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* EL LENGUAJE CIENTFICO Y TCNICO Julio Calonge El hecho de que nos sirvamos del epgrafe "El lenguaje cientfico y tcnico"

no significa que queramos sugerir que la morfologa y la sintaxis de una lengua, cuando se tratan temas cientficos, sean diferentes de cmo son en el desarrollo de otras cuestiones o en la conversacin ordinaria Es cierto que como sucede en todo empleo de la lengua especialmente caracteri!ado, se operan, so"re todo en la sintaxis, algunas modificaciones #stas consisten slo en la limitacin de las posi"ilidades, haciendo stas muy uniformes, que la lengua, en su uso normal, ofrece en el campo morfosint$ctico, pero sin ninguna alteracin especfica En cualquier caso, este campo no va a construir el o"jeto de este tra"ajo salvo que se ha"le de l incidentalmente %o o"stante, es cierto que en las o"ras de car$cter cientfico y tcnico aparecen rasgos morfolgicos y sint$cticos que son por s mismos suficientemente declarativos de la ndole de esta clase de o"ras El curso de las reflexiones precedentes parece llevamos a deducir que la caracteri!acin del lenguaje cientfico y tcnico viene dada por su lxico &dmitimos esta deduccin, pero con la condicin de se'alar su forma importa menos que su esencia, aunque, en alguna medida pueda sim"oli!arla En efecto, como ampliaremos m$s tarde, el lxico general puede ser utili!ado para comunicar mensajes a todos los que conocen la lengua (os posi"les grados de comprensin de estos mensajes dependen del diferente nivel de informacin que posea el lector o el oyente, nunca del mensaje si est$ "ien construido En cam"io, el lxico de un lenguaje especiali!ado carece esencialmente de esta posi"ilidad significativa %i puede ser dirig do a toda la gente ni admite distintos grados de comprensin) es neutro para todo *+ que no sea su empleo especfico ,rente a un texto especiali!ado, tiene muchas m$s posi"ilidades de comprensin un principiante del campo correspondiente, aunque est muy poco dotado, que las que tendra un excelente conocedor del lxico de la lengua que, sin em"argo, no estuviera iniciado en la especialidad de que trate el indicado texto -.C&/(.0 1 02 034%3,3C&5. Es una creencia "astante extendida la de los elementos constitutivos del lxico son, por naturale!a, a la ve! contenedores de significados y emisores de los mismos, 6arece como si los significados slo existieran como milagrosa emanacin de los significantes (a situacin es, precisamente, la inversa En la relacin entre significante y significado, la parte inerte es el significante, que adem$s, queda como recipiente de posi"les nuevas actuali!aciones afortunadas en las que haya sido utili!ado y que puedan constituirse en nuevas acepciones Es inimagina"le un desarrollo del lxico que no proceda de las permanentes aportaciones de los significados, 7nicos creadores de nuevos significantes &l hacer esta apreciacin excluimos parcialmente los usos poticos, en verso o en prosa, en los que rompiendo la lgica de los asociaciones significativas se utili!an voca"los cuya relacin seria posi"le fuera de tales usos y que suelen quedar en la memoria de los cultivadores de la poesa como "ellos ejemplos no generali!a"les de actuali!acin lxica &firmar que el lenguaje cientfico se caracteri!a por su voca"ulario 8lo que es verdadero9 y, a continuacin, sin dar m$s aclaraciones, empe!ar a ocuparse de este voca"ulario consider$ndolo parte del lxico general de la lengua, seria algo semejante a intentar evadir el tratamiento del tema o desconocerlo de ra! %o o"stante, este modo de ver las cosas es

: ingenuo y, a la ve!, el m$s generali!ado 6ero no podemos olvidar que cuando el tratamiento de un tema cualquiera se lleva a ca"o con ingenuidad y se apoya a la ve! en la creencia de que uno esta manteniendo la opinin m$s generalmente admitida 0e produce 2na poderosa impresin de ortodoxia que oscurece la visin de la realidad 6ensamos que el temor a un imaginario anatema no de"e inducimos a dejar en el vaci realidades que parecen evidentes Cuando en textos no especiali!ados se construye una frase, no se lleva a ca"o esta la"or uniendo significantes para que den un significado, sino llenando con los trminos m$s adecuados, la idea preexistente a este proceso Es cierto que, en una frase en construccin, una ve! que se ha introducido un voca"lo, ste puede recha!ar su convivencia con otros o "ien invitarlos a unirse a l En el caso de la expresin oral no acadmica quedan f$cilmente disimuladas las incoherencias peque'as, pero cuando se trata de una ela"oracin escrita, una idea que ya esta"a clara en la mente puede ensom"recerse por la presin contextual de algunos de los trminos admitidos provisionalmente para su expresin (os significados contenidos son previos a la forma, es decir, al conjunto de significantes actuali!ados, y no es posi"le admitir que sean el resultado feli! de una com"inacin al a!ar de significantes que act7an autnomamente 0in em"argo es necesario aceptar que estos 7ltimos juegan un papel en el proceso de la ela"oracin de la forma de los contenidos %o es slo posi"le sino frecuente el hecho de que en la forma que finalmente reci"e una idea, un contenido apare!can pocos de los de los voca"los que cru!ando velo!mente por la mente del autor ayudaron a formar la expresin &'adamos que en el proceso de ela"oracin que desde la idea la forma, en un tiempo muy corto han pasado sin cesar unas tras otras, sin una configuracin plena, pie!as modulares de recam"io un tanto 3nformes 8esto es, significantes lxicos difusos9 hasta que el proceso ha llegado a satisfacer las exigencias expresivas del que construye el texto Esto es v$lido para los textos no especiali!ados, es decir, para la expresin de la lengua en general pero es de imposi"le aplicacin en el lenguaje cientfico en el que como veremos los voca"los especiali!ados son a"solutamente insustitui"les y no pueden ser retirados del texto para colocar otros de igual o parecido valor por la ra!n de que stos no pueden existir (a parte m$s importante de lo que solemos llamar voca"ulario especiali!ado la constituye el lxico cientfico y tcnico (a especiali!acin no se produce por ning7n otro mecanismo que pueda afectar el lxico sino slo por la eliminacin en su empleo de cualquier posi"ilidad significativa que no sea la deseada o la requerida en la oportuna utili!acin del voca"lo "uscado o creado ar"itrariamente El lenguaje especiali!ado en estado de perfeccin exige un significante propio para cada significado &s sucede en realidad 2n texto cientfico en el que cada nocin especiali!ada no tuviera un significan te propio sera necesariamente un texto confuso 0lo el especialista distingue con precisin los trminos propios de su ciencia, puesto que con frecuencia stos tienen la forma de un voca"lo perteneciente al lxico general, pero dentro del texto cientfico representan un significado unvoco para su empleo especiali!ado %aturalmente, los que ingenuamente pretenden interpretar el sentido de significantes propios de un campo especiali!ado, sin ser ellos especialistas, caen en una confusin total 0u error procede de que intentan tratar estos trminos como si fueran significan te s de la lengua general (a realidad, como veremos, es que no tienen nada que ver con ellos (a diferencia "$sica entre unos y otros se encuentra en que los voca"los pertenecientes a la lengua propiamente dicha tienen valor real dentro de ella y son patrimonio de todos sus ha"itantes, es decir, son la lengua en si misma, mientras que los significan te s correspondientes a campos especiali!ados slo significan dentro de un sistema y no tienen sentido m$s que para los conocedores de ese sistema, no

< son patrimonio de la comunidad ling;stica la adquisicin del voca"ulario general de la lengua slo se consigue por medio de la recepcin reiterada de sus valores significativos por va oral o escrita, pero siempre dentro de contextos 0e trata de un proceso "astante lento que slo se puede acelerar incrementando las dosis de lectura Es ingenuo pensar que el dominio real del voca"ulario general se pueda adquirir aprendindose las definiciones que ofrecen los diccionarios 0lo la repetida o"servacin personal de sus actuali!aciones permite conocer el significado o los significados a los que el voca"lo representa En cam"io El valor de un trmino cientfico de"e ser aprendido de una sola ve! 0e consiguen mati!aciones mayores ni se alcan!a un mejor conocimiento del significado del trmino por el hecho de que el lector lo encuentre repetidas veces En todas ellas, necesariamente, el voca"lo ha de tener el mismo valor 0i el lector no lo conoce ya antes de leer el texto en el que figura, %o puede entender ese texto 3ncluso, dentro de una ciencia determinada, una metodologa nueva puede adoptar un significante ya existente con un valor nuevo que resulta oscuro para el cultivador de esa ciencia que no se haya interesado por la nueva metodologa CARACTERIZACIN IDIOMTICA Cada lengua, aparte de sus rasgos gramaticales caractersticos, que la definen tipolgica y genticamente, dispone de un voca"ulario propio que sus usuarios reconocen como tal por los valores significativos de los voca"los que la constituyen 6referimos no caracteri!ar el idiomatismo del lxico con otros elementos, pero no de"emos pasar por alto el hecho de que, con el disfra! de las caractersticas gramaticales, como gnero, n7mero y algunos sufijos 8(imit$ndonos al sistema nominal9, los "ar"arismos franquean li"remente las fronteras guardadas por conciencias lxicas muy poco vigilantes (os voca"los de una lengua se distinguen como propios y, por tanto, como diferentes de los de otra, por su $m"ito de significacin En los diccionarios, preciosos instrumentos de valor incalcula"le pero, a la ve!, inmensos depsitos de cuerpos inertes, se distinguen para cada significante las acepciones suficientemente acreditadas por el uso 6ero adem$s, la conciencia ling;stica de los usuarios les permite actuali!ar con eficacia otras virtualidades significativas que no figuran en los diccionarios 8se trata de un proceso de mayor inters que representa una parte importante en la via"ilidad de una lengua en cuya consideracin no podemos entrar aqu 0lo diremos que con respecto al lxico lo que hace que distingamos entre lenguas vivas y muertas es que en los textos escritos de las 7ltimas, ha quedado ya esta"lecida como lista cerrada la relacin entre significantes y significados ,alta en ellas la posi"ilidad que posee toda lengua de agregar significados nuevos a significantes ya existentes o de representar esos significados por trminos nuevos En esas lenguas muertas no es ya posi"le actuali!ar ninguna virtualidad El rico flujo vital que desde el an$lisis de la experiencia, es decir, desde los significados se va acumulando en los significantes que ha dejado de existir9 (a relacin entre los significantes y los significados en una lengua, es la condensacin ling;stica de los resultados del an$lisis de la experiencia humana acumulados por una comunidad a travs de los siglos 5esde el punto de vista del lxico, las lenguas van acentuando su caracteri!acin idiom$tica en ra!n de la creciente vinculacin entre significan te s y significados Esa calificacin idiom$tica, es decir, la identificacin de un voca"lo como propio de una lengua, se produce porque los significantes son inertes y su funcin es slo la de recoger y almacenar lo que la experiencia de la comunidad acumula en ellos

%o se puede admitir que los significados sean universales, porque cada ha"lante reci"e con su lengua el an$lisis de la experiencia humana con que funcionan, con matices distintivos progresivamente crecientes, su familia, los grupos sociales prximos a l y, finalmente, toda su comunidad de lengua Esta comunidad a travs del tiempo prolongado ha fundido esa experiencia en unidades ling;sticas que en su forma externa, llamamos pala"ras, aparte de los trminos que expresan conceptos concretos, e incluso en estos mismos de manera limitada, la supuesta equivalencia de dos voca"los que proporcionan los diccionarios "iling;es es m$s una pauta que una realidad (os voca"los no concretos no pueden tener, en general, un significado idntico en dos lenguas, puesto que son los depsitos del an$lisis de la experiencia llevado a ca"o por comunidades distintas en el curso del tiempo En consecuencia, el conjunto de significantes que representan conceptos no concretos constituye la sntesis parcial del an$lisis de la experiencia de que hemos ha"lado Ese conjunto es la creacin final, siempre inaca"ada, que ha ela"orado la revisin continua, aunque anali!a"le gradualmente, llevada a ca"o durante siglos por una comunidad (os significan te s reci"en su car$cter idiom$tico de los significados, puesto que son la forma de stos El corpus, de imposi"le reali!acin pr$ctica, constituido por los significados es lo que caracteri!a una lengua =am"in es idiom$tica, aunque en grado menor, la agrupacin selectiva de los significados, las llamadas acepciones, que aparecen en los diccionarios Es idiom$tica porque no es repeti"le en otra lengua 6ara aclarar la cuestin, diremos que la formacin de significados seg7n el an$lisis de experiencia es una operacin de primer grado, es una hecho de constitucin idiom$tica real (a vitalidad permanente de la lengua hace que salga el uso de los significados no ha"ituales porque los recha!a ya el an$lisis actuali!ado de la experiencia de la comunidad, sus significantes, generalmente con el nom"re de arcasmo, pueden continuar figurando en los diccionarios como testimonio residual de este proceso 8por ejemplo, el an$lisis de la experiencia ha esta"lecido muy recientemente la eliminacin o reduccin de significados referidos al ca"allo como animal de tra"ajo, por tanto sus significantes quedan arrinconados En po"laciones agrcolas, la parte de po"lacin m$s joven desconoce esta clase de voca"ulario casi por entero Convierte dos n7cleos de po"lacin, uno de los cuales poseen una porcin de lxico que ya no es utili!a"le y otro que no siquiera la conoce9 EL USO >eci"e el nom"re de "uso" la consideracin sincrnica de la relacin entre los significantes y los significados de una lengua Este trmino, introducido por ?oracio &d pisiones @* A @: mantiene ntegra la vigencia con la que lo emple el autor latino 0on atri"utos del usus el ar"itrium y el ius et norma loquendi 0lo el uso esta"lece el estado sincrnico de la lengua y regulari!a El uso admite o recha!a, es decir, selecciona los nuevos significados seg7n el an$lisis de la experiencia y los distri"uye en los significar*tes correspondientes eliminando los que ya no son 7tiles El uso no es siempre un estado sincrnico que necesariamente ha actuado aisladamente en todos los sucesivos estados sincrnicos precedentes 6ara la evolucin posterior de las caras significado y significante del lxico, el uso no permite el paso m$s que a los significados que l ha esta"lecido como vigentes 6ara la parte significada esto es lo normal puesto que ella es la verdadera lengua, procede del an$lisis de la experiencia humana, es din$mica y no est$ sujeta a una linealidad evolutiva Esta falta de linealidad que permite la desaparicin r$pida de significados y la aparicin "rusca de otros nuevos es la verdadera fuer!a motri! de la evolucin del lxico

E En cam"io (a repercusin de los efectos del uso so"re la parte significante es decisiva porque la deja sin apoyo alguno (lamamos "arcaismos" a los significan te s cuya vigencia en la lengua ha sido detenida por la eliminacin del significado que los sostena en un determinado estado sincrnico 8En este tra"ajo no tenemos en consideracin las regulari!aciones morfolgicas ni nada estrictamente gramatical que afecte al lxico9 (os arcaismos, repetimos los significantes que representan a significados a los que el uso ha eliminado, pueden ser utili!ados en met$foras, en com"inaciones lxicas de car$cter potico y cuando el contexto se refiere al estado sincrnico en que ellos esta"an vigentes ?ay que destacar la distinta suerte qua afecta a los significan te s y a los significados (os 7ltimos que responden a las realidades vivas, pueden morir lenta o "ruscamente En cam"io, sus significantes, es decir, sus apoyos visi"les, pueden perdurar como restos que atestiguan realidades que ya no son vigentes INDEPENDENCIA DEL LXICO CIENTFICO >echa!amos con firme!a el hecho de que el lxico cientfico y tcnico pueda ser tratado como parte del voca"ulario general de la lengua (o 7nico que el lxico cientfico y tcnico puede tener en com7n con el lxico general en su forma gramatical 6ero si consideramos como es o"ligado hacerla, que lo que caracteri!a al lxico es su condicin de depositario de significados, el comportamiento contextual de cada uno de estos dos tipos de lxico es a"solutamente distinto y sus rasgos diferenciales son numerosos y profundos 5e"emos, pues, demostrar la valide! de esta aseveracin y aclarar con la amplitud necesaria otras hechas antes "al correr de la pluma" ?ace ya "astantes a'os que venimos insistiendo en la profunda diferencia que existe entre textos no especiali!ados y especiali!ados Estos 7ltimos son los que contienen un voca"ulario que solo puede comprender un grupo muy reducido de ha"lantes =odos los textos so"re ciencias y tecnologa re7nen estas caractersticas El que trata de leer un texto cientfico o tcnico sin ser especialista en el campo correspondiente es tan incapa! de captar su contenido como el que trata de leer un texto literario en una lengua que no conoce 6uede incluso suceder que no sienta como ajenas a su lengua las formas de las pala"ras que va encontrando pero finalmente se convence de que no entiende nada En esta clase de textos no se trata de interpretar conexiones de significantes, sino que hay que conocer previamente los significados e irlos identificando en los significantes, tam"in conocidos previamente, que se ofrecen ante los ojos En un texto no especiali!ado el usuario de la lengua encuentra el modo de entender el contenido "as$ndose en la relacin entre los significantes y en la presin del contexto En un texto especiali!ado, un usuario que no sea especialista no encuentra ning7n auxilio en la relacin entre los significantes, m$s "ien sucede lo contrario, ni tampoco en la presin contextual, que es esencialmente imposi"le E( =EC=. E06EC3&(3D&5. 5e"emos distinguir, por tanto dos tipos de textos) a9 (os que se dirigen a grupos a los que se supone 7nicos receptores posi"les del contenido 8desde mensajes cifrados a textos cientficos9 Estos textos han de resultar a"solutamente inteligi"le s para aquellos a los que van dirigidos y de"en serlo slo pan ellos %o es

F admisi"le tericamente que el conocedor de la clave de un mensaje cifrado no comprenda su contenido (o mismo sucedera si especialistas de ramas de la "iologa o de la fsica no entendieran los estudios pu"licados so"re sus respectivos campos de tra"ajo >esumimos diciendo que cualquier texto dirigido a un grupo especiali!ado es necesariamente inteligi"le para dicho grupo El que no lo entienda se encuentra fuera de este grupo "9 ,rente al grupo anterior de receptores, caracteri!ado porque necesariamente ha de estar familiari!ado con los contenidos del texto que va a leer, se encuentran todos los usuario0 de la lengua (os mensajes a ellos dirigidos no contienen ning7n rasgo por el que puedan no ser inteligi"les En tanto que todos los lectores del tipo a9 tienen que o"tener corno resultado final el mismo contenido del texto a ellos dirigido sin que haya diferencias entre unos y otros, los lectores del tipo "9 pueden o"tener interpretaciones diversas y es tericamente admisi"le que pueda ha"er tantas como lectores 2n texto literario en el que sus frases, de modo continuo, slo admiten una interpretacin seria un monstruo no slo invia"le, sino incluso inimagina"le &nali!amos a continuacin algunas caractersticas En contra de la diversidad de interpretaciones que son admisi"les en un texto no especiali!ado, el lector de una o"ra cientfica no tiene otra posi"ilidad que admitir o recha!ar los contenidos en ella expuestos %o puede tomar posiciones intermedias (o que lee tiene que ser verdadero o falso) no puede ser un poco verdadero y un poco falso =ampoco puede introducir elementos o argumentaciones que no se encuentren en el tra"ajo que lee, aunque la lectura del texto en cuestin pueda provocar en l la redaccin de un tra"ajo propio que qui!$ slo difiera en la consideracin de un solo punto del texto de referencia En textos no especiali!ados so"re todo en o"ras literarias, no se conoce de modo definitivo el contenido, al menos tericamente hasta que no se ha terminado la lectura El ttulo de las o"ras de este tipo suele indicar muy poco acerca de lo que realmente se dice en ellas En cam"io, el ttulo de las o"ras cientficas acota el campo de que va a tratar sin que quepa incluir luego en el texto nada ajeno a ese campo El lector, que es un especialista posee antes de emprender la lectura la preparacin adecuada para aceptar o recha!ar con autoridad lo que se contiene en el texto aunque su opinin pueda no ser la acertada (os voca"los de textos no especiali!ados son polivalentes o de"en serlo tericamente ?asta los que pare!can m$s concretos pueden admitir actuali!aciones metafricas o poticas =odo esto est$ excluido en el lxico de la ciencia 0us significados, es decir, los constituyentes de la ciencia, son unvocos 8es imposi"le confundir cada uno de ellos con otros significados9, y sus representantes lxicos, es decir, sus significantes no pueden ser tomados m$s que unvocamente dentro de un texto determinado El uso metafrico de un trmino especiali!ado en un texto cientfico hara cuestiona"le su univocidad y dejara invalidados la afirmacin o el ra!onamiento cientfico del que formara parte 3nsistimos machaconamente, con temor de colmar la paciencia del lector en que en las o"ras cientficas el valor de los significados es real y ya previamente es parte constituyente de la formacin cientfica del lector #ste no puede deducir del texto m$s que los significados que l ya conoce y los que se introdu!can en el texto con la necesaria explicacin En cam"io, el valor de los significantes es slo figurativo, sin que quepa posi"ilidad de que por medio de ellos interprete nuevos significados excepto, si son trminos introducidos por primera ve! en el tra"ajo en cuestin

@ (os significados cientficos pueden estar representados por significantes simples o por sintagmas 8por ejemplo, "agujeros negros", "enanas "lancas"9 ?asta comien!os del segundo tercio de nuestro siglo se han estado aprovechando para este fin las ventajas que ofreca el griego antiguo En efecto, la composicin nominal en la que se apoya"a la mayora de los trminos cientficos que se forma"an so"re el griego tiene pr$cticamente el valor de un sintagma y se presta a cmodos significantes (a ventaja de los sintagmas so"re los significantes simples se encuentra en el valor analtico que ling;sticamente acompa'a a esta forma de actuali!acin 0e trata de un rema delicado que no ca"e aqu 3nsinuamos simplemente que "agujero negro" es un significado unvoco como lo es cualquier otro significado cientfico representado por un significante simple Estos 7ltimos se consiguen por la va de prstamo, de calco y de la restriccin significativa llevada hasta la univocidad de voca"los tomados de la lengua general ?emos llegado al punto en el que es necesario precisar nuestra opinin so"re el voca"ulario cientfico (as caractersticas que hemos apuntado nos o"ligan a concluir que los significantes ligados unvocamente a los significados de las ciencias y de las materias especiali!adas pueden tener la forma de los significantes de la lengua pero su comportamiento no permite considerarlos corno tales 0on slo grafemas indisolu"lemente unidos a estos significados &parecen mec$nicamente, en relacin de causa a efecto, en cuanto surge el significado cientfico del que dependen 0i no est$n incluidos en un contexto cientfico, no dan ning7n dato al lector, que ha de ser especialista, que no le sea ya previamente conocido =ampoco se puede deducir su significado por la presin del contexto, que es un precioso auxilio para el voca"ulario de lengua general y que est$ excluido en el cientfico En la exposicin de temas cientficos, tales supuestos significantes no significan, u"ican conceptos previamente conocidos en los lugares adecuados para la necesaria progresin del ra!onamiento cientfico 0i la ciencia deja de utili!ar los significados a los que est$n unidos dichos significantes, stos desaparecen sin dejar huella alguna, porque son slo parte de esos significados En cam"io, los significantes de la lengua general tienen entidad propia 0e han constituido en depositarios de significados que representan el an$lisis de la experiencia adquirida por una comunidad a travs de siglos 0on sin m$s, las unidades conceptuales "$sicas con las que se expresan grandes grupos humanos que han esta"lecido una sim"iosis intelectual y vivencial con estos significantes &grupados todos ellos, constituyen el tesoro de la lengua 0on la expresin m$s di$fana de una forma de culturaG son esencialmente cultura 6ueden ser o"jeto permanente de estudio desde muy diferentes puntos de vista, y con su auxilio y su continuo empleo se perfecciona la capacidad discursiva de sus usuarios Hui!$ alguien piense que es necesario poner guardias permanentes en este santuario para que no sea asaltado y adulterado por la invasin de trminos especiali!ados Creemos, sin em"argo que jam$s se producir$ esta invasin de modo que llegue a constituir un riesgo En todo caso, el todopoderoso uso terminara poniendo orden y eliminara, si llegaran a ser excesivas, las estrellas fugaces que cru!aran el firmamento del lxico general %aturalmente, para su empleo el voca"ulario cientfico est$ sujeto a las normas sin t$cticas generales 5icho voca"ulario se manifiesta "ajo las formasI de nom"reG y ver"o 8J adjetivo y adver"io9 (as llamadas partes gramaticales 8artculo pronom"re preposicin y conjuncin9 no resultan afectadas en su empleo, que es com7n tanto a textos cientficos como no cientficos (a exposicin de un tema cientfico se lleva a ca"o generalmente del mismo modo que cualquier otra forma de expresin 0u car$cter cientfico se manifiesta en la presencia de trminos especiali!ados de los que tanto hemos ha"lado %aturalmente que

L en los textos cientficos entran sustantivos y ver"os que no son trminos especiali!ados 0on el material necesario para crear las frases que incluyen aquellos trminos 0in estos voca"los especiali!ados, un texto cientfico no quedara caracteri!ado como tal 0lo por medio de estos trminos es posi"le expresarse de modo cientfico =an es as que en un texto cientfico todo lo que no sean trminos especiali!ados puede ser sustituido por expresiones semejantes sin que el texto deje de decir lo mismo que deca antes de la sustitucin =odo lo que es posi"le sustituir no forma parte de la exposicin cientfica propiamente dicha 0i en este mismo texto sustituyramos uno de los trminos especiali!ados, el sentido quedara alterado, por que los trminos de la ciencia han de ser unvocos y no hay otros con el mismo valor 2n ejemplo imaginario puede aclaramos a7n m$s la diferencia entre el voca"ulario no especiali!ado y el especiali!ado 0i sac$ramos de o"ras cientficas de diferentes campos miles de trminos especiali!ados, los me!cl$ramos y encarg$ramos a cientficos de los campos pertinentes, aunque no sean los autores de las o"ras, la seleccin de los voca"los propios de su campo, se conseguira en m$s o menos tiempo la seleccin deseada con el solo inconveniente de que entre los montones seleccionados ha"ra uno que contendra los trminos que funcionaran en m$s de una especialidad En cam"io, si quisiramos hacer lo mismo con los autores reales de solo dos o"ras literarias, estaramos intentando llevar a ca"o una la"or irreali!a"le Conclusiones (as reiteraciones en las que es inevita"le caer cuando uno se ve o"ligado a afirmar siempre lo mismo, partiendo de datos y argumentos diferentes, podran continuar porque es un tema rico en posi"ilidades 0in em"argo, ya no es posi"le seguir aclarando las diferencias esenciales entre los dos tipos de lxico 6ara el juicio crtico para las aseveraciones que van a seguir sin la oportuna explicacin, el lector puede apoyarse en lo ya dicho aqu, en su propia opinin y en la confian!a de que lo que afirmamos no es Aproducto de una intuicin surgida en el momento, sino de una reflexin prolongada cuya exposicin detallada es ahora imposi"le 6arece evidente que el voca"ulario cientfico no tiene nada que ver con el voca"ulario general de la lengua El voca"ulario cientfico y tcnico, en sus parcelas correspondientes, forma parte de las ciencias y tcnicas a cuyos significados representa 0acarlo de ah y confundirlo con el lxico general y el especiali!ado se altera progresivamente a favor del 7ltimo, al que, sin em"argo, solo tienen acceso minoras muy reducidas %o es posi"le unir am"os lxicos en uno solo (as ramas de cada ciencia son muy numerosas) slo dentro de cada unan de ellas tiene vigencia el lxico especiali!ado, y los cultivadores de cada rama son poco numerosos 6ero m$s importante que la consideracin ling;stica so"re la necesidad de separar el lxico cientfico del generadle la lengua es qui!$ la pretensin am"iciosa de evitar que se ahogue el desarrollo de la ciencia dentro de una comunidad de lengua En nuestra poca nadie se atrevera a negar la universalidad de la ciencia ?emos insistido hasta el tedio en que la exposicin cientfica solo se puede producir a travs de un lxico especiali!ado 0i la ciencia es universal, hay que aspirar K que el lxico por medio el cual ella se expresa sea tam"in universal 0ometer el voca"ulario cientfico a un proceso de regionali!acin es hacer un servicio al posi"le desarrollo de la ciencia en la comunidad que llegue a ser vctima de tal desgracia 0i nuestros cientficos se apartaran por poco que fuera del

M voca"ulario cientfico universal, jam$s podran ser ledos ni entendidos por el resto de la comunidad internacional, con lo que se pondran limites artificiales a la expansin mnima de la lengua Cuando por necesidades de la intercomunicacin cientfica tengan que leer en otras lenguas temas referentes a su especialidad, se ver$n o"ligados de retranscri"ir su lxico artesano y hogare'o, con las consiguientes vacilaciones y la falta de flexi"ilidad propia de desentrenados Hui!$ no sea necesario hacer m$s prevenciones so"re este riesgo %os limitaremos a algunas mati!aciones 5e manera general, los sintagmas que representan a significados especiali!ados se convierten en o"jetos d mayor preocupacin Como en general son f$cilmente traduci"les, los mismos cientficos, sin conciencia clara de lo que hacen con la lengua y con la ciencia, no resisten la tentacin de traducirlos 0on ellos los que tienen que valorar su responsa"ilidad El sintagma arri"a citado "agujeros negros", nos pueden servir de ejemplo 0i no hu"iera pasado ya a formar parte de los significados de la lengua general, los diccionarios de uso no podran incluirlo en la entrada "agujero" con la simple indicacin de que pertenece al voca"ulario de la fsica, por que sera una indicacin in7til por insuficiente =ampoco podran explicarlo sumariamente, por que su rendimiento en la lengua es mnimo, y si se incluyeran otros sintagmas de escasa renta"ilidad, los diccionarios alcan!aran tama'os monstruosos 6ero es difcil que esta expresin y otras igualmente atractivas no penetren en el voca"ulario general (a unificacin con extensin mundial de la terminologa cientfica y tcnica sera una "endicin para los cultivadores de las distintas ramas de la ciencia y, en particular, para el lxico general de las lenguas Ciertamente la traduccin de la terminologa cientfica causa enorme da'o al voca"ulario general de la lengua y tam"in el desarrollo normal de la ciencia en las comunidades ling;sticas en las que esto suceda %o o"stante, de"emos precisar que lo que realmente destructor es el "calco" ?ace a'os hemos explicado el car$cter irracional de este procedimiento (os da'os que produce est$n causados con frecuencia por personas que nunca desearan causar mal ni son consecuentes de lo que causan 0e emplea en medicina el trmino "iatrgeno" referido a enfermedades no sufridas por los pacientes antes de ponerse en tratamiento y que han sido inducidas por los propios en su actuacin profesional 5esgraciadamente, ha ha"ido y seguir$ ha"iendo actuaciones de este tipo en el tratamiento del lxico, causadas casi todas por la nefasta practica del calco %o hay frmulas ni recetas para conseguir un equili"rado empleo del lxico cientfico y tcnico =odo significado especiali!ado incluido en un contexto cientfico, aunque se presente con la forma m$s representativa del voca"ulario general, no pertenece al lxico de la lengua, sino al de la ciencia 6ero por mucha apariencia de ello que ofre!ca slo puede ser cientfico en un contexto cientfico 0in que intentemos generali!ar pues ha"r$ infinitas excepciones, los cultivadores de la ciencia y de la tcnica no tienen tiempo para adquirir una conciencia ling;stica mnima so"re el valor del lxico (os planes de estudio, de forma progresiva y ritmo acelerado, les impiden adquirir los fundamentos "$sicos incluso de su propia lengua Es cierto que la lectura de nuestros cl$sicos y de nuestros "uenos autores modernos podra remediar el da'o que se produjo durante el periodo de formacin escolar 6ero esas lecturas requieren un tiempo, del cual ya no se dispone en el centro mismo de la poca de actividad profesional &dem$s, ellos son conscientes de que dentro de su campo emplean con exactitud el voca"ulario especiali!ado que necesitan 6or la comodidad que ello supone, utili!an su voca"ulario no slo en su ciencia o en su tcnica

*+ sino tam"in cuando stas no est$n en cuestin El voca"ulario cientfico y tcnico es asunto propio de los cultivadores de sus ramas respectivas =odos los dem$s casi sin excepcin nos enteramos de la existencia de estos trminos cuando aparecen fuera de los textos especiali!ados &dem$s, la mayor parte de este voca"ulario tiene un tiempo de vida muy limitado 0i encarg$ramos a personas con supuesta capacidad para ello que la"oraran so"re un peque'o corpus, formado con pala"ras de nueva aparicin, sacado de pu"licaciones cientficas recientes y se les concediera un tiempo moderado para su tra"ajo, podra suceder que cuando aca"aran esta la"or la mitad del voca"ulario manipulado ya no tendra existencia real en la rama cientfica en cuestin (a 7nica manera de conservar en estado de "uena salud el voca"ulario general de la lengua con relacin al de la ciencia y la tcnica es la de mantenerlos separados y no confundirlos "iatrgenamente" 6ara cerrar estas p$ginas deseamos recordar al que las haya ledo que el trmino "neologismo" no de"e aplicarse nuevas creaciones lxicas en el campo de la ciencia El "neologismo permanente" es su misma esencia Es en cam"io, un trmino imprescindi"le para el lxico =am"in conviene recordar que la definicin de "uso" que hemos admitido es incompati"le con el empleo del voca"ulario especiali!ado /3/(3.4>&,N& C&(.%4E, Julio El lenguaje cientfico y tcnico En) 0EC., O y 0&(-&5.>, 4 (a lengua espa'ola hoy Oadrid) ,undacin Juan Oarch, *MME p @EA*LF