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Eugenio Torres Villanueva

Jorge BASABE y Marcela HERNNDEZ (coords.), Los estudios de empresarios y empresas. Una perspectiva internacional, Mxico, Plaza y Valds, 2007, 240 pp.

Este libro es el resultado de un seminario interdisciplinar que en algn momento no se dice cundo se celebr en la capital azteca con el apoyo institucional de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, el Instituto de Investigaciones Econmicas y la Universidad Autnoma Metropolitana. En l participaron varios expertos en estudios empresariales, un trmino deliberadamente escogido para resaltar que la reflexin y el debate no slo se circunscriba al campo de la Historia Empresarial que, no obstante, resulta dominante en el libro, sino que inclua tambin a las dems Ciencias Sociales desde las que se ha abordado el estudio de los empresarios y las empresas, en particular, la Economa, la Sociologa y la Ciencia Poltica. Los objetivos del encuentro y del libro, por extensin se concretaban, segn sus organizadores, en analizar el estado de la cuestin y la orientacin (agenda pendiente) de los estudios empresariales, y en debatir los grandes problemas subyacentes a la investigacin en estos temas as como las teoras y metodologas empleadas ms frecuentemente. En general, estos objetivos han sido conseguidos en el conjunto de las aportaciones que integran el libro, y sobre ellos, no obstante, resplandecen las distintas visiones y enfoques presentados por los autores, confirmando una vez ms el carcter hbrido con que esta clase de estudios se ha ido configurando a lo largo del tiempo. En cualquier caso, se echa en falta una labor de sntesis y recapitulacin de las ideas presentadas y de los debates habidos en el seminario, que hubiese sido de gran utilidad, entre otras cosas, para la reflexin entre los investigadores de los pases donde los estudios empresariales presentan problemas y desarrollos similares. Por otro lado, ha de sealarse que la segunda parte del ttulo del libro (Una perspectiva internacional) es tan llamativa como poco adecuada, pues no refleja apropiadamente su contenido. ste lo componen siete trabajos, cinco de los cuales son de autores mexicanos que abordan, desde distintas perspectivas, la situacin de los estudios empresariales en Mxico. De los dos restantes, slo uno, el firmado por Carlos Dvila sobre la situacin de la Historia Empresarial en Amrica Latina, rene esa condicin de internacional, pues el de Pablo Daz es una reflexin general sobre la relacin entre la Economa y la Historia Empresarial, por ms que est escrito por un investigador espaol. Puede decirse, por tanto, que el libro es esencialmente un estado de la cuestin de los estudios empresariales en Mxico, elaborado por algunos de los mejores especialistas en la materia, que refleja la diversidad de enfoques y temticas que interesan a la comunidad acadmica de

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ese pas. En consecuencia, nos detendremos primero en comentar los cinco trabajos centrados en Mxico, dejando para el final los dos restantes. Abre el bloque mexicano, por as decir, la contribucin de Carlos Marichal (Historia de las empresas e historia econmica en Mxico: avances y perspectivas), quien resalta el carcter reciente de la Historia Empresarial en este pas, lo que contrasta con el dinamismo de la investigacin y con la rica y variada bibliografa existente. A pesar de esta situacin relativamente boyante, el autor advierte que la disciplina no ha recibido el adecuado reconocimiento ni de los economistas ni de las escuelas de administracin de empresas, por lo que su principal reto en el momento presente est en superar este obstculo. Marichal, que aboga por un dilogo con la Economa, la Ciencia Poltica y la Sociologa, hace un repaso selectivo de la historiografa sobre las grandes empresas mexicanas, proponiendo algunos posibles desarrollos para la investigacin futura: el carcter de empresas modernas de las grandes unidades econmicas del final del Antiguo Rgimen, las grandes empresas estatales del siglo XX o las nuevas empresas mexicanas globalizadas. El trabajo de Jorge Basabe (El estudio de los grupos econmicos en Mxico: orgenes y perspectivas) presenta el inters de explicar la gnesis y el desarrollo de la investigacin sobre los grupos econmicos (o empresariales) mexicanos, pues el anlisis de estas formas de organizacin econmica est muy presente en la literatura internacional desde los aos noventa del siglo pasado. Segn el autor, estos estudios aparecieron en Mxico en los aos setenta y ochenta, cuando los investigadores se percataron de que los grupos (privados y pblicos) representaban un agente importante de la economa nacional. Sostiene que esta lnea de investigacin, en parte derivada de los estudios sobre la gran empresa, recibi una gran influencia de los trabajos sobre el gran capital en Mxico, por lo que no es extrao que predominasen en ellos conceptos postmarxistas (concentracin y centralizacin del capital, capital monopolista, etc). Para el futuro, Basabe cree que el anlisis de las redes internacionales de empresas, en el contexto de la globalizacin, abre un nuevo cauce a la investigacin empresarial. Mario Cerutti (Los estudios empresariales en el Norte de Mxico (1994-2004). Recuento y perspectivas) aporta un documentado balance de los estudios empresariales recientes desde un enfoque regional. Demuestra que este campo de conocimiento ha alcanzado un mayor desarrollo en los estados del Norte de Mxico que en el resto del pas, y que esto tiene que ver con factores diversos, entre los que cabe sealar tres: una realidad empresarial histricamente ms rica y dinmica que la del resto del pas, una mayor sensibilidad institucional hacia la investigacin y la docencia en estos temas, y una comunidad acadmica atenta a la evolucin de la disciplina en otros pases. Prueba de esto ltimo es el desarrollo de una lnea de investigacin sobre bolsones empresariales, inspirada en el anlisis de los distritos industriales del Sur de Europa, que para Cerutti debe ser abordada ms sistemticamente en el futuro. Otras tareas pendientes, en su opinin, son la incorporacin de la demografa empresarial y una mayor atencin al estudio de la empresa como organizacin. La contribucin de Matilde Luna y Cristina Puga (Los estudios sobre los empresarios y la poltica. Recuento histrico, lneas de investigacin y perspectivas analticas) muestra el lado de los estudios empresariales ms relacionado con la Ciencia Poltica. Las

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autoras trazan una interesante y documentada historia de la gnesis y desarrollo de esta especialidad en paralelo con los problemas y desafos intelectuales que ha planteado la vida poltica mexicana y el comportamiento de los empresarios con relacin a ella desde los aos setenta del siglo pasado. Estos estudios estn muy centrados en las experiencias ms contemporneas de la relacin empresarios-poltica, y sus autores han solido ser bastante receptivos a las propuestas tericas y conceptuales provenientes de la literatura internacional. Es en este aspecto, precisamente, donde Luna y Puga sitan sus propuestas para el futuro: dejar de lado el concepto de corporativismo y dar entrada a otros como gobernanza y redes polticas, y abordar temas como la autonoma entre actores sociales y polticos, la representacin poltica y la corrupcin. Cierra el bloque, que hemos llamado mexicano, el trabajo de Marcela Hernndez (Balance de los estudios de cultura empresarial en Mxico), en el que se reflexiona sobre una vertiente de los estudios empresariales que, desde luego, no pasa por ser muy atendida por la literatura mexicana ni tampoco por la de muchos otros pases. La autora repasa la produccin cientfica en la que se concede alguna importancia al factor cultural en la explicacin del comportamiento de los empresarios, y lo hace de la mano de los principales enfoques empleados: la historia social-historia de las mentalidades-nueva historia cultural, la cultura organizacional, y la cultura y el aprendizaje tecnolgico. Destaca las limitaciones explicativas que ofrecen cada uno de ellos, y plantea una alternativa conceptual y metodolgica a partir de la Sociologa del Trabajo consistente en rescatar al sujeto (los empresarios) y dotarlo de un papel activo en la construccin de su accin social. Lejos de la visin normativa o instrumental de la cultura, Hernndez propone analizar al empresario desde su subjetividad como sujeto social por medio de su accin social. La visin agregada del estado de la cuestin de la Business History en Amrica Latina la pone un especialista en la materia, Carlos Dvila (La presencia de la historiografa empresarial de Amrica Latina en los journals internacionales (2000-2004): balance, temticas y perspectivas). Su trabajo es deliberadamente selectivo, puesto que entre 2003 y 2004 se publicaron varios estados de la cuestin sobre este tema. Por ello, Dvila se concentra en examinar los artculos publicados en las principales revistas internacionales, con el fin de observar los cambios habidos en los aos ms recientes. Esta revisin le permite decir que est en curso una vigorosa renovacin temtica y metodolgica que comenz a insinuarse en la dcada de los noventa (p. 60). Constata, asimismo, que hay un reconocimiento implcito de los avances que presenta este campo acadmico en el subcontinente, fundamentalmente en Mxico, Brasil y Argentina, que se suma a una gradual articulacin a la comunidad acadmica internacional, lo que est contribuyendo a la institucionalizacin de la disciplina en estos pases. Dejamos para el final, a la inversa de como aparece en el libro, la contribucin de Pablo Daz (Teora e historia empresarial: un estado de la cuestin), una reflexin sobre las relaciones de la Historia Empresarial con disciplinas prximas, como la Economa y la Organizacin de Empresas. El autor defiende que aqulla no slo vale como campo de pruebas de las teoras econmicas, sino que es capaz tambin de originar nuevas ideas y conceptos necesarios para interpretar el cambio dinmico de los hechos econmicos, verdadero objeto de anlisis de lo que debiera ser una economa histrica, cuya construccin podra sustentarse en la confluencia de la economa evolutiva y la nueva economa insti-

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tucional. Asimismo, recalca el desencuentro existente entre la Historia Empresarial y la Organizacin de Empresas en temas de inters comn como la entrepreneurship, abogando por una mayor cooperacin y relacin entre ambas en provecho de la primera. En resumen, el libro es una muestra palpable de la vitalidad de los estudios empresariales en Mxico, de los avances conseguidos en un corto periodo de tiempo y de la variedad de enfoques utilizados. Adems de una buena gua para que la comunidad acadmica mexicana siga avanzando por este camino, puede ser un espejo apropiado en el que reflejarse las comunidades de investigadores de otros pases, en particular las de los pases latinoamericanos que se encuentran ms rezagados al respecto. EUGENIO TORRES VILLANUEVA

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