Sunteți pe pagina 1din 87

Lui Antoine i se pruse dintotdeauna c are vrsta

clinilor. Cnd avea apte ani, se simea obosit ca un om de patruzeci i nou; la unsprezece, avea deziluziile unui btrn de aptezeci i apte. Acum, la douzeci i cinci de ani, spe-rnd ntr-o via ceva mai blinda, Antoine a luat hotrrea s atearn peste creierul lui giulgiul prostiei. Constatase de prea multe ori c inteligena este cuvntul care desemneaz prostii bine ticluite i frumos pronunate, c este att de pervertit, nct de multe ori eti mai avanta at fiind prost, dect intelectual consacrat. !nteligena te face nefericit, singuratic, srac, pe cnd deghizarea inteligenei i confer o imortalitate de hrtie de ziar i admiraia celor care cred n ce citesc. Ceainicul ncepu s scoat un iuit anemic. Antoine turn apa care bolborosea ntr-o ceac albastr mpodobit cu o lun ncon urat de doi trandafiri roii. "runzele de ceai se deschiser nvolburndu-se, rspndindu-si culoarea i mirosul, n timp ce aburii se nlau i se amestecau cu masa de aer. Antoine se aez la birou, n faa singurei ferestre a garsonierei lui rvite. #i petrecuse noaptea scriind. #ntr-un caiet mare de colar, dup numeroase tatonri, dup pagini de ciorne, reuise n fine s dea o form manifestului su. #nainte de asta, se istovise sptmni n ir cutnd o porti de scpare, nite subterfugii convingtoare. $ar sfrise prin a recunoate groaznicul adevr% cauza nefericirii lui era propria-i minte. #n aceast noapte de iulie, Antoine consemnase aadar argumentele care urmau s e&plice renunarea lui la gndire. Caietul avea s rmn ca mrturie a proiectului su, n caz c nu va iei teafr din aceast e&perien periculoas. $ar fr ndoial c reprezenta n primul rnd un mi loc de a se convinge pe sine nsui de valabilitatea aciunii lui, cci aceste pagini ustificative aveau seriozitatea unei demonstraii raionale. 'n mcleandru btu cu ciocul n geam. Antoine i ridic privirea de pe caiet i, parc spre a rspunde, btu n el cu stiloul. (u o nghiitur de ceai, se ntinse i, trecndu-i o mn prin prul cam gras, se gndi c-ar trebui s fure ampon de la Champion, magazinul din col. Antoine nu se considera un ho, nu era suficient de neserios pentru aa ceva i de aceea subtiliza doar ce-i

trebuia% ampon ct o alun presat discret ntr-o cutiu de bomboane. (a fel proceda pentru past de dini, spun, crem de ras, boabe de struguri, ciree; astfel, lundu-si di ma, ciupea zilnic de prin marile magazine i supermar)eturi. *eavnd destui bani nici ca s-i cumpere toate crile pe care le dorea, i constatnd acuitatea supraveghetorilor i a porilor de securitate de la ".*.A.C., fura crile pagin cu pagin i le reconstituia la adpost, n apartamentul su, ca un editor clandestin. "iecare pagin, fiind ctigat print-un delict, cpta o valoare simbolic mult mai mare dect dac ar fi fost lipit i pierdut printre suratele ei; desprins dintr-o carte, terpelit, pe urm legat la loc cu rbdare, ea devenea sacr. +iblioteca lui Antoine numra astfel vreo douzeci de cri reconstituite n preioasa lui ediie particular. ,e cnd se lumina de ziu, epuizat de noaptea alb, se pregtea s dea o ncheiere proclamaiei lui. $up o clip de ovial cu captul stiloului ntre dini, ncepu s scrie, cu capul aplecat aproape de caiet, trecndu-si limba peste buze% -*imic nu m enerveaz mai mult dect povetile n care eroul, la final, va a unge n situaia lui de la nceput, dup ce a ctigat ceva. .i-a asumat riscuri, a trit aventuri, dar, la sfrsit, va cdea tot n picioare. *u pot s particip la aceast minciun% s m prefac c nu cunosc de a cum se ncheie totul. /tiu c aceast cltorie n prostie se va transforma ntr-un imn al inteligenei. 0a fi mica mea Odisee personal, iar dup multe ncercri i aventuri prime dioase voi sfri prin a a unge napoi n !thaca. .imt de a mirosul acela de ouzo i de foi de vit umplute. Ar fi o ipocrizie s n-o spun, s nu spun c, nc de la nceputul povetii, se tie c eroul va scpa, ba chiar va iei nnobilat de attea ncercri. 'n deznodmnt construit n mod artificial pentru a prea firesc va proclama o lecie de genul% 12 bine s gndeti, dar trebuie s profii de via.3 4rice am spune, orice am face, e&ist ntotdeauna o moral care paste pe imaul personalitii noastre. 2ste miercuri 56 iulie, soarele se hotrte n sfrit s ias din ascunztoare. A vrea s pot spune, la ncheierea acestei aventuri, precum personajul Joker din Full Metal Jacket: 1.nt ntr-o

lume de rahat, dar snt viu i nu mi-e team.37 Antoine puse os stiloul i nchise caietul. +u o gur de ceai; dar lichidul se rcise, i dezmori oasele i nclzi nite ap pe micul reou de camping pus direct pe podea. 8cleandrul ciocni cu pliscul n geam. Antoine deschise fereastra i puse un pumn de semine de floa-rea-soarelui pe pervaz.

Pe

umtate, familia lui Antoine se trgea din

+irmania. +unicii lui din partea tatlui veniser n "rana prin anii treizeci, pe urmele lui .han, ilustra lor strmoa, care, cu opt secole n urm, descoperise 2uropa. .han era o aventurier botanist; o pasionau artele, leacurile, ncerca s schieze o cartografie a regiunii. $up fiecare e&pediie se ntorcea la ,agan, oraul ei natal, i regsea familia i le mprtea alor ei i nvailor descoperirile fcute. Ana9ratha, primul mare suveran birman, a auzit de pasiunea ei pentru cercetare i aventur i i-a oferit mi loacele materiale i financiare pentru a descoperi vasta lume necunoscut. (uni n ir, .han i echipa ele ei au cltorit pe uscat, pe mare, si s-au rtcit destul ct s gseasc drumul spre (umea *ou, 2uropa. :raversnd 8editerana, au debarcat n sudul "ranei i au a uns pn la ,aris. Au oferit mrgele de sticl i haine din mtase proast indigenilor din inuturile europene i au ncheiat acorduri de nego cu efii acestor triburi palide, napoinduse acas, .han a avut parte, pentru descoperirea ei, de o primire triumfal; a fost srbtorit i i-a sfrit zilele n glorie. n mi locul tulburrilor si violenelor din secolul XX, bunicii lui Antoine au hotrt s plece pe urmele strmoaei lor, cu sperana de a gsi o fericire pe potriv. .e instalaser aadar n +retania, la nceputul anilor treizeci; n 56;5 au fost chiar ntemeietorii celebrei celule de rezisteni ".:.,. +irmania. .e integraser treptat, nvaser bretona i, ceva mai greu, s le plac stridiile. !nspectoare a litoralului din partea 8inisterului 8ediului, mama lui Antoine era breton; tatl lui, birman, i mprea timpul ntre pasiunea de buctar i activitatea de pescar pe un trauler. (a vrsta de optsprezece ani, Antoine i prsise prinii gri ulii i nelinitii, plecnd n

capital, dornic s-i croiasc aici un drum propriu, n copilrie, ambiia lui fusese s devin +ugs +unn<, iar mai trziu, cnd s-a mai copt, voise s fie 0asco da =ama. $ar consiliera de orientare colar i-a cerut s aleag nite studii care figurau n documentele ministerului. ,arcursul lui universitar avea forma labirintic a pasiunilor sale, i nu nceta s-i descopere altele noi. Antoine nu pricepuse niciodat separarea arbitrar a materiilor% asista la cursurile care-5 interesau, indiferent de disciplin, i le negli a pe cele la care profesorii nu erau la nlime. /i reuea s obin validarea unor diplome oarecum la ntmplare, datorit cumulrii unitilor valorice i modulelor. Avea puini prieteni, cci suferea de acel soi de asociabilitate care se trage din prea mult toleran i nelegere. =usturile lui nediscriminatorii, disparate, l e&cludeau din grupurile care se formeaz pe baza dezgusturilor. *u avea ncredere n anatomia dumnoas a mulimilor, iar curiozitatea i pasiunea lui, care ignorau frontierele si clanurile, fceau din el un apatrid n propria lui ar. !ntr-o lume n care opinia public este ngrdit n rspunsul la sonda e ntre da, nu i fr opinie, Antoine nu voia s bifeze nici o rubric. A fi pentru sau mpotriv era pentru el o insuportabil limitare a unor ntrebri comple&e, n plus, avea o uoar timiditate la care inea ca la un vestigiu al copilriei. Avea impresia c o fiin omeneasc este att de vast i de bogat, nct nu e&ist vanitate mai mare pe lumea asta dect s fii prea sigur pe tine fa de alii, fa de necunoscut i de incertitudinile pe care le reprezint fiecare. (a un moment dat, i fusese team s nu-i piard stropul de timiditate si s intre n tagma celor care te dispreuiesc dac nu-i domini; dar, cu o voin ndr it, a izbutit s o pstreze ca pe o oaz a personalitii lui. Chiar dac ncasase rni multe si adnci, asta nu-i nsprise cu nimic caracterul; i pstra intact sensibilitatea foarte mare, care, asemeni unui feni&ian trup de mtase, rentea mai pur ca niciodat de cte ori era ifonat i lovit. n fine, dac, n mod rezonabil, credea n el nsui, se strduia s nu se cread prea detept, s nu accepte prea uor ceea ce gndea, cci tia ct de mult le place vorbelor minii noastre s ne fie pe plac i s ne ncura eze pclindu-ne.

nainte de a lua hotrrea ce avea s-i schimbe e&istena sub multe aspecte, deci nainte de a deveni prost, Antoine ncercase i alte ci, alte soluii pentru a rezolva dificultatea pe care o avea de a lua parte la via. !at prima lui tentativ, pe care am putea-o considera stngace, dar care a fost plin de o speran sincer. Antoine nu se atinsese niciodat de vreo pictur de alcool. Chiar dac se rnea uor, se zgria, refuza, ca un bun abstinent, s se dezin-fecteze cu alcool de aptezeci de grade, preferind +etadina sau 8ercurocromul. Acas, nu e&ista vin, nici aperitive. 8ai apoi, a dispreuit utilizarea unor artificii fermentate sau distilate care s suplineasc o lips de imaginaie sau s fac s dispar efectele unei depresii. Constatnd ct de vag i desprins de orice preocupare pentru realitate era gndirea persoanelor bute, ct de incoerente puteau fi frazele lor si, ca s ncununeze totul, cum aveau ele iluzia de a debita adevruri remarcabile, Antoine s-a decis s adere la aceast filozofie promitoare. +eia i se prea mi locul de a suprima orice veleitate refle&iv a inteligenei lui. +eat, n-ar mai avea nevoie s gndeasc, n-ar mai putea% ar fi un declamator de apro&imaii lirice, elocvent i volubil, n snul beiei, inteligena nu ar mai avea sens; odat slbite parmele, ar putea s naufragieze sau s fie devorat de rechini fr ca lui s-i pese. >sete fr motiv, e&clamaii absurde, n stare de ebrietate ar iubi pe toat lumea, ar fi dezinhibat. Ar dansa, ar face piruete? 2i, bineneles c nu uita partea sumbr a alcoolului% mahmureala, vomele, ciroza la orizont. /i dependena. Se gndea serios s devin alcoolic. 2 o preocupare. Alcoolul ocup gndurile n ntregime i d un scop n disperare% s te vindeci. Atunci ar frecventa reuniunile Alcoolicilor anonimi, si-ar povesti parcursul, ar fi susinut i neles de fiine asemeni lui aplaudndu-i cura ul i voina de a se lsa. Ar fi un alcoolic, adic cineva care are o boal recunoscut pe plan social. ,e alcoolici lumea i deplnge, i ngri ete, ei se bucur de consideraie medical, uman. ,e cnd pe oamenii inteligeni nimeni nu se gndete s-i plng% -2l studiaz comportamentele

umane, cred c asta l face foarte nefericit7, -*epoata mea e inteligent, dar e o fat foarte n regul. 0rea s scape7, -(a un moment dat, mi-a fost team c-o s devii inteligent.7 !at genul de cugetri binevoitoare, pline de compasiune, care i s-ar fi cuvenit daca lumea ar fi fost dreapt. $ar nu, inteligena e de dou ori rea% te face s suferi i nimeni nu se gndete s o considere ca pe o boal. ,rin comparaie, a fi alcoolic ar fi o promovare. Ar suferi de un ru vizibil, cu o cauz cunoscut i tratamente prevzute; nu e&ist cur de dezinto&icare pentru inteligen. $ac gndirea conduce la o anume e&cludere, prin distana observatorului fa de lumea observat, n schimb a fi alcoolic ar fi un mi loc de a gsi un loc. !ar a fi perfect integrat n societate, n caz c asta nu s-a realizat firesc, nu poate fi dect dorina unui alcoolic. $atorit alcoolului, nu ar mai avea aceast reinere fa de ocurile omeneti si ar putea linitit s se lase n voia lor. *eavnd nici un fel de cunotine n domeniu, Antoine nu tia cum s debuteze n noua carier. :rebuia snceap prin a o ine ntr-o beie, sau, dimpotriv, s avanseze pas cu pas n smrcul spirtoaselor@ *u putuse s se abin. Curiozitatea lui vie l-a mpins s se repead la biblioteca municipal din 8ontreuil, la doi pai de cas% voia s devin alcoolic n mod inteligent, constructiv i cultivat, s cunoasc secretele otrvii care avea s-l salveze. Antoine a scotocit prin rafturi, a ales crile care i se preau cele mai interesante, sub privirea condescendent a bibliotecarului, convins n sinea lui c este inteligent fiindc e prost mbrcat. l cunotea bine pe Antoine, de patru ani la rnd era desemnat -cititorul anului7. n ciuda protestelor lui Antoine fat de acest e&hibiionism cultural, bibliotecarul afiase o fotocopie a legitimaiei lui de bibliotec cu inscripia n caractere grase% -Cititorul anului.7 2ra ridicol. Antoine s-a prezentat la pupitru cu $icionarul buturilor alcoolice din lumea ntreag, =hid istoric al buturilor alcoolice, +uturi alcoolice i 0inuri, Cele mai faimoase buturi alcoolice, Abecedarul buturilor alcoolice... +ibliotecarul a nregistrat mprumutul i i-a spus% A !ari? 4 s v depii recordul de anul trecut, felicitri. "acei cercetri istorice despre buturile

alcoolice@ A *u, de fapt, eu... ncerc s devin alcoolic. $ar nainte de a m apuca de but, as prefera s cunosc subiectul. +ibliotecarul i-a petrecut urmtoarele zile ntrebndu-se dac asta era o glum, iar apoi a murit, sufocat n mod misterios sub un grup de turiti germani, aproape de turnul 2iffel. $up trei zile petrecute citind pe nersuflate aceste cri, lund notie i fcnd fie de lectur, considernd c stpnete oarecum subiectul, Antoine s-a apucat s caute printre cunotinele lui un alcoolic care ar putea s-l nvee metoda. 4 persoan care s aib stof de profesor n materie de vinuri i alcooluri albe, un ,laton al lichiorului, un 2instein al calvadosului, un *e9ton al votci, Boda al 9his)<ului. ,rintre apropiaii si, rude ndeprtate, colegi i vecini, a gsit i a descoperit psihotici, catolici, un baron, o integramist, un proman, un heroinoman, adereni la partide politice... i multe alte tare. Dar nici un alcoolic. (a cincizeci de metri, pe trotuarul de peste drum de apartamentul lui, se afla un bistrou numit Cpitanul 2lefant. .-a decis s prospecteze acolo. Antoine i lu crile, precum i un caieel ca s-si noteze viitoarele e&periene i toate cunotinele noi pe care spera s i le nsueasc. 'a fcu s clincne un clopoel, dar nimeni nu ntoarse capul la intrarea lui. .e uit la clieni, i msur din priviri pentru a-l alege pe cel care avea s-i fie profesor. *u era dect opt i umtate dimineaa, dar toi beau de a vrtos. *u se aflau acolo dect brbai, unii tineri, ma oritatea peste patruzeci de ani; aveau vrsta aceea patinat, incert, a alcoolicilor. 0ieile lor amrte nu putuser s le dea gustul si fora pasiunilor sntoase, de aceea i cheltuiau micile salarii pe substitutele de fericire i de frumusee care snt buturile alcoolice. +arul semna cu o mie de alte baruri% te ghea acoperit cu tabl de zinc, sticle aliniate precum soldaii unei armate secrete, cteva mese, un tonomat vechi. /i, mai ales, coc)tailul acela de mirosuri de igri, de cafea, de alcool i de detergent, care impregna amintirile. Aezat la te ghea, un brbat, cu o apc pe cap,

aliniase unsprezece pahare umplute cu lichide diferite. Antoine vzu n el un specialist. /ovind, i puse crile pe te ghea. +rbatul nu-i acord nici o privire i goli primul pahar. ,e baza fotografiilor din enciclopedia lui, Antoine deduse care snt diferitele buturi i le spuse pe nume artndu-le cu degetul: A ,orto, gin, vin rou, calvados, 9his)<, coniac, bere blond, =uinness, blood< mar<, iar aceea, fr-ndoial, ampanie. 0inul rou ar putea fi bordeau&, iar dumneata tocmai ai but un pastis. 4mul cu apc l privi pe Antoine cu un aer suspicios. Apoi, vznd aspectul inofensiv al acestui tnr cu prul ciufulit, zmbi. A *u-i ru, recunoscu el. 2ti dotat, putiule. $du pe gt paharul de 9his)< dintr-o nghiitur. A 8ulumesc, domnule. A 2ti un fizionomist al alcoolului@ 2 o art original, chiar dac n-am nici cea mai vag idee la ce folosete, n general, e&ist o etichet pe sticl. A *u, spuse Antoine ntorcnd capul ca s evite discret rsuflarea ncrcat a brbatului. Citesc cri despre buturile alcoolice ca s nv cum snt fabricate, ce materiale se folosesc... 0reau s tiu totul despre alcool. A (a ce o s-i foloseasc@ replic brbatul zmbind, dup ce goli paharul cu gin. A 0reau s devin alcoolic. +rbatul nchise ochii i strnse paharul n mn; ncheieturile i se albir, paharul se sparse. .e auzeau zgomotele strzii, ale mainilor, ale conversaiilor animate ale negustorilor. +rbatul inspir adnc i sufl uor. >edeschise ochii i-i ntinse mna lui Antoine. Cmbea iari. A ,e mine m cheam Lonard. ncntat. Eu snt Antoine. i strnser mna. Lonard l privea atent pe Antoine, intrigat i amuzat. .trngerea de mn se prelungea. Antoine sfrsi prin a-i retrage mna. A 0rei s devii alcoolic... murmur Lonard. Acum douzeci de ani, a fi crezut c eti o halucinaie, dar a trecut ceva vreme de cnd alcoolul nu-mi mai ofer drept mira dect realitatea. 0rei s devii alcoolic, i de-asta ai

toate crile astea. 2 logic. A Crile astea snt ca s... *u vreau s devin alcoolic oricum. 8 intereseaz asta cu-adevrat, diferitele feluri de alcool, alcoolurile albe, lichiorurile, vinurile, e aa o bogie? Am descoperit c alcoolul este legat de istoria omenirii i c numr mai muli adepi dect cretinismul, budismul i islamismul la un loc. Tocmai citesc un eseu pasionant al lui Raymond Dumay pe tema asta... A $ac citeti prea mult, n-o s a ungi niciodat alcoolic, remarc Lonard impasibil. 2 o activitate care necesit o anumit anga are, trebuie s i te dedici mai multe ceasuri pe zi. 2 o disciplin, cum s-ar zice, olimpic. *u cred c eti bun de aa ceva, putiule. A 2i bine, nu vreau s par lipsit de modestie, dar... n fine, vorbesc limba aramaic, am nvat s repar motorul avioanelor de vntoare din ,rimul >zboi 8ondial, s recoltez miere, s schimb scutecele cinelui vecinei mele, iar cnd aveam cincisprezece ani am petrecut o lun de vacant la unchiul Doseph i mtua 8iranda. Aadar, cu a utorul dumitale, cred s snt n stare s devin alcoolic. Am voina necesar. A Cu a utorul meu@ ntreb mirat i ovial Lonard. .e uit n cupa de ampanie A bule mici se ridicau la suprafa A i chicoti. A $a. 2u, eu cunosc teoria, dar n-am pic de practic. $umneata, dumneata ai aerul unui specialist. Antoine art spre irul de pahare de pe tejghea. Lonard aspir coniacul i-l inu cteva clipe n gur. 4bra ii ncepeau s i se rumeneasc. ,atronul barului terse te gheaua cu o crp si lu paharele goale. Lonard ncrunt din sprncene. A /i cine-i spune c ai aptitudini pentru asta@ Crezi c devii alcoolic aa...@ C a unge s vrei i s bei cteva pahare@ Cunosc oameni care i-au petrecut toat viaa bnd, dar n-au reuit niciodat s devin alcoolici. *u aveau predispoziie pentru asta. Aa c tu... tu crezi c ai harul@ 0ii linitit i declari c vrei s devii alcoolic, ca i cum ar fi ceva ce i s-ar cuveni? (a-s-m s-i spun o chestie, tinere% alcoolul e cel care alege, alcoolul hotrte dac eti apt s devii beivan. Antoine ridic din umeri, dezamgit% nu avusese niciodat pretenia s cread c va fi ceva uor, de aceea

si venise s caute un antrenor n acest bistrou. Lonard reacionase cu nduful care-i caracterizeaz pe btrnii lupi de mare atunci cnd un tnr, lipsit de e&perien i naiv, declar c vrea s plece pe mare. $at fiind c-i petrecuse copilria prin mici porturi bretone, Antoine cunotea bine acest sentiment i-l nelegea% meteugarii snt mndri de arta lor si geloi. A *u vreau s dau aceast impresie, domnule Lonard. mi mrturisesc ignorana i nu tiu dac snt dotat pentru asta. 0 rog s m acceptai ca elev. ,utei s m nvai. A .nt dispus s-ncerc, biete, rspunse Lonard, flatat, dar nu-i pot garanta nimic. $ac n-ai ce trebuie... *u oricine poate deveni alcoolic, asta e cert, e&ist o selecie; e trist, dar asta-i viaa. Aa c s nu-mi pori ranchiun dac rmi pe chei. 8ai snt i alte vapoare. neleg. Lonard ovi ntre blood< mar< i paharul de =uinness. Alese berea, i rmase lipit de perii brbii sure nite spum, pe care o terse cu mneca scurteicii groase bleumarin. A +un. :rebuie s-i pun cteva ntrebri. 'n soi de e&amen prealabil. Un concurs de admitere? A 2i, putiule, nelege c e&ist unele condiii pentru e&ercitarea alcoolismului, e treab serioas... A $ar nu trebuie chiar un permis, spuse Antoine zmbind i ridicnd din umeri. A Ar trebui, totui. 'nii nu rezist la alcool, i stlcesc n btaie nevasta i plozii, conduc aiurea i voteaz... .tatul ar trebui s se ocupe de formarea alcoolicilor, ca s-i cunoasc limitele, schimbrile n modul cum percep timpul i spaiul si n personalitatea lor... (a fel ca pentru not, e mai bine s te asiguri c tii s noi nainte de a te arunca n bazinul cel mare. n cazul de fa, remarc Antoine, va trebui s te asiguri mai degrab dac voi fi n stare s m duc la fund. A 2&act, putiule. 0reau s tiu dac ai nottoarele necesare ca s te duci la fund. !a s vedem... ,rima ntrebare% de ce vrei s devii alcoolic@ 8i se pare esenial s-i cunosc motivaia. "recndu-i fruntea, Antoine cuget, i privi pe ceilali

clieni ai barului i constat c se potriveau perfect cu decorul. Aveau un fel de aer familial cci, i dac nu semnau ntre ei, erau fcui cu toii din aceeai materie trist. A -Alcoolismul are drept cauz urenia, derutanta sterilitate a e&istenei aa cum ne este ea vndut.7 A 2 un citat@ ntreb Lonard dup ce ddu peste cap blood< mar<-ul. Da, din Malcolm Lowry. A 4 ntrebare, putiule% cnd te duci s cumperi pine, i citezi brutresei din .ha)espeare@ -A cumpra cornuri cu unt sau chifle cu ciocolat, aceasta-i ntrebarea.7 A prefera s vorbeti tu nsuti, nu s invoci un mare scriitor tmpit. $ac vrei prerea mea, cu citatele scapi prea uor, fiindc-s atia scriitori mari care au spus attea lucruri, nct nici n-ar mai fi nevoie ca cineva s e&prime o opinie personal. A Atunci, s zicem c snt srman, fr nici un viitor... /i mai ales gndesc prea mult, nu m pot abine s nu analizez i s nu ncerc s-ne-leg cum rezist i funcioneaz toat harababura asta, m ntristeaz enorm s vd c nu sntem liberi i c fiecare gnd, fiecare act liber se face cu preul unei rni care nu coaguleaz. A ,utiule, tu eti poet% vrei s spui c eti deprimat... A Asta e starea mea natural, sufr de o depresie de douzeci i cinci de ani. Lonard l btu prietenete pe umr pe Antoine. 'n client intr i se aez la o mas unde se desfura o partid de cri. Comand o cafea i un pahar de calvados. ,atronul deschise radioul ca s asculte tirile de la ora nou. A $ar, s tii, alcoolul nu o s te vindece. *u trebuie s crezi asta. i va alina rnile, dar o s-i fac altele, poate chiar mai rele. *-o s te mai poi lipsi de alcool si chiar dac, la nceput, o s simi o euforie, o bucurie s bei, or s dispar repede i n-o s mai rmn dect tirania dependenei i a privaiunii. 0iaa ta nu va fi dect ceuri, stri de semicontien, halucinaii, paranoia, crize de delirium tremens, violen mpotriva antura ului tu. ,ersonalitatea ta se va dezagrega... A Asta i vreau? spuse hotrt Antoine, lovind cu pumnul lui mic te gheaua. *u mai am tria s fiu eu

nsumi, nu mai am cura , nici chef s am ceva de genul unei personaliti. 4 personalitate, sta-i un lu& care m cost prea scump. 0reau s fiu un spectru banal. 8-am sturat de libertatea mea de gndire, de toate cunotinele mele, de blestemata mea de contiin? $up ce goli paharul de porto, Lonard fcu o grimas. >mase dus pe gnduri, cu paharul ridicat, privindu-se n oglinda din faa lui, ascuns parial de sticle. ,e msur ce golea paharele, se lsa tot mai mult peste te ghea, ochii i se micorau i, n acelai timp, gesturile i deveneau mai puin tremurtoare, mai largi si mai fluide. Ca ultim ntrebare de -e&amen7, Lonard l puse pe Antoine s ghiceasc de ce aliniase pe te ghea unsprezece pahare cu buturi diferite. A Ca s nu e&iste gelozii@ rspunse pe loc Antoine. A Ca s nu e&iste gelozii... murmur Lonard zmbind i ciocnind uor cu un pahar n te ghea. ,oi fi mai clar@ A ,oate c n felul acesta aduci un omagiu, la egalitate, tuturor acestor soiuri de alcool. $umneata nu eti un amator de bere sau de 9his)< scoian, nu de ceva att de sectar% i place alcoolul n toate formele lui. 2ti un ndrgostit de Alcool cu A mare. A *u m-am gndit niciodat la asta aa, dar... da, snt de acord. Antoine, Antoine... mi pari a avea aptitudinile, natura n marea ei milostivenie poate c i-a dat harul. $ar trebuie s te pun la curent cu toate neplcerile la care vei avea dreptul. 4 s vomii des, stomacul i va fi ncordat i acid, o s ai tot felul de migrene, oftalmice, cerebrale, dureri cervicale, n muchi i n oase, o s ai des diaree, ulcere, tulburri de vedere, insomnii, bufeuri de cldur, crize de angoas. ,entru un pic de cldur si de alinare, alcoolul i va oferi toate astea, trebuie s fii contient. !ntrar doi clieni noi. $dur mna cu patronul, l salutar pe Lonard. .e aezar la o mas din fundul barului, i aprinser pipa i bur bere mprind ntre ei paginile 8onde-ului. Antoine se uit la Lonard cu privirea lui franc; ca ntotdeauna, era foarte calm, foarte sigur pe decizia lui. i trecu mna prin pr, zburlindu-5. Asta e ceea ce vreau, vreau alte chinuri, un ru real, manifestri fizice ale unui comportament precis. Cauza rului meu va fi alcoolul; nu adevrul, alcoolul. ,refer o

boal care ncape ntr-o sticl, mai degrab dect o boal imaterial i atotputernic creia nu pot s-i dau un nume. mi voi cunoate cauza durerilor. Alcoolul mi va ocupa toate gndurile, mi va umple toate clipele ca pe nite phrele... Accept, spuse Lonard dup ce-i mngie barba. 4 s fiu profesorul tu de alcoolism. 4 s fiu sever, o s te pun la treab. 2 o ucenicie pe termen lung, aproape o ascez. A 8ulumesc, mulumeasc din tot sufletul, spuse linitit Antoine strngnd mna uscat i aspr a alcoolicului. Lonard ridic mna i pocni din degete ca s-5 cheme pe patronul care citea Le Parisien la cellalt capt al te ghelei, lng casa de marcat% A >oger, o bere la halb pentru puti? E,atronul puse berea n faa lui Antoine.F 8ulumesc. 4 s o lum cuncerul. 2 bere de cinci grade, alunec de la sine, trebuie s-i obinuieti cerul gurii, s-i deprinzi ficatul uvenil. *u devii alcoolic trgnd o beie n fiecare smbt seara, e nevoie de perseveren i constan. . bei tot timpul, nu neaprat chestii tari, dar s faci asta cu seriozitate, cu srguin. 8a oritatea oamenilor devin alcoolici fr metod, beau 9his)<, votc n cantitate uria, li se face ru, i o iau de la capt cu butura. $ac vrei prerea mea, Antoine, snt nite cretini. Cretini i amatori? ,oi foarte bine s devii alcoolic ntr-un mod mai inteligent, printr-o utilizare savant a dozelor i a gradelor alcoolului. Antoine privea paharul mare de bere ncununat cu spum alb; prin prisma asta, totul era auriu. Lonard i scoase apca i o ndes peste prul lui Antoine. Haide, omule, nu trebuie s-i fie team, nu n sta o s te neci. A :rebuie s beau totul deodat, ntreb Antoine, puin intimidat, sau cu nghiituri mici@ A Asta tu va trebui s vezi. $ac-i place gustul i dac nu vrei s te mbei prea repede, bea cu nghiituri mici, degust acest nectar de hamei. $ac nu, dac i se pare prea greoas, d paharul peste cap dintr-una. Dup ce adulmec lichidul i-i puse spum pe nas, Antoine ncepu s bea. :rase o strmbtur, dar continu s goleasc paharul. Cinci minute mai trziu, o ambulan oprea derapnd pe

trotuarul din fata Cpitanului 2lefant. $oi infirmieri narmai cu o targa intrar grbii n bar i-l luar cu ei pe Antoine, aflat n plin com etilic. ,e te ghea, paharul lui de bere era nc pe umtate plin.

Antoine nu putuse s fie alcoolic. Ca remediu de substituie, a luat hotrGrea s se sinucid. . fie alcoolic fusese ultima lui ambiie de integrare social, a-i lua viaa era ultimul mi loc pe care-5 vedea de a adera la lume. ,ersona e pe care le admira avuseser cura ul s-i aleag momentul morii% Heming9a<, draga lui 0irginia Ioolf, dragul lui .eneca, $ebord, Cato din 'tica, .<lvia ,lath, $emostene, Cleopatra, (afargue... 0iaa nu mai era dect un chin nesfrsit. *u mai simea nici o plcere s vad c se face ziu, toate clipele lui erau acide i stricau gustul a ceea ce-ar mai fi putut fi nc plcut. Cum nu avusese niciodat cu-adevrat impresia c triete, nu-i era fric de moarte. +a chiar era fericit s gseasc n moarte singura dovad tangibil c a fost n via. Calitatea incredibil de proast a mncrii ce i se servea de cnd era n spital a sfrit prin a-l convinge si pun capt zilelor. Antoine fusese internat la secia de urgene a spitalului (a ,itie-.alpetriere, n pofida actului plastifiat din portofelul su, n care spunea c i doneaz organele n caz de moarte cerebral i c prefer s agonizeze pe trotuar, dect s fie ngri it la ,itie. 8otivul pentru care nu voia s a ung la acest spital este c risca s-i ntlneasc aici pe unchiul su Doseph i pe mtua 8iranda. Antoine era o fire panic, dar nu i putea suporta, de altfel nimeni nu-i suporta. *u c ar fi fost periculoi, doar c se vitau tot timpul, protestau i fceau un caz din orice fleac. *ite buditi fermectori au intrat ntr-o miliie paramilitar dup ce i-au frecventat prea mult. (a fiecare cltorie a lor n strintate, creau incidente diplomatice. $e aceea, aveau interdicie de se ur n mai multe ri% n !srael, n 2lveia, n +elgia i 4landa, n Daponia, n .tatele 'nite. !.>.A., 2.:.A., Hezbollah-ul publicaser comunicate n care afirmau c vor e&ecuta

Din cauza unei sensibiliti fiziologice deosebite,

acest cuplu dac mai calc pe teritoriul lor. Autoritile rilor respective n-au fcut i n-au spus nimic care s dea de neles c s-ar opune. ,oate c ntr-o bun zi armata va avea cura ul s foloseasc potenialul distructiv al acestui cuplu i l va folosi cnd bombele atomice se vor fi dovedit prea ineficace. 'nchiul Doseph i mtua 8iranda i petreceau viaa n spital de ani de zile; se mutau de la o secie la alta, de la un eta la altul, n funcie de operaii, de bolile reale sau inventate de ipohondria lor argoas. "ceau turul tuturor serviciilor, treceau de la urologie la alergologie, ncercau angiologia, gastroenterologia, otorino-laringologia, stomatologia, dermatologia, diabetologia... Cltoreau astfel prin spitalele capitalei ca prin nite inuturi e&otice, evitnd mereu cele dou servicii care ar fi putut face ceva pentru ei i pentru restul lumii% psihiatria i medicina legal. "r succes, Antoine a ncercat s conving nite infirmiere s-i tearg numele din registrul spitalului ca s nu primeasc vizita unchiului si mtuii sale. >evenindu-i ncet-ncet dup com, a luat hotrrea s se sinucid, eznd n patul lui de spital, cu o linguri bgat ntr-un borcna de gem de mere, rozaliu i cu gogoloaie. ,rietenii lui A =an a, Charlotte, Aslee i >odolphe A au venit s-l viziteze. Ganja, un fost codiscipol de la facultatea de biologie, omul cel mai destins din lume, buntatea ntruchipat, avea obiceiul s-l mbrbteze pe Antoine pregtindu-i ceaiuri din plante medicinale e&traordinare care le nveseleau serile. Ducau ah de mai multe ori pe sptmn, sus pe observatorul de la .orbona, si hoinreau pe strzi sporovind. Antoine n-avea idee ce meserie are =an a, iar acesta era foarte misterios n privina asta, dar avea destul de muli bani si prin urmare de multe ori el lua nota de plat. :raductoare la o editur, Charlotte era o fost vecin a lui Antoine. 8arele ei vis era s aib un copil, dar fiind lesbian nu dorea ctui de puin s reueasc pe ci naturale. $e aceea, cu regularitate, datorit complicitii prietenei ei care era medic, se ducea la inseminare. Pentru a-i spori ansele, dup fiecare inseminare, Antoine o nsoea la trgul de la :rone sau la orice serbare cmpeneasc i, dup-amieze ntregi, se ddeau n roata mare. *u era o tehnic foarte tiinific, dar Charlotte credea c fora centrifug a

acestor mainrii putea s propulseze acolo unde trebuie spermatozoizii recalcitrani. >odolphe, un coleg de facultate, era indispensabilul opozant. 2ra cu doi ani mai mare ca Antoine, i inea un curs de filozofie intitulat -Jant sau domnia absolutei gndiri7. ,ur produs al sistemului de nvmnt, >odolphe putea spera s obin un post de confereniar peste doi ani, s a ung profesor universitar peste apte ani i s moar complet uitat peste aizeci de ani, lsnd o oper care va influena generaii de termite. ,unctul lor comun, ceea ce i apropia pe Antoine i pe >odolphe, era c nu cdeau niciodat de acord n nici o privin. 'ltima lor disput fusese pe tema gndirii, >odolphe afirmnd, ca un bun filozof, c produce acte de gndire pur prin simpla funcionare a voinei lui atotputernice i a perfectului su liber arbitru. Antoine l luase peste picior, amintindu-i de contingene i de multiplele determinisme care apas asupra fiinelor umane. $ar >odolphe nu prea a crede c un profesor de filozofie este atins de aceeai ploaie ca un muritor de rnd. ,e scurt, Antoine era dilema, >odolphe certitudinea, i putem spune c fiecare i e&agera nclinaia n felul lui. n fine, Aslee era cel mai bun prieten al lui Antoine, dar vom vorbi despre el mai frziu. (a prima lor vizit la spital, =an a a adus ceai, Charlotte flori, Aslee un palmier pitic de un metru cincizeci, n ghiveci, iar >odolphe a regretat c Antoine nu era legat la un respirator artificial pe care l-ar fi putut debrana. .olicitudinea prietenilor lui nu a schimbat decizia tcut a lui Antoine% hotrse, o dat n via, s fie egoist i s nu mai triasc doar ca s nu-i amrasc pe prietenii lui. Antoine avea ca vecin de camer o fiin uman, e cert, dar n-ar fi putut fi mai precis. *u tia dac e femeie sau brbat, n-avea idee de vrsta acestei persoane, pentru simplul motiv c era nfurat n banda e precum mumiile egiptene. $ar aceast form alb nu adpostea corpul nensufleit al unui faraon, cci articula cu o voce feminin, fr urm de accent din 0alea >egilor% A *u-i face gri i, o s scap. nc o dat, o s scap. A ,oftim@ ntreb Antoine ridicndu-se n pat. A $umneata de ce eti aici@

A Com etilic. Aha, am ncercat deja asta, spuse femeia pe un ton dega at *u e ru. Ce ai but@ 0otc@ Ihis)<@ Bere. A Ci litri@ A 4 umtate de pahar. A 4 umtate de pahar@ Ai stabilit un record n materie. Coma etilic este o chestie clasic. A *u sta era scopul meu, eu voiam s fiu alcoolic, dar n-a mers. Acum, sinuciderea mi se pare soluia cea mai abordabil. Acolo, cel puin, am toate ansele. A :e-neli% nimic nu e mai greu dect s te autosuprimi. 2 mai uor s iei bacul, concursul de inspector de poliie sau diploma n litere, dect s te sinucizi. >ata de reuit e sub opt la sut. Antoine se aez pe marginea patului. .oarele palid ptrundea prin transperante imprimndu-i lumina pe pereii de o culoare bolnvicioas ai camerei. ,rietenii lui Antoine trecuser cu cteva ore n urm pe-acolo, dar nu venea nimeni, niciodat, s se intereseze de femeie. A $umneata te-ai sinucis@ ntreb Antoine. A $up cum se vede, rspunse ea pe un ton rutcios, am dat gre. A *u eti la prima tentativ@ A *ici nu le mai numr, c m-ar deprima. /i totui, am ncercat tot ce se putea. $ar, de fiecare dat, ceva sau cineva se punea n calea morii mele. Cnd am ncercat s m nec, un imbecil cura os m-a salvat. $e altfel, a murit dup cteva zile de o pneumonie. 2 oribil, nu-i aa@ Cnd m-am spnzurat, s-a rupt funia. Cnd mi-am tras un glon n tmpl, glonul a traversat craniul fr s-mi ating creierul, fr s produc vreo daun serioas. Am nghiit dou cutii de somnifere, dar laboratorul greise dozele, aa c n-am avut dreptul dect la o siest de trei zile. Acum trei luni am anga at chiar un uciga pltit ca s m mpute, dar imbecilul s-a nelat i a omo-rt-o pe vecina mea? ,ur i simplu nu am noroc, nainte, voiam s m sinucid din disperare, acum, principala cauz a disperrii mele este c nu reuesc s m sinucid. .emnnd cu nite smaralde ntr-o caset cptuit cu pnz alb, doar ochii ei verzi se zreau printre banda e. Antoine cut n ei o urm de tristee, dar nu

gsi dect nemulumire. A 0rei s tii de ce snt n halul sta@ ntreb ea ntorcnd ochii spre Antoine. *u te ena, e normal s te ntrebi de ce snt ambalat aa. 8-am aruncat de la eta ul trei al turnului 2iffel. Ar fi trebuit s fie imposibil s dau gre, nu-i aa@ 2i bine, a trebuit ca, e&act n clipa aia, un grup de turiti germani n sort s se strng la baza turnului pentru o poz suvenir. A Ai czut peste nemi@ A !-am strivit, da. 8i-au amortizat cderea. +a chiar am fost aruncat n sus. $e mai multe ori. >ezultatul% am aproape toate oasele din corp rupte dar, dup imbecilul la de doctor, voi fi pe picioare i n plin form peste ase luni. :cerea i ntinse aripile de fluture, largi si delicate, n ncpere. .oarele dispruse, lsnd locul ploii i cenuiului. 2ra o lun iulie care interpreta partitura de martie. A ,oate c ar fi mai bine s te lai de sinucideri, se va sfri prost, ncearc... nu tiii... s ntlneti lume, s asculi un album cu Clash, s te ndrgosteti... A *u nelegi? se rzvrti ea. $in cauza dragostei vreau s m omor, aa nct, dac m-ndrgostesc iari i iese prost, mi voi dori s fiu de dou ori moart. .i apoi, sinuciderea e vocaia mea; de cnd eram mic de tot, este pasiunea mea. Ce o s se zic despre mine dac mor la nouzeci de ani din cauze naturale@ A *u tiu, doamn, nu tiu. A $ar asta nu se va-ntmpla, nu voi suferi aceast umilin. 8nnc orice, o mulime de chestii pr ite, tone de carne, beau prea mult, fumez dou pachete pe zi... Crezi c asta ine, ca mod de a te sinucide@ Da, o ncuraja Antoine. Ceea ce conteaz e scopul pentru care faci toate astea. $ar, n acelai timp, nu cred c, dac mori de un cancer la plmni, va fi omologat ca sinucidere n statistici, chiar dac sta era obiectivul vizat. A *u-i face gri i, n-o s mai dau gre. Atunci femeia i povesti lui Antoine c descoperise pe panoul de afia al asociaiilor din primria arondismentului al K0!!!-lea, printre cursurile de <oga i de olrit, un curs de sinucidere. Antoine, care n-avea pic de

e&perien n acest domeniu i nu voia s piard ani preioi de moarte ncercnd fr succes s se omoare, o ascult cu atenie pe vecina lui de camer. Aceasta i e&puse planul ei% de-ndat ce se va reface, se va prezenta la acest curs i, cu asiduitate, va nva s se sinucid corect. i dict lui Antoine numrul de telefon pentru curs. +rusc, ua se deschise i doi diavoli tasmanieni ddur buzna ntr-un vrte de e&clamaii i de gesturi violente% unchiul Doseph i mtua 8iranda se npustir asupra bietului Antoine. l ntrebar ce mai face, ce mai face familia lui, dar revenir curnd la ale lor, adic presupusele lor nenorociri. 'nchiul Doseph i povesti lui Antoine, precum i vecinei lui de camer A care probabil c regreta mai mult dect oricnd prezena turitilor germani A, c tocmai fcuse o operaie de splin i era convins c chirurgul i schimbase splina cu a altcuiva. !nsist ca Antoine s-i pipie abdomenul. A .imi splina, Antoine@ opti el cu dinii ncletai. Acolo, o simi@ *u e splina mea, n-o s m las pclit aa, nu e splina mea! $ar bine, unchiule Doseph, de ce s-i fi schimbat splina@ A $e ce@? e&clam unchiul. $e ce@ .pune-i, 8iranda, eu nu pot. .pune-i, 8iranda? A $e ce@ continu mtua 8iranda. :raficul cu organe? A *u aa tare? ip unchiul Doseph. *u aa tare, o s te aud, i $umnezeu tie ce o s ne fac. .nt n stare de orice, de orice. 4amenii care schimb spline snt n stare de orice? A *oi credem c e un complot, uoti mtua 8iranda apucndu-5 pe Antoine de bra, am adunat mai multe indicii i prezumii despre un important trafic cu organe n cadrul acestui spital. A Ce v face s credei asta@ ntreb Antoine. A .plina? e&clam unchiul Doseph. .plina mea? Ce, asta nu-i o dovad@ Au luat splina mea frumoas ca s-o vnd pe bani grei i mi-au pus una igrit i moale... A Am observat semne, afirm mtua 8iranda, priviri furie din partea infirmierilor i a medicilor, care spun multe despre conspiraie. 'nchiul Doseph i mtua 8iranda vizitau astfel toate

camerele pentru a pipi abdomenul pacienilor. ,lecar n fine, ca doi detectivi mo ici, n cutare de mrturii i dovezi despre acest trafic. +ucuros s regseasc linitea camerei sale, Antoine s-a ntors spre femeia sinuciga. $ar ochii ei erau nchii. !ntr un medic i, pe un ton de gara ist, l anun pe Antoine c poate s prseasc spitalul. Au trecut cteva zile pn ce Antoine s-a ho-trt s arunce o privire pe hrtiua unde era notat numrul de telefon de la cursul de sinucidere, n sfrit, deasupra ,arisului strlucea soarele. :obele de eapament i difuzau poluanii precum polenurile unei noi ere, nsmnnd n plmnii parizienilor i ai turitilor flora viitoare a unei civilizaii bolnave. Agonia vegetaiei, a arborilor i plantelor, att de tcut i invizibil ochilor care nu vd dect ceea ce mic, devenea standardul de via. Automobilele continuau s inventeze omul nou, care nu va mai avea picioare ca s se plimbe n visele lui asfaltate, ci roi. Antoine nu avea telefon, aa c s-a dus la cabina de la colul strzii. Aceasta se afla n faa unei brutrii; un miros de brioe tergea mirosurile mai puin plcute din cartier. Antoine a trebuit s atepte puin ca s se elibereze cabina. A ..,.:.,.:.8., .inucidere pentru toi i prin toate mi loacele, bun ziua? rspunse o tnr cu glas melodios. A +un ziua, , am primit coordonatele dumneavoastr de la o pieten, i m-ar interesa cursurile dumneavoastr. 'n vagabond se lipise de grila de aerisire a brutriei. $esfcu o bucat de pine veche ambalat ntr-o oset i o degust aspirnd plcutele miresme dulci ale specialitilor vieneze, amestecndu-le n gur cu pinea cu gust de carton. n acest caz, domnule, v sftuiesc s venii direct s ne vizitai. *u e nici un curs sptmna asta, ca urmare a minunatei spnzurri a profesorului 2dmond, dar, de luni, doamna profesoar Astanavis va preda cursurile. 0 dau programul. Avei cu ce nota@ A Ateptai, ateptai... $a, v ascult. A $e luni pn vineri, de la orele optsprezece la orele

douzeci, n piaa Clich<, la numrul L. :rebuie doar s sunai la interfon, e la parter. .crie unde. (unea urmtoare, Antoine se afla n faa imobilului din piaa Clich<. ,rintre plcuele cu medici, cursuri de teatru, o secie a Alcoolicilor anonimi, o trup de cercetai, un partid politic, gsi o plcu de aram pe care era gravat% -..,.:.,.:.8., asociaie nfiinat n 5L;M.7 Antoine aps pe butonul care comanda deschiderea porii grele a imobilului. 'rmnd pista pancartelor, dup ce strbtu un coridor, ptrunse prin-tr-o u dubl ntr-o ncpere lung, luminat de ferestre mari. 2rau de a prezente vreo treizeci de persoane. 'nele, eznd, citeau sau ateptau, ma oritatea discutau n mici grupuri rspndite. 'n cvartet cnta o oper de .chubert. 4 femeie nalt mbrcat n smo)ing negru prea a fi responsabila. 2a l primi pe Antoine cu amabilitate i se prezent ca ,rof. Astanavis. ,articipanii erau tineri, btrni, de toate condiiile sociale, de toate stilurile. ,reau destini; scotoceau prin geant, discutau, schimbau hrtii. ncepur s se aeze. Cei mai muli aveau un blocnotes sau un caiet. Ateptau s nceap cursul, cu stiloul n mn, uotind, nbuindu-i hohote de rs. ncperea era umplut cu vreo zece rnduri de cte cincisprezece scaune; n fund, pe o estrad, se gsea pupitrul la care se instala ,rof. Astanavis. :oi elevii erau acum aezai. Cei patru perei ai slii erau acoperii cu portrete sau fotografii ale unor sinucigai celebri% =rard de *erval, 8aril<n 8onroe, =illes $eleuze, /tefan C9eig, 8ishima, Henri >oorda, !an Curtis, >omain =ar<, Heming9a< i $alida. ,ublicul fremta de vorbe i rsete ca nainte de nceperea oricrui curs sau conferine. Antoine se aez pe unul din rndurile din mi loc, ntre un brbat elegant cu chip ine&presiv i dou tinere zmbitoare. ,rofesoara tui n pumn. .e fcu linite. A $oamnelor, domnioarelor, domnilor, nti i-nti, permitei-mi s v anun, chiar dac unii snt de a la curent, sinuciderea izbutit a profesorului 2dmond. A fcut-o? Profesoara Astanavis lu o telecomand i se ndrept spre peretele acoperit cu un tablou alb. ,e el se imprim

imaginea unui brbat spn-zurat ntr-o camer de hotel, n plus, avea venele de la ncheieturile mirulor deschise, sngele fcuse dou cercuri roii, mari, pe mocheta be . Cnd fusese fcut fotografia, probabil c trupul se legna uor, cci chipul era neclar. .pectatorii din urul lui Antoine aplaudar i fcur, ntre ei, comentarii elogioase despre acesta sinucidere combinat. A A fcut-o? /i dup cum putei vedea, pentru a nu da gre, pentru siguran, n caz c s-ar fi rupt funia, i-a deschis venele. Cred c asta mai merit cteva aplauze? 2levii aplaudar din nou, se ridicar n picioare, strigar, fluierar. Antoine rmase aezat, observnd, uimit, manifestarea bucuriei care celebra moartea unui om. A Avem un prieten nou n seara asta, spuse profesoara, artnd spre Antoine. l voi ruga s se prezinte. :oat lumea se ntoarse spre Antoine. Acesta, puin intimidat la ideea de a lua cuvntul n public, se ridic n picioare sub privirile binevoitoare i ncura rile mute ale asistenei. A 8 cheam Antoine, eu... am douzeci i cinci de ani. A +un, Antoine? rspunser n cor participanii. A Antoine, interveni profesoara, poi s ne spui de ce te afli aici? A 0iaa mea e un dezastru, e&plic Antoine stnd tot n picioare, micnd nervos din mini. $ar nu asta e cel mai grav. Adevrata problem este c snt contient... A :u ai ales s te sinucizi, murmur profesoara punndu-i minile pe pupitru, pentru a te cufunda n neantul linititor. A $e fapt, snt att de puin dotat pentru a tri, nct poate c m voi realiza prin moarte. Am fr ndoial mai multe aptitudini s fiu mort dect viu. A .nt convins, Antoine, aprob profesoara, c vei fi un mort foarte mare. !ar eu pentru asta snt aici% ca s te nv, ca s v nv s terminai cu viaa asta care ne d att de puin i ne ia att de mult. :eoria mea... teoria mea este c e mai bine s mori ct vreme nu i-a luat viaa totul. :rebuie s pstrezi muniii, energie pentru moarte i s nu a ungi acolo complet golit, ca btrnii tia acrii i nefericii. ,rea puin m intereseaz dac sntei credincioi, atei, agnostici sau diabetici, nu e treaba mea. Eu cred

unele lucruri i o s v vorbesc despre ele, dar nu m aflu aici ca s v conving s murii sau s v spun ce pot s fie viaa i moartea. .nt e&perienele voastre, motivele voastre, opiunile voastre. ,unctul nostru comun este c viaa nu ne satisface i c vrem s terminm cu ea, atta tot. 0 voi nva cum s v sinucidei n mod eficace, ca s nu dai gre, ntr-un mod frumos, original, nvtura mea se refer la modalitile de a te omor, nu la motive. *u sntem o +iseric sau o sect, n orice clip, vei putea s pln-gei, s prsii acest curs, s ipai% toate astea avei dreptul s le facei. ,utei chiar s v ndrgostii de vecinul vostru i s regsii gustul pentru via... $e ce nu, asta v va face s pe-treceti clipe plcute, chiar dac riscm s ne revedem peste ase luni. $ac, din nefericire, voi mai fi nc aici. Civa dintre vecinii lui Antoine rser. ,rofesoara vorbea calm, nu ca un tribun politic sau religios, ci cu dezinvoltura unei profesoare de literatur n faa unui amfiteatru atent. Cu minile n buzunarele hainei de smo)ing, era att de sobru sclipitoare nct nu avea nevoie s foloseasc efecte e&agerate, scenice sau retorice, pentru a crea n mod artificial o emfaz. A 2&ist o cenzur mpotriva sinuciderii. ,olitic, religioas, social, chiar i natural, cci doamnei *aturi nu-i place ca cineva s-i aroge drepturi n privina ei, vrea s ne in n les pn la capt, vrea s hotrasc n locul nostru. Cine hotrte moartea oamenilor@ Am delegat aceast libertate suprem bolii, accidentelor, crimei. Asta se numete hazard. $ar e fals. Acest hazard este voina subtil a societii care ncet-ncet ne otrvete prin poluare, ne masacreaz prin rzboaie i accidente... .ocietatea hotrte astfel data morii noastre prin calitatea alimentaiei, periculozitatea ambientului cotidian, a condiiilor noastre de munc i de via. *oi nu alegem s trim, nu ne alegem limba, ara, epoca, gusturile, nu ne alegem viaa. .ingura libertate este moartea; a fi liber nseamn s mori. ,rofesoara bu puin ap. >mase cu braele spri inite pe marginea pupitrului. .e uita atent la toi participanii din sal, ddea din cap, complice, ca si cum iar fi legat o intimitate nelegtoare. Dar toate astea snt baliverne. Ajungi la asta mai trziu, s

gndeti astfel, s gseti o anumit noblee, o sublimare, o legitimare, o transcenden... ce tiu eu... iluzia unui absolut numit moarte sau libertate pe care ai vrea s le faci s coincid la egalitate perfect. Adevrul. .. adevrul meu A s fie clar, eu vorbesc despre mine A este c snt bolnav. 'n cancer a considerat c trupul meu ar fi o plcut insul paradiziac, aa c-i petrece aici vacanele, cu picioarele n oceanul sngelui meu, bron-zndu-se la soarele inimii mele... *u are nevoie de umbrel, puin i pas de insolaie. Concediul lui pltit este pentru a m face pe mine s mor. .ufr cumplit... /tii cu toii despre ce vorbesc. Ca s nu m zvrcolesc de durere snt obligat s-mi fac in ecii cu morfin, s m ndop cu calmante... E$in buzunarul interior al hainei, scoase o cutiu de medicamente i o agit.F Asta are un pre, preul contiinei mele. 8ai am nc mintea ntreag, dar asta risc s nu dureze, aa c prefer s m suprim fiind nc -eu7, dect s a ung s fiu debranat de un medic, zcnd incontient pe un pat de spital. 2ste o mic libertate, o libertate alnic. $ac v aflai aici este pentru c, i voi, avei fr ndoial can-cere organice sau cancere la suflet, tumori sentimentale, leucemii amoroase si metastaze sociale care v rod. /i ele snt cele care ne dicteaz opiunea, cu mult nainte de orice idee mrea despre libertatea noastr. . fim sinceri% dac am fi sntoi, dac am fi iubii aa cum meritm, luai n seam, cu un loc bun la soare, n societate, snt sigur c aceast sal ar fi goal. ,rofesoara i ncheie prezentarea, ntreaga asistent o aplaud; cele dou vecine ale lui An-toine se ridicar n picioare, impresionate i tulburate. ,rofesoara i scoase floarea roie de la butonier i o puse n paharul cu ap de pe pupitru. n urmtoarea or i umtate, profesoara a inut cursul. A predat mai multe metode eficace de sinucidere. /i-a nvat auditoriul cum s fac un nod culisant adevrat, elegant i solid, ce medicamente trebuie alese, cum se dozeaz i se combin pentru a muri n mod plcut. A dat i a pregtit reete de coc)tailuri letale frumos colorate, asigurndu-i c snt delicioase. A prezentat n detaliu diferitele arme de foc i efectele lor asupra oaselor craniene i a anatomiei creierului, n funcie de

calibru i distana de tragere; i-a sftuit ca, nainte de a se apuca s-i trag un glon n cap, s-i fac o radiografie a craniului pentru a stabili unde s pun eava ca s nu dea gre. Cu a utorul unor diapozitive cu scheme descriptive, le-a artat elevilor ei ateni ce vene de la ncheietura minii s-i taie, cum i cu ce s le taie. !-a sftuit s nu recurg la mi loace apro&imative cum ar fi gazul. A povestit sinuciderea lui 8ishima, a lui Cato, a lui 2mpedocle, a lui C9eig... :oate aceste sinucideri circumstaniale care confer un sens lumii, n fine, a ncheiat cursul cu un omagiu adus ,rof. 2dmond, amintind c este preferabil s conciliezi dou fore letale pentru a nu da gre% medicamente i spnzurare, vene i revolver... 4dat cursul terminat, Antoine prsi ncperea nainte s ncerce cineva s discute cu el. Cvartetul rencepuse s cnte. !eind, trecu prin faa micului chioc al asociaiei, unde se vindeau, ntr-un fermector decor de cas de ppui, funii artoase, brouri, crti, arme, otrvuri, ciuperci otrvitoare uscate, precum i cele necesare pentru a nsoi o moarte frumoas% vinuri, bucate alese, muzic. 4 lu pe bulevardul Clich< pn la staia de metrou (a "ourche; oraul i plutea n faa ochilor ca si cum ar fi fost beat. Acum c tia cum s se omoare, dup ce pierduse inocena amatorului i poseda cunotinele profesionistului, nu l mai tenta. Antoine nu voia s triasc, e cert, dar nici nu voia s moar.

circumferina i greutatea unei baghete se poate obine numrul de aur. "r-ndoial c nu e ceva ntmpltor. +rutarul aprob i i ddu o pine integral. Antoine locuia n Montreuil, la marginea Parisului. Ceea ce-l fcea pe Aslee s spun c locuiete n zaritea ,arisului. Aslee era cel mai bun prieten al lui. Antoine nu-i spunea aproape niciodat pe numele complet, ci pe abrevierea As. Acest lucru l amuza mult, pentru c n limba samoan A iar Aslee era samoan A As nseamn -ap de la munte7. As avea probabil peste doi metri nlime, dar se

- Nu tiu dac ai remarcat, dar cu dimensiunile,

mica cu fluiditatea unui cetaceu prin ap. /i era nzestrat cu o calitate uimitoare. ! se trgea din copilrie. *estle are obiceiul s-si testeze noile produse, nainte de a le pune pe pia, pe un eantion de consumatori. ,rinii lui Aslee fiind foarte sraci, l nscriseser la teste n schimbul unor bonuri de achiziionare de alimente. (a momentul respectiv, *estle voia s lanseze un nou sortiment de hran pentru bebelui, cu adaos de vitamine i fosfor, n doze infinitezimale, fosforul face bine la sntate, dar a fost o eroare de dozare la fabric, un inginer confundnd microgramele cu )ilogramele. Ca urmare a acestei greeli industriale, nu chiar toi copiii supui testelor au murit% supravieuitorii au suferit de diferite forme de cancer i alte boli grave. Aslee a avut ansa relativ de a nu avea dect tulburri mentale, care au deviat dezvoltarea lui cerebral. *u avea o deficien intelectual propriu-zis, numai c mintea lui o lua pe ci deosebite, raiunea lui urma o logic pe care nimeni altcineva nu o mprtea. 4 alt consecin a acestui aliment pentru bebelui supradozat n fosfor era c Aslee strlucea n ntuneric. 2ra foarte frumos. Cnd hoinreau noaptea pe strzi, As, alturi de Antoine, prea un licurici uria care le lumina calea pe strduele fr felinare. ,entru a-i fi tratate afeciunile, As i petrecuse copilria ntr-o instituie specializat. Ani n ir, rmsese mut, nici o reeducare clasic nereuind s-5 scoat din tcere. ,e urm, o ortofonist amatoare de poezie a descoperit c singurul mi loc pentru ca As s poat vorbi era s-o fac n versuri. (imba ul lui handicapat avea nevoie de picioare% versurile era cr e pentru cuvintele lui. ,uin cte puin, a putut s revin la o via aproape normal si a prsit spitalul la vrsta de aisprezece ani. $e atunci, n pofida firii lui placide, care-5 fcea s semene mai mult cu un urs mare de plu dect cu un gardian, ocupa posturi de paznic; se presupunea c statura lui impuntoare i va speria pe eventualii hoi. 8ai avea nc dou caliti care au avut un oarecare efect asupra puinilor sprgtori cu care s-a confruntat% n primul rnd, luminozitatea lui l fcea s semene cu un spectru, cu o apariie supranatural; apoi, dac houl nu leinase sau nu o luase la goan, faptul c Aslee vorbea n

versuri sfrea prin a-l ngrozi. 2ra de doi ani i umtate paznic la 8uzeul naional de istorie natural din Jardin des plantes. Acolo l ntGlnise Antoine. (ui As i plcea mult s se plimbe, dup orele de serviciu, pe eta ele galeriei mari a 2voluiei. 2 un loc uimitor, populat cu mii de animale mpiate, care-i d vizitatorului impresia c se plimb printr-o arc a lui *oe ncremenit n timp. Acest loc slab luminat dega o atmosfer de mister; penumbra, prin contrast cu lumina aintit asupra animalelor, i nvluie pe curioi, care murmur i uotesc de team s nu trezeasc elefanii, fiarele i psrile, ntr-o diminea, Antoine vizita pentru prima oar galeria, se plimba cu o uimire i o nerbdare intacte, admira animalele n posturi neateptate i panourile care le descriau viaa si habitatul. 8ergnd agale, spiritul lui nesios se hrnea cu toat aceast cultur oferit. 4 form vag, luminat ciudat, i-a atras atenia. .-a gn-dit la nceput c reprezint un fel de om de *e-andertal sau un e&emplar rarisim de <eti spn cruia i-au pus haine i nclri. Antoine a lsat ochii n os n cutarea unei etichete e&plicative, a unei note tiinifice despre originea i epoca acestui specimen straniu. .-a uitat la picioarele creaturii, dar nu a gsit nimic. A ridicat privirea% creatura i-a zmbit i i-a ntins o mn uria. Aa au devenit prieteni. Erau mereu mpreun. As nu vorbea mult, dar asta i convenea lui Antoine, care avea mintea i vorba agitate. As ntrerupea venicele lui ntrebri cu ale&andrini care umpleau cu cele dousprezece picioare ale lor arii de sens mai vaste dect proli&itatea lui Antoine. Acestuia i plceau sinteza i poezia vorbelor lui As, iar As, la rndul lui, iubea vnzoleala, ungla cuvintelor lui Antoine. Charlotte, =an a, >odolphe, As i Antoine se ntlneau seara n micul bar islandez din strada >ambuteau, =udmundsdottir. Ducau ah, discutau ingurgitnd buturi i feluri de mncare cu denumiri de nepronunat i compoziii misterioase. *u tiau ce nghit, dac e carne sau pete, ce legume imposibile snt astea, dar savorile inedite i amuzau. 8icul bar-restaurant era locul de ntlnire al islandezilor e&patriai, aa nct toi ceilali clieni debitau aceeai limb stranie. Antoine constatase c aici, cel

puin, e&ista un motiv logic ca s nu nelegi ce spun oamenii, n acest loc neateptat, mai multe seri pe sptmn, mpreun cu prietenii lui, se ucau de-a portretul chinezesc, de-a inventatul unor inuturi noi, i dea ocul pe care-5 numeau - ocul de-a lumea care se mparte n dou7. 2ste un oc care const din a gsi adevratele mari diviziuni ale lumii, cele care snt cu adevrat pertinente, cci, infailibil, lumea se mparte ntotdeauna n dou% cei crora le place s se plimbe cu bicicleta i cei care gonesc cu maina; cei care poart cmaa peste pantalon i cei care i-o bag n pantalon; cei care beau ceaiul fr zahr i cei care l beau cu zahr; cei care cred c .ha)espeare este cel mai mare scriitor al tuturor timpurilor i cei care cred c e Andre =ide; cei crora le place Familia Simpson si cei crora le place South Park; cei crora le place *utella i cei crora le place varza de +ru&elles. Cu o veritabil preocupare antropologic, compuneau astfel lista diviziunilor fundamentale ale omenirii. Cu ocazia uneia din ntlnirile lor secrete, la o sptmn dup ieirea lui din spital, pe MN iulie, Antoine le-a comunicat prietenilor intenia lui de a deveni prost.

Restaurantul se umplea. 'n vi)ing n miniatur iei


din ceasul agat pe perete i, cu barda, btu de zece ori ntr-un scut. Cgomotul conversaiilor n islandez i al muzicii tradiionale transforma n insuli masa lui Antoine i a prietenilor si. 8irosurile de buctrie i de bere se amestecau i formau un fel de cea n suspensie n mica sal a restaurantului. 8ontri i zei din mitologia islandez transformai n lampioane strluceau deasupra clienilor. Chelneriele copleite fceau slalom printre mesele nghesuite i pline. $in geant, Antoine scoase caietul mare n care i notase profesiunea de credin. (e ceru prietenilor s nu-5 ntrerup i, cu un glas crispat i emoionat, ncepu s citeasc% - 2&ist oameni crora lucrurile cele mai bune nu le reuesc. ,ot s fie mbrcai ntr-un costum din camir, tot ca nite vagabonzi o s arate; s fie bogai i datornici; s

fie nali i nuli la baschet, mi dau seama astzi, eu aparin speciei celor care nu izbutesc s-i rentabilizeze avanta ele, pentru care aceste avanta e snt chiar nite inconveniente. Adevrul iese din gura copiilor. (a coala primar, o insult osnic era s fii tratat de -telectual"; mai trziu, a fi intelectual devine aproape o calitate. $ar e o minciun% inteligena este o tar. Aa cum cei vii tiu c vor muri, dar cei mori nu tiu nimic, eu cred c s fii inteligent este mai ru dect s fii prost, pentru c un prost nu-i d seama ce-i cu el, pe cnd cineva inteligent, chiar dac-i umil i modest, tot o tie. n Ecclesiastul scrie 1c cel ce i nmulete tiina i sporete suferina3; dar, neavnd niciodat fericirea s merg la catehism cu ceilali copii, nu am fost prevenit de pericolele studiului. Cretinii au mare noroc c snt de foarte tineri pui n gard mpotriva riscului inteligenei; ei vor ti, toat viaa, s se fereasc de ea. "ericii cei sraci cu duhul. Cei care cred c inteligena are vreo noblee, cu siguran c n-au destul pentru a-i da seama c nu e dect un blestem. Antura ul meu, colegii mei de clas, profesorii mei, toat lumea m-a considerat ntotdeauna inteligent. *-am priceput niciodat prea bine de ce i cum a ungeau la acest verdict despre persoana mea. Am suferit de multe ori din cauza acestui rasism pozitiv, al celor care confund aparena inteligenei cu inteligena i te condamn, dintr-un pre udiciu fals favorabil, s reprezini o figur cu autoritate. Aa cum opinia public se e&taziaz n privina tGnrului sau tinerei de o mare frumusee, pentru a-i umili tacit pe ceilali mai puin nzestrai de natur, eu eram creatura inteligent i cultivat. Ct uram edinele alea n care participam, fr voia mea, la rnirea i n osirea bieilor i fetelor considerai mai puin strlucii. *-am fost niciodat foarte sportiv; ultimele competiii importante care mi-au obosit muchii au fost concursurile de bile din coala primar, din curtea de recreaie. +raele mele slabe, lipsa de suflu, picioarele ncete nu-mi permiteau s fac eforturile necesare pentru a lovi o minge cu eficacitate; nu aveam dect fora s e&plorez lumea cu mintea mea. ,rea plpnd pentru sport, nu-mi rmneau

dect neuronii pentru a inventa ocuri cu mingea. !nteligena inea loc de altceva mai bun. !nteligena este un rateu al evoluiei, mi imaginez perfect, pe vremea primilor oameni preistorici, n snul unui mic trib, toi copiii alergnd prin hiuri, fugrind oprle, culegnd fructe pentru cin; treptat, n contact cu adulii, nvGnd s devin brbai i femei desvrii% vn-tori, culegtori, pescari, tbcari... $ar, privind mai atent viaa acestui trib, observ c unii copii nu particip la activitile grupului% rmn aezai lng foc, la adpost, n interiorul peterii. 2i nu vor ti niciodat s se apere n faa tigrilor cu dini de sabie, nici s vneze; lsai singuri, nu ar supravieui nici o singur noapte. $ac-i petrec zilele nefcnd nimic, nu e din lene, nu, i-ar dori s zburde cu camarazii lor, dar nu pot. *atura, aducndu-i pe lume, a dat un rateu, n tribul sta, e&ist o feti oarb, un bieel chiop, un altul nendemnatic i neatent... 2i stau toat ziua n tabr, i cum nu au nimic de fcut iar ocurile video nu au fost nc inventate, snt nevoii s reflecteze i s-i lase gndurile s vagabondeze. /i i petrec timpul gndind, ncercnd s decripteze lumea, scornind poveti i invenii. Aa s-a nscut civilizaia% pentru c nite copilandri imperfeci nu aveau nimic altceva de fcut. $ac natura n-ar fi mutilat pe nimeni, dac tiparul ar fi fost de fiecare dat fr cusur, omenirea ar fi rmas o specie de proto-hominizi, fericit, fr nici o intenie de progres, trind foarte bine fr ,rozac, fr prezervative i reader dolb< digital de $0$. A fi curios, a vrea s nelegi natura i oamenii, a descoperi artele ar trebui s fie tendina oricrei mini. $ar, dac aa ar sta lucrurile, cu organizarea actual a muncii, lumea ar nceta s mearg mai departe, pentru simplul fapt c asta ia timp i dezvolt spiritul critic. *imeni nu ar mai munci. $e-asta oamenii au gusturi i dezgusturi, lucruri care i intereseaz i altele care nu; pentru c, altfel, nu ar e&ista societate. ,e cei pe care i intereseaz prea multe lucruri, i intereseaz chiar i subiecte care nu-i interesau a priori A i care vor s neleag motivele lipsei lor de interes A pltesc un pre printr-o anumit singurtate. ,entru a scpa de aceast ostracizare, este necesar s te dotezi cu o inteligen care are un rol, care servete o tiin sau o cauz, o meserie;

pur i simplu o inteligen care servete la ceva. ,resupusa mea inteligen, prea independent, nu servete la nimic, adic nu poate fi recuperat pentru a fi folosit de ctre universitate, o ntreprindere, un urnal sau un cabinet de avocatur. 2u am blestemul raiunii; snt srac, celibatar, deprimat. $e luni de zile reflectez la boala mea de a reflecta prea mult, i am stabilit cu certitudine corelaia dintre nefericirea mea i incontinena raiunii mele. . gndesc, s ncerc s neleg nu mi-a folosit la nimic, ci mia adus numai nea unsuri. . reflectezi nu este o operaie fireasc, rnete, ca i cum ar scoate la iveal cioburi de sticl i buci de srm ghimpat amestecate cu aerul. *u reuesc s-mi opresc creierul, s-i ncetinesc ritmul. 8 simt ca o locomotiv, o locomotiv veche care se npustete pe ine i care nu se va putea opri niciodat, cci carburantul care-i d puterea vertiginoas, crbunele ei, este lumea. :ot ceea ce vd, simt, aud, d buzna n cuptorul minii mele, o ambaleaz i o face s mearg cu vitez ma&im. A ncerca s nelegi este o sinucidere social, nseamn s nu mai guti viaa fr s te simi, n pofida voinei tale, ca o pasre de prad i totodat devoratoare de cadavre, care i sfrtec obiectele de studiu. $e multe ori, ucizi ceea ce vrei s nelegi, cci, asemeni medicului ucenic, nu e&ist cunoatere adevrat fr disecie% descoperi venele i circulaia sngelui, organizarea scheletului, nervii, funcionarea intim a corpului. /i, ntr-o noapte de groaz, te trezeti ntr-o cript umed i ntunecoas, cu un scalpel n mn, mn it de snge, suferind de greuri permanente, cu un cadavru rece i inform pe o mas de metal. $up aia, poi ncerca s faci pe ,rof. "ran)enstein i s nsilezi totul la loc ca s faci o fiin vie, dar riscul este s fabrici un monstru uciga. Am trit prea mult prin morgi; astzi simt apropiindu-se pericolul cinismului, al acrelii i al tristeii nesfrite; a ungi repede nzestrat pentru nefericire. *u poi s trieti fiind prea contient, prea meditativ. $e altfel, s observm natura% toate cele ce triesc n fericire pn la adnci btrnei nu snt foarte inteligente. +roatele estoase triesc secole, apa e nemuritoare iar 8ilton "riedmanO mai e nc n via, n natur, contiina este e&cepia; se poate chiar postula c ea este un accident

fiindc nu garanteaz nici o superioritate, nici o longevitate deosebit, n cadrul evoluiei speciilor, ea nu este semnul unei mai bune adaptri. !nsectele snt cele care, ca vrst, numr i teritoriu ocupat, snt adevraii stpni ai planetei. 4rganizarea social a furnicilor, de e&emplu, este mult mai performant dect va fi vreodat a noastr, i nici o furnic nu deine catedr la .orbona. :oat lumea are ceva de spus despre femei, brbai, poliiti, asasini. *oi generalizm pornind de la propria noastr e&perien, de la ceea ce ne convine, de la ceea ce putem nelege cu slabele mi loace ale reelelor noastre de neuroni i n funcie de perspectiva viziunii noastre. 2ste o nlesnire care ne permite s gndim rapid, s emitem udeci i s ne poziionm. $ar asta nu are valoare n sine, snt nite semnale, nite stegulee pe care le flutur fiecare. /i toat lumea apr adevrul avanta elor sale, ale se&ului su, ale averii sale. ntr-o dezbatere, generalitile ofer avanta ul simplitii i al fluiditii raionamentelor, al nelegerii lor uoare i deci al unui mai mare impact asupra auditoriului. ,entru a traduce acest lucru n limba matematic, discuiile pe baz de generaliti snt adunri, operaii simple, care, prin caracterul lor evident, te fac s crezi n pertinena lor. n vreme ce o discuie serioas ar semna mai degrab cu o serie de in-ecuaii cu mai multe necunoscute, de integrale i de onglri cu numere comple&e. ntr-o discuie, o persoan neleapt va avea ntotdeauna impresia c simplific, i unica ei dorin ar fi s tearg cte ceva din te&t, s aplice asteriscuri unor cuvinte, s pun note de subsol i comentarii la sfritul volumului pentru a-i e&prima cu adevrat gndirea. $ar, ntr-o conversaie la un col de coridor, la o cin animat sau n paginile unui ziar, acest lucru nu e cu putin% nu se pune problema rigorii, imparialitii, onestitii. 0irtutea este un handicap retoric, nu e eficace ntr_________________ O 8ilton "riedman A economist american, nscut n 565M. o dezbatere. Anumite mini strlucite, vznd vacuitatea inevitabil a oricrei conversaii, au ales s fie glumee i s sugereze comple&itatea prin parado& i un umor detaat. $e ce nu, la urma urmelor, e un mod de a

supravieui. 4amenii simplific lumea cu a utorul limba ului i al gndirii, i astfel au certitudini; iar a avea certitudini este cea mai mare voluptate din lume, mult mai mare dect banii, se&ul i puterea luate mpreun. >enunarea la inteligena veritabil este preul care trebuie pltit pentru a avea certitudini, i este ntotdeauna o cheltuial invizibil la banca contiinei noastre, n sensul sta, i prefer pe cei care nu se-nvluie n mantia raiunii i recunosc caracterul fictiv al credinei lor. ,recum un credincios care accept c credina lui nu este dect prere i nu pre-empiune asupra adevrului lucrurilor reale. 2&ist un proverb chinezesc care spune, apro&imativ, c un pete nu tie niciodat cnd face pipi. Asta se potrivete perfect intelectualilor. !ntelectualul este convins c e inteligent, fiindc se folosete de creierul lui. Cidarul se folosete de minile lui, dar i el are un creier care i poate spune 1Hei? Cidul sta nu e drept i, n plus, ai uitat s pui ciment ntre crmizi3. 2&ist un du-te-vino permanent ntre munca i raiunea lui. !ntelectualul care muncete cu raiunea nu are acest du-te-vino, minile lui nu se nvioreaz ca s-i spun 1Hei, omule, greeti? ,mn-tul este rotund3. !ntelectualului i lipsete acest decala , de aceea se crede n stare s aib o opinie documentat despre orice subiect. !ntelectualul este asemeni unui pianist care, fiindc i folosete minile cu virtuozitate, crede c posed aptitudini pentru a fi, desigur, uctor de po)er, bo&er, neurochirurg i pictor. 2vident c intelectualii nu snt singurii pe care i privete inteligena, n general, cnd cineva ncepe prin a spune% 1*u c a vrea s fiu demagog, dar...3, este tocmai ca s fie demagogic. ,rin urmare, nu prea tiu cum s spun ce anume ar putea fi interpretat drept condescenden. .nt convins c inteligena este o virtute mprtit de ansamblul populaiei, fr distincie social% e&ist acelai procent de oameni inteligeni printre profesorii de istorie i pescarii bretoni, printre scriitori i dactilografe... Asta tiu din e&periena mea, din frecventarea unor brain-builders, unor gnditori, profesori, intelectuali simpli i, totodat, a unor oameni normali, inteligeni fr certificat

de inteligen, fr aura instituional. *u pot spune altceva. 2ste cu att mai contestabil, cu ct un studiu tiinific este imposibil. . consideri c cineva este inteligent, cu udecat, nu depinde de diplom; nu e&ist test de !.P. pentru a dezvlui ceea ce am putea numi bunul sim. 8 gndesc iari la ce spunea 8ichael Herr, scenaristul de la Full Metal Jacket, n splendida carte a lui 8ichel Ciment despre Jubric)% 1,rostia oamenilor nu se trage din lipsa lor de inteligen, ci din lipsa lor de cura .3 'n lucru pe care putem s-5 recunoatem este c frecventarea marilor opere, folosirea minii proprii, citirea lucrrilor unor genii, chiar dac nu te face cu certitudine inteligent, face riscul mai probabil. $esigur, e&ist oameni care au citit "reud, ,laton, care tiu s ongleze cu cuarci i s deosebeasc un oim-cltor de un vinde-reu, i care s fie nite imbecili. Cu toate acestea, potenial, n contact cu o multitudine de stimuli i lsndu-i spiritul s frecventeze o atmosfer stimulatoare, inteligena gsete un teren favorabil dezvoltrii ei, e&act la fel ca o boal. Cci inteligena este o boal.7 n fine, Antoine citi concluzia, nchise caietul i i privi prietenii cu aerul unui savant care a fcut demonstraia implacabil a unuia din marile mistere ale tiinei n faa unei adunri de distini colegi rmai cu gura cscat.

Gran a izbucni ntr-un rs care nu 5-a mai prsit


toat seara; un islandez, aezat la masa din spate, i-a ntins pachetul lui de igri% pare-se c rsul behit al lui =an a nsemna n islandez ceva de genul -*-avei cumva o igar@7. Aa nct, de cte ori rdea, un islandez amabil i oferea o igar. >odolphe fcu observaia c An-toine nu ar trebui s se foreze prea mult ca s fie prost; Charlotte l apuc de mn cu afeciune; As l privi cu ochii lui mari de uimire. Cu o simplitate emoionant, Antoine le-a e&plicat c nu se poate mpiedica s gndeasc, s ncerce s neleag, i c asta l face nefericit. $ac cel puin studiul i-ar fi dat bucuria cuttorului de aur... $ar aurul pe care l

gsea avea culoarea i greutatea plumbului. 8intea lui nui ddea nici un rgaz, l mpiedica s doarm cu ntrebrile ei nencetate, l trezea n toiul nopii cu ndoielile i indignrile ei. Antoine le-a povestit prietenilor lui c, de mult vreme, nu mai avea nici visuri, nici comaruri, ntratt ideile i umpleau spaiul somnului. $in cauz c gndea prea mult, c avea o contiin n stare permanent de turgescen, Antoine tria prost. Acum dorea s fie incontient un pic, s ignore mult cauzele, adevrurile, realitatea... .e sturase de acea acuitate a observaiei care i ddea o imagine cinic asupra raporturilor umane. 0oia s triasc, nu s tie realitatea vieii, doar s triasc. (e-a reamintit prietenilor lui tulburai, de tentativa de a deveni alcoolic i de proiectul de sinucidere euat. ,rostia era ultima lui ans de salvare, nc nu tia cum s procedeze, dar a promis s-i consacre toat voina pentru a deveni prost. .pera s pun puin ap n vinul lui fr alcool, s devin mai maleabil, s se debaraseze de pre udecile pe care le numim adevruri. Antoine nu dorea s fie un imbecil perfect, ci s-i dilueze inteligena n alia ul vieii, s renune la a mai analiza mereu totul, la a decortica totul. .piritul lui fusese ntotdeauna un vultur cu privirea sigur, cu gheare i cu cioc ascuite. Acum voia s-5 nvee s fie un cocor falnic, s planeze i s se lase purtat de vnt, s profite de cldura soarelui i de frumuseea peisa ului. *u se punea problema s renune n mod gratuit la raiune% scopul era s ia parte la viaa n societate. 2l ncerca ntotdeauna s gseasc motorul motivelor care anim fiecare fiin uman, tia ct de puin loc deine liberul arbitru n alegerea opiniilor. 4 parte din nefericirea lui se trgea din faptul c tria sub imperiul tragediei enunate de Dean >enoir, anume c -nenorocirea pe lumea asta este c toat lumea are motivele ei7. ,recum un sacerdoiu, el aplica formula lui .pinoza% -. nu deplngi, s nu rzi, s nu deteti, ci s-nelegi7, ncerca ntotdeauna s nu udece, nici mcar ceea ce voia s-5 rneasc i s5 sub uge. Antoine era genul de suflet care ar fi putut fabrica un aparat dentar pentru rechini si ar fi fost n stare s ncerce s-5 instaleze n bot. $ar, dei ncerca s neleag, nu o fcea la modul religios, care const din a

ierta totul cu condescenden. ,oate c e&agera, ns el vedea sub poleiala libertii i a opiunii necesitatea i mecanismul unei mainrii care se hrnete cu suflete omeneti. !n acelai timp A cci ncerca s fie la fel de obiectiv cu sine nsui cum era i cu ceilali A, constatase c ncercnd s neleag totul nvase s nu triasc, s nu iubeasc, i c probitatea lui intelectual e&tremist putea fi interpretat ca o team de a se anga a n via i de a ocupa acolo un loc bine definit. 2ra contient de acest lucru i asta a contribuit la hotrrea lui. A $ar, adug el, adevrul, precum Ianus, are dou fee, iar eu pn acum nu am trit dect pe faa lui ntunecat. 8 voi plimba pe faa lui luminoas. . uit s neleg, s m pasioneze cotidianul, s cred n politic, s cumpr haine frumoase, s urmresc evenimentele sportive, s visez la ultimul tip de automobil, s m uit la tirile de la televizor, s ndrznesc s detest unele chestii... 2u am ignorat toate astea, inte-resndu-m de toate, dar nepasionndu-m nimic. *u spun c este bine sau ru, numai c o s ncerc, i voi participa, da, voi participa la acel spirit larg care se numete -opinie public7. 0reau s fiu cu ceilali, nu s i neleg, ci s fiu ca ei, printre ei, s mprtesc aceleai lucruri... A 0rei s spui, pronun rar =an a mestecnd boabe medicinale, vrei s spui c ai fost prost ncercnd s fii att de inteligent, c era pe de lturi de drum, i c s devii puin prost, asta ar fi o treab inteligent... A *ou, spuse Charlotte, nou ne placi aa, eti puin complicat, dar... eti un tip super. $ac a fi hetero... A !ar eu, Charlotte, rspunse Antoine, dac a fi danez, te-a cere n cstorie. Ascultai. 4 oarecare asocialitate mi se pare n continuare lucrul cel mai normal din lume, ba chiar este bine s ai probleme cu societatea. *u vreau s fiu complet integrat, dar nici nu vreau s fiu dezintegrat. A :rebuie s gseti un echilibru, spuse =an a. A $a, continu Charlotte, sau un dezechilibru echilibrat. Chelnerul le-a adus boluri cu o sup groas si verzuie i pahare pline cu un lichid tulbure la suprafaa crora se ridicau mici bobite roii. Cei cinci prieteni se aplecar circumspeci asupra mncrii. Chelnerul scoase din adncul

gtle u-lui un ghem de consoane care probabil nsemnau ceva de genul -,oft bun7. .ub forma unui hai)u, As 5-a ntrebat atunci pe Antoine dac nu e&ista pericolul s fie definitiv pierdut i s a ung ntr-o bun zi animator la televiziune. Antoine i-a rspuns c este o aventur, iar marile aventuri umane nu snt lipsite de prime dii% 8agellan, Coo), =iordano +runo snt doar cteva e&emple. ,n n prezent, trise n ochiul ciclonului, care este un loc linitit i solitar ncon urat de furtuna cea mai cumplit. 0oia s prseasc acest cuib blestemat, s traverseze perdeaua de vrte uri distrugtoare ca s se alture lumii laice. ngri orai i ntristai pentru Antoine, prietenii l-au mbrbtat, l-au pus s promit c nu va face prostii i au reuit s-l conving s mearg s-i cear sfatul medicului i confidentului su, 2dgar.

Cabinetul doctorului 2dgar 0apors)i se gsea la


eta ul al treilea al unui frumos imobil din arondismentul al KK-lea, pe strada ,irineilor, foarte aproape de piaa =ambetta. Antoine l consulta de cnd avea doi ani i nu avusese niciodat alt medic dect pe el. 2ra pediatru, dar nimeni nu l cunotea pe Antoine ca el. $at fiind c se tiau de douzeci i trei de ani, e&ista ntre ei o oarecare intimitate% i spuneau pe nume i, din cnd n cnd, ieeau mpreun, cci aveau o pasiune comun pentru +rad<, un cinematograf vechi de pe bulevardul .trasbourg. $up vrsta de douzeci de ani, ncepuse s se simt foarte enat s fie singurul adult care sttea n sala de ateptare nensoit de un copil. ,rinii se uitau la Antoine discret, pe deasupra revistelor lor, copiii se zgiau la el. Chiar dac se aeza lng femeile singure, faptul c nu avea copii sfrea prin a iei la iveal. !at de ce l lua cu mprumut de fiecare dat pe nepoelul vecinei lui, sau orice alt puti disponibil. n ziua aceea o crase cu el pe Coralie, fiica portarului blocului su, care nu se arta prea entuziast s-i furnizeze un alibi. 2dgar a deschis ua slii de ateptare, cu o masc de chirurg pe fa. !-a chemat n cabinet pe Antoine i Coralie.

ncperea semna cu oricare alt cabinet de medic, cu diplomele lui agate pe pereii crem, cu biblioteca cu volume groase legate superb n pielea unei vaci care probabil pscuse aur. Ca i cum plcua de alam de la intrare n-ar fi fost de a uns, cabinetul emana o garanie de competen; culorile i mobilierul inspirau seriozitate. 4ricine intra aici era asaltat de atmosfera aceasta de solemnitate, simea domnia medicinei atotputernice i nu avea alt alegere dect s se supun. $eseori, mersul la medic te silete s renuni la orice suveranitate asupra ta% nu i mai aparii cu adevrat, i druieti trupul i disfunctiile lui vr itorilor tiinei bolilor. .imilitudinea ntre mruniurile care mbrac orice cabinet medical i cele care compun misterul unui cabinet de prezictoare sau de vraci este uimitoare. 'n spirit critic i glume ar putea s reproeze acestor dou puneri n scen faptul c n simplul miros de produse medicale i n mirosul de tmie se regsete aceeai intenie, aceeai influen asupra psihologiei clientului. $ar cabinetul lui 2dgar scpa puin de toate astea, cci pe perei erau afiate desene de copii, iar pe os i pe birou erau mprtiate mz-gleli, ucrii i plastilin. 'n ,o9er >angerO rou pus pe un teanc de reete dezamorsa puterea simbolic a naturii lui medicale. "ereastra era deschis, n camer plutea un uor miros de gaz lacrimogen. Asta era e&plicaia pentru masca lui 2dgar. Acesta o scoase, aerul fiind din nou respirabil. Antoine i atrase atenia asupra mirosului, n timp ce Coralie se strmba i se inea de nas. A 'n puti de zece ani puin prea turbulent; a ncercat s-mi fure reetele. A /i pentru asta 5-ai mprocat cu gaz lacrimogen@ se indign Antoine. A Avea un nuncha)u, rspunse 2dgar ridi-cnd braele spre cer. 'n nuncha)u, Antoine? A $umnezeule, i se ntmpl des@ A *u, din fericire. +un, Coralie, spuse 2dgar dup ce se instala la birou. 2 pentru tine sau pentru Antoine@ E pentru el, rspunse Coralie pe un ton de repro. (a vrsta lui, tot mai snt obligat s-5 nsoesc la medic? A :e pltesc, Coralie, spuse Antoine. /i destul de bine. A $ou cornuri cu ciocolat i Premiere... Ar trebui s-

mi revizuiesc tarifele i s le mresc. !n fond, inflaia trebuie s afecteze i raporturile umane. A Coralie, mama ta te las s citeti pagina financiar a ziarelor@ 2 de necrezut. A :rebuie s te obinuieti, e noua generaie. 2i bine, Antoine, ce s-a ntmplat? ___________ * Power Rangers film serial pentru copii. $up ce scotoci printr-un talme-balme de cri, ziare i hrtii diverse, Antoine scoase din geant un desen reprezentnd creierul uman n seciune i-5 puse pe birou. (u 8ont +lanc-ul lui 2dgar i indic anumite zone ale creierului. A "unciile cognitive superioare snt asigurate de corte&ul neo-cerebrum-ului, sntem de acord@ A $a... Acum ce ai mai nscocit@ 'nde vrei s a ungi@ :e-ai decis s fii neurochirurg@ A (obii frontali, aici, continu Antoine n-cercuind zonele respective, asigur comunicarea ntre structurile eului i funciile cognitive... Este foarte bine, Antoine. Snt medic, nu-mi spui nimic nou. Toate astea snt cunoscute. A +un, spuse Antoine cu ochii tot pe desen, m gndeam c ai putea s-mi scoi o parte a corte&ului, sau, dac preferi, s suprimi un lob frontal, aa... 2dgar se uita perple& la Antoine care ncercuia pe creierul lui prile de nlturat, ncrunt din sprncene, privindu-l atent pe prietenul i pacientul lui. Coralie i citea revista de cinema pe canapeaua din fundul cabinetului. A $espre ce vorbeti, $umnezeule mare@ spuse 2dgar ridicndu-se brusc de pe scaun. *u pricep. Ai luat-o razna, te-ai prostit de tot, sau ce naiba@ A A vrea eu, rspunse Antoine foarte serios, sta e scopul. 2u... A 0rei s practic asupra ta o lobotomie@ l ntrerupse 2dgar, ngrozit. A $a fapt, cred c o semilobotomie ar fi suficient% vreau s mai fiu n stare s scapr un chibrit i s deschid frigiderul; s nu a ungem pn la un rema)e dup Zbor deasupra unui cuib de cuci... n fine, tu eti medicul, f ce crezi

c e mai bine. A Cel mai bun lucru ar fi s te nchid ntr-un azil. Ce te-a apucat@ A*u, nu este ceea ce crezi... i cer asta avnd mintea perfect sntoas, n deplintatea facultilor. #i voi da un act de ustificare. 8-am gndit mult. !au hotrrea asta cu mna pe suflet. *u e prima mea alegere, ca s tii, nainte am vrut s devin alcoolic i s m sinucid, dar n-a mers. A Ai vrut s te sinucizi@ A 4 catastrof. . nu vorbim despre asta. 2dgar ocoli biroul i se aez alturi de Antoine. i puse o mn pe umr, plin de solicitudine pentru pacientul lui cel mai familiar, cel mai apropiat, prietenul lui. A 2ti deprimat@ 2 ceva ce nu merge@ ntreb el, nelinitit. A *imic nu merge, 2dgar. $ar nu-i f probleme, snt pe cale s caut o soluie. Cea mai bun mi se pare s devin prost... Ce? A ,oi s-mi faci un serviciu@ $escrie-m. $ac ar trebui s-i vorbeti cuiva despre mine, ce ai spune@ A *u tiu... C eti strlucit, inteligent, cultivat, curios n ambele sensuri ale termenului, simpatic, amuzant, puin prea mprtiat i indecis, nelinitit... ,e msur ce pediatrul nira calificativele ce-l caracterizau pe prietenul su, chipul acestuia se ntuneca de parc asta ar fi fost o list a bolilor grave de care suferea. A 2ste e&trem de mgulitor, n fine, ar trebui s fie, dar viaa mea e un iad. Cunosc o mulime de oameni idioi, incontieni, plini de certitudini i de pre udeci, nite imbecili perfeci, i care snt fericii? 2u unul o s fac ulcer, am de a cteva fire de pr alb... *u mai pot s triesc aa, nu mai pot. $up un studiu minuios al cazului meu, am dedus c inadaptarea social mi se trage de la inteligena mea vitriolant. *u-mi d niciodat pace, n-o pot mblnzi, m transform ntr-un castel bntuit, ntunecos, prime dios, nelinititor, posedat de spiritul meu chinuit. 8 bntui pe mine nsumi. A Chiar dac inteligena ta este cauza problemei, nu pot s fac ceea ce-mi ceri. Ca medic, nu pot, este contrar

oricrei etici. !ar ca prieten, nu vreau. A *u mai pot de ct gndesc, 2d, trebuie s m a ui. Creierul meu alearg ca la maraton toat ziua, toat noaptea, se nvrte nencetat ca o roat pentru hamsteri. mi pare ru, nu pot. *u te neleg% eti fantastic, original, nu-i dai seama ce noroc ai. 0a trebui s-nvei s trieti fiind tu nsuti. ,entru o vreme, pn i revii, pn depeti starea asta, vom gsi o soluie de depanare ca s-ti ameliorm viaa. A Ameliorarea vieii mele ar fi s fiu stupid. Este stupid. A $eci snt pe calea cea bun. *-am putea scoate o parte din neuronii mei@ 2&ist bnci de organe, bnci de snge, bnci de sperm, ar trebui s e&iste i bnci de neuroni, nu@ n felul sta, cei care au prea muli neuroni pot s le dea tuturor celor care au o caren n privina asta. n plus, ar fi un gest umanitar. A *u, nu e&ist aa ceva, Antoine. mi pare foarte ru. A Atunci ce pot s fac, 2d@ Ce-o s se aleag de mine@ $e ce snt deosebit@ $oresc banalitatea vieii, vreau s fiu asemeni celorlali. $oar o furnic printre furnici. n timp ce vorbea, Antoine mzglea pe desenul creierului n seciune; desen furnici de ur mpre urul desenului, i o furnic mare care-ar fi trebuit s-i semene. A Qii minte cartea pe care mi-ai fcut-o cadou cnd am mplinit zece ani@ Domnul Badabum? Da, Domnul Badabum. n aventurile lui, nu i se ntmpl dect necazuri% cnd iese pe-afar, plou, se lovete peste tot cu capul, uit pr itura n cuptor, i pierde toate lucrurile, pierde mereu autobuzul... $e ce@ "iindc este $omnul +adabum? 2dgar, am sentimentul c snt pe cale s devin $omnul +adabum... $omnul +adabum snt eu? ,e obra ii lui Antoine se prelinser lacrimi. 2dgar l strnse n brae i l btu uor pe umr, ceea ce i provoc o criz lung de tuse. 2dgar scoase dintr-un sertar nite sirop; i ddu dou lingurie, apoi i propuse un :9i&. Antoine muc cu lcomie din batonul mbrcat n ciocolat, cu ochii acum uscai, recptndu-i puin cte puin calmul.

A :e-ai gndit s te duci la un psihiatru@ A Am fost la un psihiatru, spuse Antoine, ridicnd braele a neputin. /i@ A $up prerea lui, toate astea snt perfect normale% nu am o patologie psihic, nici... /tii ce mi-a spus@ -,rofit de via, tinere, destinde-te. *u-i mai bate capul.7 Ce coal de psihanaliz a frecventat ca s-mi spun asta@ /coala cauzei tom onesiene@ A +un. Ceea ce pot s-i propun, spuse medicul, este s-i dau Heurozac. #n general snt mpotriva genului stuia de medicamente, dar tentativele tale de sinucidere i de alcoolism, starea ta m determin s iau n considerare acest mi loc. $ar asta nu rezolv nimic, nu e un tratament. A 0reau numai s gndesc mai puin, 2d. A Heurozac are o aciune tranchilizant i antidepresiv. 2ste e&act ce-i trebuie. *u e lipsit de riscuri, de asta va trebui s vii s m vezi n fiecare lun, ca s-i rennoiesc, sau nu, tratamentul. A *u e lipsit de riscuri@ Cum adic@ A 8icile efecte secundare obinuite ale medicamentelor% uscarea mucoaselor, posibile verti uri, oboseal... /i, mai ales, o foarte agreabil dependen. 0a trebui neaprat s citeti modul de administrare i s respeci dozele. A Cu sta, ntreb Antoine, plin de speran, voi gndi mai puin@ Vei fi aproape un zombie, i-o garantez. 0iaa i se va prea mai simpl, mai frumoas. Ceea ce va fi fals, bineneles, dar nu vei fi contient de acest lucru. :rebuie s tii c asta nu poate fi dect temporar. A 2 foarte bine, l asigur Antoine, n fond, ai dreptate, mai bine s nu fie ceva definitiv. 8-am cam ambalat. 0d asta ca pe un colac de salvare, tii, m va a uta un timp, pe urm voi putea s m descurc singur. Au mai discutat cteva minute, despre familiile lor, despre prieteni, despre cinema. Antoine avea deseori ntrebri de pus lui 2dgar, ntrebri pe care le considera ca innd de competena lui medical% de ce buturile gazoase te fac s rgi, de ce cresc unghiile, de ce strnutm, de ce sughim, de ce, atunci cnd creta zgrie tabla sau o furculi farfuria este

ceva neplcut@ $up ce a trecut recomandarea n registru i a scris reeta, 2dgar i-a strns mna lui Antoine cu cldur. Ca de obicei, Antoine a vrut s plteasc consultaia i, tot ca de obicei, 2dgar a refuzat. Coralie i Antoine au ieit din cabinet.

Garsoniera iui se afla la eta ul opt al unui imobil


vechi din 8ontreuil. (a colegiu i la liceu, Antoine suferise umilirea instituionalizat A alturi de ali colegi care nu prea erau fcui pentru practicarea activitilor fizice A de a fi ales ntotdeauna printre ultimii la formarea echipelor de fotbal i de volei. :rebuise ntotdeauna s ndure reprourile i zeflemeaua colegilor pentru care cursurile de educatie fizic nu aveau nimic de-a face cu nvatul, ci mai degrab cu competiia. $e aceea lui Antoine nu i plcea sportul. $ar nu-i convenea s se supun acestei e&periene negative i s nu fac micare, aa c se hotrse s nchirieze o garsonier la un eta superior, ceea ce-l va obliga s se serveasc de ipoteticii lui muchi, n practic, acest lucru s-a dovedit repede prea epuizant. 0ecinul lui de la eta ul apte era un campion de catch, foarte drgu, pe nume 0lad. Cum el trebuia s se antreneze tot timpul, s ridice haltere, s fac e&eciii pentru muchi, i-a propus lui Antoine s-5 care pn la el. ,rin urmare, Antoine ncerca s a ung la aceeai or cu el la baza scrilor, pentru ca 0lad s-l duc pe umrul lui pn la eta ul apte. $up spusele lui 0lad, Antoine nu cntrea mai mult dect un prosop, aa c atta timp ct nu ncerca s se tearg cu el dup du... 0lad avea un metru optzeci i aproape sigur cntrea o sut douzeci de )ilograme; era att de puternic, nct o dat l uitase pe Antoine pe umrul lui, intrase la el n cas i se apucase s-i pregteasc cina. *u era o garsonier foarte ic, ba era chiar drpnat% caloriferele, izolaia, instalaiile, lumina, nimic nu funciona cum trebuie. /i totui, era mult peste posibilitile lui Antoine. (a nceput, putea plti chiria datorit ajutorului de cazare pentru studeni i muncii lui de traducere n aramaic a crii n cutarea timpului pierdut. $ar de cnd proiectul fusese abandonat, datorit

falimentului neateptat al editorului, finanele sale erau e&trem de reduse, n faa agoniei portofelului su, se gndise la un spital financiar unde ar putea fi puse la perfuzie conturile bancare anemiate. Antoine i vorbise despre asta bancherului lui, dar acesta prea s considere banca drept o clinic privat. n cutarea unui clasament al umanitii, Antoine stabilise un barem universal care determina gradul de bogie pornind de la etalonul oset. ,rima categorie, cei mai sraci, cei care nu au osete; a doua categorie, cei mediu sraci, cei care au osetele gurite; a treia categorie, cei mai bogai, care au osete fr guri. Antoine fcea parte din a doua categorie. 0eniturile lui constau n principal din onorariile de lector la ,aris 0, care variau, n funcie de lun, ntre o mie i dou mii de franci. (a asta se adugau banii de la >.8.!.O, pe care i ncasa total ilegal datorit unei confuzii n privina prenumelui su% n documentele de la universitate, el era Antoine Ara)an, n vreme ce pentru A.....2.$.!.C.OO era nscris sub prenumele lui birmanez, .a9lu, pe care nu-5 folosise niciodat n viaa de toate zilele, n plus, mai lucra din cnd n cnd la negru. Astfel, de curnd, dublase ipetele unei familii de girafe ntr-un documentar despre animale ale crui benzi audio se pierduser. $in +retania, prinii i trimiteau ceva bani i mncare. 2ra un amestec delicios de specialiti asiatice i bretone, n fiecare lun, primea o cutie frigorific grea, coninnd nem-uri cu pete i scoici, pacheele de primvar cu flori de brnc, ravioli cu cochilii .aint-DacRues, plcinte din fin de hric cu nuocmam, flambate, umplute cu orez clit... l mai a uta i prietenul lui =an a, i 5-ar fi a utat i mai mult, dac Antoine nu ar fi refuzat s fie ntreinut. Antoine tria lun de lun dintr-o sum mai mic dect salariul minim. Cu toate astea, rm-nea n garsoniera lui. Cum@ *u mai pltea chirie. $e ce@ "iindc proprietarul, dl. +rallaire, suferea de Alzheimer. Antoine nu era foarte sigur c era ntr-adevr boala Alzheimer. n orice caz, dl. +rallaire nu-i mai amintea nimic. (a nceput de septembrie, Antoine trebuia s-5 nsoeasc la spital pentru nite controale suplimentare. $omnul +rallaire nu avea familie, aa nct Antoine avea gri de el. i dduse seama de amnezia lui cu totul

ntmpltor. *eputnd s-i dea banii de chirie n fiecare lun, Antoine se strecura ncet pe lng perei, ncercnd s fie ct mai discret cu putin. Cu toate astea, ntr-o zi, dl. +rallaire a pus gheara pe el. Antoine se atepta s-i spun s-i fac baga ele. 'itndu-se la el parc fr s-l vad i inndu-5 de bra, acesta murmur% A (ocuii aici@ A $a, domnule. (a eta ul opt. As vrea s m scuz, luna asta, am probleme... am uitat... A Ai uitat ceva@ l ntreb acesta, cu o solicitudine naiv i mirat. $e obicei, dl. +rallaire pretindea plata chiriei la nti ale lunii; dimineaa, la ora apte fi&, plicul trebuia s-i fie bgat pe sub u. 2rau de-a uns __________ * A utor de oma OO Asociaie profesional. cteva ceasuri de ntrziere pentru ca dl. +rallaire s-i bat cu pumnii n u i s-l amenine cu portreii. AS, nu, rspunse Antoine, trecndu-5 transpiraiile. Am uitat s v spun bun ziua. +un ziua. A +un ziua, murmur acesta. (ocuii aici@ Da, domnule. La etajul opt. Aici s-a ivit un caz de contiin delicat. Antoine putea lsa boala omului s-i fac mendrele si s continue astfel s stea n garsoniera lui. .au putea s se ocupe de acest proprietar altdat clonos, niciodat amabil, i lipsit de mil. +untatea lui nativ a ctigat. Antoine s-a gndit cu tristee c ar trebui s-i dezvolte egoismul i amoralitatea pentru a supravieui n lumea asta. (-a dus la medic. Acesta nu a dat un diagnostic clar% era nevoie de timp i de un noian de analize pentru a stabili cu certitudine boala dlui Brallaire. A /i are anse s se vindece@ A 2 greu de spus, rspunse medicul. 8emoria lui e ferfeni. :rebuie s avei gri de el. Are mintea ntreag, dar e incapabil s-i aminteasc trecutul recent. Antoine se ocupa de el ca de un unchi btrn. l ducea napoi la apartamentul lui atunci cnd se rtcea pe culoare; i fcuse un cartona cu adresa, pe care i-l

strecurase n portofel, n caz c se pierdea prin ora. #i fcea cumprturile, strngea banii de la ceilali locatari si i depunea n contul bancar al btrnului. $omnul +rallaire mai avea nc perioade de luciditate n care i amintea unele lucruri, n special c Antoine nu-i mai pltea chiria; dar asta nu dura mult. Antoine citise un articol n Le Monde despre progresele cercetrilor medicale privind bolile degenerative ale creierului% ,ar)inson, Alzheimer... .e bucura pentru dl. +rallaire i n acelai timp era ngrozit de ideea c aceste progrese tiinifice vor duce probabil la evacuarea lui. .avanii nu snt contieni c descoperirile lor pot avea i alte consecine dect cele medicale. $ac se a ungea n cele din urm ca boala proprietarului lui s fie vindecat, Antoine nu putea conta pe recunotina acestuia% din registrele contabile btrnul avea s constate toate chiriile nepltite, dar nu-i va aminti deloc de a utorul dat de Antoine. A doua zi dup consultaia la cabinetul lui 2dgar, oi MT iulie, Antoine a nceput s ia medicamentul care trebuia s-i asigure o protecie mpotriva propriei lui mini, Heurozac. $oza era de un comprimat pe zi. Antoine a luat iniiativa s o dubleze. $orea un efect palpabil i rapid, nu un balsam pentru o aciune de suprafa. 2fectul avea s se fac simit dup cteva zile, e&act ct i trebuia lui Antoine pentru a-i pregti noua via cu toat candoarea de care era capabil voina lui. ,rima etap. A trimis o scrisoare de demisie la universitatea ,aris 0 >ene-$escartes. $e doi ani, inea un curs sptmnal de o or i umtate despre Apocoloczntova divinului Claudius Eadic -metamorfozarea n dovleac7F, o pies satiric a lui .eneca. n plus, asigura din cnd n cnd supliniri la materiile n care avea cunotine temeinice% biologie, lepidoptere, retoric aramaic, cinema. Cunotinele lui de specialitate n privina multor subiecte erau suficiente pentru a putea nlocui pe nepus mas un profesor bolnav, dar rmneau mult prea fragmentare ca s-i confere o stpnire veritabil a unei materii universitare i sperana unui post. A doua etap. .-a descotorosit de tot ce ar fi putut risca s-i stimuleze mintea. /i-a pus crile n cutii de carton, sutele de romane, de lucrri teoretice, de

dicionare i enciclopedii, discurile, )ilogramele de cursuri, de cunotine, de reviste tiinifice, istorice, literare... A dat os de pe pereii singurei lui camere afiele de cinema, portretele eroilor lui i reproducerile dup picturi de >embrandt, .chiele, 2d9ard Hopper i 8i<aza)i. As, Charlotte, 0lad si =an a 5-au a utat s transporte cutiile la Rodolphe, care s-a bucurat s recupereze, temporar spusese Antoine, aceste comori culturale. A treia etap. =arsoniera fiind goal, Antoine se ntreba cum putuse s depoziteze attea ntr-un spaiu aa mic. :rebuia acum s-l umple cu lucruri inofensive, care s-i lase spiritul n pace. $up vizite din interes la civa vecini ale cror protecii imunitare mpotriva inteligenei le considera e&celente, a constatat care ar fi decorul perfect pentru noua lui via. 'n cuplu de vecini format dintr-un profesor, Alain, i o urnalist, !sabelle, i se prea e&emplul cel mai elocvent pentru o via ntreag dedicat renunrii la inteligen, i studia de mult vreme i, n adncul sufletului su, i admira% erau att de ancorai n via, posedau att de complet toate nuanele unei prostii sclipitoare, ale unei stupiditi pure, pline de inocen, fericite i mplinite, o stupiditate plcut pentru ei i antura ul lor, ctui de puin rutcioas sau prime dioas. Alain i !sabelle, cu o seriozitate gri ulie, de un ridicol absolut fermector, l-au sftuit cum s-i umple garsoniera. A recuperat un televizor vechi, pe care 5-a pus n mi locul camerei, ca simbol manifest al hotrrii lui. A lipit cu scotch pe perei afie cu Regele Leu, cu maini sport i tinere voluptuoase, fotografii de actori i actrie care-i luau un aer preocupat, de genii universale, fotografii cu personaliti intelectuale nemuritoare precum Alain 8ine i Alain "in)iel)raut. (a nceput, a fost ocat, s-a simit prost n mediul sta steril. .-a autolinitit spunndu-i c, datorit chimiei Heurozacului, n curnd totul i se va prea formidabil. Alain si !sabelle i-au recomandat discuri inofensive pentru calmul lui sinaptic, muzic modern pe baz de lovituri de ciocane electronice pe piane compresate, albume de folclor internaional. ! s-a prut, n fine, c garsoniera lui era perfect inofensiv pentru creierul su pe cale de a deveni flasc. Antoine tia ns c, i dac lumea e&terioar urma aceeai tendin, tot nu putea spera s eradicheze

complet slabele pericole culturale i intelectuale ale societii. Antoine i-a poftit pe Charlotte, =an a, As i >odolphe la o gustare irlandez n noul lui decor. 8asa era acoperit cu delicii nordice% ceai cu unt, bucele de rahat cu pinguin, gogoi cu ierburi confiate, pr ite n grsime de foc... Antoine i-a reafirmat hotrrea de a fi prost, mcar pentru un timp, pentru a ncerca s-i dilueze contiina mult prea concentrat. Considernd acest proiect ca fiind un ru mai mic, amicii lui i-au acordat, cu regret, spri inul lor. Antoine i-a invitat s nu provoace discuii pe teme ma ore, ci s stea la taclale despre una i alta, despre vreme, despre acele lucruri anodine i frivole pe care el le negli ase pn acum. A +nuiesc, i spuse =an a, c partidele noastre de ah snt de domeniul trecutului@ A ,entru moment, da. $ar i propun s le nlocuim cu partide dintr-un alt oc, pe care 5-am descoperit datorit vecinilor mei. .e cheam 8onopol<. .copul ocului e simplu% trebuie s ctigi bani, s fii abil, s te compori ca un bun capitalist imbecil. 2ste fascinant. 4 virtute a acestui oc este c el ar trebui s m nvee, i poate chiar s m converteasc, prin latura sa ludic, la morala liberal. 0oi adera la ceea ce astzi condamn, ca un simplu oc, fr s m preocupe consecinele chiriilor mult prea mari care arunc attea familii n strad. 0oi deveni un zgrie-brn-z, egoist, fr alt gri dect banul, fr alt frmntare i ntrebare e&istenial ma or dect modul n care s ctig ct mai mult cu putin. A Atunci, riti s devii un adevrat imbecil, remarc Charlotte. A . fiu un adevrat imbecil ar fi un bun remediu pentru boala mea. Am nevoie de un tratament radical% s fiu imbecil, asta va fi chi-mioterapia pentru inteligena mea. 2 un risc pe care mi-l asum fr ovire. $ar dac, peste ase luni, vedei c m complac puin prea mult n calitatea de... tmpit, intervenii. .copul meu nu este s devin stupid i cupid, ci s las s circule molecule din astea prin corpul meu, pentru a-mi cura mintea prea dureroas. $ar s nu intervenii mai devreme de ase luni. ntr-un sonet magnific, As i spuse lui Antoine c risc

s-i piard personalitatea, s fie contaminat de aceste otrvuri pe care le va lsa s ptrund n el. /i sta e un risc. Cu att mai mult cu ct faptul de a fi idiot aduce mult mai mult plcere dect acela de a tri sub ugul inteligenei. Aa eti mult mai fericit, e cert. *u va trebui s pstrez sensul prostiei, ci elementele benefice care noat prin ea ca nite oligo-elemente% fericirea, o anumit detaare, capacitatea de a nu mai suferi de empatia mea, o le eritate n via, n spirit. (ips de gri i? neleg, interveni >odolphe. 2u numesc asta teoria rechinului. (a fel precum curara sau amanitele faloide, rechinul este mortal de prime dios i, totui, n esuturile lui se gsesc compui chimici care vor servi la fabricarea medicamentelor pentru tratarea cancerului, pentru a salva viei. (a urma urmelor, devenind prost, s-ar putea ca, de data asta, s dai dovad de o inteligen uimitoare. 8 considerai perfid@ A Ssta este i principiul vaccinului, continu Charlotte. ,oate c o s reueti s te tratezi i s te imunizezi. A $ac nu mor din asta, spuse Antoine ducndu-i mna la ceaf i zmbind, vag nelinitit. A .au dac nu devii iremediabil stupid, spuse Charlotte. Ceea ce ar fi mai ru dect moartea. n naivitatea lui disperat, Antoine privea prostia ca pe un univers infinit care avea s ofere vieii lui un spaiu lipsit de orice rezisten fa de atmosfer% avea s pluteasc printre stele i planete pe elipsa speciei lui.

Pentru Antoine, marea problem a fost s descopere


minele miraculoase care, printre roci i minereuri, pot adposti diamantele de stupizenie. . ari cu degetul ctiva imbecili, prostia general i ambiant, asta ar fi uor, dar este cel mai adesea camufla ul unei udeci de valoare. $ac am spune c fotbalul, ocurile televizate, mass-media snt intrinsec stupide, ar fi simplu. $ar, pentru Antoine, era limpede c stupiditatea se gsea mai mult n modul de a face lucrurile, dect n lucrurile nsei. !n acelai timp, s ai pre udeci era stupid, aa c Antoine a considerat c sta putea fi un bun nceput pentru noua lui

via. Heurozacul ncepea s-i fac efectul. Antoine era mai rela&at, ndoielile i angoasa l prsiser. Alchimia care avea loc n creierul lui i n sistemul lui nervos transforma plumbul realitii ntr-un praf luminos, auriu i colorat. nainte, toate ntrebrile, toate principiile care se nclceau n mintea lui l mpiedicau s triasc. $e e&emplu, verifica proveniena tuturor hainelor pe care le cumpra, ca s nu contribuie la exploatarea copiilor n uzinele din Asia ale firmei *i)e si ale altor multinaionale. Cum publicitatea era o lezare a libertii, o lovitur de stat aplicat consumatorului, imaginarului i incontientului acestuia, i fcuse un caiet cu numele tuturor mrcilor i produselor care participau la acest rzboi psihologic, i nu le accepta n coul lui de cumprturi. $e asemenea, inea un registru cu toate ntreprinderile care investeau n activiti condamnabile din punct de vedere moral, poluante, n ri nedemocratice, sau care fceau concedieri cnd beneficiile lor creteau brusc. *u cumpra nici alimente chimice, alimente coninnd conservani, colorani, anti-o&idani i, atunci cnd i-o permiteau mi loacele financiare, prefera s cumpere produse rezultate din agricultura biologic. *u c ar fi fost ecologist, pacifist, internaionalist, fcea pur i simplu ceea ce considera contiina lui ca fiind drept; comportamentul lui n via era rodul ideilor morale, mai degrab dect al convingerilor politice, n privina asta, Antoine avea anumite caracteristici ale unui martir al societii de consum. $e altfel, i ddea foarte bine seama ct de mult semna atitudinea lui intransigent cu mortificarea cretin. Acest lucru l deran a, fiinc era ateu, dar nu putea s se comporte altfel dect ca un soi de Cristos laic i apostat, ncercnd s nu-i ascund nimic n ce-l privea, Antoine i zisese c poate c acest rigorism dureros, ba chiar dolo-rist, era modul lui de a-i e&prima culpabilitatea de mascul-occidental-e&ploatator-al-lumii-atreia. Ca orice cleric abstinent, avea principii cam rigide% refuza s cad n capcana noilor tehnologii care i oblig pe consumatori s se redoteze periodic cu materiale dup ultima mod. Astfel, respingea discurile laser i se mulumea, pe bun dreptate, cu e&celenta tehnic a celor

de UU de turaii i cu vechiul lui picup. $in pcate, o atitudine de consumator responsabil i umanist avea un pre. Antoine pltea totul mai scump. >ezultatul moralei sale i al simului su de rspundere ascuit era c avea puine haine i de multe ori i era foame. $ar nu se plngea niciodat. .ub soarele chimic al Heurozacului, Antoine a descoperit lumea. A vzut-o aa cum nu o mai vzuse niciodat, nainte, peisa ele, aerul, strzile, oamenii, toat realitatea era afectat de violena rzboaielor, de oma , boli, nefericirea cotidian a ma oritii fiinelor omeneti. *u putea s admire soarele fr s se gndeasc la cei pentru care, n Africa, aceast mreie strlucitoare era sinonim cu recoltele pr olite, cu foametea. *u putea aprecia ploaia, cci tia ci mori i cte distrugeri aduce musonul n Asia. 8ulimea mainilor desena n mintea lui sensibil imaginile miilor de rnii i de mori de pe osele. :itlurile ziarelor cu litaniile lor de catastrofe, de crime i de nedrepti A asta era ceea ce ddea culoarea cerului lui, temperatura zilei, calitatea aerului pe care l respira. $e cnd lua micile pastile roii, ntre lume i consecinele ei profunde se crease o etaneitate salvatoare. *u c nu i-ar mai fi psat de soarta speciilor n pericol, c nu l-ar mai fi impresionat mizeria din lume, atentatele, rzboaiele, inegalitile sociale A a cror victim era el nsui A, dar devenise realist. =sea ntristtoare srcia, violenele de tot soiul, era ntr-adevr groaznic, dar... asta e? ce putea s fac@ *u avea cum s schimbe ceva, pe cont propriu. 4 sincer compasiune luase locul empatiei lui dureroase. Antoine se plimba, gusta bucuria simpl de a umbla si a vedea, simea plcerea vibrant de a constata c i bate inima i c respir. !nspira aerul dimineii n parcul din 8ontreuil, cu ochii mari nchii asupra realitii lumii, admira mcleandrii fr s-i treac prin minte scderea vertiginoas a longevitii lor din cauza polurii. ,rofita de spectacolul tinerelor fete n inut de var, fr s se ntrebe dac au cri n geant, lua lumea aa cum este, cum se prezint, fr s caute mai departe, profitnd de plcerile ei gratuite. ,entru a avea comportamentul unui individ normal n

societate, Antoine i-a invitat pe vecinii lui la cin, s se uite mpreun la meciuri de tot soiul de sporturi, n cursul crora s-a artat entuziasmat de oamenii de afaceri n ort. 2l care avea mereu ndoieli, s-a strduit s emit udeci prtinitoare i s nu in cont de preferinele altora. 2ra pe cale s s instaleze ncet-ncet n normalitate, cnd s-a decis s treac testul suprem care s dovedeasc succesul integrrii lui% 8c$onaldVs-ul. nainte, nu i-ar fi venit nicicnd ideea s ptrund n acest sla al capitalismului imperialist, furnizor de grsimi, de zaharuri, simbol al uniformizrii modurilor de via. $ar se schimbase mult. A ales McDonald's-ul din Montreuil, la cteva minute de cas. n era precedent a e&istenei sale A adic cu o eternitate de patru luni n urm A, Antoine i zisese c, dac nu ar fi fost mpotriva oricrei violene, i-ar fi plcut s pun o bomb aici. $ar, obiectase tot el de-ndat, aici lucrau studeni i anga ai e&ploatai, ar fi nedrept s i rneasc i s i bage n oma . Cldirea era vast i nalt, colorat, cu afie care te invitau s iei viaa uor i pentru o sum modic. 'n 8 mare rou trona pe zidul fast-food-ului. 'n clovn simpatic din plastic l-a ntmpinat n faa uii de la intrare, cu mna ridicat, cu zmbetul spontan. Antoine a intrat i i-a salutat nclinnd puin capul pe cei doi paznici, prezeni frndoial pentru a-i prote a pe clieni de atacurile puternicelor bande de hoi de cartofi pr ii. A a uns la te ghea% A +un ziua? i spuse el tinerei din faa lui. A Ce vrei@ Antoine era fermecat de aceast economie relaional% nu mai era nevoie s lansezi o formul de politee mecanic. Aa c se va abine. 2ra mai deschis, mai onest la urma urmelor. .e uit la meniuri. A 'n meniu +est of 8c$elu&e, descifra el pe panoul luminos, sedus de fgduiala de a mnca pentru treizeci i doi de franci un aliment cuprinznd cuvntul -lu&7 n denumirea lui. A $e but? A $a, bineneles. E perfect. A Ce butur vrei@ ntreb tnra, puin iritat. A Coca, da, s-ncercm o Coca.

,entru a se supune cutumelor acestei noi realiti, a avut refle&ul s se abin de la orice mulumiri. .-a instalat la o mas be i s-a apucat s-si mnnce cartofii pr ii, golind treimea de litru de lichid brun i cu bule. Cu o privire curioas, a studiat un cartof pr it, l-a muiat ntr-un amestec de )etchup, mutar i maionez i l-a ronit. Cu cteva zile n urm, Antoine nu s-ar fi putut mpiedica s se gndeasc, doar mncnd un cartof pr it, la istoria sngeroas a cartofului, la sacrificiile umane pe care le-a fcut n numele lui civilizaia aztec. "aptul c acest tubercul simplu avea atia mori pe contiin l-ar fi mpiedicat fr ndoial s-l aprecieze pe de-a-ntregul. *endemnatic, i-a nfipt dinii n sandvi; o parte din garnitura vscoas a czut pe tav. A trebuit s admit c i plcea chestia asta. ,recis c nu era foarte bun pentru sntate, ambala ele probabil c nu erau biodegradabile, dar era ceva simplu, nu prea scump, foarte caloric i cu o savoare linititoare. =ustul i ddea impresia c a gsit o familie fr frontiere, c s-a alturat miilor de persoane care mestecau n acelai moment un sandvi identic. Ca ntr-o coregrafie internaional, el e&ecuta aceleai gesturi de cumprare, ducere a tvii, supt de Coca i ingerare a cartofilor pr ii i a sandviului precum ali dansatoriconsumatori din temple e&trem de asemntoare. A simit o oarecare plcere, o ncredere, o for nou n a fi la fel cu ceilali, mpreun cu ceilali. ,e Antoine nu-5 preocupase niciodat cum arat. Avea haine rezistente, suficient de vechi ca s fie de a uzate, dar nu avea nici mi loacele, nici chef s-si cumpere haine noi; magazinul lui favorit era second-hand-ul Guerrisold de pe bulevardul de >ochechouart. Ct despre -coafura7 lui, ea consta dintr-un tuns simplu cu maina, pe care i-5 fcea =an a la fiecare dou luni. I-a cerut unui frizer s-i fac o tunsoare. #ntr-un magazin de confecii, a copiat alegerile unui tnr care se comporta ca i cum ar fi fost sigur pe gusturile lui, fr s-l intereseze s afle dac hainele pe care le alege snt fabricate de copii. A cumprat o pereche de *i)e, nite eans (eviVs i un s9eat-shirt Adidas. Asta avea s fie inuta lui de recreere. A comis apoi o vizit la =aleriile (afa<ette, delict inimaginabil cu ceva timp n urm. A ptruns n aceast ograd burghez, parfumat cu moscul

superioritii sociale. (a sfaturile unui vnztor care lungea toate cuvintele, a cumprat un pantalon de stof, o cma i un sacou, ntr-un stil elegant -dar foarte foarte cooool, v asigur...7. ,entru a ncheia ziua, i-a oferit o partid de ocuri video ntr-o sal specializat. 4, nu a ales unul din ocurile alea intelectuale n care trebuie s gseti obiecte, s rezolvi enigme, nu, s-a ucat de-a ucis montri venii din spaiul intersideral. Asta l-a derulat, a eliminat tensiunea unei zile pe care o spera tipic. A simit chiar o oarecare plcere s-i e&termine pe e&traterestrii tia; anga at n lupt, era implicat ca i cum viitorul omenirii ar fi depins cu adevrat de agilitatea ncheieturii minii lui i de precizia degetelor lui. 2ra, n sfrit, un erou. I-a telefonat Charlotte. Fusese din nou la inseminare i voia s o nsoeasc la o serbare cmpeneasc. Au vorbit ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, despre vara care i dduse drumul att de trziu anul acesta, despre guvernul att de ineficace, despre viaa att de frumoas. (a un moment dat, ea a ncercat s-i vorbeasc despre anga area lui n echipa care i asumase sarcina s traduc toat opera lui Christopher 8arlo9e. $up dou ture cu mainuele care fceau optul mare n aceast fericire nsorit, Antoine a vomitat n naltul cerului. Cele dou pastile roii, nedigerate nc, au czut n mi locul unei bltoace de cartofi pr ii i )etchup. /i-a cltit gura i a nghiit alte dou pastile. .-au desprit fr s-i ia rmas bun. (a un chioc, uitndu-se la copertele revistelor pentru tinere, la revistele uoare de informare pentru brbai, la publicitatea pentru parfumuri i produse de nfrumuseare masculine, la actorii se&-simbol, Antoine i-a dat seama c el nu corespunde imaginii brbatului ideal. 'n numr din Elle cuprindea o anchet despre caracteristicile masculine care le provoac fantasme femeilor i, oarecum dezamgit, a constatat c el nu poseda nici una. Cu ceva timp n urm, puin i-ar fi psat, i-ar fi spus c era vorba de corespondentul firesc al fantasmelor masculine i c el are caliti mai profunde. $ar, sub imperiul pastilelor roii, s-a simit umilit fiindc nu putea strni o dorin imediat. ,entru a semna cu conformitatea viselor pe hrtie lucioas, s-a nscris la o sal mare de e&erciii pentru dezvoltarea musculaturii, luminoas i modern, cu plante

e&otice atrnate de tavan. .pera astfel s ia forma dorinelor epocii i s accead la e&istena se&ual. 4 or pe zi, a ridicat greuti cu picioarele, cu braele, cu umerii, a fcut serii de micri repetitive. 2puizat, Antoine uita de sine n efort; durerea, transpiraia, muzica scrnetelor de metal i a loviturilor ca de tampon ale greutilor pe aparate l transformau ntr-un mecanism, o roti a acestei sli de maini umane vrte n maini de fier. .eriozitatea celorlali clieni ai slii l-a convins pe Antoine de importana activitii lui. 8uzica zvcnitoare i hipnotic ddea cadena loviturilor de vsl ale condamnailor pe galera muchilor. *imeni nu se uita deschis la ceilali, plutea un soi de en, de en de a nu avea un trup splendid i de a fi obligat s i-5 fabrici prin aceast chirurgie de transpiraie. :rupul lui Antoine dobndea substana neted i dur a obiectelor industriale; linii clare au luat locul liniilor nedefinite ale vechiului su trup. ,e pntecul lui au aprut desene, reliefuri. $evenea mai puternic i, chiar dac nu tia cum s foloseasc aceast for nou, se bucura s vad ieind oelul din carnea lui moale, i admira muchii incipieni ca pe nite stigmate ale normalitii, simboluri vizibile ale conformitii lui cu un ideal de frumusee omologat. 2ra puternic, era cineva, i ddea bine seama c, fiind plpnd i slab, fusese aproape un nimeni. ,recum un (ego, trupul lui se mbina perfect n recunoaterea lumii. Avea de-acum aceeai fluiditate cu a rechinilor n ap, nimic nu se mai aga de el; transformarea fizic urma transformarea lui psihic. 8intea i trupul nu i mai erau dureroase, ca i cum ar fi aparinut n sfrit acelei specii uimitoare de peti crora nu le este fric de nec. *ici mcar nu i-a dat seama c delicata si preioasa timiditate i luase zborul din sufletul lui asemeni unui fluture. Antoine nu mai era ieit din comun, se recunotea pe sine n ceilali ca n nite oglinzi vii; ceea ce l scutea de multe eforturi.

Imperturbabil de fericit, Antoine avea impresia c


trupul lui este umplut cu pene mici si moi de gte tinere,

care i circul prin vene, i umplu organele; inima i creierul i erau pline de bomboane chamallo9s multicolore. 8ari 1 august, a primit o scrisoare de la banc prin care era informat c are descoperire de cont. Atunci a avut prima angoas de cnd ncepuse tratamentul. 8ult prea nepstor, uitase s gseasc o surs de venituri, cumprnd cu o voluptate nou lucruri care i s-ar fi prut inutile cu cteva sptmGni n urm. :rebuia s fac rost de bani% viaa este un animal care se hrnete cu cecuri i cu cri de credit. Cu masteratul de aramaic, licena de biologie i masteratul de cinematografie cu teza despre Sam ,ec)inpah i "ran) Capra, precum i cu multitudinea de fragmente de diplome, nu putea spera s gseasc o slu b calificat care s corespund formaiei lui. /ocul acestei reveniri la realitate neutralizase efectele Heurozacu-lui, aa c Antoine s-a prezentat la 4ficiul forelor de munc din cartierul lui dureros de contient. $up o ateptare de trei ore, n picioare, mpreun cu ali omeri, ntr-o sal climatizat cu feromonii stresului, un brbat de la un ghieu a strigat numele lui, stlcindu-l fr nici o ezitare. Antoine s-a aezat n faa brbatului n costum, care butona pe computer. Au trecut cinci minute fr ca omul s ia cunotin de prezena lui. #n sfrit, i-a pus cteva ntrebri, fr s-i ia ochii de pe ecranul computerului. Antoine i-a mrturisit diplomele lui e&otice. A (as-o balt, i spuse brbatul. 2ti nebun, nu-i aa@ $e ce oi fi ales s studiezi chestiile astea... A 8 interesau. 4, i era ct pe ce s fac o licen n... A Asta e sinucidere profesional, dumneata ai fcut studii ca s fii omer? A +un, spuse Antoine ridicndu-se n picioare, la revedere i mulumesc pentru a utor si spri in. A .tai, nu te da btut aa uor. Ai permis@ Nu. Nu ai permis... Incredibil. $e fapt, conform unui studiu, e&plic Antoine ironic, rezervele de petrol ale planetei ar trebui s se epuizeze peste patruzeci de ani. *u merit s stric bani pe asta. A *u trebuie s fii prea pretenios. 2ti de mna a

doua. Ateapt, ateapt. Omul, care nu privea dect ecranul computerului, i-a propus lui Antoine stagii, pregtire pentru meserii care nu l interesau i care erau pltite de srcie. Antoine i-a dat seama c se afl n postura ceretorului% nu avea de ales, trebuia s accepte ce i se pune n plrie, monede galbene, tichete de metrou, :ic)et->estaurant, nasturi de izmene, che9ing-gum-uri de a mestecate. .. +rbatul se strduia s i gseasc ceva, adic orice; l n osea cu o bunvoin profesionist. Antoine s-a ridicat i a plecat fr ca brbatul s observe. Antoine i-a amintit de un coleg de liceu care fcuse avere, >aphael. .cotocind prin cutia unde i arunca claie peste grmad arhivele, a dat de numele lui de familie si de telefonul lui. +ineneles, >aphael nu mai locuia cu prinii. Acetia, adorabili sau ramolii, n-ar fi fost n stare s spun care din dou, i-au dat numrul lui de telefon. Antoine spera ca >aphi, sta era diminutivul lui ridicol, s-i aminteasc de el i de rolul pe care l ucase n alegerea carierei lui, cu ocazia unei discuii la sfritul ultimei clase. "oarte sigur pe sine, >aphi se simea n largul lui cu toat lumea; avea contactul deschis i direct al celui care nu se ndoiete c este iubit. Contiina lui aerodinamic nu avea ansa dureroas de a se aga de asperitile realitii i de a se rni% ea aluneca prin lume. >aphi l aprecia pe Antoine, l gsea nostim, n principal fiindc nu simea critica ascuit din cuvintele lui; i, mai ales, l intriga acest persona care nu era czut n admiraia lui. Antoine, pentru >aphi, era e&otic, nu l nelegea. Ct despre Antoine, s mnnce la aceeai mas cu >aphi era un prile de a nu trebui s asculte o conversaie pentru a ti dinainte c nu va fi interesant. >aphi poseda egocentrismul celor care vorbesc despre ei nii la persoana nti% vorbea despre el, despre alii n raport cu el, despre ce spuneau despre el etc. >aphi era pe cale s taie n bucele un col de pine, l rupea, l frmnta, semn de nervozitate neobinuit la el. /i-a apropiat capul de urechea lui Antoine si i-a optit, de parc ar fi fost doi spioni americani la cantina J.=.+.-ului% A Am o problem. ,oi s m a ui@

A +a chiar o s lansez o mare operaiune umanitar, rspunse laconic Antoine, nu foarte convins c aceste aptezeci de )ilograme de perfeciune ar putea avea cuadevrat o problem important. A 2ste e&trem de important, tiu c eti bun la chestia asta. A $esigur, snt centur neagr la ontologie. A 'ite. :rebuie s aleg unde-mi continui studiile, snt acceptat la cele mai bune clase preparatorii. .. A putea urma calea succesului% /tiine ,olitice, nalte .tudii Comerciale, /coala ,olitehnic, poate /coala *aional de Administraie, pe urm s intru ntr-un mare grup pe un post important i s sfresc prin a-l conduce, sau a putea face carier ca nalt funcionar public... A Ai putea a unge preedinte... spuse Antoine, sarcastic. A $a, sigur. A putea avea un astfel de viitor strlucit, dar mi doresc altceva. 0reau s-mi asum riscuri i s fac ceea ce m pasioneaz. *u vreau ca, la sfritul vieii, s-mi spun c am avut succes n tot ce-am ntreprins, c snt bogat i iubit i aa mai departe, dar c nu mi-am realizat pasiunea. *u le-am spus nimic prinilor mei, fiindc nu vreau s-i nelinitesc, dar mi vine s dau cu piciorul la tot i s fac ce-mi dicteaz inima. Am nevoie de aventur, s ies de pe crrile bttorite, simt c am ceva original n mine. Am un vis tainic, Antoine, o pasiune complet smintit... E foarte bine, Raphael, spuse Antoine, mirat c colegul lui de clas se las antrenat de o pasiune aparent att de puin raional. 2 foarte bine, trebuie s-i mrturisesc c m-ai surprins, te credeam mai cu picioarele pe pmnt, mai arivist. Asta e latura mea de poet, Antoine, simt c am suflet de artist. Crezi c ar trebui s merg nainte i s m druiesc total pasiunii mele@ A $a, e limpede, d-i btaie. >upe lanurile. 4 s ai nevoie de cura i rbdare, s te cramponezi pentru a-i realiza visul, ns triete-i pasiunea. >aphi era n al noulea cer. 2moionat, i-a strns minile lui Antoine, cu ochii sclipind de recunotin. $rept mulumire, l-a servit cu un pahar de ap.

A $e fapt, >aphael, nu mi-ai spus care este visul tu nebunesc... mi voi nfiina propria societate de brokeraj. Poftim? A Aciuni, obligaiuni, consultan pentru plasamente financiare... 4 voi face, Antoine, mulumit ie o s a ung un tip de milioane? ,n la urm, prinii lui >aphael nu au luat lucrurile foarte n tragic, ba chiar i-au oferit un milion ca s a ute firma s demareze. $e atunci, Antoine avea pe contiin aceast crim imbecil% fabricase un nou capitalist. >idicase din umeri cnd >aphi i spusese c va fi oricnd acolo ca s-5 a ute la nevoie, dar, acum, contul lui din banc era lihnit i nu mai vedea nici o barier moral care s-l mpiedice s fac orice pentru a ctiga bani. Cnd constai c eti unul dintre puinii care mai respect nite principii morale n raporturile umane, poate fi tentant s cazi n amoralitate, nu din convingere sau de plcere, ci pur i simplu pentru a nu mai suferi, cci nu e&ist durere mai mare dect s fii un nger n iad, n timp ce un diavol este oriunde la el acas. Antoine se va inspira din acest comportament care const n integrare, oferind drept sacrificiu idealurile sale; damnarea permite orice, iart orice. *u a putut vorbi direct cu >aphi% o secretar s-a interpus i i-a cerut s-i lase numrul de telefon. 4 or mai trziu, telefonul din cabina de lng brutrie a sunat. 2ra >aphi, surescitat i bucuros s vorbeasc cu cel care-l ncura ase s-i ia destinul n propriile mini. A Antoine? $e-ai tii ct m bucur c te aud. Ce vremuri bune am trit noi, tu si cu mine? Ce mai faci@ :rebuie neaprat s vii la noi la mas, mpreun cu soia ta, s-mi vorbeti despre munca ta, ar fi grozav? A .nt celibatar i omer. (a cellalt capt al firului a fost o clip de tcere. >aphael nu se gndise niciodat c succesul lui personal nu instaurase fericirea pentru toate fiinele umane de pe prnnt. A *u e o problem, tu eti guru-ul meu, Antoine, o s-i gsesc eu ceva. 2ste cel mai mrunt lucru pe care i-l datorez. :rebuie s ne vedem?

Au stabilit o ntlnire n cldirea din .aint-=ermaindes-,res care adpostea societatea lui Raphi. Acesta l-a primit pe Antoine n biroul lui mare, decorat cu afie mari de cinema. Chestiunea a fost rezolvat rapid% >aphi voia s-5 anga eze pe Antoine. A *u m pricep deloc la +urs... A :ocmai de-aia, eti nou n mediul sta, nu va e&ista riscul s fii influenat de tmpenii. Am ncredere n tine. A Ce va trebui s fac@ A 2 uor% a unge s vinzi i s cumperi aciuni n lumea-ntreag. (a momentul potrivit. . simi cursul cror aciuni va creste sau va scdea, s fii pe faz, s te lai n voia instinctului. /i n privina asta nu am de ce s-mi fac gri i% toate astea, succesul meu, ie i se datoreaz. Foarte mndru, Raphi l-a dus pe Antoine s viziteze birourile lu&oase ale societii, 5-a prezentat colegilor lui i automatului de cafea. Atmosfera era laborioas i electrizant, dar destins; relaiile de munc erau fle&ibile, ca nrr-o comunitate egalitar. ,reedintele Clinton i cere presei disciplinate s-i spun +ill, nu pe numele complet, Iilliam; este mai simpatic, i confer imaginea unui prieten, a cuiva apropiat, cruia e uor s-i ieri anumite lucruri; n plus, asta face posibil atenuarea imaginii negative legate de funcia lui. 'rmnd aceeai strategie afectiv, pentru toi din firm, >aphael era >aphi. 'or accesibil, deschis i amabil, acest lucru i servea pentru a e&ercita asupra colaboratorilor lui presiuni binevoitoare, pentru a le cere, amical, o productivitate mai mare i ore de lucru prelungite. Lui Antoine i s-a dat un box n imensa sal care i adpostea pe cei aptezeci de ageni de burs ai societii. Acesta era dotat cu dou micro-computere, un mic birou de fier cenuiu cu o serie de sertare, i o ceac de cafea. ,e pereii slii defilau cursurile diferitelor tranzacii ale celor mai mari +urse mondiale. :imp de o sptmn, Antoine a studiat ce fac colegii lui; i s-au dat sfaturi; a cumprat cri ca s-i nsueasc termenii i mecanismele financiare% 4.,.A., *as-daR, 4.,.2., ".2.$., C.4.+., .to&&, ".:...2. 5NN, $AK UN... !ncomparabil mai simpl dect aramaica, aceast nou limb nu a mai avut curnd nici un secret pentru el.

0iaa lui s-a schimbat si mai mult. .alariul fi&, care iar fi a uns din plin ca s triasc, era completat de un comision pentru rezultate. /i-a abandonat mica garsonier gratuit pentru un atelier transformat n locuin, lng +astilia, pe strada >oRuette. Cum domnul +rallaire tot nu i revenise, Antoine l-a rugat pe 0lad, vecinul lui catchist, s se ocupe de el. *u se mai vedea cu >odolphe. Acesta voia s-l atrag spre subiecte intelectuale i polemici pentru care i pierduse orice interes; fr liantul discuiei si al contradiciei, relaia lor s-a dezagregat. Antoine continua s o nsoeasc pe Charlotte s se dea n roata mare, dar nu mai stteau de vorb. =an a, att de calm de obicei, s-a suprat i a declarat c nu se vor revedea dect dup ce va renuna la proiectul lui prostesc de a deveni prost. As ia dedicat un catren n care constata c nu mai respirau acelai aer i c, fr s se fi mutat n alt ar, i deveniser strini unul altuia. .-au desprit ntr-o sear, dup o ntlnire tcut la cartierul lor general, =udmundsdottir. Antoine i-a privit pe prietenii lui ndeprtndu-se n noapte, luminai de strlucirea corpului lui As. Acest lucru nu l ntristase foarte tare% nu mai aveau nimic s-si spun. Antoine era ocupat cu noua lui meserie, cu ambiia de a deveni ambiios i de a dori s-i doreasc haine de marc. Avea prieteni noi, care aveau o prere despre orice, cu care mergea la concerte, la serate. :ria astfel viaa normal a tuturor tinerilor care au m loace s triasc. Antoine a ctigat amici de consum, preambalai, amici de serie, care nu ar ovi s nu i vin n a utor, n caz de nevoie. $in afar, l-ai fi putut crede complet integrat n aceast cast de prini, ucnd fr probleme rolul costumului su Hugo +oss. $ar, dac priveai mai atent, i-ai fi dat seama c mai avea o oarecare reinere, n tot cazul, nu i punea niciodat ntrebri despre moralitatea relaiilor lui, nu emitea niciodat o opinie care ar fi putut prea original. Antoine se lsa purtat de aceast lume nou i simea o plcere cert% plcerea libertii ncadrate, a lsrii n voia curentului care urmeaz forma fluviului. Banii, succesul, integrarea ntr-un mediu recunoscut ca avnd baze solide, toi aceti factori contribuie la o

economisire de sine. *u mai ai nevoie s te gndeti la dorinele tale, la morala ta, la actele tale, la prietenii ti, la viaa ta, nu mai ai nevoie s nelegi, s caui% mediul i ofer toate astea la cheie. Antoine a primit trusoul su de cstorie cu societatea. 2ste o chestiune de economii de energie; este categoric mai puin obositor, mai puin stresant dect s ncerci s gseti totul tu nsui, sau s inventezi. *u, nu merit osteneala, i se vor pune la dispoziie emoii prefabricate, gnduri preasamblate. "iinele umane seamn frapant de mult cu automobilele lor. 'nii au o via fr opiuni, care doar merge, nu prinde vitez prea mare, caleaz i are deseori nevoie de reparaii; este o via n partea de os a gamei, puin solid, care nu-i prote eaz ocupanii n caz de accident. Alte viei au toate opiunile posibile% banii, dragostea, frumuseea, sntatea, prietenia, succesul, precum airbag-ul, A.+...-ul, scaunele tapisate cu piele, servodirecia, motorul cu 5W supape i aerul condiionat. (a umtatea lui august, grefa lui Antoine la noua lui profesie reuise bine, era un agent de burs la fel ca ceilali, munca lui era corect. 'rmrea pieele, reaciona dup un amestec de instinct i de logic, dar nu reuise marea lovitur care l-ar fi fcut s intre n cenaclul milionarilor din firm. A uitat s se mai gndeasc la consecinele speculaiei i ale ocurilor lui cu cifre asupra unei lumi reale care nu mai e&ista cu-ade-vrat n sfera contiinei lui vtuite. 2&ista totui o trstur care l deosebea pe Antoine de colegii lui% nu suporta cafeaua, ncercase s bea o ceac la nceputurile sale n societate. >ezultatul% nu putuse s nchid ochii dou nopi la rnd. $e atunci, consuma ziua ntreag cafea decofeinizat. Ceaca de cafea este o chestiune de standing, un bun agent de burs are ntotdeauna n mn sau pe biroul lui o ceac de cafea. 2&act aa cum un poliist are arm, un scriitor, stilou, un uctor de tenis, rachet, agentul de burs lucreaz cu cafeaua lui; este instrumentul lui de lucru, picamerul lui, .mith X Ies-son-ul lui. Apoi, deodat, fr nici o premeditare, Antoine a devenit bogat. :asta ca de obicei pe cele dou computere n micul lui box n mi locul agitaiei unei zile normale%

creteri, scderi, strigte, sonerii de telefon continue, sinucideri, clinchete, urlete, uierat sacadat al celor zece cafetiere aliniate la perete... :asta linitit, cu un telefon fi&at ntre ureche i umr, vindea <eni, i lansa undia i momeala n hazardul tranzaciilor, cnd, vrnd s apuce ceaca de cafea pentru a-i umezi mucoasa labial uscat, a vrsat-o pe tastatura computerului su principal. Au ieit cteva scntei, puin fum, sfrituri, ecranul computerului sa ntunecat, a clipit, dar totul a reintrat n ordine ntr-o clip. Cu e&cepia faptului c din conturile lui reieea c realizase o fructuoas operaiune a crei sum se ridica la mai multe sute de milioane. .curtcircuitul provocase o reacie n lan, care a dus la operaiuni financiare geniale. A Am tiut eu c e o idee bun s te anga ez, i spuse >aphi. Cum ai fcut ca s prevezi lovitura asta@ A !ntuiia, rspunse Antoine, lsnd ochii n os. A !ar asta nu se nva. $ar tot a trebuit s munceti pe tema asta, ai stpnit perfect evenimentele, nu te-ai speriat, ai tiut ce urmreti. Asta, prieteni, numesc eu snge rece. :oat sala l-a aplaudat pe Antoine, colegii i-au dat palme zdravene pe spinare, au zburat confeti, s-au deschis sticle de ampanie, iar >aphi i-a ntins cecul cu comisionul lui. Antoine a privit suma de pe cec i, pe neateptate, s-a simit emoionat. Att de emoionat de parc tocmai i s-ar fi nscut mai muli copii. Avea de ce s fie, cci poseda se&tupli% dup o cifr oarecare, pe cec erau desenate ase zerouri. n clipa aceea, Antoine nu i-a amintit c pe vremuri tia c cel mai uor de corupt este propria ta persoan. 4 pastil roie l-a scutit de gn-dul c putuse n acelai timp s se vnd i s se cumpere cu o bogie care nu se va fosiliza n nici un vis.

Pentru a palpa realitatea averii lui, Antoine i-a


ncasat prima n bancnote mici. A ieit din banc cu dou valize pline de bani i a pus pachetele n teancuri, pe masa mare din lemn de mslin, din salonul lui. Aceste mii de dreptunghiuri de hrtie erau atomii succesului lui. .-a lsat puin prad beiei a ceea ce focaliza dorina omenirii,

l-a luat ameeala; fr s vrea, a zmbit. 2ra bogat; adic ndeplinise o parte a contractului su, realiznd o fantasm mprtit de mii de persoane. Dar acest sentiment, pe care l-a botezat -fericire7, nu a inut mult. Ce va face cu bogia asta@ $ac voia s fie un milionar perfect normal, nu se putea mulumi cu pstrarea acestor bani. A fi bogat nu e un scop n sine; trebuia ca societatea, oamenii de pe strad, prin admiraia i invidia lor, s fie oglinda succesului su. Antoine i-a dat seama c, devenind bogat, nu parcursese dect umtate de drum% acum era necesar s-i doreasc lucrurile pe care i le doresc cei bogai. !ar asta i s-a prut partea cea mai dificil. ,entru a deveni bogat, fusese de-a uns s verse o ceac de cafea pe tastatura computerului; pentru a-i folosi bogia, va trebui s-i bat capul. >sfoind reviste, a ntocmit lista lucrurilor pe care trebuia s i le doreasc. /i s nu le doreasc% a avut gri s nu cad n pcatul celor proaspt mbogii, categorie de oameni bogai pare-se demn de dispre, care nu are dect poleiala cea mai puin important a bogiei, adic banii. Ca i cum ar fi devenit propriul su 8o Crciun, Antoine a fcut cumprturi cu coul lui mare din rchit i cu sania tras de reni. ,entru a-i decora apartamentul i a-i nvemnta reputaia, a cumprat art contemporan. $in-tr-o prestigioas galerie parizian, a ales pnze ale unui pictor care probabil c era un geniu, dat fiind numrul de zerouri aplicate sub semntura lui. ,roprietarul galeriei 5-a descris drept noul 0an =ogh. -$e altfel, i spuse el lui Antoine pentru a-5 convinge, a avut oreion.7 Antoine a mimat admiraia, a scos un -o?7, din mil pentru tmpenia venal a negustorului de art, i i-a deschis geanta. ,e urm, s-a decis s cumpere o main de lu&. *u tia s conduc, nu avea ctui de puin intenia s nvee, dar asta nu i-a afectat cu nimic hotrrea de a se conforma acestui ritual esenial. Aproape toat lumea cumpr o main, alegerea fiind limitat pentru cei mai muli de raiuni financiare. Antoine nu trebuia s-i fac astfel de gri i, aa c avea n fa o ofert inimaginabil de mrci, modele i motoare. A constatat c diversele automobile de lu& corespundeau de multe ori unui anumit tip de avere% milionarii din societatea lui >aphi aveau toi

maini sport pentru cei mai tineri i 8ercedes-uri sau +8I-uri pentru cei mai n vrst, trecui de treizeci de ani. Antoine a cumprat maina care s afirme c este tnr, strlucit i agent de burs milionar% un ,orsche rou. Concesionarul a livrat maina n faa apartamentului lui, i acolo a rmas, ca o firm luminoas ce-i premrea succesul i puterea. n magazine pzite de dispreul cerberic al vnztorilor mpotriva celor care nu posedau mi loacele necesare pentru a-i face cumprturile acolo, Antoine a fost primit ca un prin, atunci cnd i-au vzut coroana plasrifiat% cartea de credit aurie. A cumprat costume elegante care vor face s rd generaiile viitoare, i care, pentru moment, difuzau superioritatea lui asupra poporului de rnd care nu are posibiliti s afieze un gust att de prost cu o ostentaie att de fireasc. *prlirea, la mue Edefiniie din Petit Robert) este o -schimbare parial sau total care afecteaz carapacea, coarnele, pielea, pena ul, blana etc. anumitor animale, n anumite anotimpuri sau n perioade determinate din e&istena lor7. Antoine nprlise. >enunase la vechile lui oale pentru nite haine elegante; i parfuma pielea cu arome e&orbitante, o ungea, o ntreinea cu uleiuri i lapte, se ducea pentru masa , ngri iri i ultraviolete n institute de nfrumuseare i i ntreinea sptmnal frizura ntr-un salon ic. Acest cuvnt nseamn, n francez, i modificarea timbrului vocii umane n momentul pubertii. $e aceea, lui Antoine i s-a prut c devenise subit, n doar cteva sptmni, adult. nainte de epoca succesului, vocea lui nu era att de eficace n viaa de toate zilele, cnd trebuia s-i cear ceva unui vnztor, cnd avea de a face cu funcionari de pe la administraii, ori pur i simplu ntr-o conversaie% se ntmpla s nu fie auzit, dei avea un glas limpede. $ar acum, fr ca el s fi constatat o schimbare de timbru, Antoine era de-ndat auzit, ascultat i servit. Cu toate povetile astea despre nprlire, am putea spune c Antoine devenise un fel de arpe. *u mai avea mare lucru n comun cu fiina uman ce fusese, ca i cum i-ar fi schimbat specia. +ugetul lui e&plodase. ,e lng achiziiile importante de tablouri, main, haine, i-a oferit pentru standingul lui

aparate electrocasnice, hi-fi, video i informatice. $e fapt, nu folosea aceste aparate perfecionate i e&orbitante. :ot aa cum nu mnca nici cantitile uriae de alimente rafinate pe care le ndesa n fiecare sear n giganticul su frigider american. 8intea lui era n faza de cumprare, nu nc n cea de consum. Antoine i pstrase gusturile simple. Apartamentul lui semna cu un muzeu de minunii ale tehnicii moderne, cu un cimitir de aparate noi. ,entru ca contul lui din banc s continue s-i alimenteze lucrrile practice de consum, Antoine a vrsat, iari, o ceac de cafea decofei-nizat pe tastatura computerului. /i de data asta, a fost un ac)pot% banul este un animal domestic, un bun cine credincios care ncepea s cunoasc drumul spre contul lui bancar. 2ra la sfritul zilei. :oi agenii de burs se pregteau s plece, cnd >aphi 5-a chemat pe Antoine la el n birou. >aphi era ncadrat de dou tinere n rochii de sear se&<. A Antoine? e&clam >aphi. 2ti minunat, prietene. !at prima ta. A 8ulumesc, spuse Antoine bgnd milioanele n buzunarul interior al hainei. +ine, bun seara... A Cum -bun seara7@ Petrecem seara mpreun. Ca s-i srbtorim genialitatea. Qi-o prezint pe .and<. ncntat, spuse una dintre tinere zmbind i ntnzndu-i mna ei delicat. A /i .everine, continu >aphi, care va fi partenera ta n seara asta, bftosule. Antoine s-a uitat la .everine, la trupul ei superb, chipul atrgtor, ochii plini de dorin cnd l privea, i i-a spus c era o problem. .imind cum caninii personalitii lui ncep s se ieasc din hipogeul contiinei, ar fi nghiit bucuros una sau dou pastile de Heurozac pentru a preveni acest pericol, dar le uitase acas. (-a ntrebat pe >aphi dac pot s vorbeasc o clip ntre patru ochi. >aphi le-a rugat pe fete s i atepte la main. Acestea au ieit din birou cu un aer de provocare concupiscent. A *u pot s cred c-mi faci una ca asta, spuse Antoine pe un ton de repro. A Ca asta@ Ce vrei s spui@ mi plteti o prostituat... Credeam c m cunoti mai bine, >aphael. 8 dezamgeti.

4 trf@ >aphi izbucni n rs. Crezi c .everine e o trf@ Mi se pare evident. A Ar trebui s ai mai mult ncredere n potenialul tu de seducie, Antoine. *u, .everine nu este o trf. A Atunci de ce vrea s ias cu mine@ /i, mai ales, de ce are aerul sta pofticios cnd se uit la mine. Ai zice c se uit la +rad ,itt. A !-am vorbit despre tine, c eti un magician al finanelor, i aa mai departe. Crede-m, ai farmec. A Aa deci. /i .and< asta ce este@ >aphael, tu ai o soie senzaional... O, nu, n-o s te apuci s-mi faci moral? A *u, nu vreau asta, dar... +a da, o s-i fac moral, pentru c... A 4 s m torni@ *u e frumos s torni. :urntorii merg n iad. 2ti puin cam ncuiat, Antoine. >ela&eaz-te. A .oia ta va fi nefericit, nu poi s faci asta. A .oia mea nu va ti nimic, deci nu va suferi, prin urmare nu e nimic ru. De ce faci asta? Ai un amor... n via nu e&ist numai amorul. 2&ist i dorina. (a naiba, Antoine, sntem n anul MNNN, emanciparea se&ual a avut de a loc, trezete-te. $ispunem de trupul nostru, fetele snt emancipate. >aphi avea morga unui principe plebeu care confund privilegiile cu drepturile pe care le are, i ustificarea lor cu adevrul. Antoine s-a aezat ntr-un fotoliu n faa biroului. "reca o gum pe o agend, cu privirea n gol. A rmas aa un minut ntreg, n timpul sta, >aphi i punea nite hrtii n serviet. Antoine a ntors ochii spre >aphi% A Apropo de emancipare se&ual... A 0rei nite lecii@ .everine i va da lecii... dac pricepi ce vreau s spun. A 'na dintre colegele mele i mprtete prerea, voteaz pentru tine. A +ineneles, lucrurile s-au schimbat, trebuie s fii mai puin ncuiat. 2a profit de se& i are dreptate. A *u tiu dac o cunoti, o cheam Melanie. A 8elanie@ rosti >aphi plind. 8elanie, cea de la *asdaR@

.pri inindu-se de birou, Antoine rsuci scaunul cu rotile. .e uita la >aphi, i urmrea reacia, cu un zmbet n colul buzelor, i parc o anume melancolie i apruse n ochi. .a ridicat n picioare si 5-a apucat pe >aphi de umr. A $a. 2a este de acord i, ca s spun totul, este gata s se culce cu oricine, att este de emancipat. *u-i grozav@ $ar problema e c nimeni nu vrea s se culce cu ea. Aa c... mi-am zis c, dat fiind c i tu eti emancipat, poate c ai putea s-i faci acest serviciu... A $ar, 8elanie... ea este ntr-adevr... n fine, vezi tu... ea nu are nimic... A 2ste cu siguran mai amuzant, mai inteligent dect toate aceste .and<, nu ncape discuie n privina asta. Asta vrei s -spui@ A 2ste nasoal, Antoine, mi pare ru, dar sta e adevrul, seamn cu un schelet. 2ste un antidot pentru 0iagra. A /i@ A .i ce@ Ce vrei s-i spun@ Asta e natura% nu toat lumea poate s alerge suta de metri. 2&ist inegaliti naturale, eu nu pot s fac nimic. *u are corpul pentru aa ceva. $ar mai snt i alte sporturi. Ar fi mai bine s-i concentreze forele asupra dragostei, numai sentimentele pot s fac acceptabil un fizic ca al ei. $ragostea e oarb. /tii proverbul% e o fat fcut pentru prietenie, nu pentru pat. A Asta e tot@ $ar... >aphael, nu nelegi... 2a i dorete se&, vrea s se dezlnuie. (a fel ca tine, ca .and<. A ,ot s m interesez, s-i gsesc tipi orbi. Ascult, Antoine, mine, o s-i propun ca prin asigurrile facultative firma s-i plteasc o operaie de pus silicoane la sni. Asta ar trebui s limiteze pagubele. A 2ti cu-adevrat milostiv. $ac tot faci asta, n-ai dect s pui s-i grefeze o put n mn... A :rezete-te, Antoine, nu poi avea fantasme pe motive de personalitate. *u asta te face s i se scoale. ,oate c e pcat, dar asta e. *u pot face nimic. A Jir) $ouglas a zis% -Artai-mi o femeie inteligent, o s v spun 1!at o femeie se&<.37 A Hei, Antoine, doar nu vrei s m culc cu ea numai pentru a fi coerent?

Ar fi fost bine. 8elanie.era genul de persoan creia i place ceea ce i se refuz, precum sracii care i admir pe cei bogai; aa cum >aphi nu o dorea fiindc era urt, ea l dorea fiindc era chipe. 4 sptmn mai trziu, ea a sosit la serviciu cu un decolteu peste noii ei sni, voluminosi i tari. ,entru unii brbai, asta a fost de-a uns ca s o fac vizibil. *u mai era un spectru n ochii colegilor% cu snii ei, ea intra n sfrit n tiparul privirii brbailor. Raphi era mulumit de magnanimitatea lui, dar i fcea gri i pentru Antoine din pricina -robespierrismului lui sentimental7 dup cum s-a e&primat el. ,rintr-o hruire amical, l-a convins s merg s consulte o prieten care conducea o firm de intermediat ntlniri. !-a dat toate garaniile de seriozitate, l-a asigurat c asta nu l anga a cu nimic, l-a implorat s aib mcar o ntrevedere cu prietena lui. Antoine a capitulat pentru ca >aphi s-l lase n pace cu catehismul lui libertin i predicile moralizatoare. Cu cGteva sptmni n urm, mai avea nc o idee despre dragoste ca fiind o form de art, sau cel puin de meteug artistic; acum intra tot mai adnc n noua lume, categoric mai real, n care amorul este o form de consum i un loc de segregaie. (a eta ul cincizeci al unui imobil de birouri care adpostea sediile sociale ale unor ntreprinderi high-tech, Antoine a ptruns n incinta plin de forfot a firmei matrimoniale. *u e&istau perei; anga aii umblau ncoace si-ncolo, telefoanele sunau fr ncetare; rpitul tastaturilor de computer distila o muzic ce ar fi putut fi cntat la !nstitutul de Cercetri i Coordonare pentru AcusticY8uzic. Antoine a fost introdus ntr-un birou n stil englezesc, izolat de agitaie. A ateptat cteva secunde singur, n picioare, ncperea era luminoas i ordonat. Cteva cri pe eta ere, plante lng perei, obiecte de art discrete, un Apple bleu, o fereastr mare. 4 femeie de vreo patruzeci de ani a intrat n pas vioi, l-a invitat s ia loc i a trecut n spatele biroului. ,urta un taior elegant, destul de larg pentru a nu o ena n micri i poate i pentru a ascunde cteva )ilograme presupuse a fi n plus. A 0enii din partea lui >aphi, nu-i aa@ +un, o s v gsim ceva. *u trebuie s fiti prea dificil, nu sntei de prim mn. Avei pretenii speciale@

A Adic@ A +lond, brun, rocat, nlime, categorie profesional. 2&ist o mulime de criterii. *u v pot promite s v aran ez o ntGlnire cu cineva care s semene leit cu ce v dorii, dar putem gsi ceva pe-aproape. "emeia ddu drumul la calculator, deschise fiiere, tast cteva cuvinte. ,rea epuizat, de parc ar fi fost la captul puterilor, i n acelai timp nervoas i ncordat. .e uita int la Antoine, ateptnd lista criteriilor lui. A *u vreau s intru n detalii, n fine... cred c am greit venind aici. .cuzai-m, v rog. A 0 ocheaz@ $ar aa merg lucrurile, numai c n locul filtrelor incontiente, noi folosim filtre tiinifice. >ezultatul este acelai. *u ntGmpltor avem gradul cel mai mare de reuit dintre toate ageniile matrimoniale% noi ne ocupm de afaceri, nu de sentimente. $e afaceri cu sentimente, dac vrei. . relum. $eci fr profil prestabilit. $egetele ei lovir violent tastele. A sunat telefonul, dar nu 1-a ridicat. Soneria s-a oprit. Ea 1-a privit pe Antoine, scrutndu-l cu un ochi de e&pert, ca i cum ar fi fcut o evaluare. Oricum, cineva cam de vrsta mea... A .plendid. Ascult, biete, f un efort. 0om alctui un dosar despre tine i, pornind de la acesta, clientele poate c se vor interesa de tine. Aa c ar fi bine s te prezini. A Adic s v vorbesc despre pasiunile mele@ A $a. 4 s punem asta la sfrit. $ar mai nti, trebuie s punem pe primul plan situaia ta social. A A prefera, nu vreau s... i bai oc de mine@ *u am timp de pierdut cu tipi care vor s fie iubii pentru personalitatea lor. $ac ai fi frumos, ai gsi fr mare greutate fete care s te iubeasc pentru umorul i drglenia ta. $ar aa... :inere, nu sntem aici ca s facem moral, ca s spunem e bine sau e ru, numai c aa funcioneaz lumea, fie c-i place sau nu, aa c atrage-i toate ansele de partea ta. 8achiavelli a spus despre politic lucruri care pot prea cinice, dar nu snt mai puin adevrate. *oi sntem 8achiavelli ai dragostei. *u spun c oamenii iubesc pentru bani, pentru

culoarea prului, circumferina pieptului, dar statisticile ne arat c toate astea au o importan hotrtoare. 8eseria, musculatura, nlimea, vrsta, banii, greutatea, maina, hainele, culoarea ochilor, naionalitatea, marca de corn fla)es pe care o mnnci dimineaa... *ici nu-i nchipui ci factori au o influen. /tiai c blondele au cu douzeci i patru la sut mai multe raporturi se&uale dect brunele@ 2&ist adevruri n dragoste i n se&, i tii ceva@ Aceste adevruri nu intereseaz pe nimeni, fiindc toat lumea e convins c mica sa poveste este ceva deosebit. Am tone de statistici care-mi spun contrariul. A =eneralizai, spuse Antoine, pe un ton linititor. ,ersonalitatea conteaz dup prerea mea, nu n aceeai msur pentru toat lumea, dar... Cunosc oameni pentru care conteaz. ,oate c e&agerai puin. A Crezi@ .-ar putea. .nt nefericit, aa c am dreptul s e&agerez i s am o viziune pesimist despre toate astea. :otui cred c snt obiectiv, dar n dragoste adevrul nseamn fr ndoial cinism. $e fapt, m enerveaz c snt att de obiectiv, c neleg c toate astea nu snt lipsite de cauz si c nu sntem rspunztori de nimic. A vrea s ncetez s mai fiu obiectiv, ca s m las n voia urii i s reuesc, n fine, s-l detest pe soul meu care m-a prsit pentru o fat de douzeci de ani. A trntit mouse-ul pe birou, a apsat pe o tast i s-a ridicat n picioare. Cmbea cu o rutate trist. .-a ntors spre eta ere, a mutat cteva cri, a rsturnat statueta unui )oala, care s-a spart pe podea. A adunat cioburile. mi pare foarte ru... murmur Antoine ridicndu-se i a utnd-o s strng bucile statuetei. A $e ce i pare ru@ spuse femeia ncruntnd din sprncene. i interzic s-i par ru i s-l critici pe soul meu. Cine te crezi@ A 0oiam doar... 0-a prsit pentru o fat mai tnr... A 2i i@ :e neli inndu-mi partea. 2u, eu n-a fi putut niciodat s m ndrgostesc de un brbat ca tine. A "iindc nu snt destul de drgu@ A *u, mai ales din cauz c eti mai scund dect mine. Doar pentru att? A 2 important, n tot cazul, pentru mine. *u m ntreba de ce. $ar trebuie s recunosc c probabil ine de

aceleai motive pentru care idiotul de brbatu-meu prefer o tnr. n dragoste nu e&ist inoceni, nu e&ist dect victime. A *u credei c este o atitudine cam calculat, s alegei genul sta... de criterii... A *u, te neli. *imic nu este calculat, toat lumea e sincer n dragoste. .oul meu este cu adevrat ndrgostit de toarfa aia. *u i-a spus% -2i, nevast-mea are patruzeci de ani, s-nii ncep s i se lase, pielea nu o mai are la fel de frumoas, ncepe s se ngrae, aa c o voi nlocui.7 Ssta e adevrul, dup prerea mea, dar el nu i-a spus asta. *umai c toate s-au ntm-plat n aceste condiii. *umai dup aceea poi s raionalizezi i s analizezi n amnunt un comportament. 2u, te-a fi adorat, poate c ai fi fost cel mai bun prieten al meu, dar nu m-a fi ndrgostit de tine, sincer. Cnd aud oameni spunnd c nu tiu de ce s-au ndrgostit de o anumit persoan, mi vine s zmbesc. ,oate c nu vor s tie, dar, pe lng motivele legate de ntlnirea a dou personaliti, e&ist motive psihologice, sociale, genetice... $ragostea i seducia snt lucrurile cele mai incontiente i totodat cele mai raionale din cte e&ist. A spune c nu e&ist motive, asta-i permite s nu mrturiseti c nu snt foarte glorioase, cci cine are interes s cunoasc adevrul@ Cnd l-am ntrebat pe soul meu de ce m prsete pentru fata aia, tnr, fin, blond, se&<, cu sni superbi, plin de via, mi-a spus% -*u tiu, draga mea, nu tim de ce ne ndrgostim, se ntmpl, atta tot.7 /i tii ce-i mai ru n toate astea@ C era sincer, fiul de cea credea sincer n tmpeniile astea. *emernicul era sincer. /tii ce a spus 8me de .tael@ -n domeniul sentimentelor, nu este nevoie s mini ca s spui minciuni.Aa c, da, e&agerez. .. dar am dreptate s e&agerez, fiindc... snt btrn, fac parte din plebe, acum. ,lngnd, femeia continua s vorbeasc, i reproa c se vait, l blestema pe soul ei i pe noua lui logodnic. *u i-a dat seama cnd An-toine s-a retras discret, ntristat. ntr-o rodnic zi de disperare, i spusese c a crede n aceste adevruri care te silesc s pleci capul nseamn s te supui realitii care le produce% oricine va vrea s gseasc dovezi ale nefericirii sale va gsi, cci n chestiunile omeneti gseti ntotdeauna ceea ce caui.

Hotrse atunci c orice adevr care l fcea s sufere era o moral, c realitatea nsi era o moral i c el putea s-i opun nchipuirea lui. $ar, ieind din imobil, n pofida tulburrii, nu i-a amintit de asta. 8ai e&act, nu a avut nevoie s-i aminteasc% a luat dou pastile de Heurozac i spectrul cuvintelor deziluzionate ale femeii a disprut. Antoine 5-a sunat pe >aphi, i-a povestit episodul i 5-a sftuit s aib gri de prietena lui. n timpul ntrevederii, pe lhg contiina lui trecuse plutind o umbr, dar a disprut de ndat ce a reintrat n ritmul de via n care zilele se reproduc ntre ele. ,entru cei care snt perfect integrai n societate, nu e&ist dect un singur anotimp, o var venic, care le bronzeaz spiritul sub un soare care nu apune peste somnul lor% au vise n care nu e niciodat noapte. Antoine trise douzeci i cinci de ani de toamn ploioas; deacum ncolo, fie c va fi iarn, primvar, toamn, pentru contiina lui nu va e&ista dect domnia nedisputat a verii.

ncepea luna septembrie. Soarele mai avea nc putere i


mngia cu minile vntului pielea trectorilor, n seara aceea, Antoine rmsese n faa televizorului, zapnd, uitndu-se la emisiuni interesante, amuzante. *u conta, de fapt, ce face, la ce se uit% singurul lucru care-l interesa erau efectele tranchilizante i an&iolitice ale televiziunii, aceast radiaie solar are nclzea i umplea petera contiinei lui. Cu telecomanda n mn, zapa. 4 acoperise cu o estur mtsoas i plin i o dotase cu un motora ce producea un zgomot plcut, de tors, atunci cnd trecea mna pe deasupra ei. 2ra telecomanda-pisic. Cu degetul arttor, alegea emisiunile care, prin subiectul lor, s-i furnizeze un prete&t pentru aceast dependen. !n ciuda celor patru pastile de Heurozac, Antoine nu se simea bine. Asta de cnd gsise n faa uii lui, cu cteva ceasuri n urm, la ntoarcerea de la serviciu, un pachet. 2ra un mic colet potal anodin, aa c Antoine nu avusese nici o reinere atunci cnd 5-a desfcut, n buctrie. .mulsese hrtia, scotchul, iar cnd 5-a desfcut, o e&plozie 5-a proiectat pn n frigider. >msese holbndu-se la micul

pachet deschis care coninea o ediie de buzunar a corespondenei lui "laubert. !nima lui i-a reluat ncet-ncet ritmul regulat. ,lnsese, fr s se poat opri, ca si cum lacrimile ar fi ncercat s fac s dispar imaginea crii de pe mas sau s sting incendiul pe care ea l provocase e&plodnd n memoria lui. *u o atinsese, nu ndrznise. Corespondena lui "laubert era una dintre crile preferate ale lui Antoine, nainte de transformarea lui. 4 adorase, se regsise deseori n tatonrile, deziluziile i dificultile lui "laubert de a tri pur i simplu i de a-i suporta epoca. Aceast carte care reaprea brusc n faa lui era ca i cum ar fi mucat dintr-un mr otrvit ce tulbura un organism i o gndire pe care le crezuse securizate. +nuia c acest atentat era opera vechilor si prieteni, care, rnindu-l, ncercau s l recupereze, i concentrase voina ca s lupte mpotriva acestei bombe de hrtie care risca s deran eze mersul lin i fr surprize al vieii lui. $e team s nu se contamineze, lsase cartea pe mas i i conectase contiina la televizor, cu telecomanda care torcea n mn. Culorile nopii ptrundeau n apartamentul lui Antoine. (una se bronza ostentativ pe pla a de nisip negru a spaiului. Antoine ncerca s se hipnotizeze n ochiul ciclopului televizual, cnd, dintr-o dat, un harpon s-a nfipt n ecran. .cntei, puin fum negru, cuvintele unui prezentator care se distorsioneaz, apoi nimic, nimic dect acest harpon nfipt chiar n mi locul ecranului. Antoine s-a ntors brusc, telecomanda a czut, n apartament nu era aprins nici o lumin, aa c nu a reuit dect s disting forma uman a celui care aruncase harponul. *u putea fi un e&traterestru, i-a spus Antoine, linitit. A constatat cu surprindere c nu i era fric, n mod sigur datorit supradozei de Heurozac. .-a silit s tremure i i-a muscat buza de os. Ct despre siluet, era un brbat de talie normal, aprioric lipsit de aripi de liliac. ,e strad, se aprinseser felinarele. Acum, Antoine l putea vedea pe brbatul din faa lui. A $an< +riliant... murmur el. 2ti $an< +riliant. $an< +riliant este un sprgtor. 4 s m omori@ 2ti un gen de uciga n serie@ Antoine l cunotea vag pe acest cntre care prea s fi rmas blocat n anii cincizeci; mai multe dintre

cntecele lui i se pruser plcute i pline de farmec. :otul ncepea s capete sens% $an< +riliant cu pieptntura lui G la 2lvis, cu costumele lui e&centrice i cntecele dintr-o alt epoc, tipul sta era un psihopat. $an< +riliant rse. 2ra mbrcat ntr-un costum negru, cu o cma alb, deschis peste piept i pantofi negri de lac. 4 inut pe care ar fi putut s-o poarte Derr< (ee (e9is. A "als, fals, fals. :ot ce spui e fals, :on<. *u snt $an< +riliant, nici un sprgtor, i mai puin un serial killer. Ce, un uciga n serie s-ar mbrca cu atta clas@ A *u tiu, dar cineva normal nu s-ar mbrca cu genul sta de costum. 2ti $an< +riliant. 0orbeti ca el, ai acelai zmbet, acelai pr, dat cu briantin. 2ti $an< +riliant. A =reit, :on<% snt fantoma lui Dany. Dany Briliant a murit? Nu. A Atunci cum poi fi fantoma lui@ A .nt o fantom nscut prematur. .e mai ntmpl. *u apar dect atunci cnd $an< +riliant cel n via doarme. A =lumeti. A +a deloc, :on<. Atinge-m. Dany Briliant, sau fantoma lui, se apropie de Antoine cu un pas e&agerat de rela&at, cu privirea maliioas, pocnind din degete. A Am priceput, spuse Antoine dndu-se napoi, eti un pervers. A .nt o fantom? spuse $an< rznd. Atinge-m i o s vezi c mna ta trece prin corpul meu. /i, ntr-adevr, mna lui Antoine travers corpul lui $an<. Asta 5-a amuzat mult pe Antoine. Hei, ajunge! Jos labele! Nu snt un joc, Tony. A Ai putea s nu mai mi spui -:on<7@ A *ici o problem, :onio. A "oarte bine, continu s-mi spui -:on<7, e mai puin oribil. A*ici o problem, :on<. mi permii s arunc o privire n frigiderul tu@ "r s-i atepte rspunsul, $an< a intrat n buctrie. A deschis ua frigiderului, luminnd ncperea. Antoine a venit lng el. $an< a rmas cu gura cscat n

faa frigiderului deschis, a czut n genunchi, cu braele ridicate, n adoraie, ca n rugciune n faa bogiei de alimente. .-a ridicat i i-a umplut braele cu *utella, foie gras, un crncior, blini, tot soiul de provizii. /i-a depus comoara pe masa mare din buc trie, s-a aezat pe un scaun nalt i a nceput s nfulece. A "antomele mnnc@ ntreb Antoine in-stalndu-se pe un taburet n afaa lui. A :ofada, spuse $an< cu gura plin de blini unse cu foie gras i *utella. n plus, ce e bine, e c nu ne ngrm. ,utem mnca hamburgeri toat ziua, s bem Cola ct poftim, nu lum un )ilogram. . fii fantom, e grozav, e viaa dulce, omule, mi dai o Coca@ A Ascult, $an<, pari foarte simpatic, cni cntece frumoase, dar eu mine lucrez, aa c n-ai putea s te duci s bntui pe altcineva@ A *u pot, spuse $an< dup ce a golit umtate din sticla de Coca i a rgit fr sfial. Am o misiune, de-asta snt aici. A A, i misiunea ta este s-mi goleti frigiderul@ Nu, dar asta face misiunea i mai simpatic. A *-ai putea s te opreti o clip din mncat i s-mi dai o e&plicaie fr s scuipi firimituri peste tot@ 2u fac curat. A Calmeaz-te, :on<. Am fost desemnat s fiu ngerul tu pzitor. A Ca s m previi de riscurile colesterolului? Cine te-a desemnat? A *u mai tiu, eram full. n orice caz, snt aici ca s te scot din tot rahatul sta. $an< a fcut un gest larg cuprinznd apartamentul. A rgit si a scormonit n muntele de alimente. 2ra evident c fantoma lui $an< +riliant avea mai puin clas dect originalul. A 2i, aadar e minunat@ remarc Antoine, ironic. A Aa s-ar zice, aprob $an<, atacnd un pachet de chips. +un, :on<, cum e viaa ta@ 2ti fericit@ A *u sta e cuvntul pe care l-a folosi, dar nici nefericit nu snt. A *ici fericit, nici nefericit@ 8ai ru nici c se poate. 0iaa ta, e un rahat. A 8ulumesc, eti foarte delicat. Ca s fii nger

pzitor, nu trebuie s ai o oarecare pregtire psihologic@ A *u, se nva la locul de munc. :u eti pentru mine primul, Tony, my f ir st one. A "antastic, cu-adevrat fantastic. Antoine s-a apucat s adune resturile de mncare i ambala ele. $an< a ters masa cu minile, a ridicat hrtiile unse, bucile de pr itur, feliile de somon i, n sfrit, a gsit obiectul cutrii sale% ediia de buzunar a corespondenei lui "laubert. A tamponat-o cu un erveel i a ters grsimea de pe copert, a rsfoit-o i a deschis-o la o pagin creia i-a ndoit colul. Uite. Ai un microfon, Tony? n salon, $an<, murmur Antoine, tot mai obosit. .ub combina muzical. $up ce a ingurgitat un borcnel de caviar cu un pai cu cap de 8ic)e<, $an< a trecut n salon. A scos microfonul din amabalaj, l-a pus pe un stativ i 5-a racordat la combina muzical. A izbucnit un zgomot ascuit de distorsiune. A Ai putea s-mi dai Best of-ul meu, Tony? Nu am Best of-ul tu, $an<. $e altfel, nu am nici un disc. A *u e grav, spuse $an< scond un C$ din buzunar, prevzusem chestia asta. Combina ta cu opiune )arao)e e genial. A pus C$-ul n compartimentul lui si a apsat pe cteva taste, n mna sting inea deschis cartea cu corespondena lui "laubert. Abtut uor n microfon, a apsat pe -pla<7 si din difuzoare au nit primele note ale hit-ului su Redonne-moi ma chance, fr cuvinte. 8ica din cap n ritmul muzicii, apoi a nceput s cnte un e&tras dintr-o scrisoare ctre dra (ero<er de Chantepie, datat 5Z mai 5ZTL, urmnd e&act forma cntecului lui i adugind e&clamaii ceva mai personale% Oamenii superficiali, ncuiai, minile nfumurate si entuziaste vor ca orice s aib o concluzie; 2i caut rostul vieii, ei da, si dimensiunea infinitului, ehe! Iau n mna lor, mmm, n biata lor mnu, un pumn de nisip,

/i i spun oceanului% -4 s numr firele de nisip de pe malurile tale", yeah! Dar cum firele le curg printre degete, daaa, si numrtoarea e lung, Dau din picioare si plng, da, plng. /tii ce trebuie s faci pe malul oceanului@ :rebuie s ngenunchezi sau s te plimbi, da? ,limb-te. ,limb-te, :on<? $a, plimb-te? 8mm plimb-te? Tony!
Cufundat n canapea, Antoine s-a lsat legnat, fr voia lui, de ritmul agreabil al cntecului. Cuvintele l aruncaser ntr-un vrte . .trngea n brae perna. (a sfritul cntecului, $an< s-a aezat lng el. (-a apucat pe dup umeri i l-a zglit prietenete. A *u-i mai bate atta capul, :on<. Cte puin, e bine, dar marele =ustave are dreptate% plimb-te pe malul mrii? :rebuie s termini cu prostiile, tu nu eti un golden bo<, nu eti tu sta. $-le cu utul la toate astea, umpitului de >aphi, regsete-i prietenii i inventeaz-i viaa. $a, inventeaz-i viaa, :on<. A :ot ce spui seamn cu nite cuvinte de cntec... murmur Antoine, strduindu-se s zmbeasc. $eformaie profesional, recunoscu Dany. *oaptea se pregtea de culcare, pe firele stlpilor electrici ciripeau i opiau psrele. $an< s-a ridicat n picioare i i-a scuturat costumul. A Acum trebuie s plec% mai snt i ali ipi alnici care au nevoie de sfaturile mele. $ar voi continua s veghez asupra ta pn cnd i rezolvi problemele. 4 s le rezolvi, :on<. /tii ce spunea *ietzsche@ -!nteligena e un cal slbatic, trebuie s nvei s-i ii friele, s-l hrneti cu ovz bun, s-l esali i, uneori, s foloseti cravaa.7 Ciau, :on<. "antoma lui $an< +riliant a traversat salonul i a disprut n bezna culoarului fr ca Antoine s fi auzit ua deschizndu-se. A adormit pe canapea cteva ceasuri, care i s-au prut secole.

n sptmna ce a urmat vizitei fantomei, Antoine nu a vorbit cu nimeni. ,rea preocupat. !-a ignorat pe >aphi, pe prietenii lui ageni de burs i ieirile pe care le puseser la cale n localuri la mod. 0ineri seara, plecnd de la serviciu, a fcut semn unui ta&i, ca s mearg acas. 4 camionet neagr cu geamuri fumurii, pe care era pictat o femeie clrind un balaur, a oprit chiar n faa lui ntr-un scrnet de roi. /oferul s-a ntors spre Antoine, ameninndu-5 cu un pistol. ,e fa avea o masc de Albert 2instein. 'a camionetei a culisat, ali doi 2insteini l-au apucat fiecare de cte un bra i l-au bgat n main. Antoine nu a reacionat; era att de ostenit, de plictisit, c nu mai avea putere s se opun unor voine contrare. 2insteinii i-au pus un clu, l-au legat la ochi i l-au fcut fedele. Antoine a ncercat s nregistreze mental traseul, momentele cnd coteau la stnga, la dreapta, semafoarele, dar, dup cinci minute, a pierdut irul. $up o curs plin de derapa e i de calri ale motorului, camioneta s-a oprit. 2insteinii 5-au scos afar pe Antoine. Aerul blnd al serii de septembrie era plcut, de parc ar fi fost esut din mtase. Au intrat ntr-un loc nchis, un imobil, dup cte i s-a prut lui Antoine. Cineva l-a apucat de talie i 5-a sltat pe umrul su. #n poziia asta, a fost transportat mai multe eta e, pe care nu a reuit s le numere, cci ncepea s aib ameeli. .-a deschis o u. *ite brae l-au instalat pe un scaun. Jidnapperii i-au desfcut legturile, banda ul de pe ochi, i 5-au legat de scaun. !-au lsat cluul. Cteva secunde, a vzut tulbure, a ghicit siluete n urul lui, o fereastr, n sfrit, imaginile au devenit clare, a putut s observe cele patru persoane mbrcate n negru, purtnd n continuare mti de Albert 2instein. .tteau n faa lui, n semicerc, fr s scoat o vorb. Antoine a ncercat s vorbeasc, dar cluul l-a mpiedicat s articuleze ceva. A privit atent camera, cutind indicii, ceva care s e&plice rpirea lui. ,este perei i n faa ferestrei fuseser puse cearafuri mari albe. !n spatele rpitorilor si era aprins o lamp cu halogen, ceea ce i fcea s par mai mari i mai impresionani dect erau n realitate; umbrele lor uriae se ntindeau n toat ncperea i treceau peste Antoine, legat de scaun. >idurile din plastic ale mtilor de 2instein ieeau n relief n contraste nfricotoare, coamele de pr alb strluceau ca nite coline de flcri lipsite de culoare.

L-au tras pe Antoine cu scaun cu tot i l-au pus cu spatele la fereastr, lng el, au instalat un aparat de proiectat diapozitive. Atunci a nceput cea mai formidabil edin de e&orcism care a avut loc vreodat. $intr-o pung de plastic de la Champion, un Albert 2instein a scos vreo zece capete i rcitoare de pui. (e-a aezat n cerc n urul scaunului, iar lui Antoine i-a legat de gt un cap de coco cu penele lui frumoase. 'n alt Albert 2instein a luat o sticl plin cu snge i 5-a mn it pe fa. Cei patru Albert 2instein s-au aezat puin mai n spate dect Antoine; lumina s-a stins; proiectorul de diapozitive a nceput s mearg. n timp ce aparatul difuza diapozitive cu mari spirite ale omenirii, cu opere de art, invenii i descoperiri, cei patru 2instein citeau, precum nite incantaii, te&te menite, conform unei alopatii naive, s combat letargia. :oi patru aveau n mn cte un e&emplar din 8editaii metafizice a lui $escartes, n colecia cu copert roie de la ,.'."., i parc ar fi inut o carte de rugciuni, n cor, au citit prima meditaie, cu glas tare i sonor, n timp ce chipurile de artiti, de oameni de tiin, de umaniti i cele ale membrilor "amiliei .impson defilau pe cearaf. Au continuat declamnd pasaje din Cugetrile lui Pascal, din Comentariile unui ndrgostit de =racian i de vinul de +urgundia i momentele cele mai amuzante din :rei ntr-o barc, de Jerome K. Jerome. /edina de e&orcism a durat ceva mai mult de o or. n fine, pcnitul diapozitivelor s-a oprit. >pitorii i-au ncheiat melopeele erudite. Au aprins lampa i au smuls cearafurile care acopereau ncperea. Antoine a recunoscut vechea lui garsonier din 8ontreuil. Jidnapperii s-au demascat% au aprut chipurile asudate ale lui As, Charlotte, =an a i >odolphe. ,reau satisfcui de munca lor, dar a fost nevoie de gesticulaiile lui Antoine de pe scaunul lui, ca s-l elibereze. A Ce-i cu voi, v-ai pierdut minile@ ntreb Antoine ct putu de calm, scond cu scrb capul de cocos agat de gtul lui. A *u am vrut dect s te scoatem de sub vra , Antoine, e&plic =an a. $evenisei un tip destul de infect. 2u am o mtu care e putin vr itoare voodoo, continu Charlotte, ea ne-a e&plicat cum s te scpm de

farmecele astea pe care i le-ai fcut singur. Te-am salvat, perora Rodolphe cu arogana-i obinuit. $evenisei un zombie. :e-am dezombifiat. 8isiune ndeplinit. As l-a luat pe Antoine n brae i l-a strns tare, lipindu-5 de uriaul lui trup luminos, n octosilabi, i-a spus ct de mult se bucur s l revad. Antoine a renunat la ideea de a se nfuria% intenia prietenilor lui fat de el fusese generoas i, chiar dac o fcuser cu nepricepere i cu riscul de a-5 traumatiza, ei voiser s-5 salveze. Antoine le-a povestit A fr a meniona vizita nocturn a fantomei lui $an< +riliant ca s nu-i neliniteasc n privina sntii lui mentale A c ncetase de o sptmn s mai ia pastile i i pregtise o retragere cu surle i trmbie% introdusese un virus n sistemul informatic al societii lui >aphi, care, conectat la reeaua mondial, trebuia s provoace, la redeschiderea pieelor, la nceputul sptmnii, ceva de genul unei vesele harababuri financiare. n acea noapte de eliberare, au dormit cu toii ntini pe cearafurile albe din garsoniera lui Antoine, ca nite copii ntr-o caban construit ntr-un ste ar din mi locul unei pduri fermecate. :recur cteva zile, n care Antoine i-a petrecut timpul mpreun cu prietenii lui, distrndu-se i regsind bucuria de a fi dependeni unii de alii. ntr-o diminea, la ua lui au sunat nite poliiti i lau arestat. >aphi rugise n 2lveia cu cteva economii. Considernd c e&ilul helvetic era o pedeaps suficient de crud, Dustiia nu a cerut e&trdarea lui. "oarte rapid, a avut loc un proces. Antoine a pltit o amend care a nghiit toi banii pe care reuise s-i ctige; toate bunurile lui inutile, tablourile, maina, au fost sechestrate; si, cum nu fusese nimeni rnit, nu a fost condamnat dect la ase luni de nchisoare cu suspendare. Antoine a considerat c e un pre cinstit pentru e&ilul lui >aphi i pentru c fcuse s dispar cteva miliarde.

Era una din acele diminei din pragul toamnei, cnd

luna reuete s supravieuiasc zilei. .oarele nu se arta pe cer: rzbtea delicat n toate individualitile naturale i urbane, picura din petalele florilor, din cldirile vechi i din chipurile obosite ale trectorilor, n holocaustul fecund al timpului ce trece, nfloresc pentru ochii traumatizabili singurele edenuri veritabile, acelea a cror arhitectur este o senzaie. n aceast diminea de duminic, Antoine s-a trezit la ora opt. n valurile ce se-ncalec desprind somnul de trezie, i se pruse c aude un cntec. .-a sculat, ntinzndu-se. $up ce a pus ap la nclzit, a fcut un du. Cnd infuzia de ceai a fost gata, a zbovit o clip n faa ferestrei, ui-tindu-se la lichidul verde i aburind. ,e o ramur, un mcleandru rou prea s pozeze pentru amintirea lui Antoine; soarele de var rspndea un flash permanent n atmosfer. "r s bea o pictur din ceai, a lsat ceaca n faa ferestrei i a ieit din garsonier. A luat-o pe os pn la parcul din 8ontreuil, strecurndu-se printre maini i trectori. A grbit pasul, cu ireturile desfcute, cu prul ciufulit i nc umed. (a ora asta, parcul era aproape pustiu% civa btrnei se plimbau, cteva femei i scoseser copiii la aer, un pictor cu o plrie larg i ridicase evaletul pe iarb. Antoine mergea fr nici o direcie, parc pierdut n acest spaiu neted i tihnit. .-a aezat pe o banc, lng un btrn spri init n bastonul lui cu mciulie de argint. +trnul purta o plrie de fetru gri cu o band de mtase neagr; a ntors puin capul spre Antoine, apoi i-a reluat poziia de santinel ostenit. Antoine s-a uitat n aceeai direcie i, o clip, nu a vzut nimic, dar, strngnd din ochi, privind cu atenie, chiar n faa lui se ivi o tnr. (-a scrutat cu privirea pe Antoine, a nclinat capul, s-a aplecat s-l studieze de parc ar fi fost o sculptur, apoi i-a ntins mna. 2l a vrut s vorbeasc, dar tnr a dus un deget la buze i i-a fcut semn s se ridice i s-o urmeze. .-au ndeprtat de banc i de btrn. A Caut nite prieteni, spuse fata uitndu-se la Antoine, pe urm de ur-mpre ur. A Cum arat@ A ,oate seamn cu tine. Cum aveai aerul c eti o persoan interesant, eznd acolo pe banca aia, mi-am

zis c poate vrei s fii unul din prietenii mei. ,ari a fi de bun calitate. $e calitate superioar. A $e calitate superioar... ,arc ai vorbi de unc. *u, nu de unc, eu nu mnnc carne. A /i i mnnci prietenii@ A *u mai am prieteni, tu trebuie s-mi dai replica. Aadar, cnd eu spun lucruri ntr-adevr uimitoare, tu trebuie s m ntrebi de ce. A !mpresarul meu a uitat s-mi trimit continuarea scenariului. $eci... de ce@ A $e ce, ce@ ntreb ea, mimnd foarte convingtor uimirea. De ce nu mai ai prieteni? A Au mucegit. *u remarcasem c au o dat de e&pirare. :rebuie s fii atent la asta. ,rietenii mei au nceput s aib urme de putregai, pete verzi destul de scrboase. Ceea ce spuneau ncepea cu-adevrat s miroas ru... Asta poate fi periculos. A $a, ar fi putut s-mi dea salmoneloz. I-ai pus n lada de gunoi? A *u, n-a fost nevoie, s-au aruncat singuri n viaa lor fr vlag. A 2ti aspr. A .cuze, sta nu e te&tul tu% ar trebui s spui% -2ti grozav.7 A Au fost unele modificri de ultim minut n scenariu. Eu aflu ntotdeauna ultima! Fata se opri brusc i-i ddu o palm peste frunte. .e puse n faa lui Antoine, un pic panicat, cu ochii larg deschii. A Am uitat scena prezentrilor? Am uitat scena prezentrilor? :rebuie s relum totul de la nceput. Haide, ne ntoarcem la banc. /tii, rspunse Antoine oprind-o, vom putea face un racord. ,entru asta e&ist monta ul. A Ai dreptate. . facem civa pai fr s spunem nimic i s ne prezentm. 8otor. .e plimbar pe aleile nguste ale parcului, pe peluze, privind copacii, psrile. 0remea era blnd, aerul avea o culoare limpede i aproape sclipitoare. *icicnd nu mai fusese o lun septembrie att de plcut; ignora cu

candoare apropierea toamnei, sttea mndr, n picioare, ardea ultimele fore ale verii ca i cum ar fi fost nesfrite. O, spuse fata cu spontaneitate, pe mine m cheam Clmence. ncntat, rspunse Antoine pe un ton vesel. ,e mine m cheam Antoine. ncntat s te cunosc, spuse ea strngndu-i mna, apoi, dup cteva secunde de tcere, continu% acum, Antoine, s relum de acolo de unde spuneai c snt grozav. A .puneam c eti sever. A 2ti foarte nedrept. :u nu udeci pe nimeni@ ncerc, dar e greu. A :eoria mea este c poi s nelegi i s udeci. Dudecm tocmai pentru a ne prote a, fiindc pe noi cine ncearc s ne neleag@ Cine i nelege pe cei care ncearc s neleag@ A (acenaire spunea c singurii care au dreptul s udece snt condamnaii. A Atunci e n regul, noi sntem condamnaii, spuse Clmence desfcnd braele. 2u am fost dintotdeauna condamnat, de cnd eram mic am fost udecat cu sentine tcute. 2 frumos ce spun, nu-i aa@ Exemple? A $e e&emplu% totul. :oat societatea e o udecat mpotriva mea. 8unca, studiile, muzica modern, banii, politica, sportul, televiziunea, manechinele, ziarele, mainile. Ssta e un bun e&emplu, mainile. *u pot s merg cu bicicleta, s m plimb pe unde vreau, s profit de ora% mainile mi restrng libertatea. /i put, snt periculoase... A .nt de acord. 8ainile snt o calamitate. Au cumprat o vat de zahr. Ciugulind, rupnd vltuci roz, au nghii-o repede, lingndu-se pe buze i pe degete. nc o chestie, spuse Clmence. $up prerea mea, marea diviziune a lumii, bun, n afar de toat chestia cu clasele sociale, marea diviziune este ntre cei care mergeau la petreceri i cei care nu mergeau. !ar aceast diviziune a omenirii, care dateaz din colegiu, persist toat viata sub alte forme. Eu nu eram invitat la petreceri. A *ici eu. (e era team, fiindc spuneam ceea ce gndesc, i gndeam multe lucruri rele despre colegii mei.

$etestam pe aproape toat lumea. 2ra colosal. $ar acum, fiindc i-au dat seama ct sntem de grozavi, ar vrea s ne invite la petrecerile de aduli i s se poarte ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, ca i cum totul ar fi uitat. $ar, nu, noi nu vom merge. A .au numai pentru a terpeli fursecuri i sticle de 4rangina. A .i ca s le dm la toi indivizii ia lovituri cu bta de baseball peste craniu, spuse Clmence mimnd gestul. A /i o s-i lichidm cu bee de golf, e mai elegant. A Cu clas, cu graie? n timp ce discutau, au ieit din parc. 8ergeau unul lng altul, Clmence opia, culegea flori, uuia psrile btnd din palme. 2ra cam de vrsta lui Antoine; n unele momente foarte serioas i, n clipa urmtoare, dezinvolt si destins, personalitatea ei se schimba nencetat. Cu un aer nevinovat, a e&clamat deschiznd braele% A $e ce s nu avem dreptul s criticm, s-i considerm pe unii tmpii i sraci cu duhul, sub prete&t c am prea acri i geloi@ :oat lumea se comport ca i cum am fi cu toii egali, ca i cum am fi cu toii bogai, educai, puternici, albi, tineri, masculi, fericii, sntoi, cu o main mare... $ar asta nu e adevrat. Aadar, am dreptul s fac scandal, s fiu prost dispus, s nu zmbesc fericit tot timpul, s-mi dau prerea cnd vd lucruri anormale i nedrepte, i chiar s insult oamenii. 2 dreptul meu s protestez. A $e acord, dar... e obositor. ,oate avem ceva mai bun de fcut, nu-i aa@ A Ai dreptate, accept Clmence. 2 o idioenie s-i cheltuieti energia pentru chestii care nu merit. 8ai bine s ne pstrm forele ca s ne distrm. A /i s ne plimbm pe malul mrii. A . ne plimbm pe malul mrii... Asta nu e dintr-un cntec@ Clmence a nceput s fredoneze o melodie vag. 8ergeau pe trotuar prin mulimea de lucrtori i de omeri, de studeni, de btrni i de copii. 8agazinele, brutriile, bncile nu se mai goleau de aceste globule divers colorate care snt fiinele omeneti n aparatul circulator al oraului. 4 main a trecut prin faa lor cla&onnd. S-a oprit

cu zece metri mai ncolo, la semafor. Clmence l-a luat pe Antoine de bra. nchide ochii, i-a cerut ea. Am o surpriz pentru tine. Antoine a nchis ochii. 'n vnt uor i cald ciufuli prul celor doi tineri. Clmence l conduse pe Antoine trgndu-5 de bra; l duse n mi locul strzii. (a o sut de metri, se apropia o main neagr. A +un, poi s deschizi ochii. Clmence, vine o main, constat linitit Antoine. A Ai promis s ai ncredere n mine. A *u, ctui de puin, n-am spus niciodat asta. A A, am uitat s-i cer. Ai ncredere n mine, de acord@ Clmence, maina... A Dur c ai ncredere n mine, i nu te mai vicri, fricosule. *u trebuie s te miti, e foarte important. Dur. A +ine, ur. *u o s m mic, nu... o s m mic... 8aina era la numai treizeci de metri, cla&onul urla pentru ca cei doi tineri s plece din drum. Antoine i Clmence tot nu se micau, trectorii se uitau la ei. n penultimul moment, Clmence l trase pe Antoine de bra i czur pe trotuar. 8aina neagr trecu mrind furioas i artndu-i colii. A Qi-am salvat viaa, spuse Clmence. .nt eroina ta? E.e scul i l a ut i pe Antoine s se ridice n picioare.F Asta nseamn c sntem legai pe via. $e acum ncolo rspundem unul de cellalt. Ca la chinezi. A Cred c am avut destule emoii pentru azi. A Ai un numr de emoii pe care nu trebuie s-l depeti@ A $a, aa e, altfel risc o supradoz. . nu-mi spui c supradozele de emoii snt geniale, nu snt obinuit cu ele. nfometai de viaa lor att de aventuroas, Clmence i Antoine au convenit s se duc s ia masa la =udmundsdottir mpreun cu As, >odolphe, =an a, Charlotte i prietena ei. $ar, cum mai erau cteva ore pn la prnz, s-au hotrt s se oace de-a fantomele. Clmence ia e&plicat lui Antoine n ce consta ocul% urmau s se poarte ca nite fantome, s-i priveasc pe oamenii de pe terasele cafenelelor din toate prile, s se plimbe pe

strzi si prin magazine zgomotoi, s ipe ca bufniele, s hoinreasc profitnd de invizibilitatea lor, s se poarte ca i cum ar fi disprut din ochii lumii. Cornindu-i lanurile i ridicnd braele nfricotor, Clmence i Antoine au nceput s bntuie oraul.