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PROFESSORJ.S.VVILL

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2010

witli

funding from

University of

Ottawa

littp://www.arcli ive.org/details/liistoiredumervei04figu

HISTOIRE
DU

MERVEILLEUX
DANS LES TEMPS MODERNES

,1^

OUVRAGES DU MME AUTEUR


PUBLIS A LA MEME LIBKAIRIE

Prix:

i-mjustrielle
fr

50

(18oM8i

/). 1

volume

in-lS

Jsus.

OUVRAGES ILLUSTRS A LISACE DE LA JEUNESSE Format


grand in-8
S-RIX

DE CHAQUE VOLUME, BROCH, 10 FR\NCS

'

i^.,T lo^nques
et

colories.

^ ps.f ^sur itz Ki;tTA '= ""es UgUres rir. s gooet

cartes

' Lebretoa, etc.. 20 caries de gographie plivsique Histoire DES PLANTES apriiii/... cion\ n ^'^^'^^- " ''"'"'"^' ''"^" de 151 figures dessines par Faguet IV Les zoophytes et les mollusues. Un volume illustr Hp -q-; r^
'

Oirardet.

III,

"^Var

VI
VII.

ri87fi> (1876). 2:!2 figures dition (1S7I. Un volume . j ^^^'ume, illustr q)<9 rfp i)22 mustre de figures par A. Mesi.el, Bvallet. etc. dessmes VIII. LES MAMMIFRES. 3^ dition (1879). Un volume II..,ir h q-5- r

Un volume, accompagn de
Les OISEAUX. 3"

M sntl^Bl^nda d' er D a'Se ""et d:'""*^. '""/"' L.S AMM.UX AUTiccfs^'^Lt ^p.sIoS'eV^^ w

'"^

''' fijurtrXssines

frEP^rirrdUion iiLEs. d eduion

ix'^o^^i^i^''
de

^SO figures reprsentant les objets usuels des' Pe^.iier^C'rPh.r'T"' la vie de Ihomnie primitif. """'' "' ^^ ''^^""^ dessin<Ls par E^ avard A. Les RACES HUMAINES 4= ililinn M>i.n ! '"'^' .'""*''"^ ^^ 268 figures dessines sur bois erde 8 cl roml h' '^''^''""'""'S'-^l'h'es reprsentant les principal types des
''

t ^^^''^^i'

Bocout^yaii'^r^ ;Se:'^"^^

S-,

familles

humaiLs.
II.

OUVRAGES DIVERS.

^fv^^r^n'^^-^^^HS^da^Iess.^^
'fvo;:i^4sr^:fi^LJ8''''rcrp\.Ti%7^i^<^r''^^^^^^^^^ autlicatiques Tome I sST//^ ;'!L^ ",'i" ''"npo^'"''"^ et portraits ^""'^ ""' ^^ '^'^ Moyen ge. -Tome IIIrf. ia ;i fle/iissance. r/""''^Tome IV, 5avartis du xvn' sicle Tnmp V. f 5
:

IS ^

vlme

broch, ioTr.f

'

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^''^<^'^-

(Gtaque
2.

PARIS.

-IMPRIMERIE

llILE MARn.NET,

RUE

Mli.NO.N,

HISTOIRE

rr

MERVEILLEUX
DANS LES TEMPS MODERNES

LOUIS FIGUIER
TOME QUATRIME

tes prodiges de Cagllostro. les magntiaeurs mystiques. L'lectro-biologie. to Fille lectrique. I^sescnreot sympathiques. Les esprits frappeurs. Les tables
tournantes et Is mdiums.

tes

spirites.

TROISIME DITION

PARIS

LIBRAIRIE HACHETTE et
"79,

G"=

BOULEVARD

A IN T

G E RMA

79

1881
Droiti de proprit et do traduction

tdfnii

14.12.

'784c3

LES

PRODIGES DE CAGLIOSTRO
Primus
inter pares.

IV.

LES

PRODIGES DE CAGLIOSTRO

CHAPITRE PREMIER
Joseph Balsamo Strasbourg.

Avant d'aborder

l'histoire des tables

tournantes

et

des mdiums, dont les manifestations sont toutes


qui,

mo-

dernes, nous devons faire passer sous les yeux du lecteur des
faits

par leur nature trange, sont les

la fin de notre vu se produire.. Et pour commencer, nous raconterons les prodiges du charlatan fameux qui, sous le

antcdents logiques des merveilles que

sicle a

no

11

de Cagiiostro (remplaant son


les

nom

vritable de

Joseph Dalsamo) remua, dans


xviiJ' sicle,

dernires annes du

l'Europe crdule et affame de surprises. Joseph Balsamo a ralis la plupart des merveilles qui ont tonn nos contemporains. Ses miroirs magiques

moyens physiques destins provoquer l'hypnotisme du docleur Braid et le biologisme du docteur Philips, sans que l'on puisse noter aucune (Hlftance bien apprciable entre ces deux modes d'inllucncc de la volont d'un homme
ont reparu, de nos jours, dans les procds
et

iiist(>ii;k
(les

du m eu veilleux.

sur

sujets dociles et soumis. Ses pupilles ont t

ressuscites sous nos yeux, par ces

mdium
et la

fi

qui, sortis

de l'Amrique, ont inond l'Europe;

plupart des

phnomnes que

les spirites nous convient admirer, ne sont qu'une nouvelle dition des oprations et des pratiques qui taient familires Joseph Balsamo. Mais dans tout cela nous ne reconnatrons que la puissante

action de la volont, traduite par des

phnomnes qui

n'ont de surnaturel que l'apparence.

Nous commencerons le rcit des hauts faits duthaumalurage sicilien au moment o il arrive en France,
et fait

son entre solennelle

Strashourg.

C'tait le

19 septembre 4780. Ds le matin, un nomet le

bre considrable de gens du peuple taient sortis de la ville, etdeL)Out sur

de l)Ourgeois

pontde Kehl,
ils

OU attabls dans
sur
lui
le

les

guinguettes voisines,

devisaient

prodigieux personnage que l'on attendait.

On

donnait diverses origines. On racontait ses longs


et

voyages en Asie, en Afrique


geant en or
saint,
les

en Europe. On parlait

des richesses immenses qu'il avait amasses, en chan-

un

inspir,

mtaux vils. Pour les uns, c'tait un un prophte qui avait le don des
les autres, toutes les

miracles.
attribuait

Pour

cures qu'on lui

s'expliquaient naturellement par sa vaste

un troisime groupe, et ce n'tait pas le moins nombreux, ne voyait en lui qu'un gnie infernal, un diable expdi en mission sur la terre.
science. Mais

Mais, et

l,

se

rencontraient, dans cette classe

mme,

des gens plus favorables Cagliostro, et qui,


il

considrant qu'aprs tout,

ne

faisait

que du bien

aux hommes, en infraient assez logiquement que ce devait tre un bon gnie. Ils admetlaicnt donc et sou-

Les prodiges de cagliostio.


lonaic'ul

r.

iulrpidement tout ce que cet trange person-

nage disait ou faisait dire de lui-mme. Or, il avait proclam qu'il tait venu et qu'il voyageait en Europe pour convertir les incrdules et relever le catholicisme. Il assurait que Dieu, pour le mettre mme de justifier sa mission, lui avait donn le pouvoir d'oprer des prodiges, et mme avait daign le gratilier de la vision batifique. On disait, en effet, qu'il avait de frquents entretiens avec les anges....

Des entretiens avec

les anges, s'cria

un

vieillard,

qui, sans appartenir

aucun groupe,
!...

avait recueilli et

mdit silencieusement tout ce qui


l; des entretiens

s'tait dit

jusque-

avec les anges

Mais quel est donc

l'ge

L'ge de notre pre Adam, ou celui de M.


lui

de cet

homme?

le

comte

de Saint-Germain,
le persiflant. Je

rpondit un de ses voisins, en

vous trouve plaisant,

bonhomme, avec

baptme pour de pareils personnages? Sachez qu'ils n'ont aucun Age, ou qu'ils ont toujours celui qu'il leur plat d'avoir. On dit que M. le comte de Gagliostro a plus de trois mille ans, mais qu'il n'en parat gure que trente-six.
votre question. Est-ce qu'il y a
extrait de

un

Trente

six ans! Ouais, se dit tout bas le vieillard,


Il

mon

coquin aurait peu prs cet ge.


je voie cet

faut absolu-

ment que

homme.

Pendant ces colloques, l'homme

si

curieusement
et

at-

tendu, le grand coplite tait arriv au pont de Kehl,

lets

au milieu d'un nombreux cortge de laquais do chambre en livres magnifiques. Il

de va-

talait le
l'air

luxe d'un prince, etil savait, d'ailleurs, en prendre


et la dignit.

cl de lui, dans une voiture dcouverte


brillait

Seraphina Feliciani, sa femme,

de

tous les

charmes de

la

jeunesse et de

la

beaut. Unie lui prs-

HISTOIUE DU M
sortir

P.

VEI

L L

tU

X.

que au

de l'enfance,

elle parlngeait,

depuis dix
de

ans, sa vie d'aventures.

L'entre de Joseph Balsamo dans

la capitale

l'Al-

sace fut un vritable triomphe. Elle fut peine contrarie par un incident, qui n'eut d'autre suite que de
faire

clater

tout

d'abord

la

puissance du grand

cophte, ou sa merveilleuse habilet dans l'emploi de


la

ventriloquie.

Au moment o

le

cortge tait arriv la hauteur

du pont de Kehl, un cri partit du milieu des groupes, et presque aussitt un vieillard en sortit. 11 se prcipita au devant des chevaux, et arrtant la voiture, il
s'cria
(' :

C'est Joseph Balsamo, c'est


il

mon

coquin

Et
:

l'a-

postrophant avec colre, soixante onces d'or ! )ues suivante onces iVor!

rptait ces

mots

Mes

Le grand cophte parut calme; peine songea-t-il jeter un coup d'il sur cet agresseur tmraire. Mais au miheu du silence profond que cet incident avait produit dans la foule, on entendit distinctement ces paroles, qui semblaient tomber du haut des airs cartez du chemin cet insens, que les esprits in:

fernaux possdent

La plupart des assistants tombrent genoux, terrifis par l'imposant aspect de ses traits. Ceux qui purent rester matresd' eux-mmes, s'emparrent du pauvre vieihard, qui fut entran, et rien ne troubla plus
l'entre triomphale
ville

du grand cophte au milieu de

la

en fte. Le cortge s'arrta devant une grande salle o se trouvaient dj tous les malades que les missaires de Cagliostro avaient recruts d'avance.

On

av;iit

eu

le

soin

d'carter ceux qui taient atteints d'allections graves,

LES PRODIGES DE CAGLIOSTRO.


se rservant de les secourir domicile.
le

On

assure que
ras-

fameux empirique gurit tous ceux qui taient


salle, les

sembls dans celte

uns par

le

simple attoule

chement,

les autres

par des paroles, ceux-ci par

moyen d'un pourboire en mde universel.

argent, ceux-l par son re-

Mais ce remde, en quoi consistait-il? Faut-il s'en

rapporter sur ce point ce qui est affirm dans la Bio-

graphie de Michaud, par un auteur anonyme, qui prtend savoir que l'lixir de Cagliostro tait uniquement compos d'or et d'aromates Nous avons eu
:

l'occasion,

dit cet

crivain,

de goter Vlixir vital

de Cagliostro, ainsi que celui du fameux comte de

Saint-Germain
les

ils

n'ont point d'autre base que l'or et


dit,

aromates.
!

Voil qui est bientt

perspicace

anonyme
salle

Quoi qu'il en
de
la foule

soit,

lorsque Joseph Balsamo sortit de


et les

la

des malades, les acclamations

bndictions

l'accompagnrent jusqu'

l'htel
il

splendidc

qui lui avait t prpar, et dans lequel

allait

produire

aux phnomnes de magntisme transcendant que nous aurons passer en revue dans ce volume. Pour ce genre de manifestations, Cagliostro ne pouvait oprer que par l'intermdiaire d'un jeune garon ou d'une jeune fille, qu'il appelait ses coloiibes, et qui
d'autres merveilles, tout fait analogues

jouaient

le rle

de nos mdiums actuels.


les pupilles de Cagliostro, devaient pure innocence. Ces enfants, choisis par

Les colombes, ou
tre de la [)lus
lui,

recevaient d'abord de ses mains. une sorte de con;

scration

puis

ils

prononeaient, devant une

earal'c

pleine d'eau, les paroles qui voquent les anges. Bientt


les esprits clestes se

montraient pour eux dans la carafe.

HISTOniE DU MEItVEILLElX.
taient laites, les anges rpon-

Aux questions qui leur


mais,
le

daient quelquefois eux-mmes, et d'une voix intelligible;

plus souvent, ces rponses ai-rivaient crites


Heur d'eau, et n'taient visibles que
les lire

dans

la carafe

pour Le
table

les

colombes qui devaient

au public.
socit de

soir

mme

de son arrive, Cagliostro reut une


servie, l'lite de la
il

somptueusement

Strasbourg, laquelle
ses colombes.

donna ensuite une sance de

Voici

porains,
y>

comment, d'aprs le tmoignage des contemun anonyme raconte cette soire.

Oa amena dans le salon de Cagliostro, clair par des procds o l'optique et la fantasmagorie jouaient un grand rle, plusieurs petits garons et plusieurs petites filles de sept liuit ans. Le grand cophte choisit dans chaque sexe la colonihe ipii lui parut montrer le plus d'intelligence; il livra les deux enfants sa fenune, qui les ennnena dans une salle voisine o elle les parfuma, les vtit de robes blanches, leur fit boire un verre d'lixir et les reprsenta ensuite prpars l'initiation.
qu'un momeni pour rentrer costume de grand copble. C'tait une robe de soie noire, sur laquellese droulaient des lgendes hiroglyphiques brodes en rouge; il avait une coiffure gyptienne avec des bandelettes plisses et pendantes aprs avoir encadr la tte; ces bandelettes taient de toile d'or. Un cercle de pierreries les retenait au front. Un cordon vert meraude, parsem de scarabes et de caractres de toutes couleurs en mtaux cisels, descendait en sautoir sur sa poitrine. A une ceinture de soie rouge pendait une large pe de chevaher avec la poigne en croix. Il avait une figure si foriiiidablemeat imposante sous cet appareil, que toute l'assemble fit silence dans une sorte de terreur. On avait plac sous une petite table ronde en bne la carafe de cristal. Suivant le rite, on mit derrire les deux enfants, transforms en pupilles ou en colombes, un paravent pour les abriter. Deux valets de chambre, vtus en esclaves gyptiens, comme

Cagliostro ne s'tait absent


le

sous

ilssont l'eprscntsdans Icssculptures de libes, fonctionnaient

autour de

la table.

Ils

amenrent

les

deux enfants devant


la

le

cophte, qui leur imj)0sa les mains sur

tte,

sur

les

grand yeux et

LES PRODIGES DK

C,

AC LIOSTUO-

'J

'^:Sce:;^^-i-c-.onie, uades
Ca;itS^
11

valets
cle

prsenta^

?a peite truelle d'or, de sa truelle sur frappa du manche d'ivoire

sur un coussu.

- -rsl^aa^
tabl. d tbcno

la

''

T-C
>,

(le

elles y

portes qui, ce matin, aux en ce moment, l'homme cophte? grand le la ville, a insulte ^..oremment dans la carafe et apP^^^"^"*^; Les colombes regardrent ecua la petite Idle s car chose, quelque virent
fait,
.
.

l'aperois qui dort.


)

On

dessous de la table a prtendu .lue le

Atnit etai

nninar de
P/^P'i
;,.:^_

WniP le nelit '^arcon

lut

cts mois aussitt dans la caiate


.

t^
si le
),

;i:eKendrz
rgiment que
la

pas.

On

ouvrit le billet

qui^Band

ut

dame

sollicitait

pour son

fils lui

stia.t ac

'

encore l'admiraliou cord. Celte justesse leva hls a envoya secrtement son pourlanldoutait, qui ju-e i:n ce moment sa femme en faisait que ce savoir s. n 1 son'u r nui d cette question au g u arti, le pre adressa d ^i^

r
'

"

t dame

rieuse

u^^ ^ une vcx aimmi La carafe^i'apprit rien mais e Ut voisines. deux avec jouait aux cartes ^^^^^tvaucun organe '^^^^^'^i'^^l^^^ qui n'tait produite par
le fils

et 'l^-J^- ^.^ :^ ^d^is une pairie de l'assemble, deroracle,plus.eursdamescniajecs venu confirmer l'exactitude

se retirrent.

Pondant prs de

trois
il

meura

Strasboui-,

se

deans que Joseph Balsamo les par tte et vilredicrrh

'"

Dl- JIEnVElLLElS. grandes nwabilil.-s pl'l^ de la noMcssc, del ma-is" iralnrc, de l'glise el de la science Il icul, en particulier, la visile du clb,-e Lavaler prelendau, pa,- le seul .. aspeet
' I

HISTOIRE

Icvjner

des physionom

le

caractre

'""
su!!
;

cl-r''"',"
1

des ho,n,es. Mais le '""'" ^ ^^ "'^^'4 '"i co,c

H^i

econduisit, par ce dilemme vous tes le plus instruit de nous deux, vous n a^ez pas l.esom de moi; si c'est moi qui le si, je e.uis,je n ai pas besoin de vous '.
:
<<

nneux due, d
S,

connaissances? Comment avcz-vous acquises? En quoi consistent-elles'? ,


pondit

<

LeboncurdeZurich.quiavailfaitlevovaMdeStraspour causer avec Josep^Batamo t V" ne voulait pas s'en retourner dans sa paroisse vcc ce simple compliment, lui crivit le lendemain U ou vous viennent vos
^on.-g tout exprs

les

Inverhs, herbis, in lapidibns Lavaler mritait certainement mieux que


.

cette

r-

vr::h?if"'

H
de le

nnP

yZZl
Au
ch.
foi.
11

urtout un enthousiaste, et

r'''^" humaine; physionomie mais ce ne fut ''"' P'-^^"'Pations du pasteur Cet homme, aussi savant que crdule tait
.

,'

I-nce que ourles til

"'

innc
eles
I.

mme un thaumaluCe

'

de
e

tait all

voir Gassner r,atisbonne

du touchcn: Sur
CHl...

le

simple bruit des merveilles du


,-,1

rponse

(in

Balsamo

,|,m,,;,, s,,,. |,,.

,,.

...

U
faire

besoin'

'

..,,,,'";';'""'
'

de moi.

'

''

"'-

""

'^'--'l-"- Si jo 1. suis, j,. ',( '" '"'^ '''''^^^ l'empereur n'a


.,uc

LES ri'ODlGES DE CAGLlOSTRO.

pi'cdscnicnt maunlisinc animal, el avant de savoir s'tait lait il systme, en quoi consistait ce nouveau doute, nul Sans l'ardent prdicateur du mesmrisme. et les crdulit mme tait dispos apporter la il de cophte mmes hommages la puissance du grand reconduisit maonnerie gyptienne, qui, pourtant,
la

avec

si

peu de faons.

Joseph Balsamo Ce fut n-alement Strasbourg que Rohan, alors de cardinal le fois, vit pour k premire il sera implique lequel avec ville, archevque de celte du collier. Il capta plus tard dans la fameuse alVaire ce prince de l'Ede confiance l'amiti et la
facilement
olise; toutefois,

ne le gurit pas. C'est du moins ce implicite contenu dans qu'on doit conclure d'un aveu Balsamo, prisonnier la Basle mmoire mme que
il

tille,

rdigea pour sa dfense.

.linal

rrand veneur,

France, dit-il, M. le carPeu de temps aprs mon arrive en baron de MiUinens, son de Rohan m'avait fait dire par le Tant que le prince .|u'il dsirait me connatre.

no nt voir
satisfaire;

de e mon ^ard qu'un motif de curiosit, je refusai avait une atmais bientt m'ayant envoy dire qu il

taque d'asthme, et qu'il voulait

me

consulter, je
lui
fis

me
part

rendis avec

cnlpressemenl son Palais piscopal. Je et nion sur sa maladie; il parut satisfait, de temps en temps.

de mon opi1

me

pria de

aller ven-

de ceux qui Meiners, professeur Gttinguo, fut un et qui curiosit, voulurent voir Joseph Balsamo par
espions. Quoique furent renvoys par lui comme des de (juttinns mal disp'os son gard, le professeur ne nie point la ralit de ses cures.

guc

Une

note discorfaut pourtant pas croire (pi'aucune


et

bndictions dante ne vint se mler au concert de

de

12

HISTOIIIE DU MERVEILLKIX.

louanges, au milieu duquel Balsamo vcut pendant trois ans Strasbourg. Dans son mmoire, il parle lui-mme, quoique en termes trs vagues, de certaines perscutions qui l'loignrent de cette ville. Faule de dtails, nous ne pouvons pas dire d'o partaient ces perscutions, ni quelle

en

tait la nature.

Elles se rattachaient peut-tre l'incident qui avait, un moment, troubl l'entre du grand cophte Stras-

bourg-, et dont le lecteur


l'explication.

doit tre

curieux d'avoir

Les pertes considrables qu'il avait djc faites en coutant les chercheurs de la pierre philosophale, et en se livrant d'autres entreprises tout aussi vaines,

Le malencontreux interrupteur tait un orfvre de nomm Marano, descendant d'une famille juive ou mauresque, Avare, usurier, et en cette qualit, fort dliant, mais superstitieux et crdule l'excs pour les choses quillattaientses instincts cupides, Marano tait souvent la dupe des charlatans.
Talerme,
c

ne l'avaient

pas entirement corrig.

Marano entendait souvent parler d'un jeune homme


la vie tait pleine de mystres. Un l'appelait Joseph Balsamo. Il n'avait alors que dix-sept ans. et dans cette ville mme de Palerme o il tait
il passait pour un personnage trange et dou de pouvoirs surnaturels. L'obscurit de ses parents ne pouvait rien contre cette opinion qu'il avait su donner de lui on rpondait que sa famille apparente n'tait qu'une famille suppose, et qu'il devait le jour une grande princesse d'Asie. Du reste, le jeune l'iomme
:

dont

n,

fai-

sait

honneur aux hypothses


batii'

les
Il

plus avantageuses
tait

qu'on pouvait

son sujet.

de belle mine

LES I'ROl)H;b:s DE CAC.LIOSTRO.


et

13

peu, et tenait ses interlocude grand air; il parlait par la fascination de ses reteur, comme enchans cachait avec soin sa vie integards. Joseph Dalsamo parce qu'on en connaissait peu deiire, et prcisment plus racontait les circonstances les de chose, on en esprits souvent vorpiant les singulires. On l'avait vu avait chacun tenait pour avre qu il
et clans

Palerme,

secrets les plus intressants mdiaire, la rvlation des attentive ces rcits; U oreille une
.

commerce aveclesanges,etqu'ilobtenait,parleunnterMarano
prtait

lui tardait

lestes. Celui-ci

esprits cesingulirement de voir Vami des et sans d'admirateurs, tant avait dj

pour qu'il s'en rencontra un doute aussi, de compres,


lui

mnager l'entrevue dsire. mme Ce fut dans sa maison


le

cpie

orfvre fut mis

en rapport avec

jeune Balsamo.

Balsamo ayant le genou en terre. Il mii, ds l'abord, mais ensuite, et d'un ton solennel, lais^^c faire, le releva appel. l'avait pourquoi il
bienveillant, lui

demanda

Grce
cle^te^^

vos

il vous plus de peine, ajouta-t-il rano; e'tvous n'auriez pas regagner tristesse, me faire avec un sourire plein de alchimistes, perdu avec de faux tout l'argent que j'ai bien davantage. et mme m'en procurer si -Je peux vous rendre ce service, dit Balsamo,

les espnls entretiens habituels avec Marpondit serait facile de le savoir,

vous croyez.

Si je crois 7

Oh

certes, je crois

s'ecria

r orlevre f
1

avec ferveur.

La ou le

-ma fnrt tait le loit ou plutt une croyance aveugle, quand la perspective faible de Marano, surtout
foi,

esvenait reluire dans son de trsors dcouvrir cotte usurier l chez connaissait bien prit. Balsamo, qui

HISTOIRE

Dl

MKKVEILLEUX.
le

condition essentielle, lui donna rendez-vous pour

lendemain hors de mot.

la ville, et le quitta,

sans ajouter un

Le lendemain,
vaient tous deux

six

liemcs du malin,
le

ils

se trou-

sur

chemin de

le

chapelle de

Sainte-llosalie, cent pas environ de la porte de Palerme. Balsamo, sans rien dire, fit signe l'orfvre de le suivre. Quand ils eurent march pendant prs d'une heure, ils s'arrtrent au milieu d'un champ dsert
et

devant une grotte. Balsamo tendant


grotte
^

la

main vers

celte

trsor existe, dit-il, dans ce souterrain. Il m'est dfendu de l'enlever moi-mme; je ne saurais le toucher, ni m'en servir, sans perdre ma puissance et ma puret. 11 repose sous la garde des esprits infernaux. Cependant ces esprits peuvent cire enchans un m^oles anges qui rpondent mon appel. Il no donc qu' savoir si vous rpondez scrupuleusement aux conditions qui vont vous tre nonces. A

Un

mentpar

reste

ce prix, le trsor peut vous appartenir.

crdule orfvre; parlez donc vite! n'est pas de ma houche que vous devez l'apprendre, interrompit Balsamo. xMais d'abord, o-ele

avec imptuosit

Que Ce

je sache

seulement ce

qu'il faut faire, s'cria

noux!

Lui-mme avait djc pris celte posture; Marano se hta de l'imiter, et tout aussitt on entendit du haut
du
ciel

une voix

claire et

harmonieuse prononcer

les

paroles suivantes, plus flatteuses pour l'oreille du vieil avare que toutes les symphonies des churs aiiens Soixante onces de perles, soixante onces de
rubis;

soixante onces de diamants, dans une hole d'or cisel du poids de cent vingt onces. Les esprits

LES
iiiternaux

I>ROI)ir,fc:S

DE CAGLIOSTRO.
le

qui liardent ce trsor

remellronl aux

mains de l'honnte
s'il
>i

homme que
s'il

notre ami prsente,


si

a cinquante ans,
si
!

n'est point chrtien,

)>

Venait alors

le dtail

d'une srie de conditions que

\larano runissait toutes. Aussi tait-ce avec la plus


vive joie qu'il les notait

une

une, jusqu' la der:

nire inclusivement, laquelle tait ainsi formule


K

Et

s'il

dpose l'entre de

la

grotte, avant d'y

mettre
diens?

le

pied, soixante onces d'or en faveur des gar-

Vous avez entendu,

dit

Balsamo, qui, s'tant dj

relev, se remettait en marche, sans paratre faire at-

tention la

mine

stupfaite de l'orfvre.

Soixante onces d'or!

s'cria, avec

un soupir,

l'u-

surier, en proie aux plus vifs combats de la cupidit et

de l'avarice
soupirs.

Mais Balsamo n'coutait ni ses exclamations ni ses


Il

regagnait silencieusement
s'tait enlin

la ville.

Marano, qui
vait

dcid se relever,
Ils

le sui-

silencieusement aussi.

arrivrent jusqu' l'en-

o ils s'taient donn rendez-vous, et o il avait convenu qu'ils devaient se sparer avant de rentrer dans Palerme. C'tait donc le moment pour Marano de prendre une rsolution. K Accordez-moi un seul instant s'cria-t-il, d'une voix piteuse, en voyant le jeune homme .s'loigner.
droit
t
!

Soixante onces d'or! est-ce bien

le

dernier mot?

Mais sans

doute, dit ngligemment Balsamo,

sansmme interrompre sa marclie. Eh bien, donc, quelle heure demain?

Asix heures du matin, au mme endroit.

16

HISTOir.E DU MERVEILLEUX.

Ce

J'y serai.

fut la dernire parole de rorlevre, et

comme

le

dernier soupir de son avarice vaincue.

Le lendemain, Tlieure convenue,

ils

se joignaient

tous deux, aussi exacts que la premire fois, Balsarno

avec son calme habituel, etMarano avec son or.


Ils

s'acbeminrenl vers la grotte. Les anges, con-

sults de la

mme

faon que

la veille,

rendirent les

mmes

oracles ariens. Balsamo parut alors tranger

ce qui allait se passer, et

Marano dposa, non sans


<

de grands combats
place dsigne.

intrieurs, soixante onces d'or

la

Ce sublime
rentre de
trer,

effort

accompli,

il

se

prpara francbir

la grotte. Il fit

quelques pas pour y en:

mais
N'y

il

ressortit bientt

a-t-il

pas de

danger pntrer dans cet


l'or est fidle.

antre?

Non;
Il

si le

compte de

entra avec plus de confiance, ressortit

encore, et
la

cela plusieurs fois, sous les

yeux de Balsamo, dont


et

figure exprimait f indiffrence la plus dsintresse.

Enfin

il

s'encouragea lui-mine,
le

descendit

si

prode-

fondment pour
vint impossible.

coup, que toute reculade


effet, trois

lui

En

diables, bien noirs et

bien muscls, lui barrent


ijroiinements formidables.
font

le

chemin, en poussant des


saisissent de lui, elle

Ils se

longtemps pirouetter. Ce mnage fini, les diables passent aux horions et aux gourmades. Le malheureux appelle en vain les anges gardiens de Balsamo,
qui restent
vant plus,

sourds

tandis

que

diables redoublent. Enfin, rou de coups, n'en


le juif

tombe

la face

gourmades des pousur terre, et une voix


les
l

bien inlclliuible lui intime l'ordre de rester

immo-

LES l'i;ODIGi;S DE CAGLIOSTRO.


bile et

17

muet, avec la menace d'tre achev s'il fait le moindre mouvement. Le malheureux n'avait garde de
dsobir.

l'absence de tout bruit lui

Lorsque Marano put reprendre ses sens, et quand donna le courage de lever la tte, il se trana comme il put, et parvint, en rampant,
gagner l'issue de cette terrible caverne. Arriv au de-

hors,

il

regarde autour de

lui.

Plus rien! Les trois d-

mons, Balsamo et l'or, taient partis de compagnie. Le juif alla, le lendemain, dposer sa plainte chez le magistrat; mais Balsamo avait dj quitt Palerme. Ce fut l, pour l'un et l'autre, le point de dpart d'une longue vie d'aventures, bien diffrentes pour chacun d'eux. Balsamo, courant le monde sous les divers noms de comte Ilarat, comte Fenice, marquis d'Anna, marquis de Pellegrini, Zischis, Belmonte, Melissa, comte de Cagliostro etc., s'instruisant et surtout s'enrichissant dans ses voyages, subjugue les grands et les petits par le prestige de ses uvres et l'clat de sa magnificence Marano, au contraire, ruin par la perte de ses soixante onces d'or, et forc aussi de quit;

ter

Palerme, va cacher sa dtresse Paris, puis dans


il

d'autres villes, o
juifs,

brocante misrablement parmi


il

les

jusqu' ce que, vingt annes aprs


l'avons racont,

vienne se trou-

ver,

bourg, en prsence de son voleur, au


(

aux portes de Strasmoment mme o elui-ci arrive dans la capitale de l'Alsace, vnr comme un messie et applaudi comme un triomphateur.
Ce
lut vers le

comme nous

milieu de 1783 que Cagliostro quitta

Sliasbourg.

cette
;

poque, son toile


car le
le

tait loin d'a-

voir pli en France

marquis de Sgur, MM. de

Miromnil

et

de Vergennes

recommandaient, dans
IV.

18

lIlSTOIRt:

DU MERVEILLEUX.
Aprs une courlc excurpar
la

Jcs

termes

les plus flalleurs.

sion en Italie, Cagliostro parut Bordeaux, dans le

temps

mme o

role et par

le P. Ilervicr y pi'opuf^eait, l'action, la doctrine nouvelle du

pa-

magn-

tisme animal'.

CHAPITRE
Joseph Balsamo
y accomplit.

II

Prodiges qu'il Bordeaux. Son arrive Paris. banquet d'outre-lonibc de la rue Saint-Claude. Le souper des trenteMiracles de Lorcnza, la Grande matresse. six adeptes. La gurison miraculeuse du prince de Soubiso. Enthousiasme de la capitale pour le nouveau thaumaturge.

Le

Joseph Balsamo entra Bordeaux le 8 novembre i783. Il assure que Taffluence des malades fut si
grande,
tretenir
([ui (pi'il

dut

obtenir des soldats,

l'effet

d'en-

l'ordre dans sa maison.

Cette prcaution,
cliar-

pouvait n'tre qu'une

manuvre de son

lalanisme, ne doit pourtant pas empcher de croire

aux

effets

puissants qu'il produisit dans cette


d'ailleurs, et c'est
si

viUe.
le

Nous savons,

un

fait

constant, que

P. Ilervier, ce magntiseur

plein de facults, ayant

os lutter de puissance fluidique avec lui, fut publi-

quement
la

terrass, et reut cette occasion, de toute

socit

mesmrienne,

le

bhmie que mritait son


ili-

imprudence.
Ici le

mmoire de
le

Cagliostro va nous donner son

l.Voir, dans
Bordeau.'w.

actes du P. Ilervicr, prchant le

volume prcdent, pages 188 magntisme dans

et
la

suivantes, les

cathdrale de

LES l'IlODlGES DE

G L lOST R 0.

1!l

nraire, et nous apprendre aussi qu'en


gloire tait
...

tout lieu sa
:

mle de quelque amertume

Legcnrc dcpersculionsqui m'avait loigne de SU'asbourg Dordeaux, je pris le parti, aprs onze mois de sjour, de m'en aller Lyon dans les derniers jours d'octobre 'lT8i. Je ne restai que trois mois dans cette dernire ville, et je partis pour Paris, oj'arrivai le 30 janvier 1785. Je descendis dans un des htels garnis du Palais-Royal; et, peu de temjjs aprs, j'allai liabiterune maison rue Saint-Claude, prs du bou>.<

iii'ayaut suivi

levard.

ma
et

soin fut de dclarer toutes les personnes de connaissance que mon intention tait de vivre tranquille, que je ne voulais plus m'occuper de mdecine. J'ai tenu ma

Mon premier

j)arole et

me

suis refus

absolument toutes

les

sollicitations

qui m'ont t faites cet gard'.

On ne

voit pas,

en

elct,

Joseph Balsamo signaler

par beaucoup de gurisons son sjour Paris, qui,

pourvu alors d'une Socit de Vharmonie, de plusieurs cliniques mesmi^ennes, desioniennes, jumliennes
et les
,

etc.

d'arbres
et

magntiss dans

les

jardins

promenades,

de plusieurs milliers

de ba-

quets domicile, n'eut vraiment eu que faire d'un nou-

veau dispensateur du lluide


vers
les cures
ait

vital. Il se retourna donc un autre genre d'oprations plus tonnantes que

magntiques, dans lesquelles Paris commen-

Les plinomnesqu'il produisit furent deceuxqui chappent la comptence et la discussion des corps acadtniques,

ne plus rien voir de surnaturel.

mais qui n'en frappent que plus fortement les esprits, et dont nous avons dj vu quelques prliminaires Strasbourg, dans
la

sance des colombes.

Il

tonna par l'vo-

ciuion des ombres, c'est--dire en faisant apparatre,


1.

c'tail

Mmoire compos pour sa diHcnsc, par Cagliosli'O, peiidaiit qu'il dtenu la Baslillc pendant l'instruction de Valfaire du collier.
l'i

20 la

HISTOIRE DU ME
volont des curieux, dans

il

V Kl L L

EUX.

un miroir ou dans une


mortsou
vivants.

carafe i)leinc d'eau, des personnages,

Joseph Ijalsamo, Paris, ne voulut tre que thaumaturge, et il fit, en cette qualit, d'assez grands miracles

ou d'assez grands tours, pour clipser un moment toute


autre clbrit contemporaine. Dans
bourgeoisie,
le

peuple, dans la
la

chez

les

grands

et

surtout

cour,

l'admiration alla pour lui jusqu'au fanatisme.


l'appelait

On ne

que

le

divin Caglioslro. Son portiait tait

partout, sur les tabatires, sur les l)ogues et jusque

sur les ventails des femmes.


railles des

On

posait sur les

mu-

que Louis XVI avait dclar coupable de lse-majest quiconque ferait injure Cagliostro. Tout le monde voulait tre tmoin de ses merveilles; ceux qui ne pouvaient les voir
affiches

l'on rappelait

se les faisaient narrer avec dtail, et

ne se lassaient

pas d'en couter

le rcit.

On

racontait qu' Versailles, devant quelques grands


il

seigneurs,

avait fait paratre, dans des miroirs, sous

et dans des carafes, non pas seulement l'image de personnes absentes, mais ces personnes mmes, des spectres anims et se mouvant, et mme plusieurs morts qu'on lui avait dsigns.

des cloches de verre

Ces vocations de morts illustres taient

le

spectacle

ordinaire que Joseph Balsamo donnait ses convives

dans des soupers qui


cette

ftiisaicnt grand bruit dans Paris, poque o Diderot, d'Alembertet plusieurs autres clbres encyclopdistes n'existant plus, la marmite des

soupers philosophiques

tait

renverse.

L'auteur des Mmoires authentiques ])our servir


Vhistoire de Cagliostro a fort heureusement dcrit une de ces scnes o des encyclopdistes passs
l'tat

d'ombres, viennent jouer leurs rles.

LES PRODIGES DE

AG L

STRO.

-Jl

Le grand thaumaturge avait annonc que dans un souper intime, compos de six convives, il voquerait les morts qu'on lui dsignerait, et qu'ils viendraient
s'asseoir au banquet, la table devant avoir six couverts.

Le souper eut lieu rue Saint-Claude, o demeurait


Cagliostro, et l'insu de Lorenza.

A minuit on
dans une
salle

se trouva

au complet.

Une

table

ronde, de douze couverts fut servie avec un luxe inou,

o tout

tait

en harmonie avec l'opra-

tion cabalistique qui devait avoir lieu. Les six convives,


et Cagliostro septime, prirent place.

On

devait donc

tre treize table!

Le souper

servi, les

domestiques furent renvoys,


s'ils

avec menace d'tre tus raides,


vel des soupers

tentaient d'ou-

vrir les portes avant d'tre appels. Ceci tait renou-

du Rgent.

voir.

Chaque convive demanda le mort qu'il dsirait l'eCagUostro prit les noms, les plara dans la poche du sa veste glace d'or, et annona que, sans autre prparation qu'un simple appel de sa part, les esprits voqus
de l'autre

allaient venir

monde en
il

chair et en os; car,

suivant

le

dogme

gyptien,

n'y avait point de morts.

Ces convives d'outre-tombe, demands et attendus

avec une motion croissante, taient


seul,

Vollaire, d'Alenibert, Diderot,


et

Le duc de Choirahh de Voise-

non
sotte

Montesquieu. On pouvait se trouver en plus

compagnie.

Les

noms
et

furent prononcs haute voix, lente-

ment

avec toute la puissance de volont dont tait


plus terrible que

dou Joseph Balsamo. Il y eut un moment plus affreux


i'appaiition

et

mme,

ce fut le

moment
six

de riucerlitudc,
convives voqus

mais ce ne

fut

qu'un inom.ont. Les

2-2

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
et

apparurent
toute
la

vinrent prendre place au souper, avec

courtoisie qui les caractrisait.

Quand

les invi-

tes vivants

uurenl un peu repris leur respiration, on

se liasarda questionner les morts.


Ici

nous laisserons parler l'historiographe de ce

prodigieux souper.
La premire question
comuient

fut

Ton se

trouvait dans

l'autr(!

monde?

11

n'y a point d'autre

monde, rpondit d'A-

Icmliert.

qu'une cessation des maux qui nous ont plaisir, mais aussi on ne connat aucune peine. Je n'ai pas trouv mademoiselle Lespinasse, mais je n'ai pas vu Linguet. On est fortsincre. Quelques morts qui sont venus nous rejoindre, m'ont assur que j'tais presque oubli. Je m'en suis consol. Les hommes ne valent pas la peine qu'on s'en occupe. Je ne les ai jamais aims, maintenant je les mprise. n Qu'avez-vous fait de votre savoir, demanda M. de... Je n'ai pas t savant, comme on l'a cru, rponDiderot? dit-il ma mmoire me traait ce que j'avais lu, et lorsque j'crivais, je prenais dcote et d'autre. De l vient le dcousu de mes livres, qu'on ne connatra pas dans cinquante ans. L'Encyclopdie, dont on m'a fait honneur, ne m'appartient pas. Le mtier d'un rdacteur est de mettre de l'ordre dans le choix des matires. L'homme (|ui a montr le plus de talent l'occasion de l'Encyclopdie est celui qui en a fait la table, et persoime ne. songe lui en faire honneur. J'ai beaucoup lou cette entreprise, dit Voltaire, parce que je la croyais propre seconder mes vues philoso[)hiqui^s. A propos de philosophie, je ne sais trop si j'avais raison. Aprs ma mort, j'ai appris d'tranges choses. J'ai caus avec une demidouzaine de papes. Ils sont bons entendre. Clment XIV et lienot

La mort

n'est

tourments.

On

n'a nulle espce de

surtout sont des

Ce

qui

hommes d'infiniment d'esprit et me fche un peu, dit le duc de

de bon sens.

Choiseul, c'est

qu'on n'a point de sexe l o nous habitons; et quoi qu'on en (lise, cette enveloppe charnelle u'tai! pas trop mal invente.

Alors

quoi

se connat-on?

demanda quelqu'un

Aux

cajjrices,

aux gots, aux prtentions, mille petites choses, qui


plaisir, ditl'abb Voisenon, c'est

sont des grces chez vous et des ridicules l-bns.

Ce qui m'a faitvraiment

w
LES PRODIGES DE CAGLIOSTRO.
23

que, parmi nous, on est guri de la manie de l'esprit. Vous n'imaginez pas combien l'on m'a persifl sur mes petits romans saugrenus, combien l'on s'est moqu de mes notices littraires, J'ai eu beau dire que je donnais ces purilits leur juste valeur; soit qu'on ne crt pas la modestie d'un acadmicien,
soit

que tant de

frivolit

ne convnt pas

mon

tat

ou

mon

ge, j'expie presque tous les jours les erreurs de

ma

vie hu-

maine.

Il

est

facile

de

i^econnati-e

l'espi'it

antiphiloso-

phique du gazetier qui rappoiHece pi^Hendu dialogue.


Qu'il l'et arrang sa manire, c'est ce

que chacun
tenait

reconnaissait cette poque, et ce qui m'importait

gure d'ailleurs, puisque tout


avr ce
fait,

le

monde

pour

essentiel et inou,

que

les interlocuteurs

dsigns avaient paru, et qu'ils avaient parl! Et lla foi tait d'autant plus forte que les gazetiers du temps assui^aient, sans nommer personne d'ailleurs, et pour cause, que les six convives de Cagliostro taient six personnages importants, parmi lesquels se trouvait rnmeun grand prince.

dessus

suivait

Aumilieu de ces scnes de prestige, Cagliostro pourune ide, qui parat avoir t le but de sa vie, s'il en et jamais d'autre que d'exploiter la crdulit
des grands. Depuis plusieurs annes,
il

s'tait

fait,

comme nous

l'avons dj dit, le propagandiste zl

d'une maonnerie nouvelle, dite maonnerie


tlenne. Dans toutes les villes o
blissait des loges
il

gypil

sjoui^nait,

ta-

de ce

rite.

Il

voulut fonder Paris

une loge mre, dont toutes


les succui^sales.
11

les autres

ne seraient que
de
l'O-

s'annonait

comme apportant

rient les mystres d'Isis et d'Anubis, ce qui lui donnait

naturellement

une grande considration. Quoiqu'il mcnarat d'une rforme radicale la maonnerie vul-

24

KE

DU M h

1! \

L L K

L"

\.

gaire, qui ne comptait pas


loiics actives

moins de soixante-douze
sa

dans

la

capitale,

popularit

aidant,

Isiset
Il

Anubis triomphrent de toutes

les oppositions.
titres,

eut bientt des sectateurs, et des plus haut

un jour, engrand nombre, pour entendre Joseph IJalsamo leur exposer les dogmes de la franc-maonnerie gyptienne. Dans cette sance solennelle, il parla, dit-on, avec une loquence entranante. Son succs fut si clatant que tousses auditeurs
lesquels s'assemblrent
sortirent merveills et convertis la

nre et purifie.
d'tre initi

Aucun d'eux ne douta


la

maonnerie rgqu'il ne vnt


tels

aux secrets de

nature,

qu'on

les

conservait dans le temple d'Apis l'poque o Cani-

byse

fit

fustiger ce Dieu capricieux*.

partir de ce

moment,

les initiations la

nouvelle

franc-maonnerie furent nombreuses, quoique restreintes l'aristocratie de la socit, et


il

a des raisons

de croire qu'elles cotrent

fort

cher aux grands per-

sonnages qui en furent jugs dignes.

Des femmes de qualit, qui avaient entendu parler de ces scnes mystrieuses et du souper cVoutre-tombe de la rue Saint-Claude, se sentirent prises, leur tour, d'un dsir ardent d'tre inities aux mmes mj-stres.
Elles sollicitrent, l'insu de leurs maris, la faveur de

participer -ces sances fantastiques. La plus passion-

ne de toutes,

la

duchesse de ..., fut choisie pour

proposer, en leur nom,


d'ouvrir pour elles

Mme

de Gagliostro (Lorenza)

un cours de magie, o nul homme


lui

ne

serait admis.

On

rpondit avec sang-froid, que

ce cours commencerait ds que le


1.

nombre des

aspi-

Mmoire pour

servir

l'Iii.stoirc

de la panc-maronuerie, par un

Rose-Croix, Paris, 1790.

LKS l'RODlC. KS

I)K

CA

LIO ST
la

110

i,

mntes
co

s'lverait trente-six.
fut complt.

Dans

mme

journe

nombre
de
la

ou Seraphina, devenue Grande maimaonnerie gyptienne, au mme litre que son mari eu tait le Grand cophte. Elle commenr-a par faire connatre les conditions de son cours de magie fminine, qui taient, pour chaque adepte, de verser cent louis, de s'abstenir de tout commerce humain, dater du jour de la demande, et de se soumettre tout ce qui lui serait ordonn. Ces conditions acceptes, on fixa la sance au 7 aot. La Grande matresse avait lou et fait prparer dans la rue Verte, au faubourg Saint-Honor, quartier alors trs solitaire, une vaste maison, entoure de jardins et d'arbres magnifiques. C'tait l que la runion devait avoir lieu. Aucune des trente-six adeptes n'y manqua. A onze heures, on tait au grand complet. En entrant dans la premire salle, toutes les dames
Voil Lorenza,
Iresse

furent obliges de quitter leurs vtements, et de pren-

dre une robe blanche, avec une ceinture de couleur.

On
par
six six

les
les

partagea en six groupes, qui se distinguaient

nuances de leurs ceintures


six

six taient

en noir,
en rose,
sautoii".
le

en bleu,

en coquelicot,

six

en

violet, six

en impossible (couleur de fantaisie). On remit


voile, qu'elles placrent

chacune un grand

eu

On

les

fit

ensuite entrer dans un temple clair par

haut de
sise sur

la

vole, et garni de trente-six fauteuils, cou-

verts de satin noir. Lorenza, vtue de blanc, tait as-

figures, habilles

une espce de trne, assiste de deux grandes de telle manire qu'on ne pouvait savoir si c'taient des hommes ou des femmes, ou enLa lumire qui
claiiail cote salle s'nffiiblil insen-

core des spectres.

-''

HISTOIRE DU MKItVEFLLElX.

siblemcnt, et quand on put peine distinp-uer les Grande matresse ordonna aux dames de se dcouvrir la jambe gauche jusqu' la naissance de la cuisse. Elle leur commanda ensuite de lever le bras droit et de l'appuyer sur la colonne voisine. Deux jeunes femmes, qui l'on donnait le nom de Marphise etClorinde, entrrent, tenant un glaive la main, et attachrent les trente-six dames' entre
objets, la

Jambes
Alors et

et

elles par 'les au moyen de cordons de soie. au milieu d'un silence absolu, Lorenza pro-

par

les bras,

nona un discours, qui commenait ainsi


<<

L'tat dans lequel vous vous trouvez est le symbole de votre tat dans la socit. Votre condition

de

dpendance passive de vos poux. Vous portez des chanes, si grandes dames que vous soyez. Nous sommes toutes, ds l'enfance, sacrila

femmes vous

pla(e

sous

des dieux cruels. Ah si, brisant ce joughonteux, nous savions nous unir et combattre pour nos droits,' vous verriez bientt le sexe orgueilleux qui nous opprime ramper nos pieds et mendier nos faveurs... Ce discours, qui semble jusque-l commenter le code de la femme libre, finit pourtant par baisser de ton, et aboutit mme h des conseils pleins d'un dpit superbe, mais fort rassurants pour le droit des maris Laissons-les, s'cria la grande prtresse, faire leurs guerres meurtrires ou dbrouiller le chaos, de leurs lois; mais chargeons -nous de gouverner l'opinion,
fies
!
:

d'purer

les

murs, de

cultiver l'esprit,
le

d'entretenir infortunes.

la dlicatesse,

de diminuer

nombre des

Ces soins valent bien ceux de prononcer sur de futiles


querelles.
^

fut accueilli par des acclamations enthousiastes, Marphise et Clorinde di'tnchrent

Aprs ce discours, qui

LES PRODKIES DE CAG Ll USTU 0.


l(3S

'27

dames, pour qui les preuves allaient auparavant, Lorcnza les fortifia par Mais commencer.
liens de ces
cette autre allocution
:

puissicz-vous la recou Recouvrez votre libert, et Oui, celte libert, c'est le monde. le dans vrer ainsi

premier besoin de toute crature ainsi donc, que vos mes tendent de toute leur ardeur la conqurir. Mais pouvez-vous compter sur vous-mmes? tes-vous sres de vos forces? Quelles garanties m'en donnerez-vous?
:

Adeples qui m'coutez, il faut subir d'autres preuves. Vous allez vous diviser en six groupes. Chaque couleur correspondent se rendra undes six appartements qui vous viendront ce temple l, de terribles tentations
;

assaillir... Allez,

mes surs,

les portes

ouvertes, et

la lune douce etdiscrte, Les dames entrrent dans les appartements qui leur ouvrait taient respectivement dsigns, et dont chacun sur le jardin. Nul ne les y suivit; elles devaient abor-

du jardin sont claire le monde.

der seules, dans leur force et dans leur libert, les preuves qui les attendaient. Elles firent, dit-on, des rencontres inoues. Ici, des hommes les poursuivaient
enlespersiflant;
l,

des adorateurs soupiraient, dans des

avec postures attendrissantes. Plus d'une crut se trouver

apparut son amant, tant le fantme ou le gnie qui lui Mais aim. l'objet avec frappante avait une ressemblance

serment prononc commandaient une besoin, cruaut inflexible; il fallut repousser, et, au perdre de risque maltraiter l'ombre charmante, au
le

devoir et

le

dames jamais une ralit adore. On cite une de ces fouler pas n'hsita qui, dans l'exaltation de sa vertu, lui qui l'image d'un pied ravissant, mais impitoyable,
rejirsenlait l'idal de sa pense, le rve de son

cur.

Toutes s'acquittrent strictement de ce qui leur avait

-28

HISTOIRE DU M

F,

H V K

LLEUX.

t ordonne. L'esprit

nouveau de

la

femme rgnre

venait de Iriompiier sur toute la ligne des trente-six

ceintures.

Ce
salle

fut

donc avec ces symboles


rentrrent dans
la

intacts et

immaculi

ls, qu'elles

demi-obscurit de

vote qu'on appelait

le

temple, pour recevoir

les flicitations de la Grande matresse. L, quelques minutes furent accordes au recueillement. Tout coup, le dme de la salle s'ouvrit, et l'on vit descendre, sur une grosse boule d'or, un homme, nu comme Adam avant le pch, qui tenait un serpent dans sa

sur sa tte une flamme brillante. du Gnie mme de la vrit, dit la Grande matresse, que je veux que vous appreniez les secrets si longtemps drobs votre sexe. Celui que vous
et portait

main

C'est

allez

entendre est

le

clbre, l'immortel, le divin Cat conu,


est,

gliostro, sorti
et dpositaire
et

du sein d'Abraham sans avoir


de tout ce qui a
la terie, dit le

t,

de tout ce qui

de tout ce qui sera connu sur


Filles

la terre.

de

grand Cophte, dpouillez

ces vtements profanes. Si vous voulez entendre la vrit,

mbntrez-vous

comme

elle.

Aussitt la grande prtresse, donnant l'exemple, le


sa ceinture et laisse
l'imitant, se

tomber ses voiles. Et les adeptes, montrrent sinon, dans leur innocence, du
la

moins dans toute du Gnie cleste.


Alors ayant
ses

nudit de leurs charmes, aux yeux

promen lentement sur les beauts nues magntiques regards, Mes filles, reprit-il, la magie tant dcrie n'est, entre des mains pures, que le secret de faire du bien riiumanit. La magie, c'est l'initiation aux mystres de la nature et la puissance d'user de cette science oc-

i.ts

rnoDir.ES de cai'.liostko.
clouiez plus

'''

aille

du pouvoir masiquc; il va onl a|.paritions du jardin vous 1 iusqu' nmpossible, les eur, vu l'lre cher son prouv. Chacune de vous a donc plus de la science douiez Ne et a convers avec lui. dans ee temple, ou les hermiique, el venez quelquefois rve ces. Leiie seroul vous plus hautes connaissances elle prouve augure bon premire inilialion est d'un dirai tout la vous Je vrit. nue vous tes dignes de la apprenez hu. Aujourd gradations. entire, mais par la francde sublime but seulement de ma bouche que le du nies les j'apporte maconnerie gyptienne, dont Ce l'human.te. bonheur de fond de l'Orient, c'est le matjouissances les bonheur est illimit il comprend et les p ai sirs de l'me de srnit comme la

Vous ne

rielles,

l'intelligence. Tel estlebiit.

Pour y parvenir,

a science

nous
c'est

le"

na La science pntrant pas davantage, \ivez lamaie. Ne m'en demandez la paix et l'harmome. us" ,%t pour cela, aimez
offre ses secrets.
la

me,

Uetrcmpe;

vos'
le

mes par
bien
;

pratiquez

le

motions douces, aimez reste est peu de chose.


les

fantasmagorique, il \bstrLlion faite de l'appareil trop avec initiation qui contraste 'v a rien dans cette
|

ia'morale

1"
;

et les

sur les

dans le dix-huitime l'on 'O.l le plus de de suspect d'ailleurs, qui de Cagliostio a lau actes et les prdications
Suivant
lui,

avaient de. ides liumanilaires qui nn sicle. Mais l'h'slonen;


s
,

lie

quelques lignes d'une morale ce qui prcde


on,ei

Xs.lncipe

abjurenin sexe trompeur

que le prtendu GniclelavnU de a,nadeptes. Que 'e baiser H,, eoiiclusioa aux dans passe se qui annonce ce . dit-il en terminant,
e Le marquis de Liichet.

donna

1.

!0

hintoiue du merveilleux.

vos curs.
c'tait

Et

la

Grande matresse leur apprit ce que

que
fait,

le
le

baiser de T amiti.

Gnie de la vrit se replaa sur sa boule comme elle tait descendue, l'emporta dans les profondeurs de la vote. Pendant cette ascension, le parquet s'cntr'ouvrii par le milieu, et la lumire revenant flots dans le temple, on vit
Cela
d'or, qui, s'levant

soilir

de dessous terre une table splendidement orne


licatement servie
:

dargenterie blouissante, qui n'tait


et

pas une vaine apparence, belles fleurs, qui exhalaient de vrais parfums, mets et vins choisis, qui, dlectant
les sens, les foraient

reconnatre leur plantureuse


les

ralit.

Dans ce souper, que


l'initiation,
il

Ihaumaturoes faisaient

succder k

n'y avait rien d'illusoire ni


les

amants que, ces dames y et de bon ajiptit. Il y eut des danses et des divertissements, o brillrent les talents de Glorinde et de Marpbise, nagure farouches guerrires, maintenant ravissantes aimes, peuttre empruntes l'Opra, mais qu'on croyait importes
retrouvrent.

de fantastique, pas

mme

Onsoupa gaiement

d'Egypte, en rnme temps que les mystres d'Anubis.

Quand on se retira, il tait trois heures du matin, preuve irrcusable que l'mancipation de la femme dans la socit franaise avait djc fait quelque progrs avant l'arrive dn grand Cophte et de sa compagne. Pour prsider ce joyeux souper, Lorenza avait quitt ses insignes et le ton solennel de Grande matresse. Elle ne laissa point partir ses charmantes convives sans leur dclarer que celte premire initiation n'avait t qu'un amusement, sauf reprendre et continuer le cours de magie au gr des nobles adeptes. Mais elle leur lit cet aveu avec tant de charme et la suite d'un si beau festin, qu'elles l'embi-assrent avec
tendresse,

Li:s

PRODIGES DE CAGLIOSTllO.

31

de sorle qu'aucune d'elles ne son;ea se plaindre


d'avoir pay cent louis

une sance de magie blanche.


le

parlir de ce jour, la comtesse de Cagliostro, qui

lait belle, d'ailleurs,

passa pour

type accompli de

toutes les perfections. lignes de son visage,

On

disputa sur la puret des


la

et sur

couleur de ses yeux,


la
ville,

bleus ou noirs.

11

y eut,

dans

des cartels

de grands coups d'pe donns et reus en l'honneur de la Grande matresse de la rue Yerte.
changs
et

Balsamo,
dant,

comme nous
lui fut

l'avons dit,

avait

dclar

qu'il ne voulait point faire de mdecine Paris. Cepenil

ne

pas possible d'tre constamment

fidle cette rsolution. Cette


et

maison
la

isole,

profonde
le

entoure de jardins, qu'il avait loue sur

boule-

vard du Temple, l'extrmit de


et

rue Saint-Claude,

qui devait plus tard servir de demeure Barras, ne

devait d'abord tre consacre qu' abriter le laboratoire

mystrieux o se
vie.

distillait

son fameux lixir de longue

Mais

il

fut oblig d'y recevoir les


Il

malades pauvres
gratuitement.

qui imploraient ses secours.


Il

les traitait

allaitmme

visiter

dans leurs taudisles plus infirmes,

jamais sans leur laisser quelque arA l'gard des malades titrs, oti ayant quelque importance dans le monde, il se montrait plus difficile, et ne consentait les voir qu'aprs avoir t plusieurs fois appel par eux. Dsarme par tant de discrtion et de rserve, la Facult do mdecine de Paris, qui s'tait montre si hostile Mesmer, se contenta d'exprimer des doul<,'S sur les l^uiisoiis opres pai' Joseph Balsamo, et de protester
et

ne

les quittait

gent.

;'i

dans quelques gazettes, contre rillgalit de ses moyens


de mdication, remarque qui ne pouvait gure refroidir

:>,'},

HISTOIRE

IU

Mi:r,VF.lLLEUX.
cet homme sHrnaiureL bonne fortune d'oprer
fit

l'cntlioiisinsmc

du public pour
la

Caglioslro eut, d'ailleurs,

bientt une cure clatante, qui

le

dsespoir de

la

mdecine officielle. Nous avons dj parl de ses premires relations avec le cardinal de Rohan. Un des frres de ce princearchevque,
le

prince de

Soubise, tait dangereusel'avaient

ment malade. Certains mdecins


tine;

dclar

atteint d'puisement, d'autre accusaient la fivre scarla-

mais tous s'accordaient trouver le cas dsespr. Le cardinal de Rohan, bien qu'il n'et pas prouv pour lui-mme, Strasbourg, les bons effets de la puissance mdicale du grand empirique, n'en avait pas moins en lui une confiance illimite. Il le pria donc, avec instance, de voir son frre, le prince de Soubise. Un jour, il le fit monter dans son carrosse et le conun mdecin duisit l'htel de Soubise, o il annona
<r

sans

le

nommer,

d'ailleurs.

Comme

la

Facult avait d-

clar le

malade perdu,

la famille laissa faire.

Quelques

chambre du piiucc, lorsque le cardinal et Joseph Dalsamo y entrrent. Ce dernier ayant demand rester seul ijuclque temps avec le malade, on les laissa. Que fit Joseph Balsamo ainsi renferm avecle prince? Le magntisa-t-il outrance, ou se mit-il lui-mme en tat de somnambulisme? C'est ce qu'on n'a jamais su. Toujours est-il ({u'aprs une heure consacre un examen ou des prhm inaires dont il garda le secret, Basalmo appela le cardinal, et lui dit Si l'on suit mes prescriptions, dans deux jours monseigneur le prince de Soubise quittera ce lit, et se promnera dans cette chambre; dans huit jours, il sortira en carrosse dans trois semaines, il ira faire sa
domestiques seulement
se trouvaient

dans

la

cour Versailles.

LES PRODIGES DE CAd LI

(t

STR O.

;!:j

a consult un oracle, on n'a rien de mieux que de lui oh(Mr. Le cardinal de Uohan se mit donc aux ordres de Balsamo, qui dans la mme jour-

Quand on

faire

ne, revint avec lui l'htel deSoubise,

muni

cette fois

d'une petite

fiole

contenant un liquide dont

il fit

pren-

dre dix o'outles au prince malade.

Demain,

dit-il,

bise cinq gouttes de

nous donnerons au prince de Soumoins aprs-demain, il ne pren;

dra que deux gouttes de cet lixir, et


la soire.

il

se lvera dans

L'vnement dpassa
bise

les

prdictions de l'oracle. Le
visite, le

second jour qui suivit cette


S(3

prince de Sou-

trouvait en tat de recevoir quelques amis.


il

Dans

la soire,

se leva,

fit

le

tour de sa chambre,

causa assez gaiement et revint s'asseoir dans


leuil. Il se sentit

mme

assez en apptit pour

un faudemanqu'il

der une
ft

aile

de poulet; mais, quelque instance

pour l'obtenir, on dut la lui refuser, la dite absolue une des prescriptions du mdecin, encore inconnu, qui faisait de telles merveilles. Ds le quatrime jour, le malade tait en pleine convalescence. Mais ce ne fut que le lendemain, dans
tant
la

soire, qu'il lui fut octroy de

manger

enfin son

aile

de poulet.

Personne, dans l'htel de Soubise, ne savait encore que Cagliostro tait le mdecin anonyme qui donnait ses soins au prince. On ne le nomma qu'au moment de la gurison, et ce nom, dj si fameux, ne fut plus ds lors pour personne celui d'un charlatan. Ennobli par
cette cure miraculeuse,
il

retentit la ville et la cour,

au milieu de mille acclamations enthousiastes. Peu de temps aprs, deux cents carrosses stationnaient sur toute la longueur de la rue Saint-Claude. A
IV.

M
velle

lUSTOlUE DU MKlVElLLElX.
et la

Versailles, le roi

reine, apprenant riieureuse nou-

de cette cure inattendue, s'en rjouirent hautele

ment, et envoyrent complimenter bise sur sa gurison.

prince de

Sou-

qu'une attention d'tiquette rigoureuse, et une dmarche toute nalurelle l'gard d'un si grand personnage; mais il ne put s'accomplir sans donner
Ce
n'tait l

une

sorte de conscration officielle la gloire

du divin

Cagliostro.

Son buste

fat

aill

en marbre, coul en

bronze, et au-dessous de son portrait, grav au burin,

on

lisait cet

hommage

potique

De l'ami des humains reconnaissez les traits, Tous ses jours sont marqus par de nouveaux
Il

bienfaits.

prolonge la vie,

il

secourt l'indigence

Le

plaisir d'tre utile est seul sa

rcompense.

Ce quatrain pouvait faire pendant avec celui que


Palissot avait

compos pour Mesmer*.

CHAPITRE
Le cnacle des

III

treize.

Que
muette

faisait

cependant

la

Facult?

Elle

assistait,
la

et impassible, cet insolent

triomphe de
la

mfai-

decine illgale. Sa lutte contre


sait lant

Mesmer

avait puis

son ardeur mililante. Interroge sur

cure qui

de bruit,

elle

ne rpondit rien, sinon que

le

]M-ince
lire,

de Soiibisc devnil gurir. Laix'ponse n'iHaitpas mais elle a paru suflisante phisienis conlemtome
111^,

1. Voir

pa^c

"238.

LES PRODIGES DE UAGLIUSTRO.

35

porains, qui ont crit que la nature seule avait opr le miracle. Quelques-uns allrent mme jusqu' dire que
le

prince tait i^uri avant que Cagiiostro l'et visit.

Du

reste,

Grimm, qui admet


que Cagiiostro
cardinal de

cette dernire version,

parat croire

tait

encore Strasbourg
l'appela,

lorsque

le

Rohan

pour son

frre, et qu'il dut se

rendre de cette
intervalle
fut

ville Paris, ce

qui aurait laiss

un

suffisant

heureuse rvolution se
Mais

opre dans

l'tat

pour qu'ne du malade.


le

Grimm

a t induit
Il

en erreur sur la circonstance


qu' cette poque

essentielle.

est certain

grand
l'htel

thaumaturge
Soubise,
dinal.

avait dj tabli

son officine
le

et

son labo-

ratoire Paris, et
il

que pour se transportera

n'eut qu' monter dans

carrosse du car-

de

On peut voir, d'ailleurs, ansla Correspondance Grimm, que cet crivain, cette exception prs, rend

toute justice aux succs et au dsintressement de Joseph Balsamo relativement sa pratique mdicale.

Quelques personnes de
de

la socit

de M.
;

le

Cardinal,

dit-il,

ont t porte

consulter

Cagiiostro

elles

se sont

fort

bien trouves de ses ordonnances, et n'ont jamais


lui faire

pu parvenir

accepter la moindre

marque de reconnaissance.

Et

il

ajoute, touchant le mystre dont cet trange


vie.

personnage enveloppait sa

On a souponn le comte d'avoir t l'homme de confiance de ce fameux 5l. de Saint-Germain, qui fit tant parler de lui sous le rgne de madame de Pompadour; on croit aujourd'hui qu'il

est

fils

d'un des directeurs des mines de Lima; ce qu'il y a de

certain, c'est qu'il a l'accent espagnol, et qu'il parat fort riche.

Vn jour (|u'on le pressait, chez madame la comtesse de Brienne, de s'expliquer sur l'origine d'une existence si surprenante et si mystrieuse, il rpondit en riant Tout ce que puis vous dire, c'rsl que je suis n au milieu de la mer Rouge, et que j'ai ib' lev S'^n? l'^S r-'inp': d'un" pTrirnrlA ,]'|?nr,-.in. f'ost l
:

36

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

qu'abandonn de mes parents, j'ai trouv un bon vieillard qui a pris soin de moi; je tiens de lui tout ce que je sais'.

Joseph Balsamo tait alors au point culminant de sa et de son crdit. Il voulut mettre ce moment profit pour donner le couronnement l'difice de sa franc- maonnerie gyptienne.

renomme

Les aspirants

la

nouvelle franc-maonnerie se pr-

sentaient en foule, et c'taient, pour le plupart, des

personnages trs considrables; mais


cet

il

mit ordre

empressement par une application svre de la maxime beaucoup d' appels et peu d'lus. Il dclara aux futurs adeptes qu'on ne pouvait travailler que sous une triple vote, et qu'il ne devait y avoir ni plus ni moins de treize adeptes, lesquels, sous le nom de matres, et runis dans un cnacle particulier, seraient les grands dignitaires de l'ordre maonnique. Il va sans dire que ces hauts grades ne pouvaient tre confres qu' des sommits sociales mais, pour ceux qui
: ;

les

ambitionnaient,

il

y avait encore d'autres conditions.

Ils devaient tre, dit Grimm, dans sa Correspondance, purs comme les rayons du soleil, et mme respects de la calomnie, n'avoir ni femmes ni enfants, ni matresses, ni jouissances faciles, possder une fortune au-dessus de cinquantetrois mille livres de rente, et surtout cette espce de connaissances qui se trouvent rarement avec de nombreux revenus.

Des vnements qui suivirent empchrent la formation du cnacle projet. Nous en sommes ds lors
rduits des conjectures sur ce que Joseph Balsamo

mditait de faire avec ces treize personnages, nobles,


instruits,
1.

garons ou veufs, chastes

et riches.

Sans doute
de

Correspondance

littraire, philosophique et critique

Grimm

et

Diderot,

anne 1785.

LES PRODIGES UE CAGLIOSTRO.


il

37

les avait sduits

parle prospectus d'une franc-maon,

nerie transcendante dont tous les usages tiendraient


surnaturel,

l'on vt des spectres et des

du dmons,

l'esprit

des adeptes ft magiquement entran loin

de celte misrable plante que nous habitons ^


Cagliostro avait promis sans doute aux ce cnacle d'lite, outre

membres de

h vision

hatifique, fruit de la

rgnration morale de l'homme, de leur communi-

quer encore
de
Il

soit l'immortalit, soit

une prolongation
pour lui-mme de
a t

la vie, effet

de

la

rgnration physique.

est certain qu'il affirmait jouir

ce privilge d'une longvit extraordinaire, l'ne pice

curieuse, quoique videmment satirique, qui

conserve, peut jeter quelque lumire sur ce point.


Cette pice a

pour

titre

Secret de la rgnration, on Perfection physique

par laquelle on peut arriver la spiritualit de 5557 ans {Bureau d'assurances du grand Cagliostro).
Celui (iiii aspire une telle perfection, doit, tons les cinquante ans, se retirer, dans la i)leine lune de mai, l;i compagne, avec un ami; et l, renferm dans une chambre et dans une alcve, souffrir pendant quarante jours la dicte la plus austre, mangeant trs peu, et seulement de la soupe lgre, des herbes tendres, rafrachissantes et laxatives, et n'ayant pour boisson que de l'eau distille ou tombe en pluie dans le mois de mai. Chaque repas commencera par le liquide, c'est--dire par la boisson, et finira par le solide, qui sera un biscuit ou une croule
lie

pain.

Au dix-septime jour

fait

une

petite mission de sang, on

de cette retraite, aprs avoir prendra de certaines gouttes

blanches, dont on n'explique pas la composition, et on enprendra six le malin et six le soir, en augmentant de deux par jour jus-

qu'au trente-deuxime jour. Alors on renouvellera la petite mission de sang au crpuscule du soleil. Le jour suivant on se met au lit, pour n'en plus
1. J. B. Gourict Personnages clbres clans les rues de Paris, depuis une haute antiquit jusqu' nos jours. Paris, 1811, in-8, t. 1, p. l'tJO.

38

HISTOIPxE DU MERVEILLEUX.

sortir qu' la iiii de la quarantaine, (!t l, on avale le premier grain de matire premire. Ce grain est le mme que Dieu cra pour rendre l'homme immortel, et dont Tliomme a perdu

]a

connaissance par le pch il ne peut l'acqurir de nouveau que par une grande faveur de l'ternel, et par les travaux ma;

onniques. Lors(jue ce grain est pris, celui qui doit tre rajeuni perd la connaissance et la parole pendant trois jours; et, au milieu des convulsions, il prouve une grande transpiration et

une vacuation considrahle. Aprs que le patient est revenu, et qu'il a t chang de Ht, il faut le restaurer par un consomm fait avec une livre de buf sans graisse, ml de diffrentes herbes propre rconforter. Si le restaurant le remet en bon tat, on lui donne, le jour suivant, le second grain de matire premire dans une tasse de consomm qui, outre les effets du premier, lui occasionnera une trs grande fivre, accompagne de dlire, lui fera perdre la peau et tomber les cheveux et les dents. Le jour suivant, qui est le trente-cinquime, si le malade est en force, il prendra pendant une heure un bain qui ne sera ni trop chaud, ni trop froid. Le trente-sixime jour, il prendra, dans un petit verre de
vin vieux et spiritueux, le troisime et dernier grain de matire

premire, qui

tomber dans un sommeil doux et tranque les cheveux commenceront repousser, les dents germer, et la peau se rtablir. Lorsqu'il sera revenu lui-mme, il se plongera dans un nouveau bain d'herbes
le fera

quille; c'est alors

aromatiques, et le trente-huitime jour dans un bain d'eau ordinaire. Le bain tant pris, il commencera s'habiller, et se

promener dans

lera dix gouttes

chambre, et le trente-neuvime jour, il avadu baume du grand matre dans deux cuilleres de vin rouge; le quaranlime jour, il ([uittera la maison tout fait rajeuni et parfaitement runr. Nous ne devons pas oublier ddire que l'une et l'autre mthode 'est prescrite galement pour les femmes, et que, dans ce qui regarde la rgnralion physique, il est enjoint chacune de se retirer ou sur une montagne ou la campagne, avec la seule compagnie d'un ami, qui doit lui donner tous les secours ncesla
))

saires, et

principalement dans

les crises

del cure corporelle'-.

ci-dessus; l'autre, que nous Il n'y a iiii'iiiic hkHIioiIo indique n'avons ])as, est sans doute celle qui cmiduit largnralion morale, les rues de Paris, t. I, 2. Gouriei, Personnages clbres dans
1
.

p. 28i-!286.

LES PIIODIGES DE CAGLIOSTRO.


Quoi
cette
qu'il

:9

vient de lire,

de l'authenticit du texte qu'on il est certain que Cagliostro parlait de sa reen


scit

pour

la

rgnration physique avec toute l'assuqui


l'a

rance d'un

homme

plusieurs fois exprimenle


la

sur lui-mme. Dans le

Malade unafjinaue, lorsque


d'Argant se
fait

jeune

et espigle servante

prsenter

son matre travestie en mdecin, et que, voulant lui prouver par un exemple l'excellence du traitement
qu'elle lui prescrit, elle n'hsite

pas se doter de
le chiffre

quatre-vingt-dix ans, on est tent de trouvei' exagr,


l'et
il

mme pour une

charge comique. Cagliostro


le

jug trop timide pour

thtre

il

oprait

se donnait

un ge fabuleux,

infini; le lointain tn-

breux dans lequel il cachait sa naissance ne permettant pas de la: calculer. Parfois mme, se lassant de
n'tre qu'immortel,
et
il

voulait faire croire son ternit

usurpant

les paroles

s'exprime

comme

de l'Evangile o Jsus-Christ personne divine, il disait Je suis


:

CELUI QUI EST,

Ego

suui qui siim.

Quelquefois ce grand thaumaturge aimait plaisanter sur son ge, et les excentricits qu'il se
tait

permetla

sur cette question ne lui faisaient rien perdre de

son crdit.

On

raconte que, parcourant un jour

ga-

lerie des tableaux

du Louvre,
n'lail

il

s'arrta devant la

ma-

gnilique Descente de croix de Jouvenet, et se piit


pleurer.

Comme
le

il

gure possible de mettre ses

larmes sur

compte d'une moti(^ artistique, quelques personnes s'enquirent avec intrt de la cause
"
I

de sa douleur.
Illas
!

rpondit Cagliostro, je pleure

grand moraliste, de cet

homme

si

la mort de bon, d'un com-

meice infiniment agralde.et auquelj'aid de si doux moments. Nous avonsdiiensemblc chez Ponce Pilate.

40

HISTOIRE nu MET. VEILLEIX.

chelieu, stupfait.

De qui parlez-vous donc? interrompiL M. De Jsus-Christ; Tai beaucoup connu.


je

de Ri-

Balsamo
lorsqu'il

avait

un

valet,

ou inlendnnt, qui

le

seconet qui, la

dait merveille par

son silence mystiticatcur,

se dcidait parler, tait au

moins de

force de son matre.

gneur allemand, le Ion moiti goguenard, moiti furieux Maraud, dit-il, lu vas me dclarer
vriritable de ton matre

A Strasbourg, M. d'IIannibal, seisaisit un jour par l'oreille, et d'un


:

cette fois l'ge

Notre
et

homme

de prendre alors une mine rflchie

concentre, et

un

instant aprs,

comme un

vieil-

lard qui vient de fouiller ])rofondment dans sa


:

m-

moire coutez-moi bien, monsieur, rpondit-il; je ne saurais vous donner l'Age de M. le comte; cela m'est inconnu. Il a toujours t pour moi ce qu'il est pour vous, jeune gaillard, buvant sec et dormant fort. Tout ce que je puis vous dire, c'est que je suis son service depuis la dcadence de la rpublique romaine;

car nous

sommes tombs
le

d'accord sur

mon

salaire prle

cisment
l'uluis

jour o Csar prit assassin dans


et

snat.

Les privilges
sants

dons prcieux

oflerts

en ap})t aux

membres du cnacle des treize, taient si sduique le nombre des lus semblait trop restreint
satisfaire

pour
cites

ajoutes
duc
de**',

les

candidatures d'lite susdes postulants les plus

par

le
le

prospectus.

Un

empresss
Il

osa faire ce sujet des re-

prsentations au grand Cophte.


y a tant de gens, dit-il, qui il vous sera imde refuser un grade mineut, et qui ont des
!

]iossible

droits l'obtenir

Comment

n'admeltrez-vous pas

tel

LES PROItIGES DK CAGLIOSTKO.


conseiller au parlement, qui magntise

comme unautre
grand'cliambre
refuserez-

Mesmer, qui a combattu


vous
le

l'arrt

de

la

contre les novateurs physiciens?

Gomment
moyen

ducde

Ch..., qui fait de l'or, des liqueurs et

des teintures stomachiques, au


vieillard

desquelles ce

triomphe des atteintes de l'ge? Que rpon-

drez-vous
avoir
fait

madame

la

comtesse de M..., qui, aprs

un cours complet de chimie chez Demachi, a tabli chez elle un laboratoire, o ses femmes, son cocher, son jardinier, son cuisiner et jusqu' son marde travailler? Et
lis

miton, sont obligs

le

prsident

de son sige, rve d'alchimie, le repousserez-vous? Aurez-vous assez de pouvoir pour ne pas admettre au premier rang un
V..., qui,

de

sur les fleurs de

grand prince, amiral, architecte, banquier, directeur


la mode, cit pour ses ftes et pour l'ducation philosophique qu'il a fait donner ses enfants? 11 vous sera impossible de refuser des gens ayant de pareils titres et une telle influence. Vous serez dbord. Augmentez, augmentez le cnacle. Joseph Balsamo ne se rendait pas ces raisons, et

de spectacle, grand joueur, arbitre de

pour

ses chevaux,

pourlant

il

en sentait loutela force.

Pendant qu'il hsitait, qu'il ajournait, voulant, disait-il se donner le temps de rflchir, le temps amena un vnement qui coupa court toutes ses rflexions
et porta

violemment

l'intrt

du public sur un

tout

autre sujet. Paris n'eut pas son cnacle gyptien, mais


la

France eut un drame dans lequel Cagliostro dut

accepter, malgr lui,

un

rle qui le

fit

dchoir, car ce
C'est qu'il se

rle fut celui d'un simple comparse.

trouva qu'en

fait

d'audace, tous les acteurs de ce drame

taient plus forts

que

lui.

12

HISTOIRE DU M ER V

P:

L L

KU

X.

CHAPITRE
L'afl'nire

IV

du

collier.

Par esprit de subordination conjugale, ou par une


politique concerte entre elle et son poux, Lorenza
Fliciani semblait mettre toute sa gloire s'effacer de-

vant

lui.

Pour

foire

adorer de

la foule

l'homme divin
une

auquel
et

elle

s'tait

unie, Lorenza l'adorail elle-innie,


Elle se tenait

plus

humblement que personne.

respectueuse distance de sa face olynqiienne, trop heureuse si, parfois, un rayon perdu de ce front lumi-

neux venait percer l'ombre o elle se tenait cache. A Strasbourg, nousl'avons vue s'occuper de dbarbouiller el de vtir les colombes qui servaient aux oprations du gi'and Cophte. C'est dans des soins aussi vulgaires que
se

renfermaient liabituellement son assistance l'ula

vre merveilleuse de son mari. Dans cette maison de

rue Sainte-Claude, o celui-ci recevait son monde,

et

accordait ses consultations, au milieu d'un a})parlement


s'tait arrang une existence retiquelque sorte, claustrale. Elle n'tait visible qu' certaines heures, et pour certaines personnes choisies, devant lesquelles elle affectait nanmoins de

somptueux, Lorenza

re, et en

se produire toujours sous des

costumes prestigieux.
le

Tel avait t depuis longtemps le train de vie ordi-

naire de Lorenza, Paris. Mais, aprs


filet

du souper magique des trente

six

matre coup de grandes dames

cent louis par tte, qui avait rapport au

mnage

le

beau denier sonnant de 8() 400 livres, il aurait t contraire aux lois d'une bonne conomie domestique de

LES ITxODIGES DE CAGLIOSTRO.

43

ne pas

laisser

un peu plus de champ

l'exercice des

puissantes facults attractives de Lorenza. Ce changela consquence ncessaire de la grande scne o Lorenza s"'tait manifeste avec tant d'avantages. Aprs les fantasmagories de la rue Verte, et le souper qui avait suivi la sance de magie blanche, la

ment tait

Grande matresse
de clbrit
et

tait donc entre dans le courant de gloire qui, jusque-l, n'avait port
faisait

que
de

le

nom

de Cagliostro. Sa beaut
de

l'entretien

la

cour

et

la ville, et c'taient trente-six

belles elles-mmes et haut places dans le


se chargeaient

femmes, monde, qui


d'une

de la prconiser. Devenue, grce ces dignes protectrices,


universelle,

l'objet

Lorenza Feliciani vit bientt son entourage s'augmenter, et elle ne sut pas toujours faire un choix rflchi parmi tant de nouvelles amies
curiosit

auxquelles elle tait expose.

la suite

des femmes,
il

quelques

hommes

se glissrent chez elle, et

s'en

trouva qui osrent lui parler d'amour.


Ici la

chronique

est

un peu confuse.
le

Il

est

presque

avr que, parmi ces soupirants, elle en distingua un,

jeune

et

beau, qu'on

nommait

chevalier d'Oisemont.

Mais quel degr s'arrta ou ne s'arrta point celte


prfrence, c'est ce que la chronique, aide par les

pu suffisamment dterminer; incertitude profondment regrettable dans une matire o la prcision fait tout. On parle cependant
plus mchantes langues, n'a

d'apparences tellement significatives,

que Balsamo, premire fois de sa vie, aurait t jaloux; mais nous, qui en savons sur son caractre beaucoup plus que nos lecteurs ne peuvent encore en savoir, nous accordons tout au plus qu'il feignit de l'tre. La mme chronique veul, d'ailleurs, qu'il s'absente de Paris en pour
la

44

IIISTOIRK DU MERVEILLEUX.

ce temps-l
jalousie.

mme,
en

ce qui ne peut se concilier avec sa

Quoi

qu'il

soit,

ce serait

pendant celte absence

de Joseph Balsamo que des rendez-vous auraient t

donns

et accepts entre

d'Oisemont.

Un

Lorenza el le beau chevalier jour qu'ils taient en tte--tte, une

des nouvelles connaissances de Lorenza,

nomme ma-

dame de La Motte,
une passion

les surprit, et devina, leur trouble,

qu'ils n'essayrent pas

de dissimuler. de
la

J'ai

votre secret, dit

madame

Motte Lo-

renza,
serai

quand le chevalier se fut retir; je n'en abupas, mais je mets une condition mon silence
:

vous
son

me

servirez auprs de votre mari, vous ferez

tout au
et

que j'y
si

monde pour que je devienne l'amie de la maiaie mes entres libres. Enfin vous prpabien les choses, que Cagliostro mette
besoin de ses services.

rerez

ma
si

disposition sa science prodigieuse et son habilet,

jamais

j'ai

Un

pareil

engagement pouvait mener

mais Lorenza,

fort

loin;

elle tait

ou penchait le devenir, promit tout ce qu'on voulut, vendue au diable.


C'tait,

ncessairement coupable
l'imprudente Lorenza,
ds ce

et

moment

elle fut

en

elfet,

dame de La

Motte.

une crature infernale que cette Venue on ne sait d'o, leve par les

bienfaits d'une noble famille, elle avait la prtention

d'appartenir l'illustre maison des comtes de Saint-

Rmy- Valois. On

la croyait sur parole dans ces socits quivoques qu'on appellerait aujourd'hui le demi-

avoir

monde ;"&[, dans le grand monde, o elle commenait un pied, on souffrait qu'elle se vantt d'une origine qui
faisait

couler du sang royal dans ses veines.

Mais cette prtendue descendante des Valois tait sur-

LES PRODIGES DE CAGLlOSTRO.

if.

tout une audacieuse intrigante. Elle avait rencontr un gentilhomme de contrebande qui, en l'pousant, lui avait donn le titre de comtesse. Ce couple admirable-

ment assorti vivait d'expdients


ples exploiter,
il

et

de friponneries. Sans

cesse l'afft des dupes, cherchant partout des simtait affili

secrtement une bande


la capitale.

de redoutables escrocs qui infestaient alors

un grand thtre pour excuter de grands coups. Jeune encore, belle, et sduisante, la comtesse de la Motte tait, pour cette socit d'escrocs, un agent de la plus grande valeur. La voil donc introduite, et bientt impatronise dans la maison de Balsamo, o l'on pouvait apprendre beaucoup de choses, rencontrer beaucoup de percette socit perverse
il

fallait

sonnes, et trouver l'occasion de prparer quelques

grandes sclratesses.
Ayant, de cette manire, pris position chez Cagliostro,

madame

de La Motte se mit ourdir ses intrigues,


d'elle, et

l'il

aux aguets sur ce qui se passait autour

l'esprit

tendu chercher quelque bonne pratique. Elle


rela-

ne fut pas longtemps sans trouver son affaire. Elle connaissait dj le cardinal de Rohan. Ses
tions avec

Son minence devinrent naturellement plus frquentes dans les salons de Joseph Balsamo. Depuis la gurison du prince de Soubise, les Rohan appartenaient Balsamo, comme lui-mme, par l'influence
de Lorenza, doit dsormais appartenir

madame

de

La Motte. En peu de temps, notre intrigante tait entre dans l'intimit du cardinal, qui lui fit tmrairement diverses confidences, entre autres celle de
l'loignement que Marie-Antoinette avait pour
et
lui,

qu'aucune marque de respect ou de dvouement de sa part n'avait encore pu vaincre. Grand aumnier,

46

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
si

sa charge, qui le faisait approcher

souvent des perdplaisait.


le

sonnes royales, ne

lui avait

fourni que trop d'occasions


il

de reconnatre jusqu' quel point

Cet loignement de la reine pour

cardinal de
ce qu'il y a

Uohan

tait rel, et c'tait peut-tic loul

jamais eu do certain dans tout ce qu'on a dit propos


des rapports do
la

reine avec le prince deRohan. Plufait

sieurs crivains ont

antipathie jusqu'c l'poque


toinette,

remonter la cause de cette du mariage de Marie-An-

alors

Fi'ance Vienne, et

lemps, passait

que M. de Rohan, ambassadeur de un des plus beaux hommes de son pour tre au mieux avec l'impratrice
fille

d'Autriche, l'austre Marie-Thrse.

La jeune archiduchesse,

serva-t-elle contrle prince

de Marie-Thrse, conde Rohan quelque ressen-

timent en raison de cette intimit, malignement interprte par l'opinion, ou bien eut-elle s'offenser de quelques prtentions qui se seraient adresses sa propre personne? Notre tche n'est pas de rsoudre les

problmes de

l'histoire secrte des cours.

Parmi bien
le lec-

des conjectures, plus ou moins hasardes, nous avons

not les deux qui prcdent, et entre lesquelles teur pourra choisir,
s'il

ne prfre pas admettre tout simplement entre nos deux personnages une antipathie

que l'archiduchesse montra toujours des dispositions peu favorables celui dont sa mre avait hautement apprci le mrite. Or, prcisment vers le temps o le cardinal de Rohan panchait ainsi ses chagrins dans le sein de manaturelle. Ce qui est avr, c'est

d'Autriche, devenue reine de France,

dame de La Motte, le nom de la reine tait cit avec admiialion par toutes les bouches, l'occasion d'un acte vraiment lonnMo. quand mmo il n'et t ins-

LES IT.ODlGEb DK
pire

(:AGLI()5;TU(i.

t7

que par une bonne politique. L'anne 1780 avait les plus Irisles auspices. Ds les premiers mois, le bl manquait dans le plus grand nombre

commenc sous

des provinces;

la

spculation aidant,

la

disette tait

bientt devenue la famine.

L'approvisionnement de Paris ne put tre assur ni par les mesures svres,


mais tardives, que Louis XVI prit contre
posa. Depuis le
les accapa-

reurs, ni par quelques sacrifices personnels qu'il s'im-

commencement de son rgne,

il

avait

introduit de sages rformes dans les dpenses de la

cour; mais l'tat tait depuis longtemps obr, sans


crdit, et la cassette royale, qui suivait ncessairement
le

niveau des finances de

l'tat,

dans lesquelles

elle

s'alimentait,

ne

laissait la bienfaisance

du

roi

que des

moyens

troits

ou prcaires.
la reine,

Telle tait la pnurie d'argent que, dans les pre-

miers mois de l'anne,


sition de

qui avait

fait

l'acqui-

quelques brillants pour complter son crin,


le

dut prendre des termes pour en effectuer

payement.

que franchement convertie l'esprit de rforme et d'conomie dont le roi tait anim, elle avait obtenu de lui la promesse de ne plus acheter pour elle aucuns bijoux. Cette modration, conforme aux ides du jour, plaisait aux philosophes et au public, mais elle ne faisait pas le compte du joaillier de la couronne. Boehmer, ce joaillier, tait un spculateur hardi, lanc dans de grandes affaires, et pour le moment, un peu trop charg des importants achats de bijoux qu'il avait faits, dans des prvisions que trompait cruellement une cour conome. 11 fallait, pour lui, vendre ses bijoux ou succomber.
disait, d'ailleurs,
11

On

connaissait

le faible

de Marie-Antoinette pour

les

48

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
frais,

diamants. Parmi ceux qu'il avait runis grands

dans ses

folles prvisions,

il

y en avait de trs beaux,

de l'eau la plus pure et du plus blouissant clat. D'un


choix intelligent de ces diamants magnifiques,
il

com-

posa, avec tout son art, cette parure, vraiment royale


et

mme

trop royale pour

le

temps, qui, sous

le

nom

du

collier, a

gard dans l'histoire une scandaleuse ccette merveille

lbrit.

Le prix de

ne s'levait pas moins

de seize cent mille francs. Boehmer la prsenta un jour au premier gentilhomme de la chambre. Celuici en parla au roi, qui parut, dit-on, sur le point de cder. Peut-tre feignit-il cette complaisance pour
afin de lui rserver le mrite d'un refus, nettement, en l'accompagnant de ces exprima qu'elle dignes d'tre rptes, comme elles vraiment paroles, le furent bientt par toutes les bouches Avec le
la

reine,

prix de ce collier,' on construirait


service

un navire pour
pour

le

du

roi et

de

l'Etat.

Ainsi conduit,

Boehmer ne
aprs,
il

se tint pas se

battu.
la

Quelques semaines
la fascination,

prsentait chez

reine, son crin la main, et l, joignant le


il

drame
tait

se jetait

aux pieds de Marie-Antoiqu'il

nette, pleurant, se dsesprant, assurant

ruin

si

on ne

lui achetait

son collier.

Il

parlait

mme

d'aller se jeter la Seine.

La reine, prenant
rpondit
:

le

ton d'une svrit mue, lui

monsieur Boehmer. Je n'aime pas de pareils clats; les honntes gens n'ont pas besoin de supplier genoux. Je vous regretterais si vous vous donniez la mort, mais je ne serais pas

Relevez-vous,

responsable de ce malheur.
ai

Non seulement je ne vous


de diamants; mais toutes

pas

demand un

collier

LES
les fois

l>ROIH(. ES

DE

<",

AOL OS TKO.
l

49

que VOUS m'avez

fait

proposer de nouvelles pa-

rures, je vous ai dit que je n'ajouterais pas quatre brillants ceux

que je possde. J'ai donc refus ce collier. me le donner; j'ai remerci. Ne me parlez plus de cela, ne m'en parlez jamais. Tachez de
Le
roi a

voulu

diviser le collier et de le vendre. Je vous sais trs mauvais gr de vous tes permis cette scne en ma prsence et devant cette enfant (elle dsignait madame
rioyale). Qu'il

ne vous arrive jamais de choses sem

blables. Allez, Monsieur.

Aprs cette dconvenue loehmer comprit que toute nouvelle tentative directe lui coterait son titre de joaillier do la couronne. Il se tourna donc d'un autre
ct.
Il

adressa ses propositions diverses cours de


il

l'Europe, mais

ne

fut

pas plus heureux.

Pourter

la

reine le souvenir d'une scne pnible,

on fit courir le bruit, dans son entourage, que les diamants avaient t achets pour le compte du Sultan. Et

comme, aprs
la gloire

tout,

Boehmerne
le droit

s'tait

pas jet l'eau,

Marie-Antoinette avait

d'un refus qui

lui

de goter sans trouble valait une si douce popu-

larit.
il y avait de par le monde une personne ne voulait pas admettre qu'une paicille gloire lut sans amerlume. Elle prtendait qu'une fenmie, mme

Cependant,

(jui

une reine, qui refuse une parure de seize cent millej remporte sur elle-mme une victoire tellement, pnible, tellement contre nature, qu'on ne doit ja-^ mais la croire dlinitive. 1^ La personne qui j)hilo?ophait ainsi tait madame de
francs,

La Motte,
prise.
Il

et le

cardinal de

Rohnn
la

l'coutait avec sur-


cettej

demeurait tonn de
fait,

profondeur de
IV.

philosophie, qui, dans le

tait inferjiale.

llnefmt
4

50

11

DU MERVEILLE U X.

toinette, dont
les

s'empcher d'abonder dans l'opinion que Marie-Anil connaissait d'ailleurs le faible pour
diamants, et t moins hroque, sans
l'avait forc
la

question

pcuniaire qui

de faire contre fortune bon

cur. Mais, bien ou mal fond, qu'importait ce jugement aprs coup, impossible mme vrifier, puisque
la

question pcuniaire... Attendons

un peu

la suite

des

uvres de
la

madame de La

Motte, qui ne faisait pas de

philosophie purement spculative.

Quelques jours aprs cet entretien, elle vint trouver le cardinal, et prenant un air d'amie empresse
qui apporte une bonne nouvelle
((
:

monseigneur, lui dit-elle, voil une belle occasion, une occasion unique pour vous rconcilier avec Sa Majest la reine, pour conqurir sa confiance et gagner mme ses bonnes grces.
bien!

Eh

merveill de ce dbut,

le

cardinal la pria de s'exle

pliquer promptement. Elle


collier, et
infini,

remit sur

l'affaire

du

au moyen d'une histoire tissue avec un art elle parvint lui persuader que la reine n'a-

renonc l'envie dpossder cette magnifique mais que, ne voulant pas obrer la cassette du roi d'un achat si onreux, elle avait form le projet d'acquitter elle-mme toute la somme sur ses co Seulement, ajoutnomies, en prenant des termes
vait pas

parure

t-elle,

il

faudrait trouver

un personnage considrable
et

qui ft le prte-nom de Sa Majest,


sez de confiance aujoaillierpour

qui inspirt as-

que

celui-ci livrt les

diamants.

En

disnut ces mois, elle regardait le cardinal, qui

la tte avait

dj tourn. Sa vanit d'iKtmmc tait exici

trme, mais

sa vanit de
la

Rohan

aurait

suffi.

Il

se
la

sentait enfl de toute

gloire

de ce nom, dont

LES PRODIGES DE CAGLIOSTRO.


grandeur singulire
portaient
la

51

et indfinie

donnait ceux qui le

prtention de prendre un rang part au' ;

prs des rois


se

et

il

se dit

qu'un Rohan seul pouvait


la

prsenter sans offense pour rendre service


il

reine. Passant de l'exaltation la tendresse,

ne

r-

pondit

madame de La Moite qu'en l'appelant son ange de bonheur, ajoutant qu'il mettait sa disposition toute sa fortune.
Il

voulait dire tout son crdit, car, en grand seiqu'il tait, le cardinal

gneur
si

de Rohan avait toujours

bien tenu honneur de ne pas quilibrer ses d-

penses avec ses revenus, fort considrables d'ailleurs,

que pour lui une question.


livres
!

la
Il

question pcuniaire devenait aussi


s'agissait cette fois

de seize cent mille

Madame de La Motte apportait un plan trac d'avance, au moyen duquel toute difficult tait leve.
Elle avait fait croire

relations secrtes avec la reine,


officieux.

devait lui

M. de Rohan qu'elle avait des pour certains services A sa premire entrevue avec Sa Majest, elle apprendre que le cardinal se mettait ses
ct, le cardinal proposait de se rendre
la reine,

ordres.

De son

caution de

de se mettre en son lieu et place


et

vis--vis de
billets

Boehmer,

de

lui

souscrire plusieurs
le

chances successives pour

montant du

prix du collier.

On

obtiendrait de la reine la promesse

qu'avant l'chance de chaque billet, elle en ferait passer les fonds au cardinal, par les mains de

madame de
prince prosicle.

La Motte

c'tait

de l'argent sr.
:

1. On sait rjuo la devise des Rohan tait Roi ne puis, ne daigne, Rohan suis. Un d<;s membres de la famille disait pos de la faillite de Rolian-Guiiine, vei'S la liu du xvili* N'iiiiiiorte! on dira en Europe <ju'il n'y avait qu'un roi Rohau qui pt faire une faillite de (juarante millions.

ou uu

52

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
M. de Rohan trouva cette combinaison trs heureuse

Les

flicits

que son ange

lui faisait

entrevoir furent

encore exaltes par l'assurance que trois jours ne se


passeraient pas sans que

madame de La

Motte obtnt
elle

une audience particulire de


ferait

la reine, laquelle

agrer tout cet arrangement.


alla

Ayant laiss sa dupeainsi prpare, l'intrigante


travailler l'excution

d'un autre plan, conu avec une

audace

et

une perversit vraiment diaboliques.

Disons d'abord, quant au but de

madame

de La

Motte, qu'elle n'avait pas simplement mdit,

comme

on pourrait

le

supposer, d'intercepter l'argent d'un

des billets souscrits Boehmer, et de disparatre avec


cette fiche. Elle n'entrait pas au jeu avec cette peti-

tesse d'ambition qui fait qu'on se contente del partie,

tout. C'tait

quand on peut, moyennant quelque risque, enlever le au collier lui-mme qu'elle en voulait. C'tait donc le collier qu'il s'agissait de faire passer entre ses mains, par une manoeuvre qui exigeait l'aide
et le
Il

concours de plusieur agents.


faut
ici faire

sortir de

l'ombre o

ils

se sont tenus

cachs jusqu' prsent, deux personnages que leur habilet spciale et leur intimit avec

madame de LaMottc,

appelaient les premiers

la

seconder dans l'excution


ils

de son entreprise,
dress
le

comme
elle.

plan avec

C'est

en avaient sans doute d'aboid son mari, le

comte de La Motte, escroc consomm, et ce titre, tenu en grande considration dans la bande de sclrats laquelle
Villette,
il

appartenait. C'est ensuite

un

sieur

de

la

mme

bande, ami de La Motte, escroc

non moins habile,

et surtout trs exerc

dans

l'art

de

contrefaire les critures.

Ce dernier trouva bientt

l'emploi de son talent.

LES IMIODIOES DE CAO Ll OSTKO.

53

Quatre ou cinq jours aprs l'entretien que nous


avons rapport,

Madame de La

Motte, toute radieuse


billet

vint trouver le prince de

Rohan, apportant un

ou
de

le

cardinal reconnut, sans hsitation, la


:

main royale

Marie-Antoinette

c'tait

l'acceptation des bons

oflices
rollier,

de M. de Rohan,
poui' le

et l'autorisation d'acheter le
la

compte priv de

reine,

par

les

moyens proposs.
Ijoehmer
fut

mand sur-le-champ par


collier,
il

le cardinal.

Toujours embarrass de son

ne demanda pas
la fai-

mieux que d'accepter


L'alfaire

la

caution qui lui tait offerte.

marchait de ce train rapide, quand

blesse d'esprit

Avant de

faire

du cardinal l'arrta pour un moment. un pas de plus, il voulut consulter le

gnie divin deCaghostro. Notre aventurier, qui, sans


doute, avait eu vent de quelque chose, essaya de se
soustraire cette preuve. Invit se rendre chez Son

Eminence,
est

il

rpondit cavalirement
et je le

Si le cardinal
s'il

malade, qu'il vienne


il

gurirai;

se porte

bien,

n'a pas besoin de moi, ni

moi de

lui.

Le cardinal ne s'offensa ni se rebuta de cette rponse.


Il

n'en devint

devait ncessairement l'emporter,

conjures avec lui

que plus pressant, et il deux femmes tant pour forcer le rebelle Prote rom-

mme

pre

le

silence en sa faveur.

La consultation eut heu dans une chambre de l'htel de Rohan, huis clos, pendant la nuit, en prsence de trois ou quatre adeptes discrets, initis aux mystres de la philosophie cabalistique et avec le secours

habituel des colombes. Sous

un costume d'une trange


et

magnificence, on

vit

le

grand magicien s'avancer,

suivre d'un regard attentif les


tire

mouvements d'une mamise en buUition par le feu dans un bassin d'or.

54

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
Balsamo parut
il

Cette inspection termine,


lir;

se recueil-

puis, s'animant tout coup, et

comme vivement
dit
:

mu par
((

la vision qu'il venait d'avoir,

La ngociation entreprise par le prince est digne aura un plein succs elle mettra le comble aux faveurs d'une grande reine, et fera briller le jour fortun o le royaume de France jouira d'une
de
lui. Elle
;

prosprit sans gale, sous l'influence des talents et

prpondrance de Louis de Rohan. demesurer ses flatteries. 11 connaissait sa dupe, et savait qu'on ne
de
la

Cagliostro ne se donnait pas la peine

pouvait rien prdire de trop brillant ce crdule


vaniteux personnage.
Cet oracle fut rendu

et

le 29 janvier. Ds le lendemain, en change des billets signs de lui, l'crin contenant les prcieux diamants, qui ne devaient pas tarder passer de ses mains dans celles de Madame de La Motte. L'intention de la reine, lui dit cette intrigante, est de porter cette parure pour la

le cardinal reut,

premire

fois, le

jour de

la

fte

de

la

Purification.

Marie-Antoinette, ajouta-t-elle, qui est en ce

moment

Trianon, doit envoyer prendre


Versailles.

les

diamants chez moi,

Le cardinal crut tout


Motte
l'avait invit se

cela.

Du

reste,

madame

de La

rendre, de sa personne, Ver-

sailles, pour tre tmoin de la remise du coflVet l'homme de confiance de Sa Majest. Le cardinal n'eut garde de manquer l'heure du rendez-vous c'tait pour
:

lui le

de

la

commencement de la Motte prit de sa main


table.

flicit
le

suprme. Madame
et le

prcieux coflYet,
lui,

posa sur une

Quant

on

le

fit

placer,

comme un amoureux,
donnant sur
la

pice, de manire ce qu'il

dans un cabinet porte vitre pt tout

LES PRODIGES DE CAGLIOSTRO.


entendre.

...'.

voix haute;
nal

Au bout de quelque minutes, on annona De la pari de la reine! Et Theureux cardiput voir madame de La Motte prendre l'crin et le
et
il

remettre au personnage muet qui venait d'entrer,

dans lequel

reronnul positivement

le

valet de

cham-

bre de service Trianon.


Il

n'y avait qu'un

homme

ensorcel par l'amour ou

par Cagliostro, pour possder ce degr transcendant

don des reconnaisances. Cependant, la fte religieuse de la Purificalion tombait le lendemain. Qu'on juge avec quelle douloureuse distraction le cardinal de Rohan, qui tait, comme nous l'avons dit, grand aumnier de la cour, dut accomplir ce jour-l son ministre, quand il ne vit pas figurer au cou de la reine la magnifique parure Point de collier la messe, ni au cercle du roi, ni dans la soire! Pour comble de dsappointement, le cardinal crut mme s'apercevoir que Marie-Antoinette le traitait avec plus de froideur qu' l'ordinaire. 11 y avait l une nigme dont il ne pouvait deviner le mot. 11 courut le demander madame de La Motte, qui ne parut nullement embarrasse pour trouver des
le
1

paroles rassurantes.

N'avez-vouspas, monseigneur, lui dit-elle,

la lettre

de Marie-Antoinette qui consent accepter votre

in-

termdiaire, et qui vous assure de sa reconnaissance?

Avec une telle pice, que redoutez-vous? La reine, pour ne surprendre personne, arrivera par gradation, peu peu, insensiblement, un changement de ton et de manires envers vous. Elle a trop de finesse pour
brusquer un
tel changement. Cela donnerait lieu beaucoup d'tonnement, et l'on ferait mille suppositions plus fcheuses les unes que les autres.

oc,

HISTdlKK
Salislait

1)1

MLP.VLILLKI
le

\.

de ceite cxplir-alion,

cardinal se relira,
lui.

laissant

madame

de La Moite inoins tranqnilleque

Elle comprenait, en effet, qu'avec le temps, les plus


belles raisons deviendraient fort mauvaises.

Le
ce

collier, est-il ncessaire

de

le dire,

voyageait, en

moment,

loin de Trianon, entre les

matres escrocs, dont l'un avait

Yilletlo, le
il

prendre sous les yeux mme prtendu valet de cliamhre de


t nanti

mains des deux eu Faudace de venir le du cardinal. A peine


la

reine, avait-

joindre le
pris

et tous les deux avaient surle-champ la route de l'Angleterre, o leur projet tait de diviser le collier el de vendre les diamants. Ils employrent plusieurs mois celle opralion, qui n'tait pas sans difficult ou mme sans pril, et

du prcieux objet, comte de La Motte,

qu'il s'tait ht de re-

durant tout ce temps, leur complice, reste Versailles, sentait

peser immdiatement sur


le

elle

seule

le

poids

d'un crime, toujours sur

poini d'tre dcouvert.

Dire quelles ressources d'imagination et d'audace


elle

dploya pour ajourner ce quart d'heure invitable,

en amusant le cardinal, serait une entreprise dsesprer les plus habiles narrateurs.
Il

arriva pourtant

un moment o M. de Rohan ne vouIl

lut

plus tre amus.

trouva que

la

reine se dguisait

trop.

Non seulement elle


si

s'obstinait
et si

nepointse parer
vivement dsirs,

de ces diamants

longtemps

mais
la

mme rserve, mme froideur, le mme ddain. Et pourtant, circonelle

gardait toujours son gard la

stance critique! le premier billet souscrit


allait

Boehmer,
lui serait

choir.

Madame de La Motte

voyait bien que, sans


il

de nouvelles lettres de Marie-Antoinette,


impossible de contenir plus longtemps

le

cardinal.

Mais

le

faussaire dont elle avait besoin tail Londres;

LES
('lie lui

l'KOliMih.s

DE

i,A

(.

Ll

O^TliO.

n/

crivaitpartouslesrouiTicrs, etie mandaitdans

des termes qui taient de vrilablss cris de dtresse.


Enlin Yillettc arrive.
11

se

met

l'uvre, avec son

habilet ordinaire. Bientt, le cardinal put reconnatre

une seconde fois la royale main de Marie-AnloincUe dans un nouveau billet, dont la lecture l'mut jusqu'aux larmes, mais qui ne contenait aucune mention des trois cent mille francs promis pour le premier [>ayement du prix du collier. Il en parla madame de La
Motte, qui eut
lui
l'air

de s'ouvrir en toute sincrit avec

sur ce chapitre intressant:

Je vois, dit-elle, la
l'-

reine embarrasse pour cet argent. Elle ne vous

crit pas pour ne pas vous tourmenter; mais, monseil;U(mm", vous feriez certainement une chose qui lui se-

lait

agrable en vous chargeant de l'avance de ces

trois cent mille francs.

Le cardinal n'avait pas cet argent, sa confidente dedouter. Il ne fallait pas penser prier Cagliostro de le lui fabriquer, comme elle en donna le conseil. Il en avait cot cent mille francs au prince pour
vait s'en

reconnatre, Strasbourg, que Cagliostro faisait de


l'or

alchimique, mais aprs six semaines de prpa-

ration, sans

compter

les

grands

frais ncessaires

pour

l'alimentation de ses fourneaux.

vice

Heureusement, madame de La Motte avait son sermieux qu'un alchimiste pour sortir de ce premier
fait la

embarras. Elle avait

connaissance d'un Anglais

frachement dbarqu Paris, trs [riche capitaliste


qui s'appelait M. de Saint-James, et qui n'ayant plus
rien dsirer

du

ct de la fortune, poursuivait les


lui

honneurs. On voulut d'abord


uicr de

procurer celui d'oblienlendi'c (|u'uu pa-

ger un Rohan, un prince de l'glise, un grand aumla

couronne,

et

on

lui

lit

5S

HISTOIRK DU M
service rendu

It

VE

1.

LEUX.

reil

un
le

si

grand personnage, aurait


rouge.
h

pour
laissa

rcompense
la

cordon

conduite de celle affaire

madame
lin.

Le cardinal de La

Motte, qui l'eut bientt


Il

mene

bonne

tait

temps

d'ailleurs.
le

Influenc

par ses pro-

messes sduisantes,
et celui-ci

financier Saint-James s'engagea

prter, sur parole, trois cent mille livres

au cardinal,

lui offrir

put crire triomphalement la reine, pour de mettre ses pieds la somme ncessaire au
Il

premier payement.
Motte fut charge

va sans dire que


cette

madame
lettre,

de

la

de remettre
elle n'avait
fit

qu'elle

garda; mais
sous
la

comme
la

pas alors son faussaire

main,

rponse se
la

attendre. Yillette,

mand

de nouveau, revint Paris,

et le

cardinal reut untroila

sime

billet

de

mme

main, dans lequel

reine dla

clarait accepter ses offres,

mais seulement pour

pre-

mire chance. Le but de nos


d'expdients

trois escrocs, autant

qu'on en peut jule

ger par leurs mano:!uvres, tait d'amener

cardinal,
le

en expdients, payer en entier

prix

du

collier,

ou du moins n'engager que

lui seul

dans

cette dette

de crise fcheuse redouter.

norme. Alors, plus d'clat possible, plus La honte, autant que la


le
si-

prudence, ne commanderait-elle pas au prince


lence le plus absolu sur une aventure qui
le

couvrirait
le

de ridicule,

et

dans laquelle, cbose plus grave,


?

nom
Il

de

la

reine tait ml

s'agissait

donc d'exalter
tel

les folles

esprances du

cardinal
sacrifices.

un

point qu'il fut dtermin tous les

C'tait la tche

dvolue

madame

de La

Molle.

Nous avons vu avec quel succs

elle s'en est ac-

quitte jusqu' prsent; mais nous arrivons son chef-

d'uvre.

LLS
Il

1>

ROUI CE S DE CAGLIUSTKO.

59

me
son

y avait alors dans Paris une jeune personne nomMlle Leguay, que l'on ne pouvait regarder sans
sa taille lgante,
lui

tonnement. Son imposante beautr',


profil, sa

dmarche,

et

jusqu'au son de sa voix,


la reine.

donnaient une parfaite ressemblance avec


a cru

On
le

que Balsamo lui-mme


il

l'avait

dsigne pour

rle qu'on devait lui faire jouer dans la pice des trois

escrocs, mais

ne parait pas

qu'il y ait fait autre

chose

que de

la

magntiser, avec une foule de femmes de

toutes les classes, qui frquentaient la maison de la

rue Saint-Claude. C'est

que madame

la

Motte

l'avait

rencontre, et l'avait aussi magntise sa manire.


Cette fdle trs nave et plus que lgre, couta les

propositions de

madame

de

la

Motte, ne voyant sans

doute qu'un amusement dans la scne o ou l'invitait figurer, en lui donnant le nom de baronne
d/Oliva.

Madame de
messes,
alla

la

Moite s'tant assure de sa complaiet

sance par quelques cadeaux


trouver
le

de magnifiques prolui

nouvel

crit,

dans lequel

dez-vous

la nuit,

montra un un rendans un bosquet de Trianon. Vous


cardinal, et
la

reine lui accordait

verrez Marie-Antoinette, ajouta-t-elle, et dans cette

entrevue

elle

vous dira ce qu'elle ne pouvait pas vous

crire sur le retour de ses bonnes grces.


Il

n'y avait plus rien de trop fort


tant cette

pour
la

la

rrdiilil

du

cardinal,

femme audacieuse

avait su le

fasciner.

Nous emprunterons, pour

scne qui va

suivre, le rcit d'un des biographes deCagliostro.

Dans la soire (tu jour fix et l'iieure dite, M. de Rolian, vtu d'une redingote bleue, se trouva au rendez-vous indi({U('. liaron le Planta, un gentilhomme 11 s'tait fait accompagner du
5)

0(1

IIISTOIRK DU MKKVEiLLEUX.
sa maison, qui
iillciiilil

(1(^

un(> assez

grande distance

le

rotonr

de monseigneur.

La nuit
le

tait limpide, claire

mais

bosijuel dsign tait assez sonihre.

par un faible clair de lune; Madame de La


et le
elfet,

Motte, portant un

dominobrun,

vint trouver M. de llohan,

quelqu'un la suivait. Au frlement d'une robe di; solCj le prince dont l'motion tait extrme, faillit se trouver mal. Mais, la vue d'une femme, qui tait la ressemblance vivante de la reine, il se ranima, cl, ne dnnlanl p:is qu'il ne ft en prsence de Marie-Antoinette, il salua pi'ofiind('!m(!nt et baisaune main charmante (ju'onlni abandonna. Au ple rayon de la luin;, monseigneur reconnut le prodl de la reine, dont le costume, du reste, tait d'une imitation parfaite: c'tait un de ces lgants ngligs que Marie-Antoinette portait Tfianon. M. de Rolian commena en balbutiant un peu sa propre juslilicalion; il allait expli([uer toute sa conduite et parler de l'exaltation d(^ ses sentiments , lorsque la fausse reine rinterrom[)it et lui dit demi-voix, mais avec prcipitation Je n'ai qu'un moment vous donner; je suis contente de vous; je vais bientt vous lvera la plus haute faveur. Alors un bruit de pas se (it entendre prs du bosquet. La prtendue reine en parut effraye; elle remit une rose M, de Voil madame la comtesse d'Artois l'iohan, et lui dit tout bas qui me cherche, il faut s'loigner. Le premier quitta le bosquet l'instant mme et du ct oppos. 11 rejoignit le baron de i'ianta et madame de la Motte, et leur lit part, avec une vive expression de chagrin, du contretemps survenu. Il ne se doutait de rien. I^es bruits de pas qu'il avait entendus avaient t produits par un compre qui servait l'intrigue arrange par madame de la Motte. Quant mademoi:

prvint de l'arrive de la reine.

En

selle d'Oliva, elle disparut aussi

Tous
Ce

les

acicui's avaient, bien

jou

leiifs

l'lcs

dans

celle scne, tfop courte


fut l le

pour

le

bonheur
le

(ht cardinal.

tourment de sa nuit; mais


l'attendait.

lendemain un
dout des

doux

rveil

Comment
de

aurait-il

1.
I

.(nies
,,.

(le

Salivl-JM'Hi:,

Arenlures

Cdfjliostro,

in-i8, Paris,

:,.-,,

i:)I-i;];j.

LES PRODIGES DE GAGLIOSTRO.


sympathies de sa royale amante, quand,
le

61

matin,
billet,

madans

dame de

la

Motte

lui

apporla un nouveau

lequel Marie-Antoinette expiiuiait elle-mme


grets de la fcheuse interruption de la veille.

ses re-

Dans son

ivresse, le cardinal avait

perdu de vue

l'af-

faire la plus prosaque,

mais

la

plus importante. Le

terme du payement des trois cent mille francs tait expir, et Saint-James, on ne sait pour quelle raison,
n'avait pas encore

donn son argent. Press par des engagements auxquels il ne pouvait faire face, le joaillier ne savait o donner de la tte. Dans son dsespoir, il pensa naturelejiient que la personne qui devait prendre le plus d'intrt sa situation, serait la reine elle-mme.

Deux jours aprs


il

la

scne nocturne du bosquet de Trianon,


sard,

fut,

par haroi,
et

mand au chteau

d'aprs

un ordre du

ayant trouv l'occasion de voir Marie-Antoinette en

personne pour lui apporter une petite parure, il lui remit en mme temps un placet, qui contenait ces deux
lignes
:

Je fhcite Votre Majest de possder les plus


et je la

beaux diamants connus en Europe, ne pas m'oublier.

supplie de

Boehmer

s'tait retir

quand
)>

la

reine jeta les yeux


le jeta

sur ce papier. L'ayant lu haute voix, elle


feu en disant
:

au

Il

est fou.

Toutefois, revenant sur ces lignes qui l'avaient ex-

trmement surprise, elle sentit le besoin d'une explication, et donna ordre sa premire femme de chambre, madame Gampan, d'aller la demander au joaillier. C'tait tout ce que voulait le pauvre liomme. Il ne se fit donc nulleujcnt prier pour raconter avec dtail
toute son histoire.
c(

Monsieur Boehmer,

s'cria

madame Campan

ce

6-2

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
on vous a vol vos diamants

rcit,

La reine ignore

tout.
Il

est facile

de se reprsenter l'indignation de Marie-

Antoinette, lorsque toute cette intrigue lui fut dvoile.


Elle invoqua l'autorit

role

du roi, qui lui engagea sa paque prompte justice serait faite des coupables. Le biographe que nous avons dj cit, Jules de Saint-Flix, raconte ainsi la fin de ce drame et le com-

mencement de la procdure dans samo se trouva envelopp.

laquelle Joseph Bal-

liC

jour de
le

l'Assomption, le prince,
roi.

mand dans
et
l;a

cabinet du

Le cardinal

grand aumnier, fut tait vtu, non pas de

SCS ornements pontificaux,

comme

l'ont dit certains historiens,

surtout certains romanciers, mais de son habit de crmonie


reine tait prsente, assise

prs de
la

la

table

du

conseil,

Louis XVI adressa brusquement

de Rohan. Ce fut un vritable interrogatoire. Le prince attei'r rpondit en balbutiant. Maric-Antoinete ple de colre, gardait le silence, sans mme jeter les yeux sur le cardinal. Cependant celui-ci, recourant an moyen extrme de justification, sortit de sa poche une lettre ([u'il disait tre de la reine et adresse madame de la Motte. Marie-Antoinette lit un mouvement nerveux. Son geste tait indign, ses yeux tincelaient. Le roi prit la lettre, Monsieur, dit-il, ce il la parcourut, et la rendant au cardinal
parole M.
:

n'est ni l'criture de

la

reiue, ni sa

signature.
le

prince de la maison de Rohan,


la

comment

Conmient un grand aumnier de

nette de

couronne a-t-il pu croire que la reine signait Marie-AntoiFrance? Personne n'ignore que les reines ne signent que leur nom de baptme. Le cardinal resta muet. Mais expliquez-moi donc toute cette nigme, dit le roi avec une extrme im})atience. Le cardinal s'appuyait contrla table, il plissait, et ne put rpondre que ces paroles Sire, je suis trop troubl pour m'expli(|uer divant Votre Ma:

jest.

]j(i

roi reprit avec j)lus de bienveillance

LES PRODIGES DE CAGLIOSTRO.

63
la

lemotlez-vous, monsieur

le

cardinal. Passez

dans

pice

voisine, vous y Irouvcrez ce

qu'il faut

pour crire. Je dsire ne

pas vous trouver coupable. M. de Rolian se retira. Un quart d'heure aprs il remit au roi un papier o se trouvaient traces quelques lignes qui, loin de donner des explications claires, jetaient encore plus de confusion dans cette malheureuse affaire. Retirez-vous, monsieur, dit le roid'une voi\ indigne.
((

chemin de la galerie. Comme il trail vit le baron de Breteuil qui l'attendait. 11 comprit tout. En effet, il lit un signe et M. de Rohan fut arrt par les gardes du corps. On le conduisit dans son appartement, la grande aumuerie, situe dans le corps du logis du chteau royal. L, il trouva le moyen d'crire la hte un billet au crayon destin l'abb (leorget, son grand vicaire. L'heiduque du cardinal, coureur aussi rus que leste, ramassa le billet que son matre lui jeta la drobe et s'lana sur la route de Paris. L'abb Georget, qui logeait l'htel de Rohan,

Le cardinal reprit

le

versait la salle des gardes,

le message, et brla en toute hte des papiers importants. Le lendemain, .M. de Rohan tait transfr la Bastille. Le lieutenant de police avait reu des ordres, et, dans la mme journe, la dame de La Motte fut incarcre, On chercha d'abord

reut

inutilement Villette et le sieur de La Motte.

Ils

taient cachs,

mais on Unit par se saisir de Villette, et on l'croua. La Motte se sauva en .\ngleterre. Restait Cagliostro, qui, tout sorcier ([u'il tait, ne se doutait de rien au fond de son laboratoire de
la

rue Saint-Claude.

Le soir mme de l'arrestation du cardinal, des agents de la marchausse pntrrent dans le mystrieux logis de l'.ilchimiste, malgr le concierge et les gens de la maison, [^n oflicier, l'pe au poing et suivi de ses gendarmes; se prsenta tout coup sur le seuil de la porte oii Cagliostro faisait de la chimie. Le hardi aventurier paya d'audace, et se mit, dit-on, sur la dfensive,

arm d'uue

tige de fer.

Monsieur,

dix

hommes

par ordre du roi. J'aiavec moi bien arms et qui se moquent des sorciers. Suivezdit l'officier, c'est

moi.

La partie n'tait ])as. gale; et toutes les incantations de la magie noire (iii bianclii' se fomlaieiil edrnme. une, vapiMir devant
nn ordre
a
Il

si

nettement Ibrmul.

Cagliostro suivit rolicier.

In

fiacre atlendail
il

dans

la

cour.

monta,

et,

escort de quatre cavaliers,

fut dirig

sur

la

U
Bastille,

HISTOniE DU MtllVEILLEUX.

o il fui crou. C'tait deux [tas de la rue SaintClaude, donnant sur le boulevard du Temple. Que devint Lorenza? On dit qu'effare comme une colombe chappe un lacet, elle s'enfuit tire-d'aile et se rfugia en Italie, Rome, dans sa famille, C'est ce qu'elle aurait d faire plus tt, lapauvre femme!

Tous les accuss furent renvoys devant chambre du parlement.

la

gi-and'-

CHAPITRE V
Retour en arrire.

Aventures et exploits de Cayliostro avant arrive StrasliourLi-

sjii

Puisque
rire
cette

met un temps d'arrt dans la carnous profiterons de pause pour jeter un coup d'il rtrospectif sur
la justice

de

notre

thaumaturge,

quelques-uns de ses exploits antrieurs l'poque

oi

nous l'avons vu paratre en France, et aussi pour rpandre un peu de lumire sur le point de dpart de cet homme extraordinaire, qui a voyaj^ presque autant que le Juif-Errant, et qui certainement a dpens

beaucoup plus d'argent que lui. En cela nous suivrons une marche trace par Joseph Balsamo lui-mme, qui, en rdigeant un mmoire pour sa justification, pendant sa captivit la Bastille, employa ses loisirs forcs se fiibriquer une origine mystrieusement glorieuse, que nous discuterons, du reste, et des antcdenlsqui, pour lre vrais, n'auront
souvent liesoin (jue d'tre complts.

LES l'IlODIGES
Enfin, et ce ne

l)K

C,

AG

lOS TU

().

65

sera pas l le moindre inlcret de en arrire la suite de Cagliostro, nous aurons occasion de rencontrer sur notre chemin un
celte course

autic

homme

extraordinaire, qui Tavait prc(kl de

le mme genre de clhrit. Nous voulons parler du fameux comte de Saint-Germain, qui nous n'avons pas pu, dans cet ouvrage, consacrer un

quelques annes dans

chapitre part, l'histoire ni


rien d'assez prcis sur les

la tradition

ne fournissant
ont,
si

uvres merveilleuses qui

durant plusieurs annes, rendu son


toutes les cours de l'Europe,
et

nom

grand dans
la

particulirement

cour de France.
m'a vu natre et les pam'ont donn le jour... Toutes mes reciierches n'ont abouti cet gard qu' me donner sur ma naissance des ides grandes la vrit, mais vagues et incertaines. J'ai pass ma premire enfance dans la ville de Mdine en Arabie, J'y ai t lev sous le nom 'Acharat, nom {\ne j'ai conserv dans mes voyages d'Afrique et d'Asie. J'tais log dans le palais dumuphti. Je me rappelle parfaitement que j'avais autour de moi quatre personnes, un gouverneur, g de cinquante-cinq soixante ans, nommi Ali ota s, et. trois domestiques, un blanc et deux noirs; un blanc, qui me servait de valet de chambre, et deux noirs, dont l'un tait nuit et jour avec moi. Mon gouverneur m'a toujonrs dit que j'tais rest orphelin l'ge de trois mois et (jue mes parents taient nobles et chrtiens; mais il a gard ie silence le plus absolu sur leur nom et sur le lieu de ma naissance. Quelques mots dits au hasard m'ont fait souponner que j'tais n Malte... Altotas se fit un plaisir de*cultiver les dispositions que j'annonais pour les sciences. Je puis dire qu'il les possdait toutes, depuis les plus abstraites jus(|u' celles de pur agrment. La botanique et la physique mdicinales furent celles dans li'squelles je tis le plus de progrs... Je portais, ainsi que lui, l'habit musulman; nous pi'ofessions, en apparence, le mahointisme; mais la vritable religion tait empreinte dans nos

J'ignore, dit Cagliostro, le lieu qui


(jui

rents

cteurs.
<{

Li; niupiiti

venait

me

voir souvent;

il

me

traitait avecI)onl,
IV.

GC

lllSTOll'vK Ir

MEUVKILLKLX.

beaucoup de considration pour mon gouverneur. Ce dernier m'apprit la plus grande partie des langues de de rOrient. 11 me parlait souvent des pyramides d'Egypte
et paraissait avoir
:

ces

immenses souterrains creuss par

les

anciens gyptiens,

pour renfermer et dfendre contre l'injure des temps le dpl prcieux (les connaissances humaines. J'avais atteint ma douzime anne... Altotas m'annonce un jour qu'enfin nous allions quitter Mdinc et commencer nos voyages... Nous arrivmes la Mecque, et nous descendmes dans le palais du chrif. On me magnifiques que ceux que j'avais lit prendre des habits plus ports jusqu'alors, l.e troisime jour de mon arrive, mon gouverneur me prsenta au souverain, qui me fit les plus tendres caresses. A l'aspect de ce prince, un bouleversement inexprimable s'empara de mes sens, mes yeux se remplirent des plus douces Irrmes que j'aie rpandues de ma vie. Je fus tmoin de l'effort qu'il faisait pour retenir les siemies. Je restai trois annes la Mecque; il ne se passait pas de jour que je ne fusse admis chez le chrif, et chaque jour voyait crotre son attachement et ma reconnaissance; souvent je le surprenais les yeux attachs sur moi, puis les levant vers le ciel avec toutes les marques de \a piti et de l'attendrissement. J'interrogeais le ngre qui couchait dans mon appartement mais il tait sourd et muet sur toutes les questions que je pouvais lui faire. Une nuit que je le pressais plus vivement <iue de coutume il me dit que, si jamais je quittai la Mecque, j'tais menac des plus grands malheurs, que je devais surtout me garder de la ville de Trbizonde... Un jour, je vis entrer le chrif seul dans l'appartement que j'occupais; mon tonnement fut extrme de recevoir une semblable faveur; il me serra dans ses bras avec plus de tendresse qu'il n'avait jamais fait, me recommanda de ne jamais cesser d'adorer l'ternel, m'assura qu'en le servant fidlement, je finirais par tre heureux et connatre mon sort: puis, il me dit, en bai Xd'ieu, fils infortun de la gnant mon visage de ses larmes
;
:

Nature...

Je commenai mes voyages par l'Egypte; je visitai ces fameuses pyramides, qui ne sont, aux yeux des observateurs superficiels, qu'une masse norme de marbre et de granit. Je fis
connaissance avec les ministres de dilfrents temples, (pii voulurent bien m'introduire dans des lieux o le commun des voyageurs ne pntra jamais. Je parcourus ensuite, pendant le cours dtruis annes, les principaux royaumes de rAfri(|m; et de l'Asie.

LKS l'RUDlGES DE CAGLIOSTRO.

...

67

de lUiodes avec mon gouverneur et les trois domestiques qui ne m'avaient pas quitt depuis mon enfance. Je m'embarquai sur un vaisseau franais qui faisait voile pour Malle. Malgr l'usage qui oblige les vaisseaux
J'abordai, on 1766, dans
l'le

venant du Levant faire leur quarantaine, j'ubiins, au bout de deux jours, la permission de dbarquer. Le grand matre Piulo me donna, ainsi qu' mou gouverneur, un logement dans son palais...

La premire chose que

lit

le

grand matre,

fut

de prier

le

chevalier d'Aquino, de l'illustre maison des princes de Caromanica, de vouloir bien m'accompaguer partout, et me faire les

honneurs de

l'le.

Je pris alors pour la premire fois l'habit europen, le nom de comte de Cagliostro, et je ne fus pas peu surpris de voir .\1totas revtu d'un habiteccisiasiique et dcor de
la

Malte... Je

me

rappelle avoir
matre.

mang chez M.
J'tais loin
et

le bailli

croix de de lohan,

aujourd'hui grand

vingt ans aprs, je serais arrt


J'ai tout lieu de
li'uit

de prvoir alors que, conduit la Bastille pour

avoir t honor de l'amiti d'un prince de

penser que

de nionorigino. 11 il ne voulut jamais s'expliquer clairement sur cet objet. Du reste, il me traita toujours avec la plus grande distinction, et m'offrit l'avancement le plus rapide, dans le cas

mme nom. grand matre Pinto tait insme parla plusieurs fois du chrif et de
le

Trbizonde; mais

o je me dterminerais faire des vux. Mais mon got pour les voyages et l'ascendant qui me portait exercer la mdecine me firent refuser des olfres qui taient aussi gnreuses
qu'honorables.
< Ci' fut

dans

l'le

de Malte que j'eus


plus sage,
le

le

malheur de perdre

mon

meilleur ami,

le

plus clair des mortels, le

vnrable Altotas. Quelques momentsavant samort, il me serra Mon fils, nn? dit-il, d'une voix presque teinte^ ayez la main toujours devant les yeux la crainte de l'P^ternel et l'amour de votre prochain; vous apprendrez bientt la vrit de tout ce que je vous ai enseign. L'le o je venais de perdre l'ami qui m'avait tenu lieu de pre, devint bientt pour moiun sjour insupportable... Le chevalier d'Aquino voulut bien se charger de m'accompaguer dans mt'S voyages, et de pourvoira tous mes besoins. Je partis en etrct avec lui. Nous visitmes la Sicile...; de l, les diffrentes les de l'Archipel; et, aprs avoir parcouiu de nouveau la Mditerrane, nous abordmes Naples, patrie du chevalier d'A:

(i8

iiisToi

liK

i)\

Mi'i vi:!

1.

1.

i;r x.

je partis seul

quino. Ses affaires ayant exig de lui des voyages parliciiliers, pour noiiie,av('c des lettres de crdit pourlesicur

lellonne, banquier.
Arriv dans cette capitale du monde chrtien, je rsolus de garder Vincognito li; plus parfait. In matin, connue j'tais renferm chez moi, occup me perfectionner dans la langue italienne, mon valet de chambre m'annona la visite du secrtaire du cardinal Orsini. ('e secrtaire tait charg de me prier d'aller voir Son minence; je m'y rendis en eiet. Le cardinal me politesses imaginables, m'invita plusieurs fois lit toutes les manger chez lui, et me lit connatre la jikipart des cardinaux et princes romains, et notamment le cardinal d'York, et le cardinal Ganganelli, depuis pape ous le nom de lment XIV'. Le pape ilezzonico, qui occiq)ait alors la chaire de Saint-Pierre, ayant dsir de me connatre, j'eus plusieurs fois l'honneur d'tre admis des confrences particulires avec Sa Saintet. J'tais alors (1770) dans ma vingt-deuxime anne. Le hasard me procura la connaissance d'une demoiselle de (|ualit nonnne Sraphina Flicliiani. Elle lait peine au sortir de l'enfance; ses charmes naissants allumrent dans mon cur une passion que seize annes de mariage n'ont fait que forlilier... Je n'entrerai pas dans le dtail des voyages que j'ai faits dans tous les royaumes de l'Europe, je me contenterai de ciler les personnes de qui j'ai t connu. La plupart vivent encore... Qu'elles disent si, en tout temps et en tous lieux, j'ai fait autre chose que gurir gratuitement les malades et soulager les

pauvres...
J'observerai que, voulant n'tre pas connu, il m'est arriv de voyager sous diffrents noms. Je me suis appel successivement le comte llaral, le comte Fenice, le marquis d'Anna... a

Joseph laKsamoo boi^no


avait oubli les auti-es

celte liste,

comme

s'il

par une omission beaucoup plus giave, puisqu'elle tendrait nous frustrer des pages les plus brillantes elles plus authentiques de son trange Odysse, il arrive de plein
qu'il a ports; et

noms

saut dans la capitale de l'Alsace,

au commencement de ce

rcit.
fil

o nous l'avons pris Nous avons donc raplus prodigieux en

conter, sa place, ce qu'il

de

LES PRODIGES DE CAGLIOSTIlO.

69

Europe avant son entre Strasbourg. Mais, d'abord,


revenons un

moment

sur ce qu'il dit de son origine et

de ses premires aventures. A la manire dont il accuse son ignorance relative-

ment
qu'il

ses parents, on voit qu'il parat craindre d'tre


et serait

cru sur parole, en

bien aise de faire penser

sait plus qu'il

n'en veut dire.

Une

certaine af-

lectation de mystres et de rticences discrtes, quel-

ques noms placs avec art dans squ


l'ordre

rcit, ont

pour but

manifeste d'insinuer qu'il est fds d'un grand matre de

de Malte et de Quelques crivains nafs

la

princesse de Trbizonde.

lui ont,

en

effet,

accord cette

illustre parent. Mais des recherches trs

minutieuses

auxquelles l'Inquisition de
l'instruction

Rome
il

s'est livre

pendant

de

son procs,

rsulte authenlique-

ment
trs

qu'il tait

n h Palerme,

le

8 juin 174"], da Pierre

Balsamo

et Flicia Braconieri,

honntes marchands,
avec

bons catholiques

et veillant

un

soin particu-

lier l'ducation

de leurs enfants.

Celui qui venait de leur natre fut baptis sous le

nom
tra

de Joseph. Les heureuses dispositions qu'il monde bonne heure ayant faitjuger qu'il pourrait aller loin dans les lettres et dans les sciences, on le plaa au
sminaire de Saint-Roch de Palerme, d'aprs l'avis de deux de ses oncles maternels, qui voulurent contri-

buer aux frais de ses tudes. Mais chez le jeune Balsamo, l'esprit d'indpendance et d'aventure tait au.osi prcoce que l'intelligence. Plusieurs fois il s'enfuit du sminair3, o sa conduite indiscipline lui attirait de
trop frquentes cori'eclions.

On

le

rattrapa

un jour, au

milieu d'une bande de petits vagabonds.

Joseph avait alors treize ans,

il

devenait urgent de

prendre un parti son gard. On

le confia,

sous bonne

70

niSTOlRE DU MF.RVEILLEl

X.

et svre

recommandalion, au pre gnral de Bon-

fraleUi, qui se trouvait alors de passage Palerme,


et qui l'emmena avec lui dans le couvent de cet ordre, aux environs de Cartagirone, en annonant qu'il rpondait de le faire moine. Arriv dans le couvent, Joseph Balsamo endossa, en effet, l'habit de novice ce qui lui tait plus facile que d'en prendre l'esprit. Ayant t remis la garde de l'apothicaire du couvent, il parut s'accommoder assez
;

bien de ses relations avec ce frre, et apprit de

lui,

comme
de
la

il

le dit

lui-mme,
Il

les

principes de

la

chimie

et

mdecine.

profita

si

bien des leons de ce

matre, qu'en peu 'de temps

il se trouva en lat de manipuler les drogues avec une tonnante sagacit. Mais on remarquait que ses instincts le portaient

chercher surtout, dans ces premiers lments de


science, les secrets qui peuvent le

la

mieux

servir et se-

conder
Il

le

charlatanisme.

ne larda pas, d'ailleurs, donner, encore dans

cette maison, de nouvelles

marques de son caractre

vicieux, et

il

dut souvent tre corrig.


la

Un

jour, tant

charg au rfectoire, de faire


dant
le

lecture d'usage pen-

repas, l'effront novice se mit lire,


le

non ce
substi-

qui tait dans

livre,

mais tout ce que

lui 'suggrait
il

son imagination pervertie. Dans sa lecture,


tuait

aux noms des saints du martyrologe ceux des plus fameuses courtisanes. Un tel scandale ne pouvait tre
expi que par une rude pnitence. Elle fut ordonne,

mais Balsamo y chappa en sautant par-dessus

les

murs

du couvent. Aprs avoir couru la campagne pendant quelques jours, le novice mancipe prit le chemin de sa ville natale.
Ds son retour Palerme,
sa vie fut lil)re et

mme

LKS PRODIGES DE CAGLIOSTRO.


tout lait licencieuse.
Il

71

s'adonna quelque temps au


il

dessin et l'escrime, mais

fit

moins de progrs
Il

que dans

l'art

de l'escaniotage et de la ventriloquie.

essaya ses premiers coups en ce genre, d'abord sur

un de

ses oncles, puis sur

un

notaire, enfin sur

un

re-

ligieux.

On dit

qu'il avait dj
loi.

rieux avec les gens de

eu quelques dmls squand l'affaire Marano, dont

fait

nous avons racont


la justice.

les dtails, le brouilla tout

avec

Forc de quitter Palerme, Joseph Balsamo s'embarque sur une tartane qui fait voile pour Messine. Arriv dans cette grande ville, il se souvient qu'il y a une vieille tante, nomme Vincente Cagliostro, laquelle passe pour possder d'assez belles conomies. Il se met sa recherche; mais la bonne dame tait morte depuis quinze jours, ayant donn la meilleure part de son bien aux glises de Messine et distribu le reste aux pauvres. En bon neveu, Balsamo paya la mmoire de cette tante trop chrtienne un
juste tribut de regrets. Mais voulant hriter d'elle en

'quelque chose,

il

lui prit

son nom,
il

et

allongeant ce
le

nom

d'un

titre

de noblesse,

se

fit

appeler

comte
dans
jour,

Alexandre Cagliostro.
Notre nouveau gentilhomme
allait,

venait

Messine, cherchant quelque bonne aventure.

Un

comme

il

se promenait, tout rveur, prs

du mle,

l'extrmit

du port,

il

fit la

rencontre d'unpersonnage

qui paraissait g de cinquante ans, et dont la figure


et

tout l'extrieur offraient

quelque chose de fort


ni grec, ni espa-

l'trange.

Le type

n'tait

proprement

gnol, mais il semblait combiner ces deux origines. Le costume, quelques dtails prs, tait celui d'un

Armnien.

75

(IISTOIRE DU M ER VEl

I.

KUX.

Aux premires paroles que les deux promeneurs changrent, Balsamo, qui n'lail pourtant pas un
esprit timide, se sentit

domin par l'ascendant de

cet

eu prsence du fameux gnie universel, presque divin, dont Altotas, de ce il nous a parl avec tant de respect et d'admiration. Cet Altotas n'est pas, d'ailleurs, un personnage imatranger. C'est qu'il se trouvait
ginaire. L'inquisition

de

Rome
ni

a recueilli maintes

preuves de son existence, sans avoir pu


dcouvrir o
elle a

cependant
fini; car

commenc

elle a

Altotas disparat,

ou plutt s'vanouit comme un mle

tore, ce qui, suivant la potique des romanciers, autoriserait


cin,

sulTisammenl
magicien,

dclarer immortel. MdeAltotas,

chimiste,

d'aprs quelques

oprations qu'on lui attrihuo, doit avoir t plus vers

dans certaines parties des sciences naturelles qu'on ne


l'tait

communment
il

son poque, surtout dans les

pays o

a voyag.

En acceptant Joseph Balsamo pour

son disciple,
trs capable
djt

sans vanit, se croire il pouvait donc, de complter une instruction scientifique heureusement bauche par le frre apothicaire

du couvent de Gartagirone. Comme magicien ou devin, Altotas donna sur-lechamp au jeune Balsamo une tonnante preuve de sa
science.
Il

lui

monti'a qu'il tait instruit de tous ses


le

antcdents, y compris titre de gentilhomme.

dernier, en le saluant du

caractre

preuve il en ajouta bientt une autre, d'un moins railleur et d'une utilit plus positive. La promenade s'tant prolonge, ils arrivrent, de rue en rue, jusqu' une petite place ombrage de sycomores, et au entre de laquelle jaillissait une jolie l'untaine. L son compagnon l'arrtant
cette
:

LES PKODIGES DE CAGLIOSTIiO.

73

Monsieur,

dit-il, voici la

maison que

j'iiabite.

Je

n'y reois personne; mais,

comme

vous tes voyageur,


raillerie),
la

jeune

et

gentilliomme
d'ailleurs

(il

persvraitdans sa

comme
visible

vous tes anim de

noble passion

des sciences, je vous autorise venir me voir. Je serai


nuit.

pour vous demain, onze lieures et demie de la Vous frapperez deux coups ce marteau (il lui dsignait la porte d'une maison petite et basse), puis
coups lentement. On vous ouvrira. Adieu,
lltez-vous de rentrer votre auberge.

trois autres

Un Pimontais
les

cherche vous voler, dans ce moment-ci,

trente-

une valise, contenue elle-mme dans une armoire, dont vous avez la clef dans votre poche droite. Votre serviteur. Caglioslro, c'est ainsi que nous le nommerons dsept onces d'or ciuc vous avez enfermes dans

sormais, courut son htellerie, et surprit, en

effet,

un Pimontais, son
cheter la

occup h croserrure de l'armoire o tait enfeim le


voisin de chambre,

reste des soixante onces d'or escroques Marano.

En
et

propritaire lgitime et indign,


le livra

il

saisit

son larron

la marchausse.
soir et minuit,

Le lendemain, entre onze heures du


le

jeune

homme

fut

reu dans

le

laboratoire d'Altotas.

C'tait
bilier

d'un alchimiste. L,

une vaste pice, pourvue de tout l'trange moune courte conversation


termina par cette sorte d'examen Gomment fait-on le pain?
la farine. le

entre le savant et celui qui aspirait devenir son disciple, se


:

Altotas.

Gagliostro. Avec de

Altotas. Et
Altotas.

vin?

Gagliostho. Avec du raisin,

Gomment

fait-on l'or?

Ga(;liostko. J'allais vous le

demander.

''

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Nous rsoudrons
AKolas.

le

problme une
le

aulue.fois, dit

Mon

projet est de partir pour

Caire. Je'une

homme, voulez-vous me

suivre?

Si je le

veux

s'cria Ca^liostro avec transport.


le

Et sans plus de dlibration, lendemain.

dpart fut

fix

au sur-

le

Unbtiment gnois, qui allait mettre la voile pour Levant, prit nos deux voya-eurs son bord. Penla

dant

traverse,

ils

aimaient causera l'cart sur


Canliostro,

le

pont. Dans ces

entretiens,

malgr son

respect pour son mentor, cherchait souvent le sonder, employait mille dtours adroits pour arriver connatre l'histoire d'un homme qui connaissait si bien la sienne. Altotas, las d'avoir toujours
et

djouer la

mme
ne
la

stratgie,

lui dclara,

une

fois

pour
fils,

toutes, qu'il

savait

rien

lui-mme sur

sa naissance.
lui dit-il,

Cela vous surprend,

mon

mais

nous sommes nous-mmes. Puis, lui ayant laconl ce que ses souvenirs lui rappelaient relativement aux premires annes de sa vie, et quelques-uns des vnements de sa carrire aventureuse, il s'arrla
et lui dit

science qui peut nous renseigner sur autrui, est pres<iue toujours impuissante k nous rvler ce que

Je borne l
si

mes confidences pour aujourd'hui. Un

jour,
lerai

vous tes digne de

ma

beaucoup plus vieux que vous ne pensez et que je ne parais l'tre mais je ronnais certains secrets pour conserver la vigueur et la sant. J'ai trouv des procds scienlifiques qni j.roduisent de l'or et des pierres prcieusesje

ma

confiance, je vous rv-

vie tout entire. Je suis vieux,

ou douze langues; je n'ignore peu prs nendeeecpii <ompose la somme des connaissances

sais dix

LES PRODIGES DE CAGLIUSTRO.


liumaiiies; rien ne m'tonne, rien ne m'afflige,
n'est le
si

75

ce

mal que je ne puis empcher, et j'espre arriver avec calme au terme de ma longue existence. Quant mon nom, il faut bien que vous le sachiez, si
toutefois,

mes
l'ai

voisins

Messine ne vous l'ont pas

appris

je

me nomme

Altotas. Oui, ce

nom

est

bien

moi, je

choisi entre mille, et je


dit,

eu toute proprit. Cela


allons

mon

donn jeune compagnon,


le suis

me

prendre ducale; voil le soleil qui se lve sur la mer, et l'ile de Malte qui montre au loin son blanc rocher, couronn de bastions. Cagliostro, malgr ses affirmations, n voyagea jamais, en compagnie d'Altolas, dans l'Afrique propredite, ni

ment
fort

probablement eu Asie.

Il

est

du moins
dans

douteux

qu'il ait visit l'Arabie, et ce serait,

tous les cas, le dernier terme de ses courses hors de

l'Europe et de l'Egypte. Mais


rut, avec Altotas,

il

est constant, d'aprs la

relation de la procdure de l'Inquisilion, qu'il parcou-

outre l'Egypte, diirentes

les

de

l'Archipel et les ctes de la Grce.

Dbarqus tous deux Alexandrie,

ils

y demeurrent

quarante jours, qui furent trs bien employs pour


leurs finances. Grce des oprations chimiques dont
Altotas avait le secret,
ils

fabriquaient, avec

du chanvre

pour matire premire, des

toffes qui imitaient l'or.


si

Les rsultats qu'ils obtenaient taient

merveilleux,

que les industriels du pays se prsentrent en foule, pour acheter leurs procds. Il est bien permis de croire qu'au milieu de ces excellentes alaires, nos eiw philosophes oublirent
de visiter
les
l'ile

pyramides,

les

hypoges,

les

ruines de

Memphis,
Luxor,

Elphantine, les temples d'Athor et de

et qu'ils

ne remonlrent point jusqu'aux cala-

76

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
du
Nil.

Le caractre industriel de leur voyage est bien tabli, tandis que son cai'aclre scientifique n a pour garant que le rcit, fort suspect, de Caglioslro. Dans l'le de Rhodes, o ils se rendirent, en quittant
racles

Alexandrie,

ils

ralisrent encore des profits consid-

rables, par les


trielle.

mmes

oprations de chimie

indus-

De

L ils

voulurent repasser en Egypte, pour

exploiter le Caire, qui tait compris,

comme on

l'a

vu,

dans l'itinraire d'Altotas; mais des vents contraires

poussrent leur btiment vers Malte.

Dbarqus dans cette le, ils se firent prsenter au grand matre Pinto, qui devait tre pour eux une mine
d'un riche produit.

Le chef suprme de la chevalerie de Malle tait un personnage dans le genre du cardinal de Rohan. Entich de chimie, comme beaucoup de grands seigneurs
de cette
trs

poque,

il

n'avait

que des connaissances


fait

bornes dans celle science; mais, en revanche, sa


de

disposition d'esprit le portait tout croire en

merveilleux. Pinto n eut donc rien de plus press que

de livrer son laboratoire aux deux trangers, qui se

mirent y travailler avec un impntrable mystre. Tout ce qu'on sait de leurs oprations, c'est qu'elles cotrent des

sommes normes au grand matre de


ne
le

Malte.

Si le rsultat

paya pas de ses avances


de Malte,

la

cause
rap-

en

est

peut-tre dans la subite disparition d'Altotas.


le

C'est en effet dans cette

comme

le

porte Cagliostro, qu'il plut au grand magicien de se

rendre dfinitivement invisible aux yeux des mortels.


Pinto prouva, nanmoins, qu'il ne gardait pas ran-

cune de ce qui

s'tait pass dans son laboratoire car, au moment o Cagliostro prit cong de lui, pour se rendre Xaples, il le recommanda trs chaleureuse;

LUS

[>UOI)[(;h;S

1M-:

CA(;hlOSTU(t.

77

ment
avec

un jeune chevalier de Malle qui s'ciibarqnait

la mme dcstinalion. Grce aux bons chevalier d'Aquino, de Tillustre maison de du oriicc? aussi l'argent dont il se trouvait alors Caramanica, et abondamment pourvu, Caglioslro fit Naples une cerlui, }toui'

taine figure, et })ut trouver accs auprs de plusieurs

grands personnages.
liaison qu'il

alors un prince sicilien. La noua avec ce compatriote, rappela soudain Caglioslro les souvenirs de son pays natal. Le prince

Dans

cette ville tait

tait

prcisment atteint de
Pinto,
il

l'pidmie

rgnante

comme

avait soif de l'or alchimique. Caglios-

charmer par ses savantes thories^ que son riche compagnon lui proposa de l'emmener avec lui, pour en faire l'application, dans unchleau
tro sut tellement le
qu'il possdait

en Sicile. Cagliostro
il

s'y laissa

conduire,

oubliant qu'une fois en Sicile,

allait se

trouver bien

prs de Palerme et peut-tre de l'homme aux soixante

onces d'or, l'implacable Marano, qui

n'avait pas

re-

nonc

sa

vengeance.
qu'il

Une ancienne connaissance

rencontra

le rap-

pela bientt au sentiment de ce piil. C'tait

un des

mauvais sujets qui avaient jou le rle de ces malins diables dont le bton avait laiss des traces si cuisantes sur le dos de l'orfvre. Sans tre savant, quoique
prtre dfroqu, ce vaurien avait aussi son procd

pour

faire

de

l'or, et
11

il

proposa Cagliostro de

l'exploi-

ter avec lui.

s'agissait

d'aller tablira Najjles

une

maison de jeu, qui


gers voyageant en

serait ouverte
Italie.

aux nombreux tran-

Cagliostro ayant accept, prit


tait

cong de son prince, qui en


avec
lui,

et

qui n'avait pas

mme

pour quelques frais eu le temps de

Vapprcier sa

vi'itable valeur.

7S

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Dans un des premiers villages napolitains o les deux compagnons descendirent, ils eurent dj une mauvaise aventure. Des carabiniers royaux les arrlrent, comme gravement souponns de l'enlvement d'une femme. Toutes les perquisitions auxquelles on
se livra dans leur htel, n'ayant pas abouti faire re-

trouver
lice

kl

femme

dsigne, on les relcha

mais

la

po-

garda de cet incident une impression dfavorable, dont Cagliostro s'aperut bien. Il rsolut de gagner les
Etats romains, parti
fort

prudent, qui eut d'abord

l'avantage
celui-ri

de

le

s'tant

de son compagnon, souvenu de son ancienne tonsure, et


dbarrasser
lui faisaient

de quelques antcdents qui


voisinage du saint-office.

redouter

le

A Rome,

(Jlagliostro

dbuta par une conduite des


frquenter les glises, rernles palais

plus difiantes.
})Hr ses devoirs

On

le vit

de religion, hanter
la chevalerie

des carle

dinaux. Inform des rapports

qu'il avait eus avec

grand matre de
teuil, alors

de Malte,

le bailli

deBrele

ambassadeur de l'ordre de Malte prs


raccueillit

saint-sige,

avec faveur, et lui

procura

d'autres relations honorables. C'est ainsi qu'on

peu de
dbitait

temps, Cagliostro se
et

fit

dans

la

haute socit romaine


il

trangre une riche

clientle, laquelle
et,

gratis

des histoires merveilleuses

bons ducats, des spcifiques jouissait avec modration de


vait, et s'il

moyennant de pour tous les maux. 11


fortune qui lui arri-

la

ne pouvait pas vivre sans un certain luxe,


se permettait-il

du moins ne
Ce

que des plaisirs dcents. poque que, passant un soir sur la place de la Trinit-des-Plerins, devant le magasin d'un fondeur de bronze, Cagliostro vit une charmante jeune fille, qui prenait le frais au rez-dcfut cette

LES

I'

KO 1)1 CES DE

AC

lOSm 0.

79

chausse de cette maison. Lorenza Feliciani fit sur loi une telle impression que, deux jours aprs, il la demandait en mariage ses parents. Sa fortune apparente, son titre
qu'il avait

aristocratique et les belles relations


la socit

dans

romaine,

le

reprsentaient
Il

comme un
fut

excellent parti

aux yeux de Feliciani.

donc agr, et aprs la clbration du mariage, les deux poux demeurrent dans la maison du beau-

pre.

On pourrait croire qu'arriv ce point, ayant acune situation honorable et aise, notre aventurier songea mettre un terme sa vie vagabonde et
quis
se ranger dfinitivement.
Il

n'en

fit

rien.

Le tmoignage de tous les biographes, amis ou ennemis de Gagliostro, est unanime pour affirmer que Lorenza Feliciani n'tait pas seulement jeune et belle, mais encore riche de toutes les qualits du cur, tendre, dvoue, honnte et modeste, comme les parents qui l'avaient leve, en

ritablement

faite

durent tre sa

un mot, une femme vbonheurdomeslique. Quelles douleur et sa honte, quand son mari,
pour
le
c

dans leurs entreliens intimes, se mit

la railler

sur ses

principes de vertu, et lui reprsenter le dshonneur

d'une femme comme un moyen de fortune, sur lequel on devait pouvoir compter dans l'association conjugale. Lorenza, pouvante de l'aveu de pareils sentiments, s'en plaignit h sa mre, qui fit une esclandre et courut conter cette infamie son mari. Ce dernier entra en fureur son tour, et mit Gagliostro la porte de sa maison. Mais Lorenza, par tendresse ou par devoir, ne
voulut point sparer son sort de celui de son poux.

La maison qu'ils allrent habiter fut bientt ouverte aux chevaliers d'industrie, si nombreux dans la sainte

80

lllSTOiriE Dr MKItVtlLLKlX.
(le

Rome. Gagliostro devint pour quelque temps hommes. L'un, qui s'appelait Ottavio Nicasti'O, fut pendu plus tard; Tautre, qui se
vUle

Tassoci de deux de ces

faisait

appeler

le

marquis d'Agliata, contrefaisait

les

critures avec une perfection extraordinaire.

Comme
on
le

ce dernier semait l'or el l'argent pleines mains,

souponnait de battre monnaie avec son


gliostro ne reut jamais d'argent
reille source,
il

art.

Si Ca-

provenant d'une padu moins plusieurs brevets d'officier supiieur, que dWgliala s'amusait composer pour s'entretenir la inain, quand il n'avait pas un meilleur emploi de son temps. Mais la msintelligence se mit dans cette association Nicastro, qui croyait avoir se plaindre de ses complices, les dnona la police pontificale. Averti temps, le marquis d'Agliata partit deRome, emmenant Cagliostro el sa femme, pour les beaux yeux de Lorenza. Les fugitifs avaient pris la route de Venise par Lorctte. Rs ne s'arrtrent qu' Rergame, et comme ils s'y livraient des oprations moins lgales que lucratives, l'autorit, qui avait reu des renseignements sur eux, donna ordre de les arrter. D'Agliata, toujours sur le qui-vive, eut encore le temps de fuir; mais il ne sauva que lui cette fois Cagliostro et Lorenza furent mis en prison. Cependant l'inslruclion n'ayant rien pu tablir contre eux, au bout de quelques jours on leur rendit la lien
tira
:

bert, avec injonction de quitter la ville sur-le-champ.


Celte

mesure

tait

plus dure pour eux que


la

la

dten-

tion, car

deux poux se trouvaient dans le plus complet dnment. Dans celte situation, il leur vint l'ide d'entrecaisse, les

d'Agliata ayant emport

pi'endre

un plerinage

Saint-Jacques de

Compostelle.

LES
Ayant travers
bit

l' Il

I) l

ES D

!:

CAGL

( )

T R 0.

81

les tats
ils

du

roi

de Sardaigne, sous

l'iia-

de plerins,

arrivrent Antibes, et de l purent


et arriver Barcelone.

gagner l'Espagne

Tous leurs
savaient ob-

moyens
tenir

d'existence, pendant ce long voyage, furent les


ils

secours, qu' l'aide de belles paroles

du

clerg et des

Ils firent

communauts. un sjour de six mois dans

la capitale

de

la

Catalogne. L'argent leur m.anquant pour vivre, voici


lly avait dans levoisinage de leur auberge,

l'expdient dont s'avisa Cagliostro.

une glise

qui appartenait des religieux. Lorenza, ayant reu


les instructions

de son mari, alla se confesser dans cette

glise, et

lit

croire son confesseur qu'elle et son poux

appartenaient tous deux aune illustre maison de Rome,


qu'ils avaient contract

un mariage

clandestin, et que,
ils

l'argent qu'ilsat tcndaientmanquant,

se trouvaient

un

peu gns. Le bon religieux la crut, et lui donna un peu d'argent. Le lendemain, il leur envoya unjambon en prsent. tant all ensuite les visiter,
il les salua en leur donnant le titre d'Excellences. Tout allait pour le mieux, lorsque le cur de ce lieu, ayant conu des soupons, leur demanda leur contrat de mariage, qu'ils n'avaient point avec eux. Dans cet emi)arras, Cagliostro songea recourir la protection

d'un personnage de qualit, et


((

il

lui

dtacha sa femme.
taille

Jeune, dit l'historien de l'Inquisition, d'une

mdiocre, blanche de peau, brune de cheveux, le visage rond, d'un juste embonpoint, les yeux brillants, d'une

physionomie douce, sensible et flatteuse, elle pouvait exciter une passion. C'est aussi ce qui arriva dans cette occasion, et dans beaucoup d'autres semblables. Donc, grce Lorenza, devenue dplus en plus docile la

morale de son mari,

cette alfaire s'arrangea


IV.

S'I

11 I

sT

il ii

DU

31

II

i:

I.

l X.

1res bien.

Le grand seigneur

se chargea de faire venir


et,

de

Home

le

contrat de mariage,

en attendant,

il

d-

fraya les deux

poux de leur long sjour

Barcelone.

A Madrid
ville,

et

Lisbonne, Cngliostro eut les

mmes

succs, par les

mmes moyens. Dans


il

celte dernire

ayant appris un peu d'anglais auprs d'une dedonnait, dit-on, d'autres leons,

moiselle laquelle
il

se ci'ut

en tat de passer Londres. Arrivs dans cette ville, les deux poux se lirent
fai-

avec plusieurs quakers, et avec un Sicilien qui se


sait

marquis de Yirona. Un de ces quakers senlit l'austrit de sa secte se fondre au feu des beaux yeux de Lorenza. Sans cder k ses obsessions, Lorenza en fit la confidence son mari;
appeler
le

et

louN

deux,

de

concert avec Yirona,

arrtrent

quaker un rendez-vous secret, bien rsolus lui faire payer chrement des plai-. sirs dont il n'aurait eu que l'esprance. A l'heure indique, le quaker ne manqua pas de se rendre l'invitation de la dame. Dans ce tte--tte, le dialogue
qu'elle donnerait au
s'chaull'a, et devint si vif, dit l'historien

de l'Inquisi-

que le quaker, en nage, ta son chapeau, sa perruque et son habit. Mais, au signal convenu, paraissent subilement dans la chambre Cagliostro et Yirona, qui se saisissent de leur homme, et c'est par
tion,

grce qu'il obtient la permission de sortir, moyennant


cent livres sterling, que les fripons se partagrent.

Notre aventurier
ressource.
fut

faisait

pouilant
feiniiM;

d'assez mauvai-

ses affaires Londres.

Sa

tait sa principlle

Peu de temps aprs mis en prison, pour dette ihjiiieusement, Lorenza avait quentant la chapelle catholique
il

l'aventure du quaker, du loyer de sa maison, eu l'occasion, en fr-

de Bavire, d'y faire

la

LES

l'l!()DIGi:s

I)i;

CAC.

LIOSTUO.

connaissance d'un lionncle Anglais. Elle lui exposa si bien la situation de sou mari, que le digne homme

donna

la

somme

ncessaire pour payer la dette.

Cagliostro une fois libre, les deux poux ne son-

grent qu' quitter Londres, pour se rendre h Paris,


vers lequel leur instinct les poussait.

A Douvres,

ils

se lirent avec

un Franais, nomm
La pro-

Duplaisir, qui offrit de leur payer le voyage.

position fut bien vite accepte. C'est de Cagliostro qu'on


tient ce dtail,

que

le

voyage se

fit

par
la

la poste, et

que

M. Duplaisir allait en carrosse avec que le mari les escortait cheval.

femme,

tandis

Une

liaison

si

agrablement inaugure

ne pouvait
plaisir d-

pas cesser au bout de quelques jours. M.


fraya longtemps le

Du

mnage

Paris;

il

ne se rebuta que

devantles exigences toujours croissantes de Cagliostro,


auxquelles sa fortune, qui n'tait pas considrable,
n'aurait

pu

suffire.
la

On

dit

qu'avant

rupture, M. Duplaisir eut avec Loil

renza un dernier entretien, dans lequel


de retourner en
si elle

lui conseilla

Italie,

chez ses parents, ou du moins,

voulait continuer la
Il

mme

son propre compte.


aller

est certain
la

vie, de la faire pour qu'un jour Lorenza

al)andonna l'improvistc

maison de son mari, pour


lui avait loue.
;

en occuper une autre, que Duplaisir


faire arrter sa

Mais Cagliostro eut recours l'autorit du roi

il

obtint

un ordre de

femme

et

de l'enfermer

Sainte-Plagie,

elle resta

plusieurs mois.

La rconciliation eut lieu, et, ce qu'il parat, sans rancune de part ni d'autre. Plus tard, quand Cagliostro,
giandi
})ar la r('numini''e el

paila fortune, reviendra


il

Paris, et paratra dans

un somptueux quipage,

es-

sayera de nier ce premier sjour dans noire capitale et

84

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
Il

cette liisloire de' Sainle-Plagie.

soutiendra que sa
le

femme,

qui

il

avait

fait

prendre

prnom de
lui,

Sra-

phina, n'avait rien de

commun

avec Lorcnza Feliciani,

qui avait t enfeime Sainte-Plagie, ni

comte de

Cagliostro, avec l'empirique auquel on avait dfendu, celte poque, de continuer ses oprations. Mais certains

documents judiciaires, d'une authenticit


Il

irrfra-

gable, appuieront sur ce point les souvenirs de ses en-

nemis.

est intressant de savoir,

en

effet,

que, dans le

temps o Lorenzafut incarcre, on dressa, au tribunal de police, des actes qui se trouvent imprims dans un opuscule ayant pour litre Ma correspondance avec le
:

comte de Caffliostro. Oh y trouve, entre autres, la dposition de Duplaisir, qui dclare que, bien que

Balsamo

cl sa

femme
ils

eussent vcu pendant trois mois

ses dpens,

avaient encore contract environ deux

cents cus de dettes, pour des modes, pour le perru-

quier et

un matre de danse

nomm

Lyonnais. Ce
le

matre de danse ayant donn un bal ses coliers,


1

undi2l dcembre 177^, Balsamo, cette occasion, escroqua plusieurs fripiers des habits magnifiques, et
le

parut au bal avec sa femme dans

plus brillantcostume.

Peu de temps aprs cette soire, Cagliostro quitta Paris, plus ou moinsvolontairement.il gagna Bruxelles,
et ayant travers l'Allemagne et l'Italie,
il

osa encore

se

montrer
Il

Paenne.

faillit

bien, celte fois, tre victime de sa tmrit.

Marano,

qu'il venait

en quelque sorte braver,

le fit

absolument le faire pendre ;mais la protection d'un seigneur, pour lequel il s'tait fait donner, en passant Naples, des recommandations trs
arrter, et voulait

pressantes, le lira de ce pril.


Il

s'embarque alors avec sa femme pour Malte,

re-

LES Pn(Hl(iKS
vient N;iples,o

'DE CAC. I.IOSTUO.

85

ii professe pendant plusieurs mois la concurremment avec la chimie, et fait beaucoup d'adeptes. De L, il se rend Marseille, et il y trouve deux fort bonnes pratiques. Il y avait dans cette ville une dame qui, malgr son

cabale,

ge respectable, n'avait pas encore tout

fait

renonc
lui.

la galanterie. Cagliostro eut occasion de se lier avec


elle, et
Il

en peu de temps,

la

dame

devint prise de

reut d'elle beaucoup de prsents, tant en argent

qu'en effets. Cependant ce n'tait pas tout ce que cette bonne fortune devait lui rapporter. La dame avait eu dans sa jeunesse un amant qui vivait encore, mais
c'tait tout ce

dont

il

tait

capable

le

bonhomme
pour

se

trouvait tout juste encoie assez de forces

tre

jaloux.

nager

et

Comme il tait fort riche, elle dsirait le mmme l'attacher, par la reconnaissance, un
dans toute
la

rival qui tait

vigueur de

l'ge. Elle

fit

part ce dernier d'un


dcrpit avait dj

moyen

qu'elle avait imagin


et

dans ce but. Cagliostro l'approuva,


la

comme le galant
la

manie de chercher
le rajeunir.

pierre phi-

losophale, notre aventurier n'eut pas grand'peine lui

persuader qu'il pouvait

Avec son talage

ordinaire de chimie, et quelques oprations d'alambic

prestement excutes, Cagliostro sut l'amuser par la promesse de lui faire fabriquer de l'or. En attendant,
il

tirait

toujours de lui de bonnes


les

sommes, sous pr-

texte d'acheter

ingrdients ncessaires l'uvre

de
le

la

transmutation mtallique. De cette manire, tout


content. La

monde tait
Cependant,

dame
le

et les

deux amants vesprances du

curent plusieurs mois dans


le

plus touchant accord.


les

temps approchait o

vieillard concernant la fabrication de i'or devaient tre

combles. Cagliostro vint un jour

lui dire qu'il tait

80
olVIig

HISTOIRE

!)U

K UYE

L L

EUX.

de iairc un voyage, pour chercher une certaine


il

lierhe ({ui lui manquait, cl sans laquelle

ne pouvait
il

accomplir
croire la

le

grand uvre. En

mme

temps,

faisait

dame qu'il

tait ohligc

de se rendre

Home en

toute hte, par suite d'une maladie suhite de son bcaupi-e.


11

reut de

Tun une bonne voiture de voyage,


le tout,

et

de tous deux une bourse bien fournie d'argent.


Il

partit

avec

non pour Rome, mais pour

l'Espagne. La voiture fut vendue Barcelone.


Gagliostro et Lorcnza passent successivement Valence, Alicanteet (ladix.

Dans cette dernire ville,

ils ils

rencontrent un autre fanatique de chimie, par lequel


s font remettre
le

une lettre de change de mille cus, sous


le grand uvre. s'embarquent pour l'An-

prtexte ordinaire de se procurer des herbes et autres

ingrdients ncessaires pour raliser

Aprs ce nouveau coup,


gleterre.

ils

A peine de
d'une

retour Londres, Caglioslro

fit

rencontre

vieille Anglaise,

nomme Mme

Fry, et d'un cer-

tain Scott, qui se livraient des

combinaisons pour
lui!

gagner

la loterie, et

qui leur manie avait dj cot


11

de fortes sommes. Quels bons clients pour

leur

persuada

qu'il arrivait,

par des calculs astronomiques

la connaissance des

bons numros. Seulement, ces

calculs cotaient cher tablir, et les incantations n-

cessaires
plus-

pour

attirer les

numros indiqus, cotaient

cher encore.

Du

reste, le rsultat tait infaillil)le.

(lagiiostro parlait avec tant d'assurance


le

crurent,

et

que nos joueurs mirent sur-le-ch.amp sa disposition la

somme
Il

qu'il exigeait

advint, par

pour ses oprations cabalistiques. un hasard heureux, que quelques-uns

des

numros

choisis et influencs par l'enchanteur,

firent

gagner

Mme

Fry un

lot

de cinquante mille

f.KS 1'I;0D[(;ES

DK

CAC,

I.

lOSIfiO.

87

Le tour de faveur de lAI. ScoLt n'lait pas encore venu; mais aprs ce premier succs, qui pouvait douter qu'il n'arrivt, lorsque les calculs astronomiques
francs.

relalifsson jeu seraient termins?

Il

ne s'at^issaitque
il

de persvrer. Le naf bourgeois persvra;


vra longuement. Quant
(lai>liostro et la
;

pers-

Mme Fry,

elle.ne quittait plus

elle l'accablait

galementet de ses obsessions

des tmoignages de sa reconnaissance. Mais Cagliostro

dsesprait par son obstination refuser tous ses caIl

deaux.
laire

absolument mieux les consacrer l'accomplissement d'une grande opration chimique


lui
si

dclaracnfm que,

elle voulait

de nouveaux sacrifices,

il

valait

des plus fructueuses, c'est--dire

la

multiplication

des diamants et de l'or enfouis dans

le

sein de la terre.

Sduite par

les

acheta un magnifique

promesses de Caglioslro, Mme Fry collier de diamants et une sula

perbe bote
elle

d'or.

Les cinquante mille francs gagns


les brillants
la bote

loterie lui suffisaient peine cette acquisition,

mais
la

ne marchanda pas. Ayant pass


la vieille

au cou

de Lorenza,

Anglaise glissa
le

dans

poche de

la veste

de M.

comte,

et

altenditl'vnement,

qui devait s'accomplir d'aprs

le

programme

suivant

diamants seraient enfouis dans de la terre vgtale, et y demeureraient pendant un certain


et les

La bote

temps. L, les diamants devaient se gonller et se ramollir.

Alors,

au moyen d'une certaine poudre cjduoH-

d(()ih', le

savant alchimiste les durcirait de nouveau, et

en raison de leur grosseur augmente, et de leur poids


proportionnel leur grosseur,
fort accessoire, devait
ils

auiaient gagn au

centuple. La Ijote d'or elle-mme, objet assurment

prendre des proportions quala

druples et peser en consquence.


Cette

uvre merveilleuse de

nature se

ft

trop

at-

88

II

isToi

r,

I'.

i;it\ ki

i.

i.ki'x.

Mme Fry perdit patienre, proljablcmcnt parce comprenait enfin qu'elle avait perdu ses diamants. Scott, de son ct, las de nouvrlr des numros de loterie rebelles tous les calculs et tous les charmes,
tendre.
qu'elle
se joignit elle

pour dfrer (laylioslro la justice. Sur leur dnonciation, il fut emprisonn; mais les actes de cette cause dresss Londres portent que ses accusateurs ne pouvant produire aucun tmoin des remises d'argent qu'ils
lui

avaierit faites, Cagliostro


et se tira d'affaire
il

nia
le

effrontment avoir rien reru

par

serment drisoire'. Du
proposant de deviner

reste,

prtendit, devant ses

juges, connatre la cabale, et


le

il couronna sa dfense en premier numro qui devait

sortir la loterie l'anne suivante.

Arrtons-nous ce

moment

de l'histoire de notre

aventurier, car une vritable rvolution va maintenant

s'accomplir dans son tre et dans son existence. C'est, en


effet,

pendant ce second sjour Londres, que le charla

latan vulgaire disparat toutcoup, et fait place au per-

sonnage qui va llgurer de


sante

manire
Ici finit

la

plus impofaiseur de

sur la scne du monde.


et

le

dupes
gage,

commence l'homme

extraordinaire. Son lantout a cliang

son maintien et ses manires,


lui.

chez

Ses discours ne roulent que sur ses vovala

ges en Egypte,

Mecque,

et

dans d'autres conil

tres lointaines, sur les sciences auxquelles


initi

a t

au pied des Pyramides, sur les secrets de la nature que son gnie a pntrs. Toutefois, il parle peu, et le plus souvent il se renferme dans un mystrieux
Ces actes sont reprDduits d'aprs raulcur de la Vie de Balsamo, que nous avons dj cit et qui a pour titre Ma correspondance avec le comte de Cagliostro.
1.
:

extraite de sa procdure, dans l'ainiscule

l.I>

l'Id

DldKS

I)K

CAi.LIUSTIlO.

H\)

silence.
ri'es,
il

Quand on

l'interroge avec des prires ril

daitine tout au plus consentir

tracer

son
la

chiffre, figur

par un serpent qui a une


:

pomme
c'est

bouche,

et

qui est perc d'une llche

l'indice

que

la

sagesse

humaine

doit

se taire

sur tous les

mystres qu'elle a pntrs.


dette

transformation morale qui s'accomplit chez

Cagliostro

pendantson sjour
la

Londres, concide avec

son affdiation

franc-maonnerie, et provint sans

doute de celte circonstance


xviii' sicle, la

mme. Vers
tait

franc-maonnerie

le milieu du devenue en Eu-

rope une puissance occulte d'une certaine importance. Nul doute que Cagliostro n'et compris tout le parti qu'il pouvait tirer, dans le sein de cette association mystique, des connaissances qu'il avait recueillies pendant

son voyage en Orient, la terre classique des prestiges. Quoi qu'il en soit, le nouvel adepte, peine initi la franc-maonnerie, conut le plan d'une institution
rivale et plus vritablement puissante que la francnous voulons parler de maonnerie traditionnelle la maonnerie dite gf/plienne, dont Cagliostro devait s'instituer bientt le chef suprme. Mais d'o lui tait venue la premire ide de celte nouveaut, que, malgr ses assertions, il n'avait certes pas rapporte des Pyramides? Une correspondance anglaise, imprime chez Treutel, Strasbourg, en 1788, nous fournit sur ce point un renseignement cu:

rieux.

Il

est dit,

en parlant de Cagliostro
la maonnerii',
il

Initi

aux mystres de
(le

fui

Londres,

IVinenter les diffrentes loges.


ville,
il

ne cessa, tant qu'il Peu de temps

avant de quitter celle


crit

aciietii

d'un libraire un manusvil

qui paraissait avoir appartenu un certain (eorgcs Goston,


lui lait

qui

absulumeul inconnu.

Il

qu'il traitait di' la

ma-

)0

IIISTOIUR DU MER V
i^yiilu'Uiic,
(le

El

1,1. i:

es.

roiiiieiiL'

que chose
(le

mais suivant un syslnu! qui avait quelII rsolut cependant iornier sur ce plan un nouveau rite de la maonnerie, eu
nia.yiqne et de superstitieux.

cartant, dit-il, tout ce qu'il poun-ait y avoir d'impie, c'est--dire, la magie et la superstition. Il tablit, en effet, ce systme, et
c'est le
rite

dont

il

est le fondateur,
et

({ui

s'est

propag dans

toutes les parties

du monde,

qui a tant contribu l'ton-

nante clbrit de son auteur,

Telle est la vuloaire ot^inine qirassiunent,

ati

rite

gyptien ceux qui ne veulent pas

ciboire

que Cagiiostro

en

ait

reu

la tradition

directement des successeui\s de ce temps, Gaglioslro

d'Enoch

et d'Elie.
soit, partir

Quoiqu'il en

entre dans sa carricre de faiseur de miracles.

Non

seula

lement
vie au
gfiale
les

il

passe pour avoir trouve


la

l'art

de prolonger

moyen de

pierre philosophale, mais on si-

est vie

que, pour la premire fois, il commence gurir malades qui rclament ses secours. Ce dernier fait avanc par le familier de l'Inquisition quia crit sa
et

quand ce biographe affirme, on peut le croire, un historien qui a pris en grippe son hros. Quels taient les moyens que Joseph Balsamo employait pour oprer ou pour tenter ses cures? Gomment il apparut sur la scne dans le temps mme o elle tait occupe par Mesmer, c'est--dire en 1780, on
',

car c'est

de Mesmer et l'on a prtendu que tous deux puisaient leui\s prestiges la mme source. Cagliostro, moins restreint dans les apa voulu faire de lui le rival
l)lications qu'il savait faire

de l'agent commun, plus

1. Vie de Joseph Balsamo, connu sons le nom de comtede Caglioslro, exlraile de la procdure hislrnite contre lui Home en 17!J(), traduile d'aprs l'original italien, imprime la chambre aposloUiiue, enrichie de notes curieuses et orne de son portrait. \ vol. iii-8, Paris et

Strasbourg, 1791.

I,ES

pnODlOES
quo

l)V.

C.AC.

I.IOSTRO.

;)|

Mesmer, aurait, en quelque magntisme, (lagliostro gurissait aussi bien que Mesmer, mais il gurissait sans passes, sans baguettes de fer, sans manipulations, sans baquet, et tout simplement en touchant, ce qui le rapf^nnyelopccliqne
sorte, gnralis le

prochait plus de Gassner et de Greatrakes que de Mes-

mer. Autre diffrence


ses malados,

Gagliostro n'exploitait point


les villes oii
il

au contraire. Dans toutes

devait passer, de confortables cliniques taient prpares par ses agents et ses frais, et l, tous ceux qui

demander leur gurison, la recevaient de main, avec des secours pour leurs besoins et mme pour ceux de leurs familles. Gagliostro tait prodigue:
venaient lui
sa
il

le

prouvait par les larges aumnes qu'il semait

sur son passage.

Du

reste,
il

profondment muet sur

l'origine de sa fortune,
la

gardait le

mme

silence sur

nature de son agent, et ne livrait rien discuter aux

savants, aux

mdecins

ni

aux acadmies.

Il

procdait

avec audace, agissait d'autorit, et produisait partout

un tonnement, qui

fit,

sans aucun doute, une part

de son succs. Le roi Louis XVI, qui se moquait de

Mesmer, dclarait coupable de lse-majest quiconque ferait injure Gagliostro. Notre sublime charlatan n'eut donc pas, ce titre, de dml avec M. de
Sartines.

Mais les cures mdicales de Gagliostro n'taient qu'un hors-d'uvre dans sa carrire de magntiseur universel, ou tout au plus un moyen calcul pour semettre en crdit parmi la foule. Sa belle stature et sa haute mine, releves piir un costume de la plus bizarre magnificence, sa nombreuse suite et le grand train qu'il menait dans ses voyages, attiraient naturel-

lement sur

lui tous les

yeux, et disposaient

les esprits

K-J

II

IK E

I)

II

V E

1 L EU X

vulgaires

une admiration

idoltre. Sa plus

grande
prtait

force tait dans la fascination puissante qu'il exerait

sur tout ce qui approchait de


toutes sortes
leuses.

lui.

On

lui

de sciences et

de facults

merveil-

Voici sous quels traits le peint un contemporain,

qui assure l'avoir connu particulirement

dans cette partie de peuples lmentaires, avec les morts et les absents, il est riose-Croix, il possde toutes les sciences humaines, il est expert dans la transmutation des mtaux, et principalement du mtal de l'or; c'est un sylphe bicnl'aisant. qui traile les pauvres pour rien, vend pour qmdquo chose l'immortalit aux riches, renferme, par ses courses vagabondes, les espaces immenses des lieux dans le court espace des heures'.

Docteur
qui

initi

dans

l'art cabalistique,

l'art

fait

commercer avec

les

Bordes, dans ses Lettres sur la Suisse, qualifie Cagliostro

dliomme admirable.

Sa figure,

dit-il,

an-

nonce l'esprit, dcle le gnie; ses yeux de feu lisent au fond des mes. Il sait presque toutes les langues de l'Eui^ope et de l'Asie; son loquence tonne, entrane,

mme

dans celles qu'il parle le moins bien. La Gazette de sant compltait la peinture de ce
traits

personnage par quelques


plus caractristiques
:

plus vulgaires, mais

f M. le comte de Cagliosiro est possesseur, dit-on, des secrets merveilleux d'un fannuix adepte qui a trouv l'lixir de vie.... 11 ne se couche jamais que dans un fauteuil; il ne fait qu'un

repas avec des macaronis. Il apporte la vritable mdecine et chimie gyptienne, et propose cinquante mille cus pour fonder un hpital gyptien. Il ne communique point avec les gens de

1.

Tableau mouvant de Paris,

t.

H,

p. 3^7.

LES PRODK.ES DK
l'art;

C A(;
il

I.

lOST

R 0.

1)3

mais, pour se distinguer d'eux,


le

gurit graluiloinont.
ressuscit par

Ou
lui.

iionimc M.
lie

chevalier de
la Paissie

I,...,

qui se dit

Oldig de quitter

l'iuipratrice, M. le

gulier duel; c'tait

par la jalousie du premier mdeciu comte de Cagliosiro lui proposa uu sinde composer, chacun de sou ct, quatre

pilules avec le poisou le jilus violent possible.

Je prendrai les

au docteur russe, j'avalerai par-dessus une goutte de mon lixir, et je me gurirai; vous prendrez les miennes, et gurissez-vous si vous le pouvez. Un cartel si raisonnable ne fut point accept.
vtres, dit-il

On pense gni'alement que


loges

les

contributions des

maonniques taient la principale source de l'or et de Targent que Cagliostro semait partout sur son passage, avec tant de profusion. Nous croyons que c'est cette opinion qu'il faut s'arrter pour expliquer
ses richesses dans celle
Il

seconde partie de sa carrire.

voyageait toujours en poste, avec une suite consid-

rable. Les irvres de ses laquais, qu'il avait

comman-

des Paris, avaient cot plus de vingt louis chacune.


Il

est certain

de

qualits

et

que Cagliostro possdait un ensemble d'aptitudes qui devaient le recomle

mander aux francs-maons comme


propagandiste. Mais
ils

plus puissant
le

auraient lui reprocher


il

perptuel abus de confiance dont


pable envers
ses
il

s'est

rendu coufait

commettants,

puisque en
la

de

maonnerie,
s'tait fait le

ne propageait partout que


chef.

sienne,
il

c'est--dire cette franc-maonnerie gyptienne, dont

grand bases Londres, et


loges ordinaires.

Il

en avait jet

les

premires
il

lorsqu'il quitta cette ville,

y laissa

dj plusieurs adeptes, recruts parmi les frres des

Lorenza

s'tait

transfigure en

mme

temps que son

poux. Son ambition

et ses manircf!

devinrent dignes

des nouveaux projets de Cagliostro. Elle visa,

comme

'Ji

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
la gloire des succs grandioses.

lui,

De

mme que
Lorenza

Cagliostro avait dpouill le vieil

homme,

ainsi

ne lui plus

la

femme

vulgaire, qui, jusque-l, s'tait


l'exploitation des bourgeois

complaisamment prte et des quakers amoureux.

sa

Ayant pris cong des Anglais de Londres, Gagliostro et femme se montrrent quelques temps la Haye, [)uis
se rendirent Venise,

o Gagliostro rencontra d'autres Anglais, c'est--dire des cranciers, dont quelquesuns faisaient mine de se montrer trs exigeants. Il ftiUut se liaLer de mettre au moins une frontire entie soi et ce vestige importun de la vie passe. On part donc inopinment pour rAllemagnc. On ne
ils

fait

que traverser Vienne,

et l'on s'arrte enfin

dans

le

Ilolstein.

D'aprs certains documents d'une vracit assez suspecte S Gagliostro et sa femme auraient eu, dans le Ilolstein, une entrevue avec le fameux comte de Saint-

Germain, qui, depuis plusieurs annes, se reposait l, dans son immoitalit, et faisait en paix le bonheur
de
trois

personnes, qui l'abreuvaient des

meilleurs

vins de

Ghampagne

et

de Hongrie, en reconnaissance

du Pactole qu'il La lettre dans


rait se

avait

amen dans

leurs terres''.

laquelle Gagliostro

demanda une au-

dience au comte de Saint-Germain, portait qu'il dsi-

prosterner devant \cdien des croi/anls.


lit

Le dieu
del nuit.
1.

rpondre qu'Userait visible deuxheures

Mmoires
1785.

antlietiliijues

pour serrlr

l'Iiistoire

du eoiide de Ca-

glioslro,
"2.

lui

Viede Joseph Uabama. exlnuU de Home en 1790; cIim],. IH, p. lU.

la

procdure inslruUe contre

LES
<(

|'1!()DI(;es

de CA(;LI0STUU.
sa

95
revlii'ent

Ce moment

arrivt',

Caglioslro el

fomme

se

par une ceinture aurore, et se prsentrent au chteau. Le pont-Ievis se baisse, un honnne de six pieds, vtu d'une longue robe grise, les mne dans un salon

d'une tunique hlanclie, coupe

mal clair. Tout coup deux grandes portes .s'ouvrent, et un temple resplendissant de mille bougies frappe leur regards. Sur un autel tait assis le comte de Saint-Germain; ses pieds, deux ministres tenaient deux cassolettes d'or, d'o s'levaient des parfums doux et modrs. Le dieu avait sur sa poitrine une plaque de diamants, dont peine on supportait l'clat. Une i^rande figure blanche et diaphane soutenait dans ses mains un vase sur lequel tait crit EUxir de l'immortalU. Un peu plus loin on apercevait un miroir immense devant lequel se promenait une figure majestueuse, et au-dessus du miroir tait crit Dpt des mes errantes. Le plus morne silence rgnait dans cette enceinte sacre; une voix, qui n'en tait plus une, lit cependant entendre ces uidls (Jai ti's-voHS? d'o venez-vous? que voulez-vous? contre .\lors, le comte; de Caglioslro se prosterna la face terre, ainsi que la comtesse, et, aprs une longue pose, il rpondit Je viens invoquer le dieu des croyants, te fils de la nature, le pre de ta vrit; je viens demander un des quatorze mille sept cents secrets qu'il porte dans son sein, je viens me faire son esclave, son aptre, son martyr. Le dieu ne rpondit rien; mais, aprs un assez long sib'nce, une voix se lit entendre et dit Que se propose la compiigne de tes longs voyages? Lorenza rpondit Obir et servir. Alors les tnbres succdent l'clat de la lumire, le
: : :

i(

:'

<r

biuit la tranquillit, la crainte la confiance, le trouble l'es-

une voix aigre et menaante peut supporter tes preuves


poir, et
'

dit

Malheur qui ne

On spaia

les

deux poux, pour leur

luire subir res-

pccLivement leurs preuves. Celles de Lorenza ressemblent assez aux tentations qu'elle-mme suscita plus
lard SCS trente-six atleptes, dans le temple de la rue

Verte. Elle
1.

l'ut

enferme dans un cabinet, en tlc-riiisloire

Mmoires tiitUienliqncH pouv servir

du

coiiile

de Ca-

qlioslro

90

HISTOUlt: nu MEIIVKII.L.L'X,

lie avec un homme maigre, ple et grimacier, qui se mit lui conter ses bonnes fortunes, et lui lire des

lettres

desplus grands
fut alors le

rois.

Il

fmitparluidcmanderles
lui

diamants qui ornaient sa tte; Lorenzase hta de les


donner. Ce
ci tait

tour d'un autre

homme;

celui-

de

la

plus belle figure, aux yeux trs expressifs

et la

parole pleine de sduction. Mais Lorenza fut


et

sublime d'insensibilit
lira,

de moquerie. Ayant perdu

tous ses frais avec elle, ce nouvel examinateur se re-

en

lui laissant elle fut

un

brevet de rsistance sur parche-

min. Alors,

conduite dans un vaste souterrain,


:

pour

tre

hommes
fouet, des

enchans, des

des tmoin du plus horrible spectacle femmes qu'on frappait du

damns qui buvaient


teaux infamants,
'i

bourreaux qui coupaient des ttes, des conla mort dans des coupes empoisonnes, des fers rougis, des poteaux chargs d'cri-

Nous sommes,

dit

une
les

voix, les

martyrs

de nos vertus; voil comment

humains,

au bonheur desquels nous nous consacrons, rcompensent nos talents et nos bienfaits.
ni ces paroles,

Mais ni cette vision,

ne causrent

le

moindre trouble

Lo-

renza, et ce fut sa dernire preuve.


Celles de Cagliostro furent exclusivement
cl
il

morales;

s'en tira son honneur.


le

Ramens dans
avertis

temple,

les

deux poux furent


prit le pre-

qu'on

allait les

admettre aux divins mystres.

L,

un homime revtu d'un long manteau,


la

mier

parole et dit:

Sachez que le grand secret de notre art est de gouverner les hommes, et que l'unique moyen est de ne jamais leur dire la vrit. Ne vous conduisez pas

bon sens; bravez la rai^:on, et produisez aveccouragc les plus incroyables absurdits.
suivant les rgles du

LES PRODIGES DE CAGLIOSTRO.


Souvenez-vous que
la politique, le

97

premier ressort de

la nature,

de
la

de

la socit, est la

reproduction; qu^

manie des mortels


l'avenir, lors

est d'tre

immortels, de connatre
qui les environne

mme

qu'ils ignorent le prsent, d'tre


et tout ce

spirituels, tandis

qu'eux

sont matire.

L'orateur, ayant termin son discours, s'inclina de-

vant

le

dieu des croyants


le

et

se retira.
vit

Dans

mme moment

on

paratre

un
la

homme

de haute stature, qui enleva Lorenza, et

porta de-

vant l'immortel comte de Saint-Germain, lequel s'exprima en ces termes Appel ds ma plus tendre jeunesse aux grandes
:

choses, je m'occupai connatre qu'elle est la vritable


gloire.

La politique ne me parut que la science de tromper; la lactique, l'art d'assassiner; la philosophie,

manie de draisonner; la physique, de beaux rves sur la nature et les garements continuels de gens transports dans un pays inconnu; la thologie, la connaissance des misres o conduit l'orgueil humain; l'histoire, l'tude triste et monotone des erreurs et des perfidies. Je conclus de l que l'homme d'tat tait un menteur adroit; le hros, un illustre fou; le philosophe, un tre bizarre; le physicien, un
l'orgueilleuse

aveugle plaindre;

le

que,

et l'historien,

thologien, un prcepteur fanatiun vendeur de paroles. .l'entendis

parler

mes

du dieu de ce temple; j'panchai dans son sein mes incertitudes, mes dsirs. 11 s'empara dmon me, et me fit voir tous les objets sous un autre point de vue. Ds lors je commenai lire dans l'avepeines,
nir; cet univers
dit, .le
si

born,

si

troit,

si

dsert, s'agran-

vcus non seulement avec ceux qui existaient


exist.
Il

mais encore avec ceux qui ont

me
IV.

fit

conna7

98

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

tre les plus belles

femmes deranliquit

celte Aspasie,

Leonlium, cette Sapho, cette Faustinc, cette Smiramis, cette Irne, dont on a tant parl. Je trouvai bien doux de tout savoir sans apprendre, de disposer des trsors de la terre sans les mendier auprs des rois, de commander aux lments plutt qu'aux
cette

hommes. Le
satisfaire

ciel

me

fit

natre gnreux. J'ai de quoi

mon

penchant. Tout ce qui m'environne est

riche, aimant, prdestm.

Comme nous l'avons


sur les miracles de cet
sait

dit,

on manque de

dtails prcis

homme

extraordinaire qui di-

bu avec Jsus-Christ aux noces de Cana, et non moins savants que fabuleux, taient circonstances si heureusement trouves, enjolivs de volontiers pris pour un contemporain des l'eiit qu'on racontait. n'a jamais rien su de cerqu'il On choses
avoir

dont les rcits

tain sur son

origine,

ni sur la source

de

ses

ri-

chesses, qui paraissent avoir t considrables.

On

suppos
dots,

qu'il tait

un de

ces espions,

magnifiquement

que les cours entretiennent quelquefois dans les des diverses capitales. Quoi qu'il en soit, les finances du comte de Saint-Germain n'taient jamais puises, tandis que celles de l'a vu. Cagliostro l'taient fort souvent comme on Mieux que le divin Cagliostro, le dieu, des croyants sut encore prendre trs bien ses mesures pour faire croire son immortalit. Ce fut dans les jours les plus
cercles aristocratiques
brillants de sa gloire, aprs avoir fascin la haute socit

de Paris, et vcu dans l'intimit d'une matresse

du

roi

(madame de Pompadour),

qu'il

disparut un

jour, sans laisser de traces, voulant cacher sa mort avec

autant de soin qu'il avait cach sa naissance. Par mal-

heur, les biographes, gens trs curieux par

tat,

ont

LES PRODIGES DE CAGLIOSTRO.


dcouvert que
jours
le

99
fini ses

comte da Saint-Germain avait

comme un

simple mortel, Sleswig, en 4784.

Aprs leur initiation par le comte de Saint-Germain, ou fausse, car nous n'en avons pour garant qu'une relation qui aurait besoin elle-mme
initiation vi-aie

d'tre

garantie, Cagliostro et sa
ils

femme

passrent en

Courlande, o
selon
le rite

tablirent des loges

maonniques
fit

gyptien. La beaut de Lorenza

tourner
alors

la tte

plus d'un grand personnage du pays. Elle tait


faisait

d'autant plus dsire que son mari lui

jouer

le rle

de

femme

respectable.

crivain que nous avons dj cit, le

A Mittau, dit un nombre des pour

suivants devint considrable;

l'or et les

bijoux tom-

baient par monceaux aux pieds de cette nouvelle Pnlope, qui


filait

et dfilait sa toile

avec une admirable

adresse.

Ce

fut alors que, suivant l'historien

de

l'In-

puissamment second par les charmes de Lorenza, se serait rendu matre des esprits d'une grande partie de la noblessse de Courlande, au point que les plus enthousiastes lui auraient offert de dtrner le duc rgnant pour le mettre sa place. Il faut mentionner ici, d'aprs l'historien de l'Inquisition, deux prodiges qui signalrent le sjour de Cagliostro en Courlande, et dont le premier fit grand
quisition, Cagliostro,

bruit en Europe.
Parmi
les circonstances

qui contriburent sa haute

rputation, la plus frappante, sans doute, fut l'vnement qui justifia la priiiction qu'il avait faite sur Scieffort, Dantzick.

Cagliostro avait prdit la mort de cet illumin clbre. Sciell'ort se tua, en effet, d'un coup de pistolet. Les maons, qui taient

un grand nombre
il

Mittau, invitrent le prophte leurs loges;

y prsida en qualit de chef et de visiteur. Ces diffrentes loges suivaient les dogmes et les rites de Sciefs'y rendit, et
il

fort,

du Sudois Swedenborg,

et

de M.

Fale, pontife des juifs

ICO

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

qui sont tous regards comme docteurs de la loi chez les illuCagliostro fonda prs d'eux une loge d'hommes et mins de femmes, avec toutes les crmonies prescrites dans son livre, 11 parla, comme vnrable, dans l'assemble et il parla toujours bien, toujours soutenu comme l'ordinaire, de l'inspiration et de l'assistance de Bien. Mais
suffi

tout cela n'ayant pas

pour clairer ses auditeurs, il s'engagea leur donner une preuve relle de la vrit des maximes qu'il annonait grand 11 fit donc venir en loge un petit enfant, fils d'un seigneur il le plaa genoux devant une table, sur laquelle tait une carafe d'eau pure, et derrire la carafe, quelques bougies allumes il fit autour de lui un exorcisme, lui niiposa la main sur la tte, et tous deux dans cette altitude adressrent leurs prires Dieu pour l'heureux accomplissement du travail. Ayant dit alors l'enfant de regarder sous la carafe, celuici s'cria tout coup qu'il voyait un jardin, connaissant par l que Dieu le secourait. Cagliostro prit courage, et lui dit de de;
:

mander

Dieu la grce de D'abord l'enfant dit

lui faire voir l'ange .Michel.

sans

distinguer ce que c'est.

Je vois quelque chose de blanc, Ensuite, il se mit sauter et


:

s'agiter comme un possd, en criant Voil que j'aperois un enfant comme moi, qui me parait avoir quelque chose d'anglique. Et il en donna une description conforme l'ide

qu'on se fait des anges. Toute l'assemble, et Cagliostro lui-mme, restrent interdits. 11 attribua encore ce succs la grce de Dieu, qui, l'entendre, l'avait toujours assist et favoris. Le pre de l'enfant dsira alors que son fils, avec le concours de la carafe, pt voir ce que faisait en ce moment sa fille ane, qui tait dans une maison de campagne distante de quinze milles de Millau. L'enfant tant de nouveau exorcis, ayant les mains du vnrable imposes sur sa tte, et les prires habituelles ayant t adresses au ciel, regarda dans la carafe, et dit que sa sur, dans ce moment, descendait l'escalier et embrassait un autre de ses frres. Cela parut alors impossible aux assistants, parce que ce mme frre tait loign de plusieurs centaines de milles du lieu o tait sa sur. Cagliostro ne se dconcerta pas; il dit qu'on pouvait envoyer la campagne pour vrifier le fait, et tous lui ayant bais la main, il ferma la loge avec les crmonies ordinaires.

On

envoya, en

effet, la

campagne;

tout ce que l'on avait

refus de croire se

trouva vrai. Le jeune honuiie, embrass par

LES

PRODIGES DE CAGLIOSTRO.
hommages,

101
les

sa sur, venait d'arriver des pays trangers. Les

admirations furent prodigus Cagliostro et sa femme.. 11 continua tenir des assembles selon son systme, et faire des expriences avec la carafe et l'enfant. Une dame dsira que la
pupille ou la colombe vt un de ses frres qui tait mon encore jeune; l'enfant le vit en effet. 11 paraissait gai et content , ce qui me fit penser, dit Cagliostro, qu'il tait dans un lieu de bonheur; et je fus confirm ensuite dans cette croyance, parce que, dans les informations que je fis, je sus qu'il avait vcu en

bon protestant'.

il montre en que Cagliostro oprait, et qui lui servaient merveiller son monde. La vue des personnes mortes ou vivantes, leur apparition dans des miroirs ou des carafes pleines d'eau,

Ce

rcit

est

important pour nous, car


les prestiges

quoi consistaient surtout

telle

tait

la

principale de

ses

oprations cabalis-

tiques.

Ce que Cagliostro monti^ait alors en Allemagne,

il

le

reproduisit Paris, o les apparitions dans son miroir

magique furent ce qui tonna


tique dans son voyage en Egypte.

le

plus

la

ville

et

la

cour. Notre opinion est qu'il avait appris cette

prati-

dans

le

volume prcdent-,

les

Nous avons rapport, oprations au moyen


l'i-

desquelles les sorciers de l'Egypte font apparatre

mage des personnes mortes ou


boules pleines d'eau, ou dans
oprations sont d'une date
si

vivantes dans
la

des

le

creux de

main. Ces

ancienne qu'elle se perd


villes

dans
drie,

la nuit

des temps. C'est en sjournant Alexanet

au Caire,
fut,

dans quelques autres


initi

de l'E-

gypte, en
gliostro

compagnie de son matre


probablement,

Altotas,

que Ca-

au secret de ce

1.

Vie de Josejili Balsamo, extraite de la procdure instruite contre

lui

2.

Rome en IT'JO; chap. m. p. 1-21. Le magntisme animal, page 37 i.

102

HISTOIRE DU ME U VE LLEU X.
I

phnomne,
d'abord dans

alors

les loges

inconnu en Europe. Il l'imporla maonniques, pour obtenir le


et, ])lus lard,
il

grade suprieur qu'il ambitionnait,


produisit devant
le

le

public, qui devait rester confondu

la vue de pareils effets. Plus habile que Mesmer, Cagliostro ne livra personne l'examen des moyens qu'il employait, et son aurole de thaumaturge ne put ds lors tre entame par les objections des sa-

de surprise

vants, ni les rapports des acadmies.

Cagliostro

et

Lorenza
et

ayant

quitt

le

Ilolstein,

combls d'honneurs

chargs de prsents, se ren-

dirent Saint-Ptersbourg.

On

sait

dj

comment

ils

durent sortir de cette capitale, par suite de l'influence

immodre que Lorenzaavait


nistre

Potemkin;

des actes
firent.

prise sur le premier minous reste dire quelques mots de Cagliostro pendant le sjour qu'ils y
il

Le prince Potemkin
cet tranger
fut

avait fort bien accueilli le mari,

avant de savoir ce que valait la femme. Sans croire que

un homme

divin,

il

pensa d'abord

trouver en

lui

un empirique qui pouvait avoir en chimie

quelques connaissances utiles. Mais, aprs bien des annonces merveilleuses et un fastueux talage de science alchimique, tout ce que Cagliostro put offrir au ministre, ce fut de composer un nouvel alliage pour les

boutons d'uniformes,

et il ne put pas mme tenir parole. Sur ce point, le savant venait d'tre pris en dfaut; le magicien ne trouva gure plus de crdit parmi
les

grands seigneurs sceptiques de Saint-Ptersbourg.


Cagliostro renona, ds lors, aula

En homme prudent,
prs de

cour de iUissie, tout ce qui avait une appa-

rence de sorcellerie, et se donna simplement

comme

mdecin.

LES PRODIGES DE CAGLIOSTRO.

103
le

Il

eut bientl l'occasion de faire, en celte qualit,

chef-d'uvre d'un art transcendant ou d'unc'diabolique


audace.
Al.

Jules de Saint-Flix raconte


:

comme

il

suit

cette aventure

L'enfant d'un grand seigneur tait dangereusement malade.

Ji

avait peine

un an.

i>ienlt
le
Il

les

n'avaient plus d'espoir de

sauver.

mdecins dclai'rent qu'ils On i)arla de Cagliostro au


et

toute expromit hardiment de le rendre la sant, mais la condition qu'on tran.^porterait chez lui cet enfant presque morihund. Les parents y consentirent avec peine; mais ils ne voulurent pas renoncer ce dernier moyen de sauver la vie leur iils hien-aiin. Au bout de huit jours, Cagliostro vint dclarer la famille que l'enfant allait mieux, mais il continua interdire aux parents toute visite. Au bout de quinze jours, il j)ermit au pre de voir son enfant quelques instants. Le comte, transport de joie, aprs sa visite au ujalade, otfi'it Cagliostro une sonmie considrable. Celui-ci refusa, dclarant qu'il n'agissait que dans un
et la

comte

comtesse

fut appel, l'enfant tait

trmit. Cagliostro examina le malade,

but d'humanit, et qu'il rendrait l'enfant de sant parfaite, sans accepter la moindre rmunration. Cette gnrosit de conduite, cette noblesse de sentiments excitrent un enthousiasme universel Saint-Ptersbourg. Les
dtracteurs du comte de
avait pris en arrivant en

Fnix

(c'est

le

nom que

Cagliostro

Russie) eurent la bouche close et demeurrent confus. Partout o se montrait le clbre tranger, i! tait entour et ft. Des malades illustres se prsentaient

chez lui. 11 les congdiait avec une rare politesse, avec une amnit charmante, en dclarant qu'ils avaient Saint-Ptersbourg les plus habiles praticiens leurs ordres, et qu'il se garderait bien de traiter les clients de ses matres, se regardant comme le plus humble de leurs confrres. Mais si des infirmes ou des malades de la classe pauvre venaient rclamer son ministre,
il

leur prodiguait ses soins, ses mdications, les sou-

lageait, les gurissait quelquefois, et de plus, les assistait

de sa

Ixiurse avec

une gnrosit princire. Vraiment cet homme tait tourdissant. Le mdecin avait
le

rhabilit le charlatan; le bienfaiteur avait rachet l'aventurier.

Le peuple commenait

regarder

comme un

tre surnaturel,

lOi
et les

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
hautes classes, forces de l'admirer,
lui

rendirent toute

leur estime.

son mari. Aux

La belle Lorenza ne contribuait pas peu au succs de elixirs, aux spcifiques que distribuait le comte Fnix, elle ajoutait l'aimant de son regard et l'enchantement

de ses paroles Il faut convenir qu' cette poque la conduite de Cagliostro tait d'une habilet merveilleuse; il avait trouv le secret infail-

pour russir. On tait la veille de le prendre au srieux, morale et sa science, et pour peu qu'il et jou son jeu avec prudence, pour peu surtout que Lorenza et voulu y aider,
lible
lui, sa

Ptersbourg, la cour, les boyards, l'impratrice


teraient ce personnage trange

mme

accep-

inspir d'en haut,

miracles.
lixir

On

tait

un un ange incarn qui pouvait accomplir des bien prs alors de croire sa longvit de
esprit suprieur,

comme un

sa divination, ses secrets surnaturels, son de vie, ses fourneaux redoutables, son or et ses diamants. Qui sait? on et peut-tre accept la franc-maonnerie gyptienne, et le grand cophte serait parvenu probablement fonder une loge mre Saint-Ptersbourg '.

vingt sicles,

C'et t

le

triomphe suprme de
le
^i l'lve et

Cagiiosli'o.

Lo-

renza aida de son mieux

mme

trop bien, car

prpaiTr;elle y aida l'pouse du comte de


la vie, elle
la

Fnix commenait comprendre

manquait

aux principes

les

plus sacrs de

politique en ar-cep-

lant les hommaies de Potemkin, et osant ainsi touclier aux inclinations de la czarine, autocrate de toutes les Russies, une femme qui n'entendait pas plus le partage dans Tamour que dans l'autorit.

Revenons
Il

l'enfant qu'on avait confi Cagliostro.

venait de le rendre ses parents dans le meilleur

tat de. sant, frais, plein

d'animation

et

attaquant avec

vivacit le sein de sa nourrice. Cette noble famille tait


ivre de joie et de

bonheur;

elle

voulut tre magnifique


offrit

dans sa reconnaissance. Le pre


1.

cinq mille louis,

Aventures de Cagliostro,

iii-18.

Paris, 1855, pages 08-71.

LES PRODIGES DE CACiLIOSTRO.

105

que Caglioslro refusa d'abord avec une crnerie maOn insista, et il devint moins froce dans son refus; on le pressa encore, et il souffrit que la somme
gnifique.
ft

apporte chez

lui. Elle y resta.

s'tant couls, un horrible soupon entra, comme un stylet, dans le cur de la mre. 11 lui sembla qu'au lieu de sonpropreenfant, on lui avait' rendu un enfant tranger. Ce ne fut qu'un doute; mais, en pareille matire, un doute n'est-il pas le plus affreux des tourments? La mre ne sut pas si bien le renfermer dans son ame qu'il ne s'ensuivt une

Mais, quelques jours

sourde rumeur dans

le gi'and

monde de

Saint-Pters-

bourg. Laczarine, qui sa

fiert

ne permettait pas de

s'avouer jalouse, s'arma de ce bruit pour expdier le

couple Cagliostro.
Elle
l'avoir

avait

mand Lorenza Tzarsk-Celo. Aprs dment interroge, retourne, confesse, et


l'infi-

ayant tir d'elle tous les aveux ncessaires sur


dlit

dePotemkin, elle se leva, et d'une voix qui dissimulait mal son dpit: Partez, dit-elle, je le veux. On vous comptera vingt mille roubles pour votre voyage. Mais si demain vous n'tes pas sur la route de France, vous et votre mari, je vous prviens que l'ordre de
vous arrter sera donn. On parle d'un enfant substitu

encore prt

un autre qui aurait disparu Je n'ai pas l'oreille ces rumeurs; mais prenez

garde, madame, et partez, je vous le conseille je vous l'ordonne. Si Catherine avait eu besoin d'autres raisons pour

motiver cet ordre, ces raisons ne


vets qu'il tenait de
gliata,

lui

auraient pas

manbre-

qu. Voulant utilisera Saint-Ptersbourg

les faux

son aucien ami,


s'tait

le

marquis d'Ale

Cagliostro

annonc sous

titre

de

im

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
de l'Espagne. Mais
et cela
le

colonel au service
faires de la

charg

d'af-

cour de Madrid avait rclamministriellequelques jours avant

ment contre ce mensonge,


la fuite

des deux poux.


fuite,

Cette
qu'ils
Ils

sauf les roubles et l'opulent bagage


d'aprs certaines rela la

emportaient, fut donc une vritable droute.


oi^i,

passrent par Yarvosie,

tions, Cagliostro se serait

adonn

transmutation

des mtaux. Mais, d'aprs la procdure de l'Inquisition, sa principale industrie,

consist

dans cette capitale, aurait tromper un prince polonais fort riche.


de Cagliostro,
lui
le

Sduit par les oprations

prince

Poninski voulut se faire initier par

magie,

et

aux secrets de la donna plusieurs milliers d'cus pour obtenir

de Cagliostro un diable qui obirait son commande-

ment.
Caglioslro n'ayant

pu remplir

sa

promesse, Po-

ninski, frustr de la possession de son diable, exigea,

en compensation, celle de la belle Kpinska, la dame de ses penses. Tout ce que put faire le magicien, ce
fut de lui

eu procurer l'image dans son miroir mase contenter

gique. Le prince n'entendait pas


apparition,
il

d'une

fora,

par ses menaces, Cagliostro et sa

femme
Ils

lui rendre ses prsents et quitter prcipi-

tamment Yarvosie.
se dirigrent

sur Francfort,

et

aprs s'tre ar-

partirent pour pompeuse entre que nous avons essay de dcrire au commencement de ce voj'ts

quelques jours dans cette


ils

ville, ils

Strasbouig, o

firent la

lume.

LES PRODIC.ES DE CA

C.

LIO ST RO.

107

CHAPITRE
Dnouement de
raffairc

VI

du

collier.

CagliOstro quitte la France

Cagliostro devant Sa mort.

ses juges.

Le 30 aot 1780,
les

le

parleraenl de Paiis se riinil eu


les les

sance solennelle. Ds

premires heures du malin,


Soubise, les Gumne, tous
le

Coud,

les

Rohan,

en habits de deuil, altendaient dans


lurent leur passage les
les

vestibule, et sala

membres de
contenance.

cour, pour

mouvoir par

leur

Quarante-neuf

membres

sigeaient en robes rouges. Les accuss ayant

on cherclia vainement des yeux le princepour son nom ei ses dignits, les juges avaient voulu l'exempter de paratre sur la sellette. Il restait, pendant l'audience, sous la garde du lieutenant de la Bastille, dans le cabinet du greffier en
t introduits,
cardinal. Par gard
chef.

Les interrogatoires commencrent par les autres accuss. On a dit que Cagliostro, dans sa prison de la
Bastille, avait,

en prodiguant Fargent ses gardes, ob-

de concerter ses rponses avec colles de madame de La Motte. C'est une hypothse peu protenu
la

facult

bable. Cagliostro devait, au contraire, avoir d'excellentes raisons pour sparer sa cause de celle de cette femme, puisque ses adversaires n'allrent pas jusqu' l'accuser d'avoir voulu s'approprier une partie quelconque du prix des diamants vols. On prtendait seu-

lement
trigue

qu'il avait d deviner le but financier de l'inamoureuse qui s'tait noue en partie autour

108

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
lui, et

de

sultation
Il

pour laquelle il avait ou rendu un oracle.

mme donn une

con-

y avait certainement dans cette affaire beaucoup

de circonstances fort compromettantes pour lui. Il nia tout ce qu'il tait possible de nier, en dpit des avocats
de

madame de La
le rle

Motte, qui croyant utile leur cliente

d'agrandir

intrigue, l'attaqurent avec

que Cagliostro avait jou dans cette beaucoup d'acharnement.

Madame de La Molle, elle-mme, confronte avec lui, ne l'pargna gure, mais sans pouvoir l'branler. A le voir toujours si calme et si intrpide dans ses
un accs un chandelier la tte, en prsence de ses juges. Pour s'expliquer cet incident, il faut noter que la nuit tait venue pendant la longue
dngations, elle ne se possda plus, et dans

de fureur

elle lui jeta

sance des interrogatoires.


L'attitude de Cagliostro

gaya

la

sance. Ytu d'un

habit de soie verte brod d'or, avec ses longs cheveux

tombaient en queues sur les paules, la manire des cadenettes qu'on porta plus tard, il avait l'air d'un riche charlatan. Sa premire rponse l'interrogatoire
tresss depuis le haut de la tte, et qui
petites

drida tout de suite

les

visages:

Oui tes-vous?

lui

demanda

le

prsident.

Un

noble voyageur,

r-

pondit-il. Alors Cagliostro

entama une longue haranlatin, et

gue, entremle d'italien, d'arabe, de grec, de

de franais,
ntique.

le

tout

accompagn d'une pantomime

fr-

La sance avait commenc sept heures du matin, nuit tait venue pendant les interrogatoires. Les dbats furent clos en ce qui concernait les quatre
et la

accuss prsents.

Ils

n'avaient tabli aucune charge

positive contre Cagliostro,

qui n'avait pas

cess de

LES PRODIGES DE CAGLIOSTRU.


porter haut
la lle, et
fait

109

de se poser,

comme un

person-

nage tout

dpareill au milieu des gens dont

l'accusation avait voulu le faire le complice.

Dans un

moment o
de
vie,

il

lirait

trop grand avantage de son train

de ses dpenses considrables, toujours payes


et

argent comptant,

de ses abondantes aumnes,


rappeler
La mais

le

pr-

sident crut devoir

le
:

la

modestie par cette

observation svre
parat pas douteuse

ralit
c'est sa

de votre fortune ne source qui est pour


la sellette fut

nous im mystre.
leve,
et

Les quatre accuss s'tant retirs,

en-

remplace par un fauteuil, sur lequel le Prince-cardinal vint majestueusement s'asseoir, aprs M. le ces paroles du premier prsident d'Aligre
:
<'

cardinal

est' le

matre,

s'il

le

veut, de s'asseoir.

Son
le

interrogatoire, pure affaire de forme, eut

plutt

caractre d'une conversation entre gens de


fut
la

haute

compagnie. Aprs ce dialogue, qui ne anim, le premier prsident pronona

ni vif ni

clture des
sortie,

dbats, et le cardinal, salu par la cour sa

comme
du

il

l'avait t

son entre, regaona


le dlibr. la

le

cabinet

greffier,

pour y attendre
de quelques

Au bout
'extrait
:

minutes,

cour entra en

sance, et le premier prsident lut l'arrt dont voici

La pice, base du procs, les approuvs et les signatures eu marge, sont reconnus frauduleusement apposs et fausse-

mont attribus la reine La dame La MoUe, coutumace,


;

est

condamne aux galres

erptuit;
>

La dame La Motte sera


deux paules de
;

fouette, elle

les

la lettre V, et

sera marque sur enferme l'hpital perp-

tuit
9

Iitaux de Villelte est banni pour toujours du royaume;

110

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

La demoiselle Olivaest mise hors de cour; Le sieur Cagliostro est dcharg de raccusalion Le (ardiiial est dcharg de toute espce d'accusation. Les termes injurieux rpandus contre lui dans les mmoires de la dame La Motte seront supprims; Il est permis au cardinal de faire imprimer l'arrt.
;

))

T>

Et c'est ainsi que justice fut faite.

On

et

mal

venu de

dire,

propos de cet arrt

]Jat

veniam

corvis, vext censura colombas.

11

n'y avait point de colombes

dans

l'affaire,

pas

mme

de celles

la

faon de Cagliostro, except peut-

tre la belle d'Oliva, qu'on prtendait avoir agi sous le

charme d'un puissant magntisme mais on vient de voir que la cour ne l'avait point maltraite. Quand la dame de La Motle, qui certes ne pouvait passer pour une colombe, elle subit sa peine infamante au pied du grand escalier du palais. Le 20 juin, aprs plusieurs retards apports l'excution, retards qu'une partie du public interprtait dans un sens dfavorable rinnocence de la reine, on fit descendre madame de L Motte, l'improviste et sous un prtexte, dans la cour
;

de

la

Conciergerie,

bourreau. Elle
gnait, elle

01*1 elle fut gaiTotte et livre au opposa une rsistance inoue. Elle gratimordait, et, la bouche cumante, elles lanait

d'atroces injures contre la reine et contre le cardinal.

mise en lambeaux par cette lutte forcene, elle sentit enfin siffler dans sa chair le fer infamant. On l'emporta inanime, et on l'enferma l'hpital
puise
et

de la Salptrire, comme l'ordonnait la sentence. Mais au bout d'un an elle sduisait une sur converse, qui, en lui

donnant

la clef

des champs,

lui re-

commanda

la

prudence, avec un calembourg d'autant

LES PUODIGES DE CAGLIOSTRO.


plus heureux,
qu'il ntait

111

pas prmdit

Allez,

madame,

lui dit-elle

en

lui

ouvrant

la porte

de sa
)

prison, et prenez garde de vous faire remarquer.

peine arrive Londres,

elle y crivait

de scan-

daleux mmoires, o elle dversait l'injure sur MarieAntoinette.

La
vie
:

fin

elle fut jete

de cette misrable intrigante fut digne de sa par une fentre, pendant une orgie,

par ses compagnons de dbauche, occups dissiper


avec elle les produits de la vente des diamants
collier de la reine.

du

Revenons Cagliostro. Son acquittement fut accomme un bonheur public, non seulement par ses nombreux sectaires, mais encore par tout le peuple de Paris. Une multitude immense le ramena en triomphe de la Bastille son htel, et porta jusque sous ses
cueilli

fentres

les

dmonstrations

d'une joie frntique.

Lescrisde ViveCagliostroI Vivele bienfaiteur de Vhu-

manitl retentissaient au milieu de cette foule enthousiaste, comme dans la plupart des quartiers. Des ftes furent donnes l'occasion de cet vnement; plusieurs maisons furent illumines. L'historien de l'inquisition de Rome ajoute mme qu'on sonna les cloches des glises, et que le peuple, rassembl autour de la maison de Cagliostro, dclara celui-ci que, pour le conserver Paris, il tait prt s'armer
contre l'autorit royale.

Tout en l'abattant de ces exagrations, on ne saudouter de l'effervescence d'un fanatisme que Cagliostro lui-mme crut devoir temprer. Du haut de
rait
la terrasse

de sa maison de
l'avait
il

multitude

la rue Saint-Claude, o accompagn de son* enthousiaste

la et

bruvant cortge,

remercia

le

peuple de Paris,

et

il

ne

112

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
le

parvint
sant

calmer

et dissiper la foule
il

qu'en

lui di-

que

dans un autre temps

lui

ferail

entendre

Et nous verrons qu'il tint parole. Pour le moment, l'autorit vint en aide la modestie du triomphateur. Le lendemain de sa dlivrance, un ordre du roi enjoignait Cagliostro de quitter Paris dans les vingt-quatre heures. 11 se relira au village de Passy, o il fut suivi par un grand nombre de ses sectateurs et adeptes, parmi lesquels taient

sa voix.

plusieurs seigneurs de la cour, qui voulurent lui t-

moigner leur vnration profonde en deux deux, dans son appartement.


Tant d'honneurs
ter la France.
et

faisant la garde,

de respects ne lui faisaient pouril

tant pas oublier la Bastille;

tait

impatient de quit-

Aprs avoir sjourn Passy environ trois semaines, pendant lesquelles il fit encore de nombreuses rceptions maonniques, Caglioslro partit pour
l'Angleterre, sans avoir lass l'enthousiasme parisien.

Son dpart

fut

un

deuil public,

mme

dans

les
il

pro-

vinces loignes de la capitale.

Au moment o

s'em-

barquait Boulogne, cinq mille personnes, genoux,


lui

demandaient

sa bndiction.
la

On peut juger de

vnration profonde
lui avaient

et

de

la

soumission absolue que

voues ses adeptes

par quelques-unes de leurs

lettres,

mains

des agents de l'inquisition.

tombes entre La suivante a

les

crite par

un

disciple qui l'avait quitt depuis peu, et

qui esprait

le revoir

bientt

Mon matre
la

ler-ne],

mon

tout,

il

semblait que la

mor

s'op-

post
la le

sparation que j'tais forc d'prouver; nous avons t dix-huit heures^ en mer, et nous sommes arrivs le 11, dans

matine. Mon fils a beaucoup souffert. Mais, matre, bonheur de vous voir cette imit. L'ternel a ralis

j'ai

eu
b-

la

LES PRODIGES DE CAGLIOSTRO.


nJiction que je reus hier
faites
:

il3

ah! mon matre, aprs Dieu, vous Les jeunes...,, et se reconnnandt'nt toujours votre bont; ce sont d'honntes jeunes gens, et, par le inoven de votre pouvoir, ils seront dignes un jour d'tre vos

ma

flicit.

lils.^

Ah matre combien
!
!

je dsire d'tre

Combien je
et

suis

heureux quand

je puis

vous assurer de ma flicit et demain, quel plaisir auront nos frres! > Je n'ai pas reu la lettre que m'a crite; elle tait partie de ce matin, quatre heures, et nous sommes arrivs
onze.
j Est-il

au mois de septembre vous voir, vous entendre, de mon respect! Nous partons
!

possible que je no trouve plus Paris celui qui fai!

sait

ma

flicit

Mais

je

me

rsigne et m'humilie devant Uieu

et devant vous.
s J'ai crit M comme vous l'avez ordonn. Ah mon matre combien il est dur pour moi de ne pouvoir plus vous assurer que par lettres de tous nos sentiments Ce mois de septembre viendra; moment heureux! o je pourrai vos pieds et ceux de ma matresse, vous assurer de la soumission, du respect et de l'obissance qui animeront toujours celui qui ose se dire de son matre et de son tout, etc.
! !
! :

Boulogne-siir-Mer,
fils,

\e

^0 juin il8C),\e

plus

humble

et

\t

plus indigne de ses


B

etc

Oserais-je vous prier, matre, de

me

mettre aux pieds de

ma

matresse?

Cn

auti^e disciple lui civait

du

mme

lieu et la

mme

date

Monsieur

et

faire

parvenir les

matre, N... m'a donn la manire de vous hommages de mon respect; le premier usage

que j'en fais est de me jeter vos pieds, de vous donner mon cur, et de vous prier de m'aider lever mon esprit vers l'Eternel. Je ne vous parlerai pas, mon matre, de la douleur que j'ai prouve dans le moment o les flots de l'Ocan ont loign de la France le meilleur des matres et le plus puissant des mortels vous la connaissez mieux que moi.
:

Mon me

et

mon cur

doivent vous tre ouverts, et vos

vertus, votre morale et vos bienfaits, ont seuls le droit de les reniIV.

114
plir

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

pour toujours. Daignez, mon souverain matre,vous souvenir de moi, vous rappeler que je reste isol au milieu de mes amis, puisque je vous ai perdu, et que l'unique vu de mon cur est de me runir au matre tout bon, tout-puissant, qui seul peut

mon cur cette force, celte persuasion et cette rendront capable d'excuter sa volont. J'attendrai avec respect, et avec une gale soumission, vos ordres souverains, mon matre; et, quels qu'ils puissent tre, je les remplirai avec tout le zle que vous devez attendre d'un sujet qui vous appartient, et qui vous a jur sa foi et consacr son obissance la plus aveugle. m'abandonner, Daignez seulement, mou matre, ne pas m'accorder votre bndiction et m'envelopper de votre esprit; alors je sens que je serai tout ce que vous voudrez que je
communiquer
nergie qui

me

sois.
Ma plume se refuse toutes les impulsions de mon me; mais mon cur est tout rempli des plus respectueu.v sentiments. Ordonnez-donc de mon sort; ne me laissez pas trop languir loin de vous. La flicit de ma vie est celle que je vous demande, vous m'en avez fait natre le besoin, mon matre, et vous seul pouvez le satisfaire. Avec tout les sentiments d'un cur rsign et soumis, je me prosterne vos pieds et ceux de notre matresse. Je suis, avec le plus profond respect, monsieur et matre, etc. Boxdofjnc-snr-Mcv, le 20 juin 1786. Votre fils, sujet et dvou

la vie et la mort.

Nous

citei'ons

une troisime

lettre

ou

l'on

fait

pat

tic la conscration de la loge gyptienne o de tendres actions de grces lui sont adresses pour avoiraiitoris cette auguste crmonie.

Cagliostro

de Lyon,

et

n'est la flicit qu'ils

ne peut galer vos bienfaits, si ce nous procurent. Vos reprsentants se sont servis des clefs que vous leur avez confies; ils ont ouvert les portes du grand temple, et nous ont donn la force ncessaire pour faire briller votre grande puissance. L'Europe n'a jamais vu une crmonie plus auguste et }dus sainte; mais, nous osons le dire, monsieur, elle ne pou

Monsieur

et matre, rien

LES PRODIGES DE CAGLIOSTRO.


vait avoir de

115

tmoins plus pntrs de

la

grandeur du Dieu des

dieux, plus reconnaissant de vos sapimes bonts. Vos matres ont dvelopp leur zl ordinaire, et ce respect religieux qu'ils portent toutes les semaines aux travaux intrieurs de notre loge. Nos compagnons ont montr une ferveur, une pit noble et soutenue, et ont fait l'ducation de deux frres qui ont eu l'honneur de vous reprsenter. L'adoration des travaux a dur trois jours, et, par un concours remarquable de circonstances, nous tions runis au nombre de vingt-sept dans le temple; sa bndiction a t acheve le 27, et il y a eu cinquante-quatre heures d'adoration.

faible expression

Aujourd'hui notre dsir est de mettre vos pieds la trop de notre reconnaissance. Nous n'entrepren-

drons pas de vous faire le rcit de la crmonie divine dont vous avez daignez nous rendre l'instrument nous avons l'esprance de vous faire parvenir bientt ce dtail par un de nos frres, qui vous le prsentera lui-mme. Nous vous dirons cependant qu'au moment o nous avons demand l'ternel un signe qui nous fit connatre que nos vux et notre temple lui taient agrables, tandis que notre matre tait au milieu de l'air, a paru, sans tre appel, le premier philosophe du Nouveau Testament. 11 nous a bnis aprs s'tre prostern devant la nue
;

dont nous avons obtenu l'apparition, et s'est lev sur cette nue, dont notre jeune colombe n'a pu soutenir la splendeur, ds l'ins-

descendue sur la terre. Les deux grands prophtes et le lgislateur d'Isral nous ont donn des signes sensibles de leur bont et de leur obissance vos ordres tout a concouru rendre l'opration complte et parfaite, autant qu'en peut juger notre faiblesse. B Vos fils seront heureux, si vous daignez les protger touils sont encore pntrs des jours, et les couvrir de vos ailes paroles que vous avez adresses du haut de l'air la colombe
tant qu'elle est
j
: :

qui vous
les
3>

implorait pour elle et pour nous


et les

Dis-leur que je

aime

aimerai toujours.

Us vous jurent eux-mmes un respect, un amour, une reconnaissance ternels, et s'unissent nous pour vous demander votre bndiction. Ou'elle couronne les vux de vos trs soumis, trs respectueux fds et disciples. Le frre an Alexandre Ter...., le 1*' aot 55G.

Dans une autre

lellre, les

maons lyonnais crivent

IIG

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

au grand cophte, absent, qu'il a paru dans leur loge, entre les prophtes Enoch et Elle.
L'Inquisition
;i

trouv dans ses papiers plusieurs prolui

cs-verbaux des sances maonniques, que

avaient

envoys ses sectateurs.

On rapporte dans

ces procsles

verbaux l'apparition de Cagliostro pendant

cr-

monies du travail maonnique, et l'on fait connatre des instructions que le matre avait donnes pour les travaux de la loge et pour faire apparatre l'image de Lorenza l'vocation des pupilles ou colombes^ A Londres, le grand cophte fut reu avec les plus
grands honneurs.
de Lyon
et

Un nombre

considrable de ses
l'y

lils

de Paris vint bientt

rejoindre.

Ils le

prirent de tenir une loge du rite gyptien, sans doute

pour leur apprentissage et dans la maison qu'il habitait.


;

c'est ce qu'il

fit

souvent

Il

reut, dit l'historien de l'Iaquisitioii, diverses personnes


et travailla
il

de marque

Dans
et

cette occasion,

avec quatre pupilles d'un rang distingu lui arriva un accident singulier dont il

proteste qu'il n'a jamais

pu deviner la cause. Quelques hommes femmes lui demandrent des pouvoirs pour travailler par eux-mmes, il les leur accorda, comme il avait fait tant
d'autres;

cependant

les

pupilles eurent

une apparition

travaux russirent si mal, que les de guenons, au lieu d'anges

qu'elles attendaient"-.

Au

milieu de. tous ces soins, Cagliostro n'oublia pas

les dei^nires pai^oles qu'il avait

prononces

Paris,

de
fut

la terrasse

de sa maison de

la

ue Saint-Claude. Ce

Londres,
tille

quand
qu'il

il

vit

un bras de mer

entre la Bas-

et

lui,

adressa les paroles promises. Sa

p.

Voyez la Vie de Cagliostro, cVaprs la procdure de rinquisition, 179-187, o sont cites deux sances de la loge de Lyon. 2. Vie de Cagliostro, cliap. m, p. 151.
1.

LES PRODIGES DE CAGLIOSTRO.

117

fameuse Lcltre au peuple franais fut traduite clans la et rpandue avec profusion en Europe. Ce pamphlet dirig contre la cour de Versailles,
plupart des langues
ministres,
les
le

parlement,

et

contre

le

principe

mme

du gouvernement monarchique, ne parut que violent cette poque', mais, trois annes aprs, on lui trouva un tout autre caractre. La rvolution fran-

aise y tait prdite en termes fort clairs.

En

ce qui

touchait la

Bastille

particulirement,

la

prophtie,

inspire peut-tre parla rancune, tait on ne peut plus


littrale
('.

La

Bastille sera dlniile de fond en


elle s'lve,

comble,

le

sol

sur lequel
.

deviendra un lieu de pro-

menade
((

Cagliostro crivait encore


//

rgnera en France

in

prince qui abolira


les

les

lettres

de cachet, convoquera

tats gnraux

et

rtablira la vraie religion.

La prophtie ne

dit rien

des luttes terribles parls-

quelles cette rvolution, ncessaire et lgitime, sera

trop souvent ensanglante; mais sur ce point

tout le

monde
tro.

sait

que Cazotte l'illumin a complt Caglios-

Nous allons enfin nous sparer de ce personnage que nous avons si longtemps suivi. Son pamphlet politique et prophtique termine sa carrire dans l'ordre
des choses merveilleuses, carrire
si

bien remplie de
s'ton-

phnomnes extraordinaires, que personne ne


nera de
la

place que nous lui avons accorde dans cet


effet,

ouvrage. Cagliostro runit, en


1.

presque toutes
"2(

les

La Lettre au peuple franais est date du

juin 1780.

118

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
que nous

varits de prodiges et de faits merveilleux

trouvons disperss dans la vie des divers thaumaturges, -anciens et modernes. Aprs le charlatan devant lequel
;briller

que ce titre pour parmi leurs contemporains, aprs le grand ar\tiste en fantasmagorie et en prestiges, nous trouvons le philosophe hermtique dont l'habilet gala, dits'clipsent tous ceux qui n'ont eu

on, celle de Philalthe,du Cosmopolite et de Lascaris';

nous trouvons encore l'empirique paracelsiste,qui applique, gnralement avec bonheur, certaines prparations mdicinales de l'effet le plus puissant; nous

trouvons encore
le

et

surtout l'homme la forte volont,

grand magntiseur, qui, la vrit, ne parle d'aucun fluide, ne proclame jamais son art, mais ne le dguise d'ailleurs par aucun appareil, et se contente de
produire des rsultats, qu'on
-d'admirer que
la

est d'autant plus forc

cause en demeure inconnue.

l, si

que c'est nous ne nous trompons, que se manifeste la vritable puissance de Cagliostro. Avec un procd si simple que personne ne l'aperoit, il ralise toutes les applications du magntisme connues de son temps, et quelques autres dont les spirites des tats-Unis revendiquent aujourd'hui la dcouverte. Il gurit les malades par l'imposition des mains, comme un aptre, ou par
insistons sur ce dernier point, parce
.un

Nous

simple attouchement,

comme

l'exorciste Gassner.

Il

par une suggestion toute mentale, communiquer une pense, un dsir, un ordre, et procurer une vision, aussi bien ou mieux que Puysgur ne le fait
sait,

ses

somnambules magntiques,

et

avec cette difterence

bien frappante, qu'il opre sur des sujets tout veills,

1.

Voyez notre

livre

VAlcIiimie et les alcliimhtes.

LES PRODIGES DE CAGLIOSTRO.

119

OU qui croient
plat

l'tre. Il

peut aussi dlguer aux per-

sonnes qui se mettent en rapport aveclui, ou qui lui


de son esprit, le pouvoir de com(\^ envelopper mander sa place, et de produire les mmes phnomnes de suggestion parla vertu de la prire, ou par un pur mouvement de leur volont. Prs de Strasbourg, dans une villa dlicieuse qu'il avait fait orner
et qui a conserv depuis le
lui arrivait

nom

de Cagliostrano,
cas,

il

souvent de faire des expriences sans


la carafe.

le se-

cours du miroir ni de
la pupille

Dans ce

il

plaait

derrire un paravent, qui reprsentait

un

petit temple.

Il

n'agissait pas seul,


il

nous

dit

l'auteur de la Vie de Ca-

gliostro,

11 tait cepenqu'auparavant il leur communiqut et qu'il transfrt en eux le pouvoir que, disait-il, il avait reu de Dieu. Ceux qui ont voulu se hasarder aux travaux sans son consentement, et sans avoir reu son pouvoir, n'ont produit

faisait agir

son gr tous les autres.

dant

ncessaire

aucun

effet.

Quelqu'un, souponnant d'abord qu'il y avait ((uelque intelligence entre la pupille et Cagliostro, lui marqua le dsir de lui amener une enfant tout fait neuve et qui lui serait inconnue, pour qu'il travaillt avec elle. Cagliostro consentit
aussitt le satisfaire, ajoutant

que tout ce
et

qu'il oprait n'tait

qu'un

effet

de

la

grce divine. La pupille fut donc amene, les

travaux russirent heureusement,

mme

Cagliostro, pour

mieux persuader, ou plutt pour mieux aveugler le personnage, voult que lui-mme impost les mains sur la tte de la pupille, et travaillt quelques temps avec elle, en lui faisant
telles interrogations qu'il lui

cette circonstance

plairait. Les questions tant dans que dans d'autres encore, tendaient dcou-

vrir les inclinations amoureuses de diffrentes personnes. L'incrdule reut toujours les rponses qu'il dsirait^.

L'auteur de la Vie de Cagliostro nous apprend enVie de Cagliostro,


ni, p. 131-13.

1.

cli.

120

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

core

comment

les choses se pratiquaient

pour

les r-

ceptions maonniques dans les loges du rile gyptien.

La colombe,

dit-il,

est conduite

devant

le

vnrable; les

une prire Dieu, pour qu'il daigne permettre l'exercice du pouvoir qu'il a accord au grand cophte. La j^iipillc ou colombe prie pour obtenir la grce d'oprer suivant les ordres du grand matre, et de servir de mdia-

membres de

la loge adressent

trice entre lui et les esprits

s>

Aprs quelques
teurs et

dtails sur le

costume des oprale

l'ornement du

temple,

mme

historien

ajoute

pouvoir
il

Le vnrable rpte sa prire, et commence exercer ce qu'il dit avoir reu du grand cophte, et par lequel avertit les sept anges de comparatre aux yeux de la pu

pille.
Quand elle annonce qu'ils paraissent il la charge, en vertu du pouvoir que Dieu a donn au grand cophte et que le grand
si le.candidat cophte lui a accord, de demander l'ange N a le mrite et les qualits requises pour monter au grade de matre? Aprs avoir recula rponse affirmative, il passe d'autres crmonies pour achever la rception du sujet.

Ces intermdiaires par lesquels


prs les Ami^icains, nous

les consultants in-

terrogent les anges ne sont-ils pas les

mmes

que, d'a-

nommons
on
les

aujourd'hui

m-

diums? Au

sicle dernier

appelait colombes

ou pupilles, mais, sous leur nom moderne, leurs fonctions n'ont aucunement chanu, et la seule invention qui appartienne en propice l'Amrique, c'est

d'avoir fait transmettre la


le

rponse des esprits par trpignement des tables, auxquelles on a renonc.

LES l>PtODlGES DE CAGLIOSTKO.

121

du

reste,

pour s'en tenir aux rponses directes des m-

diums.

Dans quelques expriences de Cagliostro, notamment qu'il fit Bordeaux, les pHp///t^s ne voyaient pas simplement les anges; pendant qu'elles taient
dans celles
derrire le paravent, elles
toucJiaient l'objet anglique

disaient souvent qu'elles


:

et effectivement

on en-

tendait
le

comme s'il y et eu derrire paravent une autre personne avec la pupille. Nous
un
bruit au dehors,
les

retrouverons quelque chose d'analogue ces bruits

dans

Amrique

coups mystrieux frapps par les esprits, en et plus tard en France. Sans doute la supercherie vint souvent en aide, chez
savait ha-

Cagliostro, au procd de fascination qu'il

bilement dissimuler. Sa

femme

a dclar devant les ses colombes

juges de l'inquisition que plusieurs de

avaient t prvenues par son mari sur tout ce qu'elles avaient rpondre, et cela est arriv au moins une
fois,

Saint-Ptersbourg,

la

nice d'une comvit

dienne, faisant fonction de pupille,


ce que Cagliostro lui avait

exactement tout
de voir. Cette
n'avait rien

jeune
et

fille

avoua,

le

soir

command mme, qu'elle

vu

que son

rle tait prpar. Mais


le

clar

devant

mme

Lorenza a aussi dtribunal, que son mari avait

galement russi avec d'autres sujets qui, clioisis et amens V improviste, n'avaient pu oprer que par

un

art diabolique.

Nous avons vu effectivement que,


les colombes,

dansplusieurs expriences de Cagliostro, des sceptiques


s'taient chargs

de fournir eux-mmes

ce qui n'avait pas

empch

le

succs, et
il

comme nous
nous reste

ne pouvons admettre Vart diabolique,

supposer que Cagliostro possdait un suprme degr le pouvoir de produire dans ses sujets ces perceptions

122

S T

RE DU

MER
le

VE

LLE

X.

illusoires qui renlrenl


le

dans

phnomne connu sous

nom

liallucination.

Selon nous, l'tat que nous avons dcrit dans le volume prcdent sous le nom d' hypnotisme, tait la
cause productrice des hallucinations des colombes de
Gaglioslro. L'hypnotisme, qui
fait

natre le

somnamen

Inilisme artificiel et l'tat


le

dsign par M, Pliilips sous

nom

d'tat biologique, peut dterminer,

mme

temps, des hallucinations.


n'y a rien de merveilleux, dit un critique moderne, dans biologique, quel(iue extraordinaire que puissent paratre les effets qu'il produit. Ce n'est pas autre chose que l'tal de passivit ou d'enthousiasme dans lequel nos facults, soustraites
Il

l'tat

l'empire de la volont, subissent une domination trangre, obissent aux suggestions et reoivent une srie d'impressions dpourvues de toute ralit objective; c'est, en d'autres Il y a nombre de prodiges termes, un tat hallucinatoire qui s'expliquent par celte simple loi de notre nature morale.

Dans ces sances, dont l'appareil magique exerce une puissante influence sur l'imagination et sur le systme nerveux des spectateurs il suffit que quelques personnes crient Voyez!
:

pour que chacun croie aussi voir et entendre quelque chose, et M. Gasparin a bien raison de dire que les mdiums eux-mmes sont les premiers subir l'impression qu'ils imposent la foule. Leur attention, dirige exclusivement vers la contemplation d'un fantme, d'une image, d'un spectre qu'ils attendent avec une foi vive, ou vers l'audition de certains bruits annoncs l'avance, fait natre en eux l'illuentendez!

une trompe lui-mme, en mme temps qu'il trompe les autres, et il se trompe d'autant plus facilement qu'il a une foi plus grande dans la ralit des phnomnes attendus, et que son organisation physique se prte davantage l'illusion i.
invitable contagion. Ainsi, le

sion qui bientt se

communiquera

tous les assistants par se

mdium

Cela est fort bien dit; pour notre part, nous accep1.

.\drieii Dcloiulrc,

Revue contemporaine, numro du 30 juia 1857.

LES PRODIGES DE CAGLIOSTRO.

1-23

tons volontiers une explication qui appuie la conjec-

ture

la

plus raisonnable.

Il

reste seulement rendre

compte des hallucinations collectives dtermines grande distance, par un individu qui peut mme confrer d'autres le pouvoir de les dterminer en son

nom

et

en son absence. Rien de plus authentique


et

et

de

plus spontan

ces

relations saisies dans les pa-

piers de Gagliostro, et o les

maons lyonnais

le re-

termes qu'on a lus, de son apparition dans leur temple. Or, au moment o ils le voyaient et l'entendaient ainsi, le grand cophte, males

mercient, dans

gntiseur et ventriloque, tait Londres; son


seul,

buste

un beau buste en marbre, le reprsentait dans ce temple magnifique rig pour l'exercice de la maonnerie gyptienne. Les hallucinations taient produites

dans ce cas par la seule concentration de la pense chez ces individus, contention morale qui, selon nous suffisait produire l'tat hypnotique et les hallucinations qui accompagnent cet tat. Pour complter cette grande figure de Gagliostro, quelques-uns ont voulu voir en lui un homme politique faisant une active propagande en faveur de la rvolution franaise, qu'il aurait prdite.
sieurs autres qui
Ils

basent cette
et

opinion sur ce que Barrre, Joseph d'Orlans


devinrent plus tard
club des jacobins, taient des frres
Gagliostro avaient fonde Paris.

plu-

membres du de la loge mre que


Ils

veulent encore

monogrammeL.P.D.,quitaitson symbole maonnique, signifie Liliapedibus destrue (Joule auxpieds


que
le

les lis). G'est

comme un

des prcurseurs de la rvo-

lution franaise que Gagliostro est reprsent dans la

pice d'Alexandre Dumas, Joseph Balsamo, joue au


thtre de l'Odon en 1877.

121
Il

inSTOIllE DU MERVEILLEUX.
est certain

que dans un passage de


il

sa Lettre

peuple anglais, o

parle de sa Lettre

au au peuple

franais, Cagliostro dit avoir crit cette lettre

avec

une franchise un peu rpublicaine.


core qu'aprs la prise de la Bastille,

Il
il

est certain en-

crivit et adressa

de

Rome aux

tats

gnraux une

lettre o,

en leur deil

mandant Tautorisalion de retourner en France,


rt la libert'.)) Mais ces

dit,

entre autres choses,((qu'ilest celui qui a pris tant d'int-

mots ne sont peut-tre qu'une

allusion
tition

sa.

Lettre aupeuple franais. Du. reste, sa p-

gnraux de France ne parvint jamais comme le peu que nous venons de citer de son contejiu est emprunt son biographe romain, nous devons croire qu'elle avait t intercepte parla police pontificale, ce qui ne dut pas mettre Cagliostro en odeur de saintet devant l'inquisition.
aux
tats

son adresse,

et

une grande faute en quittant l'Angleterre pour Rome. Malgr Tassurance que lui avaient donne cet gard les paroles du ngre, garIl fit

aller se fixer

dien de son enfance,

il

avait plus se

mfier de
s'il

Rome
la

que de Trbizonde.
qu'il s'y

11

aggrava cette faute,

est vrai

occupa de politique rvolutionnaire. Mais


de
la

vritable tmrit qui le perdit, ce fut d'oser propager


les principes

franc-maonnerie dans
les

la capitale

du monde catholique. Malgr


Lorenza, qui
l'avait

prudents conseils de
il

rejoint

Rome,

s'obstina dans
Il

son dessein,
adeptes

et

fonda une loge du

rite gyptien.

n'y

eut que trois rceptions de faites, et parmi ces trois


il

se trouva

un faux

frre.

Dnonc par

cet espion, Cagliostro fut arrt,

dans

1.

Vie de Cagliostro,

cli.

i,

p. 68.

LES PRODIGES DE CAGLIOSTUO.


la soire

125

du 27 septembre 1789, par ordre du


^

saint
le

Office, et dcrt d'accusation. Ses papiers, y

comprit

manuscrit intitul Maonnerie gyptienne furent


et

saisis

mis sous

les scells, et l'on

procda l'instruction

de son procs. La procdure dura dix-huit mois.


Cagliostro tait
litres, si l'on

un homme pendable beaucoup de

veut avoir gard tous les bons et tous

mauvais tours qu'il a jous dans la premire moiti de sa carrire, mais il ne pouvait tre poursuivi Rome pour aucun de ces dlits ou de ses crimes, car
les
la

plupart avaient t

commis dans des

Etats trangers,

et les

autres taient couverts par la prescription. Si la

procdure de l'Inquisition romaine les ramassa et les amplifia, ce fut videmment pour affaiblir l'intrt qui,
dans
le

sicle

toutes parts sur

de l'Encyclopdie, devait se porter de unhomme qu'on allait frapper comme

franc-maon

et

comme

magicien. Ce n'est, en papale tait positive


elle

effet,

qu'en ces qualits seules que Cagliostro fut condamn.

la vrit, la lgislation

et for-

melle sur ces deux chefs, mais

n'en tait pas moins

absurde

et

barbare
la

Le 21 mars 1791,
1. C'est le

cause,

si

longuement

instruite,

pape Clment Xli qui avait rendu, le \i janvier 1739, dfend sous peine de mort, sans aucune esprance de pardon, de se faire affilier ou d'assister aux assembles des francsmaons, assembles pernicieuses et trs suspectes d'hrsies ou de
la bulle qui
Cette bulle condamne la mme peine tous ceu*c qui engageraient ou solliciteraient quelqu'un entrer dans la mme socit, ou qui lui prteraient aide, secours, conseil ou retraite. Enfin, elle impose l'obligation de rvler les noms des membres de cette socit, et elle menace de peines corporelles et pcuniaires, la discrtion des juges, les transgresseurs de cette dernire ordonnance. Benot XIV confirma cette bulle de Clment XII, la publia de nouveau, et lui donna plus d'extension encore dans sa Conslilulion date du 18 mai 1751, et qui commence par ces mots Providus romanorum pontificum. (Vie de Cagliostro, extraite de la procdure instruite contre lui Home, p. 85-87. j

sditions.

126

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

du saint Office, conformment l'usage, devant le pape le 7 avril suivant. Le jugement dit consultatif al rendu; il portait la peine de mort. Le pape, qui tait rserv le jugement dfinitif, le pronona en ces termes
fut enfin porte l'assemble gnrale
et
:

Balsamo, atteint et convaincu de plusieurs dlits, encouru les cojisures et peines prononces contre les hrtiques formels, les dogmatisants, les hrsiarques, les matres et disciples de la magie superstitieuse, tant par les lois apostoliques de Clment XII et de Benot XIV contre ceux qui, de quelque manire que ce soit, favorisent et forment des socits et conventicules de francs-maons, que par l'dit du conseil d'tat port contre ceux qui se rendent coupaides de ce crime Rome ou dans aucun autre lieu de la domination pon Josepli

et d'avoir

Cependant, titre de grce spciale, la peine qui livre coupable au bras sculier est commue en prison perptuelle dans une forteresse, o il sera troitement gard, sans espoir de grce; et, aprs qu'il aura fait l'abjuration comme hrtique formel dans le lieu actuel de sa dtention, il sera absous des Censures, et on lui prescrira les pnitences salutaires auxcjuelles il devra se soumettre.
tificale.

le

Ces pnitences, ou ces torlures, durent tre cruelles

dans

le

chteau Saint-Ange, o Cagliostro fut renle

ferm. De peur que

peuple, au milieu duquel

il

avait des partisans secrets,


lui,

on

faisait

courir

le

ne se prit de piti pour bruit qu'il avait voulu btler

Rome, comme Nron. Quelquefois on le reprsentait comme un fou furieux, dont l'tat commandait les prcautions et les mesures les plus svres.
Voici, ce propos,
cite sans autorit

une anedocteque nous trouvons


*
:

dans un ouvrage de compilation

Un jour, on

prtre, qu'il

occup trangler un bon avait demand sous prtexte de se confesle sui^pi^it


t.

1.

Dictionnaire des sciences occultes,

II,

art.

Cagliostro. (1855.)

LES PRODIGES DE CAGLIOSTRO.


ser, et sous les habits

1-27

On

arriva assez tt

duquel il mditait son vasion. pour empcher la consommation de


des anges fut

ce nouveau forfait; et depuis, l'ami


surveill avec grand soin.
C'est le cas

ddire

Qui veut noyer son


d'humanit
:

chien, V ac-

cuse de la rage.

Lorenza

fut traite avec plus

on se borna

l'enfermer dans
qu'elle tait belle

une maison de pnitence. Il parat encore, et on vouhit lui tenir compte


avait tmoign, mais surtout de ses
la

du repentir qu'elle

aveux, qui avaient puissamment contribu

con-

damnation de son mari.


Celui-ci vcut environ deux ans dans sa prison. La

date prcise de sa mort est encore le secret de l'Inquisition romaine, dont cette longue affaire
les

marqua

derniers actes et les derniers jours. Le saint OfOce

livra

aux flammes
peuple de

les

bardes
dit

et les

papiers de Cagliostro,
se se-

et le rait

Rome
le

Andr Delrieu, qui

prostern devant

plus petit de

ses miracles,

hurla triomphalement autour du bcher qui consumait ses dbris.


Il

tait

temps. La rvolution franaise


sur
l'Italie,

tait
allait

un

fait

accompli. Dbordant
battre les

elle

bientt

murs de

la ville ternelle et

du chteau Saint-

Ange. Plusieurs officiers des premiers bataillons qu'elle poussa vers Rome, taient peine entrs dans la ville, qu'ils s'enquirent avec anxit du sort de Cagliostro.
Ils

pensaient

le

dlivrer,

et

peut-tre

mme
du

lui

prparaient-ils

un triomphe digne de
:

celui

qui lui
collier.

avait t dcern, dans Paris, aprs l'affaire

Mais

ils

arrivaient trop tard

Cagliostro, leur dit-on,

venait de mourir. De quelle mort, et quel


C'est ce

moment?

que nul n'a jamais bien pu

dire.

128

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
cette nouvelle nos officiers

comprirent qu'il n'y aucune comparaison faire entre un ci-devant parlement de France et l'Inquisition romaine et, sans regretter la Bastille dtruite, ils ne purent s'empcher
avait

de reconnatre qu'elle rendait encore plus facilement


sa proie

que

le

chteau Saint-Ange.

a?

LES

MAGNTISEURS MYSTIOUES

Mens

agitai molcm.

Virgile, Enide, livre VI, vers 7-27.

IV.

LES

MAGNTISEURS MYSTIQUES

CHAPITRE PREMIER
L'illuminisme apparat en France la suite du magntisme de MesLes prophties politiques. mer el des prodiges de Cagliostro. Le P. Beauregard. La prophtie du chevalier de LisJe. La

prophtie de Cazotte.

On
prits
les

a vu quel degr Cagliostro avait remu les esen France, et quelle influence il dut exercer pour diriger vers les voies dangereuses et striles de

l'illuminisme.

A la mme

poque, Mesmer ou ses suc-

cesseurs continuaient d'tonner l'imagination populaire par des rsultais alors inexplicables

pour lamasse
naturelle

des intelligences.

Un

tel

concours d'influences devait


disposition

singulirement

accrotre la

l'homme, c'est--dire l'amour, on pourrait dire, le culte du merveilleux, et nous avons raconter maintenant les vnements et les rsultats qui liaient la
suite de ces dispositions

gnrales

si

fortement en-

tretenues.
L'exaltation nerveuse laquelle des individus ou

des populations sont en proie prend presque toujours


le

caractre des ides qui occupent le plus les esprits.

132

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Or, l'ide politique tant celle qui agitait toutes les


ttes

dans

les dernires

annes du xviif
souvent
le

sicle, l'exal-

tation produite par les prodiges de Cagliostro et par le

magntisme animal

prit

caractre de la

prophetiepolitique.il est certain que des

phnomnes

d'intuition trs frquents et assez remarquables, tous


relatifs

l'annonce d'une prochaine rvolution polila fin

tique ou sociale, se manifestrent


nier.

du sicle der-

On ne peut

nier qu' cette poque plusieurs voix

n'aient prdit la rvolution franaise, et souvent avec

une certaine prcision dans les circonstances. Nous avons cit, la fin du chapitre prcdent, la fameuse Lettre de Cagliostro au peuple franais Dans un sermon prononc Notre-Dame par le P. Beaurcgard,cel orateur inspir s'criait, vers la mme poque Oui,
.

Seigneur, vos temples seront dpouills et dtruits,


vos ftes abolies, votre
proscrit.
les

nom

blasphm, votre culte


retentir

Aux

saints

cantiques qui faisaient

votes sacres en votre honneur, succderont des


et

chants lubriques

profanes. Et

toi, divinit

du paganisme, impudique Vnus, audacieusement la place du Dieu


le

tu viens

ici

infme prendre

vivant, t'asseoir sur

trne du Saint des saints, et recevoir l'encens cou!

pable de tes nouveaux adorateurs


Plus tard,
le

mme

prdicateur, prchant dans la

chapelle de Versailles, aux offices


ait

du carme, annoncour, cette terrible


et

encore, en prsence de
allait

la

tempte sociale qui

bouleverser,

en

mme
n'-

temps rgnrer la France. Et les voix de Cagliostro


taient point solitaires.

et

du

P.

Beauregard
avait

En Normandie, une somnambule


prdit,

exactement

non seulement

la

rvolution

franaise, mais

LES MAGNTISEURS MYSTIQUES.


les

133

quatre phases principales

par lesquelles

elle

passe

En '1781-, une personne du Prigord, nomme Suzanne Labrousse, entra un jour dans la chapelle du sminaire diocsain. L, s'lant jete aux pieds de la croix, elle annona les Etats gnraux, indiquant avec
prcision l'poque de leur convocation; et depuis ce

moment,
les

elle

alla

tous les

matins, jusqu' l'ouver-

ture de cette assemble, rciter

un Ave Maria dans


fait

couvents de Prigueux.
la suite

d'un souper o Ton avait

de copieuses

libations,

un jeune

oilicier, le chevalier

de Lisle, capi-

taine de dragons, se leva tout coup,

comme

saisi

d'une fureur prophtique,

et alla

griffonner dans sa

au long,
couplets

chambre une chanson que l'abb Georgel rapporte tout et dont nous citerons seulement quelques
:

verra tous les tats Entre eux se confondre Les pauvres sur leurs grabats Ne plus se morfondre. Des biens on fera des lots, Qui rendront les gens gaux. Le bel nf pondre,
;

On

gai

Le bel uf pondre!

Du mme pas marcheront


Noblesse et roture; Les Franais retourneront Au droit de la nature. Adieu, parlements et lois

I.

Voir les articins pliilosojihiijues d'Hoffinann, dans le Journal des


tlu

Dbats
dent.

mois de dcembre 1814, dj

cits

dans

le

volume prc-

134

HISTOIRE DU MERVKILLEUX.
Adieu, ducs, princes et rois! La bonne aventure,
gai
!

La bonne aventure!
Pais, devenus vertueux,

Par philosophie. Les Franais auront des dieux

A A

leur fantaisie.

iN'ous

reverrons un oignon

Jsus

damer
gai
!

le pion.

Ah

quelle harmonie,

Ah! quelle harmonie!

qui devrons-nous
(j'est

le

plus?

notre matre,

Oui, se croyant un abus,

Me voudra plus

l'tre.

Ah

qu'il faut

aimer

le

bien

Pour de

roi n'tre plus rien!

J'enverrais tout patre,


gai
!

J'enverrais tout patre!'

I. M. II. de Lisle, un dos ilesceiid;inls de l'auteur del Turqolinc, nous a adress quelques renseii;nenieuts sur cette cliaiison clbre, dans une lettre dont uous allons transcrire un passage. Bachaumont attribue la Turgoline l'aumnicr de rarcliev([uc de Paris; je puis vous assurer qu'elle est rellement du chevalier de u Lisle. La tradition de famille est la meilleure preuve. Celte chanson fut compose chez le duc de Choiseul, o M. de Lisle se rendait souvent. Mon parent n'aimait pas M. Turgot je le vois dans ses lettres adresses l'uu de ses cousins. Sa correspondance avec Voltaire, " marque le mme loignement. Cependant le chevalier n'tait pas un homme frivole, bien que ses crits fussent lgers. Sa corrcspondance est brillante et sense. 11 voit les choses parfaitement; ses aperus sont sages et profonds. Voltaire aimait beaucoup sa corresjiondance. J'ai trouv 40 lettres de cet homme illustre M. de Lisle et deux de ce dernier Voltaire. Quand il composa la Turgoline, mon parent tait capitaine de
((
Il

Il

II

II

Il

Il

Il

dragons.
Il

Quant l'orthographe de son nom,

il

signait tantt Delisle, tantt

(I

de Lisle.

LES MAGNTISEURS MYSTIQUES,


Yoil ce qui se chantait Paris, sous le

135

nom

de pro-

phtie turgotine, ds les premiers temps des crises

magntiques provoques par Mesmer, et avant que ses lves eussent fond la premire loge
monie. Mais ce qui
de
fit,

mme
d' har-

est plus

frappant que tout ce qu'on vient

lire, c'est la vision

de Cazotte

et la prdiction

qu'il

tout veill,

au milieu d'un cercle de philosophes

et

de beaux esprits.
Voici le rcit que La Harpe nous a laiss de celte

trange scne.

me semble, dit La Harpe, que c'lcit hier. On se trouau commencement de 1788; nous tions table chez un de nos confrres l'Acadmie, grand seigneur et homme d'esprit'. La compagnie tait nombreuse et de tout iat gens de cour, gens de robe, gens de lettres, acadmiciens, etc. On avait fait bonne chre, comme de coutume. Au dessert, les vins de Malvoisie et de Constance ajoutaient la gaiet de la
11

vait

bonne compagnie
toujours le ton.

cette sorte
tait

On en

venu alors au point

de libert qui n'en gardait pas oii tout est per-

Chamfort nous avait lu ses contes impies et grandes dames avaient cout, sans mme avoir eu recours l'ventail. De l un dluge de plaisanteries sur la religion. L'un citait une tirade de la Pncelle; l'autre rappelait les vers philosophiques de Diderot: tout le monde riait, tous applaudissaient aux lumires que la philosophie rpandait sur toutes les classes et qui allaient bientt oprer une rvolution et amener le rgne de laliberl en France. Un seul convive n'avait point pris part cette joie gnrale, et avait mme laiss tomber tout doucement quelques plaisanteries. C'tait Cazotte, homme aimable et original. 11 prend la parole, et du ton le plus srieux vous verrez tous cette grande Messieurs, soyez satisfaits et sublime rvolution que vous dsirez tant. Vous savez que je suis un peu prophte; je vous le rpte, vous la verrez. On lui rpond par ce refrain connu-: faut pas lre grand
faire rire. libertins, et les
:
:

mis pour

sorciar
1.

pour
lue

cela.

Le

de Nivernais.

136

mSTOIRL DU MERVKILLKUX.
;

mais il faut l'tre un peu pour ce qui me reste vous (lire. Savez-vous ce qui arrivera celte rvolulion, ce qui en arrivera pour vous tous qui tes ici, et ce qui en sera la suite immdiate, l'effet bien prouv, la connaissance bien

Soit

reconnue? Ah! voyons,


niais;

de Condorcet, vous expirerez sur le pav d'un cachot. Vous mourrez du poison que vous aurez pris pour vous drober au bourreau, du poison que le bonheur de ce temps-l vous obligera de porter toujours sur vous. Grand tonnement d'abord; mais on se rapptdle que le bon
Cazotte est sujet rver tout veill, et l'on

rit

un philosophe Vous, monsieur

dit

Condorcet avec

son

air

sournois

et

n'est pas fch de rencontrer

un prophte.

de plus belle.

Monsieur Cazotte, le conte que vous nous faites l n'est pas aussi plaisant que votre Diable amoureux. Mais quel diable vous a mis en tte ce cachot, ce poison, ces bourreaux? (Ju'est-ce que cela peut avoir de commun avec la philosophie, avec le rgne de la liaison? C'est prcisment ce que je vous dis c'est au nom de la philosophie, de l'humanit, de la libert, c'est sens le rgne de la Raison qu'il vous arrivera de iinir ainsi, et ce sera bien le rgne de la Raison, car elle aura des temples, et mme il n'y aura plus dans toute la France, en ce mme temps-l que des temples de la Raison. Par ma foi, dit Chamfort avec le rire du sarcasme, vous ne seriez pas un des prtres de ce temple-l. Je l'espre; mais vous, monsieur Chamfort, qui en serez un, et trs digne de l'tre, vous vous couperez les veines de vingt-deux coups de rasoir, et pourtant vous n'en mourrez que quelques mois aprs. On se regarde et on rit encore. Vous, monsieur Vicq-d'Azyr, vous ne vous ouvrirez pas les veines vous-mme; mais, aprs vous les tre fait ouvrir dix fois dans un jour la suite d'un accs de goutte, pour tre plus sur de votre fait, vous mourrez la nuit. Vous, monsieur de iNicola, vous mourrez sur l'chafaud. Vous, monsieur Bailly,

sur l'chafaud.

Ah!

Dieu
et

soit bni, dit

Roucher,
il

il

parat que M. Cazotte

n'en veut qu'aux acadmiciens;

vient d'en faire une terrible

excution;
faud.

Vous,

moi, grce au ciel... monsieur Roucher, vous mourrez aussi sur l'cha-

LES MACNTISEUHS MYSTIQUES.

137

Tarlares?... Encore... Point du tout; je vous


par
lies

jur de

une gageure, s'crio-t-on do toutes parts; il a nous exterminer tous. Non, ce n'est pas moi qui l'ai jur. Mais nous serons donc subjugus par les Turcs, par les
Oli! c'est
l'ai dit,

vous serez alors gouverns

la seule

Raison. Ceux qui vous traiteront ainsi seront tous

philosophes, ils auront tout moment dans la bouche les phrases que vous dbitez depuis une heure, rpteront toutes vos maximes, citeront, comme vous, les vers de Diderot

mmes

et

de la Pucelle...

On

se disait l'oreille

Vous voyez bien

qu'il est fou (car

il

gardait le

plus grand srieux); est-ce que vous ne voyez pas

qu'il plaisante? Et vous savez qu'il entre toujours du merveilleux dans ses plaisanteries.

Oui,

reprit

est par trop patibulaire

Chamfort mais son merveilleux n'est pas gai; il El quand cela arrivera-t-il, monsieur
;

(lazotte?

prdis ne soit accompli.

dis-je; heureusement que vous ne m'y mettez pour rien. Vous y serez pour un miracle, monsieur La Harpe, et un miracle tout au moins aussi extraordinaire, rpliqua Cazotte vous deviendrez chrtien. Grandes exclamations dans la socit. Ah! reprit Chamfort, je suis rassur si nous ne devons prir que lorsque La Harpe sera chrtien, nous sommes immor-

Six ans ne se passeront Voil bien des miracles,

pas sans que tout ce que je vous

tels.

l'our a, dit alors madame de Grammont, nous sommes bienheureuses, nous autres femmes, de n'tre pour rien dans les rvolutions. Quand je dis pour rien, ce n'est pas que nous ne nous en mlions toujours un peu, mais il est reu qu'on ne

prend jamais nous. Notre sexe... madame ne vous dfendra point cette vous aurez beau ne vous mler de rien, vous serez comme les hommes, sans aucune diffrence.
s'en

Votre sexe,

fois; et

traites

C'est la fin

Mais qu'est-ce que vous donc, du monde que vous prchez. Je n'en rien; mais ce que
dites
sais
la

monsieur

Cazotte?

je sais, c'est

que vous, ma-

dame

duchesse, vous serez conduite l'chafaud, et beaucoup

138

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
dames avec vous, dans
lies derrire le dos.

d'autres
les

la charretlo

du liourreau, avec

j'espre que, dans ce j'aurais au moins un car Non, madame de grandes dames que vous comme vous. mains comme vous, en charrette De plus grandes dames des princesses du sang, peuttre? De plus grandes dames encore.
.\h!
cas,

mains

rosse drap de noir.

i)lus

iront,

et les

lies

?...

un mouvement trs sensible se fit dans la compagnie, et la del maison se rem])runit on commenait trouver que la plaisanterie tait trop forte. Madame de flrammont, pour dissiper le nuage, n'insista point sur celte dernire rponse, et se contenta de dire du ton le plus lger Vous verrez qu'il ne me laissera pas mme un confesIci

figure (lu matre

seur. Non, madame, vous n'en aurez point,


Il

ni

personne. Le der-

nier supplici qui en aura


s'arrta ici
!

Eh bien quel sera l'heureux mortel qui aura prrogative? sera roi de France. restera seule qui
celte

un par grce, un moment.

sera...

C'est la

lui

ce

le

Le matre de

la
il

maison

se leva

brusquement

et

tout le

monde avec
ntr
rie
:

lui;

alla

vers Cazotte, et lui dit d'un ton

p-

c'est assez faire durer celte plaisantelugubre; vous la poussez trop loin et jusqu' compromettre la socit o vous tes vous-mme. Cazotte ne rpondit rien et se disposnit se retirer, (juand 31'"'= de Granimonl, qui voulait viter le srieux et ranimer la

Mon cher Cazolte,

gait, s'avana vers lui

prophte, qui nous dites tous notre bonne aventure, vous ne dites rien de la vtre?
-

Monsieur

le

Cazotte resta quelque temps silencieux et les yeux baisss. Madame, avez-vous lu le sige de Jrusalem dans Jo-

sphe? Oui, sans doute; qui n'a pas lu cela? Mais faites comme si je ne l'avais pas lu. Eh bien, madame, pendant ce sige, un homme fit sej)l jours de suite le tour des remparts i la vue des assigeants et des assigs, criant sans cesse, d'une voix sinistre et tonnante Malheur Jrusalem, malheur moi-mme! El le septime

LES MA(.>"TISEUKS MYSTIQUES.


jour,

139

au moment o il aclievait sa lamentation, une pierre norme, lance par les machines ennemies, l'atteignit et le mit en pices.

ces mots, Cazolte

fit

la

rvrence

et sortit.

Toutes ces prdictions s'accomplirenL On dira peuttre qu'elles n'ont t faites

que parce qu'elles se sont que dans


le

accomplies. Expliquons-nous. Le chapitre de La Harpe

que

l'on vient

de

lire

ne

se trouve

Tome

I"

de ses uvres posthumes, imprimes en 1806, trois ans


aprs
la

mort de

l'auteur.

Il

n'a donc pas le caractre

d'authenticit, qui seul pourrait

commander la

foi.

La

Harpe a survcu assez


Lyce.
Il

la

rvolution pour pouvoir delle,

clamer frntiquement contre

dans sa chaire du
tait, aussi

aurait donc pu, converti

comme il

bien en religion qu'en politique, et tout glorieux de


sa double conversion, publier lui-mme, sous sa ga-

rantie personnelle, l'oi^acle qu'il tait fier d'avoir ac-

compli pour
le faire

sa part. Puisqu'il n'a

pas jug propos de

o son rcit pouvait tre contrl par plusieurs convives du duc de Nivei^nais, chapps
l'poque

comme
ses

lui

au minotaure de

la rvolution, puisqu'il

rserv la publication de la prophtie de Cazolte pour

qu'il s'tait rserv


rcit.
11

uvres posthumes, il est raisonnable de supposer de broder tout son aise sur ce
est

pourtant

difficile

de croire que toute cette his-

toii^e ait t

invente par La Hai^pe.

cela, rcuser

poids, enti^e

faudi^ait, pour Il beaucoup de tmoignages d'un grand autres, ceux de madame de Beauharnais,

de Deleuze
d'Azyr.

et des membres de la famille de YicqOn peut donc admettre que Cazolte, homme

d'observation et d'intelligence, habitu suivre les

UU

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
les

vnements prsents, pour en dduire


futurs,

vnements
par
les sar-

un jour

qu'ils se trouvait excit

casmes des beaux esprits sceptiques qui l'entouraient, leur annona, d'un ton d'autorit, une catastrophe qui devait alors lui sembler fort probable. Dans ses prvisions
il

rencontra plus juste quMl ne


il

le

pensait,

et-

surtout qu'il ne le voulait; car

fut

lui-mme une des

victimes de la rvolution.

du surnaturel ne l'entendent pas ainsi. Ils se fondent sur le mysticisme de Gazotte pour revendiquer sa prophtie comme un des plus tonMais
les partisans

nants phnomnes de seconde vue.


Gazotte appartenait, en
effet,

la secte

des

illu-

mins de Lyon, ville o dj les fluides se transformaient en esprits, et o les esprits faisaient incontinent des miracles. Nous avons vu que le magntisme animal n'avait pas plus tt pntr Lyon qu'il prenait,

chez

le

chevalier de Barbarin et ses disciples, la

forme d'une ame, d'une me voyant et gurissant des lieues de distance, par le seul mouvement de la volont et de la prire'.
G'est dans la mme ville qu'une autre secte d'illumins rigea, vers 1850, Gagliostro, un temple superbe, o les prophtes voqus en son nom sont

forcs d'apparatre.

Lyon, avec ses Heno) hauts,


et les

la

croupe de

la

Groix-Rousse

vires, reprsentent

trs bien

ce

sommets de Fourque les S2:>irites et


ville,

M. de Mirville appellent un lieu fatidique. en 1790,

Nous avons ditqu'unpeu avant le sige de cette la cataleptique du docteur Ptetin en


circonstances
les

avait

prdit le jour et les

plus terribles,
p. 273.

1.

Voir le Maynetisme animal,

t.

III,

de cet ouvrage

LES MAGNTISEURS MYSTIQUES.


et

Ul
dclara
la

qu'au plus

fort

de

la bataille dcisive elle

voir trs clairement le docteur s'exposant dans

mle, ce qui fut reconnu trs exact. Or, Gazotte, qui


avait respir les
et

manations fatidiques de Fourvires


la facult

de

la

Croix-Rousse, et surtout l'esprit des. voyants

qui l'habitaient, devait avoir pris Lyon

de prdire, avec tant de prcision dans

les dtails, les

sanglantes crises de la rvolution franaise.


Ainsi raisonnent les spirites contre les philosophes
:

Gazotte est leur Jrmie. Mais les magntiseurs, au

nom du somnambulisme, leur

disputent aussi sa pro-

phtie, qui vaut certainement la peine d'tre dispute.

Pendant qu'on
lution

tait

la recherche de prophties anla

nonant, d'une faon plus ou moins claire,


franaise,

rvo-

quelques dvots

de

l'illuminisme

parvinrent, en remontant le cours des ges, en trou-

ver une dans Nostradamus, qui leur

fit

grand

plaisir.

Le verbeux prophte du xvi" sicle serait bien incomplet dans ses prdictions
aise.
s'il

n'avait pas dit


la

un mot

d'un aussi grave vnement que

rvolution fran-

Ge mot,

le voici

Perscution chrtienne en Van mil sept cent nouante deux, que Von cuidera (croira) tre une rnova-

tion

du

sicle.

prcisment en cette anne 1792, le 22 septembre, que commena une re nouvelle en France,
C'est bien
l're

de

la

premire rpublique.

142

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

CHAPITRE

II

Progrs du magntisme mystique. La Socit exgtique de Stockholm. Lavater. Les magntiseurs mystiques en France. Anecdote rapporte par o docteur Rcamier. Autre fait racont parle docteur Parent. Lord Castelreagh. La voyante de Prevorst, etc.

L'poque

rvolutionnaire

tant

close

avec

le

XVIII* sicle, les manifestations des

phnomnes mer-

veilleux en France perdirent

pendant quelque temps


et

beaucoup de leur importance

de leur varit.

A part

un

petit

nombre d'hommes
la

qui, suivant les leons et

l'exemple du marquisdePuysgur, continuent d'appli-

gurison ou au soulagement gnralement et presque uniquement recherch est le phnomne de la transposition


le

quer

magntisme

des malades,

le rsultat

le magntisme animal. On se met enqute de sujets lucides; on loue et on entretient des cataleptiques; on donne des sances gratuites ou non gratuites, mais qui constituent, dans l'un et l'autre cas, un amusement fort malsain pour l'esprit public. Cette diffusion du magntisme animal commence rveiller dans les masses les croyances supersti-

des sens produit par

tieuses.

des moyens plus hondonc au mme rsultat que le charlatanisme. Les Swedenborgistes et les mystiques en gnral, n'avaient pas repli leur drapeau devantla dcouverte de Mesmer. Ils furent les premiers

Avec une vise plus haute

et

ntes, le mysticisme arrivait

LES MAGxNTISEURS MYSTIQUES.


admettre celte dcouverte, mais
ils

143

l'interprtrent

immdiatement au

profit de leur doctrine.

ce qu'il y avait de ])hysique dans le

Pour eux, magntisme n'tait

Taisait le

que secondaire et purement instrumental; ce qui en fondement tait de l'ordre moral et spirituel*. LSocit exgtique de 5focA7ioi>, remarquant une
la pratiquaient les aptres, et la
les

certaine analogie entre l'imposition des mains, telle

que

manipulation des

magntiseurs, expliquait

gurisons opres par


:

ceux-ci en rappelant les termes de cette promesse

Ce sont ici les miracles qui accompagneront ceux qui auront cru; ils imposeront les mains aux malades, et ils seront guris. Pour les Swedenborgistes, la ma-

maladie; la gurison est le remplacement du mauvais esprit par un esprit meilleur, et le somnambule est une personne inspire de Dieu.
ladie est V esprit de

Ce
cette

qu'il y avait

de plus surprenant,
le

c'tait

qu'avec

manire

de comprendre

magntisme,

on

faisait

encore de belles cures. Deleuze, qui d'ailleurs

avait toujours

vu dans
la

mixte o
portait

la

foi et la

reconnat que

magntisme un phnomne un grand rle, Socit exgtique de Stockholm


le

volont jouaient

mme

des fruits plus prcieux et plus abonet

dants que les autres,

que

c'tait la

conliance

et la foi qu'elle le devait.

Le mysticisme de Swedenborg couvrait alors toute


l'Allemagne, dj
les
si

bien prpare cette doctrine par


et

exorcisme de Gassner

par

les

ardentes prdica-

tions de Lavater en sa faveur.

En France, comme nous


nat

l'avons dj dit, on ne contrait

gure de Lavater que son


Voir Deleuze,

de

la

physiogno-

1.

Examendes

doctrines magntiques.

144

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
les

monie. Pour

Suisses et les

poque,
Zurich

c'tait l

son moindre

titre.

Allemands de cette Le bon pasteur de


et
il

tait surtout infalu

de miracles,

n'enten-

dait pas raison

quand on
Il

contestait ceux des

thauma-

turges contemporains.
tous contre

les admettait et les dfendait

l'incrdulit

et

lo

scepticisme philosoet

phique. Son enthousiasme, du reste, tait sincre,


savoir, que tout vrai chrtien doit faire

parfaitement consquent avec sa croyance fondamentale,


et fait

des miracles. Lavater se souciait peu de l'opinion contraire, sur


ce dernier point, des plus savants docteurs et des plus

respectables Pres de l'glise. Si on lui et oppos


saint Augustin, qui,

ds le
le

iv' sicle

de

l're

chr-

tienne, crivait
la foi, les

Quand

monde

n'avait pas encore

miracles taient ncessaires; mais quiconque,


la foi,

de nos jours, voudrait des miracles pour avoir


serait
tait

lui-mme

le

plus grand des miracles,

Lavater

homme

s'crier,

comme

ce fougueux bachelier
:

soutenant en Sorbonne une thse molinistc

transeat

Aniustinus!

Aprs avoir exalt Gassner et ses cures miraculeuses,


aprs avoir rpandu dans son pays
le

nom,

ainsi

que

la

pratique de Mesmer,
tro, Lavater,

et

port ses

hommages

Gaghos-

toujours insatiable de miracles, tombait

facilement dans les piges que des jongleurs vulgaires


et

des charlatans du plus bas tage tendaient sa cril

y entranail avec lui tout un public, car il tait devenu l'idole de ceux qu'il avait fanatiss par
dulit; et
ses prdications. Mirabeau, qui se dchane contre lui
et contre Cagliostro dans une sorte de diatribe, crite et imprime Berlin, est pourtant oblig de dire Voil l'homme qui fait natre dans une bonne partie de l'Ai:

LES MAG>iTISEUllS MYSTIQUES.

145

lernagne, et chez quelques-uns des plus grands, du moins par leurs dignits, un enthousiasme qui ressemble infiniment un culte '. Pendant que l'illuminisme rgnait ainsi en matre dans les esprits 'au del du Rhin, les rares adeptes
qu'il avait

en BVance semblaient sommeiller.


le

L'homme
et

qui secoua leur torpeur fut un crivain illustre


catholique fougueux,

un

comte de Maistre.
de Saint-P-

Voici ce qu'crivait Joseph de Maistre,


tersbouro-

Vous avez donc dcidnieiit peur des illumins, mon cher ami; mais je ne crois pas, mon tour, tre trop exigeant si j(^ demande humljlenient (jue les mots soient dfinis, et qu'on ait enfin rexlrme bont de nous dire ce que c'est qu'un illumin,

afin qu'on sache de qui et de quoi on parle, ce qui ne laisse pas que d'tre utile dans une discussion. On donne le nom d'illumins ces hommes coupables qui osrent, de nos jours,

concevoir

et

mme

organiser en

minelle association,

l'affreux projet

Allemagne, par d'teindre en


ce

la

plus crile

Europe

christianisme et la souverainet.

On donne

mme nom

au

disciple vertueux de Saint-Martin, qui ne

ment

le

professe pas seulechristianisme, mais qui ne travaille qu' s'lever aux

plus sublimes hauteurs de cette loi divine. Vous m'avouerez, messieurs, qu'il n'est jamais arriv aux hommes de tomber dans une plus grande confusion d'ides. Je vous confesse mme que je ne puis entendre de sang-froid, dans le monde des tourdis de l'un et de l'autre sexe crier l'illuminisme, au moindre

mot qui passe leur intelligence, et avec une lgret et une ignorance qui pousseraient bout la patience la plus exerce' .

Dans un autre endroit de ce

livre, le

mme

crivain

n'hsitait })as dclarer qu'il attendait, qu'il aspirait

mme
1.

une poque o la science actuelle devait tre incessamment honnie par une postrit vraiment illuLettre du comte de Mirabeau M... sur

MM.

Caylioilro et La-

vater, in-8 de 78 p;iges, Berlin 1786.


2. Soires

de Saint-Ptersbourg,

t.

II, p. 3"2'J.

IV.

10

146

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

mine, qui parlerait de noire stupidit actuelle comme nous parlons aujourd'hui de la superstition du moyen
ge.

iMalgr cette puissante excitation,

il l'aut

reconnatre

que

les

illumins ne gagnrent pas l)eaucoup de ter,

rain en France sous la restauration

phase de recru-

descence religieuse, qui devait pourtant leur tre trs


favorable=

Leur

petite socit, prside Paris par la

vertueuse duchesse de Bourbon, faisait bien peu parler d'elle.

On ignora jusqu'en 1829


endormaient par
fluide ainsi
le

l'existence des magnti-

seurs asctiques d'Avignon, lesquels gurissaient ou

magntisme

et

le

Veni Creator,
le

en se servant d'un tube de verre pour conduire

que

l'esprit cleste sur le sujet

mis en exp-

rience
cits
la

'.

Il

y avait

nanmoins,

celte

mystiques dans ])lusieurs


le

France, particulirement dans


les filles

poque, des sodu midi de Dauphin, et toutes


ville
})lus

semblaient

d'une socit
les
la

nombreuse

ayant son sige Lyon, o

illumins, disperss

mais non dtruits par


Si les

rvolution, s'taient

promp-

tement runis aprs l'orage.


mystiques ne brillaient pas

en France par

nombre, les miracles qu'ils opraient avaient encore moins d'clat. On ne peut mettre sur leur compte,
leur
si

mme

il

leur appartient, que celui de

la

fameuse
et

croix de

Mign,

en

1820, fantasmagorie effronte,

honnie par toutes

les voix

contemporaines,
les

que

Rome mme
lllrissants.

dt condamner, dans

termes

les plus

Telles taient les tentatives de l'esprit de superstition, plus

ou moins aid par


III,

le

magntisme animal,

Voir,

t.

p.

308

(11-

cet ouvrage.

LES MAGNTISEURS MYSTIQUES.

147

au

moment o quelques hommes

consciencieux

et

clairs, sous la direction des frres

Puysgur

et

de

Deleiize, Iravaillaient constituer scientifiquement la

dcouverte de i\]esmer;.au rnomenl o des nK'decins


distingus se livraient, dans les hpitaux de Paris,

des expriences relatives

l'efficacit

thrapeutique

du magntisme animal,

et lorsque

l'Acadmie de mla faire

decine, saisie de cette question, consentait

tudier par une commission officielle.

Un

des mdecins les plus renoiimis de

la

Facult de

Paris, qui ne voulut jamais admettre la ralit

du magn-

tisme animal,

et

encore moins sa vertu curalive, mais


les

qui, tmoin des rsultats extraordinaires obtenus par


les
foi

exprimentateurs dans

hpitaux, eut
le

la

bonne

d'avouer qu'il se sentait branl,

docteur Ilca-

mier, a racont lui-mme une anecdote que nos

mo-

dernes spirites citent

comme une preuve

de

l'exis-

tence du magntisme diabolique, et que les biologistes

invoquent, leur tour, croyant y voir le qu'ils appellent la projection de la volont.

phnomne

Voici dans quels termes l'anecdote a t publie. Ce

sera dj une introduction l'histoire des tables tour-

nantes

et

des esprits.

I.e

docteur Ileaniier se trouvant,

il

y a quelques annes,

un village de la basse Bretagne, fut consult pur un paysan et sa femme, propos d'un bruit de ferraille que le niaricnlendait chaque nuit, une heure dtermine, et si rapproch de ses oreilles, que cette musique trange semblait rsonner dans son cerveau. La femme, couche sur le mme lit(jue le mtayer, n'entendait rien. Le pauvre homme ne pouvait plus dormir, Ilcamier. Il y a le .\s-tu des ennemis? lui demanda .M.
ilans

furgeron qui m'en veut, dit le paysan, parce qu'il me doit de l'argent, mais // demeure l'aulre bout du village. Ce n'est donc pas le forgeron, n'est-ce pas, monsieuj'? d .\ ce renseigne-

148
le

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
;

docteur fit un geste d'indignation toutefois, il se tut et ment congdiale Bas-Breton, en lui promettant que le bruit allait cesser. Aussitt M. Rcamier manda secrtement le forgeron. C'tait un gaillard un peu niais et plein d'assurance. Que fais-tu fous les soirs minuit? lui demanda M. icamier en le regardant d'un air svre, l.e forgeron bahi nia tout d'abord; il ne

du mdecin. Ma foi, monsieur, rpondit-il enfin, je cogne minuit sur mon chaudron, Vous n'tes pour taquiner le mtayer N... fi qui j'en veux. Oh! monsieur, pas voisins; il lui est impossible d'entendre.
soutint pas cependant l'il interrogateur

je crois que

si.

C'tait le cas

pour

le

savant mdecin d'tre vraiment


lui avait rien fait

branl.

En

lait

de merveilleux, onne
fi\t

voir l'htel-Dieu qui

aussi difficile

expliquer

que
sur

l'action
le

de ce Gaglioslro de village. Faut-il croire,

rait eiTipch

tmoignage de M. de Mirville, au motif qui auun homme aussi consciencieux que Rcamier de se dclarer convaincu ? M. Rcamier, dit M. de MiiTille, a tout simplement peur de l'agent qu'il
reconnat. Tel est, au resle,
le

jugement

qu'il

dve-

loppait et motivait souvent dans des conversations particulii^es, et tout

dernirement encoi^e devant noussoit, le rcit

mme.
Quoi

qu'il

en

du docteur Rcamier
publiait,

troublait dj plus d'un esprit en France,

Le Dictionnaire des sciences mdicales


l'article

Incube, un autre rcit, communiqu par un


le

autre

mdecin,

docteur Parent, qui avait t luitrange qu'il racontait.

mme

tmoin du

fait

Le premier bataillon du rgiment de


dit-il,
dt3

dont j'tais chirurCalabre,

gien-major,

se trouvant en garnison Palmi, en


cette rsidence,

reut l'ordre de partir minuit

pour se rendre

en toute diligence Tropea, afin de s'opposer au dbarquement d'une IloUdle ennemie qui menaait ces parages. C'tait au mois

LES MAGNTISEURS MYSTIQUES.


de juin,
la

119

troupe avait parcourir prs de

quarante milles de

pays. Elle partit minuit et ne parvint sa destination qu' sept

heures du soir, ne s'tant repose que peu de temps, et ayant soulfert considrablement de l'ardeur du soleil. Le soldat trouva, en arrivant, la soupe faite et son logement prpar.

Comme

le

bataillon tait

venu du point
plus

le

plus loign, et tait

mauvaise caserne, et huit cents hommes furent placs dans un local qui, dans les temps ordinaires, n'en aurait log que la moiti. Ils furent entasss par terre, sur de la paille, sanscouverlures, et, par consquent, ne purent se dshabiller. C'tait une vieille abbaye abandonne. Les habitants nous prvinrent que le bataillon ne pourrait rester dans ce logement, parce que toutes les nuits il y revenait des esprits, et que dj d'autres rgiments en avaient fait le malheureux essai. Nous ne fmes que rire de leur crduht; mais quelle fut notre surprise d'entendre, minuit, des cris pouvantables retentir en mme temps dans tous les coins de la caserne, et de voir tous les soldats se prcipiter dehors et fuir pouvants? Je les interrogeai sur le sujet de leur terreur, et tous me rpondirent que le diable habitait l'abbaye qu'ils l'avaient vu entrer par une ouverture de la porte de leur chambr, sous la forme d'un trs gros
arriv le dernier, on lui assigna la
;

chien longs poils noirs, qui s'tait lanc sur eux, leur avait
la rapidit de l'clair, et avait disparu oppos celui par lequel il s'i'-tait introduit. Nous nous moqumes de leur terreur panique, et nous cherchmes leur prouver que ce phnomne dpendait d'une cause toute simple et toute naturelle, et n'tait qu'un elfet de leur imagination trompe. Nous ne pmes ni les persuader, ni les faire rentrer dans leur caserne. Ils passrent le reste de la nuit disperss sur le bord de la mer et dans tous les coins de la ville. Le lendemain, j'interrogeai de nouveau les sous-ofticiers et les plus vieux soldats. Ils m'assurrent qu'ils taient inaccessibles toute espce de crainte, qu'ils n3 croyaient ni aux esprits, ni aux revenants, et me parurent toutefois persuads que la scne de la caserne n'tait pas un effet de leur imagination mais bien la ralit. Suivant eux, ils n'taient pas encore endormis lorsquele chien s'tait introduit; ils l'avaient bien vu et avaient manqu d'en tre touffs, au moment o il leur avait saut sur

pass sur la poitrine avec

par

le ct

la poitrine.

Nous sjournmes tout

le

jour Tropea, et

la

ville

tant
lo-

pleine de troupes, nous fmes forcs de

conserver le

mme

150

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
pmes
la

genient, mais nous ne

leur promettint d'y passer

y faire coucher les nuit avec eux.

soldats

qu'en

Je m'y rendis en effet onze heures et demie du soir avec le chef de bataillon. Les officiers s'taient, par curiosit, disperss dans chaque cham!re. Nous ne pensions gure voir se renouveler la scne de la veille. Les soldats, rassurs par la prsence de leurs officiers, qui veillaient, s'taient livrs au sommeil, lorsque, vers une heure du matin, et dans toutes les chambres la fois, les mmes cris de la veille se renouvelrent, et les hommes qui avaient vu le

mniechien leur sauter sur la poitrine, craignant d'en tre touffs, sortirent de la caserne pour n'y plus rentrer. Nous lions debout bien veills et aux aguets pour observer ce qui arriverait, et, connue il est facile de le supposer, nous ne vmes rien paratre. La flottille ennemie ayant repris le large, nous retournmes le lenilemain Palmi. Nous avons, depuis cet vnement, parcouru le royaume de Naples dans tous les sens et dans toutes les saisons; nos soldats ont t souvent entasss de la mme manire et jamais ce phnomne ne s'est reproduit.

Ceux qui croient non seulement l'apparition dos une forme sensible, mais encore certains lieux privilgis que les esprits hantent de presprits sous

frence, rapprochent de ce

rcit l'histoire suivante,

que
livre
titre

le

Boismont a extraite d'un publi un mdecin anglais, sous le curieux, par


docteur Brierre de

of suicide. Elle se rapporte la cause mystrieuse du suicide du marquis de Londonde


derry, qui, sous le
nistre

Anatomy

nom

de lord Castelreagh, fut mi-

du Foreing-Oflice pendant la lut te de l'Angleterre et de FEurope coalise conti^e la France, et qui, en 1830, se coupa la gorge, dans un accs de folie,
11

mont,

le

y a environ quarante ans, dit le docteur Brierre de Boisnoble lord tait all visiter un gentilhomme de ses

amis, qui habitait, au nord de l'Irlande, un de ces vieux chteaux que les romanciers choisissent de prfrence pour thtre de leurs apparitions. L'aspect de l'appartemenl du marquis
tait

en harmonie parfaite avec l'difice. En effet, les boiseries richement sculptes, noircies avec le temps, l'immense cintre

LES MAGNTISEURS MYSTIQUES.


(le

151

chemine, semblable l'entre d'une tombe, la longue file des portraits des anctres au regard la fois fier et mprisant, les draperies vastes, poudreuses et lourdes, qui masquaient les croises et entouraient le lit, taient bien de nature adonner un tour mlancolique aux penses. Lord Londonderry examina sa chambre et lit connaissance avec les anciens matres du chteau, qui, debout dans leur cadre d'ivoire semblaient attendre son salut. Aprs avoir congdi son valet, il se mit au lit. 11 venait d'teindre sa bougie, lorsqu'il aperut un rayon de lumire qui clairait le ciel de son lit. (Convaincu qu'il n'y avait pas de feu dans la grille, que les rideaux taient ferms, que la chamhre tait, quelques minutes avant, dans une obscurit complte, il supposa qu'un intrus s'tait gliss dans la pice. Se tournant alors rapidement du ct d'o venait la lumire, il vit son graad tonnement, la figure iVun bel enfant entour d'un limbe. L'esprit se tenait quelque
la

distance de son

lit.

l'intgrit de ses facults, mais souponnant une mystification de la part d'un des nombreux htes du chteau, lord Londonderry s'avana vers l'apparition, qui se relira

Persuad de

devant
elle

lui.

A mesure

qu'il approchait, elle reculait. Jusqu' ce

grand cintre de rimmenseclicuiinc, s'abima dans la terre. Lord Londonderry revint son lit, mais il ne dormit pas del nuit, tourment de cet vnement extraordinaire. Etait-il rel, ou devait-il tre considr comme l'etfet d'une imagination exalte? Le mystre n'tait pas facile
(prenfin, iiarvenue sous le

rsoudre.

11

se

dtermina ne

faire

arriv, jusqu' ce qu'il et


les
jet

aucune allusion ce qui lui tait examin avecsoinles figures de toutes

personnes de la maison, afin de s'assurer s'il avait l l'obde quelque supercherie. Au djeuner, le marquis chercha en vain surprendre sur les figures -(juelques-uns de cessourires cachs, de ces regards de connivence, de ces clignements d'yeux, par lesquels se trahissent gnralement les auteurs de ces conspirations domestiques. La conversation suivit son cours ordinaire elle tait anime, rien ne rvlait une mystification, tout se passa comme de coutume. A la fin le hros de l'aventure ne put rsister au dsir de raconter ce f[u'il avait vu, et il (uitra dans toutes les particularits d(r l'apparition. Ce rcit excita beaucoup d'intrt parmi les audit(iurs et donna lieu des explications fort diverses. Mais le matre du lieu interrompit les divers commentaires en faisant observer que la relation de lord
;

152

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
efet,

Londonderry devait, en
;

paratre fort extraordinaire ceux

qui n'iiabitaient pas le chteau, et (]ui ne connaissaient pas les lgendes de la famille alors, se retournant vers le hros de

Vous avez vu l'enfant brillant, lui dit-il, soyez satisfait, c'est le prsage d'une grande fortune ;mais j'aurais prfr qu'il n'et pas t question de cette apparition. Dans une autre circonstance, lord Castelreagh \h encore Venfant brillant la chambre des communes, et il est trs probable que le jour de son suicide, il eut une semblable apparition.
l'aventure
:

Les animaux eux-mmes, suivant quelques spirilistes, sellaient

susceptibles d'avoir
le
fait

des visions. Nous


TJa-

ne connaissions que
laa[u,qui vit
la

biblique de l'nesse de

premii'e ce que son matre obstin ne

voyait pas, c'est- dire l'ange


sa

du Seigneur, tenant dans


barrant
le

main une pe nue

et leur

le

chemin. Mais
et

voici

qu'un philosophe allemand,


les

docteur Kerncr,

nous assure que, sur


dans
sives
le

collines

du Wurtemberg
d'agitations

voisinage de Prvorst, des troupeaux de btes

se trouvaient pris de terreurs et

convul-

temps que les habitants, et que cela arrivait surtout au luoment mme o la fameuse voyanle (madame llauffe) dont le docteur Kerner crit l'hisen
toire, tait atteinte,

mme

comme

les

habitants,

de convul-

sions et favorise du

don de seconde vue. On pourrait croire que c'tait quelque bruit produit
les

par

convulsions de

madame

llauffe qui causait les

agitations des brebis et des gnisses; mais le docteur

Kerner veut que


Il

la vision

leur soit

commune

et

pro-

duise ces luanifestations simultanes.


affuMue, d'ailleurs,

que ces phnomnes ne sont


il

pas limits aux pays o

les a

observs.

On

voit,

en Ecosse milieu de l'ardeur


dit-il,

et et

aux Hbrides, des chevaux, au de la plus grande vitesse, s'arrter

tout court, lorsque le cavalier qui les luonte prouve

LES MAGNTISEURS MYSTIQUES.

153

une vision du

mme

genre. Qu'il fasse jour ou qu'il

fasse nuit, le cheval alors se lefuscc passer outre, et se

couvre bientt d'une sueur abondante qui tmoigne


assez de tout son effroi
'.

Le marquis de
il

Mirville, dans son livre des Esprits,


;

ne se contente pas de citer ces phnomnes surprenants en ajoute un tout


fait

analogue, mais plus dramatiet

que, arriv dans sa propre famille,


la

dont
:

il

garantit

parfaite authenticit. coutons son rcit

Vous saurez que dans notre voisinage se trouve un vieux manoir qui a la plus mauvaise rputation ilu monde sous le rapport dos esprits. De tout temps on y a vu les gens de la maison se poser en victimes de ces espigleries s///7N/ma/c.<;, qui, malgr

d'assez longs chmages, ainsi

que

les bruits, les

coups,

les

ap-

paritions, n'y auraient jamais fait dfaut compltement. Si les jeunes domestiques avaient de la peine s'y faire, les vieux
finissaient (

force

de

concessions

sans doute) par vivre


invisibles.

en

honne intelligence avec leurs perscuteurs


ils

Cependant

se plaignaient encore, et ils n'taient pas les seuls, car tout pays peut se rappeler qu'en 1815 une famille anglaise, ayant lou ce chteau mystrieux, se vit oblig de dguerpir au bout d'un certain temps, ne pouvant plus tenir ces vexations nocturnes; nous-mmes, nous nous souvenons parfaitement d'avoir entendu parler, dans notre enfance, d'un certain chevalier arm de toutes pices dont la seule pense nous glaait d'pouvante
le

peu digne de votre atque noustenons d'une parente dont il n'est permis ni nous, ni aucun de ceux qui la connaissent, de suspecter un instant la parole elle tait d'autant moins
et d'effroi.

Tout

ceci, messieurs, serait

tention, sanscedtail suivant

capable d'exagration, qu'elle avait toujours profess la plus complte incrdulit l'gardde ces rcits, contraires non seulement toutes ses ides, mais encore la paix de sa maison.
Voici

donc ce qu'elle nous


:

certifiait

tout

dernirement

en-

core

1.

Voir dans

ticle

la llevue des Deux-Mondea du 15 juillet 1842, un aro l'on rend compte de Touvrage du docteur Kerncr.

154

HISTOIRE DU MKKVEILLEUX.

venir Retournant Paris, nous disait-elle, et ayant fait de la ville voisine deux bons chevaux pour conduire notre voilure jusqu'au premier relais, nous partons trs lestement de M... et dpassons bientt les avenues du chteau. Tout allait pour le mieux, lorsque cette voiture, lance au grand trot, s'arrtant subitement au milieu d'une plaine tout fait nue, nous occasionna une assez forte secousse. Mon mari et moi, renferms dansle fond de la calche, nous supposons d'abord (jue quelque

chose s'est drang dans l'attelage, mais bientt nous sommes compltement dtromps, caries coups commencent pleuvoir sur les malheureux animaux, qui se mettent reculer en fennclant. Nous prsumons qu'on aura envoy des chevaux rtifs ou paresseux, et nous attendons tranquillement que force ra^te la loi; toutefois, la crise continuant, nous nous dcidons mettre la tte la portire, pour demander au cocher ce qui lui arrive. Eh! madame, ce qui m'arrive! mais vous ne voyez donc pas ce cavalier qui me barre le chemin, qui menace mes pauvres
btes de sa lance et les

empche de passer!
soit lou,
il

Et les coups de
Puis, au
,

redoubler,
instant.

et

les

bles de reculer outrance.

mme

Ah!

dit-il,

Dieu

disparait.

Etvoil que
fuir

d'elles-mmes, cette fois-ci, les pauvres btes dtalent au grand


trot, mais dj tontes convertes de sueur, et cherchant au plus vite, comme des animaux pouvants'.

Toutes ces histoires, rapportes par nos journaux,


bouleversaient les esprits. Les dernires surtout n'taient susceptibles
s'il

d'aucune explication naturelle; car

tait

avr que les animaux avaient les

mmes
il

vi-

sions que les

hommes,

et

dans

le

mme

temps,

dele

venait impossible de mettre ces

phnomnes sur

compte de l'imagination, et les apparitions devaient


ncessairement avoir une
ralit.
faits,

On

tait

pouvant de ces

et

cependant une

curiosit iri^sistible poussait les rechercher.

On en

trouva de plus ti^anges encore.

Les Lettres cdi fiantes, recueil que Voltaire a dclar


1.

Des Esprits

et

de leurs manifestations fluidiques,

3"^

ilil.,

18r)l,

in-8,cli. VII, p. 244-245.

LES
le

MAGNTISEURS MYSTIQUES.
poque
,

155

livre

le

plus intressant de son


les

feuil-

letes

par

adeptes du

mysticisme magntique,
n'y avait jamais

olrirent

un genre

d'intrt qu'on

missionnaire y raconte (t. VI, p. 277) que l'on voit dans l'Inde des berceaux de feuillage et de
trouv.

Un

grands linceuls se suspendre dans les airs, sans aucune sorte d'attache, ^celaau simple commandement.

Quelques pages plus haut, le mme missionnaire a dj parl d'objets fixs solidement la muraille, et auxquels on ordonne de s'en loigner rapidement .
Ailleurs
laiss
(t.

VII, p. 303),
le

un autre missionnaire, qui


dit trs

dans

monde chrtien unerputatiou de


le

vracit
:

scrupuleuse,

P.

Rouchet,

positivement

vu un Indien que j'allais baptiser, transport tout d'un coup du chemin qui le conduisait l'glise, dans un autre chemin. Tous ces rcits divers, et mille autres, lus et comJ'ai

ments isolment, ne pouvaient trouver d'explications qui n'aboutissent au supernaturalisme. L'Acadmie de mdecine ayant fait la faute de ne pas vouloir discuter

publiquement

le

rapport de Ilusson sur

le

magn-

que cette compagnie avait toujours nis, il s'ensuivit que ce fut le magntisme transcendant qui fit son chemin dans le
tisme naturel, parce qu'il constatait des
faits

monde. La diablerie eut seule


et elle

ses

coudes franches,

en usa.

Le spiritisme eut, ds lors, ses agents invisibles, moteurs de nos corps, inspirateurs de nos penses, complices invitables de nos actions. Des hommes
de bonne
treinte,
foi,

des savants distingus, sentirent leur


la

et

n'eurent pas toujours

force de s'en
vie con-

dlivrer. C'est ainsi

que Deleuze, aprs une


la

sacre presque tout entire

dmonstration phy-

156

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

sique et physiologique du magntisme animai, ne put


s'empclier, la fin de sa carrire, d'accuser une notable dfaillance de ses convictions anciennes, dans sa

correspondance avec
l'cole

le

docteur

Billot,

un illumin de

d'Avignon.

Vous me transportez dans un monde nouveau, lui crit ne puis renoncer mes ides, une manire de voir que j'ai adopte depuis trente ans... Vous me demandez si je n'ai pas vu des faits analogues ceux-l je dois vous rpondre que non; mais des personnes dignes de foi m'en ont racont, quoiqu'en trs petit nombre. En voici un entre autres qui m'a singulirement tonn cause de la circonstance et de l'

Deleuze

et je

propos.

homme

mdecin fort distingu, mmoires l'Acadmie des sciences. 11 venait pour me parler du magntisme. Je lui ai racont quelques-uns des faits que je tiens de vous, sans pourtant vous nommer. Il m'a rpondu qu'il n'en tait pas tonn, et m'a cit un grand nombre de faits analogues que lui ont prsents plusieurs somnambules. Vous jugez que j'ai t bien surpris, et que notre conversation a eu le plus grand intrt. Entre autres phnomnes, il m'a cit celui d'objets matriels que la somnambule faisait arriver devant lui, ce qui est du mme ordre que la branche de thym de Crte et autres objets arrivs
J'ai

eu ce matin

la visite

d'un

d'esprit, qui a lu plusieurs

miraculeusement devant vous. Je ne sais pas que penser de tout cela, mais je suis bien sr de la sincrit de mon mdecin. Les somnambules dont il m'a parl n'ont jamais t en communication avec destres spirituels, mais il ne croit pas que la chose soit impossible, (juant moi il m'est impossible de concevoir que des tres purement spirituels puissent mouvoir et transporter des objets matriels; il faut des organes [tliysiques pour ceia'.

Le docteur Billot publia, dans son ouvrage que nous avons dj cit en paiiant du magntisme animal,
sa

correspondance avec Deleuze.


1.

Ony

trouve rapport,

Rillot,

t.

II. p.

'21.

LES MAGN'TISEURS MYSTIQUES.

157

entre autres faits miraculeux, celui d'une saigne qui


s'arrte
la

ou qui coule

la volont

de l'oprateur,

comme

On y lit encore qu'au moment o une somnambule s'apprte manfontaine intermittente des physiciens.

ger quelque chose, contre l'ordre de


sur
elle, l'aliment qu'elle

l'esprit qui

agit

va portera sa bouche saute,

en prsence du docteur
tre retrouv*.

et

de tous

les

gens de

la

mai-

son, jusqu'au plafond de l'appartement et

ne peut plus
Ils

Qu'on juge
tes,

si

\esspiritistestnomphaieni.
les

nous ap-

prennent eux-mmes que

magntiseurs rationalisle

alarms de tous ces phnomnes nouveaux, se ras-

semblrent pour dlibrer sur


leur doctrine.
Ils

danger qui menaait

interdirent leurs adeptes de s'occu-

per de spiritualisme, mais les somnambules de leur


cole proclamrent des faits identiques ceux qu'on
voulait proscrire.

Bref, dit avec orgueil le


le

marquis
faisait
il

de Mirville, en 18i5,
inclinait sur

monde magntique

aussi sa rvolution. Sans que M. Arago s'en doutt,

son axe,

et tandis

toujours

Mesmer

et

que la foule en restait Deleuze, presque tous les mala

gntiseurs s'en allaient confesser dsormais, sinon


ncessit, au

moins

la possil)ilit

du surhumain ma-

gntique ^

Continuons

l'histoire des faits.

Revue britannique s'occupe son tour du docteur Kerneret de son livre intitul: La Voyante de Prvorst. Voici un extrait de cette Revue :
18-46,
\a.
s.

En

Nous croyons

iiilcresser les sceptiques

eux-mmes, en leur
le

rvlant l'ouvrage curieux publi

en Allemagne par

docteur

1.

iJillot, p.

89.
p. 325.

2.

Des Esprits,

158

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Konicr, sur une femme dj clhi'e dans les annales du magntisme animal. Dans ce livre, les accidents tranges de la vie magntique ont atteint leurs limites extrmes et jettent un dfi
la raison.

Le docteur Kerner, dont la maison a sci'vi de thtre aux que nous allons raconter, csl parfaitement connu en Allemagne, comme mdecin, comme pote lyrique, comme savant et comme un homme qui joint une pit vanglique des ma

faits

nires pleines d'amahilit. Aussi les sceptiques les plus obstins,


s'inclinant devant
cette

belle et pure

renomme,
foi.

n'onl-ils ja-

mais

luis

en doute la sincrit de sa bonne

Aprs sept anues de soins prodigus par le docteur Kerner celte voyante, qu'il eut la douleur de voir mourir

entre ses bra^, tous les

phnomnes physiologiques

et psycholo-

giques du magntisme se droulrent sous ses yeux; ainsi, les dsordres nerveux sont extrmes, et, lorsqu'on la saigne, ces dsordres augmentent; plus loin, elle voque dans des verres,

dans des bulles de savon, les images des personnes absentes. Alors on vit les objets placs auprs d'elle s'lever dans les airs et s'loigner comme pousss par une force invisible Tantt
les bruits

apparitions d'un ou de plusieurs fantmes, dont tranges et le dplacement d'un chandelier annonaient ordinairement la veime On vit les portes s'ouvnr et se refermer, comme par une main mystrieuse, au moment oij il entrait. Nous voyons un peu plus loin le magistrat Plaffein, incrdule jusque-l, se rendre la vrit d'apparitions qui se dressent devant lui. Tous ces fantmes prouvaient la ralit de 1 par des bruits caracleur existence de diffrentes manires tristiques, frapps sur les murs ou sur les meubles, des roulements de balle, des vibrations de cloche ou de verre, des pitinements redoubls; 2" par le dplacement de dilTrents objets. .\u moment o ces fantmes entraient dans la chambre de madame Hauffe, on voyait les chandeliers se mouvoir, les assiettes s'entre-choquer et les livres s'ouvrir; on vit mme une petite table s'lancer dans une chambre par une impulsion irrsistible. Le docteur tmoin de toutes ces choses, lui et beaucoup d'autres avec lui, dclarent qu'elles ne venaient pas de la somnambule, mais bien de quelque mystrieux agent Dans tout le cours de ce rcit, la plupart des phnomnes ordinaires, et certainement les plus extraordinaires du magntisme animal, se sont prsents nous, et peuvent se diviser en cinq
c'taient les
:

LES MAGNTISEURS MYSTIQUES.


distinctes

159

classes trs correspondent assez exactement ^ aux priodes magntiques dcrites par le professeur Klug, de

qui

l'erlin

-.

L'vocation, dans leveiTe, des images des personnes

mortes ou absentes,
le

est le

phnomne qui

se rpte

plus frquemment avant et depuis Cagliostro. ta-

blissons ici que l'art de produire ces vocations est connu de toute antiquit en Egypte, o un membre de l'Acadmie des insci^ptions et belles-lettres, le comte

de Laborde,
vendit

l'a

sorcierarabe,
lui
le

mme retrouv, bien pci^feclionn. Un nomm Achmet, qu'on lui fit voir au Caire,
dans lecreu.c de la

secret des apparitions

main. M. de Laborde alfirnie qu'il en eut pour son argent, et que, devenu tout aussi sorcier qu'Achmet, il se livra, sur terre et sur mer, de nombreuses expriences, qui furent toutes couronnes d'un plein
succs. De toute cette concordance d'observations et d'expriences, M. de Laborde, il rsulte un fait bien positif, c'est que, sous rinfluenced'une organisation particulire, et par l'ensemble de crmonies, parmi lesquelles il est difficile de distinguer celles qui aident l'opration de celles qui n'en sont, pour ainsi dire que le cortge d'apparat, des enfants ramasss partout, sans aucune prparation (comme les pupilles de Cagliostro), sans qu'on puisse admettre de fraude, voient dans le creux de leur main, avec la mmo facilit qu' travers une lucarne, drs

dit

liommes
et qui

se

mouvoir, paratre

et

disparaiire, qu'ils appellenl,

se produisent leur

commandement, avec

lesquels

ils

degrs de magnlisation le premier est celui impressions extrieures; le second est le demi-sommeil, ou la crise imparfaite; le troisime le somme il ma.2nli<iue ou le somnanjjulisme; le quatrime est la crise parfaite; le cinquime, la clairvoyance, ou la prvision; le sixime la vision magntique ou l'extase.
1.

Khig

tablit six

le sujet

parlieipc encore aux

t.

Revue

hrilann'ujue, fvrier lf<lS.

160

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
ils

s'entretiennent, et dont
ration.

conservent

le

souvenir aprs Top-

J'ai rapport le fait, mais je ne n'explique rien; car, mme aprs avoir produit inoi-ninie ces ert'ets surprenants, je ne me rendis pas compte des rsultats que j'ai obtenus, .l'tablis seu-

lement de

la

manire

la

plus positive,

et j'affirme

que tout ce

(|ue j'ai dit est vrai; et

mme,

tion,

passes depuis que j'ai parce que, laissant de ct la ralit absolue des apparitions, et mme une exactitude quelconque dans les rponses,

aprs douze annes qui se sont quitt l'Orient, je fais celte dclara-

je puis

admettre (ju'on m'ait tromp, et que je


rpts

me

sois

tromp

moi-mme dans des faits qui se sont mes yeux, par ma volont, devant une

vingt fois, sous

foule de tmoins diff-

rents, en vingt endroits divers, tantt entre les quatre

ma chambr, leMP.

tantt en plein air, ou bien dans

ma

murs de cange sur

Nous avons dj dit un mot, dans l'histoire du magntisme animal -, de cette assertion de M. de Laborde
rappel des phnomnes du mme genre, rapports plus rcemment par d'autres observateurs, c'est-dire les vocations de personnes dans des mii^oirs ou
et

tivavers des boules de cristal. C'est par l'hypnotisme

que nous avons expliqu ces fantastiques apparitions. Quant aux faits rapports par le docteur Kerner durant le traitement de sa voyante, ils rentrent dans
cette

mme

catgorie de

phnomnes tranges qui

font le triomphe des spiritistes, et dont quelques lluidistes mme, tout en faisant profession de se rattacher
l'cole de

Puysgur

et

de Deleuze, ne rejettent pas

la

possibilit absolue.

Je pense, dit M. licard, que le temps n'est pas encore venu de dire tout ce que l'on a appris par la pratique du magn-

1.

Revue des Deux-Mondes, aot 1840.

2.

Tome

III,

de cet ouvrage,

p. 393.

LES MAGNTISEURS MYSTIQUES.


tisme
;

161

mais un jour viendra, et ce jour est probablement peu loign, o les hommes qui ont tudi srieusement la science que nous cnh'nons montreront au monde savant des choses qui confondront les principes arrts, qui abmeront les systmes reus, etc. *.

Mais ces systmes seraient tout abms


cipes tout confondus,
si

et ces prin-

que

la

volont

ait

nous tions oblig de croire contribu pour quelque chose la

production du phnomne suivant, que M. Ricard raconte dans sa huitime leon.

Un matin,

dit Jl.

Ricard, que je

me promenais
:

sur la belle

promenade du Peyrou, Montpellier, quelques nuages vinrent obscurcir la puret du ciel, nagure si serein une pluie douce rpandait sur les beaux arbres de ce lieu dlicieux les bienfaits
d'une fracheur modre. J'essayai de donner aux nues qui se trouvaient au-dessus de ma tte une impulsion assez vive, dans le sens du courant qu'elles suivaient. Le hasard voulut qu'au bout de quelques minutes il cesst de pleuvoir la place

o je me trouvais, tandis que l'eau du ciel continuait de tomber sur tous les autres points de la promenade. Ce hasard n'est-il
pas singulier?...

Trs singulier assurment; mais quelle autre pitlile

mme phnomne
seur?

donner ce hasard, quand nous allons voir le serepi^oduire encore, et dans une circonstance plus solennelle, la volont du magntiCette fois, M. Ricard est Toulouse, chez M. Edouard dePuycousin, au milieu d'une runion compose de litti\ateurs, de mdecins et d'artistes. On entreprend
le

magntiseur sur son

art, et

comme justement

ilcom-

1.

Trait thorique et pratique

du magntisme animal,
IV.

p. 313.

Il

10-2

IIISTOIKE

DU MERVEILLEUX.

ment de

menait pleuvoir, M. Ricard rpond par son argula place du Peyrou.


dit-il, munis de grandes de papier, dans le jardin de M. Puycousin; la pluie avait humide gnralement la terre et continuait de tomber. Je me plaai un bout de l'alle principale, ji^ priai un de ces messieurs de prendre sous son habit une feuille de papier, et de se rendre l'autre bout. J'engageai une autre personne se tenir prs de moi, avec une feuille de papier mise aussi

Nous descendmes tous ensemble,

feuilles

que quand je frapperais du pied la il fut convenu on tendrait le papier pour l'exposer. Je me mis mii(jntiser; au bout de quelques minutes, je donnai le signal, le papier fut tendu en mme temps par chacun de mes deux aides, et il demeura vident que la pluie, continuant au bout de l'alle oppose celui o je me tenais, avait cess compltement
l'abri, et

terre,

o j'tais. Ne voil-t-il pas encore un bien surprenant

effet

du ha-

sard?

Les manifestations de ce liasard intelligent et docile


caractrisent suffisammenL et (lturenl dignement riiistoire
le

de ce magntisme mystique dont nous avons trac

tableau dans ces deux chapitres.

/65

L'LECTRO-BIOLOGIE
Sic volo, sic juheo. Juvenal, satire VI, vers
2-23.

.L'LECTRO-BIOLOGIE
M.
Philips a connaissance en Amrique de Vledro-biologie. L'exprience de M. Philips, en Ami-ique. M. Philips Bruxelles, Alger, Genve. Ouvrages de M. Philips sur l'lectro-biologie. M. Philips reconnat l'identit de Vledro-biologie avec l'hypnotisme.

Des

faits

prtendus surnaturels que nous venons


peut rapprocher ceux qui ont t
observateiu' exact, M. Philips, auteur
vital'^.
la biolo-

de raconter on
tudis par

un

d'un livre m[\[\\\Q leciro-dynamume


11

s'agit

du phnomne de

la
,

suggestion, de

gie,

ou de Vlectro-biologie
'boulilodynamie, car

de

la

psychopathie
si

de

la

les

mots se multiplient

et se

combattent, pour exprimer une chose encore

mal explique, mais pourtant certaine. C'est un genre d'hallucination produite par la volont d'un vigoureux magntiseur sur un sujet soumis sa puissance, devenu entirement passil", dpouill pour ainsi dire de
sa personnalit propre, et rduit l'tat d'automate, par
l'elet

de certaines drogues, ou
la

par un procd que


le

les fascinateurs

modernes appellent

plus ordinai-

rement

biologisation.

Arrtons-nous sur ce phnomne del biologisation,

que nous avons dj entrevu en parlant de l'hypnotisme


1.

l'esprit et

Eleclro-Jijnamisme vital, ou Les relations physiologiques de de la matire, par A. J. P. Philips; in-8, Paris, 1855.

166

HISTOIRE DL MERVEILLEUX.

dans le volume prcdent. Ce phnomne, dans lequel nous ne voyons qu'un effet de l'lat hypnotique des sujets, est nos yeux capital car, toujours identique au fond, malgr les apparences fort diverses qu'il revt dans ses manifestations, il donne la clef de la plupart
;

des

faits

extraordinaires dont on se proccupe depuis

l'invasion des tables tournantes en Europe.

L'ouvrage de Braid que nous avons dj cit dans le volume prcdent, Neurijpnologi/, or tJic Rational of
llie

nervous Sleep {du Sommeil nerveux), publi par

l'auteur en 184'^, a t le point de d{)art des observations

livre la plupart des

que nous allons rapporter. On trouve dans ce phnomnes que les auteurs qui
les

ont crit postrieurement ont cru avoir observs


premiers. Le docteur Braid, mort au

de l'anne 1860, au moment o ses


tait

commencement travaux commenLes

aient tre apprcis leur vritable point de vue,

un observateur srieux

et patient.

nombreux

crits qu'il a publis,

bien que dpars par certaines

exagrations, auraient t certainement remarqus par


les physiologistes, si

on ne

les et
et

confondus avec

le

dluge de productions indigestes


gntiseurs de son temps ^

malsaines des ma-

1. Voici la liste des ouvrages on brochures juililis par le docleur Rraid sur les matires qui nous occupent 1" 18-43. Neurijpnologij, dont il est question plus liant; 2" Mme anne, Du pouvoir de l'esprit sur le corps, brochure relative ce que M. Reinchembach a dcrit sous le nom d'Od; ;>" 1852, De la magie, de la sorcellerie, du magnlisme, de l'tujp:

tiolisme, de l'lectro-biologie,
la

avec

des observations sur V Histoire de

magie de Colglioum;
:

1 1855, Physiologie de la fascination, avec cette pigraphe sunt quia posse videntur ;

Pos-

5 Mme anne, Observations sur la lthargie ou l'hibernation humaine, ouvrage extrmement curieux et pres(iue inconnu en France.

L'LECTRO-BIOLOGIE.

167

Le

fait

des hallucinations spontanes, soit indivi-

duelles, soit collectives, nous semble devoir tre mis

hors de

doute.

Nous en
les
Il

avons

cit
et

de nombreux
bien authenliet

exemples, pris toutes

poques,

quement prouvs.

n'est gure de

mdecins

de

physiologistes qui ne dclarent en avoir observ quel-

ques-uns, et en dehors de la classe des


Fart,
il

hommes

de

y a bien

peu de personnes qui ne puissent se


le

souvenir d'avoir t

jouet de quelque illusion passa-

gre provenant de cet tat.

M.
les

Littr, a dit en parlant


la catgorie

de ces phnomnes, qu'il


:

range dans

des troubles nerveux

On
des

nomme
,

hallucinations collectives, qui ont cela de

spcial

qu'elles produisent chez les multitudes

phnomnes subjectifs trs semblables. On les classe parmi les pidmies mentales, qui pareilles aux pidmies corporelles, impriment l'esprit le cachet d'une
perturbation uniforme'.

Entre ce que chacun a prouv

et ce

qu'on propose

que du plus au moins la nature du phnomne restant la mme. Le fait des hallucinations est donc incontestable c'est une vrit acquise. Maintenant, voici la question qui
de croire
;

ici,

il

n'y

a de diffrence

surgit.
Est-il

au pouvoir de quelques

hommes

de produire

artificiellement

un

pareil tat chez d'autres

hommes?
/^

La rponse semble ne pouvoir

tre qu'affirmative, par

cette seule considration qu'il y a

des hallucinations

collectives. Mais voici des faits prcis qui

dposent en

faveur de

la ralit

de cette explication.

i.

Introduction Touvragc d'Eusciie Salveitc, intitul

Des sciences

occultes, 2 dition, Paris, 1856.

168

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
La puissance des philtres employs parles Orientaux

produit des rsultats qui ne sont ignors de personne.

Tout

le

monde
le

sait

par quelle hbtalion prparatoire

Hassan,

fameux chef des Hassassim, soumettait ses

disciples son obissance, et de quelles attrayantes vi-

sions

il

remplissait le cerveau des malheureux tombs,

par

l'effet

vit.

du haschich, dans un tat complet de passiSur un ordre, sur un signe de lui, on vit de ses sec-

taires s'arracher volontairement la vie, se percer de leur

yatagan, ou se prcipiter

du haut d'une
ici

tour.

Il

serait

sans doute difficile dfaire

lajuste part de l'influence

morale de Hassan et de celle du haschich. Mais il y a eu de tout temps, en Orient, des magntiseurs qui n'ont eu recours ni au haschich, nia aucune autre substance intoxicante, pour produire cet tat qui dispose l'esprit recevoir les penses et les visions suggres par une volont externe et dominatrice.
Il

leur

suffit d'attirer et

de concentrer l'altenlion de leur patient sur un


objet, jusqu' l'puisement

mme

Rappelons, ce
le

du fluide crbral. sujet ce que nous avons dj dit dans

volume prcdent, en parlant de l'hypnotisme. L'Inde montre encore tous les jours des fakirs et des bonzes qui, pour se procurer cet tat, attachent leurs regards immobiles sur un point fixe de leur propre corps leur rcompense, s'ils persvrent assez longtemps est de
:

voir

Brahma

sortir

de leur nombril.

la

mme
le
,

ca-

tgorie de faits appartient cette recette

que

comte
et
la

de Laborde acheta au Caire d'un sorcier arabe qui consiste dans une concentration soutenue de

pense et du regard sur un point noirci d'encre dans le creux de la main, o l'image voque doit apparatre. Nous avons dit encore, d'aprs la description
des docteurs Rossi et de Pietra Santa, que
la

mme

L'LECTRO-BIOLOGIE.

169

pratique persiste de nos jours chez les sorciers de


l'I^gyple

moderne

et

ceux de l'Algrie.

Au

surplus, nous avons dj dans l'Occident des

professeurs qui ont rduit en thorie ces pratiques de

l'empirisme oriental. Ecoutons

la

leon qu'a

publi

sur ce point M. A. Debay dans son livre intitul Les

mystres du sommeil

et

du magntisme.

Les magntiseurs praticiens, dit cet crivain, ne tiennent gnralement compte que de leur pouvoir missif, et oublient le ct le plus important du rle que joue le systme nerveux du somnambule; je veux parler de la surexcitation et de l'puisement nerveux. Ils ne se sont jamais dout, peut-tre, que c'tait rpuiseraent du fluide nerveux crbral qui livrait leur merci le sujet magntis. Plusieurs exprimentateurs, entre autres M. Carpenter, ont eu l'ide de provoquer une sorte d'tat magntique en concenli'ant l'attention du sujet sur un morceau de zinc et -de cuivre, (ju'ils nomment pile. Un bouton, un anneau, une grosse tte d'pingle ou tout autre objet; le bout du doigt ou l'ombilic, l'imitation des Om^i/i(/('sfes, donneraient les mme rsultats; car il ne s'agit, comme nous le verrons tout l'heure, que d'puiser le fluide ci'bral d'un sujet et de lui substituer son propre fluide nerveux; l est toute la magie -\ous allons passer la description des faits accomplis sous nos yeux et nous imliquerons la manire de les produire, afin que chacun puisse se convaincre en devenant soi-mme op-

rateur.
Six huit jeunes sujets, d'un temprament nerveux, impressionnable, d'une volont faible, tant choisis parmi les deux

commodment dans un fauteuil; puis, dans une de leurs mains, ouverte, on place un petit disijuc de zinc, ayant un noyau de cuivre son centre. On fait aux sujets la recommandation expresse de tenir les yeux fixs sur le (liscjne, (le laisser leur esprit dans le repos le plus complet et de ne penser absolument qu'au disque, sur lequel toute leur allcntion
sexes, on les fait asseoir
doit tre concentre.
<r.

Gela

fait,

on

les laisse

au milieu d'un profond

silence, car
l'op-

le

moindre

bruit, la plus petite distraction ferait

manquer

17(1

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

ration.
cliez

Voici

les

phnomnes nerveux qui vont

se succder

aptes subir l'influence. Les yeux fixs sur le disque et l'attention soutenue retiennent au cerveau une plus grande quantit Je fluide nerveux que dans l'tat normal. Cette accumulation du fluide continuant les toujours, il y a surexcitation de l'organe encphalique oreilles tintent, la vue se trouhle, le disque parait illumin et
les sujets
:

successivement diverses formes, diverses couleurs. Le pouls s'acclre, devient filiforme, des fourmillements se font
offre

fatigue

membres; la tte devient lourde, pesante; une gnrale s'empare du sujet; c'est l'tat d'puisement qui est arriv comme consquence invitable de la surexcisentir dans les
tation.

Mais tous les sujets soumis l'exprience ne subissent pas ceux dont l'attention n'a pas t invariablement sur le disque, ou qui ont t distraits par d'autres penses, n'prouvent que de l'ennui et de l'impatience. Vingt-cinq trente minutes suffisent pour plonger les sujets dans l'tat anvrosiqiie (biologique chez d'autres auteurs) ou d'puisement nerveux, et lorsqu'ils y ont t plongs une premire fois, huit
l'influence;

dix minutes sont ensuite suffisantes.

Lorsque

le

temps ncessaire

la

production de

l'affaisse-

ment nerveux

est coul, l'oprateur rentre seul

dans

la

pice o

se trouvent les sujets soumis l'exprience; il distingue au premier coup d'oeil ceux qui ont subi l'influence. Si le regard resie
fixe,

tonn,

si

les traits

du visage

offrent

une certaine immobi-

lit, le sujet est

pris, c'est--dire

apte aux expriences. Alors

l'oprateur lui appuie fortement son pouce sur la racine du nez,

de comprimer l'organe de l'individualit, qui correspond du crne. Cette compression a, dit-on, pour but d'interrompre la circulation nerveuse et d'enlever au sujet son moi, en d'autres termes, le sentiment de son individualit. L'oprateur plonge ensuite ses regards dans les yeux du sujet et lui
afin

ce point

lance avec force

le fluide de sa propre volont. Ce fluide, vigoureusement propuls, ne trouvant plus d'obstacle dans un cerveau puis, pntre cet organe, se substitue au fluide du sujet et s'tablit pour ainsi dire, en matre dans ce nouveau logis. De ce moment, le sujet ne seram et n'agira que par l'impulsion du fluide ou de la volont trangre, qui a pris domicile dans son cerveau. C'est ce que nous allons dmontrer par une si'ie d'ex-

priences.

Ces prliminaires termins, l'oprateur

fait

entrer les per-

LLECrnO-BIOLOGIE.

171

sonnes qui dsirent tre tmoins des expriences, il s'avance vers l'un des sujets pris, lui lance sa volont et lui adresse des questions, dont il dicte lui-mme les rponses

Dormez-vous? Non. Levez-vous de votre sige. se sonnes prsentes que vous ne dormez point! Non, je ne dors point, je suis bien
(7/

lve.)

Dites aux

per-

veill.

L'oprateur prend le sujet par la main, le condnil vers plusieurs personnes amies, et lui demande s'il les connat.

Mais certainement
\ommez-les.

je les connais.

Le sujet appelle aussitt chaque personne par son nom. C'est trs bien; allez vous asseoir. (Le sujet obit). Maintenant, je vous dfends de vous lever; cela vous impossible, vous no pouvez pas vous lever.

est

Le

sujet s'agite, fait d'inutiles elforts et reste clou sur son

sigfr

Levez- vous prsent, l'ordonne. {Le vous, Joignez mains.


je
les

comme

par une force invisible. je vous le permets voyons, levezsujet se lve sans effort).
:

L'oprateur dcrit sur les mains jointes du sujet plusieurs circonvolutions comme s'il les liait avec une corde par plusieurs tours.

Vous ne pouvez plus sparer vos mains,

cela vous est im-

possible, vous ne les sparerez point; je vous le dfends.

Tous

les efforts

que

fait le

sujet

pour disjoindre ses mains


garrottes.

sont superflus, elles restent

comme

On

s'aperoit

par

des traits du visage que les efforts qu'il fait sont pnibles et lui occasionnent une dpense inutile de forces. Vous tes libre maintenant, vous pouvez sparer vos
la contraction

rnains.

Placez une de vos

Au mme

instant les

coutez ce que je la mienne, et il vous est impossible de la retirer. Essayez donc, je vous rpte que cela vous est impossible. c Le sujet se consume en vains eflorts; sa main est comme cloue sur celle de l'oprateur. Et comme preuve de l'atlaclie invincible de votre main la mienne, je vais marcher et vous serez oblig de me suivre
:

mains se disjoignent. mains dans la mienne Trs bien! votre main est dsormais colle vous dis

partout.

172

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
Eu
effet,

l'oprateur luarche droite et gauche, en avant,


et le sujet le suit irrsis-

en arrire, tourne autour d'une table,


tiblement.
le

Retirez votre main, je vous permets. La main ausmoindre peine. sans Asseyez-vous, fermez vos deux mains rapprochez-les L'oprateur imprime aux deux poings un l'une de
est
sitt retire
la

et

l'autre.

mouvement de
ainsi.

rotation,

et

ordonne au
i)lns

sujet

de

continuer
les

tournent.

Tournez, je Encore plus


(.(

le

veux; tournez

vite!

Et

poings

vite, je le

veux

Le mouvement de rotation augmente de rapidit, malgr la rsistance du sujet, qui en est visiblement fatigu. Assez! arrtez-vous Les deux poings cessent hrus-

({uement de tourner. Nous ferons observer ici que l'oprateur est souvent forc de ritrer ses ordres trois ou quatre fois pour vaincre la rsistance du sujet il parle sur un ton impratif et fait usage d'un langage nergique, afin d'imprimer violemment sa volont et faire mouvoir le sujet comme une machine. Nous ferons encore ob:

server que, pendant l'excution des ordres qu'on lui donne, le sujet a les yeux grands ouverts; il parle, il rit, il s'impatiente
et

cherche opposer de

la rsistance la volont qui le

domine,

qui

.Voici

le fait agir,

un
il

morceau de
est glac,
il

bois, prenez-le

dans vos mains;

sentez-vous?

il refroidit ma main. vous vous trompez, c'est au contraire un charbon ardent qui va vous brler. Prenez garde, il va vous brler, il vous

est glac, vous dis-je.

C'est vrai,

3L\is

brle.

s'criant

Le sujet rejette aussitt le morceau de bois avec frayeur, en vous m'avez fait brler! On peut varier l'infini ces exercices, donner de l'eau [)0urdu vin, du sel pour du sucre, des fruits pour du pain, etc., etc., etc. Je ne doute pas quti vous ne sachiez votre nom? Vous auriez tort d'en douter. Nommez-vous donc. {Le sujet articule son nom). Maintenant vous ne savez plus votre nom, je vous dfends de le dire vous ne le savez plus, vous ne pouvez le dire! On aperoit les lvres du sujet reniuer, trembler; mais il est impuissant de prononcer son nom.
:

L'LECTRO-BIOLOGIE.

173

tes-vous homme ou femme? Voyons, rpondez. Qelle singulire question vous m'adressez! vous savez bien
que je
n'tes plus femme, dit l'oprad'une voix brve, en faisant quelques passes autour du corps; vous n'tes plus femme, vous tes homme prsent,

suis femme. Vous vous trompez, vous

teur

preuve, c'est que votre barbe est trop longue, laissez-moi vous
la faire.

aux mouvements simuls du rasoir. Vos doigts sont arms d'ongles crochus, et vos mchoires de crocs acrs ; vous voil transforme eu loup; m'eiitendez-vous? t'/ansforme en loup-garou Les traits du sujet indiquent la terreur, ses yeux annoncent l'garement, il prouve une pnible anxit. Vous tes loup-garou, vous dis-je; voyons, jetez-vous sur cet enfant, et dvorez-le! Pourquoi cette hsitation? .'e le veux, lancez-vous et dvorez cet enfant. je vous l'ordonne Le sujet se jette sur un mannequin pralablement prpar pour cette exprience, ;t le dchire belles dents.

Mais qu'aperois-je!

Le sujet

se prte

Que signifie ce manche balai entre vos jambes ? Vous revenez du sabbat, il est inutile de le nier; je le vois, vous revenez du sabbat. Racontez-nous ce qui s'y est pass; je vous ordonne de nous raconter ce que vous y avez vu. Pour peu que le sujet ait lu ou entendu raconter les scnes monstrueuses des sorciers du sabbat, il se met vous dbiter les choses les plus tranges, les plus absurdes qui puissent se loger dans la cervelle humaine.

Tous ces

effets,

que M. Debay

i^aconte, sous sa seule

garantie, se sont-ils positivement produits en sa pr-

sence, ou bien a-t-il seulement voulu prsenter une

niimration complte de ceux qui peuvent se produire

dans

l'tat

particulier qu'il

appelle Vanvrosie, et qui

n'est autre chose

meure quivoque d'aprs son expos.


oublier, en
est
effet,

que l'hypnotisme? C'est ce qui deIl ne faut pas que le passage qu'on vient de lire

une leon. Le professeur a bien pu se croire fond nous donner comme raliss dans sa pratique, toutes

17i

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
contenues dans sa thorie.
ces as-

les possibilits qu'il juj^e

On peut donc rabattre beaucoup, si l'on veut, de phnomnes tranges, mais il en restera toujours
sez
tout la fois,

pour dmontrer l'influence, matrielle et morale qu'un homme exerce sur un autre par sa

seule volont.
reste, les phnomnes analogues abondent parun peu plus pars que dans l'expos de M. Debay, mais mieux connus, et plus aulhentiquement tablis. Nous allons parler seulement des plus clatants. Ce sera continuer en mme temps l'histoire du magntout,

Du

tisme mystique en France, et de ses manifestations


les plus

extraordinaires, parmi lesquelles celles des

tables sont venues

prendre place

les dernires.

On a donn, en Amrique, le nom 'ledro-biolofiie aux phnomnes que le docteur Braid avait dcrits en
184S et dsigns sous le nom d'hypnotisme. Parmi les partisans de Vledro-biologie, et on peut
le dire,
il

au premier rang des fauteurs de cette doctrine


s'efforce de tracer les lois prcises auxquelles

faut placer M. Philips, auteur d'un livre*, dans leil

quel

obiraient ces phnomnes.


C'est

en Amrique que M. Philips eut connaissance

de ['lectro-biologie. Les ides que M. Braid avait dveloppes dans son ouvrage publi en 1843, Neiirypiwlogi/, aprs avoir fait
terre, avaient franchi l'Atlantique, et

quelque sensation en Angletrouv dans le

.nouveau monde une patrie nouvelle. Dans la citation d'un crit d'un certain M. Grimes, mais surtout dans
l'ouvrage

d'un autre Amricain, M.

.1.

B. Dods, T/ie

1.

lectro-dynamisme

vital,

ou Les relations physiologiques de


1'.

l'es-

prit et de la matire, par A. J.

l'hilips

in-8, Paris.

1855.

L'LECTRO-BIOLOdlE.
,

175

publi NewPhilosophy of electrical Psycology York et qui se compose de douze lectures faites par l'auteur devant le Congrs des tals-Unis, sur une invitation semi-olTicielle signe de sept

membres du S-

nat, M. Philips trouva exposs les principes de Vlec-

Iro-biologie. Cette nouvelle science tait dj, d'ailleurs

vulgarise dans les Etals-Unis.

Vlectro-hiolofjie,

nous

dit

M, Philips, a t propage aux tats-Unis par

une
tait

foule de professeurs, dont la plupart n'taient pas

la hauteur d'une mission scientifique

>>

M. Philips

appel reprsenter plus dignement Vlectro-

hiologie.

Convaincu de l'importance de ce systme nouveau, M. Philips, dansson ardeur impatiente de propagande, s'empressa de quitter l'Amrique, o, d'ailleurs, il n'avait plus prcher qu' des convertis. Il dbarqua,
en 1853, sur
le

continent europen.

C'est Bruxelles

que M. Philips dbute dans ce noula

veau genre de professorat. Joignant


thorie,
il

pratique

la

y forme, en peu de jours, des lves qui


et

pratiquent aussi bien,

mme, nous

dit-il,

un peu

mieux que le matre.


cit si

Il

traverse Paris, mais, dans cette

justement renomme pour sa science,

comme

aussi par son scepticisme l'endroit des faits surnaturels, le prdicateur attitr de la science nouvelle

daigna pas oprer.

Il

tait press,

ne nous assure-t-il, de

satisfaire le dsir qu'il nourrissait

de
de
et

visiter l'Afrique.
la

depuis longtemps, Fcheuse envie pour les progrs science, que ce dsir, tout personnel l'homme
zl propagandiste. Voir le nord de

peu digne d'un


Cours thorique

1.

et

pratique de bradisme ou hijpnolisme nerveux

18G0, in-8. p. 16.

176

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
!

l'Afrique

Belle raison, en vrit, de brler l'tape de

la capitale

de

la

France! Mesmer ne

fit

ni

une

pareille

faute, ni

un

pareil lazzi.

Au

reste, M.

Philips parat

avoir senti

lui-mme ce
il
il

que

sa conduite,

comme
nous

aptre d'une science nouvelle, avait d'inexplicable,


car, en quittant Paris,
lui dit
:

bientt! Et

verrons que, plus tard,

tint sa parole.

A Alger, o M.
il

Philips se transporta d'un seul bond,


dit-il,

se trouva,

nous

entour d'une socit sympala capi-

thique et intelligente au dernier point. Dans


tale
si

de

la

France africaine,
si

il

rencontra des agrments

varis et de

chaleureux enthousiasmes, qu'il se

dcida y prolonger son sjour bien au del du terme qu'il s'tait assign d'abord.
Voici quelques-unes des expriences qu'il excuta

Alger, avec

un succs complet, s'il faut l'en croire Une personne prend dans sa main un caillou qui se trouve la temprature de l'air. Au commandement du
:

professeur,

ce

caillou devient si
la

chaud, qu'elle est


et le

oblige de le jeter, avec

pantomime

jeu de phy-

sionomie de quelqu'im qui se brle fortement. Un disque, plac dans la main de la mme personne, lui
occasionne
fois, elle

la

mme

impression de chaleur; mais cette

fait

de vains efforts pour s'en dbarrasser,

l'exprimentateur ne voulant pas qu'elle puisse ouvrir la main.


S'il

plat
elle

M.

Philips qu'une personne perde la


et

mmoire,

oublie les lettres de l'alphabet,

mme

jusqu' son propre nom.

officiel

Dans son numro du 5 juin 1853, le journal semidu gouvernement VAkhhar, publiait les lignes

suivantes, sous la signature de son rdacteur en chef,

M. A. Bourget.

L'LECTRU-BIOLOGIE.

177

Une nouvelle sance a

donne hier, par M.

Philips, elle

adonn

des rsultats tellement remarquahles, qu'il n'est plus


le

possible de conserver aucun


traordinaire que possde

doute relativement l'action exprofesseur sur les sujets aptes


Philips a expriment

recevoir son influence.

'

La premire personne sur laquelle M.

n'a rien prsent qui n'ait t

dj vu dans les sances

prc-

dentes.
t(

Le deuxime

sujet a offert les


la

phnomnes suivants

Un

main, et qui tait une temprature trs ordinaire, est devenu brlant pour lui, la volont du professeur. Il l'a jet avec la pantomime et le jeu de physionomie d'une personne qui se brle fortement. Un disqueplac dans sa main lui a procur les mmes sensations de brlure, mais, en dpit de tous ses efforts, il n'a pas russi s'en dbarrasser, M. Philips lui ayant dclar qu'il ne pourrait ouvrir la main. Mais le sujet le plus remarquable a t le troisime. Il est devenu l'objet d'expriences qui n'avaient pas encore t tentes et les rsultats obtenus sur lui dmontrent que le professeur n'a rien avanc que de vritable, en faisant des promesses qui semblaient, au premier abord, d'une ralisation
caillou qu'il tenait dans
;

impossible.

la volont

de l'exprimentateur,
la

le sujet

a perdu

la
il

ms'est

moire de son propre nom. Sous

mme

influence,

trouv en proie des hallucinations tranges; les yeux tout grands ouverts et dans une maison de la rue Bacchus, il s'est cru Mustapha; il voyait et dsignait le fort Bab-Azoun, le chteau de l'Empereur et d'autres difices publics ou privs. A un moment o M. Philips l'engageait s'assoir, il a manifest une sorte de crainte, parce que, dans la chaise qui s'offrait lui, il voyait la fontaine de Mustapha.

L'article suivant,
tails

du

mme
le

journal, fournit des d-

intressants

sur

mode

d'exprimentation du

professeur d'lectro-biologie.

La curiosit publique avait t vivement excite par l'annonce des sances, que .M. Philips a commences vendredi dernier dans la salle de la Boza. Aussi l'auditoire tait nombreux,

IV.

12

178

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

relativement au chiffre des personnes qui peuvent s'intresser ici a des expriences de ce genre... Arrivons la partie essentielle de la sance. Dix-huit spectateurs de honne volont ont pris place sur des bancs disposs autour de l'estrade, tournant
le dos la salle pour viter les distractions. Chacun a reu de M. Philips un disque fait de zinc et d'un autre mtal, qu'il devait tenir dans la main, et regarder avec une attention exclusive. Un silence absolu de vingt vingt-cinq minutes devait tre observ par les spectateurs, et les acteurs qui l'on imposait, en outre, l'immobilit la plus complte. C'tait beaucoup demander un auditoire franais; aussi la condition ne fut pas rigoureusement remplie. Les bruits du dehors parveuaient, et la musique de la place y versait d'ailleurs, dans la salle, les flots d'une harmonie intempestive.
Et puis il y avait le contingent oblig des farceurs, qui faisaient de l'esprit selon leur pouvoir, les uns avec des foulards,

en se mouchant le plus bruyamment possible, les autres avec leur canne, en battant sur le plancher la mesure des quadrilles, qui s'excutaient devant le cavalier de bronze. Aux esprits factieux se joignaient les esprits forts, qui affirmaient l'impossi-

avant mme que l'exprience proprement entame. Pour mieux assurer l'avenir de leurs prophties, ces messsieurs ne ddaignaient pas mme de dtruire les conditions de silence rclames par l'exprimentateur. Ajoutons, pour tre juste, que la masse du public est demeure trangre ces manifestations. Au bout des vingt-cinq minutes indiques, M. Philips a fait successivement chacun des sujets des attouchements sur la tte. Il n'a laiss de ct que ceux qui n'avaient point rempli les conditions de silence et d'immobilit, c'est--dire, la moiti environ. Cette opration termine, il a amen un des sujets sur le devant de l'estrade. C'tait prcisment uae personne honorable de cette ville, M. N..., connue de beaucoup de spectateurs. Nous insistons sur ce point, parce qu'un doute injurieux et trs injuste a t mis par un des assistants. Voici la srie des expriences qui ont t faites, soit sur M. N....soit sur M. Ch..., autres personnes galement conaues. M. Philips regardant fixement le sujet, lui fermait les yeux, et, aprs quelques attouchements, retirait ses mains. Vous ne pouvez pas ouvrir les yeux, I^ disait-il d'une voix imprieuse, et, en effet, le sujet ne pouvait pas les ouvrir, malgr des efforts parfaitement indiqus par de fortes contractions musculaires.
bilit des rsultats,

dite ft

L'LECTRO-BIOLOGIE.

179

L'opration contraire a russi galement bien, et l'impossi-

bilit

de fermer

les

yeux
si

tait si vidente,

y russir, quoiqu'on mtres de ces organes


la

lui tint

une bougie

que le patient n'a pu allume quelques


ici,

sensibles.

Xous ajouterons

qu'aprs

sance, et lorsqu'il n'tait plus sous l'influence, M. N. a essay de tenir les yeux ouverts devant une bougie, dans les

mmes

conditions, et qu'il ne l'a pas pu. Des expriences analogues celles que nous venons de d-

crire ont t faites, soit sur M. N..., soit sur M. Ghodon..., la volont s'est toujours trouve exactement subordonne celle

devenu matre de leurs prole bras tendu du sujet ne pouvait se plier, ne pouvait se tendre. La bouche ouverte restait dans cette po.-^ition, quelque incommode qu'elle ft pour son propritaire, qui faisait de vains efforts pour lui eu rendre une moins fatigante. Plac debout, le sujet s'est trouv dans l'impossibilit de s'asseoir, et, une fois assis, il s'est trouv dans l'impossibilit de se lever. Aprs la suppression du mouvement, des effets de mouvement forc ont eu lieu. M. N., ayant imprim une certaine impulsion ses bras, l'intervention de .M. Philips a t ncessaire pour le faire cesser. La mme personne s'est vue entrane vers l'exprimentateur par une force irrsistible, qui semblait agir la manire d'un
31. Philips,

de

qui tait, par le


la

fait,

pres mouvements. Selon

volont de M. Philips,

aimant.

L'auditoire a regrett que les mauvaises conditions dans les-

quelles l'opration s'est faite n'aient pas permis d'essayer les plus

curieuses oprations, celles qui, ayant l'imagination pour objets


substituent une personnalit trangre celle

du

patient...

Ce dernier phnomne, M. Philips parat l'avoir produit Marseihe, o


il

donna quelques sances, son


la

retour d'Afrique. C'est du moins ce qui rsulte du

passage suivant, que nous trouvons dans


Midi, du 25 novembre 1853
:

Gazette

du

Des effets d'une nature encore bien plus trange ont t obtenus. Le professeur, dirig par ses connaissances phrnologiques qui paraissent fort tendues, a cherch et russi provoquer l'exercice de certaines facults intellectuelles et de certains sentiments, en dirigeant l'action lectrique sur tels

ou

tels

180

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
lui

organes crbraux, considrs par facults et de ses sentiments.

comme

le

sige de

ses

Le

mme jouunal,

dans son numro du " dcembre,

revient encore sur les sances de M. Philips. Mais l'au-

teur de ce nouvel article, M. Henry Patot, dclare ne

pouvoir admettre des

laits

semblables.

la matire...

dit-il, prtend agir sur l'intelligence comme sur prtend se donner le pouvoir de modilier le caractre, les tendances de l'individu en portant son fluide sur telle ou telle partie de l'enveloppe du cerveau. Ainsi, M Philips produira la colre, l'entlement, la bienveillance, et ce, un instant donn. Nous l'avouons sans dtour, ceci notre raison se rvolte, nous ne pouvons concevoir une si effrayante puissance accorde l'homme. Quoi! je serai matre, avec la nouvelle thorie, d'agir sur un sujet au point de ptrir son caractre ma volont? De le rendre intelligent on idiot, s'il me plait, de lui enlever telle facult, la mmoire par e.\emple, et de surexciter telle autre, l'aptitude musicale?... S'ensuit-il qu'il n'y ait rien dans le nouveau systme? Nous ne le disons pas nous croyons, au contraire, qu'il y a quelque chose, que Vlectro-biologie, comme le magntisme animal, est appele produire certains effets. Il y a du reste plus d'uu point d'accointance entre les deux sciences. M. Philips le reconnat lui-mme, et si l'tat de veille, qui caractrise la position du sujet lectro-bioiogis, le met en opposition avec le sujet magntique soumis ausommeil, quelques rsultats, la catalepsie partielle entre autres, s'obtiennent indiffremment par les deux moyens. Nous avons assist d'abord une sance publique nous y avons vu des faits, que nous ne prenons pas, on le conoit, sous notre responsabilit, mais qui ont fi'app des personnes srieuses. Nous avons vu un docteur bien connu, attach, c'est le mot, la main d'un enfant, l'entraner avec lui autour d'une table sans pouvoir briser l'adhrence. Nous ne nions donc pas absolument l'leclro-biologie, mais on nous permettra de faire nos rserves pour ses dernires consquences, et d'attendre que le temps et la pratique nous aient donn tort. Et, franchement, nous ne savons si nous devons, ou non, le d-

M. Philips,
11

sirer.

L'LECTRO-BIOLUGIE.
11

I8l

nous semble que la pratique a dj un peu donn M. Henry Patot. En ce qui concerne la mmoire, on a vu des biologiss perdre jusqu'au souvenir de leur nom par la volont du magntiseur. Du reste, aprs ce que M. Henry Patot concde la biologie, ce qu'il lui refuse est une inconsquence. Les phnotort

mnes propres
c'est

l'tat biologique tant,

comme

le

d-

clare M. Philips,

tout subjectifs dans ses hallucins,

dans une modification des facults morales qu'ils

ont leur cause, et ds lors on doit reconnatre que ce magntiseur peut agir sur l'intelligence des sujets qui
se

soumettent son action.

M. Philips opra galement Genve, o


talents.

il

improvisa

des adeptes qui l'galrent par leur puissance et par leuj-s

Le procs-verbal de leur sance tenue au Cale

sino tmoigne que


fut

succs de ces habiles disciples

complet.

Voici

un

extrait

de

cette pice

que

la

Revue de Genve
:

insra dans son

numro du 29 octobre 1853

Toutes les expriences d'illusion ont russi, dit la Revue de Genve; une canne a t prise pour un serpent, un foulard a pris l'apparence d'un corbeau, la salle de runion s'est transi'orme en perspectives de paysages, un verre d'eau a t bu pour du vin et a produit l'ivresse. La production du mutisme, de la claudication et des diverses varits de la paralysie a encore eu lieu; la suppression locale de la mmoire du nom propre et de la premire lettre de l'alphabet a t pleinement elTec-

tue. Ces expriences ont t faites, sans

l'intervention

active
et

de M.

IMiilips,

sur des

personnes inconnues du professeur

amenes par

les lves. >

En

s'loignant de Genve, M. Philips retourna pas-

ser quelques jours Bruxelles, laissant la France,

pour toute prdication, son

livre

imprim

Paris,

182

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

moins amusant que ses miracles. C'est ce livre que l'auteur a intitul, on no sait pour quelle raison Electrodynamisme vital, au lieu d' lectro-biologie, puisque ce dernier nom est celui qu'il donne constamment la science dont il est l'aptre et le dvou prlequel, soit dit sans offenser l'auteur, est bien
:

dicant.

Postrieurement ce dont on vient de parler,

c'est-

-dire en 1860, M. Philips donna enfin Paris des reprsentations publiques de l'lectro-biologie. Seulement, les choses avaient alors chang de nom. L'hypnotisme venait tout

rcemment

d'tre accept par la science

acadmique elle-mme, et accueilli par beaucoup d'esprits srieux. M. Philips appella donc hypnotisme
ce qu'il avait dsign jusque-l sous le
biologie.

nom
mode

d'lectro-

Que ce
ou

soit

une concession

faite la

rgnante,

le rsultat

d'une conviction, nous croyons que l'auest, d'ailleurs,

teur est dans le vrai par cette voie nouvelle. Cette tran-

sformation dans les ides de M. Philips


dits lectro-biologiques n'tant

pour nous prcieuse enregistrer. Les phnomnes


c'est--dire

dus qu' l'hypnotisme, au magntisme animal (deux tats dont nous avons tabli l'identit), on voit que ces phnomnes, de l'aveu mme de leurs partisans les plus dclars et
des professeurs de la doctrine, s'expliquent facilement

par

les observations de la physiologie

moderne.

Au

mois de juillet 1860, M. Philips consigna dans

une intressante brochure* le rsultat des expriences qu'il avait faites publiquement Paris. Ce petit travail
est bien

suprieur, suivant nous, son

trait sur

I.

Cours de bradisme nu d'hypnotisme, Paris, in-8% 1860.

L'LECTRO-BIOLOGIE.

183

V lectro-dynamis)ne vital. M. Philips s'est dbarrass ici de ces formes pseudo-philosophiques, et de cette

mtaphysique ininteUigible, bonnes seulement obscurcir

un

sujet qui est tout physiologique, et qui, par

consquent, ne comporte que les formes d'exposition

propres aux sciences d'observation.

Nous

n'insisterons pas phis longtemps sur l'lectro-

biologie, dont l'identit avec l'hypnotisme est suffi-

samment dmontre,

tant par les faits en eux-mmes, que par les dclarations contenues dans le dernier ouvrage du propagateur de cette doctrine.

LA FILLE ELECTRIQUE
Latet anqicis

LA FILLE

ELECTRIQUE

Manifestations lectriques chez Angclique Cnttin, dans le villag:e de Observation faite par M. de Farrnont, tablisBouvigny (Orne). sant la nature lectrique des iilinomnes propres cette torpille

humaine.
des

Coltin Paris.

Expriences Hes mdecins de Morlagne. Anglique Expriences devant commission de l'Acadmie lectrique au sciences. Conclusion. Une nouvelle
la
fille

Canada, en 1880.

Les

faits

qui se rapportent Vlectro-biologie se pas-

saient en

1850. Revenons de quelques annes en arlectrique, qui

rire, c'est--dire k l'anne 1846,

toire d'Anglique Gottin, la

fille

pour raconter l'hisoccupa

assez srieusement les savants de Paris, aprs avoir oc-

cup ceux de sa province. L'Acadmie des sciences daigna examiner cette jeune fille et nous verrons comment cette docte compagnie sut exorciser Anglique

qu'un cur normand n'avait pas os faire. Anglique Gottin tait une fille de quatorze ans, qui habitait le village de Bouvigny, prs la Perrire (Orne).
Gottin, ce

Petite de taille, mais assez robuste de corps, elle tait

d'une apathie extrme au physique et au moral. D'habitude, elle parlait peine. Voici les effets singuliers

qui se manifestrent subitement chez cette demi-idiote,


d'aprs
le rcit

qu'en a donn M. Hbert, grand partiil

san du magntisme,

est vrai,

mais qui a l'avantage

de parler de visu, car il fit tout exprs le voyage de Mortagne, pour recueillir, dans ce village et dans les

188

HISTOIRE DU MKRVKILLEUX.

environs, des renseignements exacts sur Anglique


Cottin.

Le 15 janvier IS^,

cette

jeune

fille

tait

occupe,
de soie.

avec trois autres de ses compagnes, son travail habituel, qui consistait tisser des gants de filet
Il

tait huit

heures du soir, lorsque

le

guridon en
la

chne brut qui servait fixer l'extrmit de

trame

du

tissu qu'elle tait

occupe

filer, vint s'agiter et

se dplacer, sans qu'on pt le maintenir dans sa position ordinaire. Effrayes de cet accident,

nos trois de

tisseuses s'loignrent

en poussant des cris de surla ralit

prise

mais

elles

ne purent persuader de

ce qui s'tait pass les voisins


attirs.

que leurs

cris avaient

Sur

les reprsentations des assistants,

trois

de ces

ouvrires reprirent, non sans trembler, leur besogne.

Le phnomne ne se reproduisit pas mais quand Anglique Cottin, imitant ses compagnes, eut re;

pris la trame

du

tissu,

le

guridon
et,
fille

veau, fut violemment repouss,


vers.

s'agita de nouen dfinitive rentait

En mme temps

la

jeune

comme

enle

trane irrsistiblement sa suite; mais ds qu'elle


louchait, le guridon tait lanc plus loin.

Les tmoins de cette scne trange ne mirent pas

en doute qu'Anglique Cottin ne

lt ensorcele.

La jeune

fille

passa

la

nuit paisiblement, et reprit

son ouvrage

le

lendemain matin. Les

mmes

effets re-

commencrent,

faibles d'abord; mais,

de huit neuf

heures, ilsaugmenti'enl considrablementd'intensit.

On

fut oblig

de mettre part des autres ouvrires


travaillait d'ordinaire

la

pauvre enfant, qui

avec elles sur

un petit guridon commun, qu'elle bouleversait en ce moment, en dpit de ses propres efforts pour l'assujet-

LA FILLE LECTRIQUE.
tir.

189

Pour viter le relour de cet accident, l'extrmit du gant auquel Anglique travaillait, fut attache, au moyen d'un petit clou, une huche du poids d'environ
soixante-quinze kilogrammes. Mais cet obstacle op-

pos l'action de

la

mystrieuse force ne rsista pas


fut souleve et dplace

longtemps
jeune
tille

la

huche

plula

sieurs reprises, bien qu'elle ne

communiqut avec
du

que par un

til

de soie.
l'opinion
village de Bou-

A
la

partir de ce

moment,
:

vigny fut bien fixe

il

dclara, tout d'une voix,

que

jeune

fille

tait

possde du diable. On dsignait


les

mme

nominativement
Il

jet le sort.

fut dcid

personnes qui lui avaient qu'Anglique Cottin serait

conduite au presbytre, pour y tre exorcise. Le cur du lieu, homme de bon sens, se refusa ce
dsir.
Il

voulut avant de rien entreprendre


faits

tre ttait

moin lui-mme des

annoncs. La demande

trop lgitime pour ne pas tre satisfaite sur l'heure.

La jeune ouvrire fut donc mise, en prsence du cur, dans des conditions analogues celles o le phno-

mne

s'tait manifest pour la premire fois. Le phnomne se produisit de nouveau, mais avec moins d'intensit. Le guridon fut repouss, mais non renvers, pendant que la chaise sur laquelle la jeune fille tait assise, tait entrane dans une direction op-

pose, en excutant des oscillations qui obligeaient

Anglique de grands
assise.

elforls

pour

s'y

maintenir

Tout convaincu
il

qu'il tait

de

la ralit

du

fait

dont

venait d'tre tmoin, le cur ne crut pas l'effica-

cit

d'un exorcisme religieux pour gurir ce qu'il


avec raison,

considrait,

comme une

maladie phy-

sique, rclamant le secours d'un traitement mdical.

190
Il

HISTOIRE DU

MElt VEI L L EUX.

lage,

calma l'inquitude des parents et la panique du vilen dclarant que la jeune fille tait en proie

une maladie,

rare, sans doute, inconnue peut-tre, mais qui, dans tous les cas, devait tre soumise sans retard aux observations des mdecins. C'est le 16 janvier qu'avait eu lieu cette sance de vrification devant le cur de Bouvigny.

Le lendemain malin

17, est-il dit


effets

dans

la relation

que Ton

doit M. Hbert, les

mmes

continurent se manifester

chez Anglique Cottin, en prenant mme plus de gnralit. Par contact fortuit de ses vtements, les chenets, pelles, pincettes sont renverss dans l'tre et les tisons parpills, au grand tonnement, la stupeur de celle qui est la cause involontaire de si prodigieux effets des brosses, des livres et autres objets d'un petit volume sont violcnmient repousss en les touchant avec les vtements, mais plus particulirement par l'extrmit infrieure des jupes.
le
;

Des ciseaux, suspendus sa ceinture au moyen d'un ruban ont t lancs sans que le cordon ft bris, ni qu'on pt savoir comment il avait t dnou. Ce fait le plus incroyable, par son analogie avec les effets de la foudre, a fait tout de suite penser que l'lectricit devait jouer un grand rle dans la pro

de

fil,

duction de ces tonnants


de courte dure
garanti la ralit.

effets. 31ais cette voie

d'observation fut

ce fait ne se

produisit que deux fois, dont

l'une en prsence de M. le cur, qui, sur son

honneur, m'en a
milieu du jour,

Les

effets, nuls

ou presque

nuls

dans
il

le

redoi'blrent le soir l'heure ordinaire,

y eut alors action

sans contact, et sur les corps organiss vivants, action dbutant par de violentes secousses ressenties dans les jarrets par l'une des ouvrires places en face d'Anglique; la pointe de leurs sabots tait distante d'un dcimtre environ les mmes objets, repousss le matin par le contact, le sont alors par la seule approche des vtements; mais comme les jours prcdents, l'effet cesse pour ne plus reparatre que trois jours et demi aprs. Le mercredi 21, rapparition des effets ; tout s'agite autour d'Anglique, qui ne peut mme plus s'asseoir sa chaise, maintenue par trois hommes forts, est repousse, malgr leur rsistance, plusieurs mtres avec une rapidit prodigieuse.
;
:

LA FILLE LECTRIQUE.
Toute occupation
lui

191
elle

devient impossible

si

veut coudre,
qu'elle

elle s'enfonce l'aiguille

dans

les

chairs;

le

mouvement

imprime aux objets

qu'elle touclie et surtout la rpulsion de sa

chaise l'obliarent rester ^enoux au milieu de la maison.

Pour occuper les loisirs d'une personne si dsagrablement tourmente, on la chai^gea de tiier un panier de haricots secs. Mais peine y avait-elle plong la main, que tous les haricots de sautiller et de se mettre en danse, ce qui fora la pauvre fille cesser ce genre
de
travail.

Gomme
les

ces

singuliers effets taient continus, tous

du village affluaient chez les parents d'Anglique, pour en ti^e tmoins. Les mdecins de Mamers, petite ville voisine du village de Bouvigny, avaient t prvenus, mais ils n'arhabitants
rivaient pas.

Un homme

instruit et respect dans le

pays, M. de Farmont, prit alors le parti de conduire

ne

hii-mme Anglique aux mdecins de Mamers. Mais ils se rendirent point au rendez-vous que M. de Farleur avait assign.

mont
ville,

L'enfant fut donc conduite chez une

dame de

la

madame

Devilliers,

o.

les

phnomnes

ordi-

naires se produisirent.
cins sensii)les

Une

heui^e aprs,

deux mde-

aux reproches qu'on leur

avait adresss,

firent dclarer qu'ils consentaient voir Anglique.

L'exprience eut lieu chez un pharmacien, M. Fromage; mais elle tourna assez mal pourn'entraner aucunement la conviction des hommes de l'art. M. de Farmont se livra alors plusieurs essais ten-

dant confirmei^ l'opinion qu'il


la

s'tait

forme touchant

cause de ces phnomnes, qu'il n'hsitait pas rap-

porter l'lectricit. Cet observateur a consign les r-

192

lIlSTOIRt DU MERVEILLEUX.

sultats

de ses remarques dans une lettre qu'il ne sera

pas sans intrt de reproduire.


La fille Cotlin dont il est question, dit M. de Farmonl, demeurait chez sa tante, la femme Loisnard, au pied, pour ainsi dire, de mon Iiabitalion. Cette enfant, qui devait faire sa premire communion, se trouvait plus forte en matire qu'en intel-

ligence; tout son individu annonait une force extraordinaire

au physique. De 15 janvier, huit heures du


travaillaient

soir,

quatre

tilles

comme

d'habitude,

la veille, chez la

femme

Loisnard. Depuis huit jours le temps tait lourd, orageux; des clairs, des coups de tonnerre, l'lectricit rgnait autour de nous. Les jeunes tilles faisaient des ganis de soie en filet autour
d'un grossier guridon en chne pesant bien vingt-cinq livres tout d'un coup la lumire est jete au milieu de la chambre, le
:

guridon
la

est renvers; ces jeunes filles se querellent, on replace chandelle, on travaille, et mme projection. Cette fois, chaet

cune se lve, tremble,


impassible,

pense au sortilge;

la

petite

Cottin

rpulsion

continue seule travailler, ses mouvements de sont jilus vifs, sa chaise est rudement branle. La

frayeur s'empare de la tante, qui conduit sa nice chez M. le cur del Perrire; quoi de plus naturel ces pauvres gens! ils sont loin d'tre acadmiciens dans leur raisonnement, ils
:

attribuent Dieu ou au
pas, M. le cur,
rire

diable tout ce qu'ils

ne comprennent

commence par au nez de la bonne femme en coutant son rcit; mais l'enfant avait apport son gant; elle le fixe une chaise de la cuisine, et le mouvement se fait sentir activement M. le cur la saisit deux mains, la rsistance augmente l'action il s'assied dessus la chaise, il est boulevers; son tour il devient srieux, il voit ce phnomne sans le comprendre, rassure la tante, lui dit que c'est une maladie extraordinaire, et qu'il faut consulter les mdecins et non les pasteurs. Je suis prvenu le lendemain; ce phnomne avait cess. Trois jours aprs, ses parents
clair, sage et instruit,
:

homme

me

font
;

prvenir

neuf heures

du

soir.

J'y

vais

avec

ma

famille

plusieurs personnes

s'y trouvaient

rassembles. Con-

vaincu que l'lectricit jouait le principal rle dans ces phnomnes, j'avais apport avec moi un pendule de moelle de sureau,

un tube de verre et un blon de cire cacheter. Je du guridon, et la chandelle jete au loin, j'examinai
de l'enfant,
ils

vis l'effet

les pieds

ne

le

touchaient pas; je plaai

moi-mme

sa jupe

LA FILLE LECTRIQUE.

193

sur le bord du guridon, et ;\ son simple contact il tait boulevers instantanment; un mouvement nerveux, dont l'enfont

pas matre, prcipitait ses bras vers l'objet qu'elle repousm'emparai du guridon deux mains; la force tait tonnante, et le guridon oprait un mouvement de rotation; j'approchai mon pendule de toutes les parties du corps; chose tonnante, il ne fut ni attir ni repouss. J'eus beau frotter mon tube et mon bton de cire, rien; je trouvais opposition lectrique dans certains moments, les bons conducteurs n'prouvaient rien je mis mon doigt sur l'enfant, en mme temps un autre sur la pointe qui fixait la soie du gant nulle commotion je fis
n'tait
sait. Je
; ;
:

lever l'enfant, le

phnomne

cessa.

J'en restai l pour

le

pre-

mier

soir.

Je suivis ensuite l'enfant avec soin,


criait

mme

avec humanit.

La population

aux sorciers; on dsignait


lis

mme

l'individu

qui avait jet le sort; je m'attachai rassurer la famille et


clairer les masses. Je

recevait toute sa charge de la terre.


;

de nouvelles expriences l'enfant H n'y avait pas de pav


:

dans la chaumire le rservoir commun tait toute sa force. Le phnomne se montrait d'abord de huit onze heures du malin; ensuite, il ne se fit voir qu'au soleil couchant; d'autres fois seulement dans la soire. Les parents taient reconnaissants de ce que je faisais pour les rassurer. Je leur dis que j'allais consulter les mdecins pour elle effectivement, j'crivis, l\lamers, mon pharmacien, en le prvenant de ce qui se passait sous mes yeux, et je le priai de convoquer pour le samedi suivant toute la Facult pour examiner ce phnomne; effectivement je conduisis dans ma voiture la tante et l'enfant. La renomme m'avait devanc l'on sortait aux portes pour voir la fille ensorcele que je conduisais. En arrivant j'appris que MM. les mdecins, traitant la chose de chimre, n'avaient pas voulu se runir. tonn d'une pareille conduite de la part de ceux qui seuls pouvaient tre appels faire connatre le subterfuge s'il existait je me permis de les traiter d'une manire nergique un domestique vigouLe phnomne eut lieu pour la chaise reux s'assit et fut boulevers. (>ependant deux mdecins, honteux sans doute, me prirent de faire venir l'enfant chez le pharmacien il y avait des dames et des messieurs. Gomme
:

l'heure n'tait pas propice, l'oscillation


C'tait sur des tapis, des
rait rien;

de

la

chaise fut faible.

meubles

cirs, et j'assurai

qu'on n'au(pie

qu'au

l'esle

le

phnomne ne se montrait bien


IV.

194

HISTOIRE DU MEUVEILLEUX.

tai les

vers quatre ou cinq heures du soir. ]l kiit alors midi. J'invipersonnes curieuses de s'instruire venir me trouver, et
le fait

je leur

tudit
Je

promis de les pour le

dii'iger

moi-mme;

j'avais

cur qu'on

faire connatre Paris

et voulus gurir l'enfant; j'envoyai une baiprendre des bains et cesser tout travail l'aiguille, et je la fis envoyer garder les vacbes dans les champs. Mais, le soir, les populations arrivaient, les gros scyis pleuvaient, et l'enfant travaillait de plus belle. Elle ne souffrait nullement, mangeait de bon apptit, et dormait d'un sommeil calme
lis

me

mdecin
fis

gnoire et

lui

et profond.

Eu renouvelant mes

expriences, les pelles et chenets fu-

rent leur tour projets, et chose plus tonnante, qui ne peut laisser aucun soupon de supercherie si jamais pareil bouchon

en et t capable, l'on fit travailler part l'enfant sur une huche ou met, pesant au n)oins cent cinquante bvres. On avait enfonc l'extrmit une petite pointe laquelle elle fixait sa soie; sitt qu'elle travaillait et que sa jupe touchait la huche, celle-ci tait instantanment enleve trois ou quatre pouces de terre, et cela se renouvelait de quatre cinquante fois ci la minute. Elle se reposait ensuite. Je me plaai sur la huche et
fus enlev avec la mme violence et la mme rgularit; trois personnes se placrent de mme et furent enleves, mais moins leves, de terre. Moi, monsieur, et un fort de la halle n'aurions pu enlever cette huche avec les trois personnes; c'est tout au plus si mes forces suffisaient la soulever seule par son extrmit. Va-t-on dire que les genoux de l'enfant pouvaient lu soulever? peine si elle pouvait gHsser son pied entre la huche et la terre, et en outre je voyais ses pieds carts de la huche et je tenais moi-mme sa jupe sur les parois de ce meuble. Chose plus tonnante et que j'ai vue encore, les lits de campagne psent bien trois cents livres, au moyen de couchette grospouvant rester sire, cotte, paillasses, etc. L, l'enfant ne assise, puisque la chaise fuyait sous elle et qu'elle perdait chaque instant son centre de gravit, s'approcha par hasard du lit pour se reposer debout. Elle tait fortement charge dans ce moment. Le lit s'branle et vacille d'uue manire incroyable; aucune autre iorce n'tait capable de produire ce mouvement. Elle s'approche d'un autre mont sur des roub.'anx en bois de six pouces pour l'lever de terre, ce lit est renvers dessus les rouleaux

Un jour

l'enfant

tait

si

charge, qu'elle ne pouvait

LA FILLE LECTRIQUE.
rester assise; je Os tenir la chaise par

195

une personne, elle allait Le lendemain, le phnomne tait galement fort. Mais j'avais apport un large carreau de verre et une toile cire je la fis asseoir sur la toile, je posai ses pieds sur le veri'e, un morceau de carton par-dessus, et tous les spectateurs furent stupfaits de ce changement; je leur expliquai cette cause de la cessation des phnomnes. Je ne pouvais empcher la jeune
toujours
:

liile

la faire
la

de travailler, parce qu'elle gagnait de l'argent. On voulait coudre, elle se piquait dcoudre, elle se coupait; filer, tte du rouet oi est la hroclie de fer tait lance au milieu
;

de la chamhre. Les parents eurent l'ide de lui faire cosser des haricots, on lui apporta un panier grossier tout rempli de ces lgumes peine a-t-elle agi des mains que le panier est projet au milieu de la- chambre, les haricots sont disperss en l'air, et l'enfant instantanment pousse vers son panier, qui courait. Ce spectacle amusa beaucoup par la suite les spectateurs. Sur ces entrefaites, un mdecin de Saint-Martin du vieux iJellesme tait venu visiter l'enfant. Deux fois il l'examina avec soiu 11 en crivit Paris, M. Hbert.... M. Hbert rpondit en demandant l'enfant et sa tante Paris. Les parents qui ne voulaient rien faire que par mon conseil, vu l'intrt que je leur avais tmoign, m'apportrent la lettre qui leur tait
:

crite par M. Verger. Je

fis

lestement diner

la tante et la nice,

et les dirigeai vers Deliesme,


le

o elles arrivrent assez temps, dimanche, pour donner une reprsentation une partie des

notables de Bellesme
cette enfant dans tous les sens, on sentait une pulsation interne dans toutes les parties de son corps, depuis les pieds jusqu' la tte. Le pouls n'tait pas rgl; il suivait les impulsions nerveuses.

En palpant

Au moment de
fille,

partir pour Paris, le pre arriva, qui s'empara

moment en fit un sujet de spculation. Mortagne, o elle fut visite partout le corps des mdecins, qui curieux de la science, tudirent avec soin les phnomnes et se trouvrent heureux de pouvoir constater pareille chose. Toutes les autorits et personnes notables de la ville virent comme vous, monsieur, et croient, comme moi, une vde sa
et qui ds ce
Il

lut

rit qui fut

pour nous

si

pal|)able.

sur les lieux, M. Hbert fit sur l'enfant toutes ses expriences Mortagne, ne pouvant l'emmener Paris avec lui. Il se prsenta chez moi, conduit par notre pasteur, et nous
.\rriv

fmes tous

les trois

sur les lieux.

Il

tudia

le

local,

prit les

196

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
et

mesures
de
la

dimensions des meubles.

Il

n'y a eu (ju' se louer

sagesse et de l'instruction du cur.


rentrait le

Antres obnervutions.

Lorsque j'emmenais l'enfant Ma-

niers et qu'elle

soir, tous ses meubles, qui taient imprgns de son tnmc fluide, semblaient ne former qu'un

avec elle; sitt qu'elle les approchait et qu'elle les touchait, pelles, ils remuaient, frissonnaient presque de plaisir de lavoir jncettes, partout le mouvement tait plus vif et plus violent. Aussi, dans les renseignements qu'on m'avait demands, j'avais
;

conseill de laisser quelque temps l'enfant an milieu des

meutoutes

bles grossiers de chne, et de ne point la changer de


ses habitudes de vivre et de

manger, et de lui donner un logement presque semblable au sien c'tait le moyen de procurer la science tous les documents et toutes les occasions ncessaires pour tudier niieu.x ces phnomnes. Vous voyez, monsieur, que je n'pargne pas les dtails. Quand toutes les acadmies du monde voudraient me prouver par A + B que je suis absurde, je ferais comme celui qui on niait le mouvement, je marcherais. Je suis heureux d'avoir vu pareille torpille humaine, vritable gymnote terrestre. Honte ceux qui n'ont pas voulu la voir
:

})Our s'instruire

L'auteiii^

de

clair et consciencieux.

recueillir,

qui prcde est un homme Son tmoignage est prcieux puisqu'il a t tmoin oculaire et acteur
la relalion

dans tout ce qu'il raconte.

Le

tmoignage

de

personnes, appartenant

la

science par leur profession ou leurs tudes, n'est pas

moins important consigner ici. C'est ce titre que nous devons citer les rsultats des observations d'un
ingnieur des ponts
et

chausses rsidant Mortagne,

M.

Ollivier, qui

raconte en ces termes ce qu'il a vu


:

chez Anglique Cottin

>

Voici, dit M. Ollivier, ce

que nous avons observ


fils

La

tille

Cotlin causant avec lious, M. Vergei'

s'approcha
le pli

d'elle

par derrire
:

du bras gauche

la

et prsenta un bton de chne vers malade prouva une forte secousse.

LA FILLE LECTRIQUE.
j ['reliant

197

ensuite la main le la fille Cottin, nous avons pos successivement depuis le poignet jusqu'au coude la sensation qu'elle prouvait tait pnible, mais la commotion pouvait tre supporte jusque l. Mais il n'en tait pas de mme en s'approcliant du coude l'effet produit ragissait sur tout le corps de la jeune lille et lui faisait faire un brusque mouvement. En approcliant ainsi notre main du bras de la jeune
le doigt
: :

fille

Cotlin,

il

y avait liorripilation des poils qui s'y trouvaient.


fait

Aprs ce premier examen, nous avons


ridon
:

l'exprience du gu-

la fille Cottin a

plac dessus son tablier, puis le bas de


n'a pas boug'. Restait l'exprience de
:

sa robe, mais le

meuble

la cliaise, celle-ci a

sur le sige,
Cette

droite, exprience, rpte plusieurs reprises, a constamment donn les mmes rsultats, et dans une des preuves le mou-

au moment o la malade se posait repouss en arrire en tournant de gauche tandis que la fille Cottin semblait rejete en avant.
russi
il

tait

vement d'Anglique a t si brusque, que sa tte est venue frapper contre ma main place en garantie trente centimtres
y>

du

sol.

le tmoignage des personnes honorables qui avaient examin avant moi la fille Coliin et chez lesquelles je me Irou-

Bien que

vais, bien ((ue la tenue de cette


ait

fille

dans toutes les expriences

compltement loign de mon esprit toute ide de charlatanisme, j'ai voulu essayer si, par un mouvement brusque du corps au moment o on se pose sur une chaise, on pourrait lui imprimer le mouvement que je voyais prendre celle d'Anglique Cottin. .le n'ai pas pu y parvenir, et plusieurs personnes
ont

tait

sans plus de succs les


avait dit

mmes

essais.

produits par la malade diminuaient lorsque les objets soumis son action taient placs

On nous

que

les effets

sur un parquet cir. Ou pouvait penser alors que les effets disparatraient en isolant la cliaise les quatre pieds d'une chaise ont t placs dans des verres Inen schs, et la fille Cottin a pu s'y asseoir sans prouver la plus lgre secousse et y rester 1res tranquille en posant S(!S pieds sur une bouteille couche; aprs l'avoir laisse dans cette position quelque temps, nous avons approch la main de son coude et dtermin une secousse.
:

l^a fille Cottin tant toujours sur la chaisi isole, on a mis devant elle un guridon et tout ce qu'il fallait pour faire des la gants de filet; on avait isol le guridon sur des verres
:

1.

Ce phnomne a souvent manqu,

o'insi

que tous los antres.

19S

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

malade a pu travailler, seulement le moule lui faisait prouver une sensation pnible; elle ne s'en plaignait pas, mais elle le tenait romiiic nu frr tropcliaiul que l'on change chai(ue instant (le position dans sa main. Ce moule tait termin par une pointe chacune de ses extrmits, et celles-ci, en laissant chapper le lluide, pouvaient laldir dans les doigts de la fille (lottin nn
courant produisant
luie

sensation

analogue celle rsultant

d'une faible pile leclrique. Pour placer Angliriuc sur la chaise isole, M. Deaumont l'avait prise dans ses bras et pose sur la chaise sans laisser les pieds loucher terre. Nous avons voulu voir si, en agissant de mme, la fille Cottin pouvait tre maintenue sur une au moment o elle fut assise, elle prouva chaise non isole
:

une secousse; mais comme M. Reaumont

la

maintenait,

elle

resta sur la chaise assez tranquille pendant deux trois minutes, puis l'effet habituel se reproduisit; mais de nouveau on
fora la malade
rester
assise,
elle

redevint tranquille pen-

dant quelques instants, et la rpulsion eut encore lieu. Cette exprience a t continue; les mmes intermittences dans le repos et les rpulsions se sont maintenues. D'aprs les ides que ces expriences nous donnaient, nous lorsque nous fmes conduits examiner la tte d'Anglique touchions le front et les cts de la tte jusqu'un peu en arrire des oreilles, elle n'prouvait rien mais lorsque le doigt
:

posait sur le

sommet de

la tte

ou sur

le cervelet, la

commoen

tion tait aussi forte

que lorsqu'on

agissait sur le coude, seutait projete

lement au
avant.
j

lieu de tourner sur elle-mme, elle

Aprs avoir
le

frott

sur

bras

d'Anglique,

un bton de cire cacheter, on le posa immdiatement elle ressentit une

forte secousse; le bton ayant ensuite t dsleclris, on toucha de nouveau son bras sans qu'elle ressentt la moindre action. Cette
tais ont toujours t les

exprience a t rpte plusieurs fois, et les rsulmmes; nous prenions les plus grandes prcautions pour que la malade ne put pas savoir si la cire tait ou non lectrise, et cependant elle ne s'y est jamais trompe, et, pour mieux dire, elle n'a jamais boug lorsque
n'tait pas douleur lorsqu'elle un tube de verre.
la cire

frotte,

tandis qu'elle ressentait une vive


11

tait lectrise.

en a t de

mme

avec

iM. Deaumont avait apport une pelile boussole de poche sur laquelle nous avons voulu faire agir le bras d'Anglique.

LA FILLE LECTRIQUE.
mais nous
n'avons
rien remarqu;
prsentait son coude contre

199

une grande
si

au contraire, lorsqu'elle aiguille suspendue

uniil, celle-ci tait dvie par rpulsion de 90- environ. Voil,

monsieur, ce que

j'ai

vu;

vous dsirez d'autres renseigne-

ments

Ecoutons maintenant

les

mdecins du pays qui ont

vu
le

examin la fille lectrique. Le docteui^ Verger, premier mdecin qui ait observ Anglique Coltin,
et
:

a crit ce qui suit

vu a t vu par un grand nombre de perpar les notabilits du pays et plusieurs ecclsiastiques, et qui ont la conviction profonde d'avoir bien vu. Pou de jours aprs l'invasion de cette proprit singulire, j'tais avec M. Fromage, pharmacien, M. Vacher, M. le cur de la Perrire, quand on m'en parla. L'incrdulit fut ma premire pense, la ngation ma premire rponse: je ne supposais pas de mauvaise foi aux personnes qui me racontaient des effets aussi extraordinaires, mais je pensais qu'elles s'taient trompes dans leur observation. Je me rendis donc la Muzerie, avec une forte prvention contre tout ce que j'entendais dire d'Anglique Cotlin, que je connais d'ailleurs depuis longtemps, ainsi (jue toute sa famille; j'y trouvai beaucoup de monde, car ces vnements faisaient dj beaucoup de bruit Les choses se passrent, comme on vous l'a dit, en notre prsence. Nous prmes toutes les prcautions possibles pour n'tre pas tromps nous vmes bien, trs bien des effets distance, c'est--dire par le simple contact soit d'un fil de soie ou du tablier d'Angliqu',', soit du bas de sa jupe le guridon auquel son fil tait accroch a t brusquement renvers, malgr ma rsistance. La jeune fille paraissait enti-a'ine irrsistiblement vers les objets qui fuyaient devant elle. Nous exprimentmes sur la chaise, l'effet eut lieu. Nous rptmes deux fois l'exprience du panier avec succs. J'appris de M. de Farmont tout ce qu'il avait observ chez la fille Cotlin; il la voit tous les jours; son humble chaumire est au pied de son chteau. Il donna beaucoup de soins et de consolations celte famille pauvre et dsole, qui attribuait au sortilge la position le la jeune fille, devenue incapabla de travailler.

Tout ce que

j'ai

sonnes dignes de

foi,

-200

HlSTOir.
Je
fis

DU MERVEILLEUX.
phnomnes M. Hbert, dont on ne

part de tous ces

saurait trop louer la capacit et le zle pour la science.

Le docteur

Lemoniei% mdecin

Saint-Maurice

(Orne), crit ce qui suit:


Je m'onipresse d'attester les phnomnes que vous avez observs chez la fille C-ottin ils ine sont parfaitement connus. J'ai vu un panier d'osier rempli de haricots qui furent dis;

perss dans la

ne avec la

chambre au moment oit la jeune fille main ganche. Tous les meubles, tal)les,

l'a

tour-

chaises,

coflVes, effleurs par la main d'Anglique, taient repousss violemment. M. le procureur du roi de Mortagne tait prsent; lui-mme, assis sur une chaise, pria la fille Cottin de s'asseoir

sur ses genoux


il

l'instant,

comme par un coup

a t enlev et repouss avec la chaise.

de foudre,

Une autre chaise

tenue par moi et deux de mes amis nous a chapp des mains, et un des btons de cette chaise a t bris. La jeune personne poussait un petit cri indiquant la souffrance quand on lui mettait un objet dans la main. Place sur une chaise isole du sol par quatre verres, la jeune fille, en appuyant les pieds surles barreaux, ne produisait rien. Mise en contact

avec
tait

le

rservoir

commun,

toujours de gauche adroite.

Pendant
il

le

phnomne
le

recommenait, et paroxysme, ce ct
d'un mouve-

}dus chaud que l'autre; de plus,


insolite qui s'observe aussi

est agit

ment

dans

la circulation.

Le docteur Beaumont-Cliardon, mdecin Mortagne, a consign dans La lettre suivante


ses observations
:

le

rsultat de

Voici ce
1

que

j'ai

vu, dit ce mdecin

dplacement d'une table assez massive, d'une autre table de trois mtres sur deux, monte sur roulettes, d'une autre table carre de un mtre et demi, en chne, d'un fauteuil en acajou, trs massif. Tous ces dplacements ont eu lieu par le contact volontaire ou involontaire des vtements de la fille Cottin. 2 En la faisant asseoir bouleversement, rpulsion de la
et aussi attraction, sautillement,

Rpulsion

LA FILLE LECTRInUb;.
fliaise et
la

20l

de la jeune fille forteiuent maintenues, ainsi que de une sorte personne qui tait assise sur le mme sige; d'ailhrence momentane de la chaise aux jupes a t vu plusieurs fois; cessation de ces effets en mettant la chaise et la jeune fille sur du verre ou de la toile cire, ou bien en posant la jeune fille sur la chaise sans que ses pieds fussent en contact avec le sol; effets gnralement moindres sur les planches cires ou des tapis. ?>" Commotion vive de la jeune fille, rappelant exactement celle qu'on prouve par une dcharge lectrique, lorsqu'on approchait de la colonne vertbrale, son insu ou non, soit un fragment de bois, soit un blon, une pelle, une pincette

feu;

le

doigt port vers

le

front,

le

sommet

et surtout

le

derrire de la tte, ainsi qu'au pli du bras gauche, produisait


le

mme

effet, soit

deux centimtres; cessation de cet effet sait une toile cire entre le bras et l'objet.
i'

par contact, soit

la

distance d'un ou de
lors((u'on interpo-

Sensations de
le pli

violentes

piqres lorsqu'on mettait en

contact avec

qu'on approchait ou un tube de verre frotts convenablement; lorsqu'on ne les avait pas frotts, ou lorsqu'on les essuyait on les mouillait, cessation d'effets. Les poils du bras, couchs avec un peu de salive, se redressaient par l'approche du bras gauche de la jeune fdle.

du bras gauche ou la tte, ou simplement petite distance, un bton de cire cacheter

> 5" Sensation pnible et insupportable de picotement lorsqu'on approchait, plusieurs centimtres des doigts tendus de la main gauche, ainsi que de sa tte, l'un ou l'autre des ples d'un fer fortement aimant; le fer non aimant ne produisait pas ces effets. - Lue aiguille aimante, suspendue au

plafond horizontalement par


direction de l'axe

un long

fil,

a t dvie

de

la

magntique terrestre et oscille par l'approche du bras gauche dt la jeune fille. La jeune fille donnait gnralement beaucoup, quand j'tais prs d'elle, parce que je n'excitais pas sa dfiance et que je lui pargnais les souffrances; j'ai cru voir que pour bien donner, quoique sa volont m'ait paru sans inlluence, il faut
qu'elle ait l'esprit libre et qu'elle soit gaie.

Enfin M. Cohu, phariTiacien Mortagne, a crit


lettre suivante,

la

adresse,

comme

les

prcdentes, au

-202

HISTOIRE DU

Mli.

K VE

LLE UX.

docteur Tan chou, dans la brochure publie par cet Enqulc honorable mdecin cl qui a pour titre
:

sur V mUhenticil des phnomnes lectriques


lique Cottin^.

cV Ang-

Les effets signals par M. Hbert, dit le pharmacien de Mortagne, sonl de la plus grande aulhenticit; je n'ai pas m'expliquer sur la cause (jui les a fait cesser et mconnatre. Les efl'ets sont patents; il y en a d'tonnants; ils ont t constats bien examins par un grand nombre de personnes honorables; il n'y avait ni fraude, ni compre. Le phnomne de la chaise est la connaissance de plus de mille personnes; ce meuble tait quasi projet par suite du contact de cette enfanl. J'ai vu trois hommes forts chercher la maintenir sous elle, elle leur a chapp par un mouvement rapide; moi, monsieur, assis ct d'elle, je n'ai pu rester

malgr mes efforts et mes prcautions. On donnera cela le nom que l'on voudra; l'important est
de constater cette facult rpulsive, elle est trs marque; il est impossible d'en nier les effets. Elle me parat avoir son sige dans le cervelet ou dans le bassin, ou peut-tre ailleurs;

mais

le fait est l, matriel, visible, incontestable.

Nous avons cru devoir


les
la

citer

dans toule leur tendue


qu'ils constatent

tmoignages qui prcdent, parce


ralit des

phnomnes physiologiques anormaux


pendant tout

le temps ou Mortagne. Nous allons avoir reconnatre, en effet, que ces ph-

pi^sents par Anglique Cottin

qu'elle rsida dans son village natal

nomnes perdent considi\ablement de leur intensit,


finiront

et

mme par disparatre


et

lorsqu'Anglique Cottin,

quittant le dpartement de l'Orne, viendra se

montrer

aux curieux

aux savants de Paris. Les parents d'Anglique, gens pauvres


Hrocluirc de
54.

et borns,

1.

pages, Paris, chez Gcrnicr-Baillire, 1840.

LA FILLE LECTRIQUE.

203

eurent l'ide, pour tirer un lucre de


cuit de leur nice, de l'exposer,

la

singulire

l'a-

de

vifle

en

ville,

la
ils

curiosit

publique.

Comme on
la

l'a lu

plus haut,

commencrent
vite

cette exhibition

Mortagne.
fille

Le bruit de l'arrive de

jeune

s'tant bien

rpandu dans
la

la ville,

plus de cent cinquante persoir

sonnes

visitrent le

mme. Bien

diffrents

des mdecins de Mamers, qui avaient refus d'exa-

miner Anglique Cottin, et de ceux de Bellesme qui ne vinrent pas la voir, bien qu'ils ne fussent loigns d'elle que d'un kilomtre, les mdecins de Mortagne mirent beaucoup d'empressement examiner la fille lectrique ou gi/>nnotique, comme on l'appela, pour rappeler le poisson qui porte le nom de c/ymnote, ou anguille lectrique. Dans les lettres rapportes plus haut, on a vu le rsultat des observations que les mdecins de Mortagne firent sur Anglique Cottin. C'est leur sollicitation et sur leur dsir que les parents d'Anglique prirent la rsolution d'amener Paris la fille lectrique, pour la soumettre c l'examen
des corps acadmiques.
Elle arriva dans la capitale
les
le

10 fvrier 1846. Ds

premiers jours de son arrive, plusieurs savants la visitrent dans la rue des Deux-Ecus, l'htel de

Rennes o elle tait descendue. Elle fut prsente Arago et un mdecin le docteur Tanchou qui la soumit, le 12 fvrier une srie d'expriences qui durrent plus de deux heures. Pendant la sance publique du 17 fvrier de l'Acadmie des sciences, le secrtaire perptuel, Arago, donna connaissance des essais auxquels le docteur Tanchou avait soumis cette jeune fdle, et lut ce sujet une note que ce mdecin lui- avait remise, et qv.i fut
,

-204

IlISTOIRt;

DU MERVEILLEUX.
rendus
officiels

publie dans les Comptes


sance. Voici celle noie
:

de celle

vu deux fois, dit le docteur Tancliou, la jeune fille lectrique (Anglique Collin). Une chaise, que je tenais le plus fortement possible avec le pied et les deux mains, a t chasse au moment o elle s'y

J'ai

est assise.
)>

(ne

petite

sur

mon
Une

doigt, a t

bande de papier que j'avais place eu quilibre emporte plusieurs fois comme par \\\\
manger, d'une moyenne grandeur
et

coup de vent.
5)

table

assez
fait

lourde, a t plusieurs fois pousse et dplace par le seul

du contact de ses vtements. Une petite roue en papier, place verticalement ou horizontalement sur son axe, reoit un mouvement rapide par les manations qui sortent du poignet et du pli du bras de cette
enfant.

sis,

Un canap
lille

fort

grand

et

fort lourd,

sur lequel j'tais ascelle

a t pousse violemment jusqu'au


est

mur au moment o

venue se mettre ct de moi. Une chaise fixe sur le sol par des personnes fortes, sur laquelle j'tais assis de manire n'en occuper que la moiti, a t violemment arrache de dessous moi, aussitt que la jeune personne s'est mise sur l'autre moiti. Chose singulire, chaque fois que la chaise est enleve, elle semble tenir aux vtements de la jeune personne; elle la suit un instant et ne s'en dtache qu'aprs. Deux petites boules de sureau ou de plume suspendues par un fil de soie, sont agites, attires, et parfois s'loignent
jeune
l'une de l'autre.
Les manations de cette jeune fille ne sont pas permanentes dans la journe; elles se montrent surtout le soir de sept neuf heures ce qui me fait penser que son dernier repas,
:

qu'elle fait

<

six heures, n'y est pas tranger.

Elles oui lieu par la face antrieure du corps seulement, particulirement au poignet et aa pli de la saigne.

plus chaud que l'autre;

du ct gauche; le bras de ce ct est s'en dgage une chaleur douce, haiitueuse, comme d'une partie o il se fait une vive raction. Ce membre est tremblant et continuellement agit de contrac

Elles n'ont lieu que

il

LA FILLE LECTRIQUE.

205

lions insolites et de frmissement qui semblent se communiquer la main qui le touche. Pendant le temps que j'ai observ celte jeune personne, son pouls a vari de lO.j lllO pulsations par minute, il m'a j)aru souvent irrgulier. Quand on loigne cette jeune personne du rservoir commun, soit en l'asseyant sur une cliaise sans que ses pieds louchent par terre, soit qu'elle ait ses pieds sur ceux d'une personne place devant elle, le phnomne n'a pas lieu; il cesse galement quand on la fait asseoir sur ses deux mains. Un parquet cir, un morceau de taffetas gomm, une lame de verre place sous ses pieds ou sur sa chaise annihilent galement sa

proprit lectrique.

Pendant
si

le

rien toucher avec la

comme

elle

paroxysme, la jeune pei'sonne ne peut presque main gauche, sans qu'elle le jetle au loin, tait brle; quand ses vtements touchent les

meubles, elle les attire, elle les dplace, elle les bouleverse. On le concevra d'autant plus facilement, quand on saura qu' chaque dcharge lectrique, elle fuit pour viter la douleur; elle dit qu'alors cfl la pique au poignet et au pli du coude; eu cherchant le pouls l'artre temporale, ne pouvant l'apprcier au bras gauche, mes doigts touchrent par mgarde la nuque; l'instant la jeune personne jeta un cri, et s'loigna vivement de moi. 11 y a dans la rgion du cervelet (je m'en suis assur plusieurs fois), l'endroit o les muscles de la partie suprieure du cou s'insrent au crne, un point tellement sensible, que la jeune personne ne permtt pas qu'on y touche, et auquel
vont retentir toutes les sensations qu'elle ressent du bras gauche. Les manations lectriques de cette enfant semblent avoir lieu par ondes, d'une manire intermittente, et successivement par diffrents points de la partie antrieure de son corps
et je ferai

remarquer

cette occasion

la table, qui est

l'effet

que le dplacement de de sa plus grande puissance, est la

hauteur de son bassin. (Juoi qu'il en soit, elles ont lieu par un courant gazeux qui produit la sensation du froid; j'ai senti manifestement sur la main un souffle instantan semblable celui qu'on produirait
avec les lvres.
Cette irrgularit dans l'mission du lluide jiarait rsulh'r de plusieurs causes d'abord des proccupations continuelles de cette jeune fille, (|ui regarde toujours derrire elle si quel:

206

HISTOIIIE DU MERVEILLEUX.

qu'un ou quelque chose la touche; ensuite de rapprhension (ju'elle a elle-mme du phnomne; car ds qu'il se produit elle fuit rapidement, comme si elle tait repousse par une force contraire, enfin de la fatigue et de l'attention. C'est quand elle ne pense rien ou quand on la disirait, que le phnomne
est le plus subit et le plus intense.

Chaque phnomne chez


la fuite

cette jeune

fille

est

manju par
approche

la le

frayeur,

et

un

air d'pouvante.

Quand

elle

bout du doigt du ple nord d'un fer aimant, elle reoit une forte secousse le ple sud ne produit aucun elfet. On a beau changer le fer de manire ne pas reconnatre soi-mme le {"Ole, la jeune fille sait fort bien l'indiquer. Cette enfant a treize ans; elle n'est pas encore nubile, et la menstruation j'ai appris de sa mre que rien d'analogue
;

n'a encore paru.


Elle est trs forte et bien portante.

est peu dveloppe, c'est une villageoise dans toute l'acception du mot; elle sait pourtant lire et crire; elle tait occupe faire des gants en tilet pour les dames. Les premiers phnomnes datent d'un mois.

Son intelligence

Paris, 15 fvrier 1846.

Aprs avoir donn lecture de la noie prcdente, Arago raconta ce qu'il avait observ lui-mme sur Anglique Cottin, que ses parents avaient conduite l'Observatoire. En prsence de iMM. Mathieu, Laugier et
Goujon,
il

avait constat les

Anglique Cottin

phnomnes suivants ayant prsent sa main une feuille


:

de papier place sur

le

bord d'une

table, la feuille de

papier avait t vivement attire par sa main.


flcun; de son lalilier, ce

An*
pos

gliquc s'lant approche du guridon et l'ayant cf-

Anglique
contre
le

guridon avait

t repouss.
et ayant

s'tant assise sur

une chaise

ses pieds par terre, la chaise fut projete avec violence

mur, tandis que

la

jeune

fille tait

jete d'im

autre ct.

Recommence

plusieurs fois, cette dernire exp-

LA FILLE ELECTIIIUUE.
lience russit toujours.
LauL;ier,

207

Ni Arago, ni
la

MM. Goujon
la

et

ne purent maintenir

chaise immobile.

M. Goujon s'lant assis d'avance sur


vers au

moiti de

la

chaise qui allait tre occupe par la jeune fdle, fut ren-

moment o
rcit,

celle-ci vint partager la chaise

avec

lui.

Arago ayant demand qu'une comces phnomnes, l'Acadmie des sciences institua, pour informer sur ces faits et lui en faire un rapport, une commission, comAprs ce
mission lut

nomme pour examiner

pose

de

MM. Arago, Becquerel,

Isidore Geoffroy

Saint-Hilaire, Babinet, Rayer et Pariset.

Cette commission se runit, ds le lendemain, au Jar-

din des plantes; mais ses expriences furent dfavorables la ralit des proprits lectriques d'Anglique

Proccupe de constater, au moyen des appala prsence de l'lectricit dans le corps de la jeune fdle, la commission s'inquita peu de
Cottin.
reils

de physique,

ces

phnomnes de projection mcanique, de

ces gule

ridons renverss, de ces chaises lances contre

mur,

accidents qui avaient exclusivement fix l'attention dans


le

dpartement de l'Orne. Or,

les appareils

de phy-

sique effrayrent la jeune paysanne, et ne dcelrent


point chez elle la prsence d'une lectricit libre ana-

logue celle de nos machines, ou celle que l'on met


si

facilement en

vidence

chez

les

poissons

lec-

triques, tels
raie.

que

la torpille, le

gymnote,

le silure et la

d'ailleurs de jour en jour,

Ces phnomnes de projection mcanique perdaient de leur intensit primitive.

Le docteur Tanchou, qui les avait constats d'une manire trs positive chez Anglique Cottin, dans les premiers jours de son arrive, reconnaissait, avec sur-

208

IIISTOir.E

DU MERVEILLEUX.

prise, qu'ils cessaient de se produire et tendaient


disparatre

mme

compltement.
le

C'est ce

que

docteur anchou s'empressa de d-

clarer lui-mme, dans

une

lettre qui allait


lettre,

au-devant

de contestations invitables. Cette

adresse au

prsident de l'Acadmie des sciences, tait ainsi con-

ue

Monsieur

le

prsident,

Les phnomnes lectriques que je crois pourtant avoir bien observs chez la lllli' Collin, les 13 et J-i fvrier, ayant lait

natre
les
1!)

des
et

contestations, j'ai

24 du

mme

voulu les constater de nouveau mois, devant des personnes graves et

que toutes les tentatives faites cet gard ont t nulles ou presque nulles. Je crois donc prudent de rentrer dans le doute et d'attendre de nouvelles preuves pour me faire une opinion sur des effets d'ailleurs variables et
claires. Je dois dclarer
si fugitifs

de leur nature.
TANC.iior.

!''

mars 18iG.

L'aveu contenu dans cette


conclusions du rapport de

letti^e

faisait

prvoir les

la

dmie des sciences charge Deux sances avaient t consacres par la conmiission acadmique l'examen des phnomnes annoncs chez cette jeune hlle, et aucun rsultat n'avait t constat. Son rapport ne pouvait tre qu'accablant pour les facults anormales de la pauvre Anglique. On va du reste en juger.
Gottin,

commission de l'Acad'examiner Anglique

Dans

la

sance du 10 fvrier dernier,


'

est-il

dit
le

rapport, l'Acadmie reut de M. Cholet


1.

et

de M.

dans ce docteur

M.

Cli()lt!t

tait

un ami de

la lamitlc Cuttiii, ((ui avait

amen An-

glique Paris, pour la soumeLlre l'examen des savants.

LA FILLE LECTRIQUE.
Taiiclioii

^209

deux notes relatives h des facults extraordinaires, (|ui, (lisait-on, s'taient dveloppes, depuis environ un mois, chez une jeune fille du dpartement de l'Orne, Anglique (jotlin, ge de quatorze ans. L'Acadmie, conformment ses usages, chargea une commissior/ d'examiner les faits noncs et de lui rendre compte des rsultats. Nous allons, en trs peu de mots, nous acquitter de ce devoir. On avait assur que Mlle Cottin exerait une action rpulsive trs intense sur les corps de toute nature, au moment o une partie quelconque de ses vtements venait les toucher; on parlait mme de guridons renverss l'aide du simple contact d'un

fil

de soie.
effet

Aucun
Dans

apprciahle de ce genre ne s'est manifest de-

vant la commission.
-

les relations

tion ' une aiguille aimante qui, sous l'influence

communiques l'Acadmie, il est quesdu bras del


fixa

jeune

lille, lit

d'abord de rapides oscillations et se

ensuite

assez loin du mridien magntique.

Sous les yeux de la commission, une aiguille dlicatement suspendue, n'a prouv, dans les mmes circonstances, ni dplacement permanent, ni dplacement momentan. M. Tancliou croyait que Mlle Cottin avait la facult de distinguer le ple nord d'un aimant du ple sud, en touchant simplement ces deux ples avec les doigts. La commission s'est assure, par des expriences varies et nombreuses, que la jeune fille ne possde pas la prtendue facult qu'on lui avait attribue de distinguer par le tact le ple
1)

des aimants.

pas plus loin l'numration La commission ne poussera de ses tentatives avortes. Elle se contentera de dclarer, en terminant, que le seul fait annonc qui se soit ralis devant elle EST CELUI DE MOUVEMENTS BRUSQUES ET VIOLENTS, prOUvs par les chaises sur lesquelles la jeune fille s'asseyait. Des soupons srieux s'taient levs sur la manire dont ces mouvements s'opraient, la commission dcida qu'elle les soumettrait un examen attentif. Elle annona sans dtour que les recherches tendraient dcouvrir la part ([ue certaines manuvres habiles et caches des pieds et mains pouvaient avoir eue dans le fait observ. A partir de ce moment, il nous fut dclar {pav M. Gholet), que la jeune fille avait perdu ses facults attractives et rpulsives, et que nous serions prvenus aussitt qu'elles se r. j'-roCi

IV.

li

210

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

duiraient. Bien des jours se sont couls depuis lors, et la commission n'a pas reu d'avertissement. Nous avons appris cependant que Mlle Anglique Cottin est journellement conduite dans

des salons
D

oit

elle

rpte ses expriences.

Aprs avoir pes toutes ces circonstances, la commission est d'avis que les communications transmises l'Acadmie au sujet de Mlle Anglique Cottin doivent tre considres comme

non avenues.
Sign
:

Ar.u.o, lEr.QUKitEr., IsiDoaE Geoffuoy-SalxtD.VBiNET, Uayeu, pAriiSET^

Hii.Aini:,

Malgi' toute.l'autorit des savants qui l'ont sip^n,

nous ne croyons pas que ce rapport prouve, comme on l'a dit, que la jeune villageoise de Bouvigny ne ft qu'une adroite faiseuse de tours d'adresse,- qui aurait sciemment tromp le public. Si les phnomnes d'attraction et de dplacement mcanique ne se produisirent point dans les deux sances de la commission
acadiTiique tenues au Jardin des plantes, ce rsultat

tmoignage de milliers de personnes qui avaient constat ce fait dans le dparlement de l'Orne. Nous ne pouvons admettre que tant
ngatif ne peut infirmer
le

d'observateurs, dont on a lu les rcits consciencieux


dtaills, aient t

et

dupes de

la

rouerie d'une
Il

fille,

dont

l'intelligence tait fort borne.

est plus

simple d'adproduit

mettre que

le

phnomne anormal qui

s'tait

dans son conomie, aprs s'tre manifest au dbut


avec une certaine violence, avait [)erdu peu peu de

son intensit
1.

et avait fini

par disparatre'.

Comptes rendus de V Acadmie les sciences, siincc du 9 mars 1846. Babinet, dans un article do la Revue des Deux-Mondes (15 mai 1854), a racunl un fait dont il no fut point tmoin, car il s'tait retir avant la fin de la sance tlont il parle, et dans laquelle nu amateur vieillard ocloi^naiie dclara avoir vu Anijlique Cotlin
2.

pousser

le

guridon d'un cmip de geimu. Cet

octognaire

est le

LA FILLE LECTRIQUE.

-211

On

pourrait croire une supercherie


la

si le fait

d'An-

glique Cotlin tait unique dans

science; mais les

ouvrages

de

physiologie

publis

depuis 1846

en

prouvent que l'tat lectrique, qui existe naturellement chez certains poissons, peut se montrer passagrement chez Thomme,
citent plusieurs analogues. Ces faits

l'tat pathologique.

Nous n'irons pas emprunter aux ouvrages de physiologie, les cas dont
citer
il s'agit; mais nous croyons devoir une observation de ce genre, tout fait indite, qui nous a t communique, et qui reproduit, trait pour trait, les phnomnes que l'Acadmie des sciences

de Paris a nis chez Anglique Cottin. M. le docteur G. Pineau, mdecin auxPeluies (Cher),
la relation qui va maladie qu'il a observe d'une suivre chez une jeune liUe du mme Age qu'Anglique Cottin, et qui demeu-

a bien voulu nous adresser en 1858

rait la

Haye, dans
fille,

le

dpartement d'Indre-et-Loire.

treize ans et

Sguin, ge de appartenant une famille de cultivateurs aiss, tait place en apprentissage chez une lingre de la Haye. Un jour, au commencement

Cette jeune

nomme Honorine
et

demi,

du mois de dcembre 1857, pendant qu'elle

travaillait

ct de sa matresse, la table qui lui servait prouva une secousse violente, sans cause apprciable. Les
seul sur le millier de tmoins ayant assiste ce genre d'expriences ait surpris en dlit de fraude la fille lectrique Son autorit sulTit-elle pour annuler tant observations positives? Nous laissons

qui

nos iictcurs le s;iin de rpondre cette question. Nous dirons seulement qu'en supposant que cet observateur ait bien vu, malgr sou g-rand vj.(i, la supercberie, dans ce cas, n'excluait pas la ralit des phno-

mnes
il

antrieurs.

s'agit, et

ait

voulu

On peut croire, en effet, que dans la sance dont sans que cela tire grande consquence, Anglique Cottin suppler par un peu d'adresse la facult extraordinaire

qu'elle regrettait d'avoir perdue.

212

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
effrayes, se retirent; la table suit

deux femmes,
et se

Ho-

norine dans tous ses mouvements, enlin elle s'loigne


renverse brusquement. Les rnincs
les

elTets se re-

produisent sur tous


contact avec les
tables, bois de
Il

meubles qui se trouvaient en vtements de la jeune fille, chaises,


etc.

lit,

y avait dj plus de

deux mois que ces phno-

mnes curieux se renouvelaient journellement, sous


les

yeux d'une multitude de tmoins appartenant toutes les classes de la socit quand le docteur Pineau se dcida s'y transporter son tour, le 10
fvrier

1858, La jeune fille

et voici ce qu'il
tait

put constater.

et avait

doue de beaucoup d'intelligence, reu chez ses parents une certaine ducation.
elle
s'assit

Quand le docteur fut arriv, sur une chaise, et plaa prs


en contact avec
le

prs de

lui,

d'elle

une autre chaise,

bord infrieur de sa robe, qui traAprs une demi-heure d'attente, on vit tout coup son jupon se gonfler et s'appliquer sur l'un des barreaux de la chaise vide, qui fit aussitt un lger mouvement de rotation, accompagn d'un craquement caract('rislique. A partir de ce moment, la
nait sur le parquet.

chaise parut ol)ir tous les ordres qu'il plut

Honole

rine de lui adresser. Elle tournait en glissant sur

parquet,
elle

elle frappait le

nombre de coups demands,

se soulevait sur
battait
la

libre, elle

deux pieds et y restait en quimesure pendant qu'Honorine


aussitt
le voyait

chantait, enfin, elle se renversait avec violence. Si l'on

approchait alors

son tat

main du jupon, il perdait de rigidit; mais un instant aprs, on


la

se gonfler de

nouveau, s'approcher de
avait t attir par
l'lectricit.

la chaise et y

adhrer,

comme s'il

une force ana-

logue celle de

LA FILLE LECTRIQUE.

213

Pendant toute la dure de l'exprience, qui dura deux heures, les pieds et les mains de la jeune fille rcs-

immobiles et en vidence, ce c^ui loigne tout soupon de supercherie de sa part. Au reste, cette supti'ent

position parat entirement inadmissible l'observateur, qui mit, ainsi

que

les

personnes prsentes,

la

plus minutieuse attention surveiller les

mouvements

du

sujet.
Il

parat cjue dans l'origine ces phnomnes offraient une intensit beaucoup plus grande. Ainsi, l'toffe de
la

robe devenait tellement rigide

qu'elle

rsonnait

comme du
dur.

carton lorsqu'on la frappait avec un corps

De

plus, les

meubles auraient continu

effec-

tuer leurs
tefois

mouvements h

distance, aprs avoir t tou-

pralablement soumis au contacl du jupon. L'au-

teur de la relttion, o nous trouvons ces dtails, n'a

pu

vrifier

lui-mme ce dernier
le

fait.

Toutes

les fois

que, sous ses yeux,


cesser,

contact des vtements venait

la chaise devenait compltement inerte. Le docteur Pineau prsenta au corps de la jeune fille un petit appareil compos de deux boules de sureau suspendues un fil de soie, pour reconnatre
si

ces petits

corps seraient attirs

comme

ils le

sont

par
tif;

l'lectricit.

Mais

le rsultat fut

entirement ngaet renversait

les

boules restrent immobiles l'approche du

jupon, qui, en ce moment, soulevait


tissu

une

chaise en bois de noyer fort pesante. La robe tait d'un

de laine

et

de coton.
dans l'origine
tait

Cet tat remarquable se produisit

d'une manire

toute

spontane,
il

et

l'apparition des

phnomnes auxquels

donnait lieu

complte-

nicnl involontaire; leur frquence tait

mme
ils

incomdimi-

mode pour

la

jeune

fille.

Mais plus tard,

214

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
et d'intensit.
il

nurent graduellement de frquence

Quand
treize

le

docteur

Pineau

l'examina,

y avait

jours

que
part

les

s'taient manifests, et

phnomnes d'attraction ne il fallut un effort prolong de


pour
et les faire reparatre.

volont de

la

du

sujet

Finalement,

ils

disparurent,

depuis celte poque

Honorine Sguin n'a plus rien prsent d'insolite. Celte observation nous semble propre confirmer
la ralit des facults lectriques
et

d'Anglique Cotlin,

prouver qu'il n'y avait dans le fait del jeune fille de Bouvigny ni supercherie, ni comprage, mais seulement un tat pathologique, qui disparut spontantroubles

ment comme il tait venu, et comme disparaissent les anormaux qui ont agit le systme nerveux.
Par cette explication, nous croyons
qu'il est plus

facile d'enlever

aux partisans du surnaturel, qui


le fait

l'ont

exploit cette poque,

d'Anglique Cotlin. Dans


il

ce cas,

comme

dans tant d'autres,


la

nous semble que


le

l'explication scientifique vaut

mieux que

scepticisme

systmatique et

ngation.

En 1880

les

journaux amricains ont

l'ait

mention

d'une nouvelle fiUe lectrique, observe au Canada. On lisait l'article suivant, au moisde juin 4880, dans
le

Plirenological Magazine.

On sait depuis longtemps que certaines personnes sont fortement lectriques, c'est--dire qu'elles sont un tel point charges d'lectricit qu'elles peuvent donner des chocs comme

gymnote et d'autres poissons. Le cas de la jeune lille lectrique de Londres (Canada) est cependant le plus extraordinaire dont nous ayons connaissance. Elle a t malade pendant deux ans, mais elle est maintenant en bonne sant. Les mdecins ne pouvaient pas s'exjdiquer ce
le font le

LA FILLE LECTRIQUE.
qu'elle
avait
,

215

mais depuis sa gurison elle semble tre une batterie ambulante. A moins d'tre trs nerveux, personne ne peut lui toucher la main, ni mettre sa main avec la sienne dans un seau d'eau. En joignant les mains, elle peut donner un violent choc quinze ou vingt personnes se trouvant dans une chambre, et elle possde le pouvoir d'attraction de l'aimant. Si elle veut saisir un couteau, la lame lui saule dans la main. Des aiguilles renfermes dans leur enveloppe de papier restent suspendues au bout de ses doigts. Si elle entre dans un salon, toutes les personnes prsentes prouvent une inlluence perceptible; les unes sont assoupies, d'autres indisposes et nerves jusqu' son dpart. Un enfant s'veille so!i approche, mais une lgre caresse de sa main le rendort de nouveau Les animaux sont galement sujets tre influencs par elle, et le chien favori de la maison reste pendant des heures entires ses pieds aussi immobile que s'il tait mort. Ce cas est rellement trop extraordinaire, croyons-nous, j)our que les savants spcialistes amricains ne s'empressent pas de l'tudier et de l'expliquer.
.

On trouve dans

l'observalion de la jeune
ti^aits

fille

lec-

trique du Canada tous les


ts les observations
Il

que nous ont prsen-

d'Anglique Gottin et dllonoiinc donc pas insister davantage sur la ralit de ce phnomne, et sur sa vritable nature, consistant en une exagration anormale et pathologique
Sguin.
n'y a

de

l'lectricit

qui existe un

li^s

faible

degr chez

quelques animaux, et avec une excessive .surabondance chez les poissons dhs lectriques, c'estet

l'homme

-dire chez le gymnote,

la torpille, le silure et la raie.

%n

LES

ESCARGOTS SYMPATHIQUES
Faciamus exiierimentun in anima
vili.

LES

ESCARGOTS SYiMPAHIQUES
M. Jules Allix annonce l;i prtendue dcouverle faite par Benoit (de l'Hrault) de la communication de la pense de grandes distances Benot accueilli par M. Trit, au moyen d'escargots vivants. L'exprience dans son gymnase, pour construire son appareil. des escargots sympathiques est reconnue l'uvre d'un liuUuciii.

Parmi
les

les faits

qui doivent tre considrs

comme

prludes ou les avant-coureurs du phnomne des

tables tournantes, en France,

blier les escargots

nous ne devons pas ousympathiques, qui pendant tout le

mois d'octobre 1850, intrigurent les Parisiens de la manire la plus bizarre. Beaucoup de personnes, et des plus claires, ont ajout foi, cette poque, aux rsultats merveilleux attribus au pauvre mollusque, qui n'a gure pour attribut la rapidit de locomotion, et dont
on voulait pourtant faire le miraculeux agent d'une correspondance se transmettant avec la rapidit de la pense, c'est--dire avec une vitesse encore suprieure
celle de l'lectricit.

quelle

Pour expliquer la singulire aberration dans latombrent alors beaucoup d'hommes distind'ailleurs,

gus,

par leur intelligence


il

et

leurs lu-

mires spciales,
la

faut se rappeler que, de nos jours,

science a produit, par ses applications pratiques.

220

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
que
l'on a fini par croire

tant d'tonnants rsultats,


qu'il n'y a plus rien

d'impossible au gnie de l'homme.


certaines gens que l'on vient de

Si

l'on affirmait
le

dcouvrir
les

moyen de nous mettre en rapport avec


cette

habitants de la lune,

annonce aurait de
des escargots symIl

grandes chances d'tre srieusement accueillie.

Le

fait

mis en avant dans


tait

le cas

pathiques
tituait

de

la

famille

du prcdent.

cons-

une violation tout aussi flagrante des lois de la nature, lesquelles empchent d'admettre qu'une com-

munication physique puisse s'tablir d'un lieu l'autre,


sans aucun

moyen
la ralit

matriel intermdiaire. Ceux qui

croyaient

des escargots si/mpaULiques

fai-

saient preuve sans doute d'une cnthousiasteadmiration

pour
l'abri

les

procds de

la

science, mais les connaissances

scientifiques les plus lmentaires les auraient mises

d'une aussi grossire erreur.


les

On peut dire,

leur

dcharge, qu' fpoque o


firent leur apparition

escargots sympathiques

dans

les feuilles parisiennes, le

tlgraphe lectrique venait d'tre inaugur en France


et que l'on avait dcouvert, peu d'annes auparavant, que le fil de retour du tlgraphe lectrique peut tre supprim sans nuire la transmission de l'lectricit,
la

terre servant alors de conducteur de retour.


l'lectricit se

Comme,

dans ce cas,
Irc sans

transmet d'un point l'au-

moyen
il

spcial

bien apprciable de propace

gation,

y avait dans

phnomne physique une

considration qui, mal interprte d'ailleurs, pouvait


venir en aide aux i)artisans de la transmission occulte

de
il

la

pense par l'intermdiaire du tardif animal dont

s'agit.

C'est dans les feuilletons de

la

Presse des 45 et 40

LES ESCARGOTS SYMPATHIQUES.


octobre 1850 que
qui
n'tait pas
lettre
le

"221

phnomne des
fait

escarrjois

symAllix.

pathiques fut annonc au


tout

monde par un
ignor,
publie,
le

publiciste

M. Jules

Une

du

mme

crivain,

3 octobre

dans quelques journaux, avait dj donn aux curieux un avant-got de cette merveille; mais le m-

moire dont M. de Girardin autorisa l'insertion dans


la

Presse,

exposait

les

faits

plus

compendieusepassages

ment.

Nous

allons

reproduire

les

principaux
le

de ce mmoire de M. Jules Allix,


crit qui soit rest sur cette

document question. Ce mmoire,


seul

qui fut reproduit dans divers journaux ou revues, en


particulier dans la Dmocratie pacifique \ avait
litre

pour
d'un

Communication universelle
quelque distance que

et

instantane de

la pense,

ce soit, l'aide

appareil portatif appel boussole pasilalinique sym-

pathique, par

MM. Benot

(de l'Hrault) et Bial-Ghr-

tien (Amricain).

la
et

Depuis que j'ai eu l'iioimeur, dit M. Jules Allix, d'annoncer dcouverte de MM. Jacques Toussaint Benot (de l'Hraull) Biat-dlirctien (Amricain), mon admiration pour leur nou-

veau syslme de communication universelle et instantane de la pense n'a fait que s'accrotre. Il en sera d'ailleurs ainsi de tout le monde, car, plus ou songe aux consquences, plus on les trouve sublimes. Mais ce n'est pas aujourd'hui d'admiration et d'enthousiasme qu'il s'agit; je veux au contraire m'en dfendre. .\ussi bien, les explications et les documents de toutes sortes qu'a bien voulu me communiquer M. lenot, l'un des inventeurs, me permettant de toucher pour ainsi dire du doigt le phnomne et ses causes, c'est ce point de vue piiissanl, mais cainK!, que je dsire avant tout me placer, afin d'vil<!r

i.

Numro

(lu

27 oclolirc

tS.'SO.

'

-222

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

ainsi, dans la relation qui va suivre, jusqu' la plus petite apparence d'illusion de ma part. Mais arrivons au fait lui-mme et l'exprience dont je dois vous parler. Le fait c'est la dcouverte d'un nouveau systme de communication de lapense, par suileduiiuel tous leshommes vont pouvoir correspondre instantanment entre eux, quelque distance qu'ils soient placs les uns des autres, d'homme homme, ou plusieurs ensemble simultanment, toutes les extrmits du monde, et cela sans recourir au fil conducteur de la communication lectrique, mais l'aide seulement d'une machine essentiellement portative, que les inventeurs nomment boussole pasilnluiirjne si/mpathiquc, et qui peut d'ailleurs accepter toutes les dimensions et revtir toutes les formes. Et quant l'exprience, je pourrais sans doute me borner la raconter pour en constater le succs; mais comme dans ce mmoire, qui ne s'adresse pas seulement la France, mais au monde, je me propose en mme temps de la faire comprendre, autant que possible, dans ses moyens et dans ses causes, je vais tablir d'abord l'origine de la dcouverte au double point de vue de la science et de la pratique.

Aprs un
ler,

fort

long })rambule,

oi'i

viennent se mla Bible, la

avec peti d'harmonie, les phnomnes physiques


des citations de
le

relatifs rlectricit et

d-

couverte de Galvani et
dications

magntisme animal,
fil

les

pr-

du

P.

Lacordaire et l'exprience

faite

en

18i5 pour la phe lectrique, rauteur se dcide aborder son sujet. Comme nous serions hors d'tat de rsumer les ides de M. Allix, nous les citerons textuellement, laissant
au lecteur
le

suppression du

de retour du tlgra-

soin de deviner
le

si

c'est

involontairement

nouveau rvlateur laisse subsister dans son expos tant de nuages et d'incertitude.
ou dessein que

Ainsi que

j'ai

d dj

le faire

pressentir, contiiiue M. Jules

Allix, la

dcouverte de

MM.

lenoit et Riat repose la fois sur

LES ESCARGOTS SYM l'ATHl Q U ES.


le

223

galvanisme, sur le magntisme minral et animal, et sur la sympathie naturelle, c'est--dire que la base de la communi-

cation nouvelle est une sorte de fluide sympatliique particulier

provenant de la combinaison des fluides galvanique, magntique et sympathique, maris tous les trois ensemble, par des oprations et des procds qui seront dcrits plus tard. Et comme les diflrents fluides dont il s'agit varient en raison des tres organiques ou inorgani(|ues qu'on considre, il faut encore dire que les fluides diflrents qu'il s'agit de male fluide minral-galvanique d'une part, rier ensemble sont le fluide animal-sympathique des escargots de l'autre, et eu troisime lieu, entiu, le fluide magntique minral et adamique ou humain, c'est--dire le fluide magntique-minral de l'aimant et le fluide magntique-animal de l'homme, ce qui fait que, pour caractriser nettement la base du systme de la nouvelle communication, il faudrait dire qu'elle se fait par l'intermdiaire de la sympathie galvaHO-magnetique-tntnraie ani:

male

et

adamique

(!!'.).

iMM. Benoit et Biat ont en effet dcouvert que certains escargots possdent une proprit remarquable, celle de rester

continuellement sous l'influence sympathi(iue l'un de l'autre, lorsqu'aprs les avoir maris ensemble et mis ensuite en rapport, par une opration particulire, avec le fluide magntique, minral et

adamique, on

les

place dans les conditions

ncessaires l'entretien de cette sympathie. Et pour tous ces rsultats, ils n'ont besoin que de l'appareil trs portatif de leur

boussole pasilalinique sympaobtiennent ensuite instantanmerit, et quelque distance que soient placs l'un de l'autre les escargots sympathiques, une commotion trs sensible qu'ils ont appele la commotion escargotique, laquelle se manifeste et se comnuuiique toutes les fois que la sympathie de deux escargots est excite par l'approche de deux autres escargots, galement sympathiques entre eux et avec tous les autres, absolument comme la conmiotion lectri(iue se manifeste au physicien chaque fois qu'il ap[)roche sou doigt d'un corps qu(dinvention,
qu'ils

ont

nomm
ils

thique, l'aide duquel

conque lectris. Pour la sympathie, il est assez facile l'homme de s'en rendre compte, car il est lui-mme un tre essentiellement sympathique. Comment se rendrait-on raison autrement de l'amour candide, de celte attraction pure et sainte, dpouivue de tout dsir des sens, qui tend unir entre eux tous les hommes,

2U

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

par la hienveillance naturelle et gnrale qu'on remarque d'un sexe envers l'autre, depuis l'enfant jusqu' l'homme fait, si on

ne

le considrait

pas

comme un

effet

de celle sympathie natuuniverselle de

relle providentielleinent

destine l'harmonie

tonte la nature?

L'homme

seul et isol n'est en effet qu'un tre

incomplet par lui-mme, c'est l'une des deux parties d'un tre suprieur qui, pour se complter et remplir ainsi le but de sa destine, a besoin de trouver, et par consquent cherche sans
cesse, jusqu' ce qu'il
l'ait

quelle
les

il

est

en sympathie. Eh bien!

rencontre, l'autre partie avec lail on est de mme de tous


escargots, avec cette
diffrence

tres, et

notamment des

cependant que les escargots, au lieu de se complter l'un l'autre comme l'homme, peuvent sympathiser plusieurs ensemble, les uns avec les autres, en mme temps. On cmprend bien aussi que la sympathie puisse se manifester distance pour les tres sympathiques entre eux; mais maintenant, comment se fait-il que la sympathie existant entre deux escargots loigns l'un de l'autre, comme si l'un tait en France et l'autre en Amrique, puisse tre rendue sensible ce point que d'une part elle fournisse volont la commotion escargolique et que de l'autre on puisse communiquer de mme volont cette commotion quelque distance que ce soit? Or, il est clair que la commotion escargutique, qui n'est que l'expression pour ainsi dire lectrique du dsir de l'animal, est rendue sensible, comme je l'ai dit, par le mariage des lluides, et que la proprit de permanence de sympathie dont j'ai parl suffit expliquer comment on peut l'obtenir volont dans tous les temps, et il s'ensuit qu'il ne reste plus alors qu'une seule et unique difficult, celle de savoir comment et par quel conducteur se fait la communication distance de cette commotion. D'abord les expriences faites cet gard ))ar MM. Benot et Biat ne laissent pas de doute sur le fait en lui-mme, qui est
,

certain, et

communication
l'intercepter

de celle de l'lectricit, puisqu'on peut de la mme manire, l'aide d'un corps mauvais conducteur de l'lectricit, ce qui s'ex(dique naturellement par la prsence dans le fluide sympathique combin dont il s'agit, du fluide galvanique-minral, qui n'est pas autre chose en effet ([ue l'lectricit. Et quant la manire dont a lieu cette conununicalion, il paratrait qu'aprs la sparation des escargots, qui ont sympaet

mme elles comme

tablissent de plus qu'il en est de cette

l'interrompre

LES ESCARGOTS SYMPATHIQUES.


this ensemble,
il

225

dgage entre eux une espce de fluide dont la terre est le conducteur, lequel se dvelopoe et se droule, pour ainsi dire, comme le fil presque invisible de l'araigne ou celui du ver soie, que l'on pourrait de mme drouler et prolonger dans un espace indfini sans le casser, mais avec cette diffrence seulement que le fiuide escargotique est compltement invisible et qu'il a autant de vitesse dans l'espace que le fluide lectrique, et que ce serait par ce fluide que les escargots produisent et communiquent la commotion dont j'ai parl; or, comme tout le monde sait que les escargots sont hermapbrodites ou des deux sexes, c'est--dire mle et femelle la fois, on doit concevoir alors comment il se fait que la sympathie pouvant ainsi partir de l'an des deux escargots pour aller l'autre instantanment, la commotion escargotique
se

peut, de
et

mme, se transmettre instantanment de l'un l'autre. rciproquement. Mais, dira-t-on, en supposant ce fluide sympathique, il doit en tre de ce fluide comme des fluides lectrique, galvanique et magntique, qui la vrit se rpandent bien instantanment distance, mais par irradiation dans tous les sens, moins qu'on ne fasse usage d'un fil conducteur particulier, et l'on ne voit pas clairement comment il se peut que la communication se fasse directement et volont, d'un endroit prcis un autre, par le moyen du fluide sympathique lui-mme. Cette objection pourrait, au premier aperu, avoir quelque valeur, mais elle n'est cependant que spcieuse, car ds qu'on dit fluide sympathique ou sympathie, il faut ncessairement supposer deux tres, et ces deux tres sont naturellement et forcment les deux extrmes de la ligne ou du fluide sympathique, que cette ligne soit droite ou courbe! Elle ne pourrait donc valoir alors qu' l'effet d'tablir seulement l'influence que peut avoir la distance sur l'intensit de la commotion escargotique; mais, d'une part, l'intensit de cette commotion n'a pas d'importance pourvu qu'elle existe, et de l'autre, en fait, quelles que soient les distances exprimentes, JIM. Benot et Biat n'ont jamais remarqu de diffrence dans l'intensit de la
commotion. Mais il y a mieux, c'est que si l'on veut considrer encore ce qui a t dit du mariage des diffrents fluides, on se convaincra, par l'exemple de ce qui arrive pour le lin, le chanvre,
le

et sans attache

coton et la laine, dont les fils naturellement courts, dlis entre eux, peuvent cependant produire, tant
IV.

15

;226

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
le

circulaire du fuseau, un longueur n'a de limites que la quantit de la matire et la volont de l'homme, et l'on se convaincra, dis-je, que le mariage des diffrents fluides produit ici un effet analogue, c'esl--dire une espce de cordon sym-

maris ensemble par


lil

mouvement
dont
la

pins ou moins

solide,

pathique sans solution de continuit, d'un escargot l'autre, avec cette diffrence unique que ce cordon est un fluide, et
qu' ce titre il est iadfinimcnt lastique en longueur ou en largeur, ce qui le rend essentiellement mobile. Les expriences faites par MM. Benot et Biat, l'aide de
ballons, dans l'atmosphre, ne laissent pas de doute, d'ailleurs, sur ce point, que la terre est le conducteur de ce cordon sympathique combin qui forme ce fluide et ce qui est connu ensuite, de l'inconductibilit lectrique de l'air. Pour communiquer travers l'atmosphre ou dans l'atmosphre, il faut un conducteur particulier qu'il est facile, d'ailleurs, d'tablir en laissant descendre terre un 111 quelconque mobile, bon con-

ducteur lectrique. Cependant, pour que la communication s'tablisse, il ne suffit pas qu'il y ait sympathie escargotique, il faut encore supposer qu'il y a sympathie harmonique entre les individus qui veulent correspondre, et cette sympathie harmonique, c'est l'aide du magntisme animal qu'on l'obtient et en unissant ensemble, comme je l'ai dit, le fluide sympathique escargotique, le fluide magntique minral et adamique, sous l'influence du fluide minral galvanique. Ce n'est pas ici le lieu d'entrer dans la question de savoir quelle analogie il peut y avoir naturellement entre ces diffrents fluides j'insiste seulement sur la ncessit de leur union, qui est le fait capital de la dcouverte, et sans lequel rien de
;

tout ce qui prcde n'est possible.

Or, tant donne la conanotion escargotique instantane et

distance par sympathie, la fin de la dcouverte ne consiste plus que dans la connaissance de l'appareil l'aide duquel cette
faire servir cette
et dans les dispositions adoptes pour commotion la transmission de la pense. Cet appareil se compose d'une bote carre en bois, dans laquelle se meut une pile voltaque dont les couples mtalliques, au lieu d'tre superposs comme pour la pile de V^olta,

commotion

s'obtient,

sont disposs par ordre et attachs dans des trous pratiqus


cet
eflet dans une roue ou plateau circulaire eu bois, mobile autour de sou axe en fer.

LES ESCARGOTS SYMPATHIQUES.

2'27

Aux

ilisques mtalliques qui fornieiil les couples de la pile

lie Volta, MM. Benoit et Biat ont substitu d'autres couples en forme de godets ou auges circulaires, et composs d'un godet ou auge en zinc garni en dedans de drap pra'ablement tremp dans une dissolution de sulfate de cuivre et maintenu l'aide d'une lame de cuivre rive avec le godet. Au fond de chacune de ces auges, ils ont fix, l'aide d'un mlange dont la composition sera indique, un escargot vivant, pralablement prpar et choisi, afin que l il puisse s'imprgner de l'influence galvanique, qui doit se combiner ainsi avec l'influence lectrique qui sera dveloppe lorsque la roue qui forme la pile sera mise en mouvement, et avec elle cons-

quemment

les escargots qui

y sont

fixs.

ou pile mobile est renferme peut tre d'une forme et d'une substance quelconques, mais elle est ncessaire pour soustraire les escargois l'influence atmosphrique. Dans tous les cas, elle est essentiellement mobile et portative. De plus, chaque auge ou godet galvanique est tabli sur un ressort, de manire former ainsi comme une espce de touche lastique dont le mouvement est utilis pour l'apprbeite dans laquelle cette roue
ciation de la

La

commotion escargotique.

Or, on comprend maintenant que l'ensemble d'un appareil de correspondance suppose ncessairement deux appareils particuliers

ou instruinents, disposs

comme

celui

que

je viens de

dcrire, et avec l'attention spciale de mettre, dans les auges

de l'un, des escargots sympathiques avec ceux des auges de de manire que la commotion escargotique puisse partir d'un point prcis de l'une des piles pour aller de l un point galement prcis de l'autre, et rciproquement. Et ces dispositions comprises, le reste vient de soi-mme MM. Benot et Biat ont fix sur les roues des deux instruments et chacune des touches sympathiques entre elles, des lettres correspondantes, de sorte qu'ils en ont fait des espces de cadrans alphabtiques et sympalliiques, l'aide desquels la conimunicalion de la pense se fait ainsi naturellement et instantanment toutes les distances par l'criture de la pense elle-mme, dont la commotion escargotique indique les lettres. Il ne suffit plus, pour pouvoir correspondre, que de se mettre en prsence de ces deux instruments, une mme heure, et d'tre dans les conditions de sympathie harmonique
l'autre,
:

dont

j'ai

parl; et.

si

les

expriences faites par

les physiciens

|028

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
la la

Steinheil, Munich, et Matteucci, Pise, ont permis, depuis

lectrique

de 3IM. Benot

dcouverte on voit, les supprime tous. I/appareil que je viens de dcrire ayant la forme d'une boussole marine, on lui a donn de mme le nom de boussole, en ajoutant, pour caractriser son usage, la qualification de pasilaliniquc, qui signifie parole ou langage universel, et, de plus, celle de sympathique, qui indique le moyen dont on se sert. Les boussoles pasilaliniqnes sympathiques, que M. Benot vient d'tablir ont plus de deux mtres de hauteur. Elles ont ainsi une grande dimension, parce qu'il a voulu y adapter des leltres ou signes alphabtiques de toutes les langues en usage, ainsi que ceux de l'alphabit universel pasilaliniquc qu'il a cr, et dont il sera parl plus tard, puis les signes de ponctuation et ceux des nombres; mais on conoit que le nombre des couples ou des touches escargotiques ncessaire pourrait tre rigoureusement rduit aux vingt-cinq lettres de la langue franaise, et comme on peut, de plus, prendre des escai'gots de toutes les grosseurs, et qu'il y en a de trs petits, de petits
et Biat,

1845, de rduire les conducteurs mtalliques de un seul fil pour chaque tlgraphe,

tlgraphie

comme

mme comme

des ttes d'pingles, il s'ensuit que l'on doit comprendre que l'instrument, qui peut avoir toutes les formes,

peut accepter aussi toutes les dimensions, depuis les plus grandes jusqu'aux plus petites, et qu'on en pourra avoir de grands comme le cadran d'une grande horloge, d'autres comme celui d'une pendule, et puis enfin d'autres plus petits comme celui d'une montre de poche. Je ne parle pas de la matire ni de la manire dont pourra tre faite la boite de l'appareil; mais on a d comprendre que toutes les matires, mtalliques ou autres, pouvant tre employes, la boussole pasilaliniquc sympathique est destine devenir un meuble oblig, ou mme un bijou intressant, qui, parmi toutes les fantaisies artistiques qu'il ne manquera pas de faire natre, trouvera ncessairement sa place partout, depuis le cabinet administratif des gouvernements, jusqu' la plus hunble chaumire, sans oublier, chemin faisant, le boudoir. Aprs ces explications prliminaires obliges de l'expdence, j'arrive enfin l'exprience elle-mme.

Ici

teur,

nous n'accordei'ons plits la parole noire aupour cause de suspicion lgitime. Le rcit qu'il

LES ESCARGOTS SYMPATHIQUES.

229

donne de Texprience qui fut faite par Benot (de l'Hraull) est, en effet, enjoliv de manire donner une
ide tout
rsultats.
.

fait

inexacte de cette exprience et de ses

que ce Benot (de l'Hrault) et mmoire dont nous venons de donner un si long- extrait, place aux bords lointains de l'Amrique ? Ce Biat n'tait qu'un lre imaginaire, que
Qu'tait-ce pourtant

ce Biat-Chrlien, que le

l'innocente cration de l'esprit hallucin de Benot.

Jamais
per, en

homme

du

nom

de Biat-Chrtien ne

s'tait

ren-

contr, dans les parages de l'Amrique,

pour s'occu-

mme temps que

Benot, de la sympathie des


cette

escargots, et

pour appliquer

animale facult

l'invention d'une boussole j^asilallnique, adamiqiiey

sym])aihiqie, et autres choses fantastiques.

Ce Benot lui-mme tait un homme qui s'tait adonn depuis sa jeunesse ce que l'on nomme les
sciences occultes.
la

force de rver et d'lucubrer sur

magie et sur l'astrologie, sur Cagliostro et sur Mesmer, en entremlant le tout de certaines tudes sur l'lectricit et sur ses mystres, Benot avait accord un tel empire la folle du logis qu'elle avait fini par
branler son intellect. Benot
hallucin.
tait

certainement un

La folie n'exclut pas, d'ailleurs, une certaine habilet pour atteindre un but dsir ardemment.

On

va en avoir

la

preuve.

M. Trit est le fondateur

de Paris.
taigne.

du plus ancien gymnase En 1849 ce gymnase tait situ avenue Mon-

En celte anne 1849, Benot vint un jour faire part 3 M. Trit d'une dcouverte qu'il aurait laite pour transmettre la pense de grandes dislances, sans aucun
intermdiaire, grce un procd qui tait bien sup-

230

JIISTOIRE DU M

E R VEl L
Il

EU

X..

avait, dit-il M. Trit, ne restait qu' le con- struire. Seulement, son dfaut de ressources, ou plu-

rieur au tlgraphe leclriqiie.


tout l'appareil dans la tle
:

il

tt sa misre, lui tait les

moyens d'excuter
lui
dit

l'instru-

ment,

fort simple, d'ailleurs.

Et que

vous faudrait-il,

M. Trit, pour
>,

construire cette machine?

Quelques morceaux de bois


Il

et

un ouvrier

dit

Benot.

ne

manque

ni de l'un ni de l'autre

dans un gym-

nase. M. Trit conduisit l'inventeur dans son atelier

de menuiserie,

Faites, lui dit-il, taillez, construisez. Outils et ou

vriers sont votre disposition.

M. Trit
pain ni

fit

plus

le

futur inventeur de la boussole


n'avait
ni

p as ilal Inique, adamique^ sympathique,


asile.
Il

loua

pour

lui

une chambre,

et se

chargea de pourvoir sa nourriture. Les choses marchrent ainsi pendant prs d'un an.

Au bout de
Il

ce temps, toujours dfray par son protec-

teur, Benot n'tait encore parvenu aucun rsultat.


tait

vident qu'en s'adressant M, Trit,

il

avait

voulu trouver, non les moyens de mettre en pratique

une dcouverte dj faite, mais l'avantage de se livrer tout son aise aux recherches qui devaient amener
cette dcouverte.

pour lequel il n'avait demand que ou quatre morceaux de bois, finit pourtant par apparatre. C'tait un norme chafaudage form de
L'appareil
trois

traverses de trois mtres de longueur, supportant cette

prtendue pile voltaque dont M. AUix nous donnait


tout l'heure
et

une description plus ou moins

claire,

dans l'intrieur de laquelle de pauvres escargots

LES tSCARGOTS SYMPATHIQUES.

'231

vivants taient colls de distance en distance. C'tait


l la

boussole pasilalinigue,

adamique, sympathique.

En

face de cet appareil s'en dressait

un

autre, en tout

semblable. Les vingt-quatre lettres de l'alphabet taient


places sous les vingt-quatre escargots fixs dans l'une
et l'antre

prtendue
escargot

pile.

Benot assurait qu'en appro-

chant un

convenablement prpar de l'un des escargots alphabtiques, l'escargot correspondant la mme lettre dans l'appareil oppos devait s'agiter, montrer les cornes, et servir transmettre ainsi distance et sans aucun intermdiaire, des lettres, et par consquent des mots, des phrases et des ides. Telle tait la correspondance instantane, ou la communication de la pen.-e due au fluide sympathique de la gent escargote.

L'loignement
appareils,

le

plus considrable, entre les

deux

la

ne devait apporter
la

aucun obstacle

transmission des signes. L'une des boussoles lanl


Paris et l'autre aux antipodes,
certitude et la rapidit de la transmission ne devaient en rien soultVir

d'un
amis,

tel

loignemenl.
ce
fait,

En preuve de

Benot affirmait qu'un de ses

nomm

Biat-Cbrticn, habitant de l'Amrique,

avait construit, d'aprs les indications qu'il lui avait suc-

cessivement transmises, un appareil semblable celui


et que chaque jour ils changeaient entre eux une correspondance et des signaux. L'ancien et le nouveau monde se trouvaient ainsi en rapport continuel, sans intermdiaire apparent, dans la personne

de Paris,

de M. Benoit (de l'Ilraull), inventeur franais, et de M. Biat-Chrtien, citoyen de la jeune Amrique. Il n'y avait pas grand mal se laisser conter toutes
ces histoires, puisque l'exprience devait prompte-

23-2

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
faire apprcier leur ralit.

ment
tefois

M. Trit trouvait tou-

que ce moment

tait

long venir, puisque un

an entier s'tait coul, comme nous l'avons vu, depuis qu'il avait accueilli pour la premire fois l'inventeur. 11 fallut iDien pourtant que ce dernier s'excutt. Aprs
bien des retards
vait tre
et

des faux-fuyants,

la

sance dans

laquelle la boussole pasilalinique, sympathique, de-

soumise une exprience srieuse fut lixe 1850. Benot assurait s'tre mis '2 octobre mercredi au lundi 30 septembre, avec Biatle correspondance, en lequel, sans quitter ce pays, Amrique, Chrtien, en
devait assister toutes les expriences qui se feraient

Paris ce jour-l et l'heure fixe.

Le 2 octobre, en
avertit
(il

eifet,

Benot, celui-ci, l'aide


l'assura

M. Trit s'tant rendu chez de l'une des deux boussoles,

du moins) son correspondant ampour


pareille

ricain de se tenir son poste.


Il

semble

que.,

exprience, les deux

boussoles auraient d tre tablies, sinon d'un bout de Paris l'autre, du moins dans deux pices spares.

Benot s'autorisa de certains dfauts accidentels de la construction provisoire des deux boussoles, pour demander qu'elles fussent places l'une et l'autre dans sa

chambre. Forc d'en passer par l, M. Trit laissa les deux appareils placs en regard l'un de l'autre, spars seulement par l'intervalle de la largeur de la chambre. spare Il y avait loin de cette distance celle qui l'Amrique de l'Europe; mais il fallut se conformer

aux dsirs de l'oprateur. M. Trit aurait voulu, au moins, qu'un corps opaque, un paravent, une cloison de planches, fussent interposs entre les deux appareils. Cette condition si

simple ne fut

mme

pas accorde.

LES ESCARGOTS SYMPATHIQUES.

233

Et pourtant l'exprience ne fut qu'une vritable mystification.

M. Jules

Allix, tait
les

charg d'envoyer

les

signaux en toucliant
les

escargots qui reprsentaient

lettres

alphabtiques, et de composer ainsi

des

mots. Benot, plac devant l'autre boussole, devait recevoir les lettres et les

mots dsigns sur sa propre


Mais, sous diffrents prtextes,

boussole par les mouvements des escargots correspondant aux

mmes lettres.

Benot

allait

sans cesse de l'un l'autre appareil, de

sorte qu'il n'eut pas grand'peine reproduire, avec sa

boussole anime, les lettres envoyes par M. Jules Allix.

M. Trit observait tout ce mange en se mordant


les lvres.

La transmission ne
qu'elle aurait

fut pas, d'ailleurs, aussi fidle

pu

l'tre

avec

le

systme

commode

de

va-et-vient

que

se permettait le

prtendu inventeur.

M. Jules

Allix avait transmis,


le

dans l'ordre voulu,

mot gymnase; Benot

en touchant ses escargots lut sur sa


lui-

hou>^o\e\e mol g ijmoate. Puis, M. Trit oprant

mme, envoya les deux mots lumire divine


Allix, qui lut sur sa

M. Jules

boussole lumhere divine.


faisait

Mais tout cela n'tait qu'une comdie, prce aux

voyages incessants que l'inventeur


sole

d'une bous-

l'autre, sous le vain prtexte de surveiller le

jeu du mcanisme des deux appareils. Benot fut ensuite pri de se mettre en rapport avec

son Amricain, qui tait cens son poste de l'autre


ct de l'Atlantique.
Il

procda, avec

le
11

sang-froid, ce fantasmagorique appel.

plus grand approcha un


r-

escargot, qu'il tenait la main, des quatre escargots

correspondant au mot Biat; puis on attendit

la

ponse d'Amrique. Au bout d'un certain temps, quelques escargots ayant montr les cornes, en runissant

234

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

avec plus ou moins d'art les lettres ainsi dsignes, on

composa, coiici-couci,

cette
:

rponse

Gest bien, qui,

avec l'apostrophe, donnait

C'est bien.

Risum
M.

tcneatis.

Trit tait parfaitement sr d'avoir t


Aussi,

dupe

d'une mystification.
lorsqu'il lut

grande

fut sa surprise,

dans

le feuilleton

de la Presse du 26 oc-

tobre, le rcit de cette exprience prsent par M. Jules

comme une dmonstration sans rplique de la grande dcouverte annonce. 11 dclara aussitt BeAllix

not qu'aprs ce qui avait t publi dans la Presse


il

tait forc

de

lui retirer

son appui. Et
:

comme

Benot

insistait,

pour changer

sa rsolution
il

coutez, lui dit M. Trit,

est facile de

me

faire

revenir de

ma

dcision, et en

mme
soit.

temps, de vous
va tablir l'une
et l'autre

passer du secours de qui que ce


des deux boussoles dans

On

mon

gymnase,

dans

une pice place, on


l'autre

ct. Si vous le prfrez, sans les


les

changer de

vous interdirez

et vous pendant l'exprience, de l'une des deux boussoles. Si, dans ces conditions,

sparera par un simple paravent,


d'aller,

vous russissez transmettre un seul mot d'un appareil


l'autre, je vous offre mille francs par jour tant que

vos expriences russiront.

M. Trit

alla ensuite

trouver M. Emile de Girardin,

qui avait pris quelque intrt l'invention et l'inventeur, et qui avait, dans ce but, ouvert les colonnes de
la Presse

au mmoire de M. Jules

Allix.
le

M. Trit
jour

lui

ayant

fait

part de sa proposition, faite

mme

Benot (de l'Hrault), M. de Girardin l'approuva plei-

nement,

et

voulut

mme

se mettre de la partie.

Je

me joins
somme.

vous, dit-il M. Trit, et Dites

pour

la

mme
deux

donc Benot

qu'il est assur de

LES ESCARGOTS SYMPATHIQUES.


mille francs par jour
si

235

l'exprience russit, aveclacon-

dition que vous lui avez pose

Mon calcul est simple,

ajouta M, Emile de Girardin. Si Benot russit, nous

louons
Benot

le
la

Jardin d'hiver, et nous faisons rpter par

mme

exprience dans des reprsentations


rapporteront au del de deux mille

publiques, qui
francs par jour.

lui

A une
lui, si

fut la

si simple, si avantageuse pour pour son invention, savez-vous quelle rponse de Benot? Il disparut, et ne donna })lus

proposition

dcisive

de ses nouvelles ceux qui lui avaient prodigu

si

longtemps des encouragements pour ses recherches


des secours pour sa misre.

et

Nous l'avons vu deux ou trois fois Paris. C'tait un homme maigre et noir, avec une grande barbe et certaines allures d'hallucin. Il est mort au commencement de 1852. Au moment o Benoit
quittait ce

monde,

les esprits

amricains faisaient irruption en Europe.

S'il

et vcu

quelques annes encore, Benot


jouer

tait taill

de manire

un grand
le

rle et devenir

un personnage im-

portant dans

mouvement

spiritiste qui allait bientt

clater en France. Mais la

Parque cruelle en ordonna

autrement.

t^l

LES

ESPRITS FRAPPEURS
Pan! pan!
c'est la foitanc!

BRANGEP,

LES

ESPRITS FRAPPEURS

CHAPITRE PREMIER
Les
Les malheurs du charbonnier La jeune fille de Clairerue Descartes. Williams. Les tourments de la "famille Les prodiges Dollans, Guillonville; triomphe d'un exorcisme. de Saint-Quentin.

La table de Ibntaine. La famille


Lerible.

esprits frappeurs

en France.
la

la fois en en Amrique. Par esprit de nationalit, nous donnerons le pas, dans l'historique qui va suivre, aux

Les esprits frappeurs se sont annoncs


et

France

manifestations qui se sont produites dans notre pays.

Nous en sommes bien fch pour

la

dignit des

esprits frappeurs, mais c'est dans la boutique d'un

charbonnier qu'ils commencrent faire leur vacarme


Paris.

Le 2

fvrier 1846,

on

lisait

dans

la Gazette des

Tri-

bunaux

l'article suivant,

sur un

fait

mystrieux, qui,
:

pendant plusieurs semaines, intrigua tout Paris

Dans les travaux de dmolition ouverts pour le percement d'une rue nouvelle, qui doit joindre la Sorbonne au ranllion et l'cole de Droit, eu traversant la rue des Grs la hauteur de l'ancienne glise qui a successivement servi d'cole mu-

tuelle et

de caserne d'infanterie, se trouve, l'extrmit d'un

2i0
terrain

HISTOIRK DU MERVEILLEUX.

o existait autrefois un bal public, le chantier d'un marchand de bois, chantier que borne une maison d'habitation leve d'an seul tage avec grenier. C'estcetle maison, loigne de la rue d'une certaine distance, et spare dos habitations en dmolition par les larges excavations de l'ancien mur d'enceinte construit sous Philippe Auguste, et mis dcouvert par les travaux rcents, qui se trouve, chaque soir et toute la nuit, assaillie par une grle de projectiles, qui, par leur volume, par la violence avec laquelle ils sont lancs, produisent des dgts tels, qu'elle est perce jour, que les chssis des fentres, les des portes sont briss, rduits en poussire, chambranles comme si elle et soutenu un sige l'aide de la catapulte etde
la mitraille.

vs, des

D'o viennent ces projectiles, qui sont des quartiers de pafragments de dmolilions, des moellons entiers, qui, d'aprs leur poids et la distance d"o ils proviennent, ne peuvent videmment tre lancs de main d'homme? C'est ce qu'il a t jusqu' prsent impossible de dcouvrir. En vain a-t-on exerc, sous la direction personnelle des commissaires de police en vain et d'agents habiles, une surveillance de jour et de nuit le chef du service de sret s'est-il rendu avec persistance sur les lieux; en vain a-t-on lch chaque nuit dans les enclos environnants des chiens de garde, rien n'a pu expliquer le phnomne que, dans sa crdulit le peuple attribue des moyens mystrieux; les projectiles ont continu de pleuvoir avec fracas sur la maison, lancs une grande hauteur, au-dessus de la tte de ceux qui s'taient placs en observation, jusque sur le toit des maisonnettes environnantes, paraissant provenir d'une trs grande distance et atteignant leur but avec une prcision en quelque sorte mathmatique, et sans qu'aucun parut dvier, dans sa course parabolique, du but invariablement dsign.

Et

le

sui^lendemain,

le
:

mme journal,

revenant sur

ce sujet, disait encore

Le fait singulier, et demeur jusqu' prsent inexplicable, que nous avons signal, du jet de projectiles considrables contre la maison d'un marchand de bois et de charbon, rue Neuve deCluny, proche la place du Panthon, a continu de se produire aujourd'hui encore, malgr la surveillance incessante exerce sur les lieux mmes. A onze heures, alors que des

LES Espurrs frappeurs.


ag'eiils

2U

chelonns sur tous les points avoisinants une venue frapper la porte (bgrrirade) de la maison. A trois heures, le chef intrimaire du service de sret, et cinq ou six de ses principaux subordonns tant occups s'enqurir prs des matres de la maison de diffrentes circonstances, un quartier de moellon est venu se briser leurs pieds,
taient

pierre

norme

est

de bombe. en conjectures. Les portes, les fentres sont remplaces par des planches cloues l'intrieur, pour que les habitants de la maison ne puissent tre atteints, comme l'ont t leurs meubles, et jusqu' leurs lits, briss par les projectiles.

comme un clat On se perd

-^ous

avons transcrit littralement ces deux articles

de la Gazette des Tribunaux, parce que leur forme semble leur donner l'authenlicit de vritables procs-

verbauxde police. Cependant l'arsenal d'oii partaient les projectiles s'puisa, etle phnomne cessant, on cessa d'en parler. Quant la cause, on ne l'a jamais bien connue. Lorsqu'on l'interrogeait, la police, qui n'aime pas tre prise en dfaut, et qui exagre mme la sagacit de ses agents, la police faisait la discrte. On parlait vaguement d'un mauvais plaisant, qui aurait t pris sur le fait et mis en prison. Mais, informations prises, on ne trouvait nulle part ce prisonnier. En dsespoir de cause, on crut trouver l'invisible dlinquant dans le locataire del maison si malti^aite, le charbonnier Lerible. Si ce n'tait lui en personne, c'tait, disait-on, quelque complice qu'il faisait oprer sa place. Mais, outre que Lerible avait requis plus de
trente fois la police
c'tait

de venir son secours,

et

que

avait
le

demande que le colonel du 24^ de ligne envoy sur les lieux un peloton de ses chasseurs,
sur sa
voir, en pleurant, l'tat pitoyable
11

bonhomme faisait

de son immeuble dgrad Siuil lacrymce reriun.


IV.

16

24-2

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
les

prsentait les dbris d'un mobilier tout neuf, ou achet

un mois auparavant,

fragments de sa pendule, de

ses bocaux fleurs, et de toute sa vaisselle broye dans

un
de

petit buffet garni de glaces


il

que

les pierres parais-

saient ajuster. Enfin


la

offrait sa tte, et

montrait, prs

tempe, une blessure assez grave qu'une de ces pierres lui avait cause, assurait-il, dans le temps

mme o

il

tait

sous la protection des agents de

la

police et des chasseurs

du

24' de ligne.

ciaire, ce qui s'tait pass

Aprs une double enqute administrative et judine put trouver aucune exM.
le

plication.

marquis de
et

Mirville voulut alors faire


il

son enqute son tour,

la

poussa avec tout le zle


le

que

lui inspiraient les


Il

choses ayant

caractre du mit

racle.

nous apprend qu'aprs avoir


il

longtemps
le

rehvoy de Caphe Pilate,

trouva enfin dans

bureau du commissaire de police du quartier un secrtaire plus complaisant, qui lui tint peu prs ce M. le commissaire vous affirmera comme langage moi que, malgr nos infatigables recherches, on n'a
:

jamais pu rien

dcouvrir; et je peux vous assurer

l'avance qu'on ne dcouvrira jamais rien.

Ce jamais tait fort risqu. Le journal le i)ro<7, parlant, au mois de juin 1800, d'un fait analogue, rappelait

ce sujet l'affaire

surait

que

l'on avait fini par dcouvrir

ces dgts tait bien le

du charbonnier Lerible, et asque l'auteur de charbonnier lui-mme, qui, mla

content de la maison qu'il avait loue dans Neuve de Cluny, voulait faire rsilier son bail.

rue

Quoi

qu'il

en

soit, la

dclaration faite M. de Mir-

ville fut le

dernier mot de

projectiles de la rue

jourd'hui

la

la police aux abois, et les Neuve de Gluny restent encore auplus singulire mystification que Ton ait

LES ESPRITS FUAPI'EURS.

2i3

faite aux Parisiens en gnral et au prfet de police, M. Gabriel Dclessert, en particulier. Maintenant que nous y avons mis le pied, avanons hardiment dans le monde fantastique, fluidique ou surnaturel. Dans ce que publiait le journal le Sicle (numro du 4 mars 1846), on va voir pour la premire

fois

apparatre les tables.

Devons-nous

citer, disait le Sicle

un

fait

assez rcent, en-

core indit, qui a une notable analogie avec l'histoire de la jeune Anglique CoUin, et dont les particularits relles se rsolvent trs probablement dans une affection nerveuse telleque la danse de Saint-Guy! Ce fait est attest comme parfaitement sincre et exact par un tmoin oculaire, professeur de classes suprieures dans un des collges royaux de Paris. En voici uu extrait que nous sommes autoriss reproduire Le 2 dcembre dernier, une jeune lille d'un peu moins de
:

14 ans, apprentie coloriste, rue Descartes, tant travailler son ouvrage, la table fit entendre, au grand tonnemcnt de tout le monde, des bruits insolites et variables... Bientt le pinceau de la jeune fille s'chappa de ses doigts; quand elle voulait le saisir, il fuyait; le pupitre sur lequel elle travaillait reculait ou se dressait devant elle. La table mme, violemment repousse, allait se heurter contre la table voisine. La chaise sur laquelle la jeune lille tait assise, reculait tout coup et se drobait sous elle. Le seul frlement de sa robe repoussait, attirait, soulevait une table. lia tmoin, signataire de cette relation, dit que, plac prs de la jeune fille, il a t soulev avec la chaise sur laquelle il tait assis. Plusieurs fois cette jeune fille s'est crie qu'on lui tirait ses bas. En effet, les jarretires s'taientjspontanment dnoues, les bas taient presque sortis des pieds, puis, par une raction soudaine, se remettaient d'eux mmes... Ces phnomnes se sont reproduits constamment pendant une douzaine de jours. Maintenant, la jeune lille prouve de violentes secousses intrieures qui ne lui permettent pas de rester assise. Elle est enleve tous moments de son sige, et retombe, par un mouvement sembhii)lc crlui d'un cavalier

qui trotterait Panglaise.

244

lllSTOir.E

DU MERVEILLEUX.
lait

Les tables tournantes, qui n'avaient pas encore


cetlc

poque leurs premires manifestations, n'ont certainement rien montr de plus surprenant que cette table de la rue Descartes, si l'on ne considre que le

pbnomne

capital, celui

de l'impulsion communique
Il

sans mcanisme

visible.

s'agissait peut-tre

encore

ici d'une fille lectrique,

malade d'un excs anormal


la lettre suivante,
:

d'lectricit.

Mais continuons.

La Revue franaise insrait


sa livraison de

dans

dcembre

18-46

... Je crois vous foire plaisir en m'empressant de vous signaler qu'il se passe Clairefontaine, prs de Rambouillet, des

faits

dans

le

genre de ceux de Mademoiselle Cottin. Rambouilj'ai

let s'en est

beaucoup entretenu. Voici ce que

pu

recueillir

ce sujet

je ne puis vous garantir l'exactitude des dtails,

mais

le fond est vrai.

jours, trois ou quatre

M. B... est fermier Clairefontaine. 11 y a douze ou quinze marchands de livres toulousains se trouvaient dans ce bourg; l'un deux vint la ferme olfrir ses livres.

La domestique,

qui se trouvait seule, lui

pain. Quelques temps aprs, un second vint aussi


soir de ce jour, la

pain; la fdie lui en ayant refus, il s'en soupe tant servie, les couverts mis, au
se mettre table, le bouillon tourna,
et la

donna un morceau de demander du alla en la menaant. Le

mo-

ment de
les

devint laiteux,

couverts

soupire s'agitrent

et

furent jets terre; la

pour mettre un chaudron sur le feu, l'anse lui resta dans la main, les oreilles s'tant rompues. La mme fille allant dans la maison, et se trouvant sur la place oi avait t le marchand, fut prise de mouvements dans les membres; son cou prouva aussi un vif mouvemeut de rotation; et sa frayeur tait grande. Le charretier, par bravade, se mit au mme lieu, il sortant de la maison, il fut tout aussitt agit, et il touffait fut renvers dans une mare d'eau qui est au-devant. On alla mais peine avait-il rcit quelques chercher M. le Cur
fdle allant
,
:

prires, qu'il fut agit


l3rises,ses

comme

les autres; ses lunettes

membres craquaient
;

et

en furent prouvaient des oscillations.

La Illle fut trs mal elle passa mme pour avoir succomb. Ces phnomnes sont intermittents; ils cessent et reparaissent.

LKS liSPHlTS FRAPl'EUnS.

^245

La lille avait-elle des prdispositions cette affection, que peur aura fait clore? Cette espce d'clampsie n'est-elle pas contagieuse, comme le sont l'pilepsie, la chorepsie, l.i cala

talepsie, etc. ?

J'aurais t trs curieux de voir ces faits, mais ne connais-

sent

aucunement M.

ni titre, ni

B... ni personne Clairefontaine, n'ayant mission pour prtexte, j'aurais eu peur d'tre con-

duit.

En 1847,1e journal anglais, \e Douglas Jersold, contenait, dans son numro du 26 mars, un article dont la

mme Revue

franaise a donn l'extrait suivant

Tout le voisinage de Black-IJon-Lane, Bayswater, ralentit d'un vnement extraordinaire, arriv rcemment chez M. Williams, dans Moscou-Road, et qui a la plus grande analogie avec la clbre affaire du revenant de Stocwell, en 1772. La maison est habite par la famille Williams seule, qui se compose de quatre personnes et d'une petite fille espagnole de neuf dix

ans, qu'ils lvent


furent

charitablement.

Il

y a quelijues jours,
et

ils

grandement surpris par un mouvement soudain


sans

trieux de divers objets dans le salon et la cuisine.

mysAussitt un
et

pot accroch au pressoir se dtache


brise;

cause

visible

se

un autre le suit de prs, et le lendemain, un autre encore. L'ne thire de porcelaine, pleine de th, qu'on venait de faire, et place sur le manteau de la chemine, fut renverse sur le parquet, et brise; une autre en mtal, qui lui fut immdiatement substitue, prouva le mme sort, et, quand elle fut sur ia taille, on la vit sautiller, comme si elle et t ensorcele, et fut aussi renverse. Huelque temps aprs ([ue tout fut remis, un tableau se dtacha du mur sans que le cadre se bricar les vieilles gens st. Tout tait surprise et terreur alors,
sont trs superstitieux, et,
attribuant cet effet

un agent su-

pernaturel, on dtacha les autres tableaux qu'on dposa sur le

Mais l'esprit de locomotion ne s'arrta pas l; les assiettes, continurent d'tre agits sur leurs tablettes, de se dtacher, rouler au milieu de la pice, et sautiller comme s'ils eussent t inspirs par une flte magique. ,\u souper, quand la
sol.

les pots

lasse d<; la petite Espagnole fut pleine de bouillon, elle dansa sur la table et roula par terre; trois fois de suite elle fut remplie et replace, et trois fois de mme renverse. Il serait en-

246

HISTOir.t: DU

MEUVEILLEUX.

nuyeux de relater les tours faiitasliques qui ont t jous par les meubles de tout geure. Un s:yptien se mit sauter sur la table, alors que personne ne l'approchnit, et se brist en tombant; une bouilloire s'hinca du foyer dans le cendrier, comme "Williams venait de remplir la thire qui tomba dans la chemine. Aprs une danse sur la table, s'enfuirent au milieu de avec de petits meubles, les botes chapeaux, la chambre, bonnets, etc., de la faon la plus singulire. Un miroir fut enlev de la table de toilette, et suivi de peignes et de divers Jlacons de parfums. Une grande pelotte pingles a t minemment remarquable par ses sauts incessants de ct et d'autres. Les amis de la famille Williams supposent que la petite Espanole est la cause de tout cela, quoique cela soit trs extraordinaire pour son ge; mais jusqu' ce jour le modus operandi a t un mystre.

La presse a signal

d'aiiti^cs

prodiges du

mme

genre
der-

qui se seraient accomplis en France, tant dans


vante. Yoici ce qu'on
lisait

les

niers mois de IS^S, que dans le cours de l'anne sui-

dans

le

Constitutionnel,

le

5 mars 1849

11 parat que la population de la commune de Guillonville (canton d'Orgres) est tout en moi depuis quelques semaines, par suite de prtendus miracles d'une jeune lille lectrique. Cette fdle, ge de 14 ans, domestique de ferme, d'une intelligence borne, serait (dit la chronique) doue d'une force d'attraction extraordinaire, l'endroit des meubles et autres objets qui l'entourent. La premire fois qu'on a reconnu les elfels de cette singulire facult, la petite paysanne tait en train de bercer un des enfants de ses matres. Tout coup, les deux portes d'une armoire ferme cl s'ouvrent toutes seules, et le

contenait est jet travers la chambre, comme lanc par une main invisible. Au mme instant, une pelisse qu'on avait pose sur un lit voisin, enveloppe la berceuse, et se
linge qu'elle
fixe

sur elle assez fortement pour qu'on

ail

de

la

peine l'en-

lever.

partir de ce jour, les preuves de cette puissance attrac-

tive allrent se multipliant d'une

dommage

de l'lectrique

servante.

manire merveilleuse, au grand Tantt, en efTet, c'est un

LES ESPRITS FRAPPEURS.


collier

247

de cheval qui vient se placer sur ses paules, tantt des corbeilles de pain qui lui tombent sur la tte, tantt encore un sac vide qui la coilTe et la recouvre en entier, et cette tunique de dessus d'un nouveau genre se colle son corps, sans qu'on puisse l'en arracher. Est-elle dans une chambre, les meubles de danser et de changer de place, ainsi que dans un comte fantastique d'Hoffmann. D'autres fois, un peloton de fil va se loger dans son dos, et bouts de chandelle, morceaux de viande et boucles d'oreilles de sa matresse, se retrouvent dans ses poches, et toujours, ce qu'on raconte, par la seule influence de son pouvoir d'attraction, et par la vertu de l'lectro-magntisme. Une femme du village, esprit fort de l'endroit, se prsente la ferme, en hochant di la lle d'un air sceptique, et disant d'un ton de dli qu'elle ne croira que ce qu'elle verra; peu de temps aprs, le chef de la jeune fille de se couvrir d'un plat, sans qu'on puisse deviner d'o lui vient
cette coiffure inattendue.

Tels sont les

faits qui ont fort

lonville, et qui, grossis

dent dans les


racle.

communes

agit les habitants de Guilnaturellement mesurequ'ils se rpanenvironnantes, font crier partout au mi-

Cette singulire relation avait t adresse M. le docteur Henri Roger, par M. Larcher, mdecin Somcheville. Le Journal de Chartres la reproduisit, et, aprs lui, V Abeille journal de la mme ville, qui, dans

son numro du

mars 1849, ajoutait


rapports par
le

De tous

les faits
11

Constitutionnel, un seul

est inexact,

n'est pas vrai de dire


collait

que

le

sac qui coiffait la

jeunedomestique se

son corps sans qu'on put l'arracher. On l'a toujours enlev avec beaucoup de facilit. Nous tenons celte rectification de M. Dollans pre, conseiller municipal Cormainville, qui a plusieurs fois retir lui-mme le sac, qui recouvrait si mystrieusement cette fille. Voici maintenant une lettre de notre correspondant d'Orgres elle est date du 28
;

fvrier 1849

Monsieur

le

rdacteur, je ne sais

ler des faits qui, depuis

Guillonville. Si

vous avez entendu pardans ce canton, vous voulez me permetlrr; de les raconter, je
si

deux mois,

se passent

248
le ferai

HISTOIRE DU

MET. V El LLEUX.

avec toute l'exactitude qu'exigent des faits si extraorsi inexplicables pour moi. Tontes les populations du canton d'Orgres s'en proccupent vivement, et en font le sujet continuel de leurs conversations. Voici ces faits tels que je les ai recueillis de la bouche mme d'une foule de tmoins oculaires et dignes de foi. Je commence ab ovo. Dans le courant du mois de dcembre dernier (1848), M. Dollans, meunier et cultivateur Gaubert, commune de Guillonville, s'aperut que chaque nuit on lui volait du foin. Quel tait l'auteur de ce vol? Ses soupons tombrent sur un nomm V"* employ son service. 11 le dnona; la justice lit des perquisitions chez l'homme souponn; mais elle ne put
dinaires et

jours aprs ces per(juisilions,

soupons de M. Dollans. Deux feu fut mis l'curie du meunier de Gaubert; mais fort heureusement on aperut lallanmie avant qu'elle put faire de grands ravages, et l'on en fut quitte pour la peur. V*'* fut encore souponn de ce mfait; il avait t vu, dit-on, rdant autour de la maison, le soir oi le feu clata dans l'curie. C'tait une jeune domestique de la ferme, nomme Alphonsine Benoit, qui prtendait l'avoir vu. V'** fut arrt et conduit la maison d'arrt de Cliteaudun il fut relch aprs
rien dcouvrir qui justifit les
le
;

trente-deux jours de dtention prventive. Cependant, deux jours aprs l'arrestation de V"*,

commena

une

encore aujour. d'hui chez M. Dollans. de Gaubert. L n beau malin de la fin de dcembre, M. Dollans, trouva ouvertes toutes les portes de son table, de son curie, de ses granges et de sa propre habitation en mme temps toutes les cls avaient disparu. Dans la journe, il fit mettre de bons et forts cadenas toutes les portes; mais lorsqu'il se leva, le lendemain, cinq heures du matin, tous taient enlevs, l'exception de celui qui fermait la porte de la grange. M. Dollans crut que de hardis voleurs
srie de
faits
;

extraordinaires, qui durent

venaient prendre

la nuit et les cls et les

son

fusil,

se mit en sentinelle, non loin

cadenas. 11 s'arma de de sa grange, bien d-

cid tirer sur le premier qu'il verrait paratre. Il resta l jusqu'aux premires lueurs du jour, vers sept heures et demie. le cadenas del En ce moment, il dtourna un peu la tte grange avait disparu M. Dollans rentre et raconte sa femme et ses gens ce qui vient d'arriver; tous s'en effrayent; cette disparition du dernier cadenas leur semble une chose surna: !

turelle.

Toute

la

journe se passa dans un calme parfait.

Madame

LES ESPr.lTS FRAPPEURS.


Dollans, qui
rciter
tait fort

249

genoux

trouver dans la

alarme, engagea sa jeune servante Psaumes de la l'nitence, esprant prire un secours contre sa peur. A peine la
les

sept

jeune
tire

fille

s'tait-elle agenouille qu'elle s'cria


?

par ma robe
:

Et

le

cadenas disparu

suspendu son dos. Grand moi et maison c'tait le 31 dcembre. A partir de cette poque, Adolphine Benot prouva chaque jour les choses les plus singulires. Tanlt des cordes, des
pleines deau, et
les

Qui donc me matin apparat nouvelle pouvante dans la


:

le

des corbeilles pain, des chopines de vieilles charognes, se trouvaient subitement transports sur son dos ou dans ses poches. Tantt
chandelles, des chiffons,

mme

ustensiles

de

cuisine,

casserolles,

polons, cuillers

pot, etc., venaient s'accrocher


tablier.

D'autres

fois,

aux cordons de sa jupe ou de son entrant dans l'curie, les harnais des

chevaux sautaient sur elle, et l'entortillaient de telle faon qu'un secours lui tait ncessaire pour s'en dlivrer. L'n jour, toujours en entrant dans l'curie, les deux colliers des chevaux vinrent se placer sur ses paules. Vous riez, sans doute, monsieur le rdacteur, de ces burlesques vnements, mais la jeune servante et ses matres n'en riaient pas, eux; ils taient saisis d'une indicible pouvante. Adolphine Benot devint malade, et fut envoye l'hospice de Patay, ou elle passa cinq jours sans ressentir aucun des effets de son obsesiion. Elle revint chez ses matres. \ peine y eut-elle mis le pied, que tout recommena les mmes faits et quelques-uns d'un genre nouveau vinrent la tourmenter comme auparavant. Plus de vingt fois deux planches de trois quatre pieds de longueur formant tagre, lui tondjrent sur le dos, l'instant mnje, o elle entrait dans la chambre. On a mme vu ces deux planches, appuyes sur une seule de leurs extrmits, se tenir en quilibre, malgr les lois de la pesanteur. Souvent, soit en marchant, soit en se tenant debout devant ses matres, la jeune Adolphine se trouvait tout coup couverte d'un long sac qui l'enveloppait de la tte aux pieds. D'autres fois, le trpied et
:

la chvre scier le bois allaient se placer califourchon sur son cou. Ti's souvent, des cordes, des rubans venaient tout coup, au milieu d'une conversation, s'enlacer autour du cou d'Adolphine, et lui serraient la gorge avec tant de force qu'elle en perdait la respirt ion..Je ne finirais pas, monsieur le rdacteur, si je voulais vous rapporter tout ce que racontent les tmoins de CCS scnes mystrieuses. Mais, demanderez-vous, peut-

^250

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

point ruse et comdie de la part de la jeune servante? C'est ce que des personnes senses se dirent d'abord. Une d'elles entre autres, Mademoiselle Dollans, sur du matre de la maison, femme pleine de sagacit et de bon sens, se donna pour mission de surveiller Adolpbine durant quinze jours, elle ne la quitta ni le jour ni la nuit elle ne l'abandonna pas ua seul instant. Eh bien; il a t impossible Mademoiselle Dollans de dcouvrir la moindre trompeie dans cette jeune fille. 11 y avait dj plus d'un mois que ces faits exlraordinaires se rptaient chaque jour avec une intensit toujours croissante, lorsque Mademoiselle Dollans rsolut de renvoyer sa servante. Adolpbine Benoit reiourna chez son pre Prouville. Cette pauvre enfant recouvra aussitt sa tran(|uillit. Chez M. Dollans, tout rentra d'abord dans le calme le plus parfait, et cela dura une quinzaine de jours. Mais le mercredi des Cendres, des vnements, tout aussi inexplicables que les premiers, jetrent de nouveau l'effroi dans cette intressante famille. Celte fois ce n'tait plus une domestique qui en tait l'objet, ce fut le plus jeune fils de M. Dollans, enfant de deux < trois mois. Un jour, comme sa mre le tenait sur son giron, tout coup le bonnet de l'enfant fut enlev, et ou ne sait ce qu'il devint. Madame Dollans lui en met un autre bientt celui-ci est coup et enlev de mme, mais remplace par une norme cuiller pot, qui couvre la tte de l'enfant, la grande frayeur de la mre. Depuis huit jours, le pauvre enfant est tourment de mille faons malgr la surveillance assidue de ses parents chaque instant, des ustensiles de cuisine se prcipitent sur lui ou dans son berceau. J'ai vu moi-mme les pelles, les pincettes, les rchauds et une foule d'autres objets, s'y trouver subitement, sans qu'on put deviner comment cela y tait transtre, n'y avait-il
;
;

port.

Madame

Dollans m"a assur qu'elle a vainement essay


crucifix
;

d'attacher au cou de l'enfant des mdailles et des


objets sacrs disparaissaient mystrieusement

ces

un moment aprs

y avoir t placs. Vous dire l'impression que ces


serait impossible, j'y
:

faits produisent parmi nous renonce tout le monde crie au malfice, au sortilge; on va mme jusqu' jeter des accusations absurdes sur plusieurs personnes qui, sans doute, sont bien innocentes de tout cela. .

Voil les

phnomnes accrus

et

trs

dramatique-

LES ESPRITS FRAPPEURS,

251

ment

diversifis.
il

Qui

les

expliquera? Esprits ou mystid'autre clef aux mys-

ficateur secret,

n'y avait pas

tres de Guillonville.
et

Madame
l'a

Dollaus,

femme pieuse
naturellement

timore,

comme on

vu, devait
C'tait

incliner vers les

esprits.

aussi la pente de

tion qu'on vient de lire, elle ajoutait

V Abeille de Chartres, car, aprs avoir publi la relaun appendice o

M. de Mirville voit l'afiabulation de cette singulire


histoire.
Il y a dj huit jours; Jit VAbcille de Chartres, que nous avons reu la lettre de notre correspondant. Nous n'avons pas voulu la publier avant de nous tre rendus sur les lieux. Deux de nous sont donc alls, cette semaine, dans le canton d'Orgres; ils ont interrog des hommes sages, tmoins oculaires, tout ont des cultivateurs instruits, des prtres, des mdecins certifi exacts les faits avancs par notre correspondant. Main:

tenant,

comment expliquer des

faits

aussi extraordinaires?

Ici

en appartient la solution. Nous ajouterons seulement ce que M. et Madame Dollans nous ont dit, que le jeudi 1" mars, des exorcismes ont t faits sur l'enfaut, et qu'aussitt tout le dsordre a cess; l'enfant ne possde plus cette vertu attractive, pour parler comme M. Roger, du Constitutionnel. Voil ce que nous poula science et l'glise

nous nous taisons. A

vons affirmer en toute vrit

l'exorcisme n'est pas

ou peut savoir, que le ministre de du nombre de ceux que tout prtre peut exercer couramment. II lui faut pour cela une permission spciale et des pouvoii^s ad hoc conChacun
sait,

frs

par

donn

ces pouvoirs, avait

son vque. L'vque de Chartres ayant donc reconnu le fait diabo-

lique de la possession. Quel aipiment pour les spiritistes, de pouvoir invoquer, l'appui de leur sysjournal de Chartres, 11 mars 1849.

1. L'Abeille,

-25^2

UISTOIKK BU MERVEILLEUX.
les

lme inlerprtalif,
illustre

lumires

et

Tautorit d'un prlat

S qui

tait alors

un des doyens de Tpiscopat

franais!

Cependant, non content de connatre par une gazette


le rsultat
1

de l'exorcisme,

et insatiable

de dtails sur

affaire

d'Adolphine Benot, M. de Mirville voulut plus


il

tard se renseigner auprs du clerg de l'endroit, et

en reut une rponse

qu'il cite

encore

comme un
:

do-

cument des plus authentiques. Yoici

cette pice

Monsieur, ce n'est pas le cur de Guillon ville qui s'est charg de faire les exorcismes pour dtruire l'obsession de ces deux personnes de Guillonville c'est moi, cur de Cormainville, son voisin. Voici ce que j'ai fait sans souponner ni attaquer personne, aprs m'tre bien assur, par moi-mme, que les faits taient rels, j'ai conduit des tmoins, on nombre sufiisanl et trs dignes de foi, nos suprieurs occlsiasliques de Chartres, qui, bien convaincus de la vrit des faits, et sans en tre nullement tonns, m'ont excit faire les exorcismes, et c'est ce que/fl< fait, suivant en tout point ce qui est marqu dans le rituel, et \e jour mme l'obsession a disparu entirement, la grande joie des pauvres fermiers, qui desschaient de chagrin et de peine. Tout ce qu'il y avait dans le journal VAbeille tait parfaitement vrai, et mille autre faits de ce genre. Votre trs humble serviteur,
<i
:
:

2-2

Sign

Lefraxc, desservant de Cormainville.

fvrier 1851.

ses collgues, qui, ayant fait Clairefontaine

heureux qu'un de une entreprise semblable, n'y gagna que d'tre fortement secou
voit
fut plus

On

que M. Lefranc

et d'avoir ses lunettes brises

sur son nez.

la vrit,

on ne nous

dit

pas que

le

cur de Clairefontaine se

ft

I.

M. Clausel de Montais.

LES ESIMliTS

lAI'l'EL'llS.

-253

muni des pouvoirs ncessaires pour exorciser; la dconvenue que lui fit prouver le malin peut donc passer pour la punition de sa tmrit.
Voil dj bien des jeunes
lillcs
le

tons-en une dernire, qui eut

lectriques. Ajoudsagrment d'tre

renvoye cause de ses vertus attractives, comme Adolphine Benot, mais que le diable ne se soucia
pas de venger sur
zette des
la personne de ses matres. La GaTrihunaiLc du 20 dcembre 181-9 racontait en ces termes
:

les faits

La curiosit publique a t trop longtemps et trop vivement tenue en haleine Saint-Quentin, pour qu'il nous soit possible de ne pas lui donner complte satisfaction. Il se passait, en eiet, des choses bien' tranges, en apparence, chez un honorable ngociant de Saint-Quentin, Sans parler des bruits de l'autre monde, que les domestiques prtendaient entendre chaque nuit, le diable faisait des siennes en plein jour avec une dextrit et une audace de nature confondre les plus

incrdules. Pendant plus de trois semaines,

il

arriva que les

sonneltes

allaient toutes

seules, faiblement d'abord, et

tour
l'ef-

tour, puis simultanment, tout briser.

On

courait aux cordons,

on suivait
froi

le

(il,

on

guettait... peines

perdues! Tandis que

rgnait parmi les ouvrires, et que les matres attendaient patiemment que l'auteur de cette mauvaise plaisanterie leur

Non content de dplacer de faire voyager des grils d'un bout l'autre de la cuisine, de tourmenter de mille manires les malheureuses domestiques, qui dprissaient vue d'oeil et parlaient srieusement de dguerpir, le lutin se mit en devoir de frapper coups redoubls contre les murs. Les recherches impatientes des matres taient toujours
fut

rvl, la

situation

se compliqua.

les casserolles

et la vaisselle,

vaines, et les

ment avec

les

dtonations infernales, alternaient peu agrablesonneries fantastiques, lorsqu'il se produisit un

troisime phnomne bien plus tonnant quetout le reste. Ln carreau se brisa spontanment, puis un second, j)uis un troisime, jusqu' cinq dans le mme journe, deux pas, et sous les yeux de cin(| ou six personnes rassembles autoui' d'une table, sur laquelle tombaient les clats de vitres, sans (ju'on

254

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
c'est

mais troues comme par Velfct cl une bulle! Bref, jamais prodige ne fut mieux conditionn pour drouter le bon sens des uns et troubler la cervelle des autres. Il fallut bien, nanmoins, que le sortilge prit (in. Toutes les suppositions autorises par la saine logique taient puises, il en restait une qui semblait devoir loigner la frayeur relle ou admirablement feinte des domestiques. Comment croire qu'une servante s'amuserait et parviendrait se multiplier, avec une adresse digne des prestidigitateurs les plus consomms, pour bouleverser ainsi toute une maison? Ce (ju'il y a de certain, c'est que le cong donn,

que

tronvl trace du moindre projectile. Le plus surprenant, les vitres taient, pour la plupart, non pas brises,

le

chai'me a disparu.

Cette fin des pi'odiges

de Saint-Ouentin empoiHe

avec elle leur explication. Elle mrite qu'on en garde

bonne
la

note, car elle prouve que les faits les plus sur-

pi^enanlseten apparence les plus contraires aux lois de


nature, n'accusent pas ncessairement une cause supernatui^elle.

La malice

et l'adresse

de quelque personne reste

inconnue, expliquent

les divers faits

que nous avons

rapports dans ce chapiti^e, et qui ne mritent pas de

nous arrter davantage.

A l'poque o nous voici arrivs, la danse des tables commenc en Amrique. Mais le m'onde ancien a eu ses prodiges, indpendants de ceux du nouveau. Ces
a

derniers n'taient pas connus en France lors des manifestations

quent,

ils

n'ont

que nous venons de signaler, et par conspu les influencer en aucune inanire.
le

Tandis qu'au del de l'Atlantique


tionnait

supernaturatandis

lisme, suivant l'expression d'une feuille anglaise, fonc-

comme

institution nationale,

que

les

journaux des tats-Unis taient remplis des

rcits

de

LES ESPRITS FRAPPEUPiS.


ses merveilles, la presse franaise,
ti'es

255

en proie d'aiisoucis, gardait un silence absolu, et en quelque


la fin

sorte systmatique sur ces tranges nouveauts. C'est

seulement vers

de

852 qu'on signale


le

l'arrive

de

quelques mdiums amricains dans

nord de l'Ecosse,

d'o leur pratique passa bientt Londres et un peu


plus tard en Allemagne. Mais en France, rien encore

de provenance amricaine. Aussi M. de Mirville soutientil,

avec raison,

la

spontanit des

phnomnes

franais.

ne nous parat pas aussi bien fond quand il rclame la priorit pour ses phnomnes normands, notamment pour celui du presbytre de Cideville, sur les maniIl

festations transatlantiques. Mais, la question

de priorit

carte,

il

reste ici

poumons une
le

question d'ordre et

demthode qui nous commande d'ajourner encore, malgr


la

chronologie,

chapitre des tables tournantes.

pour n'tre pas oblig de revenir sur nos pas, couronner par l'histoire merveilleuse du presbytre de Cideville le rcit des prodiges que notre pays a vus s'accomplir, avant d'tre envahi
allons donc,

Nous

son tour par l'pidmie des tables tournantes


lantes.

et

par-

CHAPITRE
Le presbytre de
Cideville.

II

C'est

la flmte

Voltaire.

Lorsque Voltaire, tant

all voir

un de

ses amis, dans


les

un

village

de Normandie, o l'onjetait alors

fonda-

256

inSTOIHE DU MERVEILLEUX.

lions d'une glise, accepta l'honneur de poser la pre-

mire pierre de Tdifice, personne n'eul le moindre soupon du principe que l'immortel philosophe cachait sous cette pierre. Or, cette scne avait lieu dans la paroisse de Gideville. On ne peut douler aujourd'hui

que ce ne

soit l le

point de dpart des tribulations

ef-

froyables que devait essuyer,


celte glise

un

sicle aprs,

non pas

elle-mme, mais son cur.

Au

simple rcit

des infernales tribulations auxquelles cet ecclsiastique fut en proie, tout le


prit de l'auteur de

monde comprendra que


et

l'es-

Candide

de

la

Vision de Babouc
faut

n'y tait pas tranger.

Tout

le

monde, disons-nous!
le

Il

pourtant en
spirite

excepter M.
fait

marquis de Mirville. Oui, ce

expert, qui voit des

dmons

partout, et qui a

mme,

ils

preuve d'une grande sagacit pour les dcouvrir ne sont pas, a laiss chapper celui-ci. On ne s'attendait gure. A voir Voltaire en cette affaire,

nous dit, cavalirement, M. de Mirville, aprs avoir rapPardon, monla crmonie de la pierre pose. devait on s'y attendre; marquis, et votre disle sieur vritablement inexplicable nous semble traction suspecte que les diableries du presaussi d'une nature Quel autre esprit que celui de Volbytre de Gideville. dans cette glise btie sous les taire pouvait revenir
pel

auspices de l'homme qui fut

le

plus spirituel de tout

son sicle? Ces prtendues diableries mritent une attention


toute particulire puiqu'elles ont abouti

un procs.

Ces

faits

sont consignes au greffe de

la

justice de paix

LES ESPRITS FRAPPEURS.

i57

du canton
ne
court

d'Yervillc,

assure n'avoir eu que


d'aprs

o rauteur du livre des Esprits la peine de les relever. On

donc aucun risque en les transcrivant Ces phnomnes de Cideville tant d'ailleurs l'argument capital des spiritistes et le grand cheval de bataille de M. le marquis de Mirville, c'est encore une considration qui doit nous obliger lui laisser ici la parole. Nous ne retrancherons de son rcit que les rflexions dont il l'entrecoupe trop frlui.

quemment,
cette
relle.

et

qui prjugent la question pose dans


et

affaire

entre les esprits

une cause natu-

Commenons, dit notre auteur, par rapporter l'avance, seulement pour mmoire et sans en garantir la teneur, les bruits vagues qui, dit-on, avaient cours avant l'apparition des premiers phnomnes, et semblaient en fsire prsager les approches. Selon ces bruits, vers les premiers jours du mois de mars de l'anne 1849, M. le cur de Cideville aurait rencontr chez un de ses paroissiens malades un individu nomm G..., auquel tout le pays accordait depuis longtemps une rputation de gurisseur mrite et de docteur es sorcellerie. Un premier malade paraissant s'tre assez mal trouv du traitement mystrieux (il en tait mort), M. le cur aurait cru devoir cette fois formuler un blme nergique en renvoyant le gurisseur. Tout en serait rest l, mais comme de son ct dame justice se mle de beaucoup de choses en ce pays. G... se voit un jour apprhend au corps et condamn, pour mfaits du mme ordre, une ou deux annes de prison. Il rapprocha aussitt le blrae du cur de la correction de la justice, prononce, dit-on encore, quehjues menaces contre l'ennemi qu'il souponne, et plus tard, lorsque l'heure de la vengeance est arrive, le berger Thorel, son disciple et ami, fait entendre son tour que M. le cur pourra bien s'en repentir, et que lui, Thorel, ne sera dans tout cela que le mandataire de son matre et l'excuteur de ses hautes uvres. 4 Deux enfants sont levs au presi)ytre de Cideville, l'un a douze ans, l'autre quatorze; tous deux se destinent au sacerIV.

17

258

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

ove; tous deux sont fils d'insliluteurs honntes, religieL'x, considrs dans le pays, et paraissent avoir hrit de toutes les bonnes qualits de leurs parents ; tous deux sont enfin une consolaon, et peut-tre une cause d'aisance pour le cur, qui prend soin de les lever, les chrit et se promet bien de les garder le plus longtemps qu'il pourra.

ils

Que vont devenir en

tout ceci

ces pauvres enfants? Vont-

servir d'instrument la vengeance

rien prciser ce sujet,

sans les aveux

annonce? On ne pourrait subsquents du cou-

pable. Seulement on voit, une vente publique, et grce la foule qu'elle entrane, le berger s'approcher du plus jeune des enfants, qui du reste ne le connat pas le moins du monde, et

peu d'heures aprs les vnements commencent. Voici maintenant ce qui rsulte des dpositions de vingt tmoins, assigns, interprtes fidles de beaucoup d'autres non convoqus, et qui n'eussent pas t moins explicites. Tout aussitt aprs la rentre de cet enfant, une espce de trombe ou bourrasque violente vient s'abattre sur le malheureux presbytre, puis, la suite de cette bourrasque, des coups de marteau, ne cessent de se faire entendre dans toutes les
parties de la maison, sous les planchers, sur les plafonds, sous
les lambris.

Tantt ces coups sont faibles, brefs et saccads, tantt ils force branler la maison, qui parat vouloir tomber en dmence (ruine), comme nous entendrons le berger le prophtiser dans un moment de franchise. Ces coups prennent mme une telle extension qu'on peut les entendre deux kilo((

sont d'une

et qu'une grande partie dos habitants de chiquante personnes, a-t-on dit, se rendent au presbytre, l'entourent pendant de longues heures et l'explo-

mtres de distance,

Cideville, cent

rent en tous sens, sans pouvoir en dcouvrir la cause.


A ce phnomne, dj si remarquable, viennent encore s'en joindre mille autres, qui le sont bien davantage. .Ainsi, pendant que ces bruits mystrieux poursuivent leur incessant concert,

pendant

qu'ils se font

entendre chaque point indiqu, ou re-

produisent en cadence le rythme exact de tous les airs qu'on leur demande, les carreaux se brisent et tombent en tous sens, les objets s'agitent, les tables se culbutent ou se promnent,
les chaises se

groupent

chiens

sont jets croix

les brosses, les

suspendues dans les airs, les au plafond, les couteaux, brviaires s'envolent par une fentre et rentrent
et restent

ou

pile

par

la fentre

oppose,

les pelles et les

pincettes

quittent le

LES ESPRITS FRAPPEURS.


foyer
et

'259

s'avancent tontes seules dans le salon, les fers rela chemine, reculent, et le feu les poursuit jusqu'au milieu du plancher, des marteaux volent en l'air avec force, et se dposent sur le parquet avec la lenteur et la lgret qu'une main d'enfant pourrait imprimer une plume, tous les ustensiles d'une toilette quittent brusquement le chambranle sur lequel on vient de les dposer, et s'y replacent instantanment d'eux-mmes; d'normes pupitres s'entrechoquent et se brisent; bien plus, un d'entre eux, charg de livres, arrive violemment et horizontalement jusqu'au front d'un tmoin honorable (M. L,.. de Saint-V...). et l, sans le toucher et abandonnant brusquement toutes les lois connues de la gravitation, tombe perpendiculairement ses pieds. Une dame (Madame de Saint-V...), dont il est impossible de suspecter le tmoignage, et qui en raison de la proximit du chteau qu'elle habite, avait t le tmoin de vingt expriences analogues, se sent un jour tire par la pointe de sa mante, sans qu'elle puisse apercevoir la main invisible qui la tire le maire du village reoit sou tour un coup violent sur la tte, et, au cri que cette violence lui arrache, on rpond par une caresse bienfaisante, qui lui enlve l'instant toute douleur. Un autre tmoin, propritaire quatorze lieues de distance, se transporte Cideville l'improvistc et sans en avoir prvenu qui que ce soit. Apr.> une nuit passe dans la chambre des enfants, il interi'oge le bruit mystrieux, le fait battre tous les coins de l'appartement, et pose avec lui toutes les conditions d'un dialogue un coup, par exemple, voudra dire oui, deux coups voudront dire non, puis le nombre des causes signifiera le nombre des lettres, etc., etc.. Cela bien convenu, le tmoin se fait frapper toutes celles qui composent ses nom, prnoms et ceux de ses enfants, sou ge et le leur, par an, mois, jours, et, le nom de sa commune, etc., etc.. Tout cela se frappe avec tant de justesse et de rapidit, que le tmoin se voit oblig luimme de conjurer l'agent mystrieux d'y apporter plus de lenteur, alin qu'il puisse vrifier tous ses dires, qui !^e trouvent enfin de la plus complte exactitude. Ce tmoin, c'tait nouspasser, qui sont devant
; ;

mme.
... Mais
prtre,
voici

venir

un autre tmoignage, contre lequel

l'explication des scepti({ues sera radicalement impuissante.

Un

un vicaire de Saint-Roch, M. l'abb

L..., se

trouvant

par hasard et de passage Yvetot, se transporte Cideville, toujours l'improviste, et voici qu'aux mmes questions poses

60

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
comme
lui

par son frre entirement inconnu


les rponses arrivent avec
la

dans

le

pays,

mme

rapidit, la

mme

exacti-

tude, toutefois avec cette particularit curieuse, que celte toisci c'est l'interrogateur qui ignore et ne peut vrifier les dtails

fournis par la rponse.

On

lui dit
il

frre,

mais

IN'imporle,

il

bien l'ge et les prnoms de sa mre et de son ne les sait plus ou mme ne les a jamais sus. en prend note exacte, et, de retour Paris, il

court la mairie, consulle les registres de l'tat civil, et trouve entre eux et les rvlations de Cideville une conformit littrale...

MM. de

V...

venus de

la ville

sant dire, avec tous leurs

noms

et

d'Eu tout exprs, et se faiprnoms, le nombre de leurs


dans
la

chiens, de leurschevaux, leurs habitudes, leurs costumes, etc..

Les

mmes phnomnes

se trouvent constats, en outre,

lettre

du docteur, M. de Bacqueville. Mais tous ces phnomnes, quelque tonnants

qu'ils soient

auprs de ceux offerts par le malheureux enfant que l'on croit touch par le berger horel... Ici, par exemple, nous retrouvons ce que nous avons tant de fois constat, c'est--dire cet envahissement de tout le systme nerveux, ce poids insolite sur les paules de l'enfant, cette compression de la poitrine dont se plaignaient les trembleurs des Cvennes. De plus, cet enfant voit toujours derrire lui l'ombre d'un homme en blouse, qu'il dit ne p:xs connatre, jusqu'aujour Voil l'homme! o, confront avec Thorel, il s'crie iMais coutons bien ceci. Au moment o l'enfant accuse la prs'effacent,

comme

intrt,

sence du fantme, un des ecclsiastiques prsents affirme avoir aperu distinctement derrire lui une sorte de colonne gristre ou de vapeur fluidique. Les autres avaient vu plusieurs fois cette mme vapeur, au moment o ils la poursuivaient, serpenter en tous sens avec une sorte de sifrtement trs lger, puis se condenser visiblement et S'chapper, comme un courant d'air, par les fentes de l'appartement; M. de V... l'entendait, lui, sans rien voir et l'entendait, dit-il, comme on entend le frlement d'une
robe.
quefois. Ainsi, on le voit

son tat nerveux s'aggrave encore quelun jour (tous les ecclsiastiques prsents l'attestent) tomber en convulsions, puis dans une sorte de syncope extatique, dont rien ne parvient le tirer pendant plusieurs heures et qui fait croire sa mort. Cet tat inspire les

Quant

l'enfant,

LES ESPRITS FRAPPEURS.


plus grandes alarmes tous ceux qui l'entourent ; tent en prire, et l'enfant revient lui. Un autre jour (mais oserons-nous le raconter"?
ils

2(5t

se

me-

oui, car

nous avons jur ddire la vrit tout entire), l'enfant accuse une hallucination bien autrement singulire il dit voir une main noire descendre par la chemine, et s'crie qu'elle lui donne un soufflet. Cette main, nous nous htons de dclarer que personne ne la voit; mais on entend le bruit du soufflet, on voit la joue devenir et rester longtemps rouge, et, dans sa navet, l'enfant s'lancer au dehors, esprant revoir cette main sortir
:

haut de la chemine. Continuons. Fatigus et de plus, extrment affligs de l'tat de ce pauvre enfant et du fcheux effet qui doit en rsulter pour la religion d'abord et pour M. le cur de Cideville ensuite, MM. les ecclsiastiques runis ce dernier se demandent un soir comment, les prires ne paraissant pas suffisantes, ils pourpar
le

raient parvenir se dbarrasser de leur ennemi. L'un

propose

en propose une autre, un troisime dclare avoir lu dans les traits spciaux sur la matire que ces ombres mystrieuses redoutaient la pointe du fer; ds lors on n'hsite plus et, au risque de glisser un peu dans 'a superstition, on se met l'uvre l'instant. Ou se munit de trs longues pointes, et partout o le bruit se fait entendre on les enfonce le plus lestement possible. Mais comme il est difficile de frapper juste en raison de la subtilit de l'agent, plusieurs pointes sont donc enfonces sans rsultat apparent, et l'on va probablement y renoncer, lorsque tout coup, une d'elle ayant t chasse plus habilement que toutes les autres, une flamme vient jaillir et, la suite de celte flamme, une fume tellement paisse, qu'il faut ouvrir toutes les fentres, sous peine d'une prompte et complte asphyxie. La fume dissipe, et le calme succdant une si terrible motion, on revient un mode d'adjuration qui parait si sensible. On reprend les pointes et on enfonce, ua gmissement se fait entendre; on continue, le gmissement redouble enfin, on distingue positivement le mot I'AUdon. Pardon ? disent ces messieurs ; oui, certes, nous te par donnons et, nous ferons mieux, nous allons passer la nuit en prires pour que Dieu te pardonne son tour..., mais une condition, c'est que qui que tu sois, tu viendras demain toimme, en personne, lemander pardon cet enfant... Nous pardonnes-tu tous? Vous tes donc plusieurs? Nous sommes cinq, y compris le berger. Nous pardonnons tous.

une chose,

l'autre

26-2

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
Alors tout rentre dans l'ordre au presbytre, et cette terri-

ble nuit s'achve dans le calme et la prire.

Le lendemain, dans l'aprs midi, on frappe

la

porte du

presbytre, elle s'ouvre, et Thorelse prsente; son attitude est humble, son langage embarrass, et il cherche cacher avec

son chapeau des corchures toutes saignantes qui couvrent son


visage. L'enfant l'aperoit et s'crie
:

Voil

l'homme
!

voil

depuis quinze jours Que voulezlui dit, M. le cur. Je viens de la part de mon JNon matre chercher le petit orgue que vous avez ici. on n'a pas pu vous donner cet ordre-l; encore une fois, ce n'est pas pour cela que vous venez ici ; que voulez-vous?

l'homme qui vous ?Thorel

me

poursuit

les

Mais auparavant, d'o viennent ces blessures, qui donc vous Gela ne vous regarde pas; je ne veux pas a faites? Dites donc ce que vous voulez faire; soyez franc, le dire. dites que vous demandez pardon cet enfant; faites-le donc et, Eh bien! pardon dit Thorel en tommettez-vous genoux. bant genoux. Et tout en demandant le pardon, il se trane et cherche saisir l'enfant par sa blouse; il y parvient, et les t moins constatent qu' partir de ce moment les souffrances de l'enfant et les bruits mystrieux redoublent au presbytre de Cideville. Touteefois. M. le cur engage Thorel se rendre la mairie; il s'y trouve, et l. devant tmoins sans que personne lui dise de le faire, il tombe a genoux trois fois, et dem.ande pardon. De quoi me demandez- vous pardon? lui dit le cur expliquez vous. Et Thorel de continuer; mais, tout en demandant pardon, il fait comme au presbytre, il se trane sur ses genoux et cherche toucher M. Tinel, comme il avait fait l'enfant. Ne me touchez pas, s'crie celui-ci ; au nom du ciel, ne me Vaine menace, Thorel avance, touchez pas, ou je vous frappe. avance toujours jusqu' ce que M. le cur, accul dans un angle de la pice se voie forc, pour sa lgitime dfense, de lui assner trois coups de canne sur le bras. Comme on le pense bien, ces trois coups de canne vont jouer un grand rle dans le procs; on les exploitera toul--l'heure. Nanmoins Thorel revient la charge, et, cette fois, c'est chez le maire qu'il retourne. Il le prie, le conjure, l'embrasse en Priez donc M. le cur que les affaires en pleurant et lui dit restent l Une autre fois, il lui avoue que tout remonte G... Il est sorti de prison, lui dit-il; il est venu me voir; il en veut M. le cur, parce qu'il l'a empch de gagner son

LES ES PUITS FUAIM'EUUS.


pain en
le

263

renvoyant de chez un malade de la commune, qu'il M le cur, a eu tort, ajoule-t-il, car G.., est un homme trs instruit, trs savant; il peut lutter contre nnprtre. M. le cur voudrait hien qu'on l'instruisit, et s'// voulait payer un caf, je le dbarrasserais de tout ce qui se passe au presbytre. Ainsi donc, il est impossible un coupable de s'avouer plus coupable, et cet homme, qui rclame douze cents francs de dommages et intrcis, ferait tout cesser pour un caf, k ceux qui Je le veux ainsi, lui reprochent sa conduite, il rpond A ceux qui lui demanmoi; cela me plat; comme cela. dent pourquoi il choisit pour victime un pauvre enfant innocent, au lieu de s'en prendre au cur, il rpond Vous ne voyez donc pas que M. le cur peut vivre avec ces deux enfantsvoulaitgurir.

l?

Il

faut qu'ils partent,

ils

partiront, et alors tout sera

fini.

Encore une fois il se vante avant, il se vante pendant,il se vante aprs; que veut-on de mieux pour constituer le confitentem

reum ?

Puis viennent tous les antcdents de Thorel desquels


il

il

rsulte qu'il n'en est pas son coup d'essai. Ainsi,

prdit aux

gens des
dit-il,

faits

en dehors de toute prvision, qui leur arriveront,

avant vingt minutes, et ces faits arrivent avant les vingt minutes. Un autre tmoin dclare que se trouvant aux champs
:

avec Thorel, celui-ci lui disait Chaque fois que je frapperai du poing sur ma cabane, tu tomberas, et chaque coup de poing cette personne tombait et sentait alors quelque chose lui
serrer la gorge, l'trangler et la forcer tomber. Et cependant

Thorel avoue qu'il y a du mal faire cela. Enfin un dernier tmoin dclare, conformment aux autres, que se promenant avec les deux enfants et la sur de M. Tinel au milieu des
plaines, sur
la

route de Cideville Auzonville,

ils

voyaient des

cailloux, lancs

par une force


ici

invisible, arriver droit


les frapper, etc.

eux

et

tomber leurs pieds sans pouvoir

Ne

sont pas compris

une multitude de dtails

([ui,

sans

avoir t rvls l'audience, n'en sont pas moins attests, tels que les chaises groupes en l'air sans soutien, les chiens lancs

croix ou

pile,

tous les meubles volant, les effroyables

blas-

quand les enfants se mettaient en prires, les menaces haulement articules de leur tordre le cou, menaces ralises un soir o l'un de ces malheureux enfants sentit deux mains lui prendre la tte et la retourner avec une telle violence, que les tmoins de celte singulire contorsase faisaient entendre

phmes qui

tion durent porter secours la victifne, sans quoi elle prissait.

%i

...

HISTOIRE DU MERVEILEUX.

Ces faits se sont reproduits journellement pendant deux demi, du 26 novembre 1850 au 15 fvrier 1851, poque laquelle monseigneur l'archevque crut devoir, dans sa prudence, loigner les deux enfants de ce presbytre de Cideville, oi ils avaient trouv jusque-l de bons exemples, de bonnes leons... La dcision de Mgr est telle qu'on pouvait l'attendre de la profonde sagesse de ce prlat; elle a coup court tout scandale, ou plutt tout prtexte de scandale, car partir de ce

mois

et

jour tous les bruits ont cess.

L'autorit archipiscopale, dont nous reconnaissons

notre tour la prudence, a vit, par cette brusque


solution, de
le

nous

faire connatre ce qu'elle pensait sur

fond

mme

des prodiges de Cideville. Reste donc

l'autorit judiciaire,

dont

le

jugement

est

encore assez

curieux, bien qu'il lude des dtails auxquels nous

aurions attach

le

plus grand prix.

Du

reste, l'affaire fut instruite

diligemment,

et

la

procdure mene avec soin. Il y eut enqute et contreenqute; on entendit un [grand nombre de tmoins, plus srieux qu'clairs sans doute, mais irrprochables, et les faits furent exposs et discuts par deux avocats de mrite, M. Yauquier du Ti\iversain pour le cur de Cideville, et M. Fontaine pour le berger Thorcl. Enfin, voici la sentence rendue sur les poursuites de ce dernier, qui demandait douze cents francs pour ses trois coups de canne reus dans la salle de la mairie, pendant la scne du pardon, lorsqu'il tenait s'humilier trop profondment devantla soutane du cur.
i fvrier 1851,

Nous, juge de Paix d'Yerville, Ou les tmoins dans leurs dpositions, ainsi que les parties dans leurs moyens respectifs, et joignant la demande reconventionnelle la principale, avons statu, en premierressort surtout ainsi qu'il suit, par un seul et mme jugement

LES ESPRITS FRAPPEURS.

205
faits extraordice.

Attendu que, quelle que

soit la

cause des

naires qui se sont produits au presbytre de


rsulte de plus clair de l'ensemble de

Cideville,

qui

tmoignages entendus, c'est que cette cause est demeure inconnue, et qu'il n'y a ds lors statuer que sur les consquences de ses effets, qui seuls ont donn lieu l'action Attendu, sur le premier chef, que si, d'aprs quelques tmoins, le dfenseur (Tinel) a, d'une part, donn entendre que le demandeur (Thorel) s'tait vant d'avoir produit les faits du presbytre de Cideville, et l'a souponn d'en tre l'auteur; d'autre part, il est constant par de nombreux tmoignages que ctdui-ci avait tout f;iit et tout dit pour faire croire au public qu'il tait pour quelque chose dans leur perptration, notamment par ses vanteries aux tmoins Cheval, Varin, Letellier. Foulongue, le Hernault et autres, jointes sa conduite au prestous les
;

bytre

plaindre

le demandeur ne peut tre fond se diffam par des propos dont il a t l'auteur le premier et qui n'ont pris naissance que par son initiave, par sa persvrance et partant sa faute les propager ;

et la mairie; Attendu aussi que

comme

Attendu que s'il est vrai, par ce qui prcde, que la rpude sorcier qu'a voulu se donner le demandeur soit de nature porter srieusement atteinte sa considration, il est frai aussi que c'est lui-mme qui, le premier, s'est port cette atteinte, et qu'en rptant , cet gard les propres imputations du demandeur, le dfendeur n'a pu faire aucun tort celui-ci, qui seul doit supporter les consquences de ses dires et leur responsabilit, si contre son attente, il en est rsult quelque chose de fcheux pour lui Attendu qu'en pareille circonstance rien, dans les paroles ilu dfendeur, ne constitue le cas de diffamation ou d'injures verbales, et, par suite, un prjudice susceptible d'tre rpar ; Attendu, sur le deuxime chef, que ni l'enqute ni la contre-enqute n'ont apport au procs la preuve que le dfendeur ait forc le demandeur tomber genoux devant lui; qu'il rsulte, au contraire, de plusieurs tmoignages que c'est volontairement que celui-ci s'est ainsi mis genoux devant l'un des pensionnaires du presbytre en demandant grce, par

tation

don,
rel

invitation

s'il y et commis quehjue fait, et cela sur lasimple du dfendeur, justifie par l'trange conduite de Thodans cette circonstance; que cette manire d'agir du deman-

comme

266

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

deur se trouve plus qu'explique parce qu'il a fait ensuite chez scne le maire de Cideville, o il a renouvel spontanment la de se mettre genoux en le suppliant de laisser l cette affaire ; qu'ainsi aucune contrainte n'apparait dans ce fait de la part du dfendeur contre le demandeur Attendu, quant au troisime chef, que, suivant la dclaration de plusieurs tmoins, il est vrai que le dfendeur a donn deux ou trois coups de canne au demandeur mais attendu aussi que celui-ci, malgr la dfense qui lui tait faite par le dfendeur de l'approcher et de le toucher, persistait nanmoins vouloir toujours le saisir en allongeant les mains que le dfendeur, pour l'viter, tait arriv jusqu'auprs de la m'iraille, et, par suite, plac dans le cas et la ncessit de lgitime dfense, ce qui justifie sa conduite en cette occasion. attendu qu'aucun t En ce qui touche le quatrime chef moin n'a entenJu le dfendeur enjoindre au matre du demandeur, avec menaces de renvoyer celui-ci de son service que si quelques tmoins ont rapport, mais vaguement et par ou-dire, que le dfendeur avait manifest M, Pain, matre du demandeur, le dsir et la satisfaction de voir renvoyer de chez lui celui-ci, d'aussi vagues ou-dire ne peuvent, aux yeux de la loi, tre considrs comme admissibles, et qu' cet gard les moyens de Thorel sont mal fonds. Quant la demande reconventionnelle attendu que s'il est vident que l'exploit introductif d'instance est conu dans les termes diffamatoires, il est certain aussi que la publication demamle du jugement est un moyen bien impuissant pour remdier au mal caus par cet exploit et par la publicit que lui a donne le besoin du scandale; par ces diverses considrations, rejetant tous les moyens du demandeur comme mal fonds de tous points, et adoptant partie seulement des moyens du dfendeur, dboutons Thorel de son action, et, mettant le dfendeur hors de cause, condamnons ledit Thorel tous les dpens, et ordonnons la suppression de la citation.
;

pour ses coups de pour avoir anne. Il paya t battu par son cur. Il nous semble qu'on entend Yerville d'une manire fort large le droit de lgitime dfense, car enfin la vie du <-ur n'tait mise en pril par l'approche de Thorel,
Ainsi, le mallieuretix berger en fut

LES ESPRITS FHAPPEUllS.


qu'autant que celui-ci et t vritablement sorcier,
c'est l le point

:267

et

que le juge

s'est

bien gard de dcider.

Le sort de la sentence prononce par le tribunal normand, tait donc fort risqu si on l'et porte en appel; mais ce n'est pas dans cet intrt que nous regrettons que le jugement soit rest dfinitif. D'abord, nous aurions t curieux de savoir si la cour de Rouen, inspire par les souvenirs ou par l'esprit du lieu o
elle sige, aurait

conserv l'endroit des sorciers quel-

que reste de ce zle ardent dont l'ancien parlement de Normandie tait possd en 1675, lorsqu'il rpondait par un si violent manifeste une ordonnance de Louis XIV qui anantissait ses procdures et ses instructions commences en matire de sorcellerie, et commuait en un simple exil hors de la province les peines capitales prononces contre une foule de misrables pour crime de magie et de malfice. Tenus en 4851 devant la Cour de Rouen, les dbats de l'affaire de Cideville en auraient peut-tre clairci pour nous certains points sur lesquels la critique a grandement besoin d'tre fixe pour discuter ces prodiges. SiThorel n'lait pas sorcier, ses coups de canne devaient lui tre pays. S'il tait sorcier, c'est lui qui a reu aussi, mais l'tat d'ombre, les coups de pointes de fer que portaient, de et de l, les ecclsiastiques du presbytre 2. Il en avait
^

i.

au long par Gariiiet, dans les notes de son Histoire de la Mmjie. 2. Le cur se croyait bien certain d'avoir louch son sorcier, car il ajoutait un dtail important, oubli d'abord par M. de Mirville, qui M. le cur, dit-il, change un soir le l'a rtabli dans une note procd des pointes contre celui des armes feu. Il tire un coup de l'enfant s'crie que l'ombre qui le pistolet, sur le Jjruit mystrieux poursuit est atteinte par deux grains de plomb la joue droite, et
la jilus
:
:

Nous avons rapport, dans V Introduction grande partie de cette pice, qui a

ilc

cot ouvrage (tome

I'"'),

t reproduite tout

26S

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
il est venu pour la premire fois, en os, demander son pardon; le cur Tinel

lesmarques, quand
en chair
les

et

a vues, et tous les spirites tiennent leiaitpourcons-

tant d'aprs son tmoignap^e.

blessures saignantes dont


et

le

Que sont devenues ces jugement ne dit plus mot,


le

qui constitueraient, en vrit,


les faits

plus extraordinaire

de tous
la

qui se sont passs Cideville? Devant


ville

Cour,

et

en prsence du public d'une

de cent

mille mcs, les avocats auraient sans doute tenu faire

poser quelques questions sur l'origine de ces marques,


et la cour ne s'y serait pas refuse, ne ft-ce que pour apprendre aux populations crdules son sentiment sur

la vulnrabilit des

ombres rapportant leurs blessures

aux corps dont elles sont les enveloppes ariennes, ce que M. de Mirville appelle la. solidarit entre le fantme et la jwrsonne du berger. Nous saurions maintenant
lequel vaut
bless
le

mieux de dire que

le

berger Thorel a t

comme

Danis, le berger de

la Brie*,

ou bien que

Danis n'a pas t plus bless que Thorel.

le lendemain le vrai Tliorel revient avec cette double blessure imprime sur la mme joue. {Des Esprits, 3" dition, p. 400, la

note.)
. Qui n'a entendu parler des bergers de la Brie et des environs de Paris, qui, en dpit de l'dit de 168"2 pour la punition des malfices, continurent encore longtemps de donner de la besogne la Tournelle!

Aux temps peu recules de


n'tait point

la sorcellerie,

bergers de la Bric! prudent d'allumer leurs courroux. Tantt on les voyait, changs en loups-garous. Rder dans les hameaux, y chercher aventure, Enlever les enfants, en faire leur pture; Tantt de flots de grle ils frappaient les moissons, Ou dans les tas de bl semaient les cliaranons.
qu'ils taient puissants les
II

Ab!

Avaient-ils franchir

un immense

intervalle.

Le manche d'un

balai leur servait de cavale;

LES ESPRITS
Si l'affaire

HAPPE un S.

269

en
et

pas de regretter, ce n'est pas


diable battu,

que nous ne cesserons de Thorel, pauvre condamn tous les dpens, que l'euest reste l, ce
la faute

Lcur regard rendait paie un visage vermeil; Avec un il de pie ils laiciit le sommeil.
(La Brie, li^ende par M. E. d'Anglemont).

Vers
((

la fin

du

xvii"

sicle,
le P.

le

berger Danis s'acquit une horrible


histoire
:

clbrit. Voici

comment
1"'"

Lebrun raconte son


cincj

heures du soir, M. Milange de la Richardire, fils d'un avocat au Parlement de Paris, fut attaqu, dix-huit ans, de lthargies et de dmences si singulires, que les mdecins ne surent (ju'en dire. On lui donna de rmtique, et ses parents l'emmenrent dans leur maison de Noisy-le-Grand, o son mal devint plus fort, si bien qu'on dclara qu'il tait ensorcel. On lui demanda s'il n'avait pas eu de dmls avec quelque berger; il conta alors que, le 18 avril prcdent, comme il traversait cheval le village de Noisy, son cheval s'tait arrt tout court dans la rue de Fret, vis--vis la Chapelle, sans qu'on pt le faire avancer; qu'il avait vu, sur ces entrefaites, un berger qu'il ne connaissait pas, leMonsieur, retournez chez vous, votre cheval n'aquel lui avait dit

Le vendredi

mai 1705,

vancera pas.

Cet

homme,

qui lui avait paru g d'une cinquantaine d'annes,

tait

de haute

taille,

cheveux
oreilles

noirs, la houlette la

de mauvaise physionomie, ayant la barbe et les main, et deux chiens noirs courtes

auprs de lui. Le jeune Milange se moqua des propos du berger. Cependant fut oblig de le ramener la il ne put faire avancer son cheval; il maison, o lui-mme tomba malade. tait-ce l'effet de l'impatience et de la colre, ou le sorcier lui avait-il jet un sort? M. de La Richardire, le pre, fit mille choses en vain pour la gurison de son fils. Un jour, le jeune homme rentrait seid dans sa chambre il y trouva son vieux berger, assis dans son fauteuil, avec sa boulette et ses deux chiens noirs. Cette vision l'pouvanta; il appela du monde, mais personne que lui ne voyait le sorcier; il soutint il ajouta mme que ce sorcier toutefois qu'il le voyait trs bien s'appelait Danis, quoiqu'il ignort qui pouvait lui avoir rvl son nom. Il continua de le voir tout seul. Mais, sur les dix heures du soir, il tomba terre, en disant que le berger tait sur lui et l'crasait; et, en prsence de tous les assistants, il tirade sa poche un couteau dont il donna cinq ou six coups dans le visage du maliieureux dont il s'est trouv marqu. souffrances, M. de Milange Enfin, au bout de huit semaines de alla Saint-Maur, avec la confiance qu'il gurirait ce jour-l. 11 se
;
:

^270

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

qute et la contre-enqute avaient d lvera un chiffre ruineux pour un simple berger. Pour interjeter appel, il avait besoin d'tre secouru, et il ne le fut par perIrouva mal trois fois; mais, aprs la messe, il [lui sembla qu'il voyait Maur debout, en habit de bndictin, et le berger sa gauche,
visage ensamjlantlde six coups de couteau, ayant la boulette en sa et les deux chiens noir ses cts. Dans ce moment, le ma:

saint
le

main

Miracle! miracle! et il fut, en chassant dans les environs de Noisy, il vit effectivement son berger dans une vigne. Cet aspect lui fit horreur; il donna au sorcier un coup de crosse de fusil sur la tte. Ah! monsieur, vous me tuez, s'cria le berger en fuyant, mais, le lendemain, il vint trouver M. de La Richardire, se jeta genoux, lui avoua qu'il s'appelait Danis, qu'il tait sorcier depuis vingt ans; qu'il lui avait, en effet, donn le sort dont il avait t afflig, que ce sort devait durer un an, qu'il n'en avait t guri au bout de huit semaines qu' la faveur des neuvaines qu'on avait faites, mais que le malfice tait retomb sur lui, Danis, et qu'il se recommandait

('.

lade cria tout haut dans Tglise efTet, yuri. Quelques jours aprs,

sa misricorde.

Le sieur de Milange fit recommencer en ftiveur du berger, et par son oncle, l'abb de Milange, chanoine de Riom, la mme srie de prires qui l'avait dlivr, prires couronnes de mme par la gurison clatante de ce berger. Puis, comme les archers le poursui))

vaient,

il

Torey,
sorciers,

fit

tua ses chiens, jeta sa houlette, changea d'habits, se rfugia pnitence et mourut au bout de quelques jours.

choses finissaient ordinairement plus mal pour les pauvres la justice venait s'occuper d'eux. Les longues poursuites diriges contre les bergers de la Brie, et de nombreuses condamnations mort, qui, cependant, n'arrtaient pas la mortalit des bestiaux, n'avaient pu ouvrir les yeux des juges. Ils s'irritaient dans leur crdulit et leur impuissance, et se vengeaient par des tortures et des condamnations nouvelles. Disons quelques mots de raffaire du berger Hocque, qui se rapporte au xvme sicle, et dont les factums et l'arrt du Parlement de Paris nous ont conJlais les

quand

serv l'horrible Qtail.


jet des sorts sur les bestiaux

Ce berger avait t accus d'avoir, de complicit avec plusieurs, du fermier de la terre de Pacy, prs de Rrie-Comte-Robert, et il en avait t quitte pour les galres. Ce n'tait videmment pas assez, puisque vaches et brebis continuaient a mourir; mais l'ancienne maxime judiciaire non bis in idem, ne permettait pas de juger Hocque nouveau pour lui faire meilleure mesure. II avait, dans les prisons de la Tournelle, un compagnon de chane nomm Ratrix. On s'assura de la bonne volont de ce dernier, qui se mil pratiquer Hocque et le disposer si bien, que le

LES ESPRITS FRAPPEURS.


sonno.

271

On nous donne

ou

les

hommes

entendre que les voltairiens, qui ne croient pas facilement la sor-

cellerie, se sont

entendus pour tertout retentissement


comme
le sort

lui,

sorcier se laissa persuader d'crire un autre ber-er, sorcier puisqu'ils l'taient tous, pour lui recommander

de lever

qu'il avait jet.

Ce sort, ou,iselon leur iiingage, cette

avec lesquelles elle avait t prpare. Les sorciers la renfermaient dans un pot de terre, et l'enterraient dans un cliemin o les bestiaux devaient passer, ou mme l'entre de leurs tables. 11 fut avou dans les interrogatoires, que cette charge avait son effet tant qu'elle restait au mme lieu, ou tant que le sorcier qui l'avait pose tait vivant, mais que, si elle venait tre dcouverte et leve, ce dernier mourait l'instant mme. Pour obtenir de Hocque la lettre qu'il avait crite, on l'avait fait boire outre mesure, avec l'argent envoy Batrix par le seigneur de Pacy. L'ivresse dissipe, le malheureux, songeant ce qu'il avait fait, poussa des hurlements pouvantab.es, se jeta sur Batrix pour Ptrangler, ce qu'il aurait eu bientt fait avec l'aide de tous les autres

bon Ciel-Dieu. . C'tait une composition o entraient des poisons, mais qui, dans la croyance des esprits cette poque, devait surtout son action funeste aux horribles crmonies
le

rible; ilsl'appelaieot

c/iarjfe, tait ter-

tait mort en un instant dans des convulsions tranges et se tourmentant comme un possd, sans vouloir entendre parler de Dieu ni de confession. Ayant appris que le sort jet sur les moutons de la mme ferme, avait t pos par les enfants de Hocque, pour rien au monde il ne voulu consentir le lever, de peur de les faire mourir comme leur pre. C'est sur ce refus obstin que Bras-de-Fer fut mis en jugement, condamn tre pendu et brle avec deux autres bergers, Jardin et

avait pose le sort. Le diable, dit-il en pleurant, venait de lui rvler que cetait Hocque, son meilleur ami, qui, en ce moment, mourait six heues de Pacy. Etrange concidence! Des informations qui furent prise; au chteau del Tournelle, il rsulta qu'au mme jour et la mme heure que Bras-de-Fer avait commenc lever le sort, Hocque, qui tait un des liommes des plus forts et des plus robustes,

jimement de Hocque, qui put, par ses conjurations, lever le bon Ciei-Dieu. Brasde-Fer vint donc Pacy, et fit les crmonies voulues; la charge fut trouve et jete au feu en prsence du fermier et de ses domestiques Mais tout a coup l'oprateur plit; il avait ignor jusque-l qui

tait adresse l'eut bientt reue; c'tait un nomm Bras-de-Fer, qui demeurait prs de Sens, un sorcier de premier ordre, le seul mme, au

commandant de la Tournelle, averti de ce desordre, ne ft arriv temps pour tirer le mouton de leurs mains. Pendant ce temps-l la fatale pitre faisait son chemin. Par les soins du seigneur de Pacy, le berger qui elle

forats indigns, et le

Petit-Pierre.

272

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

celte affaire, et M. de Mirville ajoute que les dvots, pour en touffer le bruit, se sont joints en cela aux sceptiques et aux incrdules ^ 11 ne nous est pas facile de voir ce que les dvots ont gagn leur silence systmatique; mais nous voyons encore bien moins ce que les spiritcs y ont

perdu. Car, en

lin

de compte,

ils

ont eu seuls
et ils

la

parole

sur les phnomnes de Gideville,

nous ont placs dans cette alternative compromettante, ou de les rejeter absolument, ou de les caractriser et de les commenter comme eux. Ils ont fort bien su, pendant que le silence se faisait sur le procs, en relever ce qui tait le fait principal pour eux, et retrouver des dtails qu'ils n'auront pas runis sans choix probablement, et qu'ils ne peuvent gure raconter sans quelque exagration involontaire. Telle est prcisment l'histoire qu'ils nous prsentent aujourd'hui, histoire dbarrasse de tous les lments contradictoires dont la criti-

que aurait pu se
anantis.
Certes,

servir, et qui sont seuls dfinitivement


le
!

jugement d'Yerville, direz-vous nous ne l'oublions pas. C'est le seul document qui subsiste, et nous le considrons, certains gards, comme un monument. Ne craignez point que nous supposions qu'il soit sorti tout arm de votre cerveau". Le jugement est authentique, soit; mais il ne
Mais
dit rien,
il

affecte

mme de ne

rien dire de

la

seule chose

qu'il nous importerait de savoir. Que voulez-vous que

nous fassions,
sieur le
cet arrt

queferiez-vous vous-mme, monmarquis, de ces termes vagues dans lesquels


et

mentionne

les faits

extraordinaires qui se se-

1.
2;

Des Esprits,

p. 352.

Expression de M. le marquis de Miivillc.

LES ES PUITS FriAPPUUS.

273

raient produits au presbytre de Cideville? Ce jugement

aveugle, oJDStinment aveugle, coudoie des prodiges,

heurte des miracles, et passe outre sans

s'y arrter,

pour courir tout droit au dispositif le plus vulgaire. Il laisse de ct la grande question psychique de la solidarit du fantme avec l'homme, pour prononcer sur une misrable question de coups de canne, qui vraiment n'est pas notre affaire, ni la vtre non plus. Qu'avons-nous donc avoir dans ce jugement d'Yerville, nous, qui n'avons pu nous placer, avec M. le marquis, sous le boisseau o l'on a rais la lumire?

CHAPITRE

III

Les esprits frappeurs en Amrique.

Les

esprits

amricains valent ceux

de

l'ancien

monde, mais

ne valent pas mieux; seulement ils sont en plus grand nombre, et leur invasion dans les tats-Unis d'Amrique a prsent le caractre d'une
ils

vaste pidmie morale.

L'origine de ces manifestations extraordinaires re-

monte l'anne 184G. En cette dite anne iSA6, un certain Michel Weckman, qui vivait dans le village d'Hydesville, canton d'Acadie, comt de Wagne, entendit, un soir, frapper

la

porte de sa maison.

11

alla ouvrir et

ne

vit

per-

sonne. A peine

avait-il repris sa

place au coin du feu,

que

le

mme

bruit se rpta. Et

AVeckman do
IV.

se le-

18

:274.

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

ver encore, pour se voir de nouveau mystifi. Bien dcid prendre sur le fait le perturbateur de son
repos,
il

se tint en

se fit pas ouvre brusquement... Rien encore. Tout ce qu'il y avait gagn, c'tait de s'tre assez gravement bless au visage, en rasant de trop prs

prt ouvrir au

embuscade, la main sur moindre coup. Ce coup ne

le loquet,

attendre;

Weckman

le

montant de

sa porte.

Au propre, comme au

figui ,

M. ^Yeckman

s'tait cass le nez.

Tout autre s'en serait tenu l; mais telle n'tait pas l'humeur de ce Weckman. Il avait eu peur, et il ne
put s'empcher dparier avec frayeur de son aventure.
Aussi les

mmes

bruits se renouvelrent-ils de temps


dit

en temps. Le proverbe anglais

que

les

anguilles

s'accoutument tre corches ; de

mme, notre homme

et sa famille avait fini par s'habituer tre rveills en sursaut, au milieu de la nuit, par ce dsagrable

tapage

Un

tel

vacarme ne

valait
le

gure

la

peine qu'on s'en


le

occupt, mais bientt

mouvement des meubles,

dplacement des chaises sous l'impulsion d'une puissance invisible,


et d'autres

phnomnes plus tranges


la

encore, vinrent terrifier les habitants de

maison.
avait d-

M.

Weckman

n'avait

pas

attendu ces nouvelles


suivante
tait
il

manifestations, car ds

l'anne

occupe par la famille Fox. Cette famille se composait de M. et madame Fox et de leurs deux filles, Catherine et
Marguerite, jeunes

guerpi, et sa maison d'Hydesville

personnes honntes
la

mais

peu

ingnues, et presque bonnes marier.

celles-ci appartient

gloire d'avoir

non seuleles avoir

ment apprivois
rendus

les esprits,

mais encore de

utiles, surtout

elles-mmes.

LES ESPRITS FRAPPEURS.

275

Catherine et Marguerite Fox, Mlles de Jolin Fox, furent donc les premires reconnatre les chocs spirituelsifipiritual rapping, spirilual chocking) dans les

sons tranges qu'elles entendirent pendant une nuit du mois de dcembre 1847, comme elles venaient de se mettre au lit, dans la maison de M.\Yeckman, Hydesavaient d'abord attribu ce vacarme des durent bientt renoncer cette explication vulgaire. Les bruits se renouvelaient, direntelles, avec une intensit croissante. C'taient,
rats,
ville. Elles

mais

elles

tantt

comme comme

les

les

coups d'un marteau sur une porte, tantt claquements d'un fouet.

entrrent dans beaucoup d'autres dtails qui, mettant les rats hors de cause, accusaient la prsence de certains esprits de l'espce la plus importune. C'tait toujours au moment o ces

Catherine et Marguerite

demoiselles se mettaient au
leur sabbat.

lit

qu'ils

commenaient

On ne nous dit pas ce que pensait de tout cela M. Fox. Quant ses deux filles et leur mre, en peu
de temps,
invisibles,
elles se familiarisrent si

bien avec ces htes

qu'un beau jour, ou plutt une belle nuit du mois de mars 1848, madame Fox osa adresser la parole la muraille o ils semblaient avoir fait lection de domicile
:

Qui

fait ce bruit?

Point de rponse.
Est-il fait
Silence.

par une personne vivante?

Est-ce par

un mort?
esprit

Un
Un

coup.

Est-ce

un

malheureux?

coup.

ilij

ilISTOIRS DU MERVEILLEUX.

A-t-il t

malheureux par lui-mme

o:i

par

sa

famille? Point de rponse.

Quel ge a

ma

fille

ane?

Quatorze coups.

El ma fille cadette ? Douze coups. Le nombre des coups frapps rpondait trs exactement celui des annes qui formaient l'ge de chaque jeune tille. Madame Fox adressa encore d'autres questions, auxquelles il ne fut plus donn de rponses.
Elle se leva toute effraye, et alla conter cette con-

versation son mari, qui, se levant son tour, alla la

rpter ses voisins.

ceux-ci taient accourus en grand

En moins d'une demi-heure, nombre dans la

maison hante. Interrog de nouveau par l'assistance, l'esprit dclina son nom, ajoutant qu'il avait t pre d'une nombreuse famille, dont cinq enfants taient encore vivants, et il livra aussi le nom de l'homme qui
l'avait assassin

cinq ans auparavant, dans cette mai-

son
Il

mme.
y avait certainement lieu ici quelques investiga-

tions.

Les spirites affirment qu'elles ont t

faites,

mais par

madame Fox

elle seule, qui,

ayant ordonn

des fouilles dans sa cave, y aurait trouv des dbris humains. Quant l'homme dsign comme le meurtrier, les la

mmes personnes

assurent qu'il cria bien

calomnie, mais sans intenter aucune action aux ca-

lomniateurs. Or, rien de tout cela n'est avr. Le seul


fait

certain,

c'est la

grande motion populaire que


le rcit

produisit dans Hydesville

de ces manifestations

mystrieuses, et
famille

la

ncessit o se trouva bientt la


village.

Fox de quitter ce

Ds

le

milieu de

LES ESPRITS FRAPPEURS.


l't

277

1848, on

la voit installe

dans une
fille

ville voisine,

Rochesler, chez
Fox,

madame

Fish,

ane de

madame

Si l'ensemble des

phnomnes qui vont nous occu-

de cet ouvrage, n'avait rien de plus srieux que leur origine amricaine, il y a longtemps qu'on n'y ferait plus attention. On sait bien de quoi

per dans

le reste

sensment un cur de Paris, propos d'une possde, qui, au xvii" sicle, mystiliait beaucoup de bonnes mes. L'hallucination de trois femmes, ou leur spercherie concerte, aurait suffi pour rendre compte de l'affaire d'Hydesville. Mais cette mme affaire a eu des suites dont on
les
filles

sont capables

disait

fort

ne

se dbarrasse pas aussi facilement.

A
que que

peine

la famille

Fox

tait-elle tablie Rochester,


s'y

les esprits

migrs avec eux d'Hydesville,

re-

trouvrent aussi. C'taient les


c'taient les

mmes

esprits, parce

mmes

personnages, renforcs par

madame
mre

Fish, qui surpassa bientt en habilet et sa

et ses deux surs. Dans un pays tout positif comme l'est l'Amrique, o chacun fait argent de tout, la famille Fox comprit bien vite que la rputation qui l'avait suivie du vil-

lage la ville serait

Les

trois

un excellent fonds femmes s'exercrent donc leur

exploiter.

rle d'inter-

mdiaire entre les esprits des morts

et les

vivantes. Ces bruits entendus dans leur

personnes chambre, ces

danses de meubles, ces coups de fouet, taient, suivant elles, les avertissements des mes des dfunts qui

demandaient entrer en conversation avec leurs parents rests sur la terre. Les trois surs dclaraient
avoir
la

pleine intelligence de ces tapages, et possder

un

vocabulaire faide duquel elles pouvaient les in-

278

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
pour elles, soit pour d'autres. Elles un bureau public de consultations, o

terprter, soit

ouvrirent donc
la sance,

. tant l'heure ou tant avec les esprits de ses parents ou de ses amis morts. Lesgens du pays s'empressrent d'y appor-

cliacun pouvait venir converser

ter leurs dollars, et, chose inoue


satisfait

tout le

monde sortit
l'antre

de ce qu'il avait vu
sibylles.

et

entendu dans
fut si

des modernes
bientt des

Le succs des demoiselles Fox

grand, que

hommes

graves, des magistrats clairs,


l

des ministres de

la religion, virent

une rvlation

nouvelle et se proclamrent convaincus de la vrit,


c'est--dire
tions.

du caractre spiriluel de ces manifesta-

Le rvrend C. Haumond publia plusieurs brochures dans lesquelles il exposait sa. croyance sur ce
point, ses longues rsistances et les prcautions qu'il
avait prises

lui avaient pas suffi

pour n'tre point tromp. Deux sances ne pour le convaincre que les phnomnes n'taient autre chose que du mesmrisme.

la troisime

visite, dit-il,

il

tait Iiuit lieures

du

soir;

autour de laquelle nous nous assmes. J'occupais l'un des cts de la table, la mre et la plus jeune sur taient au ct droit les deux autres surs au ct gauche le quatrime ct tait vacant. Ds que nous fmes assis, les bruits se firent entendre, et ils conlinureut avec une force et une rapidit croissantes, jusqu' ce que la chambre en ft branle de toutes parts. Je n'avais encore rien entendu de si violent. Tout coup, et comme nous avions tous les mains poses sur la table, je sentis qu'elle s'levait en l'air par le ct que je touchais. Je voulus la retenir de toutes mes forces; mais elle chappa de mes mains, et se transporta d'elle-mme six pieds de moi, et au moins quatre pieds de la personne la plus rapproche. Je puis m'assurer qu'aucun lil tir par quelqu'un de la coratait place sur

nue bougie allume

une grande

table,

LES ESPRITS FRAPPEUIIS.


pagnie ne

"ITJ

o elle venu pour dmasquer une imposture


l'avait trane

s'tait
si

pose, car j'tais j'avais russi en d:

Estcouvrir une. L'un des assistants fit alors cette demande ce que l'esprit voudra bien transporter la table o elle tait

auparavant.
d'autre

Et

la

table revient

nous,

comme

si

elle

et

t porte sur la tte d'une personne, se balanant

sans garder bien l'quilibre. En mme dmonstrations devenaient de plus en plus bruyantes. I^a fomille commena clianter le chant des Esprits, et plusieurs autres morceaux de musique sacre, pendant lesquels la table battait la mesure. A ce moment, une main transparente, ressemblant une ombre, se prsenta devant mon visage. Je sentis, sur ma tempe droite, les doigts tirer une mcbe de mes cheveux, en me forant baisser la tte de l'autre ct. Ensuite, une main froide comme la mort s'appliqua sur mon visage, je sentis trois petits coups sur le genou gauche, tandis que ma jambe droite tait pousse avec force sous la table, deux mains invisibles me frapprent sur les paules, ma chaise fut entrane avec moi et changea de place, je reus plusieurs soufflets, qu'une main semblait m'appliquer sur les deux joues, et en moins de temps que je ne puis le dire chaque personne prsente en avait reu autant. Pendant ce temps, un morceau de carton se mit parcourir la chambre en tous sens. Le store d'une des fentres se roula de lui-mme un sofa, plac derrire moi, dansa et se droula deux fois
;

de ct et temps les

violemment; deux tiroirs d'une commode s'ouvrirent et se fermrent avec une prodigieuse rapidit; on entendit de dessous la table des bruits de scie et de rabot, et un rouet tourna, comme si on s'en ft srieusement servi pour filer. Toutes ces dmonstrations et bien d'autres, dont je fus tmoin pendant

me laissrent parfaitement matre de moi-mme, de manire que je pus les observer avec tout le soin possible. J'prouvai seulement, lorsque la main froide vint se poser sur mon visage, un lger frisson semblable celui que cause le contact d'un corps mort. Prtendre, ajoute M. Uaumond, qu'une des personnes prsentes ait t l'auteur de ces manifestations ce serait tre plus crdule que je ne le suis, en les attribuant l'action des esprits. J'tais si bien sur mes gardes, qu'aucune tentative de supercherie n'aurait pu m'chapper. Je dois ajouter qu' la fin de ma visite, je sentis dans le jtarquet une violente vibration, comme si un poids de plusieurs tonnes y ft tomb d'une
celte soire,

280

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

grande hauteur, et tous les objets contenus dans la chambre en prouvrent un tremblement qui dura plusieurs miuutes...

Rocliester, 22 fvrier 1850.

Voici maintenant

le

sance qui

eut plus de solennit, et qui

compte rendu d'une autre proccupa

vivement
poiH

le

public amricain. Les

mdiums

sont tou-

jours les demoiselles Fox; mais

le

thtre est trans-

dans la grande ville de Saint-Louis sur les bords du Mississipi. On crivait de cette ville la lettre suivante, que le Courrier des tats-Unis insrait dans son numro du
8
juillet 185^2:

ici, et dans une grande partie de l'Amrique, auxquels la presse doit une certaine attention. Si ces faits sont ce qu'ils prtendent tre, ils annoncent uue rvolution religieuse et sociale, et ils sont l'indice d'une nouvelle re cosmogonique. S'ils couvrent une dception, d'oi!i vient l'imposture? La contagion se rpand d'une manire inexplicable, sans qu'il soit possible d'en saisir la cause ; c'est une hallucination qui s'empare de tout un peuple. Je parle des phnomnes connus sous le nom de communications spirituelles ou manifestations des esprits de l'autre monde. Je sais que ces paroles appelleront un sourire de piti sur les lvres de ceux qui ne savent pas de quoi il s'agit; mais enfin la folie, si folie il y a, s'em|);a'e des cerveaux les mieux organiss; personne n'a le droit de se croire l'abri du danger, et quelques exphcations ue peuvent paratre superflues. Les demoiselles Fox sont ici depuis trois semaines. Tous ceux qui ont entendu parler des spiritual rapping savent que ces jeunes filles sont les premiei's aptres, aptres parfaitement passifs et involontaires, selon toute apparence, de la rvlation nouvelle. Il y a plus de quatre ans qu'elles jouent ce rle, ou qu'elles remplissent ce rle, et l'ane n'a pas dix-neuf ans. Si ces deux enfants trompent le public, jamais plus hideuse imposture ne prit un masque plus trompeur. Du reste, ces demoiselles n'ont pas le privilge exclusif des phnomnes mys-

11

se passe

des

faits

LES ESPRITS FRAPPEURS.


lrieux; depuis six mois que
diaire
spirituel
le

281

premier mdium ou interm-

paru

ici,

le

nombre

s'en

est

tellement
Il

multipli qu'on les compte aujourd'hui par centaines.

y en a

plus de dix mille dans les Etats-Unis.


(jui

Aux yeux

des personnes

il ne peut plus supercherie, ni de magie blanche. Ceux qui repoussent l'intervention des esprits appellent leur secours

ont suivi ce dveloppement extraordinaire,

tre question de

l'lectricit

et le magntisme pour expliquer ces incroyables nouveauts. Mais les thories les plus ingnieuses ne peuvent rendre compte de tout ce qui se passe, et l'hypothse des esprits est jusqu' prsent la ^ule qui paraisse rpondre toutes

11 ne s'agit pas ici de prendre parti pour ou hypothse, mais seulement de signaler des dmonstrations publiques, et en quelque sorte officielles, aux-

les difficults.

contre

cette

quelles a donn lieu la prsence des demoiselles Fox.


Elles

cine de l'universit de Missouri, devant

ou six

comparu dons l'amphilhlre de l'cole de mdeune assemble de cinq cents personnes. Un ancien maire de la ville, connu par
ont

son opposition la doctrine nouvelle, avait t nomm prsident de la runion. Un comit d'investigation surveillait les expriences diriges par le doyen de la Facult, homme clbre dans l'Ouest par sa science mdicale, et par son loquence excentrique. On fit placer les jeunes filles sur la table

de dissection, de manire ce que leurs moindres mouvements ne pussent chapper personne. L'assemble, muette, contemplait ces deux gracieuses statues, et la grande question de l'existence future tait pose To be ornot to be! Les bruits n'ont pas tard se faire entendre, semblables de lgers coups de marteau frapps sur la table, et assez distincts pour tre entendus dans une salle beaucoup plus vaste. Un dialogue s'est tabli entre le doyen et les esprits, ou du moins l'un d'eux, qui a rpondu fort propos aux questions scientifiques qui lui taient adresses. Il est vrai que les rponses ne se faisaient que par oui ou par non, et l'esprit n'tait pas un moindre personnage que Franklin. Du reste, il s'agissait moins de mettre l'preuve la sagacit des esprits, que de vrifier la thorie lectrique des rappings, thorie qui attribue aux demoiselles Fox et aux mdecins une facult analogue celle des torpilles. On les a isoles sur des tabourets de verre, et les bruits ont continu se faire entendre dans la salle au-dessous d'elles. Des expriences analogues ont montr que le galvinisme et le magntisme n'taient pour rien dans la production des phno:

282

HISTOIIIE DU MERVEILLEUX.
.Je

ne parle ici que du magntisme terrestre; quant au magntisme Immain, il semble tre la dernire ressource de ceux qui ne veulent absolument pas se rendre aux esprits. A l'air narquois, la rputation de scepticisme du vieux professeur, on pouvait croire qu'il allait se faire un malin plaisir de dmolir tout l'chafaudage de la doctrine spiritualiste.

mnes.

Non, l'anatomisle est enfin sorti du domaine de la mort, le matrialiste de profession a proclam sa croyance l'immortalit de l'me; le savant a dclar qu'il croyait la prsence des esprits et leur communication par des moyens physiques, et il a reproduit cet gard quelques explications au moins fort ingnieuses de l'cole de Dairs. Je pourrais parler de phnomnes bien plus saisissants que ces bruits inexplicables, et qui semblaient bouleverser les lois du monde matriel; mais j'ai voulu seulement signaler des faits que leur caractre authentique met au-dessus de tout soupon, et surtout cette dclaralion trange et solennelle partie d'un des sanctuaires de la science, au milieu du xix" sicle.

Depuis
rique.

la

publication de ce compte rendu, le

nom-

bre des mdiums s'accrut prodifiieusement en Am-

On

l'a

port soixante mille, et tous, ce que

l'on assure, faisaient d'assez

bonnes affaires, les uns en donnant des sances de pure curiosit, les autres en
appliquant leurs facults gurir des malades, et
plus grand

le

nombre mettant en rapport

leurs clients

avec les esprits.


Cette propagande s'tait faite, d'ailleurs, ds le commencement, avec une telle rapidit que, moins d'un

an aprs l'avnement des demoiselles Fox, toutes les villes principales du continent amricain, Boston,
Providence, New-Haven, Stiadford,
falo, Jefferson, Saint-Louis,

Cincinnati, But-

Aubrun, Manchester, Longetc.,

Island,

Portsmoulh, Xcw-Brighton,
la

taient en-

vahies par les pi^dicants de

nouvelle dcouverte, et
la

formaient leur tour des adeptes, qui


ailleurs.

rpandaient

Les demoiselles Fox, qui avaient eu d'abord

LES ESPRITS FRAPPEURS.


le

28J

monopole de cette nouvelle


les plus

industrie, trouvrent des

concurrents plus forts qu'elles, mais elles restrent long-

temps
est

courues

et les

plus richement payes.

Si le

nombre des
de
le

clients des

mdiums amricains

en proportion avec celui des exploitants,


penser, l'auteur de
la

comme

il

est naturel

lettre

qu'on

donc pas trop avanc en disant que la passion des esprits frappeurs s'est empare de presque tout un peuple . Il existe, d'ailleurs, un document qui ne peut laisser aucun doute sur le progrs de cette pidmie en Amrique. C'est une ptition qui fut adresse au Corps lgislatif de l'Union amricaine, par un grand nombre
vient de lire ne s'est

de citoyens, incertains de ce qu'ils devaient croire, et qui imploraient un conseil et un secours moral pour

pouvoir rsister au torrent, ou, tout au contraire, une autorisation rgulire de s'y abandonner. En France,
et

dans
le

pape,

les autres pays catholiques, on s'adresserait au en pareille circonstance; mais en Amrique, Corps lgislatif est l'unique pouvoir et le seul

oracle pour tout le

monde, on

lui

demande une
lui

ins-

truction morale et religieuse,


rait

comme on

demande-

un rglement d'administration publique. C'est de que l'on voulait obtenir, ou la condamnation de l'hrsie des esprits frappeurs ou la dfinition dogmatique de ce mystre nouveau.
lui

Voici cette curieuse adresse, signe par quatorze mille citoyens, parmi lesquels figurent plusieurs

noms

des plus respects du pays.

Les soussigns, citoyens de la rpublique des tats-Unis d'Amrique, deiuandenl respectueusement exposer votre honorable corps, que certains phnomnes physique et intellec-

284

HISTOIRE bU MERVEILLEUX.

douteuse et de tendance mystrieuse, se sont manifests depuis pou en ce pays et pres((ue dans toutes les parties de l'Europe. Ces plinomnes sont mme devenus si multiplis dans le nord, le centre et l'ouest des Etats-Unis, proccupent vivement l'attention publique. La nature qu'ils
tuels, d'origine

particulire

du sujet sur lequel nous dsirons appeler

l'atten-

tion de votre honorable corps ne

peut tre apprcie par une analyse rapide des diffrents ordres de manifestations, et nous en donnons ci-dessous un rsum imparfait
:

Une

force occulte, s'appliquant


et

remuer, soulever, re-

drangeant, de diverses autres manires, la nombre de corps pesants; le tout tant, en apparence, en directe contradiction avec les lois de la nature, et dpassant totalement les pouvoirs de comprhension de l'entendement humain, cette force se manifeste des milliers de personnes intelligentes et raisonnables, sans que les
tenir,

suspendre,

position normale d'un grand

faction

sens de l'homme aient jusqu'ici russi dcouvrir, la satisdu public, les causes premires, ou les causes approxi-

matives de ces phnomnes. 2 Des clairs ou clarts de diffrentes formes et de couleurs varies apparaissent dans des salles obscures, l o il n'existe aucune substance capable de dvelopper une action chimique ou une illumination phosphorescente, et en l'absence de tout appareil ou instrument susceptible d'engendrer rlectricit ou de produire la combustion. 3 Une autre phase de phnomnes sur lesquels nous appelons l'attention de votre auguste corps, consiste dans la varit des sons, qui sont maintenant extrmement frquents dans leur rptition, trangement varis dans leurs caractres, et plus ou moins significatifs dans leur importance. Ces bruits consistent en partie dans certains tapotements mystrieux, qui paraissent indiquer la prsence d'une intelligence invisible. On entend encore souvent des sons analogues ceux qui retentissent dans les ateliers de diffrentes professions mcaniques, ou bien encore des bruits qui ressemblent aux voix stridentes des vents et des temptes, auxquels se mlent les craquements de la mture et la coque d'un vaisseau luttant contre une tempte violente. Parfois d'clatantes dtonations se font entendre, semblables aux grondements du tonnerre ou des dcharges d'artillerie, et ces dtonations sont accompagnes d'un mouvement oscillatoire dans les objets environnants, et quelquefois d'un tremblement ou d'une forte vibration

LES ESPRITS FRAPPEURS.

285

dans la maison entire o se passent les phnomnes. Dans d'autres circonstances, des sons harmonieux viennent charnier l'oreille, tantt comme des voix humaines, et plus souvent

comme
jeu du

de plusieurs instruments de musique le du tambour, de la trompette, de la guitare, de la harpe et du piano. Tous ces sons ont t mystrieusement produits, soit ensemble, soit sparment, tantt sans aucune
les accords
:

fifre,

intervention en prsence des instruments, tantt c'taient

les

instruments qui vibraient ou retentissaient d'eux-mmes, et dans tous les cas, sans aucune apparence de concours humain ou d'autre agent visible. Ces phnomnes paraissent se reproduire, quant ce qui a rapport leur mission, suivant les procds et les principes reconnus de l'acoustique. 11 y a videmment des mouvements ondulatoires dans l'air, qui viennent frapper les nerfs auditifs et le sige de la sensalion de l'oue, quoique l'origine de ces ondulations atmosphriques ne reoive pas d'expHeation satisfaisante de la part des plus svres
observateurs.
Toutes les fonctions du corps et de l'esprit humain sont souvent trangement influences, de manire cinnoncer un tat de systme entirement anomal, et cela par des causes qui n'ont t ni dfinies d'une manire concluante, ni comprises. Le pouvoir invisible interrompt frquemment ce que nous sommes accoutums regarder comme l'opration normale de nos facults, suspendant la sensation, arrtant le pou-

voir

du mouvement volontaire et la circulation des fluides animaux, faisant baisser la temprature des membres et Je portions du corps jusqu' la froideur et la rigidit cadavrique.
Parfois la respiration a t

suspendue compltement pendant

de heures et des journes entires, aprs lesquelles les facults de l'esprit et les fonctions du corps ont repris entirement leur cours rgulier. Il est cependant permis d'affirmer que ces phnomnes ont t suivis, dans des cas nombreux, de drangements d'esprit permaments et de maladies incurables, et il n'est pas moins certain que beaucoup de personnes
dfauts organiqnes ou de maladies invtres et en apparence incurables, ont t subitement'soulages

qui souffraient de

ou entirement guries par ce mme agent mystrieux. Considrant qu'il est essentiellement opportun, et

qu'il est

strictement compatible avec l'esprit de nos institutions de s'adresser aux reprsentants du peuple pour toutes les questions que l'on prsume loyalement devoir, conduire la dcouveret

286

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

de nouveaux principes et entraner des consquences prodigieuses pour le genre humain, nous, vos concitoyens, demandons instamment tre clairs dans cette occasion. En vue des faits et des considrations contenus dans ce mmoire, vos concitoyens ptitionnent respectueusement
crdit soit allou pour permettre aux membres de la conunission de poursuivre leurs investigations jusqu' leur terme. Nous croyons que les progrs de la science et les vrais intrts du genre humain retireront un grand profit des rsultats des recherches que nous

votre honora))le corps, afin qu'un

provoquons,

et

nous

avons

la

confiante esprance

que notre

prire sera approuve et sanctionne par les honorables

cham-

bres du Congrs fdral.

Le Gongi's des Etats-Unis passa l'ordre du jour


sur cette ptition; mais
cit
le

mmoire qui
la
il

vient d'tre

n'en conserve pas moins


les

valeur que lui donest revlu,

nent
et le

quatorze mille signatures dont


foi, et

ton de parfaite bonne


il

mme

de candeur,

avec lequel

est rdig.

Les signataires n'avancent rien


la

de trop en disant que

force occulte laquelle

ils

attribuent ces actions, incompi^hensibles suivant les


lois

de

la

nature, s'exerce sur des milliers de personnes


et

intelligentes

raisonnables.

l'heure, dans l'expos de M.


effets

Nous avons vu tout Haumond, le iltail des

tranges accomplis sous ses yeux, sur sa per-

et qui ont dtermin sa conversion. Le cas de ce rvrend pasteur n'est pas unique dans le clerg protestant d'Amrique, bien qu'il soit vrai de dire que la plupart des nninisti^es de cette religion s'y sont unis quelques hommes politiques, pour cou-

sonne iTime,

damner solennellement des pratiques dont


ger n'est pas l'hrsie.

le seul

dan-

Quoi

qu'il

en

soit, voici

venir d'autres personnages

moins

faciles

encore tromper, ou plus mfiants par

LES ESPRITS FRAPPEURS.

287

profession que les gens d'glise, et sur lesquels il n'est gure permis de faire planer le soupon d'une connivence intresse. D'honorables magistrats ont admis
les

manifestations des esprits,


la

et,

de

nouvelle doctrine

ils

s'en

devenus proslytes sont rendus tout

aussitt les aptres.

M. Simmons. Cet honorable magistral un fils. Que ne peut la douleur sur le cur d'un pre! On lui propose d'voquer cet tre
C'est d'abord

venait de perdre

chri, qu'il ne voyait plus, hlas!


nirs.

que dans

ses souve-

M. Simmons y consent, les oprations

commen-

cent, et le
funt.
Il

mdium
dpeint

agissant, dclare qu'il voit le d-

et le fait mme parler. Le pre, du portrait et du langage de l'ombre voque, demande pourtant une preuve dplus, Qu'il
le

dj frapp et

m'crive,

dit-il, et

je le reconnatrai certainement.

Alors on donne

un crayon au mdium. On
o
le

reoit ainsi

une

lettre touchante,

pre, encore plus attendri


les

qu'tonn,

retrouve
fils,

non seulement

ides et les

sentiments de son

mais son criture mme, ses in-

corrections de style, et jusqu' ses fautes d'orthographe


les plus habituelles.

Une
juge

autre conversion, celle de M. John


la

Edmonds,

cour suprme de New-York

et

ancien prsi-

dent du Snat, eut aussi pour point de dpart un sen-

timent de tendresse pour une personne morte. Voici


les dtails

que nous trouvons ce sujet dans un ouvrage


et

publi par M. Spicer, sous le titre de Visions


(Sirjhts

bruits

andsounds):

Le premier fait qui fit natre quelques doutes dans l'esprit du juge Edmonds, fut une apparition de la femme qu'il avait

288

IllSTOlilE DU

MERVEILLEUX.

perdue quelques semaines auparavant. Invit pour la seconde de la ninie consolation, par une dame, la((uelle sa femme tait galement apparue, cette deuxime sance lui donna le dsir d'apjii'ofondir srieusement la nature de faits aussi extraoniinaires, c'est alors qa"on le vit porter dans ses investigations toute la prudence (;t l'habilet d'un homme habitu depuis longtemps aux recherches judiciaires. Il defois jouir

manda des preuves, ne voulant pas se contenter des coups, des frappements, des rolations de tables ordinaires. a Ces vagues communications avec le monde spirituel ne le satisfaisant pas entirement, fatigu de l'sullals qui ne rpondaient pas son attente, peut-tre se ft-il dfinilivement loign, si quelques phnomnes significatifs n'taient venus
le

forcer

se

rendre, mais seulement,

comme

il

le

dit

lui-

mme, au moment o
fuser l'vidence.

un

esprit

sain ne pouvait plus se re-

Le 21 mai de celte anne 1852, une assemble avait lieu dans la maison d'un M. Parlridge, de New-York; vingt personnes environ s'y trouvaient avec lui. Des coups furent bien-

tt

entendus, et les esprits firent savoir qu'on devait jouer d'un piano qui se trouvait au milieu du salon. On obit, et pendant l'excution les coups battirent exactement la mesure, mais ils

furent suivis des plus tranges

soubresauts dans toutes les

tables et chaises, dont plusieurs furent transports, et bientt

remises la place qu'elles occupaient d'abord. Toutefois ces dmonstrations ordinaires et maintenant habituelles n'taient que le prlude de manifestations d'un .caractre plus stupfiant.

Quelqu'un ayant propos de plonger dans l'obscurit

la

pice dans laquelle on se trouvait, des lumires jaillirent des

quelques-unes formant des nuages lumineux et mobiles, d'autres prenant la forme d'toiles brillantes, de cristaux, de diamants. Ces dmonstrations physiques augmentrent de plus en plus d'clat et d'inteusit, et se prolongrent pendant trois heures; durant tout ce temps, dit l'auteur de la relation, le juge semblait tre lui-mme au pouvoir des esprits, et annona plusieurs fois que ceux-ci lui
rvlaient des choses qui lui taient arrives autrefois, et dont
lui seul pouvait avoir la

diffrents points de l'appartement,

rvlations, on s'apercevait bien

mmoire et le sentiment. Pendant ces que quelque chose d'extraorlui.

dinaire agissait sur lui et autour de

LES ESPRITS FRAPPEURS.


ligues, s'lant mis jouer,

28'J

sparment d'abord, puis tous ensemble, soit par terre, soit dans les airs, ce fut un concert admirable, pendant lequel la mesure fut battue, comme par la main du plus habile chef d'orchestre. Enfin, une runion subsquente, le juge Edmonds reut d'une voix invisible l'annonce qu'il deviendrait un mdium. Celte promesse se ralisa, car il devint bientt un lucide de premier ordre et Fin des premiers mdiums de l'Amrique.

Le juge Edmonds, qui jusqu' cette poque avait en ridicule la croyance aux esprits, devint plus tard, non seulement un mdium de premire force, mais un prophte un aptre de la nouvelle doctrine. Il publia, avec la collaboration de M. Talimadge, et du docteur gouverneur de l'tat de Visconsin Dexter, praticien de la ville de New-York, un ouvrage qui fut considr comme le manifeste officiel du mouloui^n
,

vement spirithte.

Un

crivain catholique, M, C. de Laroche- Hron,

eut l'occasion d'interroger les oracles amricains, et le

donn de sa visite la famille Fox renferme des particularits intressantes, qui nous engarcit qu'il a

gent

le

rapporter.

Un des amis de cet crivain l'avait madame Brown, ci-devant madame Fish,
esprits,

conduit chez
la

sur ane

des demoiselles Fox, qui avait divorc, sur l'ordre des

pour convoler en nouvelles noces.


dit

Les profils du spiritualisme,


fort jolie

M. de Laroche-Hron, ont
elle

permisM^'Brown de

quitter Itochester et de s'tablir sur unplus

grand Ihlre. Elle a une


ont
a
dit

maison, o

demeure avec

ses surs, ges maintenant de dix-se|)t vingt ans. Les esprits

Fish que M. Fish ne lui convenait plus. Elle pous M. Brovvn, qui est plus jeune que son prdcesseur. Madame llrown est belle et parait avoir trente ans.

madame
et

donc divorc

Elle continue son


trois

commerce New- York, donnant son domicile sances de consultations par jour; mais depuis (jue les auIV.

19

290

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

torits municipales ont discutt' la question de savoir si l'on ne fermerait pas les cercles spiritualistes, elle met un certain mystre dans ses oprations. Le 2 avril, sept heures du soir, eu compagnie d'un ami fort intelligent, consul d'une des puissances europennes, nous nous sonnnes rendus chez madame Itrown, o un domestique nous a introduits dans un salon, aprs avoir prlev de nous la cotisation d'usage. Nous n'tions pas connus, nous n'tions pas attendus, et nous sommes convaincns qu' l'heure qu'il est madame Brown ignore encore notre nom et notre histoire. Le domestique nous dit que ces dames prennent le th et nous rejoindront dans quelques minutes. Nous en profitons pour scruter tous les sens du salon oi l'on nous admet, sondant les murs, soulevant les tahles, cherchant partout, mais sans en trouver, des doubles fonds, des trappes, des fils mtalliques, ou des conduits acoustiques. Bientt deux hommes et trois dames vinrent se joindre nous, mais ils paraissent tre les amis de la maison et \)Ourraienl aisment passer pour compres, s'il y avait lieu de s'en servir. L'un de ces hommes, vieillard dcharn figure patibulaire, dit qu'il vient tous les soirs converser avec l'esprit de ses fdles mortes. Il est sous l'influence complte de ses hallucinations, et il sera probablement fou avant six mois. Madame Brown et ses surs se prsentent, el elles nous invitent nous asseoir autour d'une longue table ovale. Vous venez, dit madame Brown avec beaucoup d'aisance, pour consulter les esprits; mais il faut d'abord qu'ils soient dans l'appartement, ils n'y viendront que dans six ou dix minutes; d'ici l, nous pouvons causer de choses indiffrentes. La socit suit ce conseil, lorsque des coups se font entendre dans la table, puis dans le parquet, puis dans les murs, puis au plafond, puis sur les vitres, les tapotages devenant aussi forts et aussi continus qu'un roulement de plusieurs tambours. Vous voyez, dit madame Brown, que les esprits y sont, et vous pouvez maintenant les consulter. Nous commenons par chercher nous rendre compte de ces bruits tranges, qui bientt semblent se localiser la table seule. L'un de nous en te le tapis, la soulve, et applique l'oreille sur la planche notre ami s'accroupit sous la table, et, dans celte position, il nous semble l'un et l'autre que les chocs sortent de dessous la table. Nous demandons au mdium si les bruits se feraient de mme entendre de tout corps solide que nous dsignerions, et,
((
:

LES ESPRITS FRAPPEURS.

291

sur sa rponse affirmative, nous ouvrons une fentre; madame Urown et l'une de ses surs, tenant leurs mains entrelaces les lvent dans la direction d'une des vitres, les mains tant loignes cependant du verre d'un pied environ. Aussitt des sons semblables un battement des dix doigts sur la viire retentissent noire grand tonnenienl; nous demandons que les sons sortejit successivement de toutes les vilres, et il nous suffit d'indiquer celle que nous voulons, pour que le mme roulement s'y fasse entendre
Dans l'incertitude sur la manire de s'y prendre pour questionner les esprits, nous laissons le vieux maniaque nous

mdiums et de l'assistance entire. Elle nous dit mme que pour nous prmunir contre toute supercherie, nous pouvons
des
crire nos questions et obtenir
la

dans Vautre monde^ Trois coups. Avez-vous t heureuse sur la terre? Trois coups Ce singulier dialogue ne laisse pas de nous causer un certain trouble, et nous gardons un instant le silence. Aladanie Krown nous invite alors vrifier si ce sont bien les mes de nos parents, en les questionnant sur des faits intimes ignors

coup

d'une autre partie de l'appartement. Manire, vous ai-je connue9 iJa


ngatif.

un choc, non; deux chocs rponse douteuse); soit en pelant rapidement l'alphabet, et formant ainsi de longues phrases, qui toutes parlent du bonheur de lame dans l'autre monde, et du dsir qu'elle a de voir son pre l'y rejoindre. Puis, nous nous hasardons nous-mme poser es questions suivantes en franais. Les esprits sont rputs polyglottes, et rpondent toutes les langues connues. Est-ce que l'esprit de quelqu'un de mes parents dcds est ICI prsent? Trois coups affirmatifs se font entendre Estce l esprit de mon pre? Trois coups encore. Ma mre est-elle aussi prs de moi? Trois coups lgers paraissent venir
: >y

gage de madame Brown

donner s'empresse d'entrer eu dialogue avec ce qu'il crot tre l'esprit de sa fille, soit en obtenant des rponses par OUI ou par (trois cbocs veulent dire oui, dans
1

exemple, et

il

mn

le

lan-

Etes-vous heureuse

rponse des

veut-il frapper trois coups quand f crirai le prnom de ma 'mre? Puis, prenant un papier, et loin de tous les regards nous crivons successivement cinq noms de baptme autre que celui que nous avons en vue. Tout reste silencieux. Nous crivons la premire lettre du prnom de notre mre.

qu aucune personne prsente ait lu ou su ce que nous demandons. iXous prononons alors ces mots haute voix L'ewrit
:

esprits

sans

Aussitt les

292
trois

HISTOIRE DU M KU VE LL KUX.
I

coups se font entendre, avant que

le

mot

ait

seule-

ainsi une cinquantaine de questions sur des faits, des noms, des dates, que nous savons n'tre

ment achev. posons successivement Nous


soit

connus de qui que se blement des rponses

en Amrique

satisfaisantes, sans

nous obtenons invariaaucune erreur. On nous

indique mme les maladies qu'ont eues nos diffrents parents, les causes de leur mort, et autres dtails d'une prcision prodigieuse. Notre ami obtient de mme un nombre aussi considrable de rponses conformes la vrit, sans une seule erreur.
Puis, cherchant percer le voile

de ces phnomnes, nous de-

mandons

haute voix

tes-vous enroji de Dieu? Oui.

N'tes-voKs pas plnlt envoij par le dmon ? Non. Vesprit voudra-t-il bien me dire quelle est la meilleure religion? {\
ce

moment, nous remarquons que madame Brown parat vivement contrarie.) Nous continuons. Est-ce le culte mthodiste? Le culte papiste? Le culte catholique? Le culte presbiitrien? Le juda'isme? L'islamisme? Silence complet. Aucune rponse, mme ngative. Madame Drown
nous
dit alors que les esprits n'aiment pas tre questionns sur la religion, et notre voisin, demi-fou, prenant son tour la parole, nous dit avec passion, et presque avec rage. Savezvous ce que ce silence signifie? Cela veut dire que toutes les

religions sont mauvaises. N'est-ce

pas, ajoula-t-il
est

comme en

s'adressant aux esprits, que

Trois de suivre les conseils de sa conscience ? Oui. Ou'il suffit d'couter les esprits? Oui. a Que toute religion oi il y a des prtres est mau-

tout culte

absurde?

coups frntiques se font entendre.

Qu'il suffit

vaise?
il

Oui.

il

y a un pape est mauvaise?

y>

Oui.

y a des ministres quelconques est mauvaise? > Oui, oui, oui.

M. de Laroche-Hron, dans
sur les

l'article

qu'il a publi

mdiums amricains,

et

dont nous venons de

rapporter un extrait, se nionlre fort hostile cette


secte.

LES ESPRITS FRAPPEUIIS.

203

CHAPITRE
Explication
des toc-toc des

IV
frappeurs.

esprits

Nous devons au lecteur


mystrieux par lesquels
festrent

l'explication de ces

coups
et

les esprits

amricains maniprsence,
qui
particulier, celui

pour

la

premire

fois leur

leur firent

mme donner un nom

d^csprils frappeurs (spirit rappings). Les esprits frappeurs n'ont, la vrit, fait entendre leur toc-toc que dans les cercles amricains, l'invocation des filles Fox et de leurs nombreux successeurs. En Europe, ces

coups mystrieux ont rarement retenti, ou n'ont pas au srieux. Mais nous ne sommes pas dispens pour cela d'en dire quelques mots.
t pris
Si la supercherie n'tait pas la vritable explication

donner des coups mystrieux que les demoiselles Fox et leurs nombreux mules firent entendre aux croyants de l'Amrique, on pourrait s'en rendre compte, sans faire injure la bonne foi des intresss, par l'tat d'hypnotisme. Comme, dans cet tat de sommeil physiologique, l'individu n'a aucune conscience des actes qu'il accomplit, rien n'empche de croire qu'il soit lui-mme l'auteur de ces coups mystrieux, et qu'aprs la sance dans laquelle le phnomne s'est produit, la personne puisse attester en toute sincrit

son innocence sur ce point.


Cette explication suffit nos yeux
clef des

coups frapps dans

le

pour donner la mur par les prtendus

esprits. Mais elle

ne nous dispense pas de rapporter

294-

HISTOIKL DU MERVEILLEUX.
a t propos pour expliquer les

un autre systme qui


toc-toc des spirit

rappings. C'est celui qui fut pr-

sent pour la premire fois par

un

savant des Etats-

Unis,

le

docteur Flint,

el

qui fut reproduit quelques


physiologiste
lui

temps

aprs,
et

par

un

d'Allemagne,

M. Schiff, M. Flint,

exhib par

devant l'Acadmie des

sciences de Paris.
et

aprs lui M. Schiff, ont trouv que, par

une contraction rapide de certains muscles, on peut faire entendre des bruits ou des chocs, sans aucun mouvement extrieur du corps. M. Schiff croit que les mdiums amricains ou leurs acolytes ont employ cet artifice pour simuler les coups mystrieux attribus aux
esprits.

D'aprs M. SchilT, ces bruits, qui ressemblent de


petits

coups de marteau sourds et touffs, et dont les cerveaux faibles font honneur h la prsence d'tres
surnaturels, n'auraient d'autie origine que
certains
secrets

mouvements
la facult

que quelques individus auraient

la contraction de l'un des jambe. Il est prouv que le tendon du muscle long pronier latral frappant contre sa coulisse ou contre la surface osseuse du pron, peut produire des bruits assez forts pour tre entendus

de produire par
la

muscles de

quelque distance. Le docteur Schiff, qui tait parvenu se rendre trs habile dans ce curieux exercice,
entendre volont des bruits successifs et rguPendant qu'il excutait ces mouvements, se tenant debout ou couch, avec ou sans chaussure, un spectateur, la main pose sur une des malloles (mifaisait
liers.

nence osseuse place la partie infrieure de la jambe) pouvait reconnatre et sentir les contractions du tendon du muscle long pronier latral.

LES ESI>RITS FRAPPEURS.

295

Au mois d'avril 1859, le docteur Schiff donna, dans une sance de l'Acadmie des sciences de Paris, une
dmonstration publique de sa facult de jouer des muscles proniers. Introduit
l'Institut,
il

dans
le

la salle

des sance? de
la

fut invit s'asseoir

au milieu de
isol

pice,

afin d'tre

aperu de tout

monde et

de tout com-

pre.

Messieurs, l'esprit frappeur attend vos ordres,

mains en l'air et les doigts carts. Il ouvrit largement la bouche, pour convaincre les spectateurs que ni ses doigts ni sa bouche ne seraieni pour rien dans les coups qu'il allait faire entendre. On ordonna alors l'esprit frappeur de se manifesdit
ScliiiF, les

M.

ter.

On entendit presque
les
le lointain.

aussitt de petits coups trs

rapprochs
dans

uns des autres,

comme

si

l'on frappait

Veuillez frapper de nouveau,

dit

une autre per-

sonne.

Au mme

instant, les

coups recommencrent,

et cette fois,

sembh^rent s'tre rapprochs des audi-

teurs.

Cette manuvre fut rpte plusieurs fois, sans qu'on

pt reconnatre

le

point d'o partaient les bruits.


l'incerti-

Ne voulant pas prolonger plus longtemps


tude des acadmiciens sur
les tonnait,
la

cause du plinomne qui


et

M. Schiff leur montra sa jambe droite,


forte contraction

imprimant une
latraux,
il

aux muscles proniers


bruits.

produisit les

mmes

la suite

de l'exprience

faite

par

le

docteur Schiff

l'Acadmie des sciences, dans sa sance du 18 avril

1850, Jobert(deLamballe) cita un cas pathologique analogue. Seulement, les expriences faites par M. Schiff
taient

du domaine de

la

physiologie, et les bruits qu'il

avait l'adresse de produire taient dtermins par sa

-296

HISTOIUE DU MERVEILLEUX.
le

volont; clans

cas observ par Jobert,

il

s'agissait

d'une maladie, caractrise par des battements qui se taisaient entendre derrire la mallole externe droite,
et

qui offraient

la rgularit
fit

du pouls. Par une opradisparatre la disposition


rsultat, et tout

tion chirurgicale, Jobert

analomiquc anormale qui produisait ce


bruit disparut.

assurant que

Velpeau confirma les observations de Jobert, en le genre de bruit dont il est question
clans

peut se produire normalement

un

assez grand

nombre de rgions du
ct

corps. La hanche, l'paule, le

interne

du pied,

sont quelquefois, d'aprs le

chirurgien de

la Charit, le sige

de bruits analogues.
produisait des

Velpeau
bruits

cita le cas

d'une dame qui, l'aide de certains


la cuisse,

mouvements de rotation de
que
l'on

pouvait entendre d'une extrmit

l'autre d'un salon.

l'hpital Saint-Louis,

M. Jules Cloquot raconta qu'on lui prsenta un jour, une jeune fille de seize dixhuit ans, qui produisait des craquements trs forts et
assez rguliers, grce

un

lger

mouvement de

ro-

tation de la rgion lombaire de la colonne vertbrale.

Ce bruit

qui s'entendait huit mtres de distance,

ressemblait dit M. Jules Gloquet, celui

d'un vieux

Le pre de ce phnomne tait un saltimbanque, qui exhibait en public son intressante fille, en annonant qu'elle avait une pendule dans le
tourne-broche.

ventre

Nous avons
avait prcd

dit que le docteur Flint, en Amrique, M. Schiff dans l'explication des coups des

esprits frappeurs attribus des contractions


laires.
11

muscu-

ne sera pa3 inutile de rapporter ici les remarques originales de M. Flint, et cela avec d'autant

LES ESPRITS FRAPPEURS.

297

plus de raison, que l'auteur les a fait porter sur mademoiselle Fox et sur sa sur, madame Fish. Ce n'est point aux contractions des tendons du muscle pronier, mais aux mouvements de l'articulation

du

i^enou, que M. Auslin Flint, professeur de clinique mdicale l'Universit de Buffalo, attribue les bruits

produits par les frappeuses de Rochesler. M. Flint

soumit son inspection directe ces deux hrones,


c'est

et

aprs cette vrification qu'il crivit le


citer.

mmoire

que nous allons


l.a

visiter

nous ayant conduit, dit le docteur Austin Fliut, du Plielps-House, dans laquelle doux femmes de tiochester (madame I-'ish et mademoiselle Fox) prtendent obtenir du monde des esprits des communications frappantes, au moyen desquelles on peut se mettre en rapport avec les parents ou les amis dfunts, etc., nous sommes arrivs une explication physiologique du phnomne, explication dont un cas qui s'est prsent depuis notre observation a dmontr toute l'exactitude. Nous avons senti alors combien il tait ncessaire d'offrir au public un expos qui put contribuer empcher l'avenir les abus qu'entrane cette imposture depuis trop longtemps en faveur. II faut admettre d'abord que des manifestations ne doivent pas tre considres connue surnaturelles du moment qu'on peut y trouver une cause physique ou physiologique. Il n'est permis d'invoquer les agents immatriels qu'autant que les agents matriels font dfaut. Nous devons donc exclure toute
curiosit
la salle

cause spirituelle dans cette partie de notre investigation. Quant aux moyens artiiciels que pourraient dissimuler les vtements, on s'accorde croire qu'il ne peut y en avoir. Du reste, cette hypothse ne saurait tre admissible, les comits

de dames ayant souvent examin les frappeuses. produits par auc 11 est vident aussi que les coups ne sont cune machine attache aux tables, aux portes, etc., car on les entend dans dilTrentes pices et dans diffrents endroits de
pice o se trouvent les femmes de Rochesler, toujours prs, cependant, de la place o elles se tiennent. La supposition de mcaniciuesou de machines quelconques doit tre exclue aussi.
la

298

HISTOIUE DU MERVEILLEUX.
Voil pour l'vidence ngative. Et maintenant pour ce qui

positivement au sujet, en observant les deux femmes, il tait vident, d'aprs leur contenance, (jue les sons taient dus l'action de la plus ji,'une,et ([u'ils ncessitaient un effort de sa volonl qu'elle cherchait vainement dissimuler.
se

rapporte

Cet effort tait manifeste, et il tait facile de voir qu'elle ne pouvait le prolonger longtemps sans fatigue. En admettant Comment la donc ce fait positif, il en rsulte cette question
:

de manire produire des bruits (coups) sans mouvements apparents du corps? Les muscles volontaires sont les seuls organes sur lesquels la volition puisse exercer un contrle direct. Mais les contractions des muscles n'occasionnent pas de sons sensibles dans les muscles mme. Or donc, pour que les muscles dveloppent des vibravolont peut-elle
s'exercer
tions

parties avec lesquels

ne

il faut qu'ils agissent sur les sont en rapport. Assurment les coups pourraient tre des sons vocaux; ceux-ci ne pourraient se

perceptibles l'oreille,
ils

rvleraient

produire sans mouvements de muscles respiratoires, ce qui en promptement la source. Excluant par cette raison les sons vocaux, la seule source possibb; des bruits en question est donc dans les conti'aclions musculaires volontaires, agissant sur une ou plusieurs articulations mobiles du squelette.
Cette explication est la seule qui soit admissible.

Par une curieuse concidence, aprs avoir dcouvert la source des bruits par le raisonnement, nous avons t mme d'observer un cas qui a clairement prouv le fait que des bruits, prcisment identiques aux coups des esprits frappeurs, se peuvent produire dans \a jointure du (jenou. Une dame, parfaitement recommandable de notre ville, a la facult d'mettre des sons tout fait semblables par leur caractre et leur force ceux que les imposteurs de Uocliester prtendent faire maner du monde des esprits. Nous avons t tmoins de la production des bruits par cette dame, et elle nous a permis d'examiner par quel mcanisme elle les produit. Sans entrer ici dans des dtails anatomiques et physiologiques minutieux, il suffit d'expliquer qu'en vertu de la relaxation des ligaments de la jointure du genou, et au moyen d'une action musculaire, et d'une pression de l'extrmit infrieure contre un point d'appui, le tibia se porte latralement sur la surface infrieure du fmur, produisant par le fait une dislocation latrale partielle. Cela s'effectue par un acte de la volont, sans mouvement apparent du membre, et occasionne un bruit

LES ESPRITS FRAPPEURS.


fort; le retour

299

sa place est accompagn d'un second des frappements de llochesler sont doubles aussi. Il est possible, du reste, de ne faire (ju'un seul bruit en dplaant l'os avec la vitesse et la force voulues, et le laissant

de

l'os

bruit.

La

j)lupart

ensuite
Si

reglisser sa place; en

ce cas,

il

n'y

aura

pas

de

bruit au retour.

pendant la production des coi(ps,\e membre qui les proou quelque autre partie de l'oprateur, se trouve en contact avec les objets environnants, il y aura des vibrations visibles dans ces objels. La force de la semi-dislocalion de l'os est suffisante pour agiter bien distinctement les portes, les tables, etc., si elles sont en contact. L'intensit du son varie en proportion de la force des contractions musculaires, et la source apparente des coups peut aussi devenir plus ou moins
duit,
distincte.

La rvlation contenue dans cet expos excita une vive agiparmi ceux que les coups intressaient directement. L'exa(;litude de l'explication fut constate non seulement par ceux-ci, mais encore par beaucoup de personnes, qui n'avaient pourtant jamais balanc considrer ces prtendues connnunicalions spirituelles comme une ruse grossire. Bien entendu les frappeuses nirent nergiquement que les bruits vinssent

tation

des jointures, et fussent produits parleur intervention.


Sur la demande adresse aux docteurs Flint, Coventry et Le, par les frappeuses mmes, dans le but d'tre soumises par eux un examen qui devait prouver l'absence de toute imposture de leur part, les observations suivantes furent faites On tait runi depuis peu, lorsque les coups commencrent se faire entendre avec force, et continurent avec une rapide succession pendant quelques temps. Les deux frappeuses de
:

alors aux pendant la sance, et rpondre aux interrogations. Une srie de coups suivit, et fut interprte comme une rponse affirmative. Alors on fit asseoir les deux femmes sur deux cbaises places l'une prs de

liochcster taient assises sur un divan.


esjjrits s'ils

On demanda

voudraient bien se manifester

l'autre, leurs talons reposant sur

des

coussins, les
l'ai,',

membres
les

infrieurs

tendus, la pointe des pieds en

et

pieds

spars l'un de l'autre. Le but de celte exprience tait d'assurer une position dans laquelle les ligaments de la jointure du genou fussent tendus, et les pieds sans point d'appui. Nous tions peu prs convaincus d'avance qui; le dplaciMuent des
os ncessaires aux bruits ne pouvaient s'effectuer sans

que

les

300

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

pieds posassent sur un corps rsistant quelconque. Les assisen demi-cercle, attendirent tranquillement les manifestations pendant plus d'une demi-heure, mais les esprits, d'ordinaire si bruyants, restrent muets. On changea alors la
tants, assis

position de la plus jeune sur; on lafitasseoir les jambes sur le

divan; sa sur ane s'assit, la manire ordinaire, l'autre bout du canap. Dans cet tat de choses, les esprits ne jugrent pas propos d'indiquer leur prsence, malgr les suppliques ritres (jui leur furent adresses. Celle seconde exprience nous confirma dans l'opinion que la plus jeune sur avait seule la facult de produire les frappements. On continua ces expriences jusqu' ce que les frappeuses elles-mmes avouassent qu'il tait inutile de persister davantage, et qu'il n'y avait aucun espoir de manifestations. Quand on leur eut rendu la position habituelle, leurs pieds posant terre, les coups comnu'ncrent bientt se faire entendre. On proposa alors quelque autre exprience. Nous y consentmes, bien que les premires fussent, suivant nous, assez concluantes. Celle qu'on choisit consista tenir fermement les genoux des deux femmes, en y appliquant les mains de manire que tout mouvement latral des os ft perceptible au toucher. Cette pression fui faite par-dessus les vtements. On ne pou-

empcht compltement les bruits, provenaient ou non de la jointure du genou. Il est vident que cette exprience avait bien moins de poids aux yeux d'un observateur que les prcdentes, car la seule vidence du mouvement des os tait le tmoignage de ceux dont les mains se trouvaient en contact avec l'articulation. L'exprience fut renouvele frquenimenl pendant une heure et plus; chaque foison appliquait les mains quelques minutes de
vait s'attendre ce qu'elle

mais

elle devait

prouver

s'ils

suite.

Le rsultat

c'est--dire qu'on entendait


taient retires,

frappeuses: beaucoup de coups quand les mains aucun quand on les tenait appliques sur les

fui

toujours lacoufusion des

genoux. Lue seule fois, le docteur Le, ayant avec intention relch l'treinte, deux ou trois faibles coups simples furent
frapps, et
il

constata immdiatement le

mouvement
saisir

sensible
les

de

l'os.

On essaya
;

aussi plusieurs reprises de

ge-

noux

frappements commenaient cette exprience eut toujours pour effet d'imposer un silence immdiat aux esprits. On discuta alors la proposition (|ui fut faite de bander les genoux. Les amis des deux femmes s'oj)posaient cett exple

plus vite possible, au

moment

oi les

LES ESPRITS FRAPPEURS.


rienco, moins

301

que nous ne voulussions la considrer comme preuve dcisive. Nous n'avions pas prpar les choses ncessaires pour rendre le membre immoI)ile, consquemment nous refusmes. C'tait sans doute l'exprience sur laquelle comptaient les frappeuses, comme devant se terminer leur honneur. Nous sommes peu prs certains qu'avant de demander tre examines, elles s'taient assures qu'un bandage appliqu au-dessus et au-dessous de la rotule, permettant de plier le membre, n'empcherait pas le dplacemerfT. Dans le cas o, dans d'autres localits, des expriences relatives cette sorte d'imposture seraient ncessaires, nous conseillons de ne pas s'en rapporter l'effet de bandages. Il est certain pourtant qu'avec un grand nombre de tours de bandes et des clises latrales fermement poses, de manire tenir la jambe bien tendue et rendre les jointures immobiles, on parviendrait arrter les sons, du moment, toutefois, qu'ils parviendraient de la jointure du genou. On remarquera que dans notre expos nous ne prtendons nullement que cette jointure soit la seule source de bruits, et si nos expriences, aprs avoir t diriges sur celte partie, n'eussent pas russi, nous nous serions occups des autres articulations. Dans la publication de cet expos, on nous a parl de diffrents cas, dans lesquels les mouvements des os qui entrent dans d'autres articulations sont produits par un effort musculaire donnant naissance des bruits. On nous a cit une personne qui fait entendre des coups avec la cheville, plusieurs autres avec les jointures des orteils et des doigts, une autre dont le mouvement de l'paule s'entend fortement; chez une autre encore, c'est celui de la jointure de la hanche. La rvlation de cette imposture ouvre un chanjp nouveau aux recherches physiologiques. Les bruits articulaires rclament en effet une investigation srieuse. La conformation anatomique de la jointure du genou est videmment trs favorable la production de bruits forts par le dplacement. Les larges surfaces articulaires offrent un espace considrable au mouvement latral, pourvu ([ue les ligaments soient suflisammont dtendus et que la force motrice soit convenablement applique. La petitesse relative du condyle extrieur du fmur favorise le dplacement l'extrieur, et il surviendrait une vritable dislocation dans cette; direction, sans les ligaments forts et nombreux qui rendent celle articulation la plus forte de notre corps. Ces ligaments protgent si bien

3C-J

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
relations,

cette jointure contre les accidents auxquels l'exposent sa position

que les luxations de celte partie sont, par le Le dplacement qui occasionne les coups est suffisant pour dranger les os qui sparent les deux surfaces articulaires de l'extrmil suprieure du tibia, de sa situation dans le sillon qui spare les condyles du fmur, et pour le porter plus ou moins sur la surfoce du condyle extrieur. Ce mouvement donne naissance au premier bruit, et le retour de l'os sa place au second, (}ui, dans les coups de Rocliester, suit gnralement le premier de trs prs. .Nous ne pouvons expliquer entirement le mcanisme prcis par lequel s'effectue ce dplacement. La dame de notre ville qui reproduit li^s frappements fait glisser l'os en dehors par un faii)le effort de sa volont, et
et ses
fait,

trs rares.

mme -la faveur de l'exploradterminer quels sont les muscles qui viennent porter sur la jointure. Dans ce cas, le dplacement survient quelquefois en pliant la jambe sans aucun effort tendant le produire, mais alors il n'est gnralement pas accompagn de beaucoup de bruit. L'os retourne sa place, ds que cesse l'effort musculaire qui avait caus le dplacement. Pour que le dplacement cause du bruit, il faut qu'il soit opr avec une certaine vitesse et une certaine force; cette dernire peut en quelque sorte lre gradue volont. La dame en question ne peut aujourd'hui produire les coups que dans un seul genou; dans sa jeunesse, elle avait la mme facult dans les deux. D'aprs le nombre et le volume des sons produits par les frappeuses de Bochester, il est vident quelles peuvent faire entendre ces coups dans leurs deux genoux. Il serait prsumer que la frquente rptition de ces dplacements doit, au bout de quelque temps, amener l'irritation et mme quelque affection dans la jointure. Chez la dame laquelle nous devons tant de renseignements utiles, ils sont suivis d'une certaine sensibilit; mais autrefois, quand elle avait l'habitude de les oprer tous les jours plus ou moins, elle ne ressentait aucune douleur, et
ni d'aprs ce qu'elle explique, ni
il

tion manuelle,

n'est ais de

les bruits taient plus forts qu' prsent.

Ce qui fait que certaines personnes, qui ont vu et entendu frappeuses de Rochester, croient diflcilement que les sons soient articulaires, c'est l'ide qu'elles ont que les coups viennent de diffrents endroits de lachambre, et distance de celui o se trouvent les femmes. Cette difiicult tient a plusieurs circonstances qu'il est utile d'expliquer. D'abord, les bruits n'ont pas rellement lieu distance

les

LES ESPRITS FRAPPEURS.


c'est

303

une erreur provenant d'un manque d'apprciation des lois (le l'acouslique. On ne peut ordinairement dterminer la direction d'o arrivent les sons, moins que les autres sons
ne iirtent leurs secours l'oreille. tions dans la dislance suppose de
variations dans l'intensit du son,
table

On peut
la

imiter des varia-

source, par de simples

pourvu que la source vrine soit ni apparente ni sensible aux autres sens que l'oue. Sur ces principes est place la science mensongre du ventriloque. En effet, celui-ci ne transmet sa voix ni en diverses directions ni des distances diffrentes, comme on se l'imagine communment; il en gradue simplement l'intensit de manire la faire paratre plus ou moins loigne en mme temps, il dissimule toute manifestalion extrieure sur la manire dont il produit le son; puis il sait adroitement assurer le succs de ses efforts, en dirigeant si bien, par sa conversation, l'attention de ses auditeurs vers des endroits particuliers, que, l'imagination aidant, on croit vraiment que la voix en arrive. Le genou tant recouvert par les vtements, les lgers mouvements qui produisent les coups se dissimulent aisment; pour cette raison, les femmes sont les meilleurs imposteurs de
;

cette catgorie.

Yoil plusieui's explications des coups mystrieux at-

Nous avons expos, en que nous adoptons. Elle consiste attribuer ces bruits l'individu lui-mme, qui les produit so; insu, en frappant du pied le parquet ou la table, ou bien en excutant, avec quelque partie de son corps, un de ces craquements que certaines personnes, par une conformation anatomiquc particulire, savent produire sans aucun mouvement visible l'extrieur,
tribus aux esprits amricains.

commenant,

celle

et

dont MM. Flinl,


et

Schiff,

Jobert (de Lamballc), Vel-

peau
de

Jules Cloquet ont cit diffrents cas. Le


crit les

m-

dium qui
l'tat

rponses des esprits, sous l'empire


le

hypnotique, pourrait aussi, sous l'induence


tat,

du

mme

produire

bruit dont

il

s'agit,

sans en

avoir conscience. Mais celle anomalie du systme

mus-

304

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
Il

culaire nous parat superflue invoquer.


l'tat

suffit

de

hypnotique pour expliquer


il

les actes

inconscients

dont

s'agit.

On voit que nous admettons toujours ici la bonne foi du mdium, et que nous cartons le cas de supercherie.
Je suppose qu'un moine est toujours charitable,

a dit le bon la Fontaine. Nous partageons le bon ment du fabuliste; mais il y a bien des rserves

senti faire

concernant l'innocence des moines


diums.

et celle

des

m-

-7,0^

LES

TABLES TOURNANTES
ET LES MDIUMS
E pur
si

muovt

Galile.

!V.

20

LES

TABLES TOURNANTES
ET LES MDIUMS

CHAPITRE PREMIER
Dbarquement des
esprits

en Europe.

Ecosse, en Angleterre et en Allemagne. tables tournantes.

Les tables tournantes en Origine orientale des

Les faits de l'ordre merveilleux qui se sont passs en France, de l'anne 1846 l'anne 1851, c'est--dire l'poque o les esprits frappeurs faisaient leurs premires manifestations en Amrique, avaient suftisamment prpar l'Europe recevoir cette importation du nouveau monde. Nous avons maintenant suivre le progrs et le dveloppement de ces phnomnes dans notre hmisphre, dveloppement qui se manifesta
par l'invention, ou si l'on veut, par des tables tournantes.
la diffusion

gnrale

Les esprits, qui avaient ordonn madame Fish de changer de mari, demandrent, ds le commencement de l'anne 1852, que les spiintes amricains se runissent en une convention gnrale.
Ils

fixrent

mme

308
le lieu

mSTOIRt; DU MERVEILLEUX.
de leur premire assemble. Dans l'adresse
circuler cet effet, et qui lut publie dans le
lisait

qu'on

fit

Clevelcoid Plainclealer, du 29 janvier 185:2, on


ce paragraphe
:

....

Les invisibles ont promis que


ils

si

cette convention

se

runissait Clveland,

signaleraient leur prsence d'une ma-

nire

si

clatante,

que

les

doutes et les objections des sceptiques

seraient anantis jamais. Appelons aussi les croyants d'au del

des mers. Que les esprits soient consults par toute la terre, et que notre assemble dans la ville des forts serve de point de ralliement une lgion d'esprits.

Et cette assemble eut lieu;


plusieurs autres

elle fut

mme

suivie de

dans

diffrentes villes de

l'Union

amricaine. Seulement, les gens (\\ni del des mers.


c'est--dire les Europens,
si

solennellement convo-

qus, ne se rendii^ent pas au rendez-vous. Et


la

comme
les es-

montagne

n'tait pas alle vers les esprits, les esprits

allrent vers la

montagne. En d'autres termes,

jwits amricains passrent l'Atlantique, pour aborder

dans notre Europe.


Ils

prenaient terre en Ecosse, au

commencement de
dbai^qu dans
la

l'anne 1852.

A
et

peine

le

premier esprit

tait-il

vieille

Ecosse, qu'il y en eut bientt dix en Angleterre, pi^esque immdiatement quelques centaines en Al-

lemagne.
Qu'apportaient donc de
si

nouveau

les esprits

am-

ricains l'Allemagne, pays familiaris depuis long-

temps avec le fantastique, qui n'avait pas cess de vivre en communion avec les adeptes de Swedenborg, le grand visionnaire sudois, et qui avait produit, en
dernier lieu,
la

voyante de Prvost?

Ils

y apportaient

LES TABLES TOUUNANTES ET LES MDIUMS.


tout au plus

30'J

un procd, un

appareil, dont

on pouvait

fort bien se passer, et

dont on se passe aujourd'hui,


la

comme

les

magntiseurs de

seconde poque se d-

barrassrent du primitif baquet de Mesmer.


Cet appareil, c'tait
la table

tournante.

La table tournante n'tait pas de nature tonner l'Allemagne. EUe-rnme l'et bien invente, si elle et
daign en prendre
la

peine, puisqu'elle avait prcle

demment
mal
et

invent les Ilose-croix,

magntisme ani-

bien d'autres choses tonnantes, propos des:

quelles nous avons t forc de dire, invariablement

m unera
Une
immense

German i.
les tables tournantes, c'est
fait

autre raison qui devait encore empcher l'Al-

lemagne de rinventer

son

rudition. Elle se serait

un

cas de cons-

cience de produire, sous le titre de dcouverte, une

pratique renouvele des gymnosophistes de l'Inde ou


des mages de
la Perse.

L'Allemagne connat fond son

Orient, d'o toutes les religions, toutes les pratiques

superstitieuses et tous les arts magiques ont tir leur


origine. Elle a lu dans Zoroastre la doctrine

pneumadans
l'in-

tologique, dont nous avons donn

un

extrait

troduction de cet ouvrage, et qui, selon nous, contient

en puissance

les tables tournantes. Elle sait

apprcier

ce qui reste encore de la magie orientale dans l'Egypte

moderne, o Cagliostro alla se faire initier, et o, de le comte de Laborde vit oprer sous ses yeux et apprit oi>rer lui-mme des effets si prodigieux que sa science acadmique en revint toute bouleverse. Ce n'tait point, il est vrai, la table tournante que l'on montrait au comte de Laborde mais c'tait quelque chose de
nos jours,
;

mieux: l'vocation des esprits. Or, les esprits soufflent o ils veulent, et il faut bien que ls tables les suivent.

310

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
le

Mais voici venir


lis,

phnomne amricain,

tout ra-

bien complet

et

mme

agrablement perfectionn.

Voici les tables tournantes, dansantes, volantes, etc.,

retrouves dans l'Orient sibrien. Celles-ci ne sont pas

moins intelligentes que leurs surs du nouveau monde, mais elles sont peut-tre plus sagaces, plus utilement rvlatrices. Ce sont les vraies tables divinatoires, vaguement indiques dans Tertullien et Minucius Flix. On lisait, en 1854, dans un journal de Saint-Ptersbourg, r Abeille du Nord, un article extrmement curieux, sign par M. Tsherepanoff, savant russe, qui
avait

longtemps vcu dans


des
:

les
faits

Indes orientales, et qui


extraordinaires qu'il

garantissait la vrit

communiquait au public

... Il faut considrer, dit M. Tslierepanoff, que les lamas, ou prtres de la religion bouddhiste, qui est celle de tous les Mongols et des Burtes russes, ainsi que les prtres de l'ancienne Egypte, ne rvlent pas les mystres de la nature dcouverts par eux. Us s'en servent pour entretenir les opinions superstitieuses de la multitude. Le lama, par exemple, sait trouver des clioses drol)es par tes voleurs en sincant une table qui s'envole devanl lui. Le propritaire de la cliose demande au lama de lui indirpier l'endroit o elle est cache, l^e lama ne manque jamais de faire attendre sa rponse pendant

(|uelques jours.
Le jour o il est prt rpondre, il s'assied par terre devant une petite table carre, y pose ses mains en lisant dans un livre thibtain, au bout d'une demi-heure il se lve en tant aussi la main, de sorte qu'elle conserve la position qu'elle avait

meuble. Aussitt celui-ci se lve aussi, suivant la lama est enfin debout sur ses jambes, il lve la main au dessus de sa tte, et la table se lve au niveau de ses yeux. Alors le lama fait un mouvement en avant et la table le suit; le lama marche en avant et elle marche devant lui dans l'air avec une si rapide augmentation de vitesse, que le
eue sur
le

direction de la main. Le

lama

grande

jieine la
finit

directions

diverses et

suivre; enfin la table parcourt des par tomber par terre. La direction

LES TABLES TOURNANTES ET LES MDIUMS.


principale choisie par elle indique le ct par o
il

311

faut cher-

cher

la

chose perdue.
affirme que la table

On

tombe ordinairement juste sur

l'en-

droit oi les choses voles se trouvent caches.


je fus

Dans

le

cas o

tmoin oculaire,

elle s'envola

une trs grande distance

(environ trente mtres) et la chose perdue ne fut pas trouve de suite. Mais dans la direction suivie par la table, il y avait la chaumire d'un paysan russe, qui se suicida, ayant aperu l'indication donne par
le

on fit des recherches, dans sa chaumire.

et

meuble. Ce suicide veilla le soupon ; les choses perdues furent trouves

Comment donc

l'Allemagne

aui'ait-clle

pu

se per-

mettre d'inventer de nos joui's les tables toui^nantes,


dj en pratiqtie, depuis des sicles, chez les Paisses

Mongols? Ainsi que nous l'avons dj dit, tonnement. Elle leur fit nanmoins bon accueil, en faveur des esprits, comme on devait l'attendre d'une contre o les tres surnaturels sont depuis longtemps tout naturaliss.
et
les

elle les reut sans

CHAPITRE

II

Los tables tournantes en France. Comment elles sont accueillies Attilude des savants. Expriences et oudans notre pays. vrage d'Agcaor de Gasparin sur les tables tournantes.

La France ne reut pas de premire main

la

pra-

tique des tables tournantes, renouvele de l'Orient,

comme
puis
la

il

vient d'tre

dit.

Les tables tournaient en

Ecosse, en AngleleiTe, et dans toute l'Allemagne, de-

Baltique jusqu'aux bouches du Danube, que


si

la

presse i'ranaise, alors pourtant

dsuvre, leur

312

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
accord une mention fugitive. Toula coup
derniers jours d'avril 1853

avait peine

c'tait vers les

Paris

se rveilla en proie l'pidmie tournante, et les jour-

naux lui apprirent que la mme pidmie avait clat simultanment Strasbourg, Marseille, Bordeaux,
Toulouse, et dans tous nos autres grands centres de

population.

Ce ne fut, d'abord, pour le public, qu'un simple amusement, auquel on se livrait au milieu de grands
clats

de

rire.

Les guridons,

les tables, les

chapeaux,

les plats et les cuvettes,


la

tout ce qui se trouvait sous

les autres, et c'tait le plus

main, tait misa contribution. Les uns russissaient, grand nombre, chouaient
Ils

dans l'exprience.

accusaient de supercherie les

premiers, qui, leur tour, les taxaient d'incrdulit. Elles tournent, elles ne tournent pas, tel tait le r(.(

sum de
les

toutes les disputes ce sujet, et tels taient


s'agitait,

deux termes uniques dans lesquels


la

parmi

le vulgaire,

question des tables.

Dans notre pays, toujours fort lger en matire srieuse, tantt extrme dans sa crdulit, tantt absurde dans son scepticisme, les tables ne furent pour le plus grand nombre qu'un amusement, une manire de tuer le temps en socit. Les disputes taient frquentes sur ce sujet. On niait, on alfirmait, on riait, quand on
ne se mettait pas en colre. On
et parfois la allait se

se disait des gros


la

mots;
table,

dispute

commence autour de
le

terminer sur

terrain, les

armes

la

main.

furent alors de bien autres histoires.


les tables tournaient,

Le phnomne se montra bientt en progrs, et ce Non seulement

mais

elles parlaient, elles cri-

vaient. Elles s'levaient et se soutenaient dans l'air,

sans ficelles,

du moins

visibles.

Les

tables

don-

LES TABLES TOURNANTES ET LES MDIUMS.


naient des consultations
;

313

elles

dcouvraient des secrets


;

ensevelis dans le plus profond mystre

elles faisaient
le

des prodiges de sagacit divinatoire; elles mettaient

monde des

vivants en

des morts, et se

communication avec le monde comportaient enfin de faon lais-

ser croire qu'elles (Haient hantes par des esprits.

Toutes ces choses taient bien dures admettre;


aussi ce fut
taient.

un toile gnral contre ceux qui les raconQuint ceux qui prtendaient les avoir vues, on en finit avec eux par deux pithtes: fous ou imposteurs. La question des tables fut juge par ces deux termes,
la

puis
Il

multitude passa d'aulres divertissements.

satisfaire un petit nombre de personnes srieuses, qui n'admettent pas, en gnral,

restait

que

les faits,

mme

les

plus incroyables, puissent tre

attests par

un grand nombre de tmoins clairs et de bonne foi, sans avoir leur fondement dans quelque ralit, bien ou mal observe. Ces personnes ajournaient tout jugement elles attendaient que les savants
:

eussent parl. Mais les savants, qui, suivant leur cou-

tume

traditionnelle, avaient

commenc par

tout nier,

se bornrent confesser, aprs examen, la ralit

du

phnomne de

la

rotation des tables, sans parvenir

en donner la thorie, parce qu'on manquait cette poque d'lments d'explication. Cependant les faits se multipliaient, ou du moins les

tmoignages qui
plus

les attestaient
et

devenaient de plus en

nombreux

causaient un trouble douloureux

dans beaucoup d'intelligences. 11 se trou\a, nanmoins, un beau jour, que


et les

les tables

tournantes n'amusaient plus personne. Les expriences


disputes cessrent bien tt, et lorsque, plus tard, on
fait

annona un

encore plus merveilleux

les tables

314

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

parlent! les tables crivent!


d'intrt

la

dose d'attention

et

que

le

public franais avait tenue disponible


tait
il

pour ce phnomne
celle-l.

puise.

Il

s'tait jet

dans

d'autres distractions et

ne voulut jamais revenir

La question des tables, et ce n'est pas son ct le moins bizarre, ne fut retenue, en France, que par un petit nombre d'hommes srieux, que leur position sociale et leur instruction semblaient devoir loigner de

toute ide chimrique,


raissant
se lier

comme

de toute pratique pasortilge.

au malfice ou au
trs

Pour

eux,

un phnomne

curieux,

produit par une

cause inconnue, avait t

mis hors de doute. Aux

sceptiques, ou pour mieux dire, aux incroyants de


parti pris, habitus tourner le dos aux faits qu'ils

veulent dclarer impossibles,


ce que
la

ils

pouvaient rpondre,
:

lgende attribue Galile

E pur si

muove!

Effectivement, les tables tournaient.

Les rares observateurs qui travaillaient isolment ou


runis en conventicules discrets, multiplirent
leurs yeux, et surtout
les

exp-

riences, encourags par les rsultats dj raliss sous

puissamment

excits par ceux,


le

bien autrement extraordinaires, dont


parvenait de l'tranger.

rcit

leur

De tous
question,
le

les

observateurs qui se sont attachs cette


est celui

Agnor de Gasparin
il

qui

s'est fait

plus de rputation, tant par les expriences suivies


s'est livr,

auxquelles

exposer, dans

un

livre qui a

que par le soin qu'il mit les pour titre, Les (ahles tourprincipaux rsultats qu'Aet

nantes, et qui parut en 1854'.

Nous
1.

allons

rsumer

les

Des tables tournantes, du surnature]

des esprits, i vol. iii-18,

Paris, 1854.

LES TABLES

TOURNANTES ET LES MDIUMS.

315

onor de Gasparia obtint dans une srie d'expriences faites avec un cercle d'amis. Mais avant tout, il est ncessaire de rappeler en quoi consiste le

phnomne
assises,

de

la table

tournante.
six

Cinq ou

personnes, plus ou moins, sont

devant une table de bois, ou de prfrence un guri-

don trs lger, dont les pieds sont garnis de roulettes, pour qu'il n'prouve que la moindre rsistance possible dans son mouvement. Si le parquet de la salle
est cir, le frottement des roulettes contre sa surface

/^

J^y

devient presque

nuU Toutes
le

les

conditions sont alors

runies pour assurer

succs de l'exprience, en rai-

impulsion mcanique qui suffit pour mettre en mouvement un guridon lger, glissant
son de
la trs faible

^
'^

sans obstacles sur une surface polie. Les personnes


placent les mains plat sur
le
le

bord du guridon, en

le presser. Au bout d'un temps, qui varie de dix minutes une demiheure, plusieurs des oprateurs ressentent dans les

touchant lgrement

et

sans

avant-bras et les mains, des fourmillements, occasionns par la fatigue de la situation fixe qui leur est

impose. Bientt,

la table fait entendre quelques craquements, provenant de la chaleur du corps des oprateurs qui s'est lentement communique aux

fibres

peu conductrices du bois;

enfin la table s'-

branle. Elle excute


irrguliers, puis le

d'abord quelques m'ouvements


se dcide, et
la

mouvement
cercle. Les

table

dcrit

peu prs un

personnes se lvent

alors, sans
et se

mettent suivre

dranger leurs doigts placs sur la table, la table dans sa rotation; ou


dire, en tournant elles-mmes, les
la table, elles
initial.

pour mieux
tiennent le

mains

toujours fixes sur

continuent et entre-

mouvement

3i6

IlISTOinE DU MERVEILLEUX.

Tel est le
rest

phnomne de

la table tournante, qui est

pendant longtemps

comme un
et

di

port

l'explication scientilique,

qui avait, en lui-mme


et

assez d'tranget

pour surprendre
premire

arrter le plus

ferme
Je

esprit.

fis,

pour
le

la

fois, cette

singulire exp-

rience avec

physiologiste Longet, le hotaniste

Mo-

quin-Tandon, tous deux professeurs la Facult de mdecine de Paris, et quelques aulres personnes de qualit savante. Et je peux affirmer que lorsque, au bout d'un quai t d'heure d'attente, le guridon se mit tourner sous nos doigts, tous ceux qui composaient cette chane anime et qui n'taient pas de faibles cerveaux, taient plus ples et plus mus les uns que les
autres.

Ce

qu'il y

de curieux dans tout phnomne, et

ce qu'il s'agit seulement d'expliquer, c'est le

ment

initial; car la rotation n'est

rsultat de l'action

mouvevidemment que le des oprateurs qui marchent en


le

tenant leurs mains appuyes sur


et la forcent ainsi suivre leur

bord de

la table,

propre dplacement.

Cela rappel, arrivons aux expriences auxquelles

Agnor de Gasparin

se

livra,

pendant cinq mois,

Valleyres, dans le canton de Yaud, avec le concours

de dix ou douze personnes du voisinage. Nous mettrons sous les yeux du lecteur divers passages de pro-

cs-verbaux de M. de Gasparin, choisis parmi les plus


intressants de ces comptes rendus.

...

La table qui nous a

servi le plus souvent, dit

Agenor

de Gasparin, se compose d'un plateau en frne dont le diamtre a quatre-vingts centimtres, d'une lourde colonne et de trois pieds distants entre eux de cinquante-cinq centimtres. Une

LES TABLES TOURNANTES ET LES MDIUMS.


autre table, dont

317

le plateau est un peu plus grand, et dont la colonne est moins lourde, a t employe aussi. Enfin, nous avons mis quelquefois en mouvement des tables quatre pieds, rondes ou carres; une, entre autres, d'une dimension respectable. Le nombre des exprimentateurs formant la fois la cbane est ordinairement de dix il a vari entre deux extrmes, huit et douze. Sa rotation se manifeste habituellement aprs cinq ou dix minutes. Dans certains cas plus rares, nous avons attendu
;

prs d'nne demi-hpure. Le '20 septembre, donc nous dsirions mettre l'preuve cet effet, les prtendues facults divinatrices des tables nous avons soumis la ntre, qui fonctionnait merveille, la question la plus lmentaire, assurment, qu'on puisse poser un esprit. Nous avons plac trois noisettes dans la poche d'un des exprimentateurs; la table, interroge sur le nombre des
:

noisettes, a

bravement frapp neuf coups La mme personne, aprs avoir fait excuter plusieurs nombres penss parmi lesquelles se trouvait un zro, a t mise aux prises avec son vis--vis. Ceci constituait une exprience particulirement intressante que nous appelons la balance des forces. On ne peut pas dire, dans ce cas que le mouvement soit imprim par le vis--vis en lutte; l'un veut faire prvaloir un chitfre pens plus considrable, l'autre un chiffre pens moins considrable. Le champion du petit chiffre s'arrangera sans doute pour ne plus fournir de balancement ds que son nombre a t frapp, il appuiera mme de manire obtenir un arrt Eh bien, non: l'opratcurle plus puissant l'emporte, et s'il est charg du chiffre lev le nombre lev est atteint. On remarque seulement qu' partir du moment o la limite de
!

son adversaire est dpasse et o les volonts ont cess de concider, les coups sont frapps moins fortement; le pied, qui n'est plus soutenu obissait tout l'heure deux penses maintenant que par une seule. de la lutte une coali Nous avons chang les conditions tion a t forme au profit des petits nombres; ils ont t confis deux membres de la chane, puis trois, et c'est alors seulement que le clievalier des grands nombres a t vaincu, et que le pied plac devant lui (pied sur lequel il tait dpourvu de toute action mcanique) a cess de suivre jusqu'au bout l'impulsion de sa volont, en dpit des exprimentateurs placs en face, qui seuls auraient pu le mettre et le maintenir en mouvement. ... Nous avons fait varier le pied qui devait frapper; nous
, :

318

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
:

avons chang les rles rexprimentaleur le plus puissant a charg son tour des petits nombres, et il est parvenu couper rgulirement ses adversaires, quel que ft le pied dsign pour l'opration. On a propos enfin de tenter la contre-preuve d'une de nos expriences les plus concluantes, de celle qui consiste faire tourner et frapper la table lorsqu'elle porte un homme pesant qualre-vingt-sept kilogrammes, (let homme s'est plac sur elle; les douze exprimentateurs, ayant soin de ne pas former la chane, y ont appliqu leurs doigts et se sont efforcs d'obtenir, par la tension de leurs muscles, ce qu'ils avaient obtenu quelques jours auparavant sans tension et sans efforts. l'nergie de leur travail les jointures de leurs Il fallait voir mains blanchissaient, et cependant rien. La rotation seule a eu lieu dans une faible mesure, un demi-tour peine, et avec un frmissement du pauvre meuble, qui semblait prs de se rompre. Quant au soulvement, tout a t vain; aucun pied n'a voulu donner le moindre signe de sa docilit. Inutile d'ajouter qu' plus forte raison, il n'a pas t question de ce renversement complet que nos simples ordres avaient opr nagure. {Sance du ^20 septembre) Voyant que tout allait souhait, et dcids tenter l'impossible, nous entreprenons alors une exprience ([ui marque notre entre dans une phase nouvelle, et qui met nos dmonstrations antrieures sous la garantie d'une dmonstration irrt
!

futable.

Kous

allons

quitter les probabilits

pour l'vidence

nous

allons faire mouvoir la table sas la toucher.

Voici
:

comment nous

sommes parvenus une premire

fois

Au moment o la table tait emporte par une rotation nergique et vritablement er.trananle, nous avons tous soulev nos doigts un signal donn, puis, maintenant nos mains unies au moyen des petits doigts, et conliimant former la chane quelques lignes au dessus de la table, nous avons poursuivi notre course, et, notre grande surprise, la table a poui'suivi galement la sienne, elle afait ainsi trois on quatre tours!... Et ce qui n'tait pas moins remarquable que la rotation sans contact, c'tait la manire dont elle s'tait opre. Une ou deux fois la table avait cess de nous suivre, parce que les accidents de la marche avaient cart nos doigts de leur position rgulire au-

dessus des bords; une ou deux

fois

la table avait repris vie, si

LES TABLES

TOURNANTES ET LES MDIUMS.

319

je puis ni'expriiiier ainsi, ds que la chane tournante

s'tait

retrouve dans un rapport convenable avec elle. Nous avions tous le sentiment que chaque main avait emport, par une sorte
(l'attraction, la portion de la table place au-dessous d'elle. Sance du 26 dcembre). Nous tions naturellement impatients de soumettre une nouvelle preuve la rotation sans contact. Dans le trouble de premier succs, nous n'avions song ni renouveler, ni varier cette exprience dcisive... Nous avons senti qu'il importait de refaire la chose avec plus de soin et en prsence de tmoins nouveaux; qu'il importait surtout de produire le mouvement au lieu de le continuer... ... On pouvait dire que la table tant dj lance, elle conservait une certaine impulsion laquelle elle obissait mcaniquement, tandis que nous nous imaginions qu'elle obissait notre puissance fluidique... Il fallait donc arriver produire la rotation en partant du complet repos. C'est ce que nous avons fait. La table tant immobile ainsi que nous, la chane des mains s'en est spare et a commenc tourner lentement quelques lignes au-dessus de ses bords. Au bout d'un moment, la table a fait un lger mouvement, et, chacun s'attachant attirer par sa volont la portion place sous ses doigts, nous avons entran le plateau notre suite. Les choses se passaient ensuite comme dans le cas prcdent; il y a une telle difficult maintenir la chane en l'air sans la rompre, sans l'carter des bords de la table, sans aller trop vite et supprimer ainsi le rapport tabli, qu'il arrive souvent que la rotation s'arrte aprs un tour ou un demi tour. Nanmoins elle s'est prolonge parfois pendant trois tours ou mme quatre. {Sance du '2d septembre.) ... Nous sommes parvenus oprer sans contact la conti-

nuation de la rotation et sa production partir d'un tat de


repos. Ce qu'il y a mme eu de remarquable, c'est qu'une petite rotation d'un quart de tour a t produite par nos com-

mandements, quoique nous restassions entirement immobiles. La table fuyait ainsi sous nos doigts. (Sance du G octobre.)

Une seule exprience nouvelle a russi. Un plateau un pivot soutenait un baquet. .\prs l'avoir rempli d'eau, j'y plongeai mes mains ainsi que deux autres oprateurs. Nous y avons form la chane, nous nous sommes mis

...

tournant sur

tourner, en vitant de toucher

le

baquet;

et celui-ci n'a

pas

320
tard se

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

mettre aussi en mouvement. La mme chose a t faite plusieurs fois de suite. Comme on aurait pu supposer que Timpulsion donne l'eau suflisait pour entraner un baquet aussi mobile, nous avons procd immdiatement la contre-preuve. L'eau a t agite circulairement, et cela avec beaucoup plus de rapidit que lorsque nous formions la chane; mais le baquet n'a pas

boug Revenons la dmonstration par excellence, au soulvement sans contact. Nous avons commenc par l'oprer trois fois. Puis, comme on a pens que la surveillance des tmoins s'exercerait d'une manire plus certaine sur une petite table que sur une grande, et sur cinq oprateurs que sur dix, nous avons fait venir un guridon en sapin, que la chane rduite de moiti a suffi pour mettre en rotation. Alors les mains ont
t leves, et tout contact ayant cess, le guridon s'est dress

sept fois notre

commandement.
les

{Sance du 7 octobre.)

Parmi

tentatives nouvelles qui ont t faites, je

citerai celle qui avait

pour but de soulever entirement en l'air une table suspendue une poulie et quilibre par un contrepoids. Un seul de ses pieds touchait encore la terre et le poids attirer tait rduit peu de chose. La chane ayant t forme, le pied qui touchait le sol l'a quitt, et la table a accompli ainsi
le

des vibrations dans lesquelles elle ne rencontrait plus

parquet.

Voil des assertions bien extraordinaii^es

nous au-

rons plus loin en fournir l'explicalion, en exposant

manire dont on doit se rendre compte du phnognial de la rotation des tables. Nous ne voulons pas nanmoins attendre jusque l pour nous dbarrasser du plus tonnant des phnomnes qu'Agenor deGasparin ait vu se produire. Nous voulons parler du
la

mne

mouvement des tables obtenu sans le contact des mains des oprateurs. Le mouvement des tables opr sans contact matriel

est

manifestement

une impossibilit physique.


auteur srieux qui Tait

Agenor de Gasparin

est le seul

LES TAlLES
affirm.

TOURNANTES ET LES MDIUMS.

321

D'unautre cl,Agenor de Gasparin n'a jamais le reproduire devant des personnes que l'annonce de ce fait avait, juste titre, extrmement impressionnes, pas plusdevantles amis qu'il comptait dans le sein de l'Acadmie des sciences de Paris, que devant les magntiseurs qui le sollicitaient vivement de les rendre tmoins de ce phnomne.

pu parvenir

Que conclure de cela?


trop zl, et que le

C'est
il

que dans

le cercle

qui se

prtait ses expriences,

s'tait

gliss

quelque ami
et contraire

phnomne anormal

toute loi physique qu'Agenor de Gasparin croyait avoir


constat, tait

du

fait

de ce mystificateur. La parfaite

honorabilit, les connaissances tendues d'Agenor de

Gasparin, ne peuvent tre mis en doute, mais pour

admettre laralit de l'lvation d'une table sans aucun


contact
fois, et
il

faudrait que ce

fait

se ft reproduit plusieurs

volont, dans des expriences postrieures,

avec d'autres observateurs. Or, c'est ce qui n'est ja-

mais arriv,

et ce

qui porte conclure qu'une conniles

vence quelconque s'est glisse dans

expriences qui

nous occupent. Depuis la publication du


rin, cette opinion s'est

livre

d'Agenor de Gaspaaccrdite, que

unanimement

parmi

personnes qui concouraient aux expriences de l'auteur, il s'en tait trouv quelquesuns qui s'taient fait un jeu de faire agir la table selon
les

amis

et les

les dsirs

de l'amphytrion vaudois, et Agenor de Gasfait

parin n'a jamais rien

pour dtruire

cette opinion.

IV

21

322

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

CHAPITRE

III

Thories pour l'explication du plinomne de la rotation des tables. Thorie de M. Chevreiil et de Babinet, ou thorie des mcaniExpriences l'appui de cette thorie, faites par Faciens. Tlu'-orie du fluide. Thorie des esprits. raday, de Londres.

Explication de ce

mme

plinomne par

l'tat iiypnolique

de Tune

des personnes de la ciiainc.

Aprs avoir expos


de
la table

les faits

relatifs

au phnomne

tournante, nous avons eu donner l'expli-

cation naturelle.
les thories

Nous commencerons par rapporter


;

qui en ont t proposes

nous exposerons

ensuite celle qui nous est particulire.

peu prte clairer le on pourrait presque dire qu'elle l'a tout fait abandonn ses propres impressions. Selon ses errements accoutums, elle avait commenc par nier la ralit des faits, les dclarant a priori impossibles. Mal corrigi; par
La science
officielle
s'est

public dans

la

question des tables tournantes

campagne qu'elle avait entremagntisme animal, elle tournait encore une fois le dos l'observation, et affectait de ddaigner ces manifestations nouvelles du merveilleux moderne. Cependant les faits taient vrais, et par la force de
les suites

de

la triste

prise contre le

leur ralit, ilsse maintinrent, en dpit derindiffrence

acadmique.
les

Il

fallut

donc bien

les reconnatre, car les

expriences s'tant multiplies,

tmoignages

arrivaient, aussi

nombreux

qu'irrcusables. L'Acad-

LES TABLES

TOURNANTES ET LES MDIUMS.

3-23

mie des sciences de

n'intervint point en corps, c'esl--dire la suite d une commission spcialement institue etchaixe de
taire

Me

Paris, sollicite de toutes parts de fournil' ses explications, parut enfin

s'-nouvoir

un rapport
le

officiel,

comme

cela tait ariiv


;

magntisme animal seulement, deux membres de cette compagnies avanie, MM. Chevreul et
babinet, publirent des livres ou des articles de revues consacrs donner Texplicalion thorique du phnotant discut.

1/8* contre

en

mne
^

Le premier de ces savants, se rfrant sa lettre crite en 1832 Ampre, sur le phnomne du pendule eplorateur\ crut que les explications donnes dans celle lettre, pouvaient suffire rendre rai'^on de la rotation des tables, comme elles lui avaient
sufh a expliquer
natoire.
le

tournoiement de

la bai^uetle divi-

Xous citerons de la lettre de M. Chevreul le paragraphe suivant, qui en contient la substance.


.Lorsque
je

tenais lo pendule ta
J,ras,

Voique

de certains mouvements et Farte de la pense qui v est relative cette pense ne soit point encore la volont qui corn-'

quoique insensible pour moi, (it sortir e pendule de l'tat de repos, et les oscillations une fois co.nmencees furent bientt augmentes par l'induence que la vue exem pour me mettre dans cet tat particulier de LpositJi ou tendance au mouvement. Maintenant, il faut bien recon natre que le mouvement musculaire, lors mme qu'il est encore accru par cette mme disposition, est cependant assez faible pour s arrter, je ne dis pas sous l'empire de la volont, mais orsquon a simplement la pense d'essayer si telle cl,osc Vavnteia il y a donc une liaison intime tablie entre
l'e.xcution

muscu

a.re de

mon

main, un mouvement

pages 442-115 {Baguette dwinatoire).

'

2-21

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

mande aux organes musculaires. C'est en cela que les phnomnes que j'ai dcrils me semblent de quehjue intrt pour la
pour l'histoire des sciences; ils prouvent de prendre des illusions pour des ralits, toutes les fois que nous nous occupons d'un phnomne o nos organes ont quelque part, et cela dans des circonstances qui n'ont pas t analyses suffisamment.
psychologie et

mme

combien

il

est facile

On

tiendra donc pour bien tabli, d'aprs l'exp-

rience excute par M. Ghevreul, qu'une action musculaire dont nous n'avons pas conscience, et dtermine par une simple pense de mouvement, peut suffire faire mouvoir... un pendule dont nous tenons le fil.

Voici maintenant en quels termes M. Ghevreul, dans

son ouvrage sur

la

Bacjueite divinatoire^ publi en

'1854, applique cette thorie

insensible la production
toui^nante.

du mouvement circulaire du phnomne de la table

suppose que des personnes aient les mains sur une ma manire de voir, elles se reprsentent la table tournant de droite gauche, ou de gauche di'oite puisqu'elles s'y sont places pour tre tmoin de ce mouvement; ds lors, leur insu, elles agissent pour imprimer la table le mouvevement qu'elles se reprsentent. Si elles n'agissent pas dans le mme sens, il pourra se faire qu'il n'y ait pas de mouvement, c'est ce que j'ai observ. Cinq personnes faisant la chane sur un petit guridon, une d'elles dsirait vivement qu'il tournt, et malgr cela, il est rest immobile pendant une heure. Aprs une demi-heure, on reforma la chane, et trois quarts d'heures
Si l'on

table, d'aprs

s'coulrent sans qu'il se mit en

mouvement. Si les quatre personnes qui coopraient l'exprience, n'avaient pas un dsir gal celui de la premire de voir tourner le guridon, assu-

rment elles n'taient pas animes d'un dsir contraire. Lorsque les personnes dsirent que la table tourne, le mouvement doit tre plus frquent que le repos, par la raison qu'il suffit que l'une d'elles remarque un certain mouvement dans une autre pour qu'elle-mme suive ce mouvement par une mitalion dont elle ne se rend pas compte, mais qui n'm\ est

LES TABLES TOUllNAMES ET LES MDIUMS.

325

pas moins relle, d'aprs la tendance au mouvement que dtermine en nous la vue d'un corps qui se meut. Dans la conqiaraison ijue je fais des tables tournantes avec la baguette divinatoire et le pendule, on ne doit jamais perdre

de vue

la diffrence trs

grande qui peut exister d'une part,

entre les tables aux ^^haomnes (le^([ue\\es plusieurs personnes


et, d'une autre part, entre la baguelte et le pendule au mouvement desquels n'intervient qu'une seule personne'.

concourent,

Telle est la thorie

fie

M. Chevrul de Vaciion in-

consciente des
qu'elle
salle

mouvements musculaires. Trouve-t-oii

explique la rotation d'une grande table de manger, et mme de rfectoire, ou celle d'un guridon charg d'un poids de soixante-quinze kilogi^ammes, comme l'a rap])ort Agenor de Gasparin? Ce n'est pas notre avis. En traitant, dans le deuxime volume de cet ouvrage, de la Baguelte divinatoire, nous nous sommes i^alli la thorie de

M. Chevi^eul. Les mouvements inconscients


suffisent

diis

muscles

pour expliquer la direction constante d'un pendule mobile suspendu un fil et le toui^noiement d'une baguette d'osier entre les mains d'un sourcier, parce que l'impulsion mcanique qui produit de tels

mouvements

est

de

la

plus

minime intensit. Mais


Ici l'effet

c'est

tout autre chose lorsqu'il s'agit d'expliquer le dpla-

cement d'un corps d'un certain poids.


invoque. D'ailleurs,
et c'est l

m-

canique produit est hors de proportion avec


mentale,
cette thorie a

la

cause

si

une considration fondaparu un moment plausible,

c'est qu'elle
la

ne s'appliquait qu'au seul phnomne de


les

rotation des tables. Les elets qui ont apparu plus


c'est--dire

tard,

actions

que

les

mdiums

ont

1. De la baguette divinatoire, du pendule explorateur et des tables tournantes, in-8, l'aris 1851; pa^'os "2I7-:J18.

3-26

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
trop indirect des tables, sortent tout

accomplies, quand on les a substitus au mcanisme


trop lent
fait

et

de cette sphre d'explications. Une thorie qui


la rotation

explique
la

des tables sans rendre compte de

manire dont

les

mdiums

reoivent et expriment

leurs inspii'ations, ne saurait obtenir l'adhsion des

hommes

srieux. Ce double caractre

manque

la

thorie que nous venons de l'appeJcr.

Aprs M. Ghevreul, labinel vint


sur
la rotation

se

joindre son

collgue derinsllLut. Ce physicien publia deux articles

des tables, sans plus tenir compte que

M. Chevreul des phnomnes des mdiums. Les explications de Ijabinet ont quelque peu vari.

Dans

la

dernire qu'on

lui doit,

il

rapporte dlinitive-

mouvements inconscients de nos hbres musculaires, des mouvements >?amY(>fs ou commenants^. Il semble que des mouvements conlinusou dvelopps auraient plus de force, et cadreraient mieux avec les effets produits. En somme, c'est la thorie de M. Chevreul, mais pose avec moins d'assurance.
tout des

ment

Faraday, de la ment. occup de de fortifier, par gico-mcanique

Socit roi/ide de Londres, s'est gale-

l'nigme des tables, et


des expriences,

il

s'est

propos

la thorie ])syeholo-

de

MM. Chevreul

et Babinet.

Comme

ce dernier physicien, Faraday est revenu plusieurs

reprises sur ce sujet. Sa premire exprience consistait

superposer

un certain nombre de morceaux de

carton surface polie, spars ou isols par de petites


pelotes d'un mastic de cire et d'huile de trbenthine,

1.

Eliiles et lectures sur

les

sciences d'obserration,

ia-1-2,

t.

H,

Paris, liSG, p. -231-;254.

LES TABLES TOURNANTES ET LES MDIUMS.


le

o"i7

carton infrieur de la pile posant sur une feuille de


la table.

papier de verre applique sur

Les cartons,

dit

Faraday, diminuaient d'tendue du suprieur

l'infrieur, et une ligne trace au pinceau indiquait leur position primitive. Le mastic tait tel qu'il faisait adhrer les cartons^ ensemble avec une force, insuffisante cependant pour ne pas cder une action latrale exerce durant un certain temps. Lorsque ce systme de cartons eut t examin, on constata, aprs le mouvement de la table, qu'il y avait en un dplacement plus grand dan le carton suprieur que dans le carton infrieur, de sorte que la table ne s'tait mue qu'aprs les cartons, et ceux-ci aprs les mains. Lorsque la table n'avait pas t mise en mouvement, le dplacement des cartons indiquait cependant une action de la

part des mains.

Cette dernire observation affaiblit la valeur de la

premire. Les mains ne p mvent tre poses une demiheure ou trois quarts d'heure sur une table sans y
exercer une pression plus ou moins sensible;

mais

puisque celte pression peut tre manifeste,

mme

quand

la table

ne tourne pas, comment infrer qu'elle

du mouvement quand la table tourne? Faraday, peu satisfait lui-mme de ses disques, imagina une autre exprience, par laquelle il montra que la table tourne par un elTort si impei^ceptible, que l'oprateur qui le produit ne s'en doute pas. M. Gbevreul retrouve l, avec raison, sa propre thorie de la tendance cm mouvement.
est la cause

En rsum,

les

explications de ces trois savants


Il

ti-

trs n'ont satisfait personne.

eu est

mme

qui res-

tent tout fait cot de la question, celle, entre autres,

illustrer sa thorie des

o Babinetcite, comme des.exeinples propres mouvements nalssanls, cer-

3-28

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
qui ont lieu dans
l'es-

laines contractions nerveuses

crime, dans
gle, etc. Ici,

la

prestidigitation, dans le

vol de l'ai-

une dviation de logique a emport le saet lui a fait oublier que tous les rapides et nergiques mouvements dont il parle, sont commands par une volont forte et consciente, tandis
vant hors du sujet,
qu'il s'agit,

dans

le

fait

des

tables, de

mouvements
la

produits par une action involontaire insensible pour

personne qui
Aprs
la

les excute.

thorie qui explique, avec Chevreul, Bala

binet et Faraday,

rotation des tables par des impul-

sions musculaires inconscientes, vient celle du /luide.

Transportant dans ce nouvel ordre de


fluides, qui a joui d'une
si

faits l'ide

des

magntiseurs,
teurs,
tables.

les

grande vogue auprs des partisans de ce systme expliquent,


qui produit
le

par l'action d'un fluide man des corps des opral'impulsion

mouvement des

Agenor de Gasparin est le reprsentant le plus autodu fluide. On trouve cette thorie longuement dveloppe dans son ouvrage. Agenor de Gasparin combat le surnaturel sa manire. Il admet, avec un illustre Pre de l'Eglise, que l're chrtienne
ris de la thorie

a clos la priode des miracles et des faits contraires


l'ordre

normal de

la

nature. Les miracles n'tant plus

ncessaires au christianisme une fois tabli, l're des

prodiges a t ferme par

la

volont divine.

Nous ne voulons pas discuter ce point; la thologie ne devant trouver aucune place dans cet ouvrage. Bornons-nous dire que, partant de ce principe, renouvel de saint Augustin, Agenor de Gasparin ne cherche
et

ne trouve rien

que de naturel dans

la

rotation

LES TABLES
des tables.

TOURNANTES ET LES MDIUMS.


fluide

329

Un

quelconque,

le

fluide vital, le

fluide magntique, peut-tre le calorique, serait, d'a-

prs Agenor de Gasparin, la cause

de

leur

mou-

vement.

Nous avons combattu, dans

le

troisime volume de
servant

cet ouvrage, la notion gnrale des fluides

expliquer les ciets du magntisme animal. Nous ne

rpterons pas ce que nous avons dj dit ce propos.

Le cas

est,

en

efl'et,

identique. Selon les partisans de


fluide qui,
le

ce systme, ce

mme

magntiseur, plonge dans

soumis son action, est corps des personnes composant la chane, d'branler la table, et par son impulsion mcanique, d"en dter-

man du corps du somnambulisme le sujet capable, en s'exhalant du

miner le mouvement. Les mmes considrations qui nous ont fait rejeter le fluide des magntiseurs nous prtent nier le fluide des tourneurs de tables. Babinet a fort bien prouv, et c'est la seule partie ori-

ginale et dmonstrative de son deuxime article sur

que V influx nerveux ne franpas fpiderme. Nous croyons que c'est l une des vrits les plus solidement tablies en physiologie, et
les tables tournantes,

chit

un principe
il

qu'il

ne faut point perdre


l'hypothse

ici

de vue, car

suffit renvei'ser

du

fluide appliqu
tables.

l'interprtation

du mouvement des

personnes qui dsireraient nanmoins une dmonstration directe l'enconlre de la thorie du

Pour

les

fluide dans le cas dont

il

s'agit,

nous invoquerons une


K

exprience cite par M. A. Morin, dans son ouvrage


sur
le

Magntisme

et les sciences occultes

Au
1.

lieu de placer leurs

mains sur

la table,

que

les

Page 378.

330

HISTOIRE DU MERVEILLEUX,
de peau, de
:

oprateurs, dit M. A. Morin, tiennent cette table par

un

petit ruljan

fil,

de coton ou de soie,

fix

sur son bord

jamais alors on ne verra de mou-

vement se produire. La matire du cordon n'est pourtant pas un obstacle au passage, la conductibilit du prtendu fluide; car si les mmes oprateurs placent sur la mme table leurs mains couvertes de gants de peau, de coton, de lil ou de soie, c'est--dire de la mme substance qui composait le cordon qu'ils tenaient tout l'heure
la

main,

la table

se mettra

tourner. Si un fluide
tait la
le

man du corps des oprateurs


il

cause du phnomne,

pourrait, en suivant

conducteur, reprsent par


la table.

le petit

cordon, aller

agir sur

L'absence de tout

elet

dans ce cas

permet de conclure l'absence du fluide vital. On pourrait beaucoup varier ce genre de dmonstra lion exprimentale, mais le fait cit par M. A. Morin, joint aux considrations gnrales nonces propos du magntisme, est sans rplique pour mettre hors de cause le fluide dans le cas de la rotation des tables.
Vient enfin
la thorie

qui explique les

des tables par

les esprits.

Si la table tourne aprs


et

mouvements un
la

quart d'heure de recueillement

d'attention de

part des exprimentateurs, c'est que les esprits, bons

ou mauvais, anges ou dmons,


table et l'ont mise en branle.

sont entrs dans la

Le lecteur

tient-il

r>

ce

que nous discutions

celte hy-

pothse? Nous ne le pensons pas. Si nous entreprenions

de prouver, grand renlbrt d'arguments logiques, que le diable n'entre pas dans les meubles, pour les l'aire
danser, il nous l'audrait galement entreprendre de dmontrer que ce ne sont pas les esprits qui, introduits

LES TABLES

TOURNANTES ET LES MDIUMS.

331

dans notre corps, nous font agir, parler, sentir,

etc.

Tous ces

faits

sont du

mme

oi'dre, et celui qui

admet

l'intervention

du dmon pour

faire

tourner une table,

doit recourir la

mme

influence surnaturelle pour

expliquer des actes qui n'ont lieu qu'en vertu de notre

volont et par

le

secours de nos organes. Personne

n'a jamais voulu attribuer srieusement les effets de


la

volont sur nos organes, quelque mystrieuse que

soit l'essence

de ce phnomne, l'intervention d'un ange ou d'un dmon. C'est pourtant celte consquence que sont conduits ceux qui veulent rapporter la rotation des tables une cause surhumaine.
Disons, pour terminer cette discussion, que
la rai-

son dfend de recourir une cause surnaturelle, partout o une cause naturelle peut suffire. Une cause
naturelle, normale, physiologique, peut-elle tre in-

voque pour l'explication du tournoiement des tables?

est toute la question.

Nous

voici

thorie sur le

donc amen exposer notre propre phnomne de la table toiu'nante.

L'explication de la rolation des tables nous


tre fournie par ces

semble
a beau-

phnomnes, dont
mais dont
la

le

nom
est,

coup vari

jusqu'ici,

nature

au fond,

identique, c'est--dire parce que l'on a tour tour ap-

pel hypnotisme avec le docteur Braid, et biologisme

avec M. Philips.

Rappelons que, par suite de


brale rsultant de
la

la

forte tension cr-

contemplation, longtemps soule

tenue, d'un objet

immobile,

cerveau tombe dans


les

un

tat particulier, qui a

reu successivement

noms
liyp-

d'tat

magntique, 'tat biologique, ou dtat

notique,

noms

diffrents qui dsignent certaines va-

332

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

riantes particulires d'un tat gnralement identique.

Une
par
la

fois

amen

cet tat, soit par les passes d'un


le fait

magntiseur,

comme on

depuis Mesmer, soit


et

contemplation d'un corps brillant,


depuis par M. Philips,

rait Braid, imit

comme opcomme op-

rent encore les sorciers arabes et gyptiens, soit sim-

plement enfin par une forte contention morale, l'individu tombe dans celte passivit automatique qui constitue Vtat hypnotique. Il a perdu la puissance de diriger et de contrler sa propre volont; il est au pouvoir d'une volont trangre. On lui prsente un verre d'eau, en affirmant avec autorit que c'est un dlicieux breuvage, et il le boit en croyant boire du vin, une liqueur ou du lait, selon la volont de celui qui s'est fortement empar de son tre. Ainsi priv du secours de son propre jugement, l'individu demeure presque tranger aux actions qu'il excute, et une fois revenu son tat naturel, il a perdu le souvenir des actes qu'il a accomplis pendant cette trange et pas-

sagre abdication de son moi.

Il

est

sous l'influence des

suggestions, c'est--dire qu'acceptant, sans pouvoir


la

repousser, une ide fixe que lui impose une volont


il

extrieure,

agit, et est forc d'agir sans ide et sans

volont propre,

par

L'homme
agit,

ainsi influenc a

consquent sans conscience. perdu son libre arbitre, et


Il

n'a plus la responsabilit des actions qu'il excute.

dtermin par des images intruses qui obsdent

son cerveau.
L'tat d'hypnotisme rend parfaitement compte des phnomnes, si varis et parfois si terribles de l'hallucination, et montre en mme temps le peu d'intervalle qui spare l'hallucin

faudra-t-il pas s'tonner que, chez

du monomane. Aussi ne un assez grand nom-

LES TABLES TOURNANTES ET LES MDIUMS.


bre de tourneurs de tables, rhallucinalion
L'tat
ait

333

survcu

l'exprience et se soit transforme en folie dfinitive.

hypnotique positivement fournit, selon nous,

l'entire explication
tables.

du phnomne de la rotation des Considrons ce qui se passe dans une chane de

personnes qui se livrent une exprience de ce genre. Ces personnes sont attentives, proccupes, forteproduire.

ment mues de l'attente du phnomne qui doit se Une grande attention, un recueillement complet d'esprit, leur est recommand. A mesure que cette attente se prolonge, et que la contention molongtemps entretenue, chez
les

rale reste

exprimen-

tateurs, leur cerveau se fatigue de plus en plus et

leurs ides prouvent


assistions,

un

lger trouble.

Quand nous

pendant l'hiver de 1800, aux expriences faites Paris par M. Philips; quand nous voyons les dix ou douze personnes auxquelles il confiait un disquemtallique, avecl'injonctionde considrerfixement et uniquement, pendant une demi-heure, ce disque
plac dans le creux de leur main, nous ne pouvions

nous dfendre de trouver dans ces conditions, reconnues indispensables, la fidle image de l'tat o se trouvent les personnes formant silencieusement la chane, Dour obtenir la rotation d'une table. Dans l'un et l'autre cas il y a une forte contention d'esprit, une ide exclusivement poursuivie pendant un temps considrable. Le cerveau

humain ne peut

rsister long-

temps cette excessive tension, cette accumulation anormale de l'influx nerveux. L'individu finit par tomber dans l'tat hypnotique, et il donne lieu alorsaux phnomnes divers que nous avons examins en parlant,

dans

le

cours de cet ouvrage, de l'hypnotisme

et

de

l'tat

biologique tudi par M. Philips.

33i

HISTOIRE DU M EU V

L L

KUX.

Dans celte runion de personnes fixement attaches, pendant vingt minutes ou une demi-heure, former la chane pour obtenir la rotation, les mains poses
plat sur la table, sans avoir la libert de distraire

un

instant leur attention de l'opration laquelle elles

prennent part,
effet

le

plus grand
il

nombre n'prouve aucun


bien

particulier. Mais

d'elles,

une seule

si

l'on veut,

moment, dans

l'tat

difficile que l'une ne tombe pas pour un hypnotique. Il ne faut peut-tre

est

qu'une seconde de dure de cet nomne attendu se ralise. Le

tat,

pour que
de
la

le

ph-

membre

chane

tomb dans
de ses
de
la

l'tat

hypnotique, n'ayant plus conscience

actes, et n'ayant d'autre

pense que l'ide

fixe

rotation del table, imprime, son insu, le

mou-

vement au meuble. Il peut, en ce moment, dployer une force musculaire relativement considrable, et la
table s'lance.

Cette impulsion donne, cet acte inconscient accompli,


il

n'en faut pas davantage. L'individu, ainsi passa-

grement hypnotis, peut ensuite revenir son tat ordinaire, car peine ce mouvement de dplacement mcanique s'est-il manifest dans la table, qu'aussitt toutes les personnes composant la chane se lvent, et suivent ses mouvements, autrement dit, font marcher la table, en croyant seulement la suivre.

Quanta findividu, cause involontaire, inconscienle, du phnomne, comme on ne conserve aucun souvenir des actes que l'on a excuts dans l'tat hypnotique, il ignore lui-mme ce qu'il a fait, et il s'indigne de trs bonne foi, si on l'accuse d'avoir pouss la table. Il souponne mme les autres membres de la chane d'avoir jou le mauvais tour dont on l'accuse. De l
ces frquentes discussions, et

mme ces disputes graves

LES TABLES TOURNANTES ET LES MDIUMS.


auxquelles a donn lieu
tables tournantes.
si

335

souvent

la distraction

des

Telle est l'explication que nous croyons pouvoir donner du fait de la rotation des tables, pris dans sa plus grande simplicit. Quant aux mouvements de la table rpondant des questions les pieds qui se sou:

lvent au

loups,

par le nombre des rpondent aux questions ]ioses, la mme thorie on rend compte, si l'on admet que parmi les
et qui, la chane,
il

commandement,

membres de
l'tat

s'en trouve

un chez lequel
et

hypnoliquf dure un certain temps. Cet individu,

hypnotis son insu, rpond aux questions


ordres qui
lui

aux

sont donns en inclinant

la

table,

ou

en

lui faisant

frapper des coups, conformment aux detat naturel,


il

mandes. Revenu ensuite son


tous les actes ainsi accomplis
;

a oubli

de

mme
le

que tout indisouvenir des


st--dire

vidu

maiintis, hypnotis, a perdu

actes qu'il a excuts durant cet tat.

L'individu qui
qui
lui fait

fait

ainsi parler la table,


le

c'<

frapper des coups sur

parquet, est donc

une
pos:

sorte de
il

dormeur

veill;

il

n'est point sut

com-

est

dans un tat mental qui participe du som-

nambulisme et de la fascination, [l ne dort pas, il est charm ou fascin, la suite de la forte concentration morale qu'il s'est impose c'est un mdium.
:

Comme

ce dernier exercice

est d'un ordre

sup-

rieur au premier, on ne peut l'obtenir dans tous les

groupes. Pour que


ses,

la table

rponde aux questions poet

en soulevant un de ses pieds


il

frappant des

joups,

faut

que

les individus qui

oprent aient prala table

tiqu avec suite le


et

phnomne de

tournante,

que parmi eux, il se trouve un sujet particulirement apte tomber en cet tat, qui y tombe plus vite

336

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
:

par l'habitude et y persvre plus longtemps il faut en un mot, un mdium prouv. Mais, dira-t-on, vingt minutes ou une demi-heure

nomne de

ne sont pas toujours ncessaires pour obtenir le phla rotation d'un guridon ou d'une table.

Souvent, au bout de quatre ou cinq minutes seulement


la table se met en marche. A cette remarque nous rpondrons qu'un magntiseur, quand il a alTaire son sujet habituel ou un somnambule de profession, fait tomber celui-ci en somnambulisme en une demi-minute, sans passes, sans appareil,, et par la seule impo-

sition fixe

de son regard.
la Salptrire,

Dans

les expriences faites

sur les hystriques de

par M. Charcot, en 1879, expriences que

nous avons rapportes la fin du volume prcdent les malades tombaient en catalepsie ou en extase une seule projection de lumire lectrique, ou au premier son donn par le diapason. Dans tous ces cas, comme pour la table tournante, c'est l'habitude qui rend le phnomne prompt et facile. Les mdiums exercs peuvent, en trs peu de temps, arde cet ouvrage,
river cet tat d'hypnotisme qui doit rendre invitable le fait de la rotation de la table oue soulvement

du pied de ce meuble, conformment


pose.

la

demande
le

Voil le systme qui nous parat expliquer

ph-

nomne de

la

rotation des tables.

Il

paratra plus plau-

sible encore, lorsque


le chapitre qui

nous aurons examiner, dans


les

va suivre,
lieu

les

mdiums ont donn

phnomnes auxquels quand la table tournante,

et lmentaire, a t abandonne, pour des manifestations d'un ordre plus transcendant.

procd primitif

LES TAULES

fOUUNAMES

ET LES MDIUMS.

J37

CHAPITRE
Progression

IV
tournantes.

des pliiionines aprs les


qui crivent.

tables qui parlent et

taliles

diums oprant sans aucun accessoire. actions des mdiums.

La

i>lanclictte.

Los

Les m-

Explication naturelle des

Pendant l'anne 1853


tislaire sa curiosit

les

tables
le

tournantes joui-

rent d'une voaue universelle; tout

monde

voulut sa-

concernant

la ralit

de ce phnole

mne.
sur

Il

avaitdoncquelque chose devrai dans


de l'Europe,
les

des-

sin qui iulT^ubVii^arV Illustration, et qui reprsentait,


kl carte

habitants de tous les pays

occups

faire

tourner des tables, des guridons, des

corbeilles ou des chapeaux.

l'eut

Cependant tout s'puise dans ce monde. Quand on rpte un nombre sulTisant de fois, on se lassade cette occupation, au fond assez maussade, et qui n'ajoutait rien ce que l'on savait dj. Les tables s'aiTtrent donc partout et d'un commun accord. Mais les mdiums qui s'taient le plus distingus dans l'opration

chefs de

du tournoiement, restrent, 'et ils devinrent les la secte des modernes spiiites. Suivons la progression des nouveaux faits, dans l'ordre
185-4.

prtendu surnaturel, qui se sont produits depuis


L'opration de
la

chane destine mettre une table

en branle
r

tait fort

peu commode,

et

souvent

mmo
effet,

impraticable pour converser avec


la

les esprits.

En

manuvre

ayant pour but d'interroger les esprits,

consistait faire lever

un des pieds de

la table

entoure

par un cercle de personnes. Deux soulvements signiIV.

i'2

338

HISTOIRE DU M EH VEI L L E U X.

liaient non; un soulvement signifiait oui : c'tait la rponse la question adresse l'tre surnaturel. >lais dans le groupe qui formait la chane, trop de volonts taient en lutte pour que l'oracle rendu de

cette faon ft autre

chose qu'une logomachie.

On

pensa ds
de
la

lors qu'il tait plus simple,

chane d'une table

une personne tournante tant reconnue

^our mdium, de l'isoler, et de lui demander exclusivement des inspirations. Le mdium fut donc install seul, devnnt un guridon, une corbeille ou un meuble
lger, et charg de transmettre l'assistance les rponses des esprits. Le nombre de coups frapps par un des pieds du guridon, servit composer un alphabet, et l'on put, de cette manire, c'est--dire en comptant les soulvements du pied de la table sur laquelle le mdium imposait ses mains, composer des

rponse de par les adresses spectateurs. aux questions l'esprit Mais ce n'tait l qu'un pitre moyen de c