Sunteți pe pagina 1din 241

1

Seria NOILE CRONICI ALE VAMPIRILOR

ANNE RICE

VAMPIRUL VITTORIO

Dedic acest roman lui Stan, Christopher, Michele i Howard; lui Rosario i lui Patrice; Pamelei i lui Elaine; i lui Niccolo.

Vittorio dedic acest roman cetenilor oraului Florena, Italia

1
Cine sunt eu, de ce scriu i ce urmeaz Pe cnd eram copil, am avut un vis ngrozitor. Se cea c ineam n !rae capetele retezate ale surorii i ratelui meu mai mici. "rau inerte i tcute, cu oc#ii tremurnzi larg desc#ii i cu o!ra$ii roii% eu eram att de ngrozit, nct rmsesem r grai, la el ca ei. Visul meu s&a adeverit. 'i totui nimeni nu i va plnge, tot aa cum nimeni nu m va plnge nici pe mine. (u ost ngropai r nume, iar amintirea lor a ost tears de cinci secole. "u sunt un vampir. )umele meu este Vittorio, iar aceste rnduri le atern n turnul cel mai nalt al ruinelor castelului de pe munte, adic locul n care m&am nscut, n nordul e*trem al +oscanei, cel mai rumos inut din centrul Italiei. ,up criteriile generale, sunt un vampir remarca!il i oarte puternic, deoarece am trit cinci sute de ani, nc din zilele mree ale lui -osimo de .edici% c#iar i ngerii stau mrturie pentru puterile mele nemsurate, dac tii cum s i acei s v vor!easc. /n aceast privin tre!uie s procedai cu mult tact. )u am nicio legtur cu 0(dunarea -elor cu 1rai .iastru2, acel grup straniu de vampiri romantici din oraul )e3 4rleans, a lat n partea de sud a 5umii )oi, care v&au druit de$a attea cronici i povestiri. )u am nimic de&a ace cu aceti eroi care au svrit apte ngrozitoare, pe care apoi le&au povestit su! masca iciunii. )u am nimic de&a ace cu paradisul lor ademenitor situat n mlatinile din 5ouisiana. )u vei descoperi nimic n aceste pagini care s ai! legtur cu ei. ,e aici nainte, 1

nici mcar nu i voi mai meniona vreodat. 'i totui ei au ost cei care m&au provocat s v povestesc despre nceputurile mele 6 para!ola 0naterii2 mele 6 i s trans orm aceast parte a vieii ntr&un roman care s apar n lumea larg, unde ar putea intra n contact ie ntmpltor, ie intenionat, cu tomurile lor aimoase. (m dedicat secole din e*istena mea de vampir o!servaiei atente i studiului concentrat, r a provoca vreodat uria semenilor mei i r a le trezi suspiciunile sau contiina. ,ar aceasta nu va i o poveste despre aventurile mele. ,up cum v&am mai spus, va i povestea nceputurilor mele. (m convingerea c destinuirile mele vor i cu totul originale pentru voi. Poate c atunci cnd voi i terminat de scris cartea, voi deveni i eu, ntr&o oarecare msur, un persona$ din acel mre roman& luviu nceput de ali vampiri din San Francisco sau din )e3 4rleans. ,eocamdat, nu tiu ce va urma i nici nu&mi pas. -nd mi petrec nopile linitite aici, printre ruinele cminului unde am ost att de ericit n copilrie, printre pereii surpai i drpnai, printre tu e spinoase de mure i pduri !ogate de ste$ari i castani, nu pot s nu retriesc cele ntmplate, cci s&ar prea c am avut o soart di erit de a tuturor celorlali vampiri. )u slluiesc mereu n acest loc. ,impotriv, mi petrec cea mai mare parte a timpului n acel ora pe care l consider a i perla tuturor oraelor 6 Florena 6, pe care l&am iu!it din primul moment n care l& am vzut cu oc#i de copil pe vremea cnd -osimo cel 7trn conducea c#iar el puternicul clan .edici, dei era cel mai !ogat om din "uropa. Su! protecia lui -osimo de .edici tria marele sculptor ,onatello, care cea statui de marmur i !ronz, alturi de nenumrai pictori i poei, scriitori ntr&ale magiei i creatori de muzic. .arele 7runellesc#i, cel care construise 1

minunata cupola a domului din Florena, mai proiecta o catedral pentru -osimo n vremea aceea, iar .ic#elozzo reconstruia nu doar .nstirea San .arco, ci ncepuse de$a palatul lui -osimo, care avea s ie cunoscut n timp su! numele de Palazzo Vecc#io. 4amenii cutreierau toat "uropa pentru -osimo, cutnd operele clasicilor uitai ai 1reciei i ai 8omei n li!rrii pr uite, pentru a i transpuse apoi de ctre nvaii si n lim!a noastr matern, italiana, lim!a pe care ,ante o alesese, cu ndrzneal, cu muli ani n urm pentru a scrie Divina Comedie. Su! acoperiul lui -osimo i&am vzut, pe vremea cnd eram un copil muritor al destinului i al visurilor mree, pe marii oaspei ai -onciliului din +rent, care veniser din 7izanul ndeprtat pentru a remedia sc#isma dintre 7iserica 8sritean i cea 4ccidental9 Papa "ugeniu de la 8oma, Patriar#ul -onstantinopolului i mpratul rsritean, Ioan al VIII&lea Paleologul. ,a, i&am vzut cu oc#ii mei pe aceti oameni mrei intrnd pe porile oraului, n timpul unei urtuni nprasnice, ncununai de o aur ine a!il de glorie i tot pe aceti oameni i&am vzut osptndu&se la masa lui -osimo. Poate c v&am plictisit. 'i avei dreptate. (ceasta nu este o istorie a amiliei de .edici. ,ai&mi voie doar s v mai spun c acela care susine c mem!rii acestei amilii minunate erau nite ticloi este un ne!un. "i au ost cei care i&au luat su! protecia lor pe 5eonardo da Vinci, pe .ic#elangelo i pe ceilali artiti importani. 'i toate acestea numai pentru c un !anc#er, putei c#iar s&i spunei cmtar, a dorit s con ere mreie i rumusee oraului Florena. Voi reveni la -osimo la momentul potrivit i doar pentru a aduga cteva cuvinte, dei tre!uie s recunosc c mi&e greu s vor!esc pe scurt despre acest su!iect% am s v mai spun doar att9 -osimo ace parte dintre cei vii. "u um!lu alturi de cei mori nc din anul 1:;<. 1

V voi spune cum a nceput totul, dar dai&mi voie s mai ac o singur parantez. S nu v ateptai s olosesc e*presii ar#aice. )u vei descoperi aici acea lim! pretenioas menit s impresioneze zidurile castelelor printr&o dicie rigid i printr&un voca!ular auster. "u mi voi spune povestea natural, !ucurindu&m de cuvinte, pentru c le iu!esc cu adevrat. Fiind nemuritor, le&am cunoscut pe parcursul a patru secole n care lim!a s& a sc#im!at, de la piesele lui -#ristop#er .arlo3e i ale lui 7en =onson pn la cuvintele tioase i colocviale dintr&un ilm cu S>lvester Stallone. Vei vedea c sunt le*i!il, cura$os, iar pe alocuri c#iar ocant. -e altceva a putea ace, dect s mi olosesc pe deplin capacitile lingvistice? "u sunt un om al 8enaterii. (adar, locuina mea este ntregul univers, accept totul r pre$udecat i tre!uie s cred c e*ist o rm de !ine dincolo de ceea ce ac. /n ceea ce privete lim!a mea matern, italiana, o vei g#ici atunci cnd mi vei pronuna dulce numele, Vittorio, i ea va avea un par um deose!it n comparaie cu celelalte nume presrate n te*t. )u a e*istat vreodat o lim! mai melodioas pe pmnt. "u vor!esc toate celelalte lim!i cu accentul italian pe care l putei auzi n zilele noastre pe strzile Florenei. Pentru mine este o surs de nes rit !ucurie aptul c victimele mele care vor!esc lim!a englez gsesc dezmierdrile mele att de plcute datorita accentului italian i a pronuniei dulci i elegante. ,ar nu sunt ericit. S nu v imaginai una ca asta@ )u a scrie o carte pentru a v spune c un vampir poate i ericit. (m n aceeai msur i raiune, i su let i am o imagine eterica despre mine, imagine creat pro!a!il de o entitate superioar% aceast complicat estur a c#ipului meu 1

eteric este ceea ce oamenii neleg prin su let. ,a, am un su let. 4rict snge a !ea, su letul meu rmne viu, cndu&m s iu mai mult dect un !iet strigoi. ,a, avei dreptate@ V mulumesc pentru r!darea voastr@ "ste momentul s ncepem povestirea. Vreau doar s v mai o er un citat dintr&un scriitor o!scur, dar minunat, S#eridan 5e Fanu% sunt cteva cuvinte rostite ntr&o stare de e*trem an*ietate de un persona$ !ntuit din nenumratele lui poveti cu antome, scrise cu atta miestrie. (cest autor, nscut la ,u!lin, a murit n 1ABC, dar v rog s o!servai ct de nou este lim!a$ul su i ct de teri iant este e*primarea cpitanului 7arton din povestirea intitulat Cele ce ne sunt cunoscute. 4rict m&a ndoi de autenticitatea celor despre care ni se spune c sunt revelaii, e*ist totui un lucru ngrozitor n care cred cu toata convingerea9 dincolo de lumea noastr e*ista o lume a spiritelor 6 un sistem ale crui meteuguri ne sunt, de o!icei, ascunse, printr&o mare generozitate 6, un sistem care uneori ar putea s ni se arate, iar alteori c#iar o ace. Sunt sigur, de apt tiu cu certitudine, c e*ist un ,umnezeu, un ,umnezeu aprig, c dup rz!unare apar inevita!il remucrile, n mod uimitor i misterios, dar n aceeai msur ine*plica!il i n ricotor. "*ist un ast el de univers spiritual. ,umnezeule (totputernic, ct de mult am crezut n acest univers@ Dn univers male ic i implaca!il, cu puteri nelimitate, ale crui !lesteme m&au urmrit i m urmresc i acum, cndu&m s su r de c#inurile celor damnai@ -e zicei de aceste rnduriE 'i pe mine m impresioneaz la el ca pe un simplu muritor. )u cred c sunt n stare s vor!esc despre ,umnezeu ca iind 0aprig2, i nici despre universul nostru ca iind 0male ic2, dar e*ist totui o urm sinistr de adevr n aceste cuvinte, care nu sunt dect iciune, dar sunt scrise din adncul su letului. 1

Pentru mine sunt importante, deoarece eu port povara unui !lestem ngrozitor i unic din punctul meu de vedere, iindc sunt un vampir. -eilali nu au cum s mi mprteasc su erina. -red c noi toi 6 oameni sau vampiri, toi cei care simim i putem plnge 6 su erim de pe urma unui !lestem 6 acela de a ti mai multe dect putem ndura, dar nu putem ace a!solut nimic mpotriva puterii de atracie a acestei cunoateri. 5a s rit, putem s relum aceast discuie. Pn atunci, v las s v acei o prere despre povestea mea. Dm!rele serii a!ia au aprut. 8uinele alnice ale celui mai nalt turn din castelul tatlui meu nc se nal ndrznee spre cerul mpnzit de stele i ast el pot vedea de la ereastr dealurile m!indu&se n lumina lunii, vile +oscanei i valurile sclipitoare ale mrii care se ntinde ceva mai $os de minele din -arrara. (dulmec vegetaia n lorit a drumurilor a!rupte i tainice de ar, unde iriii de +oscana ormeaz nite pturi luminoase al!e sau de un rou violent, pentru ca eu s le pot admira n ntunericul de mtase al nopii. (st el prote$at, scriu, pregtindu&m pentru momentul cnd luna plin, dar palid, se va ascunde n nori, lsndu& m s aprind cele ase lumnri ascunse de lucrtura !ogata a s enicului de argint ce sttea odinioar pe !iroul tatlui meu. Pe vremea aceea, el era un senior eudal de moda vec#e, care stpnea acest munte i satele din $ur, un aliat neclintit al Florenei i al conductorului ei neo icial n vreme de pace, dar i de rz!oi. Pe atunci eram !ogai i nen ricai% curiozitatea noastr nu avea limite i eram mulumii de via. (cum vreau s v povestesc despre ceea ce am pierdut.

Scurta mea !ia" de murit#r, $rumuse"ea #rau%ui &%#ren"a i s'%end#area micii n#astre cur"i ( %ucruri%e 'e care %e)am 'ierdut (veam 1F ani cnd am murit. "ram nalt, iar pletele dese i castanii mi a$ungeau pn la umeri. (veam oc#ii cprui i att de vulnera!ili, nct a!ia mi puteai n runta privirea, pentru c mi ddeau aspectul unui androgin, cu un nas ncnttor de ngust i nri tipice, i cu nite !uze potrivite ca mrime, nici prea voluptoase, nici prea su!iri. "ram un !iat artos pentru acele vremuri. ,ac n&a i ost rumos, nu a mai i n via acum. (a se ntmpl cu toi vampirii, c#iar dac alii m vor contrazice. Frumuseea este cea care ne duce la pierzanie. -a s v e*plic mai clar, suntem trans ormai n nemuritori de ctre cei care nu pot rezista armecelor noastre. )u am un c#ip copilros, ci mai degra! angelic. Sprncenele mele puternice i nc#ise la culoare se arcuiesc nalt deasupra oc#ilor, scondu&le n eviden toat strlucirea. Fruntea ar i prea nalt dac nu ar i att de dreapt i dac nu ar i ncununat de !ncle !ogate alctuind un el de cadru al ntregii imagini. (m !r!ia puin prea erm i prea ptrat a de restul trsturilor mele. (m c#iar i o gropi. +rupul meu este !ine cut, puternic, cu pieptul lat, iar !raele vn$oase las impresia unui !r!at n toat irea. "le, alturi de ma*ilarul meu nendurtor, mi permit s m dau drept un !r!at matur, cel puin de la distan. ,atorez acest izic !ine dezvoltat antrenamentelor 1

asidue cu o sa!ie grea de lupt pe care le&am cut n ultimii ani de via, precum i vntorilor aprige din muni, n care m nsoeau oimii mei i n care de o!icei mergeam pe $os, dei la vrsta aceea primisem de$a patm cai, incluznd acel e*emplar maiestuos, de ras, crescut special pentru a&mi suporta greutatea cnd eram nvemntat cu armura. (rmura mea se a l ngropat i acum su! acest turn. )& am olosit&o niciodat n lupt. Italia ier!ea de attea rz!oaie pe vremea mea, dar toate erau purtate de mercenari. +ot ce avea tatl meu de cut era s i declare loialitatea a!solut a de -osimo i s nu permit nici unui reprezentant al S ntului Imperiu 8oman, al ducelui de .ilano sau al Papei din 8oma s treac mpreun cu trupele prin munii notri sau s se opreasc n satele noastre. "ram nite oameni neo!inuii. (ceasta ns nu reprezenta o pro!lem. Strmoii ntreprinztori construiser castelul cu C<< de ani n urm. Familia noastr e*ista din timpurile lom!arzilor sau ale acelor !ar!ari venii din nordul Italiei i cred c sngele lor curgea i prin venele noastre. ,ar cine tieE ,e la cderea vec#ii 8ome, attea tri!uri invadaser Italia? Prinii mei adunaser numeroase relicve pgne. .orminte strine, ma$oritatea oarte vec#i, erau descoperite adeseori pe cmpuri, alturi de statuete micue de piatr ale unor zeie pe care ranii nc le&ar mai i adorat dac nu le&am i con iscat noi. Su! turnurile noastre se a lau tezaure despre care se spunea c erau mai vec#i dect Gristos pe acest pmnt, iar acum tiu c acestea nu erau vor!e n vnt. (ceste inuturi aparinuser unor oameni cunoscui n istorie su! numele de etrusci. Familia noastr, de tip eudal, se ocupa cu negoul i avea nevoie ca !r!aii s ie cuteztori i nen ricai. -astelul era plin de comori strnse de&a lungul rz!oaielor 1

r a li se mai ine socoteala9 candela!re i s enice vec#i de argint, cu ere grele de lemn cu desene !izantine ncrustate, tapiserii lamande, cantiti impresionante de dantel, perdele de !aldac#in !rodate de mn cu aur i nestemate, toate inimagina!il de ine. +atl meu, mare admirator al amiliei .edici, cumpra el i el de articole de lu* n timpul cltoriilor sale n Florena. (!ia se mai ntrezrea cte un petic de perete gol n camerele mari ale palatului, totul iind acoperit cu covoare n lorate de ln, iar culoarele i alcovurile erau pline de dulapuri ce conineau armurile zornitoare ale eroilor netiui. "ram peste msur de !ogai. (cesta era un lucru pe care l auzisem r voia mea pe cnd eram copil. ,e asemenea, nelesesem c !ogia noastr avea de&a ace n egal msur cu vite$ia n lupt i cu descoperirea unor comori pgne ascunse. Secole de&a rndul, amilia noastr se luptase cu alte orae i orturi de pe dealurile din $ur, asediase alte castele, vzuse cum zidurile erau drmate de ndat ce useser ridicate, iar din mi$locul Florenei se ridicaser guel ii i g#i!elinii mereu certrei i setoi de snge. Vec#ea conducere a Florenei trimisese armate care s distrug ortreele aidoma castelului nostru i s reduc la tcere orice stpnitor prime$dios. +impurile acelea trecuser ns de mult. Supravieuiserm datorita isteimii i !unelor alegeri, precum i datorit aptului c eram izolai ntr&un inut ostil i plin de stnci, care ncorona un munte va$nic, n locul n care (lpii co!orau n +oscana, iar castelele din prea$ma noastr erau nite ruine a!andonate. -el mai apropiat vecin al nostru stpnea propria sa enclav n muni, pe deplin supus ducelui de .ilano. ,ar el nu i cea gri$i din cauza noastr, tot aa cum nici noi nu ne ceam gri$i din cauza lui. "ra o pro!lem politic 1

a lat la mare deprtare. Hidurile noastre erau nalte de nou metri i oarte groase, erau c#iar mai vec#i dect castelul i dependinele, mai vec#i dect povetile romantice despre timpuri apuse, avnd nevoie n permanen s ie ntrite i reparate. "le mrgineau i trei ctune, care se ocupau cu ngri$irea unor vii !ogate, druindu&ne un minunat vin rou, dar, pe lng acesta, i mure, gru i alte cereale, alturi de pui i vaci, care creteau n apropierea gra$durilor imense ce ne adposteau caii. )u am tiut niciodat ci oameni munceau n micul nostru univers. -asa era plin de oameni care se ngri$eau de toate cele necesare, iar tatl meu era oarte rar solicitat pentru a rezolva vreo pro!lema sau vreun caz de orice el, tot aa cum oarte rar se ntmpla ca aceste c#estiuni s ie prezentate n aa tri!unalului lorentin. 7iserica noastr usese desemnat ca iind !iserica tuturor mpre$urimilor, ast el nct aceia care locuiser n ctunele mai puin prote$ate din $osul muntelui 6 i nu erau puini la numr 6 veneau la noi pentru !otezuri i nuni, iar noi am avut pentru ndelungate perioade de timp n mi$locul nostru un preot dominican care o icia slu$!a pentru noi n iecare diminea. /n timpurile trecute, pdurile useser de riate masiv pe muntele nostru, pentru ca invadatorii s nu&i poat croi drum pe povrniuri, dar pe vremea mea nu mai era nevoie de ast el de msuri de precauie. (st el c pdurile au crescut din nou puternice i plcute n vlcelele i pe drumurile mai vec#i, tot att de !ogate ct sunt i azi, a$ungnd pn aproape de ziduri. ,in turnurile noastre se distingeau clar oraele micue care co!orau spre vale, cu peticele de cmpii !ogate, de livezi sau de pilcuri de mslini ori vii. +oate acestea se a lau su! crmuirea noastr i ne erau loiale. ,ac ar i ost vreun rz!oi, toi ar i venit n ug la porile noastre, aa cum 1

cuser i strmoii lor, i pe !un dreptate. Se organizau numeroase zile de trg, estivaluri oreneti, zile ale s inilor i cte un mic spectacol de alc#imie din cnd n cnd% ocazional se mai ivea i cte un miracol. "ra, ntr&adevr, un loc !inecuvntat. -lericii care veneau n vizit rmneau pentru mult timp. )u era un lucru neo!inuit s avem doi sau trei preoi n diverse turnuri ale castelului sau n edi iciile mai noi, mai $oase i mai moderne ale reedinei. "u usesem trimis la Florena pentru studii pe cnd eram oarte tnr% locuiam ntr&un palat lu*os i primitor al unc#iului mamei mele care murise nainte ca eu s a$ung la vrsta de treisprezece ani% pe vremea aceea 6 pe cnd casa era nc#is 6 am ost adus napoi la castel, alturi de dou mtui mai n vrst i, dup aceast perioad, aveam s revin la Florena doar ocazional. +atl meu era un om de mod vec#e, un stpnitor aprig i nem!lnzit, dei mulumit s pstreze distana a de luptele din capital, s ai! conturi imense n !ncile .edici i s triasc n stilul !trnesc de curte pe propriul domeniu, vizitndu&l pe -osimo de .edici cnd mergea la Florena, n cltorii de a aceri. ,ar cnd venea vor!a de iul su, el dorea ca eu s iu crescut ca un prin, ca un stpn, ca un cavaler, aadar a tre!uit s nv toate meteugurile i secretele unui cavaler, iar la treisprezece ani puteam s clresc n armur, cu coi ul pe cap, galopnd cu sulia ndreptat ctre inta de paie. Fceam toate acestea r nicio di icultate. /mi plcea la el de mult ca vntoarea sau notul n izvoarele de munte, sau cursele de cai pe care le ncingeam cu !ieii din sat. )u m mpotriveam niciodat acestor ndeletniciri. "ram totui o iin dual. Intelectul meu usese educat n Florena, de ctre pro esori e*celeni de latin, greac, iloso ie i teologie, i mi plcea mult s particip la 1

concursurile !r!teti i s $oc n piesele regizate n ora, avnd adesea rolul principal n drame prezentate de ria mea n casa unc#iului% tiam e*act cum s l ntruc#ipez pe !i!licul Isaac, care urma s ie sacri icat de supusul (vraam, precum i pe ermectorul nger 1avriil, descoperit de suspiciosul S int Iosi cu Fecioara .aria. .i&e dor de toate acestea, de cri, de prelegerile din catedrale, pe care le ascultam cu un interes precoce, de minunatele nopi din casa unc#iului meu din Florena, cnd adormeam n sunetele unor opere antastice, cu spiritul plin de sclipirea c#ipurilor minunate care se npusteau asupra viorilor, lutelor i to!elor ce rsunau renetic, n timp ce dansatorii se micau asemenea unor acro!ai, iar vocile se uneau ntr&o armonie minunat. (m avut o copilrie uoar. /n ria de !iei din care ceam parte am cunoscut i copiii mai sraci ai Florenei, iii negustorilor, or anii i !ieii din mnstiri i coli, deoarece aa era o!iceiul pe vremea mea9 seniorul tre!uia s i cunoasc supuii. . uriam din cas de nenumrate ori pe cnd eram copil, tot aa cum, ceva mai trziu, m strecuram n a ara zidurilor palatului. /mi amintesc prea !ine de estivaluri, de zilele s inilor i de procesiunile din Florena, cu detalii pe care un copil asculttor nu le&ar i remarcat. . separam adesea de mulime, uitndu&m la coroanele plutitoare care i onorau pe s ini i rmnnd cu gura cscat n aa solemnitii celor care mergeau ncet, n tcere deplin, ducnd lumnri, ca i cum ar i ost purtai n trans de devoiunea lor. "ram un pierde&var. (cesta e adevrul. Ieeam din cas prin !uctrie, mituind servitorii. (veam prea muli prieteni care erau nite #aimanale r perec#e sau nite mici sl!atici. Intram n ncurcturi i apoi ugeam acas. )e $ucam cu mingea n piee i strneam ncierri, iar preoii ne izgoneau cu !te i cu ameninri. "ram i !un, i ru, 1

dar niciodat n&am ost crud n adevratul sens al cuvntului. -nd am murit pentru lumea aceasta, la vrsta de 1F ani, n&am mai vzut lumina zilei nici n Florena, nici n alt parte. Pot spune c am ncercat s vd latura pozitiv a acestei e*periene. /mi pot imagina r greutate spectacolul organizat de sr!toarea S intului Ioan, cnd iecare prvlie din Florena tre!uia s scoat la vnzare toate articolele de pre pe care le deinea, iar clugrii cntau cele mai dulci imnuri pe drumul spre catedral, mulumindu&i lui ,umnezeu pentru prosperitatea cu care !inecuvntase oraul. ( putea s continuu aa la nes rit. )u voi conteni cu laudele vor!ind despre Florena aa cum era pe vremea aceea, un ora al negustorilor i al artitilor deopotriv, al politicienilor vicleni i al s inilor adevrai, al poeilor adnc simitori, dar i al ticloilor nen ricai. -red c Florena tia de$a pe vremea aceea lucruri care urmau s se a le mult mai trziu n Frana i n (nglia, iar n alte ri nu sunt cunoscute nici pn astzi. Pe atunci dou lucruri erau adevrate. -osimo era cel mai puternic om din lume, iar Florena era condus de popor. ,ar s revenim la castel. "u mi&am continuat studiile i lecturile acas, trans ormndu&m ntr&o clipit din cavaler n crturar. ,ac e*ista ceva care s&mi um!reasc e*istena, era aptul c la vrsta de 1F ani eram destul de mare pentru a merge la o universitate adevrat, i c#iar a i vrut s merg, dar pe de alt parte creteam la castel nite oimi tineri, pe care i antrenam c#iar eu pentru vntoare, iar inuturile ncon$urtoare erau irezisti!ile. 5a vrsta de 1F ani, eram considerat a i mai degra! studios de ctre mem!rii mai n vrst ai clanului care se adunau n iecare sear la masa prinilor mei% mai toi erau unc#i de&ai prinilor mei, care triser pe vremea cnd 0lumea nu era condus de !anc#eri2 i care tiau poveti 1

minunate despre cruciade, la care participaser n tineree. Fuseser martori ai !tliei de la (cre sau ai luptelor din -ipru i 8odos. 'tiau cum era viaa pe mare i cunoteau ca&n palm porturile e*otice, unde useser cndva spaima tavernelor i a emeilor. .ama mea era rumoas i spiritual% avea prul castaniu i oc#ii de un verde pro und i adora viaa cmpeneasc, dar nu cunoscuse niciodat Florena dect din interiorul unei mnstiri. -redea c era ceva n neregul cu mine pentru c mi plcea s citesc lirica lui ,ante i pentru c scriam att de mult. )u tria dect pentru a primi oaspei cu o graie desvrit, avnd gri$ ca podelele s ie presrate cu lavand i cu alte ier!uri par umate, iar vinul s ie !ine aromatizat. -onducea dansul ea nsi, alturi de un unc#i care se pricepea oarte !ine, deoarece tatl meu re uza cu ncpnare s o nsoeasc. Viaa aceasta era prea !anal i plictisitoare pentru mine, dup ce vzusem Florena. ,ar s trec la povetile de rz!oi. Pro!a!il c usese oarte tnr pe vremea cnd se cstorise cu tatl meu, pentru c n noaptea n care a murit era nsrcinat, iar copilul a murit o dat cu ea. Voi a$unge n curnd i la acest episod. . rog, ct de curnd se poate. )u prea m pricep s vor!esc pe scurt. Fratele meu, .atteo, era cu patru ani mai mic dect mine i era un elev strlucit, dei nu usese nc trimis la nicio coal, din pcate, iar sora mea 7artola se nscuse la mai puin de un an dup mine% eram att de apropiai ca vrst, nct +atl meu se ruina puin din cauza aceasta. Pentru mine, .atteo i 7artola erau cei mai interesani oameni din lume. /mpreun aveam parte de o distracie provincial, dar i de o li!ertate pe msur. (lergam prin pduri, culegeam mure, pierdeam vremea pe lng iganii care depnau povestiri pn cnd erau prini i izgonii. )e 1

iu!eam oarte mult. .atteo aproape c m venera pentru c vor!eam mai mult dect +atl nostru. "l nu a apucat s o!serve ora ascuns a printelui nostru i nici manierele lui de mod vec#e. Se pare c eu am ost adevratul pro esor al lui .atteo n toate domeniile. -t despre 7artola, ea era prea sl!atic pentru ca mama s o poat controla. .ama era mereu uluit de starea n care se a la prul lung al 7artolei, plin de petale, runze uscate i noroi din pdurile pe care le cutreieram. 7artola a ost totui o!ligat s nvee s !rodeze, tia s cnte, s spun poezii i nvase toate rugciunile cuvenite. "ra prea aleas i prea !ogat pentru a putea i o!ligat s ac ceva ce nu dorea. +atl meu o adora i nu de puine ori inea s se asigure c o supraveg#eam n permanen n timpul #oinrelilor noastre prin pdure. 'i c#iar aa ceam. ( i ucis pe oricine ar i ndrznit s o ating@ (mintirile m copleesc@ )u mi&am dat seama c mi va i att de greu@ 7artola? ( i ucis pe oricine ar i atins&o@ -omarurile se npustesc asupra mea, ca nite spirite naripate i amenin s alunge toate luminiele tcute i tot mai ndeprtate ale raiului. ,ar s revin la irul povestirii. Pe mama n&am neles&o niciodat cu adevrat% pentru ea nu preau s conteze dect elegana i manierele, ceea ce tatl meu i cu mine consideram, cu ironie, a i teri!il de amuzant. ,incolo de toate glumele i povetile pe care le inventa, tata era destul de cinic, dar era i !un la su let totodat% el vedea dincolo de pre ctoria celor din $ur, !a c#iar dincolo de propria ngm are. -onsidera condiia uman ca iind lipsita de orice speran. 8z!oiul i se prea o comedie lipsit de eroi, dar plin de !u oni, i iz!ucnea n rs c#iar n mi$locul tiradelor unc#iului meu sau n mi$locul poemelor mele daca erau prea lungi. )u cred c i&a adresat vreodat 1

un cuvnt rumos mamei mele. "ra un om impuntor, mereu !ine !r!ierit i cu prul lung% avea degete neo!inuit de lungi i su!iri pentru un om de statura sa, mai cu seam c toate rudele sale mai n vrst aveau mini mai grosolane. "u am minile e*act ca el. +oate inelele pe care o!inuia s le poarte i aparinuser mamei lui. +atl meu se m!rca mai lu*os dect ar i ndrznit n Florena, n cati ea tivit cu perle, i purta mantii imense garnisite cu #ermin. .nuile sale erau cute din piele de vulpe, iar oc#ii adnci, mai n undai n or!ite dect ai mei, erau venic plini de !at$ocur, nencredere i sarcasm. +otui n&a ost niciodat ru cu nimeni. Singurul viciu modem pe care l cptase era acela c i plcea s !ea din pocale ine de sticl, i nu din cupele vec#i de lemn, aur sau argint. (adar, masa noastr era venic plin de nenumrate pa#are sclipitoare. .ama mea i zm!ea mereu atunci cnd i spunea lucruri cum ar i9 0.ilord, te rog s&i dai picioarele $os de pe mas@2 sau 0i voi ramne recunosctoare dac nu m atingi pn nu i&ai splat minile de grsime@2, sau 0-#iar intenionezi s intri n cas n #alul acestaE2 ,ar dincolo de manierele ei ncnttoare, cred c mama l ura din toat inima. Singura dat cnd am auzit&o ridicnd vocea la el a ost pentru a&i reproa n termeni ct se poate de clari aptul c $umtate din copiii din satele ncon$urtoare erau odraslele lui i c ea nsi pierduse vreo opt prunci care nu apucaser s vad lumina zilei, iindc el nu i putea n rna po tele, asemenea unui armsar nestpnit. "l a ost att de uimit de aceast ieire 6 ce a avut loc n intimitatea unei odi nc#ise 6 nct a ieit din dormitor palid i emoionat i mi&a spus9 0Vittorio, s tii c mama ta nu e att de srac cu du#ul cum credeam eu. )ici pe departe. -red c, de apt, e doar plictisitoare2. 1

/n mpre$urri o!inuite, n&ar i spus niciodat un lucru att de urt despre ea, dar acum tremura de urie. -t despre mama, cnd am ncercat s intru s o vd, a aruncat n mine cu o cara de argint. (tunci i&am strigat9 0.am, sunt eu, Vittorio@2, iar ea s&a aruncat n !raele mele. ( plns amarnic timp de un s ert de or. )&am sc#im!at nicio vor! n tot acest timp. (m stat mpreun n dormitorul ei micu cu perei de piatr, a lat destul de sus n cel mai vec#i turn al castelului, mpodo!it cu multe mo!ile aurite mai noi sau mai vec#i. 'i&a ters lacrimile i mi&a spus9 0(re gri$ de toat lumea. (re gri$a de unc#ii i de mtuile mele. Dnde ar i ei acum dac n&ar i elE )u mi&a re uzat niciodat nimic2. (poi a vor!it n continuare, modulndu&i att de in vocea ei !lnd9 0Dit&te la casa aceasta. " plin de !trni a cror nelepciune a ost !ene ic pentru voi, copiii, iar asta se datoreaz tatlui vostru, care e att de !ogat, nct ar i putut pleca oriunde n lume, dar a ost att de !un cu mine? ,oar att i&am cerut, Vittorio@ S nu m nele cu etele din sat@2 ,in dorina de a o liniti, aproape c i&am mrturisit aptul c eu nu aveam dect un singur prunc din lori, care o ducea oarte !ine din cte tiam eu, dar mi&am dat seama c aceasta veste ar i czut ca un trsnet, aa c am tcut. -red c aceasta a ost singura conversaie adevrat pe care am purtat&o cu mama. ,ar nici mcar nu a ost o conversaie propriu&zis, pentru c eu n&am scos un cuvnt. 'i totui avea dreptate. +rei mtui ale ei i doi unc#i locuiau cu noi la castel. (ceti !trni triau !ine, se m!rcau elegant n materialele la mod aduse din ora i se !ucurau de cea mai simpla via la ar pe care v&o putei imagina. "ra imposi!il s nu pro ii de pe urma lor, ascultndu&le discuiile, aa cum ceam eu, cci ei cunoteau multe poveti despre lume. 1

+ot aa era i cu unc#ii tatlui meu, dar, din moment ce era pmntul amiliei lor, se simeau mai ndreptii s ie acolo, iindc participaser la toate luptele eroice din Iara S nt, i se certau cu tata din orice motiv, de la gustul plcintelor cu carne servite la cin i pn la stilul modem al pictorilor pe care i anga$ase din Florena pentru a decora micua noastr capel. (cesta era un alt lucru tipic modern pe care l agrea tata9 pictorii. Pro!a!il c aceasta era singura lui plcere modern, n a ara pa#arelor de cristal. -apela rmsese nedecorat de&a lungul secolelor. (semenea celor patru turnuri ale castelului i pereilor din $ur, era construit din piatr al!, oarte des ntlnit n zona de nord a +oscanei. )u este vor!a despre piatra aceea nc#is la culoare pe care o vedei mereu n Florena, care este gri i pare mereu murdar, ci, dimpotriv, este asemntoare nuanei celor mai suavi tranda iri roz. Pe cnd eram oarte mic, +atl meu adusese ucenici din Florena, pictori oarte !uni, care studiaser cu Piero della Francesca i alii ca el, pentru a acoperi pereii capelei cu picturi mprumutate din minunatele poveti despre s ini i persona$e !i!lice, din cri precum e!endele de "ur. -um nu avea o imaginaie prea !ogat, tata urmase modelul !isericilor din Florena i i instruise pe aceti oameni s ilustreze povestea S intului Ioan 7oteztorul, patronul oraului, nrudit cu ,umnezeu% aadar, n ultimi ani ai vieii mele, capela noastr a ost decorat cu reprezentri ale S intei "lisa!eta, ale S intului Ioan, ale S intei (na, ale Fecioarei, ale lui Ha#aria i ale altor ngeri, toi nvemntai n portul vremii, dup moda cea mai in a Florenei. Dnc#ii i mtuile mele mai n vrst o!iectau mpotriva acestor picturi 0moderne2, att de deose!ite de lucrrile tradiionale ale lui 1iotto sau -ima!ue. /n ceea ce&i privete pe steni, cred c nici ei nu nelegeau prea !ine aceste 1

lucruri, dar erau att de impresionai cnd se a lau n capel cu ocazia vreunei nuni sau a vreunui !otez, nct nu mai avea nicio importan. "u eram oarte ericit s vd aceste picturi, s&mi petrec timpul n compania artitilor, care erau de mult plecai atunci cnd viaa mea a ost curmat de o or demonic. Vzusem o mulime de picturi minunate n Florena i aveam sl!iciunea de a pierde vremea rtcind prin ora i admirnd minunatele imagini cu ngeri i s ini n capelele somptuoase ale catedralelor% odat, n timpul unei cltorii la Florena n compania tatlui meu, reuisem c#iar s&l vd n ug, n casa lui -osimo, pe impetuosul pictor Filippo 5ippi, care era inut atunci ncuiat su! paz strict pentru a termina un ta!lou. "ram ascinat de acest om simplu, dar irezisti!il, de modul su de a argumenta i de a ela!ora planuri elurite pentru a scpa din palat. "ra capa!il de orice, c#iar i de crize de nervi, dar -osimo i zm!ea i, cu un ton sczut i plin de solemnitate, l a$uta s depeasc acele crize de isterie, ndemnndu&l s revin la lucru i asigurndu&l c va i ericit cnd va termina. Filippo 5ippi era clugr, dar nu putea tri r emei, iar acesta era un lucru de notorietate. (i putea spune c era asemenea acelor persona$e negative dintr&o carte care s resc prin a&i deveni simpatice. ,in cauza emeilor dorea s scape din palat% mai trziu, la masa gazdelor noastre, c#iar s&a sugerat aptul c, dac ar i ost i cteva emei ncuiate cu el n odaie, Filippo ar i ost ericit. ,ar -osimo n&ar i cut niciodat aa ceva. ,ac ar i cut un ast el de gest, dumanii si l&ar i trans ormat n ultima !r a Florenei. +re!uie s v spun un lucru care este oarte important pentru mine9 nu am uitat niciodat cele cteva clipe cnd l& am ntrezrit pe genialul Filippo, pentru c el asta a nsemnat cu adevrat pentru mine9 un geniu. 1

J -e i&a plcut la elE .&a ntre!at tatl meu. J Faptul c e i !un, i ru, e am!ivalent. "u desluesc o lupt care se duce n su letul lui. (m vzut cndva nite lucrri de&ale lui, pe care le cuse mpreun cu Fra 1iovanni 6 acesta este acelai om pe care oamenii l vor numi mai trziu Fra (ngelico 6 i d&mi voie s&i spun c l consider genial. ,e ce altceva ar suporta -osimo ast el de sceneE ,oar l&ai auzit@ J 'i vrei s zici c Fra 1iovanni e un s ntE J Pi, da? (i vzut ce iin tul!urat e Fra FilippoE .i&a plcut acest lucru? +atl meu i ridic sprncenele. /n urmtoarea noastr cltorie la Florena, care a ost de alt el i ultima, m&a dus s vd picturile lui Fra Filippo. (m ost uimit s vd c nu uitase interesul meu pentru acest om. (m mers din cas n cas pentru a admira cele mai rumoase opere, apoi am vizitat c#iar atelierul lui Filippo. (colo se a la o pictur pentru altarul unei !iserici lorentine, comandat de Francesco .aring#i% pictura #ncoronarea $ecioarei era aproape terminat, iar eu am amuit de uimire cnd am vzut&o, att de mult mi&a plcut. )u puteam s&mi iau oc#ii de la ea. 4 tam i plngeam. )u mai vzusem niciodat ceva att de rumos, ca acea adunare de c#ipuri atente i nemicate, o adevrat colecie de s ini i ngeri, de emei mldioase, pline de graie, i de !r!ai cu trsturi nepmntene. .&am ndrgostit pe loc de aceast pictur. +atl meu m&a dus s mai vd nc vreo dou lucrri ale lui, am!ele n ind 7una&Vestire. V&am spus de$a c, pe cnd eram copil, $ucasem rolul ngerului 1avriil care se co!ora pentru a&i vesti Fecioarei .aria e*istena Pruncului pe care l purta n pntece% dup cum o!inuiam noi s $ucm piesa, acesta era un nger atrgtor i viril, iar cnd aprea Iosi , l descoperea pe acest !r!at c#ipe alturi de soia sa cea pur, 7inecuvntata Fecioar .aria. 1

"ram nite tineri petrecrei i ne plcea s condimentm puin piesa. .ai n loream lucrurile ici i colo. )u cred c e scris nicieri n 7i!lie c S ntul Iosi ar i ost implicat ntr&o ntlnire romantic de acest el. 'i totui acesta a ost rolul meu pre erat i de aceea mi plceau n mod special picturile ce n iau 7una&Vestire. Iar ta!loul pe care l&am vzut nainte de a prsi Florena, pictat de Filippo prin anii 1::<, depea puterea mea de imaginaie. /ngerul avea o n iare cu adevrat eteric, dar aspectul su izic era r cusur. (ripile erau din pene de pun. "ram copleit de evlavie i de dorin. ( i vrut s putem cumpra pictura i s o putem duce acas. )u era posi!il. 5ucrrile lui Filippo nu erau pe pia n vremea aceea. /n cele din urm, +atl meu m&a smuls de lng ta!lou i n cteva zile ne&am napoiat acas. (!ia mai trziu mi&am dat seama cu ct atenie ascultase ceea ce&i spusesem despre Fra Filippo9 J "ste delicat, original, dar i s idtor, dac ne raportm la regulile o!inuite. /n asta sta sclipirea lui de geniu9 s tii cum s aduci o sc#im!are nu prea mare, doar att ct s devii inimita!il, dar s ii accesi!il tuturor. "l a reuit s ac acest lucru, tat@ (scult&m ce&i spun@ )imeni nu m putea opri. J (cestea sunt gndurile mele despre el. Senzualitatea lui, pasiunea pentru emei, re uzul lui ncpnat de a&i respecta $urmintele? modul n care se lupt mereu cu clugrul din el, i totui i poart vemntul preoesc? ,in cauza acestui con lict, pe c#ipurile pe care le picteaz se rs rnge un sentiment teri!il de a!andon. +atl meu m asculta. J (sta este, continuam eu, persona$ele sale re lect compromisul pe care l ace mereu cu orele pe care nu le poate mpca, rmnnd mereu triste, nelepte, niciodat 1

inocente? ntotdeauna re lectnd un z!ucium tcut i meditativ. Pe drumul spre cas, pe cnd clream prin pdure, de&a lungul unei crri destul de a!rupte, tatl meu m&a ntre!at n treact dac pictorii care decoraser capela noastr erau pricepui sau nu. J +at, cred c glumeti, erau minunai@ I&am rspuns. J )&aveam de unde s tiu. "u i&am anga$at pe cei mai !uni, dar? ( ridicat din umeri, iar eu am zm!it. ( rs apoi din toat inima. "u nu l&am mai ntre!at cnd a mai putea pleca de acas pentru a m dedica studiului sau mcar dac aa ceva urma s se mai ntmple pe viitor. .&am gndit c aa ar i mai !ine. -red c ne&am oprit de vreo douzeci i cinci de ori pe acel ultim drum napoi de la Florena. (m ost osptai la toate castelele pe care le&am ntlnit, am vizitat moii noi, lu*oase i pline de strlucire, ne&am !ucurat de grdinile lor !ogate. )u m&am ataat de nimic n mod special, cci aa credeam c va i toat viaa mea, cu um!rare acoperite de glicina purpurie, cu vii ce se ntindeau de&a lungul unor dealuri nverzite i cu ete rumoase care m invitau n logiile m!ietoare. Florena era, de apt, s iiat de rz!oi pe vremea cnd noi ceam acea cltorie. Se aliase cu puternicul i aimosul Francesco S orza pentru a cuceri oraul .ilano, alturi de acesta luptnd )apoli i Veneia. ( ost un rz!oi groaznic, dar care pe noi nu ne&a a ectat de el. Se lupta n locuri ndeprtate, cu mercenari pltii, iar su erina cauzat de acest rz!oi i cea auzite ecourile doar pe strzile oraelor, nu i n munii notri. /mi amintesc ns dou persona$e remarca!ile care au ost implicate n acest con lict. Primul era ducele de .ilano, Filippo .aria Visconti, un !r!at care era dumanul nostru ie c doream, ie c nu, iind dumanul Florenei. 1

,ar s v povestesc cte ceva despre acest om9 se spunea c era ngrozitor de gras i c avea o natur spurcat, iar uneori o!inuia s&i scoat toate #ainele i s se rostogoleasc prin noroiul din grdin. /l nspimnta vederea unei s!ii i urla de spaim dac vedea o spad scoas din teac% de asemenea, l ngrozea ideea de a i se picta portretul, pentru c era mult prea urit. ,ar asta nu e tot. Picioarele lui prea sla!e nu l puteau susine, ast el c pa$ii tre!uiau s l care peste tot. ,ar avea simul umorului. Pentru a speria oamenii, i plcea uneori s scoat cte un arpe din mnec@ /ncnttor, nu&i aaE 'i lotui a condus ducatul .ilano timp de treizeci i cinci de ani, iar mercenarul su, Francesco S orza, a ost cel care l&a trdat n acest rz!oi. Pe acesta din urm vreau s&l descriu pe scurt, pentru c era un persona$ pitoresc din alt punct de vedere. "ra iul c#ipe i puternic al unui ran care, rpit pe cnd era copil, reuise s a$ung conductorul !andei de rpitori% Francesco a a$uns la rndul lui conductorul !andei atunci cnd tatl su s&a necat eroic ntr&un pru pe cnd ncerca s salveze viaa unui pa$. -t cura$@ -e inim pur@ -e talent irosit@ )u l&am vzut pe Francesco S orza dect dup ce am murit pentru cei din $ur, rmnnd doar un vampir n cutare de prad% el era ntru totul aa cum l&am descris, un !r!at impuntor i eroic. Poate c n&o s v vin s credei, dar acestui ran !astard, nscut pentru a i soldat, a pre erat ne!unul duce de .ilano s i&o dea pe iica lui de soie% tre!uie s v mai spun c iica nu&i usese druit ducelui de soia sa, care zcea nc#is n temni, ci de amanta lui. ,e apt, aceast cstorie constituie pricina rz!oiului. 5a nceput Francesco lupta plin de vite$ie pentru ducele Filippo .aria, apoi ducele, cu natura sa ciudat i imprevizi!il, a murit pe neateptate% ginerele su, c#ipeul Francesco, care&i ermecase pe toi italienii, ncepnd cu 1

Papa i pn la -osimo, a vrut s devin ducele oraului .ilano@ +oate acestea sunt adevrate. )u&i aa c e interesantE ,ac nu m credei, n&avei dect s v in ormai c#iar voi. (m uitat s v spun c ducele Filippo .aria era att de speriat de tunete, nct se zice c i&ar i construit o camer izolat onic n palat. ,ar nc nu v&am povestit tot. S orza a tre!uit s salveze oraul .ilano de alii care doreau s l cucereasc, iar -osimo a tre!uit s l susin, alt el Frana i&ar i ndreptat atacurile mpotriva noastr. Situaia mi s&a prut mai degra! amuzant, cci, dup cum v&am spus de$a, eu eram pregtit de la o vrst raged s m arunc n lupt sau s m prezint la curte dac mi s&ar i cerut. (ceste dou persona$e e*istau pentru mine doar n cadrul discuiilor de la cin, iar, ori de cte ori cineva povestea despre ducele cel ne!un din .ilano i despre mec#eriile sale cu arpele din mnec, tatl meu mi cea cu oc#iul i mi optea9 0)u&i nimic mai de pre dect un prin cu snge al!astru, !iete2. (poi rdea. /n ceea ce&l privete pe romanticul i cura$osul Francesco S orza, tatl meu nu avusese nimic de zis despre el ct timp acesta luptase pentru dumanul nostru, ducele, dar o dat ce toi am ntors armele mpotriva oraului .ilano, atunci tata l&a elogiat i pe Francesco, cel care se realizase prin propriile puteri, i pe tatl acestuia, ranul cel cura$os. ( mai e*istat un mare e*centric care !ntuia prin Italia n acele vremuri, un pirat ticlos pe nume Sir =o#n Ga3K3ood, care i conducea mercenarii n lupt mpotriva oricui, inclusiv mpotriva lorentinilor. /n cele din urm, el a rmas loial Florenei, !a c#iar a devenit cetean al oraului, iar cnd a murit i s&a construit un monument super! n catedral. -e vremuri@ "ra o perioad potrivita pentru a i soldat, cci puteai s& 1

i alegi ce lupt doreai s pori i ct de mult doreai s te implici. Pe de alt parte, erau nite timpuri minunate pentru a citi poezie, pentru a admira ta!louri i pentru a tri n con ort i n siguran aprat de ziduri strvec#i sau rtcind pe strzile oraelor n loare. ,ac aveai un dram de educaie, puteai alege ce doreai s aci n via. "ra, de asemenea, o epoc n care tre!uia s ii cu mare gri$. Seniori de msura tatlui meu au ost adui la ruin n ast el de rz!oaie. 8egiunile montane care useser li!ere i nengrdite puteau cu uurina s ie invadate i distruse. ,in cnd n cnd, cineva care nu prea se amestecase n tre!urile cetii se ridica mpotriva Florenei, i atunci interveneau mercenarii cei loroi i !ine narmai pentru a soluiona pro!lema. S orza a ctigat rz!oiul mpotriva ducatului .ilano, iar, parial, acesta a ost motivul pentru care -osimo i&a mprumutat !anii pe care acesta i&a cerut. -e s&a ntmplat dup aceea a ost iadul pe pmnt. ( putea s continuu s v descriu aceast ar de !asm a +oscanei i n&a mai termina niciodat. . umple de iori i de ntristare e ortul de a&mi imagina ce s&ar i ntmplat cu noi dac rul nu s&ar i a!tut asupra noastr. )u l voi vedea pe tatl meu m!trnind, nici pe mine nu m pot imagina ca pe un om n vrst% n&am s o vd niciodat pe sora mea cstorindu&se cu un aristocrat din ora, aa cum speram eu, iar nu cu un !aron provincial. . ngrozete i m !ucur deopotriv aptul c nc mai sunt sate i ctune prin aceti muni care dinuie nc de pe vremea aceea, supravieuind celor mai npraznice rz!oaie moderne, cu strduele lor nguste i pietruite i cu g#ivecele de mucate roii la erestre. Sunt pretutindeni castele care au rezistat, sporindu&i orele cu iecare nou generaie. (ici nu a mai rmas dect ntunericul. )u mai e*ist dect Vittorio, care scrie la lumina stelelor. 1

-apela de dedesu!t este npdit de rugi de mure i de mrcini% picturile nu se mai vd, iar relicvele sacrului altar de piatr zac ngropate su! muni de pra . (ceti spini prote$eaz ruinele cminului meu. "u i&am lsat s creasc n voie. (m lsat drumurile s se piard printre copacii pdurii sau le&am distrus c#iar eu. +re!uie s&mi rmn o rm din ceea ce a ost odinioar@ )u se poate alt el. . scuz mereu pentru divagaii r s rit i totui nu m pot a!ine. (cest capitol tre!uie s se nc#eie. (veam nevoie de recuzita ca n piesele pe care o!inuiam s le $ucm n casa unc#iului meu sau, cele pe care le&am vzut n aa domului lui -osimo din Florena. +re!uia s dispun de paravane pictate, de coloane elegante, de ca!luri pregtite pentru ca actorii s poat z!ura i, !ineneles, de costume, pentru ca eu s mi pun persona$ele la trea! i s v pot istorisi povestea trans ormrii mele. )u am de ales. (m s nc#ei acest eseu despre mreia anilor 1:<< spunndu&v e*act ce a zis marele alc#imist Ficino ceva mai trziu9 0( ost o epoc de aur2. (cum v voi vor!i despre tragicul eveniment.

*
+n care nen#r#cirea se '#,#ar asu'ra n#astr S ritul s&a a!tut asupra noastr n primvara urmtoare. "u mi sr!torisem cei aisprezece ani c#iar n marea dinainte de nceperea postului, cnd toi stenii participau la carnaval. Sr!toarea czuse la o dat destul de timpurie anul acela i era destul de rig, dar atmos era era vesel. /n noaptea dinainte de .iercurea cenuii1 am avut acel comar ngrozitor n care m&am vzut innd n !rae capetele retezate ale ratelui i surorii mele. .&am trezit transpirat, ngrozit de acest vis. .i&am notat detaliile n cartea mea de vise, apoi am uitat de el. "ra ceva o!inuit pentru mine, doar c era totui cel mai ori!il comar pe care&l avusesem vreodat. /ns ori de cte ori le povesteam mamei sau tatlui meu despre comarurile mele, ei mi
1 .iercurea cenuii este ziua in care ncepe postul Patelui la catolici, Ln. red.M

rspundeau la el9 0Vittorio, este doar vina ta, pentru c citeti acele cri ngrozitoare. +u singur i provoci aceste vise2. ,ar s revin. (adar, uitasem de acel comar. Pe la Pati, inutul era n lorit, iar primele semne ale nenorocirii ce urma s vin, dei eu nu tiam acest lucru pe atunci, s&au vdit n prsirea !rusc a satelor a late mai spre poalele muntelui nostru. /mpreun cu tatl meu i doi vntori, un paznic i un soldat, am clrit n $osul muntelui i am vzut cu oc#ii notri c stenii plecaser, lundu&i i animalele cu ei. Imaginea satelor pustii, att de mici i nensemnate, era oarte stranie. )e&am ntors pe munte c#iar cnd ntunericul se lsa n $urul nostru, dar, n satele prin care treceam, casele aveau erestrele i porile !aricadate, a!ia dac se zrea un licr de lumin printre storuri sau un ir timid de um ce se ridica din vreun #orn. 7ineneles c vec#iul administrator al tatlui meu s&a n uriat grozav, spunnd c vasalii tre!uie s ie gsii, !tui i o!ligai s munceasc pmntul. +atl meu, mai ngduitor i mai calm, sttea la !iroul su, spri$inindu&se ntr&un cot la lumina luminrii, e*plicnd c acetia erau toi nite oameni li!eri% nu erau legai de el n niciun el dac nu mai doreau s locuiasc pe acest munte. (a mergeau lucrurile n lumea modern% atta doar c i&ar i dorit s tie care era motivul plecrii lor. (poi m&a o!servat stnd i urmrindu&l, m&a privit ca i cum nu m&ar i vzut pn atunci i a ntrerupt ntrunirea, renunnd la ntreaga discuie. (poi, nu m&am mai gndit la toate astea. ,ar de&a lungul zilelor ce&au urmat, unii dintre stenii din ctunele de mai $os au venit s locuiasc pe pmnturile moiei, n ca!inetul tatlui meu se ineau mereu ntruniri, auzeam discuiile aprinse din spatele uilor nc#ise. 1

/ntr&o sear, la cin, se lsase o linite sum!r peste toi mesenii cnd, n cele din urm, tata s&a ridicat din $ilul lui masiv pe care edea ca un adevrat senior la masa lui, i a declarat, ca i cum ar i ost acuzat n tcere de cineva9 J )u voi persecuta nite !trne pentru c au n ipt ace n ppui de cear sau pentru c au ars tmie i au spus incantaii prosteti care n&au nicio semni icaie. Vr$itoarele astea !trne au trit dintotdeauna pe muntele nostru. .ama prea oarte ngri$orat, i, dup ce ne&a adunat pe toi 6 eu eram cel mai neasculttor 6, ne&a luat deoparte pe mine, pe 7artola i pe .atteo i ne&a pus s mergem devreme la culcare. J S nu stai s citeti pn trziu, Vittorio@ .i&a zis ea. J ,ar ce&a vrut tata s spunE ( ntre!at 7artola. J " vor!a de vr$itoarele !trne din sat, i&am e*plicat eu, olosind cuvntul italian stre!a. ,in cnd n cnd, una dintre ele merge prea departe cu armecele i se isc certuri, dar, de o!icei, nu e vor!a dect de nite descntece care vindec e!ra sau alte nimicuri dintr&astea. . ateptam ca mama s&mi spun s tac, dar ea sttea pe scara ngust de piatr a turnului uitndu&se cu o e*presie de uurare la mine i apoi mi&a spus9 J ,a, Vittorio, ai dreptate. /n Florena oamenii rd de emeile acestea. ,oar o cunoti i tu pe 1aetana. )&a cut niciodat altceva dect s vnd leacuri de dragoste etelor. J ,oar n&o s&o ducem la tri!unal pentru asta@ (m adugat eu oarte ncntat c mama mi dduse atenie. 7artola i .atteo erau prini de conversaie. J )u pe 1aetana. -u siguran c nu. 1aetana a disprut, a ugit. J 1aetanaE (m ntre!at eu n timp ce mama se ntorcea, re uznd, pe ct se pare, s mai adauge vreun cuvnt i cndu&mi semn s i nsoesc pe ratele i pe sora mea n dormitor. (!ia atunci am neles gravitatea situaiei. 1

1aetana era cea mai temut, dar i cea mai amuzant dintre !trnele vr$itoare. ,ac ea ugise, dac pn i ei i se cuse ric, era clar c se ntmpla ceva important, cci de o!icei ea era cea de care ugeau toi. Hilele urmtoare au ost plcute i netul!urate pentru mine, .atteo i 7artola, dar, cnd mi&am amintit mai trziu de ele, mi&am dat seama ct de tare m nelaser aparenele. /ntr&o sear, am urcat la cea mai nalt ereastr din vec#iul tum, unde un str$er cruia i se spunea +ori sttea s aipeasc, i am cuprins cu privirea ntreg inutul nostru. J ,egea!a te uii, nu mai ai ce s vezi, m&a prevenit el. J -um aaE J )u se mai ridic um din niciun #orn. )u mai e nimeni n sat. ( cscat i s&a rezemat de zid, ngreunat de vesta lui nvec#it de piele i de sa!ie. J )u&i nimic, a continuat el cscnd din nou. ,ac le place viaa la ora sau dac vor s lupte alturi de Francesco S orza pentru ducatul de .ilano, n&au dect. Ga!ar n&au ei ce via !un au dus pn acum. .i&am ntors privirea de la el i m&am uitat din nou spre pduri, dincolo de vi, ct de departe puteam zri, pn la cerul al!astru nnegurat de ceuri. (devrul era c timpul prea s i ng#eat n satele de $os, dar cine putea ti cu adevratE "ra destul de nnorat. 'i n plus, n cminul nostru toate mergeau !ine. +atl meu o!inea ulei de msline, legume, lapte, unt i multe alte !unuri de la locuitorii acestor sate, dar nu avea nevoie de toate acestea. ,ac tre!uia s renune la ele, o cea oarte simplu. +otui, dou seri mai trziu, la cina, care s&a des urat n tcere deplin, mi&a ost clar c toat lumea era oarte tul!urat% mama era cuprins de o agitaie stranie i nu se mai implica n venicele ei sporovieli mondene. 1

-onversaia nu era imposi!il, dar ceva se sc#im!ase. Pe lng cei !trni, care erau pro und ngri$orai din motive netiute, mai erau i alii care nu aveau #a!ar de aceste pro!leme, iar pa$ii se micau veseli n $urul nostru servindu&ne mncarea, n timp ce un mic grup de muzicieni care venise cu o zi nainte cnta o serie de melodii plcute la vioar i lut. +otui, nimeni n&a putut&o convinge pe mama s ne delecteze cu unul dintre dansurile ei, aa cum cea alteori. "ra oarte trziu cnd a ost anunat un vizitator neateptat. )imeni nu prsise nc salonul, n a ar de 7artola i .atteo, care useser dui mai devreme la culcare de !trna noastr doic, Simonetta. -pitanul grzii tatlui meu a intrat n sal, a !tut din pinteni i s&a nclinat n aa lui, spunndu&i9 J Stpne, se pare c un domn de rang nalt a sosit la castel, i nu dorete s vi se n ieze n lumin sau cel puin aa pretinde. ,e aceea, v cere s mergei ,omnia voastr la el. +oi cei de la mas s&au alarmat imediat, iar mama a plit de suprare i din cauza gndurilor negre. )imeni nu i 0cerea2 niciodat nimic tatei. ,e asemenea, cpitanul nostru, un o ier ncercat care vzuse multe !tlii la viaa lui, se arta din cale&a ar de precaut i destul de impresionat de ceea ce vzuse. +ata s&a ridicat n picioare. )&a vor!it i nici nu s&a micat din loc. J Stpne, vrei s l ntmpini sau s i spun s plece acestui domnE 5&a ntre!at cpitanul. J Spune&i c e !ine venit n casa mea ca musa ir i c n numele lui Iisus Gristos l primim cu toat ospitalitatea de care putem da dovada. Vocea lui a prut s ai! un e ect calmant asupra tuturor celor de la mas, cu e*cepia mamei, care nu tia ce s ac. 7trnul cpitan s&a uitat cu su!neles la tata, ca i 1

cum ar i vrut s&i spun c acest mesa$ n&avea s ie de a$uns, dar s&a ndeprtat pentru a lansa invitaia. +ata nu s&a aezat la loc. Sttea n picioare uitndu&se n gol, apoi a ridicat capul, ca i cum ar i ascultat ceva. S&a rsucit i a pocnit din degete, atrgind atenia celor dou grzi care moiau la captul coridorului. J 8scolii castelul, ngri$ii&v de toate@ -red c aud nite psri care au ptruns n cas. " cald i se poate s i uitat erestrele desc#ise. -ei doi au plecat i alii s&au prezentat imediat n locul lor. (cest lucru era neo!inuit, cci nsemna c erau mai muli oameni de paz. -pitanul s&a ntors i s&a mai nclinat o dat. J Stpne, nu vrea s vi se n ieze n lumin, dar zice c ,omnia voastr tre!uie s ieii i c n&are timp s v atepte. ( ost pentru prima dat cnd l&am vzut pe tatl meu cu adevrat mnios. -#iar i atunci cnd m !tea pe mine sau pe vreun !iat de ran, nu punea su let. (cum ridurile altdat ine i sc#imonosiser c#ipul din cauza uriei. J -um ndrzneteE ( murmurat el. 'i totui a ocolit masa i s&a ndeprtat alturi de cpitanul grzii, care a gr!it pasul n urma lui. "u m&am ridicat imediat de pe scaun pentru a&l urma. (m auzit&o apoi pe mama strignd cu !lndee9 J Vittorio, ntoarce&te@ ,ar eu m repezisem de$a pe scri dup tata i a$unsesem n curte cnd s&a oprit, s&a ntors i i&a proptit mna n pieptul meu. J 8mi aici, iule. . voi ocupa eu de pro!lema aceasta, mi&a spus cu !lndeea lui o!inuit. (veam o poziie avanta$oas, c#iar la ua turnului, de unde puteam supraveg#ea curtea, pn la porile care erau luminate de torele aprinse. (st el l&am vzut pe acest domn ciudat care re uza s vin la lumin, dei lumina 1

arti icial de a ar nu prea s&l deran$eze. Porile imense ale intrrii !oltite erau erecate noaptea. ,oar mica poart ct statul unui om era desc#is. /n cadrul acestei pori se a la omul, cu cte o tor incandescent de iecare parte, strlucind n vemntul minunat de cati ea roie ca sngele. "ra m!rcat n aceast culoare din cap pn&n picioare. Gainele sale nu erau deloc la mod, dar ncepnd de la pieptarul !tut cu giuvaieruri i pn la mnecile de satin cu dungi de cati ea, toate aveau aceeai tent, ca i cum ar i ost vopsite n cele mai de seam ateliere din Florena. -#iar i nestematele esute pe gulerul lui sau cele ce&i atrnau la gt pe un lan greu de aur erau de un rou& sngeriu 6 cu sigurana erau ru!ine sau c#iar sa ire. Prul lui des i negru i atrna li!er pe umeri, dar nu i puteam deslui c#ipul, care i era um!rit de cati eaua n care era nvemntat. +ot ce am putut zri a ost pielea ne iresc de al! de pe ma*ilarele i de pe gtul su, cci nimic altceva nu era vizi!il. Purta un palo imens i un pumnal antic, iar pe un umr avea o mantie din aceeai cati ea roie mpodo!it cu sim!oluri aurite. .&am strduit s desluesc aceste semne i mi s&a prut c ntrezresc o stea i o lun a lat n ultimul ptrar, dar eram prea departe pentru a i sigur. 7r!atul avea o nlime impuntoare. +atl meu s&a oprit la o distan considera!il de el, dar a vor!it cu o voce sczut i n&am putut auzi ce i&a spus. 4mul cel misterios, care nu i arta de el c#ipul, lsnd la vedere doar o gur zm!itoare i nite dini al!i, a rostit ceva pe un ton dulce, care prea deopotriv arogant i ermector. J Piei din casa mea, n numele lui ,umnezeu i al .ntuitorului nostru@ I&a strigat tatl meu dintr&o dat. -u un gest rapid, a pit nainte i l&a mpins pe acest persona$ neo!inuit a ar pe poart. 1

(m rmas uimit. ,ar din #ul ntunecos din spatele zidului s&a auzit un rs ca de mtase, un rs !at$ocoritor, care prea s ai! nenumrate ecouri, i am auzit zgomotul copleitor al copitelor, ca i cum mai muli clrei ar i pornit n galop n acelai timp. +atl meu a trntit c#iar el poarta n urma lor. (poi i&a cut semnul crucii i i&a mpreunat minile ca pentru rugciune. J ,umnezeule, cum de ndrznesc una ca astaE ( strigat el privind ctre cer. (!ia cnd s&a ntors n gra! spre mine i spre turn, l&am o!servat pe cpitanul grzilor, care rmsese paralizat de groaz. Privirea tatlui meu s&a ntretiat cu a mea atunci cnd a a$uns n lumina scrilor. "u am cut un gest nedumerit spre cpitan i tata s&a ntors spre el. J 8scolii casa@ ( poruncit apoi. -utai peste tot, c#emai soldaii i aprindei mii de tore@ (i nelesE S ie oameni n toate turnurile i pe ziduri@ Pornii ndat@ Vreau ca oamenii mei s ai! linite@ )u a$unseserm nc napoi n sala de mese, cnd un preot !trn care locuia cu noi, un erudit clugr dominican pe nume Fra ,iamonte, a co!ort la noi cu prul su al! rvit, cu sutana pe $umtate desc#eiata i cu o carte de rugciuni n mn. J -e s&a ntmplat, stpneE Pentru numele lui ,umnezeu, ce s&a ntmplatE J Printe, ncredineaz&te n minile lui ,umnezeu i vino s te rogi cu mine n capel@ I&a spus tata. (poi s&a adresat unei grzi care se apropia rapid de noi9 J (prinde luminile i lumnrile n capel, pentru c vreau s m rog. -#eam&i i pe nvcei s&mi cnte muzic religioas. (poi ne&a prins pe mine i pe preot de mn. 1

J )u e nimic grav, tre!uie s nelegei acest lucru. )u sunt dect prostii i superstiii, dar orice motiv care l ntoarce pe un pro an ca mine spre ,umnezeu e un motiv !un. Gaide, Vittorio, s ne rugm alturi de Fra ,iamonte, dar te rog s pari mai vesel, de dragul mamei tale. "u eram cu mult mai calm de$a, dar perspectiva de a sta treaz toat noaptea n capel era n egal msur tentant i ngri$ortoare. .&am dus s mi caut crile de rugciune, cute din pergament su!ire, imprimate cu litere aurite i cu ilustraii minunate, toate aduse din Florena. +ocmai ieeam din camera mea cnd l&am vzut pe tata spunndu&i mamei9 J S nu lai copiii singuri nicio clip@ )u voi tolera ca tu s treci prin ast el de prime$die, mai cu seam c te a li n starea asta. (tunci ea i&a atins uor !urta. .i&am dat seama c era din nou nsrcinat i c tatl meu era oarte ngri$orat de ceva. -e putea s nsemne aptul c nu tre!uia s lase copiii singuri nicio clipE -apela era destul de con orta!il. +ata instalase de mult vreme nite scunele de rugciuni comode, capitonate cu cati ea, dei n zilele de sr!toare toat lumea tre!uia s stea n picioare. Pe vremea aceea nu e*istau strane. )oaptea aceea mi&a artat grota de su! !iseric, la care se a$ungea printr&o trap ncastrat n podea. -#iar i mnerul ei se ngropa per ect n ceea ce prea s ie doar unul dintre nenumratele ornamente n marmur ale podelei. 'tiam de e*istena acestor cripte, dar primisem nite !ti zdravene pentru c m uriasem acolo pe cnd eram copil% usese prima dat cnd tatl meu mi spusese ct de tare l dezamgisem pentru c nu usesem n stare s pstrez un secret de amilie. (dmonestarea aceea m duruse mult mai mult dect !taia i nu l&am mai rugat niciodat s m ia cu el cnd 1

co!ora, dei tiam c mai intr acolo din cnd n cnd. "u crezusem c acolo se a lau comori i alte secrete pgne. (cum am !gat de seam c nu era o cavern nalt su! pmnt, cu zidurile pietruite i plin de diverse comori. Se a lau acolo doar cu ere vec#i i teancuri de cri antice. (m mai vzut i dou ui erecate. J (ceste ui duc spre vec#iul cavou al amiliei n care nu tre!uie s intri niciodat, dar tre!uie s cunoti locul acesta i s ii minte despre e*istena lui. (poi am urcat napoi n capel, el a nc#is trapa, a mpins mnerul n locaul su, a pus la loc !ucata de marmura, i caverna a redevenit invizi!ila. Fra ,iamonte s&a pre cut c n&a o!servat nimic. .ama dormea alturi de copii. (m adormit i noi nainte de rsrit n capel. +ata a ieit n curte cnd s&a ivit soarele cam pe vremea cnd toi cocoii din satele ncon$urtoare ncepuser s cnte, s&a ntins, s&a uitat spre cer i apoi a ridicat din umeri. ,oi dintre unc#ii mei au alergat la el, ntre!ndu&l cine era strinul care ndrznise s ne amenine cu asediul i cnd urma s se poarte lupta. J ( ost doar o nenelegere, le&a spus tata. .ergei napoi s v odi#nii. (!ia rostise aceste cuvinte, c un urlet n ricotor ne&a strns pe toi la un loc% printre porile desc#ise a intrat una dintre etele din sat, care era apropiat de amilia noastr i la care ineam tare mult. "a striga ct putea de tare9 J ( disprut copilul@ .i&au luat copilul@ 8estul zilei n&a ost dect o cutare nencetat a copilului pierdut, pe care totui nu l&a putut gsi nimeni. /n curnd am descoperit c mai dispruse r urm nc un !iat. "ra vor!a de una dintre acele iine srace cu du#ul pe care le iu!ea toat lumea, cci aveau o ire tare !lnd. Spiritul su era att de a ectat, nct a!ia putea merge, ast el c tuturor le era ruine s recunoasc aptul c nu !gaser de seam de ct timp lipsea !ietul copil. 1

Pe la apus, aveam senzaia c mi voi pierde minile dac nu reuesc s stau de vor! ntre patru oc#i cu tatl meu. +re!uia doar s m strecor n camerele ncuiate unde se certa cu unc#ii mei i cu preoii. /n cele din urm, am !tut att de tare n u, nct m&a lsat s intru. /ntrunirea era pe s rite, iar tata s&a aplecat spre mine cu o privire mnioas i mi&a spus9 J (i vzut ce au cutE (u luat c#iar tri!utul pe care mi&l ceruser mie. 5&au luat@ "u m&am opus, iar ei l&au luat oricum@ J -e tri!utE +e re eri la copiiE 4c#ii si strluceau de urie. 'i&a recat !r!ia neras, apoi a lovit cu pumnul n !irou, dnd pe $os toate instrumentele pentru scris. J -ine se cred de ndrznesc s vin noaptea s&mi cear s le ncredinez lor aceti copii ne ericii pe care nu i dorete nimeniE J +at, despre ce este vor!aE +re!uie s mi spui. J Vittorio, mine diminea cnd se crap de ziu vei pleca la Florena cu scrisorile pe care le voi scrie n seara aceasta. (m nevoie de mai mult dect de nite preoi de ar pentru a m lupta cu aceste iine. Pregtete&te de cltorie. (poi i&a ridicat !rusc privirea. /nti a prut s asculte, apoi s&a uitat n $ur. .&am uitat pe ereastr i am vzut c lumina zilei se stinsese. )oi nine nu mai eram dect nite siluete ntunecate, iar el aruncase pe $os s enicul. 5&am ridicat. 5&am urmrit piezi n timp ce am luat o lumnare i am aprins&o de la tora de lng u, aducnd&o apoi n camer i aprinznd cu ea i celelalte lumnri. "l nc mai asculta, nemicat i atent, apoi, r s scoat un sunet, s&a ridicat n picioare, iz!ind !iroul cu pumnii, r a mai ine seama de lumina pe care o aruncau lumnrile asupra c#ipului su nspimntat i o!osit. 1

J -e auzi, senioreE l&am ntre!at eu, r s&mi dau seama c olosisem o ormul de adresare att de o icial. J -reaturile rului? mi&a rspuns n oapt. )ite iine ticloase crora ,umnezeu le ngduie s e*iste numai din cauza pcatelor noastre. /narmeaz&te !ine@ +re!uie s&i duci pe mama, ratele i pe sora ta n capel@ 1r!ete&te@ Soldaii i cunosc de$a ordinele. J S poruncesc s li se aduc acolo i o cin rugalE Poate nite pine i ceva !ereE +atl meu a dat a!sent din cap, avnd gri$i mai importante n acel moment. /n mai puin de o or, toat amilia era adunat n capel, inclusiv cei cinci unc#i i cele patru mtui% alturi de noi mai erau dou doici i Fra ,iamonte. .icul altar era mpodo!it ca pentru liturg#ie, cu postavul cel mai rumos !rodat i cu cele mai mari s enice de aur, n care ardeau lumnrile. Imaginea lui Iisus Gristos cruci icat strlucea n lumin. "ra o sculptur vec#e n lemn i atrna pe perete de pe vremea S ntului Francisc, care se spune c ar i cut un popas la castelul nostru cu dou secole mai nainte. "ra un Iisus neacoperit, o reprezentare o!inuita pe vremea aceea, un sim!ol al sacri iciului i al su erinei, nici pe departe att de ro!ust sau de senzual cum sunt cruci i*urile care se ac n zilele noastre% ieea puternic n eviden, contrastnd cu suita de s ini a!ia pictai pe perei i podoa!ele lor !ogate, roii i aurii. Stteam pe !ncile maronii, simple, care useser aduse special pentru noi i nimeni nu scotea o vor!, iindc Fra ,iamonte inuse liturg#ia n acea diminea i depusese n amvon -orpul i Sngele ,omnului nostru su! orma ana urei, iar capela era acum plin de du#ul lui ,umnezeu. (m mncat pinea i am !ut puin !ere n a, aproape de ieire, dar am pstrat tcerea. Singurul care ieea mai tot timpul din capel era tatl 1

meu, pind plin de cura$ n curtea luminat de tore i strigndu&i otenii din turnuri i de pe ziduri% din cnd n cnd urca c#iar el pentru a veri ica dac toate zidurile erau !ine aprate. +oi unc#ii mei erau narmai. .tuile spuneau rugciuni arztoare. Fra ,iamonte prea con uz, iar mama era palid i i era ru, poate din cauza copilului pe care l purta n pntece% i inea strns de mn pe ratele i pe sora mea, care erau de$a oarte speriai. Prea c vom petrece o noapte r incidente. -red c mai erau vreo dou ceasuri pn la rsrit, cnd am ost trezit din picoteal de un urlet ngrozitor. +atl meu a nit n picioare, ca i unc#ii mei, care i&au scos ct au putut de repede s!iile, cu minile lor !trne. Strigtele au umplut linitea nopii, iar soldaii au dat alarma. -lopotele vec#i din iecare turn ceau o #rmlaie ngrozitoare. +atl meu m&a n cat de !ra. J Vino, Vittorio@ ( tras imediat de mnerul trapei, a desc#is&o i apoi mi&a mpins n mn o lumnare mare luat de pe altar. J Ia&i pe mama, mtuile, sora i pe ratele tu i du&i pe toi $os c#iar n acest moment i s nu care cumva s iei, orice ai auzi@ S nu iei de&acolo orice ar i. /ncuie trapa i s rmi acolo@ F imediat cum i&am zis@ (m cut ntocmai, i&am n cat pe .atteo i pe 7artola i i&am mpins pe treptele de piatr din aa mea. Dnc#ii mei se m!ulziser a ar n curte pe porile capelei, scond vec#ile lor strigte de lupt, n timp ce mtuile mele se mpiedicau i leinau, agndu&se de altar i re uznd s se mite de lng el, iar mama se inea strns de tatl meu. +ata era n pragul ne!uniei. .&am ntins spre cea mai !trn dintre mtui, dar ea leinase lng altar. +ata a ipat la mine, o!ligndu&m s co!or n cript, i apoi a 1

nc#is trapa. )u aveam altceva de cut dect s o ncui cu zvorul, aa cum mi artase, i s m ntorc cu lumnarea care plpia n mna mea spre .atteo i spre 7artola, care erau de&a dreptul ngrozii, i s le spun9 J -o!ori pn a$ungei la capt@ Se mpiedicau la iecare pas n timp ce mergeau cu spatele pe scara ngust, care nu era prea uor de co!ort dac stteau cu c#ipurile ntoarse spre mine. J -e s&a ntmplat, Vittorio, de ce vor s ne ac ruE .& a ntre!at 7artola. J Vreau s m lupt cu ei@ ( srit .atteo. Vittorio, d&mi pumnalul tu@ +u ai i sa!ie. )u e corect. J 't@ Stai linitii, aa cum v&a nvat tata@ -redei c eu n&a vrea s merg a ar, cu ceilali !r!aiE 5inite@ .i&am reinut lacrimile. .ama era acolo sus, mpreun cu mtuile mele@ (erul era rece i umed, dar nu era neplcut. (m nceput s transpir, iar !raul m durea din cauza s enicului de aur care era prea greu. /n cele din urm ne&am aezat grmad n captul ncperii i atingerea pietrei reci a avut un e ect linititor asupra mea. /n tcerea deplin, puteam auzi prin tavanul gros urletele de deasupra, strigte ngrozitoare de ric i de panic, apoi zgomotul unor pai care goneau i nec#ezatul cailor, care mi ddea iori. Prea c o mulime de cai intraser n capel, deasupra noastr, ceea ce nu era deloc imposi!il. .&am ridicat i m&am gr!it spre celelalte dou ui ale criptei, care duceau spre camerele mortuare sau ce&or i ost ele@ )u&mi mai psa de nimic. (m tras zvorul uneia dintre ui, dar nu se zrea dect un culoar mic, nu destul de nalt i nici destul de lat ct s ncap prin el. .&am ntors innd n continuare lumnarea i i&am vzut pe copii, care ncremeniser de spaim i stteau cu privirile i*ate n tavan, n timp ce strigtele n iortoare 1

continuau. J Simt miros de oc, Vittorio, a optit dintr&o dat 7artola. /l simi i tu, VittorioE "u aud ocul arznd. (uzeam i eu ocul arznd i simeam mirosul neccios. J S ne nc#inm i s ne rugm@ 5e&am spus. (vei ncredere n mine@ 4 s scpm de aici. ,ar sunetul luptei a continuat, urletele nu au ncetat, iar apoi, dintr&o dat, s&a aternut linitea. (tt de !rusc s&a ntmplat totul, nct tcerea aceasta m&a ngrozit i mai tare dect tot zgomotul de pn atunci. )u era o linite care s prevesteasc victoria. 7artola i .atteo se ineau strns de mine. (poi am auzit un #uruit deasupra noastr. -ineva trntise uile capelei, apoi a desc#is !rusc trapa din podea, iar n lumina torelor am reuit s vd o siluet ntunecat i mldioas, cu prul lung. 5umnarea mea s&a stins din cauza curentului. /n a ara scnteii n iortoare care se zrea deasupra, eram condamnai r scpare la un ntuneric in ernal. (m zrit iar aceast siluet nalt de emeie, cu cosie lungi i cu o talie att de su!ire, nct a i putut&o cuprinde cu minile, care prea s pluteasc pe scri spre mine, r s scoat un sunet. Pentru numele lui ,umnezeu, cum putea aceast emeie s e*iste cu adevratE /nainte s mi dau seama ce se ntmpl i nainte s mi treac prin cap c a putea scoate sa!ia mpotriva unei emei, i&am simit snii moi care se recau de pieptul meu, n timp ce !raele ei preau s se strng n $urul meu. ( e*istat un moment ine*plica!il i senzual de con uzie cnd par umul pletelor i al roc#iei ei mi s&a ntiprit n nri i mi s&a prut c i vd oc#ii strlucind n timp ce se apropia de mine. (m auzit&o pe 7artola strignd, apoi l&am auzit i pe .atteo. (m ost aruncat la pmnt. Focul se nteea deasupra noastr. Silueta i prinsese cu un !ra de o 1

aparen oarte ragil pe amndoi copiii care se z!teau i urlau% apoi ea s&a oprit, pentru a se uita la mine, cu o sa!ie n mna pe care o inea ridicat, i n cele din urm a pornit&o n sus pe trepte, spre vlvtaia ngrozitoare. .i&am tras sa!ia cu am!ele mini i m&am repezit n sus pe urmele ei, pn cnd am a$uns n capel i am o!servat c, prin cine tie ce or necurat, a$unsese de$a la u, purtndu&i pe copiii care m strigau pe nume9 J Vittorio@ Vittorio@ +oate erestrele de sus ale capelei erau luminate de incendiu, la el ca i rozeta de deasupra cruci i*ului. )u mi venea s cred c aceast emeie i rpea de lng mine pe sora i pe ratele meu. J 4prete&te, pentru numele lui ,umnezeu@ 5ao@ Goa ce eti@ (m ugit pe urmele ei, dar, spre uimirea mea, s&a oprit i s&a ntors ca s se mai uite o dat spre mine i am vzut&o n deplintatea rumuseii ei ra inate. -#ipul era de un oval per ect, cu oc#i !lnzi i umurii, iar pielea ei avea culoarea celui mai in porelan c#inezesc. (vea !uzele roii, att de per ecte, nct niciun pictor nu ar i reuit s le deseneze ast el, iar pletele ei lungi de un !lond cenuiu cptau aceeai culoare ca i oc#ii n strlucirea ocului, cnd&o s arate ca un nor plutitor. Vemntul, dei ptat cu ceva ce prea s ie snge, era de aceeai culoare nc#is a vinului pe care o mai vzusem la musa irul nepo tit din cealalt sear. .i&a aruncat o privire mai nti curioas, apoi ptrunztoare. .na ei dreapt inea sa!ia ridicata, dar nu s&a micat deloc, apoi le&a dat drumul din strnsoare ratelui i surorii mele. (mndoi s&au rostogolit suspinnd pe podea. J ,emon@ Stre!a% (m strigat ctre ea. (m srit s&i apr, apoi m&am ndreptat spre ea, luturnd sa!ia. S&a erit att de repede, nct nici n&am 1

o!servat&o. )u&mi venea s cred c era att de aproape de mine, cu sa!ia plecat, uitndu&se la mine i la copiii care nc mai plngeau. (poi i&a ntors !rusc capul. S&a auzit un uierat, apoi nc unul i nc unul. Prin ua capelei, din c#iar lcrile iadului, a aprut o alt siluet nvemntat n cati ea roie i nclat cu cizme !rodate cu aur% n timp ce ncercam s l atac cu sa!ia, el m&a aruncat ntr&o parte i i&a retezat ntr&o clipit capul 7artolei i apoi pe&al lui .atteo, care urla din rsputeri. "u am simit cum m cuprinde ne!unia i am nceput s rcnesc. Silueta s&a ntors spre mine, dar emeia s&a mpotrivit cu #otrire. J 5as&l n pace, a strigat ea cu o voce care era pe ct de dulce, pe att de limpede. (tunci criminalul a disprut, rmnnd doar ecoul acestei antasme o!scure n cizmele lui aurite, care striga9 J Gaide, Drsula@ Ii&ai pierdut minileE Dit&te la cer@ Vino odat@ "a nici nu s&a clintit. Se uita la mine la el ca mai nainte. "u plngeam n #o#ote i !lestemam, apoi, apucndu&mi sa!ia, m&am repezit iar spre ea i am vzut cu oc#ii mei cum i&am tiat !raul drept, c#iar deasupra colului. .em!rul ei al!, care prea la el de ragil ca ntreaga ei iina, a czut pe podeaua pardosit mpreun cu sa!ia ei. Sngele a nceput s neasc din ran, dar n&a cut dect s&i arunce o privire. (poi m&a privit din nou, cu aceeai e*presie amar i disperat. .i&am ridicai din nou sa!ia. & Stre!a% (m strigat scrnind din dini, ncercnd s m uit la ea printre lacrimi. ,ar cu o putere demonic, s&a dat napoi, ndeprtndu& se de mine, ca i cum ar i ost tras de o or invizi!il, inndu&i cu stnga mna dreapt, care nc mai era ncletat pe sa!ie, de parc nu usese retezata. Femeia a 1

nlocuit !raul pe care i&l tiasem, iar eu am vzut totul. (m urmrit&o cum i&a pus !raul la loc, rsucindu&l i potrivindu&l pn a a$uns n poziia lui ireasc, iar rana de pe pielea ei al! s&a cicatrizat imediat c#iar su! privirile mele uluite. .neca larg mpodo!it cu clopoei a roc#iei ei de cati ea a alunecat apoi peste !ra, acoperindu&l pn la nc#eietur. (poi, ct ai clipi, a ieit din capel. )u mai era dect o siluet care se pro ila pe undalul ocurilor ndeprtate ce ardeau n turnuri. (m auzit&o optind9 J Vittorio? (poi a disprut. 'tiam c e inutil s o urmresc. 'i totui am alergat n urma ei i mi&am rotit sa!ia cu putere, urlnd de urie i de disperare elurite ameninri la adresa ntregului univers, cu oc#ii plini de lacrimi i cu gtul necat de suspine. )imic nu se mai mica. +oi erau mori. Dcii. 4 tiam prea !ine. -urtea era presrat cu nenumrate cadavre. .& am napoiat n capel i am luat n !rae capul lui .atteo i pe cel al 7artolei. .&am aezat i le&am inut n poal, plngnd amarnic. -ele dou capete retezate preau s ie nc n via% oc#ii lor nc mai strluceau, iar !uzele se micau ntr&o ncercare disperat de a vor!i. ,oamne ,umnezeule@ "ra peste puterea omeneasc de ndurare. )u ceam dect s plng n #o#ote. 5e&am aezat unul lng celalalt i le&am mngiat pe pr i pe o!ra$i, optindu&le cuvinte de ncura$are. 5e&am spus c ,umnezeu este aproape, c "l ne este alturi i c va avea gri$a de noi pentru totdeauna, ducndu&ne n rai. .&am rugat din rsputeri ca ei s nu mai simt nimic, iar trupurile lor s ie complet nensu leite. )u a i putut suporta gndul c su er. +e rog, ,oamne@ ,iminea, cnd soarele a nceput s se arate plin de tru ie prin ua capelei, cnd psrile au nceput s cnte de 1

parc nimic nu s&ar i ntmplat, capul inocent al lui .atteo i cel al 7artolei erau nemicate i lipsite de via, iar su letele lor nemuritoare le prsiser cu siguran trupurile, dac nu cumva acestea dispruser c#iar din momentul cnd sa!ia le curmase !rusc viaa. (m gsit&o pe mama ucis n curte. +atl meu, acoperit de rni pe palme i pe !rae, ca i cum ar i apucat n mn sa!ia care l ataca, zcea r via pe treptele ce duceau la turn. +otul se petrecuse neo!inuit de repede. "rau gturi tiate peste tot i numai rareori se zreau urme de rezisten, ca n cazul tatlui meu, care purtase o lupt aprig. )u usese urat nimic. ,intre mtuile mele, dou erau moarte ntr&un col al capelei, iar celelalte dou erau n curte, dar toate aveau nc inelele, colierele i diademele lor. )iciun nasture nu lipsea de la locul lui. 5ucrurile stteau la el cu toi cei ucii. -aii dispruser, vitele ugiser n pdure, iar psrile din curte z!uraser. (m desc#is colivia n care se a lau oimii mei de vntoare, le&am ndeprtat glugile cu care i ineam acoperii i le&am dat drumul s z!oare n copaci. )u mai rmsese nimeni care s m poat a$uta s ngrop morii. Pn la amiaz, i trsem pe toi mem!rii amiliei mele n cript, unul cte unul, mpingndu&i r nicio ceremonie pe scri, apoi i aezasem ct de !ine putusem, unul lng celalalt. Fusese o munc s ietoare. "ram aproape leinat cnd am ncercat s readuc la locul lor mem!rele iecruia, lsndu&l ultimul pe tatl meu. 'tiam c nu voi reui s ac asta pentru nimeni altcineva din cetate. "ra imposi!il. /n plus, nenorocirea care se a!tuse asupra noastr n noaptea trecut putea s revin, deoarece un demon cu c#ipul acoperit usese martor la cruarea mea, un asasin ticlos care ucisese r mil doi 1

copii nevinovai. )u tiam care ar i putut i natura acestui nger al morii, aceast ra inat Drsula cu o!ra$ii al!i ca zpada, cu gtul prelung i cu umerii mldioi. Poate c urma s se ntoarc c#iar ea, pentru a rz!una insulta ce i&o adusesem. +re!uia s prsesc muntele. Simeam instinctiv c ei nu erau nicieri prin apropiere n acel moment. )u numai inima mi spunea asta, ci i lumina !lnd a soarelui. ,oar usesem martor la uga lor, auzisem uierturile pe care i le adresau unii altora i cuvintele de ru augur pe care le rostise !r!atul ctre Drsula, ndemnnd&o s se gr!easc. "rau cu siguran creaturi ale nopii. +re!uia s m urc n turn pentru a arunca o privire asupra drumului de ar. (a am i cut. 7nuiala mea se vdea adevrat9 nu mai era nimeni care s i putut vedea umul de la incendiu. -el mai apropiat castel era o ruin, dup cum v&am mai spus, iar ctunele de mai $os erau de mult prsite. -el mai apropiat sat era la distan de o zi de mers pe $os i tre!uia s plec c#iar atunci dac voiam s a$ung la o ascunztoare nainte de cderea nopii. .ii de gnduri m c#inuiau. 'tiam prea multe lucruri. "ram prea tnr@ )u puteam trece drept un !r!at@ (veam o avere n !ncile lorentine, dar era o sptmn de mers pn acolo. . con runtam cu nite demoni care reuiser s intre ntr&o !iserica. Fra ,iamonte usese omort pe loc. Dn singur gnd m c#inuia r ncetare. 8z!unarea@ +re!uia s le iau urma. ,ac ei nu puteau iei la lumina zilei, aceasta era calea pe care tre!uia s&o urmez ca s le vin de #ac@ "ram #otrt s m rz!un. Pentru 7artola, pentru .atteo, pentru mama i pentru tata, pentru cel mai umil dintre copiii care useser urai de pe muntele nostru. -ci, ntr&adevr, rpiser mai muli copii. .&am convins de acest lucru c#iar nainte s plec, iindc gri$ile m ceau s 1

gndesc mai lent. )u era niciun cadavru de copil n $ur. ,oar !ieii de vrsta mea useser ucii, dar cei mai tineri useser luai. )u&mi puteam imagina pentru ce el de orori i rpiser@ Simeam c mi pierd minile. ( i rmas acolo, n turn, cu pumnii strni, $urnd rz!unare, dac o privelite !ine venit nu mi&ar i atras atenia. /n $osul celei mai apropiate vi am vzut trei dintre caii mei care rtceau r int, ateptnd parc s ie rec#emai acas. /n s rit, puteam s clresc unul dintre cei mai !uni cai pe care i aveam, dar tre!uia s pornesc la drum. -u a$utorul unui cal, puteam a$unge ntr&un ora nainte de cderea nopii. )u cunoteam inuturile din nord. "ra o regiune montan, dar auzisem c e*ista un ora destul de mare n apropiere. +re!uia s m re ugiez acolo pentru a gsi un preot nvat care s cunoasc mai multe despre demoni. Dltima mea ndatorire a ost revolttoare i neplcut, dar tre!uia s o ac. (m strns toate !ogiile pe care le puteam lua cu mine. .&am dus mai nti n camera mea i m&am m!rcat ca i cum ar i ost o zi ca oricare alta, n cel mai !un costum de vntoare din cati ea verde i din mtase, mi&am pus cizmele cele mai nalte i mi&am luat mnuile% apoi am co!ort n cript cu desagii de piele pe care i puteam atrna de aua calului i am luat cele mai de pre inele, coliere, !roe i catarame de aur i argint ale rudelor mele, toate aduse din Iara S nt. ,umnezeu s m ierte@ .i&am umplut geanta cu ducai i lorini de aur pe care i& am luat din cu erele tatlui meu, de parc a i ost un #o care pro ana morminte% ridicnd apoi povara cea grea, am mers s mi iau calul, l&am neuat, i&am pus cpstrul i am pornit la drum, ca un om de rang nalt, narmat, nvemntat cu capa mea tivit cu !lan de nurc i cu o plrie lorentin de cati ea verde. (st el m&am avntat n 1

pdure.

+n care desc#'r n#i mistere, sunt sedus i .mi um'%u su$%etu% de un amarnic cura/ "ram att de nverunat, nct nu gndeam limpede, dup cum v&am spus de$a, dar m vei nelege cu siguran. )u a ost inteligent din partea mea s pornesc 1

clare singur i n #aine att de ra inate prin pdurile +oscanei, !ntuite de !andii. Pe de alt parte, nu mi se prea o alegere !un s m pre ac a i un nvcel srac. )u pot pretinde c am cut cu adevrat o alegere. Singurul sentiment care m mna era dorina de a m rz!una pe demonii care mi uciseser amilia. (adar, pe la amiaz, clream ntr&un ritm constant, strduindu&m s merg numai pe drumurile din vale, pn am pierdut din vedere turnurile castelului nostru, i ncercnd s nu mai plng ca un copil. ,rumurile de munte m atrgeau mereu spre ele. -apul mi se nvrtea, iar peisa$ul nu&mi lsa timp s gndesc. )u vzusem vreodat o privelite mai dezolant. Imediat dup ce am pornit la drum, am ntlnit dou castele mari n ruin% mi&am dat seama c aceste rmie pierdute n #iurile verzi ale pdurii erau nite urme ale vec#ilor seniori care useser att de nes!uii nct s opun rezisten puterii oraului .ilano sau Florenei. 1ndurile acestea erau de&a$uns pentru a ncepe s m ndoiesc de sntatea mea mintal i s m ntre! dac nu usese totul o plsmuire a minii mele, iar asaltul nimicitor usese totui opera unor inamici umani. "ra deprimant imaginea parapeilor n ruin care se proiectau pe undalul cerului de un al!astru vesel i strlucitor, ca i imaginea satelor prsite, cu oproanele czute i cu altarele de la rscruci uitate, unde Fecioare sau s ini de piatr, cu undai n um!r, erau acoperii cu pnze de pian$en. -nd am zrit n s rit un ora orti icat n deprtare, mi& am dat seama c era vor!a despre .ilano, iar eu n&aveam nicio intenie de a merge acolo. "ram pierdut@ -t despre !andii, m&am ntlnit doar cu o ceat de zdrenroi pe care i&am pclit imediat cu vor!ria mea. -el puin, datorit lor m&am mai destins puin. Sngele mi 1

curgea prin vine la el de repede pe ct mi micm !uzele9 J /n spatele meu vin o sut de oameni. Suntem n cutarea unei !ande de neisprvii care pretind c lupt pentru S orza, dar nu sunt dect nite violatori i nite #oi. I&ai vzut cumvaE V dau iecruia cte un lorin dac mi spunei ceva. /i vom omor pe loc. Sunt o!osit i m&am sturat de urmrirea asta. 5e&am aruncat nite monede, iar ei s&au ndeprtat imediat, nu nainte de a&mi spune c oraul lorentin cel mai apropiat era Santa .addalana, care se a la la dou ore de mers, dar noaptea i nc#idea porile i nimeni nu putea intra r un motiv serios. .&am pre cut c tiu i eu aceste lucruri i i&am lsat s cread c m ndreptam spre o mnstire aimoas despre care tiam c se a l n nord, unde n&aveam oricum vreme s a$ung% le&am mai aruncat nite !ani peste umr pe msur ce m ndeprtam, spunndu&le s mearg mai departe pentru a se ntlni cu ceata care m urma i avea s&i plteasc pentru serviciile lor. 'tiu sigur c se gndeau dac nu cumva ar i mai !ine s m omoare i s mi ia tot ce aveam. +otul inea de priviri, de ct de !ine reueam s&mi $oc rolul i de ct de repede vor!eam% n de initiv, erau nite nelegiuii, dar am reuit, pn la urm, s scap de ei. (m pomii mai departe ct de repede am putut, prsind drumul principal i apucnd&o pe povmiurile de unde puteam s vd n deprtare contururile vagi ale oraului Santa .addalana. "ra un ora mare. Se vedeau patru turnuri masive, toate situate n apropierea porilor uriae, iar alturi de ele se ntrezreau i mai multe turle de !iseric. Sperasem s mai ie ceva nainte de Santa .addalana, un ora mai mic i cu mai puine orti icaii. ,ar nu&mi aminteam niciun el de denumiri sau poate eram prea con uz pentru a mai cuta n continuare. 1

5umina soarelui de amiaz era puternic, dar ncepea s scad. +re!uia s m ndrept spre Santa .addalana. -nd am a$uns la muntele pe care era construit oraul, am cotit&o !rusc pe crrile nguste olosite de pstori. 5umina plea cu rapiditate. Pdurea era prea deas pentru a m simi n siguran n apropierea unui ora cu ziduri att de groase. I&am !lestemat pentru c nu se gndiser s de rieze muntele, dar, pe de alt parte, pdurea m apra de privirile nedorite. (u ost momente cnd mi s&a prut imposi!il s mai a$ung n vr ul muntelui, n timp ce ntunericul se adncea n $urul meu. Stelele luminau cerul de culoarea sa irului, ceea ce cea ca vec#iul ora s par i mai inaccesi!il n toat mreia sa. /n cele din urm, noaptea s&a lsat nepstoare peste trunc#iurile ar!orilor, iar eu am a$uns s mi aleg drumul !azndu&m pe instinctele calului, i nu pe vederea mea, care nu m mai a$uta prea mult. Secera palida a lunii prea s se simt mai !ine n nori n seara aceea. )ici cerul nu l vedeam prea !ine din cauza runziului des de deasupra capului. .&am trezit rugndu&m la +atl meu, ca i cum el s&ar i a lat undeva deasupra mea, alturi de ngerii mei pzitori% !a c#iar am senzaia c am crezut cu mai mult putere n el dect am crezut vreodat ntr&un nger. .&am rugat ast el9 0+e rog, tat, a$ut&m s a$ung acolo@ ($ut&m s a$ung n sigurana, pentru ca demonii s nu mi mpiedice rz!unarea@2 (m strns cu putere sa!ia. .i&am adus aminte de pumnalele pe care le aveam ascunse n cizme, n mnec, n #ain i la curea. . c#inuiam s vd n lumina palid, dar a tre!uit s m ncred n calul meu care i alegea singur drumul printre trunc#iurile groase ale copacilor. (u ost momente cnd m opream i rmneam nemicat. )u se auzea nimic neo!inuit. -ine altcineva ar i 1

ost destul de ne!un, nct s ias noaptea n aceste pduriE 5a un moment dat, oarte aproape de s ritul cltoriei, am descoperit drumul principal, iar pdurea a nceput s se rreasc, dnd la iveal cmpii i pa$iti line. ,e&aici ncolo am mers numai n galop. /n cele din urm, oraul s&a ivit !rusc n aa mea, ca atunci cnd a$ungi la capt de drum dup o ultim cotitur i i se pare c ai ost aruncat la porile unei ceti magice% am tras aer adnc n piept i am mulumit n gnd, c#iar dac porile gigantice erau erecate, de parc o armat de dumani ar i ost n apropiere. (ici se a la salvarea mea. 7ineneles c str$erul, un soldat somnoros care striga de undeva de sus, dorea s tie cine sunt. /nc o dat, e ortul de a nscoci o poveste credi!il mi&a a!tut gndul de la imaginea ngrozitoare a demonului Drsula, pe care nu mi&o puteam alunga din minte, alturi de imaginea !raului ei retezat i a trupurilor decapitate ale ratelui i surorii mele, czute pe podeaua capelei. (m strigat pe un ton umil, dar olosind un voca!ular pretenios, c eram un nvcel anga$at de -osimo de .edici, venit n Santa .addalana n cutarea unor cri, mai cu seama a unor cri vec#i de rugciune, care aparinuser s inilor, i c eram interesat de apariiile S intei Fecioare n aceast regiune. -e prostii@ I&am mai spus c venisem s vizitez !isericile, colile i pe !trnii pro esori din ora i c intenionam s i duc maestrului meu din Florena orice puteam ac#iziiona n cetatea lor contra !anilor mei lorentini. J ,ar spune&mi numele tu@ ( insistat soldatul, crpnd puin poarta cea mica i ndreptnd lanterna spre mine pentru a m cerceta mai !ine. 'tiam c am cut o impresie !un pe cal. J ,e 7ardi. (ntonio ,e 7ardi, din neamul lui -osimo, i& 1

am rspuns eu cu o ndrzneal nemaivzut. (m pronunat numele soiei lui -osimo pentru c a ost singurul care mi&a venit n cap n acel moment. J +e rog s primeti acest tri!ut din partea mea, s cinezi pe sturate alturi de soia ta, ca invitai ai mei. Ia&i, te rog, i las&m s intru, cci sunt tare o!osit@ Poarta s&a desc#is. ( tre!uit s descalec i s&mi ndemn calul s intre cu capul plecat prin poarta $oas. (m ptruns mpreun n piaeta pietruit din interiorul cetii, unde ecoul pailor notri rsuna n linitea deplin. J Pentru numele lui ,umnezeu, ce cutai singur n pdure la ora astaE )u tii ct e de periculosE 'i eti att de tnr? -e s&a ntmplat cu amilia 7ardi de i las nvceii s um!le nensoii prin inuturile asteaE Str$erul a !gat !anii n !uzunar. J Dit&te la tine@ )u eti dect un copil@ 4ricine te&ar i putut omor ca s&i ure !anii@ )u&i dai seamaE "ra o piaet imens, din care porneau mai multe strzi. -e noroc pe mine@ ,ar dac i demonii erau aiciE Ga!ar n& aveam unde o!inuiau s stea ascunse asemenea creaturi@ ,ar am continuat s vor!esc9 J " vina mea. .&am rtcit. ,ac vei spune tuturor povestea mea, m vei !ga n !ucluc. ,u&m la #an@ Sunt att de o!osit@ Dite, ia !anii acetia@ I&am dat i mai muli !ani. J .&am rtcit pentru c n&am urmat instruciunile primite. Sunt la captul puterilor. (m nevoie de un pa#ar de vin, de o mas !un i de odi#n. 4m !un, te rog s mai iei i !anii acetia@ Insist@ Familia 7ardi nici n&ar vrea s aud c i&ai re uzat. )u mai avea unde s ng#esuie !anii primii, dar i&a ndesat cum a putut mai !ine n cma i apoi m&a condus ctre #an la lumina torei sale. ( !tut i n poart s&a ivit o !trn cu un c#ip !lnd, care m&a condus ntr&o camer, recunosctoare pentru monedele pe care i le&am druit 1

imediat. J ( vrea o camer situat ct mai sus, din care s vd toat valea, dac se poate, i ceva de mncare. )u&mi pas dac mncarea e rece. J )&o s gseti niciun el de cri n oraul acesta, m&a avertizat sir$erul, care m urmrea n timp ce urcam treptele n urma emeii. J +oi tinerii ug de&aici. " un loc panic, plin de negustori ericii. +inerii se duc s studieze la universitate. ,ar e un loc minunat n care s&i petreci viaa. J -te !iserici avei aiciE (m ntre!at&o pe emeie cnd am a$uns n camer. I&am spus c tre!uie s in lumnarea aprins toat noaptea. J ,ou !iserici dominicane i una carmelit, a rspuns str$erul, gr!ovindu&se n pragul uii prea $oase. J .ai e i o rumoas !iseric ranciscan, unde merg eu. (ici nu se ntmpl niciodat nimic ru. 7trna a dat din cap i i&a zis s&i in gura. ( lsat $os lumnarea i mi&a dat de neles prin gestul ei c o puteam pstra. Stt$erul a continuat s plvrgeasc, dar eu stteam pe pat r a scoate un cuvnt, pn cnd emeia mi&a adus o !ucat de riptur rece de miel, pine i o cara cu vin. J 'colile noastre sunt oarte severe, a continuat !r!atul. 7trna l&a ndemnat din nou s tac. J )imeni nu ndrznete s ac necazuri pe&aici, a mai adugat el, apoi au plecat amndoi. .&am repezit ca un animal lmnd asupra ar uriei cu mncare. )u doream dect s&mi recapt puterile. )u m puteam gndi la alte plceri din cauza su erinei mele. .& am uitat pentru un timp la un petic de cer presrat cu stele, rugndu&m cu disperare iecrui nger sau s nt pe care l tiam, apoi am erecat !ine ereastra i am ncuiat ua. 1

(sigurndu&m c lumnarea era !ine adpostit n colul ei i c era destul de mare nct s mi a$ung pn dimineaa, m&am aezat pe patul mic i plin de cocoloae, prea o!osit pentru a&mi mai scoate cizmele, sa!ia, pumnalele sau #ainele. -redeam c voi cdea ntr&un somn adnc, dar stteam eapn, plin de ur i cu inima rnt de su erin, uitndu&m int n ntuneric, avnd gustul amar al morii, pe care l simisem din plin. (uzeam din deprtare cum cineva mi conducea calul n gra$d i zgomotul unor pai singuratici pe strad. "ram n siguran sau, cel puin, aa mi se prea. /n cele din urm, am adormit. ( ost un somn adnc i dulce% toi acei nervi care m meninuser n micare i care mi ntreinuser suprarea s&au rela*at, iar eu am alunecat ntr&o !ezn r vise. (m trecut mai nti prin momentul n care nimic nu mai conteaz, dect s dormi pentru a te ntrema, r team de vise, apoi n&am mai simit nimic. Dn zgomot m&a cut apoi s tresar. .&am trezit imediat. 5umnarea se stinsese. (m dus mna la sa!ie c#iar nainte s desc#id oc#ii. Stteam pe patul ngust, cu spatele la perete, cu aa spre camera, n atmos er plutind o lumin ce aparent nu venea de nicieri. )u deslueam dect ua ncuiat, iar ereastra de deasupra mea nu o puteam vedea dect dac mi rsuceam capul% r s m uit, eram convins c ereastra, pe care o erecasem c#iar eu, era acum desc#is. 5umina irav din ncpere venea de a ar, prelingndu&se de&a lungul zidului i dnd camerei aspectul unei temnie. Simeam adierea rece a aerului pe gt i pe o!ra$i. (m strns mnerul s!iei, ascultnd i ateptnd. Se auzea un scrit uor i am simit salteaua patului micndu&se ca i cum cineva s&ar i aezat pe ea. )u puteam s desluesc nimic n $ur. /ntunericul mi ascundea totul, dar dintr&o dat, n aa mea s&a ridicat o 1

siluet care s&a aplecat spre mine. "ra o emeie care m i*a cu privirea n timp ce prul ei mi mngia o!ra$ii. "ra Drsula. -#ipul ei era la civa centimetri de al meu. .na ei, oarte rece i neted, a acoperit&o pe a mea, care se a la pe mnerul s!iei, cu o or impresionant% genele ei mi&au atins tandru o!razul, apoi m&a srutat pe runte. 7lndeea ei m nvluise, orict de mare ar i ost mpotrivirea mea. 4 senzaie arztoare mi&a invadat mruntaiele. & Stre!a% (m !lestemat&o eu. J )u i&am ucis eu, Vittorio@ Prea s m implore, dar cu demnitate i plin de o or ne!nuit, dei avea o voce su!ire, a unei persoane oarte tinere, i cu un tim!ru eminin. J Voiai s&i rpeti@ (m ncercat printr&o micare violent s m eli!erez, dar mna ei m&a oprit, erm% cnd am ncercat s mi eli!erez mna stng, ea m&a prins de nc#eietur, mpiedicndu& m s m mic, apoi m&a srutat. (m simit par umul acela minunat pe care l rspndea i pe care l mai simisem i mai nainte, iar atingerea prului ei pe a i pe gt mi&a transmis iorii pcatului prin tot corpul. (m ncercat s ntorc capul, dar ea m&a srutat uor, aproape cu respect, pe o!raz. (m simit apsarea corpului ei, cu snii !ine conturai prin materialul scump. -oapsa ei era lipit de a mea, iar cu lim!a mi atingea, voluptuos, !uzele. "ram imo!ilizat de iorii care m cutremurau, umilindu&m i aprinznd ocul pasiunii. J Pleac, vr$itoareo@ (m optit. Plin de mnie, nu mi&am mai putut opri n lcrarea. )u puteam stpni iorii e*tatici care mi str!teau ira spinrii, a$ungnd pn la picioare. 4c#ii ei strluceau deasupra mea, iar pleoapele i se micau in, ca o prere% m&a srutat iar pe gur, gustndu& 1

mi cu voluptate !uzele i ntrtndu&m, apoi s&a retras !rusc, lsndu&i o!razul peste o!razul meu. Pielea ei, care mi pruse a i de porelan, era mai mtsoas dect o pan% ntreaga ei iin era ca o ppu, urit dintr&un material seductor i magic, iar armecul ei mergea dincolo de corpul ei% inea mai degra! de ocul ce prea s o str!at, cci emana o cldur ce m tul!ura ntr&un z!ucium ritmic, dei degetele ce m mngiau pe nc#eieturi erau reci% apoi am simit iar arsura lim!ii ei pe !uze, mpotriva voinei mele, dar nu m&am putut apra n niciun el de puterea ei delicioas i ve#ement totodat. /n mintea mea a prins contur ideea c ea se olosise de dorina mea aprins pentru a m lsa r aprare, iar delirul carnal cuse din mine un corp construit din i!re care nu ceu dect s conduc mai departe ocul pe care ea l vrsa n gura mea. 'i&a retras lim!a i m&a srutat din nou. -#ipul mi era cuprins de urnicturi. .inile mele ncercau s o resping, dar pe de alt parte tn$eau s o mngie% m luptam s&i rezist, dar o m!riam totodat. "a putea s simt su! corpul su dovada clar a dorinei mele de nestpnit. )u aveam cum s o ascund. 4 uram. J ,e ceE@ ,e ceE@ (m strigat eu, desprinzndu&mi !uzele din srutul ei. Pletele i s&au revrsat, ncadrndu&i c#ipul, cnd i&a ridicat capul. (!ia mai puteam respira din cauza plcerii nepmnteti pe care o simeam. J 5as&m n pace i ntoarce&te n iadul tu@ ,e ce mi&ai artat milE ,e ce m c#inui acum n acest elE J )u tiu@ Poate c nu vreau s mori, mi&a rspuns cu vocea ei dulce, tremurnd. /i simeam rsu larea pe piept, iar vor!ele i erau agitate, ca i pulsul ei n ier!ntat. J Vreau s pleci. .ergi n sud, la Florena, i uit tot ce s&a ntmplat, spune&i c totul a ost un comar sau o vra$ 1

rea. Pleac din acest ora@ J )u&mi mai spune minciunile tale $osnice@ (m strigat nainte s m pot a!ine. -rezi c m poi alungaE .i&ai ucis amilia, tu i semenii ti, creaturi !lestemate@ 'i&a aplecat capul spre mine, iar pletele ei m&au prins n mre$ele lor. .&am luptat n zadar s m eli!erez. "ra imposi!il. )u puteam s m desprind din strnsoarea ei. /n $urul nostru domnea ntunericul, dar totul era de o dulcea nes rit. (m simit apoi o durere uoar n zona gtului, ca o neptur, iar mintea mi s&a umplut de cea mai linitit ericire. (veam senzaia c m a lam pe o pa$ite plin de lori, departe de #anul acela i de orice nenorociri, iar ea era ntins alturi de mine, peste corole strivite i petale de irii. Drsula, cu cosiele ei cenuii, mi zm!ea cu oc#i ermectori i plini de dorina, de parc ntre noi se nscuse o pasiune spirituala, dincolo de atracia trupeasc ce ne lega. "a s&a urcat peste trupul meu, privindu&m cu !uzele strnse ntr&un zm!et delicat, i i&a des cut ncet picioarele pentru ca eu s o pot ptrunde. 5ocaul umed dintre picioarele ei era un amestec necunoscut de elemente, care m aduseser ntr&un delir al simurilor, mpreun cu elocvena privirii ei tcute care m nvluia cu tandree. 7rusc, totul s&a oprit. "ram ameit. /n cteva clipe i&am simit !uzele pe gt. .&am strduit din rsputeri s o dau la o parte de pe mine. J +e voi distruge@ =ur@ -#iar de va i s te urmez pe porile iadului@ I&am optit. .&am z!tut att de tare s scap din strnsoarea ei, nct aveam senzaia c trupul mi lua oc, dar nu mi&a dat drumul. (m ncercat s mi limpezesc mintea, s alung visele de ericire. J 5as&m n pace, vr$itoareo@ 1

J 't@ +aci? mi&a spus ntristat. "ti att de tnr, att de ndrtnic i de cura$os? (m ost i eu ca tine. Dn model de ermitate i de per eciune? J )u&mi adresa mie vor!ele tale murdare@ J +aci@ Vei trezi toat casa@ 5a ce i va olosiE Vocea ei era att de ndurerat, de atrgtoare i de onest? (r i putut s m seduc cu aceast voce r s o i vzut vreodat. J /n curnd nu vei mai i n siguran orice a ace eu. Pleac, Vittorio@ S&a retras, ast el c i&am putut vedea mai !ine oc#ii larg desc#ii i sinceri. "ra desvrit. 4 ast el de rumusee, replica per ect a du#ului pe care l vzusem oglindit n lumnrile din capel, nu avea nevoie de vr$i sau de poiuni pentru a m convinge. "ra minunat i r cusur. J +e gsesc att de rumos, nct mi se ringe inima, mi& a mrturisit ea. " nedrept? -um voi putea suporta acest c#in, alturi de toate celelalteE .&am mpotrivit. )u doream s&i rspund i s #rnesc aceast lacr in ernal i misterioas. J Vittorio, tre!uie s pleci de aici@ (i cteva nopi, poate nici att. ,ac mai vin s te vd, i pot conduce la tine. Vittorio, s nu povesteti lucrurile acestea nimnui n Florena. Vor rde de tine, a adugat ea co!orndu&i vocea, vor!ind pe un ton mai delicat, dar mai amenintor. (poi a disprut. Patul scria i se legna. "ram ntins pe spate, iar nc#eieturile m dureau de la strnsoarea minilor ei% deasupra mea, ereastra se desc#idea spre lumina palid de a ar, iar zidul de lng #an se ridica spre cerul pe care nu l puteam vedea prea !ine din cauza poziiei dezavanta$oase pe care o aveam. "ram singur n camer. "a dispruse r urm. ,intr&o dat, am reuit s mi mic mem!rele, dar, nainte s m ridic, ea a reaprut n cadrul erestrei, vizi!il 1

de la talie n sus, uitndu&se la mine. 'i&a rupt cu mna corsetul !rodat al roc#iei i i&a dezgolit snii al!i n aa mea 6 snii ei mici, rotunzi i plini, cu s rcurile ntunecate. -u mna dreapt s&a zgriat pe snul stng, c#iar deasupra s rcului, pn a nceput s sngereze. J Vr$itoareo@ (m urlat la ea. .&am ridicat i am ncercat s o prind i s o ucid, dar am simit mna ei care mi&a cuprins capul, mpingndu&mi snul zgriat n gur. "ra att de ragil, i totui att de erm@ /nc o dat, tot ce era real n $urul meu s&a topit i am ost purtat departe, ca umul ce se ridic dintr&o lacr% eram din nou mpreun pe pa$itea care ne aparinea doar nou, singuri ntr&o m!riare pasional i r s rit. (m sor!it laptele pe care mi l&a o erit, ca i cum ar i ost i ecioar, i mam, i nepri#nit, i pctoas, iar eu am ptruns&o nc o dat, distrugnd loarea eminitii ei. .&a lsat apoi s cad. 5ipsit de a$utor, incapa!il s ridic mna, ca s o mpiedic s z!oare, am czut sla! i inutil pe pat, cu aa leoarc de sudoare i cu mem!rele tremurnd. )u m puteam ridica, nu puteam s ac nici mcar un gest. Vedeam imagini ugitive ale pa$itii noastre cu irii al!i i roii, cele mai rumoase lori ale +oscanei, iriii sl!atici ai inuturilor noastre, care se mldiau n iar!a verde, apoi am vzut&o pe ea ndeprtndu&se de mine. +oate aceste imagini erau transparente, colorate doar pe $umtate, iar camera asemntoare unei celule nu disprea nicio clip din aa oc#ilor mei aa cum se ntmplase mai nainte% era n permanen prezent, ca un vl a lat peste c#ipul meu, cu singurul scop de a m c#inui cu atingerea sa mtsoas i imaterial. J Vr$i@ ,oamne, dac mi&ai #rzit vreodat ngeri pzitori, trimite&i acum, s m nvluie n aripile lor@ (m nevoie de ei@ /n cele din urm, tremurnd i cu vederea nceoat, m& am ridicat. .i&am recat gtul. Fiorii mi&au str!tut iar ira 1

spinrii, pn n vr ul degetelor. -orpul meu era nc plin de dorin. .i&am nc#is oc#ii, re uznd s m gndesc la ea, ncercnd s m ag de orice alt gnd care s stimuleze i s potoleasc aceast nevoie ngrozitoare. .&am ntins din nou i am rmas nemicat pn cnd aceast ne!unie carnal m&a prsit. 8edevenisem !r!at, cci, mai devreme, n prezena ei, voina m prsise. .&am ridicat, cu lacrimi n oc#i, i am pornit cu lumnarea n mn spre ncperea principal a #anului, strduindu&m s nu ac niciun zgomot pe scrile erpuitoare de piatr. (m aprins lumnarea de la o alta a lat n coridor, suspendata ntr&un crlig, i am urcat napoi, cluzit de aceast lumin irav care mi ddea ncredere, aprnd lacra cu cuul palmei. /nc m mai rugam cnd am aezat lumnarea pe mas i m&am strduit s scrutez cu privirea, prin ntuneric, privelitea de la ereastra camerei. )u se zrea nimic, a!solut nimic, n a ara zidului neted pe care nicio ecioar adevrat, n carne i oase, nu s&ar i putut urca% deasupra se vedea cerul nemicat i tcut, pe care cele cteva stele useser acoperite de nori pu oi, care parc doreau s&mi spun c nimeni nu ddea atenie rugilor sau su erinei mele. "ram aproape sigur c urma s mor n curnd, prad acelor demoni. "a avusese dreptate. -um a i putut eu s mplinesc rz!unarea mpotriva lorE -um a i putut s o acE 'i totui #otrrea luat era de nestrmutat. -redeam n rz!unare la el de mult cum credeam n ea, n aceast vr$itoare pe care o atinsesem c#iar eu, care ndrznise s semene un con lict s ietor n su letul meu i care se ivise n miezul nopii pentru a&mi mcelri amilia. )u puteam s ndeprtez din mintea mea imaginile nopii trecute, cnd o vzusem stnd n ua capelei. )u puteam ndeprta gustul ei de pe !uze. )u tre!uia dect s m gndesc la snii ei, iar corpul meu i pierdea toat tria, de 1

parc ea m #rnise cu o dorin de nestins. . rugam ca acest c#in s nceteze. 0)u poi ugi, mi spuneam eu n gnd. )u poi ugi la Florena, nu poi tri pe vecie cu amintirea mcelului inimagina!il la care ai ost martor@ " imposi!il@2 .&au podidit lacrimile cnd mi&am dat seam c, dac n&ar i ost ea, n&a mai i ost n via n acel moment. +ocmai acea at cu prul !lai pe care o !lestemam din adncul su letului l mpiedicase pe nsoitorul ei s m ucid. (tunci demonii ar i avut parte de o victorie completa@ 5initea m&a cuprins dintr&o dat. ,ac tot era s mor, dac nu aveam de ales, mcar s tiu c eu voi a$unge primul la ei ca s m rz!un. 'tiam c voi reui ntr&un el sau altul. Imediat ce a rsrit soarele, m&am trezit i eu i am pornit s m plim! prin ora, cu desgile pe umr, ca i cum n&a i purtat o avere n ele. (m vzut o mare parte din Santa .addalana, cu strzile sale nguste i pietruite, r niciun el de copaci, construite cu secole n urm% unele dintre cldiri, cu dalele lor de piatr ne nisat, datau poate c#iar de pe vremea romanilor. "ra un ora oarte linitit i prosper. (telierele i ncepuser de$a lucrul, la el i artizanii i meterii care ceau eile de cal% erau civa cizmari care lucrau n egal msur panto i elegani i cizme de lucru, precum i o droaie de !i$utieri i oameni specializai n lucrul cu elurite metale preioase, armurieri i uritori de c#ei, alturi de pielari i !lnari. (m trecut pe lng prea multe magazine de lu* pentru a le mai putea ine socoteala. Puteai s cumperi esturi preioase, aduse, dup cum !nuiam, direct din Florena, dantele din nord i din sud sau mirodenii orientale. .celarii aveau de munc datorit a!undenei de carne proaspt. "rau, de asemenea, multe vinrii, civa notari ocupai, scri!i i alii ca ei, medici sau poate mai de gra! 1

armaciti. +rsurile se plim!au ncoace i&ncolo pe porile principale, !a din cnd n cnd puteai vedea c#iar i un mic accident, nainte ca soarele s ai! vreme s se ridice deasupra acoperiurilor de igl i s !at cu putere pe pietrele golae pe care eu m tram cu greu la deal. -lopotele !isericilor sunau c#emnd oamenii la liturg#ie. .uli copii de coal treceau n goan pe lng mine% toi preau destul de curai i de !ine m!rcai, apoi am o!servat dou mici grupuri pe care clugrii le ndemnau s intre n cele dou !iserici% am!ele erau lipsite de ornamente i preau destul de vec#i. )u am reuit s zresc dect cteva statui ascunse !ine n nie, c#ipurile unor s ini care i pierduser demult orice trstur, n rest nu deslueam dect pietrele mari ale aadelor, care trecuser cu siguran prin numeroasele cutremure speci ice regiunii. /n ora e*istau dou li!rrii o!inuite, n care nu prea gseai mare lucru n a ara o!inuitelor cri de rugciuni, iar acestea aveau nite preuri e*or!itante. ,oi negustori vindeau vase ine aduse din 4rient. /n a ar de acetia, mai erau i vnztorii de covoare, care o ereau o varietate impresionant de mr uri cute c#iar n inutul nostru sau aduse din 7izan, care mai de care cu modele mai complicate. 7anii treceau rapid de la un stpn la altul. 4amenii !ine m!rcai i etalau #ainele ra inate. Prea a i un loc n care oamenii aveau tot ce le tre!uia, dei am o!servat totui i nite cltori care co!orau dealul, iar potcoavele cailor i rever!erau ecoul printre zidurile goale ale caselor. (m reuit s depistez i o mnstire cam nengri$it, cu orti icaii puternice. (m mai trecut pe lng vreo dou #anuri i, tot plim!ndu&m pe aleile nguste ale oraului, am constatat c erau trei strzi principale, paralele, care te purtau n 1

susul i n $osul dealului. 5a captul ndeprtat se a lau porile prin care ptrunsesem n cetate, iar n piaeta aceea se desc#isese acum un trg al ermierilor. /n captul de sus al cetii se a la castelul ruinat unde locuise cndva seniorul oraului, din care nu mai rmsese dect o mas de pietre vec#i, dintre care doar o parte erau vizi!ile din strad, iar n partea de $os a oraului se a lau cancelariile guvernatorilor. 4raul era mpnzit de piaete i intni vec#i, aproape drmate, dar din care continua s neasc ap. 7trnele treceau pe strad ocupate cu courile lor de cumprturi, n urate n aluri n ciuda cldurii de a ar. .ai multe ete m&au msurat din priviri, toate ns erau oarte tinere. )u doream s ac parte din aceast comunitate. Imediat ce s&a terminat liturg#ia i a nceput coala, m&am ndreptat spre !iserica dominican, cea mai mare i mai impresionant dintre cele trei pe care le vzusem, i am cerut la casa paro#ial s vd un preot, pentru c doream s m con esez. ( aprut un preot oarte tnr, c#ipe i !ine cut, cu un aspect sntos i evlavios, nvemntat n ro!a sa neagr cu al! ce prea oarte curat. S&a uitat la inuta mea, la sa!ie, i m&a msurat din priviri cu respect, dar curios, presupunnd n mod evident c eram o persoan important, i m&a invitat n con esionalul micu. "ra mai degra! ama!il dect servil. Vr ul capului su era acoperit de un pr !lond tuns oarte scurt i avea oc#ii mari, aproape timizi. S&a aezat, iar eu am ngenunc#eat lng el pe podeaua goal i i&am istorisit sum!ra mea poveste. -u capul plecat, am continuat s vor!esc, trecnd de la un lucru la altul, de la primele ntmplri ticloase care mi strniser curiozitatea i ngri$orarea, pn la cuvintele lapidare i misterioase ale tatlui meu i, n cele din urm, la atacul n 1

sine i la uciderea r mil a ntregii mele amilii. Pn cnd am a$uns s&i povestesc despre moartea surorii i a ratelui meu, gesticulam ca un ne!un i i artam orma capetelor celor doi cu minile, g ind, incapa!il s mi trag su larea. ,oar cnd am terminat tot ce aveam de zis mi&am ridicat privirea i mi&am dat seama c tnrul preot se uita la mine uimit i totodat ngrozit. )u tiam ce s neleg. Puteai s vezi ceva similar pe c#ipul unui om care s&a speriat de o insect sau de un !atalion de ucigai sngeroi. Pentru numele lui ,umnezeu, oare la ce m ateptasemE J Dite ce e, printe, nu tre!uie dect s trimii pe cineva pe munte i te vei convinge. (sta&i tot. +rimite pe cineva s cerceteze@ )u a ost urat nimic, printe, n a ar de ce am luat eu cu mine. )imic nu a ost deran$at de la locul su, n a ar de stricciunile cute de cor!ii sau de uliii care a$ung pn acolo. )u mi&a rspuns nimic. Sngele i pulsa n o!ra$ii lui tineri, rmsese cu gura cscat, iar n oc#i avea o licrire trist i rtcit. "ra minunat@ Dn preot tnr, pro!a!il a!ia ieit din seminar, o!inuit s le asculte pe clugrie vor!ind despre gnduri rele, i pe !r!ai discutnd 6 o dat pe an 6 plini de nemulumire despre patimile trupeti, ca i cum soiile lor i&ar i o!ligat s i ndeplineasc datoria. .&am mniat. J +e a li su! $urmntul con esiunii, i&am spus eu, strduindu&m s nu&mi pierd r!darea cu el i s nu l supr prea tare pe ,umnezeu, cci era oarte simplu s mnii un preot dac nu eram atent. . n uriau att de tare cnd erau sraci cu du#ul. J /i dau pemiisiunea, dei te a li su! $urmnt, s trimii un mesager pe munte pentru a veri ica cele ce i&am spus? J Fiule, nu nelegiE "ste posi!il ca nsi amilia .edici s i trimis aceast !and de ru ctori, mi&a rspuns el cu 1

o voce surprinztor de erm i de #otrt. J )u, printe, mi&am pledat eu cauza. (m vzut mna ei cznd. I&am tiat mna, crede&m. (m vzut&o cu oc#ii mei cum a pus&o la loc. "rau demoni. "ste vor!a de vr$itoare venite din iad i sunt prea multe creaturi pentru a m putea lupta singur cu ele. (m nevoie de a$utor. )u mai e vreme s te ndoieti. )u mai e timp pentru rezerve raionale. (m nevoie de dominicani@ ( scuturat din cap. )ici mcar nu a ezitat. J /i pierzi minile, iule. Ii s&a ntmplat ceva ngrozitor, nu m ndoiesc de acest lucru, i tu c#iar crezi n toate aceste poveti, dar ele nu s&au ntmplat cu adevrat. Ii le& ai imaginat? Dite, sunt pe aici multe emei !trne care susin c ac vr$i? J 'tiu asta. Pot s deose!esc un alc#imist o!inuit de o vr$itoare, dar aici nu era vor!a nici despre magie i nici despre !lesteme. ,emonii acetia i&au mcelrit pe toi locuitorii castelului i ai satului din apropiere. )u nelegiE (m nceput s intru iar n detalii ngrozitoare. I&am povestit cum a venit demonul la ereastra camerei mele, dar cnd am a$uns cam la $umtatea ntmplrii mi&am dat seama c nruteam situaia spunndu&i despre Drsula. 7r!atul acesta avea s cread c avusesem un vis erotic, c imaginaia mea era de vin. "ra inutil. Inima mi !tea s&mi sparg pieptul. +ranspiram a!undent. +otul usese o pierdere de vreme. J ,ezleag&m de pcate, atunci@ J Vreau s te ntre! ceva. Preotul mi&a atins mna i atunci am simit c tremura. Prea a i i mai uimit, i mai nucit dect pn acum. Pro!a!il c l ngri$ora sntatea mea mintal. J ,espre ce este vor!aE l&am ntre!at eu pe un ton rece. )u&mi doream dect s plec de acolo. +re!uia s gsesc o mnstire@ Sau mcar un alc#imist. +re!uia s e*iste alc#imiti n acest ora. ,ac a i gsit pe cineva care s i 1

citit vec#ile lucrri, pe cele ale lui Germes +rismegistul sau pe ale lui 5actantius i pe ale S ntului (ugustin. -ineva care s tie cte ceva despre demoni. J (i citit scrierile S ntului +oma dN(OuinoE l&am ntre!at eu alegndu&l pe cel mai notoriu demonolog pe care l tiam. "l vor!ete despre demoni. -rezi c eu mi&a i imaginat aa ceva acum un anE -redeam c vr$itoria este doar arlatanie. ,ar demonii e*ist cu adevrat@ )imic nu m putea opri din avntul meu. J Printe, n Summa 'heolo!iae, n prima carte, S ntul +oma vor!ete despre ngerii czui% el spune c unora dintre ei li se permite s rmin totui pe Pmnt, r s ie scoi cu totul din lumea noastr. "i se a la printre noi% li se permite s i ac meteugul lor nevolnic, s tenteze oamenii i s poarte ocul iadului cu ei@ (a spune S intul +oma. Se spune c au corpuri a cror structur noi nu o putem nelege. (a scrie n Summa. (a este i emeia despre care i&am vor!it. .&am strduit s&mi aduc aminte de la ce pornisem. J Fiina aceasta este un corp limitat i ea, dar nu o pot nelege. 'i totui a ost aievea lng mine, tiu asta i mi aduc aminte oarte clar aciunile ei. .i&a cut semn cu mna s m opresc. J Fiule, te rog@ ,&mi voie s ncredinez cele ce mi&ai spus pastorului. /nelegi doar c i el va respecta acelai $urmnt al con esiunii pe care tre!uie s l respect i eu. ,&mi voie s l c#em i s&i povestesc toate acestea, apoi l voi ruga s stea de vor! cu tine. )u pot ace nimic din toate acestea r permisiunea ta. J 'tiu asta, dar la ce !unE (m s accept totui s m ntlnesc cu acest pastor. /i vor!eam de$a pe un ton prea seme i plin de tru ie, dar eram epuizat. (plicam vec#iul truc de a trata un preot de ar ca pe un persona$ in erior. (cesta era un om al lui ,umnezeu, iar eu tre!uia s mi revin. Poate c pastorul 1

citise mai mult i tia mai multe. -ine ar putea s neleag totui aa ceva r s i vzut grozviaE -#ipul nspimntat al tatlui meu din noaptea naintea atacului mi&a revenit clar n minte. ,urerea era mult prea mare. J /mi pare ru, printe@ (m ncercat s alung aceste amintiri, aceast deznde$de ngrozitoare@ .&am ntre!at de ce oare mai triam noi, oamenii? (tunci mi&au revenit n minte cuvintele clului meu, vocea ei sugrumata de acum o noapte, cnd mi spusese c i ea usese cndva tnr. 4are la ce se re erise cnd vor!ise cu atta amarE 4perele lui dN(Ouino mi&au revenit n minte. +ot el spunea c demonii ne ursc cu toat iina. - sunt mndri de pcatul svrit. -reatura minunat care m vizitase pe mine nu era aa. ,ar tot ce se ntmplase era o adevrat ne!unie. "u ncepusem c#iar s o comptimesc, ceea ce m cu s cred c m adusese unde dorea ea. )u aveam la dispoziie dect cteva ore de lumin pentru a plnui i desvri distrugerea ei. J 7ine, printe, procedeaz cum doreti, dar, nainte de toate, !inecuvnteaz&m@ (ceste cuvinte l&au trezit din meditaia sa tul!urat. S&a uitat la mine de parc l&a i speriat. .&a !inecuvntat imediat i m&a dezlegat de pcate. J Poi ace ce doreti cu pastorul. -#eam&l i ntrea!&l dac m primete. Dite o contri!uie pentru !iseric. I&am dat civa ducai. 7r!atul s&a uitat la !ani, dar nu i& a luat. Se uita i* spre aurul strns ca i cum ar i ost cr!uni ier!ini. J Ia&i, printe@ "ste vor!a despre o mic avere@ Ia&i@ J (teapt aici sau, i mai !ine, vino n grdin@ 1rdina era ncnttoare, o mic grot din care se putea vedea oraul care se ntindea pe partea dreapt pn sus, 1

la castel, iar peste zidurile cetii puteai deslui munii din deprtare. (colo se a lau o statuie antic a S ntului ,ominic, o ntn i o !anc, iar cineva dltuise n piatr cteva cuvinte re eritoare la un miracol de demult. .&am aezat pe !anc. .i&am ridicat privirile spre cerul al!astru i spre norii de un al! imaculat care mi&au tiat rsu larea. 4are eram ne!unE -e ridicol@ Pastorul m&a speriat. ( aprut !rusc pe su! arcada $oas a uii% era un om n vrst, aproape c#el, cu un nas mic i !orcnat i cu oc#i amenintori. Preotul cel tnr alerga pentru a ine pasul cu el. J Pleac de&aici, mi&a optit pastorul. Prsete imediat oraul@ Pleac i s nu mai spui nimnui povetile tale, ai auzitE J -e el de alinare e aceastaE Preotul era din cale&a ar de minios. J +e&am prevenit@ J ,espre ceE )ici nu m&am deran$at s m ridic de pe !anc. Preotul se uita cu asprime la mine. J "ti su! $urmntul con esiunii. -e mi vei ace dac nu plecE J )u e nevoie s ac eu nimic@ Pleac i ia&i povetile ne ericite cu tine@ S&a oprit ncurcat, poate puin $enat, de parc ar i zis ceva regreta!il. ( scrnit din dini, i&a ntors privirea, apoi s&a uitat din nou spre mine. J " spre !inele tu s pleci. Pleac i las&m s vor!esc cu el@ I&a spus celuilalt preot. Pastorul cel tnr era att de speriat, nct a disprut imediat. .i&am ridicat privirea. J Pleac@ .i&a spus pe un ton sczut i rutcios. 7uza de $os i tremura, lsndu&i la iveal dinii. J Pleac din Santa .addalana@ Pleac din oraul nostru@ .&am uitat la el cu un dispre rece. 1

J /i cunoti oarte !ine, nu&i aaE l&am ntre!at ncet. J "ti ne!un de legat@ ,ac vor!eti oamenilor de aici despre demoni, vei i ars pe rug. +oi vor crede c eti vr$itor. -e, crezi c nu se poate ntmpla aa cevaE /n oc#ii lui se citea o ur neruinat. J 7iet preot damnat. +e&ai n#itat cu ,iavolul. J Iei@ .&am ridicat n picioare i m&am uitat n oc#ii lui !ul!ucai. 1 ia att de tare, nct a!ia i mai trgea respiraia prin gura ntredesc#isa. J )ici prin cap s nu&i treac s nclci sanctitatea con esiunii@ ,ac o vei ace, te omor@ ( rmas ca trsnit, privindu&m. I&am zm!it rece i m&am ndreptat spre prez!iteriu, apoi am ieit din mnstire. "l alerga n urma mea, uiernd ca un ceainic care d n clocot. J )u ai neles nimic@ "ti ne!un, ai #alucinaii@ /ncerc s te salvez de la persecutare i umilire. 5a poarta !isericii, m&am rsucit i l&am privit n tcere apoi i&am spus9 J Ii&ai ptat minile. "ti nemilos. Iine minte ce i&am zis. ,ac nclci $urmntul, te omor@ "ra acum la el de speriat ca i preotul cel tnr. (m rmas uitndu&m la altar pentru mult vreme, uitnd de el, imaginndu&mi c gndesc, c uneltesc un plan, cnd de apt tot ce mai puteam ace era s su r. (poi m&am nc#inat i am plecat. "ram disperat. .&am nvrtit un timp prin ora. "ra cu adevrat cel mai plcut ora pe care l vzusem vreodat. +oi munceau ericii, strzile pietruite erau curate, iar la erestre se niruiau g#ivece cu lori. 4amenii !ine m!rcai i vedeau de tre!urile lor. "ra cel mai curat loc pe care l vzusem pn acum, iar locuitorii si erau cei mai mulumii dintre oameni. "rau toi ner!dtori s&mi vnd mr urile lor, dar nu erau 1

nicidecum insisteni. /ntr&un el, era teri!il de plicticos oraul. )u ntlneai deloc tineri de vrsta mea. )ici copii nu prea erau. -e s acE Dnde s mergE -e ateptamE )u tiam s rspund propriilor ntre!ri, dar eram atent la orice dovad re eritoare la legtura dintre acest ora i demoni. (veam convingerea secreta c nu Drsula m gsise pe mine, ci eu pe ea. (mintirea ei m&a copleit cu o dorin nestpnit. I&am revzut sinii, i&am simit gustul, am vzut ca prin vis pa$itea n lorit@ )u@ mai !ine s nu&mi mai amintesc@ S nscocesc un plan. /n ceea ce privete oraul, orice ar i ascuns preotul acela, oamenii erau prea panici pentru a adposti demoni.

0
Pre"u% %initii i 're"u% rz1unrii (tunci cnd cldura a nceput s se nteeasc, m&am re ugiat la #an pentru a lua masa de prnz i m&am aezat singur su! glicinele care n loriser n toat splendoarea lor peste z!rele. (cest loc era de aceeai parte a oraului ca i !iserica dominican i mi o erea, de asemenea, o privelite minunat a munilor. (m nc#is oc#ii, mi&am pus coatele pe mas, mi&am mpreunat minile i am nceput s m rog9 J ,oamne, spune&mi, +e rog, ce s ac@ (rat&mi ce tre!uie s ac. (poi spiritul meu a rmas tcut, ateptnd. -e aveam de alesE S merg cu povetile mele la FlorenaE -ine m&ar i crezutE S merg c#iar la -osimo pentru a&i povesti totulE 4rict i&a i admirat pe cei din amilia .edici i orict ncredere a i avut n ei, tre!uia s iu contient de un lucru. )imeni din amilia mea nu mai tria. .ai rmsesem doar eu. ,oar eu mai puteam cere !ogiile noastre de la !anca .edici. "ra puin pro!a!il ca el s nu&mi recunoasc semntura sau c#ipul. -u siguran mi&ar i dat ceea ce mi se cuvenea, ie c&i eram rud, ie c nu. ,ar o poveste cu demoni era mai greu de crezut? ( i putut s ri nc#is ntr&un spital de ne!uni din Florena@ -a s nu mai vor!im despre posi!ilitatea de a i ars pe rug. )u era pro!a!il, dar era posi!il. Se putea ntmpla !rusc i spontan ntr&un ora de acest gen% nu era nevoie dect s se adune mulimea, s m denune preotul, iar 1

oamenii s ncepe s strige i s se ng#esuie s vad. 5ucruri din acestea se mai ntmplau din cnd n cnd. ,e data aceasta, masa mea era pregtit% era o mas !ogat, cu multe ructe proaspete, cu miel !ine gtit, garnisit cu sos. Pe cnd ncepusem s nmoi pinea n sos ca s mnnc, au aprut doi oameni care mi&au cerut voie s se aeze lng mine i s mi o ere un pa#ar cu vin. .i&am dat seama c unul din ei era clugr ranciscan, cu un aspect oarte !lnd, mai srac dect dominicanii, ceea ce !nuiesc c era i logic, iar cel mai n vrst avea oc#ii sclipitori i nite sprncene lungi i stu oase care preau a i alse i aplicate cu lipici. Parc era un spiridu vesel costumat anume pentru a amuza copiii. J +e&am vzut intrnd la dominicani, mi&a spus pe un ton sczut i politicos clugrul ranciscan. )u preai prea ericit cnd ai plecat. ,e ce nu ncerci s vor!eti i cu noi, m&a ntre!at cndu&mi cu oc#iul. (poi a rs din toat inima. +otui era ceva mai mult dect o glum !un, iar eu tiam acest lucru% cunoteam oarte !ine rivalitatea dintre cele dou ordine. J "ti un tnr prezenta!il. Vii din FlorenaE J ,a, printe. -ltoresc, dei nu tiu e*act ncotro s m ndrept. (ezai&v. Vor!eam cu gura plin, dar mi&era prea oame. .&am ridicat de pe scaun n semn de invitaie, dar ei s&au aezat imediat. (m mai cerut o cara de vin pentru masa noastr. J )&ai i putut alege un loc mai !un. ,e&aceea sunt ericit c ,umnezeu mi l&a trimis pe iul meu aici, ca s slu$easc n !iserica noastr i s&i duc zilele alturi de amilie, mi&a spus !trnul, care prea a i oarte atent la cei din $ur. J ,eci suntei tat i iu. J ,a. )iciodat n&am crezut c voi tri att de mult, nct s a$ung s vd ct de prosper a a$uns acest ora, 1

spuse +atl. " un miracol. J /ntr&adevr. " !inecuvntat de ,umnezeu. 4 adevrat minune, a adugat cu inocen i sinceritate preotul. J SeriosE .ai povestii&mi despre asta, le&am cerut eu i am mpins ar uria cu ructe nspre ei. ,ar amndoi spuser c de$a mncaser. J Pe vremea mea aveam muli dumani, sau cel puin aa mi se prea mie, zise tatl. ,ar acum toat lumea e ericit. (ici nu se ntmpl niciodat nimic. J (a e, interveni preotul. /mi aduc aminte de leproii care triau n a ara zidurilor oraului pe vremuri. (cum au disprut toi. .ai erau i tinerii care ceau el i el de necazuri, pungai de cea mai $oas spe. Sunt civa n iecare ora. ,ar acumE )u mai gseti nici picior de om ru n Santa .addalana i nici n satele din $ur. " ca i cum oamenii s&ar i ntors ctre ,umnezeu din toat inima. J ,a, l&a apro!at !trnul, care prea un spiridu, dnd din cap. ,umnezeu a ost milostiv cu noi din multe puncte de vedere. (m simit iar cum m trec iorii de&a lungul irei spinrii, ca atunci cnd eram cu Drsula, dar de data aceasta nu erau iori de plcere. J ,in ce puncte de vedereE 5&am ntre!at. J Pi, uit&te n$ur. (i vzut vreun olog pe strzile noastreE (i vzut vreun ne!unE -ndva erau civa ne ericii care se nteau cu mal ormaii sau care erau napoiai mintal i tre!uia s ai gri$ de ei. Iin minte c ntr& o vreme porile oraului erau asaltate de ceretori. )&au mai e*istat ceretori pe&aici de ani de zile. J Dimitor@ (m e*clamat. J (devrat, con irm preotul, gnditor. +oat lumea e sntoas. ,e aceea clugriele au plecat de atta timp. (i vzut vec#iul spital care s&a nc#isE .nstirea din ora e de mult a!andonat. -red c acum triesc oi nuntru. 1

Fermierii olosesc ncperile vec#i. J )u se m!olnvete nimeni niciodatE J 7a da, mi&a rspuns preotul sor!ind ncet din vin. ,ar nimeni nu su er. )u mai e ca pe vremuri. ,ac se m!olnvete cineva grav, atunci moare repede. J (a e, mulumit lui ,umnezeu, adug !trnul. J Iar emeile au mare noroc la natere aici. )u tre!uie s poarte povara prea multor copii. Sunt muli pe care ,umnezeu i c#eam la el n primele cteva sptmni 6 tii cum e, e !lestemul mamelor. ,ar, din ericire, amiliile noastre sunt, n general, mici. 7iata mea mam a avut douzeci de copii. )u se mai ntmpl lucruri de elul acesta acum. 7trnul s&a lovit cu palma n piept i a zm!it plin de mndrie. J ,a, douzeci de copii. .uli au luat&o pe drumurile lor, nici nu tiu ce s&a mai ntmplat cu ei. ,ar asta nu mai are importan. (cum amiliile sunt oarte restrnse. Preotul prea a i uor ncurcat. J Fraii mei, poate c ,umnezeu m va a$uta s a lu cndva cte ceva despre ei. J )u prea mai are importan, adugt !trnul. J "rau cumva mai neastmpraiE (m ntre!at eu ncet, uitndu&m i* la ei i ncercnd s par ct mai natural. J "rau tare ri. (sta&i !inecuvntarea noastr. 4amenii ri ne prsesc. J -#iar aaE 7trnelul se scrpin n cretetul capului. Prul lui al! era lung i rar i crescuse n toate direciile, ca i sprncenele. J 'tii, ncercam s&mi amintesc ce s&a ntmplat cu !ieii aceia invalizi, i mai ii minteNE "rau doi rai pe care nu&i a$utau deloc picioarele. (a se nscuser. J ,a, +omasso i Feli*, a rspuns preotul. J "*act. 1

J I&au dus la 7ologna pentru tratament. -a i !iatul 7ettinei, cel care s&a nscut r mini. /l mai ii minte pe !ietul copilE J Sigur c da. (vem mai muli doctori aici. J ,aE Pi m ntre! ei ce mai au de cut? am murmurat eu. ,ar un consiliu al oraului aveiE (vei un !on(alonier) *on(alonier era denumirea pentru guvernator n Florena, iar guvernatorul era cel care conducea oraul, cel puin cu numele. J (vem un +orsellino, zise preotul. (legem ase sau opt nume noi din cnd n cnd, dar aici nu prea se ntmpl nimic. )imeni n&are nimic de mprit. )egustorii i pltesc ta*ele. +oate lucrurile se des oar n linite. 7trnelul a iz!ucnit n rs. J ,ar n&avem ta*e@ Fiul su, preotul, se uit la !trin de parc acesta ar i divulgat un secret, apoi a a!ordat o mn surprins. J )u este adevrat, tat. Pur i simplu sunt oarte mici ta*ele. Prea s ie uluit. J /n cazul acesta, suntei !inecuvntai cu adevrat, le& am spus eu pe un ton ama!il, ncercnd s ac lumin n aceast situaie ce nu prea deloc verosimil. J /l mai ii minte pe !r!atul acela ngrozitor, 4visoE Se adres preotul tatlui su, apoi mi e*plic i mie9 "ra cu& adevrat un om !olnav. (proape c i&a omorit iul. /i ieise din mini i urla ca un animal n$ung#iat. ( trecut pe& aici un medic care ne&a spus c aceste cazuri se vindec n Padova. Sau poate n (ssisiE J . !ucur c nu s&a mai ntors, a irm !trnul. )e nne!unea pe toi. I&am studiat pe amndoi. 4are vor!eau seriosE Sau vor!eau cu su!neles, special pentru mineE )u mi preau a i prea vicleni, dar preotul era cuprins de melancolie. 1

J )ecunoscute sunt cile ,omnului@ Poate c nu e cel mai potrivit prover!, dar? J )u&l mnia pe (totputernicul@ (dug +atl su, golindu&i pa#arul. 5e&am mai turnat repede vin. J 'i !iatul acela mut, se auzi o voce. .i&am ridicat privirile i l&am vzut pe #angiu, cu minile n olduri% orul sttea s pocneasc, ntins peste !urdi#anul lui, iar el cra o tav n mn. J 5&au luat clugriele cu ele, nu&i aaE J S&au ntors dup el, aa cred. Preotul prea preocupat de&a !inelea, !a era c#iar cam nec$it. Gangiul mi&a luat ar uria goal. J -ea mai mare sperietur a ost cu ciuma. (cum s&a dus, credei&m, alt el nici n&a ndrzni s pronun cuvntul. )u e*ist ceva care s goleasc un ora mai a!itir ca aceast molim. J +oate amiliile au disprut ct ai !ate din palme, spuse !trnul. )oroc cu clugrii notri i cu cei a lai n vizit. +oi au ost dui la spitalul din Florena. J 7olnavii de ciumE zicei c au ost dui la FlorenaE . ntre! cine pzea porile oraului i pe care poart au ost lsai s intre? am ntre!at eu nencreztor. -lugrul ranciscan m&a privit intens pentru o clip, ca i cum ceva l&ar i deran$at pro und. Gangiul l&a !tut amical pe umr. J +rim n vremuri !une, zise el. /mi e dor de procesiunile de la mnstire, care nu se mai in, dar adevrul e c nu ne&a mers niciodat mai !ine ca acum. .i&am mutat privirile de la #angiu la preot i mi&am dat seama c acesta din urm m privea drept n oc#i. -olul !uzelor i tremura. "ra prost !r!ierit i rmsese cu gura ntredesc#is. -#ipul lui ridat avea dintr&o dat un aspect deprimat. 1

7trnul povestea cum, nu demult, o ntreag amilie se m!olnvise de cium, dar useser toi dui la 5ucca. J ,atorit generoziti lui? cum l c#ema, iule, c nu mai in minte? J -e importan mai areE rspunse repede #angiul. ,omnule, dai&mi voie s v mai servesc cu vin. J Servete&i pe oaspeii mei. "u tre!uie s plec. )&o s am pace pn cnd nu vd ce cri sunt de vnzare. J Ii&ai gsit un loc !un n care s poposeti, spuse pe un ton convingtor preotul, cu o voce moale. " un loc oarte potrivit pentru tine. (m mai avea nevoie de un om nvat. ,ar? -ontinua s m priveasc insistent, cu sprncenele ncruntate. J ,a, dar eu sunt destul de tnr. .&am pregtit s m ridic. -#iar nu sunt tineri de vrsta mea n oraE J Pleac toi. Sunt civa, dar toi sunt ocupai s se ngri$easc de a acerile prinilor. )emernicii nu rmn mult pe&aici. )u, tinere, dintr&tia n&ai s gseti la noi@ Preotul m studia de parc nici nu auzea vocea tatlui su. J +u eti un tnr nvat. Se vede. ,up voce mi dau seama c eti inteligent i citit. S neleg c vei pleca n curnd, nu&i aaE .&a ntre!at el, evident tul!urat. J -rezi c ar tre!ui s plecE Sau ar i mai !ine s rmnE (m ntre!at eu pe un ton !lnd. "l mi&a rspuns cu un zm!et sting#er9 J )u tiu. .ergi cu ,umnezeu. (poi i relu aspectul mo#ort, aproape tragic. .&am aplecat spre el. Gangiul, vznd c m eresc de el, s&a ndeprtat i i&a cut de lucru n alt parte. 7trnul cu aspect de spiridu mormia singur spre pa#ar. J -e e, printeE l&am ntre!at n oapt. 5ucrurile merg prea !ine n oraul acesta, nu&i aaE J Vezi&i de dramul tu, iule. ( v$rea s pot veni i eu 1

cu tine. ,ar eu sunt legat de $urmntul meu de supunere i de aptul c +atl meu triete aici. +oi ceilali s&au mprtiat n lume. Vocea i deveni !rusc aspr. Sau, cel puin, aa se pare. ,ac a i n locul tu, n&a z!ovi aici prea mult timp. (m dat apro!ator din cap. J (ri ciudat, iule, mi&a optit el cu capul aproape lipit de al meu. Iei prea mult n eviden. "ti artos i m!rcat n cati ea? i mai e i vrsta ta. )u eti tocmai un copil. J (m neles. /n oraul acesta nu prea sunt tineri. +inerii sunt prea curioi. (u rmas doar !trnii care se complac n aceast situaie i care nu vd pdurea de copaci. )u mi&a rspuns la aceast r!u nire retoric i atunci am regretat cuvintele rostite. Poate c su erina i mnia mea m ceau s vor!esc aiurea. ,ezgusttor@ "ram suprat pe mine nsumi. Preotul i&a mucat !uza, ner!dtor. J ,e ce ai venit aiciE ,e unde viiE Se zice c ai venit noaptea. S nu pleci tot noaptea. Vor!ea att de ncet, nct a!ia l mai puteam auzi. J )u&i ace gri$i pentru mine, printe. 8oag&te pentru mine. (tta tot. /l cuprinsese o ric la el de puternic ca i pe tnrul preot de mai devreme, dar era c#iar i mai inocent, n ciuda vrstei pe care i&o arta prin riduri i n ciuda vinului !ut. Prea s ie epuizat de aceste lucruri pe care nu le nelegea. +ocmai cnd m ridicam de la locul meu, m&a apucat de mn. .i&am aplecat urec#ea spre el. J Fiule? s tii c e ceva acolo? J 'tiu, printe. J 7a nu tii. -nd pleci, ia&o spre sud, c#iar dac nu e n drumul tu. )u merge n nord. )&o apuca pe poteca ngust nspre nord. 1

J ,e ceE ,ar printele i ntorsese capul. J ,in cauza !andiilor. "i controleaz drumul. +e vor pune s plteti dac vrei s treci. Ia&o spre sud. S&a ntors apoi !rusc spre tatl su cruia a nceput s&i adreseze nite mustrri !lnde, ca i cum eu a i plecat de$a. (m prsit #anul i am descoperit cu uimire o strad goal. 07andiiE2, m&am mirat n gnd. .a$oritatea magazinelor erau nc#ise, cci aa era o!iceiul dup masa de prnz, dar mai rmseser cteva desc#ise. Sa!ia mi cntrea greu la old. Vinul !ut mi ddea risoane, iar dezvluirile acestor oameni m ameiser de&a !inelea. -u o!ra$ii arznd, am nceput s meditez asupra celor a late. (adar, eram ntr&un ora unde nu e*istau tineri, ologi, ne!uni sau copii nedorii. Iar drumul spre nord era pzit de !andii periculoi. (m pornit n $osul dealului, mergnd din ce n ce mai repede, i am ieit direct n cmp pe cele dou pori mari ce stteau larg desc#ise. (m simit dintr&o dat !riza plcut i !inevenit. ,e $ur mpre$urul meu se ntindeau cmpii !ogate i !ine ngri$ite, livezi i erme 6 toate erau ertile i pline de roade, o privelite pe care nu o vzusem cnd sosisem aici pe ntuneric. Iar n ceea ce privete drumul spre nord, nu puteam s vd nimic, din cauza imensitii oraului, care avea cele mai nalte orti icaii pe latura nordic. Puteam s desluesc, ceva mai $os, pe coama unui deal, ruinele mnstirii de maici i, mult mai departe, la vest, mnstirea de clugri. )u mi&a tre!uit dect o or s merg pn la dou dintre erme i s !eau ap rece alturi de ermieri. 'i ei spuneau aceleai poveti eerice, rupte din paradis. (ici nu e*ista oroarea e*ecuiilor, era cel mai 1

linitit loc de pe pmnt, iar copiii erau toi !ine crescui. +recuser muli ani de cnd !andiii ndrzniser s se arate prin pdurile lor. 7ineneles, nu puteai niciodat s tii cine trecea prin mpre$urimi, dar oraul lor era puternic i linitit. J )ici mcar pe drumul spre nord nu sunt !andiiE )iciunul dintre ermieri nu tia nimic despre drumul spre nord. -nd i&am ntre!at despre !olnavi, despre ologi, despre cei rnii, rspunsul a ost acelai. Vreun doctor, ori vreun preot, sau cine tie ce ordin de clugrie sau de clugri i dusese pe cei mai puin norocoi undeva la ora sau la o universitate, unde puteau i lecuii. )iciunul dintre ei nu i amintea de cazuri dintre acestea prea !ine. .&am ntors n ora cu mult nainte de amurg. (m pomit& o din prvlie n prvlie, cercetndu&i cu atenie pe toi cei pe care i ntlneam, strduindu&m totui s nu atrag prea multe priviri. 7ineneles c nu aveam nicio ans s cercetez tot oraul, dar eram #otrt s a lu ct mai multe. /n li!rrii, am rs oit "rs *rammatica i "rs Minor, precum i 7i!liile rumoase care erau de vnzare, pe care le puteam privi doar cerndu&i vnztorului s mi le scoat din dulapurile n care stteau ncuiate. J Pe unde tre!uie s o iau spre nord de aiciE l&am ntre!at pe un !r!at plictisit care sttea cu capul spri$init n palm i m privea adormit. J 5a nordE )imeni nu merge la nord, mi&a rspuns el cscnd. Purta #aine de !un calitate, cu estur in, i panto i din piele aleas. J Dite, am cri mult mai de pre dect acelea. .&am pre cut interesat, apoi i&am e*plicat politicos c le aveam pe toate, dar c&i mulumeam pentru e ort. )u m mai simisem niciodat att de singur ca n clipele acelea cnd m plim!am prin acel ora i i ascultam pe toi 1

vor!ind la nes rit despre acest ora !inecuvntat i linitit. )umai cnd m gndeam la cderea nopii mi ng#ea sngele n vine. 'i apoi, ce era tot misterul acesta care nvluia drumul spre nordE )imeni n a ar de preot nu ndrznea s discute despre acest lucru. -am la vreo or dup cderea ntunericului, s&a ntmplat s m a lu ntr&un magazin unde proprietreasa, care vindea mtsuri i dantele aduse din Florena i Veneia, nu era cu mine la el de r!dtoare precum ceilali, dei era evident c aveam muli !ani. J ,e ce pui attea ntre!riE .&a ntre!at ea. Prea a i o!osit i epuizat. J -rezi c e uor s ai gri$ de un copil !olnavE Ia uit&te aici@ .&am uitat la ea de parc ar i ost ne!un. ,ar, curnd, cuvintele ei m&au luminat i mi&au ng#eat su letul. .i&am dat seama e*act ce voia s spun. .i&am !gat capul printr&o u ascuns de o draperie grea i am vzut un copil !olnav i do!ort de e!r care moia ntr&un pat ngust i murdar. J -rezi c e uorE (n dup an, starea ei s&a nrutit. J /mi pare ru. 'i ce rmne de cutE Femeia a lsat estura la o parte i a pus $os acul. /i pierduse orice r!dare cu mine. J -e rmne de cutE@ Vrei s zici c nu tiiE Dn !r!at nvat ca tine@ /i muc !uza. J ,e iecare dat, !r!atul meu zice c nc nu&i momentul. 'i aa ne c#inuim mereu. S&a ntors apoi la lucrul ei, mormind pentru sine, iar eu, oripilat, dar strduindu&m s nu&mi art sentimentele, am plecat mai departe. (m mai intrat n cteva prvlii. )&am gsit nimic deose!it. (poi, n cea de&a treia, am gsit un !trn ne!un pe care cele dou ete ale sale se strduiau 1

s&l conving s nu&i rup #ainele de pe el. J ,ai&mi voie s v a$ut@ .&am o erit imediat. 5&am aezat napoi pe scaunul lui, l&am m!rcat la loc i, n cele din urm, a ncetat s mai scoat zgomotele acelea incoerente. S&a potolit !rusc i a rmas tcut, salivnd a!undent. J Slav ,omnului c nu va mai dura mult c#inul acesta. Va i o adevrat !inecuvntare, a spus una din ete, ridicnd din sprncene. J ,e ce nu va mai duraE S&a uitat la mine i atunci a neles. J Suntei strin de oraul nostru, si!nore% V rog s m iertai@ 'i suntei att de tnr? )u m&am uitat cu atenie la domnia voastr. Vreau s spun c ,umnezeu va i milostiv cu el. " oarte !trn. J .da, vd? S&a uitat la mine cu o privire viclean i de neptruns. (m cut o plecciune i am ieit. 7trnul ncepuse din nou s&i scoat cmaa, iar cealalt sor, care tcuse mlc pn acum, l&a lovit cu putere. (m tresrit, dar am plecat mai departe. Voiam s ies i s vd ct mai multe. +recnd pe lng nite croitorii micue, am a$uns n cele din urm pe strada negustorilor de porelanuri, unde doi oameni se certau pentru o tav rumos meteugit. (ceste tvi erau olosite odinioar pentru a primi copilul cnd ieea din pntecele mamei, dar n vremea mea deveniser un cadou pretenios, care se o erea dup naterea pruncului. "rau nite talere ntinse, mpodo!ite cu imagini domestice oarte plcute, iar aceast prvlie o erea nenumrate modele. (m auzit zarva nainte s m poat vedea cineva. Dnul din !r!ai era de prere c ar tre!ui s cumpere tava, iar cellalt credea c pruncul nu va tri, i darul era inutil% cel de&al treilea susinea c emeia se va !ucura oricum de tava aceasta att de minunat. 1

-ei trei au amuit cnd am intrat eu pentru a m uita la vasele importate, dar cnd m&am ntors cu spatele, unul dintre cei trei a optit9 J ,ac are vreun pic de minte, o s&o ac@ (ceste cuvinte m&au marcat att de tare, nct m&am repezit i am luat o tav de pe un ra t i m&am pre cut a i oarte impresionat de lucrtura acesteia. J " att de rumoas@ (m spus eu ca i cum nu i&a i auzit vor!ind. )egustorul s&a ridicat i a nceput s laude articolele pe care le avea de vnzare. 7r!aii s&au topit n ntunericul de a ar. "u m&am uitat i* la vnztor. J " !olnav copilulE l&am ntre!at eu pe cel mai nevinovat i mai copilros ton pe care l puteam adopta. J )u, nu cred, dar tii cum e? " cam micu. J (dic sla!E J ,a, sla!, a con irmat el cu stngcie. Hm!etul su era cam arti icial, dar el avea impresia c ace a oarte !ine situaiei. (mndoi ne&am apucat s discutm despre vase. (m cumprat o ceac micu de porelan, oarte rumos pictat, pe care susinea c a cumprat&o de la un veneian. 'tiam prea !ine c ar i tre!uit s plec r s mai rostesc un cuvnt, dar nu m&am putut a!ine s nu&i pun o ntre!are n timp ce plteam9 J -rezi c va tri !ietul copilE )egustorul a rs rguit n timp ce numra !anii. J )u@ (poi s&a uitat la mine ca i cum ar i avut o revelaie. J )u v mai acei gri$i, si!nore% (i venit s locuii aiciE J )u. Sunt n trecere spre nord. J Spre nordE ( ntre!at el speriat i ironic totodat. ( trntit capacul sei ului i a rsucit c#eia. Scuturnd din cap, a pus cutia cu !ani ntr&un dulap i a nc#is ua. 1

J Spre nord, ziciE (tunci i urez s ai noroc, !iete@ " un drum vec#i. (i ace !ine s cltoreti ct mai repede i s porneti imediat dup rsritul soarelui. J .ulumesc pentru s at, domnule. )oaptea se apropia. .&am gr!it s ies ntr&o alee i m&am rezemat de un perete, strduindu&m s mi trag su letul, de parc m&ar i ugrit cineva. (m lsat ceaca s&mi cad din mn i aceasta s&a spart cu zgomot. "coul cio!urilor s&a rs rint n zidurile cldirilor nalte. (proape c mi ieisem din mini. (poi, pe deplin contient de situaia n care m a lam i de ororile pe care le descoperisem, am luat o decizie erm. )u eram n siguran la #an, aa c mai avea vreo importanE +re!uia s ac e*act ce m tia capul i s vd cu oc#ii mei care era adevrul. 'i c#iar aa am procedat. Fr a m ntoarce la #an, pentru a nc#eia conturile, am pomit&o n susul dealului, unde um!rele erau att de grele, nct m ng#ieau cu totul, i am urcat pe strzile nguste ctre castelul n ruin. +oat ziua admirasem privelitea impuntoare a zidurilor drmate i puteam vedea c erau distruse complet i prsite. Poate doar psrile cerului se mai aventurau nuntru. 'i totui castelul mai avea dou turnuri rmase n picioare, unul cu aa spre ora, iar cellalt, mult mai drmat, se a la mai departe, pe marginea stncii, dup cum vzusem i eu mai devreme din cmpiile de $os. .&am ndreptat spre tumul care ddea spre ora. +oate cldirile o iciale erau nc#ise, iar soldaii care ddeau stingerea aveau s adoarm n curnd% singurele zgomote care se mai auzeau proveneau de la nite taverne rmase desc#ise n ciuda legii. Piaa din aa castelului era pustie i, din cauz c strzile oraului erau att de ntortoc#eate, nu puteam s desluesc nimic n a ar de vreo cteva tore aprinse. 1

-erul era totui senin i luminos, acoperit doar de civa nori micui i rotunzi, pe undalul nopii de un al!astru nc#is, iar stelele erau din cale&a ar de multe. (m gsit nite scri vec#i, erpuite i oarte nguste, care se ncolceau n $urul vec#ii citadele, ducnd sus, la prima plat orm de piatr, c#iar naintea intrrii n turn. 7ineneles c aceast ar#itectur nu mi era deloc strin. Pietrele aveau o consisten mai dur dect cele din care usese construit vec#iul meu castel i erau mai nc#ise la culoare, dar tumul era ncptor i oarte !ine cldit. 'tiam c locul era destul de vec#i nct s gsesc nite trepte de piatr care s m poarte pn sus i c#iar aa a ost. (m a$uns ntr&o ncpere nalt, care mi o erea o privelite asupra ntregului ora ntins la picioarele mele. -amerele erau nalte, dar n secolele trecute se a$ungea aici prin intermediul unor scri de lemn care puteau i retrase pentru a mpiedica dumanii s urce. Puteam s aud psrile ciripind, evident deran$ate de prezena mea. Se mai auzea i !riza care adia uor. /mi plcea c m a lam la nlime. Puteam s privesc prin toate cele patru erestre ale ncperii, care mi o ereau o imagine complet a mpre$urimilor. .ai cu seam, puteam s vd ntreg oraul. (vea orma unui oc#i ciclopic 6 un oval cu capetele ascuite 6, cu tore aprinse ici i colo, cu cte o ereastr a!ia luminat, iar pe una dintre strzi se zrea cineva avnd n mn un elinar. (!ia apucasem s o!serv luminia, c s&a i stins. Strzile preau pustii. Ferestrele s&au ntunecat i ele, iar torele s& au mistuit n noapte. /ntunericul avea un e ect calmant asupra mea. -mpul ntins se contopea cu linia al!strie a orizontului, acolo unde pro!a!il se a lau porile raiului% mpre$ur se puteau deslui pdurile care npdiser pmntul arat, avntndu& 1

se din ce n ce mai sus, pe dealurile ce se ridicau unele n spatele celorlalte sau se prvleau !rusc n vile neguroase. Paii mei rsunau adnc n pustietatea din turn. )u se simea nicio micare, nici mcar psrile nu mai erau prin prea$m. "ram cu desvrire singur. ( i putut auzi cel mai mic zgomot pe scrile care co!orau. )imeni nu tia c eu eram acolo. +otul era ncremenit. "ram prea disperat pentru a mai simi rica. -a s iu sincer, eram gata s o n runt pe Drsula n acest loc, !a c#iar pre eram ca ntlnirea noastr s ai! loc aici, i nu n ncperea strmt a #anului. )u aveam team de nimic n timp ce mi rosteam rugciunile, odi#nindu&mi mna pe mnerul s!iei, ca de o!icei. -e ateptam s vd n oraul acesta adormitE " (i vrut s, v,d tot ce se #nt-mpla pe ascuns. ,ar oare ce mi imaginam eu c ar i de vzutE 4ricum n& a i putut spune nimnui. ,ar, pe msur ce m nvrteam prin ncpere i m uitam spre cele cteva lumini mprtiate mai $os de cetate i la zidurile greoaie de aprare, care se prvleau la vale su! cerul luminos de var, locul a nceput s capete un aspect dezgusttor, plin de neltorie i de vr$itorie% un loc nc#inat ,iavolului. 0-redei c nu tiu unde se duc copiii nedoriiE -redei c toi ciumaii sunt primii cu !raele desc#ise n oraele dimpre$urE2 (m rmas surprins de ecoul propriei mele voci ntre pereii reci. 0,ar ce acei cu ei, DrsulaE -e ai cut cu ratele i cu sora meaE2 1ndurile mele erau pro!a!il doar la un pas de ne!unie sau poate c doar preau ast el. ,ar am nvat un lucru9 rz!unarea te ace s mai uii de durere. 8z!unarea e ademenitoare i are o mare putere, c#iar dac e r speran. 1

04 lovitur de sa!ie e de&a$uns s&i retez capul, m&am gndit eu, i s&l arunc pe ereastra aceea. (poi nu va mai i dect un demon rmas r puterile sale lumeti.2 ,in cnd n cnd, mi scoteam sa!ia pe $umtate, apoi o mpingeam la loc. (m scos pumnalul cel mai lung pe care&l aveam i i&am ncercat uor tiul n palma minii stngi. 'i toate acestea r s m opresc vreo clip din mers. ,intr&o dat, n miezul uneia dintre cugetrile mele plictisitoare, am zrit undeva, pe un munte a lat n deprtare, nu tiam prea clar n ce direcie se a la 6 dar cu siguran nu n direcia de unde venisem eu o lumin puternic ce plpia n ntunericul pdurii. 5a nceput m&am gndit c ar putea i un oc, att era de mare vlvtaia, dar, mi$indu&mi oc#ii i concentrndu&m mai !ine, mi&am dat seama c aceast posi!ilitate era e*clus. (cea lumin dezmat nu se rs rngea asupra norilor i, orict de mare mi&ar i prut mie, pornea parc dintr&un singur loc, ca i cum o vast congregaie strns laolalt ar i aprins nenumrate lumnri. (ceast orgie luminoas era imo!il i totui pulsa n ntuneric. (m simit un ior rece n oase i m&am uitat mai !ine. "ra o locuin@ .&am aplecat peste pervazul erestrei. Puteam s&i vd contururile complicate. Ieea n evidena n mi$locul acestor pmnturi, un castel cu lumin lu*uriant, singuratic i vizi!il din orice parte a oraului9 un spectacol n mi$locul pdurii, o sr!toare ce impunea ca iecare tor i iecare lumnare s ie aprinse, iar erestrele, parapeii i crenelurile s ie mpodo!ite cu elinare. 5a nord@ (colo se a la castelul@ (dic n direcia n care usesem prevenit s nu merg. "ra imposi!il ca orenii s nu cunoasc acest loc i totui nimeni nu&mi pomenise de el, n a ar de cele cteva oapte nspimntate ale clugrului ranciscan care se osptase la masa mea. ,ar ce vedeam de aptE -e era de vzutE Pdurile erau 1

oarte dese. -astelul era situat undeva sus, dar era ascuns de pduri !ogate, iar luminile sale pulsau cnd i cnd printre copaci, ca o ameninare implaca!il. ,ar ce era de apt acea micare pe care mai mult o !nuiam n ntuneric, de&a lungul pantelor care co!orau dinspre acel promontoriu misteriosE -e miuna n noapteE Se ndreptau dinspre castel spre oraE "rau nite siluete r orm, ca nite imense psri negre ce urmau linia erpuit a muntelui, r s calce totui pe pmnt. 4are se ndreptau spre mineE Poate c eram su! e ectul unei vr$i? )u, nu era o #alucinaie. Sau eraE Preau s ie zeci de siluete, care se apropiau din ce n ce mai mult@ )u erau nite siluete nalte, ci dimpotriv. /mi pruser att de mari pentru c erau mprite n grupuri i, pe msur ce se apropiau, grupurile se sprgeau i le vedeam agndu&se de ziduri i urcnd din toate prile, ca nite luturi de noapte gigantici. .&am rsucit pe clcie i am ugit spre ereastr. Se pogorser ca un roi de viespi asupra oraului. /i puteam vedea cum co!orau i se pierdeau n ntuneric. -eva mai $os, n piaet, se vedeau dou orme ntunecate, doi !r!ai n pelerine unduitoare, care alergau sau mai degra! ceau nite salturi uriae i se pierdeau pe strzi, lsnd s li se preling de pe !uze un rs zgomotos i plin de ndrzneal. )oaptea s&a umplut de plnsete i de suspine. (poi s&a auzit un geamt sla! i un vaiet n!uit. 4raul rmnea cu undat n !ezn. Fiinele acestea male ice au aprut din nou pe meterezele zidurilor, alergnd direct spre margine i aruncndu&se n gol. J ,umnezeule@ ,ar v pot vedea@ Fii !lestemai@ (m optit. (m auzit un zgomot puternic, am simit atingerea unui 1

material moale, i apoi silueta unui !r!at s&a ivit c#iar lng mine. J 'i ce dac ne vezi, !ieteE "ti prea curios@ Vocea lui era vesel i energic. "ra prea aproape pentru a&mi mai putea scoate sa!ia. )u puteam s vd dect vemintele lui !ogat ornate. Punndu&mi toat puterea n !ra, m&am strduit s&l n$ung#ii n vintre. 8sul lui sonor a rsunat n turn. J )u m poi rni, !iete@ ,ac eti att de curios, prea !ine, atunci te vom lua cu noi, ca s vezi ceea ce doreti s vezi. .&a cuprins n mantia lui, n urndu&m ca pe un prunc i aproape su ocndu&m, apoi am simit cum m&a ridicat de pe pmnt i am tiut c am prsit turnul@ -apul mi atma n $os i mi se cuse ru. Prea s z!oare crndu&m n spate, iar rsul lui era att de puternic, nct vntul nu&l putea acoperi. /mi era imposi!il s&mi eli!erez !raele. Simeam sa!ia, dar n&aveam cum s a$ung la mnerul ei. .&am c#inuit disperai s mi scot pumnalul, nu cel pe care l pierdusem pro!a!il cnd m surprinsese el, ci cellalt, pe care&l ineam n cizm% dup ce l&am gsit, m& am rsucit spre spatele osos al celui care m transporta mrind i zguduind&se i am n ipt cu sete pumnalul prin material. ( scos un urlet nspimnttor. 5&am n$ung#iat iar. -orpul meu a ost apoi proiectat prin aer, departe de el. J "ti un mic monstru@ -opil nes!uit@ (m czut !rusc, am simit cum m&am lovit de pmintul dur acoperit cu iar! i m&am rostogolit s iind cu cuitul materialul su ocant. J )enorocitule@ J "ti rnit, diavol scr!osE (m strigat ct m&au inut puterile. . c#inuiam s rup materialul, pierzndu&m n el, rsucindu&m ntruna, pipind iar!a umed cu minile. 1

/n cele din urm, am vzut stelele, pnza a ost smuls de pe mem!rele mele care se z!teau s se eli!ereze. Hceam la picioarele lui, dar totul n&a durat dect o clip.

2
Curtea P#ca%u%ui de Ru1in )imic nu mi&ar i putut smulge pumnalul din mn. 5&am n ipt cu putere n piciorul lui, smulgndu&i alt cascad de urlete. .&a ridicat i m&a azvrlit n aer% am czut ameit pe pmntul acoperit de rou. (a am avut ocazia s&l vd ceva mai !ine, dei aveam privirea nceoat. 4 lumin de culoarea sngelui prea s&l str!at din cap pn&n picioare. "ra m!rcat ca un cavaler, cu mantie i glug, ntr&o tunic de mod vec#e cu mneci din zale lucitoare. 'i&a rsucit trupul. Pletele aurii i ncadrau c#ipul i se vedea c rana pe care i&o cusem n spate i cauza un rictus de durere% n plus, mai i c#iopta din cauza rnii de la picior. .&am rostogolit de dou ori, innd strns pumnalul, eli!erndu&m att ct s pot trage sa!ia din teac. "ram 1

de$a n picioare nainte ca el s apuce s ac vreo micare% mi&am luturat sa!ia nendemnatic, cu o singur mn, dar cu toat ora, i am auzit&o intrnd n mruntaiele lui cu un zgomot dezgusttor de carne s iat. 'uvoiul de snge care a nit n lumina strlucitoare a ost o imagine ori!il i monstruoas. (tunci a scos cel mai cutremurtor urlet i a czut n genunc#i. J Im!ecililor, a$utai&m@ " un ne!un@ ( strigat el. 1luga i&a czut de pe cap. (m aruncat o privire spre orti icaiile nalte care se ridicau pe partea dreapt, la turnurile crenelate pe care luturau steaguri n lumina ovitoare a luminrilor, pe care le o!servasem de la distan, din ora. "ra un castel antastic, cu turle ascuite, cu erestre arcuite i metereze nalte, populat de siluete ntunecate care se oiau urmrind lupta noastr. (tunci a aprut pe iar!a ud silueta Drsulei, nvemntat ntr&o roc#ie roie, r glug de data aceasta, cu prul mpletit n cozi lungi legate cu panglici roii. Venea n ug spre mine. J )u&l rnii, v interzic@ ( urlat ea. )u&l atingei@ Dn grup de siluete masculine, toate m!rcate dup moda vec#e, n tunici care le a$ungeau pn la genunc#i, cu coi uri ascuite din oel, o urmau. +oi purtau !ar! i aveau pielea de o paloare nepmnteasc. (dversarul meu s&a ntins pe iar!, scuipnd un uvoi de snge. J Ditai&v ce mi&a cut@ .i&am n ipt pumnalul n teac, am n cat sa!ia cu amndou minile i m&am repezit la gtul lui, lsnd un urlet s&mi scape printre dini i apoi i&am vzut capul rostogolindu&se n $osul dealului. J (cum eti mort de&a !inelea@ ,u# necurat, eti mort@ ,u&te i ia&i capul dac poi@ S te vd cum l pui la loc. 1

Drsula m&a ncon$urat cu !raele i i&a lipit snii de spatele meu. .na ei m&a apucai cu putere de !ra i m&a silit s plec vr ul s!iei. J )u&l atingei@ )u v apropiai, v ordon@ ( strigat ea amenintor. Dnul dintre ei a adus capul ncununat de plete !londe al dumanului meu i l&a ridicat n timp ce restul priveau trupul care se zvrcolea i se z!tea. J " prea trziu, a spus unul dintre ei. J 7a nu, punei&l la loc@ ( strigat altul. J ,&mi drumul, Drsula@ 5as&m s mor cu onoare@ F& mi mcar !inele acesta@ Spuneam eu z!tndu&m. J )ici nu m gndesc@ .i&a optit cu vocea n ier!ntat. "ram complet neputincios cci m strngea cu putere, orict ar i ost de moi snii ei i orict de irave i preau a i degetele reci. "ram complet su!$ugat de ea. J S mergem la 1odric, s&a auzit vocea unuia dintre !r!ai. (lii doi au ridicat trupul celui decapitat, care nc se mai z!tea. J ,ucei&l la 1odric@ ,oar el poate s decid ce acem@ ( adugat cel care adusese capul. Drsula scoase un urlet prelung9 J 1odric@ "ra mai degra! urletul vntului sau al unei iare, att de ascuit a ost iptul ei care s&a rs rnt n pereii castelului. Dndeva sus, n ua arcuit a citadelei, cu spatele la lumin, se vedea silueta su!ire a unui !r!at n vrst, cu mem!rele ncovoiate su! povara !trneii. J (ducei&i pe amndoi@ ( poruncit. Drsula, linitete&te, ai s sperii pe toat lumea@ (m rugat&o repede s m eli!ereze, dar ea m&a strns i mai tare. (poi am simit neptura dinilor ei pe gt. J Drsula, las&m s vd ce se ntmpl@ 4 imploram eu. (m simit norii ntunecoi ridicndu&se deasupra mea, ca 1

i cum aerul s&ar i ngroat dintr&o dat, iar puterea ei senzuala m nvluia n miresme i sunete nepmnteti. ,a, o iu!eam i o doream, nu puteam s neg acest lucru. . vedeam innd&o n !rae, pe pa$itea acoperit de ier!uri nalte i umede. "a se a la alturi de mine, dar acesta nu era dect un vis. )u eram ncon$urai de lori roii, aa cum mi se prea mie, ci eram dus undeva, iar ea mi sl!ise spiritul, de parc mi&ar i smuls inima din piept cu puterile ei diavoleti. (m ncercat s o !lestem, dar vedeam n $urul nostru numai lori i o auzeam ndemnndu&m s ug. )u era dect o antezie, ca i !uzele ei care m srutau i minile ei care m nlnuiau ca un arpe. Dn castel ranuzesc. Prea c usesem transportat n nord. (m desc#is oc#ii. /n $urul meu deslueam m!rcminte speci ic ranuzeasc. -#iar i muzica di uz pe care o auzeam m cea s m gndesc la melodiile ranuzeti pe care le cntam la vremea cinei cnd eram copil. .&am trezit. "ram pr!uit pe un covor, cu picioarele ncruciate. -nd mi&am revenit, mi&am recat uor gtul i am nceput s caut cu disperare armele care mi useser luate. .i&am pierdut ec#ili!rul i am czut pe spate. .uzica era o!sedant, plictisitoare i prea zgomotoas. Prea s se ridice de undeva din adncuri, poate din cauza sunetului n!uit al to!elor i din cauza tnguirii nazale a cornului. )u distingeam nicio melodie. .i&am ridicat privirile. (rcadele ascuite care ddeau ntr& un !alcon erau tot ranuzeti, iar undeva dedesu!t se auzea zgomotul unei mari petreceri. +ot ranuzeti erau i tapiseriile cu emei care purtau plrii nalte, conice, i unicornii, de un al! imaculat. +otul avea un iz antic, asemenea ilustraiilor din vec#ile cri de rugciuni care n iau poei citind audienei plictisitorul Roman de la Rose sau a!ulele cu vulpea i 1

cor!ul. Fereastra era drapat n satin al!astru i acoperit cu lori de crin. Dn iligran nvec#it se co$ea de pe ancadramentul nalt al uii i de pe tocul erestrei. ,ulapurile erau aurite i pictate n stil ranuzesc% totul era rigid i drpnat. .&am rsucit. (m vzut doi !r!ai, cu tunici lungi ptate cu snge i mineri de zale groase i aspre. /i scoseser coi urile ascuite i se uitau la mine cu nite oc#i ng#eai i apoi. (mndoi aveau !ar!, iar lumina cea s le sclipeasc pielea de un al! ne iresc. (poi am vzut&o i pe Drsula, ca o !i$uterie desvrit de argint, stnd n um!r i uitndu&se la mine. Purta o roc#ie cu talia nalt care se unduia plcut pe trupul ei, la el de demodat ca i vemintele celorlali, de parc ar i sosit tocmai din regatul Franei de odinioar, cu snii ei al!i ca laptele dezgolii aproape pn la s rcuri i cu trupul n urat ntr&o cati ea !ogat, roie cu auriu. 5a o mas, pe un scaun n orma de P, sttea 7trnul% i g#icisem destul de !ine vrsta mai devreme, cnd i zrisem silueta pe undalul luminilor din palat. "ra i el la el de palid ca i ceilali, avea acelai ten care mi amintea de paloarea morii i aceeai n iare dual de o rumusee monstruoas. -amera era luminat de candela!re turceti atmate de lanuri din tavan, care strluceau cu putere, mprtiind o lumin ce&mi rnea oc#ii. Se simea o mireasm de tranda iri i de cmpii nverzite total strina de atmos era din $ur. 7trnul avea un craniu pleuv, la el de urt ca glo!ul unui oc#i scos din or!it% c#ipul i era luminat de oc#ii cenuii, iar !uzele su!iri i lunguiee se ncletau ntr&un rictus indi erent. J (adar, ai ucis pe unul dintre noi. /nelegi ce nseamn 1

asta, nu&i aaE .i s&a adresat el cu o voce domoal, ridicnd din sprncenele care a!ia se distingeau ca un rid pe pielea lui strlucitor de al!. 5iniile o!ra$ilor lui se adnceau mult n interior. J (a sper. .&am ridicat n picioare, dar aproape c mi&am pierdut ec#ili!rul. Drsula s&a ntins spre mine, apoi s&a retras, ca i cum micarea ei ar i stricat decorul din $ur. .&am ndreptat din nou, uitndu&m cu ur la ea i apoi la 7trnul cel pleuv, care m privea netul!urat. J Vrei s vezi ce&ai cutE J ,e ce m&ar interesaE 'i totui, am vzut. Pe o mas de scndur zcea #oul cel !lond care mi rpise corpul i su letul pentru a m aduce aici. /mi pltisem cu vr i ndesat datoria. Hcea nemicat i parc se micorase cu mult, ca i cum mem!rele i&ar i ost descrnate. -apul, din care se scursese tot sngele, avea oc#ii nceoai larg desc#ii i era aezat alturi de gtul lui rupt. -e privelite ncnttoare pentru mine@ .&am uitat la mna sc#eletic a iinei, care atrna peste mas9 era al! i sco lcit de parc ar i ost o creatur a mrii prsit r mil n lumina soarelui, pe nisipul ier!inte. J .inunat@ 4mul acesta, care a ndrznit s m rpeasc i s m aduc aici cu ora, e mort@ V mulumesc pentru aceast des tare@ 4noarea mi&a impus s&l omor, ca s nu mai vor!esc de raiune@ Pe cine ai mai luat din satE Pe !trnul care&i rupea #ainele de pe elE Pe copilul nscut prea micE Pe cei sla!i i in irmi sau pe oricine v dau eiE Voi ce le o erii n sc#im!E J +e rog s taci, tinere. (i mai mult cura$ dect onoare sau raiune, asta e clar, mi&a spus 7trnul pe un ton solemn. J 7a nu@ Pcatele pe care le&ai cut mpotriva mea m o!lig s lupt mpotriva voastr pn la ultima su lare. 1

.&am rsucit n loc i m&am uitat la ua desc#is. .uzica aceea greoaie m scr!ea i aveam senzaia c mi se va ace ru din cauza numeroaselor lovituri i czturi pe care le su erisem. J -e zgomot se aude din adncuriE -e e aici, o curte princiarE -ei trei !r!ai au iz!ucnit cu toii n rs. J (proape c ai nimerit&o, spuse unul dintre soldaii !r!oi, pe un ton grav. (ceasta este -urtea Pocalului de 8u!in. (cesta e numele nostru i te po tim s&l rosteti cum se cuvine, n ranceza sau n latin, aa ca noi. J -urtea Pocalului de 8u!in@ Suntei nite parazii, nite vampiri care se #rnesc cu snge@ Pentru ce e Pocalul de 8u!in, dac nu pentru sngeE .i&am amintit de neptura dinilor ei pe gtul meu, care mi mprtiase o vra$ n trup, dar amintirea cmpiei nverzite i a sinilor ei dulci mi tul!ura mintea. .&am scuturat din visare. J Suntei nite vampiri@ (sta acei cu toi cei pe care&i luaiE 5e !ei sngeleE 7trnul se uit insistent spre Drsula. J -e mi ceri, DrsulaE -um mi poi cere s ac o ast el de alegereE J 1odric, dar este tnr, puternic i rumos@ ,ac tu accepi, nimeni nu se va mpotrivi. )imeni nu va pune la ndoial decizia ta. +e rog, te implor. -nd i&am mai cerut eu? J -e s ceriE S m crueE (sta&i ceriE .ai !ine spune&i s m omoare@ . uitam cnd la c#ipul ei ndurerat, cnd la 7trin, care mi cunotea de$a alegerea. )u tre!uia s&i mai spun nimic. )u mai era posi!il s mi se arate mil, pentru c eu i&a i atacat ntruna, ncercnd s i ucid rnd pe rnd. 7rusc, de parc s&ar i mniat, pierzndu&i r!darea, 1

7trnul s&a ridicat i m&a n cat de guler, trgndu&m dup el, ntr&o viitoare de material sngeriu, de parc nu cntream mai mult dect un ulg. .&a dus pn la marginea !alustradei de piatr. J Privete -urtea noastr@ Sala era imens. 7alconul unde ne a lam se ntindea de $ur&mpre$ur, iar dedesu!t a!ia dac se zrea un petic de zid nempodo!it n draperiile de un rou !ogat aurit. 5a masa lung de $os erau aezai domni i doamne, toi nvemntai n #aine cute din acelai material sngeriu. 5a nceput crezusem c era culoarea vinului de 7urgundia, dar mai apoi mi&am dat seama c era culoarea sngelui. +oi edeau la masa goal, r o ar urie sau un pa#ar dinainte. "rau veseli i sporoviau, privind la cei care dansau, ocupnd spaiul ntins al slii, pe covoarele groase, plcndu&le s simt moliciunea esturii su! picioare. "rau o mulime de siluete care se micau n cerc, n ritmul muzicii, descriind n aer ara!escuri complicate. -ostumele lor erau de o mare varietate, ncepnd de la stilul ranuzesc, pn la noua mod lorentin. Peste tot se zreau mtsuri roii mpodo!ite cu el i el de lori sau alte desene, care semnau oarte mult cu nite stele sau cu semicercul lunii n ultimul ptrar, dei nu puteam distinge totul cu claritate. "ra o imagine sum!r, dar care i strnea curiozitatea9 toate aceste iine, m!rcate n culoarea aceea somptuoas, undeva ntre nuana ngrozitoare a sngelui i splendoarea staco$ie a ru!inelor. (m remarcat mulimea de candela!re, tore i elinare. -t de uor ar i ost s dai oc slii mpodo!ite cu attea draperii? .&am ntre!at dac ardeau i ei, ca vr$itoarele sau ca ali eretici. (m auzit&o pe Drsula scond un murmur alarmat9 6 Vittorio, ii nelept@ 5a oapta ei, !r!atul care sttea la centrul mesei de $os 6 cel care edea pe scaunul cu sptarul cel mai nalt, ca 1

semn de distincie, pe care la noi acas ar i ezut tata 6 s&a uitat la mine. (vea prul la el de !lond ca i demonul pe care&l ucisesem, dar cozile lungi erau ngri$ite i i cdeau mtsoase pe umeri. (vea c#ipul tnr. "ra mai tnr dect tatl meu, dar mai n vrst dect mine. -#ipul su avea aceeai paloare cu a celorlali, iar oc#ii al!atri m i*au cu intensitate. ,up ce m&a studiat, s&a ntors napoi s admire dansatorii. /ntregul spectacol mi se perinda prin aa oc#ilor, tremurind ca umul pe care l mprtiau torele% oc#ii au nceput s&mi lcrimeze i mi&am dat seama c siluetele de pe tapiserii nu erau deloc emeile !lnde i unicornii din camera micua prin care trecuserm, ci nite diavoli care dansau n iad. /ntr&adevr, erau nite artri #idoase, sculptate n cel mai crud i mai violent stil, care mpnzeau toat veranda de su! noi, ale cror capete mpodo!eau vr urile coloanelor ce susineau tavanul. Peste tot, erau numai creaturi demonice i naripate, cioplite n piatr. (ceste reprezentri ale rului str$uiau toi pereii. Pe o tapiserie de $os, puteam deslui cercurile in ernului lui ,ante care preau s se suprapun unul peste cellalt, nlndu&se din ce n ce mai sus. .&am uitat iar la masa goal. "ram ameit i simeam c mi se va ace ru, c o s&mi pierd cunotina. J Vrea s te acem mem!ru al -urii noastre, mi&a rspuns 7trnul, r s&mi dea drumul i mpingndu&m cu putere n !alustrad pentru a m mpiedica s m ntorc. Vocea lui era domoal i indi erenta. J Vrea s te rspltim pentru c l&ai ucis pe unul dintre noi. (a gndete ea. .i&a aruncat o privire meditativ i rece. )u m inea de guler cu !rutalitate sau cu duritate. /ncepusem s pro erez o cascad de in$urii i de cuvinte rostite doar pe $umtate din cauza uriei, cnd, dintr&o dat, am simit cum m pr!uesc. 1

/ncercnd s m eli!erez din strnsoarea 7trnului, am czut peste !alustrad i ntr&o clip zceam ntins pe covoarele groase, de unde m&am pomenit smucit i ridicat, n timp ce dansatorii se ddeau la o parte pentru a ne ace loc. )e a lam c#iar n aa stpnului acestor creaturi, cel din $ilul cu sptar nalt, i am o!servat c igurinele de lemn sculptate pe tronul lui n iau, !ineneles, animale i diavoli. =ilul era din lemn negru, att de !ine lustruit nct puteam simi mirosul de ulei, ce se amesteca dulceag n atmos era ncins cu umul cliilor aprinse. .uzicienii se opriser din cntat. )ici mcar nu reueam s&i vd. (poi, cnd i&am o!servat, am vzut grupul a lat ntr&un mic !alcon de la eta$ i mi&am dat seama c i ei aveau aceeai piele al! ca de porelan i aceiai oc#i atali de elin. "rau toi !r!ai, m!rcai modest, i preau a i destul de speriai. .&am uitat la stpn. )u se micase i nici nu grise deloc. "ra un !r!at c#ipe, cu un aspect maiestuos, cu pletele !londe pieptnate peste cap i mpletite cu atenie, ast el nct s&i cad pe umeri. Gainele lui erau tot de mod vec#e9 purta o tunic de cati ea, nu din aceea soldeasc, ci una mai lung, aproape ca o mantie, mpodo!it cu !lan de o culoare nc#is, care se asorta cu paloarea o!ra$ilor, iar pe su! aceasta, avea o cma cu mneci lungi i rumos lucrate, care i atrnau de la umeri pn la nc#eieturile su!iri. (vea la gt un lan gros cu mai multe medalioane9 iecare verig de aur lucrat cu mare meteug era mpodo!it cu cte un ru!in la el de rou ca i vemntul su. /i inea o mn su!ire pe mas. -ealalt nu i&o vedeam. . privea cu oc#ii lui al!atri. .na lui avea un aer puritan, iind ra inat i curat, ca de savant. Drsula s&a apropiat n gra!, pind pe covoarele groase 1

i inndu&i ustele cu minile ei delicate. J Florian, te implor pentru acest om@ ( nceput ea, cnd o plecciune adnc. +e rog s ii cont de vite$ia i de caracterul lui i s&l aci mem!ru al -urii noastre@ Pentru mine, pentru su letul meu@ " att de simplu@ ,ei vocea i tremura, prea totui sigur pe ea. J .em!ru al acestei -uriE (m ntre!at eu. (m simit cum mi iau oc o!ra$ii. (m privit de la dreapta la slnga. .&am uitat la !uzele i la o!ra$ii lor palizi i ntunecai care preau s ai! culoarea sngelui proaspt. .&am uitat la c#ipurile lor golite de orice e*presie, care m studiau la rndul lor. 4are oc#ii lor erau plini de ocul acela demonic sau era din cauz c nu mai aveau nimic uman n eiE .i&am vzut propria mn cnd mi&am plecat privirea, pumnii ncletai, nroii i umani i, dintr&odat, mi&am simit mirosul de transpiraie amestecat cu pra ul de pe drum, care ormau un iz speci ic, uman. J ,a, eti numai !un pentru ospul nostru, iar sala asta s&a umplut de mirosul tu, a remarcat el. " prea devreme pentru noi. 4!iceiul nostru e s ne osptm r gre dup ce sun ora dousprezece. (vea o voce rumoas i clar, cu accent ranuzesc, att de neltor. Se e*prima cu o tru ie i o reinere tipic ranuzete. .i&a zm!it, iar zm!etul su a ost !lnd, ca i al Drsulei% dei lipsit de mil, nu era deloc crud sau sarcastic. )u aveam oc#i dect pentru el. 'tiam doar c erau muli cei aezai de&a dreapta i de&a stnga lui, c erau !r!ai i emei% emeile erau coa ate dup vec#ea mod ranuzeasc i mi s&a prut c vd cu coada oc#iului un !r!at m!rcat ca un !u on. J Drsula, un ast el de pas necesit o meditaie ndelungat. J -#iar aaE Vrei s m acei mem!ru al -urii 1

voastreE )u&i nevoie s v gndii deloc@ J Gaide, !iete@ (ici moartea, decderea sau !oala nu ne pot atinge. +u eti ca o momeal atrnat n crlig, soarta i&e pecetluit i nici mcar nu&i dai seama de asta. J Stpne, eu nu doresc s ac parte din -urtea voastr@ )u&i irosi milostenia i s aturile pe mine@ )u&mi vor!i mie de ospul vostru, i&am spus privind n $ur. -reaturile ncremeniser toate, a!ordind o privire ng#eat, amenintoare i nepmntean. (m simit cum m cuprinde un val de repulsie. Sau poate era panica pe care ncercasem s o reprim, orict de ngrozitoare i lipsit de speran era situaia n care m a lam, singur n mi$locul lor. -#ipurile pe care le vedeam la masa ar i putut i de porelan, att erau de imo!ile. /nsi aceast imo!ilitate per ect prea s ac parte din natura lor. J ,ac a i avut un cruci i*? am optit eu, r s&mi dau seama. J (sta n&ar nsemna nimic pentru noi, mi&a rspuns stpnul pe un ton calm. J 'tiu prea !ine. Femeia aceasta a ptruns n capela mea i mi&a rpit ratele i sora@ /ntr&adevr, crucile nu nseamn nimic pentru voi@ ,ar ar i nsemnat ceva pentru mine@ Spune&mi, vezi ngeri n $urul meu care m aprE Voi suntei mereu vizi!iliE Sau din cnd n cnd v topii n noapte i dispreiE ,ac acesta e adevrul, poi s&i vezi pe ngerii care m aprE Stpnul a zm!it. 7trnul care m inuse de guler i care acum m eli!erase din strnsoare, gest pentru care&i eram recunosctor, a rs ncet. ,ar nimeni altcineva nu m& a mai luat n rs. (m privit&o pe Drsula. Prea att de ndrgostit i de disperat, dar se uita plin de cura$ cnd la mine, cnd la acest stpn pe care l numise Florian. 'i totui nici ea nu era cu nimic mai uman dect ceilali. "ra um!ra strvezie 1

a unei tinere emei, rumoas i plin de graie, dar atins de paloarea morii, asemenea celorlali. Pocalul acesta de 8u!in era unul cu totul neo!inuit@ J (scultai&i glasul, n ciuda cuvintelor pe care le rostete@ ( trecut atta timp de cnd nu s&a mai auzit o voce nou su! !olile acestea@ 4 voce care s rmn alturi de noi@ J ,a, dar el crede n ngeri pzitori, iar tu i imaginezi c el e oarte inteligent@ +inere Vittorio, d&mi voie s te asigur c nu e*ist ngeri pzitori. Iar noi suntem vizi!ili mereu, dup cum tii i tu, pentru c ne&ai vzut i n cele mai !une, dar i n cele mai rele momente ale noastre. . rog, poate c nu n cele mai !une dintre momente, dar? J (!ia atept s vd una ca asta, stpne, pn&ntr&att mi place de mult seminia voastr i elul vostru de a mcelri. 7ineneles, mai e i putreziciunea pe care ai mprtiat&o n ora. (i reuit s murdrii c#iar i su letele preoilor. J 5inite@ 4 s i se ac ru@ .irosul tu mi umple nrile ca o delicates@ ( putea s te s ii, copile@ S te spintec i s i arunc organele pe masa aceasta, pentru a i devorate ct timp sngele e ier!inte i oc#ii nc mai clipesc. -nd l&am auzit rostind aceste cuvinte, am crezut c mi pierd minile. .&am gndit la ratele meu i la sora mea, care erau acum mori& .&am gndit la e*presia #idoas i dulce totodat a capetelor lor retezate. )u puteam s mai suport aceast imagine. .i&am strns pleoapele, cutnd n amintirea mea ceva care s alunge aceste orori. .&am gndit la ngerul 1avriil al lui Fra Filippo 5ippi, ngenunc#eat n aa Fecioarei? ,a, ,oamne, trimite&mi ngeri@ J +e !lestem, diavol mieros, pe tine i -urtea ta@ -um de ai a$uns n inutul acestaE (m desc#is oc#ii, dar nu vedeam dect ngerii lui Fra Filippo revrsndu&se unii dup alii, iine radiind lumin i 1

pline de cldura carnal amestecat cu cea izvornd din rai. J ( a$uns n iad demonul cruia i&am tiat capulE (rde n ocurile iaduluiE ,ac tcerea ar putea i att de pro und nct s rsune i s ie ng#iit de ea nsi, atunci aa s&a ntmplat i n acea sal% nu se mai auzea nimic n a ar de rsu larea mea greoaie. 'i totui stpnul acestor creaturi a rmas impertur!a!il. J Drsula, ne mai putem gndi la asta. J )u@ )iciodat nu m voi altura vou@ )u vreau s devin unul dintre voi@ .inile 7trnului se ncletaser pe gtul meu i m ceau neputincios. "ra inutil s m z!at. ,ac ar i strns mai tare, m&ar i omort pe loc. Poate c aa ar i ost mai !ine. ,ar mai aveam ceva s&i spun9 J )iciodat nu voi accepta aa ceva. -um ndrzneti s&i imaginezi c su letul meu e att de ie tin, nct nu&i nevoie dect s&l ceriE J Su letul tuE -e el de su let ai tu, dac nu vrea s petreac secole su! cerul nstelat i se mulumete doar cu civa aniE -e su let e acela care nu vrea s a le adevrul etern i se rezum la o via comunE /ncet, n onetul surd al #ainelor sale !ogate, s&a ridicat n picioare, lsnd la iveala pentru prima dat o !ogat mantie roie care s&a rostogolit la picioarele lui, lsnd o pat sngerie n urma sa. 'i&a nclinat uor capul% lmpile i ceau prul s arate ca de aur, iar privirea cea al!astr parc s&a mai m!lnzit. J )oi am ost aici naintea ta i a semenilor ti. (m ost aici cu secole nainte s venii voi pe munte. Suntem aici de pe vremea cnd munii erau ai notri. Voi suntei invadatorii. Vocea lui rsuna puternic, dar tonul lui nu i&a pierdut nicio clip elegana i ra inamentul. ,up o scurt pauz, 1

i&a reluat cuvntarea9 J Voi suntei cei care v&ai tot apropiat, construind erme, sate, ortree i castele, su ocndu&ne, ocupnd pdurile care erau ale noastre, o!ligndu&ne s im vicleni i rapizi n egal msura, adic ceea ce "vang#elia nelege prin 0#oii din noapte2. J ,e ce mi&ai ucis tatl i ntreaga amilieE 5&am ntre!at. )u mai puteam pstra tcerea. )u&mi psa de elocvena lui ademenitoare, nici de cuvintele lui neltoare sau de c#ipul rumos. J +atl tu i tatl lui, precum i stpnul dinaintea lor, au nceput s taie copacii care le um!reau castelul. +re!uia aadar s in oamenii izolai de partea mea de pdure. ,in cnd n cnd, tre!uie s reglez conturile pe cale violent, ceea ce am i cut. +atl tu ar i putut s&mi dea tri!utul cerut i ar mai i trit i acum. (r i putut s depun $urmntul secret, care nu l o!liga cu nimic. J ,oar nu i&ai imaginat c i&ar i ncredinat copiii? Pentru ce, ca s le !ei sngele sau s&i sacri icai ,iavoluluiE@ J Vei vedea n curnd, iindc eu cred c i tu tre!uie s ii sacri icat, mi&a rspuns. J )u, Florian, te implor@ ( suspinat Drsula. J ,&mi voie s i adresez o ntre!are, stpne, din moment ce istoria i dreptatea au atta valoare pentru tine. ,ac aceasta este o -urte, una adevrat, de ce nu m reprezint niciun omE ,e ce nu sunt i semeni de&ai mei aiciE ,e ce nu e niciun om care s m apereE /ntre!rile mele au prut s&l descumpneasc, apoi a grit9 J )oi suntem -urtea, iule, iar tu nu eti nimic. 'tii oarte !ine acest lucru. 5&am i lsat i pe tatl tu s triasc, tot aa cum lsm cer!ul din pdure s triasc, pentru a se mperec#ea cu ciuta. "ste oarte simplu@ 1

J Sunt oameni aiciE J )iciunul care s te poat a$uta n vreun el. J )u avei grzi umane pe timpul zileiE J )u. -rezi c avem nevoie de aa cevaE -rezi c mica noastr colivie nu e un loc sigur ziuaE ,e ce am avea nevoie de grzi umane aiciE J 7ineneles c avei nevoie. Iar tu eti ne!un dac i imaginezi c m&a altura vreodat -urii tale. Fr grzi, cnd mai $os se ntinde un sat ntreg care tie ce suntei i i d seama c suntei neputincioi ziuaE .i&a zm!it r!dtor. J "i nu sunt dect nite parazii. /mi irosesc vremea vor!indu&i de nite iine care au deczut att de mult, nct nici mcar dispreul nu mai e destul. J +e nedrepteti pe tine nsui cu aceast $udecat aspr. -red c, ntr&un el sau altul, i iu!eti, stpne@ 7trnul a iz!ucnit n rs. J Poate sngele lor l iu!im@ S&a mai auzit un rs sting#er de undeva din sal, care s&a stins imediat. Stpnul a vor!it iar9 J Drsula, am s m gndesc, dar nu cred? J )u, pentru c eu nu vreau acest lucru@ -#iar dac tiu c sunt condamnat, nu m voi altura vou@ J +aci@ .&a prevenit calm stpnul. J Suntei ne!uni dac nu v&ai gndit c stenii va vor ataca ziua i vor desc#ide ascunztoarea voastr, pentru a lsa lumina s ptrund. Dn reamt nedesluit a cutremurat ntreaga sal, dar nu s&a auzit niciun cuvnt, cel puin niciunul pe care s&l pot distinge eu. "ra ca i cum aceti montri cu c#ipul livid comunicau telepatic sau poate din priviri, scuturndu&i rumoasele lor podoa!e. J Suntei or!ii de propria voastr prostie@ V&ai cut cunoscui oamenilor i credei c ei vor suporta pe vecie aceast -urte a Pocalului de 8u!in. 1

J . insuli, aadar. /i cer s ai politeea de a nu mai rosti niciun cuvnt, mi&a replicai stpnul, ai crui o!ra$i se mpurpuraser puin. J +e insultE ,&mi voie mai !ine s&i dau un s at@ Suntei nea$utorai ziua. 'tiu c aa este. )u putei ataca dect noaptea, mi aduc aminte de cetele voastre cnd ai atacat castelul tatlui meu. /mi aduc aminte de avertisment9 0Privii spre cer2. Stpne, ai trit prea mult n pdurea ta. (r i tre!uit s urmezi e*emplul tatlui meu, s trimii civa nvcei la iloso ii i preoii din Florena. J )u m !at$ocori@ .&a implorat el cu aceeai reinere cuviincioas. Vittorio, m&ai mniat i nu e !ine. J +impul care i&a mai rmas e scurt, !trne demon, aa c veselete&te n castelul tu drpnat ct mai poi@ Drsula m&a avertizat ncet, dar nimic nu m&ar i putut opri. J Poate c ai cumprat generaia de nemernici care conduce acum oraul, dar Florena, Veneia i .ilano se apropie de voi mult mai repede dect v putei imagina. ,ac nu ai neles acest lucru, suntei ne!uni@ )u !r!aii ca +atl meu sunt cei care v vor veni de #ac, ci nvaii% astrologii i alc#imitii v vor nvinge. "ste vor!a despre era nou, despre care nu tii nimic. V vor vna i v vor omor, ca pe nite !estii dintr&o legend vec#e. 4 s v scoat din culcuul vostru n lumina soarelui i or s v taie capetele la toi@ J 4mori&l@ S&a auzit vocea unei emei. J 4mori&l acum@ ( strigat un !r!at. J )u are ce s caute n colivie, a urlat un altul. J )u merit s rmn aici@ )ici mcar nu merit s ie sacri icat@ S&a dezlnuit un cor sl!atic de urlete care mi cereau moartea. J )u@ Florian, te implor@ ( strigat Drsula, ncon$urndu&l cu !raele pe stpn. 1

J +ortur, tortur, tortur@ ( nceput s scandeze toat aduntura. J Stpne, e doar un copil. S&l ducem n colivie, cu toi ceilali. /n cteva nopi nici n&o s mai tie cum l c#eam. 4 s ie la el de !lnd i de asculttor ca i ceilali, a pledat 7trnul, dar vocea a!ia i se auzea. J 4mori&l acum@ +erminai cu el@ urla mulimea din ce n ce mai tare. J S iiai&l@ Smulgei&i mem!rele@ -#iar acum@ J ,a@ Incantaiile lor aveau ritmul amenintor al to!elor ce anun lupta.

3
C#%i!ia 1odric, 7trnul, le ordon s ac linite c#iar n momentul n care mai multe mini reci ca g#eaa m n caser cu putere. .ai demult, n Florena, vzusem un om linat de mulime. . nimerisem ns mult prea n a i aproape c usesem clcat n picioare de cei care, asemenea mie, 1

doriser s se retrag. )u mi se prea imposi!il s mi se ntmple i mie acelai lucru c#iar acum. . resemnasem cu acest gnd, ca de alt el cu orice el de moarte, creznd cu toat puterea n dreptatea mea, tot aa cum credeam i n moarte. 1odric i&a ndeprtat totui pe vampiri i ntreaga grupare de siluete cadaverice s&a retras cu o plecciune ce prea aproape timid, dar dezgusttoare pentru oc#ii mei, cu capetele plecate, de parc nici nu avuseser gnduri ucigae ceva mai devreme. .&am uitat i* la stpnul gloatei, al crui c#ip era att de m!u$orat, nct prea aproape uman. Sngele i pulsa n o!ra$i, iar !uzele artau ca o cicatrice pe care se nc#egase sngele, n ciuda ormei lor plcute. Prul lui !lond&nc#is acum prea aproape cenuiu, iar oc#ii al!atri erau plini de gnduri i de ngri$orare. J "u zic s&l ducem alturi de ceilali, a spus 1odric cel 7trin. Suspinele Drsulei s&au dezlnuit dintr&o dat, ca i cum nu s&ar mai i putut a!ine. .&am uitat la ea9 sttea cu capul plecat i ncerca s&i acopere c#ipul cu minile, iar printre degete i se prelingeau picturi de snge n loc de lacrimi. J )u plnge, Drsula. +u ai cut tot ce puteai pentru mine. "u am atras nenorocirea aceasta, i&am spus r s m gndesc. 1odric s&a ntors spre mine cu o sprincean ridicat. ,e data aceasta eram destul de aproape nct s vd c pe capul pleuv erau totui cteva ire de pr crunte, iar n sprncenele rare, ire groase i urte, ca nite ac#ii su!iri. Drsula a scos o !atist de culoarea tranda irilor dintre aldurile roc#iei ei !ogate, o !ucat de material de un roz palid, care avea esute pe margini runze verzi i lori roz% i&a ters lacrimile sngerii i s&a uitat la mine, cu inima s rmat de iu!ire. 1

J ,urerea mea e r s rit. (i cut tot ce puteai pentru a m salva. ,ac a putea, te&a m!ria pentru a& i uura durerea, dar monstrul acesta m ine ostatic. (m auzit murmure i e*clamaii revoltate din rndurile privitorilor notri cu veminte nc#ise la culoare i, ca prin vis, am desluit c#ipurile osoase i cadaverice care se aliniau de o parte i de alta a stpnului lor% erau doamne cu capetele acoperite dup moda ranuzeasc, cu nite voaluri roii care nu lsau s ias la iveal nici mcar un ir de pr. (veau un aspect delicat i ridicol n egal msur i !ineneles c erau demoni. 7trnul 1odric a rs satis cut. J 4 ntreag aduntur de demoni? am remarcat. J S&l ducem n colivie, stpne, a spus 1odric, alturi de ceilali. (poi d&mi voie s&i spun dou cuvinte ntre patru oc#i. +re!uie s stm de vor! i cu Drsula. ,urerea ei este nemsurat. J (a este@ +e rog, Florian@ )u i&am mai cerut niciodat nimic de genul sta, tii !ine asta@ 5&a implorat Drsula. J 'tiu, rumoasa mea loare@ I&a rspuns el cu cea mai calm i mai delicata voce. ,ar acest !iat este un ndrtnic, iar amilia lui i&a distrus pe toi raii notri care au avut nenorocul s i cada n mn, pe cnd se a lau la vntoare. 'i au ost destul de muli@ J .inunat@ .i&ai cut un dar minunat povestindu&mi despre vite$ia lor@ I&am strigat mulumit. Stpnul a rmas uimit i suprat de ieirea mea. Drsula a cut un pas nainte, ntr&un onet de cati ele ntunecate i s&a aplecat peste masa lcuit, apropiindu&se de el. )u&i mai puteam vedea dect prul mpletit n cozi lungi, prinse cu panglici ra inate de cati ea roie, i !raele delicate, att de su!iri i de viguroase n acelai timp, care m umpleau de ncntare mpotriva voinei mele. J +rimite&l n colivie, stpne@ +e rog@ 5as&m s&l am mcar cteva nopi, pn mi mpac su letul cu gndul 1

acesta. 5as&l s ie primit la Slu$!a de la miezul nopii. "u n&am rspuns de el la aceste rugi, ci doar i&am memorat cuvintele. ,oi !r!ai din audien, proaspt !r!ierii i n #aine de curteni, au aprut !rusc de&o parte i de alta, ca i cum ar i vrut s&l a$ute pe 1odric s m duc undeva. /nainte s apuc s&mi dau seama ce se ntmpl, mi&au acoperit oc#ii cu un material moale i n&am mai vzut nimic. J )u, lsai&m s vd@ (m nceput s strig. J Fie, atunci l voi trimite n colivie, am auzit vocea stpnului i am simit cum m&au scos din ncpere, att de repede de parc picioarele celor care m nsoeau nici nu atingeau pmntul. .uzica a pornit iar ntr&un crescendo eteric, dar, din ericire, pe mine m duceau departe de ea. ,oar vocea Drsulei m nsoea n timp ce eram purtat n sus pe nite scri. Picioarele mi se loveau cu !rutalitate de trepte, iar degetele celor care m susineau m strngeau violent, rnindu&mi trupul. J Fii linitit, Vittorio, nu te opune, te rog@ Fii cura$os i nu spune nimic. J ,e ce, iu!itoE (m ntre!at&o. ,e ce te&ai ndrgostit tocmai de mineE . poi sruta i r muctura ta mortalE J ,a, da@ .i&a optit la urec#e. -ei doi m trau de&a lungul unui culoar. Se auzea un amestec de voci, o discuie o!inuit, com!inat cu vuietul vntului de a ar i cu o muzic total di erita. J -e se ntmplE Dnde m duceiE (m auzit nite ui nc#izndu&se n spatele meu, apoi legtura mi&a ost smulsa de la oc#i. J (ceasta este colivia, Vittorio. (ici sunt pstrate victimele pn cnd este nevoie de ele, mi&a rspuns ea optit. )e a lam pe o plat orm nalt de piatr, cu trepte care 1

duceau ctre curtea imens de $os, unde se des urau activiti att de !izare, nct nu le&am putut nelege imediat sensul. /nc ne a lam la adpostul zidurilor castelului, de acest lucru eram sigur. -urtea era complet nc#is pe toate cele patru laturi% privind zidurile, am o!servat c acestea erau cute din marmur al! i c erau strpunse peste tot de erestre nguste i arcuite, dup moda ranuzeasc. ,easupra, cerul avea o strlucire puternic, dat de nenumratele tore care ardeau pe acoperi i pe meterezele castelului. (ceast privelite nu mi spunea altceva dect c evadarea era imposi!il, deoarece erestrele cele mai apropiate erau oarte sus, iar marmura era prea neted pentru a putea i escaladat. ,easupra, se zreau multe !alcoane micue, dar i acestea erau mult prea ndeprtate. /n !alcoane se a lau demoni livizi, m!rcai n rou, care m urmreau, de parc ar i asistat la un spectacol. .ai e*istau, de asemenea, i nite verande ntinse, de unde se n iau ns iguri la el de nemiloase i pline de o !ucurie rutcioasa. 0Fii !lestemai@2, am e*clamat n gnd. -eea ce m&a ocat i m&a ascinat a ost amestecai de iine umane i de locuine ng#esuite n curtea ce se ntindea n aa oc#ilor mei. "ra i mai !ine luminat dect teri!ila -urte unde usesem $udecat i era o mic lume n sine. "ra o curte dreptung#iular, plin de mslini, portocali i lmi, toi n loare i toi mpodo!ii cu elinare. +oi cei de&acolo preau a i !ei i oarte ameii. -orpurile lor, unele pe $umtate goale, altele m!rcate n straie !ogate, mergeau mpiedicndu&se sau zceau ntinse, r niciun scop. +oi erau murdari, rvii i dezgusttori. Peste tot useser nlate nite cocioa!e, precum vec#ile coli!e rneti cute din paie, sau !arci de lemn, 1

pe alocuri erau c#iar construcii de piatr i grdini ncon$urate de gratii, prin care erpuiau nenumrate poteci. Privelitea care mi se n ia oc#ilor pe undalul nopii senine era un la!irint ameitor ntr&o grdina a ne!unilor. Pomii creteau n pilcuri, dar pe alocuri lsau la iveal nite petice de iar!, pe care oamenii zceau ntini uitndu&se la stele. Preau s ie adormii, i totui oc#ii lor erau larg desc#ii. )enumrate vie n loare se ncolceau pe gratiile din $ur, neavnd alt scop dect cel de a crea mici spaii intime. Peste tot se o!servau cuti imense n care se z!teau psri grase. 5ocul era presrat cu ocuri aprinse i cu cazane imense care s riau peste paturi de cr!une. ,in ele se ridica o arom neptoare. ,a, ai neles !ine. "rau nite cazane pline de o iertur stranie. (m vzut vreo patru demoni care se nvrteau prin curte 6 puteau i i mai muli la el de sla!i i de livizi ca i stpnul lor, toi m!rcai n veminte roii, care de data aceasta erau doar nite zdrene9 straie pentru ple!e. ,oi dintre demoni se ocupau de iertura care clocotea, altul cea curat cu o mtur vec#e, iar cel de&al patrulea se plim!a crind n !rae cu indi eren un prunc uman scncind, cu capul !lngnindu&i&se pe gtul prea irav. Privelitea aceasta era cu mult mai grotesc i mai nspimnttoare dect cea a -urii de $os, populat de aristocraii aceia cadaverici i rutcioi. J . ustur oc#ii@ " de la umul din cazane@ (m e*clamat. "ra un amestec iute i delicios de arome. Puteam s identi ic mirosul unora dintre mirodeniile ce ier!eau, precum i izul crnii de oaie i de vac, dar mai erau i alte miresme e*otice. +oi oamenii dimpre$ur preau a i cuprini de o vra$. -opii, emei !trne, ologii care dispruser din ora, 1

cocoai, micui cu corpuri c#inuite i nedezvoltate, dar i !r!ai nali, !r!oi i oac#ei, !iei de vrsta mea sau poate ceva mai mari 6 toi se oiau n loc sau zceau pe $umtate adormii, uitndu&se la noi, clipind i z!ovind cu privirea asupra noastr, de parc i ddeau seama c prezena noastr avea o semni icaie anume, dar r a o putea deslui. .&am dezec#ili!rat cnd m&au lsat $os, iar Drsula m&a prins de !ra. -nd a!urii grei au nceput s&mi ptrund n nri, mi&am dat seama c eram #mesit. "ra o oame cum nu mai simisem vreodat pn atunci. "ra o po t ngrozitoare pentru iertura aceea, de parc nu ar mai i e*istat alt mncare pe lume. ,eodat, cei doi !r!ai su!irei i distani, care m legaser la oc#i i m trser pn acolo, s&au rsucit i au pomit&o n $os pe trepte. -izmele lor rsunau pe dalele de piatr. ,in aduntura aceea neuni orm s&au ridicat cteva ipete ner!dtoare. +oate capetele s&au ntors. -orpurile neputincioase ncercau s se ridice din toropeala aceea #imeric. -ei doi stpni, cu mnecile lor lungi i cu inuta lor eapn, mergeau unul lng cellalt, ca i cum ar i ost ngemnai, apropiindu&se de primul cazan. I&am urmrit pe muritorii !ei cum se ng#esuiau, strngndu&se n $urul celor doi nvemntai n rou care preau s se des ete cu e ectul pe care&l aveau asupra celorlali. J -e acE -e vor aceE .i se cuse ru. Simeam c o s cad, dar nu ncetasem s tn$esc dup iertura aceea cu miros att de dulce. J Drsula@ (m strigat, r s tiu ce doream s mai ntre!. J Sunt lng tine, iu!ire@ Dit&te n $ur@ "ti n colivie, veziE -a prin vis, i&am vzut pe stpni trecnd printre 1

ramurile pline de spini ale portocalilor n lorii, n care ructele atrnau nemicate, de parc niciunul dintre amrii aceia letargici nu simise nevoia s mnnce o portocal proaspt i sntoas. Stpnii s&au aezat de&o parte i de alta a primului cazan i iecare din ei, ntinznd mna dreapt, i&a tiat nc#eietura cu un cuit, pe care&l ineau n mna stng, i au lsat sngele s se scurg din a!unden n iertur. Dn strigt irav de !ucurie s&a ridicat din mi$locul oamenilor care se strnseser timorai n $urul lor. J 7lestemai s ie@ 7ineneles c e sngele lor@ (m e*clamat. Fiertura e dreas cu sngele lor@ ,ac nu m&ar i susinut Drsula, a i czut cu siguran. Dnul din stpni s&a ntors, de parc a!urul i umul l&ar i scr!it, dar a continuat s lase sngele s curg n iertur. (poi, ntorcndu&se rapid, a n cat !raul unui demon sla! i al!icios, m!rcat n nite #aine zdrenroase. 5&a apucat strns i l&a mpins spre cazan. ,emonul cel nensemnat se $eluia i se ruga s ie eli!erat, dar nc#eieturile lui au ost tiate amndou i, dup ce i&a ntors c#ipul osos, a ost lsat s sngereze din plin n iertur. J 5&ai ntrecut pe ,ante cu cercurile in ernului@ I&am strigat. (poi mi&a prut ru c i vor!isem pe un ast el de ton, dei nu mi&a cut niciun repro. J )u sunt dect nite rani care viseaz s devin stpni% dac sunt asculttori, poate c vor evolua cndva. .i&am reamintit imediat c demonii soldai care m aduseser la castel nu useser dect nite vntori necioplii. -t de plcut era s m simt ncon$urat de !raele moi ale iu!itei mele i s&i privesc c#ipul ptat de lacrimi. "ra o adevrat doamn@ J Vittorio, mi doresc att de mult s trieti@ J /ntr&adevr, iu!itoE (m m!riat&o. )u mai puteam rezista r spri$inul ei. 1

Vederea mi era de$a mai sla!. -u capul rezemat de umrul ei i cu privirea ntoars spre mulime, am vzut oamenii apropiindu&se de cazane i umplndu&i cetile cu licoarea amestecat cu snge% nainte s o soar! cu lcomie, se strduiau s o rceasc su lnd n ea. Dn rs delicat, dar n ricotor s&a rever!erat ntre pereii din $ur. .i&am imaginat c provenea de la spectatorii aezai la !alcoane. /ns c#iar atunci, ntr&un nor roiatic, asemenea unui steag uria, o doamn s&a pogort din nlimi c#iar n mi$locul #oardei supuse din colivie. +oi s&au plecat n aa ei i au salutat&o, ndeprtndu&i& se din cale i e*clamnd zgomotos cnd ea s&a apropiat de cazan i, cu un rs rzvrtit, i&a crestat nc#eietura pentru a o lsa s sngereze n iertur. J ,ragii mei copii? murmur ea uitndu&se la noi. J Gaide, Drsula, vino lng mine. Fie&i mil de !ieii oameni n ometai. Fii darnic n seara aceasta. (adar, nu e noaptea ta generoas. )u vrei s&i druieti sngele nici n onoarea noii noastre ac#iziiiE Drsula prea s se ruineze i m&a strns uor cu degetele ei lungi. .&am uitat n oc#ii ei i i&am spus9 J .ireasma aceasta m&a m!tat@ J Sngele meu nu e dect pentru tine@ .i&a optii. J ,&mi s !eau atunci, cci tin$esc dup el@ Sunt att de sl!it, nct voi muri@ +u m&ai adus n situaia aceasta@ 7a nu, singur m&am npstuit@ J +aci, iu!itule, scumpul meu@ .&a linitit ea. 7raul ei s&a ncolcit n $urul taliei mele, apoi i&am simit !uzele moi srutndu&m c#iar su! lo!ul urec#ii, pregtind parc locul, transmindu&i cldura lim!ii ei, pentru a&l putea strpunge apoi cu dinii. Srutul ei mi&a rvit simurile i am cuprins&o cu am!ele !rae% imaginaia m purta iar alturi de ea ctre pa$itea ce ne aparinea doar nou, unde nimeni nu avea voie s ptrund. 1

J 4, iu!ire pur@ .ica mea iu!ire pur@ ( e*clamat ea n timp ce se n rupta din sngele meu. (m simit o lacr ng#eat n rana de la gt i am avut senzaia c un parazit delicat cu tentaculele sale lungi s&a cui!rit n adncul iinei mele, rvindu&mi mruntaiele. Pa$itea se ntindea iari n $urul nostru, rcoroas i nes rit, mpnzit de crini ce se legnau n !taia vntului. 4are ea era alturi de mineE (m avut la un moment dat senzaia c eram singur, apoi i&am auzit suspinele n spatele meu. /n mi$locul acestui vis e*tatic, plin de rcoare, de ceruri al!astre i de corole delicate de lori, am vrut s m ntorc pentru a m ndrepta spre ea. /ns am prins cu coada oc#iului imaginea ugar a unor splendori mree care mi ceau su letul s tresalte. J Privete@ VeziE (poi, capul mi s&a prvlit ntr&o parte. Visul luase s rit. Hidurile nalte de marmur ale temniei mele se ridicau mpre$ur, rnindu&mi privirile. "a m susinea i m privea uluit, cu !uzele nsngerate. . legna n !rae de parc a i ost un copil nea$utorat. .&a purtat n $os pe scri, cci eu nu puteam su! nicio orm s&mi mic mem!rele. ,in toi cei de deasupra nu mai distin geam dect nite siluete micue, mprtiate n !alcoane i pe metereze, care rdeau i artau spre noi cu minile ntinse, um!re ntunecate scoase n eviden de torele aprinse. .irosea a snge. J -e s&a ntmplatE (i vzut i tu pa$itea aceeaE J )u@ ( strigat ea nspimntat. Hceam pe o grmad de in, un pat improvizat, iar civa demoni tineri, s ri$ii i zdrenroi, se uitau tmp la mine cu oc#ii in$ectai% ea plngea, acoperindu&i c#ipul cu minile. J )u l pot lsa aici. 1

,ar parc se ndeprta din ce n ce mai tare de mine. (m auzit apoi oamenii din $urul meu care ncepuser s ipe. 4are se pornise o revolt ntre damnaii aceia a lai su! puterea ierturii misterioaseE .i&am dat seama apoi c muli dintre ei plngeau. J 7a vei ace aa cum i s&a spus, dar mai nti vino aici i o er&ne sngele tu@ -ine vor!eaE )u tiam. J ? ( sosit vremea liturg#iei noastre. J )u&l luai n seara asta@ J ,e ce plng oameniiE I&ai auzit, DrsulaE Plng toi? Dnul dintre !ieii cei costelivi s&a uitat drept n oc#ii mei. -u o mn mi susinea capul, iar cu cealalt mi dusese o ceac de iertura la !uze. )u voiam ca lic#idul s mi se preling pe !r!ie. (m !ut cu lcomie, umplndu&mi gura. J )u n seara aceasta@ (m desluit atunci vocea Drsulei. (m simit srutrile ei pe runte, pe gt. -ineva a smuls& o de lng mine. .na ei s&a ncletat cu putere de a mea, apoi s&a ndeprtat cu totul. J Gaide, Drsula, las&l@ J ,ormi, iu!itule@ Vittorio, tre!uie s dormi@ Fusta ei m&a atins uor. (m aruncat ceaca i am privit con uz cum ntreg coninutul acesteia s&a vrsat, nnegrind la culoare grmada de in. "a a ngenunc#eat lng mine, cu !uzele ei moi i roii ntredesc#ise. .i&a cuprins c#ipul cu minile ei reci. Sngele se prelingea cu repeziciune din gura ei n gura mea. J Iu!ito, vreau s vd pa$itea@ ,u&m acolo@ /mi doream att de mult s vd din nou pa$itea, dar mi era imposi!il@ )u aveam n aa oc#ilor dect imaginea ocant a c#ipului ei, apoi o lumin di uz i, n cele din urm, totul s&a cu undat n ntuneric i n tcere. )u m mai puteam mpotrivi. )u mai puteam s vor!esc i nici s mi aduc aminte? ,ar cineva mi spusese ceva? (poi am auzit iar plnsetele. +otul era att de trist@ Se 1

auzeau nite suspine ndurerate, nea$utorate. )&am mai desc#is oc#ii pn dimineaa. Soarele mi cea ru, iar capul m durea insuporta!il de tare. Dn !r!at sttea aplecat deasupra mea, ncercnd s m dez!race. Dn !iet ne!un@ .&am rsucit, ameit i dezgustai, aproape vrsnd, i l&am aruncat ct colo, lovindu&l cu putere pn cnd i&a pierdut cunotina. (m ncercat s m ridic, dar n&am reuit. 1reaa era insuporta!il. +oi cei din $urul meu dormeau. 4c#ii m dureau din cauza soarelui, iar lumina mi ardea pielea. .&am cui!rit n in. -ldura soarelui m lovea n moalele capului, iar cnd mi&am trecut mna prin pr, am avut senzaia unei arsuri. ,urerea care mi s iia tmplele mi pulsa n urec#i. J Vino n adpost@ Vino nuntru, unde e rcoare, s&a auzii o voce. (ceasta i aparinea unei !trne care m ademenea su! un acoperi de paie. J Fii !lestemai@ I&am rspuns. (poi am adormit iar sau poate mi&am pierdut cunotina. +rziu, dup&amiaz, mi&am revenit n simiri. .&am trezit ngenunc#eat n aa unuia dintre cazane. 7eam cu lcomie dintr&un castron cu iertur. 7trna de mai devreme mi&l dduse. J ,emonii dorm? (m putea s? i&am spus eu. .i&am dat seama apoi de inutilitatea cuvintelor mele. ( i vrut s arunc ceaca, dar n&am putut. (m !ut iertura ier!inte. J )u e doar snge. " vin@ " un vin oarte !un@ .i&a zis !trna. 7ea&l, !iete, i nu vei mai simi nicio durere@ 4ricum te vor ucide n curnd. )u e c#iar att de ngrozitor. (m tiut imediat cnd s&a ntunecat din nou. Puteam s desc#id oc#ii i nu m dureau ca n timpul zilei. Pierdusem toat lumina soarelui dormind, cuprins de toropeala aceasta atal. . lsasem atras n $ocul lor. )u usesem de niciun a$utor, cnd ar i tre!uit s&i ndemn pe cei din $ur s 1

se revolte alturi de mine. -um de putusem lsa s mi se ntmple una ca asta@ apoi m&a toropit iar tristeea aceea ndeprtat? i n cele din urm m&am lsat copleit de somnul cel dulce? J +rezete&te, !iete@ S&a auzit o voce demonic. +e vor n seara aceasta. J -ine m vrea i pentru ceE (m ntre!at. .i&am ridicat privirea. +orele erau aprinse. +otul strlucea n $urul meu de atta lumin, iar runzele verzi de deasupra oneau m!ietor9 mirosul dulce&acrior al portocalelor a$ungea pn la mine. ,easupra capului se esea un model complicat, alctuit din dansul lcrilor i din runzele nnegurate. )u simeam dect o oame de nepotolit i o sete arztoare. Fiertura clocotea, iar mirosul pe care l mprtia m mpiedica s m mai gndesc la altceva. .i&am desc#is gura ca s&mi primesc poria, dei nu aveam niciun cazan prin prea$ma. J 4 s&i dau ceea ce vrei, dar mai nti ridic&te. +re!uie s te spl. +re!uie s ari !ine n seara aceasta. J Pentru ceE +oi sunt mori@ J -ineE J Familia mea. J )u mai ai nicio amilie. (cum te a li la -urtea Pocalului de 8u!in. "ti n puterea stpnului -urii, iar eu am venit s te pregtesc. J Pentru ceE J Pentru liturg#ie. 8idic&te, tre!uie s mergi cu mine@ ,emonul sttea plictisit lng mine, spri$inindu&se n mtur, cu c#ipul ncadrat de o claie de pr strlucitor. J 8idic&te, !iete@ 4 s te vrea n curnd. " aproape miezul nopii. J )u, nu e miezul nopii@ (m urlat. )u@ J )u&i ie ric@ .i&a rspuns el rece i indi erent. )&are niciun rost@ 1

J )u nelegi nimic@ /mi pare ru pentru timpul pierdut@ /mi pare ru c mi&am pierdut capacitatea de a $udeca attea ore@ Spiritul meu a ost adormit atta timp@ )u mi&e ric, demon de nimic@ .&a mpins pe grmada de in i m&a splat pe a. J Ia te uit@ "ti unul dintre ia artoi@ Pe tia ca tine i sacri ic imediat@ "ti prea puternic. (ri prea !ine, i ispiteti. 7iata 5ad> Drsula te viseaz i plnge pentru tine? (u dus&o de aici. J (#, dar i eu am visat? -e se ntmplase cu mine de a$unsesem s vor!esc cu acest servitor netre!nic de parc ar r ost prietenul meuE Dnde erau toate visele mele minunate, cu toat mreia lor luminoasE J Poi s&mi vor!eti@ ,e ce nuE@ 4 s mori n e*taz, tinere stpn. 4 s vezi !iserica luminat n ntregime i slu$!a? +u o s ii o randa? J )u, eu am visat o pa$ite. (m vzut ceva pe pa$itea aceea, dar nu pe Drsula. Vor!eam singur, ncercnd s&mi trezesc la realitate spiritul adormit. J Pe pa$ite, am vzut pe cineva, cineva att de? )u mai tiu? J /i provoci singur atta durere? Dite, i&am nc#eiat toate cataramele i toi nasturii. -red c ai ost un stpn tare mndru cndva. -ndva? cndva? cndva? J (i auzitE J )u aud nimic. J " ceasul care !ate@ mai e un s ert de or. " aproape timpul pentru liturg#ie. )u da atenie glgiei. -eilali care vor i sacri icai ac atta zgomot@ ,ar tu s nu&i pierzi cura$ul. Plnsul e pentru oameni nensemnai?

4
Rec!iem sau s$5ntu% sacri$iciu a% Litur,6iei, aa cum nu mi)a $i .nc6i'uit)# nici#dat

)u vzusem nicicnd o capel mai rumoas. )iciodat marmura al! nu usese olosit cu mai mult nelepciune@ 1

,in ce ntn nesecat de aur niser aceste minunate ornamente erpuitoare i stranii, aceste erestre ascuite, luminate de clii aprige, care desvreau per eciunea vitraliilor, n ind imagini solemne i sacreE ,ar nu erau nici pe departe imagini sacre, cum crezusem. Stteam n lo$a corului, deasupra slii nalte, i m uitam n $os spre naosul impresionant i spre altarul din captul cellalt. .&am trezit nc o dat ncon$urat de stpnii aceia maiestuoi, cuprini de importana ndatoririi lor, care m ineau strns de !rae. .intea mi se limpezise puin. .i&au pus din nou materialul acela umed pe oc#i i pe runte. (pa era att de rece nct parc tocmai usese adus dintr&un izvor de munte sau provenea din zpada pur a munilor. ,ei eram copleit de grea i de e!r, deslueam tot ce se ntmpla n $ur. I&am vzut pe demonii nvemntai de gal stnd n cadrul erestrelor luminate, acoperii n straie roii, aurii i al!astre, ca nite ngeri sau nite s ini. 5e&am vzut c#ipurile lacome n timp ce priveau n $os spre ntreaga congregaie@ )ite montri ngrozitori, cu aripile lor invizi!ile i minile lor ca nite g#eare? ,edesu!t, mprit n dou, pentru a lsa un culoar larg la mi$loc, se strnsese ntreaga -urte a Pocalului de 8u!in, cu mem!rii si n straie sngerii% toi erau ndreptai spre culoarul lung i !ogat mpodo!it pentru comuniune i spre altarul din spate. )ia din spatele altarului era mpodo!it cu picturi. +oate n iau demoni care dansau n iad, plini de graie printre lcrile amenintoare, de parc ar i ost nvluii ntr&o lumin !inecuvntat. ,easupra lor, pe steaguri ce luturau n vnt, se vedeau nscrise cu aur cuvintele S ntului (ugustin, att de amiliare mie din timpul orelor de studiu, care spuneau c acele lcri nu erau ocul cel adevrat, ci doar a!sena lui ,umnezeu. ,emonii nlocuiser n sc#im! 1

cuvntul 0a!sen2 cu termenul latin ce nsemna 0li!ertate2. Pe pereii nali de marmur al! era cioplit cuvntul latin ce nsemna 0li!ertate2, iar ntr&o riz ce se ntindea pe su! !alcoane, de $ur mpre$urul !isericii, la acelai nivel cu lo$a n care m a lam eu, ntreaga -urte admira spectacolul. 5umina a inundat apoi arcadele nalte ale acoperiului. -e el de spectacol era acestaE (ltarul nalt era drapat n cati ele purpurii, cu tiv aurit, care lsau s se ntrevad imaginea siluetelor al!e care opiau n iad, dei, de la distan, este posi!il s nu le i perceput n totalitatea rivolitii lor. -eea ce deslueam oarte !ine erau s enicele groase puse naintea unui 5uci er cioplit n piatr, a lat acolo unde n mod normal ar i ost un cruci i*. 5uci er, ngerul czut, avea pletele lungi cuprinse de lcri i era nvemntat n ntregime ntr&o vlvtaie imortalizat n marmur, iar n minile ridicate inea sim!olurile morii9 n dreapta, secera necrutoare i n stnga, sa!ia clului@ (ceast viziune mi&a tiat respiraia@ "ra o apariie monstruoas, amplasat c#iar unde m ateptam s&l vd pe Iisus rstignit pe cruce% ntr&un moment de delir i an*ietate, am simit cum !uzele mi s&au strm!at ntr&un zm!et i mi&am auzit propria voce rsunndu&mi cu viclenie n cap, spunndu&mi c nimic n&ar i ost mai grotesc i mai nepotrivit n acest loc dect un cruci i*. Paznicii mei m ineau strns. 4are m cltinamE ,in mi$locul mulimii strnse n $urul meu, din rndurile celor pe care nici mcar nu apucasem s&i privesc, s&a ridicat sunetul surd al to!elor, amenintor i lent ca un cntec de nmormntare, o $elanie de o rumusee cuceritoare prin simplitatea sa. ( urmat imediat sunetul vi!rant al cornului, esnd o melodie minunat i dulce, att de di erit de muzica o!sedant pe care o auzisem cu o sear mai nainte@ "ra un 1

amestec de sunete tnguitoare ce se $eluiau cu atta tristee, nct inima mi era s iat, iar oc#ii mi se umpluser de lacrimi. -e vr$itorie era aceast muzicE -e era melodia aceasta nede init, dar att de !ogata, care m ncon$ura inundnd naosul, s rmndu&se de marmura satinat i rever!ernd apoi spre mine, care o ascultam mpietrit, uitndu&m la silueta ndeprtat a lui 5uci erE 5a picioarele lui, n vase de aur i de argint, se a lau !uc#ete mari de tranda iri i garoa e roii, irii sngerii i alte lori sl!atice al cror nume nu l tiam% altarul prea s i renviat su! povara ornamentelor sale de o culoare att de intens, n nuana aceea maiestuoas, singura care l mai putea readuce la viaa din ntunericul r s rit la care era condamnat. (m auzit apoi vaierul sonor i rguit al o!oiului, apoi glasul dulce al iterei, crora li s&au alturat armoniul nsoit de luier% toate acestea au ost ncununate de tonalitatea ceva mai strident a trom!onului de alam i de sunetele irave ale ciocanelor care loveau delicat coardele ntinse ale am!alului. .uzica aceasta m transporta, mi cucerise su letul% toate aceste sunete di erite se ntreeseau, armonizndu&se i apoi descompunndu&se din nou. )u mai aveam puterea s vor!esc, i nici nu m mai puteam concentra asupra altor lucruri. (m remarcat totui statuile demonilor care se niruiau n stnga i n dreapta igurii ,iavolului i care erau att de asemntori cu domniele i cu seniorii pe care i vzusem seara trecut la masa regeasc a -urii. -u siguran c toi erau vampiri, aceti ngeri czui din iad, cioplii n ma#on rou, acoperii n ornamentele lor complicate i n vemintele aninate pe nite corpuri strvezii, cu oc#ii pe $umtate nc#ii, cu gurile ntredesc#ise, lsnd la iveal doi coli micui i al!i? 04, catedral a ororilor@2 am gndit, ncercnd s&mi ntorc capul, s nc#id oc#ii, dar monstruozitatea din $ur m 1

su!$ugase. 1ndurile mele $alnice nu apucau s mi prseasc !uzele. 1lasul cornului s&a stins, iar luierul a tcut. )umai de nu m&ar i prsit aceast dulce muzic@ ,e nu m&ar i lsat singur aici@ 'i totui ceea ce a urmat a ost un cor al celor mai plcute voci de tenor pe care le&am auzit vreodat. Incantau nite cuvinte n latin pe care nu le nelegeam, imnuri pentru cei mori, despre e emeritatea tuturor lucrurilor% s&a auzit apoi un cor uimitor de soprani, att !r!ai ct i emei, care se armonizau cu tonurile $oase ale !ailor i !aritonilor% toi cntau cu entuziasm, dndu&le replica tenorilor singuratici9 J (cum merg la ,omnul, pentru c "l a ngduit acestor creaturi ale ntunericului s rspund rugilor mele? -e el de cuvinte de comar erau acesteaE (poi am auzit nc o dat corul !ogat al tuturor acelor voci, care punea n valoare cntul tenorilor. J -ei care&mi vor aduce moartea m ateapt ntr&un srut cald i sincer i, n corpurile lor, prin voina ,omnului, vor lua sngele meu i iina mea, iar su letul meu se va ridica ntru spiritul lor, pentru a cunoate mai !ine raiul i iadul ca slu$itori al ntunericului. (rmoniul i incanta melodia solemn. /n sanctuarul !isericii ptrunsese o procesiune de siluete preoeti, c#iar atunci cnd acordurile a$unseser la punctul culminant al armecului lor copleitor. 5&am vzut pe Florian ntr&o s it roie, de parc ar i ost nsui episcopul Florenei% pe acest vemnt !ogat purta, n !taie de $oc, crucea ,omnului rsucit cu susul n $os, r ndoial pentru a&l onora pe stpnul su cel !lestemat. Pe capul su ncununat de plete !londe purta o coroan de aur, asemenea unui monar# rancez, n acelai timp servitorul -elui ntunecat. )otele puternice i ascuite ale cornului dominau melodia, ncepuse un mar. +o!ele se auzeau n undal, 1

ntr&o tonalitate stins i ntr&un ritm constant. Florian i ocupase locul n aa altarului, cu aa spre congregaie, iar alturi de el se a la Drsula, mai ragil ca oricnd, cu prul despletit% arta ca .aria .agdalena, n urat ntr&un voal purpuriu care atma pn la tivul roc#iei ei cu croial conic. -#ipul ei era ntors spre mine i puteam vedea c#iar de la distan c minile ei cele su!iri, pe care le inea mpreunate, tremurau ca varga. ,e cealalt parte a marelui preot Florian se a la !trnul cel pleuv, m!rcat i el n #aine !isericeti, cu mneci largi !rodate cu dantele, un a$utor preoesc mai neo!inuit. (coliii veneau din toate prile, demoni tineri i nali, cu c#ipul sculptat parc n ilde, m!rcai n straiele simple ale celor care doar asist la slu$!. Fiecare i&a ocupat poziia cuvenita, aliniindu&se n genunc#i de&a lungul !alustradei de marmur. /nc o data am ost copleit de minunatul cor din $urul meu, n care se amestecau sopranii cu cei care cntau n alset, apoi rsunetul vocilor de !ai, la el de intense ca i vaierul cornului, iar peste toate acestea se nla tonul greu al almurilor. 4are ce intenionau s acE -e nsemna imnul acesta pe care l cntau tenorii i ce reprezenta rspunsul pe care l incantau vocile din $urul meuE -uvintele din latin i dezvluiau doar pe alocuri nelesul pentru mine9 J ,oamne, m a lu n apropierea morii% am a$uns la s ritul c#inului meu% ,oamne, eli!erndu&m, le dau viaa acelora care ar zcea n iad dac nu ar urma planul divin. Su letul meu s&a revoltat. . dezgusta acest spectacol, dar nu&mi puteam lua oc#ii de la el. (m ncon$urat cu privirea toat !iserica. (m vzut pentru prima dat demonii antomatici ridicai pe piedestalurile lor, stnd n dreptul erestrelor nguste% totul era nvluit n lumina a mii i mii de lumnri. 1

.uzica s&a oprit iar, pentru ca tenorii s&i poat ace auzit incantaia9 J (pa s ie adus nainte, pentru ca aceia care vor i sacri icai s ie curai@ 'i aa s&a ntmplat. 'iruri de tineri demoni, cu aspectul unor !iei de altar, a pit n a, ducnd cu ei un vas de !otez minunat, din marmur roz de -arrara, pe care l&au lsat cam la trei metri n aa locului destinat comuniunii. J -e c#ip rumos au dat pcatului? mi&am zis. J 5inite, tinere, mi&a optit garda regal de lng mine. Privete, cci ceea ce vezi aici n&ai s mai revezi vreodat, nici n rai, nici n iad% oricum vei a$unge la ,omnul r s te spovedeti, aa c vei i ncredinat ntunericului pentru totdeauna. Prea s cread cu ardoare cele spuse. J )u avei nicio putere s&mi damnai su letul, am optit eu, ncercnd s mi limpezesc privirea i s m desprind din plcuta toropeal care m cea s m spri$in de ei. (dio, Drsula@ (m murmurat trimind o srutare din vr ul !uzelor. ,ar n acel moment intim i miraculos, care a trecut neo!servat de ctre restul adunrii, am vzut&o cltinnd din cap n semn de negaie. )u a mai vzut nimeni n a ar de mine, cci toi oc#ii erau ntori spre cellalt spectacol, mult mai tragic dect ritualul ordonat i lent la care asistasem. ,e&a lungul culoarului ce ducea spre altar, condui de demoni nvemntai n tunici cu mneci de dantela roie i aurie, veneau mpleticindu&se cteva dintre su letele pierdute din colivie9 emei !trne, !r!ai !ei i copii care se spri$ineau cu ncredere de cei care&i conduceau la moarte, ca nite victime demne de mil ale unui proces nedrept, unde condamnaii sunt condui spre plutonul de e*ecuie c#iar de prinii lor. -e oroare@ J Fii !lestemai@ ,oamne, dreptate@ -ur aceste 1

pcate cu lacrimile tale@ Plngi pentru noi, ,oamne@ 4c#ii parc mi se a undau din ce n ce mai mult n or!ite. (m vzut din nou pa$itea cea verde, iar Drsula se ndeprta n ug de mine% pe msur ce silueta ei tnr disprea n zare, dincolo de cmpul acoperit de ier!uri i de crini, n aa mea a aprut alt c#ip, att de cunoscut, dar? J +e vd@ (m strigat eu n vis. ,ar imediat ce am recunoscut viziunea att de amiliar, aceasta a i disprut, i n acel moment mi&a ugit din memorie i silueta att de cunoscuta, i semni icaia att de puternica pe care o avea pentru mine. )&am mai tiut nimic. 5&am vzut pe Florian privind n sus, mnios i tcut. .inile celor din $urul meu se ncletaser neierttor n carnea mea. J 5inite@ (u strigat n acelai timp cei doi gardieni ai mei. .uzica aceea minunat a crescut din ce n ce mai mult n intensitate% vocile sopranilor i tunetul puternic al cornului mi cereau parc s tac i s acord respectul cuvenit !otezului pgn. 'i ast el a nceput !otezul. Prima victim, o emeie !trn i usciv, cu spatele ncovoiat, usese dez!rcat de zdrenele ei i splat din a!unden cu apa din vas, apoi a ost condus spre locul comuniunii, att de ragil i lipsit de aprare, prsit de semeni i de ngerii ei pzitori. (poi au ost dez!rcai i copiii, cu picioarele lor micue, cu umerii osoi i cu spatele lor att de plpnd, din care prea s i crescut odat aripi invizi!ile de nger? (u ost splai i lsai apoi s tremure pe culoar, niruii de&a lungul !alustradei de marmur. +otul s&a ntmplat att de repede? J 7estii !lestemate@ (sta suntei, nite animale, nu nite demoni@ 'i voi, creaturi lae, i pe voi v !lestem, pentru c 1

luai parte la acest dezm@ (m mormit eu, strduindu&m s scap din strnsoarea grzilor. .uzica mi acoperea rugciunile. J ,oamne, trimite&mi ngerii mei, trimite&mi ngerii rz!unrii@ +rimite&i narmai cu sa!ia ta puri icatoare@ )u pot suporta ast el de c#inuri@ -uloarul era acum plin de victime, toate dez!rcate i tremurnd% culoarea pielii lor, att de uman, ieea puternic n eviden la lumina luminrilor, a de al!ul pereilor de marmur i de paloarea preoilor. 5umnrile plpiau sla!, re lectndu&se pe statuia gigantic a lui 5uci er, cu aripile sale ca o pnz de pian$en, care domina ncperea. 5ord Florian a co!ort pentru a&l lua pe primul dintre cei destinai pentru comuniune i i&a plecat capul, pentru a se n rupta. +o!ele !ateau aprig, dar ndeprtat, iar vocile se amestecau i se urcau la ceruri. ,ar aici, su! !olile acestea al!e i arcuite, raiul n&avea ce s caute. (ici nu era dect moarte. +oi mem!rii -urii se ornduiser pe dou iruri pe cele dou laturi ale capelei, mrluind n tcere ctre locul de unde i puteau alege o victim dintre cei care stteau acolo pregtii i lipsii de aprare% domniele i domnii i alegeau victima dorit, !a unii c#iar mpreau acelai ne ericit care trecea de la unul la celalalt% aceasta era esena acestei comuniuni sngeroase 6 o !taie de $oc la adresa divinitii. Drsula era singura care nu se mica de la locul su. 4amenii agonizau, alii muriser de$a. )ici unii nu apucau s cad pe podea. .em!rele lor r vlag erau apucate imediat de demoni servitori, care i ndeprtau imediat, plini de ndemnare i ntr&o tcere deplin. ,emonii m!iau noi victime. (li oameni erau purtai de& a lungul culoarului. -eremonia se des ura n continuare. 5ord Florian !ea cu nesa9 i se aduceau mereu ali copii, 1

iar degetele sale prelungi nlnuiau gtul ragil i l susineau, n timp ce se apleca deasupra przii. . ntre! ce vor!e n latin ndrznea s incanteze. /ncet, mem!rii -urii ieeau din sanctuar i porneau pe culoar spre locurile lor. "rau stui. +oate c#ipurile livide din ncpere erau acum m!u$orate, iar oc#ii mei nceoai i spiritul meu ameit de cntecul minunat i vedea aproape umani. J /ntr&adevr, tinere prin, ai neles. Suntem din nou oameni doar pentru o clip, acum cnd sngele celor vii curge prin vinele noastre, mi s&a adresat Florian, calm i sigur, din naosul ndeprtat. J ,ar, stpne, asta nu m ace s v iert pcatul. (tunci s&a aternut tcerea. /n cele din urm, o voce de tenor s&a cut auzit9 J " timpul@ .iezul nopii n&a trecut nc@ .inile sigure care m susinuser pn acum m mpingeau ntr&o parte. (m prsit lo$a i am co!ort pe treptele erpuite de marmur al!. Pe msur ce mi veneam n simiri, nc susinut de demoni, am privit spre centrul culoarului i mi&am dat seama c nu mai rmsese dect vasul de !otez. Victimele dispruser. /n sal usese adus o mare cruce, care usese aezat cu susul n $os, pe o parte a altarului, ndreptat spre locul destinat comuniunii. 5ord Florian mi&a artat cinci cuie mari de ier pe care le avea n palm, apoi m&a invitat s m altur lui. -rucea usese i*at !ine pe loc i prea s ie adus des n locul acela. "ra cut dintr&un lemn dur, oarte gros i !ine lustruit, dar nc mai purta semnele cuielor ce useser n ipte n ea i urmele unor pete care erau nendoios de snge. Partea de $os a acesteia se spri$inea de !alustrada de marmur, ast el nct cel cruci icat avea s atrne la un metru de podea, n vzul tuturor adoratorilor. J )ecredincioilor@ Ple!e necurat@ (m nceput s rd. 1

I&am mulumit lui ,umnezeu c oc#ii prinilor mei erau plini de lumina raiului i nu puteau vedea acest spectacol degradant i crud. 7trnul a dat la iveal cele dou pocale pe care le avea n mn. 'tiam ce semni icaie aveau. /n ele urma s se strng sngele ce nea din rnile mele. 'i&a plecat capul. (m ost mpins pe culoar. Statuia lui 5uci er se pro ila imens n spatele siluetei ponti icale a lui Florian. Picioarele mele nici nu atingeau marmura. /n $urul meu, mem!rii -urii s&au ntors pentru a asista la sacri icarea mea, dar nu l sl!eau nicio clip din oc#i pe stpnul lor. -#ipul mi&a ost splat cu apa din vasul de !otez. .i&am smucit capul, rsucindu&mi gtul, stropindu&i cu ap pe cei care ncercau s m m!ieze. (coliii preau s se i speriat de mine. S&au apropiat reticeni pentru a&mi des ace cataramele. J ,ez!rcai&l@ 5e&a ordonat stpnul, ridicnd nc o dat cuiele pentru ca eu s le pot vedea. J 5e vd oarte !ine, laule@ )u nseamn nimic s cruci ici un !iat ca mine@ Salveaz&i su letul, stpne, i ntreaga ta -urte se va minuna@ .uzica s&a rspndit din lo$a de deasupra. -orul s&a cut auzit din nou, rspunznd imnului tenorilor. )u mai aveam nimic de zis. )u mai simeam dect lumina luminrilor i tiam sigur c urmau s m dez!race, iar cruci icarea aceasta ntru ntuneric era inevita!il, cci crucea rsturnat nu putea i dect un semn al )ecuratului. 7rusc, minile tremurnde ale acoliilor s&au retras. -ornul a nceput s sune cnd i mai amar cea mai rumoas melodie. +enorii strigau cu putere o ntre!are, cu vocile lor r cusur9 J 4are nu poate i salvat acestaE 4are nu poate i eli!eratE -orul se uni i el cu incantaia tenorilor9 1

J )u poate s ie eli!erat de puterea SataneiE Drsula a pit atunci nainte i i&a dat $os voalul lung care&i atrna pn la clcie, dndu&i drumul la picioarele ei, unde s&a adunat ca un nor dia an. (lturi de ea a aprut un acolit care inea n mn sa!ia i pumnalele mele. /nc o dat s&a auzit vocea de tenor implornd9 J Dn su let eli!erat s purcead n lume, !iet ne!un care va depune mrturie despre puterea ,iavolului celor care tiu s asculte. -orul a erupt ntr&un cnt puternic, care prea a i o con irmare a celor spuse de tenori. J -umE@ S nu morE (m ntre!at. (m ncercat s privesc c#ipul stpnului n minile cruia zcea viaa mea, dar nu am reuit. 1odric cel 7trn se interpusese ntre noi. S&a ndreptat spre mine i mi&a ridicat pocalul de aur la !uze. J 7ea i uit, Vittorio, sau inima i su letul ei vor i pierdute@ J (tunci vor i pierdute@ J )u@ ( strigat ea. (poi s&a repezit i a luat trei dintre cuiele pe care le avea Florian n mna stng i le&a aruncat pe dalele de marmur. -ntul s&a nlat cu i mai mult putere su! arcadele nalte, ast el nct nu am auzit cuiele cznd. Imnul corului era trium tor i estiv. +onalitile ndoliate dispruser. J ,oamne, dac vrei s&i salvezi su letul, atunci du&m pe mine pe cruce@ Pocalul de aur mi&a ost dus cu ora la !uze. .na Drsulei mi&a descletat ma*ilarele, iar lic#idul mi&a ost turnat pe gt. (m vzut sa!ia mea ridicndu&se n aa oc#ilor, de parc ar i ost o cruce, din cauza plselelor i a tiului lung. Dn #o#ot de rs stins i !at$ocoritor s&a amestecat cu rumuseea indescripti!il a imnului intonat de cor. Voalul 1

ei rou s&a n urat n $urul meu. (m vzut materialul plutind n $urul meu, apoi i&am simit atingerea ca o mngiere vr$it, plin de par umul i de !lndeea ei. J Drsula, vino cu mine? am optit. (cestea au ost ultimele mele cuvinte. J S ie izgonit@ S ie izgonit@ Strigau vocile de deasupra mea, iar corul le rspundea la el. -urtea ntreag prea s cnte alturi de cor9 0S ie izgonit@2 4c#ii mi s&au nc#is atunci cnd materialul cel rou mi&a atins c#ipul, acoperindu&l ca o pnz de pian$en i lipindu&se de gura mea desc#is. -ornul rsuna mnios9 J Iertat@ Izgonit@ J "ti izgonit n lume unde vei i luat drept ne!un@ +ot restul zilelor vei i un !iet ne!un@ -nd te gndeti c ai i putut i unul dintre noi@ .i&a optit 1odric. J ,a, unul dintre noi? a repetat i Florian. J )es!uitule@ (i i putut i nemuritor@ J Dnul dintre noi, un nemuritor@ (i i putut domni aici acoperindu&te de glorie@ J "ternitatea sau moartea@ -e alegere regeasca ai avut@ Vei alerga prin lume, ne!un i !at$ocorit@ ( continuat 1odric. J )e!un i !at$ocorit@ ( repetat o voce copilroas n urec#ea mea, creia i s&au alturat apoi multe altele. -orul continua s cnte, indi erent la ironia din cuvintele celor din $ur, iar imnul acela delirant era ampli icat de toropeala ce m cuprinsese. J Dn ne!un dispreuit de oameni@ ( spus iar 1odric. 4r!it de voalul moale, ameit din cauza !uturii pe care o primisem, nu le&am mai putut rspunde. -red totui c am zm!it. -uvintele lor se amestecau n mod iraional cu vocile maiestuoase ale corului. )e!unii erau ei, cci nu&i dduser seama de lucrul cel mai important9 cuvintele lor n&aveau valoare pentru mine. 1

J (i i putut s ii tnrul nostru prin@ 4are Florian era cel de lng mineE -ura$osul i nen ricatul FlorianE J +e&am i iu!it i noi tot att de mult ct te iu!ete ea@ J Dn tnr prin care s domneasc aici pentru totdeauna. J (cum vei deveni !u onul alc#imitilor i al vr$itoarelor@ ( adugat Florian pe un ton solemn. J (i ost un prost c ne&ai prsit@ ( spus din nou vocea copilroas. Imnurile acelea erau minunate, cci pn i cuvintele lor mi sunau mai dulce. -red c am simit srutul ei prin mtase. -red, dar nu tiu sigur. .i&a optit apoi cu vocea ei dulce i eminin, pe un ton simplu i r ceremonie9 J Iu!irea mea, cuvintele ei iind n egal msur un adio i o e*presie a trium ului ei. (tunci m&am cu undat adnc n cel mai !ine ctor somn pe care ni&l poate da ,umnezeu. .uzica mi insu la via n corp i aer n plmni, dar simurile mele adormiser.

7
8i .n,erii mi)au !#r1it Ploua cu gleata. 7a nu, ploaia se oprise. +ot nu reueau 1

s m neleag. "ram ncon$urat de nite !r!ai. )e a lam c#iar lng atelierul lui Fra Filippo. -unoteam strada, cci usesem acolo cu tatl meu doar cu un an n urm. J Vor!ete mai ncet@ )u neleg nimic@ J Vrem s te a$utm@ Spune&mi numele tatlui tu, dar vor!ete mai clar@ .i&a spus alt !r!at. -ltinau din cap. -redeam c vor!esc oarte clar, m auzeam per ect9 5orenzo di 8aniari. "i de ce nu m auzeauE 5e&am spus c eu sunt iul lui i c m numesc Vittorio di 8aniari. /mi simeam ntr&adevr !uzele oarte um late. 'tiam c eram murdar de noroi, din cauza ploii. J ,ucei&m la atelierul lui Fra Filippo, i&am rugat. Pe cei de&acolo i cunosc. .arele meu pictor, artistul cel mptimit i rmntat, sau mcar ucenicii lui aveau s m recunoasc. 7a poate c el n&avea cum, dar a$utoarele lui, care m vzuser plngnd n aa picturilor sale, m tiau cu siguran. (poi aceti oameni aveau s m duc la casa lui -osimo, n Via del 5argo. J -e tot vor!eti acoloE Se strduiau s m neleag, repetnd !l!ielile mele. )u reuisem s m ac neles nici de data aceasta. .&am ndreptat spre atelier, dar m cltinam i aproape c am czut din picioare. (cetia erau nite oameni cinstii. (veam aruncate pe umrul drept pungile cu !ani, sa!ia o aveam la !ru, cci o simeam atrnnd att de greu nct m dezec#ili!ra. Hidurile nalte ale Florenei m su ocau. (proape c m loveam de ele. J -osimo@ (m strigat ct m&au inut puterile. J )u te putem duce la -osimo n #alul sta@ )&o s te primeasc. J (, deci m nelegei@ .&ai auzit@ 7r!atul prea din nou nedumerit. "ra un negustor cinstit, ud leoarc din cap pn&n picioare, r ndoiala din 1

cauza mea. )u voiam s m adpostesc de ploaie. )&avea niciun sens. . gsiser zcnd n ploaie n Piazza della Signoria. J /mi aduc aminte@ +otul devine limpede@ ,rept n a era intrarea n atelierul lui Fra Filippo. -ineva ridica o!loanele care useser trase din cauza urtunii% strzile pietruite ncepeau s se usuce, iar oamenii ieeau pe strzi. J 4amenii de&acolo@ (m strigat. J -e e, ce tot spuiE +oi ridicau din umeri, dar voiau s m a$ute. J (r tre!ui s&l ducem la San .arco, s&l lsm n gri$a clugrilor. J )u@ Vreau s vor!esc cu -osimo@ (m insistat. Iar au ridicat din umeri i au dat din cap. 7rusc, m&am oprit. . cltinam, aa c am ncercat s&mi recapt ec#ili!rul apucnd violent umrul !r!atului mai tnr. Priveam insistent spre atelierul ce se zrea la distan. Strada era, de apt, o alee, pe care a!ia ncpea un cal r a&i rni pe trectori. Faadele nalte de piatr mi ascundeau aproape n ntregime imaginea cerului nnorat. Ferestrele erau desc#ise i aveai senzaia c o emeie a lat la eta$, ntinzndu&se, putea atinge cu mna casa de peste drum@ ,ar iat ce se a la acolo, c#iar n aa atelierului@ I&am vzut. "rau doi dintre ei@ J Ditai&v@ i vedeiE I&am ntre!at. 7r!aii nu vedeau nimic. ,umnezeule, cele dou siluete din aa magazinului strluceau de parc erau luminate din interiorul corpului i al ro!elor largi. .i&am pus desagii pe umrul stng i am apucat sa!ia. Puteam s stau n picioare, dar cred c oc#ii mei erau larg desc#ii, i pro!a!il c m #ol!am cu o e*presie tmp la spectacolul ce mi se o erea. -ei doi ngeri se certau. (ripile lor se micau uor n ritmul sc#im!ului de replici% se certau c#iar acolo, n aa 1

magazinului. "i ignorau oamenii care treceau pe lng ei i care nu&i puteau o!serva, vzndu&i de disputa lor% amndoi erau !lonzi, iar eu i cunoteam prea !ine din picturile lui Fra Filippo, le auzeam vocile att de clar@ -unoteam !uclele unuia din ei, care purta o cunun de lori, o mantie purpurie, iar pantalonii azurii i erau tivii cu aur. /l tiam i pe cellalt, cu capul descoperit i cu prul tuns scurt, cu gulerul aurit, cu stele pe mantie i cu ornamente !ogate la manete. .ai presus de toate le cunoteam c#ipurile tranda irii i inocente, cu oc#ii senini i migdalai. 5umina se topea, sum!ra i nvluit de urtun, dei soarele nc ardea pe cerul cenuiu. 4c#ii au nceput s&mi lcrimeze. J Privii&le aripile@ (m optit. ,ar !r!aii aceia nu vedeau nimic. J 5e cunosc aripile. /i cunosc pe amndoi, uit&te la ngerul cu prul auriu, cu capul ncununat de !ucle, este din .una/0estire% Iar aripile lui sunt ca acelea ale unui pun, de un al!astru sclipitor@ Iar aripile celuilalt sunt nmuiate n aurul cel mai pur@ /ngerul cu cununa de lori a cut un gest ner!dtor ctre cellalt. Pentru un muritor, gesturile i inuta lor ar i denotai mnie, dar nu era nici pe departe aa. /ngerul nu dorea dect s se ac neles. .&am micat ncet, desprinzndu&m uor din strnsoarea nsoitorilor mei, care nu puteau vedea ceea ce vedeam eu@ 4are la ce credeau c m uitamE Poate la atelierul desc#is, la ucenicii adpostii de ntunericul dinuntru, la imaginile ugare ale pnzelor i ale evaletelor sau la eele plictisite din spate, ateptnd cu ner!dare venirea serii. -ellalt nger scutur ncruntat din cap. J )u sunt de acord. )u putem s acem una ca asta. -rezi c pe mine nu m nduioeaz acest lucruE spuse el 1

cu cea mai pur i mai senin voce. J -e te nduioeazE (m strigat eu. (mndoi ngerii s&au ntors. S&au uitat i* la mine. 'i&au strns n acelai timp lng trup aripile ntunecate, colorate i spectrale, de parc ast el ar i putut s devin invizi!ili, dar eu i vedeam la el de clar9 sclipeau amndoi att de puternic, nct era imposi!il s nu&i recunoti. Se uitau la mine cu oc#ii plini de uimire. 4are de ce erau att de surpriniE J 1avriil@ +e recunosc din .una/0estire% Suntei amndoi 1avriil@ 'tiu prea !ine picturile@ V&am vzut doar@ 1avriil i 1avriil@ -um e posi!il una ca astaE J )e poate vedea, a spus ngerul care pn acum gesticulase att de insistent. Vor!ea n oapt, dar l auzeam r e ort, vocea lui prindu&mi att de !lnd. )e aude@ repet el i uimirea de pe c#ip pru s sporeasc. Se uita n $ur inocent i r!dtor i, n acelai timp, plin de ngri$orare. J Pentru numele lui ,umnezeu, ce tot spui acolo, !ieteE .&a ntre!at !trnul de lng mine. J Vino&i n ire@ Pori o avere asupra ta@ .inile i sunt pline de inele. Vor!ete clar@ +e voi duce la amilia ta, dar tre!uie s&mi spui cum se numesc ai ti@ (m zm!it. (m dat apro!ator din cap, dar am continuat s m #ol!ez la cei doi ngeri uimii. Vemintele lor preau a i esute din lumin, erau aproape translucide, imateriale, ca i pielea lor incandescent. +rsturile strvezii ale c#ipului lor preau ntreesute cu raze de lumin. "rau nite iine eterice i totui reale 6 oare cuvintele lui +oma dN(Ouino erau cele care mi veneau acum n mine, acele cuvinte din Summa 'heolo!iae pe care le nvasem n timpul orelor de latinE -t de rumoi erau i ct de detaai de tot ce se ntmpla n $urul lor@ Stteau ncremenii pe strada, att de departe de tot ceea ce se ntmpla n $urul lor, cumpnind 1

situaia n timp ce m priveau nemicai, cu compasiune i interes. Dnul din el, cel care purta cununa de lori i manete azurii, cel care mi umpluse inima de duioie cnd l vzusem mpreun cu tatl meu n .una/0estire, cel pe care l iu!eam cu toat iina mea, s&a apropiat de mine. Pe msura ce se apropia, prea mai nalt i mai impuntor dect o iina o!inuita. Pur i simplu emana iu!ire. Fonetul #ainelor care se n oiau graios n $urul su l ceau s par mai imaterial i totodat mai grandios ca oricnd. "ra e*presia cea mai pur a creaiei lui ,umnezeu al crui #ar se revrsase asupra lui mai mult dect asupra oricrei iine umane n carne i oase. ( scuturat din cap i mi&a zm!it. J )u e adevrat. -#iar tu eti una dintre cele mai rumoase creaii ale lui ,umnezeu, mi&a spus n oapt, vocea lui reuind s a$ung pn la mine n ciuda zarvei din $ur. Pea asemenea unui muritor, cu picioarele descule pe caldarmul murdar al strzii lorentine, r a da atenie oamenilor care nu l puteau vedea. Se apropiase de mine, desc#izndu&i aripile i apoi nc#izndu&le la loc, ast el nct acum nu li se mai vedeau dect marginile de sus, deasupra umerilor, care erau la el de ragili ca ai unui copil. -#ipul lui era luminos i m!u$orat e*act ca n pictura lui Fra Filippo. -nd zm!ea, simeam cum ntreg trupul mi se cutremur de ericire. J 4are am nne!unit, (r#ang#eleE 4are s&a mplinit !lestemul lor i nu pot vor!i coerent atrgndu&mi dispreul oamenilor nvaiE (m iz!ucnit n rs. I&am speriat pe cei care se strduiser att s m a$ute, iar ei au devenit oarte agitai. J -e spuiE .ai zi o dat@ ,ar dintr&o dat m&a str ulgerat o amintire, umplndu& 1

mi inima i spiritul de lumin, de parc razele soarelui ar i reuit s str!at ntunericul de neptruns i plin de deznde$de al unei temnie. J Pe tine te&am vzut pe pa$itea verde atunci cnd ea mi&a !ut sngele. .&a privit calm n oc#i, cu c#ipul ncununat de !ucle !londe i inocente i cu o!ra$ii si ca de copil. J 7ietul meu !iat, spuse !trnul negustor. )u este niciun nger aici@ (scult&m, te rog@ J "i nu ne pot vedea, m&a avertizat ngerul. 'i iari mi&a zm!it, simplu i cu !lndee. /n oc#ii si se oglindea lumina ce se pogora din cerul strlucitor, iar el m privea de parc de iecare dat scruta i mai pro und n adncurile spiritului meu. J "u tiu asta, dar ei nu@ I&am rspuns. J "u nu sunt 1avriil. )u tre!uie s mi mai spui aa, a adugat el calm i reinut. "u mai am mult pn s a$ung la rangul (r#ang#elului 1avriil. )umele meu este Set#eus i nu sunt dect un nger pzitor. (vea nes rit r!dare cu mine, cu lacrimile mele i cu adunarea de muritori ngri$orai, dar netiutori din $urul nostru. Sttea att de aproape de mine nct a i putut s&l ating, dar n&am ndrznit. J "ti ngerul meu pzitorE S ie oare adevratE J )u sunt ngerul tu pzitor. Pe ngerii ti tre!uie s i&i gseti singur. (i vzut ngerii pzitori ai altcuiva, dar nu tiu cum s&a putut ntmpla una ca asta. J )u te mai ruga@ mai !ine spune&ne cine eti, !iete@ mai devreme ai rostit numele tatlui tu@ mai spune&l o dat@ .i&a cerut !trnul. -ellalt nger, care prea prea ocat pentru a se mai putea mica din loc, s&a smuls dintr&o dat din reverie i a cut uor un pas nainte. "ra i el descul, dar pietrele ascuite, umezeala i murdria nu preau s l ating. J S ie acesta un lucru !un, Set#eusE ( ntre!at el. 1

/i aintise asupra mea oc#ii de un al!astru irizat, cu aceeai atenie iu!itoare, cu acelai interes ierttor. J +u eti din cealalt pictur, i pe tine te tiu i te iu!esc din toat inima. J -u cine vor!eti, iuleE .&a ntre!at !r!atul mai tnr. Pe cine iu!eti din toat inimaE J (adar m putei auziE . nelegeiE .&am ntors spre el. J ,a@ (cum spune&ne cum te numeti. J Vittorio di 8aniari, prieten i aliat al amiliei .edii i, iul lui 5orenzo di 8aniari, stpn al palatului 8aniari din nordul +oscanei. +atl meu este mort. +oate rudele mele au pierit. ,ar? -ei doi ngeri stteau alturi de mine, cu capetele apropiate, i m priveau. 4amenii de lng mine, n ciuda aptului ca nu&i puteau vedea, nu se puteau interpune ntre mine i ngeri. ,ac mcar a i avut cura$ul s&i ating aa cum mi doream@ (ripile ngerului care mi vor!ise primul s&au ridicat i mi s&a prut c vd un pra auriu scuturndu&se din penele adormite, care tremurau uor, dar nimic nu putea rivaliza cu c#ipul lui gnditor. J 5as&i s te duc la San .arco, mi&a spus ngerul pe nume Set#eus. 5as&i s te duc acolo. Inteniile lor sunt !une. +e vor duce ntr&o c#ilie i vei i ngri$it de clugri. )u poi s a$ungi ntr&un loc mai !un de&att9 este o !iseric a lat su! patrona$ul lui -osimo, iar tu tii prea !ine c Fra 1iovanni nsui a decorat c#ilia n care vei sta. J Set#eus, el tie de$a lucrurile acestea@ ( spus cellalt nger. J ,a, dar nu vreau dect s l ncura$ez, a rspuns primul nger, ridicnd simplu din umeri i privindu&i ntre!tor nsoitorul. (erul acesta venic mirat era cea mai vizi!il caracteristic a celor doi. 1

J Set#eus@ Pot s te strig pe nume, nu&i aaE )u&i lsai s m ia de lng voi@ )u se poate@ V rog s nu plecai@ V implor? )u m lsai singur. J +re!uie s plecm. )u suntem ngerii ti pzitori. ,e ce nu i poi vedea propriii ngeri pzitoriE J (teapt puin, i cunosc numele. Parc l aud? J )u, a e*clamat ngerul cu un aer dezapro!ator, ameninndu&m uor cu degetul, de parc a i ost un copil neasculttor. ,ar pe mine nu m putea opri nimeni. J /i tiu numele. 5&am auzit cnd v certai. /mi rsun n urec#i, numai cnd m uit la tine. +e c#eam 8amiel. Suntei amndoi ngerii pzitori ai lui Fra Filippo. J (cesta este un adevrat dezastru@ ( murmurat 8amiel, pe un ton disperat. -um s&a putut ntmpla acest lucruE Set#eus s&a mulumit s dea din cap, apoi a zm!it din nou cu generozitate. J +re!uie s ie un lucru !un. )&are cum s ie alt el. 7ineneles c tre!uie s l urmm. J (cumE S plecm acumE ( ntre!at 8amiel. 'i de aceast dat, n ciuda insistenei sale, nu avea nici urm de mnie n voce. "ra ca i cum su letele lor useser puri icate de toate pasiunile i sentimentele $osnice. 7ineneles c aa era? Set#eus s&a aplecat spre !trn, care nu l putea auzi sau vedea, i i&a optit la urec#e9 J ,ucei&l pe !iat la San .arco. ,ucei&l ntr&o c#ilie !un cci are !ani muli i lsai&l acolo, ca s primeasc ngri$iri pn se va nsntoi. (poi s&a uitat spre mine i mi&a spus9 J Vom merge cu tine. J )u putem ace una ca asta. )u ne putem lsa deoparte misiunea. -um am putea ace aa ceva r permisiuneE ( adugat 8amiel. J (a a ost scris. -#iar aptul c s&a ntmplat acest 1

lucru e permisiunea noastr. 'tiu acum c aa stau lucrurile. )u nelegi ce s&a ntmplatE )e&a vzut, ne&a auzit i i&a reinut numele. ,ac nu i l&a i spus eu, l&ar i a lat i pe al meu. 7ietul Vittorio, suntem alturi de tine. (m ncredinat din cap. "ram ct pe ce s iz!ucnesc n lacrimi cnd mi&am auzit numele rostit de ei. Strada pe care m a lam se ntunecase i se ndeprta din ce n ce mai mult% eu nu aveam oc#i dect pentru siluetele lor nalte, tcute i pure, accen tuate de vemintele care se n oiau n $urul lor de parc ar li ost imateriale, ca i aerul pe care l respirm, dar nu&l putem simi. J (cestea nu sunt numele noastre adevrate@ .i s&a adresat 8amiel pe un ton mustrtor i totodat !lnd, ca i cum ar i mutruluit un copil. Set#eus a zm!it. J Sunt nite nume oarte !une i tu poi s le oloseti, Vittorio, mi&a spus el. J ,a, s&l ducem la San .arco. S mergem@ 4 s&i lsm pe clugri s se descurce cu el. 7r!aii m&au mpins gr!ii spre captul strzii. J 4 s ii !ine ngri$it la San .arco, m&a asigurat 8amiel, de parc i&ar i luat rmas&!un de la mine, dar cei doi ngeri ne nsoeau, doar c rmseser un pic n urm. J S nu m prsii niciunul din voi@ )u putei s m lsai singur@ Preau amndoi uimii, n ro!ele lor minunate pe care ploaia nu le murdrea, care rmseser pure i sclipitoare, ca. 'i cum nu ar i atins caldarmul, iar picioarele lor descule erau i ele la el de curate i gingae, dei peau n urma noastr. J )u&i mai ace attea gri$i, Vittorio@ Venim cu tine. J )u ne putem prsi misiunea n avoarea altui om, e imposi!il, a continuat 8amiel s protesteze. J " voina lui ,umnezeu. )u poate e*ista alt e*plicate. J 'i .astemaE )u tre!uie s&l ntre!m pe .astemaE 1

J ,e ce s&l ntre!m pe .astemaE ,e ce s&l ngri$oramE Pro!a!il c el tie de$a. 'i iat c se certau iar, mergnd n spatele meu i al celor care m purtau cu repeziciune de&a lungul strzii. -erul oelit sclipea, apoi dintr&o dat a plit i n cele din urm s&a colorat ntr&un al!astru intens cnd am a$uns cu toii ntr&o piaet. Soarele m&a luat prin surprindere i mi s& a cut ru, dei i simisem lipsa i mi dorisem s&i simt razele. +otui, mi cea ru, iar lumina m !iciuia neierttor. .ai era doar puin de mers pn la San .arco, dar picioarele mele aveau s cedeze curnd. Priveam ntruna napoi. -ele dou siluete luminoase alunecau tcute, iar Set#eus mi cea semne, ndemnndu&m s merg mai departe. J Suntem cu tine, spunea el. J )u tiu dac e !ine ce acem, a adugat 8amiel. Filippo nu a avut niciodat necazuri mai mari dect acum. )u a mai ost supus unor ast el de tentaii i unor ast el de mrvii. J +ocmai de aceea am ost ndeprtai de el. )u tre!uie s ne amestecm n ceea ce tre!uie s se ntmple cu Filippo. 'tii !ine c am ost ct pe ce s intrm n ncurctur din cauza lui Filippo i a aptelor sale. "u vd totul oarte clar acum, vd rostul lucrurilor@ J ,espre ce tot vor!escE I&am ntre!at pe !r!aii de lng mine. (m auzit ceva despre Fra Filippo. J Pe cine ai auzit vor!ind, !iete, dac&mi dai voie s te& ntre!E ( spus !trnul, cltinnd dezapro!ator din cap. Pentru el nu eram dect un tnr ne!un, narmat cu o sa!ie. J +aci, !iete. (cum nelegem ce vor!eti, dar n&are niciun sens ce spui tu acolo. Vor!eti cu nite oameni pe care noi nu&i vedem i nici nu&i auzim. J -e s&a ntmplat cu Fra Filippo, pictorulE -red c are 1

necazuri. J "ste insuporta!il@ " de neconceput c s&a putut ntmpla aa ceva@ .i&a rspuns ngerul 8amiel. ,ac m ntre!ai pe mine, nu c ai i avut intenia s o acei, cred c, dac Florena i Veneia nu erau n rz!oi, -osimo i&ar i prote$at pic torul ntr&o ast el de situaie. J ,e ce s&l prote$ezeE (m ntre!at eu uitndu&m n oc#ii !trnului. J Fiule, ascult&m@ .ergi drept i nu m mai lovi cu sa!ia aia@ "ti un mare domn, am vzut asta, iar numele di 8aniari din munii +oscanei mi e oarte cunoscut. Inelele de aur pe care le pori pe mna dreapta valoreaz mai mult dect zestrea celor dou iice ale mele la un loc, asta ca s nu mai vor!esc i de pietrele preioase. ,ar asta nu nseamn c poi s ipi la mine@ J /mi pare ru. )u am vrut, dar ngerii nu vor s mi spun clar ce s&a ntmplat. -ellalt !r!at, care m conducea cu !lndee i care m a$utase cu desagii coninnd toat averea mea, r a ncerca s m $e uiasc, ncepu s vor!easc9 J ,ac ntre!i despre Fra Filippo, s tii c are iar necazuri mari. "ste supus la cazne. J )u i se poate ntmpla aa ceva lui Filippo 5ippi@ .&am oprit n loc i am nceput s strig9 J -ine ar putea s&i ac aa ceva unui mare pictorE .&am ntors, iar cei doi ngeri i&au acoperit c#ipurile, cu tot atta !lndee ca i Drsula, apoi au nceput s plng. 5acrimile lor erau limpezi i cristaline. (!ia m mai priveau. 04, Drsula, am spus n gnd, s iiat de o su erina insuporta!il, ct de rumoase sunt aceste creaturi@ ,ar tu dormi ascunsa n cine tie ce mormnt a lat su! -urtea Pocalului de 8u!in i nu i poi vedea cum str!at n tcere strzile oraului.2 J "ste adevrat@ .i&a spus 8amiel. (cesta este adevrul ngrozitor. -e el de ngeri pzitori am ost noi, dac Filippo 1

a intrat ntr&un ast el de necaz, provocnd un asemenea scandal i punnd la cale ast el de neltoriiE ,e ce am ost att de nea$utoraiE J 8amiel, noi suntem doar nite ngeri. )u&l putem acuza pe Filippo. )oi nu suntem $udectorii, suntem pzitorii lui. ,e dragul !iatului acestuia care ine att de mult la el, nu mai vor!i ast el de lucruri. J )u se poate s l tortureze pe Fra Filippo 5ippi@ Pe cine a nelatE J 'i&a cut&o singur, a rspuns !trnul. ,e data asta a cut rauda. ( vndut altcuiva o nsrcinare pe care o primise. 4ricum tia toat lumea c unul dintre ucenicii lui i picta ma$oritatea lucrrilor. ( ost pus pe scaunul de tortur, dar nu l&au rnit cu adevrat. J )u i&au cut ru@ "l este un artist minunat, iar tu mi spui c l&au torturat@ -ine poate $usti ica un gest att de stupidE "ste o adevrat insult pentru amilia .edici. J +cere, copile@ .i&a zis tnrul. -#iar el a mrturisit. (proape c am a$uns. ,up prerea mea, nici nu poi s&l numeti clugr pe Fra Filippo 5ippi. -nd nu alearg dup emei, e amestecat n vreo ncierare. ($unseserm la San .arco. )e a lam n Piaa San .arco, c#iar n aa porilor mnstirii, care erau la el de curate ca i strzile i toate celelalte cldiri din Florena, de parc rul (mo nu ieea niciodat din matc, ceea ce nu era adevrat. "ram att de ericit c a$unsesem n acest col de rai@ ,ar mintea mea rtcea pe crri netiute. (mintirile despre demoni i despre crimele ngrozitoare se estompaser pentru cteva clipe, ct timp usesem oripilat la gndul c artistul meu preaiu!it usese pus pe scaunul de tortur ca un tl#ar de rnd. J Pi, uneori se comport c#iar ca? un tl#ar? mi&a spus 8amiel. J 4 s scape el@ 4 s plteasc o amend, a rspuns i 1

!trnul, sunnd la poarta. .&a mngiat apoi cu o mna lung i usciv, oarte o!osita. J )u mai plnge, copile, nceteaz@ Filippo e o pacoste, toat lumea tie asta. ,ac s&ar i regsit n el ceva din cucernicia lui Fra 1iovanni, ct de puin? Fra 1iovanni. 7ineneles@ .i&am dat seama imediat@ Se re ereau de apt la Fra (ngelico, pictorul care i n secolele ce aveau s vin urma s uluiasc ntreaga lume cu operele sale@ )u mai era mult i lumea avea s ngenunc#eze n aa picturilor sale. Fra 1iovanni trise i lucrase c#iar n aceast mnstire. "l pictase pereii c#iliilor pentru -osimo. -e le&a i putut rspundeE J ,a, dar Fra 1iovanni? nu mi place. 7ineneles c mi plcea, l cinsteam i i preuiam operele minunate% dar nu l iu!eam ca pe Filippo, pictorul pe care nu&l zrisem dect o dat. -ine poate e*plica aceste lucruri ciudateE Dn val de grea m&a cut s m aplec pn la pmnt. .&am ndeprtat de cei care m a$utau cu atta !untate. (m vrsat c#iar acolo, n strad9 era un uvoi sngeriu din licoarea murdar pe care mi&o dduser demonii. (m vzut&o scurgndu&se pe strad i i&am simit du#oarea respingtoare. (m vzut acest amestec de snge i vin pe $umtate digerat cum s&a in iltrat n crpaturile dintre pietrele caldarmului. +oate ororile pe care le vzusem la -urtea Pocalului de 8u!in erau oarte vii n mintea mea n acel moment. .&am simit dintr&o dat nea$utorat, am auzit demonii optindu&mi n urec#e9 0ne!un i !at$ocorit2. (tunci m&am ndoit de tot ceea ce vzusem, de ceea ce eram, de tot ce a lasem cu cteva momente mai devreme. Parc eram din nou ntr&o pdure de vis, clream alturi de tatl meu i discutam despre picturile lui Filippo. "ram student, un tnr domn cruia i se o erea ntreaga lume, iar mirosul puternic i 1

plcut al cailor mi umplea narile, alturi de izurile pdurii. 0)e!un i !at$ocorit. )e!un, cnd ai i putut s ii nemuritor?2 -nd m&am ridicat din nou, m&am rezemat de zidul mnstirii. 5umina cerului azuriu era att de puternic nct m cea s nc#id oc#ii, i totui m lsam nvluit n cldura ei. /ncet, pe msur ce stomacul meu i revenea, am ncercat s privesc drept nainte, s m lupt cu durerea pe care mi&o cauza lumina, s nv s&o iu!esc i s am ncredere n ea. ,ar nu vedeam dect c#ipul ngerului Set#eus, care sttea c#iar n aa mea, oarte aproape, li*ndu&m cu mare ngri$orare. J ,oamne, c#iar suntei aici@ (m optit eu. J ,a, doar i&am promis. J )u m vei prsi, nu&i aaE (m ntre!at. J )u. Peste umrul lui, 8amiel se uita ndeaproape la mine, de parc m studia n voie i cu interes pentru prima dat. Prul lui scurt l cea s arate mai tnr, dei ast el de lucruri nu au nicio importan. J )u, c#iar nicio importan? a optit el i mi&a zm!it pentru prima dat. F ce i spun aceti oameni de isprav, mi&a zis 8amiel. 5as&i s te duc nuntru. (poi tre!uie s dormi un somn !un, iar cnd te vei trezi, noi vom i alturi de tine. J ,ar am rmas n cap cu imagini de comar, o poveste de groaz? Filippo nu a pictat niciodat ast el de orori. J )oi nu suntem nite picturi, mi&a rspuns Set#eus. Vom a la mpreuna ce ne&a rezervat ,umnezeu9 tu, 8amiel i cu mine. (cum tre!uie s intri. (u sosit clugrii. +e lsm n gri$a lor, iar cnd te vei trezi, i vom i alturi. J -a o rugciune? am optit eu. J ,a, e*act, mi&a rspuns 8amiel. 'i&a ridicat mna. /nti am zrit um!ra, apoi am simit 1

degetele sale cati elate atingndu&m pe cnd mi nc#idea oc#ii.

19
+n care stau de !#r1 cu $iii cei ne'ri6ni"i i 'uternici ai %ui :umnezeu (m dormit adnc, dar nu prea mult. S&a pogort asupra 1

mea un nor dulce de imagini protectoare. (m ost purtat de un clugr voinic i de a$utoarele sale n .nstirea San .arco. /n Florena nu putea e*ista un loc mai !un pentru mine dect .nstirea ,ominican San .arco, poate doar casa lui -osimo. "u tiu multe cldiri desvrite n Florena, att de mree, nct nici pe&atunci, cnd eram un copil, nu puteam cuprinde n mintea mea toate !ogiile ce mi se n iau. 'i totui nu e*ist nicieri o mnstire mai linitit dect cea de la San .arco, care usese renovat recent de umilul i modestul .ic#elozzo, din porunca lui -osimo cel 7trn. (ceasta cldire avea o istorie lung i venera!il n Florena, dar ea usese ncredinat dominicanilor doar de curnd i era minunat nzestrat, cum nu mai era nicio alt mnstire. ,up cum tia ntreaga Florena, -osimo c#eltuise o avere cu San .arco, poate pentru a&i rscumpra pcatele pentru !anii pe care i ctiga din cmtrie. /n calitate de !anc#er, el percepea do!nd, deci era un cmtar, dar atunci i noi aveam acelai statut, depunnd !ani n !anca sa. 4ricare ar i ost adevrul, -osimo, il capo, conductorul nostru cel adevrat, iu!ise acest loc i i druise multe comori, dintre care poate cele mai valoroase erau noile cldiri. 1urile rele, crcotaii, cei care nu n ptuiesc niciodat nimic mre i se ndoiesc mereu de ceea ce nu e decadent i nvec#it, toi acetia o!inuiau s spun9 04mul sta i pune !lazonul i n c#iliile clugrilor2. 7lazonul lui -osimo este un scut pe care ies n relie cinci mingi, a cror semni icaie a ost discutat intens. -eea ce aceti dumani voiser s spun era, de apt, c acesta i e*pusese 0!i$uteriile2 personale n c#iliile clugrilor. Vor!e n vnt@ ,umanii lui ar i ost norocoi s ai! ast el de 1

c#ilii sau atta cura$@ /n loc s l ponegreasc, clevetitorii ar i tre!uit s i aminteasc de numeroasele momente pe care -osimo le petrecea c#iar el la mnstire, adncit n meditaie i rugciune% ostul stare, Fra (ntonino, prietenul i s tuitorul lui -osimo, era acum (r#iepiscop al Florenei. ,ar am vor!it destul despre aceti ignorani, care continu s cleveteasc pe seama lui -osimo c#iar i dup sute de ani de la moartea sa. -nd am intrat pe poart, m gndeam ce le&a putea spune acelor su lete din casa lui ,umnezeu. (!ia prinsese contur acest gnd, pe care m tem c !uzele mele, ameite de toropeal, l&au rostit cu voce tare, c l&am i auzit pe 8amiel rznd n urec#ea mea. (m ncercat s vd dac era alturi de mine, dar ncepusem s !lm$esc iar lucruri nenelese de nimeni, mi&era ru i eram ameit. Singurul lucru de care mi ddeam seama era c urma s ptrund n cel mai linitit i mai plcut re ugiu din lume. Soarele mi s redelea oc#ii cu atta putere, nct nu puteam s&i mulumesc lui ,umnezeu pentru rumuseea grdinii nverzite din mi$locul acestui loca, dar puteam s ntrezresc cu greutate dulceaa arcadelor $oase create de .ic#elozzo, care ormau vo Iute irave i !lnde deasupra capului meu. 5initea coloanelor pure, ornate cu capiteluri ionice, mi sporeau sentimentul de linite i siguran. Simul proporiilor a ost ntotdeauna darul lui .ic#elozzo. "l nu construia dect spaii vaste, desc#ise. (ceste logii spaioase erau semnul lui distinctiv. )imic nu va putea s tearg vreodat din mintea mea imaginea arcadelor gotice ale castelului rancez din nord, cu creneluri iligranate din piatr, care preau s se nale s idtor spre mpria celui (totputernic. ,ei tiam c $udecasem greit aceast ar#itectur i intenia cu care 1

usese creat 6 cci, nainte de a cdea su! stpnirea lui Florian i a -urii Pocalului de 8u!in, usese, cu sigurana, cldit din devotament de rancezi i germani. -u toate acestea, nu mi puteam scoate din minte imaginea ei dezgusttoare. Strduindu&m cu disperare s mi reprim sentimentul de grea, m&am rela*at la vederea acestei construcii lorentine. -lugrul cel voinic m purta n !raele lui vn$oase, ocolind mnstirea i grdina i aruncndu&mi, din cnd n cnd, o privire plin de !lndee, n timp ce alii, nvemntai n aceleai ro!e al!e i negre, se apropiau cu c#ipurile zm!itoare, ncon$urndu&ne rapid. )u&i mai puteam vedea pe ngerii mei. 'i totui aceti oameni din $urul meu erau mai apropiai de ngeri dect oricine altcineva din lume. .i&am dat seama imediat 6 datorit vizitelor pe care le mai cusem n acest loc plin de spiritualitate 6 c nu urma s iu dus la ospiciu, unde se mpreau medicamente pentru !olnavii Florenei, sau la re ugiul pentru pelerini, care era venic plin de cei care veneau s dea de poman i s se roage% pe mine m duseser n sus pe scri, pe culoarul unde se a lau c#iliile clugrilor. Stpnit de rul ce m cuprinsese, imaginea rumuseii mi&a pus un nod n gt9 n capul scrii, ntins pe perete, se des ura resca lui Fra 1iovanni, .una/0estire. Pictura mea, .una/0estire% Pictura mea pre erat, care nsemna pentru mine mai mult dect orice alt laitmotiv religios@ 'i nu era vor!a despre geniul impetuosului meu Filippo 5ippi, nici vor!@ "ra pur i simplu pictura mea pre erat i dovada vie c niciun demon nu poate condamna un su let la decdere orndu&l s !ea snge otrvit@ 0'i sngele Drsulei l&ai !ut tot pentru c ai ost o!ligatE /ngrozitor gnd? Dit degetele ei moi, cnd a ost smuls 1

de lng tine, copil ne!un@ Dit !uzele ei i iricelul de snge ce s&a scurs n gura ta desc#is@2 J Ditai&v@ (m strigat artnd cu mna tremurnd pictura. J ,a, avem att de multe, mi&a rspuns zm!ind clugrul cel voinic. Pictorul era, !ineneles, Fra 1iovanni. -ine nu i&ar i dat seama dintr&o singur privireE 4ricum, eu tiam de$a acest lucru. Iar Fra 1iovanni 6 dai&mi voie s v reamintesc nc o dat c este unul i acelai cu Fra (ngelico 6 zugrvise ngerul i Fecioara n tonuri so!re, plcute, pline de tandree i simplitate, crend o pictur copleita de umilin i r niciun el de ornamente dearte. "ra n deplin concordana cu locul unde era e*pus, ntre arcadele $oase i rotun$ite ale mnstirii. /n timp ce clugrul cel voinic m purta de&a lungul coridorului spaios, auster i att de curat, nct avea o rumusee r seamn pentru mine, am ncercat s mi e*prim gndurile inspirate de imaginea ngerului pe care o purtam n su let. ,oream s le mprtesc lui 8amiel i lui Set#eus, dac acetia mai erau alturi de mine, gndul c aripile ngerului 1avriil erau doar nite um!re simple de culoare, iar vemntul lui se des ura n alduri simetrice. Puteam s neleg toate acestea, aa cum putusem s percep mreia lor, dar vor!eam iar r noim. J Dnde sunteiE Galourile plutesc deasupra capetelor voastre@ 5e&am vzut cu oc#ii mei. 5e&am vzut i pe strad, i n ta!louri. ,ar n pictura lui Fra 1iovanni, #aloul este plat i ncon$oar c#ipul celui care&l poart, este ca un disc auriu i rigid a lat c#iar n centrul picturii. -lugrii au rs de mine. J -u cine vor!eti, si!nore Vittorio di 8inariE J +aci, copile@ .i&a spus clugrul cel masiv cu o voce grav. 1

J (cum te a li n gri$a noastr. +re!uie s pstrezi linitea. Vezi tu, acolo este !i!lioteca, iar clugrii studiaz. "rau mndri de menirea lor, nu&i aaE -#iar i n incursiunea noastr, cnd eu a i putut vrsa n orice clip pe podeaua imaculat, clugrul s&a oprit pentru a m lsa s privesc prin ua ntredesc#is n camera lung plin de cri i de clugri care lucrau. +ot ceea ce am vzut eu a ost tavanul !oltit pictat de .ic#elozzo, care nu se ridica nalt i distant, ci prea a se apleca protector peste cretetele clugrilor, lsnd aerul i lumina s pluteasc deasupra lor. .i se prea ca am viziuni. Vedeam c#ipuri ce se multiplicau, dei ar i tre!uit s ie unul singur. /n ameeala con uz ce pusese stpnire pe mine, vedeam numai aripi de nger i c#ipuri care m priveau prin vlul transparent al misterelor supranaturale. J VedeiE ,oar att mai puteam rosti. +re!uia s ptrund n !i!lioteca aceea, s gsesc te*tele care vor!eau despre demoni. )u renunasem@ )ici pomeneal@ )u mai eram ne!unul care se !l!ia@ (veam de partea mea ngerii ,omnului@ +re!uia s intru cu 8amiel i Set#eus acolo i s le arat te*tele. 0'tim, Vittorio, terge&i aceste imagini din su let, cci le vedem i noi.2 J Dnde sunteiE J 5inite@ .&au admonestat clugrii. J . vei a$uta s m ntorc i s&i omorE J Vor!eti aiurea@ -osimo era patronul !i!liotecii. -nd murise !trnul )iccolo de )iccoli, un minunat colecionar de cri cu care discutasem de nenumrate ori la li!rria lui Vaspasiano, toate volumele religioase ale acestuia, i poate c#iar mai mult de att, au ost donate de -osimo mnstirii. 5e puteam gsi acolo, n !i!lioteca aceea, i nu mi 1

rmnea dect s gsesc n volumele S ntului (ugustin sau ale lui +oma dN(Ouino dovezi despre demonii cu care m con runtasem. )u eram ne!un i nici nu renunasem@ )u mai eram idiotul neneles. (r i ost minunat dac soarele ce ptrundea prin micuele erestre ale acestui loc att de aerisit nu mi&ar mai i rnit privirea i nu mi&ar mai i ars pielea. J 5inite@ ( spus iar clugrul cel masiv, zm!indu&mi. Parc ai i un copil. +u nu auzi ce&i spunE 7i!lioteca e plin. (zi e desc#is pentru pu!lic. +oat lumea este ocupat. S&a ndeprtat apoi civa pai de !i!liotec pentru a m duce ntr&o c#ilie. J Gaide, uurel? mi s&a adresat el de parc eram un copil mic. J .ai ai doar civa pai pn la c#ilia stareului. -ine crezi c se a l acolo c#iar n aceast clipE (r#iepiscopul? J (ntonino, am murmurat eu. J -#iar aa. ( ost cndva (ntonino al nostru. (cum se a l aici i te las pe tine s g#iceti de ce. "ram prea ameit pentru a mai putea rspunde. -eilali calu gri m&au ncon$urat. .&au ters cu nite crpe reci i mi&au netezit prul. "ra o c#ilie spaioasa i curata. )umai de&a i scpat de lumina soarelui@ 4are ce&mi cuser demoniiE "ram i eu demon pe $umtateE S ndrznesc s cer o oglindaE /ntins pe un pat moale, n acest loc curat i clduros, mi& am pierdut controlul asupra mem!relor. .i s&a cut ru nc o dat. -lugrii mi&au adus imediat un lig#ean de argint. 5umina soarelui se rs rngea sclipitoare ntr&o resc, dar nu puteam suporta s privesc igurile strlucitoare, care mi rneau oc#ii. -#ilia prea a i plin de siluete. 4are erau ngeriE Vedeam nite iine transparente, care pluteau i se oiau n $ur, dar nu puteam s desluesc nimic clar. ,oar resca de pe perete prea a i 1

real, tangi!il. J 4are oc#ii mei sunt a ectai pentru totdeaunaE .i s&a prut apoi c vd o igur angelic n ua c#iliei, dar nu era nici Set#eus, nici 8amiel. -e el de aripi aveaE "rau aripi de demonE .&am ridicat cuprins de groaz, dar dispruse. (m auzit onete i oapte. 0)oi tim.2 J Dnde sunt ngerii meiE (m ntre!at. (m strigat numele tatlui meu i al tatlui su, precum i numele tuturor celor din neamul di 8inari de care mi mai aduceam aminte. J 't@ -osimo tie c eti aici. (ceasta este o zi ngrozitoare. )e amintim de tatl tu. 5as&ne s&i scoatem #ainele astea murdare@ Simeam c plutesc. -amera se estompa n deprtare. /mi era somn i parc o ntrezream ca prin vis pe Drsula, salvatoarea mea. (lerga nspre pa$itea n lorit. ,ar cine o urmrea, ndeprtnd&o de lorile ce se legnau n !taia vntuluiE Irii purpurii o ncon$urau, strivii la picioarele ei. Iar ea s& a ntors. )u, Drsula@ )u te ntoarce@ )u vezi lucirea s!ieiE .&am trezit ntr&o !aie cald. 4are m a lam n vasul n care se !otezau demonii cei !lestemaiE )ici vor!. (m ntrezrit nti siluetele mona#ale n $urul meu, apoi clugrii n carne i oase m&au ncon$urat, ngenunc#ind pe dalele de piatra, cu mnecile lor largi su lecate, ca s m poat spla n apa cldu, ce mprtia un iz dulce. J -um a putut Francesco S orza s ac una ca asta@ i opteau ei n latin. J S intre ast el n .ilano i s ia n stpnire ducatul@ ,e parc !ietul -osimo n&ar i avut destule pro!leme i r grozviile lui S orza@ J ( cucerit .ilanoE (m ntre!at. J -e spuiE Sigur c da, !iete, a nclcat pactul de pace. Familia ta a ost mcelrit de aceti nelegiuii@ S nu crezi ns c nu vor i pedepsii. (ceti nenorocii de veneieni nu 1

pot merge li!eri prin ar s i svreasc $a urile. J +re!uie s i spunei lui -osimo c nu ost ei cei care mi&au ucis amilia@ )u erau iine omeneti@ J +aci, copile@ .inile lor nepri#nite m splau pe umeri, n timp ce stteam rezemat de metalul nclzit al czii. J -ei din amilia di 8aniari au ost mereu loiali, mi&a spus unul dintre clugri. Fratele tu urma s vin s studieze cu noi, !lndul tu rate, .atteo@ (tunci am lsat s&mi scape un urlet n ricotor. 4 mn !lnda mi&a atins !uzele pentru a m liniti. J S orza i va pedepsi c#iar el. Va cura inutul de nelegiuii. "u plngeam r ncetare. )imeni nu m putea nelege. )u voiau s m asculte. -lugrii m&au ridicat n picioare. "ram m!rcat ntr&un #alat moale de pnz. Parc eram pregtit de e*ecuie, m&am gndit eu. ,ar trecuser vremurile de prime$die. J )u sunt ne!un@ 5e&am spus calm. J )icidecum@ ,ar su eri amarnic@ J . nelegiE J "ti tare o!osit@ J Patul acesta moale a ost adus special pentru tine. +aci, nu mai vor!i aiureli@ J ,emonii mi&au ucis amilia@ )u erau soldai. J 'tiu, !iete. 8z!oiul e ceva ngrozitor. " lucrarea ,iavolului. ,ar nu e vor!a de niciun rz!oi@ ,e ce nu vrei s m ascultaiE 0+aci, sunt eu, 8amiel@ )u i&am spus s dormiE ,e ce nu ne asculiE (m auzit tot ce ai gndit i tot ce ai spus.2 Hceam ntins pe !urt n patul meu. -lugrii mi pieptnau i mi uscau prul, care mi crescuse mult. "ram nengri$it, ca un mic !oierna de ar. "ra, n sc#im!, o mare uurare s iu m!iat i s iu iar curat, ca un domn 1

adevrat. J 5umina vine de la lumnriE ( apus soareleE J ,a, ai dormit pn acum. J S&ar putea s mi aducei mai multe lumnriE J /i voi aduce negreit. Stteam cu undat n ntuneric. -lipeam i ncercam s mi amintesc o rugciune. ,intr&o dat au aprut multe luminie n cadrul uii, vreo ase&apte, care aveau toate aceeai orm per ect. Plpiau pe msur ce clugrul se ndrepta spre mine. 5& am vzut clar cnd a ngenunc#eat i a aezat s enicul lng patul meu. "ra nalt i irav i se mldia ca o salcie n straiele sale preoeti. (vea minile att de curate@ J +e a li ntr&o c#ilie speciala@ -osimo m&a trimis s i nmormntez morii. J Slvit ie ,omnul@ (cum puteam vor!i@ J "i nc mai discut despre asta, dar e trziu. -osimo e ngri$orat. Va petrece noaptea aici. /ntreg oraul e plin de agitatori veneieni care stmesc populaia mpotriva lui -osimo. J 't@ se auzi un clugr care apruse pe nesimite. S&a aplecat spre mine i mi&a mai aran$at o pern su! cap. -e !inecuvntare@ .&am gndit la toi acei !iei !lestemai ncuiai n colivia demonilor. J -e orori@ " noapte, iar ei ateapt s se n ptuiasc ngrozitoarea comuniune@ J ,espre cine vor!eti, copileE -e comuniuneE (m nceput iar s zresc siluete, care m ameninau din um!r. ,ar au disprut imediat. Simeam c&mi vine s vrs. (m cutat din priviri lig#eanul. -lugrii mi&au ndeprtat prul ce&mi cdea pe aa. 4are au vzut sngele la lumina luminrilorE 'uvoiul de snge care mi se 1

scurgea de pe !uzeE .irosea a putreziciune. J -ine poate supravieui unor otrvuri att de puterniceE ( optit un clugr n latin. 4are e !ine s&i curm organismulE J /l vei speria@ )u mai vor!ii@ )ici nu are e!r? J V nelai dac credei c ai reuit s m nne!unii@ (m strigat eu, adresndu&m lui Florian, lui 1odric i ntregii cete de nelegiuii. -lugrii s&au uitat la mine uimii, dar eu rdeam. J Vor!eam cu cei care au vrut s&mi ac ru, am e*plicat eu. Fiecare cuvnt pe care&l rosteam suna alt el, de parc a i vor!it alt lim!. -lugrul cel sla! cu minile curate a ngenunc#eat lng mine i m&a mngiat pe runte. J -u sora ta cea rumoas, cea care urma s se cstoreasc, ce s&a? J 7artola@ S se cstoreascE "u nu tiam@ ( a$uns ecioar la ,umnezeu. Viermii lucreaz n ntuneric. ,emonii danseaz n vr ul dealului, iar orenii nc#id oc#ii la grozvia din $ur. J -are oreniE J Iar aiurezi, iule, mi&a spus un clugr care edea lng lumnri. (rta alt el dect ceilali i l distingeam !ine, dei se a la n spatele luminii. (vea umerii rotun$ii, un nas ncovoiat i sprncene groase. J )u mai vor!i ne!unii, copile. ( i vrut s protestez, dar am vzut dintr&o dat o arip moale, ale crei pene erau tivite cu aur, pogorndu&se asupra mea i acoperindu&m. .oliciunea penelor m gdila plcut. 8amiel mi&a vor!it9 0-e tre!uie s acem ca s taci din gurE Filippo are nevoie de noi n acest moment% las&ne un strop de linite s avem gri$ de Filippo, cci suntem ngerii lui pzitori. )u& 1

mi mai rspunde, doar ascult&m@2 (ripa aceea ndeprtase toate viziunile i toat su erina. /n $ur nu mai e*ista dect un ntuneric deplin i cuprinztor. 5umnrile se a lau undeva n spatele meu, situate la nlime. .&am trezit i m&am ridicat n capul oaselor. -apul mi se limpezise. 4 lumin !lnd tremura plcut, umplndu&mi c#ilia. Prin ereastra nalt se vedea luna. Sclipirea ei se revrsa asupra rescei de pe perete, pictat, !ineneles, de Fra 1iovanni. 4c#ii mei o puteau deslui cu o claritate uimitoare. 4are era din cauza sngelui demonic din mineE ,intr&o dat mi&a venit o idee ciudat. -ontiina mi rsuna cu claritatea unui clopoel de aur. "u nu aveam ngeri pzitori@ /ngerii mei m prsiser@ Se ndeprtaser de mine pentru c aveam un su let damnat@ )u aveam ngeri. /i vzusem pe&ai lui Filippo din cauza puterii pe care mi&o dduser demonii i a aptului c amndoi se certau att de mult. ,e&aceea i vzusem@ .i& au venit n gnd cteva cuvinte. S i ost ale lui +oma dN(Ouino sau ale lui (ugustinE -itisem attea lucrri ale amndurora, pentru a nva latina, iar digresiunile lor r s rit m ncntaser de attea ori. ,emonii sunt plini de pasiune, ngerii nu. 'i totui aceti doi ngeri erau oarte temperamentali. ,e aceea mi ndeprtaser vlul care&mi ntunecase mintea. (m mpins pturile i mi&am pus picioarele goale pe podeaua de piatr. "ra rcoare i plcut, deoarece camera usese luminat de soare toat ziua i nc mai pstra cldura. Podeaua era curat i lustruit% nimic nu o ntina. 'edeam n aa picturii de pe perete. )u eram deloc ameit, nu mi&era ru i nici nu simeam c m pr!uesc. "ram din nou n apele mele. -e su let nepri#nit i linitit tre!uie s i ost cel al lui Fra 1iovanni. +oate c#ipurile lui erau lipsite de rutate. ,eslueam c#ipul lui Iisus n aa 1

unui munte, ncununat de un nim! auriu, cu !raele nroite, purtnd crucea. (lturi de el se a lau ngeri pzitori. Dnul dintre ei purta o pine pentru el, iar cellalt, al crui c#ip era ascuns din cauza uii tiate n perete, i ale crui aripi a!ia se vedeau, purta vin i carne. ,easupra, pe munte, se a la tot Iisus. "ra o pictur ce n ia alte evenimente, iar sus, Gristos sttea n mantia 5ui moale cu nenumrate alduri, dar era agitat, pe ct de agitat l putuse n ia Fra 1iovanni, i i ridicase mna stng cu mnie. Silueta care se ndeprta de el era ,iavolul. "ra o creatur ori!il cu aripi palmate, asemntoare celor pe care crezusem c le zresc mai devreme, cu picioare la el de ngrozitoare. Pe la!ele de la picioare avea nite g#eare ngrozitoare. -u c#ipul z!rcit, ntr&o mantie gri i murdar, ugea din aa lui Gristos, care se nla erm n mi$locul deertului, re uznd s se lase tentat% numai dup aceast con runtare apruser ngerii pzitori, iar Gristos i luase locul cu minile mpreunate. .i&am inut respiraia cnd am vzut imaginea aceasta a demonului. (poi, un sentiment de uurare m&a str!tut, cndu&m s m n ior din cap pn n picioare. "u i ndeprtasem pe demoni, re uzasem darul nemuririi lor. -#iar i n aa supliciului, avusesem tria de a re uza@ Iar simeam nevoia s vrs. ,urerea m&a cuprins dintr&o dat, de parc m lovise cineva n stomac. .&am ntors. 5ig#eanul se a la acolo, curat i lustruit, aezat cuminte pe podea. (m czut n genunc#i i am vrsat iar murdria pe care o !usem. )u aveam c#iar niciun strop de apE .&am uitat n $ur. (m o!servat o cara i o cup. (ceasta era plin, aa c am vrsat puin ap atunci cnd am ridicat&o la !uze. (pa avea un gust rnced i ngrozitor, aa c am aruncat cupa pe podea. J .&ai otrvit@ )u&mi mai sunt pe plac lucrurile naturale, montrilor@ ,ar nu vei ctiga@ 1

-u minile tremurnde, am ridicat cupa, am umplut&o nc o dat, i am ncercat iar s !eau, dar avea un gust ne iresc. -u ce l&a i putut comparaE )u era dezgusttor, cum tre!uie s ie urina% era ca o ap plin de minerale i de metal, care i las calcar n gt i te neac. (vea un gust ru@ (m lsat&o deoparte. Prea !ine@ "ra momentul s m apuc de studiat. "ra timpul s iau lumnrile, ceea ce am i cut, i s ies din c#ilie. -oridorul era gol i scldat n lumina palid care ptrundea pe erestrele micue spate n zid deasupra c#iliilor $oase. .&am ntors spre dreapta i m& am apropiat de uile !i!liotecii. "rau descuiate. (m intrat cu s enicul. /nc o dat, imaginea plin de pace pictat de .ic#elozzo m&a umplut de cldur i de credin. ,ou rnduri de arcade i de coloane ionice se niruiau pn n mi$locul camerei, mrginind un culoar larg spre u, iar de&o parte i de alta se a lau mese de studiu. 5ipite de perei erau ra turi pline de codici i de pergamente. (m mers pe dalele de piatr dispuse n zigzag, ridicnd lumnarea mai sus, ast el nct lumina s umple !olta tavanului. "ram att de ericit s m a lu singur acolo@ Ferestrele de pe iecare parte lsau s intre nuntru o lumin palid printre ra turile ng#esuite. +avanul nalt avea un aspect divin i linititor. -u ct cura$ reuise el s trans orme o !i!liotec ntr&o !iseric. -um a i putut eu s tiu, ne iind dect un copil, c acest stil avea s ie imitat n toat Italia pe care o iu!eam att de mult. "rau attea lucruri minunate pe vremea aceea care ncntau oc#ii celor vii i care aveau s ie eterne. ,ar euE -e sunt euE "u sunt viu sau merg alturi de cei mori, venic ncremenit n timpE (m rmas nemicat, cu lumnrile n mn. 4c#ii mei erau ncntai de splendoarea scldata n lumina lunii. ( i 1

rmas acolo pentru totdeauna, pierdut n visare, att de apropiat de cele spirituale, att de departe cu gndul de nenorocitul ora nlnuit pe muntele sau, alturi de castelul din apropiere, care pro!a!il c n acest moment era ncon$urat de lumina sa nspimnttoare. Puteam oare s mi dau seama n ce el erau rnduite aceste cri, care erau nite adevrate comoriE -el care ordonase crile n aceast !i!liotec, cel care ntocmise cataloagele de&aici, nvcelul de odinioar era acum papa tuturor cretinilor, )icola al V&lea. .&am deplasat de&a lungul ra turilor de pe dreapta, inndu&mi lumnrile. 4are erau n ordine al a!eticE .&am gndit la (Ouino pentru c l cunoteam mai !ine, dar l&am gsit n sc#im! pe (ugustin, care mi plcuse dintotdeauna prin stilul su colorat i e*centric, precum i prin modul su dramatic de a scrie. 0+u ai scris mai mult despre demoni, tu eti cel mai potrivit@2, m&am gndit. Cetatea lui Dumne1eu% (m vzut volumul acesta, care se gsea acolo n nenumrate e*emplare. "rau c#iar douzeci de manuscrise din aceast capodoper, ca s nu mai vor!esc despre celelalte opere ale marelui s nt, Con(esiunile sale, care m inuser cu su letul la gur, ca i o pies de teatru roman i attea altele. Dnele dintre aceste cri erau antice, cute din pergamente acum deteriorate, altele erau legate n coperte e*travagante, iar altele erau simple i aproape noi. Plin de admiraie i respect, aveam s aleg cel mai solid dintre aceste tomuri, dei un ast el de volum putea conine erori. ,umnezeu tie ct de tare se strduiau clugrii s nu ac greeli@ 'tiam e*act ce volum doresc. -unoteam cartea despre demoni, deoarece cndva o gsisem oarte amuzant i ascinant i, evident, nerealist. -e nes!uit usesem@ (m apucat cartea imens i grea, volumul Q, am luat&o la 1

su!ra, m&am dus la primul pupitru i am pus cu atenie s enicul n aa mea, de unde mi putea lumina paginile r a arunca um!re din cauza degetelor mele% a!ia apoi am desc#is cartea. J +otul se a l aici@ (m optit eu. Spune&mi, (ugustin, n ce el i pot convinge pe 8amiel i Set#eus s m a$ute sau cum i pot convinge pe lorentinii moderni, crora nu le pas dect de rz!oaiele cu mercenarii Veneiei din nord. ($ut&m, S inte@ /i voi povesti ie totul. -apitolul 1<, volumul Q. 'tiam? (ugustin l cita pe Plotin sau l e*plica cititorilor9 ? aptul c omul este muritor se datoreaz milosteniei lui ,umnezeu, care nu ne&a lsat s ne c#inuim pe vecie n durerile acestei viei. 8utatea demonilor nu a ost considerata demn de aceast milostenie, iar n condiia lor nenorocit de su lete tul!urate de pasiuni, lor nu li s&a ncredinat un corp muritor, ca i omului, ci unul etem. J /ntr&adevr@ (sta mi&a o erit Florian@ S&a ludat c ei nu m!trnesc i nu decad, nu se m!olnvesc nicicnd. ( i putut tri cu ei pentru totdeauna@ "rau reprezentanii rului, iar dovada se a l n aceast carte, pe care le&o pot arta clugrilor. (m citit mai departe, rs oind pentru a gsi pasa$ele care mi&ar da dreptate. (a am a$uns la capitolul 119 (puleius spune c su letele oamenilor sunt nite demoni. (tunci cnd prsesc corpul uman, devin lari dac au ost !uni, iar dac au ost ri devin lemuri sau larve. J ,a, lemuri. -unosc acest cuvnt. 5emuri sau larve. Drsula mi&a spus c i ea a ost la el de tnr ca i mine. +oi au ost oameni, iar acum sunt lemuri. ,up (puleius, larvele sunt demoni ri care au ost cndva oameni. "ram copleit de emoie. (veam nevoie de un pergament i de o pan. +re!uia s marc#ez acest pasa$. +re!uia s marc#ez ce descoperisem. Drmtorul pas era s i conving 1

pe 8amiel i pe Set#eus c se implicaser n cea mai mare? 1ndurile mele s&au oprit !rusc aici. -ineva intrase n !i!liotec n spatele meu. (uzisem paii grei, dar stini, apoi n spatele meu s&a ntins o um!r mare, de parc ar i ost acoperite toate razele su!iri ale lunii ce ptmn deau prin ereastra de sus. .&am rsucit ncet i m&am uitai peste umr. J ,e ce ai ales stngaE .&a ntre!at persona$ul. S&a ridicat n aa mea, imens i naripat, uitndu&se n $os spre mine, cu c#ipul luminat de plpirea luminrilor, cu sprncenele ridicate !lind, dar ntr&o e*presie plin de severitate. (vea prul auriu i ciu ulit al ngerilor pictai de Fra Filippo, cu !uclele neornduite su! coi ul rou de lupt, iar aripile sale erau nvelite n aur. "ra m!rcat n armur. Pieptarul era mpodo!it, iar umerii erau acoperii de aprtoare imense. /n $urul taliei avea legat o ear de mtase al!astr. (vea sa!ia n teac, iar n mn purta scutul, pe care era pictat o cruce roie. )u mai vzusem niciodat aa ceva. J (m nevoie de tine@ (m strigat. .&am ridicat n picioare drmnd !anca. .&am ntins s&o apuc, s nu cad pe podea. J (i nevoie de mine@ .i&a zis el mniat. (i nevoie de mine, tu care i&ai ndeprtat pe 8amiel i pe Set#eus de Fra Filippo 5ippi. (i nevoie de mineE ,ar tii tu cine suntE (vea o voce minunat, grav, cati elat, violent i rsuntoare. J Vd c ai o sa!ie, i&am rspuns. J 'i pentru ce crezi c esteE J -a s&i omori pe toi@ -a s mergi cu mine ziua, la castelul lor@ 'tii despre cine vor!escE ( dat a irmativ din cap. J 'tiu ce ai visat i ce ai !lm$it ntruna, tiu i ce au a lat 8amiel i Set#eus din cugetrile minii tale e!rile. 7ineneles c tiu. Spui c ai nevoie de mine, iar n tot 1

acest timp, Fra Filippo 5ippi zace n pat alturi de o tr care i satis ace toate po tele trupului su tul!urat. J -e vor!e sunt astea pe !uzele unui ngerE J )u m !at$ocori, cci i va prea ru@ (ripile sale s&au ridicat i apoi au czut la loc, ca ntr&un o tat sau ntr&o mani estare de dezapro!are. J )&ai dect s&mi aci ce vrei, dar vino cu mine n muni s&i omorm. 4c#ii mei se des tau avizi cu rumuseea sa sclipitoare, cu mantia de mtase roie prins de tunica ce se zrea deasupra armurii, cu rumuseea c#ipului su. J ,e ce nu mergi singurE J -rezi c potE 5&am ntre!at. -#ipul lui era calm. 'i&a ncreit uor !uzele ntr&o e*presie m!u nata i ngndurat. (vea ma*ilarele i gtul puternice, era mult mai voinic dect Set#eus i 8amiel, care preau a i mai tineri. -el din aa mea mi prea a i ratele lor mai mare. J Sper c nu eti ngerul -zut, nu&i aaE J -um ndrznetiE ( optit el, trezindu&se din toropeala. S&a ncruntat mnios spre mine. J (tunci tu eti .astema. Ii&au rostit numele. +u tre!uie s ii. ( dat din cap i a pu nit9 J Sigur c mi&au rostit numele. J -e nseamn astaE - te pot c#ema, c am puterea de a&i spune ce s aciE .&am ntors i am luat cartea S ntului (ugustin. J Pune cartea $os@ .i&a ordonat el ner!dtor, dar calm. /n aa ta se a l un nger, copile@ +e uii la mine atunci cnd i vor!esc@ J Vor!eti ca Florian, demonul din castelul ndeprtat. (i acelai mod impuntor de a vor!i, aceleai modulaii ale vocii. -e vrei de la mineE ,e ce ai venitE "ra tcut, de parc nu mi&ar i putut da un rspuns. (poi 1

mi&a adresat o ntre!are9 J +u de ce crezi c am venitE J Pentru c m&am rugatE J ,a, mi&a rspuns el cu rceal. 'i pentru c ei au venit la mine n numele tu. 4c#ii mei s&au desc#is larg i am simit lumina. ,ar de data aceasta nu mi cea ru. Dn amalgam de zgomote plcute mi&au invadat auzul. ,e&o parte i de alta a ngerului au aprut 8amiel i Set#eus, cu c#ipurile lor !lnde ndreptate spre mine. .astema s&a ncruntat i s&a uitat spre mine. J Fra Filippo 5ippi e !eat. -nd se va trezi, se va m!ta din nou pn cnd durerea ce&l ncearc va disprea. J +oi cei care c#inuie un artist att de mare sunt ne!uni, am spus. ,ar tii prea !ine care sunt gndurile mele n aceast privin. J Sunt aceleai cu gndurile tuturor emeilor din Florena i gndurile tuturor celor care pltesc pentru picturile lui% dar acum toi acetia se gndesc la rz!oi, a spus .astema. J (a este, i&a rspuns 8amiel aruncndu&i o privire rugtoare. -ei doi erau de aceeai nlime, dar .astema nu s&a ntors spre el, iar 8amiel a pit nainte, de parc ar i vrut s&i atrag atenia. J ,ac n&ar i toi att de prini cu rz!oiul? J 8z!oiul e n irea lor. +e&am mai ntre!at o dat, Vittorio di 8aniari. 'tii cine suntE "ram pro und impresionat, dar nu de ntre!area pe care mi&o adresase, ci de aptul c cei trei se a lau mpreun, eu m a lam lng ei, iar lumea ntreaga prea s doarm n $urul nostru. ,e ce nu co!orse niciun clugr s vad cine optete n !i!liotecaE ,e ce nu venise paznicul de noapte s vad de ce era lumin pe culoar i ce se ntmplase cu !iatul 1

cel ne!unNE 4are c#iar eram ne!unE (m avut dintr&o dat senzaia ridicol c, dac reueam s&i rspund corect lui .astema, nsemna c nu eram ne!un. 1ndul acesta l&a cut s rd, nu cu rutate, dar nici cu !lndee. Set#eus se uita la mine plin de compasiune. 8amiel nu scotea niciun cuvnt, doar se uita la .astema. J +u eti ngerul cruia ,omnul i&a dat voie s poarte sa!ie. "ti ngerul care l&a omort pe primul nscut n "gipt. "ti ngerul rz!unrii. ( dat din cap a irmativ, dar mai mult m&a apro!at din oc#i, pe care i&a nc#is i apoi i&a redesc#is. Set#eus s&a apropiat de el, optindu&i la urec#e9 J ($ut&l, .astema. 5as&ne pe noi s&l a$utm. 5ui Filippo nu&i suntem de niciun olos acum. J ,e ceE 5&a ntre!at .astema pe ngerul de lng el. (poi s&a ntors spre mine. J ,umnezeu nu mi&a dat ordin s&i pedepsesc pe demonii tia ai tai. )u mi&a zis niciodat9 0.astema, omoar vampirii, lemurii, larvele, pe toi cei care !eau snge de om2. )u mi&a zis niciodat ,umnezeu s ridic sa!ia pentru a cura lumea de aceti demoni. J +e implor. "u, un muritor de rnd, te implor. 4moar&i@ ,istruge&le cui!ul cu sa!ia ta@ J )u pot ace aa ceva. J 7a poi, .astema, i&a strigat Set#eus. J ,ac spune ca nu poate, atunci nu poate, a insistat 8amiel. ,e ce nu&l asculiE J Pentru c tiu c poate i nduplecat. 'tiu asta@ +ot aa cum i ,umnezeu poate i nduplecat@ Set#eus a pit cu ndrzneala n aa lui .astema. J Ia cartea, Vittorio, mi&a spus el. -nd a pit nainte, paginile mari de pergament au ncepui s tremure. .i&a ntins cartea i mi&a artat cu 1

degetul sau palid un pasa$, a!ia atingnd scrisul negru i mrunt. (m citit cu voce tare9 (adar, ,umnezeu care a n ptuit toate minunile ce se pol vedea n -eruri i pe Pmnt, nu re uz a ace miracole vizi!ile n -eruri i pe Pmnt prin care ndreapt su letul, pn atunci preocupat de lucrurile imediate, spre adorarea celor divine. ,egetul lui s&a mutat, iar eu l&am urmrit cu oc#ii i am citit despre ,umnezeu9 Pentru "l, nu este nicio di eren ntre momentele n care ne vede cnd suntem pe cale s ne rugm i momentele cnd ne ascult rugciunile, cci i atunci cnd ngerii ne ascult, "l ne ascult prin ei. .&am oprit cu oc#ii plini de lacrimi. .i&a luat cartea din mini, pentru a o prote$a de lacrimile mele. Dn zgomot ne&a a$uns dintr&o dat la urec#i. Veniser clugrii. I&am auzit optind pe coridor, apoi ua s&a dat de perete i au intrat n !i!liotec. Plngeam, iar cnd mi&am ridicat privirile, i&am vzut uitndu&se i* la mine. "rau doi clugri pe care nu&i cunoteam, de care nu&mi aminteam. J -e ai pit, tinereE ,e ce stai aici singur i plngiE J 5as&ne s te ducem napoi n pat. /i vom aduce mncare. J )u poate mnca, zise primul. +ot i mai este ru. ,ar se poate odi#ni. .&am ntors. -ei trei ngeri strluceau n linite, uitndu& se la clugrii care nu&i vedeau i #a!ar n&aveau de e*istena lor. J ,oamne, spune&mi te rog, am nne!unitE (u ctigal demoniiE .&au spurcat att de tare cu sngele i cu otrvurile lor, nct am #alucinaii sau am darul pe care l&a avut i .aria, iar ngerii pe care&i vd sunt adevraiE J Gai sa te ducem n pat@ (u spus clugrii. J )u. 5sai&l s mai stea. 5asai&l sa citeasc pentru a&i 1

liniti spiritul. " un !iat educat. (st el a grit .astema adresndu&se clugrului care nici nu&l vedea, nici nu&l auzea. (tunci celalalt clugr a spus9 J .ai !ine l lsm s stea aici. " un !iat educat. Poate s citeasc n linite. -osimo a spus c tre!uie s i o erim tot ce i dorete. J Plecai acum, a adugat Set#eus. J +aci. 5as&l pe .astema s le vor!easc, a replicat 8amiel. "ram prea copleit de tristee i de !ucurie totodat pentru a mai putea vor!i. .i&am acoperit c#ipul, iar gndurile mele s&au ndreptat spre !iata Drsula, rmas pe vecie la curtea demonilor. .i&am adus aminte cum plnsese pentru mine. J -um e posi!ilE (m optit. J ( ost i ea om cndva i are inima de om, mi&a rspuns .astema. -ei doi clugri se gr!eau s ias. /ngerii au ost pentru o clip strvezii ca lumina i am vzut prin ei siluetele celor doi care nc#ideau uile. .astema se uita la mine cu privirea sa puternic i nemicat. J S&ar putea citi orice pe c#ipul tu, am zis. J (a sunt toi ngerii. J +e rog, vino cu mine@ ($uta&m@ Spune&mi ce s ac, aa cum ai cut cu clugrii acetia. (cesta e un lucru pe care&l poi ace, nu&i aaE /ngerul a dat a irmativ din cap. J ,ar mai mult de&att nu putem ace, s tii, mi&a spus Set#eus. J 5as&l pe .astema s vor!easc, l&a admonestat spuse 8amiel. J /ntoarce&te n 8ai@ ( zis Set#eus. J +cei amndoi@ Vittorio, eu nu i pot omor. )u mi s&a ce rut asta. ,ar tu poi ace acest lucru cu sa!ia ta. J ,ar vei veni cu mine. 1

J +e duc acolo. -nd rsare soarele, cnd ei dorm ascuni su! lespezi. ,ar tre!uie s&i omori, s&i e*pui la lumin i s&i eli!erezi pe toi acei prizonieri nenorocii. +re!uie s n runi oraul sau s&i eli!erezi pe toi cei invalizi. J (m neles. J Putem s dm lespezile la o parte de pe ascunziul unde se odi#nesc ei, nu&i aaE ( ntre!at Set#eus, ridicnd mna spre a&l liniti pe 8amiel nainte ca acesta s apuce s spun ceva. +re!uie s&l a$utm. J (sta putem s&o acem. +ot aa cum am putea opri o grind ce st s&l striveasc pe Filippo. Putem ace asta, dar nu&i putem omor. )ici pe tine, Vittorio, nu te putem a$uta s mergi pn la capt, dac se va ntmpla n vreun moment s&i pierzi cura$ul. J )u crezi c miracolul de a putea s v vd m va a$utaE J 4areE .&a ntre!at .astema. J +e re eri la ea, nu&i aaE J (a crezi tuE J Voi merge pn la capt, dar tre!uie s&mi spui? J -e tre!uie s&i spunE J Su letul ei va merge n iadE J )u&i pot spune asta, mi&a replicat .astema. J +re!uie@ J "u nu tre!uie s ac nimic altceva dect ceea ce am osi creat s ac. "u nu stau s rezolv misterele la care a cugetat (ugustin toata viaa. )u asta este trea!a mea i nici nu vreau s ac aa ceva. .astema a ridicat cartea. /nc o dat, paginile s&au micat la dorina sa. Simeam o adiere ce se rs ringea din ele. /ngerul a citit cu glas tare9 Vei nva cte ceva din te*tele pline de #ar ale 7i!liei. J )u&mi citi aceste cuvinte care nu m a$ut. Poate s ie eli!eratE Se mai poate salva su letul eiE .ai are su letE 1

"ste la el de puternic pe ct suntei i voiE Voi putei s cdei din mpria -erurilorE Poate ,iavolul s i ntoarc din nou aa spre ,umnezeuE .astema a lsat cartea $os cu o micare att de rapid, nct a!ia am apucat s&l o!serv. J "ti pregtit pentru aceast luptE .&a ntre!at. J Vor zcea r a$utor n lumina zilei. -#iar i ea. 'i ea va i la el de nea$utorat. +re!uie s desc#izi lespezile ce&i acoper. 'tii prea !ine ce tre!uie s aci. .astema a scuturat din cap. S&a ntors i le&a cut semn s se dea la o parte din calea lui. J +e rog@ +e implor@ F&o pentru el@ Pe Filippo nu&l mai putem a$uta cteva zile !une de&acum ncolo, i&a strigat 8amiel. J )u ai de unde s tii asta. J ,ar nu pot ngerii mei s&l pzeasc pe elE "u nu am niciun ngerE Imediat ce am rostit aceste cuvinte, mi&am dat seama c nc dou entiti prinseser contur c#iar lng mine, de&o parte i de alta, iar cnd m uitam de la stnga la dreapta, i vedeam, doar c erau oarte ndeprtai de mine i nu deslueam n ei lacra aceea care&i nsu leea pe ngerii lui Filippo. )u erau dect o prezen a!ia vizi!il, dar imposi!il de negat. .&am uitat ndelung cnd la unul, cnd la cellalt, dar nu i&a i putut descrie n niciun el. -#ipurile lor erau imo!ile i r!dtoare i tceau. "rau nali i aveau aripi, asta vzusem i eu, dar mai mult de&att n&a i tiut ce s spun. )u le vedeam splendoarea, individualitatea sau spiritul, nu purtau ornamente i preau ncremenii. )u&i puteam asocia cu ceva drag mie. J -e se&ntmplE ,e ce nu&mi vor!escE ,e ce se uita ast el la mineE J "i te cunosc. J "ti doritor de rz!unare i eti plin de patim. "i tiu 1

acest lucru. (u ost alturi de tine mereu. Ii&au msurat dure rea i mnia. J ,ar demonii mi&au ucis amilia@ 'tii voi, oare, ce se va ntmpla cu su letul meuE J 7ineneles c nu, mi&a rspuns .astema. (m mai i aici dac am tiE ,ac ar i sta!ilit dinainte, n&am mai avea ce cuta aici. J "i nu tiu c a i pre erat s mor dect s !eau sngele demonilorE Pentru a m rz!una nu ar i tre!uit s !eau nti ca s pot cpta puteri egale cu ale lor i apoi s&i distrugE /ngerii mei s&au apropiat de mine. J Dnde erai atunci cnd am ost att de aproape de moarteE J )u&i nec$i@ )u ai crezut niciodat cu adevrat n ei. Pe noi ne&ai iu!it de cnd ne&ai vzut imaginile, iar cnd ai !ut sn gele demonilor, ai vzut ceva ce puteai iu!i. (cesta este pericolul adevrat. Poi omor ceea ce iu!etiE J /i voi distruge pe toi. /ntr&un el sau altul, i voi distruge. =ur pe su letul meu@ .&am uitat spre ngerii mei palizi care nu preau sa m $u dece deloc pentru cele spuse, apoi m&am uitat la ceilali care mi ardeau privirea prin contrast cu um!rele din !i!lioteca, cu un anele ntunecate ale. 8a turilor i cu crile ng#esuite. J /i voi distruge pe toi. (m nc#is oc#ii. .i&am imaginat&o pe ea, zcnd nea$utorat n lumina zilei i m&am vzut pe mine aplecndu&m i srutndu&i runtea al!. Suspinele mele erau n!uite, iar corpul mi se scutura din cauza lor. (m dat din cap iar i iar. Puteam s ac asta@ J 5a rsrit, clugrii i vor da #aine curate, un costum de cati ea roie, iar armele tale le vei primi proaspt curate, la el ca i cizmele. +otul se va i terminat pn atunci. )u ncerca s mnnci. " prea devreme. Sngele cel 1

ru nc ier!e n tine. Pregtete&te i te vom duce n nord, s mplineti ceea ce tre!uie s aci la lumina zilei.

11
2i lumina luminea1, #n #ntuneric, i #ntunericul nu a cuprins/ o. "vang#elia dup Ioan, 19; -lugrii se trezesc devreme, asta n cazul n care dorm vreodat cu adevrat. .i&am desc#is !rusc oc#ii i am vzut lumina dimineii acoperind resca. Voalul de ntuneric dispruse i a!ia atunci mi&am dat seama ct de adnc dormisem. -lugrii um!lau ncoace i&ncolo prin c#ilia mea. /mi aduseser tunica de cati ea roie, e*act aa cum spusese .astema. +ocmai ntindeau toate #ainele. (veam o perec#e de pantaloni roii de ln, o cma de mtase aurie, alta de mtase al! care se purta peste prima, apoi o cingtoare nou i groas pentru tunic. (rmele mele erau lustruite 6 aa cum mi spusese c vor i 6, sa!ia mea mpodo!it strlucea de parc tatl meu ar i lustruit&o n $oac ntr&o sear linitit n lumina ocului. Pumnalele erau gata. .&am dat $os din pat i am ngenunc#eat pentru a m ruga. .&am nc#inat. 1

J ,oamne, d&mi trie s&i trimit n minile tale pe cei care triesc din moartea altora, am optit n latin. Dnul dintre clugri a zm!it i m&a atins pe umr. 4are .area +cere nu se s rise ncE )u tiam. .i&a cut semn spre masa pe care mi puseser mncare 6 pine i lapte. 5aptele avea spum deasupra. (m dat din cap i i&am zm!it la rndul meu, apoi el i nsoitorul su au cut o plecciune i au prsit ncperea. .&am tot rsucit uitndu&m n $ur. J Suntei toi aici, tiu !ine. ,ar n&am mai z!ovit. ,ac ei nu mai veneau, nseamn c mi revenisem n simiri i c aceste lucruri nu erau adevrate, tot aa cum gndul c tatl meu tria era doar o iluzie. Pe mas, lng mncare, su! s enic, se a lau nite documente proaspt scrise i semnate cu un scris n lorit. 5e&am citit n gra!a. "rau c#itanele pentru toi !anii mei i pentru !i$uteriile mele, lucrurile pe care le purtasem n desagi. +oate aceste documente purtau sigiliul amiliei .edici. "ra acolo i o pung cu !ani, pe care aveam s&o leg la !ru. +oate inelele mele erau acolo, curate i lustruite. 8u!inele i !riliantele erau sclipitoare, iar smaraldele aveau un luciu r seamn. (urul strlucea cum nu mai strlucise de luni de zile, din cauza negli$enei mele. .i&am pieptnat prul, iritat de lungimea la care a$unsese. )u era timp s mai c#em pe cineva care s m tund. -el puin era destul de lung nct s stea dat peste cap i s nu&mi mai alunece pe runte. "ra un adevrat lu* s iu att de curat. .&am m!rcat repede. -izmele mi erau cam strmte, iindc useser uscate lng oc dup ploaia prin care trecusem. .i&am prins toate armele la cingtoare i mi&am aezat sa!ia cum se cuvine. +unica de cati ea roie era tivit pe margine cu ir de aur i de argint, iar n a era decorat cu ornamente !ogate n ind lori de crin, cel mai vec#i sim!ol al Florenei. 4 1

dat ce mi&am prins strns cingtoarea, tunica nu&mi mai a$ungea nici la $umtatea coapsei. "rau #aine pentru cei care aveau picioare rumoase. Vemintele erau nepotrivite pentru lupt, dar ce lupta m atepta, de aptE Dn masacru. .i&am pus mantia scurt pe care mi&o dduser, strngnd&o n cataramele de aur, dei tiam ca mi va i cald n ora. (vea un tiv moale din !lan de veveri. )&am dat atenie acestor detalii. .i&am legat punga cu !ani i mi&am pus toate inelele, pn cnd minile mele s& au trans ormat ele nsele n arme, din cauza greutii lor. .i&am pus mnuile cu cptueal moale de !lan. (m gsit nite mtnii din c#i#lim!ar pe care nu le zrisem pn acum. (veau un cruci i* de aur, pe care l&am srutat i l&am pus n !uzunarul tunicii. .i&am dat seama c m uitam i* spre podea i c n $urul meu se a lau mai multe perec#i de picioare descule. .i&am ridicat ncet privirea. /ngerii se a lau alturi de mine, ngerii mei pzitori, n mantii plutitoare de un al!astru nc#is, care preau a i cute dintr&un material mai uor dect mtasea. -#ipurile lor aveau culoarea ildeului i luceau sla!, iar oc#ii i aveau larg desc#ii, de culoarea opalelor. (veau prul nc#is la culoare sau prea a i cut numai din um!re. Stteau n picioare privindu&m cu capetele apropiate. Preau a&i mprti gnduri n tcere. . copleea aceast privelite. .i se prea att de intim aptul c i puteam vedea att de !ine, att de aproape de mine, i s tiu c mi useser mereu alturi. -el puin aa mi se dduse de neles. "rau ceva mai nali dect oamenii, ca i ceilali ngeri pe care&i vzusem, dar nu aveau c#ipurile !lnde pe care le vzusem la ceilali, ci mai degra! o e*presie senin i !uze mai mari, dei de o orm desvrit. J )ici acum nu crezi n noiE .&a ntre!at unul din ei n 1

oapt. J )u&mi spunei cum v c#eamE (mndoi au scuturat din cap n semn de negaie. J . iu!iiE I&am ntre!at. J Dnde scrie c tre!uie s te iu!imE .i&a rspuns cel care nu mai vor!ise pn acum. Vocea lui nu avea un tim!ru special, era doar o oapta distinct. " posi!il ca amndoi s i avut aceeai voce. J +u ne iu!eti pe noiE .&a ntre!at cellalt nger. J ,e ce m pziiE J Pentru c am ost trimii s avem gri$ de tine i vom i alturi de tine pn la moarte. J (a, r s m iu!iiE (u scuturat din nou din cap n semn de negaie. 5umina ptrundea uor n camer. .&am ntors rapid s m uit spre ereastra. -redeam c e lumina soarelui i m !ucuram c soarele nu mi mai cea ru. ,ar nu era aa. "ra .astema, care apruse n spatele meu ca un nor de aur, iar de&o parte i de alta a lui se a lau cei doi ngeri ai mei care se certau mereu, cei care mi susinuser cauza, 8amiel i Set#eus. -amera sclipea i vi!ra de sunete. /ngerii luceau minunat n ro!ele lor al!e cu al!astru. .&am uitat spre silueta cu coi a lui .astema. S&a auzit un sunet muzical, de parc un stol de psri micue s&ar i trezit i s&ar i lansat n aer de pe crengile lor scldate de soare. Pro!a!il c am nc#is oc#ii. .i&am pierdut ec#ili!rul, iar aerul a devenit mai rcoros. Vederea mea era nceoat de pra . (m scuturat capul i m&am uitat n $ur. )e a lam c#iar n interiorul castelului. 5ocul era umed i oarte ntunecos. 5umina se prelingea nuntru prin crpturile unui pod mo!il imens, care era ridicat i !locat la locul sau. ,e am!ele pri se ntindeau perei rustici de piatr, pe care atrnau crlige i lanuri 1

ruginite, ne olosite de ani de zile. .&am ntors i am intrat n curtea ntunecoas. /nlimea zidurilor ce se ridicau spre cerul al!as tru mi&a tiat rsu larea. (ceasta era una dintre curi, cea de la intrare, cci naintea noastr se mai deslueau nite pori imense, destul de nalte nct s poat intra cele mai mari cleti imagina!ile sau cine tie ce mainrie de rz!oi. Pmntul era plin de gunoaie. 5a o mare nlime se a lau erestrele, rnduri peste rnduri de erestre cu arcade du!le, toate aprate de gratii. J (m nevoie de tine acum, .astema. .&am nc#inat din nou. (m scos mtniile i am srutat cruci i*ul, uitndu&m pentru o clip la trupul micu al lui Gristos ntins pe cruce. Dile imense din aa mea s&au desc#is. S&a auzit un scrit prelung, apoi vaierul zvoarele metalice, iar porile au gemut din !alamale, lsnd la iveal o curte interioar nsorit, de mari dimensiuni. Hidurile printre care mergeam erau nalte de Q&1< metri. ,e&o parte i de alta se a lau ui, cu arcade nalte din piatr ornat. (cestea erau primele elemente mai ngri$ite pe care le&am o!servat de cnd ptrunsesem n acest loc. J -reaturile acestea nu ies i intr ca altele, mi&am zis. .&am gr!it s a$ung la curtea plin de soare. (erul de munte era prea rcoros i umed n acest culoar de trecere. (ici, stnd n picioare, puteam s vd erestrele de care mi amintisem, de care atrnau materiale grele i elinare ce urmau s ie aprinse noaptea. (m vzut tapiseriile aruncate cu negli$en peste marginea erestrelor, de parc ploaia nu le putea a ecta. Sus de tot, am vzut crenelurile i ornamentele ine de marmur al!. ,ar nici mcar aceasta nu era curtea cea mare pe care o tiam eu. Hidurile erau prea rustice. Pietrele erau murdare i ni meni nu prea s mai i trecut pe aici de ani de zile. Ici i colo se ntindeau !li de ap. Ier!urile neau din 1

crpturile zidurilor, !a se zreau c#iar i lori sl!atice pe care le&am privit cu tandree i m&am apropiat s le ating. .&am minunat c puteau crete acolo. /n aa noastr se a lau alte pori de lemn% acestea erau imense i erecate cu lacte de ier. Se nlau spre arcada de marmur. S&au desc#is, lsndu&ne s trecem de un alt zid. 'i ce grdin ne&a ntmpinat de partea cealalt@ Pe msura ce ne strduiam s ne continum drumul n ntuneric, am vzut pilcurile de portocali n a i am auzit iptul psrilor. .&am ntre!at dac nu erau cumva prinse aici, prizoniere, sau oare se puteau avnta pn sus, n vr , pentru a evadaE ,a, puteau cu sigurana. "ra un spaiu destul de larg. (ici se a la aada de marmur al!a de care mi aminteam eu, pn sus, n vr . /n timp ce ne croiam drum spre grdin, cnd am pit pe prima dal a potecii care trecea printre straturile de violete i tranda iri, am vzut psrile care z!urau ncoace i&ncolo, din turnurile maiestuoase care se ridicau att de sus spre cer. .&a copleit par umul lorilor care plutea peste tot n aer. -rinii i iriii erau amestecai n straturi, iar portocalele erau coapte i aproape roii la culoare. 5mile erau tari i nc verzi. Plante agtoare i lstari de vie se crau pe perei. /ngerii s&au strns n $urul meu. .i&am dat seama c pn acum desc#isesem drumul, eu luasem iniiative i m oprisem acum, n grdina, iar ei m ateptau n timp ce stteam cu capul plecat. J (scult s vd dac&i aud pe prizonieri. ,ar n&aud nimic. .&am uitat n sus la !alcoanele lu*os ornamentate i la erestre, la arcadele gemene, la logiile lungi, cu iligranuri att de deose!ite de stilul construciilor noastre. (m vzut stindarde ce luturau, toate de un rou&nc#is 1

ca sngele, de parc ar i ost ptate de atingerea morii. .&am uitat n $os pentru prima dat i am remarcat c i #ainele mele erau de un rou&intens, sclipitor. J -a sngele proaspt, am optit. J Ia&le pe toate pe rnd, mi&a zis .astema. 5a prizonieri, poi a$unge i dup apus, dar cutarea przii tre!uie s o ncepi acum. J Dnde suntE /mi vei spuneE J /ntr&un gest pro anator deli!erat i&au cut culcu su! !iseric, urmnd ritualurile vec#i ale seminiei lor. S&a auzit un zgomot puternic, asurzitor 6 i scosese sa!ia. ( ndreptat&o nainte, cu capul ntors, cu coi ul cel rou aprins de sclipirea soarelui care se re lecta n zidurile de marmur. J Da de&acolo i apoi treptele din spatele ei. 7iserica se a l la eta$ul trei, n stnga noastr. .&am ndreptat spre u r ntrziere. .&am repezit pe trepte. -izmele mele rsunau pe dalele de piatr. )ici nu m uitam s vad daca ei m urmau, nu m ntre!am cum g#iciser. 'tiam pur i simplu c erau alturi de mine. 5e simeam prezena, tot aa cum le puteam g#ici respiraia c#iar i atunci cnd nu se simea nicio adiere n aer. /n s rit am ptruns n #olul spaios care se desc#idea pe dreapta spre curtea de mai $os. /n aa noastr se niruiau nenumrate covoare !ogate, decorate cu lori persane pe un ond al!astru&nc#is, lori ce n&aveau s se o ileasc niciodat i n&aveau s ie culese vreodat. -uloarul se continua drept pn cnd, n cele din urm, s&a cut o cotitura n aa noastr. 5a s ritul #olului se zrea cerul super! i o parte din muntele nverzit. J ,e ce te&ai opritE .&a ntre!at .astema. S&au materializat apoi toi n $urul meu, cu vemintele lor vaporoase i cu aripile a late n permanena n micare. J (ceasta este ua spre !iseric, tii prea !ine acest lucru. 1

J (m vrut doar s m uit la cer, .astema. S m uit la cerul al!astru. J 5a ce te gndetiE .&a ntre!at unul dintre ngerii mei ntr&o oapt pe care am desluit&o att de clar? .&a apucat !rusc de umr i am avut ocazia s&i vd degetele imateriale, al!e ca #rtia. J +e gndeti la o pa$ite care nu e*ist i la o tnr emeie care este moartE J )u ai mil deloc de mineE .&am apropiat de el, ast el nct runtea mea se atingea de a lui, gestul surprinzndu&m ca de alt el i aptul c&i puteam distinge att de clar oc#ii opalini. J )u sunt nemilos, sunt vocea care i va aduce mereu aminte de menirea ta. .&am ntors spre uile capelei. (m tras de zvoarele imense pn le&am auzit cum cedeaz, apoi le&am desc#is larg% nu tiu de ce am simit nevoia s mi asigur un spaiu att de generos de evadare. Poate c n&am vrut dect s ac un culoar de trecere pentru a$utoarele mele divine. )aosul spaios i prsit se ntindea n aa oc#ilor mei. )oaptea trecut usese cu siguran plin de mem!rii -urii cei setoi de snge. ,easupra capului meu se a la lo$a corului din care se revrsaser sunetele eterice. Soarele ptrundea agresiv prin erestrele slaului demonic. (m rmas uimit s vd spiritele cu aripile lor palmate re lectndu&se ca nite !lazoane n ragmentele s rmate de sticl lucioas. -t de groas era sticla, cu nenumratele sale aete, i ct de amenintoare erau e*presiile montrilor naripai care se uitau c#ior la noi, nct parc urmau s prind via n lumina or!itoare a zilei i s ne opreasc din misiunea noastr. )u aveam altceva de cut dect s mi desprind privirile de la ei i s m uit n $os, urmrind modelul podelei din dale de marmur ce se des ura naintea mea. (m vzut mnerul, identic cu acela din capela tatlui meu. "ra 1

ngropat Intr un cerc spat n piatr, un inel de aur lustruit i lucios, !ine inca trat n podea, ast el nct nimeni s nu se poat mpiedica n el )u era acoperit. "ra un marca$ clar al intrrii principale n cript. 4 tietur ptrat n marmur, situat c#iar n mi$locul !isericii. .&am n dreptat ntr&acolo, paii mei rsunnd n !iserica pustie% m&am dus s ridic inelul. -e m&a oprit oareE (m vzut altarul. -#iar n acel moment, razele soarelui s&au revrsat asupra c#ipului lui 5uci er, ngerul cel rou care se ridica deasupra grmezilor de lori roii, care erau tot att de proaspete ca n noaptea cnd usesem adus prima data n acel loc. 5&am zrit i i&am vzut oc#ii gal!eni i ncrncenai care m ardeau, dou nestemate ine ncastrate n marmura roie, am vzut colii cei al!i de ilde care se iveau de su! !uza de sus, ridicata ntr&un rictus. (m vzut toi demonii cu coli !lestemai, care se niruiau de&a lungul pereilor n dreapta i n stnga lui, iar oc#ii lor din pietre preioase strluceau lacomi i semei n lumin. J -ripta, mi&a spus .astema. (m tras cu toat puterea, dar n&am putut ridica lespedea de marmur. )icio iin omeneasc n&ar i reuit. (r i ost nevoie de civa cai zdraveni de povar pentru aceasta. .i& am ncletat minile mai !ine pe inel, trgnd i mai tare, dar tot nu l&am putut mica. "ra ca i cum a i ncercat s mut zidurile din loc. J S&l a$utm@ Gaide s ridicam noi lespedea, i&a rugat 8amiel. J )u nseamn nimic, .astema, e ca i cum i&am desc#ide porile. .astema m&a mpins cu !lndee la o parte, nct m&am dezec#ili!rat uor, dar mi&am revenit imediat. +rapa lung i ngusta de marmura s&a ridicat ncet. (m vzut uluit ct de grea era. (vea o grosime de peste o $umtate de metru. ,oar partea e*terioar era de 1

marmura, restul iind dintr&o piatr mai grea i mai ntunecata la culoare. )icio iin omeneasc n&ar i putut s& o ridice. ,in desc#iztura de dedesu!t a nit o suli ce prea aruncat de un arc invizi!il. (m cut un salt napoi, dei nu usesem nicio clip att de aproape nct s m a lu ntr&un pericol real. .astema a lsat trapa s cad pe spate. 7alamalele s&au mpt imediat su! propria greutate. 5umina a inundat locaul de dedesu!t. 'i mai multe sulie m ateptau, sclipind n soare, intite ntr&un ung#i !ine sta!ilit, de parc ar i ost i*ate paralel cu treptele. .astema s&a ndreptat spre capul scrii. J /ncearc s le dai la o parte, Vittorio. J )u are cum. ,ac se mpiedic, va cdea n vreo capcan de&a lor. .astema, mic&le tu, l&a rugat 8amiel. J 5as&m pe mine s le dau la o parte, a intervenit Set#eus. .i&am scos sa!ia. (m lovit prima suli, rupndu&i vr ul de metal, dar ti$a zimat de lemn a rmas la locul ei. (m pit n cript i am simit rcoarea ridicndu&se i cuprinzndu&mi picioarele. (m crestat i ti$a de lemn i am mai rupt o !ucat din ea. (poi am pit dincolo de ea, ca s descopr cu mna stng c mai multe sulie m ateptau n lumina di uz. (m ridicat iar sa!ia, iar greutatea ei mi&a transmis un ior de durere n !ra. (m distrus cele dou sulie cu lovituri rapide, pn cnd vr ul de metal a czut cu zgomot de pe ti$a de lemn. (m co!ort mai departe, inndu&m !ine cu mna dreapt ca s nu alunec pe trepte, apoi, dintr&o dat, cu un strigat puternic, am alunecat dincolo de margine, cci treptele se opreau c#iar n acel loc. .&am prins cu am!ele mini de ti$a suliei rupte, sa!ia cznd cu zgomot undeva dedesu!t. J " de&a$uns, .astema. )iciun om nu poate ace acest lucru, i&a spus Set#eus. (trnam cu am!ele mini prinse de !ul plin de ac#ii i 1

m uitam la ei cum stau n cerc la intrarea n cript. ,ac aveam s cad, muream cu siguran, pentru c mai era mult pn $os. ,ac nu muream din cauza czturii, oricum nu aveam cum s ies viu de acolo. (m ateptat r s scot un cuvnt, dei !raele m dureau ngrozitor. (poi, ngerii au co!ort r zgomot, aa cum svreau ei toate lucrurile, ntr&o sclipire de mtase i aripi, alunecnd toi o dat n cripta, ncon$urndu&m, purtndu&m n !rae pn pe podeaua camerei ntr&un z!or plcut. (colo mi&au dat drumul imediat. (m or!ecit prin ntuneric pn mi&am gsit sa!ia. .&am ridicat g ind, innd&o strns n mn, apoi m&am uitat n sus spre ptratul clar de lumina. .i&am nc#is oc#ii, am plecat capul i i&am desc#is din nou ncet, pentru a m o!inui cu ntunericul pro und i umed. -astelul era construit direct n munte, cci aceasta camer, dei vast, prea a i cut doar din pmnt. -el puin aa mi se prea, privind zidurile dinaintea mea, apoi, cnd m&am ntors, mi&am zrit prada, dup cum i numise .astema. Vampirii, acele larve nenorocite, erau adncii n somn% nu erau nc#ii n sicrie sau n cripte, ci erau niruii unul lng altul. Fiecare corp m!rcat n aceleai veminte preioase era acoperit ntr&un giulgiu su!ire de aur. (st el, zceau de&a lungul a trei perei ai criptei. /n captul cel mai ndeprtat al camerei atmau treptele&capcan deasupra #ului. (m clipit i mi&am mi$it oc#ii, iar lumina de$a prea s se re lecte mai !ine asupra lor. .&am apropiat de prima siluet pn am putut deslui panto ii ini i roii, pantalonii de un rou&ca eniu su! giulgiul per ect i in, de parc ar i ost esut n iecare noapte de un vierme de mtase. ,ar nu era nimic magic la mi$loc. "ra doar unul dintre cele mai ine valuri pe care le pot coase pturile lui ,umnezeu. Fusese esut de !r!ai i emei n carne i oase i avea un tiv so isticat. (m s iiat vlul. .&am apropiat de !raele ncruciate ale creaturii i, cu 1

oroare, am constatat c trsturile sale au prins via. ( desc#is oc#ii i !raul lui a nit violent spre mine. (m ost smuls napoi din prinsoare c#iar la timp. .&am ntors i l&am vzut pe 8amiel care m inea i care apoi a nc#is oc#ii i i&a rezemat runtea de umrul meu. J (cum tii care le este $ocul. (i gri$@ (cum i&a ncruciat !raele la loc. -rede c se a l din nou n siguran. 'i&a nc#is oc#ii. J -um s acE +re!uie s&l omor@ Smulgnd vlul cu mna stng, am ridicat sa!ia cu dreapta. (m naintat spre monstrul adormit, dar, atunci cnd a ridicat !raul, i l&am prins cu vlul, n urnd materialul n $urul su, iar cu sa!ia mi&am ndeplinit misiunea de clu. -apul s&a prvlit imediat pe podea. S&a auzit un zgomot ngrozitor, pro!a!il cnd s&a rnt gtul. 7raul s&a cltinat. 5a lumina zilei nu mi se putea mpotrivi ca pe timp de noapte, cnd l decapitasem pe primul meu atacator. -tigasem@ (m ridicat capul, privind sngele ce i se scurgea din gur. 4c#ii erau nc#ii, dar poate c nu useser niciodat desc#ii cu adevrat. (m aruncat capul n mi$locul camerei, n dreptul conului de lumin, care a nceput s ard imediat carnea. J Ditai&v la el cum arde@ (m e*clamat. ,ar nu m&am oprit. .&am dus la urmtorul monstru, am smuls vlul transparent i am constatat c era o emeie cu cozi mpletite, care trecuse pragul morii n loarea vieii, i, prin& zndu&i !raul, i&am retezat capul cu aceeai mnie. (poi am apucat&o de cozi i am aruncat&o alturi de tovarul ei. -ellalt cap se sco ilcea i se nnegrea n lumina care se revrsa din trapa de deasupra. J 5uci er, m&ai vzutE (m strigat. "coul se rs ringea de perei i revenea dispreuitor la 1

mine. J (i vzutE (i vzutE .&am repezit la urmtorul. J Florian@ (m strigat cnd am smuls vlul. .are greeala@ -nd i&a auzit numele, a desc#is oc#ii nainte s m pot apropia de el. S&ar i ridicat ca o marionet pe care o tragi de s ori dac nu l&a i lovit cu putere i nu i&a i despicat pieptul n dou. Fr nicio e*presie pe c#ip, a czut napoi la locul su. (m ndreptat sa!ia spre gtul lui su!ire. Prul lui !lond era nclit de snge, oc#ii i s&au stins i a murit c#iar su! privirea mea. Fusese conductorul lor, un du# cu grai meteugit. (m apucat capul de pletele lungi i l&am aruncat n grmada care umega mprtiind o du#oare groaznic. (m mers mai departe, spre stnga. )u tiu de am ales aceasta direcie, tiu doar c, de iecare data cnd smulgeam vlul, sream nainte cu o vitez eroce apucnd !raul demonic dac acesta se ridica, dei de multe ori eram att de nverunat, nct montrii nu apucau s ai! nicio reacie, apoi retezam capul att de repede, nct devenisem negli$ent, iar loviturile mele erau urte, i le zdro!eam ma*ilarele, sau c#iar i clavicula, dar i omoram r ndoial. /i omoram pe toi. 5e smulgeam capetele i le aruncam n grmada, care umega att de tare nct parc n ea ardeau runze vetede. ,in oc se ridicau ire su!irele de cenu, dar n general, capelele se o ileau i se nnegreau, grmada se mrea din ce n ce mai mult, iar cenua rmnea la el de puin. 4are su ereauE 4are tiau ce li se ntmplE Dnde z!uraser oare su letele lor n acest moment crunt n care -urtea lor pierea, cnd eu mi ndeplineam misiunea plngnd pn cnd n&am mai vzut clar printre lacrimiE 4morsem vreo douzeci. Sa!ia era att de plin de 1

snge i de murdrie, nct am ost nevoit s o terg. (m ters&o c#iar de trupurile lor, pe cnd mi croiam drumul spre cealalt parte a criptei, am ters&o pe pieptarele lor, minunndu&m de modul n care li se vete$eau i li se uscau minile ncletate pe piept i de uvoiul de snge negru care nea vscos din gturile lor n lumina zilei. J Suntei mori@ 'i totui unde au z!urat su letele voastreE 5umina scdea n intensitate. 8espiram cu greutate. .& am uitat spre .astema. J Soarele e sus pe cer, mi&a spus el cu !lndee. "ra neatins de murdria din $ur, dei sttea att de aproape de capetele car!onizate i urt mirositoare. Fumul prea s ie emanat, de apt, de oc#ii lor, de parc acetia s&ar i topit i s&ar i trans ormat n pcl. J 5umina din !iseric e sla!, dei e doar miezul zilei. 1r& !ete&te@ mai ai nc douzeci pe partea asta, tii !ine. +re!uie s te gr!eti. -eilali ngeri stteau ncremenii, strni la un loc. 8amiel i Set#eus erau minunai n mantiile lor !ogate, iar ceilali doi erau nite spirite mai simple, mai sum!re 6 toi se uitau la mine cu rsu larea tiat. J Gaide, !iet Vittorio, gr!ete&te@ J (i putea s&i omori tuE J )u. J 'tiu c nu ai voie. "u te ntte! dac ai i n stare. (i puteaE Pieptul m durea de atta e ort. /mi era greu s i vor!esc. J "u nu sunt o ptur din carne i oase, Vittorio, mi, i ras puns Set#eus. ,ar a putea ace ce mi spune ,umnezeu s ac (m trecut pe lng ei. .&am uitat napoi la splendoarea loi divin, mai cu seam la .astema, pe a crui armur sclipitoare se revrsau razele soarelui i care i inea sa!ia 1

la !ru. )u spu nea nimic. .&am ntors. (m smuls primul vl. "ra Drsula. J )u@ (m cut un salt napoi, lsnd vlul s cad. .&am ndeprtat destul de mult, dar ea nu prea s se trezeasc. )u se mica deloc. 7raele ei delicate stteau ncruciate pe piept, n aceeai poziie mortuar graioas n care zceau toi, doar ca ea avea o dulcea aparte, de parc o mare nenorocire ar i rpus&o n loarea tinereii, r a&i atinge o singur cosi aurie din pletele&i ondulate, care i nvluiau ntr&un !orangic auriu capul, umerii i gtul de le!d. /mi auzeam propria respiraie att de grea. (m lsat vr ul s!iei s se trie pe dalele de piatr, scrnind un cntec netiut. .i&am umezit !uzele uscate. )u ndrzneam s m uit la ei, dei tiam c se a lau la civa pai de mine, privindu&m. /n tcerea nemicat, se auzeau capetele damnailor s rind i arznd. (m !gat mna n !uzunar i am scos mtniile. .na mi tremura ngrozitor cnd le&am ridicat, lsnd cruci i*ul s se legene, apoi l&am aruncat spre ea. ( lovit&o c#iar deasupra mini& lor micue, pe pielea al! a sinilor aproape dezgolii. -ruci i*ul zcea acolo, cui!rit n adncitura pielii ei palide, iar ea nici nu s&a micat. 5umina se aga de pleoapele ei de parc ar i ost materie solid. Fr alte e*plicaii, m&am repezit la urmtorul demon, nu tiu de era emeie ori !r!at, am smuls vlul i l&am atacai cu un urlet teri!il. (m apucat capul retezat de pletele castanii i l&am aruncat pe lng ngeri, n grmada de scursuri de la picioarele lor. (poi am trecut la urmtorul. 1odric@ ,oamne, ce dulce va i rz!unarea mea@ I&am vzut capul pleuv nainte s ridic vlul, iar cnd l& am rupt din neatenie, am ateptat mai nti s desc#id oc#ii, s se ridice pe $umtate, ca s m vad !ine. 1

J . mai tiiE . recunotiE (m urlat. Sa!ia i&a retezat gtul. -apul al!icios a czut pe podea, iar eu am n ipt sa!ia n gtul nsngerat. J . recunotiE (m urlat iar spre oc#ii ce se z!teau i spre gura din care se scurgea un uvoi roiatic. .&am ndreptat cu el spre grmada de capete i l&am aezat deasupra, ca pe un tro eu. J . recunotiE (m #o#otit nc o dat, apoi m&am ntors cu urie la misiunea mea. /nc doi, apoi trei, cinci, apte, nou, apoi ali ase% aa am isprvit toat -urtea, cu toi dansatorii, cu toi domnii i cu toate doamnele sale. -ltinndu&m ameit, i&am nimicit pe servitorii umili, care nu erau acoperii cu vluri i care erau att de n ometai, nct nu aveau nicio putere s se apere. J Dnde sunt vntoriiE J /n captul cellalt. " aproape ntuneric aici. (i mare gri$@ J /i vd. .&am ndreptat i mi&am tras su letul. "rau ase, aezai n rnd, ca i ceilali, dar oarte aproape unul de cellalt. "rau di icil de nvins. (m rs, dndu&mi seama ct de simplu era. (m smuls primul vl i i&am s irtecat picioarele. -adavrul s&a ridicat i atunci am vzut cu uurin unde tre!uia s aplic lovitura, cnd sngele ncepuse de$a s neasc. -elui de&al doilea i&am tiat am!ele picioare dintr&o lovitur, apoi l&am despicat n dou i i&am tiat capul c#iar nainte ca mna lui s&mi apuce sa!ia. .i&am smuls arma napoi i i am tiat mna. J .ori, demon nenorocit care m&ai rpit mpreun cu prie tenul tu@ S nu crezi c te&am uitat. (m a$uns n cele din urm la ultimul, ridicndu&i cu o mn capul !r!os. .&am ntors cu capul demonului n mn, mpiedicndu& 1

m de trupurile celorlali pe care nu avusesem puterea de a le arunca prea departe. 5e&am lovit cu piciorul cu atta ur, pn au a$uns toate n conul de lumin. (cum era lumin nuntru. Soarele de dup&amiaz a$unsese n partea de vest a !isericii. +rapa lsa s ptrund nuntru o cldur teri!ila. .i&am ters ncet aa cu dosul palmei stngi. (m lsat $os sa!ia i am cutat !atistele pe care mi le puseser n !uzunare clugrii. .i&am curat cu ele aa i minile. (poi mi&am ridicat sa!ia i m&am ntors la ea. )u se micase din loc. 5umina nu o a$ungea la ea. (colo unde sttuser ei ntini, lumina nu i&ar i atins pe niciunul dintre ei. "a era n siguran pe patul ei de piatr, cu minile ncremenite ca mai devreme, cu degetele ncletate graios, cu mna dreapt peste cea stng. Pe snii ei se odi#nea cruci i*ul de aur. Pletele i se agitau uor din cauza curentului de aer ce prea s intre prin trapa de sus, crend un nim! auriu n $urul c#ipului ei lipsit de viaa. Prul despletit, r undele sau perlele pe care le purtase, se rs irase n a ara cata alcului, ca i aldurile roc#iei !rodate cu aur. )u era acelai vemnt pe care l purtase cnd o vzusem eu. 8oul aprins era acelai, dar roc#ia era alta, cu ornamente noi i minunate, de parc ar i ost o prines, ateptnd srutul lui Ft&Frumos. 0Pot eu s trimit n iad o asemenea rumuseeE2, m ntre!am cuprins de remucare. .&am apropiat ct de mult am ndrznit. )u a i putut suporta gndul ca !raul ei s se ridice ca i n cazul celorlali, n&a i vrut s&i vd degetele ncletndu&se n aer sau oc#ii desc#i& zndu&i&se. Vr ul panto ilor ei a!ia se zrea de su! tivul roc#iei. -t de delicat se ntinsese ea la rsrit pentru a se odi#ni. -ine nc#isese oare trapaE -ine pusese suliele la intrare ntr&un mecanism despre care nc nu tiam cum uncionaE 1

Pentru prima dat am zrit n ntuneric o cununa mic de aur pe capul ei, care era prins n $urul coroanei pe care o purta i care era i*ata cu a$utorul unor minuscule agra e n cosiele ei, ast el nct pe runte atrna o perl micua. 4are i su letul ei era att de micE 4are iadul l&ar primi, tot aa cum ocul i&ar ng#ii trupul sau cum soarele i&ar arde c#ipul imaculatE -ndva dormise i ea n pntecul unei mame i usese purtat pe !rae de tatl ei. -are era tragedia care o adusese n acest mormnt putrezit, unde capetele semenilor ei ucii zceau arse n lumina indi erenta i ndeprtat a soareluiE .&am ntors spre ei. /mi ineam sa!ia pe lng corp. J ,oar pe ea s&o crum@ ,oar pe ea@ I&am rugat. 8amiel i&a acoperit c#ipul i s&a ntors cu spatele la mine. Set#eus a continuat s m priveasc, dar a cltinat din cap. /ngerii mei pzitori m priveau cu rceal, ca i pn acum. .astema se uita i* la mine r a scoate un sunet, ascunzndu&i gndu& rile n spatele e*presiei senine pe care o a ia mereu. J )u, Vittorio. -rezi ca ngerii lui ,umnezeu te&au trecut de aceste o!stacole pentru ca tu s&l lai pe unul dintre ei s triascE J ,ar ea m&a iu!it. 'i eu o iu!esc la rndul meu@ "a mi&a druit viaa. .astema, te implor n numele iu!irii@ (ici s&a cut dreptate. ,ar ce va spune ,umnezeu daca o ucid pe ea. -are m&a iu!it i pe care o iu!escE "*presia lui nu s&a sc#im!at deloc. .&a privit cu calmul Im o!inuit. (m auzit un zgomot groaznic9 8amiel i Set#eus plin geau. /ngerii mei pzitori s&au ntors cu !lndee s&i priveasc, surprini de aceast reacie, i*ndu&i apoi oc#ii vistori din nou asupra mea. J /ngeri r mil@ 5e&am strigat. )u, nu e corect s v vor!esc aa@ Iertai&m@ J +e iertm, dar tre!uie s aci ceea ce ai promis. 1

J .astema, dar nu poate i salvataE ,ac ea renuna la? Poate c su letul ei mai este uman? )u mi&a dat niciun rspuns. J +e rog, rspunde&mi@ )u nelegiE ,ac poate i salvata, eu voi sta aici cu ea. Voi scoate otrava asta din ea% tiu sigur c are o inim !un i tnr. Spune&mi, .astema. Poate i salvata o creatur ca eaE ,in nou, n&am primit rspuns. 8amiel i plecase capul pe umrul lui Set#eus. J +e rog, Set#eus, spune&mi@ Poate i salvatE -#iar tre!uie s moar de mna meaE ,ac rmn aici cu ea i scot otrava din su letul eiE ,ac mi se con eseaz i mi mrturisete tot ce a cutE )u e*ist niciun preot care s o poat a!solvi de pcateE J Vittorio? ,e ce nu vor urec#ile tale s ne asculteE )u&i auzi pe prizonierii n ometai cum plngE )u i&ai eli!erat nca. Vei ace acest lucru noapteaE J Pot s&o ac. /nc mai am timp. ,ar nu pot rmne aici alturi de ea. Iar cnd se va trezi i va vedea c este singura, ca semenii ei au pierit, c promisiunile lui 1odric i ale lui Florian au ost vor!e goale, n&ar putea s&i druiasc su letul lui ,umnezeuE .astema s&a ntors ncet cu spatele, r nicio sc#im!are n privirea lui glacial. J )u, nu pleca@ I&am strigat. 5&am apucat de !raul puternic nvluit n mtsuri. I&am simit ora de nenvins su! materialul acela ciudat i ne iresc. S&a uitat spre mine. J ,e ce nu&mi rspunziE J Pentru numele lui ,umnezeu, Vittorio@ -#iar nu nelegiE )u tim@ .i&a mrturisit cu o voce al crei ecou a umplut ntreaga cript. S&a scuturat din prinsoarea mea, uitndu&se i mai mnios la mine, cu sprncenele ncruntate, cu pumnul strns pe mnerul s!iei. 1

J )oi nu provenim dintr&o specie care s i cunoscut iertarea. )oi nu suntem umani, iar pe trimul nostru lucrurile sunt ie ale 5uminii, ie ale ntunericului. (sta e tot ce tim noi@ Plin de urie, s&a ntors i s&a ndreptat spre ea. .&am gr!it pe urmele lui, incapa!il s&l rein. 'i&a pogort mna asupra ei i i&a n cat gtul su!ire. 4c#ii ei l priveau cu e*presia aceea goal, de or!. J (re su let uman n ea@ ( optit el. (poi s&a ndeprtat imediat, de parc n&ar mai i vrut s&o ating sau nu mai suporta s ac asta, mpingndu&m i pe mine napoi. (m nceput s plng. Soarele se ndrepta spre apus, iar ntunericul cretea n interiorul criptei. Peticul de lumin de deasupra era din ce n ce mai palid. "ra auriu i radiant, dar palid. /ngerii stteau strni la un loc, urmrindu&ma i ateptnd. J 8mn cu ea aici. Se va trezi n curnd. 4 s&o a$ut s se roage pentru iertarea divin. .i&am dat seama de ce spuneam doar atunci cnd vor!ele mi&au prsit !uzele. J 8mn cu ea. ,ac renun la a tri n pcat pentru iu!irea lui ,umnezeu, atunci poate rmne cu mine, iar cnd moartea va veni, nu vom ace nimic ca s o gr!im. ,umnezeu ne va accepta pe amndoi. J -rezi c ai puterea s&i n ptuieti dorinaE -rezi c ea va putea ace acelai lucruE ( ntre!at .astema. J /i sunt dator. Sunt legat de ea. )u v&am minit niciodat i nici pe mine nu m&am minit. .i&a ucis ratele i sora. (m v& zut&o cu oc#ii mei. Sunt sigur c a ucis muli semeni de&ai mei. ,ar pe mine m&a salvat de dou ori. " uor s ucizi, dar s salvezi e mult mai greu. J (a este@ .i&a rspuns .astema de parc l&a i lovit n moalele capului. 1

J Voi rmne. )u atept nimic de la voi. 'tiu ca nu mai pot pleca de&aici. Poate c nici ea nu are cum. J 7ineneles c ea poate, mi&a rspuns .astema. J )u&l lsa aici, ia&l mpotriva voinei lui, l&a rugat Set#eus. J )iciunul dintre noi nu poate ace asta, tii prea !ine. J S&l scoatem din cript mcar. -a i cum l&am ridica dintr&o prpastie, se rug i 8amiel. J ,ar nu a czut ntr&o prpastie. )u&l putem a$uta. J (tunci las&ne s stm cu el, a spus 8amiel. J ,a, las&ne@ I s&au alturat ntr&un glas ngerii mei pzitori, cu aceleai e*presii imo!ile pe c#ip. J 5as&o i pe ea s ne vad. J ,e unde tim c ne poate vedeaE ,e unde tim astaE ,e cte ori se ntmpl s ne vad o iin umanE I&a ntre!at .astema. ( ost pentru prima dat ca l&am vzut mnios. S&a uitat la mine. J -um s&a $ucat ,umnezeu cu tine, Vittorio@ -e dumani i ce aliai i&a dat@ J 'tiu, i&5 voi implora cu toata puterea mea i din adncul su erinei mele pentru su letul ei. )u am vrut s nc#id oc#ii. 'tiu c n&am nc#is oc#ii. ,ar decorul s&a sc#im!at dintr&o dat. 1rmada de cpni zcea ca mai nainte, uscndu&se i z!rcindu&se, umul usturtor nc se mai ridica, iar amurgul venea cu pai repezi de undeva, de dincolo de treptele stricate i de suliele rupte% asistam la ultima z!atere a dup&amiezei. Iar ngerii mei m prsiser.

1
8i nu m duce .n is'it; /n ciuda aptului c eram n loarea vrstei, corpul meu nu mai putea rezista. -um puteam s rmn n cripta aceasta, a& teptnd&o pe ea s se trezeasc, r s ncerc s iesE 1

)u am z!ovit s m gndesc la aptul c ngerii mei m a!andonaser. 4 meritam, dar eram convins de corectitudinea ansei pe care voisem s i&o o er ei, de a se lsa n voia lui ,umnezeu, pentru ca noi s putem prsi aceast cript i, dac era necesar, s gsim un preot care s i mntuie su letul uman de pcate. ,ac nu putea s ac o con esiune deplin numai din iu!ire de ,umnezeu, atunci a!solvirea de pcate avea s&o salveze cu siguran. .&am uitat de $ur&mpre$ur prin cript, pind printre cadavrele uscate. 5umina care se mai ntrezrea strlucea peste !lile de snge nc#egat pe laturile cata alcurilor. /n cele din urm, am gsit ceea ce cutam, o scar care putea i spri$init de perete pn spre tavan. ,ar cum puteam eu s&o ridicE (m trt&o pn n centrul criptei, dnd la o parte din calea mea capetele care nu erau putrezite n totalitate, am lsat&o $os i, pind la mi$loc, c#iar ntre dou trepte, am ncercat s&o ridic de acolo. ,ar era imposi!il. )u aveam atta putere. ,ei ngust, scara era mult prea grea, pentru c era oarte lung. +rei sau patru oameni puternici ar i putut&o ridica pn la ti$ele rupte ale sulielor, ca s o prind de acestea, dar singur nu aveam nicio ans. .ai era o singur posi!ilitate. Dn lan sau o rng#ie care putea i aruncata spre suliele de mai sus. (m cutat aa ceva n lumina as initului, dar nu am gsit nimic. )ici lanuri, nici rng#ii. 4are vampirii mai tineri erau capa!ili de ast el de srituriE (m mers de&a lungul pereilor, cutnd un crlig sau orice alt indiciu care ne&ar i putut arta o desc#idere spre alt camer sau, ,oamne erete, o intrare ntr&o alt cript cu ast el de creaturi, dar n&am gsit nimic. /n cele din urm, m&am ntors cltinndu&m spre centrul camerei. (m strns toate capetele, c#iar i pe cel pleuv al lui 1odric, care era acum negru ca tciunele i n loc de 1

oc#i avea dou guri gal!ene, i le&am adunat ntr&un loc n care lumina putea s&i continue lucrarea distructiv. (poi, mpiedicndu&m de scar, am czut n genunc#i la picioarele Drsulei. .&am ntins pe $os. Voiam doar s dorm puin. )u, nu tre!uia s dorm. ,oar s m odi#nesc un pic. Fr s vreau, temndu&m de consecine i regretnd alegerea cut, mi&am simit mem!rele rela*ndu&se i m& am ntins pe podeaua de piatra. (m nc#is oc#ii i m&am cu undat ntr&un somn recon ortant. -e straniu era@ -redeam c m va trezi strigtul ei, atunci cnd urma s se trezeasc ca un copil speriat n ntunericul cata alcului i avea s descopere c este singur ntre atia mori. -rezusem c grmada de capete avea s&o sperie ngrozitor. ,ar nu a ost aa. (murgul umplea spaiul de deasupra n nuane de violet, ca i lorile de pe pa$ite, iar ea era aplecata deasupra mea. /i pusese mtniile n $urul gtului, ceea ce nu era un lucru o!inuit, i le purta ca pe un ornament minunat. -ruci i*ul se rsucea i sclipea n lumin, ca un grunte de aur care se potrivea cu luminiele din oc#ii ei. /mi zm!ea. J "roul meu cel cura$os@ S ugim din acest loc al morii@ (i reuit@ +e&ai rz!unat pe toi. J (i vor!it r s&i miti !uzeleE J ,ar m nelegi i aa? (m simit un ior cnd m&a a$utat s m ridic n picioare. . i*a cu privirea, iar minile i erau ncletate pe umerii mei. J Fii !inecuvntat, Vittorio. (poi, apucndu&m de talie, m&a ridicat trecnd printre suliele rupte, r a se atinge mcar de vr urile lor retezate, i am a$uns n capel, unde erestrele erau ntunecate, iar luminile re lectau $ocuri graioase n $urul altarului. J Iu!ita mea@ 'tii ce au cut ngeriiE 'tii ce au spusE J Gai s eli!erm prizonierii, dup cum i&e voia@ 1

. simeam att de mprosptat i de plin de via, de parc n&a i cut munca aceea e*tenuant, de parc lupta nu m&ar i epuizat, de parc n&a i trit pn atunci numai pentru rz!unare. (m pornit n gra! prin castel. (m desc#is una dup alta uile care&i erecau pe nenorociii din colivie. "a aluneca pe crrile de su! portocali i printre coliviile de psri cu pasul ei uor de elin, rsturnnd vasele cu iertur, strigndu&le prizonierilor c sunt li!eri, c nimeni nu&i mai inea nc#ii. /ntr&o clipit am i a$uns n !alconul nalt. (m privit dedesu!t ne ericitul cortegiu n lumina sla!, am vzut irul lung de oameni ce erpuia pe munte su! cerul purpuriu i su! lucea rul de sear. -ei sla!i i a$utau pe cei mai puternici, cei !trini i crau pe cei mai tineri. J Dnde se vor duceE /napoi n acel ora nenorociiE /napoi la montrii care i&au o erit spre sacri iciuE (ceia tre!uie s ie pedepsii@ (m e*clamat mniat. J +oate la vremea lor, Vittorio. I&ai eli!erat pe ne ericii. (cum e momentul nostru, al tu i al meu. Fustele i se n oiau n $urul taliei, pe msur ce z!uram pe lng erestre, apoi i mai $os, pe lng ziduri, pn cnd picioarele mele au reuit s simt din nou pmntul. J 4, ,oamne, pa$itea@ 4 pot vedea la el de limpede su! luna care rsare, aa cum o vedeam i n visele mele. 4 toropeal m&a cuprins dintr&o data. (m strns&o n !rae, trecndu&mi degetele n pletele ei !uclate. 5umea prea s dispar din $urul meu9 eram prins n dansul ei, iar adierea plcuta a vntului care n iora coroanele copacilor ne cnta n timp ce ne m!riam. J )imic nu ne mai poate despri vreodat, Vittorio@ .i&a spus desprinzndu&se apoi de mine i lundu&mi&o nainte. J (teapt, Drsula@ (m strigat dup ea. (m ncercat s&o prind din urm, dar covorul de iar! i de irii era nalt i greu. )u era ca n vis i asta pentru c totul 1

n $urul meu era plin de via i purta mirosul nverzit al sl!ticiei, iar pdurile i unduiau uor ramurile n vntul ce aducea cu sine un par um plcut. (m czut epuizat i am lsat lorile s m acopere. Iriii cei roii rsreau pe lng c#ipul meu. "a a ngenunc#eat lng mine9 J . va ierta, Vittorio@ . va ierta cci mila 5ui este nes rit. J ,a, iu!ita mea, rumoasa mea iu!ita@ Salvatoarea mea@ +e va ierta@ .icul cruci i* atrna la gtul meu. J ,ar tre!uie s aci un lucru pentru mine, pentru c m& ai lsat s triesc mai devreme, m&ai cruat i ai adormit ncre& dinndu&te mie? +re!uie s m a$ui. J -e, iu!itoE Voi ace tot ce&mi ceri. J 8oag&te nti s ai putere, apoi tre!uie s !ei sngele meu demonic, s&l lai s ptrund n corpul tu curat i !otezat@ +re!uie s !ei sngele meu, ca s&mi eli!erezi su letul de vra$@ ,up aceea l vei vrsa, aa cum ai vrsat poiunile pe care i le&am dat i care nu i&au cut ru. Vei ace acest lucru pentru mineE Vei scoate otrava din mineE .i&am amintit de senzaia de grea, de su!stana dezgusttoare pe care o vrsasem la mnstire. .i&am amintit de !l& !iala mea ngrozitoare i de ne!unie. J F acest lucru pentru mine@ "ra lipit de mine, aa nct puteam s&i simt inima cum i se z!tea n piept% mi simeam i propriile !ti ale inimii i p& rea c nu mai usesem cuprins niciodat de o toropeal att de plcut. ,egetele mi&au ost str!tute de un ior. (veam senzaia c eram ntins pe o stnc n pa$itea noastr i palmele mele ar i descoperit pietriul dur, dar apoi am simit ti$ele strivite ale lorilor i am desluit straturile de irii roii i al!i. 'i&a ridicat capul. J Pentru numele lui ,umnezeu, pentru salvarea ta, o s 1

!eau orice otrav mi dai. 4 s scot tot sngele aa cum se scoate puroiul dintr&o ran in ectat, ca s te scap de aceast povar ngrozitoare ca o !oal. ,&mi sngele tu@ . privea cu o e*presie mpietrit pe c#ipul ei att de irav i de al!. J +re!uie s ai cura$, iu!irea mea@ (i cura$, cci mai nti tre!uie s acem loc pentru aceast otrav@ S&a cui!rit n !raele mele i i&am simit muctura pe gt. J .ai rezist nc puin@ J /nc puinE (m optit. Drsula, privete n sus, spre rai i iad, privete spre cer@ Stelele sunt ca nite glo!uri de oc aninate acolo de ngeri@ ,ar cuvintele mele erau ne ireti i r sens% parc nu rsuna dect ecoul n urec#ile mele. /ntunericul m nvluise, iar cnd mi&am ridicat mna aveam senzaia c era n urat ntr&o plas aurie, iar eu parc mi zream din deprtare degetele n urate n estura aurie. Pa$itea a ost apoi inundat dintr&o dat de lumina soarelui. ( i vrut s m smulg din loc, s m ridic n picioare, s&i art c a rsrit soarele i c ea nu a pit nimic. ,ar eram contopit de valuri de plceri divine i copleitoare care m cutremurau, ridicndu&se din mruntaiele mele, culminnd ntr&un sentiment magni ic i ameitor. -nd dinii ei s&au desprins din carnea mea, era ca i cum su letul ei mi&ar i ptruns n toata iina, n toate organele, care useser cndva ale unui copil, iar acum erau ale unui !r!at. J )u te opri, iu!ito@ Soarele dansa or!itor ntre ramurile castanilor. "a a desc#is gura i un uvoi de snge s&a prelins printre !uzele ei, ca un srut ntunecat. J 7ea, Vittorio@ J Iau toate pcatele tale asupra mea, copilul meu divin@ 1

,umnezeu s m a$ute. ,umnezeu s ai! mil de mine, .astema@ ,ar cuvintele mi s&au oprit n gt. 1ura mi&era plin de snge, care nu se asemna deloc cu iertura cunoscut, ci avea dulcea savoare pe care mi&o dduse ea pentru prima dat ntr&un srut copleitor. ,oar c de data aceasta sngele venea ca un torent. 7raele ei erau strnse n $urul meu i m&au ridicat. Sngele acesta prea c nu circula prin vene, ci se dispersase n ntregul meu trup, n mem!re, n umeri, n piept, cndu&mi inima s !ata cu putere. .&am uitat spre soarele care sclipea $ucu i i&am simit pletele mtsoase mngindu&mi pleoapele, dar am reuit s privesc printre cosiele ei !londe. (!ia rsu lm. Sngele mi s&a scurs spre picioare, pna n vr ul degele lor. -orpul mi era plin de energie. .dularul meu era lipit de corpul ei, i i&am simit nc o data greutatea delicat de elin, !raele arcuite care m m!riau, nlnuindu&m, !uzele lipite de ale mele. 4c#ii mei s&au z!tut puin, apoi am reuit s&i desc#id larg. 5umina mi&a invadat vzul, apoi am avut senzaia c ncepe s se estompeze. S&a estompat, iar suspinele mele se auzeau din ce n ce mai tare, inima !tndu&mi puternic s&mi sparg pieptul. +oate sunetele care ieeau din corpul meu trans ormat i mult mai puternic, plin de sngele ei, rezonau n ecou de parc nu ne&am i a lat pe pa$ite, ci ntre pereii de piatr. Pa$itea dispruse sau poate nu e*istase niciodat. 5umina nu rz!tea dect dintr&un petic, de undeva de sus. Hceam n cripta. .&am ridicat, aruncnd&o la o parte, iar ea a ipat de durere. (m srit n picioare i m&am uitat la minile mele ne iresc de al!e. .&am simit cuprins de o oame ngrozitoare, de o putere de nenvins, de o dorin s urlu. .&am uitat spre lumina purpurie de deasupra i am strigat. 1

J .&ai trans ormat@ .&ai cut asemenea ie@ Drsula suspina. .&am ntors spre ea. "a s&a dat napoi, ducndu&i mna la gur, plngnd i erindu&se din calea mea. Fugea de mine ca un o!olan, n $urul criptei, ipnd. J )u, Vittorio@ )u&mi ace ru@ (m cut&o pentru noi@ (cum suntem li!eri@ ,umnezeu s m a$ute@ (poi a z!urat spre trap, trecnd c#iar printre !raele mele ntinse. H!urase n capela de deasupra. J Vr$itoare, monstru ce eti@ .&ai pclit cu viziunile tale, cu armecele tale@ .&ai cut asemenea ie@ Drletele mele rsunau amarnic n timp ce or!eciam n ntuneric s&mi gsesc sa!ia, apoi lundu&mi avnt am cut i eu saltul printre sulie, a$ungnd deasupra, pe podeaua !isericii unde ea zcea cu oc#ii n lacrimi n aa altarului. S&a dat napoi spre maldrul de lori roii care a!ia se zreau n lumina lunii ce ptrundea prin erestrele ntunecate. J Vittorio, nu m ucide, te rog@ Sunt un copil ca i tine@ (m lovit&o cu urie, iar ea s&a rostogolit pn la captul cellalt al sanctuarului. -uprins de mnie am lovit statuia lui 5uci er cu sa!ia. S&a cltinat, apoi s&a pr!uit pe dalele de marmur ale lcaului !lestemat. J )u m ucide@ ,ac o aci, m vei trimite n iad@ J Vr$itoare@ (cum sunt nsetat ca tine i simt mirosul sclavilor din colivia voastr. Simt mirosul sngelui@ 7lestemat s ii@ /ngenunc#easem alturi de ea. Hceam pe lespezile de marmur, mpingnd la o parte ragmentele s rmate ale #idoasei statui. (m s iat cu sa!ia dantela postavului i am drmat lorile roii care s&au prvlit peste mine, ngropndu&mi aa n petalele lor de cati ea. S&a lsat o linite dureroas, s iat doar de suspinele mele. Simeam noua putere pe care o do!ndisem c#iar i n tim!rul vocii, iar !raele mele ineau acum sa!ia cu uurin r a mai simi o!oseala. )u mai simeam nicio 1

durere, iar marmura care ar i tre!uit s par rece era o !inecuvntare rcoroas pentru trupul meu. Drsula mi druise aceast putere. .&a copleit dintr&o dat o mireasm i am privit n sus. "ra c#iar alturi de mine, tandr i iu!itoare, cu oc#ii sclipitori ca dou stele, tcut i incapa!il s m $udece. Iinea n !rae un copil cu minile rtcite, care nu tia n ce pericol se a l. /mi prea la el de raged i ademenitor asemenea unui purcel ript odinioar. Sngele su prea a pulsa n vene doar pentru mine. Drsula l&a aezat n aa mea. "ra gola i i spri$inea coapsele de clcie% pieptul rozaliu i se z!tea rapid, iar prul lung i negru i ncon$ura c#ipul nevinovat. Prea s viseze sau poate scruta ntunericul, cutndu&i ngerii. J 7ea, iu!itule, !ea sngele lui@ apoi vei avea puterea de a m duce la preot pentru con esiune@ (m zm!it. ,orina de a s ia copilul pe care mi&l adusese drept o rand era insuporta!il. ,ar de&aici nainte tre!uia s gsesc o nou msur pentru puterea mea de ndurare, nu&i aaE .&am ridicat, spri$inindu&m n coate, i am privit&o. J 5a preotE (colo crezi tu c vom mergeE (a, pur i simpluE 5acrimile pornir a&i curge iar pe o!ra$i. J )u c#iar acum, nu@ ( scuturat ea descura$at din cap. 5&am apucat i i&am sucit gtul, sor!ind cu nesa. )u a scos niciun sunet. )u a simit nicio durere, nu a scpat un singur suspin. 04are poi uita vreodat prima victimaE2, m gndeam. .&am preum!lat toata noaptea prin colivie, devornd, os& plndu&m i s iindu&le gturile ragede, lund ceea ce& mi tre!uia de la iecare, trimindu&i n rai sau n iad% eram legat de ea i de acest pmnt, iar ea se ospta alturi de mine cu graie, ascultndu&mi gemetele i suspinele, 1

srutndu&m i ncercnd s m nduplece cu lacrimile ei cnd m vedea cuprins de urie. J Iei de&acolo@ (m strigat. "ra c#iar nainte de rsritul soarelui. I&am spus c nu vreau s mai petrec nicio clip su! acele turnuri ascuite, n acel loca al groazei, al rului, n care m nscusem ntru pcat. J 'tiu o peter, departe, n $osul muntelui, dincolo de puni. J Dndeva unde se a l i o pa$ite adevratE J Sunt pa$iti nenumrate n acest inut, iu!itule@ Sunt mpodo!ite cu lori care strlucesc n lumina lunii pentru oc#ii notri tot aa cum strlucesc i ziua, n razele soarelui, pentru toi muritorii. )u uita c luna e a noastr. Iar mine noapte, tre!uie s te gndeti la preot? J )u m ace s rd. /nva&m s z!or. /ncon$oar&m cu !raele tale i arat&mi cum s m arunc n gol de pe ziduri r s pesc nimic. )u&mi mai vor!i de preoi@ )u m mai !at$ocori@ J +re!uie s te gndeti la un preot, la con esiune@ )e vom ntoarce n Santa .addalana cnd toi dorm i vom da oc oraului@ ( continuat ea cu oc#ii notnd n lacrimi de iu!ire.

1*
Mireasa)$eci#ar )u am incendiat Santa .addalana. +entaia vntorii a ost prea mare. /n cea de&a treia noapte, ncetasem s mai plng la rsritul soarelui, cnd ne nc#ideam mpreun, m!riai, n petera noastr ascuns. +ot atunci, locuitorii oraului tiau de$a ce npast se a!tuse asupra lor% neleseser c pactul nc#eiat cu ,iavolul se ntorsese mpotriva lor i erau cuprini de panic. .are mi&a ost plcerea s&i pclesc ntr&un $oc r s rit, s m ascund n um!ra strzilor ntortoc#eate i s desc#id r greutate cele mai complicate lacte. 5a orele dimineii, cnd nimeni nu ndrznea s mite, iar !unul preot ranciscan se a la ngenunc#eat n c#ilia sa, rugndu&se la ,umnezeu pentru a putea nelege ce se 1

ntmpla 6 doar nu l&ai uitat pe preotul cu care m mprietenisem la #an, care mncase mpreuna cu mine i care m prevenise de rul ce m atepta, dar cu !lndee, nu cu rutate ca ratele su dominican 6, atunci m strecuram i eu n !iserica ranciscan i m rugam. /mi spuneam n iecare noapte ceea ce&i spune iecare !r!at cnd se ntinde alturi de amanta sa des rnat9 0nc o noapte, ,oamne, i m duc s m spovedesc@ /nc o noapte de ericire i m voi ntoarce la soia mea@2 4amenii din Santa .addalana nu aveau nicio ans n aa noastr. ,eprinderile pe care nu le cptasem n mod natural sau prin e*perien mi le inocula iu!ita mea Drsula, cu r!dare i graie. Puteam s citesc n mintea celor din $ur, puteam s descopr un pctos i s&l distrug ntr&o clipit, e*act aa cum sor!eam sngele unui negustor prea lene, care i druise copiii nepri#nii misteriosului 5ord Florian, pentru a pstra pacea. /ntr&o noapte am descoperit c oamenii ptrunseser ziua n castelul a!andonat. (m gsit urmele celor care intraser n mare gra!, r a ura sau deran$a ceva de la locul su. -u sigurana i speriaser ngrozitor divinitile teri iante care se ridicau de&o parte i de alta a altarului lui 5uci er. )u luaser nici s enicele de aur, nici vec#iul ta!ernacul, n care am di!uit cu mna o inim omeneasc uscat. 5a ultima noastr vizit la -urtea Pocalului de 8u!in, am luat capetele arse ale vampirilor din pivnia cea adnc i le&am aruncat ca pe nite pietre prin vitraliile colorate. Secretul teri!il al castelului a disprut cu desvrire. (m rtcit alturi de Drsula prin dormitoarele castelului, pe care nu le mai vzusem pn atunci i nici n&a i putut s mi le imaginez, iar ea mi&a artat camerele n care adepii -urii se adunau s $oace zaruri sau a# i s asculte muzic. (m mai vzut ici i colo dovezi ale unor urturi nensemnate 6 o ptur smuls de pe un pat sau cte o 1

pern czut pe podea. ,ar era clar c teama oamenilor usese mai mare dect lcomia lor. 5uaser prea puine din castel. (m continuat sa i vnm, nvingndu&i cu isteime, pn cnd au nceput s prseasc Santa .addalana. (m descoperit magazinele desc#ise cnd ne plim!am noaptea pe strzile pustii% erestrele nu mai erau erecate, leagnele erau goale. 7iserica dominican usese devastat i prsit, iar altarul de piatr dispruse. Preoii cei lai, crora nu le acordasem privilegiul unei mori rapide, i prsiser turma. =ocul devenise cu att mai plcut pentru mine. -ei care rmseser erau pui pe #ar i erau prea avari pentru a renuna la avuia lor. "ra uor s&i deose!eti pe cei inoceni, care credeau n puterea luminii de veg#e sau a s inilor, de cei care nc#eiaser pactul cu ,iavolul i acum se pzeau pe ntuneric cu sa!ia n mn. /mi plcea s le vor!esc, s i provoc, n timp ce i omoram. J -redeai c $ocul tu va dura la nes ritE -redeai c demonii pe care i #rneai nu s&ar #rni niciodat din carnea taE -t despre Drsula, ea nu era n stare s suporte vntoarea mea. )u suporta spectacolul su erinei. -omuniunea Sngelui prin care trecea odinioar la castel i usese suporta!il datorit muzicii, a mirosului de tmie i a autoritii supreme a lui Florian i a lui 1odric, care o conduceau pas cu pas. )oapte de noapte, pe msur ce oraul se golea, iar ermele rmneau a!andonate, pe msur ce Santa .addalana, locul n care mi cusem ucenicia, decdea din ce n ce mai mult, Drsula a cptat o!iceiul de a&i des ta pe copiii or ani. (deseori o gseam aezat pe treptele !isericii, cu un copil n !rae, cntndu&i i spunndu&i poveti n rancez. 1

(lteori le cnta n latin, cntece vec#i ale vremurilor sale, vec#i de peste dou sute de ani, sau mi povestea despre luptele din Frana i 1ermania, ale cror nume nu nsemnau nimic pentru mine. J )u te mai $uca cu copiii@ i vor aminti@ )e vor ine minte@ (u trecut vreo dou sptmni pn cnd comunitatea a ost distrus pentru totdeauna. (u mai rmas doar or anii i civa !trni, alturi de clugrul ranciscan i de tatl su, omul mrunel care sttea noaptea n camera sa i $uca cri de unul singur, de parc nu ar i tiut ce se ntmpl n $urul su. /n cea de&a cincisprezecea noapte, cnd am a$uns n ora, ne&am dat seama c nu mai rmseser dect dou persoane. /l auzeam pe !trnel cntnd de unul singur n #anul pustiu care rmsese cu porile larg desc#ise. "ra !eat, iar easta lui pleuv i rozalie strlucea n lumina unei lumnri. /mprea crile pe mas, aruncndu&le n cerc% era un $oc numit 0ceasul2. Preotul ranciscan se a la alturi de el. )e&a privit r team cnd am intrat n #an. "ram copleit de oame i simeam tentaia puternic a sngelui lor. J )u i&am spus niciodat cum m numesc, nu&i aaE .& a ntre!at. J )u, printe, nu mi&ai spus. J Fra =os#ua este numele meu. Fraii mei din comunitate s&au ntors la (ssisi i au luat i copiii cu ei. " o cltorie lung spre sud. J 'tiu, printe. (m ost la (ssisi. .&am rugat la altarul S ntului Francisc. Spune&mi, printe, vezi ngeri n $urul meu atunci cnd m privetiE J ,e ce s vd ngeriE Vd rumusee i o tineree mpietrit pe c#ipurile voastre al!e ca ildeul. ,ar ngeri nu vd. )&am vzut niciodat, mi&a rspuns uitndu&se cnd la mine, cnd la Drsula. 1

J "u am vzut cndva ngeri. Pot s m aezE J F ce doreti. )e&a urmrit, aezndu&se mai !ine pe scaunul su tare de lemn% eu m&am aezat n aa lui, ca n ziua aceea de odinioar, doar c acum nu ne mai a lam n !taia soarelui, ci nuntru, c#iar n #an, unde lumnrile ddeau mai mult lumin i mai mult cldur. Drsula s&a uitat la mine uluit. )u tia ce gnduri am. )u o vzusem niciodat vor!ind cu o iin uman cu e*cepia mea i a copiilor cu care se $uca, cu alte cuvinte vor!ea doar cu aceia pentru care simise compasiune sau pe care nu inteniona s&i omoare. )u puteam g#ici ce prere avea despre preotul ranciscan i despre iul acestuia. 7trnul ctiga la $ocul de cri. J Dite, veziE Ii&am spus@ )orocul nostru. ( strns crile slinoase pentru a ncepe un nou $oc. Preotul s&a uitat la el cu oc#ii larg desc#ii, de parc nu se putea reculege, nici mcar pentru a&l pcli sau pentru a&l liniti pe tatl su, apoi s&a uitat la mine. J (m vzut ngerii acetia n Florena. I&am dezamgit, mi&am rupt legmntul pe care&l cusem, mi&am pierdut su letul. S&a ntors !rusc spre mine. J ,e ce prelungeti aceste clipeE J )u vreau s v ac ru. )ici nsoitoarea mea nu v va rni. (m suspinat. (cesta era momentul cnd, ntr&o ast el de conversaie, m&a i ntins i mi&a i umplut pa#arul. ,ar acum o sete nepotolit m devora. . ntre!am dac i Drsula su erea la el de mult. .&am uitat la vinul preotului, care pentru mine nu mai reprezenta nimic, apoi m&am uitat la c#ipul lui, care transpira la lumina lumnrii i am continuat9 J Vreau s tii c am vzut aceti ngeri i le&am vor!it. 1

(u ncercat s m a$ute s&i distrug pe montrii care puseser stpnire peste ora i peste su letele locuitorilor. Vreau s tii tot, printe@ J ,e ce iuleE ,e ce mi spui mie aceste lucruriE J Pentru c i ei au ost cndva rumoi i au ost la el de adevrai ca mine i ca tine. ,oar ne&ai vzut. (i vzut multe lucruri izvorte din iad. (i vzut trndvie, trdare, laitate i nelciune. -eea ce vezi acum n aa ta sunt nite vampiri damnai. Vreau s tii c eu am vzut cndva ngeri adevrai, magni ici, care erau mai minunai dect i voi putea descrie eu vreodat. .&a privit gnditor cteva clipe, apoi s&a uitat la Drsula care sttea tul!urata alturi de mine, temndu&se c voi su eri din nou r rost, apoi a spus9 J ,e ce i&ai dezamgitE ,e ce au venit cu tine i, dac ai primit a$utor de la ngeri, de ce ai euatE (m ridicat din umeri i am zm!it. J ,in cauza iu!irii. )u mi&a rspuns. Drsula i&a plecat capul pe !raul meu. (m simit pletele ei atingndu&m cnd s&a rezemat cu toat greutatea de mine. J Iu!irea@ ( repetat preotul. J ,a, i pentru onoare@ J 4noare, zici@ J )imeni nu m va nelege. ,umnezeu nu m va ierta, dar este adevrat. -e ne desparte, printe, pe mine i pe emeia de lng mine de lumea taE -e #u se casc ntre tine, preotul cel cinstit, i noi, cei doi demoniE 7trnelul a nceput dintr&o dat s c#icoteasc. (vea un rnd !un de cri. J Ia te uit@ ( strigat el, plesnind crile cu dosul degetelor. S&a uitat la mine cu oc#ii si inteligeni. J "u tiu rspunsul la ntre!area ta. 1

J -#iar aaE 'tii rspunsulE 5&a ntre!at preotul. J 7ineneles, a rspuns el tgnd nc o carte. -eea ce i desparte pe ei acum de o con esiune adevrat este sl!iciunea i rica de iad, n cazul n care vor renuna la vieile lor. Preotul s&a uitat uluit la tatl su, cum, de alt el, am cut i eu. Drsula nu a rostit niciun cuvnt. (poi m&a srutat pe o!raz. J Gai s plecm acum@ Santa .addalana nu mai e*ist. S mergem@ (m privit n $ur, n camera ntunecat a #anului. (m zrit !utoaiele cele vec#i. .&am uitat uimit i cu o tristee nes rit la toate lucrurile pe care le puteau atinge i le puteau olosi oamenii. (m surprins cu privirea minile mari ale preotului, care stteau mpreunate pe mas n aa mea, irele de pr de pe minile lui, apoi !uzele sale groase i oc#ii si melancolici i umezi. J Vei primi acest secret al meuE Secretul ngerilor mei pe care i&am vzutE +u vezi !ine ce sunt eu i i dai seama c tiu ce vor!esc. 5e&am vzut aripile i #alourile, i c#ipurile al!e, i sa!ia lui .astema cel puternic. "i m&au a$utat s ptrund n castel i s&i distrug pe toi demonii, mai puin aceast mireas& ecioar care mi aparine. J .ireas& ecioar? a optit ea. -uvintele mele i&au cut o nespus plcere. S&a uitat la mine melancolic, murmurnd ncet o arie demodat, un cntecel de pe vremea ei. (poi mi&a optit #otrt, strngndu&m de !ra9 J Gaide, Vittorio, las&i pe aceti oameni n pace@ Vino s&i povestesc cum am ost, ntr&adevr, o mireas& ecioar. (a a ost, s tii. (u venit la castelul tatlui meu i m&au cumprat. (u zis c tre!uie s iu o ecioar. .oaele au venit cu o cldare de ap cald, iar ei m&au cercetat i au #otrt c eram ntr&adevr ecioar. ,oar atunci m&a acceptat Florian. (m ost mireasa lui. 1

Preotul se uita i* la ea, de parc ar i rmas intuit n loc. 7trnul ridica din cnd n cnd privirea, cu o e*presie vesel, dnd din cap pe msur ce ea i depna povestea, i continua s $oace cri. J V putei da seama ct de ngrozit am ostE S&a uitat la mine scuturndu&i pletele i despletindu&i prul din cozile n care i&l prinsese mai devreme. J .&am urcat n patul con$ugal i mi&am vzut mirele, acea creatura palid, un mort, la el de urt pe ct v prem noi acum@ Preotul nu i&a rspuns nimic. 4c#ii ei s&au umplut de lacrimi. "ra un spectacol uman nduiotor. 5acrimile preau nite ornamente cristaline pe c#ipul ei cati elat, cu gura crnoas i o!ra$ii plini. J (m ost dus ntr&o capela prsit, plin de pian$eni i de viermi% m&a dez!rcat i m&a posedat c#iar acolo, n aa altarului devastat% ast el am devenit mireasa lui. .i&a dat drumul !raului, m!rindu&m apoi graios. J (m avut un voal lung, oarte rumos, i o roc#ie din cea mai in mtase, pe care a rupt&o de pe mine. .&a posedat mai nti cu mdularul su sterp, apoi cu colii si de vampir, asemntori cu acetia pe care i am i eu acum. -e nunt am avut@ Iar tatl meu m&a vndut r remucare@ 5acrimile se prelingeau r oprire pe o!ra$ii preotului. .& am uitat la c#ipul ei care se trans ormase din cauza durerii i a uriei, urie mpotriva demonului pe care l omorsem de$a, urie care speram s a$ung pn la el, n str undurile nnegurate ale iadului, i s&l n iereze r mil. )u am rostit niciun cuvnt. "a i&a nlat capul, ridicnd din sprncene. J S&a plictisit de mine dup un timp, dar niciodat n&a ncetat s m iu!easc. "ra nou la -urtea Pocalului de 8u!in pe vremea aceea9 era un tnr senior care nu pierdea nicio ocazie de a&i spori puterile i de a avea 1

aventuri noi. .ai trziu, cnd i&am cerut s&l crue pe Vittorio, nu m&a putut re uza din cauza $urmintelor pe care le&am sc#im!at pe altarul de piatr. ,up ce l&a lsat pe Vittorio s plece, dup ce l&a alungat n Florena, convins c va nne!uni i c va i pierdut, Florian mi&a nc#inat cntece de nunta. .i&a cntat vec#i poeme, de parc ar i vrut s renvie iu!irea noastr. .i&am acoperit runtea cu mna dreapt. )u mai suportam lacrimile de snge ce mi se prelingeau pe o!ra$i. )u mai suportam s&mi imaginez povestea pe care o spunea i pe care parc o vedeam ilustrat de Fra Filippo. Preotul a ost cel care a rupt tcerea9 J )u suntei dect nite copii. J ,a, vom i venic copii. ,ar i Florian a ost cndva doar un tnr. J 5&am vzut o dat. ,oar o dat, a continuat preotul cu vocea sa tnguitoare. J 'i ai tiut cine esteE J (m tiut c n&am nicio putere asupra lui i c toat credina mea era n van. (m tiut c erau la mi$loc nite legturi pe care eu nu le puteam rupe. J S mergem, Vittorio@ S nu&l mai acem s plng@ Gai s mergem@ )u avem nevoie de snge n seara asta i nu vrem s le acem ru. J ,a, iu!ito@ Printe, am vrut s&i druiesc mrturia mea. Primete, printe, singurul lucru nepri#nit pe care&l mai posed9 mrturia c mi&am vzut ngerii pzitori i c m& au a$utat cnd am ost sla!. J ,ar nu vrei iertarea pcatelorE Vittorio, Drsula, primii iertarea pcatelor de la mine@ J )u, printe, nu putem s&o primim. )u vrem, i&am rspuns. J ,e ceE J Pentru c intenionm s pctuim din nou ct de curnd, m&a completat cu !lndee Drsula. 1

1Prin $ereastra .ntunecat Drsula nu minise. /n noaptea aceea ne&am dus la castelul tatlui meu. Pentru noi cltoria n&a ost di icila, dar pentru un muritor era o distan de muli Kilometri. (colo nu a$unsese vestea c ameninarea nopii, vampirii lui Florian, dispruse, ntr&adevr, ermele noastre erau nc prsite, din cauza povetilor de groaz care se rspndiser din om n om, spuse de cei care ugiser peste dealuri din Santa .addalana. )u mi&a luat mult s&mi dau seama c mreul palat al amiliei mele usese ocupat. 4 #oarda de soldai i uncionari l luase n stpnire. -nd ne&am strecurat noaptea dincolo de zidurile nalte, am constatat ca mem!rii amiliei mele useser ngropai cum se cuvine sau useser aezai su! lespezi de piatr, n cripta de su! capel. +oate !unurile gospodriei, toate !ogiile useser luate. .ai rmseser prea puini dintre cei care pro!a!il c porniser de$a spre sud. -ei civa oameni care dormeau n o iciul intendentului tatlui meu erau cei care administrau conturile la !anca 1

.edici% mergnd pe vr uri n lumina sla!, am e*aminat cele cteva documente pe care le lsaser a ar pentru a se usca cerneala. +oat motenirea lui Vittorio di 8aniari usese strns i catalogat i urma s ie dus la Florena pentru a i ncredinat lui -osimo, pn cnd Vittorio avea s mplineasc R: de ani i i putea purta singur de gri$ ca un !r!at adevrat. /n !arci dormeau civa soldai, iar n gra$duri erau cai. -iva scutieri i servitori dormeau aproape de stpnii lor. -astelul, ne iind punct strategic pentru autoritile milaneze, germane, ranceze sau papale, nu urma s mai ie renovat, ci nc#is. /nainte de rsrit, dup ce mi&am prsit cminul copilriei, am mers la mormntul tatlui meu. 'tiam c m voi ntoarce cndva aici. 'tiam c pdurea avea s se ntind pe versanii muntelui. 'tiam c iar!a va crete nalt printre crpturile pietrelor. 'tiam c oamenii vor ocoli castelul, aa cum se ntmpl ntotdeauna cu locurile a late n ruin. 'tiam c aveam s m ntorc aici. /n noaptea aceea, am cutat mpreun cu Drsula tl#ari care se ascundeau, de o!icei, n pdure. I&am prins i i&am dat $os de pe cai, apoi a urmat un osp destr!lat. J Dnde mergem acum, senioreE .&a ntre!at mireasa mea spre diminea. 1siserm o peter n care s ne adpostim, un loca ascuns, plin de mrcini care a!ia ne zgriau pielea rezistent, n spatele unui mare tu i de a ine, care ne ascundea de privirile nedorite i de lumina soarelui. J .ergem la Florena, iu!ito. +re!uie s merg acolo. Pe strzile marelui ora nu vom su eri niciodat de oame i vom descoperi multe i minunate lucruri, pe care tre!uie s le vedem cu oc#ii notri. J -e lucruri, VittorioE J Picturi, iu!ito. +re!uie s vd ngerii din picturi. +re!uie s i n runt? 1

"ra !ucuroas. )u vzuse niciodat Florena. /n tot acest timp n care i se impuseser ritualuri antice i ornduirea curteneasc, ea nu prsise munii niciodat% alturi de mine, visa la li!ertate, la nuane strlucitoare de al!astru, verde i auriu, care s s ideze #ainele de un rou&nc#is pe care nc le mai purta. "a sttea cu toat ncrederea alturi de mine, dar eu nu mai credeam n nimeni i n nimic. . mulumeam doar s sor! iecare pictur de snge uman de pe !uzele mele i m ntre!am ct va mai dura pn cnd cineva avea s&mi reteze capul cu o lovitur precis de sa!ie.

10
C#nce'"ia imacu%at

Florena era n ier!ere. 0,e ceE2, m&am ntre!at. "ra trecut de ora stingerii, pe care nimeni nu o respecta cu adevrat, iar n aa la Santa .aria .aggiore se strnseser o mulime de studeni care ascultau discursul unui umanist care susinea c Fra Filippo nu era un mare pctos. +receam neo!servai. )e #rniserm mai nainte n inuturile din prea$m i purtam mantale grele 6 nu eram dect nite c#ipuri palide. (m intrat n !iserica. .ulimea se strnsese pn aproape de ui. J -e s&a ntmplatE -e s&a ntmplat cu marele pictorE J (cum c#iar c a dat de necaz@ .i&a rspuns un !r!at care nici mcar nu s&a uitat la mine sau la silueta su!iratic a Drsulei care se spri$inea de mine. 7r!atul era preocupat s&l asculte pe vor!itorul a lat n a, a crui voce rsuna cu putere asupra naosului oarte spaios. J -e a cutE )eprimind niciun rspuns, mi&am cut loc n mi$locul mulimii al crei miros m m!ta, trgnd&o i pe Drsula dup mine. "ra nc sperioas ntr&un ora att de mare i nu mai vzuse o catedral att de impuntoare de vreo dou sute de ani. (m adresat aceeai ntre!are i unor studeni care s&au ntors pe dat s&mi rspund, doi !iei !ine m!rcai, cam de 1A ani, !iovani, cum ar i numii ei n Florena, adic o vrst di icil, cnd eti prea mare ca s mai i copil, dar prea tnr pentru a i !r!at. J I&a cerut unei clugrie rumoase s&i pozeze pentru altarul pe care l picta, imaginnd&o pe Fecioar, asta a cut, mi&a spus primul, un !iat cu prul negru i oc#i 1

mari, privindu&m cu un zm!et n colul gurii. ( dorit&o ca model, a cerut mnstirii s o aleag n numele su, pentru a picta o Fecioar per ect i? J ? i a ugit cu ea@ 5&a ntrerupt cellalt. ( urat&o din mnstire i a ugit cu ea i cu sora ei de snge. (poi s&a instalat mpreun cu ele c#iar deasupra atelierului lui. (dic un clugr i dou clugrie. +riete cu 5ucrezia 7uti n pcat, o picteaz ca Fecioar pe altar i nu&i pas de nimeni. .ulimea din $urul nostru se agita i se ng#iontea. )e cereau s tcem. Studenii rdeau n #o#ote. J ,ac nu&l avea pe -osimo de partea lui? a nceput primul student, co!orndu&i vocea ntr&o oapt supus, dar ru intenionat. J ? l arestau pn acum@ Familia ei l&ar i tras cu siguran la rspundere, dac nu i clugrii carmelii, alturi de ntregul ora. -ellalt student a cltinat din cap i i&a n!uit rsul cu dosul palmei. Vor!itorul care se a la departe, n a, i s tuia pe toi s&i pstreze calmul, s lase rezolvarea acestui scandal revolttor pe seama autoritilor, pentru c se tia c n ntregul ora nu s&ar mai i gsit un pictor de talia lui Fra Filippo, iar -osimo avea s se ocupe de aceast pro!lem la timpul potrivit. J ( ost mereu un om c#inuit@ J -#inuit, am optit. -#ipul lui mi&a revenit deodat clar n minte9 era clugrul pe care&l zrisem cu civa ani nainte n vila lui -osimo din Via 5arga, omul care se strduise cu atta patima s ie li!er, s ie cu emeia iu!ita pentru un scurt timp. "ram s iat de un con lict interior i de cea mai ntunecata spaim9 0)umai de nu i&ar ace niciun ru2. J )u poi dect s te ntre!i? am auzit o voce dulce n urec#e. 1

.&am ntors, dar n&am vzut pe nimeni care mi&ar i putut vor!i. Drsula s&a uitat i ea n $ur. J -e se ntmpl, VittorioE 'oapta s&a auzit din nou, imaterial i intim9 J )u poi dect s te ntre!i unde erau ngerii lui pzitori n ziua n care a comis o ast el de ne!unie@ .&am rsucit ntr&un gest ne!un, cutnd s a lu de unde provenea vocea. 4amenii se ndeprtau de mine, gesticulnd iritai. (m apucat&o pe Drsula de mn i ne&am repezit spre ui. ,oar cnd am a$uns a ar n piaeta, inima mea a revenit la ritmul ei normal. )u tiam c dup ce primisem acest snge nou, mai puteam simi nelinitea, durerea i teama. J (uzi@ S ug cu o clugri ca s picteze Fecioara@ (m urlat eu. J )u plnge, Vittorio@ J )u&mi vor!i de parc a i ratele tu mai mic@ ,up ce i&am adresat aceste cuvinte, m&am simit cuprins de ruine. "a a rmas trsnit, de parc i&a i tras o palm. I&am strns degetele i le&am srutat. J /mi pare ru, Drsula, mi pare ru@ (m tras&o apoi dup mine. J Dnde mergemE J 5a casa lui Fra Filippo, la atelierul lui. )u mi mai pune ntre!ri acum@ /n cteva clipe am gsit drumul% ecoul pailor notri rsuna pe strada goal. (m a$uns n aa unor ui nc#ise, iar lumin nu se zrea dect la eta$ul trei, de parc ar i vrut s o ascund la nlime pe iu!ita lui. (ici nu se adunase nicio mulime. ,in ntuneric, cineva a aruncat cu o mn de noroi n uile erecate, apoi altcineva a lansat o salv de pietre. "u m&am dat napoi, prote$nd&o pe Drsula, i am urmrit cum un trector s&a repezit nainte, pre erind insulte ctre magazin. /n cele din urm, m&am 1

rezemat de peretele opus, uitndu&m n gol, i am auzit clopotul grav al !isericii sunnd de trei ori la ora 11 noaptea, ceea ce nsemna c toat lumea tre!uia s prseasc strzile. Drsula m atepta r s rosteasc un cuvnt, o!servnd n tcere c am privit n sus i am vzut i ultima lumin de la ereastra lui Fra Filippo stingndu&se. J "u sunt vinovat. "u i&am rpit ngerii de lng el. ,e& aceea a cut aa o ne!unie. 'i pentru ceE -a s te am pe tine, aa cum el o are pe clugria aceeaE J )u tiu ce vrei s spui, Vittorio. Pentru mine preoii i clugriele nu reprezint nimic. "u nu i&am spus niciodat vreun cuvnt care s te rneasc, dar voi spune acum. )u tiu de ce stai i plngi pentru aceti muritori pe care i&ai iu!it. (cum suntem unii i niciun legmnt !isericesc sau preoesc nu ne desparte. S plecm de aici, iar cnd vei dori s&mi ari ta!lourile acestui pictor la lumina luminrii, doar atunci s m aduci aici, s&i vd pictai pe pnz pe ngerii despre care mi&ai vor!it. (m ost uimit de ermitatea ei. I&am srutat mna i am rugat&o s m ierte, strngndu&i palma la piept. )u tiu ct am stat acolo mpreun. S&au scurs multe clipe. (m auzit susurul apei, apoi am desluit nite pai n deprtare, dar erau lucruri r importan, petrecute pe undalul nopii n aglomerata Florena, cu palatele sale nalte, cu turnurile pe $umtate drmate, cu !isericile sale i cu miile de su lete adormite. 4 lumin m&a trezit din visare. S&a revrsat asupra mea n raze gal!ene strlucitoare. .ai nti am vzut o sclipire care a traversat silueta Drsulei, apoi alta, care a luminat strada pe care ne a lam i mi&am dat seama c se aprinseser luminile n atelierul lui Fra Filippo. .&am rsucit c#iar cnd zvorul a prins s alunece cu un scrit prelung. Hgomotul s&a rs rnt n pereii ntunecai. ,easupra noastr nu strlucea nicio lumin, n spatele 1

erestrelor cu gratii. ,eodat uile s&au desc#is i, rezemat de perete, n tcere deplin, am vzut interiorul, o camer plin cu pnze minunate, toate luminate de numeroase lumnri, ca ntr&o !iserica. .i s&a tiat respiraia. (m strns&o tare n !rae, apoi i&am artat cu mna ta!loul. J Dite&i@ Sunt amndoi n .una/0estire% Vezi ngerii care ngenunc#eaz acoloE /ngerii ngenunc#eai n aa Fecioarelor@ J /i vd, mi&a rspuns ea plin de respect. Sunt mai rumoi dect a i crezut. S nu plngi, Vittorio, dect de dragul rumuseii lor. J " un ordin, DrsulaE (m ntre!at&o. 4c#ii mei erau de$a plini de lacrimi, nct a!ia distingeam siluetele ngenunc#eate ale lui 8amiel i Set#eus. (m ncercat s&mi terg oc#ii, s&mi limpezesc mintea i s alung nodul ce mi se pusese n gt, cci miracolul de care m temusem cel mai tare, dar pe care mi&l dorisem din toat inima, tocmai prinsese contur. ,in pnza ta!loului, ei s&au materializat mpreun, ngerii mei cu plete !londe i nim!uri aurii. S&au desprins din ta!lou, uitndu&se mai nti la mine, apoi au prins a se mica, devenind siluete ro!uste i pind pe dalele de piatr din aa atelierului. (uzind strigtul Drsulei, mi&am dat seama c i ea o!servase aceeai serie de gesturi miraculoase. 'i&a dus mna la gur. Pe c#ipurile lor nu se citea nicio urm de tristee sau de mnie. S&au uitat la mine, iar privirea lor !lnd a ost singura acuz pe care mi&au adus&o vreodat. J Pedepsii&m, am optit. Pedepsii&m lundu&mi vederea, ca s nu mai vd niciodat atta rumusee. 8amiel a cltinat din cap, urmat de Set#eus. Stteau unul alturi de cellalt, ca ntotdeauna, cu vemintele lor !ogate plutind uor, n timp ce ei nu ceau dect s m priveasc. 1

J (tunci, spunei&mi ce se ntmpl@ -e merit am de v& ai artat din nouE -um se ace c v vd, n toat splendoarea voastrE Plngeam iar ca un copil c#iar dac Drsula m privea, c#iar dac reproul ei tcut mi spunea s m comport ca un !r!at. )u mi puteam opri lacrimile. J -um de v mai pot vedeaE J )e vei vedea mereu, mi&a rspuns 8amiel cu !lndee. J 4ri de cte ori te vei uita la una dintre picturile lui, ne vei vedea pe noi sau pe semenii notri. )u m $udecau deloc pentru aptele mele. /mi vor!eau cu aceeai senintate i !lndee cu care m trataser mereu. 'i nc nu v&am spus tot. /n spatele lor, prinznd un contur ntunecat, i&am vzut pe propriii mei ngeri pzitori, cu c#ipurile lor ca ildeul, nvluii n mantiile al!astre. -t de pro und i de dispreuitoare le era privirea@ 'i totui, le lipsea intensitatea care nsoete la oameni aceste pasiuni. Priviri strine, ca de g#ea. Dn strigt aproape c mi&a scpat printre !uze. )&am avut totui ndrzneala de a tul!ura linitea nopii care domnea deasupra miilor de acoperiuri acoperite cu indril, deasupra dealurilor i punilor, su! cerul nstelat. /ntreaga cldire a prut s prind via. Pnzele sclipitoare n corola de lumin ce le ncon$ura preau a i scuturate de un cutremur. .astema a aprut dintr&o dat n aa mea, iar camera s&a ndeprtat i s&a estompat, n timp ce toi ngerii mai mici au disprut de lng el, de parca ar i ost luai de vnt. Valul de lumin i&a aprins minunatele aripi aurii pe msur ce se ntindeau, umplnd spaiul vast i con erindu& i amploare, iar coi ul su rou sclipea de parc ar i ost n lcri% .astema i&a scos sa!ia din teac. .&am dat napoi i am mpins&o pe Drsula n spatele meu. (m lipit&o de peretele umed i am inut&o acolo, n siguran, cu !raele larg ntinse ast el nct s nu mi&o 1

poat rpi nimeni. J (#a, deci mai degra! ai merge n iad dect s o lai s moar@ .i&a zm!it .astema, dnd din cap. J (a este@ )u am de ales@ J 7a da@ J )u o lua pe ea@ 4moar&m pe mine i trimite&m n iad, dar ei mai acord&i o ans@ Drsula mi plngea pe umr, cu degetele ncletate n prul meu, de parc n&ar i vrut s&mi dea drumul niciodat. J 4moar&m acum@ +aie&mi capul i trimite&m la =udecata de (poi, n aa ,omnului, ca s l implor s o ierte@ +e rog, .astema, nu o ucide pe ea@ "a nu tie s cear iertare. /nc nu a nvat cum. Iinnd sa!ia ridicat, s&a ntins i m&a apucat de guler, trgndu&m spre el. (m simit&o i pe ea venind dup mine. "l m&a privit mniat, cu oc#ii sclipind. J -nd va nvaE ,ar tu cnd vei nvaE -e&a i putut spuneE -e&a i putut aceE J +e voi nva eu, Vittorio, ca s tii cum s ceri iertare n iecare noapte a vieii tale. +e voi nva eu, mi&a optit mnios .astema. (m simit cum sunt ridicat n aer, vemintele mi luturau n vnt, iar minile ei micue se prinseser de mine. (st el, eram purtai pe strzi, cnd, dintr&o dat, n aa noastr s& a ivit un grup de oameni care ieeau !ei dintr&un magazin de vinuri, un amestec de c#ipuri o!inuite i de veminte cenuii. J /i vezi, VittorioE i vezi pe cei cu care te #rnetiE J /i vd, .astema. (m ncercat s i gsesc mna, s o iau n !rae pentru a o prote$a. /i vd. J /n iecare dintre ei, Vittorio, se a l un su let uman, pe care l vd i n tine, i n ea. 'tii despre ce vor!esc, VittorioE Poi s&i dai seamaE )u am ndrznit s rspund. 1rupul s&a mprtiat n piaeta scldata n lumina lunii i s&a apropiat totodat de 1

noi. J 4 scnteie din ora divin care ne&a creat pe toi se regsete n iecare dintre ei. 4 scnteie de mister, de divinitate, o scnteie de creaie. J (#, ,oamne@ (m strigat. Privete&i, Drsula@ Fiecare dintre ei, !r!at, emeie, tnr sau !trn, era nvluit ntr&o puternic lumin aurie. 5umina emana dinuntrul lor i ncon$ura iecare siluet9 era un nveli luminos care lua orma iinei respective, independent de aceasta. /ntreaga piaet era plin de ast el de luminie aurii. .&am uitat la propriile mini, care erau i ele ncon$urate de acest nveli supranatural de lumin, ca o prezen #rnitoare i plcut, o vlvtaie preioas, imposi!il de stins. .&am rsucit, mpiedicndu&m n propriile veminte, i am vzut aceast scnteie nvluind&o pe Drsula. (m vzut& o respirnd i vieuind n interiorul acestui nveli luminos, apoi, ntorcndu&m spre mulime, i&am vzut pe toi nvluii n luminiele lor, i am tiut pe dat c aa i voi vedea pe vecie. )u voi mai vedea niciodat nite simple iine umane, ie ele monstruoase sau cinstite, r s zresc aceast aur or!itoare, de oc, a su letului lor. J /ntr&adevr, o vei vedea mereu@ 4ri de cte ori te vei #rni precum cea mai netre!nic !estie a lui ,umnezeu, ori de cte ori vei s ia o !eregat cu colii ti !lestemai, ori de cte ori le vei !ea sngele, vei vedea aceast lumin plpind i luptndu&se, iar cnd inima se va opri, iar tu i vei satis ace oamea, vei vedea lumina stingndu&se. .&a lsat s m ndeprtez de el. (m ugit innd&o de mn pe Drsula. (m alergat spre (rno, spre pod, spre tavernele care puteau s mai ie nc desc#ise, dar nainte de a vedea lacra su letelor de acolo, am vzut luminiele su letelor care se ascundeau n spatele miilor de erestre sau al uilor erecate. 1

(m tiut atunci c el grise adevrul. Voi vedea pe vecie acea lumin. Voi vedea mereu lumina -reatorului n iecare om care avea s&mi ias n cale, n iecare om pe care aveam s&l ucid. ($uns la ru, m&am ntins peste !alustrada de piatr. (m plns, iar plnsul meu i&a gsit ecoul peste ape, pn la zidurile cetii. "ram copleit de durere, iar prin ntuneric am zrit ndreptndu&se spre mine un copil care mergea agale, un ceretor care dorea s&mi cear !ani sau mncare sau orice el de a$utor a i ost dispus s&i dau% lumina lui scnteia i dansa nepreuit n noapte. Iar ntunericul nu l&a putut cuprinde ,e&a lungul anilor, ori de cte ori vedeam una dintre creaiile minunate ale lui Fra Filippo, ngerii prindeau via pentru mine. ,ura doar o clip, destul ct s simt o mpunstur n inim, destul ct s&mi sngereze su letul ca strpuns de un ac. .astema nu a aprut n picturile lui Fra Filippo dect civa ani mai trziu, pe cnd acesta lucra la el de nverunat i de !tios ca ntotdeauna pentru Piero, iul lui -osimo, trecut n lumea celor drepi. Fra Filippo nu a renunat niciodat la iu!ita lui clugri, 5ucrezia 7uti, i s&a spus c iecare Fecioar pe care a pictat&o 6 i au ost multe la numr 6 a avut c#ipul ei minunat. 5ucrezia i&a nscut lui Fra Filippo un iu, care a devenit pictor su! numele de Filippino i ale crui lucrri, la el de minunate, evocau tot ngeri, ngeri care mi ntlneau pentru o clip privirea atunci cnd cdeam n meditaie n aa pnzelor, trist i dezamgit, plin de iu!ire i de team. Filippo a murit, n 1:FQ, n oraul Spoleto i aa a luat s rit viaa unuia dintre cei mai mari pictori din lume, cel care a ost la vremea sa torturat pentru raud, cel care a cut orgii ntr&o mnstire, cel care a pictat&o pe .aria ca Fecioara nspimntat, ca .adona nopii de -rciun sau ca 8egina raiului, 8egina tuturor s inilor. 1

Iar eu, cinci sute de ani mai trziu, nu m&am ndeprtat niciodat prea mult de oraul unde se nscuse Filippo, iar epoca vieii lui este numit i acum Vrsta de (ur. (urul pe care l vd atunci cnd m uit la tine, cititorule. (urul pe care l vd n iecare !r!at, emeie sau copil. Vd aurul celest nvpiat pe care .astema mi l&a dezvluit. Vd aceast aur ce te ncon$oar, susinndu&te, prote$ndu&te i dansnd cu tine, c#iar dac tu nu o vezi sau nu i pas de ea. ,in acest turn al +oscanei privesc pmnturile i zresc n deprtare, dincolo de vi, strlucirea de aur a iinelor umane, vitalitatea sclipitoare a su letelor vii. (ceasta este povestea mea. -e prere aveiE Vedei straniul con lict care m s ieE (i neles care este dilema meaE ,ai&mi voie s v e*plic. (mintii&v de momentele n care v&am povestit despre tatl meu, despre cum clream mpreun n pdure i discutam despre Fra Filippo, iar tata m&a ntre!at ce anume m atrgea la clugrul acela. I&am spus c m atrgea natura lui dual i z!uciumul lui, deoarece acestea aduceau o e*presie inegala!ila de su erin pe c#ipurile pictate de el. Filippo a ost ca o urtun dezlnuit. 5a el i eu. +atl meu, un !r!at cu gndirea mai simpl i spiritul ec#ili!rat, a zm!it. ,ar ce legtur au aceste lucruri cu povestea meaE ,up cum v&am spus, sunt un vampir% sunt o creatur care se #rnete cu viaa muritorilor. +riesc n ntuneric, n inutul meu de !atin, n um!rele castelului n care m&am nscut, iar Drsula este mereu alturi de mine, cci cinci sute de ani nu nseamn prea mult pentru o iu!ire att de puternic precum este a noastr. Suntem demoni. Suntem damnai. ,ar oare nu am vzut 1

i nu am neles lucruri valoroase, pe care i le&am prezentat aiciE )u i&am descris un con lict att de plin de z!ucium, nct am creat o imagine plin de strlucire i de culoare, asemenea lucrrilor lui Fra FilippoE 4are nu am !rodat, esut i poleit lucrarea mea pentru tineE 4are nu am sngeratE -itete povestea mea i apoi s&mi spui c nu te&a m!ogit cu nimic. )u te voi crede. -nd m gndesc la Filippo i la 5ucrezia, precum i la celelalte pcate nes!uite ale sale, m ntre! cum le&a putea separa de grandoarea picturilor lui. -um pot ignora nclcarea $urmintelor, nelciunile i ciorovielile sale gndindu&m la splendoarea pe care a o erit&o lumiiE )u vreau s spun c sunt i eu un pictor minunat. )u sunt att de nes!uit. ,ar vreau s spun c, din durerea mea, din ne!unia i din pasiunile mele, s&a nscut o viziune, pe care o voi purta mereu cu mine i pe care i&o druiesc ie. "ste o viziune asupra iecrei iine omeneti, plin de oc i mister, o viziune pe care nu o pot nega, evita sau uita. 4 viziune care nu va disprea niciodat i care m va urmri pe vecie. Dnii scriu despre ndoieli i ntuneric. (lii, despre lipsa de noim i despre linite. "u scriu despre ine a!ila lacr celest care arde n iecare dintre voi. "u scriu despre o sete de snge care nu se ostoiete niciodat, despre cunoatere i despre preul acesteia. 5uai aminte9 lumina se a l nuntrul vostru. "u o vd. 4 vd n iecare dintre voi i aa va i mereu. 4 vd atunci cnd sunt n ometat, cnd m lupt, cnd ucid. 4 vd plpind i stingndu&se n !raele mele cnd m n rupt. Imaginai&v, aadar, ce ar nsemna pentru mine s v omor pe unul dintre voi@ 8ugai&v s putei vedea lumina n cei din $urul vostru i 1

asta nu cu preul crimei sau al dezonoarei. V doresc s nu avei de pltit un pre att de scump. 5sai&m pe mine s ispesc i pcatele voastre@

7i!liogra ie selectat i adnotat


(m mers la Florena ca s primesc acest manuscris direct de la Vittorio di 8aniari. . a lam pentru a patra oar n ora i mpreun cu Vittorio m&am decis s citez aici cteva cri pentru aceia dintre dumneavoastr care ar dori s tie mai multe despre Vrsta de (ur din Florena i despre Florena nsi. ,ai&mi voie s v recomand prima i cea mai important dintre toate, super!a Pu+lic i(e #n Renaissance $lorence 30ia4a pu+lic, #n $loren4a renascentist,5 de 8ic#ard -. +re*ler, pu!licat de -ornell Dniversit> Press. Pro esorul +re*ler a mai scris i alte cri minunate despre Italia, dar aceasta este deose!it de amnunit i dttoare de inspiraie, cel puin pentru mine, deoarece analizele i detaliile o erite de pro esorul +re*ler privind Florena m&au a$utat s neleg propriul meu ora, )e3 4rleans, din 5ouisiana, mai !ine dect orice alt lucrare scris special despre acest su!iect. )e3 4rleans, la el ca Florena, este un ora al spectacolelor pu!lice, al ritualurilor i al zilelor de sr!toare, al estivitilor comune i al credinei. "ste aproape imposi!il de descris, n mod realist, celor care nu au ost niciodat aici, )e3 4rleans&ul, cu sr!torile lui de .ardi 1ras, de Hiua S ntului PatricK i cu estivalul anual de $azz. "rudiia deose!it a pro esorului +re*ler mi&a dat instrumentele necesare s adun opinii i o!servaii despre lucrurile la care in cel mai mult. 1

Printre alte lucrri ale pro esorului +re*ler se numr i 6ourne7 o( the Ma!i8 Meanin!s #n Histor7 o( a Christian Stor7 3C,l,toria ma!ilor8 semni(ica4iile istorice ale unei poveti cretine5, o lucrare pe care am descoperit&o recent. -ititorii amiliarizai cu romanele mele anterioare i pot aminti relaia intens i !las ematoare dintre persona$ul meu, vampirul (rmand, i ta!loul lorentin Procesiunea ma!ilor pictat de 7enozzo 1ozzoli pentru Piero de .edici, care poate i vzut astzi n toat splendoarea sa la Florena. /n ceea ce&l privete pe marele pictor Fra Filippo 5ippi, v recomand !iogra ia lui scris de pictorul Vasari, care conine amnunte !ogate, dei autenticitatea lor nu a ost sta!ilit. ,e asemenea, mai e*ist i minunata carte $ilippo ippi, pu!licat de Scala, cu un te*t de 1loria Fossi, care se gsete tradus n numeroase lim!i n Florena i n alte orae din Italia. Singura carte pe care o mai tiu dedicat n e*clusivitate lui Filippo este uriaa Fra $ilippo ippi de =e re> 8uda, care are ca su!titlu 0Viaa i creaiile, cu un catalog complet2. "ste pu!licat de P#aidon Press n .area 7ritanie i distri!uit n Statele Dnite de Garr> ). (!rams. -ele mai plcute cri pentru marele pu!lic pe care le&am citit despre Florena i despre amilia .edici sunt cele ale lui -#ristop#er Gi!!ert, printre care se numr $lorence8 'he .io!raph7 o( a Cit7 3$loren4a8 +io!ra(ia unui ora5, pu!licat de )orton, i 'he House o( Medici8 9ts Rise and $all 3Casa de Medici8 m,rirea i dec,derea ei5, pu!licat de .orro3. (lte lucrri9 'he Medici o( $lorence8 " $amil7 Portrait 3Medici din $loren4a8 un portret de (amilie5 de "mma .ic#eletti, pu!licat de 7ecocci "ditore% 'he Medici 3$amilia Medici5 de =ames -leug#, pu!licat iniial n 1QB;, este disponi!il prin 7arnes )o!le. "*ist numeroase cri populare despre Florena i 1

+oscana $urnale de cltorie, amintiri dragi i omagii aduse acestor orae. Sursele primare ale traducerilor 6 adic scrisori, $urnale i povestiri scrise n timpul 8enaterii n Florena 6 se gsesc pretutindeni n !i!lioteci i pe ra turile li!rriilor. /n ncercarea de a reda corect citatele date de Vittorio din +oma dN(Ouino, am olosit traducerea lucrrii Summa 'heolo!i1e cut de Prinii "par#iei ,ominicane (nglicane. /n ceea ce&l privete pe S intul (ugustin, am utilizat traducerea crii 'he Cit7 o( *od 3Cetatea lui Dumne1eu5 a lui Genr> 7ettenson, pu!licata de Penguin 7ooKs. Vreau s&i avertizez pe cititori s evite lucrrile a!reviate ale operelor S intului (ugustin. (ugustin a trit ntr&o lume pgn unde cei mai e*igeni cretini credeau nc n e*istena demonic a zeilor pgni czui. Pentru a nelege Florena i romantismul ei de secol al PV&lea cu !ucuria i li!ertatea unei moteniri clasice, S ntul (ugustin i +oma dN(Ouino tre!uie nelei n conte*tul deplin al epocii lor. Pentru cei care doresc s citeasc mai multe despre a!ulosul muzeu din San .arco, e*ist nenumrate lucrri despre Fra (ngelico, cel mai aimos pictor al mnstirii, cu descrieri i detalii re eritoare la cldire. ,e asemenea, se gsesc cri despre ar#itectura ntregii Florene. Sunt oarte recunosctoare att pentru e*istena muzeului din San .arco, care adpostete operele ar#itectonice minunat conservate ale lui .ic#elozzo, att de preuit n acest roman, ct i pentru pu!licaiile despre arta i ar#itectura mnstirii, care se gsesc la li!rria din acest muzeu. /n inal, dai&mi voie s adaug un lucru9 dac lui Vittorio i s&ar i cerut s numeasc o nregistrare de muzica renascentist care surprinde cel mai !ine atmos era 5iturg#iei .ari i a -omuniunii la care a ost martor la -urtea Pocalului de 8u!in, ar i indicat r ndoial "ll Souls 0espers 30ecernia tuturor su(letelor5, muzica 1

recviemului de la -atedrala din -ordo!a, interpretat de 4rc#estra 8enascentist diri$at de 8ic#ard -#eet#am 6 dei, tre!uie s recunosc, aceast muzic este descris ca datnd din $urul anului 1;B<, la civa ani dup n iortorul supliciu al lui Vittorio. /nregistrarea se gsete su! marca Veritas, prin intermediul Virgin -lassics din 5ondra i )e3 SorK. /n nc#eierea acestor note, dai&mi voie s prezint un ultim citat din Cetatea lui Dumne1eu a S ntului (ugustin9
Pentru c ,umnezeu nu ar i creat niciodat omul, ca s nu mai vor!im de nger, dac ar i tiut ce soart sum!r l ateapt sau dac nu ar i tiut, n acelai timp, n ce el va da acestor creaturi un olos, m!ogind ast el cursul istoriei lumii, aa cum antiteza n rumuseeaz un poem.

"u, personal, nu tiu dac S intul (ugustin are sau nu dreptate. ,ar cred un lucru9 merit s ncercm s acem un ta!lou, un roman? sau un poem. ())" 8I-"

-DP8I)S

1< <

*< -< 0< 2< 3< 4< 7< 19< 11< 1 < 1*<

-ine sunt eu, de ce scriu i ce urmeaz Scurta mea via de muritor, rumuseea oraului Florena i splendoarea micii noastre curi 6 lucrurile pe care le&am pierdut /n care nenorocirea se pogoar asupra noastr /n care descopr noi mistere, sunt sedus i mi umplu su letul de un amarnic cura$ Preul linitii i preul rz!unrii -urtea Pocalului de 8u!in -olivia 8ecviem sau s ntul sacri iciu al 5iturg#iei, aa cum nu mi&a i nc#ipuit&o niciodat 'i ngerii mi&au vor!it /n care stau de vor! cu iii cei nepri#nii i puternici ai lui ,umnezeu 02i lumina luminea1, #n #ntuneric, i #ntunericul nu a cuprins/o.: 'i nu m duce n ispit .ireasa& ecioar 1

Prin ereastra ntunecat -oncepia imaculat 12< Iar ntunericul nu l&a putut cuprinde 7i!liogra ie selectat i adnotat
1-< 10<