Sunteți pe pagina 1din 127

UN COLIND DE CRCIUN Charles Dickens

n aceast crticic fantomatic, m-am strduit s dau via fantomei unei idei care s nu-i strneasc e cititorii mei !m otriva "or !n#i#i, e unii !m otriva a"tora, !m otriva acestei sr$tori sau !m otriva mea% &ie ca ea s $ntuie case"e "or !ntru $ucurie si nimeni s nu doreasc s-i fac de etrecanie% 'rietenu" #i s"u(itoru" "or devotat, C.D. Decembrie 1843

)*+N,+ N*I Fantoma lui Marley De "a $un !nce ut vom s une c -ar"e. murise% Nu e/ist a$so"ut nici o !ndoia" !n rivina asta% Certificatu" de !nmormntare fusese isc"it de reot, de ar0ivar, de antre re- noru" de om e fune$re, de mai-mare"e cioc"i"or% 1i )croo2e !" isc"ise% Iar nume"e "ui )croo2e era o 2aranie si2ur "a 3ursa din Londra, entru orice act e care !#i unea e" semntura% Pagina 10 3trnu" -ar"e. era mort ca un cui de u#, cum s un en2"e4ii% Dar atenie5 Cu toate acestea, du #tiina mea, nu vd de ce-ar fi cu ose$ire mort un cui de u#% Eu unu" a# socoti mai de2ra$ cuiu" de sicriu ce" mai mort dintre toate fiare"e% Dar !ne"e ciunea strmo#i"or no#tri st !n asemenea vor$e6 doar n- o s-o smintesc eu, nevo"nicu" de mine, cci a"tminteri raf s-ar a"e2e de ri#oara mea% !n2duii-mi, a#adar, s re et cu dinadinsu" c -ar"e. era mort ca un cui

de u#% Dar #tia oare )croo2e c e mort7 De $un seam c #tia% Cum a"tminteri7 )croo2e #i cu e" erau asociai de nu #tiu ct vreme% )croo2e era sin2uru" "ui e/ecutor testamentar, sin2uru" "ui curator, sin2uru" "ui re re4entant, sin2uru" "ui "e2atar universa", sin2uru" "ui rieten #i sin2uru" !ndo"iat du e"% 1i nici mcar )croo2e nu a fost rea 42uduit de tristu" eveniment, $a c0iar s-a dovedit a fi un desvr#it om de afaceri c0iar !n 4iua !nmormntrii, e care a oficiat-o cu ne!ndoios rofit%

'omenind de !nmormntarea "ui -ar"e., a(un2 din nou aco"o de unde am !nce ut% Nu e/ista nici o !ndoia" c -ar"e. murise% *re$uie s se !ne"ea2 "im ede asta, cci a"tminteri nu mai oate ie#i nimic $un din ovestirea e care o voi de na% Dac nu suntem e de "in convin#i c tat" "ui 8am"et a murit !nainte de a !nce e iesa, "im$area "ui "a ceas de noa te, !n $taia vntu"ui de rsrit, e ro rii"e "ui metere4e, nu e cu nimic mai deose$it de a ariia $rusc a unui oarecare domn de vrst mi("ocie du "sarea !ntunericu"ui, !ntr-un "oc vntos 9 "a cimitiru" )aint 'au", s 4icem 9, entru a rv#i cu adevrat mintea s"a$ a fiu"ui "ui% )croo2e nu a #ters nume"e $trnu"ui -ar"e. de e firm% E" a rmas aco"o mu"i ani du aceea, deasu ra u#ii de o4itu"ui: ;)croo2e #i -ar"e.<% &irma era cunoscut cu nume"e de ;)croo2e #i -ar"e.<% Uneori, cei noi !n meserie !i s uneau "ui )croo2e )croo2e #i a"teori -ar"e., dar e" rs undea "a am$e"e nume. Pentru el era totuna. O, dar )croo2e avea mna scurt #i nou $ieri "a un2% Un tic"os $trn, 0r re, a uctor, "acom, ca"ic, cr nos, un 42rie-$rn45 Dur #i tios recum o cremene din care niciodat n-a i4$utit vreun fier s sca ere un foc 2eneros6 ascuns, ursu4 #i sin2uratic ca o stridie% Rcea"a din e" !i !n20ea trsturi"e $trne, !i i#c nasu" ascuit, !i 42rcea o$ra(ii, !i !ne enea icioare"e, !i !nro#ea oc0ii #i !i !nvineea $u4e"e su$iri6 #i i se strecura 0oe#te !n 2"asu" 2(it% 'e ca , e s rncene #i e $r$ia e oas avea romoroac% 'urta retutindeni cu e" ro ria "ui tem eratur sc4ut6 !#i !n20ea $irou" !n 4i"e de canicu"6 #i nu !nmuia nici cu un 2rad 2eru" de Crciun% C"dura #i fri2u" de afar !" afectau rea uin e )croo2e% C"dura nu-" utea !nc"4i, fri2u" iernii nu-i ddea fiori% Nu era vnt mai $iciuitor ca e", nu era visco" mai a ri2, nici "oaie torenia" mai ne!ndurtoare% =remea rea nu #tia de unde s-" a uce% '"oaia, ninsoarea, 2rindina, "a ovia ce"e mai n rasnice se uteau "uda doar cu un sin2ur avanta( fa de e"% E"e ;se a$teau< adesea mai cu mi", dar )croo2e niciodat% Nimeni nu-" o rea vreodat e strad s-i s un cu o fi2ur vese": ;Ce mai faci, dra2 )croo2e7 Cnd vii e "a mine7< Nici un cer#etor nu se ru2a de e" s-i dea
3

un $nu, nici un co i" nu-" !ntre$a ct e ora, nici un $r$at sau femeie nu i-a cerut vreodat "ui )croo2e si s un care e drumu" s re cutare sau cutare "oc% 'n si cinii or$i"or reau a-" cunoa#te6 #i cnd !" vedeau c a are, !#i tr2eau st nii !n ra2u" u#i"or sau !n vreo fundtur6 a oi, ddeau din coad, de arc ar fi s us: ;-ai $ine fr oc0i dect s ve4i "umea cu oc0ii ri, st ne fr "umin5< Dar ce-i sa "ui )croo2e7 *aman asta !i "cea% &iindc e" se strecura e-a"turi de crri"e vieii c"cate de mu"ime, innd

"a distan orice semn de omenie, isteii !i s uneau "ui )croo2e ;ne$unu"<% Odat, de demu"t 9 dintre toate 4i"e"e $une a"e anu"ui, taman !n a(unu" Crciunu"ui 9 $trnu" )croo2e !#i fcea de "ucru !n casieria "ui% Era un 2er tios, !ne tor6 $a mai era #i cea6 !i au4ea e oameni afar, !n fundtur, um$"nd !ncoace #i-nco"o #uiernd, "ovindu-#i mini"e e ie t #i tro ind e "es e4i"e de iatr, ca s se !nc"4easc% Oro"o2ii"e ora#u"ui tocmai $tuser de trei, dar era de(a !ntuneric $ine 9 nu fusese "umin toat 4iua 9 #i "umnri"e " iau !n ferestre"e $irouri"or !nvecinate, ca ni#te ete ro#iatice e aeru" cafeniu care c tase arc su$stan% ="tucii de cea trundeau rin fiecare cr tur #i 2aur de c0eie #i !ntr-att de deas era, !nct, de#i fundtura era ct se oate de !n2ust, case"e de este drum reau ni#te n"uci% =4nd cum se "sa noru" ace"a o ac, !ntunecnd totu", uteai s-i !nc0i ui c natura a$ia !#i mai tr2ea suf"etu", rsuf"nd din 2reu% U#a casieriei "ui )croo2e era desc0is ca acesta s fie tot tim u" cu oc0ii e s"u($a#u" "ui, care co ia scrisori !ntr-o c0i"ioar r dit, un soi de cutie% La )croo2e ardea un foc foarte mic, dar "a co ist focu" era mu"t mai mic, att de mic, !nct rea dintr-un sin2ur cr$une% Dar nu utea s un mai mu"i, fiindc )croo2e inea "ada cu cr$uni !n odaia "ui6 a#a c, ori de cte ori co istu" intra cu "o ata, atronu" "ui revestea c !n curnd se vor des ri% Du care, co istu" !#i unea e e" #a"u" a"$ #i !ncerca s se !nc"4easc "a "uminare6 nefiind !ns un om cu o ima2inaie vie, efortu" !i rmnea ners "tit% > Crciun fericit, unc0iu"e5 Domnu" s te ai$-n a45 stri2 o voce vese"% Era vocea ne otu"ui "ui )croo2e, care ddu $u4na este e" att de $rusc, !nct aceasta fusese rimu" semn a" a ro ierii "ui% > 'tiu5 s use )croo2e% +stea-s mofturi5 Ne otu" sta a" "ui )croo2e se !nc"4ise att de tare mer2nd re ede rin cea #i 2er, !nct str"ucea tot6 avea o fa rumen #i frumoas6 oc0ii !i scnteiau, iar din 2ur fi mai ie#eau a$uri% > Crciunu" nu e un moft, unc0iu"e5 s use ne otu" "ui )croo2e% )unt si2ur c n-ai vrut s s ui asta% > 3a da, s use )croo2e% Crciun fericit5 Ce dre t ai
5

tu s fii fericit7 Ce motiv ai tu s fii fericit7 E#ti destu" de srac% > 8ai, 4u, !i rs unse vese" ne otu"% Ce dre t ai dumneata s fii mo0ort7 Ce motiv ai dumneata s fii ursu47 E#ti destu" de $o2at% ntruct )croo2e nu 2si e moment a"t rs uns mai $un, s use din nou Ptiu!"# urmat de Mo$turi.%". > Nu fi su rat, unc0iu"e5 s use ne otu"% > Cum s nu fiu, !i re "ic unc0iu", cnd triesc !n "umea asta de ro#ti7 Crciun fericit5 -are scofa" Crciunu" sta5 E

&

taman vremea cnd ai de "tit an2ara"e"e #i n-ai $ani6 cnd te omene#ti cu un an mai $trn, dar cu nici un sfan mai $o2at6 cnd !i faci socote"i"e e un an !ntre2 #i ve4i cum te !nco"esc cifre"e din 0roa2e e dous re4ece "uni "ine% Dac ar fi du mine, s use )croo2e indi2nat, a# orunci ca fiece do$itoc care um$" tot tim u" cu ;Crciun fericit5< e $u4e s fie fiert !n roria "ui $udinc #i !n2ro at, cu o ea !m odo$it cu 2"o$uri !nfi t !n inim% +#a ar merita5 > Unc0iu"e5 se ru2 de e" ne otu"% > +scu"t, ne oate, i-o rete4 tios unc0iu", ine tu Crciunu" cum vrei #i "as-m e mine s-" in cum vreau% > )-" ii7 re et ne otu" "ui )croo2e% Dar dumneata nu-" ii% > +tunci "as-m s nu-" $a2 !n seam, s use )croo2e% C mu"t $ine !i oate face5 -u"t $ine i-a fcut n acum5 > -u"te "ucruri ar fi utut s-mi aduc $ine"e, dar !ndr4nesc s s un c n-am tras fo"os din e"e, !i rs unse ne otu"% 'rintre care #i Crciunu"% Dar sunt si2ur c am socotit !ntotdeauna vremea Crciunu"ui, atunci cnd !i vine sorocu" 9 e "n2 res ectu" ce i se cuvine datorit nume"ui #i o$r#iei sa"e sfinte, dac se oate (udeca !n afara acestora 9, un rstim fericit6 e vremea $untii, a iertrii, a mi"osteniei, a $ucuriei6 e sin2uru" rstim e care-" cunosc !n "un2u" ca"endar a" anu"ui, cnd $r$ai #i femei ar s-#i desc0id, cu mrinimie, "a unison, suf"ete"e ferecate si s se 2ndeasc "a cei mai re(os dect ei, ca #i cum ar fi cu adevrat c"tori s re mormnt, ca #i ei, #i nu o a"t s ecie de vieti, cu a"te destinaii% De aceea, unc0iu"e, c0iar dac nu mi-a vrt niciodat !n $u4unar nici un $nu de aur sau de ar2int, eu cred c mi-a fcut mu"t $ine si !mi va face mu"t $ine% 1i s un Domnu" s-" $inecuvnte4e5 Co istu" din Cutie a "aud fr s vrea% Dar dndu#i seama de !ndat de necuviina "ui, scormoni !n foc #i stinse de tot u"tima scnteie firav% > Dac mai faci vreun 42omot, s use )croo2e, o s rmi e drumuri de Crciun5 Dar v4 c #tii s otrive#ti vor$e"e, cona#u"e, adu2 e" !ntorcndu-se ctre ne otu" "ui% Nu m-a# mira s a(un2i !n Parlament. > 8ai, 4u, unc0iu"e, nu fi su rat5 =ino mine "a noi "a mas% )croo2e s use c e e" "-ar vi4ita 9 da, c0iar a#a a s us%
'

-erse n !n n4e"e a"$e, mrturisind c numai e e" "-ar vi4ita% > Dar de ce7 se "(nse ne)otul lui *crooge. De ce+ > De ce te-ai !nsurat7 !ntre$ )croo2e% > 'entru c m-am !ndr2ostit5 > 'entru c te-ai !ndr2ostit5 $om$m )croo2e, de arc ar fi fost sin2uru" "ucru din "ume mai ridico" c0iar dect un Crciun fericit% La revedere5 > Unc0iu"e, dar dumneata n-ai venit "a mine nici !nainte de a

se !ntm "a asta% De ce socote#ti c-ar fi un motiv ca s nu vii acum7 > La revedere, s use )croo2e% > Nu vreau nimic de "a dumneata6 nu-i cer nimic6 de ce nu utem fi rieteni7 > La revedere, s use *crooge. > mi are sincer ru c e#ti att de 0otr!% Nu neam certat niciodat, nu te-am nec(it cu nimic% Eu am !ncercat din res ect entru sr$toarea Crciunu"ui #i !mi voi stra $una dis o4iie de Crciun n "a sfr#it% +#adar, Crciun fericit, unchiule! > La revedere, s use )croo2e% > 1i un +n Nou $un5 > La revedere, s use )croo2e% Ne otu" ie#i din odaie, fr s rosteasc totu#i nici o vor$ urt% )e o ri "a u#a de afar ca s-i ure4e sr$tori fericite co istu"ui, care, de#i murea de fri2, !i rs unse cu mai mu"t c"dur dect )croo2e, !ntorcndu-i urri"e% > Uite-" #i e-sta, mormi )croo2e, care-" au4ise% Co istu" meu c#ti2 cincis re4ece #i"in2i e s tmn, are nevast #i fami"ie si vor$e#te de Crciun fericit5 Eu intru !n $a"amuc5 ,unaticu" sta, du ce-" conduse e ne otu" "ui )croo2e, introduse a"i doi oameni% Erau doi domni cor o"eni, "cui "a !nfi#are, care stteau acum, cu ca ete"e desco erite, !n $irou" "ui )croo2e% ,ineau !n mini ni#te re2istre #i 0rtii #i se !nc"inar !n faa "ui% > &irma ;)croo2e #i -ar"e.<, $nuiesc, s use unu" dintre domni, citind de e "ista "ui% +m "cerea de a m adresa domnu"ui )croo2e sau domnu"ui -ar"e.7 > Domnu" -ar"e. e mort de #a te ani, rs unse )croo2e% C0iar !n seara asta se fac #a te ani de c(nd a murit. > Nu ne !ndoim c mrinimia sa este $ine re re4entat de asociatu" care i-a su ravieuit, s use domnu", re4entndu-#i !m uternicirea% 1i cu si2uran c era6 cci cei doi fuseser suf"ete !nrudite% +u4ind cuvntu" fata" 9 ;mrinimie< 9, )croo2e se !ncrunt, c"tin din ca #i !i !na oie !m uternicirea% > Domnu"e )croo2e, "a acest ceas de sr$toare, s use domnu", scond un toc, se cuvine mai mu"t ca oricnd s-i a(utm e ct utem e cei srmani #i nevoia#i, a sai acum de suferin% -ii de oameni sunt "i sii de ce"e tre$uincioase traiu"ui6 sute de mii

sunt "i sii de ce"e mai mrunte "ceri, domnu"e% > Nu mai e/ist u#crii7 !ntre$ )croo2e% > )unt mu"te u#crii, s use domnu", unnd "a "oc tocu"% > Dar a4i"uri entru sraci7 se interes )croo2e% -ai funcionea47 > &uncionea4% Eu !ns a# dori, !i re "ic domnu", s nu mai

10

funcione4e% > Nu mai sunt !n vi2oare Le2ea ocna#i"or si Le2ea sraci"or7 !ntre$ )croo2e% > O, $a da, domnu"e, amndou sunt foarte des invocate% > 3ravo5 Du cum vor$eai "a !nce ut, m-am temut c s-a !ntm "at ceva #i a fost 4drnicit aciunea "or fo"ositoare, s use )croo2e% - $ucur cemi s unei% > )ocotind c e"e nu aduc nici e de arte mn2iere cre#tineasc suf"ete"or #i tru uri"or ce"or mu"i, !i re "ic domnu", civa dintre noi ne strduim s adunm fonduri entru a cum ra ce"or srmani uin carne #i $utur si mi("oace de a se !nc"4i% +m a"es aceast erioad, entru c tocmai acum se simt mai a ri2 "i suri"e, iar $o2ia se "fie mai mu"t% Cu ce sum s v trec7 > Cu nimic5 rs unse )croo2e% > =rei s rmnei anonim7 > =reau s fiu "sat !n ace, s use )croo2e% Dac tot m !ntre$ai ce vreau, iat, domni"or, care e rs unsu" meu% Eu unu" nu m vese"esc de Crciun #i nu-mi ot !n2dui s-i fac e trndavi s se vese"easc% Contri$ui "a !ntreinerea instituii"or e care "e-am menionat 9 cost destu"6 iar srntoci"or aco"o "e e "ocu"% > -u"i nu se ot duce aco"o, iar mu"i ar refera s moar% > Dac refer s moar, s use )croo2e, ar face $ine s o fac, #i s mai scad a#a risosu" de o u"aie% 1i, e deasu ra, v ro2 s m scu4ai, dar eu nu sunt !n situaia asta% > Dar s-ar utea s fii, remarc domnu"% > Nu e trea$a mea, i-o !ntoarse )croo2e% Omu" tre$uie s-#i vad de tre$uri"e "ui #i s nu se amestece !n tre$uri"e a"tora% +"e me"e nu-mi dau r2a4% La revedere, domni"or5 =4nd "im ede c era 4adarnic s mai insiste, domnii se retraser% )croo2e se !ntoarse "a munca "ui, cu o rere mu"t mai $un des re e" !nsu#i #i !ntr-o dis o4iie mai vese" dect !i era !n fire% ntre tim , ceaa #i !ntunericu" se !ndesiser !ntr-att !nct oamenii um$"au cu tore a rinse, oferindu-se s mear2 !naintea ca"e#ti"or, entru a "e "umina cai"or drumu"% )trvec0ea tur" a unei $iserici, a" crei c"o ot vec0i si r2u#it !" rivea !ntotdeauna roste#te e )croo2e, dintr-o fereastr 2otic ascuns !n 4id, se
11

fcu nev4ut #i c"o otu" $tea ore"e #i sferturi"e din nori, vi$rnd a oi tremurtor, de arc !i c"nneau dinii !n ca u" !n20eat aco"o, sus% &ri2u" se !ntei% 'e strada rinci a" de "a co"tu" fundturii, civa muncitori re arau conducte"e de 2a4% &cuser un foc mare !ntr-un vas cu man2a", !n (uru" cruia se adunaser o mu"ime de $r$ai #i $ietani 4drenro#i6 !#i !nc"4eau mini"e #i c"i eau din oc0i, fascinai de v"vtaie% 8idrantu" fusese "sat de i4$e"i#te #i a a

1.

ce se revrsa din e" !n20ea aco"o trist, refcndu-se !n ururi mi4antro ici% Lumina str"ucitoare din ma2a4ine, !n care coronie"e de Crciun trosneau !n c"dura "m i"or din vitrine, !m$u(ora c0i uri"e a"ide care treceau rin faa "or% Ne2ou" cu sri #i cu co"onia"e devenise o s "endid 2"um6 un mirific carnava" care rea s nu ai$ nici o "e2tur cu ni#te re2u"i att de "icticoase cum sunt tocmea"a #i vn4area% !n maiestuoasa "ui re#edin oficia", ca o fortrea, "ordu" rimar a" Londrei !m rea orunci ce"or cinci4eci de $uctari #i ma(ordomi ai si, ca s in Crciunu" a#a cum se cuvine !n 2os odria unui "ord rimar6 #i n si croitora#u" e care-" amendase cu cinci #i"in2i "unea trecut, entru c se !m$tase #i fcuse scanda" e strad, mesteca $udinca entru a doua 4i !n mansarda "ui, !n tim ce s"$noa2a de nevast-sa dduse fu2a cu co i"u" s cum ere ni#te carne de vit% Dar ceaa era tot mai deas, fri2u" tot mai a ri2% Era un 2er trun4tor, sfrede"itor, !ne tor% Dac rea$unu" )fnt Dunstan ar fi i#cat uin nasu" Du0u"ui Ru cu o asemenea vreme, !n "oc s se s"u(easc de arme"e "ui o$i#nuite, atunci s-ar fi de4"nuit !ntr-adevr cu mu"t fo"os% 'osesoru" unui nas turtit #i mitite", mu#cat #i mo"fit de fri2u" "acom recum oase"e muscate de cini, se a "ec n "a 2aura c0eii de "a u#a "ui )croo2e ca s-" !ncnte cu un co"ind de Crciun6 dar de cum au4i: Domnu" s v ai$-n a4, 1i nimic nu v m0neasc5 )croo2e !n#fac ri2"a cu atta e"an, c $ietu" co"indtor o 4$u20i s eriat, "snd 2aura c0eii !n seama cetii #i a 2eru"ui, de- a roa e !nrudit cu st nu" casei% n ce"e din urm, sosi #i ora de !nc0idere a casieriei, )croo2e co$or! fr tra2ere de inim de e scaunu" "ui, recunoscnd tacit aceast rea"itate fa de co istu" "in de s erane din Cutie, care !#i stinse e dat "uminarea #i !#i use "ria% > 'resu un c o s vrei s fii "i$er mine toat 4iua, s use )crooge. > Dac nu v deran(ea4, domnu"e% > 3a m deran(ea4, s use )croo2e, #i nici nu e cinstit% Dac i-a# o ri entru asta o (umtate de
13

coroan, un rm#a2 c te-ai socoti nedre tit% Co)istul /(mbi s$ios. > Dar e mine, s use )croo2e, nu m socote#ti nedre tit dac-ti "tesc "eafa e o 4i fr s munce#ti% Co istu" !i aminti c asta se !ntm "a doar o dat e an% > 8a"a" scu4 entru a $u4unri omu" de dou4eci si cinci decem$rie !n fiecare an5 s use )croo2e, !nc0eindu-#i a"tonu"

14

n "a $r$ie% Dar cred c tre$uie s-i dau "i$er toat 4iua% +i 2ri( s fii aici mai devreme oimine diminea% Co istu" romise c a#a va face6 #i )croo2e ie#i $om$nind, !nc0ise $irou" !ntr-o c"i it, #i co istu", cu ca ete"e "un2i a"e #a"u"ui su a"$ f"uturndu-i e su$ surtuc ?cci nu avea a"ton@, se ddu de dou4eci de ori cu sania e Corn0i"", "a coada unui #ir de $ietani, ca s cinsteasc #i e" a(unu" Crciunu"ui, #i a"er2 ct !" ineau icioare"e n acas, !n Camden *oAn, ca s (oace $a$a-oar$a%@ *crooge "u trista "ui mas !n o$i#nuita crcium trist #i, du ce citi toate 2a4ete"e #i !#i trecu restu" serii cu contu" "ui $ancar, se duse acas s se cu"ce% Locuia !n a artamentu" ce a arinuse odinioar asociatu"ui su r osat% Era a"ctuit dintr-un #ir de odi !ntunecoase, af"ate !ntr-o c"dire ce sta s se r$u#easc, din fundu" unei curi, att de ne otrivit aco"o, !nct cu 2reu ai fi utut s nu i-o !nc0i ui a"er2nd e aco"o e cnd fusese o tnr csu, (ucndu-se de-a v-ai ascunse"e cu a"te csue si nei4$utind s mai 2seasc ie#irea% +cum era cam $trn #i cam mo0ort, cci !n ea nu "ocuia nimeni !n afar de )croo2e, ce"e"a"te odi fiind !nc0iriate ca $irouri% Curtea era att de !ntunecat, !nct n #i )croo2e, care cuno#tea fiecare iatr, era nevoit s $($ie cu mini"e rin ea% Ceaa #i 2eru" friv"uiser !ntr-att vec0ea oart nea2r a casei, !nct rea c !nsu#i Du0u" Ru a" =remii #edea !n ra2, cufundat !n (a"nic meditaie% Este adevrat c ciocna#u" de "a u# nu avea nimic neo$i#nuit, doar c era foarte mare% Este, de asemenea, adevrat c )croo2e !" v4use, !n fiecare sear #i diminea, de cnd sttea !n ace" "oc6 "a fe" de adevrat era c )croo2e deinea ceea ce se nume#te ima2inaie "a fe" de uin ca orice "ocuitor a" Londrei, inc"usiv 9 cute4m s s unem 9 mem$rii cor oraii"or, ai consi"iu"ui munici a" #i ai $res"e"or% ) mai inem seama #i de fa tu" c )croo2e nu se mai 2ndise de"oc "a -ar"e., din du -amia4a cnd omenise u"tima oar nume"e asociatu"ui su, mort !n urm cu #a te ani% Ei, #i atunci s-mi e/ "ice mie cine oate cum de s-a !ntm "at ca )croo2e, du ce a vrt c0eia !n $roasc, s vad !n ciocna#u" de "a u#, fr ca acesta s fi suferit !ntre tim nici o refacere, nu un ciocna# de u#, ci c0i u" "ui Marley. C0i u" "ui -ar"e.% Nu se af"a !n um$ra de ne truns
15

!n care se af"au ce"e"a"te o$iecte din fundtur, ci avea !n (ur o "umin sinistr, ca un 0omar stricat !ntr-un $eci !ntunecos% Nu era o fi2ur furioas sau feroce6 se uita "a )croo2e a#a cum se uita de o$icei -ar"e.: cu ni#te oc0e"ari fantomatici ridicai e fruntea sa fantomatic% 'ru" !i era rv#it !ntr-un mod ciudat, ca de o rsuf"are sau de un curent de aer fier$inte6 #i, de#i oc0ii !i erau "ar2 desc0i#i, nu se mi#cau de"oc% +sta, "ao"a"t cu a"oarea "ui !"

1&

fceau !nfrico#tor6 dar 2roa4a nu rea a fi de2a(at de ro ria sa e/ resie, ci mai de2ra$ neinnd seama de ace" c0i si nefiind !n uterea "ui% 'rivind int acest fenomen, )croo2e v4u din nou ciocne"u" de u#% N-ar fi adevrat dac am susine c nu era s eriat sau c nu simea o tu"$urare 2ro4av !n vine, e care no mai cunoscuse din runcie% Cu toate acestea, use mna e c0eia creia !i dduse drumu", o rsuci va(nic, intr #i a rinse "uminarea% )e o ri !ntr-adevr, #ovind o c"i , !nainte de a !nc0ide u#a6 se uit !ntr-adevr, rudent, mai !nti e du ea, de arc s-ar fi a#te tat totu#i s se s erie v4nd codia de r a "ui -ar"e. a rnd !n 0o"% Dar nu era nimic e dosu" u#ii !n afar de #uru$uri"e #i iu"ie"e cu care era fi/at ciocna#u", a#a c s use ;'tiu5 'tiu5< #i o trnti% 3u$uitura rsun !n toat casa% &iecare odaie de deasu ra si fiecare $utoi din ivnie"e ne2ustoru"ui de vin de dedesu$t reau s ai$, se arat, ecou" su% )croo2e nu era omu" care se s erie de ecou% Bvori u#a, str$tu 0o"u" #i urc scara6 !ncet, !ncet: otrivindu-#i "uminarea !n tim ce urca% 'oate vi se !ntm " s vor$ii !n dodii, s unnd c a res ecta o "e2e roast a$ia ie#it din 'ar"ament e o 2o2omnie "a fe" de mare ca !ncercarea de a mna ditamai trsura e o scar 4dravn de odinioar6 dar vreau s v s un c e scara aceea uteai urca ditamai dricu", #i !nc de-a "atu", cu oi#tea s re erete #i cu ortiera s re $a"ustrad6 #i ai fi i4$utit foarte u#or% Era destu" de "at entru a#a ceva, $a mai rmnea #i "oc, #i oate de aceea "ui )croo2e i se n4ri c vede un dric urcnd !n faa "ui !n !ntuneric% Nici (umtate de du4in de fe"inare cu 2a4 de e strad n-ar fi "uminat suficient 0o"u" de "a intrare, a#a c v utei !nc0i ui c "uminarea de seu a "ui )croo2e nu s u"$era nicidecum !ntunecimea% Dar )croo2e continua s urce fr s-i ese ctu#i de uin, !ntunericu" nu cost $ani #i asta !i "cea "ui )croo2e% Dar !nainte de a !nc0ide u#a "ui cea 2rea, ddu o rait rin odi ca s se asi2ure c totu" e $ine% !" !m$o"dea "a asta amintirea c0i u"ui care mai 4$ovea !n mintea "ui% Odaia de 4i, dormitoru", de$araua cu vec0ituri% *oate !n rnduia"% Nimeni su$ mas, nimeni su$ cana ea6 un foc mic !n cmin6 "in2ura #i $"idu"
1'

re2tite6 #i cratia cu terci de ov4 ?)croo2e rcise "a ca @ e "it% Nimeni su$ at6 nimeni !n #ifonier6 nimeni !n 0a"atu" care atrna !ntr-o o4iie sus ect e erete% De$araua cu vec0ituri, ca de o$icei% Crtare vec0i de cmin, !nc"ri vec0i, dou co#uri entru e#te, un "avoar e trei icioare si un vtrai% nc0ise mu"umit u#a si se !ncuie !nuntru6 !ncuie de dou ori, ceea ce nu-i era !n o$icei% Ocrotit astfe" de orice sur ri4, !#i

18

scoase fu"aru"6 !#i use 0a"atu" #i a ucii, a oi scufia de noa te #i se a#e4 !n faa focu"ui s-#i mnnce terciu"% Era cu adevrat un foc tare r dit6 o nimica toat entru o noa te att de 2eroas% Era nevoit s stea cocr(at "n2 e" ca s simt un ic de c"dur de "a o mn de cr$uni% Cminu" era vec0i, construit cu mu"t tim !n urm de un o"ande4 #i aco erit tot cu ni#te "ci ciudate de faian o"ande4 cu i"ustraii din 3i$"ie% Erau aco"o Cain #i +$e", fiice"e faraonu"ui, re2ine din )a$a, !n2eri vestitori co$ornd rin v4du0 e nori ca ni#te sa"te"e de uf, +$ra0am, 3e"#atari, a osto"i ornind e mare !ntr-un fe" de untiere, sute de fi2uri care s-i ademeneasc 2nduri"e6 #i totu#i c0i u" "ui -ar"e., mort de #a te ani, a rea ca toia2u" strvec0iu"ui rofet #i !n20iea tot% Dac fiecare "ac neted de faian ar fi fost "a !nce ut 2oa", avnd daru" de a a"ctui e su rafaa sa o ima2ine din frnturi"e de4"nate a"e 2nduri"or "ui, e fiecare dintre e"e s-ar fi v4ut o co ie a ca u"ui $trnu"ui -ar"e.% > -ofturi5 s use )croo2e #i str$tu odaia de-a curme4i#u"% Du ce se mai !nvrti un tim rin ea, se a#e4 din nou, re4emndu-#i ca u" de s etea4a scaunu"ui, rivirea !i c4u e c"o oe", un c"o oe" atrnat !n odaie, nefo"osit de mu"t, care comunica, !n sco uri acum uitate, cu o !nc ere de "a u"timu" eta( a" c"dirii% Cu nemsurat uimire #i cu o fric stranie, ine/ "ica$i", v4u cum c"o oe"u" !nce e s se "e2ene% )e "e2na att de "in !n "ca#u" "ui, c a$ia de scotea vreun sunet6 dar !n curnd !nce u s sune tare #i, o dat cu e", toi c"o oeii din cas% O inur a#a oate (umtate de minut sau un minut, dar ru un ceas% + oi c"o oeii !ncetar s sune toi deodat, a#a cum !nce user, du care se au4i un 4ornit, undeva de arte, dedesu$t6 de arc cineva tra du e" un "an 2reu este $utoaie"e din ivnia ne2utoru"ui de vinuri% +tunci )croo2e !#i aminti c au4ise s unndu-se c !n case"e $ntuite de fantome, acestea trsc "anuri du e"e% U#a ivniei se ddu de erete cu o $u$uitur #i atunci au4i un 42omot si mai uternic "a eta(e"e de dedesu$t6 urc scara, a oi se a ro ie de u#a "ui% > -ofturi5 -ofturi5 s use )croo2e% Eu nu cred5 1i totu#i se sc0im$ "a fa, cnd, fr a se o ri, fantoma trecu rin u#a 2rea #i trunse !n odaie, !n
1-

v4u" "ui% n c"i a cnd intr, f"acra muri$und se !nvior, de arc ar fi stri2at: ;O cunosc5 E fantoma "ui -ar"e.5<, du care se mic#or din nou% +ce"a#i c0i , "eit% -ar"e. cu codia "ui de r, cu (i"etca, ndra2ii #i 20ete"e e care i "e #tia6 canafuri"e acestora din urm erau 4$r"ite ca #i codia "ui, ca #i u" ane"e (i"etcii, ca #i ru" de e ca % Lanu" e care !" tra era rins !n (uru" ta"iei% Era "un2

.0

#i rsucit !n (uru" "ui ca o coad6 #i era a"ctuit ?)croo2e !" cercet cu de-amnuntu"@ din casete de $ani, c0ei, "acte, re2istre, !nscrisuri #i un2i 2re"e, din oe"% Cor u" !i era strve4iu6 cercet!ndu-" cu rivirea, )croo2e v4u rin (i"etca "ui cei doi nasturi de "a s ate% )croo2e au4ise adesea c -ar"e. n-avea inim, dar nu cre4use n !n c"i a aceea, cnd se vedea c nu avea nici mruntaie% Dar nu, tot nu credea% De#i cerceta e toate ri"e stafia #i o vedea stnd !n faa "ui6 de#i simea fri2u" din oc0ii ei reci ca moartea6 #i, de#i o$serv c0iar #i estura $ro$oadei !ndoite #i !nf#urate !n (uru" ca u"ui #i $r$iei, aco ermnt e care nu-" 4rise !nainte, tot nu-i venea s cread #i se !m otrivea simuri"or "ui% > Ce mai e #i asta7 s use )croo2e, caustic #i rece ca !ntotdeauna% Ce vrei de "a mine7 > -u"te vreau5 Era vocea "ui -ar"e., fr !ndoia"% > Cine e#ti7 > ntrea$-m cine am fost% > 3ine, atunci cine ai fost7 s use )croo2e ridicnd vocea% E#ti n4uroas, entru o n"uc5 Era s s un ;ca o n"uc<, dar renun, rndu-i-se mai otrivit cum s usese% > n via am fost asociatu" tu, Daco$ -ar"e.% > 'oi s%%% oi s #e4i7 !ntre$ )croo2e, rivindu-" $nuitor% > 'ot% > 1e4i, atunci% )croo2e usese !ntre$area, ne#tiind dac o fantom att de strve4ie s-ar utea omeni !n situaia de a se a#e4a e un scaun6 #i socotea c, !n ca4u" !n care ar fi fost cu ne utin, acest "ucru ar necesita o e/ "icaie stn(enitoare% Dar fantoma se a#e4 de cea"a"t arte a cminu"ui, de arc era ceva o$i#nuit entru ea% > Nu cre4i !n mine, remarc fantoma% > Nu, s use )croo2e% > Ce dovad vrei s-i dau des re adevrata mea e/isten, !n afara simuri"or ta"e7 > Nu #tiu, s use )croo2e% > De ce te !ndoie#ti de simuri"e ta"e7 > 'entru c orice nimic "e afectea4, s use )croo2e% Un u#or deran(ament stomaca" face din e"e ni#te #ar"atani% 'oate c e#ti o $ucic nedi2erat de carne de vit, un $o$ de mu#tar, o frm de $rn4, o
.1

rticic dintr-un cartof nefiert% Orice-ai fi, !n "oc s semeni team, semeni cu o 4eam% )croo2e nu rea avea o$iceiu" s fac 2"ume, #i nici nu se simea de"oc vese" !n suf"etu" "ui, !n c"i a aceea% +devru" este c !ncerca s fac e de#te tu" ca s-#i a$at atenia #i s-#i

..

!n$u#e s aima6 cci 2"asu" vedeniei !i !n20ea sn2e"e !n vine% )croo2e simea c, dac ar sta o c"i !n tcere, rivind oc0ii aceia nec"intii #i !m ien(enii, s-ar termina cu e"% !nfrico#tor era #i fa tu" c vedenia rs ndea !n (uru" ei o atmosfer de infern% )croo2e !nsu#i n-o simea, dar ea e/ista ne!ndoios6 cci, de#i fantoma #edea erfect nemi#cat, ru" ei, u" ane"e #i canafuri"e tot mai f"uturau, de arc e"e umf"au a$urii fier$ini ie#ii dintr-un cu tor% > =e4i sco$itoarea asta7 s use )croo2e, 2r$induse s atace din nou, din motivu" mai !nainte omenit, #i dorind, fie si numai entru o secund, s a$at de "a ersoana "ui rivirea !m ietrit a "smuirii. > =d, rs unse fantoma% > Nu te uii "a ea, s use )croo2e% > Cu toate acestea, o vd, s use fantoma% > Ei $ine, !i rs unse )croo2e, e suficient s-o !n20it, #i tot restu" 4i"e"or me"e voi fi ri2onit de o oaste de draci, toi de mine nscocii% -ofturi, !i s un eu, mofturi5 +u4ind acestea, artarea scoase un 2roa4nic ur"et #i !#i scutur "anu" cu un 42omot att de sinistru #i de !nfrico#tor, c )croo2e se inu strns de scaun, ca s nu cad, "e#inat% Dar #i mai tare se !ns imnt, cnd stafia !#i scoase $anda(u" din (uru" ca u"ui #i fa"ca inferioar !i c4u e ie t5 )croo2e se "s !n 2enunc0i #i !#i !n2ro a faa !n mini% > !ndurare5 s use e"% De ce m c0inui, cum "it "smuire7 > *u, om cu minte mntean, rs unse fantoma, cre4i sau nu !n mine+ > Cred, s use )croo2e% *re$uie s cred% Dar de ce um$" du0uri"e e mnt #i de ce vin "a mine7 > Du0u" fiecrui om, rs unse fantoma, e sortit s um$"e rintre semenii "ui #i s c"toreasc 0tde arte6 dac du0u" nu se arat !n tim u" vieii, este condamnat s-o fac du moarte% E $"estemat s rtceasc rin "ume 9 vai, mie5 9 #i s fie martor "a ceea ce nu oate fi rta#, dar ar fi utut s fie, e mnt, #i s aduc fericirea5 N"uca scoase din nou un ur"et, !#i scutur "anu" #i !#i frnse minile $antomatice. > =d c e#ti !n "anuri, s use )croo2e, tremurnd% De ce7 > 'ort "anu" e care "-am fcut !n via, rs unse
.3

fantoma% L-am a"ctuit 4a cu 4a, metru cu metru6 mam !ncins cu e" din ro ria mea vrere #i din ro ria mea vrere !" ort% ,i se are cumva ciudat a"ctuirea "ui7 *crooge tremura tot mai tare. > 1i nu #tii oare, continu fantoma, ct cntre#te #i ct de "un2 este uternicu" "an e care-" duci tu !nsui7 Era taman "a fe" de 2reu #i de "un2 ca acesta, !n a(unu" de Crciun de acum #a te ani% De atunci ai mai trudit "a e"% E un "an so"id5

.4

)croo2e se uit e "n2 e" e odea, a#te tnduse s se vad !ncon(urat de vreo cinci4eci, #ai4eci de stn(eni de ca$"u de fier, dar nu v4u nimic% > Daco$, !" im "or e"% 3trne Daco$ -ar"e., mai oveste#te- mi% ) une-mi vor$e de mn2iere, Daco$5 > Nu-i ot aduce mn2iere, rs unse fantoma% Ea vine din a"te trmuri, E$ene4er )croo2e, #i e adus de a"i mesa2eri, a"tor fe"uri de oameni% Nici nu ot s-i s un ce-a# vrea% Doar !nc uin, att mi-e !n2duit% Nu m ot odi0ni, nu ot sta, nu ot 4$ovi nicieri% Du0u" meu n-a mers niciodat mai de arte de casieria noastr 9 $a2 de seam5 9 !n tim u" vieii, du0u" meu nu a 0"duit niciodat dinco"o de 0otare"e !n2uste a"e vi4uinei noastre !n care mnuiam $anii6 #i !n faa mea se a#tern c"torii anevoioase5 Ori de cte ori cdea e 2nduri, )croo2e avea o$iceiu" s-#i vre mini"e !n $u4unare"e anta"oni"or% C0i$4uind "a vor$e"e fantomei, a#a fcu #i acum, dar fr a-#i ridica rivirea #i rmn(nd 0ngenuncheat. > +i um$"at cu !ncetinea", Daco$, remarc )croo2e, ca un om de afaceri, de#i cu oarecare umi"in si res ect% > Cu !ncetinea"5 re et fantoma% > E#ti mort de #a te ani, cu2et )croo2e% 1i ai c"torit atta vreme5 > *ot tim u", s use fantoma% N-am cunoscut ace, nici odi0n% Doar c0inu" ne!ncetat a" cinei% > C"tore#ti re ede7 > 'e ari i"e vntu"ui, rs unse fantoma% > 3a2 seam c ai str$tut ca"e "un2 !n #a te ani, s use )croo2e% 1u/ind acestea# $antoma slobo/i iar#i un ur"et #i !#i 4n2ni "anu" att de crncen !n "ini#tea de mormnt a no ii, !nct a4nicu" ar fi avut motive s-" !ntemnie4e entru tu"$urarea ordinii u$"ice% > O, fiin ca tiv, "e2at #i de dou ori !nctu#at, stri2 stafia, oare nu ai cuno#tin de veacuri"e de trud ne!ncetat a unor f turi nemuritoare, cci acest mnt tre$uie s intre !n ve#nicie !nainte ca $ine"e de care este !n stare s !nf"oreasc e de "in7 Oare nu ai cuno#tin c orice du0 cre#tin care trude#te cu $uncredin !n mica "ui "ume, oricare ar fi aceasta, desco er c viaa "ui muritoare e rea scurt entru nemr2inite"e sa"e ri"e(uri de a aduce fo"oase7 Oare nu ai cuno#tin c, orict de amarnic te-ai ci, nu oi !ndre ta ru" fcut, cnd nu a uci mna e care i-o
.5

!ntinde viaa7 1i totu#i a#a am fcut eu5 O, vai, a#a am fcut eu5 > Dar tu i-ai v4ut !ntotdeauna cu rice ere de !ndatoriri"e ta"e, Daco$, #ovi )croo2e, care !nce ea s se 2ndeasc "a e" !nsu#i%

.&

> ndatoriri5 stri2 fantoma frn2ndu-#i iar#i mini"e% Omenirea era !ndatorirea mea% 3ine"e tuturor era !ndatorirea mea6 mrinimia, mi"ostenia, !ndurarea #i $untatea erau toate !ndatoriri"e me"e% *re$uri"e "e2ate de me#te#u2u" meu erau doar un stro de a !n cu rin4toru" ocean a" !ndatoriri"or me"e! #i !ntinse "anu" de-a "un2u" $rae"or, de arc e" era sin2ura ricin a 4adarnicei sa"e suferine, #i a oi !" trnti din nou cu furie e (os% > La vremea aceasta din anu" care se scur2e, s use n"uca, sufr ce" mai mu"t% De ce am trecut rin mu"imi"e de semeni ai mei cu oc0ii "ecai #i nu i-am ridicat niciodat s re acea stea $inecuvntat care i-a c"u4it e cei !ne"e i s re o cas srman7 Nu erau oare cmine srace s re care s m oarte #i e mine "umina sa7 *crooge era $oarte s)eriat au/ind c n"uca o inea tot a#a #i !nce u s tremure !n2ro4itor% > +scu"t-m5 stri2 fantoma% R2a4u" meu sea ro ie de sfr#it5 > +scu"t, s use )croo2e% Dar nu fi ru cu mine5 Nu fo"osi vor$e !ntortoc0eate, Daco$5 *e ro25 > Nu #tiu s-i s un cum de m !nfi#e4 acum ie !n forma !n care m ve4i% +m stat 4i"e de-a rndu" nev4ut "n2 tine% Nu era o idee rea "cut% 'e )croo2e !" trecur fiori #i !#i #terse ndu#ea"a de e frunte% > Nu e nicidecum artea cea mai u#oar a ede sei me"e, continu fantoma% - af"u !n noa tea asta aici entru a te reveni c !nc mai ai un ri"e( #i o s eran de a nu-mi !m rt#i soarta% Un ri"e( #i o s eran e care i "e ofer eu, E$ene4er% > ntotdeauna mi-ai fost un rieten $un, s use )croo2e% i mu"umesc% > =ei fi vi4itat, re"u fantoma, de trei du0uri% Lui )croo2e !i c4u faa, a roa e "a fe" de (os ct !i c4use fantomei fa"ca% > +cestea ar fi ri"e(u" #i s erana de care ai omenit, Daco$7 !ntre$ e" cu 2"as #ovitor% > Da% > Cred c%%% m-a# "i si de e"e, s use )croo2e% > Dac e"e nu te vi4itea4, s use fantoma, nu oi s era s oco"e#ti crarea e care am #it eu% +#tea t-" e rimu" mine, cnd c"o otu" va $ate de unu%
.'

> Nu s-ar utea s vin toi odat, ca s sca mai re ede, Daco$7 !ncerc )croo2e% > +#tea t-" e ce" de-a" doi"ea !n noa tea urmtoare, "a aceea#i or% 'e ce" de-a" trei"ea, !n noa tea urmtoare, du ce va !nceta rsunetu" u"timei $ti de ora dous re4ece% 'e mine n-ai s m mai ve4i6 #i ai 2ri(, s re $ine"e tu, s nu uii ce s-a

.8

etrecut !ntre noi! Du ce rosti aceste vor$e, n"uca !#i "u de e mas $ro$oada #i se !nf#ur cu ea !n (uru" ca u"ui, cum fusese mai !nainte% )croo2e rinse de veste du c"m nitu" e care-" roduser dinii si cnd f"ci"e fur rinse !n $anda(% Cute4 s- #i ridice din nou rivirea #i !" v4u e vi4itatoru" su ranatura" stnd !n fata "ui cu s ate"e dre t #i cu "anu" aruncat este #i !n (uru" $rau"ui% +rtarea se !nde rt de e", cu s ate"e6 #i, "a fiecare as a" ei, fereastra se ridica un ic, a#a !nct, cnd n"uca a(unse "a ea, era "ar2 desc0is% i fcu semn "ui )croo2e s se a ro ie, #i e" se su use% Cnd erau "a doi a#i unu" de ce""a"t, fantoma "ui -ar"e. !#i ridic mini"e, revenindu-" s nu se mai a ro ie% )croo2e rmase e "oc% -ai mu"t de uimire #i de s aim, dect ca un 2est de su unere: cci, o dat cu ridicarea minii, !i trunser !n au4 un 0aos de 42omote din v4du06 vaiete #i re2rete incoerente6 stri2te de (a"e ne!nc0i uit de triste #i "ine de cin% Du ce ascu"t o c"i , n"uca se a"tur ace"ui $ocet !ndurerat #i !#i "u 4$oru" !n noa tea ustie #i !ntunecat% )croo2e se duse "a fereastr, dis erat !n curio4itatea "ui% 'rivi afar% =4du0u" era "in de stafii, care se vn4o"eau de co"o-co"o, cu rinse de neastm r #i 4orite, 2emnd tot tim u"% &iecare avea "anuri, ca fantoma "ui -ar"e.6 cteva ?erau oate 2uverne vinovate@ erau "e2ate "ao"a"t6 nici una nu era "i$er% -u"te !i erau cunoscute "ui )croo2e de e vremea cnd erau vii% &usese foarte a ro iat de o fantom $trn, !m$rcat cu un surtuc a"$, cu un seif de fier monstruos atrnat de 2"e4n, care "n2ea sf#ietor, entru c nu utea a(uta o femeie nec(it cu un runc, e care !i vedea dedesu$t, !n ra2u" unei u#i% Era "im ede c suferina "or venea din aceea c doreau s intervin, cu 2nd $un, !n viaa oameni"or, dar !#i ierduser entru totdeauna aceast utere% )croo2e nu-#i ddu seama dac aceste f turi se ierdur !n cea sau dac ceaa !i !nv"ui% Dar att e"e, ct #i 2"asuri"e "or s ectra"e dis rur deodat6 si noa tea redeveni ceea ce fusese cnd venise e" acas% )croo2e !nc0ise fereastra #i cercet u#a rin care intrase fantoma% Era !ncuiat de dou ori, a#a cum o !ncuiase cu ro rii"e "ui mini, si 4voare"e erau
.-

neatinse% Ddu s s un ;-ofturi5<, dar se o ri "a rima si"a$% 1i simind, din ricina emoii"or suferite, a o$ose"ii de este 4i, a rivirii aruncate !n Lumea Nev4ut sau a "icticoasei conversaii cu fantoma, o mare nevoie de odi0n, se $2 direct !n at, fr s se mai de4$race, #i adormi e "oc%

30

)*+N,+ + DOU+ Primul dintre cele trei duhuri Cnd )croo2e se tre4i, era att de !ntuneric, c, rivind din at, a$ia utea des"u#i 2eamu" strve4iu de ereii o aci ai odii "ui% )e c4nea s str un2 !ntunecimea cu oc0ii "ui de cmtar, cnd c"o ote"e unei $iserici din a ro iere $tur ce"e atru sferturi% #i !ncorda au4u" ca s aud ora% ) re marea "ui uimire, c"o otu" ce" 2reu trecu de #ase #i de #a te, trecu #i de o t, #i tot a#a, n "a dous re4ece6 a oi se o ri% Dous re4ece5 Cnd se cu"case, era dou #i ceva% Ceasu" se stricase% O fi intrat vreun urure !n mecanism% Dous re4ece5 Duse mna "a arcu" ceasu"ui cu re etiie, entru a corecta oro"o2iu" ace"a fr noim% -icu" "ui u"s iute $tu dous re4ece6 #i se o ri% > Dar nu e cu utin, s use )croo2e, s fi dormit o 4i !ntrea2 #i !nc o $ucat $un din noa tea urmtoare% Nu e cu utin s se fi etrecut ceva cu soare"e, iar acum s fie dous re4ece 4iua5 Ideea aceasta !" s erie, a#a c se ddu (os din at #i $($i n "a fereastr% &u nevoit s #tear2 2eamu" !n20eat cu mneca 0a"atu"ui de cas, ca s oat vedea ceva6 dar v4u foarte uin% Nu des"u#i dect c ceaa era "a fe" de deas #i c era un fri2 cum "it, c nu se au4eau oameni a"er2nd !ncoace #i-nco"o #i roducnd vn4o"ea", cum fr !ndoia" s-ar fi !ntm "at, dac noa tea ar fi a"un2at 4iua cea "uminoas, unnd st nire e "ume% +sta era o mare u#urare entru e", fiindc ;"a trei 4i"e du rimirea acestei o"ie, ac0itai domnu"ui E$ene4er )croo2e sau ordonanei sa"e< #i a#a mai de arte, ar fi rmas 4"o2 !n )tate"e Unite dac nu mai avea cum s numere 4i"e"e% )croo2e se urc din nou !n at #i se 2ndi #i iar se 2ndi, se 2ndi !n fe" #i c0i #i tot nu utu s ricea o iot% Cu ct se 2ndea mai mu"t, cu att mai nedumerit era6 #i cu ct se strduia mai mu"t s nu se 2ndeasc, mai di0ai se 2ndea% &antoma "ui -ar"e. nu-i ddea ace de"oc% Ori de cte ori se convin2ea !n sinea "ui, du matur c0i$4uin,
31

c totu" fusese un vis, 2nduri"e !i fu2eau din nou !na oi, ca un arc uternic care, du ce i s-a dat drumu", revine "a rima o4iie, unndu- #i aceea#i !ntre$are #i rsucind-o e toate ri"e : ;+ fost sau nu un vis5 )croo2e 4cu !n starea aceasta n ce c"o ote"e mai $tur trei sferturi, cnd !#i aminti e nea#te tate c fantoma !i

3.

anunase o vi4it du ce c"o otu" va $ate de unu% )e 0otr! s stea trea4 n ce va trece ora6 #i, avnd !n vedere c nu utea s adoarm, a#a cum nu utea nici s a(un2 !n rai, era ro$a$i" cea mai !ne"ea t so"uie care-i sttea !n utin% )fertu" dur att de mu"t, !nct trase !nc o dat conc"u4ia c ai ise ro$a$i" fr s-#i dea seama #i nu mai au4ise ceasu", !n ce"e din urm, a(unse "a urec0i"e sa"e ciu"ite% > Din2, don25 > 1i un sfert, s use )croo2e, numrnd% > Din2, don25 > 1i (umtate, s use )croo2e% > Din2, don25 > &r un sfert, s use )croo2e% > Din2, don25 > + $tut ora5 s use victorios )croo2e% E "ucru si2ur5 =or$ise !nainte de a $ate c"o otu" ora, e care o $tu acum, anunnd cu un dan2t rofund, !ntunecat, 2unos #i me"anco"ic, UNU% De !ndat, !n odaie strfu"2era o "umin #i dra erii"e atu"ui se ddur "a o arte% Dra erii"e atu"ui fur date "a o arte de o mn, v s un eu% Nu dra erii"e de "a icioare"e "ui, nici dra erii"e de "a s ate"e "ui, ci ace"ea s re care !i era !ntoars faa% Dra erii"e atu"ui erau date "a o arte6 #i )croo2e, 0o"$ndu-se !ntr-o o4iie e (umtate cu"cat, se tre4i fa-n fa cu vi4itatoru" ne mntean care "e trsese6 "a fe" de a roa e de e" cum sunt eu acum de voi, #i eu s #tii c sunt cu suf"etu" a"turi de voi% Era o si"uet ciudat 9 ca de co i": #i totu#i nu c0iar de co i", ci mai de2ra$ de mo#nea2 v4ut rin mi("oace su ranatura"e, ceea ce ddea im resia c se retr2ea tot mai de arte, mic#orndu-se n "a dimensiuni"e unui co i"% 'ru", care-i atrna e ceaf #i e s ate, era a"$, ca a" unui $trn6 #i totu#i faa navea un rid e ea, iar ie"ea !i era fra2ed ca un $o$oc% 3rae"e erau foarte "un2i #i muscu"oase6 mini"e, "a fe", ca #i cum ar fi fost neo$i#nuit de uternice% 'icioare"e #i t" i"e, de o form de"icat, erau ca si $rae"e, de42o"ite% 'urta o tunic de un a"$ imacu"at6 iar !n (uru" ta"iei avea o centur str"ucitoare, cu un "uciu frumos% ,inea !n mn o ramur de i"ice verde, roas t6 #i !ntr-un ciudat contrast cu ace" sim$o" a" iernii, avea oa"e"e ve#mntu"ui tivite cu f"ori de var% Dar ce" mai ciudat "ucru era c din cre#tetu" ca u"ui !i #nea un
33

fascico" "im- ede #i sc"i itor de "umin, datorit cruia toate acestea se vedeau6 #i care era fr !ndoia" motivu" entru care fo"osea, !n momente"e de "ictisea", o scufie !n c0i de formida$i" stin2tor, e care o inea acum su$ $ra% 1i totu#i nici asta nu era trstura sa cea mai ciudat, o$serv )croo2e rivindu-" tot mai atent% Cci, e msur ce !i sc"i ea #i-i scnteia centura, $a !ntr-o arte, $a !ntr-a"ta, astfe"

34

!nct aco"o unde "a un moment dat era "umin !n momentu" urmtor era !ntuneric, !ns#i si"ueta suferea diverse f"uctuaii6 $a era ceva cu un $ra, $a ceva cu un icior, $a cu dou4eci de icioare, $a o erec0e de icioare fr ca , $a un ca fr tru 6 iar aceste ri care se descom uneau nu a"ctuiau niciodat un contur vi4i$i" !n $e4na adnc !n care se to eau% 1i c0iar !n tim ce se etrecea acest miraco", vi4itatoru" era din nou e" !nsu#i6 "im ede #i des"u#it, !ntotdeauna% > Dumneata, domnu"e, e#ti du0u" a crui a ariie mi-a fost vestit7 !ntre$ )croo2e% > Eu sunt5 C"asu" era $"nd #i duios% 3i4ar de firav, de arc nar fi fost "n2 e", ci undeva, de arte% > Cine e#ti #i cu ce te !nde"etnice#ti7 se interes )croo2e% > )unt &antoma Crciunuri"or *recute% > + trecutu"ui de demu"t7 !ntre$ )croo2e, innd seama de statura "ui itic% > Nu% + trecutu"ui tu% Dac "-ar fi !ntre$at cineva, )croo2e oate c n-ar fi #tiut s-i s un de ce, dar simea o a ri2 dorin de a vedea du0u" cu scufia e ca si !" ru2 s se aco ere% > Cum75 e/c"am fantoma, vrei s stin2i att de curnd, cu mini mntene, "umina e care o dau eu7 Nu e de-a(uns c e#ti unu" dintre cei a"e cror atimi au fcut aceast scufie #i m- au si"it atta amar de ani s-o ort !ndesat e frunte5 )croo2e ne2 res ectuos c ar fi intenionat s-" (i2neasc sau c ar fi avut cuno#tin s-i ;fi tras scufia e oc0i< du0u"ui, cu $un #tiin, vreodat !n viaa "ui% !#i fcu a oi cura( s !ntre$e ce tre$uri !" aduseser aco"o% > 3ine"e tu, s use fantoma% )croo2e !#i e/ rim recuno#tina, dar asta nu-" !m iedic s- #i s un !n sinea "ui c o noa te de odi0n netu"$urat i-ar fi fost de mai mu"t fo"os% 'ro$a$i" c du0u" "-o fi au4it ce 2nde#te, cci s use imediat: > +tunci, "n2eri"e ta"e% Ia seama5 !#i !ntinse mna uternic !n tim ce vor$ea #i !" a uc u#or de $ra% > Ridic-te #i urmea4-m5 )croo2e s-ar fi vicrit 4adarnic c e vremea aceea si "a ace" ceas din noa te o "im$are nu era de"oc otrivit6 c atu" era ca"d #i c termometru" arta
35

mu"te 2rade su$ 4ero afar6 c era !m$rcat su$ire, fiind doar !n a uci, 0a"at #i scufie de noa te6 #i c era de(a rcit% Nu se utea !m otrivi strnsorii "ui, de#i era $"nd ca a unei mini de femeie% )e ridic, dar, $2nd de seam c du0u" se !ndre ta s re fereastr, !i a uc ve#mntu", ru2ndu-se de e"% > )unt muritor, rotest )croo2e, #i ot s cad% > n2duie atin2erea minii me"e aici, s use du0u",

3&

unndu-i-o e inim, #i vei fi susinut nu doar acum5 n tim ce rosti aceste vor$e, trecur rin 4id #i se omenir e un drum de ar desc0is, mr2init de cm uri e fiecare arte% Ora#u" dis ruse cu totu"% Nu se 4rea nici urm de e"% O dat cu e" dis ruser #i !ntunericu" #i ceaa, cci era o 4i de iarn rece, senin, cu 4 ad e (os% > Doamne Dumne4eu"e5 s use )croo2e, !nc"e#tndu-#i mini"e !n tim ce se uit !n (ur% !n "ocu" acesta am crescut5 +ici am co i"rit5 Du0u" !" rivi cu $"ndee% 3trnu" !i simea !nc va2 atin2erea, de#i fusese u#oar #i trectoare% Era asa"tat de o mie de miresme care "uteau !n aer, fiecare "e2at de o mie de 2nduri, s erane, $ucurii #i 2ri(i, de mu"t de tot uitate5 > i tremur $u4e"e, s use du0u"% 1i ce ai e o$ra47 )croo2e mormi, cu o ciudat (en !n 2"as, c e un co#6 si se ru2 de fantom s-" duc unde ofte#te% > i aminte#ti drumu"7 !ntre$ du0u"% > Cum s nu mi-" amintesc7 stri2 !nf"crat )croo2e% +s utea s-" urme4 "e2at "a oc0i% > Ciudat c "-ai uitat atia ani5 remarc fantoma% 8ai s mer2em% 'ornir e drum si )croo2e recuno#tea fiecare oart, fiecare st" , fiecare co ac, n ce !n de rtare se ivi un mic tr2, cu odu" #i $iserica "ui, cu ru" "ui #er uitor% =4ur civa onei f"oco#i venind !n tra s re ei, urtnd !n s inare ni#te $iei care stri2au s re a"i $iei af"ai !n #arete si crue mnate de fermieri% *oi $ieii erau voio#i si stri2au unii "a a"ii, n ce cm uri"e "ate se um "ur de me"odii vese"e, fcnd aeru" rcoros s rd au4indu-"e% > +cestea sunt doar um$re"e ce"or care au fost, s use fantoma% Nu ne simt re4ena% =oio#ii c"tori venir s re ei6 #i !n tim ce veneau, )croo2e !i recunoscu #i !i numi e fiecare% De ce oare se $ucura este msur s-i vad7 De ce !i stic"eau oc0ii reci #i de ce !i tresa"t inima cnd ei trecur rin faa "ui7 De ce oare era fericit au4indu-i c !#i urea4 Crciun fericit cnd se des reau "a rscruci #i e drumuri "tura"nice, ducndu-se "a case"e "or7 Ce !nsemna Crciun fericit entru )croo2e7 Nai$a s-" ia de Crciun fericit5 Lui nu-i adusese niciodat nimic $un5 > 1coa"a nu e cu totu" rsit, s use fantoma, !nc mai e aco"o un co i" sin2uratic, uitat de rietenii "ui%
3'

)croo2e s use c #tia% 1i sus in% 'rsir drumu" mare, "und-o e un drumea2 $ine cunoscut de )croo2e, #i a(unser !n curnd "a un conac din crmid ro#ie #tears, cu o cu o" e aco eri#, o sfr"ea4 de vnt !n vrf #i un c"o ot atrnnd !n ea% Era o cas mare, dar a(uns acum o ruin6 cci acareturi"e sa"e erau uin fo"osite, ereii erau

38

ume4i si muce2ii, 2eamuri"e s arte #i ori"e c4ute% !n 2ra(d um$"au ano# si c"oncnind ni#te sri6 iar #o roane"e entru trsuri #i #uri"e erau n dite de iar$% Nici !nuntru nu mai era mare "ucru care s aminteasc de starea ei de odinioar6 cci, trun4nd !n 0o"u" mo0ort #i aruncnd o rivire rin u#i"e desc0ise a"e mu"tor !nc eri, v4ur c erau mari, fri2uroase #i cu uine mo$i"e% )e simea un miros de mnt, de ustietate 2"acia", care !i evoca rea mu"te tre4iri "a "umina "uminrii #i nu rea mu"t mncare% Cei doi, du0u" #i )croo2e, str$tur 0o"u", !ndre tndu-se s re o u# din dosu" casei% )e desc0ise !n faa "or, dnd "a ivea" o !nc ere "un2, ustie #i trist, e care #iruri"e de $nci #i de u itre urte, din "emn de $rad, o fceau s ar #i mai ustie% La unu" din u itre, un $iat sin2uratic citea "n2 un foc firav6 )croo2e se a#e4 e o $anc #i "nse v4ndu-se e e" !nsu#i, a#a cum fusese, o $iat fiin uitat% Ecouri"e tinuite a"e casei, c0iituri"e #i forfota #oareci"or din dosu" "am$riuri"or, icturi"e ce se scur2eau din ci#meaua e (umtate de420eat din curtea mo0ort din s ate, "ene#u" $a"ans a" u#ii unei ma2a4ii 2oa"e, trosnete"e focu"ui, toate acestea !i !nmuiar inima "ui )croo2e, s"o$o4indu-i #i mai tare "acrimi"e% Du0u" !i atinse $rau", artnd s re $ine"e su mai tnr, a$sor$it de "ectur% Deodat, un $r$at cu vesminte strine, care se vedea "im ede, miracu"os de rea", a ru "a fereastr, cu un to or vrt !n centur #i ducnd de fru un m2ar !ncrcat cu "emne% > Ia uite, este +"i 3a$a5 e/c"am )croo2e fascinat% 3trnu" si cinstitu" +"i 3a$a, dra2u" de e"5 Da, da, !mi amintesc5 Odat, de Crciun, cnd co i"u" sin2uratic de aco"o a rmas !n #coa"a rsit, e" a a rut deadevrate"ea, entru rima dat, c0iar a#a% 3ietu" $iat5 1i =a"entin, s use )croo2e% 1i s"$aticu" "ui frate, Orson6 uite-i5 1i 9 cum !" c0eam7 9 ce" care a fost "sat !n i4mene, dormind, "a oarta Damascu"ui6 nu-" ve4i7 1i 2r(daru" su"tanu"ui, rsturnat de du0uri"e re"e6 uite-" cum st !n ca 5 +#a-i tre$uie5 !mi are $ine% De ce s-a !nsurat tocmai e" cu rinesa7 Dac "-ar fi au4it e )croo2e, risi indu-#i toat ardoarea !n asemenea su$iecte, cu un 2"as cu totu" neo$i#nuit, !ntre rs #i "ns, #i dac ar fi v4ut faa "ui "uminat #i emoionat, tare s- ar mai fi minunat
3-

artenerii "ui de afaceri din Londra% > Uite-" e 'a a2a"5 stri2 )croo2e% Uite-" aco"o, ce" cu cor verde #i coad 2a"$en #i un fe" de sa"at verde !n cre#tet5 )rmane Ro$in Crusoe, "-a stri2at cnd s-a !ntors acas, du ce a navi2at !n (uru" insu"ei% ;)rmane Ro$in Crusoe, e unde-ai um$"at, Ro$in Crusoe7< Omu" a cre4ut c visa, dar nu visa% Era 'a a2a"u", s #tii% Uite-" #i e =ineri, a"ear2 de ru e mntu"

40

s re 2o"fu"e5 8ei5 +"o5 8ei-0o5 1)oi# trecnd iute "a o a"t stare, trecere foarte strin caracteru"ui su, s use, com timindu-#i sine"e "ui de odinioar, ;3ietu" $iat5<, #i se orni iar e "ns% > +# vrea%%%, murmur )croo2e, $2nd mna !n $u4unar #i uitndu-se !n (ur, du ce !#i #terse oc0ii cu man#eta% Dar e rea tr4iu% > Ce s-a !ntm "at7 !ntre$ du0u"% > Nimic, s use )croo2e% Nimic% Noa tea trecut, un $iee" mi-a cntat un co"ind de Crciun "a u#% +s vrea s-i fi dat ceva: asta-i tot% Du0u" 4m$i, cufundat !n 2nduri, #i s use, f"utur(nd m(na2 > 8ai s mai vedem #i un a"t Crciun5 )ine"e de odinioar a" "ui )croo2e crescu "a au4u" acestor cuvinte #i !nc erea deveni ceva mai !ntunecat si mai murdar% Lam$riuri"e se scoro(ir, 2eamuri"e cr ar #i din tavan c4ur $uci de mo"o4, scond "a ivea" #i ci"e de42o- "ite6 dar cum se etrecur toate acestea, )croo2e nu #tiu, a#a cum nu #tim nici noi% 1tia doar c era foarte adevrat6 c toate se etrecuser c0iar a#a6 c e" era din nou sin2ur, !n tim ce toi cei"a"i $iei "ecaser acas, s-#i etreac frumoasa vacan% Nu mai citea6 se "im$a dis erat de co"o-co"o% )croo2e se uit "a du0 #i, c"tinnd trist din ca , rivi ne"ini#tit s re u#% +ceasta se desc0ise #i o feti, mu"t mai mic dect $iatu", ddu $u4na #i, !nco"cindu-#i $rae"e de 2tu" "ui, i se adres cu: ;Dra2u" meu, iu$itu" meu frate5< > +m venit s te iau acas, dra2u" meu frate5 s use co i"a, $tnd din a"me"e micue #i !ndoindu-se de rs% *e duc acas, acas, acas5 > +cas, micua mea &n7 re et $iatu"% > Da, s use co i"a, !n cu"mea $ucuriei% +cas, entru totdeauna% +cas, de acum !n vecii veci"or5 *ata e mu"t mai $un dect era #i acas e ca !n rai5 -i-a vor$it att de duios !ntr-o noa te minunat cnd m-am dus "a cu"care, c nu m-am temut s-" mai !ntre$ !nc o dat dac oi s vii acas6 #i e" a s us da, oi s vii6 #i m-a trimis cu trsura s te aduc% 1i o s fii $r$at5 s use co i"a, desc0i4nd oc0ii% 1i n-ai s te mai !ntorci niciodat aici% Dar mai !nti o s fim !m reun tot Crciunu" #i o s ne vese"im cum nu s3a mai 4eselit nimeni )e lume!
41

> E#ti o femeiu#c e cinste, micua mea &n5 e/c"am $iatu"% Ea $tu din a"me #i rse #i !ncerc s-" mn2ie e ca , dar, fiind rea mic, rse din nou #i se ridic e vrfuri ca s-" srute% + oi !nce u s-" tra2, !n ner$darea ei co i"reasc, s re u#6 iar e", $ucuros s "ece, o !nsoi% O voce !nfrico#toare stri2 e 0o":

4.

> Co$oar $a2a(u" cona#u"ui )croo2e, aco"o5 )i !n 0o" !#i fcu a ariia !nsu#i directoru" #co"ii, care !" strfu"2era e cona#u" )croo2e cu o rivire condescendent feroce #i !" !ns imnt !n2ro4itor dnd mna cu e"% " conduse a oi e e" #i e sora "ui !ntr-un sa"on, care arta !ntocmai ca un vec0i u, !n20eat cum nu s-a mai v4ut, cci 0ri"e de e erete, recum #i 2"o$uri"e ceresc #i mntesc de "a ferestre erau ca de cear, din cau4a fri2u"ui% +ici, scoase un c"ondir cu un vin ciudat de desc0is "a cu"oare #i o $ucat de r(itur ciudat de vrtoas #i administra tineri"or cteva do4e din aceste de"icatese: !n ace"a#i tim , trimise afar un s"u(itor coste"iv s ofere un 0re" cu ;ceva< o#ta"ionu"ui, care rs unse c !i mu"ume#te domnu"ui, dar, dac era din ace"a#i $utoi din care mai 2ustase, refer s se "i seasc% Cufru" cona#u"ui )croo2e fiind !ntre tim "e2at de co ertina trsurii, co iii !#i "uar rmas- $un de "a director, cu mu"t tra2ere de inim6 a oi se urcar !n trsur #i ornir vese"i e a"eea din 2rdin6 roi"e se !nvrteau re ede, !m ro#cnd ca un u"veri4ator romoroaca #i 4 ada de e frun4e"e !ntunecate ale )lantelor )erene. > + fost !ntotdeauna o f tur de"icat, e care o utea do$or! #i cea mai mic adiere, s use fantoma% Dar avea o inim mare5 > ntr-adevr, s use )croo2e rintre "acrimi% +i dre tate% Nu t2duiesc asta, du0u"e, Doamne fere#te! > Era femeie !n toat firea cnd a murit, s use fantoma, #i arc a avut #i co ii% > Un co i", reci4 )croo2e% > +devrat, s use fantoma% Ne otu" tu5 )croo2e rea cam tu"$urat #i rs unse scurt: > Da% De#i "saser #coa"a !n urma "or c0iar !n c"i a aceea, se af"au acum e str4i"e a2"omerate a"e unui ora# mare, e care treceau !ncoace #i-nco"o c"tori ca ni#te um$re6 e care, crue #i ca"e#ti, ca ni#te um$re se !m$u"4eau s-#i croiasc drum #i de unde r4$tea toat 4arva #i forfota unui ora# adevrat% 'rv"ii"e !m odo$ite artau "im ede c #i aici era din nou Crciun6 dar era sear #i str4i"e erau "uminate% &antoma se o ri "a u#a unui de o4it #i !" !ntre$ e )croo2e dac !" cunoa#te% > Cum s nu-" cunosc5 s use )croo2e% Doar am fost ucenic aici5 Intrar% =4nd un domn $trn cu o eruc ve"#, care #edea "a un u itru att de !na"t, !nct, dac ar fi fost cu civa centimetri #i mai !na"t, ar fi dat cu ca u"
43

de tavan, )croo2e stri2, cu rins de o mare emoie : > Ia uite5 3trnu" &e44iAi25 3inecuvntat fie inima "ui5 &e44iAi2 e iar#i viu5

44

3trnu" &e44iAi2 use (os tocu" #i !#i ridic rivirea s re ceas, care arta ora #a te% #i frec mini"e, !#i aran(a surtucu" vo"uminos, rse din tot tru u", de "a !nc"ri #i n "a or2anu" 2enero4itii "ui, #i stri2 cu un 2"as "cut, mieros, $o2at, "in, (ovia": > Iu0u5 Ia uit-te5 E$ene4er5 DicE5 )ine"e de odinioar a" "ui )croo2e, care era acum un tnr ado"escent, intr vioi, !nsoit de co"e2u" "ui de ucenicie% > E DicE Fi"Eins, de $un seam5 !i s use )croo2e fantomei% Doamne-a(ut, e" e5 Uite-"5 DicE era foarte ata#at de mine% 3ietu" DicE5 =ai, vai, vai5 > Iu0u, $iei, s use &e44iAi2% Nu se mai munce#te !n seara asta% E a(unu" Crciunu"ui, DicE% E Crciun, E$ene4er5 Uite acu#i unem o$"oane"e, stri2 $trnu" &e44iAi2, $tnd tare din a"me, ct ai 4ice e#te5 Nu v-ar fi venit s credei cu ct rvn se user cei doi $iei e trea$5 Ddur $u4na !n strad cu o$"oane"e 9 unu, doi, trei 9 "e rinser sus !n "ca#uri"e "or 9 atru, cinci, #ase 9 "e user dru2ii #i !i $tur 9 #a te, o t, nou 9 #i se !ntoarser, !nainte sa(un2ei voi cu numrtoarea n "a dois re4ece, 2find ca ni#te cai de curse% > 8o #i-a#a5 stri2 $trnu" &e44iAi2, co$ornduse de "a u itru" "ui !na"t cu o e/traordinar s rintenea"% &acei curenie, f"ci, s se fac "oc aici5 8o #i-a#a, DicE, fii vioi, E$ene4er5 Curenie5 +r fi curat orice, uteau s curee orice, su$ rivirea $trnu"ui &e44iAi2% *rea$a fu fcut !ntr-un minut% *ot ce se utea de "asa fu ascuns vederii, de arc ar fi fost a"un2at din viaa u$"ic entru totdeauna6 odeaua fu mturat #i stro it, fiti"e"e "m i"or otrivite, cr$unii !n2rmdii e foc6 #i de o4itu" se refcu !ntr-o sa" de $a" conforta$i", ca"d, uscat #i "uminoas, a#a cum i-ai dori s ve4i !ntr-o noa te de iarn% 1i iat c intr un scri car cu o artitur, care se urc "a u itru" ce" mre #i fcu din e" o orc0estr, care suna recum cinci4eci de stomacuri tu"$urate% Iat c intr doamna &e44iAi2, cu un 4m$et "ar2, adevrat% Iat c intrar ce"e trei domni#oare &e44iAi2, sur4toare #i dr2"a#e% Iat c intrar cei #ase tineri cu inimi"e 4dro$ite de e"e% Iat c intrar toi tinerii si toate tinere"e care "ucrau aco"o% Iat c intr fata-n cas, cu vru" ei, $rutaru"% Iat c intr $uctreasa, cu
45

$unu" rieten a" frate"ui ei, " taru"% Iat c intr $iatu" de este drum, $nuit c nu rimea destu" mncare de "a st nu" "ui6 !ncercnd s se ascund !n s ate"e fetei de "a a doua cas du cea de a"turi, care se dovedise c fusese tras de urec0i de st na ei% Intrar cu toii, unu" du ce""a"t6 unii cu sfia", a"ii cu !ndr4nea", unii cu 2raie, a"ii cu stn(enea", unii

4&

!m in2nd, a"ii tr2nd6 toi intrar, !n toate fe"uri"e #i !n toate c0i uri"e% 1i se rinser !n dans, dou4eci de erec0i deodat6 fcur (umtate de cerc #i a oi se rsucir !n cea"a"t direcie6 venir s re mi("oc, a oi se !nde rtar din nou6 se !nvrtir #i se !nvrtir, 2ru ndu-se du cum !i tr2ea aa6 vec0ea erec0e care conducea "a !nce ut dansu" a rea mereu unde nu tre$uia6 o nou erec0e conducea a oi dansu", "und-o de "a ca t, de !ndat ce a(un2eau aco"o6 !n sfr#it, toate erec0i"e conduceau dansu" #i nici una de e mar2ini nu utea s "e a(ute5 Cnd se a(unse !n acest unct, $trnu" &e44iAi2 $tu din a"me ca s o reasc dansu" stri2nd ;3ravo5<, iar scri caru" !#i cufund faa !nfier$ntat !ntr-o oa" cu $ere nea2r, adus aco"o taman !n acest sco % Dar dis reuind odi0na, !#i fcu din nou a ariia #i re!nce u e "oc s cnte, de#i nu mai erau dansatori, ca #i cum ce""a"t scri car fusese dus acas v"2uit, e o tar2a, iar e" era unu" roas t, 0otrt mai de2ra$ s iar dect s-" mai vad-n oc0i% 1i iar#i dansar #i se (ucar 2a(uri, #i iar#i dans #i tort, vin fier #i o 0a"c mare de fri tur rece, o $ucat mare de rcitur fiart #i "cinte cu carne #i mu"t, mu"t $ere% Dar sur ri4a cea mare a serii veni du fri tur #i rcitur, cnd scri caru" ?mare e4even20i, $2ai de seam5 Era dintre cei e care nici voi, nici eu nu "-am fi utut !nva meseria, c #i-o cuno#tea e" $ine5@ atac )ir Ro2er de Cover"e.% +tunci, $trnu" &e44iAi2 o ofti "a dans e doamna &e44iAi2% 1i ei conduser dansu"6 un dans e cinste, fcut arc anume entru ei6 !n ritm de trei trimi #i cu dou4eci de erec0i ca arteneri6 oameni cu care nu era de 2"umit6 oameni care dansau !n draci, nu um$"au, c nici nu #tiau% Dar s fi fost de dou ori mai mu"i 9 $a c0iar de atru ori 9 $trnu" &e44iAi2 tot s-ar fi msurat cu ei, #i doamna &e44iAi2 a#i(derea% Ct des re ea, era o artener vrednic de e", !n toate sensuri"e cuvntu"ui% Dac asta nu e o "aud 2ro4av, s unei-mi voi una mai 2ro4av #i o s-o fo"osesc% Din 2am$e"e "ui &e44iAi2 rea s ias o "umin adevrat% )tr"uceau ca ni#te "uni, retutindeni, rintre dansatori% N-ai fi utut revedea, !n nici o c"i anume, ce se va !ntm "a cu e"e% 1i du ce $trnu" &e44iAi2 #i doamna &e44iAi2 e/ecutar !ntre2u" dans 9 !naintai si retra2ei-v, am$e"e mini s re artener, "ecciune #i reveren,
4'

iruet, odu" #i din nou !na oi, "a "ocuri"e voastre > &e44iAi2 fcu foarfec 9 o fcu cu atta di$cie, !nct arc ar fi c"i it din icioare, #i a oi reveni e odea, fr s se c"atine nici un ic% Cnd ceasu" $tu de uns re4ece, $a"u" fami"ia" se s arse% Domnu" #i doamna &e44iAi2 !#i "uar o4iia, de fiecare arte a u#ii, si strnser mna fiecrei ersoane, e rnd, e msur ce aceasta, fie $r$at, fie femeie, ie#ea, urndu-i un Crciun

48

fericit% Du ce toi "ecaser !n afara ce"or doi ucenici, rocedar "a fe" #i cu ei6 #i astfe", 2"asuri"e voioase se !nde rtar #i f"cii se $2ar !n aturi"e "or, care erau su$ o te(20ea, !n dosu" rv"iei% n tot acest tim , )croo2e se com ortase ca un om ie#it din mini% Inima #i suf"etu" "ui erau !n scena aceea, cu sine"e "ui de odinioar% Confirma tot, !#i amintea tot, se $ucura de tot #i era cu rins de cea mai ciudat a2itaie% +$ia acum, du ce fee"e fericite, cea a sine"ui su de odinioar #i cea a "ui DicE, se !ntoarser, !#i aduse aminte de du0 #i !#i ddu seama c !" rivea fr !ncon(ur, !n tim ce "umina de e ca u" "ui str"ucea foarte tare% > E o nimica toat, s use du0u", s tre4e#ti recuno#tina rostimii% > O nimica toat5 re et )croo2e% Du0u" !i fcu semn s-i ascu"te e cei doi ucenici care se !ntreceau !n "aude "a adresa "ui &e44iAi26 #i du ce ascu"t, s use : > 3a e nimica toat5 N-a c0e"tuit dect cteva "ire din $anii vo#tri muritori: ro$a$i" vreo trei, atru% -erit "aude doar entru att7 > Nu-i vor$a de asta, s use )croo2e, !nfier$ntat de aceast o$servaie #i vor$ind, fr s-#i dea seama, ca sine"e "ui de odinioar, nu ca sine"e de mai tr4iu% Nu-i vor$a de asta, du0u"e% )t !n uterea "ui de a ne face fericii sau nefericii6 de a ne face s"u($a u#oar sau !m ovrtoare6 de a face din ea o "cere sau un c0in% 'uterea "ui oate c st !n cuvinte #i riviri, !n "ucruri att de va2i si ne!nsemnate, !nct e cu ne utin s "e ui una su$ a"ta #i s "e aduni: #i atunci%%%7 &ericirea e care o !m arte el e la $el de mare ca si cum ar $i costat o a4ere. )imi rivirea du0u"ui #i se o ri% > Ce s-a !ntm "at7 !ntre$ du0u"% > Nimic deose$it, s use )croo2e% > 'arc s-a !ntm "at totu#i ceva, insist du0u"% > Nu, s use )croo2e% Nu% +s vrea s-i ot s une o vor$, dou, co istu"ui meu, c0iar !n c"i a asta% +tta tot% )ine"e "ui de odinioar stinse "m i"e, !n tim ce e" !#i e/ rima aceast dorin6 )croo2e #i du0u" erau din nou, unu" "n2 ce""a"t, afar% > R2a4u" meu se a ro ie de sfr#it, o$serv du0u"% Re)ede! ndemnu" nu i se adresa "ui )croo2e sau a"tei fiine vi4i$i"e, dar !#i fcu de !ndat efectu"% Cci )croo2e se v4u din
4-

nou e e" !nsu#i% +cum era mai !n vrst6 un $r$at matur% Nu avea !nc !nti rite e fa "inii"e as re #i ri2ide din anii urmtori6 dar !nce use s ca ete semne"e 2ri(i"or #i a"e 42rceniei% +vea o ner$dare, o "comie, un neastm r !n oc0ii !n care se citea c nravu" rinsese rdcini #i este care avea s se "ase um$ra

50

co acu"ui tot mai !na"t% Nu era sin2ur% 1edea "n2 o tnr $"ond cu o roc0ie de do"iu6 !n oc0ii ei erau "acrimi, ce scnteiau !n "umina e care o rs ndea Du0u" Crciunuri"or *recute% > Contea4 rea uin, s use ea !nceti#or% 'entru tine, foarte uin% Un a"t ido" mi-a "uat "ocu"6 #i dac e" va utea s-i aduc voie $un #i mn2iere de acum !nco"o, a#a cum a# fi !ncercat eu s-o fac, nu am motiv de !n2ri(orare% > Ce ido" i-a "uat "ocu"7 interveni e"% > Un ido" de aur% > +sta e rnduia"a drea t a "umii5 s use e"% Cu nimic nu e ea mai necrutoare dect e cu srcia #i nimic nu condamn ea mai mu"t, cu vor$a, dect 2oana du avere% > *e temi rea mu"t de "ume, !i re "ic tnra cu $"ndee% *oate ce"e"a"te s erane a"e ta"e s-au conto it !n s erana de a nu risca niciodat s-i re ro#e4e srcia% +m v4ut cum te-ai "e dat e rnd de n4uine"e no$i"e, n ce atima de c etenie% C#ti2u", a us st nire e tine% Nu-i a#a7 > 1i ce dac7 !i rs unse e"% C0iar dac as fi devenit att de !ne"e t, ce-i cu asta7 &a de tine nu m-am sc0im$at% Ea c"tin din ca). > --am sc0im$at7 > nvoia"a noastr este vec0e% + fost fcut e cnd amndoi eram srmani #i mu"umii de soarta noastr, n ce va sosi #i vremea cnd ne vom s ori $unuri"e mntene rin 0rnicia noastr r$dtoare% *e-ai sc0im$at, !ntr-adevr% Cnd am fcut !nvoia"a, erai a"t om% > Eram un co i", s use e" enervat% > C0iar inima ta !i s une c nu erai ceea ce e#ti acum, rs unse ea% Eu sunt% *ot ceea ce era f2duin de fericire, cnd eram una #i aceea#i inim, este acum, cnd suntem dou inimi, numai suferin% N-am s-i s un ct de des #i cu ct tristee m-am 2ndit "a asta% Este de-a(uns c m-am 2ndit #i c ot s-i druiesc "i$ertatea% > ,i-am cerut-o vreodat7 > n cuvinte, nu% Niciodat% > +tunci cum7 > 'rin sc0im$area firii ta"e6 rin stricciunea
51

suf"etu"ui6 rintr-o a"t atmosfer a vieii6 o a"t s eran de !m "inire a ei% 'rin tot ceea ce reuia dra2ostea mea !n oc0ii ti% Dac n-ar fi fost !nvoia"a dintre noi, s use fata, rivindu-" $"nd, dar ferm, s une-mi, m-ai a"e2e #i ai !ncerca s m cucere#ti acum7 O, nu5 E" ru s acce te !m otriva voinei "ui c resu unerea ei era !ndre tit% Dar se c4ni s s un: > *u cre4i c nu% > +# fi $ucuroas s cred a"tminteri, dac a# utea, rs unse fata% Numai Dumne4eu #tie c atunci cnd am af"at

5.

acest adevr, am !ne"es ct de uternic #i de net2duit tre$uie s fie% Dar dac ai fi "i$er ast4i, dac vei fi mine sau ai fost ieri, ot s cred c0iar #i eu c ai a"e2e o fat fr 4estre 9 tu, care #i atunci cnd !i destinui 2nduri"e, reuie#ti totu" du c#ti27 )au, dac ai a"e2e-o, dac ai face-o !ntr-o c"i !n care i-ai trda sin2uru" tu rinci iu c"u4itor, nu a# #ti cu si2uran c de !ndat te vei ci #i vei re2reta7 3a #tiu, #i de aceea !i druiesc "i$ertatea% Din toat inima o $ac# 0n numele dragostei )entru cel care ai $ost. E" ddu s-i rs und, dar ea continu, !ntorcnd ca u"% > 'oate c 9 amintirea trecutu"ui m face s s er !ntructva aceasta 9 vei suferi% 'entru foarte, foarte scurt tim , du care vei a"un2a $ucuros din 2nduri"e ta"e aceast amintire, ca e un vis nefo"ositor, din care ai avut norocu" s te tre4e#ti, !i doresc fericire !n viaa e care i-ai a"es-o5 &ata !" rsi #i se des rir% > Nu-mi mai arta nimic, du0u"e5 s use )croo2e% Du-m acas% De ce !i face "cere s m c0inui7 > nc o um$r doar5 e/c"am du0u"% > Nu mai vreau5 stri2 )croo2e% Nu mai vreau% Nu mai vreau s vd nimic% Nu-mi mai arta nimic5 Dar necrutoru" du0 !" intui "ocu"ui cu am$e"e $rae #i !" si"i s riveasc !n continuare. =edeau acum o a"t scen, !n a"t "oc6 o odaie, nu foarte mare #i nici foarte frumoas, dar ct se oate de "cut% Ln2 focu" de iarn, #edea o tnr frumoas, care semna att de $ine cu cea dinainte, !nct )croo2e cre4u c era aceea#i, n ce o v4u e ea, devenit acum o nur"ie mam de fami"ie, a#e4at !n faa fiicei ei% !n odaie era un tr$oi !n2ro4itor, fiindc se af"au aco"o mai mu"i co ii dect ar fi utut numra )croo2e !n 0a"u" de a2itaie !n care era6 #i, s re deose$ire de "iota din cunoscuta oe4ie, nu erau atru4eci de co ii care se urtau ca #i cum ar fi fost unu" sin2ur, ci fiecare co i" se urta ca atru4eci "a un "oc% Urmarea era un vacarm de nedescris, dar nimeni nu rea s se sinc0iseasc, $a dim otriv, mama #i fiica rdeau din toat inima #i se simeau foarte $ine rintre ei6 iar cea de-a doua intr curnd !n (oaca "or #i micii t"0ari o (umu"ir fr mi"% Ce n-a# fi dat s fiu unu" dintre ei5 De#i, c0iar att de 2roso"an n-as fi utut s fiu niciodat, nu, nu5 Nici entru toat averea din "ume n-as fi strns #i n-a# fi tras de ru" ace"a rins !n
53

cosie6 #i nu i-a# fi smu"s anto-fioru" ace"a minunat din icior, nici ca s- mi sa"ve4 viata, Doamne-a(ut5 Iar si msor ta"ia !n (oac, a#a cum fceau ncii ia o$ra4nici, n-a# fi utut nicidecum6 s-ar fi utut !ntm "a s-mi rmn $rau" !nco"cit !n (uru" ei, dre t edea s, #i s nu se mai !ndre te niciodat% 1i totu#i, tare mi- ar fi "cut, recunosc, s-i fi atins $u4e"e6 s m fi ru2at de ea s "e desc0id6 s-i fi rivit 2ene"e oc0i"or "ecai, fr urm de

54

ro#ea !n o$ra(i6 s-i fi des "etit cosie"e, "snd s cur2 !n va"uri ru", din care o #uvi ct de mic ar fi fost o amintire ne reuit6 e scurt, mi-ar fi "cut, mrturisesc, s fi avut u#urina #i "i$ertatea unui co i", dar s fiu !n ace"a#i tim $r$at ca s #tiu s-o reuiesc% Dar iat c se au4i o $taie !n u# #i urm de !ndat un asemenea iure#, c fata se omeni urtat s re ea, cu faa sur4toare #i cu roc0ia (umu"it, !n mi("ocu" unui crd 4$urtcit #i 2"2ios, taman "a tim entru a-" !ntm ina e tat, care venea acas !nsoit de un $r$at !ncrcat cu (ucrii #i daruri de Crciun% 1i a oi, ce mai i ete #i "u te, ce mce" fcur cu $ietu" 0ama" "i sit de a rare5 Ce s-au mai crat e e", cu scaune !n c0i de scri, ca s-" cotro$i rin $u4unare, i- au smu"s ac0ete"e !nve"ite !n 0rtie cafenie, s-au a2at de cravata "ui, "-au "uat de 2t, "-au $tut cu umnii e s inare #i i- au dat #uturi !n icioare, !ntr-un e"an de dra2oste nestvi"it5 Ce de stri2te de mirare #i de !ncntare, cu care era rimit desfacerea fiecrui ac0et5 1i ce anun 2roa4nic, c $e$e"u#u" fusese sur rins !n c"i a cnd !#i $2a !n 2ur o ti2i de u# #i era mai mu"t ca si2ur c !n20iise un curcan de (ucrie "i it e un $"id de "emn5 Ce u#urare cnd se desco eri c fusese o a"arm fa"s5 Ct $ucurie, ct recuno#tin, ct entu4iasm5 N- o s credei cum se !nv"m#eau toate astea5 Dar fu de-a(uns ca, !ncet, !ncet, co iii !m reun cu emoii"e "or s se retra2 din sa"on, urcnd trea t cu trea t n "a eta(, unde se $2ar !n at, ca s se a#tearn "ini#tea% )croo2e rivi cu #i mai mu"t atenie cnd st nu" casei, s re care fiica "ui se a "eca dr2stoas, se a#e4 cu ea #i mama ei, "n2 foc6 #i cnd se 2ndi c o a"t f tur asemenea ei, "a fe" de 2raioas #i de romitoare, i-ar fi utut s une "ui tat #i ar fi utut s fie ca o rimvar !n iarna ne!m$"n4it a vieii "ui, vederea i se tu"$ur foarte tare% > 3e""e, s use sou", !ntorcndu-se cu un 4m$et s re soia "ui, "-am v4ut du -amia4 e un vec0i rieten de-a" tu% > 'e cine7 > C0ici5 > Cum s 20icesc7 Ei drace, dar c0iar nu #tiu7 adu2 ea dintr-o rsuf"are, r4nd !n tim ce #i e" rdea% Domnu" )croo2e5 > nsu#i domnu" )croo2e% +m trecut rin faa ferestrei $irou"ui "ui6 nu erau trase o$"oane"e #i
55

!nuntru era o "uminare, a#a c "-am v4ut fr voia mea% +m au4it c asociatu" "ui e e moarte6 iar e" #edea aco"o, sin2ur% Cred c e sin2ur-sin2ure" e "ume% > Du0u"e, s use )croo2e cu 2"asu" frnt, du-m de aici! > ,i-am s us c acestea sunt um$re"e ce"or care au fost, s use fantoma% Dar nu e vina mea c e"e sunt ceea ce sunt5 > Du-m de aici5 e/c"am )croo2e% Nu mai su ort5

5&

)e !ntoarse s re du0 #i, v4nd c !" rivea cu un c0i e care se amestecau !n mod ciudat frnturi din toate c0i uri"e e care i "e artase, i se !m otrivi% > Las-m5 Du-m !na oi5 Nu m mai vi4ita5 *ot "u tndu-se cu e", dac aceea se utea numi "u t, !n care% du0u" nu se vdea c ar o une re4isten, rmnnd netu"$urat de eforturi"e adversaru"ui su, )croo2e o$serv c "umina !i str"ucea e ca cu toat uterea6 #i fcnd va2 "e2tura cu inf"uena e care o avea asu ra "ui, !n#fac scufia stin2toare #i, cu un 2est $rusc, i-o !ndes e ca % Du0u" se "s su$ ea, astfe" !nct stin2toru" !i aco eri !ntrea2a si"uet6 dar, de#i )croo2e o a s cu toat fora !n (os, nu utea ascunde "umina care ie#ea de su$ ea, revrsndu-se e (os !ntr-un torent ne!ntreru t% )e simea co "e#it de o$osea" #i de o toro ea" cu care nu se utea "u ta #i mai mu"t% + oi, !#i ddu seama c se af"a !n dormitoru" "ui% -ai strnse o dat scufia, !n semn de rmas-$un, #i mna i se re"a/a, a oi a$ia a uc s se !m "eticeasc n "a at, c se #i cufund !ntr-un somn adnc%

)*+N,+ + *REI+ Cel de3al doilea duh dintre cele trei *re4indu-se !n mi("ocu" unor sforituri cum "ite #i ridicndu-se !n ca u" oase"or ca s-#i adune 2nduri"e, )croo2e nu mai avu nevoie s fie anunat c se a ro ia din nou c"i a cnd c"o otu" avea s $at de unu% )imea c se tre4ise "a rea"itate taman "a anc, cu rostu" anume de a susine o discuie cu ce" de-a" doi"ea mesa2er e/ ediat e adresa "ui rin intervenia "ui Daco$ -ar"e.% Dar, desco erind c !" cam "uase cu fri2 cnd !nce use s se !ntre$e care dintre dra erii va fi tras de aceast nou vedenie, "e trase e toate !n "turi cu mini"e "ui #i, "un2indu-se din nou, se use e a ri2 ve20e de (ur-!m re(uru" atu"ui% Cci dorea s i atace du0u" c0iar !n c"i a a ariiei sa"e, ca s nu fie "uat rin sur rindere #i s se s erie% Domnii care iau "ucruri"e !n u#or #i se f"esc c ei cunosc toate dedesu$turi"e, fcnd de o$icei de toate, !#i e/ rim 2ama "ar2 a !nc"inaiei "or ctre aventur,
5'

afirmnd c se rice "a orice, de "a ri#c n "a omor6 !ntre aceste e/treme e/ist fr !ndoia" o 2am destu" de "ar2 #i de cu rin4toare de su$iecte% &r a m aventura s-" socotesc e )croo2e rintre ace#tia, nu re2et s v convin2 c era re2tit entru o mare varietate de n"uciri #i c, !nce nd cu un $e$e"u# #i terminnd cu ni#te rinoceri, nimic nu "-ar fi u"uit rea tare% &iind re2tit entru a roa e orice, nu era !ns de"oc

58

re2tit entru nimic6 rin urmare, cnd c"o otu" $tu de UNU #i nu se ivi nici o artare, !" cu rinse un tremurici uternic% Cinci minute, 4ece minute, un sfert de ceas trecur #i nimic nu se art, !n tot acest rstim , sttea !ntins e atu" "ui, mie4u" si focaru" unei ete de "umin ro#iatice, care se revrs este e" cnd oro"o2iu" anun ora6 #i care, fiind doar "umin, era mai !nfrico#toare dect o du4in de fantome, !ntruct e" nu utea s des"u#easc nicicum ce !nsemna sau ce avea de 2nd6 #i, din cnd !n cnd, se temea c ar utea deveni !n orice c"i un ca4 interesant de ardere s ontan, fr a se utea mcar conso"a cu ideea de a #ti acest "ucru, !n ce"e din urm, !nce u totu#i s se 2ndeasc 9 a#a cum voi sau eu ne-am fi 2ndit de "a !nce ut, cci !ntotdeauna nu ersoana !n cau4 #tie ce ar fi tre$uit fcut, #i fr !ndoia" c ar fi fcut 9 deci, !nce u s se 2ndeasc !n ce"e din urm c sursa #i secretu" acestei "umini fantomatice ar utea fi !n odaia a"turat, de unde, mer2nd e urme"e ei, rea s str"uceasc% Cnd aceast idee use cu totu" st nire e mintea "ui, se ridic !ncet #i !#i tr#i a ucii n "a u#% 5n cli a cnd )croo2e use mna e c"an, un 2"as ciudat !" stri2 e nume #i !" ofti s intre% )e su use% Era ro ria "ui odaie% Nu e/ista nici o !ndoia" !n aceast rivin% De erei #i de tavan atrna atta verdea, de arc !nc erea era un crn2 adevrat6 #i, !n fiecare arte a ei, scnteiau $oa$e str"ucitoare% &run4e"e roas ete de i"ice, de vsc #i ieder ref"ectau "umina, ca #i cum numeroase o2"in(oare fuseser rs ndite aco"o6 iar e co# se !n"a trosnind o v"vtaie mare cum nu mai cunoscuse vatra aceea mo0ort #i !m ietrit e vremea "ui )croo2e sau a "ui -ar"e., sau de-a "un2u" mu"tor, mu"tor ierni% 'e ardosea" era o 2rmad ca un fe" de tron, a"ctuit din sumedenie de curcani, 2#te, vnat, sri de curte, carne de orc srat, 0"ci !ntre2i de carne, urce"u#i de "a te, "un2i co"aci de crnai, "cinte cu carne, $udinci cu rune, $utoaie cu stridii, castane fier$ini, mere rumene, ortoca"e 4emoase, ere m"iee, torturi uria#e cu dous re4ece $"aturi #i castroane cu unc0 fier$inte, care !ntunecau odaia cu a$uru" "or de"icios% 'e acest tron #edea to"nit foarte comod un dr2"a# Uria#, mai mare dra2u" s-" rive#ti, avnd !n mn o tor a rins, cu o form oarecum asemntoare cu cornu" a$undenei, e care o inea
5-

sus, sus de tot, entru a rs ndi "umina ei asu ra "ui )croo2e, cnd e" $2 ca u" e u#% > 'ofte#te5 e/c"am fantoma% 'ofte#te, s m cuno#ti mai $ine, omu"e5 )croo2e intr cu ferea" #i !#i "ec !ncet ca u" !n faa du0u"ui% Nu mai era )croo2e ce" !ndrtnic dinainte6 #i, de#i oc0ii du0u"ui erau senini #i $uni, nui fcea "cere s-i

&0

!nt"neasc rivirea% > Eu sunt &antoma Crciunu"ui 're4ent, s use du0u"% 'rive#te-m5 )croo2e se su use, reverenios% Du0u" era !m$rcat doar cu o ro$ sau mantie, verde, sim ", tivit cu $"an a"$% =e#mntu" !i atrna att de "e(er e tru , !nct ie tu" "ui vo"uminos era de42o"it, de arc n-ar fi dorit s fie ocrotit sau ascuns rin vreun vic"e#u2% *" i"e, care se 4reau de su$ fa"duri"e am "e a"e vesmntu"ui, erau de asemenea de42o"ite6 iar ca u" nu-i era aco erit dect cu o coroni de i"ice !ncrustat din "oc !n "oc cu ururi sc"i itori% 3uc"e"e "ui castaniu-!nc0is erau "un2i #i s"o$ode6 s"o$ode ca faa "ui $"nd, cu oc0i scnteietori, ca a"me"e "ui desc0ise, ca 2"asu" "ui vioi, ca atitudinea "ui de2a(at #i ca !nfi#area "ui vese", !n (uru" mi("ocu"ui avea o cin2toare de care atrna o teac strvec0e, mncat de ru2in #i fr s ad% > N-ai mai v4ut !n viaa ta o artare ca mine5 e/c"am du0u"% > Niciodat, !i rs unse )croo2e. > N-ai avut de-a face niciodat cu mem$rii mai tineri ai fami"iei me"e, adic ?fiindc eu sunt foarte tnr@ cu fraii mei mai mari, nscui !n anii din urm7 continu stafia% > Nu cred c am avut de-a face, s use )croo2e% - tem c nu% +i mu"i frai, duhule+ > 'este o mie o t sute, s use fantoma% > Cte 2uri de 0rnit5 mormi )croo2e% &antoma Crciunu"ui 're4ent se ridic% > Du0u"e, s use s #it )croo2e, du-m unde dore#ti% Noa tea trecut am fost mnat cu fora #i am !nvat o "ecie care-#i vde#te roade"e acum% +st-sear, dac ai ce s m !nvei, a# vrea s tra2 un fo"os% > 'une mna e mantia mea5 )croo2e fcu !ntocmai #i o a uc strns% I"ice"e, vscu", $oa$e"e ro#ii, iedera, curcanii, 2#te"e, vnatu", sri"e, carnea srat, orcii, crnaii, stridii"e, "cinte"e, $udinci"e, fructe"e #i unc0-u", toate dis rur e "oc% La fe" #i odaia, #i focu", #i "umina ro#iatic, #i ceasu" de noa te, #i se omenir e str4i"e Londrei, !n dimineaa de Crciun, unde ?fiindc era vreme rea@ oamenii cntau un soi de mu4ic rudimentar, dar vioaie #i de"oc ne "cut, adunnd cu "o ei"e 4 ada de e ava(u" din faa "ocuine"or #i de e aco eri#uri"e case"or, care, s re marea $ucurie a $iei"or, se !n2rmdea !n troiene e drumu" de
&1

dedesu$t #i se rs ndea !n mici 4iscole arti$iciale. &aade"e case"or erau cam ne2re #i ferestre"e #i mai ne2re, !n contrast cu cciu"i"e netede #i a"$e de nea de e aco eri#uri #i cu 4 ada mai murdar de e (os, a#ternut mai recent #i arat

&.

de roi"e 2re"e a"e trsuri"or si crue"or care s aser !n ea $ra4de adnci6 $ra4de care se !ntretiau iar#i #i iar#i, de sute de ori, !n "ocuri"e unde se ramificau str4i"e mari #i a"ctuiau f2a#e com "icate, 2reu de des"u#it !n noroiu" 2ros, 2"$ui #i !n a a !n20eat% Ceru" era mo0ort si str4i"e mai scurte erau sufocate de o c" murdar, e (umtate to it, e (umtate !n20eat, a"e crei articu"e mai 2re"e se "sau ca o "oaie de atomi de funin2ine, de arc toate co#uri"e din -area 3ritaniie "uaser foc deodat, ca "a un semn, #i ardeau cu v"vti, du ofta inimii% +tmosfera ora#u"ui nu avea nimic vese" !n ea #i totu#i retutindeni era un aer de vese"ie e care aeru" de var ce" mai curat #i soare"e de var ce" mai ar4tor s-ar fi strduit 4adarnic s-" rs ndeasc% Cci oamenii care ddeau (os cu "o ata cciu"i"e de omt de e case erau vese"i #i "ini de voie $un6 stri2au unu" "a a"tu" de e troiene #i, din cnd !n cnd, !#i aruncau cte un $u"2re de 4 ad o4na# 9 un roiecti" cu mu"t mai $"a(in dect o 2"um e/ rimat rin cuvinte 9 r4nd din toat inima, fie c nimereau, fie c ddeau 2re#% 'rv"ii"e cu sri de o2rad erau !nc e (umtate desc0ise, iar ce"e cu fructe se artau !n toat s "endoarea "or% Erau aco"o co#uri rotunde, $urdu0noase, "ine cu castane, umf"ate ca surtuce"e unor dr2"a#i domni $trni, "findu-se !n fata u#i"or #i revrsndu-se n !n strad, cu a$undena "or a o "ectic% -ai erau aco"o ce e s anio"e rumene, ro#covane #i ntecoase, att de $ine crescute, !nct str"uceau ca ni#te c"u2ri s anio"i 2rsani, fcnd cu oc0iu" de e rafturi, cu riviri (ucu#e, codane"or care treceau e aco"o #i se uitau cu fa"s modestie "a vscu" atrnat deasu ra% Erau, de asemenea, ere #i mere, adunate !n iramide !nf"oritoare6 mai erau ciorc0ini de stru2uri e care 2enero#ii atroni !i a2aser de ni#te cr"i2e "esne de v4ut, entru ca oameni"or care treceau e aco"o s "e "ase 2ura a , e 2ratis6 mai erau 2rme4i de a"une, maronii #i mtsoase, evocnd, rin aroma "or, vec0i "im$ri rin dure, "cute tr#iri de icioare, cu frun4e ve#tede n "a 2"e4ne6 mai erau mere de Norfo"E, $ondoace #i oac0e#e, contrastnd cu 2a"$enu" ortoca"e"or #i a" "mi"or #i cernd cu insisten, im "ornd c0iar, cu ersona"itatea "or e/trem de com act #i de sucu"ent, s fie duse acas !n un2i de 0rtie #i mncate du -mas% C0iar #i e#ti#orii aurii #i
&3

ar2intii, e/ u#i !ntr-un castron, rintre aceste fructe a"ese, de#i fac arte dintr-o s ecie "icticoas #i cu sn2e sttut, reau a #ti c se unea ceva "a ca"e6 #i toi, n "a u"timu" e#ti#or, se foiau, rsuf"nd din 2reu, rin mica "or "ume, cu rin#i de o emoie mo"com #i rece% Iar "a $cnie, a0, "a $cnie5 + roa e se !nc0isese, doar dou o$"oane erau use, sau doar unu"6 dar ce se 4rea rintre e"e5 Nu numai c, "sndu-se e te(20ea, cntaru" roducea un

&4

42omot vese" sau c sfoara se desf#ura att de iute de e scri ete sau c toate cutii"e de ta$" 4n2neau !n sus #i-n (os ca #i cum ar fi fost mnuite de ni#te scamatori, c arome"e amestecate de ceai #i cafea erau att de "cute nasu"ui, sau c stafide"e erau att de mu"te #i de minunate, mi2da"e"e att de neasemuit de a"$e, $atoane"e de scori#oar att de "un2i #i dre te #i ce"e"a"te mirodenii att de de"icioase, fructe"e 4a0arisite att de $ine !nc0e2ate #i att de $ine !m$i$ate !n 4a0r to it, !nct n #i cei mai indifereni trectori simeau c "i se !nmoaie icioare"e, iar a oi c "i se a "eac de "a attea $unti% Nu numai c smoc0ine"e erau siro oase si crnoase sau c rune"e franu4e#ti ro#eau cu modest acrea" din cutii"e "or $o2at !m odo$ite sau c totu" era $un de mncat #i 2tit de Crciun6 dar mu#teriii erau toi att de 4orii #i de ner$dtori, !n s erana "or de a tri !m "inirea ace"ei 4i"e, !nct se ciocneau unii de a"ii "a u#, !#i trnteau co#uri"e de nuie"e ca ni#te tur$ai, !#i uitau tr2uie"i"e e te(20ea #i a"er2au du aceea !na oi ca s "e ia #i fceau a"te sute de $oro$oae, !ntr-o vese"ie ne$un6 iar !n acest tim , $canu" #i a(utoare"e "ui erau att de "ini de sr2 si de vioiciune #i uneau atta suf"et cnd !#i "e2au #oruri"e "a s ate, de arc #i-ar fi "e2at c0iar inimi"e "or curate, entru a fi scoase !n v4u" "umii #i cercetate, $a c0iar si ciu2u"ite de niscaiva stncue de Crciun, dac asta "e-ar fi fost e )lac. Dar, curnd, c"o otnie"e c0emar toi oamenii $uni "a $iserici #i ca e"e, #i iat-i venind, adunndu-se crduri-crduri e str4i, cu 0aine"e ce"e mai $une #i cu ce"e mai vese"e c0i uri% 1i !n ace"a#i tim , a reau cu 4eci"e din strdue "tura"nice, din fundturi #i rs ntii anonime, nenumrai oameni, ducndu-#i co#uri"e cu mncare "a $rutrii% Du0u" rea foarte interesat de ace#ti srmani etrecrei, fiindc se ost cu )croo2e a"turi !n u#a unei $rutrii #i, du ce ridic #ervete"e de e co#uri !n tim ce urttorii "or "e treceau rin fa, icur tmie din tora "ui este e"e% 1i tora asta avea ceva cu totu" neo$i#nuit, cci, o dat sau de dou ori, cnd civa urttori de co#uri care se !n20ionteau sc0im$ar vor$e urte, e" !i stro i cu cteva icturi de a din ea #i de !ndat se !nvese"ir din nou% Cci, s uneau ei, e cat s te ceri !n 4iua de Crciun% )i c0iar a#a este5 Doamne-a(ut, c a#a este5 n ce"e din urm, c"o ote"e contenir s $at #i cei ce !#i coceau ini"e tcur6 #i totu#i, ata de ume4ea" to it de deasu ra fiecrui cu tor a" $rutaru"ui, unde ie#ea fum din ava(, de arc #i ietre"e coceau ine,
&5

rmsese aco"o ca o amintire "cut a ace"or co#uri #i a coacerii ini"or% > Ceea ce icuri din tora ta are vreo arom deose$it7 !ntre$ )croo2e% > +re% 'ro ria mea arom%

&&

> 1i e entru orice fe" de co# de mncare din aceast 4i7 !ntre$ )croo2e% > 'entru ce"e ce sunt date cu $untate, !ndeose$i entru ce"e srmane% > De ce !ndeose$i entru ce"e srmane7 !ntre$ )croo2e. > 'entru c au cea mai mu"t nevoie% > Du0u"e, s use )croo2e, du o c"i de 2ndire, m !ntre$ de ce tocmai tu, dintre toate f turi"e din nenumrate"e "umi din (uru" nostru, dore#ti s iei acestor oameni un ri"e( de $ucurie nevinovat% > Eu75 stri2 duhul. > i "i se#ti de mi("oace"e de a se !nfru ta !n fiecare a #a tea 4i, care e adesea sin2ura 4i !n care se oate s une c mnnc #i ei, nu-i a#a7 s use )croo2e% > Eu75 stri2 du0u"% > ncerci s !nc0i4i aceste "ocuri !n 4iua a #a tea, s use )croo2e% )i asta !nseamn cam ace"a#i "ucru% > Eu !ncerc75 e/c"am du0u"% > ) m ieri dac 2re#esc% +ceasta s-a fcut !n nume"e tu, sau ce" uin !n nume"e fami"iei ta"e, s use )croo2e% > E/ist e mntu" vostru, !i rs unse du0u", unii care retind c ne cunosc #i care svr#esc !n nume"e nostru fa te ce vdesc atim, semeie, rea-voin, ur, invidie, $i2otism si e2oism, dar care sunt att de strini de noi #i de toi cunoscuii #i ru$edenii"e noastre, de arc nici n-ar fi trit vreodat% ,ine minte asta #i une fa te"e "or !n seama "or, nu a noastr% )croo2e f2dui c a#a va face6 #i "ecar mai de arte, nev4ui ca #i n atunci, rin ma0a"aua ora#u"ui% Du0u" deinea neo$i#nuita !nsu#ire ? e care )croo2e o o$servase "a $rutrie@ de a se acomoda cu u#urin !n orice "oc, !n ciuda dimensiuni"or sa"e 2i2antice6 sttea su$ un aco eri# scund cu aceea#i 2raie, ca o fiin su ranatura", cum ar fi stat #i !ntr-o sa" 2randioas% 1i oate c din "cerea de a se f"i cu aceast utere a "ui sau oate mnat de firea "ui $"nd, 2eneroas, inimoas #i de com asiunea sa fa de toi oamenii srmani, $unu" du0 se 2ndi de !ndat "a co istu" "ui )croo2e6 cci !ntr-aco"o orni, "undu-" #i e )croo2e cu e", a2at de mantia "ui6 #i !n ra2u" u#ii, du0u" 4m$i #i se o ri s $inecuvnte4e "ocuina "ui 3o$ Cratc0it icurnd din tor% C!ndii-v numai5 3o$
&'

c#ti2a doar att ct s-#i cum ere cteva mini de $o$ e s tmn6 !#i vra deci !n traist !n fiecare sm$t doar cteva mini de du "icate a"e nume"ui su de $ote46 #i totu#i, Du0u" Crciunu"ui 're4ent !i $inecuvnta csua "ui cu atru odi5 1i iat c a ru doamna Cratc0it, nevasta "ui Cratc0it, 2tit cu o srcie de roc0ie !ntoars de dou ori, dar $o2at !n an2"ici, care sunt ieftine #i, entru cei #ase eni ct cost, fac

&8

im resie $un6 ea use faa de mas, a(utat de 3e"inda Cratc0it, cea de-a doua fiic a ei, de asemenea $o2at !n an2"ici6 !n tim ce cona#u" 'eter Cratc0it, !nfi2nd o furcu"i !n oa"a cu cartofi #i intrndu-i !n 2ur co"uri"e imensu"ui su 2u"er de cma# ? ro rietatea "ui 3o$, transmis fiu"ui #i mo#tenitoru"ui su, !ntru cinstirea ace"ei 4i"e@, se $ucura v4ndu-se att de e"e2ant !nve#mntat #i a$ia a#te ta s-#i arate "en(eria !n arcuri"e mondene% 1i iat c #i cei doi Cratc0ii mai mici, un $iee" #i o feti, ddur $u4na 4$iernd c !n faa $rutriei simiser miros de 2sc #i #tiau c era 2sca "or6 #i, 2ndindu- se ofticio#i "a arome"e de sa"vie #i de cea , ace#ti Cratc0ii mititei o iau !n (uru" mesei, ridicndu-" !n s"vi e cona#u" 'eter Cratc0it, !n tim ce acesta ?nu tocmai f"os, de#i co"uri"e 2u"eru"ui a roa e c-" su2rumau@ suf" !n foc, n ce cartofii care a$ia fier$eau !nce ur s c"ocoteasc #i s "oveasc cu 42omot ca acu" oa"ei, cernd s fie sco#i de-aco"o #i co(ii% > 'e unde-o fi um$"nd iu$itu" vostru tat7 s use doamna Cratc0it% 1i mai e #i cu frioru" vostru, *im De2ee"5 Iar -art0a arc a !ntr4iat #i "a u"timu" Crciun cu o (umtate de ceas5 > + venit -art0a, s use o feti care a ru c0iar atunci. > + venit -art0a5 stri2ar cei doi Cratc0ii mititei% Ura5 ) ve4i ce 2sc avem, -art0a5 > =ai, scum a mea, s-i dea Dumne4eu sntate, dar tare mu"t ai !ntr4iat5 s use doamna Cratc0it, srutnd-o de nenumrate ori #i re e4indu-se s"u2arnic s-i ia #a"u" #i $oneta% > +m avut o 2roa4 de tre$uri de terminat ieri noa te, rs unse fata, #i a4i-diminea a tre$uit s fac curat, mam5 > Ei, nu mai contea4 acum, dac ai a(uns, s use doamna Cratc0it% +#ea4-te !n faa focu"ui, scum a mea, s te !nc"4e#ti, s te ai$ Domnu" !n a45 > Nu, nu5 =ine tata, stri2ar cei doi Cratc0ii mititei, care erau retutindeni !n ace"a#i tim % 'ite#te-te, -art0a, ite#te-te5 -art0a se iti #i iat c intr mrune"u" 3o$, tat", cu e uin un cot #i (umtate de #a", fr a mai socoti #i fran(uri"e, atrnnd !n faa "ui6 cu 0aine"e "ui (er e"ite, cr ite #i eriate ca s arate #i e" omene#te6 #i cu *im De2ee" e umr% )rcuu" *im De2ee" inea o cr(
&-

micu #i mem$re"e "ui erau susinute de un cadru de fier5 > Dar unde e -art0a noastr7 stri2 3o$ Cratc0it, rivind !n (ur% > Nu vine5 s use doamna Cratc0it% > Nu vine75 s use 3o$, ierindu-i $rusc toat $una dis o4iie6 cci e tot drumu" de "a $iseric fusese ca"u" ursn2e a" "ui *im #i venise n acas !n 2a"o % Cum s nu vin !n 4iua de Crciun5 -art0ei nu-i "cea s-" vad de4am2it, nici mcar !n 2"um6 a#a c !#i fcu rematur a ariia din dosu" u#ii de "a

'0

cmar #i a"er2 !n $rae"e "ui, !n tim ce cei doi Cratc0ii mititei !" "uar e sus e *im De2ee" ca s-" duc "a s "torie, de unde utea au4i $udinca susurnd !n cratia din cu tora#u" de aram% > 1i cum s-a com ortat *im De2ee"7 !ntre$ doamna Cratc0it, du ce !" "u este icior e 3o$ entru naivitatea "ui #i 3o$ o !m$ri#a e fiica "ui du ofta inimii. > Cuminte ca un !n2era#, s use 3o$, $a c0iar #i mai cuminte% Uneori cade e 2nduri, st sin2ure" mu"t tim #i !i trec rin ca ni#te ciudenii cum n-ai mai au4it% =enind s re cas, mi-a s us c s er s-" vad oamenii !n $iseric entru c e" e $etea2 #i oate "e rinde $ine s "e aduc aminte !n 4iua de Crciun de ce" care a fcut s um$"e cer#etori o"o2i #i a redat or$i"or vederea% Lui 3o$ !i tremur 2"asu" cnd "e ovesti aceasta #i !i tremur #i mai mu"t cnd s use c *im De2ee" va cre#te mare #i voinic% -icua "ui cr( se au4i mi#cndu-se iute e ardosea" #i *im De2ee" se !ntoarse, !nainte de a se mai rosti vreo vor$, fiind condus de frate"e #i sora "ui n "a scune"u" din faa focu"ui6 !n acest tim , 3o$, !ntorcndu-#i man#ete"e 9 de arc, $ietu" de e", s-ar fi utut (er e"i #i mai mu"t 9 re2ti !ntr-o can mare o $utur fier$inte cu 2in #i "mie, e care o amestec $ine !ntr-o arte #i !n cea"a"t #i o use e "it ca s fiar$6 iar cona#u" 'eter #i cei doi omni re4eni Cratc0ii mititei se duser s aduc 2sca, !ntorcnduse curnd cu ea, de arc ar fi oficiat o mrea ceremonie% +tta forfot urm, de-ai fi cre4ut c 2sca era asrea cea mai rar din cte e/ist6 un adevrat fenomen cu ene, fa de care o "e$d nea2r era o nimica toat 9 #i !ntr-adevr, !n casa aceea cam a#a era% Doamna Cratc0it fcu sosu" ? re2tit dinainte !ntro ti2i@, care sfria, fiind !nc fier$inte6 cona#u" 'eter 4dro$i cartofii cu o for incredi$i"6 domni#oara 3e"inda !ndu"ci sosu" de mere6 -art0a #terse farfurii"e fier$ini6 3o$ !" "u e *im De2ee" "n2 e", !ntr- un co"i#or a" mesei6 cei doi Cratc0ii mititei a#e4ar scaune"e entru toat "umea, fr a uita de ei #i, insta"ndu-se "a osturi, !#i !nfundar "in2uri"e !n 2ur, ca nu cumva s i e du 2sca !nainte de a "e veni rndu" s fie servii, !n sfr#it, se user farfurii"e #i se rosti ru2ciunea% )e "s tcerea, toi inndu-#i res iraia, !n tim ce doamna Cratc0it !#i "im$a !ncet rivirea de-a "un2u" cuitu"ui, re2tindu-se s-" !nfi2
'1

!n ie tu" 2#tei6 dar cnd !" !nfi se #i cnd #ni mu"t a#te tatu" (et de um "utur, de (ur !m re(uru" mesei se ridic un murmur de $ucurie #i c0iar #i *im De2ee", !m$o"dit de cei doi Cratc0ii mititei, $tu !n mas cu mneru" cuitu"ui #i stri2 cu 2"scioru" "ui firav: ;Ura5< Nici c se mai omenise o asemenea 2sca% 3o$ s use c e" nu oate s cread c a e/istat vreodat o 2sca a#a de $ine

'.

re arat% &r2e4imea #i aroma ei, mrimea ei "a un re att de mic erau su$iecte de admiraie unanim% Lun2it cu sos de mere #i iure de cartofi, a fost o mas !ndestu"toare entru !ntrea2a fami"ie6 !ntr-adevr, du cum s use foarte !ncntat doamna Cratc0it ?tr2!nd cu oc0iu" s re o frmi de os din farfurie@, n "a urm nici mcar n-o mncaser e toat5 1i totu#i toi se sturaser, !ndeose$i cei mai mici Cratc0ii, care erau mn(ii n "a s rncene cu sos de sa"vie #i cea % Dar du ce domni#oara 3e"inda sc0im$ farfurii"e, doamna Cratc0it ie#i sin2ur din odaie 9 rea nervoas ca s su orte martori 9 ca s scoat $udinca din cu tor #i s-o aduc "a mas% Dac nu era suficient de coa t7 Dac se va sfrma cnd o va scoate7 Dac se furi#ase cineva !n curte, crndu-se este 4id, #i o furase, !n tim ce ei se $ucurau de 2sc 9 resu unere care !i fcu e cei doi Cratc0ii mititei s "easc5 )e resu uneau tot fe"u" de 2ro4vii% Ura5 Ce de a$uri5 3udinca fu scoas din cu tor% -iros ca !n 4iua de s "at rufe5 De "a cr a de deasu ra% -irosu" de "a $irtu" #i atiseria de-a"turi, #i de "a s "toria !nvecinat5 +sta era $udinca5 'este (umtate de minut, doamna Cratc0it intr 9 !m$u(orat, dar 4m$ind mndr 9 cu $udinca, tare #i vrtoas ca o 20iu"ea de tun estri, ar4nd !n (umtate de (umtate de sfert de int de $rand. #i !m odo$it cu o coroni de Crciun !nfi t !n mi("oc% +0, ce $udinc minunat5 3o$ Cratc0it s use, e un ton c0iar foarte ca"m, c o socotea cea mai mare i4$nd a doamnei Cratc0it de cnd erau cstorii% Doamna Cratc0it s use c acum, du ce sc ase de ovara asta de e suf"et, utea mrturisi c se temuse c nu-i va a(un2e fina% *oi 2sir cte ceva de s us, dar nimeni nu s use #i nici nu se 2ndi c era o $udinc mic entru o fami"ie att de mare% +r fi fost curat $"asfemie% Orice mem$ru a" fami"iei Cratc0it ar fi ro#it "a 2ndu" unei asemenea insinuri% n sfr#it, masa se termin, se strnse totu", se cur so$a si se fcu focu"% Du ce fu 2ustat crusonu" #i dec"arat desvr#it, se user e mas mere #i ortoca"e, iar !n foc fu $2at o "o at de castane% + oi toat fami"ia Cratc0it se trase !n (uru" so$ei, a"ctuind ceea ce 3o$ Cratc0it numi un cerc, dar care de fa t era un semicerc6 #i c0iar "n2 cotu"
'3

"ui 3o$ Cratc0it era toat stic"ria fami"iei% Dou a0are mari #i o cea#c entru crem, fr toart% +cestea conineau !ns "icoarea fier$inte din vas, "a fe" de $ine ca ni#te oca"e de aur6 #i 3o$ !i servi cu oc0ii "icrind de fericire, !n tim ce castane"e din so$ ocneau #i sfriau% + oi 3o$ !nc0in a0aru": > Un Crciun fericit entru noi toi, dra2ii mei% Dumne4eu s

'4

ne a(ute5 1i toat fami"ia re et du e"% > Dumne4eu s-i a(ute e toi5 rosti u"timu" *im De2ee"% 1edea foarte a roa e de tat" su, e scune"% 3o$ !i inea mnua ve#te(it !ntr-a "ui, de arc, din dra2oste entru e" #i din dorina de a-" avea mereu a"turi, se temea s nu-i fie smu"s% > Du0u"e, s use )croo2e, cu o curio4itate e care n-o mai simise n atunci, s une-mi dac *im De2ee" va tri% > =d un "oc 2o", rs unse fantoma, aco"o, !n cot"onu" de "n2 co#, #i o cr( fr st n, strat cu 2ri(% Dac aceste um$re vor rmne nesc0im$ate !n viitor, co i"u" va muri% > Nu, nu, s use )croo2e% +0, nu, du0u"e $un5 ) une-mi c va fi cruat% > Dac aceste um$re vor rmne nesc0im$ate !n viitor, nimeni din neamu" meu, !i rs unse fantoma, nu-" va mai 2si aici% 1i ce-i cu asta7 Dac tot e sortit s moar, mai $ine s moar, ca s scad risosu" de o u"aie% )croo2e "ec de !ndat ca u" cnd !#i au4i ro rii"e "ui vor$e re etate de du0 #i !" co "e#ir cina si tristeea% > Omu"e, s use fantoma, dac e#ti om #i nu ai o inim de iatr, va tre$ui s !nduri aceste vor$e 2re"e n ce vei desco eri ce este risosu" #i unde se af" e"% 'oi tu s 0otr#ti care oameni se cuvine s triasc #i care s moar7 'oate c !n oc0ii Domnu"ui tu e#ti mai nevrednic #i mai uin otrivit s trie#ti dect mi"ioane de oameni ca $iee"u" acestui om srman% Of, Doamne, cum oi au4i 24a de e o frun4 "n2ndu-se c fraii si !nfometai din rn se $ucur de rea mu"t via5 *crooge se 0ncovoie au4ind mustrarea fantomei #i !#i arunc tremurnd rivirea s re mnt% Dar #i-o ridic re ede, "a au4u" ro riu"ui su nume% > n sntatea domnu"ui )croo2e5 s use 3o$% !n sntatea domnu"ui )croo2e, ctitoru" os u"ui5 > Da, da, ctitoru" os u"ui, !ntr-adevr5 stri2, ro#ind, doamna Cratc0it% *are a# vrea s-" am !n faa oc0i"or5 I-a# servi eu vreo cteva vor$e cu care s se os te4e #i nd(duiesc c "e-ar !n20ii cu oft5 > Dra2a mea, s use 3o$, sunt co iii de fa% E 4iua de Crciun5
'5

> De $un seam, numai !n 4iua de Crciun, s use ea, se cuvine s !nc0ini !n sntatea unui om att de mr#av, de 42rcit, nemi"os #i nesimitor ca domnu" )croo2e% Doar #tii $ine c a#a este, Ro$ert ! Nimeni nu #tie asta mai $ine ca tine, srmanu"5 > Dra2a mea, rs unse cu $"ndee 3o$% E 4iua de Crciun% > 3eau !n sntatea "ui, de dra2u" tu #i a" acestei 4i"e,

'&

s use doamna Cratc0it, nu de dra2u" "ui% )-i dea domnu" via "un25 Crciun fericit #i un +n Nou $un5 Nu m !ndoiesc c va fi foarte vese" #i fericit5 Co iii !nc0inar #i ei, du ea% Era rima oar cnd fceau ceva fr tra2ere de inim !n seara aceea% *im De2ee" $u u"timu", dar nici c-i sa vreun ic de e"% )croo2e era -onstru" fami"iei% 'omenirea nume"ui su arunc asu ra etrecerii o um$r nea2r, care adast cinci minute !ntre2i% Du ce aceasta se risi i, fur de 4ece ori mai vese"i ca !nainte, de u#urare c sc aser de )croo2e ce" Ru% Cratc0it !i anun c avea !n vedere o s"u($ entru cona#u" 'eter, de e urma creia, dac o va o$ine, va aduce !n cas cinci #i"in2i #i sase eni e s tmn% Cei doi Cratc0ii mititei 0o0otir de rs "a ideea c 'eter va fi om de afaceri6 iar 'eter !nsu#i rivea focu" dintre 2u"ere"e "ui, cufundat !n 2nduri, de arc ar fi c0i$4uit ce investiii s refere cnd va intra !n osesia ace"ui u"uitor venit% -art0a, care era o $iat ucenic "a o modist, "e ovesti a oi ce fe" de munc tre$uia s fac #i cte ore "ucra "a !ntinderea unei "rii #i cum avea de 2nd s 4ac !n at !n dimineaa 4i"ei urmtoare, ca s se odi0neasc #i ea ca "umea6 !n 4iua urmtoare fiind sr$toare, utea s stea acas% Le mai ovesti c !n urm cu cteva 4i"e v4use o contes #i un "ord #i c "ordu" era ;cam ct 'eter de !na"t<, "a care 'eter !#i trase 2u"ere"e att de sus, c dac ai fi fost de fa, nu i-ai mai fi 4rit ca u", !n tot acest tim , castane"e #i vasu" cu cru#on trecur din mn !n mn6 #i curnd du aceea, se au4i 2"scioru" "n2cios a" "ui *im De2ee" cntnd un cntece" des re un co i" rtcit rintre nmei6 #i !" cnt c0iar foarte $ine% Nu era nicidecum o atmosfer distins% Nu a"ctuiau un ta$"ou frumos de fami"ie6 nu erau $ine !m$rcai6 !nc"ri"e "or nu erau nici e de arte re4istente "a a 6 0aine"e "or erau srccioase6 iar 'eter era ro$a$i" fami"iari4at, $a c0iar mai mu"t ca si2ur c era, cu munte"e de ietate% Dar erau fericii, recunosctori, se !ne"e2eau $ine #i erau mu"umii de 4iua aceea6 #i cnd dis rur, rnd #i mai fericii !n "umina str"ucitoare rs ndit "a des rire de tora du0u"ui, )croo2e rmase n !n u"tima c"i cu rivirea aintit asu ra "or, !ndeose$i asu ra "ui *im De2ee"% )e !ntunecase de-acum #i nin2ea 4dravn6 #i !n tim
''

ce )croo2e #i du0u" str$teau str4i"e, str"ucirea focu"ui care trosnea !n $uctrii, sa"oane #i !n tot fe"u" de odi, era o adevrat minune, !ntr-o cas, " itu" f"cri"or de4v"uia re2tiri"e entru o mas intim, cu mncruri fier$ini, a$urind !n faa focu"ui, !n tim ce dra erii"e ro#ii #i 2re"e erau trase en- tru a a"un2a fri2u" #i !ntunericu" de afar, !n a"t arte, co iii ddeau $u4na afar, !n 4 ad, ca s-#i !ntm ine surori"e #i fraii cstorii, verii, unc0ii #i mtu#i"e, !ntrecndu-se care s

'8

a(un2 rimu" "a ei% ntr-o cas, e trans erante se 4reau um$re"e oas ei"or care se adunau6 !n a"ta, un 2ru de fete frumoase, toate cu 2"u2i"e e ca #i cu ciu$oe"e !m$"nite, s orovind de-a va"ma, se furi#a s re casa !nvecinat, unde, vai de $ur"acu" care "e v4u dnd iama 9 vr(itoare vic"ene, #tiau e"e ce #tiau 9 ca o v aie5 Dar dac te-ai fi "uat du numru" ce"or care se !ndre tau s re adunri rietene#ti, ai fi cre4ut oate c acas nu mai era nimeni care s-i !ntm ine cnd vor a(un2e, de#i orice cas s-ar fi cuvenit s a#te te musafiri #i s-#i !ndese so$e"e n "a (umtatea co#uri"or% 3inecuvntat fie du0u", c tare se mai $ucura5 #i de42o"ea ie tu" e toat "imea "ui, !#i desc0idea a"ma !nc toare #i continua s "uteasc, revrsnd cu 2enero4itate vese"ia "ui "uminoas #i nevinovat oriunde a(un2ea5 C0iar #i "am a2iu" care a"er2a !n faa "ui, resrnd strada !ntunecat cu stro i de "umin, #i care era !m$rcat frumos entru a etrece #i e" seara undeva, rse 42omotos cnd du0u" trecu, de#i 0a$ar nu avea "am a2iu" c !nsoitoru" "ui era !nsu#i Crciunu"5 Dar a oi, fr ca du0u" s-" revin e )croo2e !n vreun fe", se omenir e un dea" mo0ort #i ustiu, e care erau rs ndite 2rme4i monstruoase de iatr 2roso"an, de arc aco"o ar fi fost un cimitir de uria#i6 iar a a se re"in2ea oriunde oftea, sau s-ar fi re"ins, dac 2eru" n-ar fi inut-o ca tiv6 #i nimic nu cre#tea aco"o dect mu#c0i, 2ro4am #i iar$ as r, e oas, !n (os, s re a us, soare"e "sase o dr de foc ro#iatic, care c"i i o secund este ustietatea aceea, ca un oc0i osac, #i a oi, !ncruntndu-se, co$or! tot mai (os, tot mai (os, n ce se ierdu !n $e4na adnc a no ii ne2re% > Ce-i aici7 !ntre$ )croo2e% > Un "oc unde triesc minerii care trudesc !n mruntaie"e mntu"ui, !i rs unse du0u"% Dar ei m cunosc% 'rive#te5 )e v4u o "umin "icrind "a fereastra unei co"i$e #i ei !naintar re ede s re ea% *recnd rin 4idu" de "ut #i iatr, 2sir un 2ru vese", adunat !n (uru" unui foc str"ucitor% Un $r$at tare $trn #i o femeie, !m reun cu co iii "or #i co iii co ii"or "or #i !nc o 2eneraie e deasu ra, toi 2tii cu 0aine vese"e de sr$toare% Cu un 2"as care aco erea rareori vuietu" vntu"ui ce $tea este ustietatea stear , $trnu"
'-

"e cnta un cntec de Crciun 9 fusese un cntec vec0i !nc de e vremea co i"riei "ui 9 #i din cnd !n cnd cntau toi cu e", !n cor% Cu e2a" reci4ie, $trnu" se !nviora #i cnta tare cnd ei !#i !n"au 2"asuri"e, entru ca a oi uteri"e s-" rseasc din nou cnd voci"e !ncetau% Du0u" nu 4$ovi aco"o #i !" !ndemn e )croo2e s se in de mantia "ui #i, trecnd e deasu ra dea"u"ui, se 2r$ir 9 !ncotro7 Doar nu s re mare7 3a da, s re mare% ) re 2roa4a "ui,

80

)croo2e v4u, rivind !na oi, u"tima $ucic de mnt, un #ir !nfrico#tor de stnci, !n s ate"e "or6 #i deodat, !" asur4i vuietu" va"uri"or care se rosto2o"eau #i mu2eau, de4"nuinduse rintre 2rote"e e care "e cscaser #i !ncercnd cu furie s sa e mntu"% )us, e un recif mo0ort de stnci rv"ite una este a"ta, cam "a o "e20e de rmu" de care se s r2eau #i se i4$eau cu s"$ticie va"uri"e tot anu", se !n"a un far sin2uratic% Crme4i uria#e de a"2e erau a2ate de oa"e"e sa"e #i, !n (uru" "ui, sri"e furtunii 9 4mis"ite de vnt, am utea crede, a#a cum a"2e"e ar utea fi 4mis"ite de a 9 se !n"au #i co$orau, ca va"urile )e care le atingeau 0n /bor. Dar c0iar #i aco"o, doi $r$ai care 4eau faru" fcuser un foc, care arunca o ra4 de "umin e marea cum "it, rin cr tura din 4idu" 2ros de iatr% 'rin4ndu-#i mini"e $tto- rite e deasu ra mesei 2roso"ane "a care #edeau, !#i urar Crciun fericit, ciocnind cni"e cu 2ro26 #i unu" din ei, ce" mai $trn, cu faa !ns rit #i $r4dat de vreme rea, ca fi2ura scu" tat de "a rova unei vec0i cor$ii, !n" un cntec n rasnic, aidoma furtunii% Din nou# $antoma )orni iute mai de arte, e deasu ra mrii ne2re, fremttoare 9 mai de arte, tot mai de arte 9 n ce, !nde rtndu-se de rmuri, du cum !i s use "ui )croo2e, co$orr e o cora$ie% )e insta"ar "n2 timonieru" de "a crm, "n2 marinaru" de ve20e #i "n2 ofierii care fceau de cart6 ni#te si"uete !ntunecate, fantomatice, !n diverse atitudini, dar fiecare fredona o me"odie de Crciun, avea un 2nd de Crciun sau !i ovestea !n #oa t tovar#u"ui su des re o 4i de Crciun de odinioar, de care se "e2au s erane"e de a a(un2e acas% 1i fiecare om af"at "a $ord, fie e" trea4 sau adormit, $un sau ru, avusese entru cei"a"i, !n acea 4i, o vor$ mai $un dect !n toate 4i"e"e anu"ui, "uase arte !ntr-un fe" oarecare "a sr$torirea ei #i !#i amintise de cei crora "e ducea 2ri(a de de arte, #tiind c ei se 2ndeau cu $ucurie "a e"% + fost o mare sur ri4 entru )croo2e, care ascu"ta 2emete"e vntu"ui #i se 2ndea "a so"emnitatea c"toriei "or rin !ntunericu" sin2uratic, deasu ra unui 0u necunoscut, a"e crui strfunduri erau taine "a fe" de rofunde ca moartea6 a fost o mare sur ri4 entru )croo2e, a$sor$it de toate acestea, s aud un rs vi2uros% )ur ri4a a fost #i mai mare, cnd )croo2e !#i ddu seama c a arinea ro riu"ui su ne ot #i se
81

omeni !ntr-o !nc ere "uminoas, uscat, str"ucitoare, cu du0u" "n2 e", 4m$ind #i s unndu-i din riviri ace"uia#i ne ot c e mu"umit de e"% > 8a5 8a5 r(se ne)otul lui *crooge. 6a# ha# ha! Dac se !ntm ", de#i e a roa e cu ne utin, s cunoa#tei un om mai !n4estrat entru a rde dect ne otu" "ui )croo2e, tot

8.

ce ot s v s un este c a# vrea s-" cunosc #i eu% = ro2 s mi-" re4entai #i voi fi !ncntat s-" cunosc% E/ist o drea t, e2a" #i no$i" rnduia" a "ucruri"or !n fa tu" c, du cum se rs ndesc $oa"a #i neca4uri"e, tot a#a nimic nu e mai ire4isti$i" #i conta2ios ca rsu" #i $una dis o4iie, !n tim ce ne otu" "ui )croo2e rdea, inndu-se de $urt, rotindu-#i ca u" #i sc0imonosindu-#i faa !n ce"e mai ciudate 2rimase, ne oata "ui )croo2e rin a"ian rdea cu aceea#i oft ca #i e"% Iar rietenii adunai "a ei nu se "sau de"oc mai re(os #i rdeau !n 0o0ote% > 8a, 0a5 8a, 0a, 0a, 0a5 > + 4is des re Crciun c e un moft, 4u a#a5 stri2 ne otu" "ui )croo2e% 1i o s unea cu convin2ere5 > )-i fie ru#ine, &red5 s use indi2nat ne oata "ui )croo2e% ) "e dea Dumne4eu sntate femei"or, cci nu fac nimic e (umtate% E"e iau "ucruri"e !n serios% Era foarte frumu#ic6 oate c0iar rea frumu#ic% +vea o fa s "endid, "in de 2ro ie #i tot tim u" mirat, o 2uri ca o cirea#, care rea a fi fcut entru a fi srutat 9 #i fr !ndoia" c a#a era6 mai avea tot fe"u" de uncti#oare adora$i"e e $r$ie, care se to eau unu" !n ce""a"t cnd rdea, #i cea mai !nsorit erec0e de oc0i e care ai v4ut-o vreodat e c0i u" unei fiine, !ntr-un cuvnt, era, cum ai s une, o femeie care te a6 dar te #i mu"ume#te, totodat% O, da, care te mu"ume#te erfect% > E un $trne" cu 0a4, s use ne otu" "ui )croo2e% sta-i adevru"6 #i ar utea fi mai rietenos, !ntradevr% Dar ru" e care !" face o s-i aduc edea sa #i n-am nimic de s us !m otriva "ui% > )unt si2ur c este foarte $o2at, &red, insinu ne oata "ui )croo2e% Ce" uin, a#a-mi s ui tu mereu% > 1i ce-i cu asta, dra2a mea7 s use ne otu" "ui )croo2e% +verea nu-i este de nici un fo"os% Nu face nimnui $ine cu ea% Nu-#i face viaa mai u#oar cu a(utoru" ei% Nu are mu"umirea de a se 2ndi 9 0a, 0a, 0a5 9 c ne va $"a2os"ovi vreodat cu ea% > Eu nu am r$dare cu e", o$serv ne oata "ui )crooge. )urori"e ne oatei "ui )croo2e #i toate ce"e"a"te doamne erau de aceea#i rere% > O, $a eu am5 s use ne otu" "ui )croo2e% -i-e mi" de e"6 nu m-a# utea su ra e e", nici dac a# vrea%
83

Cine sufer de e urma toane"or "ui7 !ntotdeauna e" !nsu#i% )-a !nc !nat s-#i $a2e !n ca c nu ne oate suferi #i nu va veni "a noi "a mas% 1i care este urmarea7 Nu ierde cine #tie ce os % > 3a cred c ierde o mas foarte $un, interveni ne oata "ui )croo2e% *oi cei"a"i s user ace"a#i "ucru #i se cuvine s socotim c ei vor$eau cu rice ere, fiindc tocmai terminaser de mncat #i,

84

cu desertu" e mas, se adunaser !n (uru" focu"ui, "a "umina "m ii% > Ei, m $ucur s-aud asta, s use ne otu" "ui )croo2e, entru c nu rea am !ncredere !n tinere"e 2os odine% *u ce rere ai, *o er7 Era "im ede c *o er usese oc0ii e una dintre surori"e ne oatei "ui )croo2e, fiindc rs unse c un $ur"ac e un $iet roscris, care nu e !ndrituit s-#i s un rerea asu ra acestui su$iect% La au4u" acestor vor$e, sora ne oatei "ui )croo2e 9 cea durdu"ie, cu #a" de dante", cu trandafira#i 9 ro#i% > *e ro2 s continui, &red, s use ne oata G"ui )croo2e, $tnd din a"me% Niciodat nu termin ce are de s us% E un $iat tare cara20ios5 Ne otu" "ui )croo2e i4$ucni din nou !n rs #i, fiindc era cu ne utin s sca i de contaminare, de#i sora cea durdu"ie se strdui, cu a(utoru" oetu"ui aromatic, e/em "u" "ui fu urmat !n unanimitate% > =oiam doar s s un, continu ne otu" "ui )croo2e, c urmarea anti atiei "ui fa de noi #i a refu4u"ui de a se !nvese"i cu noi este, cred eu, fa tu" c ierde ni#te momente "cute, care nu i-ar fi rins ru% )unt si2ur c astfe" a ierdut o com anie "cut, e care n-o oate 2si nici !n 2nduri"e "ui, nici !n $irou" vec0i #i muce2it sau !n odi"e "ui rfuite% Eu am de 2nd s-i ofer ace"a#i ri"e( !n fiecare an, fie c-i "ace sau nu, fiindc mi-e mi" de e"% 'oate s $om$ne n cra !m otriva Crciunu"ui, dar e cu ne utin s nu-#i fac o rere mai $un des re e" 9 0l )ro4oc )e tema asta 9 dac o s se omeneasc an de an cu mine "a e" acas, !ntre$ndu-" vese": ;Ce mai faci, unc0iu"e )croo2e7< 1i dac asta !" va face s-i druiasc amrtu"ui "ui de co ist cinci4eci de "ire, voi fi i4$ndit ceva% 1i cred c ieri "-am 42uduit% ,e 4eni lor r(ndu" s rd "a 2ndu" c e" !" 42uduise e )croo2e% Dar fiind un om $un "a suf"et #i nesinc0isinduse de ce rdeau, numai s rd oricum, !i !ncura(a s se vese"easc #i "e turn tuturor de $ut cu dra2 inim% Du ceai, au fcut uin mu4ic% Cci erau o fami"ie mu4ica", #i v asi2ur c #tiau ce fac cnd cntau un cntec entru trei sau atru voci, cu refren: !ndeose$i *o er, care utea s $u$uie "a nesfr#it !n re2istru" 2rav, ca un $as foarte $un, fr s i se umf"e vene"e de e frunte sau s se fac ro#u ca un rac% Ne oata "ui )croo2e cnta $ine "a 0ar 6 #i cnt, rintre a"te me"odii, o ariet sim " ?un f"eac6 uteai
85

!nva s-o f"uieri !n dou minute@, e care o #tia co i"u" care !" adusese e )croo2e de "a internat, du cum !i amintise &antoma Crciu- nuri"or *recute% Cnd rsunar acorduri"e acestei mu4ici, tot ce-i artase fantoma !i veni !n minte6 se !nduio#a tot mai mu"t6 #i se 2ndi c, dac ar fi ascu"tat-o mai des, cu ani !n urm, ar fi

8&

utut !nc"ina $untatea vieii s re ro ria "ui fericire cu ro rii"e "ui mini, fr a recur2e "a "o ata 2ro aru"ui care !" !nmormntase e Daco$ -ar"e.% Dar nu-#i dedicar toat seara mu4icii% Du un tim se a ucar s (oace 2a(uri"e, cci e $ine s fim co ii uneori #i nu e moment mai otrivit dect Crciunu", de vreme ce mare"e su ntemeietor era #i e" co i"% Dar stai uin5 -ai !nti s-au (ucat de-a $a$a-oar$a% De $un seam5 1i nu ot s cred c *o er era cu adevrat or$, a#a cum nu ot s cred c avea oc0i !n 20ete% 'rerea mea este c a fost o !ne"e2ere !ntre e" #i ne otu" "ui )croo2e6 #i c #tia #i &antoma Crciunu"ui 're4ent% &e"u" !n care se inea du sora cea durdu"ie cu #a" de dante" era ur #i sim "u o insu"t adus credu"itii fiinei umane% Rsturna vtraie"e, se !m iedica de scaune, se ciocnea de ian, se sufoca !ntre erde"e #i oriunde se avnta ea, 0o #i e"5 1tia !ntotdeauna unde era sora cea durdu"ie% Nu rindea niciodat e a"tcineva% Dac v-ai fi "ovit de e", a#a cum se "ovir civa dintre ei, #i ai fi rmas e "oc, e" s-ar fi refcut c !ncearc s v a uce, ceea ce ar fi fost o (i2nire entru rice erea voastr, #i ar fi cotit-o de !ndat !n direcia !n care se af"a sora durdu"ie% Ea stri2a mereu c nu e cinstit #i, !ntr-adevr, nu era% Dar cnd, !n sfr#it, o rinse, du ce ea !#i f"uturase !n 4adar fusta de mtase fo#nitoare rin faa "ui #i e" i4$uti s-o !n20esuie !ntr-un co", de unde nu mai avu sc are, atunci, com ortarea "ui fu ct se oate de mr#av% Cci refctoria "ui era (osnic, monstruoas: se fcea c n-o recunoa#te, se fcea c tre$uie s-i i ie $oneta, $a mai mu"t, s se asi2ure de identitatea ei, vrndu-i un anumit ine" e de2et #i a2ndu-i un anumit "an "a 2t% &r !ndoia" c ea i-a comunicat rerea ei, cnd, af"ndu-se !n rea(m un a"t or$, s-au retras !n mare intimitate, du erde"e% Ne oata "ui )croo2e nu "u arte "a (ocu" de-a $a$aoar$a, fiind insta"at comod !ntr-un foto"iu mare, cu scune" entru icioare, !ntr-un co"i#or "cut, unde &antoma #i )croo2e stteau !n s ate"e ei% Dar intr !n (ocu" 2a(uri"or, artndu-#i e de "in miestria cu toate "itere"e a"fa$etu"ui% Ca #i "a (ocu" 7cum, cnd #i unde<, fu nemai omenit #i, s re $ucuria ascuns a ne otu"ui "ui )croo2e, "e $tu mr e surori"e ei6 de#i e"e erau fete istee, du cum v-ar fi utut s une *o er% ) fi fost aco"o vreo dou4eci de ersoane, tineri #i $trni, dar toi (ucau, #i (uca #i )croo2e6 cci, a$sor$it de ceea
8'

ce se etrecea !n faa oc0i"or "ui, uitase cu totu" c 2"asu" "ui nu a(un2ea "a urec0i"e "or #i uneori !#i s unea #i e" rerea #i adesea c0iar 20icea foarte corect6 cci nici ce" mai ascuit ac, nici acu" de F0itec0a e", 2arantat s nu i se ru urec0ea, nu era mai ascuit ca mintea "ui )croo2e, de#i se refcea 2reu de ca % &antoma se $ucur mu"t s-" vad !ntr-o asemenea dis o4iie

88

8-

#i !" rivea cu atta $unvoin, c )croo2e se ru2 de e", ca un co i", s-i fie !n2duit s mai stea n ce vor "eca musafirii% Dar du0u" s use c asta nu se utea% > Uite, !nce un nou (oc, s use )croo2e% Numai o (umtate de ceas, duhule# doar at(t! Era un (oc care se c0eam 7da #i nu<, !n care ne otu" "ui )croo2e tre$uia s se 2ndeasc "a ceva #i cei"a"i tre$uiau s 20iceasc "a ce6 iar e" rs undea "a !ntre$ri"e "or numai cu da sau nu, du cum era ca4u"% *iru" iute de !ntre$ri "a care fu su us scoase "a ivea" c e" se 2ndea "a un anima", un anima" viu, un anima" cam nesuferit, un anima" s"$atic, un anima" care mria #i mormia uneori, uneori vor$ea, tria "a Londra, um$"a e str4i, dar nu era artat oameni"or, nu era dus de nimeni !n "an, nu tria !ntr-o mena(erie, nu era omort !n ia #i nu era nici ca", nici m2ar, vac sau taur, nici ti2ru, cine, orc, isic sau urs% La fiecare nou !ntre$are care i se unea, ne otu" nostru i4$ucnea iar#i #i iar#i !n 0o0ote de rs, #i !ntr-atta se umf" de rs, c fu nevoit s se ridice de e cana ea #i s $at din icioare, !n ce"e din urm, sora cea durdu"ie, cu rins de aceea#i vese"ie, stri2: > +m desco erit5 1tiu ce este, &red5 1tiu ce este5 > Ce este7 stri2 &red% > E unc0iu" tu, )croo2e5 1i c0iar a#a era% )entimentu" 2enera" era de admiraie, de#i civa o$iectar c rs unsu" "a ;este un urs7< ar fi tre$uit s fie 7da<6 dat fiind c un rs uns ne2ativ a fost suficient entru a "e a$ate 2nduri"e de "a domnu" )croo2e, resu unnd c "e-ar fi dat vreodat rin minte s se 2ndeasc "a e"% > + fost entru noi un ri"e( de mare vese"ie, s use &red, a#a c am fi ni#te nerecunosctori dac n-am $ea !n sntatea "ui% Uite c se nimere#te s avem !n c"i a asta !n mn un a0ar cu vin fiert, a#a c eu ro un s-" $em !n sntatea unc0iu"ui )croo2e5 > &ie5 !n sntatea unc0iu"ui )croo2e5 stri2ar toi% > i urm mo#u"ui, oricum ar fi e", un Crciun fericit #i un +n Nou $un5 s use ne otu" "ui )croo2e% De "a mine n-ar rimi !nc0inarea, dar eu tot $eau !n sntatea unc0iu"ui )croo2e5 Unc0iu" )croo2e se !nvese"ise e nesimite #i inima !i devenise att de u#oar, c ar fi rs uns #i e" cu o !nc0inare 2ru u"ui care nu #tia de re4ena "ui, dac du0u" i-ar fi dat r2a4% Dar !ntrea2a scen se risi i !n

rsuf"area u"timu"ui cuvnt rostit de ne otu" "ui6 #i astfe", e" #i du0u" ornir din nou !n ere2rinri"e "or% -u"te au v4ut, de arte au mers #i mu"te cmine au vi4itat, dar !ntotdeauna cu un sfr#it fericit% Du0u" sttea "a c tiu" $o"navi"or, #i ei se !nvese"eau6 !n ri strine, #i oamenii se simeau a roa e de cas6 "n2 $r$aii care "u tau, #i ace#tia

-0

deveneau r$dtori, avnd s erane mai mari6 "n2 sraci, si ace#tia se simeau $o2ai, !n a4i"uri, !n s ita"e, !n !nc0isori, !n toate ad osturi"e ce"or nec(ii, unde omu" vanitos, !n scurtu" "ui e"an de autoritate, nu oruncise s se !ncuie u#a, "sndu-" e du0 e afar, e" #i-a !m rit 0aru" #i ia dat !nvtur "ui )croo2e% + fost o noa te "un2, dac a fost doar o noa te 9 cci )croo2e avea !ndoie"i"e "ui !n aceast rivin, !ntruct sr$toarea Crciunu"ui rea a se fi concentrat !n erioada de tim e care o etrecuser !m reun% Era ciudat #i c, !n tim ce !nfi#area "ui )croo2e rmnea nesc0im$at, du0u" !m$trnea, !m$trnea vi4i$i"% )croo2e o$servase aceast sc0im$are, dar nu s usese nimic, n cnd, "ecnd de "a o etrecere de co ii din seara de 3o$otea4 #i rivindu-" e du0, !n tim ce stteau !m reun !ntr-un "oc desc0is, o$serv c !ncrunise% > +t(t de uin triesc du0uri"e7 !ntre$ )croo2e% > =iaa mea e acest 2"o$ este foarte scurt, rs unse fantoma% )e sfr#e#te !n noa tea asta% > n noa tea asta5 stri2 )croo2e% > n noa tea asta, "a ora dous re4ece% +scu"t5 C"i a se a ro ie% 5n c"i a aceea, c"o ote"e $teau trei sferturi !nainte de dous re4ece% > Iart-m dac nu sunt !ndrituit "a aceast !ntre$are, s use )croo2e, cu rivirea ironit e mantia du0u"ui, dar 4resc ceva ciudat #i care nu-i a arine, ie#indu-i de su$ u" ane% Este un icior sau o 20ear7 > +r utea fi o 20ear, cci are carne e ea, rs unse cu tristee du0u"% 'rive#te aici5 Dintre fa"duri"e mantiei ie#ir "a ivea" doi co ii6 r dii, (a"nici, !nfrico#tori, 0ido#i, amri% !n2enunc0easer "a icioare"e "ui #i i se a2aser de mar2inea ve#mntu"ui% > 'rive#te aici, omu"e5 'rive#te aici, (os5 e/c"am du0u"% Erau un $iat #i o fat% C"$e(ii, coste"ivi, !ncruntai, cum "ii6 dar #i rosternai, !n umi"ina "or% +co"o unde 2randioasa tineree ar fi tre$uit s "e desene4e trsturi"e si s "e co"ore4e cu vo se"e"e sa"e ce"e mai roas ete, o mn utred #i 4$rcit "e sc0imonosise #i "e 4drenuise% +co"o unde ar fi tre$uit s trone4e !n2erii, ndeau, rn(ind amenintor, diavo"ii% Nici o
-1

sc0im$are, nici o de2radare, nici o ervertire a naturii umane, orict de rofund, rin toate mistere"e minunatei creaii, nu 4mis"e#te mon#tri nici e (umtate att de ori$i"i #i de !ns imnttori% )croo2e se trase !na oi, !n2ro4it% Du ce !i art !n fe"u" acesta, du0u" !ncerc s s un c erau co ii $uni, dar vor$e"e "ui referar s se !nece sin2ure dect s fie rta#e "a o minciun att de uria#%

-.

> Du0u"e, sunt ai ti7 +tt utut s s un )croo2e% > )unt ai Omu"ui, s use du0u", co$orndu-#i rivirea s re ei% 1i se a2a de mine, a rndu-se de taii "or% 3iatu" este I2norana% &ata este )rcia% &ere#te-te de amndoi si de toi cei din stir ea "or, dar !ndeose$i fere#te-te de acest $iat, cci e fruntea "ui ve4i c st scris -oarte, dac nu cumva inscri ia a fost #tears% Renea2-"5 stri2 du0u", !ntin4nd mna s re ora#% 'one2re#te-i e cei care i-o s un5 +cce t-" entru sco uri"e ta"e nefire#ti #i !nrute#te-"5 1i a#tea t sfr#itu"5 > Nu au nici o sc are, nici un "eac nu e/ist entru ei7 stri2 )croo2e% > Nu mai e/ist !nc0isori7 s use du0u", rs un4ndu-i entru u"tima oar cu ro rii"e "ui cuvinte% Nu e/ist a4i"uri7 C"o otu" $tu mie4u" no ii% )croo2e se uit !n (uru" "ui du fantom #i nu o v4u% Cnd ecou" u"timu"ui dan2t se stinse, !#i aminti re4icerea $trnu"ui Daco$ -ar"e. #i, ridicndu-#i rivirea, 4ri o n"uc 2ras, cu mantie #i 2"u2, venind s re e", ca c"a s re mnt%

)*+N,+ + '+*R+ 8ltimul duh N"uca se a ro ia !ncet, so"emn, !n tcere% Cnd a(unse "n2 e", )croo2e se "s !n 2enunc0i6 cci !nc din v4du0u" !n care "utea, acest du0 rea s risi easc !ntunecimea #i misteru"% Era !nf#urat !ntr-un ve#mnt ne2ru rofund, care-i ascundea ca u", c0i u", forma #i nu "sa s se vad dect o mn !ntins% Dac n-ar fi fost aceasta, cu 2reu i s-ar fi conturat si"ueta !n noa te, cu 2reu s-ar fi des"u#it de !ntunericu" de care era !ncon(urat% Cnd a(unse a"turi de e", simi c era !na"t #i im untor #i c re4ena "ui misterioas !i strecura !n suf"et o s aim so"emn% +"tceva nu mai #tiu, cci du0u" nu vor$i #i nu se mi#c% > - af"u !n re4ena &antomei Crciunuri"or Ce =or =eni7 !ntre$ )croo2e% Du0u" nu rs unse, dar art cu mna !nainte% > mi vei arta um$re"e ce"or ce nu s-au etrecut,
-3

dar se vor etrece !n vremuri"e ce vor veni7 continu )croo2e% +#a e, du0u"e7 'artea de sus a ve#mntu"ui se strnse o c"i !n fa"duri"e sa"e, ca #i cum du0u" #i-ar fi "ecat ca u"% &u sin2uru" rs uns e care !" rimi% De#i se o$i#nuise de-acum cu tovr#ia fantome"or, e )croo2e !" !ns imnt !ntr-att forma aceea tcut, !nct

-4

icioare"e i se !nmuiar #i desco eri c a$ia utea s se ridice, cnd ddu s-" urme4e% Du0u" se o ri o c"i , o$servnd arc starea !n care era #i dndu-i r2a4 s-#i revin% Dar )croo2e se ne"ini#ti #i mai tare% !" cu rinse un sentiment va2 de nesi2uran #i 2roa4, "a 2ndu" c din s ate"e ace"ui 2iu"2iu !ntunecat !" intuiau ni#te oc0i fantomatici, !n tim ce e", de#i !#i !ncorda ct utea rivirea, nu vedea dect o mn s ectra" #i o 2rmad mare de cu"oare nea2r% > &antom a =iitoru"ui5 e/c"am e", m tem de tine mai mu"t dect de toate artri"e e care "e-am v4ut% Dar !ntruct #tiu c sco u" tu este s-mi faci $ine si !ntruct s er s devin a"t om dect eram, sunt re2tit s-ti in tovr#ie #i s-o fac cu recuno#tin% Nu vrei smi vor$e#ti7 Nu rimi nici un rs uns% -na arta !n faa "or% > 'orne#te5 s use )croo2e% 'orne#te5 Noa tea se scur2e re ede #i #tiu c entru mine e reios tim u"% 'orne#te, du0u"e5 )tafia se !nde rt a#a cum se a ro iase de e"% )croo2e o urm !n um$ra ve#mntu"ui ei, care i se ru c !" ridic #i-" oart mai de arte% 'arc nici nu trunser !n ora#6 cci ora#u" rea mai de2ra$ s rsar !n (uru" "or #i s-i !nv"uie rin ro ria "ui voin% Dar erau aco"o, !n inima "ui6 !n centru" comercia", rintre ne2ustori, care mer2eau 2r$ii de co"o-co"o, 4ornindu-#i $anii !n $u4unare, #i discutau !n 2ru uri, se uitau "a ceas #i se (ucau, cufundai !n 2nduri, cu si2i"ii"e "or mari, de aur, #i a#a mai de arte, cum !i v4use adesea )crooge. Du0u" se o ri "n2 un mic 2ru de oameni de afaceri% O$servnd c mna-i era !ndre tat s re ei, )croo2e !nainta ca s ascu"te ce vor$esc% > Nu, s use un $r$at im untor #i cor o"ent, cu o $r$ie monstruoas, oricum nu #tiu mare "ucru% 1tiu doar c a murit% > Cnd a murit7 se interes un a"tu"% > Cred c noa tea trecut% > Dar ce s-a !ntm "at cu e"7 !ntre$ un a" trei"ea, ri4nd o do4 uria# de tutun dintr-o cutie foarte mare% Credeam c nu va muri niciodat% > Dumne4eu #tie, s use rimu", csc(nd. > 1i ce-a fcut cu $anii7 !ntre$ un domn ro#u "a fa, cu o e/crescen atrnat de vrfu" nasu"ui care tremura ca 2u#a unui curcan%
-5

> N-am au4it nimic, s use $r$atu" cu $r$ia mare, cscnd din nou% 'ro$a$i" c i-a "sat firmei% -ie nu mi i-a "sat% E tot ce #tiu% C"uma "ui fu rimit cu un rs 2enera"% > =a fi o !nmormntare foarte ieftin, s use ace"a#i vor$itor, fiindc 4u dac #tiu cine va artici a "a ea% Ce-ar fi s ne oferim noi s mer2em7

-&

> N-am nimic !m otriv, dac se d #i o mas, remarc domnu" cu e/crescen e nas% Eu, dac mer2, tre$uie s mnnc ca "umea% Din nou r(sete. > Dintre voi toi, eu sunt, !n fond, ce" mai de4interesat, s use rimu" vor$itor, fiindc eu nu ort niciodat mnu#i ne2re #i nu mnnc "a rn4% Dar m ofer s mer2, dac mer2 #i cei- "a"i% Cndindu-m mai $ine, cred c eram totu#i ce" mai $un rieten a" "ui, fiindc ne o ream s stm de vor$ ori de cte ori ne !nt"neam% = sa"ut5 *oi cei care vor$iser #i ascu"taser se !m r#tiar, amestecndu-se cu a"te 2ru uri% )croo2e !i cuno#tea #i rivi s re du0, a#te tnd o e/ "icaie% )tafia se strecur mai de arte, e o a"t strad% De2etu" su art s re dou ersoane care se !nt"niser% )croo2e ciu"i din nou urec0i"e, 2ndindu-se c va af"a aco"o e/ "icaia% 5i cuno#tea erfect #i e ace#ti $r$ai% Erau oameni de afaceri: foarte $o2ai #i cu mu"t 2reutate% )e strduise !ntotdeauna s fie $ine rivit de ei: din unct de vedere a" afaceri"or, vreau s s un6 strict, numai din unctu" de vedere a" afaceri"or% > Ce mai $aci+ s)use unul. > Dar tu7 rs unse ce""a"t% > 3ine5 s use rimu"% 3trnu" B2rie-3rn4 a dat ortu" o ii n "a urm, nu7 > +#a am au4it, !i rs unse ce" de-a" doi"ea% &ri2 a" nai$ii%%% > E firesc, de Crciun% 3nuiesc c nu atine4i% > Nu, nu% +m a"te"e e ca % La revedere% Nici un a"t cuvnt% +stfe" "uar sfr#it !nt"nirea, conversaia #i des rirea "or% La !nce ut, )croo2e fusese !nc"inat s se mire c du0u" acordase atta im ortan unor conversaii vdit $ana"e6 dar fiind convins c e"e tre$uie s fi avut un sco ascuns, !nce u s cu2ete care anume ar utea fi acesta% Nu se utea resu une c aveau vreo "e2tur cu moartea "ui Daco$, vec0iu" "ui asociat, cci ea a arinea trecutu"ui #i trmu" du0u"ui de acum era =iitoru"% Nici nu-i trecea rin ca vreo ersoan foarte a ro iat de e", "a care s-ar fi utut referi% Dar, ne!ndoindu-se nicidecum c, "a oricine s-ar fi referit, e"e conineau o !nvtur tainic entru !ndre tarea "ui, se 0otr! s $a2e "a ca tot ce va au4i #i tot ce va
-'

vedea6 #i !ndeose$i s-#i o$serve um$ra cnd aceasta va a rea% Cci resimea c fe"u" !n care se va com orta sine"e su viitor !i va oferi c0eia care-i "i sea #i va 2si astfe" u#or rs unsu" "a aceste 20icitori% 'rivi !n (ur, cutndu-#i ro ria ima2ine c0iar !n ace" "oc6 dar un a"t $r$at sttea !n co"u" !n care sttea e" de o$icei #i, de#i ceasu" arta ora "a care se af"a !ndeo$#te aco"o, nu v4u vreo ersoan aidoma "ui !n mu"imea care se revrsa e su$ orta"%

-8

Dar nu se mir rea mu"t, cci rsucise !n minte e toate ri"e osi$i"itatea unei sc0im$ri !n viaa "ui #i credea, #i c0iar s era c vede !n aceasta !m "inirea noii "ui 0otrri% *cut #i !ntunecat, sttea "n2 e" stafia, cu mna !ntins% Cnd se tre4i din frmntarea 2nduri"or, i se n4ri, du fe"u" !n care era !ntoars mna #i du o4iia ei fa de e" !nsu#i, c Oc0ii Nev4ui !" cercetau% )e cutremur #i i se fcu foarte fri2% 'rsir "ocu" ace"a a2"omerat #i trunser !ntr-o arte mai retras a ora#u"ui, e unde )croo2e nu se a$tuse niciodat, de#i !#i ddu seama !n ce 0a" era #i ce re utaie roast avea% Drumuri"e erau murdare #i !n2uste6 rv"ii"e #i case"e, dr nate6 oamenii, e (umtate des uiai, $ei, !n2"ai, uri% &undturi"e #i 2an2uri"e, toate ni#te 0a4na"e care !#i vrsau scr$rii"e, miasme"e, 2unoaie"e #i (e2uri"e umane, e str4i"e r4"eite6 #i !ntre2 cartieru" du0nea a crim, murdrie #i srcie% n strfunduri"e acestui a$omina$i" vies ar se af"a o rv"ie rofi"at amenintor !n afar su$ aco eri#u" unui #o ron, de unde se cum rau fiare, 4drene, stic"e, oase #i mruntaie unsuroase% 'e ardosea"a dinuntru erau 2rme4i de c0ei, cuie, "anuri, $a"ama"e, 0u"u$e, cntare, 2reuti ru2inite #i fiare de toate fe"uri"e% *aine e care uini ar dori s "e cercete4e co"ciau ascunse !n mormane"e de 4drene scrnave, !n 2rme4i"e de 2rsime !m uit #i !n morminte"e de oase% 'rintre mrfuri"e cu care se !nde"etnicea, "n2 o so$ cu cr$uni, fcut din crmi4i vec0i, #edea un un2a# crunt, de vreo #a te4eci de ani, care !#i usese ca av4 !m otriva aeru"ui rece de afar o erdea soioas din 4drene trcate, a2at de o frn20ie% !#i fuma i a, $ucurndu-se !n ti0n de sin2urtate% )croo2e #i stafia intrar "a omu" acesta, c0iar !n c"i a cnd o femeie se furi# cu o $occea 2rea !n rv"ie% Dar a$ia #ise !nuntru, cnd intr o a"t femeie, cu o ovar asemntoare, urmat !ndea roa e de un $r$at !m$rcat cu 0aine ne2re deco"orate, care, v4ndu-"e, se s erie "a fe" de tare cum se s eriaser #i e"e cnd se recunoscuser% Du un scurt rstim de uimire stn(enitoare, care-" cu rinse si e $trnu" cu i a, toi trei i4$ucnir !n rs% > ) fie rnd#oaica rima5 stri2 cea care intrase !nti% ) fie s "toreas a doua #i omu" de "a om e
--

fune$re s fie a" trei"ea% Uite, mo# Doe, ce oca4ie5 Bu c ne-am !nt"nit toi trei aici fr s vrem5 > Nici c v uteai !nt"ni !ntr-un "oc mai nimerit, s use mo# Doe, scondu-#i i a din 2ur% =enii !n sa"on% 1tii c v-am dat voie mai de mu"t s intrai !n e"6 iar cei"a"i doi nu sunt ni#te strini% )tai s !nc0id u#a rv"iei% +0, cum scrie5 Cred c nu e/ist o $ucic de meta" mai ru2init ca $a"ama"e"e astea6 #i nici oase mai $trne ca a"e me"e% 8a, 0a5 )untem toi e msura !nde"etnicirii noastre, ne otrivim foarte $ine% 8ai, venii

100

!n sa"on% =enii !n sa"on% )a"onu" era s aiu" din dosu" erde"ei de 4drene% 3trnu" adun (aru" "a un "oc, cu o vec0e ver2ea de scar, #i, du ce !#i otrivi "am a fume2nd ?cci era noa te@ cu coada i ei, $2 i a din nou !n 2ur% n acest tim , femeia care vor$ise mai !nainte !#i a4vr"i $occeaua e ardosea" #i se a#e4 fudu" e un ta$uret, !ncruci#ndu-#i coate"e e 2enunc0i #i rivindu-i cu !ndr4nea" sfidtoare e cei"a"i doi% > 1i ce-i cu asta7 Ce-i cu asta, doamn Di"$er7 s use femeia% &iecare are dre tu" s se !n2ri(easc de e" !nsu#i% E" s-a !n2ri(it !ntotdeauna% > +sta-i adevrat5 s use s "toreasa% N-a fost om care s se !n2ri(easc mai mu"t% > +tunci nu te mai 0o"$a de arc i-ar fi fric, femeie6 cine #tie7 Doar n-o s ne cutm acum rc !ntre noi7 > Nu, de $un seam c nu5 s user deodat doamna Di"$er si $r$atu"% ) erm c nu% > &oarte $ine atunci5 stri2 femeia% +sta-i de-a(uns% )rce#te careva dac ierde cteva $oarfe7 3nuiesc c nicidecum un mort. > Nu, de $un seam, s use r4nd doamna Di"$er% > Dac voia s #i "e stre4e du moarte, mo#u" "a ru #i scran, continu femeia, de ce n-a fost mai darnic !n tim u" vieii7 Dac ar fi fost, #i-ar fi "uat e careva s se !n2ri(easc de e" cnd "-a "ovit moartea, !n "oc s 4ac aco"o sin2ur, dndu-#i u"tima suf"are fr nimeni "n2 e"% > N-am au4it, 4u, vor$e mai adevrate, s use doamna Di"$er% E o edea s dumne4eiasc% > 3a ar fi tre$uit s fie o edea s mai 2rea, i-o !ntoarse femeia% 1i s fii si2uri c a#a ar fi fost, dac a# fi utut s mai un mna #i e a"tceva% Desf $occeaua, mo# Doe, #i re"uie#te ce-i !n ea% =or$e#te e cinstite5 Nu mi-e fric s fiu rima, nici nu mi-e fric s va4 ei ce-i !nuntru% Cred c #tiam foarte $ine c #ter e"im !nainte de a ne !nt"ni aici% Nu e nici un cat% Desf $occeaua, Doe% Dar rietenii ei cei curtenitori nu !n2duir una ca asta6 #i $r$atu" !m$rcat cu 0aine ne2re deco"orate !#i "u rimu" inima-n dini #i !#i art rada% Nu era mare "ucru% Una, dou ecei, un enar, o erec0e de $utoni de cma# #i o $ro#a fr rea mare va"oare 9 cam att% -o# Doe "e cercet #i "e eva"ua cu atenie e toate, scrise cu creta e erete sume"e e care era
101

dis us s "e dea entru fiecare #i, cnd v4u c nu mai era nimic !n $occea, fcu tota"u"% > +sta-i socotea"a ta, s use Doe, #i nu-i dau !n "us nici #ase eni, c0iar dac m-ar fier$e !ntr-un ca4an ca s-o fac% Cine urmea47

10.

=eni rndu" doamnei Di"$er% Cear#afuri #i rosoa e, o 0ain cam (er e"it, dou "in2urie de ar2int demodate, o erec0e de c"e#ti entru 4a0r #i cteva !nc"ri% I se fcu #i ei socotea"a e erete, !n ace"a#i fe"% > ntotdeauna "e dau rea mu"t doamne"or% sta-i cusuru" meu, #i uite-a#a o s-a(un2 !n sa de "emn, s use mo# Doe% +sta- i socotea"a ta% Dac-mi mai ceri un eni !n "us #i c0iar insi#ti, s #tii c o s-mi ar ru c am fost att de 2eneros #i !i mai tai o (umtate de coroan% > +cum, 0ai, desf #i $occeaua mea, Doe, s use rima femeie% Doe se "s e 2enunc0i ca s um$"e mai u#or !n ea #i, du ce desfcu o mu"ime de noduri, scoase un su" mare #i 2reu dintr-un materia" !nc0is "a cu"oare% > Ce vrea s fie asta7 s use Doe% Dra erii de at5 > Ei, da5 !i rs unse femeia r4nd #i a "ecndu-se !n fa, s ri(init e $rae"e !ncruci#ate% Dra erii de at5 > Doar n-o s-mi s ui c "e-ai smu"s cu ine"e cu tot, !n tim ce mortu" 4cea aco"o7 s use Doe% > 3a $ine c nu, rs unse femeia% De ce nu7 > E#ti menit s faci avere, s use Doe, #i o s faci, cu si2uran% > Ori#icum, !i romit, Doe, c n-o s-mi in mna cnd ot s !n#fac orice cu ea !ntin4nd-o, de dra2u" unuia cum a fost e", !i re "ic femeia e un ton rece% =e4i c ic u"ei e turi"e a"ea% > )unt turi"e "ui7 !ntre$ Doe% > DaG a"e cui s fie7 rs unse femeia% Eu 4ic c n-o s rceasc fr e"e% > *ra2 nde(de c n-a murit de vreo $oa" mo"i sitoare, nu7 s use $trnu" Doe, o rindu-se din trea$ #i ridicndu-#i rivirea% > N-ai nici o team, !i rs unse femeia% Nu m r deam !ntr-att du tovr#ia "ui, !nct s mai 4$ovesc e "n2 e" ca s m mo"i sesc, dac o fi fost $o"nav% +, oi s te uii "a cma#a aia n te dor oc0ii, c tot n-o s 2se#ti !n ea nici o 2aur, nici o rostur% Era cma#a "ui cea mai $un #i era fain% De n-a# fi fost eu, s-ar fi a"es )ra$ul de ea. > Cum adic, s-ar fi a"es rafu"7 !ntre$ $trnu" Doe% > Dac !" !nmormntau cu ea, de $un seam, rs unse femeia r4nd% + fcut careva rostia s i-o un, dar i-am scos-o eu% DGa oi, dac nu-i $un stam$a entru asta, atunci nu e $un de nimic% E
103

foarte nimerit entru un strv% N-o fi mai urt cu aia dect cu asta% )croo2e ascu"t !n2ro4it acest dia"o2, !n tim ce #edeau adunai "n2 rada "or, !n "umina firav rs ndit de "am a $trnu"ui, e" !i rivea cu atta re u"sie #i si", cum nu i-ar fi rivit nici dac ar fi fost ni#te demoni scrnavi care se tr2uiau

104

entru cadavru% > 8a, 0a5 rse aceea#i femeie, cnd $trnu" Doe scoase un scu"e de f"ane" "in cu $ani #i vrs e odea c#ti2uri"e "or% =edei7 sta-i sfr#itu"5 I-a s eriat e toi cnd tria, ca s rofitm noi de moartea "ui5 8a, 0a, 0a5 > Du0u"e5 s use )croo2e, tremurnd din ca n !n icioare, !ne"e2, !ne"e2% )oarta acestui nefericit oate fi #i a mea% =iaa mea !ntr-aco"o se !ndrea t acum% Doamne, Dum- ne4eu", ce-i asta+ )e ddu !ndrt !ns imntat, cci decoru" se sc0im$ase si acum a roa e atin2ea cu mna un at: un at de42o"it, fr dra erii, unde 4cea, su$ un cear#af trenros, ceva aco erit care, de#i nu vor$ea, su2era o 2ro4vie% nc erea era foarte !ntunecat, rea !ntunecat ca s oat fi cercetat !n amnunime, de#i )croo2e rivi !n (ur, ascu"tnd de un im$o"d tainic, ner$dtor s af"e ce fe" de !nc ere era% O "umin a"id se !n"a !n aeru" din (ur #i cdea direct e at6 iar e e" se af"a cadavru" rdat, (efuit, ne rive20eat, ne "ns, neiu$it, a" acestui om% )croo2e arunc o rivire stafiei% -na ei ferm arta s re ca % !nve"itoarea era a4vr"it "e(er este e", !n a#a fe" !nct un ic dac ar fi fost ridicat sau un de2et dac ar fi mi#cat )croo2e, faa ar fi ie#it "a ivea"% E" se 2ndi s-o fac, simind ct de u#or ar fi fost, #i tn(ea s-o fac, dar nu avea uterea de a tra2e aco ermntu", a#a cum nu avea uterea s a"un2e n"uca de "n2 e"% O, -oarte rece, ea n, !nfrico#toare5 +#terne-i aici a"taru" #i 2te#te-" cu toate s aime"e ce-i stau !n utere, cci acesta este trmu" tu% Dar iu$itu"ui, veneratu"ui #i cinstitu"ui ca nu-i oi smu"2e un fir de r entru cum "ite"e ta"e sco uri, nici nu-i oi ur! vreo trstur% -na aceasta este 2rea #i va cdea dac-i dai drumu"6 inima #i u"su" nu mai $at6 dar mna a fost desc0is, 2eneroas #i cinstit6 inima a fost vitea4, ca"d, afectuoas #i u"su" a fost u"su" unui om% Love#te, um$r, "ove#te5 1i ai s ve4i cum fa te"e "ui $une vor #ni din ran #i vor !nsmna "umea cu via fr de moarte5 Nici un 2"as nu rosti aceste vor$e !n urec0i"e "ui )croo2e #i totu#i e" "e au4i cnd rivi atu"% 1i se 2ndi: dac omu" acesta ar utea fi !nviat acum, care ar fi rime"e "ui 2nduri7
105

B2rcenie, tr2uie"i mesc0ine, 2ri(i a stoare7 3o2at sfr#it i- au adus toate astea5 Bcea aco"o, !n casa !ntunecat #i ustie, fr un $r$at, o femeie sau un co i" a"turi, care s s un : cu mine a fost $un !n cutare sau cutare !m re(urare #i, !n amintirea unei sin2ure vor$e $une, eu o s fiu $un cu e"% O isic rcia "a u# #i de su$ vatr se au4eau ronind #o$o"anii% Ce cutau ei !n odaia morii #i de ce erau att de

10&

ne"ini#tii #i frmntai, )croo2e nu cute4a s se 2ndeasc% > Du0u"e, s use e", "ocu" acesta este !nfrico#tor% Crede-m c nu voi uita !nvtura e care mi-o d, dac !" vom rsi% 8ai s mer2em5 Dar stafia continua s arate cu de2etu" nec"intit s re ca % > *e !ne"e2, !i rs unse )croo2e, #i a# face-o dac a# utea% Dar nu am uterea asta# duhule# n3o am. 'ru c-" rive#te din nou% > Dac e/ist vreo ersoan !n ora# creia moartea acestui om i-a strnit vreun sentiment, s use )croo2e cu rins de c0inuri, arat-mi aceast ersoan, du0u"e, te im "or5 )tafia !#i !ntinse o c"i mantia !ntunecat !n faa "ui, ca o ari 6 a oi, retr2nd-o, de4v"ui o odaie, "a "umina 4i"ei, !n care se af"au o mam #i co i"u" ei% Ea a#te ta e cineva, ner$dtoare #i ne"ini#tit, cci se "im$a !ncoace #i-nco"o rin odaie6 tresrea "a orice 42omot6 se uita e fereastr6 rivea s re ceas6 !ncerca 4adarnic s coas #i su orta cu 2reu 2"asuri"e co ii"or care se (ucau% n sfr#it, au4i mu"t a#te tata $taie !n u#% )e 2r$i !ntr- aco"o #i !#i !ntm in sou", un $r$at cu c0i u" a$tut #i mcinat de 2ri(i, de#i era tnr% !n c"i a aceea, faa-i c t o e/ resie ciudat: un fe" de $ucurie rofund de care se ru#ina #i e care !ncerca s-o !n$u#e% )e a#e4 s mnnce ceea ce fusese adunat entru e", "n2 foc6 #i cnd ea !" !ntre$ cu 2"as stins ce ve#ti !i aduce ?ceea ce se !ntm " a$ia du o tcere re"un2it@, e" rea c se code#te s rs und% > )unt $une sau roaste7 s use ea ca s-" a(ute% > 'roaste, rs unse e"% > +m rmas fr nici un $an7 > Nu% !nc mai sunt s erane, Caro"ine% > Numai dac se-ndur e", s use ea mirat, doar a#a5 Nici o s eran nu e ierdut dac s-a etrecut un asemenea miraco"% > Nu mai oate acum, s use sou" ei% + murit% &emeia era o f tur $"nd #i r$dtoare, dac faa ei s unea adevru"6 dar !n suf"etu" su, era recunosctoare entru aceast veste #i o s use cu 2"as tare, !m "etindu-#i de2ete"e, !n c"i a urmtoare, !#i ceru
10'

iertare #i !i ru ru, dar mai !nti !i tresrise inima% > Ceea ce mi-a s us femeia aceea e (umtate $eat, ieri sear, cnd am !ncercat s m duc "a e", ca s o$in o amnare de o s tmn, #i ceea ce am cre4ut c e doar un rete/t ca s nu m rimeasc s-a dovedit a fi adevrat% Nu era doar foarte $o"nav, atunci, era e moarte% > Cine va re"ua datoria noastr7 > Nu #tiu% Dar n atunci vom face rost de $ani6 #i c0iar dac nu vom i4$uti, am avea !ntr-adevr mare 20inion dac

108

urma#u" "ui va fi un creditor "a fe" de nemi"os% 'utem dormi cu inimi"e mai u#oare !n noa tea asta, Caro"ine5 Da% Orict s-ar fi !nduio#at, nu uteau t2dui c !#i simeau inimi"e mai u#oare% &ee"e co ii"or, tcute #i adunate ciorc0ine !n (uru" "or ca s aud ceea ce !ne"e2eau rea uin, erau mai "uminoase #i, datorit morii ace"ui om, fami"ia era mai fericit% )in2uru" sentiment rovocat de acest eveniment, e care a utut s i3l arate $antoma# era un sentiment de bucurie. > =reau s vd #i uin duio#ie fa de un mort, s use )croo2e, cci a"tminteri, du0u"e, odaia !ntunecat e care tocmai am rsit-o m va urmri ve#nic% &antoma !" c"u4i e mai mu"te str4i $tute deseori de e"6 #i, !n tim ce mer2eau, )croo2e se uita !n toate ri"e !n cutarea "ui !nsu#i, dar nu se 4rea nicieri% Intrar !n casa srmanu"ui 3o$ Cratc0it, !n "ocuina e care o mai vi4itase, #i 2sir mama #i co iii a#e4ai !n (uru" focu"ui% Era "ini#te% O "ini#te desvr#it% -icuii #i 2"2io#ii Cratc0ii #edeau nec"intii ca ni#te statui !ntr-un co", cu riviri"e ridicate s re 'eter, care avea !n faa "ui o carte% -ama #i fiice"e se !nde"etniceau cu cusutu"% Dar tare tcui mai erau5 > 1i E" "u co i"u" #i-" a#e4 !n mi("ocu" "or% Unde mai au4ise )croo2e ace"e cuvinte7 Nu "e visase% 'ro$a$i" c $iatu" "e citea cnd e" #i du0u" "e trecuser ra2u" casei% De ce nu continua7 -ama !#i use "ucru" e mas #i !#i duse mna "a fa% > - su r "a oc0i ne2ru", s use ea% Ne2ru"7 +0, srmanu" *im De2ee"5 > +cum vd mai $ine, s use nevasta "ui Cratc0it% !mi s"$e#te vederea "a "umina "umnrii #i nu tre$uie s am oc0ii umf"ai cnd vine tat" vostru acas, entru nimic !n "ume% )e a ro ie ora cnd tre$uie s soseasc% > Cred c a #i trecut, rs unse 'eter !nc0i4nd cartea% Dar m 2ndesc, mam, c !n u"time"e seri na mai mers a#a de re ede ca a"tdat% Din nou, se "s o tcere desvr#it% !n ce"e din urm, ea s use cu o voce ferm, vese", care nu #ovi nici mcar o dat : > Eu "-am v4ut mer2nd cu%%% "-am v4ut mer2nd foarte re ede, c0iar #i cu *im De2ee" e
10-

umr% > 1i eu "-am v4ut, stri2 'eter% +desea% > 1i eu "-am v4ut, e/c"am un a"t co i"% *oi !" v4user% > Dar e" era tare u#ure", continu ea, a$sor$it de "ucru" ei6 #i tticu" "ui !" iu$ea att de mu"t, c nu-" su ra, nu-" su ra de"oc% Dar uite c a venit tat" vostru5 )e 2r$i s-i ias !n !ntm inare #i mruntu" 3o$ intr cu #a"u" "ui 9 avea cu adevrat nevoie de e", srmanu"% Ceaiu" !i era re2tit e "it #i toi se !ntreceau care s-" a(ute mai mu"t% + oi, cei doi Cratc0ii mititei i se crar e 2enunc0i #i fiecare

110

!#i "i i o$ra4u" de faa "ui, ca #i cum ar fi vrut s s un: ;Nu te nec(i, tat5 Nu mai fi su rat5H 3o$ se art foarte vese" cu ei, vor$ind frumos cu !ntrea2a fami"ie% )e uit "a "ucru" "sat e mas #i "ud 0rnicia #i iuea"a doamnei Cratc0it #i a fete"or% Le s use c vor termina cu si2uran mu"t mai devreme de duminic% > Duminic5 Deci ai fost ast4i aco"o, Ro$ert, s)use ne4asta lui. > Da, dra2a mea, !i rs unse 3o$% +# fi vrut s vii #i tu% *e-ai fi $ucurat s ve4i ct de !nver4it e "ocu"% Dar o s-" ve4i adesea% I-am romis c m voi duce aco"o !n fiecare duminic% Co i"a#u" meu, co i"a#5 !nce u s "n2 3o$% Co i"a#u" meu5 )e ierdu $rusc cu firea% Nu se mai utu st ni% Dac s-ar fi utut st ni, e" #i co i"u" "ui nu ar mai fi fost oate att de a ro iai% Ie#i din odaie #i urc !n camera de "a eta(, care era vese" "uminat #i !m odo$it de Crciun% Ln2 co i", se af"a un scaun #i erau semne care artau c fusese cineva aco"o mai !nainte% 3ietu" 3o$ se a#e4 e scaun #i, du ce medita uin #i !#i veni !n fire, srut fei#oara co i"u"ui% )e resemnase cu ceea ce se etrecuse #i co$or! !na oi, fericit% *e strnser !n (uru" focu"ui #i se user e vor$, !n tim ce fete"e #i mama continuau s coas% 3o$ "e ovesti des re sur rin4toarea $untate a ne otu"ui domnu"ui )croo2e, e care nu-" v4use dect o sin2ur dat, #i care, !nt"nindu-se cu e" e strad !n 4iua aceea #i v4nd c era cam 9 ;era, a#a, cam a$tut<, s use 3o$, !ntre$ase care era cau4a tristeii "ui% > La care, s use 3o$, fiind un domn des re care se s un numai vor$e $une, i-am ovestit, ;!mi are nes us de ru, domnu"e Cratc0it, a s us e", #i !mi are nes us de ru si entru $una dumita"e soie%< Dar, a ro o, 4u dac #tiu cum de-a af"at% > Ce anume, dra2u" meu7 > Cum ce7 C e#ti o soie $un, rs unse 3o$% > *oat "umea #tie5 s use 'eter% > 3un o$servaie, $iete, stri2 3o$ "n2nd% ) er c #tie toat "umea, ;mi are nes us de ru, a s us e", entru $una dumita"e soie% Dac v ot a(uta cu ceva, mi-a s us, !ntin4ndu-mi cartea de vi4it, iat adresa mea% = ro2 s a e"ai "a mine%< --a uns e suf"et, s use 3o$ "n2nd, nu att entru c ar utea s ne
111

fie de fo"os, ct entru $untatea cu care mi-a vor$it% 'arc "-ar fi cunoscut e *im a" nostru #i #tia ce simim% > )unt si2ur c are un suf"et $un, s use doamna Cratc0it% > +i fi fost #i mai si2ur, dra2a mea, !i rs unse 3o$, dac "- ai fi v4ut #i ai fi vor$it cu e"% Nu m-ar mira 9 ine minte ce s un 9 dac i-ar 2si "ui 'eter o s"u($ mai $un% > I-au4i, 'eter, s use doamna Cratc0it% > 1i e urm, stri2 una dintre fete, 'eter se va !ntovr#i

11.

cu cineva #i va fi e icioare"e "ui% > =or$e#ti rostii, !i re "ic 'eter cu un 4m$et forat% > -ai mu"t ca si2ur c asta n-o s se !ntm "e !ntr-o 4i, dou, s use 3o$% -ai e tim destu", dra2a mea% Dar oricum #i oricnd ne vom des ri unii de a"ii, sunt si2ur c nici unu" dintre noi nu-" va uita, nu-i a#a, e srmanu" *im De2ee" #i nici aceast rim des rire din fami"ia noastr% > Niciodat, tat, stri2ar toi% > 1i eu #tiu, s use 3o$, #tiu, dra2ii mei, c atunci cnd ne vom aminti ct de r$dtor #i de $"nd era, de#i era doar un co i"a#, un mic co i"a#, nu ne vom mai ciondni att de u#or unii cu a"ii, cci a"tminteri va !nsemna c am uitat de srmanu" *im De2ee"% > Nu, niciodat, tat5 stri2ar toi, din nou% > )unt foarte fericit, s use mrune"u" 3o$, sunt foarte fericit5 Doamna Cratc0it !" srut, fiice"e "ui !" srutar, !" srutar #i cei doi Cratc0ii mititei, iar 'eter #i cu e" !#i strnser mini"e% O, s irit a" "ui *im De2ee", co i"reasca ta scnteie era de "a Dumne4eu5 > N"uc, s use )croo2e, ceva !mi s une c se a ro ie c"i a des ririi noastre% 1tiu asta, dar nu #tiu cum va fi% ) une-mi, cine era ce" e care "-am v4ut 4cnd mort7 &antoma Crciunuri"or Ce =or =eni !" urt, "a fe" ca mai !nainte 9 de#i era a"tfe" acum, se 2ndi )croo2e: !ntr-adevr, nu rea s fi e/istat vreo rnduia" a acestor u"time vi4iuni, !n afar de fa tu" c e"e a arineau viitoru"ui 9 rintre oamenii de afaceri, dar e e" !nsu#i nu i-" art% Du0u" nu 4$ovi de"oc, ci merse mai de arte, s re sfr#itu" dorit acum, n ce )croo2e se ru2 de e" s se o reasc o c"i % > &undtura rin care trecem acum !n 2ra$, s use )croo2e, este "ocu" unde "ucre4 de mu"t vreme% =d casa% Las-m s vd ce voi fi !n 4i"e"e ce vor urma5 Du0u" se o ri6 mna arta !n a"t arte% > Casa este aco"o5 e/c"am )croo2e% De ce nu ari s re ea7 De2etu" ne!ndurtor nu se c"inti% )croo2e a"er2 s re fereastra $irou"ui "ui #i rivi !nuntru% Era tot $irou, dar nu mai era a" "ui% -o$i"e"e nu erau ace"ea#i #i si"ueta de e scaun nu era e"% )tafia arata !n aceea#i direcie ca mai 0nainte. O urm din nou #i, !ntre$ndu-se de ce #i !ncotro mer2ea, o !nsoi n ce a(unser "a o oart de fier% )e o ri s se uite !n (ur !nainte de a intra%
113

Un cimitir% Ici sau co"o, nefericitu" a" crui nume era nevoit s-" af"e acum 4cea su$ mnt% Un "oc venera$i", !nc0is !ntre 4iduri de case6 n dit de iar$ si de $"rii, rod a" morii ve2etaiei #i nu a" vieii6 sufocat de rea mu"te !n2ro ciuni6

114

rea 2ras de-atta 20iftuia"% Un "oc venera$i"5 )tnd rintre morminte, du0u" art cu de2etu" !n (os, s re Unu"% )croo2e !nainta s re e" tremurnd% )tafia era "a fe" ca n atunci, dar e" v4u !n2ro4it un nou !ne"es !n forma sa so"emn% > nainte de a m a ro ia mai mu"t de iatra s re care ari, s use )croo2e, rs unde-mi "a o !ntre$are% )unt acestea umbrele celor ce 4or $i sau umbrele celor ce doar ar )utea $i+ Dar &antoma continua s arate !n (os, s re mormntu" "n2 care sttea% > 'urtarea oameni"or anun un sfr#it anume, s re care ea !i conduce dac #i-o menin, s use )croo2e% Dar dac ei se "ea d de ea, atunci sfr#itu" va fi a"tu"% +sta vrei s-mi ari7 Du0u" era de nec"intit, ca #i n atunci% )croo2e se tr! s re e", tremurnd !n tim ce mer2ea6 #i, urmnd de2etu", citi e iatra mormntu"ui rsit ro riu" su nume, E3ENEBER )CRO9:;. > Eu sunt ce" care 4cea !n at7 stri2 e" cu "acrimi !n oc0i, c4nd !n 2enunc0i% De2etu" se mi#c de "a mormnt s re e" #i iar#i !na oi% > Nu, du0u"e5 O, nu, nu5 De2etu" nu se mi#c% > Du0u"e5 stri2 e", a2ndu-se cu dis erare de mantia "ui, ascu"t-m5 Nu mai sunt ce" care am fost% Nu voi fi ce" ce a# fi fost dac nu te-a# fi !nt"nit% De ce-mi ari asta, dac orice s eran e ierdut entru mine7 'entru rima dat, mna ru s tremure% > 3unu"e du0, continu e", trndu-se !n fata "ui% &irea ta $un se va mi"ostivi de mine #i !mi va ine artea% ) une-mi c mai ot sc0im$a um$re"e e care mi "e-ai artat, ducnd o a"t via5 -na cea $un tremur% > =oi cinsti Crciunu" din adncu" inimii #i m voi strdui s-" res ect tot anu"% =oi tri !n *recut, 're4ent #i =iitor% Du0uri"e ce"or trei vor dinui !n mine% Nu voi uita nicicnd !nvminte"e e care mi "e-au dat5 O, s une-mi c ot #ter2e !nscrisu" de e aceast iatr5 n de4nde(dea "ui, a uc mna fantomatic% +ceasta !ncerc s se e"i$ere4e din strnsoare, dar )croo2e i4$uti s-o rein, cu fora e care i-o ddea ru2mintea "ui struitoare% Cu o for #i mai mare, du0u" !" res inse%
115

Ridicndu-#i mini"e !ntr-o u"tim ru2 entru sc0im$area destinu"ui su, omu" v4u cum 2"u2a #i mantia stafiei se resc0im$% Du0u" se !m uina, se r$u#i #i se refcu !ntr-un st" de at%

11&

)*+N,+ + CINCE+ )fr#itu" ovestirii D+5 )t" u" de at era c0iar a" "ui% 'atu" era a" "ui, odaia era a "ui% 1i "ucru" ce" mai $un, cea mai mare fericire, tim u" din faa "ui !i a arinea #i utea a#adar s se !ndre te5 > =oi tri !n *recut, 're4ent #i =iitor5 re et )croo2e, dndu- se (os din at% Du0uri"e ce"or trei vor dinui !n mine% O, Daco$ -ar"e.5 Ceru" #i Crciunu" s fie s"vite5 O s un !n 2enunc0i, $trne Daco$# 0n genunchi! Era att de a2itat #i de !nf"crat de $une"e sa"e intenii, c 2"asu" "ui do2it a$ia de-" mai ascu"ta% '"nsese !n 0o0ote cum "ite !n confruntarea cu du0u" #i faa !i era sc"dat !n "acrimi% > N-au fost smu"se5 stri2 )croo2e, "und !n $rae una din dra erii"e atu"ui, n-au fost smu"se cu ine"e cu tot5 )unt aici 9 eu sunt aici 9 um$re"e ce"or ce ar fi utut fi ot fi a"un2ate% =or fi a"un2ate% 1tiu c vor fi5 n tot acest tim , mini"e "ui !#i fceau de "ucru cu ve#minte"e6 "e !ntorcea e dos, "e a#e4a cu susu" !n (os, "e sf#ia, "e rsucea, fcndu-"e rta#e "a tot fe"u" de nstru#nicii% > Nu #tiu ce s fac5 stri2 )croo2e, r4nd #i "n2nd !n ace"a#i tim si !nf#urndu-se cu ciora ii recum Laocoon cu #er ii% - simt u#or ca o an, fericit ca un !n2er, vese" ca un #co"ar% )unt ameit ca un $eivan% Un Crciun fericit tuturor5 Un +n Nou $un !ntre2ii "umi5 )a"ut5 8ei, voi toi5 )a"ut5 O 4$u20i !n sa"on, dar aco"o nu sttu "ocu"ui, se !nvrtea tot tim u"% > Uite cratia cu terci5 stri2 )croo2e, #nind din nou #i dnd roat cminu"ui% Uite u#a e care a intrat fantoma "ui Daco$ -ar"e.5 Uite co"u" unde s-a a#e4at &antoma Crciunu"ui 're4ent5 Uite fereastra de unde am v4ut du0uri"e rtcitoare5 *otu" e !n $un rnduia", totu" e adevrat, toate s-au !ntm "at% 8a, 0a, 0a5 'entru un om care nu mai rsese de atia ani de 4i"e, era cu adevrat un rs s "endid, un rs a$so"ut fantastic5 Era tat" unui "un2, "un2 #ir de rsete nemai omenite5 > Nu #tiu !n ce 4i suntem, s use )croo2e% Nu #tiu ct tim am stat rintre du0uri% Nu #tiu nimic% )unt
11'

ca un $e$e"u#% Dar nu contea4% Nu-mi as% 'refer s fiu un $e$e"u#% 8ei, voi, sa"ut5 = sa"ut5 Efu4iuni"e "ui fur domo"ite de dan2te"e de c"o ot ce"e mai vese"e e care "e au4ise vreodat% C"in2, c"an2, ciocne"6 din2, don2, c"o ot 2reu% C"o ot, don2, din26 ciocne", c"an2, c"in25 +0, minunat, minunat5 +"er2 "a fereastr, o desc0ise #i scoase ca u"% Nici c",

118

nici cea6 2er senin, str"ucitor, (ovia", !nsuf"eitor6 un 2er care-i cnt sn2e"ui ca s danse4e6 "umina aurie a soare"ui6 cer divin6 aer $un, curat6 c"o ote vese"e% +0, minunat, minunat5 > Ce 4i e a4i7 stri2 )croo2e s re un $iat de e strad, !n 0aine de sr$toare, care 0oinrea ro$a$i" e aco"o% > Ce7 !i rs unse $iatu" din ca"e-afar de mirat% > Ce 4i e a4i, dr2uu"e7 s use )croo2e% > +4i5 rs unse $iatu"% 'i, e BIU+ DE CRCIUN% > E Biua de Crciun5 !#i s use )croo2e% N-am ierdut-o% *ot ce au fcut du0uri"e s-a etrecut !ntr-o sin2ur noa te% E"e ot face orice% De $un seam c ot5 )a"ut, dr2uu"e5 > )a"ut5 !i rs unse $iatu"% > 1tii rv"ia cu sri, a doua strad de aici, e co"7 se interes )croo2e% > Cred #i eu c-o #tiu5 rs unse f"cu"% > De#te t $iat5 s use )croo2e% -inunat $iat5 Nu #tii cumva dac au vndut curcanu" remiat, care era a2at aco"o7 Nu curcanu" ce" mic, ci "a mare% > "a mare ct mine7 !ntre$ $iatu"% > De"icios $iat5 E o "cere s stai de vor$ cu e"% Da, ie4i#oru"e% > -ai e a2at #i acum aco"o, rs unse $iatu"% > Da, mai este7 s use )croo2e% Du-te #i cum r-"% > Ei, e nai$a5 e/c"am $iatu"% > Nu, 4u, s use )croo2e% =or$esc serios% Du-te #i cum r-" #i s une-"e s vin cu e" aici, ca s "e art unde s-" duc% !ntoarce-te cu omu", #i o s-i dau un #i"in2, !ntoarce-te cu e" !n mai uin de cinci minute, #i !i dau (umtate de coroan5 3iatu" o 4$u20i ca din u#c% Nici un u#ca# cu mna si2ur e tr2aci nu ar fi fost att de iute% > O s i-" trimit "ui 3o$ Cratc0it, #o ti )croo2e, frecndu-#i mini"e #i r dindu-se de rs% N-o s #tie cine i "-a trimis% E de dou ori mai mare dect *im De2ee"% Doe -i""er !nsu#i n-a fcut vreodat o 2"um att de $un ca aceast sur ri4 entru 3o$5 -na cu care scrise adresa nu era rea si2ur, dar, oricum, reu#i s-o scrie, a oi co$or! s desc0id u#a dins re strad, re2tindu-se entru sosirea omu"ui de "a rv"ia de sri, !n tim ce sttea aco"o, a#te tndu-", rivirea !i c4u e ciocna#u" de "a u#% > O s-" iu$esc toat viaa5 stri2 )croo2e mn2indu-"% !nainte, a$ia de m uitam "a e"% Ce
11-

e/ resie cinstit are faa "ui5 E un ciocna# minunat5 9 Iat curcanu"5 8ei, sa"ut5 Ce mai faci7 Un Crciun fericit5 Era un curcan e cinste5 Dar era o asre care n-ar fi utut sta e icioare"e ei% I s-ar fi !nmuiat su$ ea, !ntr-o c"i it, ca $ee"e de cear entru ecei% > +, dar e cu ne utin s fie dus !n Camden *oAn, s use

1.0

)croo2e% *re$uie s iei o trsur% C0icotea"a cu care s use acestea, c0icotea"a cu care "ti curcanu", c0icotea"a cu care "ti trsura, c0icotea"a cu care !" rs "ti e $iat fur mai re(os doar de c0icotea"a cu care se a#e4 din nou e scaun, cu rsuf"area tiat, #i c0icoti n ce i4$ucni !n "ns% Nu-i fu u#or s se $r$iereasc, fiindc mna continua s-i tremure foarte tare #i $r$ieritu" cere atenie mare, c0iar dac nu danse4i !n ace"a#i tim % Dar dac #i-ar fi tiat vrfu" nasu"ui, #i-ar fi "i it un "asture e e" #i ar fi fost foarte mu"umit% )e !m$rc frumos, ;cu 0aine"e ce"e mai $une< #i, !n sfr#it, ie#i !n strad% Oamenii se erindau e afar, a#a cum !i v4use e" !m reun cu &antoma Crciunu"ui 're4ent6 #i, mer2nd cu mini"e "a s ate, )croo2e !i rivea e toi cu un 4m$et fericit, !ntr-un cuvnt, avea o fi2ur att de "cut, de atr2toare, !nct trei sau atru ersoane $ine dis use !i s user: ;3un dimineaa, domnu"e5 Un Crciun fericit5< Iar )croo2e avea s s un adesea du aceea c, dintre toate sunete"e rietenoase e care "e au4ise !n viaa "ui, ace"ea fuseser ce"e mai rietenoase entru au4u" "ui% Nu mersese rea de arte, cnd !" v4u venind s re e" e domnu" cor o"ent care intrase !n casieria "ui cu o 4i !nainte #i !" !ntre$ase : ;&irma I)croo2e #i -ar"e.J, $nuiesc7< )imi un (un20i !n inim 2ndindu-se cum !" va rivi ace" $trn domn cnd se vor !nt"ni6 dar cuno#tea drumu" care se a#ternea !n faa "ui #i !" urm% > Dra2u" meu domn, s use )croo2e, mrind asu" #i "undu- i $trnu"ui domn amndou mini"e% Ce mai facei7 ) er c ai i4$utit ieri% +i fost foarte ama$i"% Un Crciun fericit, domnu"e5 > Domnu" )croo2e7 > Da, s use domnu" )croo2e% +cesta este nume"e meu #i m tem c nu e rea "cut entru dumneavoastr, !n2duii-mi s v cer iertare% 1i v ro2 s avei $untatea s%%% 1i )croo2e !i #o ti ceva "a urec0e% > Doamne sfinte5 stri2 domnu", de arc-i ierise rsuf"area% Dra2 domnu"e )croo2e, vor$ii serios7 > = ro2, s use )croo2e% Nici un $nu mai uin% = asi2ur c voi fi rs "tit cu vrf #i !ndesat, !mi facei aceast favoare, v ro2% > Dra2 domnu"e, s use ce""a"t, strn2ndu-i mna, nici nu #tiu ce s s un fa de aceast mrini...
1.1

> Nu s unei nimic, v ro2, !i rs unse )croo2e% =enii e "a mine% =ei veni "a mine7 > =oi veni5 stri2 $trnu" domn% 1i era "im ede c era 0otrt s-o fac% > = mu"umesc, s use )croo2e% = rmn !ndatorat -ii de mu"umiri% ) v-a(ute Dumne4eu5 )e duse "a $iseric, se "im$

1..

e str4i, rivi oamenii care se vn4o"eau de co"o-co"o, mn2ie co i"a#ii e ca , vor$i cu cer#etorii, se uit !n (os, s re $uctrii"e case"or, #i !n sus, s re ferestre, #i desco eri c toate acestea !i fceau "cere% Nu visase niciodat c o "im$are 9 c, de fa t, orice 9 !" utea face att de fericit% Du -amia4, !#i !ndre t a#ii s re casa ne otu"ui su% *recu rin faa u#ii de nenumrate ori n s-#i fac !n ce"e din urm cura(u" s urce scara #i s $at "a u#% Dar !#i "u inima-n dini #i $tu% > )t nu" tu e acas, dra2a mea7 o !ntre$ )croo2e e fat% &rumu#ic fat5 &oarte frumu#ic% > Da, domnu"e% > Unde e, scum o7 !ntre$ )croo2e% > n sufra2erie, domnu"e, !m reun cu doamna% = conduc eu sus, dac dorii% > i mu"umesc, dar m cunoa#te, s use )croo2e cu mna e c"ana u#ii dins re sufra2erie% +m s intru aici, dra2a mea% + s u#or c"ana #i $2 !ncet ca u" e u#% 1edeau "a mas ?care era aran(at ca de sr$toare@, fiindc 2os odine"e tinere sunt foarte retenioase !n rivina asta #i se !n2ri(esc s fie toate a#a cum se cuvine% 3Fred! s)use *crooge. Doamne, Dumne4eu"e, ce se mai s erie ne oata "ui rin a"ian5 !n c"i a aceea )croo2e uitase c ea #edea !n co"u" unde se af"a scune"u" entru icioare, cci a"tminteri n-ar fcut cu nici un c0i una ca asta% -)finte Doamne, stri2 &red, cine e7 -Eu sunt% Unc0iu" tu, )croo2e% +m venit "a mas% mi !n2dui s intru, &red7 Cum s nu-i !n2duie s intre7 'i, a fost o minune c nu i-a smu"s $rau" din !nc0eietur5 !n cinci minute se simea ca acas% Nu mai omenise o rimire mai c"duroas% Ne oata "ui era nesc0im$at% La fe" #i *o er, cnd sosi #i e"% La fe" #i sora cea durdu"ie, cnd veni #i ea% La fe" artau toi, cnd sosir #i ei% -inunat etrecere, minunate (ocuri, minunat !ne"e2ere, mi- nu-na-t fericire5 Dar a doua 4i diminea se duse devreme "a $irou% O, da, a(unse devreme, !#i dorea tare mu"t s a(un2 rimu" #i s-" rind e 3o$ Cratc0it c !ntr4ie5 C0iar asta !#i usese !n 2nd% 1i i4$uti, !ntr-adevr, i4$uti5 Ceasu" $tu de nou% Nici urm de 3o$% 1i un sfert% Nici urm de 3o$% !ntr4ie
1.3

e/act o ts re4ece minute #i (umtate% )croo2e #edea cu u#a "ar2 desc0is, ca s-" oat vedea cnd intr !n Cutie% #i scoase "ria !nainte de a desc0ide u#a6 !#i scoase a oi #i #a"u"% ntr-o c"i it era e scaunu" "ui, m42"ind iute cu tocu", de arc ar fi !ncercat s rind din urm ora nou%

1.4

> )a"ut5 $om$ni )croo2e, !ncercnd s imite ct mai $ine tonu" "ui o$i#nuit% Cum !ndr4ne#ti s 4ii la ora asta+ > = ro2 foarte mu"t s m iertai, domnu"e, s use 3o$% +m !ntr4iat, !ntr-adevr% > +i !ntr4iat7 !ntre$ )croo2e% Da% Cred c da% 'ofte#te aici, domnu"e, te ro2% > Nu se !ntm " dect o dat e an, domnu"e, se ru2 3o$, ie#ind "a ivea" din Cutie% Nu se va mai re eta% +m cam etrecut #i eu ieri, domnu"e% > 1tii ceva, rietene7 s use )croo2e, n-am de 2nd s mai admit asemenea "ucruri% De aceea, continu e", srind de e scaun #i dndu-i "ui 3o$ un 20iont att de uternic, !nct acesta a(unse c"tinndu-se !na oi, !n Cutie% 1i de aceea, !i voi mri sa"ariu"5 3o$ !nce u s tremure #i se a ro ie uin de ri2", !i trecu rin minte s-" ocneasc e )croo2e cu ea, s-" in $ine #i s stri2e du a(utor !n fundtur, cernd oameni"or s aduc o cma# de for% > Un Crciun fericit, 3o$5 s use )croo2e, cu o sinceritate care nu utea fi us "a !ndoia", !n tim ce-" $tea e s ate, !i doresc un Crciun fericit, 3o$, $unu" meu rieten, cum nu i-am dorit de ani de 4i"e5 O s-i mresc sa"ariu" #i o s m strduiesc s-ti a(ut fami"ia nevoia#% O s discutm des re tre$uri"e ta"e c0iar ast4i du -amia4, "a un castron cu cru#on fier$inte de Crciun5 !n2ri(e#te-te de foc #i mai cum r o 2"eat de cr$uni !nainte de a mai une un unct e i# <ob Cratchit! )croo2e a fcut mai mu"t dect a romis% + fcut tot ce romisese #i mu"te a"te"e e deasu ra6 iar entru *im De2ee", care NU murise, a fost ca un a" doi"ea tat% + devenit un rieten att de $un, un st n att de $un #i un om att de $un, cum nu se mai v4use !n $unu" #i $trnu" ora#, !n nici un a"t $un #i $trn ora#, or#e" sau tr2, #i nici !n toat $una #i $trna "ume% Unii rdeau v4ndu-" att de sc0im$at, dar e" !i "sa s rd #i nu se sinc0isea de ei6 fiindc era !ndea(uns de !ne"e t ca s #tie c e acest mnt, niciodat, dar niciodat, nu s-a etrecut ceva $un, fr ca unii oameni s se r deasc de rs "a !nce ut6 #i #tiind c asemenea oameni sunt oricum or$i, se 2ndea c e mai $ine s-#i !ncreeasc oc0ii a rs, dect s- #i manifeste $oa"a !ntr-un mod mai uin atr2tor% 'ro ria "ui inim rdea #i asta-" mu"umea e de "in% N-a mai avut nici o "e2tur cu du0uri"e, dar a trit du aceea conform 'rinci iu"ui +$stinenei *ota"e6 #i
1.5

se s unea !ntotdeauna des re e" c #tie s in Crciunu", dac e/ist vreun om !n via care s #tie !ntr-adevr acest "ucru% ) dea Dumne4eu s se oat s une asta #i des re noi, des re noi toi5 1i, du cum a s us *im De2ee", s ne dea Dumne4eu sntate, tuturor5

1.&

=s$r#it>

1.'