Sunteți pe pagina 1din 106

SILVIA CARALULIS

1974 EDITURA ION CREANG - BUCURETI

Ilustraii i copert de Elena Chinschi

CRIASA BASMELOR
A fost odat un pdurar ce-i avea coliba n mijlocul codrului. Era o csu ntocmit din brne de lemn afumat, din trunchiuri ntregi de brazi i molizi. Cum nimeni nu-1 ntrecea n meteugul cioplitului, nu era o aezare mai frumoas ca a lui. Pe brnele de sub streain, rnduise inimioare colorate din iasc i din n loc n loc atrnase coarne de cerb, ca nite ramuri ce ateptau podoaba frunzelor verzi. La ferestrele gtite cu perdele aurii de -borangic, rdeau mucatele roii ca nite flcri. De o vedeai rsrind dintr-o dat din brdetul ntunecat, o credeai lcaul vrjit al unei zne a pdurii.

nluntru fiecare lucruor era la locul lui, frumos rnduit, ca la un om harnic. De civa ani, pdurarul rmsese singur doar cu Mriuca, fetia lui cuminte. Buna lui tovar de via se prpdise mucat de un lup rtcit pe la coliba lor. Zcuse o iarn ntreag, dar rana ei nu gsise niciun leac. Mriuca se deprinsese greu cu singurtatea, dar neavnd ncotro nvase s se mulumeasc doar cu tovria btrnului cine credincios, ce veghea zi i noapte n prag i a motanului lene, ce-i torcea caierul nesfrit n tihna cotlonului. Tatl ei era plecat mai tot timpul, cutreiernd zile i nopi ntregi crrile codrului dup treburi, ca orice pdurar. Ba sa taie un brad uscat, ba s ntocmeasc adposturi i hrnitoare pentru blndele animale ale pdurii pe timp de iarn, cnd zpada acoperea totul i cte altele. Cornul lui rsuna din deprtare ca o chemare duioas, pentru cei care-1 ateptau. Dup ce-i rnduia csua, Mriuca o mpodobea cu buchete de floi, pline de miresme. Din fiecare ulcic frumos smluit, rdeau romaniele, caprifoiul, garoafele poienilor i florile de sulfin aurii. Cu ele-i trecea urtul biata feti i la vorbele ei i rspundeau micnd cpoarele i rznd cu petalele lor parfumate. Mai tot timpul era singur, doar arareori se abteau pe la csua lor copiii din satul apropiat, care umblau prin pdure dup vreascuri, poame slbatice i ciuperci. Atunci se bucura de tovria lor i asculta ncntat tot felul de poveti i ntmplri adevrate sau scornite de ei. De unde tii voi attea basme ? i ntreba Mriuca. De la bunicul sau de la bunica, rspundeau ei fericii. Ce trist rmnea biata feti. Cnd tatl ei era plecat i ea rmnea singur n csua din pdure, se visa alturi de o bunic blnd i duioas, care s-i spun i ei poveti frumoase, Ce fericii sunt copiii care au bunici, gndea ea. Eu n-am cunoscut niciodat aceast bucurie. Astfel micua Mriuca adormea n fiecare sear mai trist i n nchipuirea ei vedea aievea n jilul tihnit de lng vatr o btrn cu chipul blnd, care o privea cu dragoste. n vis era fericit, dar dimineaa se detepta din nou singur, cu cinele doar i cu motanul.

n zadar cuta bietul pdurar s aline tristeea fetiei pe care o iubea nespus. Dorul ei dup dragostea unei bunici care s-o mngie i s-i spun basme era necuprins. ntr-o sear mai rece, pe cnd i motanul adormise, Mriuca se afla singur acas n patul cald, ateptnd s vin somnul. Ca s-i treac de urt, privea la butenii ce ardeau cu flcri jucue i cu vaiere molcome. Deodat i se pru sau auzi aievea un glas subirel, un cntec uor venind din vatr. Cnd se minuna astfel, se ivi dintre flcri o artare strvezie, verzuie, ce se rsucea n vrtej, ca o oprl. Se preschimb apoi ntr-o fat subiratec, jucu, care o privea rznd. Rochia ei din limbi de foc i schimba culorile la fiecare adiere de vnt. Mriuca sri degrab din pat i se apropie fr team de vatra n care dansa minunata crias a focului. E poate un vis, gndi ea. Deodat, mica fptur iei din vatra i ca o fat adevrat se aez cuminte n jilul bunicii. Bun seara, Mriuca, strig ea vesel. Bun seara, micu crias, rspunse copila. i-a plcut dansul meu, Mriuca? O, da ! M mir ns cum se poate s joci n foc i s nu-i arzi picioarele? Eu cnd m apropii de vatr m tem s nu mi se aprind hainele. Ei, draga mea feti, daca ai s afli povestea mea, n-o s te mai miri c focul nu-mi poate face nici un ru. Ah, ce fericit a fi s ascult o poveste, spuse Mriuca. i mica zn ncepu s povesteasc : Tatl meu e Craiul Muntelui de iasc din ara Negurilor, iar mama mea e Salamandra cea vrjit, Criasa focului. Eu mi petrec ziua alergnd prin pdurile rcoroase, de brad, i nopile mi nclzesc trupul la para focului din vatr. n pduri mi in tovrie psrile i puii fiarelor, supusele tatlui meu, iar n vatr puterea mamei mele mblnzete dogoarea focului i tare mult mi place s joc i s-mi schimb n mii de culori rochia mea roie strlucitoare. Nopile rmn uneori s dorm legnat de braele moi ale pdurii, pn cnd sprintenele veverie mi atern un ptu cald din frunze de stejar i puf de plopi tremurtori, pe care mi-1 aduce de pe colin vntul serii, tovarul meu de joac. Stelele i luna mi vegheaz somnul, iar floarea de sulfin m adoarme cu miresmele ei dulci.
5

Dar cel mai mult mi place sa m ascund n vetre i s ascult povetile ce le spun bunicii copiilor cumini. Cnd basmele lor sunt vesele rd nfundat, s nu m aud nimeni, iar cnd sunt triste, plng i eu laolalt cu copiii. Btrnii cred c butenii se vait prevestind vreme rea, i atunci i scormonesc cu vtraiul. Eu m prefac de ndat n fum albstrui i ies pe horn, de unde pornesc spre alte vetre. Astfel am adunat o mulime de basme, pe care-mi place sa le povestesc i eu vietilor pdurii, n nopile frumoase de var, i copiilor necjii. Din aceast pricin cu toii ma numesc Criasa basmelor. Atunci Mriuca o ntreb :

De-ai vrea s-mi spui, bun Crias De ce-ai venit acum aici ? Eu vin s spun basme frumoase Copiilor fr bunici.

Te-am auzit de attea ori suspinnd singur n cmrua ta i tatl tu, vrednicul pdurar, care ne ocrotete, e mereu mai trist din pricina asta. E adevrat, bun crias, c viaa mea e pustie i nu aud nici un glas n preajm care s-mi alunge urtul. Frai i surori nu am, pe bunici nu i-am cunoscut niciodat, iar mama mea s-a prpdit mucat de un lup hain. Nopile mi le petrec singur, cu teama care se strecoar n colib pe furi. De acum voi veni n fiecare sear s-i in tovrie i s-i spun poveti, drag Mriuca, spuse criasa. Mult se bucur fetia i dup ce zna pieri aa cum venise, dormi fericit cu gndul la ziua de mine. De cum se detept, Mriuca sri sprinten din pat i alerg la fntn s aduc ap proaspt. Presurile i cintezoii cntau voios preamrind soarele ce strlucea n fiecare boab de rou. Florile se legnau n boarea dimineii, aducndu-i n dar parfurmul lor suav. Dintr-un mr, o privighetoare de grdin ncepu s-i picure viersul cristalin. Fetia i rspunse fericit, dndu-i binee. Atunci mica privighetoare se preschimb dintr-o dat ntr-o copila blaie, care-i rse chemnd-o dintre florile mrului.

Mriuca nelese c nu putea fi alta dect criasa cea mic i jucu din vatr. Dar, iute ca o oprl, zna pieri curnd i din nou fetia auzi cntecul privighetorii rsunnd dinspre pdure. Toat ziulica Mriuca treblui voioas, aa cum nu mai fusese niciodat. Cnd tatl ei se ntoarse la colib, gsi n locul fetiei triste i tcute de pn atunci o Mriuc vesel i vorbrea ca o ciocrlie. Ce minune se ntmplase ? gndi el i mulumi n sinea lui frumoasei zile de primvar. De cum se nser, fetia aprinse focul i rmase singur ateptnd cu nerbdare s rsar dintre flcrile roietice Criasa basmelor. nclzit de para focului, Mriuca ncepu s moie i nu tiu dac n somn sau de adevrat auzi cntecul ei vrjit. Se trezi deodat cu mica zn ce-i schimbase nfiarea, aproape s n-o mai cunoasc. Acum avea prul de aur mpodobit cu rubine i o rochie ca o poian verde smluit cu flori, dar n locul florilor strluceau pe ea stele argintii ce luminau ncperea ca luna plin. i mulumesc, bun crias, c i-ai inut fgduiala i nu m-ai uitat, spuse fetia. Eu mi in ntotdeauna fgduiala. Dar i tu, Mriuca, va trebui s ii taina prieteniei noastre. S nu spui niciodat nimnui povestea mea, altfel voi pieri pentru totdeauna din csua voastr, care mi-e att de drag. De-acum edeau amndou la gura sobei ca dou surori, una povestind i alta ascultnd, cele mai minunate basme pe care nici un copil din sat nu le auzise vreodat. Cnd se ntlnea cu ei ziua prin pdure i le povestea la rndul ei, cu toii se mirau i o iscodeau de unde le tia. Dar Mriuca nu scotea o vorb despre Criasa basmelor, cci se temea s nu-i piard prietena drag pe care o iubea din toat inima. Astfel, n fiecare sear, Cnd Mriuca o atepta, Frumoasa zna venea iar i basme noi i povestea. Aa trecu primvara cu ghiocei, trecu vara cu greieri i privighetori, se scurse ncet i toamna cu zile mohorte i ploi reci, cu ipete jalnice de cocori i veni iarna cu viscole i nmei.
7

Salamandra pierise i ea ntr-o bun zi, dus de o pal de vnt cldu, lsnd-o singur pe copila ei care iubea mai mult pdurea cea tainic de brazi. Plecase s se cuibreasc n nisipurile fierbini de miazzi. De acum Criasa basmelor se ascundea mai des prin vetrele calde ale oamenilor buni. Pdurarul i fcea i el de lucru ziua, i mai ales noaptea, n coliba lui tihnit, nfruntnd mai rar fiarele nfometate ale pdurii. Cornul lui duios nu se mai auzea ca altdat, cnd blndele cprioare l adulmecau ca pe o chemare tainic a codrului. Se ivea n tind, cnd nu te ateptai, trgndu-i ciubotele, sau dnd de mncare cinelui care-1 primea ltrnd de bucurie. Atunci mica zn se prefcea de ndat n fum i pierea n vzduh, lsnd pe Mriuca nciudat, cu basmul pe jumtate. Se mira bietul pdurar auzind adeseori, de dup u, vorbe, rsete i oapte. n zadar o ntreba cu cine vorbete. Fetia se prefcea c nu tie nimic, nct tatl ei nelese c la mijloc era o vraj care schimbase sufletul i mintea copilei. Cine tie, gndi el, pdurea e plin de fiine ciudate, cci i eu le aud adeseori, cnd colind noaptea prin bezn. Se hotr deci s se ascund ntr-un col tinuit i s afle ce se ntmpla n colib dup plecarea lui. ntr-o sear geroas, pe cnd viscolul uiera pe la ferestre i pdurarul nu se ntorsese nc, mica zn i nclzea picioarele strvezii la para focului din vatr. Motanul sri deodat de pe cuptor i ncepu s miaune. Btrnul cine din pridvor ltra i el speriat. Cine poate s fie? se ntreba Mriuca i se duse degrab la u s-o deschid. S nu faci asta, i strig Criasa cea mic. Pe o astfel de noapte, duhurile rele ale pdurii caut adpost i, de m-ar vedea, ar spune tatlui meu c stau de vorb cu o muritoare. Dar tu eti doar Criasa basmelor i trebuie s povesteti copiilor, spuse fetia. Eu spun basmele atunci cnd copiii dorm-i doar de dragul tu am luat chipul unei fetie, ca s-i in tovrie. Eu slluiesc ntr-o creang de sulfin cnd vorbesc cu florile, cnd m ngn cu psrile ntr-o mic privighetoare, iar copiii nu m vd niciodat.

mi aud doar povetile i de aceea ei rd adesea n somn. De afar nu se mai auzi ltratul cinelui, ci numai un glas jalnic cernd adpost. Nu cumva s deschizi, strig Criasa. S-ar putea s fie tatl meu, care m caut. El e foarte aspru de felul lui i vine deseori din inuturile neguroase pe aripi de furtun, s pedepseasc oamenii i fiarele care-i ies nainte. Oh, i spuse Mriuca. M tem c n pdure l v-a ntlni i pe tatl meu. Ajut-m s-l scap, buna mea Crias. Cu drag inim voi ncerca, dar ascult-m. De-1 vom ntlni pe Omul de omt, omul cel alb care cutreier pdurea i umbl dup lumin, asupra lui nici eu nici tatl meu nu avem nici o putere. Dac m-ar simi pe aproape, m-ar preface de-ndat ntr-o floare de ghea, care la primele raze de soare s-ar topi. Atunci btrna pdure m-ar plnge i micile vieuitoare i florile poienii m-ar cuta n zadar. Cine tie poate i tu mai plnge, mica mea prieten. Dac s-ar ntmpla una ca asta, zise Mriuca, m-a ruga de omul cel alb s m prefac i pe mine n floare de ghea, s rmnem mpreun pn n cea din urm clip. Se bucur mult Criasa basmelor, care acum aflase dragostea i credina Mriuci. Glasul de afar se pierdu n bezna pdurii i linitea se aternu din nou n jurul colibei. Duhurile rele fug i se ascund de-acolo unde slluiete iubirea i credina, spuse Criasa fericit. Acum am scpat i s plecm ndat s-l ntmpinm pe tatl tu. S plecm, spuse Mriuca fr s stea pe gnduri. S tii, drag copil, c noaptea, pdurea e plin de fiine nevzute bune i rele. Unele vor ncerca s te sperie. Dar eu am cugetul curat i nu m tem de nimic, rspunse Mriuca. Eti o copil bun i curajoas, zise Criasa i vei fi rspltit cu bine. Plecar dar amndou inndu-se de mn pe crarea cea mare a pdurii. Gerul se mai molcomise i fulgii de zpad cdeau ca nite fluturi blnzi acoperindu-le i pe ele cu o hain moale i cald. Mergeau parc plutind prin nori pufoi i nici o vietate nu le auzea n tot cuprinsul.

Doar un liliac amorit pe o creang de molid le simi n preajm i ncepu s iuie deteptnd pdurea. Glasuri, oapte i ipete se iir din vzduh, flfit de aripi i gheare de crengi uscate le nconjurar. S le pedepsim, s le pedepsim, c ne-au tulburat linitea, strigar ele. Potolii-v odat i pierii prin ungherele voastre ntunecate, le rspunse muma pdurii, cea cu apte cojoace de iasc. Nu vedei, rilor, pe Criasa voastr, pe Criasa basmelor, care v-adoarme cu povetile ei ct e vara de lung ? lart-ne, stpn, dar liliacul cel neadormit i sperios e de vin, c ne-a asmuit mpotriva celor dou copile, rtcite prin mpria noastr. Pe dat se potolir toate spiritele i fetiele, ocrotite de btrn, plecar mai departe, spre mijlocul codrului. Mergnd astfel pe crarea nesfrit, fulgi mari ca nite psri albe i grele cdeau noian din vzduh asupra lor, ngropndu-le sub o mantie de neptruns. De acum nu mai simeau nici vntul rece i nici o team. De sus, din vrful unui brad stufos, din culcuul ei, o veveri ce-i pzea puii auzi ultimele suspine ale celor dou copile, care acum fuseser nghiite de troianul de zpad. Chem degrab pe toate suratele ei, i, mpreun cu ele, cu lbuele lor iui, deter la o parte zpada, scondu-le pe amndou la lumin. Mult se bucur veveria cea rocat, recunoscndu-i prietena drag, pe care o legnase adeseori n cuibul ei de cetin. E Criasa noastr cea bun, spuse ea. Dar omul cel alb e ru i hain i nu cru pe nimeni n calea lui. Le nclzir cu blnia lor moale, le aduser din scorburi alune i poame uscate i dulci i le ntrebar unde voiau s mearg pe aa noapte prin tainia pdurii. Mergem naintea tatlui meu, spuse Mriuca. La coliba din pdure ni s-au artat semne c el ar fi n primejdie. Dar cine e tatl tu ? o ntreb veveria. E pdurarul cel bun, rspunse Criasa n locul ei, i n noaptea asta duhurile rele i omul cel alb i ain calea, pentru c el vrea s strpeasc lupii cenuii, care pustiesc pdurile i jefuiesc turmele. Voi merge mpreun cu voi, s-l gsim, spuse veveria cea codat. Mriuca tia o ascunztoare, un fel de colib mic din brne i crengi de brad verde, n care tatl ei se adpostea adeseori de furtun i rmnea cteodat peste noapte, de teama fiarelor nfometate.
10

Merser ele ce merser spre inima codrului, dar zpada proaspt le ascunsese crarea i ele rtcir drumul spre colib. Umblau ntruna, dar se ntorceau mereu n locul de unde plecaser. Ce-o s ne facem ? suspin Mriuca. Cine o s ne arate drumul cel bun ? Eu, dragele mele, rspunse o ciocnitoare pestri, din vrful unui pin. Venii dup mine. Voi aterne n drumul vostru din loc n loc cte o crengu verde pn la coliba pdurarului. Dar s luai aminte la tocnitul meu, care v va da de tire cnd se va ivi vreo primejdie. Mulumir cu recunotin i pornir pe urmele crenguelor de brad. Mica veveri le zrea de ndat i sprinten cluzea pe cele dou copile prin omt. Merser ele ce merser, trecnd prin vlcele, notnd prin nmei i parc drumul era fr capt. Crengi uscate ca nite gheare le ineau calea i psri negre le speriau cu vaierele lor tnguitoare. Deodat, din naltul unui brad ciocnitoarea care vedea departe ncepu s bat toaca i s ipe ascuit. Veveria, auzind semnul de primejdie, se opri pe loc uitndu-se n jur speriat. Stai, strig ea copilelor, privii ce namil alba vine spre noi. Ah, opti micua Crias, hai s ne ascundem degrab din calea lui. E omul cel alb de care m temeam. Veveria sri deodat pe trunchiul unui brad, iar cele dou copile ncepur s alerge spre mica lumin ce se zrea acum ca prin cea n faa lor. Dar omul cel alb se apropia din ce n ce, cuprinznd toat crarea cu minile i ghearele lui de ghea. Arta ca un uria ce nghiea nmei uiernd, dar se prea c nu vede nimic n juru-i. Cnd bietele copile se credeau pierdute, se auzi deodat glasul tnguitor al cornului. Era pdurarul. De bucurie, Mriuca ncepu a plnge i alunec pe zpada moale. tia c tatl ei triete i o va apra. Namila alb pieri ca prin farmec i nu se mai art de atunci. Mica zn era fericit c prietena ei scpase de primejdie. Cnd pdurarul i gsi copila aproape ngheat, se mir cum ajunsese aici. Mriuca i amintea ca prin vis de zna cea mic, cu care strbtuse pdurea plin de spaime. Gndi c poate omul cel alb o prinsese i o prefcuse n floare de ghea, aa cum se temea ea.

12

Din seara aceea Mriuca n-o mai vzu niciodat pe buna ei prieten. Cnd omul de omt acoperea ochiurile de geam cu stelue de ghea, i cnd ele scnteiau n soare, copila cuta n fiecare chipul ginga al Criesei. n nopile lungi de iarn i se prea c aude cntecul ei duios i rsul zglobiu n flcrile jucue din vatr. O plnse mult, dar o speran rsri n sufletul ei primvara, cnd mica zn i zmbea din florile poienii i glasul ei dulce l ngnau privighetorile grdinii. Acum abia i spuse tatlui ei povestea minunat a Criesei celei mici a basmelor. S nu fii trist, zise pdurarul. Zna cea mic nu piere niciodat i poate c acum s-a dus s mngie cu povetile ei nopile triste ale vreunor copii srmani. De acum, tu eti o feti mare i ai nvat de la ea o mulime de basme. Mriuca nelese c tatl ei avea dreptate i nu mai plnse niciodat. Doar din cnd n cnd, se trezea vorbind cu prietena ei cea bun ca altdat i chiar rznd. Atunci pdurarul se prefcea c n-o aude i ieea binior din tind, pe ua csuei spre pdure.

CRIASA DE BORANGIC
Tria cndva demult ntr-un inut ndeprtat o femeie srman, dar nespus de blnd i harnic. Singura ei bogie era un dud uria, care acoperea cu crengile lui ocrotitoare ntreaga bttur i de asemeni csua ei alb ca o lebd, Frunziu-i verde fonitor vuia ct e ziulica de mare de ciripitul psrelelor. ntr-o zi de primvar, cnd zefirul se juca prin crengile lui, femeia auzi un glas nefiresc optit, ce-i spuse: "Dac vei ese borangic din frunzele mele, vei mpleti n el tot aurul din soare i argintul din lun. La nceput, femeia se sperie, crezu c viseaz si ntreb cu uimire: Cine-mi vorbete?

14

Eu sunt, dudul credincios, care vrea sa te ajute. Casa ta va fi plin de soare i belug. Din ziua aceea ncepu pentru femeia srman o alt via. Frunzele verzi i fragede se preschimbau pe rnd n trmbe moi i strlucitoare de borangic i ntreg inutul cunotea acum femeia cu minile vrjite, care esea mtasea de aur cum nu se mai pomenise niciodat. Sraci i bogai i doreau veminte fcute de ea. Mai ales tinerele fete visau voalurile gingae ca florile primverii. Femeia esea tot impul i nu mai prididea cu lucrul. Cteodat se ntrista i n inima ei se strecura un gnd care nu-i ddea pace. Dac a avea i eu o fat a mea, cu care s m mngi, pe care s-o nv s eas ca mine i care s-mi nveseleasc zilele pe care le mai am, a fi cu adevrat fericit. ntr-o diminea, cnd razele de soare se jucau pe firele aurii de borangic pe care le depna femeia, czu n poala ei o gogoa fermecat. O ridic i mare-i fu mirarea gsind n ea, n locul coconului de flutur, o minune de fiin mititic i plpnd, care-i sri drept n palm. Oh! bine c am ieit odat la lumin, ca tare-mi era urt n ntunericul ce m nvluia. Avea un glas subirel ca o muzicu i de cum deschise gura ei mica, fugi i urtul din casa femeii. De bucurie, biata de ea ncepu s plng i nu tia cui s mulumeasc pentru c-i ndeplinise visul cel mai scump, chiar dac fetia pe care o cptase era numai ct un pui de vrabie. Dar, i zise femeia, cu timpul va crete i va fi i ea ca ceilali copii ai oamenilor. O lu cu duioie, i fcu un legna ct un papucel de zn, n care aternu un fuior moale de borangic, i-o nveli pe deasupra cu un voal uor ca un puf de ppdie. i mica fptur era una cu raza soarelui care strlucea n esturile vrjite ale femeii. Crescu copila ca un juvaier de pre, hrnit cu faguri de miere i petale dulci de flori nmiresmate, dup cum ea singur ceruse, i dezmierdat, i alintat cu cntece de leagn duioase. i psrelele din dudul fermecat ciripeau vesel chemnd-o parc la joac. Dar era prea ginga copila i biata femeie se temea s n-o fure cumva vntul serii, s-o duc n ara lui ntunecat. Adeseori i mngiase faa plpnd cu suflarea-i rcoroas. Cnd btrnul dud privea pe fereastra csuei, vedea nuntru doua fiine fericite i se legna i el mulumit n adierile blndului zefir.

15

Anii treceau i mica fptur cretea vznd cu ochii. De cum ajunse la rzboiul de esut, nu se mai desprinse de el. nv cu timpul att de bine acest meteug, nct o ntrecu n miestrie chiar pe mama ei. i era att de frumoas, cu prul auriu ce o nvluia ca o maram strlucitoare, nct credeai c fluturii de mtase i-1 dduser din comoara lor. De aceea fusese botezat Criasa de borangic. Dar, pe msura frumuseii i hrniciei i era i buntatea sufletului ei. Ddea oricui era la nevoie tot ce avea mai de pre n csua lor, care acum era mbelugat ca un fagure de miere. Pe deasupra le mai druia vorbe bune i mngiere la cei necjii, nct toi plecau de la ea cu sufletul alinat. ntr-o diminea, pe cnd blnda crias esea un vl de mireas, o pasre fermecat, cu aripile albastre, se aez pe fereastra ei i-i gri cu glas omenesc: De-i ese rochie frumoas, vei ajunge mprteas. i lu apoi zborul i se fcu nevzut. Rmase uimit copila de aceast ntmplare i alerg ntr-un suflet la dudul sftos, s-l ntrebe de nu tia s tlmceasc graiul psrilor miastre. De cum o vzu, dudul i spuse cu blndee: Copila mea, pasrea fermecat care i-a adus vestea a nnoptat pe crengile mele, c era tare qbosit. Venea de la drum lung, din ara soarelui i a fluturilor de aur. mprteasa lor cea bun e tare btrn i s-a gndit s caute n lumea toat o fat vrednic s-i ia locul cnd ea nu va mai putea cuprinde trebile mpriei. Pe lng hrnicie, copila va trebui s fie neleapt, frumoas i bun. i s tii fata mea c rareori o singur fiin e mpodobit cu toate aceste comori. Vestea despre tine a ajuns i n mpria ndeprtat i n curnd peitorii vor veni s te caute. Dar eu nu vreau s plec din csua mea. Eu sunt fericit s es mai departe gingae marame subiri i moi ca aripile, de fluturi i s alin pe ct pot durerile oamenilor. i n ara n care vei merge tu vei aduce bucurie. Rmase ngndurat frumoasa crias i aezndu-se la rzboi sfri de esut vlul pe care-1 ncepuse. Privind apoi cu tristee afar la grdina cu flori minunate, se gndi la csua ei drag i la tot ce n curnd trebuia s prseasc. Unde va pleca oare, cum va tri de acum nainte ? Gndind astfel, ochii ei ca mierea se umplur de mrgritare de lacrimi. Mult se ntrist i btrna ei mam de cele auzite i gndea n fel i chip cum s-o ascund spre a scpa de cei care-i rpeau acum pe fata ei mai drag dect lumina ochilor.
16

Dar nu avur timp de gndit, cci n zori doi cavaleri n haine scumpe se artar n faa lor, cernd ca frumoasa copil s-i nsoeasc de ndat la mprie. Zadarnice fur toate mpotrivirile. Dac vzu Criasa c nu era chip s scape, i mbri mama i-i lu rmas bun de la tot ce-i era drag. i mbrc straiele de drum i se urc pe calul alb, naripat ce-o atepta ca pe o stpn. Merser ei ce merser, trecnd codri nesfrii i poieni smluite cu flori cnttoare, nemaivzute, trecur muni nali cu psri ciudate, cu glas omenesc, nfruntar ape nvolburate i deodat n faa lor se ivir turnurile de aur ale unui palat fermecat. Razele soarelui le fcea s strluceasc, de credeai c te orbesc cu lumina lor. n jurul palatului creteau n locul arborilor tulpini uriae, ce purtau seme ca pe nite umbrele plrii uriae de floarea-soarelui galbene ca ofranul, nct vzduhul ntreg plutea ntr-o pulbere de aur. Cnd se apropiar, vzur zburnd n jurul lor stoluri de psri cu pene galbene i fluturi mari cu aripile poleite de soare. Porile palatului fermecat se deter n lturi i un alai de curteni n haine scumpe le iei nainte. n fruntea alaiului pea o mndree de fecior, cum nu mai vzuse Criasa nici mcar n vis. I se pru totul att de frumos, c uit ntr-o clip tristeea ce-i stpnea inima. Mult se minun de tot ce vedea n jurul ei, dar de acum nu mai avea ochi dect pentru chipeul prin ce-i ieise n ntmpinare. Prinul fusese i el fermecat de frumuseea ei. Cu ochii plecai i cu obrajii mpurpurai ca doi trandafiri, cobor de pe cal copila, care arta acum n straiele ei aurii ca o zn. Pornir amndoi n fruntea alaiului, ndreptndu-se spre sala tronului unde i atepta btrna mprteas. Acolo, pe un tron de aur strlucitor, mpodobit cu pietre scumpe, edea neleapta btrn, mult iubit de supuii ei. Avea prul nins acoperit cu o nfram i o diadem btut n rubine odihnea pe fruntea ei senin. De o parte i de alta a tronului se mai aflau cteva tinere criese venite din inuturi ndeprtate s se ntreac n frumusee i vrednicie,, pentru a cpta mpria i mai ales pe chipeul prin de so. mprteasa o primi cu dragoste ca pe o adevrat fiic. De cum intr n sala tronului, salut cu un zmbet sfios i mergnd la mprteas, ngenunche n faa ei smerit i i srut mna, aa cum fcea i cu mama ei iubit. Ea o srut pe frunte cu dragoste, gndind c era singura dintre criese care se arta ca o fiic iubitoare, celelalte fiind mndre i ngmfate. Trebuie s fie o copil bun, aa cum mi s-a spus, iar despre nfiare e mai mult dect frumoas.

17

Rmaser cu toii, oaspei i curteni, cu ochii pironii ca la o fptur de vis, netiind ce s priveasc mai nti. Chipul ei roz-alb, ca floarea de rsur, ochii strlucitori de chihlimbar, cu ape verzi, prul de mtase, sau straiele de zn, esute de minile ei fermecate, cu alesturi, mpodobite cu fluturai de aur, de credeai c stau s zboare. Se aez i ea n rnd cu celelalte, privind sfioas la cei din jur. Criesele o pismuir de ndat i fiecare ar fi dorit s fie n locu-i. Printre ele era mai ales una micu la trup i negricioas ca un pui de mierl. Era o criasa din ara negurilor i tare se mai ctrni la chip de cum o vzu pe blnda copil plin de soare ca o zi de var. i pe ct o ura pe criasa de borangic, pe att l ndrgise pe tnrul prin, care nu o nvrednicise mcar cu o singur privire. Ochii lui erau numai pentru frumoasa copil, care intrase ultima n sala tronului. Cnd fiecare dintre oaspei i curteni i lu locul cuvenit, vorbi mprteasa cu glasul ei blajin: Iubiii mei oaspei, dragi copile, astzi e o zi mare pentru noi. V-am chemat aci ca mpreun cu sfatul nelepilor s chibzuim cum e mai bine pentru viitorul rii noastre. Timpul nu st pe loc i anii muli ce au trecut atrn greu pe umerii mei btrni. Dup datin strmoeasc, precum tii, iubitul nostru prin a fost crescut de noi, pentru a fi urma de ndejde, spre binele mpriei i al supuilor lui. Vreau ca alturi de el s aib o soie la fel de bun i neleapt, care s-1 ajute i s-l sftuiasc la vreme de nevoie chiar n treburile crmuirii. Pentru aceasta, s alegem pe cea mai vrednic dintre criesele de faa. Spre a dovedi nelepciunea ei, fiecare copil va trebui s-mi rspund la trei ntrebri. i acum ascultai: Care socotii a fi darul cel mai de pre dintre cte sunt pe lume ? Fiecare din ele se grbir s rspund: Frumuseea sau bogia. Cnd fu ntrebat Criasa de borangic, vorbi cu glasul ei dulce: Nimic nu poate fi mai de pre pe lume dect nelepciunea i buntatea. Frumuseea e un dar trector, bogia e fr omenie, pe cnd nelepciunea te nva s preuieti vrednicia, cinstea i dreptatea. Buntatea te face s iubeti, s ieri chiar pe cei ri i s aduci mngiere i dragoste n jurul tu. Slvit fie mama care i-a sdit n suflet asemenea credin, i spuse btrna mprteas.

18

S-mi spunei cine d tot i nu cere nimic n schimb ? Una dup alta, rspunser dup mintea lor: Omul fr judecat, spuse una. Cel nesocotit, rspunse alta. Cine poate fi alta, dect mama, care d copiilor via .i dragoste pn dincolo de moarte, fr s cear ceva n schimb? Tu singur ai rspuns cu nelepciune i aa cum se cuvine. Acum s-mi rspundei care e calea cea mai grea pe lume? Una rspunse: Calea ce trece prin pduri i mlatini. Alta: Calea ce urc pe munii de piatr. Alta: Calea pn la marginea pamntului. Criasa de borangic vorbi astfel: Eu m gndesc c nici o cale nu e mai grea dect calea adevrului. Aa e, copila mea, spuse mprteasa, calea spre adevr e adeseori presrat cu multe greuti, nct numai cu preul curajului i al suferinei o poi strbate pn la capt. De acum a vrea s tiu care dintre voi e cea mai harnica i iscusit estoare. Pentru a v dovedi vrednicia, fiecare va trebui s eas n cel mai scurt timp cte un vemnt. Aceea care1 va ese mai frumos i mai miestrit mpodobit va fi socotit cea mai bun. Se apucar tinerele criese de lucru, fiecare cum se pricepea mai bine. Dup cum le ceruse btrna mprteas, ntreaga estur trebuia s fie att de ginga, nct s ncap ntr-o coaj de nuc. Nu-i trebui mult timp i copila esu cu uurin o minune de rochie, mpodobit cu flori de lcrmioare, pe care argintul le fcea strlucitoare ca diamantele. Dup ce o privi cu ncntare, o strnse cu grij, s nu-i piar din mn, o ascunse n coaja de nuc i o bg n sn. Deodat auzi din cmara de alturi un plns ce rzbea pn la ea. Alerg de ndat s vad cine suferea aa de mult i dac putea s-i dea o mn de ajutor. Cnd intr n cmara de unde venea plnsul, zri pe criasa din ara negurilor, care netiind s eas bine se cina amar de necaz. Cum o vzu buna copil, care nu cunotea rutatea i invidia, o mngie, voind s-o ajute.
19

Cnd ea i spuse ca rochia pe care a esut-o se afl de acum n coaja de nuc, un gnd ru i dete acesteia prin minte i o rug cu lacrimi n ochi s i-o arate i ei. Asta nu se poate, i spuse buna copil, nici una nu trebuie s tie cum arat rochia esut de cealalt, dar iat nuca n care e ascuns. Atunci criasa cea rea, care atta atepta, i-o smulse din mn i ieind degrab pe u o ncuie pe dinafar. Cnd vzu una ca asta, biata copil ncepu s plng. Acum nu va putea dovedi c rochia furat era esut de ea. Timpul hotrt s se nfieze naintea tronului trecuse i fiecare venise cu ceea ce se pricepuse s eas n acest timp. Mndr criasa negurilor se duse n faa tronului i plin de ngmfare depuse pe tava de aur nuca fermecat n care se gsea cea mai frumoas rochie. Dar mprteasa, curtenii i mai ales tnrul prin vzur cu mirare c lipsea tocmai cea mai frumoas i mai neleapt din toate criesele venite la palat. De ce s-o mai cutai, spuse prinesa cea rea. Cnd am ieit din cmar am auzit cum plngea de ciud c nu se pricepe s eas dect straie urte i groase cu care se ruineaz s se nfieze naintea voastr. Totui vreau s vd i rochia esut de ea, spuse mprteasa. De ciud i de team c va fi dat de gol, criasa cea rea se fcu mai neagr de cum era, dar n-avu ncotro. Unul din slujitori alerg s-o caute pe criasa de borangic. O gsi plngnd i o rug s vin i ea n faa mprtesei cu rochia pe care a esut-o. Dar eu nu mai am cu ce m arta n faa luminiei sale. Nuca fermecat n care ascunsesem rochia esut de mine mi-a fost furat i eu nu am cum dovedi c spun adevrul. Dac e vorba numai de att, spuse slujitorul, apoi nelepciunea mritei noastre doamne va ti s-o lmureasc. Copila i terse lacrimile i urmnd sfatul lui se duse n sala tronului unde era ateptat. Unde e rochia esut de tine ? o ntreb mprteasa. n coaja de nuc, pe tava de argint, rspunse ea. Dar aceast rochie a fost esut de criasa din ara negurilor, doar ea ne-a nfiat-o. Ea mi-a rpit-o, spuse copila, i dac mi-ar fi cerut-o poate i-a fi dat-o bucuroas, atunci cnd m-am dus s-o ajut.
20

gri:

Minte, strig criasa cea rea. Atunci mprteasa, care ascultase rbdtoare pe cele dou copile,

Numai una din voi spune adevrul, dar care anume? Daca tu eti aceea care ai esut rochia din coaja de nuc, trebuie s gseti un mijloc de a ne dovedi aceasta cu nelepciunea ta. Luminat mprteas, ngduie-mi s pun o ntrebare acestei copile care nesocotete adevrul. S-mi rspund cu ce este mpodobit rochia i ce se mai afl ascuns mpreun cu ea n coaja de nuc ? Criasa cea rea, care nu se atepta la aceast ntrebare, rmase ruinat i se ddu btut, dar n acelai timp se gndea cum s se rzbune. Cnd toate prinesele aduser rochiile lor, artau srace i urte pe lng minunea de rochie pe care o scoase acum din coaja de nuc frumoasa crias de borangic. Celelalte erau grosolane i aspre, c nu ncpeau nici ntr-un bostan, darmite ntr-o coaj de nuc. neleser aadar c nici una din ele nu putea sta alturi de harnica estoare. Cu toii se minunar de frumuseea i de miestria cu care fusese mpodobit rochia fermecat. Ba nc lcrmioarele care strluceau cumini ca nite stelue pe pnza ginga rspndeau un parfum dulce-acrior ca o boare de primvar. Tnrul prin era nespus de fericit i nerbdtor. Ceru de ndat ngduina mprtesei s vesteasc ntregii curi c de acum alegerea era fcut i c mult-nzestrata crias de borangic va mpri cu el tronul i viaa cu grijile i bucuriile ei. De fericire, plnse frumoasa copil i mulumi din suflet pentru cinstea ce i se fcea. De ndat dou slujitoare tinere venir s-o nsoeasc n iatacul mpodobit cu flori albe, s-o gteasc de nunt. Trecnd pe lng celelalte prinese, le privi cu prietenie i cu ochii plecai, spre a nu fi pizmuit pentru norocul ce o alesese pe ea dintre toate. Cnd ajunse n dreptul criesei negurilor, voi s-i vorbeasc, dar ea se repezi i o nep n inim cu un ac otrvit, pe care l purta cu sine. Fr s scoat un suspin, biata copil se prbui fr via pe lespezile de piatr. Mare fu jalea ce cuprinse pe toi cei de fa, care nu nelegeau cum se ntmplase aa ceva. Dar cel mai ndurerat era tnrul prin, care credea c e doar un vis urt. Pe cnd se plngeau cu toii, netiind ce s fac, deodat se auzi n vzduh o muzic dulce i nvluit ntr-un nor de argint cobor lin o zn mic ce le spuse:

21

Nu plngei, oameni buni, i nu v temei, sunt zna estoarelor si cu puterea mea ocrotesc fetele bune i harnice. Pe cele rele le pedepsesc i le prefac n gze urte. Uitndu-se la criasa cea negricioas o cert pentru fapta ei i

De cum o vzu, Mi-o i prefcu n pienjinel Mic i subirel. Care ese-ntruna, Cnd rsare luna, Fire de mtase Albe i lucioase i le ascunde-n flori, Cnd ceru-i cu nori, i le-ntinde-n ramuri, Cnd e soare-n geamuri.

De atunci ea i ese mereu rochia de mireas, dar n-o sfrete, niciodat. Pe ascuns neap pe cei care i-o stric, de aceea e urt de toi i ocolit. Apoi zna sufl blnd asupra copilei, redndu-i viaa care zburase din trupul ei. Cnd deschise ochii, cu un suspin uor, crezu c viseaz. De atta fericire uit totul, merse de se gti de nunt i dnd drumul fluturaului care dormea n coaja de nuc, trimise prin el veti bune ctre toi prietenii ei. n curnd, plutind pe un nor strlucitor, un stol de fluturi veneau s-o nsoeasc n alai, pe drumul cel mai fericit. Veneau cu toii n lin zbor, Ducnd pe aripioare Un vl pentru criasa lor Cum n-a mai fost sub soare. Era darul de pre pe care i-l fcuse buna ei mam. n el esuse tot aurul strlucitor al soarelui i din lacrimile ei, prefcute n mrgritare, nchipuise o cunun, podoaba cea mai scump. i mndrul alai de nunt se porni n cleti aurite i straie bogate, de-i era mai mare dragul s priveti. Dar n tot alaiul Criasa de borangic strlucea ca o minune, nct i soarele se oprise n loc s-o vad. Apoi tinerii trir ani muli i fericii, iubii de toi supuii lor. Btrna ei mam rmase din nou singur, n tovria dudului credincios, care o petrecu pn n cea din urm clip a vieii. Copila ei venea adeseori s-o vad, cci micua nu voise niciodat sa prseasc grdina cu flori minunate i csua tihnit i alb ca o lebd.

CHIPURILE DE PIATR
Pe un rm cald, spre miazzi, unde pmntul era mai tot acoperit cu stnci golae, doi copii i pteau caprele printre smocurile de iarb rar. Ct e ziulica de mare alergau dup ele n sus i n jos, cci unde nu le duceau picioarele i capetele lor de capre, haihui. Acum erau pe o potec ngust, de n-aveai loc s pui piciorul, i acum ajungeau ht departe de vrful cel mai nalt i ascuit al unei stnci, de te mirai cnd i cum se craser pn acolo. Seara, cnd se ntorceau acas, bieii copii erau frni de oboseal, n zadar se plngeau ei, nimeni nu-i lua n seam. ntr-o zi Mioria spuse friorului ei Florin: Cum am face s nu mai alergm atta dup caprele noastre ? M -am gndit c: le-om lasa s zburde n sus i-n jos i le-om chema spre sear c-un clopoel.

25

Avea un clopoel cu glas de argint, adus de bunicul dintr-o ar cu turme bogate. ncetul cu ncetul glasul lui duios aduna cpriele seara acas. Una singur, o cpri blan, pe care copiii o botezaser Alba, i mai necjea nc. Alerga tot timpul singur pe cele mai nalte creste i n fiecare clip ateptai s-o vezi prvlindu-se n adncuri. Apoi, cnd celelalte capre se ntorceau potolite de atta alergtur pn la venirea serii, ea era cea din urma care se ntorcea de pe coclauri. Degeaba o certau cei doi copii. Alba sarea sprinten pe picioruele ei subiri i iui. ntr-o sear, dup ce caprele se adunar care de pe unde era la chemarea clopoelului, copiii bgar de seam c Alba lipsea. Sunar, strigar de pe nlimi, o chemar cu alintri, o cutar prin tot locul, dar n zadar. Alba intrase parc n pmnt. Bieii copii ncepur sa plng, gndindu-se cu team la pedeapsa ce-i atepta acas. Acum noaptea se apropia i ei nu mai puteau rmne printre stncile singuratece. Se hotrr s plece spre cas, dar s nu sufle o vorb despre cpria pierdut. Mine vom pleca dis-de-diminea spuse bieelul, o vom cuta pretutindeni i, cine tie, poate o vom gsi. Mare ndejde nu mai aveau ei i o tristee fr margini le cuprinse inima. Dup ce stinser opaiul, plnser pe ascuns, cindu-se pentru toate vorbele de ocar cu care o certaser uneori. Adormir necjii i se visar umblnd rtcii n cutarea fugarei. De cum se lumin de ziu, copiii i luar caprele i plecar ca de obicei dup iarb i frunze. Ajuni n locul de unde pierise Alba, copiii se hotrr s porneasc iar n cutarea ei. Rmi tu de paz, spuse fetia lui Florin, i eu voi plec ncerc norocul. i lu cu ea nuielua, ca s se apere de erpii care foiau printre pietre, i clopoelul cu care s-o cheme pe cpria rtcit. Soarele strlucea pe cerul albastru i lstunii iuiau vesel prin vzduh. O speran se strecur n sufletul fetiei, care atepta n orice clip s aud undeva chemarea duioas a cpriei. Tot mergnd nainte, ajunse Mioria pe o stnc alb ca o cret, pe care se nclzeau la soare cteva oprle mici, frumos colorate. La vederea ei, o zbughir cu toatele prin crpturi ca nite preri. Fetia se opri o clip, aezndu-se s se odihneasc pe piatra cald. Aci era aa de bine, nct uit pentru o clip de ce plecase la drum i ce cuta pe aceste nlimi.
26

Deodat zefirul ce adia uor i aduse la urechi un sunet dulce ca de fluiera, pe care nu-1 mai auzise niciodat. Aci semna cu un rit de greier, aci susura ca un pria tinuit. Cntecul acela limpede se apropia mereu pn l auzi chiar lng ea. Privi fetia cu mirare i vzu ieind dintr-o crptur de stnc o ciudenie de artare, de nu-i venea s-i crezi ochilor. O fiin plpnd, subiric i alb ca un spiridu, ce opia n sus i-n jos dup fluieraul de piatr strlucitoare. La vederea ei, se opri din cntat, dar nu se sperie. "Ia te uit! zise spiriduul, de un veac n-am mai vzut un om pe stnca alb. De atunci picior de muritor n-a mai clcat pe altarul nostru. Spune-mi: cum de ai ajuns aici ? Dar cine eti tu, de m ntrebi ? rspunse fetia. Eu sunt omuleul de piatr i tatl meu, spiritul stncilor, stpnete n ntregime cele mai falnice piscuri i peterile cele mai tainice. Noi suntem chipurile albe care locuim aceste inuturi de cnd e lumea. Noi aprm vieuitoarele care iubesc nlimile, ajutm caprele negre s scape din calea oamenilor ri, luminam cu opaiele drumul cerbilor falnici, adpostim i nclzim cu drag blndele oprle i nu facem ru nimnui. Dar nu ne place ca oamenii s ne tulbure linitea, care ne e mai drag dect orice. De aceea, tatl nostru, care de altfel e blnd i nelept, i sperie din cnd n cnd, prvlind cte un col de stnc pe lng cei care se ncumet s urce dincolo de nori, unde e mpria noastr. Atunci, spirit al stncilor, n-ai vzut cumva i o cpri alb rtcind singura prin inutul de piatra ? Ba am vzut-o, cci ea venea n fiecare zi s pasc iarb moale din preajma peterii, unde triesc fraii mei cei mici. Dar acum a rmas pentru totdeauna a noastr, cci laptele ei e tare gustos. Dar Alba e cpria mea, zise fetia i trebuie s-o iau cu mine napoi. Asta nu se poate, spuse spiritul, cci nimeni n-a plecat vreodat din petera fermecat. Alba se simte att de bine ntre noi, c nici n-ar vrea s se mai ntoarc vreodat la voi, oamenii. Nu pot crede cele ce-mi spui fr sa vd cu ochii mei i fr s vorbesc cu ea. Bine, dac vrei, te voi duce s vezi petera n care triete acum cpria alb, dar ia seama s nu te simt cumva tatl meu, care nu prea ndrgete oamenii.

27

De ce nu iubete oamenii tatl tu ? Pentru c ucid animalele pe care noi le ocrotim. Dar nu toi oamenii sunt ri, spuse Mioria. O, nu! Dac toi oamenii ar fi ri, ar pieri i blndele cprioare, i cerbii, i cpriele, i munii cu stncile lor s-ar pustii, i noi spiritele mpriei de piatr n-am inai iei niciodat din peterile adinei. Acum s mergem, spuse fetia, timpul alearg i dac ntrzii, fratele meu va crede c m-am rtcit. S mergem, spuse spiriduul i o porni nainte strecurndu-se uor printre stncile ascuite. Fetia alerga ntr-un suflet n urma lui, rnindu-i picioarele n toate pietrele. n cteva rnduri era mai-mai s-l piard din ochi, dar se inu scai de el. Dup o cale lung i obositoare, ajunser ntr-un loc tinuit, unde cretea o tuf de dafin. Spiriduul o lu nainte i aproape dispru printre frunze, dar fetia l urmri cu ochii i-l ajunse de-ndat. Atunci el se opri i aezndu-se pe o piatra ncepu s cnte din fluieraul fermecat un cntec tiut numai de el. ntr-o clip se ivi n faa lor, ieind din stnc, un arpe argintiu, care se ncolci la picioarele lor, cu capul ridicat, ateptnd parc o porunc de la micul spiridu. neleptule, deschide porile de piatr pentru oaspei i ingrijete-te ca fraii mei s ne primeasc aa cum se cuvine. arpele pieri ca o nluc precum venise i, ct ai bate din palme, n stnca cea mare se deschise o poart, prin care lumini orbitoare neau din adncuri. Pe trepte de bazalt spate cu miestrie coborr n petera fermecat. Bolile nalte strluceau ncrustate cu pietre n mii de culori, de-i luau ochii. De-a lungul pereilor se nirau fpturi ncremenite, cu chipuri albe, ce parc ateptau s prmda via. Toate erau acoperite n giulgiuri de ghea i din ochii lor, ce luceau tainic, curgeau lacrimi ce se prefceau n mici cristale. n linitea adnc a bolilor de piatr, lacrimile ce cdeau sunau prelung ca tic-tacul unui orologiu al veniciei. Ecoul lor se rspndea pretutindeni ca o muzic vrjit. Din gheurile nlimilor, topite de suflul cald al pmntului, se nscuse n cuul peterii un lac ce oglindea n adncul lui mulime de culori. Pe ntinsul apei pluteau flori de argint, ce luminau cu potirele lor bolile tainice. n preajma lacului i n tot cuprinsul peterii, fiine strvezii stteau mpietrite ca n urma unei vrji. Psri uriae, animale blnde sau fiare ale pdurilor ncremeniser de-a lungul bolilor albe. Mai departe, stnd ntr-un picior, un pitic de-o chioap cu barba lunga i cu o tichiu caraghioas pe cap rdea parc de o glum tiut numai de el.
28

O lume ntreag de basm, care atepta un cuvnt fermecat, ce le-ar fi druit viaa. Fetia intr cu sfial i privi uimit minunile ce i se nfiau ochilor. Cut n jurul ei doar-doar va zri i pe blnda ei cpri Alba. Ochii i se umplur de lacrimi, fiindc nelese de ndat c toate aceste fpturi fuseser prefcute n stane de piatr. De team, nu sufl o vorb micului spiridu, dar el zrind lacrimile fetiei o ntreb: Pentru ce plngi, copila mea ? Chipurile albe pe care le vezi n peter au fost gsite fr via de noi spiritele nlimilor i aduse aci, unde o dat pe an, n noaptea de snziene, tatl nostru le druiete via. Atunci ele se bucur grozav, colind pe crrile munilor i prin vzduh i se ntorc printre cei pe care i-au prsit. Alerg acum s chem pe cei apte frai ai mei, care m ateapt. Rmas singur, Mioria scoase clopoelul din sn i ncepu s-l sune cum fcea alt dat cnd i chema cpriele. ntreaga bolt ncepu s rsune de clinchetul lui i deodat petera se umplu de mici spiridui care alergau de colo pn colo speriai. Din fundul unei boli se auzi un glas puternic ca un tunet: Cine a ndrznit s-mi tulbure linitea ? De team, fetia tcu chitic i ascunse clopoelul cu care sunase. Spiriduul cel mic ns i spuse: Pentru c ai fost neasculttoare i ai clcat legile noastre, tatl meu te va pedepsi. n zadar voi ncerca eu s-l nduplec. Deodat auzi un ssit uor la picioarele ei i vzu licrind ntr-o lumin argintie arpele ce le deschisese petera vrjit. Cu capul ridicat se apropia amenintor de ea. De teama, fetia sri pe o piatr nalt ce se afla alturi. De ndat ce atinse piatra lucitoare, simi ca o amoreal ce o cuprindea din cap n picioare. O greutate ca de plumb o mpietri pe locul n care se afla, fr a apuca s-o vad cel puin pe draga ei Alba. Cine le va mai scpa acum, cine le va mai da vreodat de urm ? Voia sa strige, dar glasul ei amuise pe vecie. Oh! Cum putuse s se ncread n spiritele acestea rzbuntoare! Dar, minune, de fiecare dat cnd o lacrim cdea pe clopoelul ei ascuns n sn acesta suna lung ca o chemare. Din fundul peterii se ivi acum srind uor blnda lor cpri. Se apropie de stpna ei i vznd-o nemicat ncepu s-i adulmece minile i picioarele cu botiorul ei umed.

30

Micul spiridu privea cu ciud mngierile duioase ale cpriei. Suflul cald dezmori trupul ngheat al copilei, care prinznd via se smulse de pe locul vrjit. Oh! cpria mea drag, bine c te-am gsit n sfrit. Vino s fugim degrab, pn ce spiritele stncilor nu ne vor preface i pe noi n stane de piatr ! La auzul acestor vorbe, ipete ascuite de spiridui rsunar din toate colurile. Acum ai vzut cum sunt oamenii, le spuse cpria. V-am hrnit destul i v-am ngrijit ca pe copiii mei. Am venit de bun voie i am rmas de dragul vostru, dar acum s-a terminat, v putei hrni i singuri. Eu plec napoi printre oameni, mi-e dor de cntecele lor duioase, de colinele verzi i de soarele ce le nclzete. Deodat se fcu o lumin verzuie i n mijlocul ei un omule de piatr cu chipul alb i cu ochii de cristal se art n faa lor. Spirite ale munilor, spuse el, plecai pe crrile tinuite, de v mplinii menirea. Noi suntem duhuri blnde i drepte i nimeni nu trebuie s sufere din pricina noastr. Pe biata copil o vom ierta c a nfruntat fr team primejdii neateptate n cutarea cpriei ei pierdute. Pe prietena voastr de joac Alba o vom lsa slobod s plece i s triasc acolo unde-i iarba moale i soarele strlucitor. Din cnd n cnd va veni s v vad i s v mngie ca o mam bun. Fie ca laptele ei vrjit sa aib dulceaa mierii i izvorul lui sa nu sece niciodat. Cu lacrimi n ochi, spiriduii i luar rmas bun de la cpria lor, care petrecut cu alai plec mpreun cu Mioria. De cum se vzur la soare, pe stnca alb unde se nchisese poarta fermecat, zburar amndou ca dou umbre lunecnd uor ctre bieelul care le atepta cu sufletul la gur. Mult se bucurar laolalt i de acum cpria ptea cuminte iarba fraged, mpreun cu surioarele ei, rspunznd de ndat asculttoare la chemarea clopoelului. Nimeni nu vzuse, dar se povestea c n fiecare an, m noaptea de snziene, o vraj o ducea pe cpria nzdrvan s petreac i s colinde crrile munilor mpreun cu chipurile albe din petera de cristal. Adeseori, blnzii spiridui o chemau cu dor, cntndu-i din fluieraele lor de piatr. Dar sprintena cpri se prefcea c nu-i aude i rmnea mereu lng copiii pe care acum nu-i mai prsea niciodat.

FLUIERAUL DE ARGINT
Venise toamna. Vntul din ce n ce mai rece vuia prin crengile uscate, scuturnd ultimele frunze roii din arinii triti i pustii. ipetele jalnice ale gtelor slbatice se auzeau n fiecare sear din vzduhul ntunecat. Coliba srac rmnea mereu tcut i singur. Femeia pierise luat de ape n primele zile ale primverii, cnd lstunii i cldeau cuibul sub streain. Brbatul plecase i el n lume i nu se mai ntorsese. Rmas singur, bietul baiat plnsese toate lacrimile mngierilor de odinioar. De la o vreme secaser i ele i, neavnd ncotro, se strdui s-i agoniseasc traiul dup puterile lui. Trecur zile grele i triste i dorul cumplit de ai lui i rodea inima. Intr-o noapte avu un vis ciudat. Se fcea c buna lui mam se ntorsese din nou acas, l privea din prag cu ochii ei blnzi i-i spunea:

32

Biatul mamei, de acum eti mare i voinic. Pleac la drum fr team, eu te-oi ocroti i ndruma s-i gseti tatl i s-l ajui s se ntoarc acas. S nu asculi glasul iazului btrn, ce te-o chema napoi. Cnd vei pleca s iei cu tine floarea alb, pe care o vei gsi aninat ntr-un fir de trestie. n ea a rmas nchis inima mea, care-i va da de veste ori de cte ori vei fi n primejdie. Dup aceea pierise ca o nluc. Dimineaa, cnd biatul se detept, se frec la ochi, netiind de visase sau fuseser aievea cele ce vzuse i auzise. Un lucru gndea numai, s plece ct mai curnd, aa cum l sftuise mama lui. ntr-o bun zi i aduna bruma ce-o avea n colib, haina peticit, ciuboelele sparte, traista cu ceva merinde i plec la drum. Nu uit de fluieraul de alun care i inuse de urt n singurtatea lui. Iei din colib, se mai uit o dat napoi, lundu-i rmas bun pentru totdeauna de la btrna csua, de la trestiile ce foneau, optindu-i blnd, chemndu-l parc napoi din marginea iazului. i aminti de firul de trestie cu floarea alb, n care era ascunsa inima mamei, i cut s vad minunea din vis. Cnd privea mai cu luare-aminte, deodat zbur de pe acoperiul colibei o pasre cu pene albastre i se aez pe o trestie din apropiere. Atunci vzu biatul floarea alb ce se legna n adierea vntului, rspndind un parfum dulce. Cnd se apropie s-o rup, pasrea miastr nu se sperie, ci i gri cu glas omenesc: Drag voinicele, iat floarea alb. Ia-o cu tine, ca talisman, dar odat i odat tot aici te vei ntoarce. Eu sunt duhul cel bun al colibei tale, unde mai nainte ai fost fericit. Acum voi rmne n preajma ei, trestia credincioas m va legna i ne vom ine de urt povestindu-ne una alteia, pn cnd vei veni napoi. Dac auzi aa biatul, lua floarea alb i ls pasarea s se legene mai departe pe firul de trestie, plecnd unde-1 ducea picioarele, cci inima i rmsese aici, lnga csua lui. Vntul hain i biciuia obrajii cu asprime, fcndu-l s-i iueasc pasul. Merse el ce merse, trecnd vi i dealuri, pduri desfrunzite, pn ajunse la o rscruce de drumuri. Cu timpul, foamea i setea ncepur s-il chinuie. Ziua era la amiazi. .Aici zri o fntn cu ap limpede i se opri s mbuce cte ceva din traista lui i s-i astmpere setea.
33

Acum parc se simea mai bine. i cum sttea pe o piatr, s mai rsufle un pic, i scoase fluieraul i ncepu s cnte ncetior un cntec trist ca un suspin. Cteva psri singuratice zburar pe deasupra speriate. Se ridic i o porni din nou la drum. n urma lui se prea c un glas ciudat l tot cheam pe nume. Se uit napoi, dar nu vzu pe nimeni. Merse el pe o potec ce erpuia cnd pe marginea unui ru repezit, cnd strbtnd o pdure desfrunzit i pustie. Privea cu team n jur, nentlnind ipenie de om n cale i fiecare zgomot, fiecare fit de frunze i umplea sufletul de spaim. De la un timp, soarele roietic ncepu s scapete i umbrele amurgului s se atearn peste tot cuprinsul. Spre sear, vntul se ntei ptrunznd prin hainele lui subiri. Obosit i zgribulit, se gndea cu grij unde se va adposti peste noapte. Cut n zare, s vad lucind lumina prietenoas a unei csue. Trecu rul ce opotea nfundat, pe o punte ubred, i mare-i fu mirarea zrind n faa lui o colib pe care mai nainte nu o bgase n seam. Sttea pitit aproape, dup trunchiul unui stejar btrn, ce nu-i scuturase nc frunzele sngerii. Era aidoma cu vechea lui csu pe care o prsise. Se apropie cu team, netiind cine era nuntru. Sttu puin i ascult s aud vreun zgomot. Dup un timp, rzbtu afar glasul domol al unei femei. Se uit pe fereastra mic, afumat, i vzu o btrn grbovit, cu prul de cnep i mbrcat ntr-un vemnt negru, acoperit cu frunze ruginite. Era nconjurat de psri ce zburau necontenit n jurul ei. i veni inima la loc i btu cu sfial la ua colibei. Cine e? auzi un glas blnd dinuntru. Oameni buni, rspunse biatul i ce vnt te aduce seara pe meleagurile astea ? Vntul pribegiei, rspunse el. Sunt tare obosit i nfrigurat, mtuic, i m tem s nnoptez afar. Dac e aa, ateapt s-i deschid. Cnd l vzu ct era de slab i de neajutorat, btrna se nduio. Ls psrile s zburtceasc mai departe n jurul ei i certndu-le cu glas domol le liniti pe toate. Erau psri mari i psrele mici turturele, grauri, rndunele, scatii i pitulici, care fiind rnite nu puteau nici s plece spre rile calde, cu tovarele lor, nici s-i caute singure hrana. Batrna le adpostea i le mbucturea pe toate deopotriv i ct erau n colib se nelegeau ntre ele de minune. La glasul ei, ncetar ciripitul i se aezar pe strchioarele cu grune, care pe poiat, care pe jos i care pe umerii btrnei.

34

Bine c v-ai potolit, copii neastmprai ce suntei, le zise ea i-i spuse biatului s-i scoat ghetele i s-i nclzeasc picioarele lng vatr. i ddu lapte cald cu azim proaspt i-i puse un aternut la adpostul cuptorului. nainte de a adormi, biatul i povesti tot necazul lui. i unde vrei sa pleci acum ? l ntreb btrna. Apoi nu prea tiu nici eu, rspunse el, dar a vrea s-l gsesc pe tatl meu, care a plecat n lume. Te voi ajuta cum voi putea, i fgdui btrna, i acum noapte bun! Adormi ndat, de obosit ce era, i se detept dimineaa, cnd primele raze ale soarelui i mngiau faa. Se freca la ochi, uitndu-se n jur, netiind unde se afl, cci acum pieriser cu toatele: coliba cu psri i btrna care-l adpostise peste noapte. Se trezi stnd pe un trunchi de copac acoperit cu muchi. n jurul lui, doar pomi desfrunzii, prin care foiau pasri tcute. I se prea c viseaz, dar cum nimic nu se schimba, i cut traista i plec la drum, mirndu-se de tot ce i se ntmplase. Merse el de-a lungul unui ru, trecu apoi prin poieni, unde abia mijeau zorile i auzi din nou n urma lui glasul blnd care-l chema. Deodat, dinspre vale, nvluit n aburul dimineii, dintr-o trmb de nori trandafirii se ivi chipul unei zne ce parc aducea cu vemintele ei strlucitoare lumina zorilor. Biatul privi fr team, prndu-i-se c are n fa chipul mamei, care-l ocrotea din vzduh. Tristeea care-i umplea sufletul se risipi ca prin farmec. Ridic ochii spre ea i-i spuse; O, zn bun, dac ai fi tu mama mea cu care te asemeni, m-ai ajuta s gsesc drumul spre tatl meu. Sunt att de sigur i n-am pe nimeni pe lume care s m sftuiasc. N-ai putea s-mi spui unde au pierit coliba din vale i batrna cea bun care m-a adpostit peste noapte ? Ea-mi fgduise c m va ajuta. Dragul meu biat, i rspunse zna, btrna era micua Noaptea, care ocrotete copiii necjii i psrile pdurii, dar dimineaa ea se preface n cea i pleac s se odihneasc ntr-o peter adnc i rcoroas. Atunci venim noi, zorile, fetele ei, i aducem lumina dttoare de via. Noaptea cea bun, mama mea, nduioat de povestea ta, m-a rugat s te ajut. Ea i-a lsat un dar, cauta i ai s-l gseti. i acum ascult cele ce-i voi spune: pn la tatl tu e drum lung i greu, dar i voi drui trei talisman, care-i vor arata calea i te vor ocroti la nevoie.
35

i-oi drui o nuia. Ce s-alergi te-o ajuta. i i-oi da un fulg uor. Peste ape ca s zbori, Iar apoi o ghind, care Ti-o da haine si mncare. Sfrind aceste vorbe, Criasa zorilor se prefcu n nor argintiu i pieri din faa biatului, ridicndu-se n vzduh. O petrecu din ochi pna nu se mai vzu i tare se mai ntrist cnd rmase din nou singur. Se aez pe o piatr i-i scoase traista s mbuce cte ceva, cci i se fcuse foame. Dar n traist gsi numai fluieraul. Cnd l vzu la lumina soarelui, se minun de strlucirea lui. n locul fluierului de alun pe care-l cioplise tatl lui avea acum unul de argint frumos mpodobit. Pasmite acesta fusese prefcut de btrna cea bun.

l lu i sufl n el s vada ce viers are, dar n loc de cnt auzi un glas optit, ce-i spuse: Eu sunt glasul celei ce te ocrotete, biatul meu, amintete-i de cele trei talismane. Cum sta aa uimit, deodat i czu la picioare o ghind mare i frumoas, Trebuie sa fie ghinda fermecat, spuse el. Pe dat ghinda crescu ct un bostan i din ea ieir o mndree de haine i ghete noi, mpintenate, de nu-i puteai lua ochii de la ele. Fericit se mbrc biatul i se preschimb ntr-un fecior chipe, de mai mare dragul, Toate bune, gndi el acum, dar foamea tot nu mi-am potolit-o, cci straiele frumoase nu in loc de mncare. N-apuc bine s gndeasc i ghinda fermecat se i prefcu ntr-o mas plin de bunti. Mnc feciorul cum nu-i amintea s fi mncat vreodat i mulumi din suflet celei ce-i druise talismanul. Lu apoi fluieraul de argint i ncerc iar s cnte cu el. Din nou auzi glasul optit ce-i spuse; Drag feciora. Eu sunt fluiera. Dar nu tiu cnta, Ci a cuvnta. Tu m-ascult acum, i pleac la drum, C-o s mi te vaz Zna de amiaz. Ea s-o bucura S ajungi la ea, Ca s te primeasc i s-i druiasc Razele de soare Cluzitoare, Drumul s-i arate. Pe ci neumblate. i te-o ajuta, Dup voia ta,
38

La timp sa soseti, Tatl s-i gseti. Ascultnd sfatul fluieraului, flcul se ridic i porni la drum. Cnd s plece gsi la picioarele lui o nuielu fermecat i-i gri de-ndat. De ai vrea s-mi faci un dar, Mi-a alege-un armsar, Drumul iute s-l gsesc. La amiaz s sosesc. S m duc lin n zbor, S-mi fie drumul uor, S prind razele de soare, Ce strlucesc pe crare. N-apuc bine s sfreasc aceste vorbe i n faa lui nechez scurmnd pmntul un roib cu coama fluturnd. Bucuros sri flcul pe el i pornir amndoi la drum ca vntul i ca gndul. Trecur prin cmpii mltinoase, strbtur pduri vrjite, unde arbori cenuii, cu crengi ncolcite, le aineau calea, pn ce ajunser la o ap mare, ce-i sumeea valurile tulburi, gata sa-i nghit. i alt drum nu se arta nicieri. Ei, zise voinicul, la grea cumpn am ajuns, ntreb din nou fluieraul, care-i spuse; Amintete-i de al treilea talisman. Se gndi el la fulgul fermecat i pe dat roibul lui prinse aripi i trecur zburnd pe deasupra apei nvolburate, care nu mai avea nici o putere asupra lor. Cnd ajunser pe rmul celalalt soarele stralucea ca o minune. Razele lui te-mpresurau cu o lumin dulce. Fermecat, voinicul privi n zare i care nu-i fu mirarea vznd c rsar n faa lui turnurile nalte ale unui palat criesc. Se apropie de porile zvorite i desclecnd btu, ateptnd s-i deschid careva. Deodat, auzi n apropiere un glas ce-i spuse: Bine ai sosit la palatul nostru, voinicule. Cine-mi vorbete? ntreb el. Eu sunt btrnul chelar, stau aici de veacuri i pzesc pe cele dousprezece copile ale soarelui, care sunt nchise n cele dousprezece turnuri ale palatului.
39

Dar pentru ce le ii nchise ? Ele nu trebuie s se ntlneasc niciodat, aa a hotrt stpnul meu, soarele cel atotputernic. Vai i amarar fi de mine, dac a rtci vreodat cheiele. i ce s-ar ntmpla dac le-ai rtci ? Asta ar schimba soarta oamenilor pe care aceste copile o mplinesc. Atunci soarele s-ar mnia i nu s-ar mai arta pe pmnt. i acum mergi n sala de aur, unde te ateapt Criasa noastr. Trecu voinicul prin mulime de cmri, care mai de care mai bogate, pe unde paji n straie de argint i artau calea. Ajunse n sfrit n sala de aur, unde picior de muritor nu clcase nc. De cum pi pe lespezile strlucitoare, o muzic dulce ca opotul izvorului de munte i ajunse la ureche. i era atta lumin, attea podoabe n jurul lui, c bietul flcu se simea ameit, netiind unde s priveasc mai nti. n fundul slii, pe un tron de aur, acoperit cu polog din raze de soare, sttea blnda zn de amiaz. Bine ai venit, voinicule, i spuse ea. Sora mea. Criasa zorilor, mi-a trimis o pajur, s m vesteasc de venirea ta i m-a rugat s te ajut. Vino acum de te ospteaz i te odihnete, dup atta drum. Criasa se ridic de pe tron, pluti naintea lui i, pe unde trecea, uile se deschideau singure n faa ei, fr zgomot, ca ntr-un vis. Bogii fr seamn, flori fermecate i mese ncrcate de bunti li se nfiau. Pretutindeni strluceau pocale de aur i nestemate, cupe cu ambrozie, de nu tiai din care s guti mai nainte. Se aezar n jiluri scumpe i deodat, la un semn al Criesei, intr pe u paznicul chelar. Poruncete, preamrit stpn, zise el. E timpul s-mi aduci pe Aprilia, e rndul ei, spuse zna de amiaz, care era mama celor dousprezece copile. De ndat porunca fu mplinit i n aer plutir mirezme dulci de primvar. Odat cu ele, rsri n faa lor tnra crias, care avea menirea s umple pmntul cu flori. Mult se bucurar i multe i povestir i din fiecare vorb pe care o rostea criasa rsreau n jurul ei florile de mrgrint. Zna de amiaz i spuse povestea trist a feciorului rtcit pe meleagurile lor i frumoasa copil se nduio de soarta lui.

40

Dac mi ngdui, mam, voi privi o clip n oglinda vieii, care-mi va arta daca tatl acestui voinic mai triete Drumul pn la el i va fi atunci mai uor. Am fgduit sa-1 ajutm i ne vom ine fgduiala, copila mea. Privi criasa de ndat n oglinda vrjit, pe care o vedea numai ea, i se neliniti de cuprinsul ei. Tatl plecat n lume rtcea pe o ap mare, ntr-o corabie pe jurntate necat, dar ei nu-i era ngduit s dezvluie cuiva taina oglinzii fermecate. Pleac degrab, voinice, calul te va duce pe drumul cel bun. S nu te temi de greutile ce le vei ntlni n cale. Pn la urm te vei ntoarce fericit. Ca s-i fie de ajutor, tnra crias i drui un nvod de argint, mpletit cu raze de lun. Mulumi cu recunotin voinicul i plec de ndat pe roibul lui, unde l ducea soarta. De la o vreme, nori negri se nvolburau pe cer i pasari de apa luate de furtun ipau jalnic n preajma lui. Gonind mai departe, ajunse la rmul unei ape fr hotar, ce se ntindea ct vedeai cu ochii. Valurile uriae se zbteau cu furie, purtnd pe coama lor nspumat tot felul de vieti speriate. Psri rtcite, ce-i aveau cuiburile pe rm, peti zburtori, meduze uriae, mrene argintii i tot felul de fiine ale adncurilor, pe care furtuna le scosese din tihna lor. Arunc nvodul, voinicule, i spuse un glas, ce-i amintea de tnra criasa. De cum se aternu peste valuri, nvodul se prefcu ntr-o minune de luntre, gata s nfrunte orice primejdii. Furtuna se potoli de ndat i abia acum voinicul zri plutind n deprtare resturile unei corbii. Roti luntrea printre sfrmturi i atunci vzu un om ce se prinsese de un otgon, gata s se scufunde. Puterile i erau pe sfrite i, fr ajutorul biatului, tatl lui, cci el era, ar fi pierit n adncuri. Voinicul se arunc n ap i, cu mult curaj, l ajut s urce cu bine n luntre. Mult se bucur bietul om regsindu-i fiul pe care nu credea s-l mai vad vreodat. Plnser amndoi de bucurie i-i povestir prin cte ncercri trecuser de cnd nu mai erau mpreun.
41

S ne ntoarcem la csua noastr, spuse biatul. Dar cum vom putea s ajungem la ea ? ntreb tatl lui, doar suntem la cellalt capt al pmntului. Acum suntem mpreun, tat, i drumul ne va prea mai uor. Ieir de ndat la rm, unde voinicul chem din nou ghinda fermecat, care le ntinse o masa plin de bunti. Se minun bietul om i nfulec de toate ca mult mai flmnzise rtcind zile ntregi pe ap. Ct mai ezur ei sa se odihneasc, ce se gndi biatul ? S-i art i tatlui meu fluieraul de argint. De cum l scoase din traist, fluieraul ncepu s le griasc:

Caii v chemai i-ndat plecai, Drumul e departe Tot spre miaznoapte, Pe colina verde, Care-n nori se pierde, Mai jos de colin, Curge-o ap lin. Cu ea vei stropi Floarea inimii Floarea maicei tale, Ce te ateapt-n cale. Cnd auzir cele spuse de fluiera, se pregtir amndoi de drum. Voinicul chem nuielua poruncindu-i s le aduc doi cai i pornir spre miaznoapte, dup sfatul fluieraului. Merser ei drum lung i greu i ntr-o bun zi ajunser la o colin verde, ce se pierdea n zare spre norii trandafirii. Colina era acoperit cu flori vrjite, care aveau chipuri care de femei i care de copii. La marginea colinei, zri floarea alb-strlucitoare cu chipul maicei lui, ofilindu-se. Cnd pierise din snul lui se ntreb el ? n vale, curgea un pria cu apa limpede, dttoare de via. Desclecnd, voinicul merse la prul fermecat, lu un pumn de apa i cu el nvior floarea alba. Un parfum de mult uitat li aminti de buna lui mam i de csua lor prsit. De cum se nvior, floarea ncepu s se legene, s se zbuciume, ca i cum ar fi vrut s plece cu el.
42

Biatul se uit cu team n jur, s vad cine pzea aceste flori. Dar nimeni nu era n preajm, nici o fiin vie. Atunci se apleca s culeag floarea vrjit. - Pentru ce vrei s ne rpeti un suflet din grdina noastr ? spuse un glas. Pentru ca e sufletul mamei mele, rspunse biatul. Bine, dar atunci vei lsa n schimb sufletul tu. M-nvoiesc, i spuse el, dar mai nti s dai napoi viaa mamei mele, pe care a dori s o mai mbriez o dat. Glasul i rspunse: De vei rmne aici, mama ta va fi mai nefericit. Ai dreptate, fiin nevzut, spuse biatul. Dar ce pot face altcum s pot rscumpra sufletul mamei mele ? Vezi tu rul din vale ? spuse glasul din preajm. E adunat din lacrimile vrsate pentru sufletele de pe colin, dar nimeni pn acum n-a clcat printre florile mele, ntoarce-te, copile, uit-o pe mama ta. O, fiin nendurtoare, tu nu tii atunci ce-nseamn o mam pentru copilul ei i nu poi nelege ct e de trist i pustie coliba noastr fr glasul sfnt i duios al mamei! Dar tu ai cele trei talismane, care-i vor aduce bogii i vei fi ferit de griji i nevoi toat viaa, i spuse glasul. Nici o bogie nu preuiete ct dragostea mamei mele. Vreau s trim linitii ca mai nainte n coliba noastr. S muncim i s fim fericii mpreun. Aa va fi, rspunse glasul ce acum prinse ntruchipare. Era un btrn albit de vremuri, cu barba nins, cu genele ce-i acopereau ochii, cu mustile lungi ca dou fuioare de ln. Avea pe cap o coroan de argint mpodobit cu luceferi. Sttea pe un tron de piatr, ce parc rsrise din pmnt i-i vorbea cu blndee. Eu sunt timpul i colina e venicia. Fiindc ai fost gata s-i dai sufletul pentru mama ta i preuieti mai mult dragostea ei dect bogiile zadarnice, voi smulge cteva clipe din venicie i le voi drui mamei tale. Culege dar floarea cea alb n mireasma creia ai simit sufletul ei i las-o s pluteasc pe apa dttoare de via. ntoarce-te de-ndat mpreun cu tatl tu n coliba voastr, unde mama v ateapt. Clipele pe care i le druiesc se vor preface n ani i dragostea ta i va spori.

43

Lacrimile de bucurie scldau chipul fericit al biatului, care n genunchi mulumi btrnului pentru darul nepreuit pe care i-l fcuse. Erau primele lacrimi de bucurie ce cdeau pe colina sufletelor moarte. Se duse biatul de culese cu duioie floarea alb i-i dete drumul pe apa fermecat. De cum atinse oglinda apei, floarea se prefcu ntr-o lebd alb ca un nor, i alunecnd pe unda lin se pierdu n deprtare. Rmase uimit biatul i alergnd la tatl lui i spuse de-ndat toate ntmplrile nemaipomenite. Se bucurar mpreun i plecar spre cas cu ndejdea n suflet. Nu tiu, clipele alergau mai repede sau drumul se scurtase, c n curnd cei doi cltori se i trezir n preajma iazului btrn. Printre slciile umbroase i trestiile fonitoare se zrea de-acum coliba lor tihnit, ce-i ateptase ca o fiin credincioas i tcut. Cnd se apropiar de iaz, biatul cut din ochi floarea alb pe care o lsase sa pluteasc pe apa fermecat. Dar nu vzu nimic i pasrea zburase i ea. Inima lui se-ntrist deodat. Dar fluieraul fermecat i opti: Nu vezi tu fumul ieind pe horn, privete cine v-ateapt n prag! Se uit bieelul i nu-i veni s-i cread ochilor. I se prea c viseaz. Buna lui mama se-ntorsese din drumul cel lung fr s tie cum. Se-mbriar i se bucurar din toat inima, c erau din nou mpreun. Pasrea albastr se roti n jurul lor ciripind i zbur apoi n cuibul cldu, pe care i-l cldise sub streaina colibei. Acum era din nou primvar i totul cnta n jurul lor. Caii nzdrvani pierir ca nlucile, talismanele, de asemenea. Straiele bogate se topir i ele, nct nu tia bietul biat dac totul nu fusese dect un vis dintr-o noapte de spaim. Singur fluieraul de argint mai struia din toate cte petrecuse, dar acum nu mai gria omenete, ci cnta vesel ca un cintezoi. i aa trir ei mpreun ani muli i fericii, pn la adnci btrnee, pn cnd plecar unul dup altul la timpul sorocit ctre colina verde, unde se adun toate sufletele muritorilor, prefcndu-se n flori mblsmate unele, iar altele n buruieni veninoase, dup faptele lor. Coliba btrn s-a pustiit i ea. Psrile albastre nu-i mai fac cuibul sub streaina ei tihnit de altdat. Doar fluieraul de argint i plnge aleanul n nopile cu lun, printre slciile tremurtoare ale iazului.

CUCII DE ARNICI
Frumoas csu mai avea tua Maranda. De departe o vedeai tupilat printre nalbe i tufe de agrii ca o bbu n cojoc alb. i tare-i mai era drag. Toat ziulica o gtea i o chivernisea. De-a lungul pereilor i n jurul ochioarelor de geam zugrvise cu mna ei un ir de cucoi anoi cu pene colorate i cu creasta roie, de ateptai s-i auzi cntnd nu alta. n micul pridvor vedeai mulime de flori ce-i rspndeau miresmele, mbtnd albinele care zburau zumzind din prisaca ascuns n tufele de agrie. De ptrundeai n csu, pe urma tuei Maranda, te opreai cu smerenie n prag, s poi cuprinde cu nesa frumuseea ce i se nfia ochilor. Pereii albi ca neaua erau mpodobii cu tergare cusute miestrit, aezate n form de fluturi uriai.

45

Scoare viu colorate mbogeau fiecare colior i ulcelele pestrie i rsfirau cu drnicie crengile parfumate de rosmarin, garoafe i busuioc. Dar parc dintre toate minuniile, cei mai frumoi erau cucii de arnici cusui de ea, pe tergarele albe. Vei crede sau nu, dar despre cucii nzdrvani ai tuei Maranda se povesteau multe ntmplri. Una o s v-o spun i vou. ntr-o zi de primvar, cnd grdina era n floare i miresmele dulci ptrundeau pe ferestrele deschise, o raz de soare rtcit se aez pe polatr. Privi cu sfial n jur i ochii ei blnzi se oprir asupra unui tergar ce mpodobea peretele alb. Zrind cucii cu mo, cusui cu amici de tua Maranda, i plcur nespus i i lumin o clipa cu harul ei dttor de via. Bun dimineaa, psri miestre, le spuse ea, am venit s ne jucm mpreun. Cucii, dragii de ei, i scuturar aripile, i ndreptar mourile care le cam acopereau ochii i zvr! pe fereastr afar. Raza de soare dup ei.

46

Se aezar uor pe o craca de mr dulce i nu se dumireau de atta frumusee i cntec de psret. Nu tiam c suntei aa iui, le spuse ea. De-abia ai prins suflet i ai i zburat afar. Iart-ne, raz de soare, dar printre flori i psri e atta de frumos, c n-am mai avut rbdare s stm locului. Apoi s zbori din creang n creang, pe deasupra grdinilor i poienilor verzi, e minunat. i mulumim c ne-ai dat via i, de acum, de vrei, ne vei ntovri n tot locul. Noi vom zbura departe i nu tim de ne vom mai ntoarce cndva prin grdina cu agrii. Toate psrile ce zboar pe aici se ntorc la cuibul lor i cred c nici voi nu vei ajunge departe de csua tuei Maranda. De acum, cum ne va fi norocul, rspunser ei. Rmi cu bine, raza de soare, i poate ne vom mai ntlni cndva. Cu bine, cuci de arnici, le strig raza fcndu-se nevzuta. Cuci de arnici ne-a spus, zise unul din ei, pe care tua Maranda l greise mai mrior i-l mpodobise cu un mo rou ca de pupza.
47

Ei, ziser ceilali, de arnici sau cu pene adevrate, haidei s zburm, s nu ne mai pierdem vremea. Se nlar peste mrul nflorit, fr s mai priveasc napoi i se ndreptar spre lunca-ce se zrea n deprtare. Zborul le era greu ,i aripioarele nclzite de raza de soare care-i urma nevzut se muiaser de tot. Mourile le atrnau pe ochi de le mpiedeca vzul nct abia, abia ajunser n marginea crngului. Zrindu-i, un stol de grauri se pornir pe rs: Uite, frioare, cine a mai vzut cuci albatri i cu mo ? Parc ar fi nite pupeze, rser alii. Ce psri nzdrvane or i fi i astea ? ciripio gruri. Bieii cuci mai s intre n pamnt de ruine i ocara. Zburar necjii, de se aezar pe creanga unui prun singuratec. Dar nu tiu cum fcur c mai toi i prinser penele i mourile n epii lui. ezur ei mai mult ascuni printre frunze, cnd auzir deodat un glas limpede ce rsuna n ntreaga vale: Cucu! cucu! cucu! E fratele nostru, care ne cheam, se gndir ei. S zburm n grab la el, spuse cel mai mare. Ascultnd din ce parte venea glasul, se ndreptar cu ultimile puteri spre teiul btrn, unde pe o crac sttea o pasre cenuie i cnta, cnta dei da duhul nu alta. Bine te-am gsit, frate cuc, i spuse unul din ei mai iste. Ce frate ? rspunse cucul suprat de ndrzneala veneticului. Cum o s fiu eu frate cu nite biete psri de cli, c altfel nu artai a fi cu penele voastre jumulite. i apoi unde ai mai vzut cuci albatri i cu mo ? Cel mai mic dintre ei, cci era i unul mai mic, ncepu a plnge: Ce vin avem noi, frioare, c artm astfel. Suntem cucii tuei Maranda i ea ne iubete aa cum suntem, c doar ea ne-a cusut pe tergar. Nu te mai necji, cucule, i spuse fratele mai mare, uite la el ce sur i urcios e, i pe deasupra, i ngmfat. Deodat, printre crengi, rsri raza de soare care auzise tot. Cu cldura ei le usca aripioarele, le pieptn moioarele care acum strluceau frumos n lumin de-i luau ochii. Ei, dragi cuculei, cum v-au plcut deprtrile ? i cum v-au ntmpinat fraii votri cu pene ? -O, bun raz de soare, iart-ne c am fost nesocotii i nu team crezut.
48

Ai avut dreptate c ne vom ntoarce curnd la cuibul nostru. Psrile au rs de noi i ne-au alungat. De acum n-o s mai prsim niciodat grdina cu agrii, unde ne simim la adpost. Tu i mtua noastr drag ne iubii cu adevrat i de azi nainte vom atepta n fiecare diminea s vii s ne jucm mpreun. Acum nu v mai necjii i venii degrab de va aezai cumini pe tergarul mtuei, care tocmai se ntoarce din sat. Pn mine diminea, cnd voi zbura n carul de foc al tatlui meu, ca s ajung mai repede pe pmnt, voi rmnei cu bine. i mulumim i te ateptm cu drag, iubit raz de soare. Ah! ce bine e n csua noastr, pe tergarul alb i moale cu miresme de rozmarin... Cnd se ntoarse buna mtu nu tiu nimic din cele ce se ntmplaser. Privi cu drag la cucii ei albatri i gndi c mourile lor nu erau destul de frumos aezate. Se trezi apoi ca din senin vorbind singur; Niciodat nu m-am dumirit de ce o pasre ca asta ce cnt de mai mare dragul i face s rsune luncile n-a fost druit cu o nfiare mai actrii. E sur i fr haz. Ei, de-ar fi cu pene albastre cum sunt cucii mei i gtit cu mo n-ar fi pasre mai frumoas pe lume. Doar att c ei n-au glas, dar cine tie ? Poate s se ntmple o minune i ntr-o bun diminea s mi-i aud cntnd: Cucu! cucu! cucu! tare m-a bucura. Bieii cuci nzdrvani auzind-o i alinar durerea de cele ce ptimiser i acum o iubeau parc mai mult pe tua Maranda. Stteau smerii pe tergar i vorbele ei bune le aduser cte o lacrim cald n ochii lor mici de arnici.

POVESTEA ANEMONEI
Era cndva se spune pe ntinsul apelor calde din miazzi o prea frumoas insul fermecat. Cedrii falnici i sicomori ntunecai umbreau palatele vrjite din marmur trandafirie. Grdini de portocali i rodii creteau pretutindeni, rozele minunate se mpleteau cu florile gingae de glicine, ce acopereau zidurile vechi ale palatelor. Tufele de mirt mblsmau aerul cu parfumul lor dulce. Crini i iasomie creteau pe alei tinuite, unde psri frumos colorate i fluturi de mtase zburau pretutindeni. ipetele punilor singurateci se auzeau ngnndu-se cu cele ale papagalilor. rmurile nsorite erau pe alocuri acoperite cu stnci ce strluceau ca nite uriae psri albe adormite. Dac te puteai apropia de insula fermecat, vedeai n oglinda apei cristaline pduri ntregi cu forme fantastice, o feerie de purpur, prin care foiau tot felul de fiine stranii.

50

Bogii fr seamn cuprindeau palatele vrjite, peste care domnea mndrul crai Algenor. Povestea insulei fermecate i a preafrumoaselor domnie despre care se spuneau lucruri minunate, dar i ciudate, amgea muli tineri de neam sau simpli pescari din inuturi ndeprtate, care ispitii de cele auzite ncercau s se apropie de acest paradis. Dar toi cei care se lsau purtai de apele neltoare n apropierea rmului, unde printre stncile albe se auzeau cntecele mngietoare ale frumoaselor domnie cu prul de aur, nu mai ajungeau niciodat napoi. Ori de cte ori un tnr temerar pierea n valuri, de pe stncile strlucitoare rsunau hohote de rs. Erau cele ase copile rsfate ale craiului Algenor. Nespus de frumoase erau tinerele criese, dar mndre i nenduplecate ca i tatl lor. Doar cea mai mica dintre ele, ncnttoarea Anemona, nu le semna. Pe ct era de frumoas era i bun i de fiecare dat cnd surorile ei amgeau cu cntecele lor pe tinerii rtcitori, ca s-i piard apoi, Anemona plngea i suferea pentru fiecare, i lacrimile ei se prefceau n perle i mrgritare cu care se jucau fiicele apelor, naiadele, sub clar de lun. n fiecare diminea, cnd dalba Auror ieea din apa mrii, n carul ei de foc tras de lebede albe, blnda copila alerga pe rmul nsorit, unde aninat de o creang de mrgean se legna frumoasa ei luntre de ivoriu, aternut cu petale de roze. Clui de mare naripai fceau s pluteasc uor i s zboare luntrea ei fermecat. Gingaa Anemona, nvemntat n voaluri strvezii ca undele golfului linitit, cu prul de mtase mpodobit cu flori de portocal, plutea pe ntinsul apelor plngndu-i aleanul i cutnd s salveze pe cei furai de valurile amgitoare. Dar niciodat marea nu lsase s-i scape vreunul din aceti corbieri ndrznei. ntr-o diminea nsorit, pe cnd frumoasa copil plutea vistoare n luntrea ei, ndeprtndu-se de rm, auzi adus de adierea uoar a Zefirului nmiresmat un cntec trist, dulce ca o mngiere ce venea de pe ntinsul apei. Inima ncepu s-i bat i ochii ei albatri ca cerul strlucir de-n- dat. Din spuma unui val, din umbra unei stnci, se ivi luntrea mica cioplit cu miestrie a unui pescar. Vslea alene, ngnnd un cntec de dor ce umplea de vraj ntinsul apelor. i era aa de tnr i frumos cum numai un crai al mrii putea s fie. Glasul lui era aa de blnd i de duios, nct linitea i valurile cele fr de odihn. Se prea c nu lua n seam nici insula vrjit ce se ntindea n faa lui i nici pdurile de mrgean ce pluteau n adncuri.
51

Cntecele lui se amestecau cu iptul pescruilor albi i uieratul valurilor ce se sprgeau de rm. Plutete pe valuri i zboar Iubita mea luntre uoar, Spre zarea de basm nflorit, La insula verde vrjit. Plutete sub soare sau lun, De-o fi cer senin ori furtun, De valuri i moarte n~am team, Cu cntecul lor cnd m cheam. Cu fiecare clip luntrea lui se apropia de rmul visat. Frumoasa crias porunci cluilor s zboare degrab n ntmpinarea luntraului i cu toat teama de a nu fi vzut de nenduplecatele-i surori strig tnrului cu glasul ei fermecat:

Oprete-te, biet corabier, de ii la viaa ta. ntoarce-te din cale i fugi ct mai departe de locurile n care spiritele rele rtcesc. Abia atunci tnrul zri cu uimire fermectoarea copil ce-i vorbea. O, Crias a mrii, nu sunt vrednic s vd chipul tu mai strlucitor dect al blndei Aurore, ce ne cluzete pe nesfritele ape. Eti poate o plsmuire de vis, sau o floare de chiparos legnat de boarea dimineii. Am nfruntat primejdii fr team, ca s te pot vedea i nimic nu m va ntoarce din cale. De eti doar o prere sau un spirit al apelor, chipul tu neasemuit de dulce i glasul tu mngietor m vor chema venic napoi. ntoarce-te din cale pn nu e prea trziu i ndreapt-i corabia spre alt rm, de vrei s scapi cu bine din braele lacome ale meduzelor. Ele sunt slujitoarele surorilor mele, ce v amgesc pe voi oamenii cu cntecul lor printre stnci. Nici un cntec nu poate fi mai dulce i mai mbietor dect glasul tu, frumoas domni. Spune-mi cine eti i unde te pot vedea cnd dorul mi va cuprinde inima cu vraja lui ? Pleac i uit-m ct mai curnd, tinere pescar, cci pe noi fiicele craiului Algenor un greu blestem ne apas. Eu sunt Anemona, cea mai mic dintre copilele lui. Insula vrjit cu palatele ce-o mpodobeau era odinioar n mpria apelor, n adncul lor, iar noi ne duceam viaa fericit, cntnd i jucndu-ne cu toate vietile din cuprinsul mrii, unele mai blnde dect altele. Adeseori, cnd furtunile se dezlnuiau necnd corbiile cu bogii, alergm mpreun cu sirenele i cu blnzii delfini, ducnd pe brae pn la rm pe bieii corbieri, care fr ajutorul nostru i-ar fi gsit moartea n adncuri. Triam fericite pe atunci, pn ntr-o zi cnd o nenorocire se abtu asupra noastr, schimbnd totul i aducnd cu ea greul blestem. Cndva, fr tirea tatlui nostru, criasa apelor, frumoasa Aiuna, mama noastr, mai copil i mai neastmprat dect noi, se juca aninndu-i n pru-i bogat gingae flori de oleandri i aa gtit alerga pe rmul nsorit, ascunzndu-se printre stncile albe. Cum ntr-o diminea senin, Aiuna plutea legnat de valurile calde aproape de rm cu pru-i de coral mprtiat n jurul ei, fu zrit de un corbier ce se afla n preajm. O prinse pe blnda i frumoasa noastr crias i o duse cu el dincolo de mpria apelor. Zadarnic glasurile noastre o chemau plngnd. Frumoasa Aiuna nu se mai art niciodat. Toate vieuitoarele mrii, care o iubeau nespus, o cutau pretutindeni jelind-o ca nite copii prsii. Prietenii notri credincioi, delfinii, alergau n cete, urmrind corbiile cu ipete ascuite i cutnd cu ochii lor mici i triti de-a lungul rmurilor, doar i vor afla criasa lor drag.
54

Jalea adnc se aternu n ntreaga mprie a apelor. Ct despre craiul Algenor, rmase venic nemngiat. Durerea i mpietrise inima i. nu mai nutrea alt gnd dect cel al rzbunrii. n fiecare muritor venit pe ape, n fiecare corbier ce se apropia de rm, vedea pe cel ce-i rpise lumina ochilor lui, pe neasemuit de frumoasa Aiuna. Umbla nnebunit de durere prin slile reci ale palatului, ce acum i prea pustiu fr rsul ei zglobiu. Plnsul lui i strigtele de durere nvolburau valurile ce necau tot n calea lor. ntr-o diminea se ntmpl o minune, pe cnd ceurile argintii nu se ridicaser nc pe deasupra valurilor, ne trezirm plutind din adncuri n sus spre oglinda limpede a marii. Eram de acum o insul cu grdini i palate minunate. Arbori uriai nemaivzui creteau ntr-o zi ct ntr-un an, umbrind cu crengile lor alei tinuite. Flori rare, nmieresmate, rsreau pretutindeni mpodobind fiecare colior cu culorile lor de vis i lumin.. Vieti necunoscute de noi pn atunci, psri miastre cu pene multicolore, cu glas omenesc, i fluturi catifelai zburau prin grdinile ncnttoare. Pdurile de corali, printre care pluteam altdat, jucndu-ne mpreun cu toate vieuitoarele mrii, rmaser mai departe n mpria apelor. Noi, fiicele craiului Algenor, furm jurate sub greu blestem s rzbunm rpirea mamei noastre Aiuna. Cele cinci surori ale mele primir fr s se mpotriveasc porunca tatlui nostru. Eu ns ndrznii s-l nfrunt, neputnd ngdui cruzimea rzbunrii. Dar ce vina au ei, tat, nu e drept ca bieii tineri s moar pltind, cu viaa lor, fapta rea a unui singur om ? Cu toat dragostea ce mi-o purta, eu fiind cea mai mic dintre surori i cea mai iubit, grele cuvinte de mnie mi fu dat s aud. Plnsei pe ascuns i-l iertai, nelegndu-i durerea, dar niciodat nu m mpca-i cu gndul de a face ru cuiva. De atunci viaa noastr se scurse cumplit de trist. Din aceast pricin surorile mele nu m mai iubesc, dragostea ce ne unea altdat s-a risipit ca spuma unui val. Inima mi plnge de durere, dar nu voi mai fi alturi de ele niciodat. O, de le-a putea mpiedica ntr-un fel, de le-a putea amui glasurile lor mngietoare cu care amgesc pe cei ce se rtcesc n apele noastre! Dar nimeni nu poate face asta i de aceea plng. i acum, c ne tii povestea, fugi ct mai departe, cci nici un tnr n-a scpat nc de crunta lor rzbunare.

55

Pentru c tu m rogi, frumoas Anemona, vei pleca acum, dar m voi ntoarce n fiecare diminea s te vd i s-i cnt chipul tu neasemuit de dulce. Mergi cu bine i ai grij s ocoleti stncile primejdioase, dac vrei s ne mai vedem n zori, i strig biata Anemona. Inima ei btea mai repede ca de obicei i o team fr margini o cuprinse. Se ascunse din calea surorilor ei i de acum n fiecare diminea asculta vrjit cntecele duioase ale tnrului corbier. Spune-mi care e numele tu i de pe care rmuri ai venit aici, l ntreb mica naiad. Orin e numele meu, rspunse tnrul, i vin din ara lacurilor de smaragd i a pdurilor de argint, a corbierilor iscusii ce colind mrile cntnd, n cutare de comori. Dar nici unul nu se poate luda s fi gsit o comoar mai minunat dect aceea pe care am gsit-o eu cnd te-am ntlnit pe tine, frumoas Anemona. i astfel cntnd i povestind se lsau s pluteasc n voia valurilor, legnai de frumoasa Auror. Multe diminei ar mai fi petrecut mpreun cei doi tineri, dac o scoic vorbitoare n-ar fi optit unei meduze i ea la rndul ei n-ar fi dat de tire surorilor, care att ateptau. Socotindu-se nelate, hotrr s se rzbune pe sora lor mai mic, ce clcase porunca tatlui lor i s-o pedepseasc. Fr s arate c tiu ceva, una din ele lu nfiarea Anemonei i cu luntrea ei zbur dis-de-diminea n ntmpinarea lui Orin. Cum ceaa nu se ridicase nc i insula mai plutea n vluri, cruda naiad l atrase cu nfiarea-i mincinoas ntre stncile unde o ateptau surorile. Cnd biata Anemon alerg la rm, nu-i mai gsi luntrea i cu teama n suflet ascult ecoul ce-i aducea din deprtare cntecul iubitului ei. l strig cu disperare, dar strigtul ei se pierdu n vuietul valurilor. Atunci nelese ce s-a ntmplat. Cu inima frnt de durere, alerg s-i nduplece surorile i s-i salveze iubitul, dar de acum era prea trziu. Mica lui barc plutea singur lovit de stnci, iar glasul lui duios nu se mai auzea. ndurerat, frumoasa Anemona l plnse zile i nopi de-a rndul. nduioat de povestea ei trist, o zn bun, ce slluia pe rmul nsorit, o preschimb pe nefericita copil ntr-o floare viorie, ce crete de atunci n preajma apelor, n care a pierit frumosul corbier. Dimineaa, cnd Aurora mprtie vlurile trandafirii ale zorilor, din larg se aude ca o prere cntecul trist al lui Orin.
56

Insula vrjit a fost din nou cuprins de puterea apelor nesfrite, palatele de marmur s-au acoperit de corali i muchi, printre care alunec vieuitoarele ciudate ale mrilor. Micile criese au pierit i ele, trind doar n nchipuirea vreunui corbier prins de furtun, ce povestete celor ce vor s-l asculte, c le-ar fi auzit cntecul vrjit ce-l ademenea n adncuri.

PETERA VRJIT
Multe i frumoase erau povetile pe care ni le spunea bunica n nopile de var cnd ritul greierilor i parfumul dulce al teilor te mbta. Cteodat, n linitea serii, rzbtea un tril vrjit de privighetoare i atunci povetile bunicii erau mai duioase i mai ncrcate de taine ca stelele nopii. mi amintesc cu duioie de o poveste pe care buna ne-o spunea pentru ntia oar. i nu tiu ce era mai plcut s auzi: ritul adormitor al greierilor, cntecul fermecat al privighetorii sau glasul blnd i legnat al bunicii? Era odat, ntr-un inut aspru, pe o creast de munte, o cas mare ca o cetate de piatr cenuie cu dousprezece turnuri, cu o nfiare ciudat, de ateptai sa fie locuit de fiine din alt lume.
58

Zidurile care o nconjurau tot din piatr erau fcute. Din alt lume nu erau cei ce locuiau cetatea, dar despre ei se povesteau o seam de lucruri neobinuite, ba chiar de-a dreptul nzdrvane. Stpna ciudatei aezri era o femeie falnic i mndr, vduva unui crai de vi aleas, ce pierise n timpul unei vntori i nimeni nu mai aflase vreodat ceva despre el. Locuia mpreun cu cei doisprezece biei ai ei, care i semnau leit. Aici i duceau traiul aspru dar linitit. Ct e ziulica de mare, bieii cutreierau munii i pdurile, iar seara se ntorceau ncrcai cu vnat. Cteodat lipseau i nopile de acas, pndind prin codrii adnci i ntunecate coclauri slbticiunile rare. Atunci btrna lor mam, cu tot curajul ei, se temea n fundul sufletului pentru feciorii si i alerga dintr-o cmar n alta, de la o fereastr la alta, luminndu-le calea cu fclia aprins. Alergnd, vorbea singur, vorbea cu brazii ntunecai, ce strjuiau casa de piatr, zbtndu-se ca nite uriai n furtun. Potolii-v odat, neadormiilor, nu v legnai de-mi acoperii crarea pe care vin feciorii mei, vitejii mamei ! Nu-mi mpiedicai lumina, solia sufletului meu, ctre ochii lor de vulturi! i brazii ascultau i ndat ncremeneau i pe crarea abrupt, spat n piatr, dousprezece umbre cu pletele n vnt suiau spre lumina cald a cuibului lor singuratic. Triau zile fericite mpreun, cci alte bucurii nu cunoteau i nici nu-i doreau altceva. Dar timpul trecea, vremurile se schimbau i oamenii cu ele, cci nimic, nici tinereea, nici viaa nu rmn pe loc. Adeseori se adunau n marea sal acoperit cu lespezi, unde n jurul focului ascultau cum ard trosnind butenii de brad i priveau flcrile ce erpuiau ca nite duhuri vrjite. edeau. mpreun, povestind mamei lor isprvile din timpul vnatului i cu greu se hotrau s mearg la culcare. De la o vreme ns, mama lor cdea pe gnduri, parc ceva ascuns i tulbura linitea i fericirea de mai nainte. Feciorii bgaser de seam, dar gseau c btrneea care ncepea s-o supere e de vin i nu ndrzneau s-o ntrebe ce avea pe suflet. Nimic nu ar fi fost prea greu i prea scump pentru ei, spre a-i reda iubitei lor mame linitea i bucuria. ntr-o zi se vorbir ntre ei i cel mai mare din feciori se hotr s-o ntrebe: Ce gnd te supr, buna noastr mam, pentru ce chipul tu nu mai zmbete ca altdat ?

59

Care dintre noi i-am greit i ce trebuie s facem s te tim din nou fericit? O! dragii mei biei, nici o mam nu poate fi mai mndr de fiii ei cum sunt eu. Suntei toi viteji, chipei, cinstii i asculttori, dar, dup cum tii, timpul nu st pe loc i nimeni nu triete n afara lui. Privii ce a fcut el din mine. Eram ca voi de tnr i despre frumuseea mea se spunea c nu are seamn pe lume. Unde mai e ea acum ? Cine ar recunoate n btrna voastr mam pe fata de altdat ? De aceea m-am gndit c a venit vremea s v cutai i voi tovare de via. Eu n-o s-o mai duc mult i n-a vrea ca mndra noastr cas s se pustiiasc. Doar tii i voi c o cas fr femeie e ca un stup fr matc sau un cer fr soare. Bieii rmaser mirai de vorbele mamei lor i ieir tcui din iatacul ei. Acest gnd nu le venise nc niciodat n minte, c s-ar putea ca odat mama lor s-i prseasc pentru totdeauna. Fiecare i ascundea privirea trist de cellalt i simea c bucuria lor tinereasc nu se va mai ntoarce niciodat. Uneori ntlniser n drumul lor vreo fat, dar n-o luaser n seam, cu firea lor mndr i aspr. A doua zi se sftuir ntre ei cum i unde s-o porneasc s-i afle mirese. Dup ei grab mare n-aveau, dar voiau s asculte de sfatul mamei lor i s-o vad fericit. Pn atunci plecar la vntoare, ca de obicei. Ziua era senin i ei ncercau prin ipete vesele s-i uite ntmplarea care le ntunecase voia bun. Din nou le ieise nainte lupul cenuiu i din nou pierise ca o nluc din faa lor, fr s-l poat urmri unde anume pierise. S stm seara la pnd, spuse cel mai mare, aici nu-i lucru curat. Noi doisprezece voinici s fim pclii de attea ori ? Sau arcurile noastre nu mai intesc bine, sau lupul cenuiu nu e aievea. Doar tim cu toii de cte ori l-am sgetat i n zadar, a doua zi ne iese iar n cale. i doar aici, n preajma peterii, i pierdem urma. Se hotrr s rmn la pnd cu toii, afara de mezin, pe care-l trimiser s dea de veste mamei lor i s-i in de urt peste noapte. Se necji prslea, dar pn la urm ascult de sfatul celor mai mari i plec ntristat spre cas. Rmaser cei unsprezece frai s vegheze cu rndul, ct e noaptea de lung, pn la ivirea zorilor. Ca s nu adoarm vorbeau ntre ei n oapt, fcndu-i planuri de viitor. Eu, spunea cel mai mare, a vrea s-mi gsesc o mireas bun, neleapt i harnic. Altul spunea:

60

Eu mi-a alege o mireas frumoas cum n-a mai fost alta. Eu a voi de soie o fat deteapt i bogat, s aduc zestre pietre scumpe i o caleac de aur. Eu a vrea de soie o fat srac, dar frumoas i neleapt. i aa, fiecare i spunea tainainimii lui ndemnai de adnca linite a nopii. De la un timp, unul dupa altul tcur i n curnd nu se mai auzi dect ronitul cailor care pteau alturi. Deodat, din ntunericul peterii, veni un freamt. Mai multe glasuri uoare sparser tcerea. n curnd se ivir una dup alta un stol de fete, nespus de frumoase, nvemntate n rochii strlucitoare de luminau seara ca luceferii. Ah! dragi surioare, tare duios mai cnt privighetoarea i greieraii printre florile poienii, spuse una. i ce miresme dulci plutesc n jurul nostru. O! Crias a nopii, n curnd zorile vor cuprinde lacul i pdurea cu lumina lor i noi nu ne vom putea scalda sub razele lunii, ca-n fiecare sear, de nu ne zorim. Ah! strig o alt fecioar, ia privii, suratelor, ceata de voinici care au poposit alturi sub teiul fermecat. S fii cu luare-aminte, dragi copile, aprindei cuile de argint si ardei floarea somnului n ele. Cnd fumul ei se va risipi m vnt, toate vieile vor adormi. Fumul i descntecele aternur perdea de plumb pe ochii celor unsprezece feciori care adormir somn greu fr vise. Au adormit cu toii, surioarelor, i ct sunt de frumoi. Niciodat n-am vzut flci mai chipei. Acum lsai-i i venii s ne scldm, spuse alta, pn nu se ascunde luna. i alergar cu toatele spre lac, zburdnd ca nite copile fericite. Zorile ncepur s mijeasc i cei unsprezece frai se deteptar unul dup altul, frecndu-se la ochi. Ah! ce somn adnc am dormit, spuser ei i acum se lmurir c n timpul nopii adormiser cu toii i nici unul nu rmsese de veghe. Suprai i ruinai privir n jur, unde toate erau ca mai nainte i nclecnd plecar mpreun spre cas. Dintre brazi, ca o nluc, trecu din nou pe lng ei lupul cenuiu cu ochii de foc. De unde ieise i unde se ascundea ? De zpcii ce erau uitar s-i mai ntind arcurile. Cnd povestir mezinului pania lor, acesta cu tot respectul ce-l avea pentru ei, ca frai mai mari, rse, dar se cin c nu rmsese i el la pnd.
61

Eu n-a fi adormit i poate a fi aflat taina lupului uria. Hotrr deci ca n noaptea urmtoare s stea din nou de veghe. i de ast dat ei nu ngduir mezinului sa-i nsoeasc, ncredin ndu-l c vor fi mai ateni i nu se vor mai lsa furai de somn. Plec fratele cel mai mic necjit i-i puse n gnd s fac ntr-un fel s se ntoarc peste noapte la locul unde vegheau fraii lui, pentru a vedea ce se ntmpl cu ei. Prin gnd i treceau tot felul de poveti ciudate. Plec spre cas i, dup ce o liniti pe btrna mam, se pregti din nou de drum fr tirea ei. Cnd ajunse aproape de peter, era miezul nopii. Niciodat nu rtcise pe crrile munilor singur, dar dorina de a-i arata vitejia fa de fraii lui, care-l nesocotiser, l fcu s-i nving teama. Zri de acum umbrele cailor ce pteau n preajma peterii micndu-se necontenit ca nite fiine fr de odihn ce erau. Se apropie ncetior i, de team s nu fie zrit de fraii lui, se urc degrab n teiul ncrcat cu miresme, de unde se putea vedea tot ce se petrece. Nu trecu mult i deodat pe gura peterii iei lupul cenuiu. Se uit n jur i se ndrept ctre oglinda lacului. Mezinul mai s strige de bucurie i scoase arcul s-l inteasc. Dar minune! De cum fiara atinse apa lacului, se prefcu ntr-un abur alb, care se aternu peste feele adormite ale frailor lui.
62

Acum nelese mezinul care era vraja ce-i mpiedica s stea de veghe. Netiind ce s fac, atept s vad ce se mai ntmpl. Din adncul peterii se auzi un glas uor, ca un ecou ndeprtat : Ieii, copilele mele, oglinda lacului v ateapt, iar luna v ocrotete cu vlurile ei de argint. Pe feciorii acetia i-am adormit i dac s-or mai rtci pe aici i n a treia noapte i voi face s piar pentru vecie, s nu v mai tulbure linitea. i mulumim. Crias drag, strigar ele ntr-un glas. Pe rnd numr mezinul dousprezece criese, una mai frumoas dect alta, care acum pluteau pe luciul apei nvluite n noriori albi ca nite lebede vrjite. Rmase ncremenit feciorul de cele ce vedea i gndea ct vor fi de nciudai pe el fraii mai mari. De team s nu le sperie i s piar ca nlucile, nu scoase nici mcar un suspin. Dup un timp, cele dousprezece fecioare ieir pe rnd din ap i acoperite n vluri trandafirii se pierdur n adncul peterii, care acum era luminat. Zri acum lupul cenuiu ai crui ochi strluceau ca dou lumini de foc. i mulumim, duhul peterii, c ne ari crarea i ne prefaci lcaul ntunecat ntr-un cuib fermecat, unde ne putem juca n voie. Doar am jurat stpnei mele, Criasa nopii, s v ocrotesc i de asemeni trebuie s v scap i de feciorii care vin aci n fiecare sear. Iart-i, frioare, strigar cu toatele, s nu fim prea ri cu ei, cci nu ne-au greit cu nimic i apoi sunt aa de tineri i chipei, c ar fi pcat s-i pierdem. De unde tim c aceti tineri n-au venit cu gnduri rele, rspunse fiara. De vor veni i mine sear, va trebui s le dau o pedeaps ca s-i alung de lng peter. Cnd auzi asta, mezinului i se fcu inima ct un purece. Desigur, a treia sear nu va mai ndrzni nici unul din ei s nnopteze n locul acela primejdios. n curnd, sgeile roii ale soarelui rzbtur printre crengi i deodat totul pieri ca un vis, ca o prere, i el credea c nu fuseser aievea cele vzute i auzite. Printre feciori se iscar glasuri i pe rnd unul dup altul se deteptar ca i ieri, fr s tie ce se petrecuse cu ei peste noapte. Ei, frailor, spuse cel mai mare cu ciud, dup cum vedei, din nou am fost pclii. Ce o s mai spunem cnd ne vom ntoarce acas ? Mezinul o s rd iar de noi i pe bun dreptate.

64

El asculta i nu scotea nici o vorb, ateptnd ca fraii lui s plece de ndat. Dup aceea cobor i el din tei. i lu calul pe care-1 ascunsese cu grij ntr-un loc ferit i alerg ntr-un suflet spre cas, unde l gsir fraii lui la ntoarcere. Ei ! ntreb el, prefcndu-se suprat, ai fost mai norocoi in noaptea asta ? Ce ai aflat ? Lor le venea greu s-i rspund, dar mezinul nu mai avu rabdare i le povesti din fir-a-pr tot ce se ntmplase cu ei i ce vzuse el. Rmaser cu gurile cscate i ruinai se recunoscur nvini. Mezinul i sftui s renune la planul lor i s se ndeprteze de petera vrjit, unde-i pndeau duhurile rele. Dar cum te puteai nelege cu ei ? Atunci mezinul merse de-i povesti mamei lor toat ntmplarea. Btrna nu se sperie i-i fgdui c-i va ajuta cum se va pricepe. De mult timp nu-i mai amintea s fi trecut dincolo de zidurile ce strjuiau cetatea lor. Acum ns se pregti de drum. Doar mezinul o ntovrea. Plecar n tain pe o crare ce erpuia printre brazii ntunecai. Vntul i legna uor i-i fcea s uiere ca nite vieti fermecate ale pdurii. Mai domol, fiul meu, anii muli mi-au strecurat plumb n picioare i nu pot ine pasul cu tine. S cutm pe aproape coliba tuei Anghelina, doica voastr, de nu s-o fi prpdit. Ea singur se pricepe la astfel de treburi. Odinioar era mult cutat de cei de prin partea locului. Cine tie, poate ne va da o mna de ajutor, s pot astmpra gndurile feciorilor mei, care nu mai au linite. Lng un lumini, aproape ascuns de o tuf de soc nflorit, se afla coliba din brne afumate a mamei Anghelina. Uitat de lume, locuia singur doar cu motanul ei, la fel de btrn, i nimeni nu tia cum i agonisea traiul. I se spunea acum vrjitoarea i rar se abtea cineva pe la bordeiul ei. Sttea ncovoiat peste un ceaun cu smoala, unde fierbeau nite buruieni de leac, bodognind cuvinte numai de ea tiute. Cnd i recunoscu oaspeii, se bucur nespus i-i ntreb ce vnt i aducea la ea dup atta amar de vreme. Drag mtu, cred c numai dumneata ne poi ajuta, i-i povesti cu amnuntul tot ce li se ntmplase n cele dou nopi. Ascult btrna i cltin din cap, a ru. Cum de ai ajuns la petera blestemat, n-ai aflat de vraja ce ine legate pe cele dousprezece fiice ale Craiului munilor ? Bietele de ele sunt blnde ca nite copii, dar mama lor vitreg le ascunde n vguna ntunecat i nu le ngduie s ias niciodat la lumina zilei.
65

Ea, Criasa nopii, face vrji i se folosete de un duh al peterii, ce e n puterea ei, de adoarme ori ia minile celor ce le tulbur linitea. De-i ntlni n cale un lup cenuiu cu ochii de foc, pierind ca o nluc, s v ntoarcei faa de la el, c e duh ru. Atunci spuse mezinul : Drag matuic, nu ne-ai putea ajuta s nvingem somnul cu care Criasa nopii mi .adoarme fraii n fiecare sear ? Se spune c nu e nimeni mai priceput ca tine i nici un duh ru nu-i poate sta mpotriv. Ei, maic, sunt prea btrn acum i de mult n-am mai ieit noaptea pe lun s adun buruieni de leac. ntr-o sear, n preajma peterii numai ce mi-a ieit n cale Criasa nopii, ce ine bietele fecioare sub puterea ei. Am ntrebat-o de ce ascunde mndree de fete n bezna pmntului ? Ah! mi-a rspuns ea, sunt frumoase, dar n-au minte i m tem s nu le rpeasc cineva i ce m-a face atunci, cci in la ele ca la ochii din cap. A trecut o vreme bun, dar blndele criese stau nc ferecate, i petrec zilele mai mult n ntuneric i doar seara ies la lumina lunii. i-e mai mare mila de ele. ndur-te, mtu Anghelina, i d-ne o mn de ajutor, sa le scoatem din ghearele ei. Cu drag inim, voinice, dar e mult de cnd nu mi-am ncercat puterea asupra iazmelor nopii, care odinioar mi tiau de fric i se fereau din calea mea. ngheam apele n plin var i pe ele le rtceam de umblau bezmetice fr odihn cale de-o pot. De dragul vostru i al blndelor copile mi voi clca pe inim. Numai s facei tot ce v spun i s nu-mi ieii din vorb. Luai pungua cu buruienile astea, din care vei fierbe o licoare, nainte de a pleca spre peter, s bei fiecare cte o ulcic, nici prea mare, nici prea mica. Trei zile i trei nopi somnul nu se va prinde de voi i nicio vraja din lume nu va avea putere asupra voastr. Cnd va sosi miezul nopii i duhul peterilor va cuta s v adoarm, s v prefacei adormii i s nu v micai pn nu vei auzi ipnd de trei ori pasrea nopii. Vei alerga de ndat pe malul lacului, unde se scald cele dousprezece fecioare i fiecare vei lua cte un vemnt pe care-l vei aduce la coliba mea nainte de rsritul soarelui. Pn n trei nopi s v pregtii de nunt, cci ele sunt ursitele voastre. Toate sunt frumoase, blnde i bogate. Straiele lor sunt esute din fire de aur i acoperite cu ploaie de stele din nestemate. i acum mergei cu bine i s facei ntocmai cum v-am spus.
66

Mulumir i-i rspltir din belug bunvoina cu care le fgduise ajutorul. Cnd ajunser acas, fraii erau cu toii adunai n sala cea mare, fcnd tot felul de planuri, pe care degrab le schimbau. Cnd mezinul i mama lor le povesti cele puse la cale de ei, cu ajutorul btrnei, bucuria lor nu mai avu margini. Ateptau acum cu nerbdare cderea nopii, hotri de ast dat s nu se mai ntoarc ruinai acas. Mulumir mamei lor i se legar s-i fie credincioi unul altuia ca nite frai adevrai. Fericii, alergar afara i nclecnd pe caii lor aprigi, colindar mpreun crrile cele mai primejdioase, se ntoarser trziu acas i dup ce mncar i se odihnir, se pregtir de plecare plini de voioie, dar i cu team. Bur pe rnd fiertura vrjit i de ndat o nelinite nemaisimit puse stpnire pe ei. Mii de furnici le alergau prin trup, de gndeau c nu numai trei zile i trei nopi, dar niciodat nu se vor mai putea odihni. Pierir ndat ca nlucile pe caii lor nzdrvani i ajuni n apropierea lacului se aezar mai deoparte, spre ieirea din peter. Stteau roat pe iarba moale i vorbeau n oapt. Deodat, o adiere uoar i rece veni peste faa lor dinspre gura peterii. S ne prefacem adormii, opti mezinul. Unul dup altul se culcar i rmaser nemicai, ateptnd cu nerbdare ce avea s se ntmple. Sosise miezul nopii i un glas ciudat le ajunse la ureche. Au adormit cu toii, dar acum nu se vor mai detepta curnd, spuse Criasa ntunericului, cci ea era. Cnd se vor trezi, se vor preface cu toii n lilieci orbi, pentru c au voit s intre n petera noastr, unde nimnui nu-i e dat s ptrund. Cnd auzir greaua pedeaps cu care voia s-i piard pe bieii feciori, frumoasele copile se ntristar i cu lacrimi n ochi se rugar de mama lor vitreg s-i ierte i de ast dat. Ei auzeau tot, dar nu scoteau o oapt. Nu se poate s-i mai cru, spuse ea, primejdia e prea mare pentru voi i eu trebuie s v apr. i acum alergai degrab de v scldai. n noaptea asta luna e mncat de vrcolaci i nu lumineaz aa de bine oglinda lacului. Fii cu bgare de seam, s nu v pierdei frumoasele voastre veminte. Oh! Crias a nopii, podoabele lor strlucesc aa de tare, nct niciodat nu le-am putea rtci..

67

i lepdar fr team vlurile scumpe pe malul lacului i intrar pe rnd n unda de cletar. De ast dat erau triste i n locul rsului cristalin voinicii auzir suspinele lor, cu care i plngeau. Oh ! surioarelor, ce pcat de bieii feciori, ct sunt de mndri i frumoi i n curnd se vor preface n lilieci orbi i uri i nimeni nu-i va putea scpa vreodat de groaznicul blestem! i prinii lor i vor atepta i-i vor plnge n zadar. Tare se bucurau ei auzind cuvintele lor bune, dar trebuiau s tac i s rmn nemicai. Ateptau iptul pasrii nopii, care acum rsun lng ei, din naltul teiului. Hu! hu! hu! De ndat feciorii srir cu toii n picioare, alergnd pe malul lacului, unde zriser aruncate pe iarb minunatele rochii ale domnielor. Fiecare lu cte una i pe aici i-e drumul. nclecar pe caii lor nazdrvani i zburar ntr-un suflet la coliba btrnei vrjitoare. Ajunser nainte de rsritul soarelui, aa cum se neleseser. Acum plecai spre cas i de v mai taie calea lupul cenuiu, sunai din cornul de vntoare de trei ori i el se va preface n fum, pierind pentru totdeauna. Cu Criasa nopii m-oi nfrunta eu. Pn la urm voi gsi ac i de cojocul ei. n curnd cele dousprezece copile vor veni s v caute i vei rmne cu ele pn la sfritul zilelor. Vei fi fericii i casa voastr va fi din nou vesel. Plecar feciorii mulumii s dea de veste i mamei lor, care-i atepta cu nerbdare. Mult se bucur btrna i lacrimi calde i umezir ochii. n curnd se mplinea visul ei cel mai scump. De ndat ncepur pregtirile pentru primirea frumoaselor mirese, pe care acum i le dorea nerbdtor fiecare. n acest timp, tinerele criese, ce rmseser n apa lacului fr veminte, pluteau mai departe, visnd la chipeii feciori i la soarta lor trist. Ca nite preri zburaser cei doisprezece frai cu frumoasele lor voaluri, nct bietele de ele nu avuseser timp nici mcar s strige. i apoi, la ce ar fi strigat, cnd n sufletul lor se bucurau vzndu-i teferi ? Blestemul crudei criese nu se mplinise i ei rmseser ca mai nainte, neschimbai. Dar, se gndeau ele, cum vom iei acum din ap i ce-i vom spune mamei noastre vitrege ? Surioarelor, s nu-i pomenim o vorba despre cele ntmplate i s ne prefacem c n-am vzut nimic. Plutir mai departe i deodat un nor negru cobort din vzduh acoperi pentru cteva clipe lumina lunii. Rmaser n ntuneric i cu spaima n suflet auzir n acelai timp cntecul trist al psrii nopii.
68

Hu! hu! hu! nfricoate, se strnser laolalt ca la un semn. Cnd luna strluci din nou, pe ntinsul apei, n locul frumoaselor copile pluteau acum pe rnd, ca nite umbre, dousprezece lebede albe ca neaua. Vznd c nu se mai ntorc de la scldat, Criasa nopii veni s-i caute copilele. Le strig, le chem cu glas mngietor, dar n afara de psrile albe nici o und i nici o suflare nu mica oglinda lacului. Doar zefirul se juca scuturnd ncet florile de tei. Atunci nelese Criasa c lebedele nu erau altele dect fetele ei. Ah! numai blestemaii de vrcolaci mi-au fcut-o, nu trebuia s-mi las copilele singure, cnd ei zburau n preajm. i frumoasele lor voaluri le-au rpit, de-au nmulit puzderia de stele ale nopii cu nestematele lor. Ce-o s m fac singur n pustietatea peterii ? Cut s le cheme la ea pe cele dousprezece lebede, ce pluteau lin pe luciul apei, dar glasul ei se pierdu n deprtri. Deodat, ca i cum ar fi ascultat de o porunc, se strnser cu toate laolalt i ntinznd aripile zburar spre coliba btrnei. Criasa nopii rmase mut de ciud. Atunci, pentru prima dat, lacrimi grele curser din ochii ei i unde cdeau lacrimile se prefceau n flori de laur otrvitoare. Din vzduh i din ap cete de spiridui i chemau stpna, dar ea i alung pe toi, strignd: Pentru ce nu mi-ai pzit copilele, blestemailor, de acum nu vreau s v mai vd! i se ascunse pentru totdeauna n petera ntunecoas. De atunci nimeni n-a mai zrit-o vreodat, doar cte un vntor, rtcit noaptea pe vreme de furtun, povestete speriat de vaietele ce se aud din adncul ei. Ajunse la coliba tupilat printre brazi, lebedele vrjite se aezar pe iarba moale ce se ntindea n faa csuei. De cum le vzu, btrna doic le primi cu vorbe blnde i de ndat, la un semn al ei, n mijlocul poienii rsri un stol de fete, care mai de care mai frumoase. i toate erau mpodobite cu rochii scumpe, pline de nestemate. Mult se bucurar ele cnd privir una la alta n lumina soarelui, pe care nu-1 vzuser niciodat. Ochii le strluceau ca stelele si nu tiau cum s mulumeasc btrnei care le scpase din petera ntunecoas. Dragi copile, le spuse batrna, n curnd vor veni s v peeasc cei doisprezece feciori de crai, mai mndri ca vulturii i mai falnici ca brazii de munte. Ei v-au fost ursii din leagn i nici o vraj nu va mai ntuneca de acum fericirea voastr.

69

Dar cine sunt aceti feciori, mtuica ? ntrebar ele cu ochii plecai, dar cu inimile batnd de nerbdare. Sunt feciorii pe care i-ai zrit noaptea pe lun, n preajma peterii voastre. Ei v-au ndrgit i acum ateapt un semn de la voi. i ce trebuie s facem, s ajungem la ei ? ntrebar frumoasele criese, care numai att ateptau. S-mi spunei unde ine Criasa nopii ascunse coroniele voastre de mrgritare. Fr ele nu vei putea fi niciodat miresele mndrilor feciori, n sipetul de argint, strigar ele i-i spuser cu amnuntul cum sunt pzite i ce greu le va fi s le scoat la lumin. Se ntristar cu toatele, dar btrna le liniti de ndat. Asta e treab pentru mine i pentru feciori i n-avei grij, n noaptea asta vei avea coroniele. Voi stai i ma ateptai, n curnd o s m ntorc la voi. Aa vom face, rspunser ele, numai s te ntorci ct mai degrab, mtuic. Feciorii, cum auzir, ndat se hotrr s aduc cele dousprezece coronie de mrgritare, pe care Criasa nopii le inea ascunse n sipetul de argint. Dar cum s ptrund ei n petera fermecat, plin de primejdii i cum s scoat coroniele din sipetul de argint ? Nu v temei, le spuse btrna. Criasa nopii nu mai poate s v fac nici un ru, fiind acum n puterea mea, iar aici avei iarba fiarelor, cu care vei deschide sipetul. Voi s scoatei fiecare pe rnd cte o cunun din sipet i a cui va fi cununa aceea v va fi ursita. Sunt dousprezece cu toatele, dar nu seamn una cu alta i numai criesele i le tiu i le deosebesc. Dup aceea luai sipetul i-1 aruncai n lacul de cristal. Venii apoi degrab cu gtelile de nunt, pn nu se lumineaz de ziu. Auzind aa, nclecar feciorii degrab pe caii lor iui ca vntul i, pn s ajung la peter, i prinse noaptea din urm. Doar luna le lumina crarea. De ast dat nici un zgomot nu tulbura linitea poienii i nicio artare nu le inu calea. Intrar pe rnd n peter cu fclii aprinse. Sub bolile reci zburau lilieci si psri oarbe. Din ntunericul ei se auzi un ipt jalnic. Trebuie s fie Criasa nopii, gndir feciorii. ntr-un ungher, acoperit de fire de pianjen, zrir strlucind sipetul de argint. Se repezir degrab s-l deschid, dar ceata de spiridui, care l aveau n paz, ncepu s le sar n fa. De cum aruncar asupra lor cu praful de somnoroas al btrnei lor doici, nu se mai vzu i nu se mai auzi oapt de spiridui.
70

Intraser ca n pmnt. Deschiser ei sipetul, cu iarba fiarelor, i rmaser orbii de strlucirea mrgritarelor ce mpodobeau diademele crieselor. S lum fiecare cte una, dar cum s le mprim i care s ia cel dinti ? Bunii mei frai, spuse cel mai mic, s nu uitm ce am fgduit mamei noastre. S ne nelegem ntre noi i s ne iubim pn la moarte. Dup judecata mea cred c se cuvine ca fratele nostru cel mare sa aleag primul coroana. Aa s fie, ncuviinar cu toii i fiecare i alese pe rnd cte una. Cel mai mic o lu cu voie bun pe cea care mai rmsese i lui i se pru c e cea mai de pre. S ducem acum sipetul s-l aruncm n apa lacului, aa cum ne-a spus btrna. n curnd sosir cu bine pe crarea de unde se zreau turnurile falnicii lor ceti, n lumina viorie a dimineii. Cu mult bucurie i primi buna mam feciorii. Ce veti mi-aducei, voinicii mei ? Norocul ne-a cluzit i ndat vor veni i miresele noastre. Aa s fie. De acum toate sunt pregtite i cnd btrna va sosi aici mpreun cu frumoasele copile, voi s v gtii cu cele mai alese haine, pentru a cinsti cum se cuvine ziua de azi. Cu inimile btnd de nerbdare, se pregtir feciorii de nunt. Cnd se artar n sala cea mare frumos mpodobit, erau ca nite crai de neam ales i mndru. Deodat un clinchet uor de clopoel rsun dinspre grdin, uile cele mari se deschiser i odat cu boarea zefirului ce aducea cu el parfumul trandafirilor roii, intrar pe rnd cele dousprezece copile mult ateptate. Toate erau att de frumoase, c ntreceau orice nchipuire. Rmaser mui feciorii, privindu-le, netiind pe care s-o socoteasc mai desvrit. Fiecare la rndul ei avea ceva deosebit. Una prul scldat n aur, alta ochii ca stelele, strlucitori, una boiul mai ales, alta obrajii ca floarea de rsur. Niciodat pe lume nu se vzuse la un loc atta frumusee i strlucire. Rochiile cu care erau mbrcate i luau ochii cu podoabele lor, de credeai c stelele i luceferii din naltul cerului au cobort pe ele. Dar ct s-au bucurat blndele copile vzndu-i i aflndu-i coroniele druite de tatl lor i pe care le credeau pierdute. Fiecare la rnd i-a aezat pe frunte diadema, alegndu-i astfel i mirele. Mndrii feciori socotir c ursita cea bun le mplinise cu drnicie visele fiecruia. Fericit, buna lor mam le ddu binecuvntarea i petrecerea de nunt ncepu.
71

Ct dousprezece nuni inu veselia i voia bun. De atunci cetatea de piatr rsuna de glasurile lor tinere. Din cei doisprezece feciori rsri un neam de oameni chipei i voinici, harnici i cinstii, de erau podoaba ntregului inut falnic de munte. Mult a durat cetatea de piatr cu turnurile ei cenuii, nfruntnd vremurile ca o aezare de uriai i dac n-au ros-o apele i n-au spulberat-o vnturile, poate mai dinuie i azi.

LEGENDA CHICIUREI
Aspr i ngheat era ara de miaznoapte, unde stpnea peste tot cuprinsul vntul nprasnic. Cu suflarea lui ncremenea ntreaga fire. Zilele cu soare erau numrate. Abia de apucau s se dezmoreasc btrnele pduri i florile gingae s-i arate sfioase cpoarele de sub zpad, c vntul i ncepea s sufle ca un turbat, acoperind din nou totul n mantia lui de promoroac. Dup aceea se ascundea trntind i bufnind, n petera gheurilor venice, de sub muntele alb. Cu suflarea lui alunga psrelele, ofilea florile albe de pe ntinsul cmpiilor i scutura frunzele de aram ale pdurii.
73

ntr-o zi de ian, intrnd n petera adnc, unde-i avea lcaul, Crivul auzi un cntec uor, ca un clinchet de clopoei, ce facea s tremure ururii de ghea ce atrnau pretutindeni. Era Zefirul, copilul cel mic i neastmprat al vntului de iarn. Se juca nchipuind din gheaa cristalin frumoase psri maiastre, pe care le mngia cu suflarea lui blnd i apoi le rnduia de-a lungul pereilor n ateptarea dulcei primveri, sora lui, care avea s le dea via. Din fulgi de nea alctuia suave flori de ghiocei, pe care apoi, la primele raze ale soarelui, s le risipeasc din aripile lui pe pmnt, ca s se joace. Astfel trecuse aproape iarna cea lung i urcioas i bietele psrele de cristal stteau cumini, nirate pe ururii de ghea. n zadar bietul Zefir se ruga cu lacrimi n ochi de ntunecatul lui tat. Inima lui de ghea rmnea nenduplecat. O! tat prea puternic, ndur-te de noi, ajung-i lunga iarn viscolit i-i mai odihnete btrnele picioare obosite. Slobozete dintre gheuri pe blnda noastr surioar. Primvara, ale crei suspine le aud mereu mai aproape. Mi-e dor de razele calde ale soarelui, de cmpiile verzi i de pdurile prin care vreau s colind, cu aripile mele uoare. Mi-e dor de florile mblsmate, care rsar dm pmnt de dragul nostru, de psrile care cnt vesel, mpodobind vzduhul cu penele lor frumoase. Am umplut petera cea mare cu psrele de cristal, care ateapt s zboare spre soare, iar florile mele de zpad vor s ajung primele pe pmnt n haine de ghiocei. O! copil nesocotit ce eti, cum crezi c psrile tale de ghea vor putea s zboare spre soare, fr s piar topite de razele calde, iar florile de zpad s triasc mai mult de o clip pe pmnt ?! Joac-te cu ele i te bucur de nfiarea lor, pe care numai eu le-o pot pstra, cci fr suflul meu de ghea ar pieri de ndat. Rmase pe gnduri zburdalnicul Zefir i nu-i venea s cread cele ce-i spusese tatl lui. De ce atunci psrile i florile de pe pmnt triau sub soarele strlucitor i nu se topeau ? Fie ce-o fi, i zise, mine, cnd tatl meu va zbura uiernd peste nmei, voi chema raza de soare s dea via i culoare psrilor mele din peter, apoi le voi lsa s zboare i voi mprtia n vzduh florile de zpad. n curnd, surioara mea, frumoasa Primvar, va pi pe pmnt n condurii ei verzi de muchi, printre florile poienii i vreau ca supuii ei s-o ntmpine cu cntece vesele i miresme dulci.

74

Ea va mbrca ntreaga fire ntr-o hain de flori, va nverzi poienile i pdurile, va cuta cuiburi calde psrelelor, iar eu m voi juca ziua prin prul copiilor i seara prin iarba cmpului, voi asculta cntecul duios al privighetorii i ritul vesel al greierailor. Ah! ct va fi de frumos, suspin micul Zefir cel fr minte. Tcu mlc i nu sufl o vorb vifornicului printe Criv. De cum acesta iei, trosnind, prin uile de ghea, deschizndu-i aripile puternice, sri i micul Zefir din colul lui ntunecat, n care i se urse s tot atepte. ncepu s cnte cu fluieraul lui fermecat i ntreaga peter i rspunse prin mii de clopoei de argint. De unde nu se tie, dar o raz de soare fugar i chem cu lumina ei, afar, la joac. Una dup alta, micile psrele de cristal prinser via i alergar n ntmpinarea ei i florile de zpad de asemeni. Se nlar. sus, tot mai sus, ctre palatul ei de aur. Clinchetul lor vesel fcea atta larm, c vntul cel aspru i ncet uieratul, s asculte glasurile din vzduh. i roti ochii cuprinztori i nelese pe dat c fiul lui nu-i ascultase porunca. Atta se tulbur i se mnie, nct ncepu s sufle cu furie, ca ieit din mini. Prvli munii de zpad, rscoli petera de ghea, sprgnd tot n calea lui. Prinznd n suflarea-i turbat bietele zburtoare, le sparse n ndri. Sfrmndu-se, miastrele psri de cristal se prefcur n mici firioare de promoroac i cernindu-se uor din nalturi mpodobir crengile desfrunzite ale arborilor, tufele de rsuri i buruienile uscate, cu o mantie esut din beteala argintie, n care razele soarelui se oglindeau ca ntr-o lume de basm. Plnse nebunatecul Zefir lacrimi de rou, dar niciodat nu-i mai afl dragele lui zburtoare. Numai florile de zpad nchipuite de el se rspndir pe pmnt sub nfiarea ghioceilor, care-i scoteau sfioi capetele umede din omt.

OCHII DOMNIEI ROZ ALBA


ntr-o amiaz nsorit de mai, Zefirul ducea alene, pe aripile lui moi, mireasma suav a trandafirilor slbateci i se juca prin prul de aur al tinerelor criese ce se ntorceau cntnd de la scldat. Cntecul lor mngietor ca o legnare fcea s piroteasc psrelele pe crengi i florile n poian. Trec ielele, ciripi o mierl ctre puiul ei. Ce sunt ielele ? ntreb mica vietate. Taci i dormi, puiul mamei, s nu te aud ciripind. Ce cntec minunat se aude, surioarelor, spuse o garofi slbatec, dintr-un plc rsrit lng pru. Sunt ielele, spuse una. Ba nu, rspunse alta, ielele zboar doar noaptea pe lun plin.
76

Gndesc c-or fi ursitoarele cele bune ce se ntorc de la scldat. De unde tii tu cnd zboar ursitoarele bune i cnd se ntorc de la scaldat ? ntreb o garofi sfioas. ntr-o diminea, cnd roua i picura diamantele pe obrazul nostru, puiul de mesteacn mi-a spus o poveste pe care o ascultase de la vntul serii. Am vrea s-o auzim i noi, se rugar n cor frumoasele garofie. Acum legnam ntre petalele mele cel mai frumos flutura auriu venit pe o raz de soare, dar o s-l las s zboare i o s v spun de ndat povestea minunat pe care am auzit-o. Garofiele ntoarser cu toatele cpoarele roz spre surioara lor, care era cea mai iscusit povestitoare. ntr-o zi, pe cnd tinerele criese veneau cntnd de la scldat, o porumbi alb ca un duh al nevinoviei se aez gngurind pe umrul celei mai frumoase dintre ele. Ce veti ne aduci, pasre alb ? ntreb criasa. Veti bune, stpna mea. Pregtii-v s mergei degrab lng leagnul unei copile, s-i hotri ursita. Cine e i unde s-a nscut ? ntreb criasa. n castelul de argint de pe colina stejarilor, rspunse porumbia. Odihnind pe o creang de glicin la fereastra iatacului, am zrit ntr-un legna de aur o feti blaie, pe care maica ei o legna i-i cnta duios: Dormi copila mea frumoas, n scutece de mtase, C mama te-o legna, n cntec te-o dezmierda. Te-o sclda-n rou de zori Adunat de pe flori, i-n odor de rozmarin, Pn ursitele vin. Le-oi atepta n grdin, Printre nalbe i sulfin. Le-oi atepta n pridvor, i le-oi da miere i flori. S mergem, surioarelor, chiar n noaptea asta de ndat ce aripile ntunericului vor acoperi colina.
77

Pn atunci om chibzui ce daruri s aducem micei prinese. Eu, spuse cea mai mare, i voi drui vrednicia. Eu, nelepciunea. Cea de-a treia i dete buntatea. Alta spuse : Eu i voi drui frumuseea. Astfel fiecare zn bun aducea un dar pentru copila din castelul de argint. Doar cea mai mic dintre ele, care era zburdalnic i schimbtoare ca o zi de primvar, spuse: Eu i voi aduce darul cel mai de pre, dar nu acum, ci atunci cnd va fi nefericit i mi-l va cere singur. De cum se ls ntunericul, ceata de zne bune alerg degrab spre coliba stejarilor. S mai ateptm, surioarelor, fereastra iatacului e nc luminat. Ca s le treac de urt, frumoasele criese ngnar ncet un cntec de leagn, c florile de tmioar lsar n pmnt crpoarele lor aurii i adormir pe dat. Doar floarea de glicin tremura n vntul serii, ateptnd paii lor uori spre fereastra iatacului. Cea mai mic dintre zne zbur ca o prere deasupra ei i privind nuntru vzu copila din leagn. Alaturi, pe un jil frumos mpletit, dormea btrna doic, Haidei s intrm, surioarelor, nimeni nu ne va simi. Cnd se detept btrna, vzu cu mirare florile de snziene ale ursitoardor risipite deasupra scutecelor de mtase din leagn. Ah! strig ea, m-a furat vicleanul de somn i n-am putut vedea mndrele criese ale nopii. Am uitat i darurile pregtite pentru ele. O ! de-ar fi venit doar cele bune. Zburaser ca umbrele micile zne rznd, ca nite copii de biata doic adormit. n graba lor, de team s nu fie simite cnd doica s-ar fi deteptat, nu luar seama la ochii prinesei Rozalba. Ochii ei ca dou smaralde strlucitoare fuseser furai de o buh vrjit, venit din bezna nopii. Crescu blnda copil ca o floare, iubit de toat lumea, dar trista cum nu mai era alta pe pmnt. O mare durere ascundea inima bietei prinese. Ochii ei frumoi erau goi i lipsii de via ca dou cuiburi prsite. Jalea se ntindea pretutindeni n castelul de argint. Mai n fiecare sear sttea Rozalba la fereastra cu glicine i asculta cntecul duios al privighetorii, ritul adormitor al greierilor i n glasul lor fermecat ntrezrea cu ochii minii frumuseea firii pe care altfel n-o cunotea.
78

n miresmele florilor i nchipuia fptura lor de vis i culori. Cteodat, cnd durerea i umplea sufletul, i spunea aleanul ntr-un cntec trist, ce fcea i stelele s plng, iar lacrimile lor de diamant strluceau dimineaa pe obrajii de catifea ai trandafirilor. Voi gingae flori de glicin. Ce pn-la fereastr-mi urcai, Aducei-mi calda lumin, Ce noaptea, din stele, o luai. Voi, psri de vis ce-n grdin Povestea mea trist-o cntai, Trimitei-mi calda lumin. Ce ziua din soare o luai. Prin ea ochii mei s priveasc Potirul vrjitului nufr, Doar el cel tcut s ghiceasc Durerea i chinul ce sufr. ntr-o sear, un greier fermecat veni de se aez pe fereastra ei. De ce plngi, frumoas-domni, o ntreb el, ce durere i apas inima ? Cine-mi vorbete, al cui e glasul acesta mngietor ? Eu sunt greieraul cel iste, aa-mi spun fraii mei i am venit s aflu cine cnt seara acest cntec trist. Sunt prinesa Rozalba, curtenii spun c sunt frumoas i neleapt, dar eu tiu c sunt nefericit. Pentru ce eti nefericit, bun domni ? De vrei s tii, i voi spune povestea mea trist : Demult, pe cnd eram doar o copil n leagn, veni pe fereastra o pasre neagr i-mi fur lumina ochilor. De jale, biata mea mam se prpdi curnd. De atunci e ntuneric n sufletul meu i n tot ce m nconjoar. Singura mngiere mi-a rmas s stau nopile la fereastra iatacului, s simt adierea vntului ce-mi aduce pe aripile lui miresmele dulci ale trandafirilor i s ascult cntecul duios al privighetorii i al vostru, dragi greierai. De vei vrea, mic prines, voi veni n fiecare sear s-i povestesc ntmplri din lumea minunat a pajitilor i pdurilor pe care le colind zi i noapte.
79

i mulumesc, drag greiera, c vrei s-mi alini durerea cu povetile tale. Astfel venea el n fiecare-sear, cnd stelele i aprindeau fcliile i luna i oglindea chipul n apa linitit a eleteului printre nuferii albi. O, ce frumoas poveste, suspin o garofi mic, dar a vrea s tiu ce a fost mai departe, ce s-a mai ntmplat cu mica prines Rozalba ? Dar nimeni nu mai rspunse. Vntul serii smulsese una cte una gingaele petale roz ale garofiei, surioara lor, care se sfrise fr un suspin, n timp ce depna povestea trist a Rozalbei. Vestea se rspndi de ndat printre florile poienii, care o plnser n tcere cu capetele plecate. Privighetoarea cnt cel mai duios cntec pe care-1 tia i puiul de mesteacn i scutur crengile a jale. Cine ne va mai spune de acum poveti ? ntreb garofia viorie. Eu, spuse privighetoarea, pn ce vntul rece al toamnei m va alunga i pe mine spre rmurile calde. De vrei s ascultai mai departe povestea frumoasei Rozalba, s v-o spun: ntr-una din seri, micul greiera zbur degrab pe fereastra copilei. Buna mea crias, spuse el, iart-ma c am ajuns aa de trziu la tine. Fraii mei se jucau i cntau veseli prin iarba moale, nct n-am bgat de seam c luna rsrise demult. Vino lng mine pe fereastr, drag greiera, i povestete-mi ca n fiecare sear. Tu cutreieri poienile cu flori i ziua vezi psrelele care cnt fericite, preamrind soarele strlucitor i minunile ce ne nconjoar. i voi povesti acum, zise greieraul, despre veveria cea istea. Mai nainte, spuse Rozalba, s-mi rspunzi de n-ai ntlnit cumva criesele nopii, ursitoarele cele bune. O porumbi alb mi-a spus c numai ele mi pot aduce napoi lumina ochilor ce mi-a fost rpit. De ntlnit, nu le-am ntlnit, dar tiu unde se afl palatul lor de cristal din poiana fermecat. Cum voi putea ajunge pn la ele eu, care sunt att de nevolnic?

80

M voi ruga pentru tine, domni, spuse greieraul, m voi ruga de stele, de psri i flori, care tiu cu toate durerea ta. Ele ascult n fiecare sear cntecele tale triste i adeseori veneau s te mngie cu harul lor. Voi alerga la ele degrab i le voi trimite la znele cele bune. i, cum zise, aa fcu. Zbur micul cntre al serii spre naltul cerului, purtat de vnt, nct nu se mai zri nici urm din el. Ajuns n mpria stelelor, atta i nclzi para lor, c zburase orbete, fr s se mai uite napoi, nct mai, mai s nu mai poat cnta. Cu ce era s nduplece stelele, dac nu cu viersul lui cristalin ? Ruga lui calda fu auzit de steaua cea mare i bun a nopii. Cobornd apoi pe pmnt, micul sol ajunse n grdina cu miresme a castelului de argint. Aici se rug de privighetori i de florile de iasomie, s mearg cu daruri la znele din poiana fermecat. Cu toatele i ascultar dorina i se duser pe rnd n calea jor. Mai nainte venir stelele cumini cu ploaie de diamante strlucitoare pentru prul lor de aur. Ca nite licurici zburau n jurul crieselor si steaua cea mai luminoas gri: Frumoase domnie, mai blnde ca mngierile zefirului, v-am adus n dar strlucitoare diamante, lacrimile Aurorei, din care izvorte lumina zorilor. Luai-le i v mpodobii cu ele. Doar dou s pstrai, cu harul vostru s le fermecai i din ele s dai bunei Rozalba lumina ochilor. Venir dup ele duioasele privighetori, surorile mele, i cntecele lor vrjite fcur s suspine tinerele domnie. Florile grdinii sosir pe aripile moi ale vntului. Cu toate se rugara pentru nefericita copila din castelul de argint. Ascultar znele rugmintea lor i neleser c mica Rozalba era o copil bun, iubit de ntreaga fire i se mirar c i-a fost hrzit o soart att de trist. Dar ce putem face, spuser ele ? Noi fiecare i-am adus la scald un dar de pre. Greieruul, care sttea aninat n prul de aur al celei mai mici dintre zne, i opti la ureche: Doar tu cea mai frumoas copil nu i-ai druit nimic, dect o fgduial. Ai dreptate, greiera credincios, spuse ea. S mergem dar, surioarelor, s-mi mplinesc fgduiala. Mult se bucur el i vesel ncepu s cnte i s sar din loc n loc.
82

Dar buha, ce sta ascuns ntr-o scorbur ntunecoas, auzindu-le, hotr pe dat s le mpiedice. Cum, spuse ea, pentru ce aceste zne nfumurate s fie mai puternice dect mine ? Eu sunt pasrea vrjit a ntunericului, apoi, odinioar, eram i eu fat de mprat. Pe cnd biata copil edea la fereastra iatacului, ateptnd s aud clopoelul de argint al pajului ei, greieraul, un zvon de glasuri dulci o mpresur din vzduh. Niciodat mica prines nu auzise ceva mai minunat. Erau znele ursitoare ce cntau s adoarm ntreaga fire. Ce se ntmpl cu mine ? suspin frumoasa Rozalba. Pleoapele mi sunt ca de plumb. Din bezna nopii ieise buha cea rea, care cu o arip ca o perdea neagr acoperise fereastra ei i znele cutar zadarnic s vad chipul nefericitei copile. Zburar ele prin vzduh, trecur pe la fereastra iatacului, o chemar pe nume, dar nimeni nu rspunse. Plecar triste spre poiana fermecat, gndind s-o trimit a doua zi pe draga lor porumbi alb s-o afle. Dar greieraul cel iste nu deznadjdui, ci alerg la vntul serii, cel care vede tot i tie multe. Vntul legna uor un pui de mierl dintr-un cuib prsit pe o creang de mr. Vnt atotputernic, ce stpneti vzduhul cu aripile tale, ajut-m s ajung la fereatra Rozalbei i f ca znele cele bune s-o poat afla, cci o perdea de ntuneric ascunde chipul ei drag. Greiera credincios, te voi ajuta i cu puterea mea voi alunga urcioasa pasre a nopii. Aripa ei neagr a aternut hotar de neptruns spre frumoasa domni. Alearg degrab i cheam znele, care au zburat spre castelul de cristal. Ajuns la fereastra castelului, micul cntre ncepu s iuie att de tare, c ieir cu toatele n ntmpinarea lui. Puternicul vnt alungase departe n ntunericul pdurii pe bufnia cea rea, care speriat, cu penele smulse, pieri n noapte. Cu mult duioie privir bunele ursitoare chipul adormit al frumoasei Rozalba. Zna cea mai mic, scoase din sn dou diamante fermecate, dou stele, ce aduser lumina n ochii stini ai copilei. Dimineaa, cnd primele raze ale soarelui ptrunser printre florile de glicine, cu un suspin uor se detept i mica prines. Niciodat o copil nu fusese mai fericit i privind cu uimire la minunile ce o nconjurau i pe care le vedea pentru prima dat, alerg n grditia castelului. De bucurie, ncepu s plng i znele bune prefcur lacrimile ei n flori de lcrmioare mici i suave.
83

Greieraul cel iste, prietenul credincios, alerg naintea ei i suindu-se pe o frunz de alun ncepu sa cnte de bucurie. Ce aud e glasul greierauluii spuse prinesa. Unde eti, s te pot vedea ? Aici, pe frunza de alun, strig el. Cum, spuse copila, o vietate att de mic, s aib un glas aa de puternic i o inim att de credincioas ? Voi putea oare s-i mulumesc pentru tot ce ai fcut pentru mine ? Fericirea ta va fi mulumirea mea i a prietenilor ti care te-au ajutat: stelele nopii, florile vrjite ale poienii, privighetoarele duioase i vntul serii, care ne leagn blnd. Micul greiera ls apoi ochii n jos i atept sa fie mngiat. Rozalba l ridic uor i-l aez pe o floare de glicin. Fericit, fetia cnt pentru el un cntec mic i vesel, pe care de atunci l auzim n fiecare sear prin iarba moale a poienii, nsoind greieraii. Vestea cea bun se rspndi n ntregul castel. De acum, tri mica prines zile senine, nconjurat de dragostea prietenilor ei credincioi. Slile palatului i aleile grdinii rsunau de cntece vesele i de rsete zglobii. Porumbia cea alb zbur din nou de se aez pe umrul znei optindu-i: n coliba din pdure s-a nscut un biat voinic... Dar asta e alt poveste, spuse privighetoarea.

MRUNICA, PRINESA GTELOR


Mrunica se nscuse ntr-un sat de pescari. Un sat cu colibe srccioase, nirate de-a lungul unui ru adnc i repede. De la un an rmsese a nimnui i o femeie o lu de mil s-o creasc. Nu mplinise nc ase ani cnd fu trimis cu gtele la iarb. Era mrunic i firav ca o buruian rsrit n piatr. Avea faa smead, acoperit cu pistrui, i prul cnepiu i atrna n uvie pe ochi. Era mereu hmesit de foame i cu rochia murdar i rupt. Aa o pomeniser cei din sat i n rs i spuneau Mrunica, prinesa gtelor. Ct e ziulica de mare o vedeai alergnd dup ele, cci adeseori rul le ducea departe, pe alte meleaguri, unde se slbticeau i rmneau pentru totdeauna n mpria apelor, trind viaa liber i aspr a psrilor cltoare.
85

Pe copii i ocolea i ei povesteau c Mrunica vorbea doar cu gtele. De oropsit ce era i plngeai de mil. Chipul ei nu fusese niciodat luminat de vreun zmbet. De rs, nu-i amintea s fi rs vreodat, dar lacrimile i le amesteca adeseori cu pinea uscat pe care o cpta, ca un cine de pripas. Nimnui nu-i psa de biata fetia i n-auzise n viaa ei un cuvnt de mngiere. O necjea apa ale crei unde repezi i fura adeseori pe cele mai dragi gsculie, pe care n zadar le atepta s se ntoarc, pe nserat. Mncase de multe ori btaie pentru ele, dar tot i erau dragi, fiind singurele ei prietene. Le ruga plngnd s nu mai plece departe pe ape, s rmn pe iarba fraged i moale. Gtele i rspundeau ggind i zburtcind ca nite psri neasculttoare ce erau. O singur gsc, o pasre cenuie, i era credincioas i nu se deslipea niciodat de ea.

Deseori, cnd celelalte zburau, de rmnea privind dup ele, doar prietena ei, Cenuia, i inea de urt, nelegndu-i parc necazul i voind s-o mngie ntr-un fel. Dimineaa, cnd soarele strlucea n mii de stelue argintii pe luciul apei, fetia edea cuminte pe o creang de salcie de pe mal, mpletind coronie din flori de nalb, pe care le lsa apoi s pluteasc uor pe vlurele. Pentru cine mpleteti coroniele ? o ntrebau adeseori copiii. Pentru znele apelor, rspundea Mrunica. Cine a vzut vreodat o zn n ap ?! se mirau ei. Iaca, eu am vzut. Dimineaa, cnd rul e acoperit de cea, dac mergi devale, la bulboana de sub arini, se aud ipete i rsete i se vede o ceat de fete, una mai frumoas ca alta. Se scald i se joac, stropindu-se ca nite copii i prul lor de aur strlucete ca soarele.

Odat, cnd mi cutam crdul de gte furat de ape, le-am zrit de aproape, ba, una mai frumoas din toate, ce avea o coroni pe cap, a rs la mine dup care au pierit ca nlucile i din locul n care au pierit ele a rsrit soarele. Cteodat le aud cntecul duios, ce vine dinspre ru, i adeseori gtele mele se duc dup glasul lor i nu se mai ntorc niciodat. De aceea le mpletesc znelor coronie de nalb, le descnt i le dau s se mpodobeasc cu ele, ca s-mi lase gsculiele dragi s se ntoarc la mine n fiecare sear. Fiecare coroni o druiesc unei zne i-i cnt astfel: Zn bun, Zn dalb, i-am mpletit, Flori de nalb, Cu ele s te gteti, Gtele s-mi ocroteti. S le-aduci pe mal n zori. S pasc iarb i flori, S le-aduci n prag de sear. Pe ape s nu mai piar. Unele mi ascult rugmintea i-mi apr gsculiele, altele sunt mai rele i n-au grij de ele. Dar eu mpletesc flori i le cnt mai departe. Cteodat le aud sfdindu-se pentru coroniele mele i atunci le fgduiesc s le aduc altele mai frumoase. Ascultau copiii i se minunau de povetile Mrunici. Unii rdeau i le socoteau scorneli, alii voiau s vad i ei ceata de zne cu prul de aur. Dar nu tiu cum se fcea c nici unul din ei nu apuca s le vad vreodat. Pasmite, unde nu credeau destul i nu le ndrgeau aa ca Mrunic. ntr-o dupa-amiaz cldua de var, ce se gndi fetia ? Ce-ar fi s m duc i s m scald i eu n bulboana znelor ? Cum nimeni nu era prin preajm, i arunc pe iarb rochia ei petecit, se mpodobi cu flori i se arunc de pe mal n apa adnc. Undele repezi o nghiir n grab i rul hain o trase la fund. n locul unde pierise fetia, doar coronia de nalb mai plutea legnndu-se, purtat de valuri printre spumele albe. Se sfrise fr s-i ia rmas bun de la dragele ei gsculie. Cine va mai avea de-acum grij de ele ?

88

Gndind astfel, se trezi purtat pe brae moi de blndele copile ale apelor. O duceau n alai, cntndu-i dulce, spre csua lor de mrgean. Tare se minun Mrunica i simindu-se pentru prima oar mngiat, nu-i mai era team c se afla n mpria apelor. Acum ajunser cu toatele ntr-o pdure de brdet, prin care foiau o mulime de fiine ciudate, cum nu mai vzuse niciodat. Erau pasmite supuii Criesei adncurilor. Cu toatele alergar n ntmpinarea lor i le nconjurar cu mult dragoste. Plutir mai departe i pe unde treceau se ntindeau cmpii verzi i poieni cu flori, pe care crduri de gte albe pteau iarba fraged. Mrunica vedea tot i se minuna. Aici se ascundeau deci gtele mele, gndi ea. De cum o zrir, ele ncepur s ggie de bucurie i se adunar n jurul ei. Fericit, fetia le iert i le mngie cu lacrimi n ochi. Dragele mele, prostuele mele, aici era mpria voastr ? Deodat printre ele se ivi prietena ei, gsca cenuie, care prinsese acum grai omenesc. Fetio drag, mulumete Criesei apelor care te ocrotete i care, la rugmintea mea, te-a adus n mpria noastr. Azi era s-i pierzi viaa n bulboana fermecat, unde le place znelor s se scalde. De nu eram eu prin preajm, de mult ai fi pierit i slciile de pe mal i-ar fi picurat lacrimile pe undele tcute. Florile de nalb i-ar fi deschis n zadar petalele lor viorii, ateptnd s le culegi. i mulumesc, pasre credincioas, i spuse fetia. Degeaba mi mulumeti, zise Cenuia. Fr ajutorul Criesei nimeni nu te-ar fi scpat. Zna apelor te ndrgea de mult, cci nimeni ca tine nu mpletete coronie mai frumoase pentru prul lor de aur. i apoi tu ai grij de crdurile de gte albe ca zpada, ce vin adeseori n mpria apelor vrjite. Uneori ele se preschimb n zne. Zicnd astfel. Cenuia i art frumoasele csue de mrgean n care locuiau micile criese. La chemarea ei, uia de ivoriu se deschise i pe ea iei Criasa lor, n straie de argint, cu pantofi strvezii, acoperii cu perle. Pe cap purta o diadem din stelue, care mprtiau o lumin dulce n jurul lor. Fetia privi cu uimire la fptura vrjit ce rsrise n faa ei. Nu te speria, copila mea, i spuse zna. tiu c eti o feti bun, dar necjit. De acum, zilele tale vor fi senine i fericite. De vei vrea, vei rmne pentru totdeauna n mpria apelor, unde mpreun cu surorile mele vei ocroti vieuitoarele din adncuri.

89

De nu, te vei ntoarce din nou n stucul tu, printre oamenii care acum te caut i te plng. Biata feti privea cu jind la micile criese ce se jucau i zburdau rznd fericite. Din cnd n cnd ieeau la soare din spumele albe ale undelor, legnndu-se i cntnd ca nite copii. O, buna mea zn, i spuse ea. Niciodat copiii oamenilor nu m primeau n jocurile lor i adeseori m ascundeam de ei, s nu m vad plngnd. Totui, mie mi erau dragi i a voi s m ntorc la ei. Pe blndele mele gsculie le voi ocroti mai departe, ca i pn acum. Dorina ta se va mplini, i spuse zna cea frumoas. Te voi trimite napoi n stucul tu, dar ca rsplat pentru grija ta fa de supusele mele i dragostea pentru copiii din sat, i voi drui un chip nou, pe care toat lumea s-l ndrgeasc. Mult se bucur fetia c astfel i se mplineau visurile ei cele mai dragi. La un semn al znei, o ceat de mici criese alergar degrab spre a o gti pe Mrunica dup chipul lor. Puser broate s-i eas O rochi de mtase, i fcur pantofiori Din mrgean i melciori, I-aduser de pe plaur Gene moi i pr de aur, Ochi albatri de safir, Obrjori de trandafir, i-i gtir fruntea alb Cu flori de nufr i nalb. Privindu-se n oglinda apei, fetiei nu-i venea s-i cread ochilor cum arta de frumos i uit pn i ea de biata feti uric i oropsit de mai nainte. Micile criese o privir cu drag, ca nite adevrate surori. Criasa adncurilor fcu un semn cu nuielua fermecat i ntr-o clip fetia se trezi pe poiana verde din stucul ei, nconjurat de crduri nenumrate de gte, pe care i le druise zna cea bun. Se bucurar oamenii din sat i copiii o nconjurar cu mult dragoste i cin pentru purtarea lor de mai nainte. Crezur cu greu povestea fermecat a Mrunici i nu tiu cum s-i mulumeasc pentru belugul revrsat asupra lor.

90

De acum crdurile de gte pluteau pe apa rului i umpleau poienile verzi ca nite noriori albi cobori din cer. Copila cea bun le aducea numai bucurie i adeseori copiii o credeau o zn din ru, pentru care odinioar Mrunica mpletea coronie de nalb. Se povestea c uneori, n amiezile calde, micile criese ale apelor o chemau la scald n bulboana de sub arini, unde, nevzut de nimeni, i striga pe nume i-i pic de picioare glumind, pe copiii satului, prietenii ei de joac.

GORUNA, COPILA PDURII


Se spune c o dat, nu prea demult, pe vremea bunicului meu, cci de la el am auzit povestea, traia pe meleagurile noastre un baci nstrit cu stn bogat i turme nenumrate. i baciul avea o fat mndr i frumoas, pe nume Sultnica. Era, pe ct de frumoas, pe att de harnic i cu toat bogia baciului ptea i ea oile laolalt cu ceilali pstori i pstorie. Cnd mplini aisprezece ani, btrnul baci o chem la el i-i spuse: Copila mea, tu eti bucuria i sprijinul btrneelor mele i n-a vrea s te tiu departe de mine, dar nu-mi pot clca cuvntul dat. ntr-un an se va mplini ziua cnd va trebui s te supui soartei ce ti-a fost hotrt de la natere.

92

Cnd auzi biata copil, i se tie inima de spaim, netiind ce anume o atepta. Poate am fost nesocotit atunci, dar am hotrt s fii nor btrnului negustor ce vine adesea cu fiul lui s ne vad. De ce ai hotrt fr mine ? rspunse copila plngnd i fugi n dosul stnei, unde pe un tpan tinuit i povesti tot ciobnaului cu care-i petrecuse copilria i pe care-1 ndrgea demult. O jale fr margini cuprinse inimile lor i se sftuir cum s fac s poat scpa de aceast nenorocire neateptat. Biata copila tia c nimic nu-i va putea schimba hotrrea tatlui ei. Atunci, mai bine moartea, gndi ea, dect s triasc departe de dragul ei pstor. Cum avea s uite jocurile lor pe pajitile cu iarba de mtase, cnd razele soarelui cald i boarea zefirului le mngia prul lor blai ? Cum aveau s-i schimbe viaa lor liber, pe care o duceau de-ntotdeauna ? Astfel clipele treceau i tristeea lor cretea pe msur ce ziua cea neagr se apropia. Vznd ei c alta n-au ce face, ntr-o bun diminea i pregtir cte ceva de drum i-i luar lumea n cap. Mare fu jalea btrnului baci i cu aspre cuvinte i cina amarul. Tristeea i ntinsese aripile cenuii pe mbelugata stn de altdat. i cntecele fluierailor erau numai a jale, c de-ar fi putut i pietrele ar fi plns. Dar de cei doi ciobnai fugii n lume nimeni nu mai afl nimic. Doar vntul le aducea suspinele prin frunzele tremurtoare ale pdurii. Aciuii n inima codrului, trir cei doi tineri ntr-o colib srccioas, n lipsuri i nevoi, hrnindu-se cu ce se nimerea, de ajunseser ca dou mldie firave i slbatece. Doar dragostea mai plpia n inimile lor, ca un foc nestins. ntr-o zi de toamn rece, frumoasa pstori adusese pe lume o feti ca o raz de soare. Cu toat jalea lor i cu toat srcia n care-i duceau acum traiul, se bucurar nespus de mult. Se gndeau cu durere ce fericii ar fi fost de-ar fi trit ca mai nainte la stn, n belug i fr griji. Ce via o atepta acum pe biata lor copili ? Lipsurile, traiul greu i frigul care ncepuse o slbir cu totul pe tnra mam, nct de-abia se mai inea pe picioare. ntr-o zi, cu glasul stins, cu ochii arznd de boal, i spuse ciobnaului: n curnd eu voi pleca acolo unde plnsul i jalea se sfresc. Rogu-te, iubitul meu, s-mi mplineti cele din urm dorine. Tu singur nu vei putea s creti pe biata noastr copil, care de srac ce e nici nume nu are. Dup ce n-oi mai fi, mpletete din mldie un legna, nvelete-l cu o bucat de cerg, sa-i in adpost, pune fetia n el i anina legnaul de creanga btrnului gorun, sub care petreceam zilele nsorite atunci cnd eram fericii.

85

Se va gsi poate o cretin s-o adposteasc n casa ei i s-o creasc omenete. Altceva nu mai putem face pentru ea. De-i va fi dat sa scape i de va avea o soart mai bun ca a noastr, cine tie ? Mie s-mi sapi mormntul alturi, sub gorunul drag, s aud psrelele cntnd-i vntul plngndu-mi prin frunze tinereea pierdut. Spre ziu, cnd noaptea i strnsese aripile reci i se ascunse n negurile pdurii, frumoasa pstori se stinse cu un suspin uor, ca o porumbi sgetat. Cu inima mpietrit de durere, mplini ciobnaul ultimele ei dorine. Dup ce anin legnaul cu singura-i comoar de creanga gorunului, plec unde-l duceau picioarele, fr s mai priveasc napoi. Btrnul gorun, care acum le adpostea pe amndou, i scutur lacrimile de rou deasuprale i ca un duh blnd ncepu s legene copila prsit. Biata feti, mic-i netiutoare, plnse ce plnse pn adormi, ntr-un trziu se stmi un vnt puternic i o ploaie repede ncepu s cad peste tot cuprinsul. Picturile reci speriar copila i o deteptar din somn. De cum se trezi, ncepu s plng i plnsul ei ascuit sperie psrile i micile vieuitoare, care foiau n jurul gorunului. Dar nici una din ele nu putea s-o ajute. Din deprtare, fu auzit de o fiin ciudat, care se nimerise s treac pe acolo dup vreascuri. Era btrna Gheorghina, care tria singur ntr-o colib n mijlocul smrcurilor ce se ntindeau ct vedeai cu ochii de-a lungul vii. Nimeni nu putea ajunge pn la bordeiul ei, de team s nu fie nghiit de apele mloase ce-1 nconjurau. Nici mcar fiarele pdurii nu se ncumetau, cu toate c ea le mblnzea i le cunotea graiul. Cnd vzu legnaul aninat de creang i copila n el, inima ei de femeie se nduio. Cu mult blndee lu fetia din cuibul cald, o nfur ntr-o cerg i plec degrab spre coliba din vale. De cum o aduse aici, o socoti copila ei i o pzi ca pe o comoara de pre. Netiind cine e i cum o cheam, o botez Goruna, dup numele btrnului arbore care o ocrotea. O hrni cu lapte de ciuta, cu faguri de miere culei din scorburile pdurii, cu afine i zmeur i tot felul de bunti adunate din crngurile i poienile pe care le cutreiera. Crescu copila n bordeiul singuratec, nconjurat doar de psrile i fiarele pdurii. De cum se deprinse a umbla singur, iei fr team din bordei, colindnd crrile tinuite ale munilor. Cu timpul se fcu o mndree de fat, cum nu era alta la fel: nalt, subire, mldioas ca o creang de sulfin, cu obrazul rumenit de soare i de vnt, cu ochii verzi ca ai frumoasei pstorie care-i dduse via.
94

Dac o vedeai cu prul bogat mpodobit cu flori de munte i frunze de ferig, o credeai o mic zn a poienilor. Dar cui i era dat s-o vad vreodat ? Crescuse slbatec i sfioas ca un pui de cprioar. Btrna o iubea cu dragostea unei mame adevrate i Goruna de asemeni i rspundea, fr a bnui nimic din povestea ei ciudat. Glasul copilei era aa de mngietor, nct potolea furtunile i la chemarea-i duioas n nopile reci veneau puii de fiare rtcii din brlogul lor ntunecat, s se adposteasc n coliba lor. De la Gheorghina le nvase graiul; le iubea i le ocrotea pe toate. Pentru ele nchipuise o potec din lespezi i trunchiuri de tis peste apa mlatinei pn la bordei. Psrile nopii n-o speriau i vedea ca i ele pe ntuneric. Cnd le auzea ipetele jalnice n furtun, plngea de mila lor. Adeseori pleca nsoit de un alai de vieuitoare mai blnde sau mai slbatice, care la chemarea ei o urmau ca nite cini credincioi. Zilele i nopile treceau la fel de ncnttoare pentru frumoasa copil. Cteodat ntlnise n drumul ei plcuri de copii care-i pteau vitele prin poienile cu soare. i privise de departe cu o curiozitate i team de slbticiune, nendrznind s se apropie de ei. Dar copiii o ocoleau. Ba unii fugeau din calea ei strignd: E Goruna, fata vrjitoarei, ea farmec fiarele pdurii. Lupii, vulpile i urii sunt prietenii ei de joac. Eu am auzit, spuse o feti, c face i ea vrji, ca mama ei, i ia laptele vacilor cu care hrnete puii fiarelor ucise. E doar o vrjitoare afurisit, spuse alt copil. S-o alungm cu pietre, s nu ne mai ias n cale. Cnd auzi biata Goruna ce gndeau copiii despre ea, lacrimi de durere strlucir n ochii ei frumoi. Alerg degrab n csua lor i-i povesti Gheorghinei tot. Nu-i lua n seam, copila mea, ei sunt pui de om i n-au nc minte. Ferete-te din calea lor i toate or s fie bune, i terse lacrimile biata copil, dar durerea aceasta i se nfipse n inim ca un ghimpe. Ce vina avea ea ? Fcuse rau dac ajutase nite vieti mici, fr aprare? Acest gnd nu-i ddea pace i adeseori se trezea plngnd. Traiul ei fericit de altdat se sfrise. Zadarnic o adulmecau prietenele ei de joac, micile vieuitoare ale pdurii, cu chemri jalnice. Frumoasa copil nu le mai rspundea cu aceeai dragoste. Ceva tainic i spunea c locul ei e printre oameni, buni sau ri, aa cum erau.
95

Biata Gheorghina nu mai tia cum s-o mngie. Pentru ce oare oamenii uitau att de repede de cte ori le vindecase copiii i vitele atinse de boli sau mucate de vipere i tuni, cu buruienile ei? ntr-una din zile, pe cnd Goruna colinda crrile abrupte ale munilor, dup flori, zri de departe, pe un tpan, o aezare omeneasc, aa cum nu mai vzuse pn atunci. E stna baciului Dnil, i spuse btrna, cel care i-a pierdut fata, pe frumoasa Sultnica. Odat, pe cnd tria fata lui, stna era mbelugat, cuprindea turme bogate i pstorii lui cntau veseli din caval, de rsunau vile. De cnd necazul s-a abtut peste el, nimic nu mai e ca altdat. Btrnul, amuit de durere, i duce zilele pustii privind n gol deasupra pripoarelor, ateptnd parc s rsar de undeva frumoasa lui copil. Istoria aceasta, adevrat i nespus de trist, o fcu s plng pe Goruna, care nu tia c ascultase chiar povestea celei ce-i dduse via. ntr-o zi de primvar, cnd brnduele smlau poienile cu petalele lor catifelate ca nite fluturi scuturai din albastrul cerului i slciile mngietoare i atrnau de-a lungul ramurilor floricelele aurii, fu deteptat de trilurile vesele ale unui cintezoi. O boare dulce de flori de primvara o fcu s ias din colib, s adulmece cu nesa miresmele uitate.

Un dor nespus de hoinreal, o dorin de a strbate poienile nsorite i de a sorbi aerul tare al nlimilor i sget inima, ca altdat. i pieptn coroana de pr, se mpodobi cu brndue viorii pline de rou, ca o zn a dimineii, i aa gtit plec spre stna ce odihnea pe mlimi, ca o uria pasre rnit. Povestea trist a btrnului baci, care-i pierduse copila, i sfia inima i n sufletul ei bun rsrise gndul unei mngieri. Fr s spun un cuvnt i fr s-i cheme tovarele de pac ce o nsoeau altdat, strbtu cu pas uor poteca de lespezi, iei ntr-un lumini, privi apoi spre nlimi i o dorina aprig i ddu parc aripi. ntr-o poian nsorit, plin de dediei, ntlni o turm de mioare cu un ciobna care sprijinit de un trunchi de fag cnta duios din fluiera. Ea uit pentru un moment de team i ca un copil sfios se apropie de el. Privi cum cnt, mngie din ochi oiele blnde, i apoi ndrzni s-i ntrebe: Ale cui sunt oile pe care le pati ? Ciobnaul, care n-o mai vzuse pna acum, o privea cu uimire ca i cum n faa lui ar fi rsrit o fiin din alt lume, poate copila munilor, despre care auzise c se arat cteodat ciobanilor, dup ploaie. Dar cine eti tu de m ntrebi ? rspunse el. Eu sunt Goruna, fata Gheorghinei i locuim n coliba din vale, rspunse copila. Micul ciobna n-o cunotea i nu ascultase povetile copiilor, aa c se bucur cnd auzi c frumoasa fptur era aievea i c locuia prin apropiere. Turma de oi e a btrnului baci Dnil, i spuse el. Goruna atta atepta. l iscodi i ea cumm se pricepu mai bine i ciobnaul i depn cu drag inim povestea duioas a celor doi pstori fugii n lume. Lacrimi fierbini scldau faa micii criese, nct ai fi crezut ca-i plnge copilria pierdut. O mngie ciobnaul cu vorbe blnde i se mir de lacriniile ei. Pentru ce plngi ? o ntreb el. Povestea s-a ntmplat de mult, poate de treisprezece-paisprezece ani i cine tie dac cei doi pstori nu mai triesc nc, rtcind prin muni i pduri ca nite cpriori speriai. Unii spun c s-ar fi prpdit de mult dar nimeni nu tie adevrul.

98

Bietul baci, btrnul Dnil, n-a mai scos un cuvnt de cnd i-a pierdut fata. I s-a mpietrit inima de durere. i-e mai mare jalea s-l priveti. Dar btrnul nu are pe nimeni, o fiin apropiat, s-i aline durerea ? l ntreb copila. Era singura lui fat i singura mngiere, i rspunse ciobnaul. Goruna i lu ulcica cu miere, cu care voia s-l vindece pe btrnul baci i ncepu s urce poteca ce ducea la stna lui. Cnd se apropie de strunga oilor, o ceat de cini se repezir hmind, cum fceau cu strinii, ce rar se ncumetau s ptrund n mpria lor tihnit. Civa ciobani mai vrstnici se uitar curioi la copila necunoscut i ciudat ce venea spre ei. Cine s fie ? spuser ei. Bade, zise unul, de n-ar fi ziu a crede c visez. Doar nu e Sultnica, fata baciului. C bine zici, frate, ia te uit minune, dar nu mai sta i grbetete de astmpr cinii, s nu-i faca vreun ru. Goruna naint fr team, cci pe ea n-o speriau animalele i nu tia ce e frica n faa lor. Cinii alergau cu toii naintea ei, latrnd asurzitor. Frumoasa copil puse ulcica jos i se apropie ncet de ei, aa cum fcea cu slbticiunile pdurii. Cnd ajunser lng ea i o adulmecar, ncetar pe dat ltratul i ca la o porunc se culcar cu toii pe pmnt la picioarele ei, dnd semne de prietenie. Atunci se ntmpl ca o minune. Goruna i mngie pe rnd, ca pe nite pui blnzi pe care i-ar fi prsit odinioar. Cinii scheunau a plns i ciobanii rmaser mpietrii, lund-o pe frumoasa copil drept o artare nefireasc a munilor. Pe cnd ciobanii priveau nmrmurii, auzir un strigt din locul unde edea btrnul baci, ateptndu-i fata plecat n lume. A venit, iat c a venit Sultnica, opti el cznd ca un brad trsnit pe iarba umed i rece a dimineii. Alergnd degrab ciobanii l duser n cmrua lui, care rmsese pustie. Biata Goruna ncepu a plnge ncet de mila btrnului i lacrimile ei fierbini cdeau domol pe faa lui rece. Ochii bunicului rmaser aintii pe chipul ei i blnda copil nu ndrzni s se deprteze, i lu mna lui aspr i i-o srut, aa cum ar fi fcut cu tatl sau bunicui ei, pe care nu-i cunotea i crora le-ar fi cerut iertare. Ciobanii priveau uimii, netiind ce s cread. S-o chemm pe mama, spuse Goruna, ea se pricepe s-l vindece pe btrn cu buruienile ei.
99

Dar cine e mama ta i unde o gsim ? ntrebar ei. E Gheorghina i st n coliba din pdure, spuse copila. Aici nu-i lucru curat, i spuser ei i trimiser un ciobna mai iste s -o caute i s -o aduc la stn. Cnd o vzu pe Goruna cu faa scldat n lacrimi rmase mirat. Pentru ce atta jale, doar nu era bunicul ei? Deodat, un gnd ascuns i sgeta inima. Btrna o cunoscuse i ea odinioar pe fata baciului, tia povestea ei i abia acum bag de seam c Goruna i e aidoma. Nu scoase o vorb, de team s n -o piard. i dete o fiertur btrnului i el ncepu s dea semne de via. Dou lacrimi i brzdar faa mpietrit. Ochii lui se ncppnau s vad n blnda copil pe frumoasa Sultnica, ce se ntorsese acum la el. Cu timpul, Goruna se deprinse cu tovria oamenilor i se simea nespus de bine printre ei. Rmase mai departe la stn i ngriji cu dragoste de baciul care o binecuvnt pe nepoata lui pentru bucuria ce -i adusese. Acum rsunau din nou glasuri voioase i cntece vesele din caval. Belugul i buna ornduire domneau iari aici, ca odinioar. Gheorghina, maica ei care o crescuse, o ajuta cu sfaturile, i leacurile-i tiute numai de ea. Tri astfel baciul Dnil, btrnul bunic cu sufletul mngiat pn la ultima clip a vieii. Goruna i petrecu mai departe zilele fericite alturi de pstorii credincioi i de mioare. Cteodat, dup ploaie, putea fi vzut printre vietile pdurii chipul fetei munilor, care era aidoma cu cel al mamei ei, Sultnica, pstoria ce odihnea acum sub gorunul din vale.

BUNICUL
Despre prinii lui nimeni nu-i spusese adevrul, dar Alin nu-i cunoscuse niciodat. Ochii lui de copil se deschiseser pe bunici. Cnd vreodat aducea vorba despre ei, bunica amuea i oftnd i tergea pe furi cte o lacrim, astfel c nu mai ndrznise niciodat s-i ntrebe. Se gndea i el adeseori, mai ales noaptea cnd rmnea singur n cmrua lui. Ce fericii erau ceilali copii care aveau prini! Pe ai lui i vedea n fel i chip i cteodat i i visa. Se detepta plngnd, dar nu pomenea nimic bunicilor. Viaa alturi de ei era cald i senin ca o zi de var. l iubeau ca pe copilul lor i dragostea cu care l nconjurau l fcea s uite soarta trist ce-i fusese hrzit. Bunicii lui aveau o csu frumoas i tihnit de mai mare dragul i o livad cu flori nmiresmate i pomi ncrcai cu fructe gustoase, de te credeai n grdina fermecat a znelor.

101

Zilele i le petreceau trebluind pe afar, dar nopile erau pline de ncntare. Povetile pe care le asculta biatul n fiecare sear erau atta de frumoase, nct se ntreba cu uimire de unde le tia pe toate bunicul lui drag. Din ara basmelor i a viselor, i spusese bunica lui, de unde e el de fel. i tare mai era blnd bunicul. Cteodat mai fcea i el vreo pozn ca orice biat, dar bunicul l mustra cu vorbe frumoase i cu blndee. i bunica l iubea, dar vorba ei i se prea mai aspr, i pe urm prea le vedea pe toate. Cu bunicul grdinrea, ngrijea albinele de la care scotea fagurii gustoi, hoinreau ca doi copii prin pdurea umbroasa i plin de psret i cteodat cnd aveau mai mult timp, mergeau la iazul din vale s pescuiasc vreo dou roioare s-o mbuneze pe bunica. Cu sufletul plin de ncntare, asculta biatul nemaipomenitele ntmplri pe care i le povestea de fiecare dat bunicul i tot mai nsetat era s aud altele noi. Cnd povestea bunicul, uita i de mncare, iar seara nu se lipea somnul de el. Doar glasul dojenitor al bunicii i fcea s curme povetile. Dar zilele frumoase trebuiau s se sfreasc, aa cum se ntmpl cu toate pe pamnt i dup o ploaie rece bunicul czu la pat. Urmar zile triste i lacrimi pe ascuns. ntr-o sear, bunicul, care acum slbise de arta ca un mucenic, l chem la el i cu glasul stins i spuse: Dragul meu biat, n curnd eu nu voi mai face umbr pmntului i voi pleca n ara viselor, de unde nimeni nu se mai ntoarce. Tu cat s te mngi i s nelegi c nimeni nu poate schimba rostul firii. Nu prea nelegea biatul despre ce era vorba, dar simea c era un lucru trist, c trebuiau s se despart poate, i ncepu sa plng din toat inima. Nu tia ce ar e aceea i de ce trebuia s plece acolo bunicul lui, fr s se gndeasc la el. Cu cine va mai fi fericit de-acum, ce pustii i triste vor fi zilele i nopile lui toate. S fii cuminte i s ai grij de bunica pe care o las n seama ta, i spuse bunicul, mngindu-i obrajii scldai n lacrimi. Biatul i srut mna i iei pe u afar, s-i plng n voie amarul. Mngierile bunicii l ntristau mai mult. Trecuser de-atunci cteva zile i biatul fu trimis la o mtu ndeprtat, pe care abia o cunotea. Cine s-l mai mngie, cui s-i mai spun el aleanul ? Dup un timp biatul ncepu a slabi simindu-se tot mai ru.
102

n zadar l ndemna mtua lui s ias prin grdin s se joace, rana din sufletul lui era fr alinare i.nimic nu mai era frumos pentru el. Soarele nu mai strlucea ca altdat, psrelele nu mai ciripeau voios i florile nu mai aveau mireasma dulce, care-l mbta odinioar n livada lor. ntr-o zi, cnd nu mai putu rbda, plec sau mai mult fugi spre casa bunicilor. Inima i cnta de bucurie, cnd se gndea c n curnd va fi iar lng bunicul lui drag i bun. Intrnd pe portia din spatele casei, sfios ca un strin, simi o team tainic ce i se strecura n suflet. De ce atta tcere n tot cuprinsul ? Unde erau bunicii lui, care ntotdeauna i fceau de lucru n ograd ? ncepu s alerge prin toate colioarele, s-i caute. Intr n odia tihnit a bunicului, dar aici nimeni nu-i mai iei nainte. Se duse prin toate iatacurile, deschise toate uile, dar n zadar. Peste tot pustiul i ntinsese aripile lui reci. Iei degrab afar, alerg n grdina lor fericit de altdat i ncepu s-i strige: Bunicule, bunico, iat c am venit, m-am ntors iar la voi. Unde suntei ? De ce nu-mi rspundei ? Doar vntul i rspunse, scuturnd uor crengile mlinului n floare. Se aez pe o banc roas de vreme, unde edea altdat cu bunicul i lacrimi fierbini i mpienjeneau ochii. Sttu aa fr s tie ce se ntmplase, ateptnd un semn de via din partea cuiva. Privind devale prin perdeaua lacrimilor, vzu o umbr cernit ce nainta cu greu spre csua lor. Era bunica. Bucuria i tristeea puser deodat stpnire pe sufletul lor chinuit. Alerg naintea ei i o mbri cu toat dragostea. Dar ce era, de ce slbise i albise atta bunica ? i ce nsemnau lacrimile din ochii ei tcui ? Nu tiu ct plnser mpreun fr nici o vorb, dar nelese atunci c bunicul lui plecase pentru totdeauna n ara despre care-i povestise adeseori, n ara viselor, de unde nimeni nu se mai ntoarce.

CUPRINS

Criasa basmelor ........................................................................................ 3 Criasa de borangic .................................................................................. 14 Chipurile de piatr .................................................................................... 25 Fluieraul de argint ................................................................................... 32 Cucii de arnici .......................................................................................... 45 Povestea anemonei ................................................................................... 50 Petera vrjit ........................................................................................... 58 Legenda Chiciurei .................................................................................... 73 Ochii domniei Rozalba ............................................................................ 76 Mrunica, prinesa gtelor ..................................................................... 85 Goruna, copila pdurii .............................................................................. 92 Bunicul................................................................................................... 101