

dveloppement, ne

serait2
?

pas.

dans
la

le

cas prsent,
a
fix

une conclusion paresseuse


par
la
le

Puisque

Providence

destin

le

sort

de

la

malheureuse Belgique. Lipse peut


elToits

laisser

mourir, tous ses


parait

ne

la

sauveront point. Cette conclusion


:

Langius errone
il.

on espre jusqu'

la

dernire minute, ditil

le

salut d'un

malade: mais nanmoins,


Lipse
la

y voit un argu-

ment propre
que
la

exhorter

constance; quoi qu'il arrive,

patrie chancelle

ou qu'elle tombe, qu'elle prisse tout


il

fait

ou seulement dprisse,

ne doit pas s'afHiger sans

mesure.

Mais

le

jour baisse, on annonce

le

repas. 1-^ntiains par

la
il

discussion.
fallut se

Langius

et

son hte avaient oubli l'heure;


la

sparer non sans regret, mais avec


le

promesse

trs

ferme de consacrer
effet le sujet

lendemain

la constance, qui sera

en

de

la

deuxime

partie

du

trait.

Nous pntrons

cette fois

dans un cadre tout

tleuri: quel-

que chose de l'amour passionn des Heurs

s'est rveill
Uii
le

dans

l'me de Lipse. \Liis l'humaniste surveille en

tils

du

pays des tulipes,

il

reste avant tout

un disciple

tidle

de l'an-

tiquit: aussi est-ce aNcc des pithles, des

mtaphores, des

vocations lointaines de l'histoire ou de


vante
les

la

mythologie

qu'il

jardins de Langius et
a

le

culie de

la

nature. Les jaret c'est

dins conviennent
(

merveille aux sages et aux doctes,

I)

IbiJ., chap. .\x.

(2) IhJ.. cliap. x.xii.

176
l

CHAPITRE

II

leur plus grand charme; ide bien classique et que nous


la

avons de

peine comprendre avec nos mes modernes,


la

si

largement ouvertes au sentiment de

nature. N'est-ce point

au verdoyant Lyce que nous devons tant de dissertations sur


la

nature, aux ombrages de l'Acadmie tant d'autres sur


les

les

murs? L,
la

potes peuvent composer des chants

immor-

tels, les lettrs

mditer

et crire, les

philosophes discuter sur

tranquillit, sur la constance, sur la mort, sur la vie (i)!

Puis l'auteur trouve fort

propos, avant de reprendre


si

la dis:

cussion, de rappeler cette ide


l'tude des lettres est
la

chre aux humanistes

que

une excellente prparation

celle de

philosophie. Lipse tient

dfendre sa rputation

d'homme

de letties et de philosophe. Langius l'autorise donc cultiver


les

Lettres et aimer les neuf surs, condition toutefois de

ne point
fortifiante

en faire son unique tude. La vraie nourriture

ne peut en
si

effet

venir que de

la

philosophie; savoir

n'est rien,

l'on n'y joint la sagesse (2).


si

quoi bon corriger Tacite,

l'on ne sait point se corriger

de ses propres dfauts; claircir Sutone par des


taires, si l'on

commenquand on

ne

sait

pas dissiper

les

tnbres des erreurs;


taches,

purger
laisse

minutieusement

Plante

de ses

son

me
la

toute rugueuse de souillures et de malproseule peut inspirer


la

prets?
le

La sagesse

constance, ouvrir

temple de

droite raison; et devant ce jeune disciple br-

lant de connatre enfin cette sagesse et de possder la cons-

tance, Langius, aprs maintes rticences qui servent surtout

de

prtextes

quelques beaux dveloppements


il

littraires,

reprend sa dissertation o

l'avait laisse, c'est--dire l'aret

gument de

l'utilit
[3).

des flaux considrs dans leur origine

dans leur but


(i)

Ibid., liv. II, chap.

m.

(2) (3)

Ibid., chap. iv.

Ibid., chap. vi.

LE STOlCISMi:

l)i:

LA

'(

CONSTANCK

l'J

Les tiaux viennent de Dieu, sans doute, mais

comme

de

Dieu rien ne peut venir que d'ternellement

et

d'immuablepoint dj
l

ment bon.
la

les flaux

ont leur

utilit. X'tait-ce

conviction des anciens qui. pour dgager ce rle protecteur

des dieux, appelrent Jupiter du


stocien, dit

nom

de Jovis? Snque, un

formellement que rien de mal ne peut venir des


le

dieux, puisque

mal

n'existe pas en eux. .Mais cet

argument,

de pure thorie, aura-t-il quelque puissance contre ces


vritables dont souffre Lipse et qui l'ont

maux

chass loin de sa

patrie? Fort peu sans doute,

si

Langius n'avait point transLes

port

la

discussion sur

le

terrain tout pratique des faits.

maux

qui accablent Lipse sont prcisment ceux qui ne vien-

nent point directement de Dieu,

mais sont l'ouvrage des

hommes
Ds

(i).

lors,

pourquoi

se rvolter d'y voir la malfaisance et

le

pch? N'est-ce point plus tonnant, au contraire, de sentir


cette malfaisance
tir

tourner en notre salut, ce pcli

se

conver-

en bien? Kt
cet
et le

les

exemples de

la

Hible viennent en

nombre
la

appuyer

argument. Tel t\ran qui ne respire que

menace
le

carnage s'gare par sa propre intelligence. Dieu


lui

tranant par des liens cachs et malgr

jusqu' ses
ie et

lins,

(laus

Csar foule aux pieds

le

nom

sacr de pati

servira

par son ambition criminelle Dieu


cruaut, rappellera au devoir
les
les

et la patrie. Attila,

par sa

chitiens trop plongs dans


'l'iius

vices et
et

les

volupts. Vespasien et
la

diruiiont

la

Jude

les

Juifs

seule

lin.

non point d'tendre


la

les

limites de l'Empire, mais de satisfaire

vengeance divine

contre une nation impie.


Puis, passant
l'utilit

de leurs
il

lins.

Langius examine
l'exercice

les

maux dans

leurs elVets. et

note qu'ils servent

des
por-

gens de bien, en

les fortitiani.

en

les

prouvant, en

les

(i) IbiJ.. livre

il,

chap. vu.

178

CHAPITRE H

tant en avant. L'preuve trempe les mes, tandis qu'elles


s'amollissent, s'effminent lorsqu'elles sont toujours heureuses
:

le

moindre

souffle de la fortune suffit alors


la

pour

les

abattre et les briser. L'affliction est

pierre de touche de la

valeur des

hommes,

et

ne trompe jamais.

Or ceux

qui ont

souffert avec courage et patience restent

comme une

lumire

pour

ce

monde
lui

tnbreux. Bias a perdu ses biens et sa foril

tune, mais encore aujourd'hui

crie

aux mortels de porter

comme
dans
la

tout avec eux. Rgulus pour garder sa foi est

mort

les

tourments, mais cet clatant exemple de

fidlit
le

parole vit toujours. Papinius est massacr par


la

tyran,

mais

hache qui

le (i).

frappe nous encourage mourir avec

tranquillit
t

d'me
et

Enfin tant de personnages

d'lite

ont

injustement

violemment opprims ou mis

mort, et
la

aux ruisseaux de ce sang nous puisons chaque jour


tance
et la vertu.
le

cons-

Mais

plus souvent nous ne faisons que subir les peines


et c'est l, la

d'un juste chtiment,

seconde

fin utile

de beau-

coup de maux. Les Belges depuis longtemps


corrompre par
les

se sont laiss

jouissances et les richesses. N'est-ce point


salutaire
si

un avertissement
N'est-ce point

Dieu leur arrache leurs biens?


alors

une correction indulgente? Car


nous

Dieu ne

frappe que

les

corps, et tout ce qui est vraiment choses ext(2).

rieures n'est point

Enfin l'preuve sert de punition


et salutaire;

et,

ce titre, elle est

bonne
susles

car

si

la

correction

amende ceux qui sont


le

ceptibles de rforme, ceux qui ne

sont pas,

la

punition

supprime

^3).

Une quatrime
et cette fois le

fin reste

examiner sur

l'utilit
il

des maux,

philosophe s'arrte, hsitant;

n'y voit point

(i)

Ibid., livre II, chap. viii.

(2)

Ibid., chap. ix.


Ibid.,

(3)

chap. X.

LE stocisme de LA

'<

CONSTANCE

-g

assez clair. Est-ce parce que les arguments stociens


dfaut, ou parce qu'au contraire
revtir d'une
il

lui

font
les

se sent
?

incapable de

forme chrtienne
la

Les flaux peuvent-ils


l'u-

vraiment contribuer
nivers?

conservation ou l'ornement de
hsiter

Le stocisme rpond sans

que chaque doml'ordre troubl:

mage

a son utilit, car ce

dommage ramne

ne faut-il pas avant tout que se conserve cet ordre gnral du

monde? Snque l'a dit avec lvation et piofondeur l'homme sage ne s'indigne donc pas du mal qui lui
qu'il
le

Que

arrive;

se

souvienne

que

les
la

choses

mmes

qui

semblent
2.

blesser concourent
il

conservation de l'univers
les

Mais quand

s'agit

de prciser comment,
:

arguments

invoqus sont assez faibles


la
le

ceux par exemple qui expliquent


la

guerre ou

la

peste par

souveraine sagesse, limitant


le

nombre des hommes; Langius semble


ne
s'y arrte

comprendre
rserve
celle

et

point.

Lipse du reste

lui

tient en
:

encore une dernire objection trs


l'ingalit des peines.

importante

de

Pourquoi,

dit-il,
la

xoit-on quelquefois

des peuples innocents plongs dans

ruine? Pourquoi

les

chtiments mrits par


les

les

pres retombent-ils souvent sur

enfants 3;?
le

Langius fronce
rponse
li

sourcil.

C>'est

qu'il

n'a

point

d'autre

faiie ce
il

discours que l'aveu trs


les

humble de son
souveraine

ignorance. Oui,
tice,

ignore

causes de cette apparente injus


la

mais

il

croit

cependant fermement

justice. Puis,

de quel droit demander

Dieu de rendre ses

comptes?

Un

esclave les demande-t-il jamais son matre,

un
va

sujet son prince?

Nanmoins, pour

satisfaire
et

Lipse.

il

reprendre quelques lieux


vieilles objections

communs

rpondre aux
:

trois

que

l'on lve ce sujet

celle

des mchants

(i)

Ihid.y livre IL chap. xi.

(2)
(3)

IbiJ., chap. XI.


IbiJ.^ chap. XII.

l8o

CHAPITRE
celle

II

impunis,

de

la

punition des innocents,

et enfin celle

de

l'hrdit des peines.

On

parle de l'impunit des mchants; mais qui nous dit


soit

qu'elle

fonde
la

en

ralit?

Comment pouvons-nous
les

affirmer que

vengeance divine oublie mal propos


n'est-il

mchants? Dieu
la

pas

le

meilleur juge du temps


le

et

de

valeur de
s'il

la

punition? Le remde

plus salutaire peut tre

funeste

n'arrive
si le

point son heure.


est

On

peut donc en

conclure que
cela ne veut

jugement des impies

remis plus tard,


Il

nullement dire

qu'ils soient acquitts.

est

impossible du reste de juger des peines que Dieu inflige; car


s'il
il

v en a d'externes dont nous pouvons nous rendre compte,


et

y en a aussi d'internes

de posthumes qui nous chappent,


les

et ce sont celles-l

qui sont parfois

plus douloureuses
extrieures,
il

(i).

Loin de nous

fier

ces prosprits
si

faut

penser, avec Tacite, que


raient

l'on ouvrait les


et

mes,

elles tale-

aux 3'eux des plaies


par
la

des cicatrices, tant elles sont

dchires

cruaut,
le

les

passions
l'tre

et

les

mauvaises
coups de
en

penses, tout
fouet
(2
>.

comme

corps peut

par

les

Les peines posthumes

et ternelles, la thologie

parle suffisamment
revenir.

pour

qu'il

ne

soit

point ncessaire d'y


font point

Quant aux peines


l,

extrieures, elles ne

dfaut, l'histoire est


ce superbe, ce
et

trs loquente,

pour

les dire.

Csar,

vainqueur dj dieu dans sa propre opinion


est assassin, perc de vingt-trois

dans l'opinion des autres,


et,

coups de poignard
sang.

comme une

bte froce, noy dans son

Que

resta-t-il

au bout de peu de temps de Marc-Antoine,

ce matre de l'Orient, assassin de

Pompe

et

de

la
il

Rpubline peut

que? Vivant,

il

glisse

dans son spulcre; mourant,


il

s'arracher celle qui cause sa mort. Mais

faut laisser au

temps
(i)
(2)

faire

son uvre;

la

lenteur du supplice n'exclut point

Ibid., livre II, chap. xiv.

Ibid.

LE STOICISMK DK LA
la

"

CONSTANCE

l8l
la

punition (f

Jamais

la

peine au pied boiteux ne perd

trace

du

sclrat qui la prcde.

La seconde objection semble plus


certes ne
cette

srieuse.

Il

est

impossible

de nier que des peuples, des individus ne soient punis qui


le

mritaient point. Langius tourne

la ditticult

par

rponse, qu'il est impossible de juger de l'innocence

d'un

peuple

ou d'un

homme; que
lorsqu'il est
est h
si

c'est

vanit

de

juger

ainsi l'me des autres,

ditticile

de voir clair
les

dans

la

sienne.

Dieu seul
le

mme

de discerner

cou-

pables de ceux qui ne

sont pas. Dieu seul voit au fond des

curs (2\

Quant

la

troisime objection sur


la

la

rversibilit

des

peines, on peut
ce sont ceux-l

rfuter en constatant que. journellement,

mmes qui

rprouvent cette thorie, qui en font


le

l'application

la

plus constante. Les bnfices que

prince a

accords aux anctres, en rcompense de leur valeur, ne se


transmettent-ils pas leur postrit? Et
il

en est de

mme

des confiscations et des peines pcuniaires qui ont t imposes

pour crime. Ainsi, en


une
chane non
si

face de Dieu,

il

\'

une certaine
qu'y

solidarit,
a-t-il

interrompue de crimes;

donc d'tonnant

Dieu punit dans nos descendants,


diverses qu'ils commettent, mais

non proprement
celles

les fautes

dont

ils

sont solidaires par une sorte de

communion

d'origine,

jamais

interrompue? Dieu runit ce que notre


le

ignorance ou notre faiblesse spare,

temps
les

n'existe point
et

pour

lui.

il

punit
ils

les

vieux pchs dans


font

royaumes
seul
et

les

empires,

car
3
.

ne

pour
il

lui

qu'un

mme
l

ensemble

Quelquefois

en choisit un ou quelques-uns

comme

victimes expiatoires pour tout un peuple, (le sont


la

des mystres que


(i)

sagesse

demande de ne

pas approfniidir.

IbiJ., livre II, chnp. x\

(2) Ibd., chap. xvr. (3)

IhiJ.. chap. XVII.

l82
Il

CHAPITRE

II

vaut mieux rpter avec saint Augustin

Beaucoup de

jugements sont cachs, aucun n'est injuste


Les

(i).

maux

publics ne sont du reste pas aussi graves que

l'opinion les fait paratre, et ceux dont souffre la Belgique

ne sont point comparables ceux dont l'histoire nous donne


l'exemple. Lipse a beau interrompre son interlocuteur en lui

numrant toutes
la peste, les

les

horreurs de

la
:

guerre

civile, la

famine,

rapines, les tyrannies

ce dernier trouvera dans

l'histoire des catastrophes mille fois plus terribles, celle

de

la

ruine des Juifs, par exemple, dont


victimes,
celle

il

numre
et

toutes les
et

de

la

ruine des Grecs

des
il

Romains,

comme

l'auteur sait parfaitement son histoire,

ne sera point

court d'exemples.

Mais

il

est inutile d'insister


le

davantage

sur cette partie de l'ouvrage;

stocien a fini de parler.

Que
est

tous ces

maux apprennent donc


:

Lipse supporter
travail

ses propres

malheurs

ce sont choses

humaines. Le
il

plus

facile
il

supporter quand

est

partag

entre

plusieurs;
vrits

en est de

mme

de

la

douleur.

Que

toutes ces
qu'il
les

pntrent donc l'me


!

du jeune

disciple,

mdite
Lipse
fui le

comme Langius se levait vivement pour se s'cria, comme est d'usage dans les m3'stres
Et
il

retirer,
:

J'ai

mal,

j'ai

trouv

le

bien.

Dans
ne
fait

cette

phase toute pratique de son stocisme, Lipse


le

que suivre
:

chemin qui

lui a t trac
le

par ses pr-

dcesseurs

mme

clectisme dans

choix des arguments

inspirs d'ailleurs par des motifs

d'ordre subjectif,
et stociens.

mme

souci de concilier

dogmes chrtiens
le

Mais

dj,

dans

livre

de

la

Constaice,

apparaissent

quelques hardiesses qui distinguent Lipse des no-stociens


qui l'ont prcd, et qui prparent
le

philosophe de

la

seconde

(i)

Ihid., livre II, chap. xvii.

LE stocisme

de LA

CONSTAN'CE

l83

phase, celui qui tentera, quoiqu'il s'en dfende, une restauration peu prs complte
Il

du stocisme sous forme chrtienne.

accepte sans scrupule

les
,

dogmes

les

plus discuts et dont

il

a besoin, celui

du

fatum

par exemple, dont Calvin, l'aptre

de

la

prdestination, hsitait
les

mme

prononcer

le

nom;

il

se

contente de

adapter tant bien que mal au christianisme.


les

Or, suivant Lipse.


qu'on veut bien
le

Stociens n'ont point t

si

rigoureux

dire. Lorsqu'ils faisaient

Dieu soumis au

destin et dtruisaient notre libert, c'tait une manire de


parler.

Quel singulier plaidoyer!


il

xMais

s'il

ne convainc pas
relief la

tous les lecteurs,

n'en

met que mieux en


dans
les

mthode
et

inaugure par Lipse. qui sera de dfendre envers


tous
le

contre

stocisme,

mme

dogmes qui
le

paraissent les

plus inconciliables avec les

dogmes

chrtiens; et c'est en ce
vritable restaura-

sens qu'il pourra tre considr

comme

teur d'une doctrine o tout un sicle avait dj largement

puis avant

lui,

mais jamais cependant avec tant de hardiesse. que certains arguments


;

Dans
mire
la

la

(Constance, Lipse n'voque

stociens, ceux qui l'intressent directement

c'est

une preci
la

forme de
il

son

clectisme; dans
la

la

MaJiiiductio
et

Physiolugia^
il

voque toute

doctrine,

c'est

manire dont

choisit ses citations,

un peu au hasard, sans

souci de l'ordre historique, qui

marque une nouvelle phase


alors ses

de son clectisme.

Il

abandonne

proccupations

personnelles pour ne plus songer qu'a dfendre une thse qui


est la fois celle
et

d'un humaniste, d'un philosophe chrtien


Il

d'un philologue.

veut montrer
libraux

la

supriorit de

la

phi-

losophie sur tous


celle

les arts

et.

parmi

les

philosophes,
Il

de

la

secte stocienne sur toutes les

autres sectes.

prpare du re^te une vivante apologie du stocisme dans

les

(lommentaircs de Sui'quc, un de ses plus illustres reprsentants, et

Snque

certes restera l'me cache de cet ouvrage;


il

mais voyons d'abord comment

le

prsente au public.

CHAIMTKK
LE stocisme de LA

111

MANUDUCTIO

Nous avons vu dans


calmes
natre
et
la

quelles circonstances particulirement


si

heureuses,

on

les

oppose

celles

qui virent

Constance. Juste Lipse crivit


la

la

Manuductio, sorte

d'abrg de
essai de

morale stocienne,

et la

Physiologia. vritable

mtaphysique stocienne.

Juste Lipse.

Fme au

lepos. pcLit ciirc pour


utile,
et
le

le

public,

il

espre faire ainsi (euvic

prparer son grand


\ .

ouvrage

les

(Commentaires de Sneque
sa pense.
11

Snque. en

etVct,

occupe sans cesse


vritable motion;

ncn

parle jamais qu'avec une


lui.
le

Snque
la

est,

pour

vrai moraliste.
11

Tous ceux qui aiment


ses ouvrages
>

vertu doivent Taimer...


n'inspire gnrosit et
religieux par excellence,

n'est

aucun de
tet...
fait

qui

honncjr
il

Il

est

rhomme

vivre en son

me. dans toute


Bien, de
la

sa plnitude, les ides

de
il

Dieu, du ScHiveiain
sait

Providence
dit-il.

C(Mnme

sans cesse

et

a\ec quelle

force,

vous inculquer

ride de I)ieu. source du Souverain Bleu, de sa providence,

(i)Cf. OpcT.i omiiia (\'csaliac,

l'ijrj.
:

l<mc

l\'.

Mj/n/^iiitio.

.l.i

K\to-

rem
est
(2)

Habcs manuduclioiicm
lil>.
I,

et tincin ex ipsa vkIcs frucliiinquc, id


libi

facem aliquam ad Annaeum Senccam


Ihiii..

prclucentcm

diss. wiir. p.

-}{\.

l86

CHAPITRE

III

de sa puissance, de sa sagesse, de sa justice

et
le

de tout ce
vrai

que disent
cin des

les

livres saints

(i).

11

est

encore
il

mde-

mes, car mieux que tout autre,

a su dcouvrir les

passions, origines de nos

maux,

les

chtier avec rigueur, les


la crainte,

rprimer avec sret.


l'espoir,
la
tel

Il

tempre, diminue, dissipe

joie, la tristesse.
relief,

Tous

ces loges se succdent


les

avec

un

une

telle

vigueur, que

fautes

du philone sont

sophe

latin disparaissent

aux yeux de Lipse;


s'3^

elles

peut-tre que des calomnies, pourquoi

arrter?

Ce

n'est

point ce sujet qu'il traite, pas plus qu'il n'a dessein de restaurer
et le

une

secte vieillie et

morte que
(2) .

le

temps,

la

raison

christianisme ont emporte

Lipse ne se pose donc point au dbut de son ouvrage en


historien

du stocisme,
gnral,
sujet.

et

cependant

c'est l'histoire

de

la

philui

losophie en

du stocisme en
veut-il
la

particulier,
effet?

que

impose son

Que

dmontrer en

Non

plus

seulement l'excellence de
librale, cette thse est
les

philosophie sur toute autre tude

dsormais admise; mais parmi toutes


vritable crdit,

autres philosophies qui jouissent d'un

c'est Texcellence

du stocisme

qu'il

veut tablir.
stocienne, .remise en
il

Bien qu'il rgnt une certaine


cours par
facile
les

mode

moralistes et

les littrateurs,
la

n'tait point

si

de donner au stocisme

suprmatie, car une autre


:

philosophie dominait dans

les coles

Les Pripatticiens

y sont seuls matres

, dit-il (3).

Lipse ne veut point

les

chasser, mais enfin

il

veut leur
:

donner des collgues, qui leur soient

mme

suprieurs

Aristote, aprs tout, a mrit des critiques aussi bien que des
loges, et
si

Lipse ne veut point renverser cette idole,

il

peut

rappeler cependant les tmoignages des Pres de l'Eglise,

(i;

Ibid.,Uh.

I,

diss. xviii, p. 677.

(2) Ibid.,
(3)

Ad

lectoi'em.

Ihid., diss. iv, p, 630,

LK STOICISMK

1)K

LA

<(

MANIDICTIO

iSj

qui ne

lui

ont pas toujours t favorables. Tertullien repro-

che au grand philosophe sa concision; saint Irne, ses subtilits; saint

Jrme, son habilet; saint Grgoire de Naziance


:

va
il

mme
s'en

plus loin

Arisiote

manque

ses

yeux d'lvation,
et

tient

toujours aux questions

basses

terrestres;

selon Lactance, Aristote ne sut point vnrer Dieu, ni s'en

occuper;

et

Philon lui-mme trouve que pit


i
.

et saintet font

dfaut sa science

Aristote peut donc garder en dialectique

l'empire de

la

philosophie,

mais

le

partager

sur d'autres matires, non

point avec les picuriens, qui depuis fort longtemps ont t

envelopps d'une rprobation

unanime, de

mme

que

les

acadmiciens, incapables de formuler aucune doctrine, niais


avec
les

platoniciens ou les stociens; ce choix restreint reste

seul faire, et
la

comme
de

l'thique est
il

le

point central de toute


point
a

philosophie

I.ipse,

n'hsite

choisir

les

stociens.

Les stociens sont en

effet
ici

des
les

matres

incontests en
si

morale: Lipse peut allguer


de Snque
I^^pictte,

tmoignages

clatants

et d'Kpictte.

comme

Snque, quoique avec moins de persis-

tance, recueille ses loges enthousiastes. Lipse


a fait

avoue

qu'il en

lui-mme son
lev,

profit; jamais

il

ne

s'est

approch de

cet

esprit

brlant de
il

l'amour du
le lit.

bien,

sans prouver

quelque motion: plus

plus

il

veut
le

le relire.

Li voil

pourquoi

le

stocisme aura chez Lipse

pas

sui'

toutes les

autres philosophies. (^e n'est plus une question de mode, de

temprament, de
qui
fixe

crise morale, ni

une tendance d'humaniste


s'est

son choix, mais l'intime conviction, que


la

faite

l'auteur, de

supriorit de cette philosophie sur les autres,


le

de ses rapports troits avec

chi istianisme. et ceci aprs

un

(\)

/hi\i.. V\h.

I.

diss. IV, p.

'"3r.

l88

CHAPITRE
et

III

examen consciencieux
et

logique de

la

doctrine tout entire


tche assez lourde

de ses principaux reprsentants.

Une

reste

donc
il

l'historien, quoi qu'il fasse;


si

voyons donc comque Lipse mrite

ment

s'en acquitte et

c'est

bon

droit

de figurer parmi

les historiens

du stocisme.

EXPOSE HISTORIQUE DE

LA.

PHILOSOPHIE DANS LA

MANUDUCTIO

Ce
ront
point

qu'il

faut

noter tout

d'abord en commenant cette

tude, ce sont les procds d'exposition de Lipse qui rvle-

toujours
il

l'humaniste

et

qui

indiquent jusqu'
Il

quel

avait l'esprit hant des anciens.


et
le

imagine un dia-

logue entre matre


la

disciple.

Le

disciple est dsign dans


le

Maniidiictio sous
:

nom

d'auditeur;

matre, c'est Lipse


le

lui-mme

dialogue de pure convention, car

matre dve-

loppe ses thories sans beaucoup se soucier de l'auditeur qui


l'coute.

Quelques exclamations de

ce dernier viennent

de

temps en temps l'interrompre,

juste point

pour

lui

per-

mettre une transition, ou pour signaler quelque


nouvelle.

difficult

Ce

disciple, d'ailleurs plein de

bonne volont, mais d'une


le

ignorance complte, accepte sans hsitation


de Lipse qui proclame bien haut
phie sur toutes
les les
la

dogmatisme
la

supriorit de

philoso-

autres sciences, et des stociens sur tous

autres philosophes.

Tout

ce qu'il

demande,

c'est

une vue

assez large et assez nette de ces philosophes, qui puisse lui

permettre de

s'y reconnatre. Il

consent user de

la

mthode
faire

clectique de Lipse, mais encore faut-il une matire cet

clectisme. C'est

une raison dcisive pour Lipse de

EXPOS HISTURIQIE DK LA

l'HllJJSOPHI K DANS LA

>'

MANIDUCIK)

"

89

une rapide revue des philosophies qui


le

se sont

succd avant

stocisme, et par consquent de procder en historien.

Les Pres de l'glise


sources auxquelles
rudition.
Il
il

et

Diogne de Larte. voil


la

les

deux

puisera

plus ample maliie de son

n'y a

rien qui doive

nous tonner. Les

Itres

de l'glise seront ses guides pour interprter chrtiennement


le

stocisme, et Liogne de Larte lui fournira en abondance

les

documents

relatifs

cette

philosophie.

Les uns

et

les

autres viennent du reste d'tre vulgariss par


il

Thumanisme.

ne reste plus qu' en tirer profit: mais de quelle manire?

Ici la

question de mthode se pose. La mthode de Lipse,

toute subjective, consistera surtout chercher des tmoigna-

ges capables de mettre en lumire

la

thse qu'il dfend. Rien

d'objectif ni de vraiment scientifique dans ce procd.

Ce ne

sont point les faits qui imposent Lipse sa manire de voir,

mais Lipse qui impose aux


les
trie
et

faits

un jugement

priori qui

les

groupe.

Tide matresse de ce philosophe


inspirer

et

qui

semble vraiment

toute

son

(euvre.

c'est

l'origine divine de la philosophie,

que ce

soit la

philosophie

en gnral

oli le

stocisme en particulier.
1

Lne
duclio

des premires dissertations du livre


I

de
secte

la

.\Linu-

celle

que l'auteur consacre

la

baibaie,

tmoigne
(i)

trs

nettement de cette pr(KCUpation. Les barcit.,

Lipse, ouvr,

lib.

I,

diss,

v, p. t'^.
:

Trcs scito universc eas

nondum pcr homines aut Barbaricam, Italicam, (jrcanicam nationes et populatim distinctas. liarbaricam dicimus, qux extra (ra'ciam aut Italiam, et antiquissima quidem, fuit, (^uidni aniiquissima? cui a primo illo humani t;eneris parente origo. imo a Dco ipso fuit. Quis enim alius Sapientix hos radios, nisi ipsa Sapientia primum emiserit? lUe ut bnigne imaginem sui homini inludit. sic cl
esse,

capita, sed

animi hxc ornamenta sive adjumenta; et quidem pleniore tune manu. Nam quis ambiget, quin ille, quem pra:sentia cl alloquio suo dignalus est, qui nondum olTcnderat, et fruebatur amore divine; qui recens in natalibus magni mundi hujus erat; qui inspecter cognilorque loi novorum operum cnelo, terra, mari quin is. inquam. cognitione varia, et
:

interiore magis, fuerit pcrfusus?

>

190

CHAPITRE

m
du monde
des
entier,

bares, qui comprenaient les philosophes

sauf

les

Grecs
de
ils

et

les

Latins, taient pour lui les hritiers


divine.

directs

la

sagesse

Descendants
la

premiers

hommes,
n'est rien
effet,

en avaient recueilli
la

tradition, tradition qui

moins que
fait

parole de Dieu lui-mme. Dieu, en

aprs avoir
la

l'homme

son image,
lui

lui avait ensei-

gn lui-mme

divine

sagesse,

permettant ainsi de

raliser cet tat privilgi de l'accord entre la sagesse et la


flicit.

Mais

le

pch

(i)

vint tout bouleverser,

et

de

la les

vrit

il

ne resta plus alors qu'une lumire vacillante,

tincelles d'un

grand feu couvant sous


recueillie

la

cendre. C'est cette


la

raison obscurcie,

immdiatement aprs
la

faute

par

les

premiers hommes, qui fonde


l'hritage.

philosophie et dont

nous avons
h la

La tche du philosophe consiste donc


la

dgager des divers systmes qui


cette pense, Lipse

tiennent enveloppe.

Domin par

ne peut plus tre un histo-

rien impartial. L^n choix priori s'impose lui et

parmi

les

philosophes, et parmi

les

systmes.

Il

ne cherchera, en

effet,

que

les

philosophes qui ont atteint Dieu

et la vertu, c'est--

dire ceux qui furent vraiment religieux.

Ceci explique pourquoi, dans

la

revue qu'il entreprend


barbare,
la
le

des diffrentes sectes qui suivirent

la secte

secte

italique fixe tout particulirement son attention, par


fait

seul

que Pythagore, un de

ses plus illustres reprsentants,

offre

un exemple frappant de
Ibd., lib.
:

pit (2) et de

grandeur morale.

(i)

eumdem
multa
erat,

I, diss. v, p. 604 Praesumendum est atque etiam illud, labe peccati tenebrosum, lapsu a culmine felicitatis debilitatum,
:

clari ejus

foris allucebat.

luminis amisisse, quod in priore statu intus lucebat, Antea ei unum opus, contemplatio, et vivere vix aliud

quam

cogitare; at

postquam

felicitate, et ejus sede, excidit,


:

labor

accessit et cura corporis animique

et vix

aliud mansit,

quam

velut e

magno
sopitae.
(2)

ign scintillae, atque eae occultae in fomite ingenii, et sub cinere

Ibid., p. 638
:

Fiator
obiisse^

homines quod munus

autem est, qui purgat lustratque res aut imo instituisse. Epimenides ille traditur.

EXP(>S1-:

HISrORIQL'K DE

l-\

l'H

IJJSOI'H K
I

DANS LA

"

MAM Dldio

igi

Il

lui

consacre un chapitre tout entier, recueille avec plaisir


la
le

des tmoignages sur


sa vie, ses voyages,
et

date et

le

lieu

de sa naissance, sur

nombre de
pit,

ses ouvrages, ses disciples,


lui

pour conclure que tous ceux qui parlrent de

lurent

unanimes
devoir
(i).

louer

sa

son sens tout particulier


les stociens,

du

pratiqu
s'crie

Nul philosophe, pas mme un si haut point la prudence


et

n'ont
2)
,

et la
les

sagesse

Lipse lui-mme:
il

de

fait,

pour

trois sectes qui

vont suivre,

sera

moins prodigue, sinon de


qu'il louera
(3j,

dtails,

du

moins

d'loges.

Ceux

par-dessus tous

les autres,

seront d'une part


la

Homre

parce qu'il a toujours chant


(4;,

vertu dans ses vers, de l'autre Socrate


la

parce qu'il

tit

descendre

philosophie du

ciel

sur

la

teire et prpara ainsi

l'avnement dtinitif de l'thique en philosophie.


Si

Lipse, dans ces premiers chapitres, qu'il faut

lire

en

entier lorsque l'on veut avoir une impression d'ensemble,

nous apparat sous

le

jour d'un historien incomplet, ne


la

lui

en faisons point de reproches. Cette partie de


n'tait

Mauiidiictio

qu'un prambule qui devait l'introduire au cceur de


:

son sujet

le

stocisme. Cette dernire philosophie est


ses travaux,
et.

rai-

ment l'me de
ait tent,

l'on

comprend aisment

qu'il

en l'introduisant aprs une succession de systmes,


I,

(i)

Ibid., lib.

diss. vi, p. ^i

AiiJitor. Miratiim
viri

me debeo

dicere.

te sic

exanimo
:

(ita

observavi) ditrundi in ejus

laudes. Lips. Prorsus

tamen, nisi fallor. Multi mihi et boni suffraganiur, Pyt/ugoras pr.rstjuti sjpientia et tiobilitate, etc. ut Cicero Atquin iicruni repeto, non aliam sectam vel auciores (2) Ibid., p. 042 (nec Stoicos excipio) vidcri mihi magis ad Prudentiam et Sapientiam
ex animo,
et judicio
:

ivisse.
(3)

unus Homerus emineat

Sed intcr isios, incredibile est quantum palnutn ingi-niorum, ab omni a;vo, jure cujus iminort.iUm carlestemqut n.itumeritissimo Plinius adjudicat ram Fabius veneraiur... d
Ibid., diss.
VII,

p.

043

cui

(4)

Ibid., p. 45

quod

aiunt, de ca,*lo
1

Socrates supcrvenil qui... blhica iniroduxii, id est. ad terras PhiU)sophiam devocavil. Magnum virum

fuisse...

iq2

CHAPITRE
la faire

111

de

participer Torigine positive et divine de


Il
il

la

pre-

mire philosophie.
sophes grecs dont

remarque, en
a parl, et
le

effet,

que tous ces philoorigi-

Zenon lui-mme, sont


berceau de
la

naires de cet Orient qui fut

sagesse divine.

Ainsi avant Texamen

mme

des

dogmes

stociens se trouve
(i).

en quelque sorte dj fonde l'excellence de cette doctrine

Sans doute

cette supriorit

du stocisme

ressortira de

mieux

en mieux, mesure que Lipse dgagera plus nettement ses

dogmes

et ses

prceptes moraux,

si

proches de ceux du chrisparole divine, qui rend


et

tianisme, seconde rvlation de


la

la

premire toute sa divine clart

donne enfin

la philo-

sophie son vrai sens.


Il

est peut-tre hardi d'interprter aussi

nettement

la

penle
si

se

du philosophe, toujours confuse

et

enveloppe dans
faire

rseau serr des citations; mais

comment
les

autrement

Ton veut expliquer pourquoi Lipse, ds


de
la

premiers chapitres
les sto-

Manudiictio^ prouve

le

besoin d'oprer parmi

ciens

une slection en faveur de ceux qui furent presque

chrtiens d'aspiration, et de les dfendre tout prix contre


les

attaques de leurs adversaires?


fait, la

Lorsqu'il
stociens,
il

dissertation X,

un tableau des premiers


latin

s'arrte

en plein stocisme
(2).
Il

aprs Posi-

donius, Asclpiodotus, Apollonius

ne se proccupe
les pre-

nullement de distinguer d'une vue nette

et prcise

miers stociens des derniers, distinction qui s'impose pour(i) Jbid., lib. I. diss. ix. p. 649.

Parlant de

la

philosophie grecque qui,

suivant ce qu'en dit Varron.


:

nam fact, Lipse ajoute fuisse? Orpheum e Thracia; Homerum


ea doctum, ut omnes
;

canam veritatem Attic philosophi alunised tamen ejus apices nonne vides Barbaros
ex yEgypto, ut plerique, certe in
;
;

ex Africa...

Thaletem e Phnicia Zenonem ex eadem multos Eae autem Egypto finitim, et hc Jude denique, uno
:

verbo, ab Oriente sapientia orta.


(2)

Il

Ibid., lib.

I, p.

65o, le tableau de la diss. x.


:

est vrai qu'il


et

prtend

ne donner que les fondateurs hanc, ut sic loquar, duxerunt.

...Dabo apices

eorum

qui familiam

)>

KXPOSi: HISTORIQUK DE LA PHILOSOPHI K DANS LA

-'

MANL'Dl'CTIO

iq:>

tant,

puisque

le

stocisme, transform par

le

gnie pratique

des Latins, perd de ses proccupations ambitieuses de mta-

physique pour

se confiner

dans

le

domaine de

l'thique. Cette

volontaire omission s'explique cependant. Juste Lipse tient


arriver

au plus vite aux deux grands stociens, Tme

religieuse,

que furent surtout Snque


s'y arrter.
les

et

lOpictte.

et

il

veut longuement

Quant aux
Zenon,
les

autres stociens, les

fondateurs du Portique,
sippc.
il

Clanthe.

les

Chry-

en parle sans doute, mais pour nous redire des lieux


i

communs
il

ou nous fatiguer,

lorsqu'il cde son got de

l'rudition, par l'numration de leurs disciples, sur lesquels

note quelques dtails tis brefs


il

et

de mdiocre intrt

Mais, par contre,


les stociens

rserve toute son loquence pour dfendre


les

en gnral contre
leur a

attaques dont
subtilit

ils

ont t

l'objet.

On
(5). 11

reproch
4
.

leur

3. leur esprit
la

paradoxal, leur orgueil

leur insensibilit allant jusqu'

duret

va se charger de rpondre leurs adversaires en


cette merveilleuse doctrine;

examinant pice par pice toute


mais, en attendant,
soit en
il

relve avec

vhmence

les objections,

attaquant directement ceux qui

les font et

qui sont

le
,

plus souvent des admirateurs des subtilits d'Aristote

(,()

(i) Ibid.^ iss. \i, p. <"52-653. (2) Ibid., p.


('54

et seq.
(")(')(").

(3) IbiJ.. diss. \iv. p.

jccron

dit

Zc'iio quoijut'...

non

t.

un

rej-nni

inventor fuit qiuini l'erboruni novorum...


(4)

IbiJ., p.

(")<>o

Tennis, in divisiunculis.

distinv;iiiincuiis
in

crebris valde et

fastum ubique
(5) IbiJ., p.

et

non nccessariis ventum habcnt.


:

utuntiir. Siiperl^a

quibus dogmatis, qiia*


:

a Inde contumacia, et sui amor. aliorum coniemptus privaiorum tantuni. sed magislratuum, Principumquc. nec
<"()")

(6)

Cf. ibiJ., lib.

I,

diss. xv, p.

('xiS

<r

Dcus bonc Hodic hxc du


:

et

objici ab iis qui Aristolelem, et novcllos Aristotelcos. Icgunt.'* veteribus Sloicis non tu non ego niniis scimus de .Seneca et Kpiciclo, aperto ore dixerim, roseta mihi illorum scripta videri. pra.* I.ycci dumctis.

Ac de

13

194
soit

CHAPITRE

en exaltant
(i).

la

grandeur morale de ces disciples du

Portique

Essayons, aprs cette rapide analyse d'une partie de

la

Manuductio que nous qualifierons d'historique, de dgager


la

valeur de Lipse

comme
il

historien.

De

l'historien,

Lipse a

surtout les procds, car

tablit des divisions, classe des


et

systmes, trace des tableaux s3aioptiques des coles

de

leurs reprsentants, crit des biographies en raccourci, poursuit avec

mthode quelques enqutes de

faits;

mais

il

manque
les

du

vrai sens de la critique

moderne, qui envisage

faits

dans leur ensemble, un point de vue purement objectif,

dans

le

seul but de ressusciter

le

pass. Lipse en est inca-

pable, nous avons vu pourquoi.

Ce

n'est point dire

pour

cela qu'il soit


les

dpourvu de sens

critique.

Non,
mais

il

sait

examiner

tmoignages, recourir aux

vraies sources d'information qui sont les matriaux de l'histoire (2),


il

le fait

dans un domaine trop restreint, dans

celui qu'il a volontairement rtrci. C'est


le lisant,

pour

cela

qu'en

au lieu de sentir revivre directement un philosophe


c'est

et

une doctrine, sans intermdiaire,

au contraire tou-

jours Lipse et les citations qu'il a choisies que nous retrou-

vons derrire
Ibid., p.
:

les

faits

qu'il

expose.

Il

faut

pourtant

lui

ad aha ac magna duxisse, et quis damnet, nisi qui Virtutem ipsam, et generosum proftemur hoc sublime, splendiillud Honestum, damnet? Eo, non alio. vocant sententiarumque omni verborum hoc dum, illustre constituunt honore adaugent. At Dolorem non malum dicunt. O viles anim quid ergo? cum Epicuro Voluptatem unicum Bonum et illum Malum dicemusrcalcari ab homine hcec humana, et pedibus subjici, sine superbia non vultis? Mihi ea contingat, et stare in Virtutis illa arce securum,
(i)
6()().

Magni animi eos

fuisse, et

super Dolorem, Laetitiam, Spem, Metum,


(2)

et

turbines istos animorum.

au sujet de Pythagore, comme il discute les diffrents tmoignages de Pline, de Tite-Live, de Cicron, de saint Augustin, etc., ou lib. I, diss. x, au sujet du lieu de naissance de Zenon ou bien, lib. I, diss. xi, au sujet de ses disciples, l'information est toujours abondante.
Cf. ibid., lib.
I,

diss. vu,

LA MOHALi: SrOIClKNNK DANS LA

MAMDrCTIO

HfO

rendre justice
tions,
il

par

la

justesse et

le

nombre de

ses informa-

ouvert aux historiens futurs un vaste


aurait
tort

champ

d'ru-

dition,

qu'on

l'heure actuelle

encore de

ne

point exploiter.

Lipse abandonnera du reste assez


rien,

vite
Il

son rle d'histoveut pntrer une

pour prendre

celui de philosophe.

doctrine, et saisir travers les

dogmes

qu'elle enseigne ce

que

fut l'me de la sagesse

antique. reHet bien alTaibli de

Tme

divine,

mais

reflet,

cependant,

qu'illuminera

dune

clart nouvelle l'interprtation chrtienne

que Lipse va tenter

d'en faire dans les dissertations de


suivre et dans celles de
la

la

Mauuductio qui \ont

Physioloeij.

LA MORALE STOCIENNE DANS LA

MANUDUCTIO

Aprs
voulons

les

remarques que nous venons de


fidles
l'esprit

faii'e.

si

nous

rester

de

I.ipse,

il

faudra, dans

toute l'tude qui


le

va sLiivre nous pntrer de cette ide


l'origine

que
la

stocisme,
a

par sa participation

divine de
et

philosophie,

tout ce qu'il faut pour tre compris


:

dve-

lopp par
tation

le

christianisme
l'on

que par consquent


peut en faire
n'est

l'interpr-

chrtienne que
ni

point chose
fait

nouvelle

surajoute, mais une consquence logique du


divine,

d'une rvlation

condition d'entendre que cette


la

rvlation arrive au stocisme, bien obscuicie par


C.ctte conviction

chute.

du philosoplie explique du

reste l'insis-

tance

qu'il

mettra

dfendre tous

les

dogmes
Lipse

>tnciens,

Ceux-l

mmes
la

parfois qui semblent incompatibles avec les

dogmes de

religion r\le. Pui^,

la

comme

a,

de plus,

en tant qu'humaniste, vou

doctrine du Portique une


trs souvent,
il

admiration sincre,

il

arriver.i

que

sera porte

196
faire

CHAPITRE

du stocisme une vritable apologie, une apologie que


morale, son enthousiasme se justifiera facilement par
;

nous trouverons parfois exagre.

En

celui des Pres de l'glise

c'est

donc sur l'thique que porla

tera d'abord toute

la

discussion de

Manuductio^

nous

allons voir

comment.

La morale semble
la

bon

droit Lipse le point central de

philosophie
effet

stocienne.

Tous
:

les

efforts

des

stociens

semblent en
de
la

y aboutir

qu'ils traitent de la
lois,

physique ou
la

logique, de l'univers et de ses


ils

ou de

raison

humaine,

constatent toujours que, Tordre et l'harmonie


le

rgnant dans
doit tre

monde,
vivre

la

vraie formule de la loi morale


la

de

conformment

Raison

ou bien

d'imiter Dieu

en adoptant l'ordre de l'Univers qu'il cre

et

anime de son

souffle divin. Cette loi se trouve ainsi rattala

che directement aux principes mtaphysiques qui

fon-

dent, et les paradoxes, expression abstraite des attributs


sage, s'en dduisent.
Il

du

est

donc intressant de voir comment Lipse entend


et
s'il

cette

morale,

sut
s'il

pour

la

comprendre

se

refaire

Tme

antique, ou bien

la vit

seulement avec son me

de chrtien. Suivons-le pas pas dans l'examen des grands

problmes que pose


le

le

stocisme: l'innit de

la loi

morale,
et

Souverain Bien,

l'identit

des deux

termes,

vertu

bonheur; puis nous tudierons quel peut


qui ralise
portrait
et
vit la loi

tre ce sage idal


et

dans sa rigueur absolue,


se

dont

le

achve

en quelque sorte de

dessiner dans les

paradoxes.

Le premier point dogmatique que pose Lipse, d'accord avec


les stociens, c'est l'innit

des notions morales. La morale

LA MORALi: stocienne DANS LA

MANUDUCTIO

IQJ
les

est

dans

le

sens de

la

nature humaine: Dieu en a donn


suttiscnt-ils snns
les

premiers lments
tion
le

Thomme: mais
le

ducale

conduire au bien? Lipse avec


cas
fait

stociens

nie,

sauf naturellement
active. L'opinion
a
i

la

grce

de

Dieu

est seule

vile
.

de fausser celte droiture que

donne

la

nature

La science ou dociiine achve donc


la

Tuvre commence par


ciences, enseigne
la

nature,

elle

veille

les

cons-

distinction

du bien

et

du mal.

et fait

que

Ton ne

se

trompe point en agissant. Snque s'exprime


:

dans ce sens

Je ne cache point qu'il y

ait

eu des
la

hommes

d'esprit lev....
est de devenir

mais
^2\

la

nature ne donne pus

vertu. Tart

bon

Lipse avait tout avantage

insister

sur ce
la

faii

-qu'une

ducation morale est ncessaire pour dgager

raison des

nuages qui l'enveloppent, car


les

il

consultait en

mme temps

consquences de
les

la

chute.
lorsqu'ils considraient notre
la

D'autre part,
raison
aussi

stociens,

comme une
sa thse
et

parcelle de

raison divine. ctppu\aient


la

concernant l'origine de

philosophie. Sto-

cisme
trs

christianisme taient donc d'accord sur une vrit


et

importante,
la

Lipse
et

pouvait ainsi examiner de plus

prs

morale stocienne

en toute libert.

Elle

comprend deux
et

parties,

nous

dit-il

une pariie dogtfc'crc'/tz

matique

une pariie pratique: l'une s'occupant des

(i) Ibi'J

lib. II, diss. x, p. 704.

Ralio consummata talem facit, opra excipimus) non potcst. L't plcne hicc

du sage s'exprime ainsi consummari autem sine Docirina (Dci


1

ipse parlant

intciligas,

hahe.

Non

sed Docirinain tamen Naluram, a Stoicis ad perfectionem, iiemque ad faciliiateni adjungi. cxcludi
aui aut
:

Deum,

vidcatur res sic conHci,

Mihi Lipse conclut aprs celte cilalion de Scncque Fatemur paullatim opinionibus sensibusque alicnis, aut excmplis, dcpravari homines sed et anie illa qui fucrunt, non habuerc Naluram perfeclam cl lurbidum in ea aliquid aul nubi(2) Ibiii.. p. -Oh.
:
f :

lum,

I)t)ctrinae

radio
cl

aberrarc Ratio,

depurandum ei illustrandum. Nisi fit. poicsl br)num quidem cupcrc, sed capere cliam malum.

iq8

chapitre

III

ou principes gnraux; Tautre des prcepta ou applications


de ces principes, mais condition toutefois que l'une de ces
parties soit
ce

intimement
la

lie l'autre (i); et

Lipse tient

si

fort

fondement de

morale

qu'il

reprend tout

l'essentiel de

ces admirables lettres

XCIV et XGV o

Snque soutient avec


si

fermet qu'un prcepte pratique demeure inefficace

l'on ne

remonte point au principe qui en


qu'il est

fait

la

force, de

mme
de se

impossible d'envisager

les parties

sans

le tout,

diriger dans la

mer sans
ainsi.

toiles directrices. Si les prceptes


suffire

peuvent un
pas toujours

moment donn
Dans
les

pour

agir,

il

n'en est

priodes de trouble, de pas-

sion chez les individus, de dcadence dans les socits, on


rejetterait

volontiers

le

prcepte,

si

l'on

ne sentait point

le

lien solide qui l'unit au principe. C'est

donc

ces principes
:

mmes
dit
les

qu'il faut recourir, et


fin (2).

au premier de tous
fin

celui qui

dtermine notre

Cette

n'est-elle point,

comme

le

Snque,
yeux,

l'idal

que nous devons toujours avoir devant

c]ui a sa

cause en lui-mme, vers lequel toute chose

doit tre dirige, alors qu'il ne se dirige vers aucune, impratif catgorique,

Souverain

Bien dont
les

la

possession nous

rend parfaitement heureux, tandis que


laissent encore

autres biens nous


l'idal

dans Findigence? N'est-ce point aussi


qu'il n'y ait point l
il

chrtien?

Il

semble

un mot

reprendre.
il

Lipse

le

comprend, car

le

ne

le

modifie en rien;
les

cherche au
coles.

contraire

dvelopper travers

diffrentes

(i)

Cf.

ibi'd., lib,

II,

diss. xii,

p.

700-710

Ab

ipsa Philosophia, ut

liquet; atque id via duplici, Decretorinii, et Prceptoriun... Institutio, id


est Dcrta,

neque enim

ulla ars sine

iis

est...

Qiiid ea sunt? generalia

qudam capita, et velut leges, ad quae reliqua omnia Doctrinae vel examinentur, vel referantur. Siquid ab his dissidet, improbum et adulterinum habeo si quid convenit, agnosco...
:

Fine

Ordiamur igitur ab ipsa Radice, id est que pendent omnia, ad quem referuntur omnia et qui velut parens et rector quidam est Decretorum.
(2)

Ibid., iX\ss. XIII, p. 712

LA MORALE STOlCIENNi: DANS LA

"

MANUDUCTIO

QQ
et

D'abord, avec Zenon, ce souverain bien se dtinit Tordre

rharmonie de

la

vie

de Convenientia \itae
la

<

(i);

puis

avec Clanthe, l'accord avec


venientia cuni Xatura

Nature coninume
n

de Conl'ac

communi

^2;;

avec Chrysippe,

cord avec
et

la

raison

de Xatura propria id est Ratione de vita ex Vinute

enhn

la vie

vertueuse

Lipse consacre une dissertation tout entire au dveloppe-

ment de chacune de
abondance de
Voici
sur
la

ces

formules,

et

il

le

fait

avec une

citations

heureusement

choisies.

d'abord

quelques
:

claircissements

de
eifet

Snque
est
et

formule de Zenon
les

La vertu en

toute

d'harmonie,

uvres ne peuvent que concorder

cadrer

avec son principe.


la

Ep. rxxiv
les dsirs

Qu'est-ce que
aversions.

la

sagesse?

persvrance dans

et les

Ep. xx

La

tranquillit n'appartient qu' ceux qui se sont


et
et
ils

form
tour

un jugement immuable
tombent
formes
et

certain:

les

autres tour

se

relvent:

dans ce conHit de rsolutions

et

abandonnes,

demeurent toujours
la

tlotiants.

\'oulez-v()Us dsirer toujours


la

n^me chose? Xe dsirez que

vrit. ,Ep.

xcv

Un

des

maux

particuliers

la

folie,

c'est

de toujours

commencer
prs de

vivre... \'ous \errez

combien
les

elle est

honteuse,
la vie et

cette lgret qui


la

chaque jour change


btit de

bases de

tombe

nouveaux

projets.

Ep. xm'.

Profitez, et avant tout, ayez soin de rester d'accord avec


fois

vous-mme. Chaque
Nous avez
sont
les
fait

que vous xoudrez leconnaitre


si

si

quel.jues progrs, xoyez

vos dsirs du jour

mmes que

ceux de

la

\eille.

(Ep.

xw^

(3).

(i)

Ibid., diss. XV.


II.

(2) Ibiii., \\h.


(3) Ibiii., diss.
(

diss. \vi.

wir.

\\

/hiJ., diss.

win.
'i- et 71S.

(3) (J. ibiJ., diss. xv. p.

200

CHAPITRE

III

Prceptes

admirables

de

morale

pratique

auxquels

le

chrtien n'a rien ajouter.

Puis

c'est l'explication

de

la

formule de Clanthe qui va


le

permettre Lipse un

rapprochement entre

sentiment
le sto-

moral
cisme

et le
et
il

sentiment religieux, par consquent entre


christianisme.

le

Cette

nature

commune

avec

laquelle

faut maintenir l'accord, Lipse la distingue, avec


la la

Diogne de Larte, de
sippe,
la

nature

telle

que l'entend Chr}et

et

qui serait

fois

commune
Suivre
la

humaine

(i).

Or

nature

commune
le

au sens de Clanthe,
:

c'est

Dieu. Cicron
le

le dit

dans

De

senectute

Nature,

meilleur

des guides, c'est

comme

si

Ton

suivait Dieu.
ce

Clment d'Alexandrie remarque


qu'il crit

rapprochement

lors-

dans

les

Stromates^ II

Les stociens dcrtrent


Nature, chan

que

le

Souverain Bien
le

est de vivre suivant la

geant

nom
fait

de Dieu en celui de Nature.

Epictte, ce
les philo:

matre en

de pit, l'avait compris

Ce que

sophes nous enseignent de fondamental n'est pas bien long


qu'y
a-t-il

de

si

long de dire que


?...

la fin
liv.

de l'homme est de
I,

suivre les dieux

(Entretiens,
<(

chap. xx).

Dieu,
l'es-

dira Lipse. Suivre Dieu, c'est


prit qui
la cit

soumettre son esprit a


les
il

gouverne tout,
(Ibid.,

comme

bons citoyens

la loi

de

chap. xn).

Or

importe d'tre persuad

que tu dois obir aux dieux


tous
sage.
les

et te

soumettre sans

murmure

vnements produits par une intelligence infiniment


xxxi). Suit alors la

(Manuel, chap.

formule de rsigna:

tion qui arrache encore des cris d'admiration Lipse

Je

veux ce qui arrive, car

je

juge que ce que Dieu veut est

mieux
lui

que

ce

que moi

je

veux. Je

me

joins
:

et

m'attache
lui,
:

comme un
avec lui
je

serviteur et

un adepte

avec
je

je

m'avance,
ce que

me

retire,

et

simplement
se

dis

je

peux

Dieu veut.
(ij

Et Lipse, qui ne

lasse point de citer ces

Cf. ibid., lib, II, diss. xvi, p. 719.

LA MORALE STOCIENNE DANS LA

"

MANIDUCTIO
:

))

20I

paroles d'une sagesse

si
il

divine, ajoute encore


te plat et
j'ai

Sers-toi de

moi pour
de ce qui

le

reste,

d'accord avec ton esprit,


te

comme mme me.

il

te plat, je suis

je

ne rcuse rien
tu veux,
je

parat convenable.

Conduis-moi o

revts-moi du costume que tu voudras. Veux-tu que

sois

magistrat ou simple citoyen, que

je

reste
la

ici

ou que

j'aille

en

exil,

que
je

je

sois

dans

la

pauvret ou
toi. fi).

richesse?

Non

seuje

lement

suis

d'accord
les

avec

mais de tout cela

te

justifierai

devant

hommes
n'est
la

Avec (^hrvsippe, Lipse nous donne


de
la loi
la

la

troisime expression
cette loi prcise

morale qui

en

somme que
le

par
ble.

dfinition de

nature humaine en nature raisonnaiJe olficiis


:

C'est ce que dit Cicron dans

Il

faut

agir de telle sorte

que nous ne fassions


la

rien contre la nature

universelle et que.

respectant, nous suivions notre propre

nature

la

raison.

Snque, dans ses admirables


:

lettres,

quand

il

cherche

dfinir la raison, s'crie


la

La raison

est

une imitation de
nous? Tne chose
nature
et qu'il 2
\'
.

nature

et
:

plus loin

(^u'exige-t-elle de

trs facile
la

que nous vivions sui\ant notre


laison
cette

Or puisque

une iincelle de

commune est la Nature, raison commune enferme

en nous, tandis que nous

obissons

notre raison,

nous

obissons encore
divin qui
vit

la

raison

commune,

la

Nature,

l'esprit

en nous,

et voici

un nouvel argument en faxeur

de

la

thsj de Lipsc.
il

Mais

s'arrte en

chemin, car
la

il

se

rend compte qu'il tous'il

cherait a un point dlicat de


loin:
il

mtaphysique

allait

plus

il

prfre rs'jrNcr ces questions pour


3
.

la I^liysiolof^ia

les

discutera plus fond

Ce

qu'il

importait de montrer,

(1)

Ibid.^

lil>.

II, ^.li^S.

WII. p. Jil.
cl

(2)
(3)

Ihiii., p.
//'/(/.
:
<

7.: 2.

explicundus

>,

et

Hic stoicorum commimis sensus est, alibi poncndus il renvoie an lil). III. diss. vin, de la P/iyst(t/ogi,i.

202
et
il

CHAPITRE

III

y a passablement russi, c'est cette unit


la loi

mme
le

de

la

conception de

morale stocienne, malgr des diffrences


fait cette

apparentes de formule. Ce qui


cipe qui
la

unit, c'est
la

prin-

fonde

la

Raison, c'est--dire Dieu,

vie

duquel

nous participons pour notre bonheur, en dgageant de mieux en mieux ce qu'il y a de raison individuelle en chacun de
nous, au

mo3Tn
a

de

la

vertu; et ce sera

la

quatrime formule

de

la loi

morale que Lipse va essayer encore de ramener aux

trois autres,
livre II

La

vie vertueuse,

nous

dit

Cicron, dans

le

du De Jnibus^

n'est

que l'interprtation intelligente

des choses qui arrivent naturellement.


cette

Or

qu'est-ce que
la

intelligence,
a

sinon un choix auquel prside

raison?

Aussi Snque
vertu
effet
.

pu dire que

la

raison parfaite est appele

La notion de vertu
la loi

ainsi

comprise

clairerait

en

d'un nouveau jour

morale.

L'homme

vertueux ne

serait

donc pas seulement


Il

celui qui obit sa nature,

mais

sa nature raisonnable.

y a en

effet
il

une nature

instinctive
condi-

qui est bonne,


tion que

opaY,,

et laquelle

faut obir,

mais

nous

lui

donnions une forme dtermine. C'est


si

ce

qui explique qu'il y a


parfois
difficile

souvent lutte en nous,

et s'il

semble

de faire
le

son devoir,

c'est

c]ue

nous nous

mprenons sur
la raison.

vrai sens de notre nature

que dtermine

Non

certes,

nous ne sommes point vicieux par nature,

et

Lipse appuie avec force sur cette affirmation que


ont rpte sous bien des formes, mais
il

les stociens

juge cependant

bon de
nous

la

prciser

(i).

Lorsque Snque

crit

que

la

nature
le

a crs libres et sains,

Lipse veut bien admettre

mot

nature, mais condition de l'entendre

comme

dsignant notre

(i)

Cf. ibid., lib. II,


:

diss.

xviii, p.

724

Ita noster

Seneca proclaet

mt...

Nitlli nos

vitio

Nattira

concilit^ nos illa integros liberosquc


in

gcnuit.
insita
:

(^uod tamen
qucc vim

modiHcandum est, de prima illa suam nec in malis plane amisit. w

Ratione

LA MORALE SIOICIENNK DANS LA

'

MANLDrCTKJ

20.'>

preniicTc nature, celle qui fut notre partage avant

la

faute.

La

tradition, avec les l^-res de l'Eglise, enregistre en etVet


fut cr

que l'homme
vais,

bon, mais que sa volont


i
.

le fit

mau-

mais non pleinement mauvais


la

Il

lui

resta encore

aprs
vivre

chute

une

tincelle de

raison

qui
la

lui

permit de
sans

encore de longues annes selon


la loi.

justice (2>,

aucune rvlation de

Tout
Dieu

l'ellort

de

la vie

morale sera donc de recouvrer

cette

premire nature, en remontant sa source, c'est--dire


'3'.

La sagesse

revient en

somme
Il

la pit.

Et cette
fois
les

opinion toute chrtienne de Lipse se trouve encore une


d'accord avec celle des stociens.

peut donc multiplier

exemples, cet argument

lui

tient cceur.
et

Zenon. Snque

voisinent avec saint Augustin

Platon: Zenon parle de

ce

gnie intrieur ou Dieu, qui habite en notre

me
.

et

auquel

nous devons obir


disait

comme
Tme

au guide suprme
la

Dmocrite
.

dj

que

est

demeure de Dieu

Mais,
le

d'autre part, obira Dieu, l'imiter en toutes choses, c'est

rsum de l'enseignement des Pres de

l'I^glise:

('dment
:

d'Alexandrie ne dit pas autre chose lorsqu'il s'crie

Mar-

chez aprs

le

Seigneur votre Dieu, observez ses commande-

(i) IbiJ., \\h. II. diss. xviir. p.

yib

licronymum audi
primogenio

llonio Natitra
illo

bonus, vohtntitte factus est


qiio

niiilus.
:

(^)u()d in

obtinel, a

mali? Neqat additqiic

vitam propai^inc duximus sed quid? plane ii^itur ipsc aut nos facli Est t^nu-n in ijniins nostris natni\ilis qu.rJiini,
:

nt ita Jixi'rim. sjnctitas, qu,r vclut in jrie'

jnimi pr.rsidcns^ exercet Boni

Mali que judicium.


(2)

Ibid.

Iicrum Ilieronynius

11

jus U-gis ntcniintt Apostolns, qn.ini

omnibus honiinibus insit^im, iriut in quibusdjm iabuis cordis scriptam esse tcstatur. Sanc validam adeo ut primi illi parentes, ea soia, lege Sec illud p.irvum argumentum nondiim scripia, sint servati. Idem est ad eomprobanduni Satura: bonnni, quod primi illi /lomines, per tt annoruni spatia, absque ulla admonitione Legis f'uerunt, non quia Dto creatura' su.r aliquando cura non fuerit sed, quia se talem sciebat t'eciss* Sjtnraiii, nt eis pro lege, ad exercendam Justitiain suffiecret.
: :

(3)

Ibid., diss. XIX.

204

CHAPITRE
,

III

ments

rptant

les
je

paroles de l'Aptre
le

Soyez mes
que vous
le

imitateurs

comme

suis

du Christ,
le

afin

soyez de moi, moi du Christ,

Christ de Dieu; ressembler

Dieu autant

qu'il est possible, c'est la fin

de

la foi (i).

Avec des principes


ou autrement
dit le

aussi nets, Lipse peut dfinir notre fin

Souverain Bien. Pas d'hsitation possiet

ble, les stociens

ont dit

rpt de mille manires que


la

le

Souverain Bien rsidait dans


que,
Epictte
surtout.

seule vertu, Cicron, Sn-

Quant aux
les

picuriens,

aux

vieux

acadmiciens, Aristote, Lipse


ils

loigne ddaigneusement,

se sont

tromps sur

cette question.

Non

seulement Lipse
est le seul
dit,

tient constater

dogmatiquement que l'honnte

Bien parce que des philosophes autoriss Tont


encore
1

mais

le

prouver par des citations


dit

(2).

Voici ses arguments.


est

Le Souverain Bien,
s'il

Snque,

dans l'me,

il

perd

de sa valeur

passe de cette partie suprieure aux autres


Il

parties infrieures.

ne doit pas tre plac dans


ce

la

chair.

Ne

vois-tu

pas,

dit

encore

philosophe,

comme chaque
la

chose tourne son bien? La


saveur
le

fertilit

recommande

vigne, la

vin, la vlocit le cerf.


la

Dans l'homme,
le

ce qu'il y a

de meilleur, c'est
et

raison, qui

met au-dessus de l'animal


par cette seule facult

rengage

la suite

de Dieu.

(Ep. lxxvi).

Donc
qui
2^

il

ne faut estimer

Thomme que
le

le fait

homme

la

raison.

argument.

Il

faut chercher

bien et par consquent

le

placer en ce qui est en notre pouvoir, et


sujet a

non en
fois

ce qui est
la

changement. Snque encore une


:

exprime

pense du philosophe
vient

Quiconque cherche
la

d'autres biens,
)>

en

la

puissance de

fortune

et

perd sa libert.

(Ep. LXXIV).

(i) bid.^
(2)

lib. II,

diss. xix.

Ihid., diss. XX.

LA MORALi: STOICIKNNi: DANS LA


3^

M ANUDUCTIO

203

argument. Les biens donns ne sont qu'un dpt qui


peut natre en nous de cette possession! Nous nous

peut d'un instant a l'autre nous tre enlev. Alors quelle


flicit

fatiguons de les avoir, nous souffrons de ne pas les atteindre;

aprs

les

avoir atteints,
la

nous craignons de
si

les

perdre:

et

Lipse rappelle
entre les

classification

importante du
et
i).

Manuel

biens qui

dpendent de nous

ceux qui n'en

dpendent pas. (Manuel d'Epictete^ chap.


4*^

argument. Les biens trangers


:

la vertu

vont ceux

qui en sont indignes biens ce qui


5*^

comment

pourrait-on alors appeler

la

plupart du temps est attribu aux mchants?


S'il

argument.

existait des biens trangers la vertu,


ils

les

animaux

seraient plus heureux que nous, car


les

ont en

grande abondance
Ct'

dons du corps.
la

argument. Les vertus priraient. Cultiverions-nous


foi. la justice, le

bonne

courage, et abandonnerions-nous
la

les

richesses, la rputation,
7'

gloire, la vie

elle-mme?

argument.

Il

faudrait encore que nous jugions mal Dieu

parce que. nous dit Snque.

beaucoup de maux arrivent


Lipse

aux

hommes
seul

justes
est

lEp. lxxiv).

Le

bien

donc

la

vertu.

Si

s'est

servi

pour dvelopper ce principe d'arguments


que. cette
fois encore,
il

stociens, c'est parce

tait

sr d'tre approuv par les


n'avait-il pas dit
la

Pres de
le

l'I^glise.

Clment d'Alexandrie

que

seul bien est l'honnlet. et saint

Ambroise. que

vertu

est

toujours heureuse, que


les

le

bonheui" qu'elle procure ne

peut tre augment par


l'adversit
i

biens extrieurs, ni diminu par

(i) bid.^ ouvr. cite. liv. II, diss. xx, p. 731-732 Jam de nostris, (Siemens audialur Atqui soluni bonum Ilonestum esse, novit et Barbara (iJ est Juda:a et nostra) Phiiosophia itemque, Virtulem sutricere ad Feliciiaicm, ubi dixit Eccr dt'Jt jtiU otuloa ttios bonum ft m.uum, lut.tm et woi tcin, elige vitam. Nam bonum quidem vitam app^lLit </ hontstam ejus
:

<<

eUctionem. Utriusque autem finis idem, Dci ^mantem

et

verentem tsi

20

CHAPITRi:

III

Lipse vient ainsi de rsoudre rigoureusement

le

problme
ne peut

du Souverain Bien,

si

rigoureusement
c]ue
lui
fait

mme

qu'il

chapper aux objections


elles
le

son auditeur

comme

furent faites aux premiers stociens. Oui, sans doute,


la

seul bien vritable est

vertu, mais enfin

il

peut y avoir

d'autres biens. Les acadmiciens et Aristote Font formelle-

ment dclar, quelques stociens Font mme laiss entendre. La vie heureuse est bien faite de vertu, mais condition qu'il s'y joigne des moyens de la raliser; ce sont ces
mo3'ens qu'ont dfini
les

acadmiciens

et

surtout Aristote
la

dans son thique Nicomaque.


crdit,
la

La

sant,

richesse, le

puissance,

les

amis,

non seulement sont des

biens pour Aristote, mais des


le

bien.

cette

moyens indispensables de faire pense Lipse se rvolte (i). Dtelles maximes

sont vraiment trop peu gnreuses, trop peu viriles pour tre
vraies, et
la
si

quelques stociens ont cru bon de s'loigner de


c'est qu'ils
il

premire formule,

ont subi l'influence du vul-

gaire et de l'opinion;

est difficile

en

effet

d'y chapper.

Lipse voudrait au contraire maintenir dans toute son intgrit

cette expression

du Souverain Bien. Cependant son


:

Denique addit
istis

Hc

jactant assidue Stoici

ut videas

eum

nostris

Sacra pariare. Quid autem Ambrosius? Spe etiam Stoicus, ut

observavi, hic

quidem palam

Niliil bonniii inquit, Scriptura^ nisi

quod

honestum, asserit : Yirtutemqiie in omni rerum statu heatam judicat qu neque augeatur corporis bonis, vel externis^ neque miniiatur adversis.

An

potuit

Zeno
et

capitalia ista

dogmata

disertius efferre? Et vides,

quid sentiant
(i)

consentiant nostri.

Ibid., liv. II, diss. xxr, p. 733.


:

Aprs avoir

cit

Aristote, Eth.

ad

Nicom. cap. viii Fieri non potest, certe gre^ ut bona aliquis faciat sine instructo et apparatu. Muta enim velut per organafacienda sunt, amicos,
aut potentiam. Oui autem aliquibus carent, maculant et fdant Beatitudinem : ut qui Nobilitate, qui Prolium copia aut bonitate, qui Forma. Non enim plane felix est, facie turpis, iguo Deus bone, Nobilibilis, aut solitarius et iniprolis. Lipse s'crie censum? Da veniam, hune tatem, Proies, Formam etiam, venire in
opes,

civilem

gratiani

Lyceum,

et tu ejus antistes
)j

parum generosi

aut viriles sunt

isti

sermones

ut sint veri,

LA MORALi; SlOIClENNi: DANS LA

MANLDI'CTIO

207

disciple

le

presse, lui

demandant une
nette

solution plus pratique,


et

une division plus


dfinition

des
la

biens

des

niaux
est
et

et

une

plus prcise
faire

de

vertu; Lipse

bien obli^^

alors

de

de

la

casuistique stocienne
il

d'admettre
j la

certaines subtilits de logicien,


fication des biens, et

en arrive ainsi

classi-

nous

la

prsentera s(jus quatre aspects

diffrents, suivant les interprtations de Stobe. de

Sextus
Il

Empiricus. de Diogne de Larte. de Clicron


fastidieux de rappeler toutes ces divisions.

serait

Lipse, du reste,
le

opte dfinitivement pour celle qui rattache

Bien Futile,

admettant
Tutile.

trois classes

de biens

ceux qui sont causes de

moyens de
que

l'utile,

ou

Futile

lui-mme.

Clment
le

d'Alexandrie sanctionne ce choix lorsqu'il crit que


n'est rien autre

bien

ce qui est utile (2

Mais plus importante

est la distinction des

maux,

et

avant

d'y arriver, celle de ces choses indilTrentes

qui seivent en

quelque sorte de matire

la vertu et

que Lipse, malgr son


soiie qu'Arision de

intransigeance, ne peut traiter de

mme
la

Chio,
entre

le la

ligide

philosophe,

qui

ne Noyait nulle dilVrence

sani

la

plus parfaite et
les

maladie

la

plus gra\e. et

qui seul
kantien.

parmi

stociens

ferait

penser au formalisme

Lipse consent

sui\re les stociens dans les broussailles


et

de leuis divisions

subdi\ isions.

mais

il

se

lend bientt
philo-

compte

qu'il fait l

im

travail

d'ei'udit
la
!^
.

plus que de

sophe, puisqu'il exhorte son auditeur


des stociens
(i) Ibiii.,

patience

pai'

amour

et

de son chei" Snque


lih.

ouvr. cite,
733 et

II, diss. xxii.

(2) Ihii.. p.

'M').

Boiuini

iuiliir.

qui iHiimni.

nihil aliiui

.ju.iiii

proclcsl
tf

Bonum

irifariam diciinl

I.

qiio utilitas

ut est virtus;

II.

Per quoJ

utilitas...,

m itcrum virius, cl aniplius, sccunduin cam actiones; III. Quod


:

poicst Utile esse

sivc iino verbo, ulibilc


l)ii

ul dicta

jam duo, itcmquc

Amiens, Vir bonus,


(3)

et

Da'mones,

/biii., diss. xxiii.

2o8

CHAPITRE
indiffrentes,
la

III

Des choses
nature, telles

les

unes sont conformes

la

sant, la force, Tintgrit des sens; d'autres

ne

le

sont pas,
;

la

maladie, l'inintelligence,

les infirmits

par

exemple

la

d'autres enfin ne sont ni conformes ni contraires

nature.

Dans

les

deux premires catgories,


:

il

faut

introduire

une nouvelle subdivision

il

des

choses

indiffrentes qui se rapportent l'me, d'autres au corps,

d'autres nous sont extrieures. Mais


telle varit
fait

comment estimer une

de choses indiffrentes? C'est alors que Lipse


la

intervenir fort propos


Tiporjyava

fameuse distinction de Zenon


que reprend Cicron dans son

des

et

des
le

7rpo*/]yava

De

finibiis

sous

nom

de

producta, promota, pr^posita,


rejecta de l'autre
effet
(i).

praecipua

d'une part, de

Les choses indiffrentes ne peuvent en

avoir de valeur
la

que dans
vertu; de

la

mesure

oii

elles

approchent du bien ou de

mme,

suivant Zenon, un roi dans son palais ne


le

peut point avancer ou reculer en dignit, mais ses sujets


peuvent, suivant qu'ils sont plus ou moins proches de
lui.

Mais,, ct de cela, que de subtilits lorsqu'il s'agit de


qualifier ces choses indiffrentes
le dit
!

Il

faut tour tour,


les

comme
les

Plutarque

(2) raillant

Zenon,

prendre mais non

rechercher,
vrais biens,

sumenda non expetenda


a-t-il

elles

ne sont pas de

mais conviennent

la nature; elles sont inutiles,


l

mais commodes. N'y


mots,

pas

en

effet

une querelle de

comme le constate si souvent et avec raison Cicron, comme l'a remarqu aussi saint Augustin, et peut-tre Lipse
lui-mme.
S'il

n'avait point

si

consciencieux,
il

il

aurait

sans doute pass ces discussions sous silence; car

reconnat

que

si

elles

n'enlvent point aux stociens notre confiance,


elles leur enlvent, eux,

tout au
(i)

moins

de leur gravit

(3).

Ibid.
:

(2) Ibid., lib. 11, diss. xxiii, p. 42

Plutarchus Zenonios irridens

simenda, non expetenda; apta natur non bona; inidiJia,


(3)

tamen commoda.

Ibid., diss. xxiii.

LA MORALi: stocienne DANS LA

MANUDL'CTIO

20q

Mais ce blmc

n'est jet qu'en passant:


le

a la dissertation

suivante. Lipse semble

lever tandis qu'il rsout pratiquelui,

ment

la

question.

Les stociens ont eu raison, selon

d'entrer dans ces subdivisions des indiffrents, car cela est

ncessaire

la vie

morale:

il

fallait

que nous puissions classer


le

nos actions pour v apporter

soit

frein, soit

l'aiguillon,

suivant qu'elles sont faire ou viter. C/est ainsi, nous dit


Lipse,

que

je

suis

pousse a
je

faire

une chose

lorsque

je
si

l'appelle
je

un bien, car
que

prsume

qu'il

faut la rechercher;

l'appelle prfrable, j'apprends qu'elle touche les


et
je

limites

du bien

dois en approcher avec discernement. Et

Ton raisonne de
viter, qui

mme
\'

pour

les

maux, pour

les

choses

peuvent tre tour

tour rejetes

ou recherches

suivant que Ton peut

trouver oui ou non matire vertu.

Toute chose qui

n'a pas en soi d'honntet, dira

Snque,

peut en prendre,

la

vertu

tant ajoute.
la

Il

en est de
la

mme
vertu

de ces choses qui sont indiffrentes,


leur

malice ou

donnant
cette

le

nom

de bien ou de mal
la

Ep. i.xwin

(i).

Dans

premire partie de
la
il

morale.

Lipse
:

a,

en

quelque sorte, tout accept de


mination de
et
la loi

morale stocienne
place
le

la

dter-

morale dont

fondement en Dieu
termes
:

dans
et

le

creur de l'homme, l'identit des deux


Il

vertu

bonheui".

n'a
:

point

discut

les

objections qui
lui

peuvent surgir
la

ce sujet
la

l'essentiel tait

pour

de dgager
celle

base rationnelle de
la
Il

morale stocienne d'accord avec


il

de

morale chrtienne;
lui reste
loi

y a parfaitement russi.
les

ne

donc plus qu' tudier

moyens de

ra-

liser cette

et

par consquent dterminer l'altitude de


la

rhomme
sage

qui obseivc
Il

loi

morale, c'est--dire l'attitude du


en
traitant

stocien.

le

lera

des

dccrcta

qui

se

rsument dans

les

paradoxes stociens.

(i) IhiJ..

\\h. II. diss.

XXIV.
14

2 10

CHAPITRE

III

LES PARADOXES STOCIENS

DANS LA

((

MANUDUCTIO

))

Mais avant de songer

raliser l'idal

du

sage,

il

importe

de se dfendre contre des


livre III l'auditeur

maux
la
si

vritables. C'est ainsi qu'au

demande

Lipse,

comme

Lipse

le

demanLa phi-

dait autrefois
rle de

Langius dans

Constance, qu'il remplisse ce


bien au philosophe.

mdecin qui convient


le

losophie est certes

seul refuge contre des

maux

vritables,

mais

condition

que Ton en use d'abord pour dbarrasser

l'me de ses vices. De


fruits, doit

mme

la

mdecine, avant de porter ses


maladies au corps.
la

chasser d'abord
les

les

Les maladies
et les

plus terribles sont

crainte et l'espoir

(i),

meilleurs remdes ces dcrta ou principes dont Lipse


les livres
le

longuement dj parl dans


les classant

prcdents

et qu'il

va

dvelopper en

sous

nom

de paradoxes. Or,
logique

comme

tout se suit

avec une admirable


il

dans ce

stocisme qu'il admire,

n'aura aucune difficult dfendre


le lien

logiquement

les

paradoxes en montrant

qui les rattales objec-

che aux principes premiers du stocisme, bien que

tions de l'auditeur ne lui pargnent rien. Cicron n'a-t-il pas

compar
ter

ces paradoxes

un vin

lger qu'il vaut

mieux go-

que boire?
les

N'a-t-il pas t jusqu' dire

dans

le

De

finibus
le

que

paradoxes soulvent d'abord l'admiration, puis

rire...

(2;?

Snque

n'a-t-il

pas

lui

aussi constat ce qu'ils


?

avaient de contradictoire lorsqu'il objecte aux stociens


dites
qu'il

Volis

que

le

sage n'est point pauvre, et cependant vous dites


esclave,

manque d'un vtement, d'un

d'un

toit...

Vous

dites qu'il ne reoit pas l'injure, et pourtant

vous con-

damnez pour

injure celui qui l'injurie...

(1) Ibid., lib. III. diss.


(2)

r.

Ibid., lib. III, diss.

11.

LES PARADOXES STOCIENS DANS LA

MANIDUCTIO

>

211

Mais que peuvent


que
paradoxes

ces critiques,

sinon constater ce que

Lipse avait lui-m;ne remarqu, au dbut de ce chapitre,


les

heurtent

d'abord
':

hi

coutume,

mais v

reviennent par une autre voie


s'interprter
hi

Et

c'est ainsi

que peut

citation de

Snque.
la

Voil de quelle manire Lipse abordera, ds


tion III, la critique

disserta-

immdiate des paradoxes


les

et,

tout d'abord.

de celui qui proclame

sages gaux.
:

Tous
tous au

les

sages sont gaux

n'est-ce point dire qu'ils sont


et

mme
il

degr de vertu
la

de bonheur?

(le

paradoxe

semble avoir pour Lipse


trique, car

valeur d'une dduction gom-

est l'application directe


il

de ce piincipe fondalait
le

mental, dont

a dj parl,

que

la le

vertu seule
seul bien.

bon-

heur, ou plutt que l'honnte est

Ds

lors, point
l'est

de demi-mesme. on
pas.
le

est

honnte

et

heureux ou on ne
compte, car
mesure,
la
le

temps n'entre pas en


Tordre de
la

ligne de
la
il

temps
de

est de

la

quantit et de

vei'tu

l'ordre de

qualit. C>e n'est point,


tire ses

est vrai, aussi


les

rigou-

reusement que Lipse


qu'il
si

dductions, mais

exemples

accumule semblent y aboutir, ceux de Snque surtout, Que tu fasses un suggestifs sous leur forme concrte
:

cercle petit

ou grand,

cela regarde l'espace et


la

non

la

forme...
pai"
le

Ce

qui est bien n'est estim ni par


ni

grandeui".
\'\v

ni

nombre,

par

le

temps...

Ramne une

honnte

une

priode de cent ans, ou rduis-la une anne,

elle est gale-

ment honnte
que
ce

>

Comment
la

estimer de faon plus sensible


la

qui est du

domaine de
mesure,

qualit et pariant de

la

conscience chappe
t-il

et ce

paradoxe ne

se trouve-

pas du

mme

coup fond avec une vidence absolue?


la

Le sage chappe

mesure, car

sa
la

\eriu ne se mesure

mme
(i)
(2)

point par l'acte ou par l'usage:

\eriu est avant tout

Ibiii.

et. ib/.. hh. III, diss.

III.

212
science. Lipse

CHAPITRE

III

admet, dans ses consquences


la

les

plus rigou-

reuses, ce

problme fondamental de

philosophie ancienne.

Aristote, plus pratique, avait dclar

que
la

la flicit

est

non

pas seulement dans


l'usage;

la

possession de
la

vertu, mais dans


d'tre,

non pas seulement dans Zenon

manire

mais dans
la

Faction.

soutient, avec raison, suivant Lipse, que

vertu n'est point prsente quelqu'un


toujours. C'est
le soleil

sans qu'il en use


force et la

qui garde

la

mme

mme

lumire, malgr

les

nuages qui passent. Le sage d'aprs


en acte,
il

Snque
que

est toujours

ne peut tre arrt que lors-

l'obstacle vient des autres.


la

Et voil pourquoi

il

n'y a pas

de degrs dans
l'est

vertu, pourquoi
il

Thomme
:

sage et parfait

pleinement
^i).

et toujours,

n'3^

a point de degrs

Il

dans

la

perfection

Snque

le disait

nettement

avoir de diffrence qu'au


l'on est

moment

ne peut y o Ton s'lve; lorsque

parvenu au sommet, tout

est gal.
l'galit

Le second paradoxe, nonc par Lipse, sur


nettement pose par Snque

des

vertus, n'est qu'un aspect de cette question fondamentale


:

Que

la

raison est divine,

que
et

s'il

n'y a

aucun bien sans


qu'il n'y a

la

raison, tout bien est divin,


les
.

de

mme
il

aucune diffrence entre


(2)

choses

divines,

n'y en a aucune entre les biens

C'est en

somme

toujours cette ide fondamentale, qu'on ne peut rien


la

ajouter au parfait. Seuls les diffrents aspects de

vertu

sparent

le

vulgaire. Ainsi entendu, saint


:

Ambroise semble

bien accepter ce paradoxe lorsqu'il dit


lies et

Les vertus sont


telle

enchanes

les

unes aux autres de

sorte

que

celui qui en a

une parat en avoir plusieurs


Lorsque Ton

(3j.

C'tait tra-

duire sous une autre forme ce jugement


et

commun

de Cicron

de Snque

voit

une vertu

parfaite,

on

est

(i)

Ibid.,

(2) Ibid., diss. iv.

(3)

Ibid., lib. III, diss. iv.

LliS

PARADOXES STOICIKNS DANS LA


les

MANUDICTIO
s'il

.">

sur de trouver

autres.
il

Mais

alors,

n'v a pas de
la

degrs dans

la

vertu,

n'y en a pas

non plus dans

faute?
Il

Quelle est au juste l'opinion de Lipse sur ce paradoxe?


assez
difficile

est

de saisir

ici le

fond de sa pense. Sans doute ce


et

paradoxe a t rpt partout


reprendre tous
les

blm. Lipse n'hsite point


ce sujet, et

dveloppements donns
:

mme

ceux o

le

ridicule clate
si
:

Le

dlit est le
(\).

mme

si

Ton tue

une poule que


sont logiques

Ton tue son pre

Mais d'autres aussi

Que

l'on soit distant

de Canope d'un ou de

cent stades, on en est toujours distant...: un pilote, qui renverse un navire charg de paille ou charg d'or, est aussi

coupable

Comment
faut-il

expliquer alors,

si

l'on

admet
les

ce paradoxe,

que
ne

les lois tablissent

des diffrences entre

punitions,
Il

et

pas qu'elles en tablissent entre


les fautes,

les fautes?

y a certes

une diffrence entre


est tout extrieure
fait le
:

suivant

les stociens,

mais

elle

elle vient
slu"

de

la

nature
il

mme

de celui qui
la

crime, ou de celui
il

lequel

le

commet, ou de

raison pour laquelle

le

commet. Celui qui


celui

tue son pre,

par exemple, sera plus coupable que celui qui tue son esclave,
car son

pre est a
qui
l'a

la

fois
il

qui

l'a

engendr, qui Ta

nourri,

lev;

mritera

donc une plus grande

peine

...

\'oici

encore une autre subtilit note par Lipse


:

et leleve

dans Stobe

dire

que toutes

les fautes
il
\-

sont gales
a

ne veut point dire qu'elles soient semblables,


rences de qualit,
ditfrences dans
la

des dilly a des

l-'audrait-il

entendre alors que

s'il

qualit,

il

ny
c'est

en

point dans

la

quantit?

Lipse ne s'explique point ce sujet. Ce qu'il lelve avant


tout dans

chaque paradoxe,

ce qui peut en tre retenu

(i)

//'/./.

(2)
C^)

Iht\L
/hi\/.,
lil>.

III, diN. XXI.

14

CHAPITRE

III

pour servir d'appoint


approuv par
plaisir,
lui les

la moralit, et

au besoin ce qui

a t

thologiens. Saint Jrme, qu'il cite avec


les

donne raison contre

autres Pres de l'glise


:

qui avaient jug peut-tre trop svrement ce paradoxe

Les stociens jugent toutes


le

les fautes

gales

et

ne font

aucune diffrence entre

crime

et l'erreur.

Nous

faisons des
qu'il est

diffrences entre les fautes; cependant


utile

nous disons

par prcaution de se dfendre

mme
Car

des plus petites


celui qui craint

fautes en considration de plus grandes.

ks

petites fautes ne
a

tombera point dans


il

les

grandes

(i).

Ce paradoxe
econnat
:

donc du bon,

sert

de frein, Cicron
les

le

C'est

une force qui loigne


le

hommes

de toute

action dshonnte...;

prendre pour guide, ce serait singu

lirement simplifier sa conduite.


la

Nous

le

retrouverons dans
la

morale kantienne, qui ne


la loi
:

se

proccupera plus de

matire

de

la

forme seule
le

reste, la vertu est vertu, le vice est


c'est la

vice,

peu importe
elle

contenu;

formule que l'on cher-

che,

est

universellement valable, ce paradoxe semble


la

donner gain de cause


en morale.

mthode mathmatique introduite

Naturellement nous sommes ainsi conduits a ne plus


laisser

aucune

sensibilit

au sage; en

ralit,

il

en est une,
de

mais une seule qui


bonheur. Suivant

lui soit accessible,

c'est l'tat stable

les stociens, le

sage est toujours heureux,

toujours gal lui-mme. Cet tat de contentement durable


est bien prs

de celui du saint dont parle saint Augustin


la ^'olont se
la

chez lequel

substitue au dsir,
Il

la joie

au plai-

sir, la

prudence a

crainte.

va toujours au bien, puisque


et

la

prudence

lui fait viter le

mal,
liv.

du bien obtenu nat


viii.)

le

contentement.

(Cit de Dieu,
les stociens

XIV, chap.

Logiquement

peuvent donc encore dfendre

(i)

Ihid.

LES PARADOXES STOCIENS DANS LA

<

MANL'DL'CTIO

ce paradoxe et
et
les

ils

se

trouvent d'accord avec

les livres
dit-il

saints
lui

Pres de l'Eglise. Saint Augustin ne

pas

aussi que les impies sont incapables de se rjouir, bien qu'ils

prouvent cependant certains


ciens avaient
joie

plaisirs, ltiti

Les

sto-

admirablement analys
et srieuse,

cet tat de l'me, cette

profonde

severa res.

comme

dira Snque.
le

qui vient du fond de l'me et que ne rvle pas toujours


sourire.

Le sourire

n'est point

en

elVet le

signe du contente-

ment

intrieur.

La vraie

joie, gaiidiiim

severum,

comme

dira

encore Snque. est intrieure.


Mais, en parlant

du bonheur du sage, nous n'avons vu


il

qu'une face du problme;


claircir plus dlicat et
si

reste encore cet autre point


:

souvent contest

l'impassibilit

du sage. Le paradoxe
toute sa rigueur
:

est

repris et formul par Lipse dans

Le sage sera heineux

tourments.
dents.

Lipse examinera ce principe


il

mme dans les comme les prcadmettre

Tout d'abord,

leconnat que ce paradoxe surprend


il

et parait faux, et

pourtant

est logique,

si

l'on veut
les

que
le

la

douleur ne doit pas tre place parmi

maux. Va par
morale

choix des citations. Lipse mettra en knniie ce que nous

reconnatrons plus tard


kantienne, que
c'est la
la

comme

fondamental dans

la

matiie de

la

\eitu est indiffrente, que


l'on
la la

forme seule qui impoite. Ainsi


le

peut compiendre
le

pourquoi

bien n'est jamais contre


la

natiue. puisque

bien ne va jamais sans


la

raison et que

raison suit toujours


le

natuie

Le sage certes aimeiait mieux


ajoute Lipse
:
<

bien sans les

tourments
per d'une

et.

Scvola et mieux aim frap-

main sau\e que de

souffrir de sa

main mutile
il

'y.

>

Mais on souffre

ce qui est ncessaire.

l'Aidemmeni
intrieure,
la

y a des

biens sans mlange,

comme
diss. V

la

joie

paix int-

(i) Cf. ibiJ., lib.


(2)

m.

Ibid., diss. VI.

(3) Ihid.

2l6
rieure,

CHAPITRE

mais

il

y en

a d'autres

trangement mls de soufEtre couch un festin ou


le

france, et qui sont pourtant encore des biens, et c'est dans ce

sens que Snque a pu dire


tortur peuvent tre
tre

mme

chose, car

premier

tat

peut

Ton y agit honteusement, un bien si Ton s'}^ conduit honntement. Les picuriens ont, de leur ct,

un mal

si

soutenu ce

mme
:

paradoxe, Snque en
dissertation

fait la

remarque,

et

Lipse couronne sa

par une citation de saint

Ambroise

Le sage

n'est point bris par les douleurs


il

du

corps, ni troubl par les malheurs, mais

reste

bienheureux

mme
la vie,

dans

les souffrances,
la

parce qu'il a plac

le

bonheur de

non dans

jouissance du corps, mais dans une cons

cience pure loigne de toute faute.


voil

Une

conscience pure,
le

donc l'explication

trs

simple que donne

christianisme

du bonheur du sage
des stociens.

(i),

et cette

conscience peut tre celle

Si le sage est impassible devant les tourments, plus forte

raison Test-il devant ces

maux
la

d'un autre ordre, mais non

moins redoutables, que nous appelons passions. Cette imperturbabilit

du sage devant
Il

passion occupe toute une dis-

sertation chez Lipse.

a senti l'importance

de cette question

la fois ps3'chologique et morale, qui rveille

du

reste l'oppo-

sition dj signale entre aristotliciens et stociens. Faut-il

modrer

les

passions,

comme

le

veulent

les

premiers, ou

les

extirper de l'me tout fait et


les

mme

avec violence,
la

comme
manire

seconds

le

prconisent? La solution dpend de


la

dont on entend

psychologie de ces tats d'me; mais avec


les

Lipse coutons Cicron dans


loin de bannir

Acadmiques
les

Les anciens,

du cur de l'homme

passions qui l'agitent,

reconnaissent qu'il est naturel de


craindre et d'tre transport de
joie,

s'affliger,

de dsirer, de

pourvu que ces mouve-

(i;

Cf. ibid.,

lil).

III, diss. vi.

Lies

PARADOXKS STOICIKNS DANS LA

MANUDICTIO

21 7

ments soient
dies dont

resserrs et contenus dans de justes limites;


les

Zenon, au contraire, regarde


il

passions

comme
et

des mala-

voulait

que

le

sage ft exempt. Selon les anciens,

ces agitations

dsordonnes sont instinctives


ils

ne viennent

point de

la

raison;

mettaient
la

la

passion dans une partie

de Tme, dans une autre


cet
avis, car
il

raison.
les

Zenon ne

partageait pas

pensait que

passions sont volontaires,


et

qu'elles naissent d'un

jugement de l'opinion,

que

la

mre

de toutes
d'esprit

les

affections
'i'.

turbulentes est une intemprance

immodr
la

la

Dans
elle nait

thse stocienne,
la

passion est donc volontaire,


:

de

raison,

mais d'une raison fausse


il

l'opinion

est sa racine.
et

Ceci s'explique, car

n'\'

qu'une seule me

qu'une seule partie rationnelle: lorsqu'elle tend au mieux,


raison: allection. affcclits, lorsqu'elle

elle s'appelle

tend au

pire

-2.11

n'\' a

d'ailleurs qu'a suivre notre philosophe

dans

son analyse de

la

passion, nous verrons qu'il a parfaitement


la

compris

cette partie de
se
la

psychologie stocienne.
qui
n'est

In

prele

mier mouvement
motus qui vient de

produit

pas

volontaire,

reprsentation du bien ou du mal. par


excits

lequel aussitt nous

gns. Contie ces


les

sommes mouvements

ou au contiaire

loi-

qui peuseiu se produire chez,


la la

plus sages, nous ne pouvons lien. (!e n'est pas encore

passion, mais

comme
la

ime prparation de

la

passion. Puis

passion nait.
n'est pas n'est plus
est alors

volont

commence

s'y

joindre, mais elle

encore tenace. Mnfm.


matre de
soi. c'est le

ei c'est la

dernire tape, on

tiiomphe

dtinitif.

La passion
la

une viitable pertuibation.


[-^

elle e>t
la le

dtourne de

droite raison

il

est

impossible de

modi'er.
dit

Comment
(i)

modiei" ce qui.

comme

Snque.

ci<it.

Cf. lih. III, diss. VII.

(2)

/btJ.

(3) IhiJ.

2l8

CHAPITRE

III

s'exaspre, se prpare des forces,

tel

Tamour
veut.

qui ne s'arrte

jamais quand on
porte peut avoir

le

veut, ni

oii

on

le

De

plus, quelle

la

modration pour une passion mauvaise?

Elle restera toujours mauvaise; les passions ont vite excd


la

mesure,

et c'est

pour

cela

que

le

stocisme a voulu que


la

le

sage ft Tabri des passions; mais

question est de savoir

comment
que parmi
a

il

faut

comprendre Tapathie stocienne. N'est-ce

point parce qu'ils l'avaient interprte avec trop de rigueur


les

Pres de Tglise, un Lactance(i), par exemple,


(c

pu

traiter les stociens de

furiosi ,

un

saint

Jrme

(2)

dclarer

que

les pripatticiens

sont mieux en harmonie

avec l'Ecriture sainte ? Telle n'est point l'opinion de Lipse.

Sans doute

il

ne veut point que l'on arrache du cur


la

les

passions, car elles nous sont donnes par

nature

comme

moyens pour
effet,
n'}^ a

arriver la vertu, condition toutefois de les


la

maintenir sous
il

domination de

la

raison.

Sans colre, en

pas de force d'me, sans crainte pas de pru-

dence, sans dsir pas de temprance, sans adversaire pas de


victoire.

Mais, semble dire Lipse, ne


la

serait-il

pas possible,

en tudiant dans Snque


ce

psychologie du sage, d'adoucir


effet, le

paradoxe stocien? Suivant Snque, en

sage est

bien l'abri des passions, mais en tant qu'il les modre,


qu'il sait les vaincre
les

par

la

raison.

Il

ressentira tout

comme

autres

laisse

hommes ce premier mouvement d'attaque, qui comme une cicatrice lorsque la blessure est soigne,
Lipse peut donc dire que
le

mais
cien
(i)

ce sera tout.

sage stola

n'a point

le

cur dur,
:

insensible

la

douleur,

Jhid., lib. III, diss. vir, p. 772


:

Furiosi ergo Stoici, quia ea


insitis castrare

non

temprant, sed abscindunt

rebusque a Natura

hominem
;

quodammodo
(2)

volunt.

Adfectibus ad perfectum carere juxta Stoicos possibile juxta Peripatetios et difficile et impossibile, cui sententi omnis scriptural
hid.
<i

sacr consentit auctoritas.


(3)

Cf. ihid.. lib. III, diss, vu, p. 771


et

Mihi videtur, in

commodo
durum,

illo

vero intellectu.

nempe sapientem, non

esse rii^ndum,

LES PARADOXES STOCIENS DANS LA

^<

MANLDLCTIO

219

crainte, au dsir, la joie;

il

est
il

touch par ces sentiments,

mais lorsqu'ils commencent:

en est mu. mais non point

troubl, et en ce sens, stocisme et christianisme s'accordent,

mais

il

faut

nanmoins conclure
les

et

prciser.

Les stociens
et

ont eu tort de juger toutes

passions mauvaises,
la

de ne
:

point distinguer deux choses essentielles dans

passion
l'aire.

la

passion elle-mme

et l'usage

que Ton en peut


si

Xe
en

cherchons pas. dira saint Augustin,


colre,

une me pieuse

est

mais pourquoi

elle Test,

ou

si

elle est triste,

mais quel

est l'objet de sa tristesse,

ni

si

elle

craint,

mais ce qu'elle
contre celui qui

craint.

C'est ainsi que

le

fait

de

s'irriter
les

pche, celui d'tre contrist pour

affligs,

de

craindre
des ver-

pour ceux qui sont en


tus
I
.

pril,

sont regards
effet

comme

Solution mitige, qui en

n'est ni la

modrasatiscita-

tion d'Aristote, ni l'apathie stocienne, et qui


faire Lipse. autant

semble

qu'on en peut juger au travers des

tions qu'il

accumule dans

ce chapitre peut-tre avec encore

plus de prodigalit qu'ailleurs.


Il

reste

nanmoins une forme de


rejettera
:

l'insensibilit stocienne
;

que Lipse

nergiquement

c'est celle ni

qu'exprime
ni

le

fameux paradoxe
piti

Le sage ne doit

pardonner,

avoir

2\

Logiquement encore on peut

justifier ce

jugement.

Quelle raison a-t-on de pardonner


n'\'

celui qui

pche puisqu'il
?

de faute que celle


n'a point

^jui

est

consciente

Or

celui

qui

pche
part,

pch contre ou malgr son espiit; d'auti'e


ii

pourquoi une faute mriterait-elle de prfrence


le

une

autre

pardon?

Jolies

sont gales.
le

Paidonner

celui qui

doit tre puni, c'est


faire,

pour

sage faire ce qu'il ne doit pas

ou plutt ne pas

faire ce qu'il doit faire.


niclii,

Les adoucis-

exsensiim, exsortem a dolorc,

cupidinc,

liviitia

seJ primis iuniiis


:

taxat, incipicniibusque. Scniiscere ca, et

moveri quoque

scJ rejiccrc,

nec perniovcri.
(1) Ibiii.
(2)
Ihiii.. diss.

MX.

220

CHAPITRE

III

sements que certains stociens apportent

a la doctrine sont

loin de satisfaire Lipse, ce sont des querelles de mots. C'est


ainsi qu'il juge subtile la distinction de son cher

Snque

entre pargner et pardonner,

pardon

et la

clmence;

il

pmxere et ignoscere^ entre le n'admet pas non plus cette compas-

sion pour autrui qui n'est qu'extrieure. Quelle valeur prend


alors notre piti,
si c'est

toujours impassibles que nous soules

lageons nos semblables? Sur ce point


raison de

chrtiens ont eu
les

condamner

les stociens, et

Lipse peut

montrer

tous d'accord.

Non

seulement

piti et

misricorde ne sont

point une maladie de l'me, mais elles sont quelque chose

de divin; Dieu
Il

n'a-t-il

pas donn l'exemple du pardon (i)?

est intressant de voir


fait

comment l'examen scrupuleux


la la

que Lipse

des paradoxes nous livre en quelque sorte

psychologie du sage, partant toute


N'est-ce point l'intelligence

psychologie stocienne.
se
il

du sage qui

rvle dans ce

paradoxe

le

sage seul ne se trompe pas,


effet,

n'ignore pas,

il

ne ment pas? Pourquoi, en


qu'il

ne se trompe-t-il pas? Parce


qu'il

ne donne pas son assentiment quelque chose


il

ne comprend pas,
jamais qu'il ignore

ne s'arrte pas l'opinion,

et

n'ignorera
la

(2).
il

Loin de

se croire

en possession de

science universelle,

saura au contraire suspendre son jugeclair.

ment ds
elle

qu'il

ne verra plus

En

effet,

Stobe
:

et

les

stociens assignent

une double cause

l'opinion

ou bien

consiste donner son assentiment une chose qui n'est

point comprise, ou bien se faire au sujet d'une chose un

jugement incomplet

f3) .

Ce

sage peut nanmoins disserter


le

sur des questions qu'il ne connat pas; pourvu qu'il


naisse,
il

recon-

ne tombera point dans l'erreur.


peut dire qu'il ne se trompe pas,

Il

s'en suit ainsi

que
(i)

l'on

qu'il n'ignore pas,

Ihi.^ lib. III, diss. xix.


Ihid., lib. III, diss. viii.

(2) (S)

Ihid., p. 774.

LKS PARAJiOXKS STOCIENS DANS LA


qu'il

MAMDIC TIO

22

ne ment jamais. De
:

l'tat

de sa sensibilit tout de
le
i

calme, d'quilibre

rien n'arrive au sage qui

surprenne.
et

Cela est vident puisqu'il n'a point d'opinion

qu'en
lui

somme
obir,
si

toute sa vie se rsume suivre sa Destine,

bien que rien ne

lui arrive
l

sans qu'il l'accepte libre-

ment. Et nous retrouvons


lies d'intelligence et

les

deux facults intimement


le

de volont. C'est ainsi que


et

sage

fait

vraiment (euvre de volont

de libert

et

que
lui

l'on

peut dire

que seul
tant
il

il

est libre

2^.

Il

veut tout ce qui


Il

arrive et par-

vit

comme

il

veut.

dompte
libert.

ses passions, les vrais

tyrans, ceux qui ravissent


et

la

Mais coutons pictte


la

nous connatrons

la

formule de
la

volont libre

J'ai

conform

ma

volont

volont de Dieu. \'eut-il que


je le

j'aie la

fivre, je le

veux; que quelque chose m'arri\e.


et

veux

Quelle vraie

ferme

libert,

pouvons-nous dire avec Lipse,

que

celle

de servir Dieu, libert que l'on ne peut acqurir


la

que par

philosophie, c'est--dii'e par

la

sagesse, qui nous

apprend
la

nous commandera nous-mmes, qui nous confre

vraie royaut, celle

que confre

la

vertu! Et c'est ce titre


:

que Lipse peut encore aborder ce paradoxe


est roi (4;.

Le sage

seul

les

exemples sont

faciles et touchants, les faits concrets


le

viennent l'appui des thories. C'est

fameux Diogne
mais

le

Cynique,
esclave

non

seulement

pauvie
la

de

biens,

encore

par l'injustice de

Fortune, qui
sait

rpond

ceux

qui

lui

demandent
(5>.

ce

qu'il

faiie
ici

Commander aux
.jue

hommes

r>pictte s'accoide
siu'

a\ec l'Ecriture Sainte.

Et que d'auties remarques

ces paradoxes

nous pour-

rions, avec Lipse. multiplier l'infuii.


(i)

comme

les corollaires

Ibid., diss. IX.


JbJ., tliss. \n.

(2)
(3)
(4)

IbiJ.,

lil).

III, diss.

.\ii.

p. 7S4.

IbiJ.,

iliss. xiii.

(5) Ibui.

CHAPiTRi:

m
^i).

d'un thorme!

Le sage

seul est riche

Cela est vicet

dent. Toutes choses ne sont-elles pas

communes dans
roi n'a-t-il

univers dont

les

membres
a

sont lis?

Un

pas de

droit l'universelle possession de tout son empire, alors

que
effet

chaque chose pourtant

un matre

particulier?

Il

en

deux possessions

l'une qui est

une possession

relle, l'autre

une possession par


le

l'esprit; c'est cette dernire seule


(2).

qui est
expli-

privilge des dieux


les

Et voil

la

richesse

du sage

que par
toute
la

arguments

subtils

du Portique, mais aussi par


sera-ce pas aussi l'argument

philosophie antique.
la

Ne

de Kant, lorsqu'il dira que

vertu est d'un prix inestimable?


le

Or

cette vertu est

prcisment
telle

bien du sage,
il

et lui

seul

sait le goter.

Avec une
du

richesse,

ne peut plus tre


celle

pauvre.

Il

n'y a

reste
le

qu'une vraie pauvret,

que
a

crent les dsirs, et

sage ne peut rien dsirer.


celle

Le sage

vraiment une royaut,

que

lui

confre

la

vertu.
le
(3).
il

Mais Lipse ne suivra point pourtant jusqu'au bout


stocisme, lorsque cette doctrine fera
le

sage l'gal de Dieu

Cette

fois, l'orgueil stocien


le

semble

le

rvolter, et pourtant

discute encore

paradoxe

qu'il appelle paralogiim.


le

videm-

ment

le

sage et Dieu rgnent dans

mme

empire, celui
le

des volonts. Cet empire n'a point d'autre diffrence que

temps.

Mais

le

temps

peut-il

servir de
la

mesure
vertu,
fort

ce qui n'en a

point, tant qualit pure, telles

une

vie

honnte?

De deux
le

sages,

comme

le

remarque

justement Cicron,
le

plus sage n'est point celui qui a vcu

plus longtemps.
:

Mais

l'orgueil stocien va plus loin encore

il

met

le

sage

au-dessus de Dieu lui-mme, sous prtexte que Dieu est sage

(i) Ibid., diss. xi.


(2) (3)

Ibd., diss. XIV.

Ibid.. lib. III, diss. xiv.

Li:S

PARADOXKS STOICIKNS DANS LA


le

((

MANL'DL'CIIO

223

par nature, tandis que l'homme


efforts.

devient par ses propres


folie
(i)
:

Lipse taxe cette opinion de


fois

les

cons-

quences cette

eussent t trop graves.


le

Comment
dogme
et

en

effet

accorder avec une pareille affirmation


a

chrtien de
celui de la

toute-puissance

et
la

de

la

grandeur divine,
la

chute qui explique

faiblesse de
la

nature humaine?

D'ailleurs les stociens


faiblesse, lorsqu'ils se

reconnaissaient tacitement, cette


si.

demandaient avec angoisse

oui ou

non. leur sage idal avait jamais exist. Lipse consacre une
dissertation

tout

entire

recueillir

les

tmoignages

les

plus contradictoires ce sujet, tmoignages qui mettent clai-

rement en lumire
stociens dans
la

le

peu de confiance qu'avaient eu


2
.

les

ralisation de leur idal

Snque pour:

tant avait eu cette conliance;

Lipse

l'en

blme

ime

telle

perfection ne parat ralisable ce chrtien que dans l'audel; ici-bas.


il

est

possible d'en appi'ocher. car

il

\'

a des

degrs dans

la

sagesse.
[3)
:

Snque lui-mme

classe foit heui"eu-

sement

les

sages

Les uns sont

si

avancs qu'ils osent

dji lever les

}'eux 'pour regarder la fortune,

mais non pas


la

fixement...: d'autres sont de foice pouvoir


face

regarder en
il

Kp.

i.xxi

et
:

painii ceux qui sont en

Il

progrs

\-

comme
la

trois tapes

y en a qui ne possdent pas encore


:

sagesse, mais ont pris pied dans son voisinage

ce sont les
et

hommes
srs
et

qui se sont dpouills de toutes

les

passions

de

tous les vices, mais que l'expiience n'a pas encore rendus

d'eux-mmes

d'autres se sont dbarrasss des maladies

des atVections

les

plus importantes de l'me...

d'autres

entin se sont affranchis de

beaucoup de
.

ices essentiels,

mais

non pas de tous


plir

Lp. i.xw

Il

tait

donc possible d'accom-

comme une marche


IhiJ.
Ihiii., lih.

progressive veis un idal, confu^-

(i) (2)

H.

uiss. viii.
i\. p.

(?) IbiJ., \\h.

II. (liss.

7o3 et scq.

24
le

CHAPITRE

III

ment aperu par


par
le

stocisme par suite de

la

chute, clairement

christianisme grce une seconde rvlation.

Lipse, dans ce trait, a prsent

de

la

morale stocienne;
il

un expos presque complet nous pouvons donc nous demander


le
fit.

maintenant comment
stocisme en chrtien,

A-t-il

vraiment compris

le

comme

c'tait

son intention, ou bien


les

ne

s'est-il

pas laiss prendre,

comme

autres humanistes

qui touchrent cette doctrine, l'admirable logique qui

enchane ses dogmes


des

et

gagne

les esprits?
le

Lipse, par

le

choix

dogmes

qu'il

examine, manifeste
part,
il

dsir trs net de servir

sa foi;

mais comme, d'autre


et qu'il est trs

prpare une dition de


il

Snque,
lui arrive

enthousiaste de ce philosophe,
le

souvent de voir

christianisme en stocien, au lieu


le

d'interprter chrtiennement

stocisme.

C'est la

un point

caractristique

du no-stocisme que nous


voir

avons dj mis en lumire, en signalant un courant de morale

indpendante dont

il

fallait

la

source dans cette


la

renaissance du stocisme. Cela ne

veut point dire que


:

morale stocienne

soit

une morale indpendante

tout au

contraire, elle se rattache des principes mtaphysiques trs

fermes que Lipse va nous exposer dans un deuxime


celui de la Phjsiologia Stoicorum^

trait,

mais

elle

peut nanmoins
religion

prparer

la

voie

une morale indpendante de toute

autre qu'une religion naturelle.

CHAPriRK

IV

LA MKTAPHVSIQUE STOCIENNE DE LA

PHYSIOLOGIA

Plus d'une

fois,

au cours de

la

Manuduclio.
il

Lipse avait
s'tait

t tent de parler de

mtaph} sique. mais

arrt

rservant

la

P/ij'siolog-ia
Il

une tude complte de


en
etVet.

cette partie
la

du stocisme.
Manuduclio,
dition, sous

le

publia
suite
:

peu de
(jt

temps aprs
dans
la

la

de cet ouvrai^e

mme

titre

Phj'siologi Stoicorum libri 1res, un


la

expos

et

ime critique de toute


tel

mtaphysique stocienne,
qu'un
choix

mais avec un

luxe
a

de

dtails

s'impose.

Puisque
Lipse
porte

la

morale
est.

particulirement attir l'attention de


le
il

et qu'elle
la

d'autre part,

point capital sur lequel


est

Renaissance stocienne,
la

loi^ique. semble-i-il.

de restieindie

^juestion aux

principes de mtaplusiquc
lis la
la

qui sont tout particulirement

morale.

Or, nous l'avons dj remarqu,

morale si(>cienne avec


:

Lipse s'panouit en une soite de moiaJe lelii^ieusc

il

huil

donc chercher
Dieu qui
la

ce qu'est, ce
l".st-il

que vaut
opiit?

le

Principe piemier ou

fonde.

ICsi-il

matire:

IC.sl-il

les

deux
a-t-il

la

fois,

en dpit du monisme stocien:

Ou

bien n'y
certaine
et

pas m()\en d'interprter ce

monisme d'une
qu'il

maniie. qui laisserait entendre


qu'il

n'est

qu'apparent,

recouvre en ralit un dualisme de fond. Lipse intitule

du

leste cette di'^se!lalion qui tiaite

du Piincipe premier de
t.'.

26
sorte
qu'il

CHAPITRE
n'est

IV

telle

point

possible
:

pour nous de nous


principia Stoicis esse;
il

mprendre sur
efficieus et

ses intentions

Duo

patiens; illud
les citations

Deum, hoc
matire

inateriam. Sans peine


titre et
(i)
:

accumule
dualit des
est

qui justifient son


:

soulignent

la

deux principes

et

cause

La matire
est inca-

une masse inerte qui


si elle

se prte tout,

mais qui

pable de rien

n'est

mise en mouvement. La cause, au


faonne
la

contraire, c'est--dire l'intelligence,

matire,

la

tourne
Il

comme

elle

veut et en extrait toutes sortes d'ouvrages.


les
;

donc une substance d'o


les cre

corps sont crs et un


et

agent qui

suivant Snque
les

Cicron
:

a prcis le

dualisme en dfinissant
peut point exister

deux substances

La matire ne
la

si elle

n'est

maintenue par

force

il

n'y

a point de force sans matire.

De
pour
les
Il

tels

exemples autorisent Lipse, semble-t-il,


le

inter-

prter chrtiennement
lui

monisme
Il

stocien qui n'est plus

qu'un dualisme dguis.


cite,

y a bien en
:

effet,

suivant

auteurs qu'il
les

deux principes

la

matire

et la force.
la

accepte, mais condition de rejeter l'ternit de

matire.
la

Les Stociens ont eu


et

tort de confrer l'ternit


lier

matire ainsi qu' Dieu

de

de toute ternit

les

deux principes

l'un l'autre, dit-il trs nettement.

(i)
il

Cf. Physiologia, lib.


:

I,

diss. iv, p. 840.


:

Lipse parle des principes et


:

dit

...Stoici
:

duo ea ponunt

A gens

et

Patiens

sive

Deum

et

Mate-

Videtur Stoicis duo esse iiniversornm Principia^ Efficieus et Patiens. Et Patiens quideui, qualitatis exsortem essentiani, Materiam Efflciens autem, Ratio ne ni quce in ipsa est, sive Deuni . Seneca item diffuse Dicunt, ut scis, Stoici nostri, duo esse in rerum natura. ex quihus omnia fiant : Causain et Materiam. Materia jacet Naturam dividebant in iners, etc. Et plus loin citation de Cicron
riam. Laertius
:
:
:

res dnas

ex
eo

qua quod Efficeretur, Materiam quamdam : in utroque tanien utrumque, In quo tamen opinio sive error vtus notandus, etc. Et iJpse ajoute censentium Materiam simul Deo ternam, nec alterum sine altero
:
:

ut altra esset Efficiens., altra autem quasi liuic se prbens, in Efficretur aliquid. In eo quod Efficeret, Vim esse censebant
:

fuisse,

i)

LA MTAPHYSIQIK STOICIKNNK

1)K

LA

PHYSIOLOGIA
il

227

De nouvelles
fondir
la

difficults surgissent

quand

s'agit

d'appro-

nature de
les

Dieu

et

de

dterminer ses attributs.


la

Dieu pour

Stociens s'identifie avec

Nature,

et

leur

panthisme

est

en

somme un panthisme
s'y

matrialiste. Les

Pres de l'Eglise ne
sincrit
les
la

sont point tromps et Lipse avec


dit

cite

Les Stociens,

en

etlet

Lactance,

divisent
ptit.

nature en deux parties, l'une qui agit, l'autre qui


la

Dans

premire

est la force d'action,

dans
ils

l'autre la

matire: l'une ne peut pas tre sans l'autre. Ainsi

ont runi

sous un seul
l'uvre
l'autre,

nom
si

des choses
il

si

diverses

Dieu

et le

monde,

et l'artiste:
la

ont dit que l'une ne peut exister sans

comme moment mme


monde au
Malgr

nature tait Dieu ml au monde. Par

ils

identifient
i).

Dieu

a l'esprit

du UKmde

et le

corps de Dieu

une affirmation

aussi

nette.

Lipse

croit

la

possibilit de trouver

pour ce problme une solution chr-

tienne.

Ne
et-

peut-on pas, en

effet,

restreindre
la

le

sens du

mot

nature,

n'y voir

que

l'esprit

et

raison
etVet

de

Dieu?
les

Des textes
IV,

l'autorisent.

Snque

dit

en

dans
la

Bienfaits

chap. vu
et la

Qu'est-ce autre chose que

natine sinon Dieu

divine Raison inhrente au


I^t

monde
tu ne

tout entier et ses


11.

parties?

dans

les

Questions naturelles
la

chap. xrv

\'eux-iu appeler Dieu

Nature?

pcheras pas.

c'est

S/oui SiUuriiin in duiis JiviJitnt partes tttum qu^v Efficiat; altrant, qu se ad faciendum tractabilctn pnrsttt. In il la prima fsse Vint facicndi: in /lar Matfriam
(i)

IbiJ., diss. V, p.
y

1^41

I-actantius prxerat

nec altcrtim sine altero esse posse. Ita isti tino Nattira- nontine rcs divrr-

Deum et Mundttnt, Artificem et Opus^ dicttntque alterum sine altero nihil passe, tanquain Satura sit Deits Mundo perinistus. Xatn interdum sic confundunt, ut si/ Peus ipsa Mens Mundi^ llabes (crc qiuv Ciccrt) et Mitndus sit corpus Dei.u Kl Lipse ajoute supra, scd paulo magis cxplicata vidcsquc et Deum Saturam dici, et Matcriam. Sed illum maxime, quaienus lamen inscrtus est Mundo, et molcm hanc animt, contineique.
sissima eontprehenderunt,
:

>

22

CHAPITRE

IV

de

lui

en

etlci
le

que naissent toutes choses...

(i)
il

Veux-tu
est lui-

appeler Dieu

monde?

tu ne te tromperas pas,

mme

tout ce que tu
et se

vois,

contenu tout entier dans ses

uvres,

soutenant par sa propre force.

Ainsi entendu, Dieu est alors en


la

effet la force

agissante de

nature, sa force cratrice, son me, et ne fait qu'un avec

elle.

Et

si

les

Stociens

ont matrialis ce monde,


corps

en

le

comparant

un

grand

dont

nous

sommes

les

membres, on peut entendre le corps comme un compos double d'me et de corps proprement dit, et dire alors avec
saint Augustin,
lorsqu'il

explique Varron
:

au
le

livre

VII,

chap.

VI.

de

la

Cit de Dieu

De mme que
Dieu
et

sage

com-

pos d'un corps et d'une

me

est dit sage cause

de son

me, aussi me. bien

le

monde peut
le

tre appel

cause de son

qu'il soit

compos d'un corps

d'une

me

(2).

On

peut donc assimiler

monde

a Dieu,

mais

condition

d'y voir surtout cet esprit ternel, vivifiant, crateur et Pro-

vidence.

Cet clectisme du no-stocisme, clectisme de parti


se

pris,

dgagera

mieux encore dans

la

discussion
et

d'un autre

problme, tout particulier au stocisme,

que Lipse aurait

pu

laisser de ct, sans priver la


c'est

morale d'un de ses principes


mtaph3'sique

fondamentaux:

cet autre principe de la

stocienne qui fait de Dieu


ciosiim
''3j.

un principe
l

ign,

ignem

artij-

Lipse ne voit point

de quoi choquer une


le

conscience religieuse. Le feu artiste qui cre

monde, qui
se fait le

l'informe, ne rpond-il pas a merveille l'ide

que

christianisme du Dieu crateur, qui tira tout par sa raison de


(i)

Ihid., p. 842.

Avec quelle prcaution Lipse ne

se hte-t-il pas de

dire ce qu'est leur matrialisme, qui ne ressemble en rien

lisme grossier
et sine
(2) (3)

un matriaLonge enim Stoici nostri ab illis, qui brutam aliquam sensu Naturam statuebant, omnia gignentem ac conservantem,
:

Ibid., lib.
Ibid.. lib.

I,

diss. viir, p. 849.


diss. VI. p. 843.

LA MKTAPHYSIQUI-: STOICIIONNK

I)i:

LA

<

PHYSIOLOGIA

220

cette rude et confuse matire

Ce
et

feu contient en lui les

raisons sminales, les ides de toutes choses, les exemples


et
les

formes,

comme

dit Platon,

bien souvent

les
Il

chr-

tiens usent de cette

comparaison des semences

(^2;.

y a

plus:

certains

symboles de l'Ancien Testament semblent


stocien.

confirmer ce

dogme

Dieu apparut

Mose dans
1l'>

un buisson
Isralites.

ardent....

une colonne de feu marcha devant


est

Le Saint-Esprit

descendu sur
Il

les

aptres en

forme de langue de feu

('5).

n'\'

donc

rien

de trop
la

absurde, conclut Lipse. ce que


divinit au feu
l'essence de la
ils
.

les

Stociens aient accord

lui-mme 4 Ils ont eu quelque lumire sur divinit, mais des lumires incompltes. Ontses attributs? Lipse reconnat qu'ils ont

mieux compris
et

vigoureusement
de
la

utilement parl de l'unit, de


b
;

la

bont

et
les

Proxidencede Dieu
qui
leur sont

de l'unit d'abord, malgr


d'avoir accept

objections

faites

des

dieux
qu'ils

fabuleux.
faisaient a

N'tait-ce
la

point

une

simple

concession

religion de leur cit? CcMicession qui s'explique

du

reste pai" leur


le
:

sentiment profondment leligieux,


a merveille

comme
des

Snque
Bienfaits

montre

au chap.

\"ii

du

livre I\'

De quelque nom que


sa

l'on puisse

appeler Dieu
tre aussi
:

pour caractriser

puissance, ses
bienfaits.
11

noms peuvent

nombreux que
dence.

ses

peut tre appel

Pio\i

Nature. Monde. Destin. Hercule ou Mercure.

Les

Stociens ont donc toujours cru un seul Dieu, bien qu'iN


l'aient

appel de

noms

ditVrents.

Minutius
:

j-'elix.

un chr-

tien cette fois,

en tmoigne loquemment

Zenon, (diry-

sippe et (Janthe ont dilVr dOpinion. mai> se sont tous

(1)
(2)

ltu'.. p. S41.

IbJ.

(3) IbJ.. p. S43.


(4)
(?)
//'''/

//'//..

lii.

I.

di'^s.

i.\.

p. sy*.

23o

CHAPITRE

IV

rencontrs pour parler de l'unit de

la

Providence

(i).

Mais

ce
sa

Dieu

////

est bon^ les Stociens ont

merveilleusement
(2)
:

montr

bont s'tendant jusqu'aux ingrats

Le

mme
bons

Il

soleil, dit

Snque au
et les

livre des Bienfaits^ se lve sur les

et les sclrats,

mers s'ouvrent aussi aux

pirates.

est

Providence, et nuls philosophes n'ont dfendu avec plus


l

d'ampleur cet attribut de Dieu. C'est


favori
c'est
{}>).

du

reste leur

thme

Peu importent d'ailleurs

les rptitions
la

de ce thme,

aux Stociens que nous devons


le

notion

d'un Dieu
s'en

Providence qui, aprs avoir cr


occuper, auquel rien n'chappe, pas
Il

monde, continue

le

moindre mouvement (4).

ne leur a donc

manqu que
la

la

notion d'une Providence

personnelle pour tre complets.

ce

problme de

Providence

se

rattache

un autre

problme de mtaphysique,
Destin dfini
l'ordre

trs dlicat, celui

du Destin. Le
la

comme

l'avait fait

Lipse dans

Constance
la

ncessaire
et

des choses n'enchane-t-il

pas
la

Provi-

dence

partant ne porte-t-il

pas atteinte a

libert de

Dieu

Les Stociens ont mis nombre d'opinions trs diverses


ce
sujet,

mme
dans

si

nous nous en tenons

celles

que

cite

Lipse; c'est Snque seul qui, cette fois encore, peut trancher
la difficult

le

sens no-stocien; coutons-le d'abord au


:

chapitre

du De Proridentia

La

mme

ncessit

lie

les

Dieux,

un destin irrvocable

les

entrane

en

mme
et
il

temps

que

les

hommes. Or

c'est

Dieu lui-mme, crateur


le

modle sait.

rdtcur de toutes choses, qui crivit


11

Destin, mais

obit toujr^urs a ce qu'il a

une

fois

ordonn.

Puis, dans
a

les (Jueslions

Naturelles,

I,

lorsqu'il

semble rpondre

ceux

(ij

IhiJ.

(2)
(3)

Ibci., diss. X. p. 833.

IbiJ., diss. XI.

(4) /^'^A

LA METAPHYSIQUE STOICIENM.

J)l.

LA

I'HVS10L0GL\

2?I

qui verraient dans cette obissance une atteinte a

la dii^nit

de Dieu

L'immutabilit

est

de
fait

la

grandeur, ce serait

confesser son erreur que d'avoir


tre

des choses qui doivent

changes.

Il

est

de ncessit
rien

que

les

mmes
ne

choses
pouvait

plaisent
plaire
i

celui

auquel
n'est

que

d'excellent

Ce

donc qu'une imperfection de forme ou


lui-mme,

de langage que de soumettre Dieu au Destin: soumettre Dieu

au Destin,
la

c'est

le

soumettre
son uvre.
Bienfaits
est

le

Destin
dit

comme
encore

ncessit tant
les

Dieu,

comme
.

Snque. dans
libre

\\. ch.

xxi
sa

n'est

pas moins

ou puissant puisqu'il

lui-mme

propre ncessit.

Lipse qualifie cette interprtation de pieuse. Saint Augustin,

dans

la

Cit de Dieu

V, ch.
le

vm

ne

dit-il

pas

la

mme
il

chose,

lorsqu'aprs avoir rejet


qu'il
n'\'

destin des astrologues,

trouve
destin,

a pas disputer srieusement, sur le

mot

avec ceiLx qui appellent destin l'enchanement

et l'oidie

des

causes de tout ce qui arrive, puisqu'ils attribuent cet ordre

mme

et

cet

enchanement des causes


12)

la

volont,

la

puissance du Dieu suprme

?
l'existence

Quant aux
dans son
le

objections tires de

du mal sous

toutes ses formes, Lipse rappelle qu'il a dj trait ce sujet


livre

de

la

Constance

il

n'hsite point cependant a


les

reprendre travers
lui

les textes, soit qu'il

accepte ou
le
il

les

dfende, lorsqu'ils

paraissent d'accord avec


il

christiaa

nisme:

soit

qu'au contraire
la

les critique

quand
le

\'

doute,
la

montrant que

seule rp(M"ise possible,


se

chiistianisme
les

donne. Lorsque Cjcron


liv.

demande dans
a-t-il

Acadmiques

I\'

Pourquoi Dieu, qui a tout dispos pour nou^.

la

a-t-il

donn

vipre son venin,


sui"

rpandu tant de

poisons mortels ou pernicieux

telle et sur

mer?
De

".

les

chrtiens peuvent lpondie avec saint Augustin


(i)
(2)

Cirit.,

IbiJ., lib. fhiJ.,

I.

diss. \n. p.

Si'.r.

p. i<h2.

CHAIMTI
liv.

IV

XI, chap. xx!i

La Providence divine nous avertit de ne

pas jeter sur les choses

un

blnie tmraire, mais d'en recherelle se

cher attentivement Futilit. Si

drobe
il

la

faiblesse de

notre esprit ou de Tesprit humain,


cache,

faut croire qu'elle est

comme
pntr

Ttaient d'autres vrits dont peine nous


le

avons

m\'stre,
la

car cette

obscurit

mme

est

Tepreuve de l'humilit ou

mortification de l'orgueil

(i).

Ainsi, notre ignorance avoue, tout l'intrt de la question

peut se concentrer sur ce seul point


pch: et
pos pour
le

le

mal moral ou

le

dilemme

se

pose pour Lipse,

comme

il

s'est

les Stociens,

presque insoluble.

Ou

le

pch

est

notre uvre, car nous

sommes

libres, et alors

nous enlevons
Providence
et c'en

quelque chose au gouvernement de Dieu


divine,
est fait

et la

ou bien nous faisons Dieu l'auteur du pch,

de notre libert. Lipse a parfaitement saisi les efforts


:

des Stociens pour concilier les deux termes


ncessit;
et subtiles
le
il

libert

et

expos avec beaucoup de finesse

les

ingnieuses

thories de Chr3'sippe qui


.

bon droit n'ont pu


le

satisfaire {2

Chrysippe, lorsqu'il plaait


et

destin dans
les

les

causes

premires

notre

volont
la

dans

causes

secondes, avait mis en lumire

difficult

du problme,

mais ne
Il

l'avait

pas rsolu.

s'offrait

bien encore une autie conciliation, celle d'adla

mettre dans
cache, une

nature brute, insensible,

comme une

force

me mauvaise; mais
la

l'accepter, n'tait-ce point

reconnatre dans

nature deux principes, un principe du

bien et un principe

du mal,

et

tomber dans

l'erreur de
Il

Martait

cion que combattit avec tant de force TertuUien (3)?


difficile

Lipse de choisir entie


et

deux solutions galement

mcompltes
(i)

fausses;

il

le

comprit, et fidle sa mthode

Ibcl., uiss. Mil, p.

864. 865.

<2)
'

Ih/'J., (jiss. XIV, p.


I/'ii/.,

diss. XV. p. SiKj,

LA MKTAl'HYSIQL'i: STOICIKNNK

I)i:

LA

<

IHYSIOLOGIA

:>

clectique,

il

prend des deux solutions juste ce

qu'il

faut

pour en

faire

une adaptation chrtienne.

Il

a.

suivant son

expression, des

maux de
i .

dlit et

des

maux

de supplice, des

fautes et des punitions

Les punitions sont voulues de Dieu


faute; les dlits sont IVeuvre de
le la

comme

consquences de

la

volont incite au mal par

dmon. Le dmon

est cet

ange

mauvais que Dieu cra


faut-il

libre et qui choisit le mal. et encore

s'entendre sur ce mal. qui n'a rien de rel, mais n'est


c'est ce

qu'une absence de bien, un manque:


tin

que
la

saint

Augus-

dit

avec tant de force au

liv.

XII de

dite de Dieu,

chap.

Mala voluntas
simple
et
i

est etticiens operis

mali;

makt
rai-

autem voluntatis
sonnement
n'entend
le
si

efiiciens est nihil


:

et

Lipse ajoute ce
voit
les

Personne ne

tnbres, ni

silence,

cependant on
.

les

comprend par labest tout la

sence des contraires


fois et n'est pas

)>

Dieu de cette faon


et
il

l'auteur

du pch,

reste

l'homme

la

libert de faire le bien

ou de ne pas

le faire,

d'obir cette
s'\-

pousse de

la

grce, pouri ions-nous ajouter, ou de


les

drober.
ni
la

Rien

n'bi"anle
3
,

dcrets de

la

volont divine,

magie

ni les prii'es.

ni les gnies, car

Dieu connaissait

ces causes

secondes
lui,
il

et

leurs elVets bien avant qu'elles n'al'interprtation


trs

gissent;

pour

d'aprs
a

juste

de

saint Augustin,

nv
et

point de temps,
d'avenir:
il

c'est--dire point de
seul

pass,

de prsent
et

embrasse toLU d'un


la

regard

l'ternit n'a

pour

lui

que

dure d'un moment,


de l'homme

dette vision n'a pas plus d'influence

sLir la libert

que nous n'en aurions


festin loisque

sLir

celui qui boit et


|
.

danse dans un

nous

le

regardons

{2)

Ihi

p. 871.
:

Nain quantuinvis siibiuiin aliqiiiJ aiil O) IhiJ., diss. wir. p. S73 inopinatmn a Mai^ia intcrvcnil incquo cniin ncjamus) nosiro taincn sensu id fit. iJci) jain anlc visum et dicUim.
<i

(4)

//'/''.

--^4

CHAPITRE

IV

C/est ainsi que Lipse interprte chrtiennement

un des

dogmes du stocisme qui touche de plus prs


celui de notre libert

k la morale,
la

dans ses rapports avec

toute-puis-

sance divine.
11

en est d'autres

d\m

intrt

moral moindre, nous pour-

rions

mme
alors,

dire nul,
les

que Lipse va cependant essayer de


la

reprendre pour

transformer de

mme

manire.

Mais

pourrait-on objecter, en quoi importe-t-il au


le

no-stocisme, dont

but est

essentiellement

moral,

de

disserter sur les diffrentes rgions


les esprits, les gnies,

du monde habites par


la

ministres de

divine Providence, les


ce qu'est

hros, les dieux lares


la

i^?Ou bien encore de connatre

matire
il

[2)^

ses qualits?

Ce

qu'est l'origine

du monde,
fin,

comment

se
le

meut dans
S'il

le

vide,

quelle sera sa

par
(4)?

Teau ou par

feu (3j?

existe

un ou plusieurs mondes

Toutes ces questions de physique pure que


et

traite le livre II,

de psychologie rationnelle que Lipse dveloppe au livre III,


si

ne s'expliqueraient point

Lipse n'avait pas, ses proccuIl

pations de philosophe, joint celles de l'rudit.

prparait

une dition complte des uvres de Snque,

et

dans cette

dition devaient figurer les Qiiestions Naturelles avec

un

trs

Genios etiam esse, Dei et Providenti Heroibns primo, Laribusque. Au cours de cette dissertation, Lipse note Pergamus in Varrone qui ait A summo ccelo ad circuJum Lun /Ethereas animas esse. (2) Ibid.^ lib. II, diss. 11, intitul Materia prima, alterum Principium,
:

(i)

IbiJ., diss. xviir, intitul

ministros,

eorum gnera,

et

sedes, ac de

descripta.

^ternam

esse.

Non
:

(3) Ibid,, diss. vi, intitul

augeri, non minui. Non item pati. De Mundo, optimo maximoque corpore.

Varia vocis significatio. Differt ab ilemque de Vacuo,


fbid., diss. IX, intitul
et
:

Universo

quid

Totum

Stoicis?

In

Vacuo Mundum
:

librari.

Vere natum videri

Quare forma
(4)

ejus circitet.

Ibid., diss. XX, intitul

Unus, an plures Mundi? idem an aeternum?


Dupliciter interit.

esse et
fbid.,

non

esse.
xxr, intitul
:

diss.

Aqua

et

Ign.

Primum

de

Aqua

sivc

Cataclysmo.

LA METAPHYSIQT'K STOCIENNE DE LA

PHVSIOLOGIA
il

>'

2.^D

ample expos de
saire

la

physique stocienne

tait
les

donc nces-

que

la

prparation ft acheve dans

deux derniers
la

livres de la l^hysiologia.

Lipse fut empch par


le

maladie de

terminer son aaivre.

il

regretta
le

vivement

et

dposa

la

plume, non sans formuler


autre

souhait de pouvoir passer un

son tlambeau

et la gloire d'illustrer

Snque

Ce souhait
Libert
Il

s'accomplit, car IVeuvre fut reprise. Va\ i3-j,

un professeur de philosophie de TCniversit de Louvain,

Fromond, continua

et

acheva l'ceuvre commence.

avait eu la chance de trouver

un diteur. Balthasar Moret,

qui seconda ses etforts et entreprit une nouvelle dition des

(Commentaires de Lipse sur

les

Questiojis Aj///;v//t?5.

qu'il

complta par ceux de Fromond.

La prface qui prcde

cette

dition est celle de

Lipse,
elle

exposant lui-mme sa mthode. Elle nous intresse, car

nous a\ertit immdiatement que ces commentaires de Lipse


et

ceux de son successeur nous apprendront


la

fort

peu de

choses nouvelles sur


chapitre doit contenii'
trait,

philosophie
en
etVct

du

Portique.

Chaque
indica-

un court expos du sujet

des

notes

sans

dveloppement,

purement

Ihiii., diss. xxii, intitule:

Deignis

interiui, qui

Ecpyrosis dicta. Quando.

Quomodo, qua
nirc, a Stellis,

gratia Hat."
:

ItiJ., liv. III, diss. viii, intitule

i\.

Citlo et Actherc

animum

advc-

ab ipso \)eo

et

pluscula sublimiter, ac niniis, a Sloicis


Stoicis esse, itemque Ter-

dicta. JbiJ., diss. xin. iiuiiulc


:

Animam corpus
l'bi

tulliano.
/biii.. diss. .xiv, intitule
:

anima separata:

et

quid
cl

atzat.-'

In

I.unx

orbe, aut circa esse, ac contemplari.


IbiJ.y dis. wiir. intitule
:

Principale .Animx quid

In

Ml: In corde
a Juste

Stoicis poni.
(i) Cf.

L.

Annxi Senecx* philosophi opra qux


:

cxstani

omnia

Lipso cmendata et scholiis illusirata. Kdilio lertia atquc ab ultimo manu aucta Liberti IVomondi Scholiis ad quxstioncs Naluralcs et Ludum de morte Claudii (]a*saris. (.\niverpi;v ex olFicina IMantininna
l.ipsio

hallhasaris .Morcti. m.dc.w.xii, in-td.)

^f^

CHAPITRK

IV

triccs

pour tout

ce qui regarde Thistoire

ancienne

(i),

puis

des notes philosophiques encore plus

succinctes, puisqu'il

faut les complter directement par les claircissements conte-

nus dans
de
la

les trois livres

de

la

Manuductio

et les trois autres

Physiologia, notes que Lipse aurait voulu complter


12).

dans un troisime opuscule de morale

Voil une preuve


le

vidente que cette dition de Snque tait


efforts
Il

but

final

des

de l'humaniste rudit.

s'tait dj
il

nettement expliqu ce sujet dans

la

Manuet

diictio,

le

refait

encore dans Tlntroduction de sa grande


texte

dition. C'est
qu'il

moins pour donner un

nouveau

exact
la

entreprend ce travail norme, que pour bien rendre


s'il

pense de Snque; c'est--dire que


des mots,
il

veut pntrer
et

le

sens
le

veut aussi

les

ordonner
si

reproduire ainsi
li

mouvement
se.

oratoire de Snque,

intimement
fait

sa

pen-

Les critiques que Lipse nous

de ses prdcesseurs

nous clairent mieux encore sur ce point. Quatre humanistes

avaient essay avant lui une


et

dition de
(3).
Il

Snque

rasme, Pincianus, Muret


Lipse, trop svre pour
tueuse, mais
il

Gruter

rend chacun

la

part qui lui revient d'loge et de blme.

On

fut certes, suivant

rasme qui
le

laissa

une dition dfecla

avait eu

mrite d'ouvrir

voie;

Ferdinand
il

Pincianus avait t un excellent critique de texte, mais


s'tait

born

ce rle;

Muret avait voulu

faire plus,

mais

la

(i;

Cf. dition cite, introduction:

Argumenta etiam

libris scriptisque

quodam ordineni ac materiam dedi... quid rituum an historiac veteris occurrit, signo magis quam explico... il) et. Ibid. Atqui philosophica etiam, inquies, parce et stillicidium de siiula, donas. In Notis, agnosco, sed alibi nonne affatim et pleno sinu a me factumr Profudi, quidquidejus opus erat, in tribus Manuductionis, totidem Physiologiae libris, totidem Ethicorum restant si Deus expolire
Si
et

singulis praeposui et in breviario

consummare dabit. Atque eos libres sic institui ut quamquam a capite sectam sensusque Stoicos ordine exsequar, nihil tamen inseram
quod proprie non
(3)

sit

Senec

illustrando...

Cf. ibiJ.

LA MlVrAPHYSIQ'K STOICIKNNF.

I)K

LA

"

PHYSIOLOCf A
la

2^7
reste

tche
l'avait

tait

au-dessus de ses forces,

et

mort du
le

enlev trop tt: (iruter eut recours pour

texte

aux

anciens manuscrits, aussi Lipse puisera-t-il largement chez


ce

dernier.
travail,

Ce

qu'il

y aura donc

de personnel

.dans

son

aprs celui de ses prdcesseurs dont


qu'il se servira, c'est l'tude

il

avoue

hautement

du sens du

texte qui

devra se dgager de l'ordre


des phrases. C'tait
il

mme

des mots, de l'agencement


travail
les

videmment un

norme dont
Ils

avait

dj,

nous l'avons \u, prpar

matriaux.

sont incomplets, puisqu'un troisime ouvrage nous manque,


celui qu'il voulait crire sur la
Est-il

morale stocienne.

vraiment regrettable que cette troisime partie fasse


l

dfaut son uvre? Aurait-il t

plus personnel? Aurait-il


les
et la

apport au no-stocisme autre chose que

lments que
Physiologia,
le

nous avons rencontrs dans


mais
pas.
qu'il aurait

la

Manuductio

groups diffremment? Nous ne

croyons

Nous pouvons donc conclure que


souci
d'exactitude,

Lipse, malgr son grand

malgr son rudition vraiment remarIl

quable, reste un historien sujet caution.


l'histoiie

ne

fait

point de

de
et

la

philosophie avec
il

la

seule proccupation d'tre

vridique
secte.

complet, mais
les

en

fait

pour

faire l'apologie
il

d'une

Parmi

philosophes de cette secte,


et

en distingue

d'abord un tout particulirement,

l'on

dirait

que

c'est

travers l'ceuvrc de ce philosophe unique qui a dj recueilli

l'approbation des sicles passs, qu'il veut juger

les

autres

et

(i)

IbiJ.

...QiioJ a
distinctio

verborumquc ut negem in

me proprie impulo, est interpunctio et sensuum qux sic confiisa aut indecora antea in Scneca.
:

alio scriptore fuisse... Nos ordinavimus, conjunximus, disjunximus, reserat; et prxter luceni scntcnti.T, quani largilerinfudinius, tacicm eloquentiar reddidinius. uheris illius et prntluentis

238
tout

CHAPITRK

IV

un systme. Or
la

il

se trouve

prcisment que ce philoii

sophe appartient
celle qui,

priode de dcadence du stocisme,


la

marquant une orientation nouvelle vers


et

pratique,

n'a

presque plus rien du premier stocisme

de ses spcula-

tions et s'adapte plus facilement au christianisme. Lipse y

trouve non seulement rponse aux questions angoissantes que

pose
trer

la vie,

mais

il

prouve un secret

et

malin

plaisir

monle

que ces rponses ressemblent


et

fort celles
si

que donne

christianisme,

qu'oublient ou mprisent

volontiers les
la

rationalistes. Yoi\h

pourquoi

il

n'aborde pas l'histoire de


il

philosophie en vritable historien;

est

pouss par des

motifs personnels, par cette ide, partout latente, d'apologtique

du christianisme,

de dogmatisme

moral,
Il

chre aux
l'avoue lui-

moralistes de son temps et aux thologiens.

mme,

lorsqu'il dclare qu'il n'a point d'autre

but que de

servir la cause de la philosophie et de la

morale qui marche


point

de pair avec celle de


alors
si

la

religion.

Ne nous tonnons
et

l'unit de
c

son uvre reste subjective


satisfaits.

laisse les

philosophes

demi

Une
pour

autre difficult,
critique qui
Il

non moins grande,

se prsente

encore

le

veut donner de cette uvre une ide


de rompre l'ordre tabli par l'auteur, de chercher
la

d'ensemble.

est oblig

de grouper des questions qu'il a spares,

pntrer sa pense derrire des citations, qui ne


point deviner, ou au contraiix^
c'est
la

laissent

montrent trop clairement;

que Lipse

est

un rudit

et

un rudit dou d'une m-

moire merveilleuse.
Il

ne parle jamais ou rarement en son

nom,

il

se retranche

toujours derrire des autorits en matire de philosophie et de thologie.


et
Il

nous crase par l'abondance de ses

citations,
il

comme sert comme

jl

les

manie avec beaucoup de souplesse,


l'appui

s'en

d'arguments
le

des thses qu'il expose.


le

Cette mthode a

double inconvnient de fatiguer

lec-

LA MKTAPHVSIQUE STOICIKNNK DK LA

<

PHYSIOLOGLX
til

2^9

teur

et

de

le

drouter dans ses recherches. Le


conduire,
c'est

directeur

qui peut

le

pour

ainsi dire
la

la

faon

dont

Lipse favorise par l'abondance ou


tel

nettet de ses

exemples

ou

tel

point du stocisme.

C'est alors que nous apparat Lipse no-siocien.

Le

sto-

cisme tout entier

le

sduit, et surtout
les

le

stocisme de Sn-

que

mais pourtant

dogmes
la

qu'il sait le
la fois

mieux mettre en
et

valeur sont ceux qui conviennent

au stocisme
la loi

au

christianisme

ceux de

Providence, de

morale en

tant qu'expression de la volont divine, et tous ceux, en

un

mot, qui font natre

et

dveloppent

le

sentiment religieux.
se dtinir
:

Le no-stocisme avec Lipse peut donc


sophie chrtienne mise
la

la

philo-

porte du rationalisme par des

arguments

stociens, et par

consquent

la

philosophie chrle

tienne rationalise, peut-tre plus qu'il ne


Elle devient ainsi une sorte de
chrtien, qui devait plaire aux

faudrait.

dogmatisme philosophique
xvr" sicle,
et

hommes du

la

lecherche d'un idal moral, pris de libert

rebelles

l'autorit, par crainte de voir cette libert entrave, plus

que

par

irrligion.

Avec Lipse.
fonde,
l'a

l'autorit

apparat
plus

dsormais

rationnellement
dehors,
la

elle

ne

vient

seulement du

raison

proclame au dedans;
la

et la raison n'est

aprs tout qu'un cho de


le

premire rvlation divine dont

christianisme a t

ia

claire et nouvelle manifestation.


la

Le
la

xvn^" sicle allait

atirmer cet accord de


et

raison

et

de

foi

dans de nombreux chefs-d'ceuvre.

Lipse

a la gloire

d'avoir prpar non seulement des matriaux cette philoso-

phie du grand sicle, mais d'en avoir esquiss une premire


synthse.

Du
essai

\'air va suivre cette voie,

il

tentera un nouvel

et

ferme

de
celui

conciliation,

mais
et

plus

pratique,

plus

liiicrairc

que

de .lusie Lipse,
Il

peut-tre plus original et plus


cela

personnel.

se scrviia

pour

de sn propre exprience.

240

C H API TRI'; IV

exprience

d'homme
le

politique et d'orateur, aimant sa patrie.

Aprs

lui,

courant stocien va se scinder en deux voies

divergentes, n'ayant plus de

commun

que leur source: l'une


;

aboutissant
avec Pascal

ii

la la

raison souveraine avec Descartes

l'autre

volont claire par

le

coeur qui, se dfiant


la foi.

de

la

raison, s'abandonnera

aveuglment

CHAPITRE V
GUIM.AU.MI-: I)U VAIR.

SA VIE.

l'i-VOLUTION DE SON STOCISME

Le no-stocisme
nette

s'est

dgag dj sous une forme assez


et
la

dans
ces

la

Manuductio

Phj'siologia

Stoicorum.
en
cons-

Dans

deux

substantiels

ouvrages,

Lipse.

ciencieux rudit et en profond philosophe, a su mettre en


relief,
licl

comme

nul ne Tavait
:

fait

avant

lui. ce

qui

fait

Tessenet

de cette doctrine

la

parent intime du christianisme

du stocisme,

c'est--dire la base rationnelle, d'origine toute


n'tait
l

divine, de ces deux philosophies. Mais ce

encore

qu'une philosophie thorique, philosophie qu'on expose dans

un

livre

ou que
le

l'on btit

dans

le

silence des veilles, loin


s(jlitaire, si

du

bruit,
la

dans

lecueillemeni du travail
Il

propice

spculation.
il

fallait

autre chose pour en faire une relle


la

synthse,

fallait

l'preuve de

vie.

et
ei

c'e^t ce

que nous
politique

allons trouver avec

Du

^'air.

philosophe

homme
le

qui jouera un rle important pendant les gueiies civiles ei


les

dsordres de

la

Ligue
et

il

essaiera de vivre

stocisme

en citoxen. en patriote

en chrtien.
l.
il

Lipse n'avait pas t jusque


force de
sa

n'avait point

mesur
avait

la

doctrine dans

la

lutte

politique;

il

bien

essay de vivre son stocisme aux passes

dificiles,

lor.sque,

chass de sa paii
vit
la

ie.

il

eut soutVrir les

maux de
sa

l'exil et

cri-

donstancc, mais au

moment o

pense atteignait
16

2 12

CH API tri: V
il

son plein dveloppement,


sa vie tait faite et facile;
diictio et la

nYait plus besoin d'tre stocien,


fit

il

alors

un

livre avec la

Manu-

Physiologia^ mais

un

livre qui intresse plus les

erudiis que ceux qui sont en qute d'une doctrine de vie.

Tout autre sera


lui.

l'volution
la
il

du stocisme de Du Vair;
se jette tte baisse
si

il

ira,

de

la

pratique

thorie. C'est la vie qui le fait vraiagit, plus


il

ment
la

stocien.

Plus

dans
Vair

mle, plus son stocisme s'affermit,


rebours le

bien que
trace
il

Du

semble parcourir
lement
le

chemin que

si

magistrale

grand rudit belge. Tout d'abord

exposera

no-stocisme dans
thtise tous les

un ouvrage thorique, ouvrage o il synlments qu'il a reus de sa culture d'humamontrant plus soucieux de
il

niste et de thologien, et o, se

catholicisme que Lipse lui-mme,

complte l'uvre du

grand rudit. Puis, mesure que


et

la vie lui

mnage de dures
il

douloureuses expriences, dans lesquelles


ses concitoyens

peut constater

que

catholiques

se

permettent d'tranges

compromis, qui froissent


le

sa conscience,

on

dirait qu'il sent


la

besoin d'une raction violente, et c'est


si
il

morale

stola

cienne, qui inspira aux paens de

nobles courages, qu'il


le

demande.
loppe dans
l

Il

traduit

le

Manuel^

commente

et le

dve-

la

Philosophie morale des Stdiques^ et enfin, et c'est

sa dernire tape, et, sans nul doute, l'tape la plus intressa

sante de

philosophie,
la

il

la

vit

dans

la

lutte,

dans

les

troubles de

guerre

civile,

en essayant non point de fuir


et d'agir

et

de se rsigner, mais d'agir,


rt

dans

le

plus grand int-

de tous;

il

cherche comprendre
la

les situations,

l'me des

individus et de

masse,

et

s'y

adapter; c'est une forme

pratique

de

la

rsignation

stocienne.
il

Les

circonstances

pnibles au milieu desquelles


sit
.

se trouve sont la

dure nceset

qu'il
Il

faut

accepter,

mais non point avec hauteur


si

ddain.

n'y a point de situation


Il

mauvaise dont on ne

puisse sortir.

faut esprer en dpit des vnements, en

DU VAIR.

- SA VIE.

KVOLUTION DK SON

Sr(Jl(:iSMK

24>

apprenant
sible,
il

s'y

soumettre

et

en tirer

le

meilleur parti posvie

faut tre optimiste. C'est


la

donc Tcho d'une

que

nous trouverons dans


la dernire
et voil
la vie

Constance, l'ouvrage qui se rattache


l)u \'air;

phase de l'volution du stocisme de

pourquoi, avant d'aborder l'uvre, nous tudierons


(i).

du philosophe

Guillaume Du

A'air

naquit

le

mai
lut
la

??<'),

d'une famille

d'Auvergne. Son pre, Jean

Du \ i\\\\

un avocat connu de
science des
allai res

Clermont. qui possda mieux peut-tre

que

celle

de l'loquence.

sut fort bien en effet dfendre ses

intrts et ceux de
qu'il

sa ville

natale dans un

procs fameux
la

dut soutenir contre

les Jsuites,

au sujet de

succes-

sion de l'vque de
actif,

Clermont Guillaume Duprat


il

1^2;.

Trs

outre sa charge d'avocat,

remplit encore celle de

procureur gnral
d'Anjou,
le

de

Catherine
;

de
fut
:

Mdicis

et

du duc

futur Henri III


(k' n'est

et

il

matre des requtes du


obtint encore, par une
les

duc d'Alenon.
faveur
toute

pas tout
roi

il

spciale

du

qui

voulut rcompense"
niait re
frais,

services de ce serviteur,

une chaige de
et

des requtes

ordinaires de

THotel,

cela
et

sans

bien

que

ces

charges fussent alors vnales,


porains. Jean

qu'au diie de ses contem-

Du
la

\'aii" ait

eu

ce

moment-l fortune
les

laite.
fils

Mais,

aprs

prosprit,
le

vinrent

revers,

et

son

Guillaume en eut
Jean du
\'air.

dur contre-coup.
les

aprs
la

lformes qu'Henri HI
vit forc
et

essa\ a

d'introduire dans

magistrature, se

de se dmettre

de sa charge de matre des requtes, Nous

paitant. de perdre ses

utiliserons, pour celle partie biographique qui va suivre, Texccllent (uivrage de M. R. Radouant, Guillaume' Du Vair, rhomme tt i\j/\i/tur, auquel nous renverrons souvent le lecteur (Paris n^i).
(i)
{2)

R. Radouant. ouvr. cit. chap.

i.

cTios

revenus; ce ne fut pourtant point pour rester

oisif.
Il

Son
avait

esprit pratique lui avait

mnag

d'autres fonctions.
si

de bonne heure pris


1

les

ordres mineurs,

bien qu'il put en

585 tre lu chanoine, puis doyen de l'glise Saint-Marcel dont


sut en effet relever les affaires alors fort embrouilles
(i).

il

Tel fut donc l'homme pratique,

actif,

intelhgent, que Guil-

laume Du Vii put voir assez souvent


le

l'uvre puisqu'il

ne

perdit qu'en 1592. Certes


l'action,
et
il

il

put prendre auprs de

lui le

got de
pratique,

put dvelopper ce contact son sens


ses

inconsciemment prparer peut-tre

vues

ambitieuses, mais

non point

se

former au stocisme. Sera-ce


qu'il

dans

sa

formation

intellectuelle

faudra
Il

chercher

le

point de dpart du stocisme de Guillaume?

est difficile
la

de rpondre, car nous priode de ses tudes.


Il

n'avons aucun dtail prcis sur

dut se former en grande partie

la

maison paternelle, puisque nous ne trouvons dans ses crits et dans ceux de ses contemporains nulle mention des collges
o
il

aurait

pu suivre des leons de matres


nous
dit fort dbile,

illustres; peutla

tre sa sant, qu'il

en fut-elle

cause?

En

tout cas, nous avons lieu de croire que son instruction

ne laissa rien dsirer, puisque tous ses ouvrages tmoi-

gnent d'une culture fort approfondie des lettres antiques


profanes, et qu' 14 ans dj
1572,
il
il

et

il

tait licenci

en dcret

(2).

En

partait

pour

le

classique voyage en Italie par lequel

devait complter son ducation livresque et

commencer

son ducation politique.


C'est son retour qu'il se
il

fit

sans doute inscrire au Palais;


la

s'y fixa

en attendant mieux, car


plus haut,
il

chicane n'tait point

son
le

fait. Il visait

voulait jouer
le

un

rle actif

dans

gouvernement du ro3'aume. Tout

prouve, puisqu'il ne

(i)
(2)

Cf. 'bid., chap. V.


Cf.
j'biil..

chap.

II.

DI'

VAIR

SA

VIF.

l'iIVOUTION

I)K

SON STOICISMK

245

fit

rien

pour suivre
le

la

carrire de son pre, qui, matre des

requtes depuis
l'accs.
Il

i5

janvier

iSyS.

lui

en aurait

facilit
le

semble tout heureux au contraire de quitter

Palais au premier appel


dj qu'il fait partie de
l'ge
la

du duc d'Alenon. C/est en 1^77 maison de ce dernier, c'est--dire

de 21 ans

i'.

Jeune, ardent, ambitieux, impatient d'agir, (iuillaume


A'air se

Du

trouve donc

la

cour

d'iui

prince auquel

il

n'est

point
nte

commode

d'obir, lorsque l'on a sa conscience d'hon-

homme
tout

et

que

l'on

veut lo\alemcnt servir sa patrie;


le

mais,

son enthousiasme,
le

jeune

homme
lui

ne voit
avait

d'abord que

bon ct des choses. Le duc d'Alenon


aprs
la

form, en
tous
Il

et'et.

paix de
roi.
le

Monsieur qui
de vastes
et

assurait

les

avantages d'un petit

nobles projets.

voulait,

aprs avoir apais

royaume de France, par

l'oubli des discordes religieuses et politiques, l'agrandir par


la

conqute des Pays-Bas.


la

et

afVermir sa puissance par son

propre mariage avec

reine Elisabeth.

T^videmment

le

pro

gramme
fallu

tait beau,
:

et

pouvait sduire un jeune


tait

homme
Il

l'me gnreuse

mais autre chose


sinon

de l'excuter.

et

pour

cela

un

hros, du

moins un diplomate,

capable de quelque suite dans ses desseins. Le duc d'Alenon,


ardent, passionn, versatile, tait tout
le
il

contraiie: incapable
contredisait un jour

d'ordonner ses ides


ce qu'il a\ait fait
la

comme

ses actes,

veille: et

de plus, de conscience fort peu


trop souvent les moyens.

scrupuleuse,

la tin

chez

lui justifiait

Lorsqu'il croyait atteindie son but par un acte de tratrise,


il

allait tout droit.

Il

n'tait
et

du

reste

que trop bien second


donc pour
Il

par des favoris xicieux

rapaces qui flattaient ses passions


cupidit,
sei\ii"

pour

satisfaire

leur

piopre

(le
tel

fut

Du

\'air

une rude preuve de

un

matre.

dut

I)

IbiJ.,, .h;ij\

III.

246

cHAPniu: V
fois

maintes

supporter, sans rien dire, des injustices dont

il

n'tait peut-tre

pas directement victime, mais dont sa consil

cience tait

le

tmoin alarm. Pourtant

patienta, l'avenir

pouvait rserver quelque heureuse issue aux projets du duc. Supporter les vnements malheureux et savoir en attendre

de meilleurs avec un optimisme tenace, n'tait-ce point dj du stocisme, et cette priode qui s^coula pour Du Vair

une cour corrompue, nYni


paration?
Il

est-elle

point une excellente pr-

arriva

un moment pourtant, o

il

ne fut plus possible

de supporter les choses en fermant les yeux.

Un
le

aventurier,

du

nom

de Salcde, avait tent d'assassiner


Il

duc d'Alenle

on 'i\

fut arrt, interrog

svrement, tenu de rvler

nom

de ses complices, et
ce fut

comme

ces interrogatoires taient


le

secrets,

une excellente occasion pour

duc de

se
le

dbarrasser, sous accusation de complicit, de ceux qui


gnaient.

Or Du Vair
jour tre
le

faisait alors partie


lui

du Conseil,
Il

il

tait
faillit

donc associ malgr

ces

besognes louches.

mme un
fut
la

un agent de meurtre pour un


duc tenait
faire disparatre.

certain

Champvallon que
France,

Du

Vair

charg de remettre Champvallon, alors en route pour

une

lettre

qui,

sous prtexte de

le

presser de

venir se disculper des accusations

portes contre lui

par

Salcde. n'avait point d'autre but que de l'attirer dans

un

guet-apens. Cette

fois,

la

conduite du duc tait assez claire

pour

qu'il

n'y et plus d'hsitation possible; et

comme

il

tait d'autre part

manifeste que ces beaux projets taient sans

avenir.

Du

\^air n'eut plus

aucune raison pour retourner en

Flandre: mais l'preuve tait dure, car c'tait l'croulement


de rves ambitieux
(i)
(^f.

et

gnreux caresss depuis quatre ans.

ibid.4 chiip.

m.

DU VAIR.

SA vu:.

KVOLLTION DE SON STOIClSMK

247

H SOLUTION

DU STOCISME DE DU VAIk

PHASE lREI>ARATOlRE.
l^n i5Ni.

STOCISME DE MODE
Paris.

Du

\'air<jst

donc de retour
la

11
il

abandonne
avait
fait,

alors

pour un temps
tout,

vie

politique

dont

malgr
siens,

un rude mais bon apprentissage.


lettrs
il
:

Il

retrouva les

un milieu de

les

uns,

d'humeur

gaie et facile,

puisque parmi ses amis


et tout le
les autres,

faut

compter Odet de Turnbe


nous
de
etc.

groupe de jeunes avocats potes qui Fentourent:


plus austres, mais

non inoins dignes de


le

lui.

voulons dire ceux qui frquentaient

salon

de Jean

Morel

Christophe de Thou, Pibrac, Michel de rHpital,


amitis pouvaient faire oublier
et
s'il

De

telles

Du

^'air

sa

mauvaise fortune politique,

gardait un peu d'amerses loisirs allaient lui

tume de son aventure,

tout au

moins

permettre de trouver dans

les lettres

de quoi l'adoucir.

In

certain besoin de rsignation ne dut pas tre tranger a ses

premiers dveloppements

littraires d'allure toute stocienne.


les

On

remarque, en

etfet,

dans

premires pices de vers


(i

qu'il

crivit aprs la

mort d'Odet de Turnbe


Il

et

de Christophe de

Thou

des accents stociens.


se consoler

le

doit sans doute au sujet.


celle

Comment
sage de

d'une mort aussi prmature que

de son jeune ami Tuinbe. aussi dramatique que celle de ce

Thou, sans puiser dans


il

le

stocisme sa rsignation

Mais
(i)

cette raison

faut en ajouter

une autre. Du Vir avait

OJcl Turnbe.
(]f.

lils

du grand

de 3o ans.
(2)

Othoiiis
i582).

crudil. mourut en i5Si, ge de moins Turnchi in suptu-ma iun\i piiri^irnsi jJvOi.iti

7//////////5 (I.utetia?.

Christophe de Thou, premier prsident au railcmeiu de l'aris, mourut le i^r noveml>re i5S2. Cf. Ampiiss. Chnstop/ior Thunii Tumulus injjr. Aiig. Ihtt.iiu At'm,rii pit't.ititu. (I.uiclix, l>S3).

248

chapitrl: V

une formation d'humaniste,

et

rhumanisme
la

avait

compris

combien
oratoires

le
:

stocisme prtait facilement aux dveloppements


il

n'avait

donc qu' suivre


la vie

voie trace par ses

devanciers. Mais on dirait que

a hte d'achever cette

ducation d'preuves qu'il

fallait

Du

Vair pour devenir


la

vraiment stocien.
d'abord
le

peine de retour Paris,


les siens.

maladie vint

frapper lui-mme, puis


sa

Au commence-

ment de l'automne i583,


fut atteinte

mre tomba gravement malade,


Vair avait
souci de

victime d'un flau qui faisait alors de terribles ravages. Elle

de

la

peste, et

comme Du

le

mnager son

pre, seul soutien de la famille, et d'pargner


il

ses frres et ses surs,

voulut veiller seul au chevet de


il

la

malade. Sa sur Philippe, laquelle

voua dans
veilles.

la suite

une
une

si

profonde affection,

partagea

ses

De

cette

priode sans doute datent ses Pr^ires


qu'il

(i),

puisqu'il en est

intitule

nettement
l

En

temps de Peste. Si nous

essayons de saisir
le

stocien s'affirme.

un peu de son me, nous verrons que La sensibilit est dj contenue par la
Tpreuve
tait

raison, et pourtant cette fois

bien directe

il

semble qu'un chrtien en


qu'un
cri

cette

occasion n'aurait d avoir


Il

de douleur pour flchir son Dieu trop svre.

n'en est rien;

Du Vair

raisonne et trouve dans

la

logique un
la

soulagement

sa souffrance; c'est

en se persuadant que

douleur n'est pas un mal, mais seulement une opinion, que


le

stocien lui tiendra tte, c'est en l'admettant


la

marque de
contre

faiblesse de la nature

comme une humaine que Du Vair,


se rvoltera
la

stocien chrtien
elle.

ou plutt no-stocien, ne
il

pas

Kt dj

bauche sa thse de

Sainte Philosoet la

phie, qui n'est aprs tout

que

le

dveloppement

discus-

sion

d'un
il

des problmes

fondamentaux du no-stocisme

dont
(i)

cherche l'application pratique. Le problme du mal


Traits philosophiques, par
i<">24).

Cf.

le

defunct Sieur

Du

Vair

r-

0'4 'juin

Di:

VAiH.

SA vu:.

les

kvolution de son stoicismk

249

admirablement pos par

Stociens, n'a qu'une soluti(jn et

une solution chrtienne;


le

c'est le

pch qui nous

a valu

<

que
;
,

poison

et le

venin rgnast avec puissance sur nos corps...

notre persistance retomber

tous

les

jours au gouffre
les bienfaits

d'o Dieu nous a

tirs,

nous

a fait

perdre

de

la

grce. Voil l'explication de tant de

maux, mais en

voici le

remde
faire

c'est la

misricorde infinie de Dieu qui peut nous

participer sa grce par les mrites de Jsus-Christ.

Du
par

Wiir accepte donc

les

preuves en chrtien, mais avec


il

une certaine roideur stocienne, car


le

en

pntr
aussi,

le

sens
il

raisonnement plus que par

le

c(eLir:

quand

essaiera

de tiaduire cette rsignation sous forme oratoire,

dans ses Consolations par exemple, nous retrouverons sous


sa

plume

les

dveloppements stociens

si

familiers

tous

ses contemporains.

Telle est Timpression tis nette que nous laisse

la

lecture

de ce morceau d'loquence qu'il crivit en mmoire de sa


S(eur Philippe
1

laquelle

il

tait

tout particulirement

attach. I^lle l'avait soign avec tant de sollicitude lors de sa

maladie aprs son retour de Flandi'c.

et avait

monti

tant de

dvouement au chevet de
profond chagrin en
dire en
la
1

sa

mre malade,

qu'il priniva

un

peidant, un an ajMs sa mre, c'est-5S4.

septembre

Klle

mourut du
l'n

reste

dans des

circonstances trs douloureuses, aprs avoir support coura-

geusement une agonie de quatre mois,

deuil

de celte

sorte aurait d, semble-t-il. loigner toute proccupation de

forme.

Il

n\n
la

est rien.

Du Vair

est trop

de s^n temps pour


il

chapper
reste

contagion de cette
la

mode
Il

littraire:

croit

du

mieux honorer

mmoire de
qu'il

sa s(eur en laissant la

postrit un

morceau d'loquence.
:

reprend donc

les

dve-

loppements courants
(i)

faut

puiser sa douleur d'un

Cf. Les a-inns Je Messirr Guilljuine


}

Du

T.i/r

(l'ari>.

K^a?),

p. 71

et SCj.

--'^^

CHAPITRE V
lui laissant libre

cour en
beau

cours, que

le

de mritoire, qu'il offense


la

la

chagrin n'a rien de morale, dprime les

forces de l'me et de

raison, etc.

Sous
peu
:

cette forme, le stocisme

de

Du

Vair nous intresse


et n'a rien

,1

ressemble

celui de tous les

humanistes
fout

d'onginal.

par

Pour qu'il le devienne, il acion les ressources de cette

que
de

la

vie

dgage

me

sage, et c'est ce

qm

chrtien et de

va se produire vers 1584.

PREMIRE PHASE.

LA Sainte Philosophie

Des ncessits matrielles forcent alors Du Vair se choi su- une carrire, il ne peut plus rester dans l'ombre et utiliser son activit des essais de pure littrature. C'est l'poque en effet, o son pre est forc d'abandonner sa charge de' ma.tre des requtes et par consquent o H se voit priv d une excellente source de revenus. Guillaume se rsignera donc a gagner sa vie. Il et t
pre,

ma,s
et

comme
tl

naturel qu'il succdt son


le

il

ne pouvait

foire

or e

que contraint

qu

et
le

avait

sen.ce

dun

du reste bien des raisons de redouter


avait caus sa

rot qu.

ruine,

il

n'accepta que

P-s,
.

prtait serment,

mais changeait aussitt avec


(i).

contre celui de conseiller clerc

d'assez ingrates besognes, tandis qu'il aurait pu, .8 ans, avec une situation
r
s

Le voil donc rduit, de son plein gr,

t,.sfo,t.

Pourquoi ne
lui

l'accepta-t-il

"
(

pas

et

raisons

quelles sont

qui

peuvent motiver

'amertume que
Cf.

son refus ? D'une part avait laisse l'insuccs de sa prenir^


cit,

Radouant, ouvr.

chap.

v.

DU VAIR,

SA VIL.

EVOLUTION DK SON STOCISME

2?I

quipe politique; de

l'autre,
et

rabattement
des
revers

qu'il

ressentait

encore des deuils rcents

de

fortune qu'il
l le

venait d'prouver; mais surtout,

et c'est

peut-tre
jet
il

motif
de
la

dterminant de sa conduite,
France ce coup
d'ceil

il

avait

sur

l'tat

clair et avis,

dont

nous parle souFaction n'tait


et

vent, et avait jug que pour lui l'heure de

point venue;

il

voulait bien agir, mais en

temps opportun

pour
Il

faire ceuvre

de patriote, utile
ce

et

bonne.
et utilisa

attendit

donc

moment

propice avec patience

ses loisirs des exercices littraires d'un genre tout particulier.


Il

paraphrasa

les

Psaumes de

la

Pnitence et les Psaumes de

la

Consolation

et les offrit
Il

en ddicace Louis de Brz. vque

de Meaux.

s'y est

amus,
i

dit-il
.

dans

la

prface,
il

comme
exera
prface

un

prit exercice d'esprit

Sans doute

s'y

l'art

oratoire, puisqu'il

avoue lui-mme dans

cette

que

ce qui est en ces cantiques de

moins agrable
les

ceux

qui

ne savcnt pas assez savourer


le

boutVes du

Saint-

Ksprit est

peu de liaison qui semble, de prime abord,

Il

estrc entre les versets...


((

donc tch d\

suppler en
etVet la

esiendant

mesme un peu
et celui

quelquefois pour cest


,

nasvc

signification des paroles...

et

il

appiit

aiu'^i l'ait

des dvefaite,
il

loppements
Ie^te

des transitions, dette restriction

nanmoins

^pie le choix

du

sujet est caractristique et

qu'il est

d aux circonstances
l'aueur.
("/est

pai'iiculires

dans lesquelles

se

trouvait alors
l'piiie

ce
la

que confirme par


Saifile Philosophie,

ailleurs

son pre qui picde


suivre
:

ouvrage

qui dut
essais
2)

d'assez prs au

moins

le

premier de ces

Ma plume
Il
\

ne pouvant estre oisive, en changeant


et

de style,

a choisi
a

pour exercice

consolation cesie sorte de


qu'il

Mditation.
(i) Cf.
(2)
eil.

quelque tems
de-

m'en tomba une des

Ddicace des l^sanmcs


PliilDSopliir.
I

Li I^intince^ d. de l)!^.
a

Cf. SiiinttHm)!>.

.'aulheiir

Monsieur son

Pero.

vu.

de

CHAPITRK V

mains

rimpoiirveii, toute

rude

et

mal acheve^ qui


,

fut tou-

tesfois assez

fa\'orablement

recueillie...

et

plus

loin

...J'eusse bien

souhaitt n'estre pouss cet ouvrage que


et la soli-

par un honneste dsir de consoler vostre vieillesse

tude o vous estes


cela

retir.

Mais

la

condition de

ma

vie a

en

prvenu

mon

devoir, m'a3Tint jette


j'}^

comme

par force

Testude des lettres sainctes avant que


souhait
si

fusse invit par un

louable.

Ce

n'est

donc point par vocation, ou pouss par un lan du

cur, que

Du
les

Vair se tourna du ct des lettres saintes;

non, ce sont
sait se

vnements qui

l'ont

amen

l, et

comme
mais

il

rsigner et qu'il est d'autre part consciencieux et ne


il

fait rien la lgre,

mdite sur
Il

les vrits saintes,

il

mdite en beau

style.

se trouve

alors

que

les

premiers
le

sujets qui exercent

sa

plume sont ceux qui rpondent


esprit
:

mieux aux proccupations de son


lation

pnitence

et
c

consocause

rsument tout

le
il

dogme. L'homme
est

est faible

de sa nature dchue,
relever par
le

tomb par
la

le

pch, mais peut se


il

repentir et

pnitence. D'autre part,

est

malheureux,

et

trop souvent les bons sont injustement punis;


sa Providence,

mais Dieu, dans

garde d'autres consolations

pour ceux

qu'il

prouve.
avait recueilli les fruits des tudes

La Sainte Philosophie
des
lettres

saintes

succdant pour

Du

Vair celles des

lettres profanes.

Dans
de

ce petit trait, l'auteur avait, l'exem-

ple

des

Pres

l'glise,

interprt

chrtiennement

le

stocisme dont les citations hantaient alors son esprit.

La
les

synthse des deux doctrines tait faite en thorie;


plus qu'
la

il

ne restait

vivre et, en la vivant, la modifier suivant

vnements.

DU VAiR.

SA vu:.

i:\

oi.r

foN

i)i:

son stoicismk

20?

DEUXIME PHASE.

Tradiictioii

du Manuel

La

Philosophie morale des Sidiques

L'exprience va montrer en
la

elVet

Du

\'air le

chemin de
le

morale pratique,

et le
la

conseiller clerc ne craindra pas de

chercher du ct de

morale stocienne, quitte

l'adapter

au christianisme. Sa patrie est trop dchire par ses enfants


catholiques, pour qu'il n'prouve point quelque rpugnance

envers cette morale qu'enseignent


l'Eglise.
Il

les

se

tourne donc du ct

membres dvoys de du Manuel et le trai

duit;

il

en prouve d'ailleurs grande consolation,


je

Je Tay

plus goust que

n'avais jamais fait

dit-il.

Puis, pour

faire rougir les chrtiens

de son temps, en leur montrant


la

quelle hauteur s'tait leve

sagesse paenne,

et

leur

donner
il

comme
crivit

un code pratique

et clair

de cette vertu antique,


Slo'iques
2

La Philosophie morale des


le

qui n'est autre

chose que

ALinuel mis en pices. C'est ainsi qu'en enseil'art

gnant aux autres

de lutter contre leurs passions


il

et celui

de remplir leurs devoirs,


se jeter

prenait lui-mme des forces pour

dans

la

mle.

Il

le fit

ds i5S(), mais indirectement,

car au sein du Parlement, o son jeune ge ne pouvait pas


lui

permettre de jouer un rle


et

actif,

il

se contenta de >iger
Il

en silence

de se former l'loquence.

coute alors
il

et

interprle des discours; mais en les crivant,


ses ides,
il

nous expose

nous

laisse

deviner

le

rle qu'il
ci

va jouer. Les
pi'voir
les

circonstances sont dj trs

grases

laissent

dsordres de ra\enir.
M.
\ iclor (iiraud

(i)

propose de

fixer

i3S3 la premire publication


ujix't).

dvx^anuel {Rcv.
ouvr. cit, p. i3i
(2) Si la

Ilist. Litt.
et
1

de Li Fr., avril-juin

Cf. H.

Kadouant,
la

44.

premire dition du Manuel date de i585,

celle

de

Philo-

sophie morille dut suivre d'assez prs.

2?4

CHAPITRIi V

Nous sommes au moment o Henri


plus sur
la

III glisse de plus


Il

en

pente d'une politique malheureuse.

croit se

rallier les esprits

en suivant

le

plan des Guises


il

et vient

de

briser avec les protestants dont


trt se faire des allis.

avait

cependant tant
il

d'in-

Forc de

faire la guerre,

en est

rduit pour se procurer des subsides crer par des dits

des charges nouvelles. C'est alors que


il

le

Parlement
:

rsiste,

V voit double intrt,

le

sien propre d'abord

les

charges

nouvelles auraient pu discrditer les charges anciennes; celui

du

royaume

ensuite

il

fallait

sauver

la

France

de

l'absolutisme

d'un roi qui n'hsitait point imposer ses

volonts par

un
le

lit

de justice.

Du
les

Vair assista

ces sances
le

orageuses o
roi,

Parlement

lutta

courageusement contre

et

il

essa3'a

de reproduire

discours qui furent alors


le

prononcs. Ces discours plus ou moins fidles intressent

philosophe plus que l'historien, car


d'une
de
pense.

ils

nous donnent l'cho


dfenseur

On
le

y sent un

Du

Vair ardent,
roi,

la loi

contre

bon

plaisir

d'un

et tout prt

aban-

donner
hors
la

ce roi, lorsque ce dernier se sera


loi

mis en quelque sorte


Certes nous ne

et

qu'il

aura perdu ses droits.

retrouvons chez l'auteur aucun des sentiments d'un sujet


fidle,

soucieux d'obir une autorit dynastique, fonde de

droit divin,

mais plutt

la

rigidit

d'un

lgiste,

pntr de

droit romain, et partant de stocisme,

mettant en toute pre-

mire ligne

les

lois

de

la

conscience, car elles ne passent


ro^'ales

point, tandis que les

ordonnances

sont

mortelles

comme

les rois .

L'homme, qui
tera

se

rvle

travers

ces

exercices

d'lo-

quence, annonce bien celui qui, fort de sa conscience, n'hsipoint


l

dsobir au roi en restant dans


le

la

capitale,

lorsque
sera

Parlement, aprs

honteux guet-apens de Blois,

somm
si

de quitter Paris.
sut,

Mais

Du Vair

d'une part, garder du stocien l'indc-

DU VAIR.

SA VIK.

il

KVOLUTION

l)K

SON STOICISMi:

2??

pendance

et la

fermet,
l'effort,

sut.

de l'autre aussi, maintenir sa

constance dans

car l'heure est venue pour lui mainet

tenant d'agir directement

de jouer

le

rle de conciliateur

qui convient

si

bien au stocien.
les

En
tait

5N(S.

aprs

Barricades, alors que

le

Parlement

res-

seul avec la reine

comme
la

reprsentant de l'ordre, I)u


roi

\'air insiste

pour que

l'on

envoie au

une dputation, proentire; en

testant de

la fidlit

de

compagnie tout
(i
>,

mme
il

temps,

il

crit

un discours
dgage
Il

assez indpendant, o

ne

cache rien de ses ides sur


qu'elle est, et

la

situation qu'il envisage telle

il

les

devoirs
dit-il,

et

les

responsabilits

des uns

et

des autres.
la

faut,

porter remde au mal

dont souffre
il

France;

le

Parlement

est

impuissant

le faire,

ne reste donc qu' convoquer


si

les tats.

Or, ces Etats ne

seront efficaces que


entre
le roi

l'on arrive apaiser le terrible conHit


les

irrit

par

barricades

et le

peuple gar par

la

faute et
cilier les
roi,

la

crainte des chtiments.


et

En un
les

mot,

il

faut rcon-

catholiques ligueurs
des
sacrifices

catholiques dvous au
d'autre.

faire

de part

et

Beau

et

noble

dessein, que celui d'un

homme

qui parle ainsi d'apaisement


et

au milieu des haines dchanes,

qui tmoigne d'un opti-

misme
sur

tenace!

Du

Viv, ce moment-l, se faisait-il illusion

l'tat

d'esprit des
la

Ligueurs? Ce n'est gure probable,


paix,
il

mais pour obtenir


les

fallait

bien excuser

les

uns

et

autres,

b'autre

part,

son esprit pratique avait compris


avoir peu.

qu'il tait ncessaire de

demander beaucoup pour

N'est-ce point ce que

les

traducteurs du Mjiiiic! d'bq^icite

ont rpt, sous une autre forme, dans toutes leurs prfaces,

ceux qui reprochaient

Epictte d'avoir propos

l'homme

un

idal irralisable?

Plus tard, lorsqu'Henri

III,

en dpit de ses promesses,

(i)

Cf.

Du

Wiir, dition

lio

n'n'?.

p. '"i

siii\.

56

CHAPITRE V
et

aura refus de rentrer Paris


la

compromis,

tout jamais,

politique d'apaisement, par l'assassinat

du duc de Guise

et

de son frre Blois,


Il

Du
le

Vair pourtant ne se dcouragea


projet de sauver sa patrie, et son

pas.

n'abandonne point

inlassable
rle

optimisme
le

lui fait

encore esprer de tenir

le

grand

dans

drame qui va

se jouer.

La

situation est trange-

ment complique,
de

et ce n'est
la

pas l'un des moindres mrites


et

Du

^^air

que d'avoir su

comprendre

voulu

la

dmler.

Son

sort se trouve alors li celui de ce

malheureux Parle-

ment qui

n'eut point

le

temps, aprs l'assassinat des Guises,


et

de faire acte d'autorit,

qui

tomba par consquent sous

la

domination des Seize. Ce grand corps eut beau


rsistance fut
inutile et valut

rsister, sa

mme

la

prison plusieurs

de ses membres, entre autres au courageux Harlay.


ce jour-l, avait eu
le

Du

Vair,

bon

esprit de ne point se rendre au

Parlement;

il

n'tait point

pour

les

dvouements

inutiles,

il

se rservait et n'avait point tort.


lui
le

Les occasions ne vont point

manquer

d'agir et de remplir son rle de conciliateur, car


et la Ville,
Il

Parlement, soumis aux Seize


directement avec
les
le roi.

ne pouvait plus chand'une

traiter

s'agissait alors d'un

ge entre

prisonniers ro3-alistes, retenus

la Bastille,

part, et les
l'autre.

membres
est

des tats, retenus par les Ligueurs, de

Du Vair
se

charg de cette mission,


les

et cela

parce

qu'il

avait su

mnager dans

deux

partis,

sinon de

relles

sympathies,
et

du moins une certaine rputation de

prudence

de diplomatie.
lui avait fait les
la

Le duc de Ma3-enne, lui-mme,


teuses a\ances, mais en vain.
avait voulu renvo3-er
les
et

plus

flat-

Aprs
Il

mort des Princes, on

Rome.

refusa.

Tout en mnageant

uns
sut

et

les autres,

il

ne se laissa pourtant point sduire,


tenir tte

mme

l'occasion

aux Ligueurs avec une


o
il

belle nergie;

tmoin

ce

fameux

jour,

s'opposa cette
le

leve de subsides et

d'hommes, que proposait

duc de (juise

DU VAIR.

SA vu:.

KVOUTION

I)K

SON STOICISMK
Il

2D7

dans

le

but de s'emparer des villes avoisinant Paris.

nous

reste de ses ngociations au sujet des

prisonniers un beau

discours intitul
les

Supplication au Roi

(i),

o nous retrouvons

ides

gnrales

qui

rvlent

un philosophe optimiste,
et sujets,
il

rvant de paix, d'harmonie. Entre roi

n'y a qu'un

malentendu
Mais

le roi

n'a pas tenu sa


les

promesse

et les

Ligueurs

ont dfendu leur religion;


voici

malentendus

se rparent.

que

la

situation s'aggrave:

le roi,

en

i3N().

pro-

mulgue un ordre formel qui enjoint aux


lement de quitter Paris. Le Parlement
partie de ses

conseillers du l^u-

se disloque alors,

une

membres
sa

obissent

et se

rendent Tours auprs


dj expliqu
il

du

roi.

Du

A'air reste

Paris.

Nous avons
au

thoriquement

conduite par ses tendances stociennes;


sa justitication,
livre III

nous donne,

lui,

pour

de

la

Cons-

tance, tant de faits explicatifs, au milieu de tant de dtails,


qu'il

semble bien
et

les

avoir trouvs aprs coup.

Il

fait

de

la
il

casuistique,

mme

de

la

casuistique un peu subtile;

abandonne quelque peu


cause.
Il

ses principes

pour

les

besoins de sa
les

trouve, en

eflet,

qu'en temps de troubles,


les

devoirs

du bon citoyen ne sont plus


c'est qu'il voit

mmes

qu'en temps de paix;

avant tout

la tin

atteindre, et les les


et
il

moyens

travers

la
il

fin.

Or, ces moyens, ce sont


les

vnements;
essaie

comme
regarde,
Il

ne peut

rgir,

il

les

supporte

d'en
il

tirer le meilleur parti possible.


il

Voil pourquoi
la

observe,

tudie les
la

mouvements de
la

foule et les utilise.


tu-

en est

phase de

morale positive, qui consiste


lui

dier les

murs

plutt qu' les rgler. Peut-on

reprocher

alors d'avoir quelque peu laiss de ct ses thories, d'avoir


satisfait l'opinion?

Non, sans doute, surtout

si

l'on consi-

dre

les

fcheux exemples, qu'il avait autour de

lui,

de thori-

ciens farouches qui. d'un principe absolu, liraient toutes les

(l)

Cf. thiJ.. p. ((.

58

CHAPITRE V

consquences, sans se soucier des circonstances imprvues

que

la vie jeite

au travers.

Combien de
la

fanatiques, avec cette

mthode, n'avaient-ils point mis


sa perte?

France deux doigts de

Non, Du Vair
le

n'est alors ni le catholique intransi-

geant, ni
plir ses

stocien austre,

mais

le

citoyen qui veut remla

devoirs de cit03'en en essayant de s'adapter


le

ncessit qui

presse.

Or

cette ncessit se prsente sous

Faspect d'un peuple fanatique, cruel et souvent inintelligent,


qu'il

n'est

point

facile

d'arrter

ni
qu'il

mme

de

modrer.

Du

Xn'w

le sent, et c'est

pour cela

temporise, attendant

d\' voir clair

pour

agir.

Un
aprs

vnement tragique va

cette fois

encore
le

lui
i^^"

dicter la

conduite tenir. Henri III meurt assassin


s'tre

aot iSSg,
de

rapproch

du

protestant

Henri

Barn.
et sa

Du

Vair comprend immdiatement, avec son jugement

clairvoyance, ce que vaut la candidature

du vieux cardinal
Henri IV converti

de Bourbon que ses collgues du Parlement ont tort d'accepter.


Il

voit la solution d'un autre ct


la

donnerait un roi franais


Il

France.
matresse que tous ses

semble que ce

soit bien l l'ide

efforts, partir

de ce moiTient-l, tendent raliser. N'est-ce

point dans cette intention qu'il essaie de rendre au Parle-

ment quelque chose de son ancienne


chant de Mayenne
de force contre
et

autorit, en
lui

le

rappro-

de

la

municipalit pour
?

donner plus

les
la

Seize

Il

sait

bien qu'il lve un vrai


et

rempart contre

dmagogie violente, haineuse,


Il

qu'il
le

favorise ainsi l'avnement d'Henri IV.

faut

donc que

Parlement agisse,
3

qu'il

prenne des mesures d'ordre;

et le

aot 1589,

Du Vair prononce un
la

discours qui met en par-

faite
Il

lumire

situation et la manire d'y porter

remde

(i).

importe, avant que l'on puisse se prononcer nettement pour

(i)

fhd., p. Thi.

DU VAIR.
le roi,

SA VIK.

EVOLUTION DK SON STQICISMK

2^9

de conserver Paris,

et

de s'assurer pour cela d'une

entente au moins tacite entre


fait,

Mayenne

et le

Parlement. Ceci

Du

A'aii*.

comme

toujours, attend les vnements, ne

ngligeant aucune occasion pourtant de remplir son devoir.


Il

dlivre

un des Prsidents du Parlement, Potier de Blancla

mesnil, jet

Bastille par les Seize;

le

malheureux

avait

t accus d'avoir

tremp dans un complot qui devait rame-

ner Henri
faire entrer
la

I\'

Paris.

En
les

i3()(),

il

empche M. de Lion de
la ville. Il

en garnison

lansquenets dans
(i)

prend
m.ersa

parole l'Htel-de-A^ille

et

dmontre avec une

veilleuse logique

que tout vaut mieux que de voir dans


et

maison des soudards


bourgeois
fois

des goujats.
il

C'est a l'gosme du
et

qu'il fait appel,


il

en a \ite raison
les

prouve cette mener.

encore combien

connat

hommes
il

et sait les

Pourtant ce rle de conciliateur ne pouvait pas toujours


durer.

Du

^'air

commenait,

comme

le

dit

lui-mme,

tre perc jcjur. Les

Ligueurs pouvaient en

effet tre difis

sur
se

le

compte de

celui qui avait

tromp

leurs esprances en

montrant trop politique.


:

pariir de ce
il

moment,

il

dut

user de prudence
tte

on

le

surveilhiit.
il

tait

avec Brisson en
qu' rester dans

de

la

liste

des

suspects,

n'avait

l'ombre,

et

ce fut alors
etVet,

une priode favorable au recueilleibiji

ment. C'est, en
de
placer sa

entre

et

i?o3 que l'on croit exact


\^2)

Mdilaliou sur Job

et

sa

Mditation sur

Jrmie\h). Ces Mditations nous apparaissent


cice d'loquence,
il

comme un exerles

mais

celte fois,
le

comme pour
a

Psaumes,
S'il

faut reconnatre

que

sujet

son importance.
il

est

choisi par
Il

Du

\'air. c'est qu'il a

son intrt pisent.


et

rpond
Certes,

des proccupations de moraliste

de citoyen.

dans CCS temps de troubles, d'anarchie, de violences, o Ton


(i)

thiJ., p.

(il

4.

(2) IbiJ., p.

<<.

(3)

IbiJ., p. tS.

2O

CHAPITRE V
les pires

peut craindre
les

malheurs non seulement pour

soi et

siens,

mais encore

pour

sa patrie,

Ton
le

besoin de

rconfort; et ce rconfort,

Du

Vair pouvait

trouver dans

l'admirable rsignation de Job.

Animer
dans

cette figure de sto-

cien chrtien, n'tait-ce point fortifier son


reste

optimisme? Job
plus
et

confiant

en

la

Providence

les

cruelles

preuves; quel excellent exemple de constance

de courage!
la

De mme,

les

malheurs qui menacent de ruiner

capitale
la

ne sont qu'une rptition de ceux qui prcdrent


de Jrusalem. Dans ce morceau,

ruine

comme

dans ceux qui pr-

cdent, on sent que l'auteur se plat dvelopper les questions philosophiques dont
le

stocisme s'est particulirement

occup.
c'est

Du

Vair,

homme
la

d'action, est aussi

un penseur,
allier

et les

peut-tre
qu'il

parce

qu'il

sut

merveilleusement

deux

nous donne

philosophie intressante de
de
la

la troi-

sime priode de sa

vie, celle

Constance.

TROISIME PHASE.

LA Constancc

La Constance
ments auxquels
en
I

est

en

effet

date de

1694; par

les

vne-

elle fait allusion, elle

semble avoir

t crite

590.

C'est l'poque

du

sige de Paris, c'est--dire au

moment
sa

dcisif et angoissant
capitale,

o Henri de Barn veut conqurir


le livre

que s'ouvre

de

la

Constance.

Du

Vair rap-

pelle les souffrances de

ses concitoyens, souffrances injustes


il

que

la

philosophie est incapable de calmer. Nanmoins,


le

discute

problme du Mal,

il

tudie nouveau aprs Juste

Lipse

la

solution no-stocienne de la Providence et des sancla vie

tions de

future.

Mais ce qui
les

le

distingue de son devan-

cier et peut-tre
qu'il

de tous

no-stociens de son temps, c'est


:

explique par des faits toute sa philosophie

il

raisonn

DU VAIR.

SA VIE,

l'VOLUTION DK SON STOICISMP:


il

26

ses actes, n'en laissant


justifie tous, et sa

aucun aux surprises du hasard,

les

conduite, dans son ensemble, apparat par-

faitement une. C'est un devoir sacr pour un bon citoyen

de ne pas rester dans l'ombre lorsque sa patrie est en danger;

sous aucun prtexte,


Vabstine,

il

ne

lui
le

est

donc permis de pratiquer

mme
la

pas dans

but lev de servir Dieu.

Telle est

thse du stocisme original qu'il soutient dans


i

V Exhortation d Li vie civile


la

et

qu'il

met en pratique dans

Constance. Dans
se trouvait alors

les

circonstances particulirement graves


^'air.
il

Du
mit

ne pouvait point en

eflei se
et

dsintresser du sort de sa patrie, et cela par devoir

par

temprament.

Il

se
l

donc

pratiquer
s'il

le

stocisme en

clectique, et c'est

son originalit;

l'abandonne sur un

point,

il

le

reprend avec plus de vigueur sur un autre: ce


et
la

sont les vertus stociennes de prudence, de modration

surtout de courage auxquelles


lutte,

il

lui

faut faire appel, car

mesure

qu'elle

approche du teime, va devenir de plus

en plus pre

et diflicile.
elVet

Du
tions

\i\'\\'

ne peut plus en

cacher son jeu; ses convic-

passent de plus en plus dans ses actes, au lisque de


les
il

mcontenter
de sa
vie,

uns ou

les autres, et

peut-tre
ici

mme

au

pril

et

importe de rappeler

la

fermet de sa

conduite.

Le

sige de Paris avait t lev grce l'ariive


le

du duc de
\'air

Parme; on voulut
seul
s'\'

remercier oliciellement, mais l)u

opposa:

c'tait
les

un acte de courage, car


Seize
et ces

il

risquait

ainsi de

mcontenter
la

derniers taient alors tout


est

puissants dans
contre
les

\ille.

Pa preuve en

que pour s'assurer


et

entreprises des Politiques du dedans


ils

contre celles

des royalistes au dehors,

tirent

entrer d^nis Paris 4000


ils

Napolitains

et

T^spagnols.

D'autre pat,

se livrent

de

(i)

IbiJ., p. 332.

252
vritables reprsailles
:

CHAPITRE V

Brisson
et

et

deux conseillers sont conla

damns sans jugement


Louvre.

pendus dans
le

salle

basse du
eut, cette

Du

Vair

faillit

subir

mme

sort,

mais

il

fois encore,

une merveilleuse clairvoyance qui

lui conseilla

de

s'abstenir de paratre au Parlement, en ce jour

mmorable.
il

Puis, ce premier

moment

de terreur pass,

tait

temps

d'entamer

les

pourparlers et d'essayer d'obtenir d'Henri de

Navarre

cette

promesse d'abjuration qui devait sauver

la

France. Mais que de difficults alors et

comme Du
la

Vair

les

tourne avec souplesse! Son Exhortation

paix adresse

ceux de

la

Ligue

(i)

est

un chef-d'uvre de diplomatie.
premier pas vers ses sujets
roi,
et cela se

Henri IV ne veut pas


rebelles,
il

faire le

y va de sa dignit de

comprend;
solu:

d'autre part, ses sujets ne veulent point, par scrupule religieux,


aller

au-devant d'un roi hrtique;

Du

Vair trouve

la

tion mo3'enne qui peut satisfaire et les

uns

et les

autres
le

ce

sont les Ligueurs qui iront les premiers au roi pour


plier d'abjurer. Cette

sup-

dmarche quivaudra
qu'ils sont

une reconnais faire la

sance tacite.
paix;
et

Du

reste, les

Ligueurs ont tout intrt

Du Vair

leur

dmontre

bout de ressources,
la France, de

Mayenne
c'est

doit son

honneur, sa sret,

faire le sacrifice

de ses ambitions. Ce qu'il faut viter toute

force,
la

l'intrusion de l'Espagne

en France.

Soutenir

candidature du roi d'Espagne, ou

mme

celle de l'Infante,

marie

un Prince

franais, serait faire courir la nation et

a la religion

un vritable danger.
va s'engager de plus en plus vive. Les Espa:

Mais

la lutte

gnols n'ont qu'un dsir


ser

prcipiter les
officielle

vnements

et

propo-

aux J^ats

la

candidature

de l'Infante.

Mayenne

hsitant flotte entre les uns et les autres, suivant qu'il y voit

quelque chose

gagner.

Or Du Vair

veut, cote

que cote,

(i) Ibid.^ p.

(')i4.

DU VAiR.

SA vu:.

l'i'volition
et
le

di:

son stocisme
il

2fj.->

empcher l'adhsion des tats,


mo3'en
:

pour

cela

ne voit qu'un

se servir

du Parlement,

dcider une intervention

nergique alors que beaucoup de ses


et faibles.

membres
et voici

taient indcis

Du Vaiv
remarque

opra ce miracle,
qu'il se

comment.

Sur

la

passait aux

luats des faits trs


la

graves, on en conclut qu'il y avait lieu de provoquer, pour

Grand'Chambre,
Mayenne.
Cela fut
tion au
fait, et

une

runion

gnrale

et

d\n

aviser

Mayenne rpondit
le

qu'il

donnerait satisfac-

Parlement

plus tt possible, tixant lui-mme un


dlai pass, l'Assemble aurait
fois,
le

dlai de dix jouis.

Ce

droit

de dlibrer sans Taitendre. Mais cette

trop proccup
la

de ses vues ambitieuses,

Mayenne

perdit, avec
:

notion de
date tixe

temps,
et le

le

sens de son propre intrt


lui (i).

il

oublia

la

Parlement dlibra sans


cette sance

mmorable, Du Viv

lalisa tout ce qu'il

\-

avait en lui d'nergie et de vrai courage civique, mis au service d'une


rts

admirable connaissance des

hommes

et

des int-

humains. C'tait un vritable complot

qu'il s'agissait

de

faire aboutir,

complot que connaissaient quelques membres

du Parlement seulement, courageux


gnorait une majorit indcise
cette majorit,
il

et

comme faible. Or

lui,
il

mais qu'igagner

fallait

fallait lui

persuader qu'elle n'aurait rien


la

craindre

des consquences de

grave dcision

qu'on

lui

demandait de prendre,
festait

rien craindre de

Mayenne qui manila

par son absence qu'il laissait plein pouvoir


ainsi,
\'air.

grande
les
/.i

Assemble, lu
indiffrents.
loi

rassurant

les

crainiifs,

rveillant
5//r

Du
i
.

en prononant son beau discours

Saliqtie

obtint de
la

l'assemble
loi

le

fameux
aux

arrt
la

qui

ordonnait de lespecier
et

salique

et

de conclure
ferait

trve,

cassait tout ce
(i)

qui

s'tait lait

ou

se

l'.lals

ou

(2)

kadouant, ouvr. Cf. dition de H)i5,


i'A'.

cite,

chap. \iv,

p. 041.

04

CHAPITRE V

ailleurs

pour

l'lection
^^air
fit

d'une princesse

ou

d'un

prince
il

tranger.

Du

ce jour-l

uvre de grand

patriote,

sauva sa patrie sans se proccuper des risques que pouvaient


lui faire

courir dans l'avenir ces vritables coups d'audace.

Il faillit

en

effet

payer de sa vie sa courageuse initiative;

car

le

i3 juillet de la
la

mme

anne, c'est--dire moins d'un


(i).

mois aprs
Il

signature de l'arrt, on voulut l'assassiner

marchait trop droit au but pour

qu'il ft possible alors

de

se
la
Il

tromper sur

ses intentions, surtout lorsqu'on eut appris


le

nouvelle de l'abjuration du roi Saint-Denis

23 juillet.

ne s'agissait plus alors de biaiser,

et si

des fanatiques troula

vaient encore des raisons de mettre en doute


plutt
sitait
la validit

sincrit

ou

de l'abjuration du Barnais,
fait, et

Du

Vair n'h-

pas leur dire leur


(2)

sa

fameuse Lettre d'un bourfoi

geois de Paris

demeure comme une profession de


suit l

de

cet esprit libral qu'il

dut sans doute ses convictions phi-

losophiques. Certes,

il

encore

la

mme mthode
le

il

met

les faits
il

au premier plan, mais aussi

bon sens,

et

sans

scrupule,

place la morale au-dessus des dogmes, l'esprit


la

au-dessus de
celle

lettre,
Il

la loi

de

la

conscience au-dessus de

de l'Eglise.

est bien

un des plus fermes reprsentants


Aussi ne craindra-

de cette T^glise gallicane qui tient garder son autonomie

dans
t-il

le

domaine des

affaires temporelles.
le

point de dire, que dans


cette

cas

mme

o Henri IV

serait

excommuni,
au temporel,
au trne, car
ri^vglise .

excommunication ne toucherait en
aux droits de
la

rien

plus forte raison


elle n'est

succession

qu'une censure spirituelle une

note de

Par contre,

comme

dans

le

domaine
si

spirituel Fin-

lention est tenue pour


sa conversion, est

le fait, le roi,

l'on refuse la validit


la

absous au point de vue de

conscience

puisqu'il a voulu se convertir.


(i)

et.
Cf.

Kadouant, ouvr.

cit,

chap. xiv.

(2)

Du

Vair, edit. de 1025, p. hho.

DU VAIR.

SA VIK.

KVOLUTION DK SON STOCISME

265

Reste maintenant

le

dernier acte du drame, l'entre finale


\'air v travaille

d'Henri
rage.
Il

I\'

Paris.

Du

avec un noble cou-

participe activement aux arrangements qui se font

entre

le roi et

Brissac pour

la

capitulation:

il

fait

mme

plus.

La

nuit o l'on se prparait ouvrir au

roi

les

portes de

Paris, ceint d'une cuirasse sous sa jupe, revtu de l'charpe

blanche,
l'htel

il

prit le

commandement d'un dtachement


il

tabli

de Cluny. L.
trop

tit

preuve d'un vritable sang-fr(Md.


s'tait

S'apercevant
l'ennemi,

tard

qu'il

avanc
siens

au

milieu de
il

suivi

de deux

ou

trois

des

seulement,
la

n'essaya point de combattre par l'pe. mais par


Il

parole.

adressa ses adversaires un discours loquent qu'inter-

rompit pour un instant seulement un coup de hallebarde,


arrt

heureusement par

sa cuirasse
fut

\i).

Tant de dvouement ne
son optimisme intact,
principe d'action. Le
civile, lui

point

inutile.

Du

^'air eut

raison de garder ainsi jusqu'au


il

couronnement de

ses desseins

ne

pouvait trouver de
ce

meilleur
la

dnouement de

drame, de

guerre

dcmna
1\',

raison.
le

Henri

rentr Paris, rtablit


et

Parlement

intidle en

mme temps

sur

le

mme

pied que les

Chambres qui

avaient
et

obi l'ordre du

roi, et
la

transport leurs siges Tours


lois,
Il

Chlons. Pour

deuxime

la

charge de matre des


:

requtes est olVerte

Du

\'air.

l'accepte volontiers alors


il

les

C(Miditions sont bien changes,

dbute dans une brillante

carrire o

le

philosophe, de\enu
les
les

homme

politique, pourra

meitie en pratique
nent de
lui

bonnes leons d'exprience que vienrudes preuves qu'il a traverses.

donner

(i) (^f.

Kadouant, ouvr.

cite, p.

3;; et seq.

206

CHAPITRE V

QUATRIME PHASE.

LE NEO-STOlClSME

Henri IV
cate
:

lui

rserve en eflet une tche difficile et dlila

celle

de pacifier

Provence.

En

iSgG, Marseille, aprs

de pnibles et longues luttes

intestines,

fomentes par

les

ambitions espagnoles
la
tat.

et

florentines, venait enfin de revenir

domination franaise, grce au courage de M. de LiberMais pouvait-on


aussi
se croire

en repos avec un peuple aussi


avare que
la ville

remuant,

versatile,

aussi

les Marseillais,

surtout lorsque les les avoisinant


Florentins, et que les Espagnols

taient encore aux

tra\'aillaient
?

sourdement
choses

provoquer de nouvelles discussions

Cet

tat de

donna

Henri IV

l'ide

de crer une

Chambre

de justice
Il

que prsida
est ais de
et

Du

Vair, investi d'une auiorit sans limites.

comprendre

ce qu'il fallut d'nergie, de fermet,


et

pourtant de souplesse

de perspicacit, pour

mener
:

bien une semblable mission.

Du Vair y

fit

merveille

son

quit, sa droiture et son courage vinrent bout de tout.

En

i5()8, la

Chambre

de justice extraordinaire, cre Maret

seille tait

supprime,

Du Vair nomm premier

Prsident

du Parlement d'Aix.

Dans
tre cette

ce;te

nouvelle charge, d'autres difficults,


le

et

peut-

plus grandes encore, attendaient


fois

magistrat. C'tait
fallait

une province tout entire


Il

qu'il

reprendre

par une sage administration.

fallait lutter

nergiquement

contre des abus invtrs, refaire des lois pour les substituer

mille

coutumes surannes, inextricables, qui rgissaient


le

encore

pa\s.

Pour accomplir
que promis

d'aussi
le

graves

rformes.
d'iuie

Du

\'aii-

n'avait alors d'appui


roi

Parlement. Plus

fois,

le
il

avait
le
fit.

de venir l'aider de sa prsence;

jamais

ne

Du

\'air russit

pourtant s'acquitter de

DU VAIR.
cette
qu'il

SA VIE.

et

VOLUTION
l'on

I)K

SON STOCISME
les

267
^i)

ingrate

besogne,
cette

si

tudie

discours

pronona

poque, on comprendra que ce fut

en faisant ceuvre moralisatrice autant qu'administrative. Ses


plus
belles

paroles
Il

rvlent
ses

sa

grande me stocienne
les
il

et

chrtienne.

prche

administrs
et

principes qu'il a

lui-mme dj mis en pratique


Il

surtout

prche d'exemple.
ibn~
djii.
il

se sent

nanmoins un peu
dans

accabl.

Kn

avait

sollicit

un vch.
la

et le roi le lui avait refLisj.

l^lus

d'une de
fatigue,

ses lettres,

suite,

tmoigne d'une certaine

d'un certain dsenchantement.

Du Vinv
pas

se

trouve alors ancr


choisie;
il

dans une situation

qu'il

n'a

librement

ses
n'a

gots l'auraient appel ailleurs, au centre des affaires:


pas, d'autre part,
la

rsistance physique que demandait


il

la vie
il

surcharge qu'il mne;


se rsigne.

souffre

donc

et

s'attriste,

mais

Nous avons un cho


il

de ses sentiments lorsque,


ciit ses
a dj
le

de sa lointaine province d'Aix.


Paris
2
.

heureux amis de
le

Son ami de Thou


il

lui

adress

premier
et

volume de son Histoire^


lui

attend

second avec impatience

crit

J'aurais presque eu

humeur
les

d'en faire autant,

mais partie

ma

paresse,
je

partie

occupations

ordinaires

dans lesquelles
puis, dans

suis,

m'en ont
au

diverti jusqu'aujourd'hui ;
il

une autre

lettre

mme,
le

se plaint
:

des alTaires,

en

homme
on

fatigu qui a peine se rsigner

L'on voit

le

mal; au
et

lieu d'y porter

remde, on
je

nourrit, ce qui est pis,

l'accroit.

tellement que

ne vois point d'autre port

pour moi, sinon chercher


ne sais
rer.
')

cette sioque insensibilit,

mais

je

si

je la

pourrai trouver

comme

j'ai

sujet de la dsi-

Va un peu plus tard, en hhj, aprs

la

mort de Lefvrc

qui
rais

l'atfecta

beaucoup

Je songe souvent

me

soustraire

celte

comment je pourtourmente pour me rendre

quelque repos.
(l) (l(. cdit. il)

do

I')25,

LtS jetions

ci li.ul<

.,^

m .mut es.
Du

>

(.1

"

CA.

ramizcv de

I.arro.juc. Lettres indites Je

l'.i/r,

Paris.

268

CHAPITRE V

Eh

bien

il

dut rester dans cette tourmente

il

y resta
de nouil

stoquement jusqu'au

moment o

il

fut appel

velles dignits, et l'on peut dire que,

durant tout ce temps,

maintint fermement ses

principes d'austrit, de droiture,


l'gard

mais aussi d'indpendance

des pouvoir religieux,

quand
Richer

ils
tit

semblaient empiter sur d'autres pouvoirs.


paratre
le

Quand

fameux ouvrage o

il

traait

d'une main

ferme
colres

les limites

des deux pouvoirs et qu'il eut soulev les

ultramontaines de l'archevque d'Aix,


point surprendre
C'est
ce
et

Du

Vair ne
ecclsias-

se laissa

arrta les censures

tiques.

mme

archevque
de

d'Aix,

Hurault de
le

l'Hospital,
fit

qu'
:

l'instigation

Du

Vair,

Parlement
et

cette

rponse

que l'archevque avait nullement


fait

scandaleusement procd,