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Mictlantecuhtli

Pocas divinidades pueden compartir con el Dios de la Muerte su lugar de preminencia en el intrincado panten mesoamericano. Figura ubicua en esculturas y cdices del Mxico antiguo, la imagen esqueltica o semidescarnada de este dios ya est presente en el arte preclsico de Tlatilco e Izapa. Con excepcin de Teotihuacan --donde sus representaciones son escasas--, es durante el Clsico cuando las deidades del inframundo y sus smbolos adquieren formas ortodoxas y se reproducen profusamente. En la escultura maya son plasmadas por doquier calaveras, huesos cruzados, mandbulas, el "signo de divisin" y los "ojos de la noche". Tiempo despus, la imagen completa del Dios A se convertira, junto con las de los dioses B, D y E, en una de las ms recurrentes en los cdices posclsicos Madrid, Pars y Dresde. Sin embargo, ningn arte mostrara tal obsesin con el simbolismo de la muerte como el mexica. En forma singular esta plstica alude, por un lado, a la muerte fsica, a la extincin de la vida, reproduciendo con maestra las plcidas facciones y posturas del individuo fallecido. Por otro lado y de manera contrastante, insiste en las representaciones de deidades terrorficas que nos hablan del temor del creyente y de la trascendencia de su culto. Mictlantecuhtli, tambin conocido como Ixpztec ("Rostro quebrado"), Nextepehua ("Esparcidor de cenizas") y Tzontmoc ("El que baja de cabeza"), no era la nica deidad de la muerte adorada por los mexicas. Aunque de menor importancia, pertenecan a este mismo complejo divinidades como Mictecachuatl, Acolnahucatl, Acolmiztli, Chalmcatl, Yoaltecuhtli, Chalmecachuatl y Yoalchuatl. El calendario es un buen ejemplo de la influencia de Mictlantecuhtli en la vida cotidiana de los antiguos nahuas. En el ciclo de 365 das, se hace presente en la fiesta doble integrada por las veintenas de Miccailhuitontli y Huey Miccalhuitl. En el ciclo de 260 das, Mictlantecuhtli aparece a la vez como sexto Seor del Da, quinto Seor de la Noche, patrn del da Itzcuintli, de la trecena que

inicia el 1 Tcpatl y su imagen es el signo del da Miquiztli. En la lmina 56 del Cdice Borgia, Mictlantecuhtli y Quetzalcatl son representados como principios opuestos y complementarios, como la muerte y la exhalacin de vida que forman el ciclo bsico del universo. Este mismo papel queda de manifiesto en la Leyenda de los Soles y el Popol Vuh, donde los dioses de la muerte se enfrentan y son burlados --temporalmente-por Quetzalcatl, en el primer caso, y por los gemelos divinos, en el segundo. Como sealamos en un principio, Mictlantecuhtli ejerca funciones que pudieran resultarnos paradjicas como el otorgar y fomentar la vida. A este respecto, Brotherston ha analizado el papel protagnico de Mictlantecuhtli en escenas referentes a la penetracin, el embarazo, el corte del cordn umbilical y la lactancia contenidas en los cdices Borgia, Vaticanus B y Fejrvry-Mayer. Este extrao protagonismo tiene su explicacin en el poder regenerativo de los huesos-semillas, evidente no slo en el clebre viaje de Quetzalcatl al Mictlan, sino tambin en el Cdice Vindobonensis, donde las deidades que generan la descendencia, las diosas del pulque y la milpa personificada, poseen rasgos esquelticos Pero por ms facultades generativas que Mictlantecuhtli pudiera poseer, es su carcter temible el que predomina en la cosmovisin prehispnica. Recordemos por un instante imgenes como las de la Casa de las guilas, semidescarnadas, con garras amenazadoras y, en muchos casos, relacionadas con animales como la araa, el ciempis, el alacrn, el bho y el murcilago. El Dios de la Muerte es, ante todo, un devorador insaciable de carne y sangre humanas (figura 17). En las pictografas aparece como un activo sacrificador armado de un hacha o de un cuchillo de pedernal y presto a extraer el corazn de sus vctimas. Es ms, su nariz y lengua acusan forma de filosos cuchillos en cdices como el Borgia o en las mscaras-crneo descubiertas en el Templo Mayor. En vasos policromos y cdices mayas, el Dios A ha sido pintado participando en ejecuciones y el Dios A' en siniestras escenas de autodecapitacin, muerte violenta y sacrificio. No es de extraar, por tanto, que el Seor del Mundo de los Muertos inspirara tanto terror en la imaginacin indgena. Tal vez por ello, en la lmina 22 del Cdice Dresde, el Dios A

tiene dos veces el signo de crneo (T1048) seguido del glifo bi (T585a), compuesto que puede ser ledo xib(i). Como veremos, esta palabra es prxima al vocablo yucateco xibil, relacionado con la idea de temor. Para los nahuas del siglo XVI, el Mictlan era un lugar yermo, espacioso y sumamente oscuro, un "sitio sin orificios para la salida del humo". En este tenor es sumamente interesante que fray Alonso de Molina haya registrado en su Vocabulario como forma de decir cosa oscura y tenebrosa las frase yuhquim micqui itzinco que significa literalmente "como en el culo del muerto". Obviamente, las concepciones nahuas no son la excepcin en Mesoamrica. Los mayas, por ejemplo, utilizaban como uno de los nombres del inframundo el trmino Xibalb. En quich esta palabra quiere decir "lugar de miedo" y en yucateco xibil significa "temblar de miedo, espantarse o erizarse los cabellos" . El Mictlan tambin es definido como un temible lugar de tormentos, pestilente, en el que se bebe pus y se comen abrojos. Torquemada nos dice que los tlaxcaltecas suponan que en el inframundo las almas de la gente comn se convertan en "comadrejas, y escarabajos hediondos, y animalejos, que echan de s una orina muy hedionda, y en otros animalejos rateros". Los quichs coincidan, ya que nos hablan del valeroso Ixbalanqu, quien al vencer al poderoso Seor de los Muertos le dio un puntapi y dijo: "Vulvete, y sea para ti todo lo podrido y desechado y hidiondo" . Y an en la actualidad los otomes de la Huasteca tapan las cuevas con costales porque de all emanan aires cargados de enfermedad, de muerte y de olor a podre.