Sunteți pe pagina 1din 75

1

SUSAN JOHNSON Insula scoicilor

Traducerea i adaptarea n limba romn de: BRNDUA CARM N B!R"A

A#CR$%

&entru 'o(n

Capitolul ) ! *urtun nemiloa+ de ,pad +e abtu+e a+upra oraului -ancou.er n timpul nop/ii0 Acum1 .ineri1 la ora opt diminea/a1 ,pada +trlucea n *a/a oc(ilor oamenilor care +e ndreptau +pre cldirile nalte n care2i de+*urau acti.it/ile1 din centrul oraului0 3at(r4n A+(b4 i +cutur ,pada din prul blond i de pe botinele de piele n timp ce +e 5rbea + +trbat (olul cldirii -ancou.er Clarion0 ra +i5ur c nu uita+e nimic: paaportul1 biletele de a.ion1 camera de luat .ederi1 banii000 Un r+ puternic i tulbur 5ndurile n timp ce +e apropia de biroul e*ului de redac/ie0 R+ul a.ea ce.a mali/io+ n el0 Cu un o*tat i aran6 mai bine pe umr 5eanta n care2i /inea camera de luat .ederi0 Recuno+cu+e acel r+ +i nu *u +urprin+ + +e ntlnea+c cu Tri+( Rice0 %ecretara1 o anore7ic brunet1 +ttea de .orb n anticamer cu doi redactori tineri0 Tri+( era o br*itoare notorie +i 3at(r4n remarc *aptul c +ecretara i arunca+e o pri.ire nu tocmai prietenoa+ n momentul n care o .,u+e0 2 8ei1 bun9 *cu Tri+( cu o amabilitate *al+0 Te cutam +2/i dau ultima .e+te0 &re+upun c ai a*lat000 3at(r4n tia c Tri+( n2o plcea deloc0 ! ura pentru +ucce+ul ei n cariera *oto5ra*ic0 $ar acum1 +clipirea de mul/umire din oc(ii brunetei nu putea pre.e+ti nimic bun0 2 Ce + a*lu: ntreb 3at(r4n o*tnd0 Tri+( +e ntoar+e cu o ncetineal +tudiat +pre e+pre++or1 i umplu un pa(ar de carton cu ca*ea +i apoi adu51 mrind +pu+pan+ul: 2 &antera +2a ntor+9 3atr(r4n +im/i cum ca*eaua pe care o bu+e n diminea/a aceea i +e re.olt n +tomac0 2 "u: *cu ea ncercnd +2i controle,e emo/iile0 Credeam c Re7 +e ntoarce abia +ptmna .iitoare0 2 Am dat de el ieri dup2amia,0 Tocmai le +pu+e+em %arei i Amandei c trebuie + m duc la aeroport +2o iau pe +ora mea1 cnd am dat n parcare pe+te pantera de la Clarion0 2 %erio+: *cu 3at(r4n indi*erent1 pri.indu2i cea+ul0 $art2m1 dar m 5rbe+c n5ro,itor0 2 Re7 mi2a +pu+ c nu +e +imte prea bine i .rea +2i ia liber1 in+i+t Tri+(0 Dar .a trece totui a+t,i pe la birou1 pu/in mai tr,iu0 &u/in mai tr,iu: 3at(r4n +e mai liniti0 2 !(1 nu pot +2l .d1 +pu+e ea de,olat0 M 5rbe+c + a6un5 la aeroport0 2 Unde pleci: ntreb Tri+( de,am5it0

3at(r4n tia c Tri+( ar *i 6ubilat + o .ad ntlnindu2+e cu Re7 &ant(er1 a+ta dup ce la nceputul lui ianuarie1 acum dou luni1 n ,iua n care cti5a+e pre+ti5io+ul premiu Mc;illi.ra4 pentru cea mai bun *oto5ra*ie a anului000 Ce + mai9 "iua n care +e *cu+e de r+ul lumii9 2 u i C(arlie plecm n #2$le de+ Co<uille+0 2 Ce mai e i a+ta: 2 ! in+ul din Caraibe0 2 N2am au,it de ea0 2 &o+ibil1 pentru c e o in+u mic0 =lame Cantrell are o .il acolo i .rea +2i lum un inter.iu n e7clu+i.itate pentru numrul de +mbt0 2 =lame Cantrell: ! *oto5ra*ie,i pentru >ee?end+ >onder*ul: 2 Mda1 +pu+e 3at(r4n de5a6at0 2 Dar ea nu d niciodat inter.iuri9 e7clam Tri+( iritat aruncnd pa(arul de carton 5ol0 mai ru dect a *o+t ;reta ;arbo9 Niciodat1 dar niciodat1 n2a aprut cu acordul ei n ,iare9 2 8ei1 Tri+(1 nu tii c niciodat nu trebuie + +pui @niciodatA: Credeam c eti *an 'ame+ Bond9 %ara i Amanda1 care tocmai +e altura+er curioa+e 5rupului1 rma+er cu 5urile c+cate0 3at(r4n i *cu loc printre ele cu brbia ridicat1 ndeprtndu2+e0 2 A(1 i nc ce.a1 adu5 ea pe un ton dulce2arti*i2 cial1 ntorcndu2+e pe clcie0 Tran+mite2i lui Re7 toate cele bune i +pune2i c2mi pare ru c nu ne2am ntlnit9 %i a+ta era cea mai mare minciun pe care o +pu+e+e n .ia/a ei0 Dac ar *i *o+t dup ea1 ar *i pre*erat + +e a+cund n 5aur de arpe1 numai + nu dea oc(ii cu Re7 &ant(er0 &u*ni ner.oa+ i ncerc + +e calme,e0 ra ridicol + +e la+e n*uriat din cau,a unui +implu +rut0 Atunci de ce era *urioa+: %e ntmpla+e acum dou luni i ei tot nu2i trecu+e0 %e ndrept +pre biroul lui 3en rememornd acea +cen *atidic a +uta oar0 n ,iua n care cti5a+e premiul Mc;illi.ra41 3en o c(ema+e la el n birou n pau,a de ma+1 pentru a2i da cele mai *ierbin/i tiri0 Nimeni nu le au,i+e1 +au cel pu/in nimeni nu i le +pu+e+e i ei0 %e +im/i+e de,am5it cre,nd c nu cti5a+e premiul r.nit1 dar nu arta+e a+ta0 Nu bnui+e nimic i abia cnd de+c(i+e+e ua biroului lui 3en i o mul/ime de .oci +tri5a+er la uni+on: @%urpri,9A +e +im/i+e n al nouea cer0 n biroul lui 3en era toat ec(ipa n pr1 ateptnd2o doar pe ea0 Comanda+er mncare c(ine,ea+c i pe biroul lui 3en erau n5(e+uite ,eci de pa(are de pla+tic pentru ampanie0 %in5urul care mai lip+ea din *orma/ie era Re7 &ant(er0 3at(r4n *u+e+e

*ericit c Re7 nu .eni+e +2o *elicite 2 i a+ta dintr2un moti. pe care atunci nu i2l putea e7plica0 &ur i +implu nu +e +im/ea n lar5ul ei n prea6ma lui0 C(arlie Bur?e1 partenerul ei1 i +pu+e+e de+pre el c era 5enul de om mi+terio+1 retra+ i plin de a+cun,iuri0 A+ta nu n+emna c nu era prieteno+ cu cole5ii de ec(ip0 Dar prerea lui 3at(r4n era c Re7 nu ame+teca munca cu .ia/a pri.at0 Dar dup ce petrecea +e termina+e i toat lumea pleca+e aca+ 2 n a*ar de ea1 3en i Tri+(1 care *cea cur/enie 2 ua +e de+c(i+e+e bru+c i1 +pre +urprinderea ei1 apru+e Re7 n per+oan0 Artnd ca lo.it de tr+net1 3atr(4n +im/i+e c nu +e mai putea /ine pe picioare0 Re7 +e +cu,a+e +punnd c abia a*la+e i el de+pre premiu i .eni+e +2o *elicite0 i cum +ttea ea acolo1 nemicat1 Re7 +e apropia+e de ea1 o apuca+e *erm de umeri i o +ruta+e direct pe 5ur0 3at(r4n bnui+e c Re7 inten/iona +2o +rute prietenete1 dar atin5erea bu,elor lor i tran+mi+e+e un *ior +e7ual inima5inabil0 &oate c +im/i+e a+ta din cau,a *aptului c de doi ani de ,ile nu mai *u+e+e +rutat0 Cine mai tia: !ricum1 era +i5ur c niciodat nu mai +im/i+e aa ce.a0 De .in *u+e+e i ampania pe care o bu+e mai de.reme0 &entru c1 din cau,a ei1 n loc + prote+te,e1 3at(r4n i r+pun+e+e lui Re7 cu pa+iune i din 5t i iei+e un 5eamt +lab1 iar de5etele ei +e n*ip+e+er n 5eaca lui de piele0 Cnd o elibera+e1 pri.irea lui pru+e amu,at i2n col/ul 5urii i *lutura+e un ,mbet ironic0 @Mi1 mi1 opti+e el1 cine ar *i cre,ut: Te compor/i c(iar ca o *emeie9A Reac/ia ei *u+e+e prompt0 Mna dreapt *ic(iui+e aerul i lo.i+e obra,ul +tn5 al lui Re71 l+ndu2i urme roii0 Tri+( /ipa+e de uimire i 3en bolboro+i+e ce.a pe 6umtate +urprin+1 pe 6umtate amu,at0 ! clip nici ei nu2i .eni+e + cread ce tocmai *cu+e1 ca n +ecunda urmtoare +2i ia 5eanta de pe birou i + plece 5rbit trntind ua n urma ei0 Aler5a+e pe coridoare de team ca Re7 + n2o urmrea+c1 i nu +e mai opri+e dect aca+0 n ,iua urmtoare +e mai liniti+e0 Anali,a+e +iua/ia la rece i a6un+e+e la conclu,ia c2l plmui+e pe Re7 nu pentru c o +ruta+e i nici pentru c o *elicita+e1 ci pentru cu.intele ironice pe care i le adre+a+e ulterior0 Cum adic : @te compor/i c(iar ca o *emeieA: #a o anali, mai pro*und1 trebuia + recunoa+c *aptul c2n ultimii patru ani i ea +e ntreba+e uneori dac mai era *emeie0 Dar a+ta nu2i ddea dreptul lui Re7 &ant(er + *ie ironic0 Remarca lui o duru+e0 Dar oare Re7 nu a.u+e+e dreptate +2o *ac: Apoi +e 5ndi+e c cea mai bun +olu/ie era + +e duc la Re7 i +2i cear iertare0 %e 5rbi+e + a6un5 la birou1 dar Re7 &ant(er era de ne5+it0 Tri+( o anun/a+e cu un ,mbet rutcio+ pe bu,ele roii c Re7

pleca+e1 cu un contract pentru dou luni pe unde.a1 prin /ar0 i acum +e ntor+e+e0 Nici nu tia ce era mai bine + *ac0 Dac i cerea iertare acum1 putea *i cam tr,iu i Re7 ar *i con+iderat c poate 3at(r4n acorda prea mult importan/ unui *apt minor0 Cel mai bine era + uite incidentul i + +e pre*ac indi*erent1 + ia totul ca i cum nimic nu +2ar *i ntmplat0 Bine c pleca n diminea/a aceea9 Abia atepta + plece mpreun cu C(arlie0 Nu numai din cau,a lui Re71 dar i datorit acelui inter.iu pe care a.ea +2l ia0 Cu +i5uran/ acel articol i .a a+i5ura o a+cen+iune con+iderabil la Clarion0 Biroul lui 3en era la captul coridorului i cnd 3at(r4n a6un+e acolo1 btu la u1 atept in.ita/ia i intr0 #+ +pecial ua de+c(i+ pentru ca *umul 5ro+ de /i5ar + ia+ din ncperea nce/oat0 3en trnti tele*onul0 =a/a lui .nt1 din cau,a buturii1 +e n.ine/i+e i mai tare1 i prea c ,ecile de .inioare care2i +trbteau *runtea a.eau + e7plode,e dintr2o clip2n alta0 2 Ra(at9 url el +tin5nd a dou,ecea /i5ar din ,iua aceea ntr2un morman de mucuri *ume5nde0 3at(r4n +e ae, pe un *otoliu1 tcut i n5ri6orat0 #ucra pentru 3en >eb+ter de trei ani i2l cunotea de+tul de bine ct +2i dea +eama c momentan nu a.ea cum +2l calme,e0 Nu a.ea nimic de *cut dect + atepte pn ce 3en putea + comunice coerent0 2 Al naibii C(arlie9 2 C(arlie: Ce2a mai *cut: 2 $ +2a mboln.it toat *amilia de po6ar9 2 &o6ar9 e7clam 3at(r4n +im/ind cum o pu*nete r+ul0 De6a i2o ima5ina pe +o/ia lui1 mma1 mpreun cu cei trei copii ai lor npdi/i de bubi/e roii0 2 De ce r,i: Nu .d nimic de r+ n a+ta9 2 Ai dreptate1 mu+tci1 3at(r4n0 $art2m1 3en1 mi pare ru pentru *amilia lui C(arlie1 dar mi2o ima5inam pe mma000 2 #a naiba1 3ate9 Tu n2a+cul/i ce2/i +pun: Am +pu+ toat *amilia9 tii ce n+eamn a+ta: 2 Ce: % nu2mi +pui c i C(arlie000 3en ddu din cap0 2 &o*tim::: C(arlie +2a mboln.it de po6ar: 2 7act9 &e+te dou ore trebuia + *ie n a.ion cu tine1 n drum +pre inter.iul +ecolului9 2 i cine2l .a nlocui: 2 &e mine m ntrebi: De ce cre,i c +unt ner.o+: Aa era9 Doamne9 Nu puteau + piard inter.iul cu =lame Cantrell9 Trebuiau + *ac ce.a0 Dar ce: Cine l putea nlocui pe C(arlie Bur?e: Cine:::

Nimeni1 cu e7cep/ia lui Re7 &ant(er9 3at(r4n +im/i cum pere/ii biroului +e +trn5 n 6urul ei i o +u*oc0 Ade.rul era c Re7 era un 5eniu0 Dar 3at(r4n +pera ca e*ul lor + nu .ad lucrurile n aceeai lumin0 2 i ce .om *ace1 3en: ntreb cu o *i5ur inocent 3at(r4n0 Nu putem pierde an+a a+ta0 Cu o a+emenea oca,ie te ntlneti o dat la o +ut de ani000 2 A.em ne.oie de un miracol1 a+ta e9 +tri5 di+perat 3en0 2 Un miracol: Niciodat nu m2am con+iderat un miracol1 +e au,i din +patele lui 3at(r4n .ocea amu,at a lui000 Re7 &ant(er0 2 &ant(er9 +ri 3en de pe +caun0 Doamne1 omule1 te ateptam abia +ptmna .iitoare0 C(iar c2i un miracol9 2 Am terminat treburile mai repede dect m atepta+em i m2a adu+ un prieten cu a.ionul lui particular0 3at(r4n1 care +e *cu+e mic n +caunul ei1 ndr,ni +2l pri.ea+c1 i ru *cu1 pentru c Re7 i a/inti toat artileria 5rea a oc(ilor lui .er,i a+upra ei i +pu+e pe un ton +ua.: 2 3atie1 dra5a mea1 + n/ele5 c2mi *aci onoarea de a2mi accepta compania n cltoria ta n #B$le de+ Co<uille+: 3at(r4n rma+e n/epenit pe +caun1 +im/ind cum inima ncepe + i2o ia ra,na0 Re7 &ant(er1 brbatul de care +e *eri+e timp de dou luni i de care +pera c +cpa+e i de data a+ta1 +ttea +pr6init de tocul uii n 5eaca lui de piele1 cu minile n bu,unare1 i2i ,mbea 5alnic0 &robabil tocmai .eni+e la birou1 pentru c n prul lui ne5ru +trluceau c/i.a *ul5i de nea0 Arta minunat0 Atunci de ce +e +im/ea amenin/at de pre,en/a lui: De ce i +e prea c Re7 e prea +e74 i periculo+ pentru ea: 3at(r4n i ume,i bu,ele0 !c(ii lui Re7 n2o +lbir ateptndu2i r+pun+ul0 3at(r4n i dre+e 5la+ul1 ncerc + adopte o atitudine +emea/ i +cuturndu2i +acoul de cte.a *ire de pra* ima5inare1 +pu+e pe un ton de5a6at: 2 Am n/ele+ de la Tri+( c Re7 tocmai a +o+it i +e +imte e7trem de obo+it0 Tocmai de aceea ar trebui +2l mena6e,i1 3en1 i +2i o*eri cte.a ,ile de concediu0 Trebuie + ne prote6m .alorile1 nu: 2 Aa e1 3atie1 +pu+e molcom Re70 Am ne.oie de o .acan/0 Dar1 +incer1 pre*er +oarele din Caraibe .i+colului de aici0 Tu ce2ai ale5e: Nme/ii de ,pad1 +au ni+ipul de pe malul n+orit al unei in+ule e7otice: 2 #a naiba1 3ate9 +ri 3en ener.at0 Cum po/i *i att de *raier: A.em ne.oie de un reporter i dac e7i+t unul mai bun dect C(arlie1 acela e c(iar Re79 =ii reali+t1 ce naiba9 %i5ur1 Re71 mul/ume+c0 Nici nu m 5nde+c9 #ucrurile +2au aran6at mai bine dect mi nc(ipuiam0 Mica/i2 . *undurile la aeroport i o + aran6e, eu +2/i trimit mine tot ec(ipamentul1 bine:

2 3ate1 a,i2diminea/ ai .enit cu maina la birou: ntreb molcom Re70 2 Nu1 +pu+e 3at(r4n n/epat0 De *apt nu2i plcea + i +e +pun 3ate0 i n nici un ca, 3atie0 3at(r4n era numele ei i .oia ca toat lumea +2l re+pecte0 2 C(arlie trebuia + .in a,i cu maina la birou i urma + mer5em mpreun la aeroport1 e7plic ea0 2 &er*ect9 +pu+e Re70 u am .enit cu maina0 Dar1 totui1 trebuie + trec pu/in i pe aca+0 2 N2a.em timp1 +cutur 3at(r4n nelinitit din cap0 2 %tau n %(au5ne++40 c(iar n drum +pre aeroport0 Nu .om nt,ia nici un minut0 /i promit0 3at(r4n +e ridic n picioare i +e ndrept +pre u0 i *cu loc cu 5reu prin +pa/iul n5u+t dintre bra/ul lui Re7 i tocul uii0 ;eanta de umr i +e a5/ de clan/ i tra+e ner.oa+ de ea1 +5etndu2l din pri.iri pe .ino.at0 2 %per c /i2ai luat i o perec(e1 dou de bi?ini1 opti Re7 pro.ocator0 2 #a re.edere1 3en1 +pu+e 3at(r4n i5norndu2l pe Re70 Ne .edem +ptmna .iitoare0 2 Mult ba*t0 % .eni/i cu un material tr+net0 Mi2am pu+ mult ba, n .oi1 aa c + nu cum.a + m de,am5i/i9 Re71 dac e7i+t o per+oan pe lumea a+ta n *a/a creia + +e de+c(id 5laciala =lame Cantrell1 acela eti tu9 2 ! + m +trduie+c1 3en0 $ndi*erent de +acri*iciile pe care .oi *i ne.oit + le *ac1 o .oi pune pe actri/a a+ta n*umurat cu botul pe labe0 /i promit0 Al naibii mi+o5in9 3at(r4n i arunc o pri.ire de,5u+tat lui Re7 i2i aminti in.oluntar +rutul de acum dou luni0 &oate c a.ea i el dreptate0 Re7 a.ea un *armec ire,i+tibil0 Dar trebuia +2l uite0 %2i ia+ din minte0 $ndi*erent de ce2i +punea nclina/ia erotic1 trebuia + +e /in tare1 + *ie un capul pe umeri0 Re7 era un cuceritor prin natura lui0 %i1 oricum1 ea n2a.ea timp de brba/i0 Nu mai a.ea timp0 i dedica+e o dat .ia/a unui brbat i +e do.edi+e c nu merita+e e*ortul0 2 #a+2m +2/i duc eu 5eanta1 +e o*eri Re7 amabil0 2 Nu1 mul/ume+c1 +pu+e ea din .r*ul bu,elor0 Nu e 5rea0 M de+curc0 2 Cum doreti1 ridic el indi*erent din umeri0 Nu2i aa c ai *i pre*erat + nu *iu eu acela care + te n+o/ea+c pe in+ul: ntrebarea o l+ *r replic0 Cum 5(ici+e: Re7 de+c(i+e ua de la intrarea de +er.iciu1 care ddea n parcare0 =ri5ul iernii o i,bi pe 3at(r4n n *a/ i *ul5ii 6ucui de ,pad i intrar n pr1 n oc(i i2n 5ur0 2 Nu m placi1 con+tat el lund2o pe dup umeri1 ncercnd +2o prote6e,e de .ntul puternic0

3at(r4n +e +mul+e o+til din mbr/iarea lui0 2 -e,i: Ce2/i +puneam: M ntreb de ce1 continu el0 Dar o + a*lu eu +ptmna a+ta0 Maina lui era parcat la intrare0 2 Mai bine la+2m + te lmure+c de acum1 ca + te +cute+c de o btaie de cap0 Mi +e pare c eti aro5ant1 ncp/nat i mi+o5in0 Re7 de+c(i+e ua din dreapta o*erului1 i +mul+e ba5a6ele din mini i i le arunc pe banc(eta din +pate0 2 8ei9 Ai 5ri69 +tri5 ea uimit de reac/ia lui .iolent0 %i pe dea+upra con+tat c mai eti i brutal0 2 &oate1 +pu+e el ncruntat0 Dar a .rea + mai a*lu i cum ai a6un+ tu la conclu,iile a+tea0 3at(r4n +e trnti pe +caunul din dreapta i nc(i+e portiera1 ateptnd mbu*nat + plece odat i + +e termine cu toat acea anali, p+i(olo5ic0 2 Ador pro.ocarea1 +pu+e el demarnd n tromb0 %tii1 3atie A+(b41 eti o per+oan intere+ant0 %i2mi dau +eama c2n +patele pri.irii tale +e a*l o per+oan mult mai comple70 &ari rece1 inabordabil1 ari+tocratic1 cu prul tu bond i ondulat pe care niciodat nu l2am .,ut n de,ordine i care2mi tran+mite me+a6ul: @pri.ete1 dar nu m atin5eA0 Dar cnd ne2 am +rutat000 2 A(a9 M ntrebam ct .a mai dura pn +2mi +pui a+ta0 Ne2am +rutat: Tu m2ai +rutat9 $at1 ce2/i +puneam: Tu eti a5re+orul i nici mcar a+ta nu po/i + recunoti0 2 Dup cte2mi aminte+c 2 i2mi aminte+c per*ect1 te a+i5ur 2 ai participat la *el de pa+ional ca i mine0 2 7clude2m din propo,i/ie0 ampania a participat n locul meu0 2 De ce m2ai plmuit1 3atie: ntreb el *r + par +uprat0 Tot ampania a *o+t de .in: 3atie +e ntoar+e *urioa+ +pre el i pri.indu2i pro*ilul ma+culin +im/i cum +e nmoaie0 2 Ce: -rei +2mi cer iertare: A+ta .rei de la mine: Bine0 mi cer ierare0 $art2m c te2am plmuit1 Re7 &ant(er0 bine: A*l c dup ce am *cut2o c(iar mi2a prut ru0 A doua ,i am .enit la birou cu 5ndul + te caut i +2mi *ac mea culpa0 Dar nu te2am mai 5+it0 Dup ce +pu+e a+ta1 3at(r4n +e +im/i in*init mai uurat0 2 /i accept +cu,ele0 Dar tot trebuie + a*lu ade.ratul moti. pentru care nu m placi1 nu2i aa1 3atie: &entru c +unt con.in+ c e7i+t unul0 2 -om mai .edea0 Ca+a lui Re7 prea rupt din po.eti0 Bra,ii1 crarea care ducea +pre intrare1 5ardul +cund i acoperiul n patru ape erau acoperite cu ,pad imaculat0 2 Ce c+u/ *rumoa+9 nu +e ab/inu 3at(r4n + remarce0

2 -rei + intri pu/in i + bei o ca*ea n timp ce2mi +trn5 eu cte.a lucruri: 2 Nu +e +upr +o/ia ta: 2 Nu +e +upr1 pentru c nu e7i+t0 %tau +in5ur0 3at(r4n re*u, +2i anali,e,e +entimentele care2i produceau1 din nu +e tie ce moti.e1 o +tare de eu*orie0 2 Nu1 mul/ume+c0 Te atept n main0 2 Cum .rei0 Nu +tau mult0 Doar cte.a minute0 2 Bine1 +pu+e 3at(r4n0 N2a.ea c(e* +2l atepte pe Re7 n *ri5 i + +e 5ndea+c la cine tie ce pro+tii0 Aa c de+c(i+e portiera i iei din main btnd pa+ul pe loc1 ncercnd + +e ncl,ea+c0 Ua ca+ei .ecine +e dec(i+e lar5 i n pra5 aprur trei copii 2 o *eti/ de .reo doi+pre,ece ani1 un biat de .reo ,ece i o putoaic no+tim de patru ani mbrcat n ro,2*o+*ore+cent1 cu un pr +uperb1 lun5 i crlion/at0 n +patele lor apru o *emeie blond de .reo trei,eci de ani1 mbrcat ele5ant1 care nc(i+e ua i i +e adre+ *etei celei mari: 2 Meli++a1 dra5a mea1 pune2i cciuli/a lui 'e++ica0 2 %i5ur1 mam0 2 8ai1 mami9 +tri5 biatul aler5nd +pre maina cu motorul pornit n care +ttea tatl lor0 ntr,iem la coal0 2 $art2m1 puiule1 dar a +unat tele*onul0 3at(r4n nu mai au,i re+tul di+cu/iei pentru c to/i patru intrar n main continundu2i .ia/a obinuit al crei martor *u+e+e i ea pentru cte.a +ecunde0 %i2ar *i dorit + tra5 cu oc(iul mai mult0 ra un pic in.idioa+0 Ar *i .rut i ea + aib parte de o .ia/ de *amilie linitit1 + tria+c ln5 un +o/ iubitor1 + crea+c trei copii crora + le citea+c +eara po.eti000 Doamne9 Ar *i dat orice pentru a+ta0 !*t adnc i +e ntoar+e cu picioarele pe pmnt0 ra durero+0 Cnd .a +cpa de +entimentul acela de 5oliciune: %au l .a tri tot re+tul .ie/ii: 28ai1 3ate9 +tri5 Re7 +mul5nd2o din re.erie0 3at(r4n intr n main i tcu o .reme0 Apoi1 +im/ind c trebuie + *ac ce.a1 de+c(i+e radioul0 @000 -remea +e .a mbunt/i n urmtoarele dou,eci i patru de ore0 Temperaturile .or urca pn la ,ece1 cinci+pre,ece 5rade0 -alul de *ri5 pe care000C Re7 +c(imb *rec.en/a i n treact i atin+e de5etele lui 3at(r4n care ntr,ia+er pe ta+te0 3at(r4n +e retra+e ca ar+0 Ce naiba +e petrecea cu ea: %e +lbtici+e c(iar aa de mult: De ce oare ln5 Dere?1 brbatul care2i *u+e+e lo5odnic1 nu +e +im/i+e aa: De ce +e +im/ea amenin/at: De ce +e temea ca Re7 + nu di+tru5 ce.a n interiorul ei1 dac ea +e

10

+im/ea 5olit de +entimente: nc(i+e oc(ii i2i l+ capul pe +pate0 De ce i +e prea c +*ritul acela de +ptmn .a *i un de,a+tru: Capitolul D 2Ai mai *o+t n Caraibe: 2Nu1 r+pun+e 3at(r4n o*tnd adnc i pri.indu2l pe Re7 care +ttea ln5 ea1 n timp ce elicopterul lui =lame decola de pe aeroportul ;uadelupe0 Ar *i trebuit +000 adu5 ea1 dar +e opri la timp0 Aici ar *i trebuit +2i petreac luna de miere mpreun cu Dere?0 Dar Re7 i prin+e imediat inten/ia din ton i in+i+t pri.ind2o atent: 2Aici ar *i trebuit + ce: 2%000 .in mpreun cu un prieten0 2Un brbat: 2Mda0 2Cine: 2Ei2am +pu+1 un prieten000 Care nu mai e7i+t de mult pentru mine0 Bine: 2A(9 *cu el ca i cum ar *i n/ele+ totul0 -rei +2mi po.e+teti: 2Eie: ntreb 3at(r4n uimit0 De ce: 2M intere+ea,0 De ct timp .2a/i de+pr/it: 2De patru ani0 2%i unde e el acum: 2Dup cte am au,it1 triete prin Cali*ornia0 #ucrea, pentru un +tudio cinemato5ra*ic0 2 actor: 2Nu0 Cameraman0 Uite1 c(iar n2am c(e* + .orbe+c de+pre el0 2Deci el a terminat2o cu tine1 con+tat el cu prere de ru0 Nu /i2a trecut1 nu2i aa: !*9 %tiu c doare0 $art2m c de+c(id o ran .ec(e0 28ei1 coborm9 l ntrerup+e 3at(r4n0 Uite9 A+ta2i #B$le de+ Co<uille+0 %pera ca entu,ia+mul din .ocea ei +2l *ac pe Re7 + renun/e la ntrebri i compa+iune0 !ricum1 po.e+tea era nc(eiat de mult0 ncercnd +2i ndrepte aten/ia +pre altce.a1 3at(r4n pri.i cu intere+ in+uli/a de care +e apropiau cu repe,iciune0 Arta ca o +tnc rupt din lun1 alb1 pre+rat cu plcuri de palmieri1 cu malurile *ormate din curbe moi de pla6e cu ni+ipuri aurii1 udate de apele Atlanticului0 2Uite1 +pu+e Re7 aplecndu2+e pe+te ea1 .ila aia trebuie + *ie a lui Cantrell0 3at(r4n +e retra+e1 deran6at de apropierea lui0 2Cred c e cea mai mare de pe in+ul1 +pu+e ea0 %i cu +i5uran/ are cea mai *rumoa+ pri.elite0 Re7 o pri.i n oc(i ,mbind1 *r + +c(i/e,e .reun 5e+t de retra5ere0 2$art2m1 +pu+e ea1 dar trebuie +2mi +trn5 ba5a6ele0

11

2Doamne1 3ate1 opti el oprind2o1 eti cea mai *rumoa+ *emeie pe care000 Re7 micor i mai mult di+tan/a dintre ei i o +rut delicat pe bu,e0 $nima lui 3at(r4n o lu ra,na i ei i +e pru c +e prbuete cu elicopter cu tot ntr2un ocean de +en,a/ii0 2M ierta/i1 +pu+e pilotul ntorcndu2+e ,mbitor +pre ei1 6enat c i ntrerup+e+e1 bine a/i .enit n $n+ula %coicilor0 3ate +im/i cum +e nroete pn n .r*ul urec(ilor de ruine0 licopterul ateri,a+e1 pilotul opri+e motorul i ea abia acum ob+er.a+e0 %i toate a+tea din .ina lui Re7 &ant(er0 Cine naiba +e credea brbatul acela: De ce o +ruta+e mpotri.a .oin/ei ei: %e ridic *urioa+ n picioare i2i lu ba5a6ele i 5eaca de piele de pe +ptarul *otoliului0 2Cred c n2o + ai ne.oie de a+ta1 cel pu/in atta timp ct .om +ta pe in+ul1 +pu+e Re7 pri.ind2o cu oc(i inocen/i care2i nmuiar inima0 ! + *ie *rumo+1 ai + .e,i0 &ilotul le de+c(i+e portiera i 3at(r4n trecu pe ln5 Re7 +punnd printre din/i: 2 % nu ndr,neti + m mai +ru/i .reodat0 %i te ro5 + nu2mi mai in.ade,i intimitatea0 Nu2mi place de tine1 nu n/ele5i: 2 Dra5a mea 3atie1 nici nu tii ce pier,i0 Dar poate o +2/i art cte ce.a cnd .om nota mpreun ,ilele a+tea0 % noate cu el: Nici 5nd9 Ce tupeu a.ea Re7 &ant(er9 Nu0 n nici un ca, n2a.ea +2i cede,e0 Un brbat mbrcat n co+tum i ntmpin +trn5ndu2le minile prietenete0 2 u +unt Tro4 BelloF+1 +e pre,ent el0 %ecretarul per+onal al domnioarei Cantrell0 n timp ce tnrul i conducea +pre nite trepte +pate n +tnc ce urcau un deal plin de plante e7otice1 3at(r4n ncerc + +e /in ct de departe putu de Re70 2 M bucur c am onoarea de a . pre,enta .ila domnioarei Cantrell de pe #B$le de+ Co<uille+1 continu tnrul Tro40 Mena6era1 Moni<ue1 . .a conduce la camerele dumnea.oa+tr0 Micul de6un +e .a +er.i n 6umtate de or1 la opt *i70 Cnd a6un+er n .r*ul dealului1 n *a/a lor +e i.i .ila mrea/1 n toat +plendoarea0 3at(r4n apoape +cp un /ipt de +urpri, i plcere cnd .,u pi+cina imen+ de un .erde2alb+trui tipic caraibean0 -ila era compu+ din dou eta6e i *a/adele erau *ini+ate cu +tuc alb1 iar tmplria de lemn era .op+it n 5alben0 Con+truc/ia era n +til +paniol1 iar balcoanele de la eta6 a.eau balu+trade din *ier *or6at0 Toat ca+a era ncon6urat de o 5rdin plin de *lori1 dintre care 3at(r4n recuno+cu (ibi+cu+ul1 be5onia i *uc+ia0 Aproape c2i .enea +2i +coat aparatul de *oto5ra*iat i +

12

termine prima rol de *ilm0 Dar +e ab/inu0 Mai nti trebuia + primea+c permi+iunea 5a,dei0 2 Ei2ar plcea + ai tu col/ul +ta de paradi+1 nu2i aa: i opti Re7 n urec(e lund2o *erm pe dup umeri0 2 Nu1 +pu+e 3at(r4n ner.o+ ndeprtndu2i mna0 Mi2a dori + pot +2 mi ncep lucrul0 -eranda era pardo+it cu pietre le*uite de ocean i pe mar5inea ei erau niruite .a+e de ar5il roie pline cu di.eri cactui0 De2a lun5ul unui perete1 unde.a la umbr1 era o banc de lemn acoperit cu pernu/e .iu colorate0 n *a/a bncii +e a*la o ma+ 6oa+ de +ticl pe care era un .a+ de cri+tal cu tranda*iri roii0 Totul emana ele5an/ i bun2 5u+t0 2 Dup cum .2am +pu+1 micul de6un +e .a +er.i la ora opt1 le reaminti Tro40 M duc +2o anun/ pe Moni<ue c a/i .enit1 ca + . conduc +pre camerele dumnea.oa+tr0 $erta/i2m1 . ro50 Tnrul intr n .il printr2o arcad 5eneroa+0 Re7 i 3at(r4n rma+er pe .erand1 pri.indu2+e +tn6eni/i0 2 %tii1 3ate1 o+tilitatea a+ta pe care /i2o mani*eti *a/ de mine .a trebui +2o lai deoparte ct .reme .om +ta aici0 Am .enit aici ca o ec(ip de pro*e+ioniti0 Dac tu con tinui +2mi arunci pri.iri .eninoa+e i replici u+turtoare nu *aci dect + pro.oci o ten+iune inutil i neproducti.0 Ce +pui: -rei + *acem un armi+ti/iu: Cel pu/in ct +tm pe in+ul0 #ui 3at(r4n i +ttea pe limb +2i r+pund tio+1 dar n2o *cu0 Re7 a.ea dreptate0 -eni+er pe in+ul cu o mi+iune important0 &oate cea mai important din .ia/a ei0 2 Bine1 +pu+e ea0 %2a *cut0 Temporar accept armi+ti/iul0 2 &er*ect0 % dm mna: Dup dou +ecunde de e,itare1 3at(r4n i ntin+e mna pe care Re7 o apuc *erm0 %pre uurarea ei1 apru o *emeie de culoare ntre dou .r+te1 probabil mena6era0 2 u +unt Moni<ue1 +e pre,ent ea1 mena6era domnioarei Cantrell0 -eni/i + . art camerele dumnea.oa+tr0 Moni<ue i condu+e +pre o +car metalic din captul .erandei0 3at(r4n o in.idia pe mena6er pentru /inuta *oarte colorat i le6er0 Dei era diminea/1 +im/ea cum ncepe + tran+pire abundent0 Blu,a de mta+e i +e lipi+e neplcut de +pate iar picioarele i +e ncin+e+er n panto*ii de piele *in0 Abia atepta + *ac un du i + +e +c(imbe0 2 Acea+ta e+te camera dumnea.oa+tr1 domnule &ant(er1 +pu+e Moni<ue de+c(i,nd ua unei ncperi0 Re7 +e opri n par5 pri.ind dup 3at(r4n care +e pre5tea + intre n camera alturat0 2 Domnioar A+(b41 +im/i/i2. ca aca+1 +pu+e Moni<ue politico+0 %i dac a.e/i ne.oie de ce.a1 c(ema/i2m0 %per + . +im/i/i bine0

13

Re7 i *cu cu oc(iul lui 3at(r4n care ncerca + pri.ea+c indi*erent n alt parte0 2 Ne .edem pu/in mai tr,iu1 +pu+e Re7 ,mbind +pre 3at(r4n0 Dup ce *acem du i ne +c(imbm0 -in eu + te iau ntr2o 6umtate de or1 bine: 2 Cum .rei1 +pu+e ea indi*erent intrnd n camer0 2 %per + . +im/i/i bine1 repet Moni<ue0 n ca, c . lip+ete ce.a1 ridica/i receptorul tele*onului i *orma/i nou0 2 Mul/umim1 Moni<ue1 +pu+e 3at(r4n ,mbind0 Dup ce Moni<ue nc(i+e ua n urma ei l+nd2o +in5ur1 3at(r4n +e du+e drept +pre balconul de+c(i+1 pri.ind pei+a6ul0 !ceanul prea + +e ntind +ub picioarele ei1 +clipind +ub +oarele tropical0 Un .a+ mic de croa,ier era ancorat n portul particular al lui =lame Cantrell0 3at(r4n i ntin+e bra/ele dea+upra capului1 mul/umit0 i +coa+e acele care2i prindeau prul i2i +cutur capul cu un 5e+t obinuit trecndu2i de5etele prin prul blond i mt+o+0 %e +im/ea mai liber i mai lip+it de 5ri6i ca niciodat0 &ri.i lene oceanul admirndu2i culoarea a,urie0 2 Minunat1 opti ea0 2 Nu2i aa: 3at(r4n tre+ri +periat0 Re79 De unde naiba apru+e: &ri.i n +tn5a ei i2l .,u +pri6inindu2+e de balu+trada balconului .ecin cu al ei0 De ce n2o l+a n pace: Nici mcar n camera ei nu putea + +tea linitit: 2 De ce2mi in.ade,i intimitatea: ntreb ea enetr.at0 Nu credeam c eti att de indi+cret0 2 %erio+: o tac(in el0 Dar cum credeai c +unt: 2 !*9 Ai +pu+ c .rei + p+trm o rela/ie camaraderea+c i pro*e+ional0 Dac mi pui a+emenea ntrebri m tem c .om i+ca o ceart0 %i acum iart2m1 dar trebuie + m duc + *ac un du0 #a re.edere0 Re7 nu mai apuc +2i r+pund pentru c ea intr n camer cu brbia ridicat1 trntind uile0 2 !1 Doamne1 opti ea e7a+pert0 Cum am a6un+ aici: Ce mi2ai *cut1 C(arlie: De ce te2ai 5+it tocmai acum + te mboln.eti i + m lai cu aro5antul +ta care +e crede .i+ul oricrei *emei: %e trnti pe pat i ncepu +2i de+pac(ete,e ba5a6ele0 Re7 a.ea dreptate0 Atta timp ct .or +ta pe in+ul1 cel mai bine era + +e poarte amical unul cu cellalt0 Dar abia atepta + a6un5 aca+0 &entru c atunci nu a.ea ne.oie + mai 6oace teatru0 %e +trmb pri.ind perec(ea de pantaloni +cur/i i tricoul minu+cul pe care a.ea de 5nd + le poarte n diminea/a aceea0 Re7 n2o .,u+e niciodat mbrcat n aa ce.a0 #a birou obinuia + poarte 2 cum era i normal 2 taioare1 *u+te decente +au

14

pantaloni0 %i aa era prea mult1 pentru c mai de.reme o .,u+e cu prul de+*cut0 #a birou ntotdeauna i +trn5ea prul n coad de cal +au ntr2 un coc +e.er0 #a naiba9 Cum + +e concentre,e a+upra lui =lame Cantrell1 cnd Re7 &ant(er i arunca pri.irile acelea i+coditoare: %pera doar + nu rate,e an+a de lan+are a .ie/ii ei pro*e+ionale0 ncerc + nu +e mai 5ndea+c la per+ona6ul acela ener.ant i aproape reui0 Cnd iei de +ub du1 +e pri.i n o5lind0 =a/a ei o.al cu prul blond i oc(ii albatri ca cerul1 bu,ele +en,uale000 i +trn+e pro+opul n dreptul pieptului1 amintindu2i .orbele lui Re70 @Doamne1 ce *rumoa+ eti1 3ate000C i mn5ie cu de5ete tremurnde bu,ele +rutate de Re70 %e pri.i 5nditoare n oc(i0 Nu0 Niciodat nu *u+e+e +rutat n *elul acela0 Nici mcar de Dere?000 Dere?0 Numele *o+tului ei lo5odnic a.u e*ectul unui du rece0 Re+pirnd adnc i *rec ner.o+ bu,ele ncercnd + alun5e amintirea acelui +rut0 Nu era c(iar aa de proa+t nct + interprete,e 5reit un +implu +rut0 Nu era *rumoa+0 Re7 ncerca + ob/in ce.a de la ea0 A+ta era tot0 Mucndu2i bu,ele arunc pro+opul n c(iu.et0 Da0 Re7 &ant(er era o panter periculoa+ care o pndea n 6un5l0 Da1 ea nu era dect o prad pentru el0 Bine1 +pera ca Re7 + nu in+i+te prea mult0 De *apt de a+ta i era *ric de el0 Nu tia cum .a putea +2i re,i+te0 Nu prea a.ea e7perien/e cu brba/ii0 %e7ul opu+ rm+e+e pentru ea o necuno+cut0 Dou,eci de minute mai tr,iu au,i o btaie .ioaie n u i +e tre,i din .i+are0 2 -in imediat1 +pu+e ea n 5rab trecnd prin dreptul o5lin,ii i admirndu2i pentru cte.a +ecunde alura +porti. cptat dup aler5rile con+ec.ente din *iecare diminea/0 i .enea + la+e pantalonii +cur/i n ba5a6 i + +e mbrace ca ntr2o ,i obinuit de lucru la birou0 Dar ar *i artat penibil0 %i a+ta i2ar *i dat un moti. n plu+ lui Re7 &ant(er +2o tac(ine,e0 i pu+e o perec(e de +andale de piele *r tocuri i nu +e *ard de team + nu i +e +cur5 mac(ia6ul pe obra6i din cau,a cldurii0 &ri.indu2+e n o5lind i ddu +eama c +emna mai de5rab cu o adole+cent dect cu o *emeie *atal i +e mai liniti0 $ei din camer a*ind un ,mbet cura6o+1 dar care i n5(e/ pe bu,e n momentul n care2l .,u pe Re7 ateptnd2o0 %ttea +pri6init de perete1 cu bra/ele i picioarele ncruciate1 ntr2o perec(e de pantaloni +cur/i care2i de,.eleau pulpele mu+culoa+e1 iar prul ne5ru i ud i2l pieptna+e pe +pate0 %e apropie de ea cu micri domoale1 iar 3at(r4n +e +im/i parali,at1

15

incapabil + +e mite1 + *u5 de ma+culinitatea lui co.ritoare0 2 !*1 3atie1 +pu+e el mn5ind2o pe +ub brbie0 ti att de *rumoa+000 Dar eti prea tnr0 Mult prea tnr000 2 Nu +unt deloc tnr0 Am dou,eci i a+e de ani9 &oate pentru tine +unt tnr1 dar te a+i5ur c000 2 Dou,eci i a+e: repet Re7 prnd + n2o mai a+culte0 Dar ar/i mult mai tnr0 Dei oc(ii ti +unt att de triti000 &ri.irea lui +e nne5ur1 ncercnd parc +2i ptrund n +u*let0 2 Cred c te2a rnit pro*und1 +pu+e Re7 pe un ton blnd0 &ot c(iar +2/i cite+c durerea din pri.iri0 N2am ob+er.at2o pn acum1 dar pri.indu2/i mai atent oc(ii1 mi dau +eama ct +u*erin/ a+cun,i0 !c(ii lui coborr +pre bu,ele ei +en,uale i 3at(r4n i ddu +eama c Re7 .oia +2o +rute din nou0 Aa c ridicndu2i brbia +e ndeprt uor de el0 2 Ca + .e,i9 +pu+e ea pe un ton de5a6at0 Cine ar *i cre,ut c ai o ima5ina/ie att de bo5at: Te2ai 5ndit .reodat + +crii +cenarii pentru teleno.ele: %e pare c ai un talent nn+cut pentru melodram0 2 %i tu1 3atie1 ai un talent nn+cut de a2/i a+cunde ade.ratele +entimente1 +pu+e Re7 cltinnd de,am5it din cap0 Am mai ntlnit i alte *emei naintea ta1 care2i a+cundeau +entimentele n +patele umorului0 Tu ce +entimente ncerci + a+cun,i1 3ate: ti c(iar att de .ulnerabil: 2 Nu tiu de ce te intere+ea, +entimentele mele0 Ne cunoatem de+tul de bine ct +2mi dau +eama c nu2mi doreti dect trupul0 %puneai c ai ntlnit i alte *emei naintea mea000 %i eu am ntlnit al/i brba/i naintea ta000 brba/i care re*u,au + cread c o *emeie poate *i intere+at e7clu+i. de cariera ei1 brba/i att de aro5an/i nct +2i nc(ipuie c *emeia ale5e cariera ca +ub+titut al dra5o+tei1 c n +patele oricrei *emei de +ucce+ + a*l o nim*oman *ru+trat care2i canali,ea, ener5iile +e7uale a+upra muncii i care +2ar drui oricrui brbat dornic +2i arate c o iubete mcar o +ear0 2 Nu oricrui brbat1 3ate1 ci brbatului potri.it1 r+e Re70 2 De ce ncerci + ba5ateli,e,i +ubiectul: 2 Nu1 3ate1 +unt ct +e poate de +erio+0 Dar trebuie + recunoti c a+emenea *emei e7i+t0 %unt con.in+ c tu nu *aci parte din cate5oria a+ta de *emei0 Tu eti o *emeie *cut + druia+c dra5o+te0 %i + primea+c0 Dra5o+te ade.rat0 2 %i pre+upun c tu te con+ideri brbatul potri.it pentru mine1 nu2i aa: Atunci de ce nu +untem acum unul n bra/ele celuilalt ntr2un pat1 bucurndu2ne de acea+t dra5o+te: 2 ! +2o *acem i pe a+ta1 3ate0 Toate la .remea lor0 2 Da1 la &atele cailor9 Atunci o + *acem noi doi dra5o+te0 Dac a *i n locul tu m2a 5ndi de dou ori nainte + *ac a+emenea a*irma/ii0

16

&retin,i c m cunoti0 Dar te neli amarnic0 Nu2i nimic0 -ei con+tata +in5ur a+ta0 %i acum (ai + ne ducem la ma+0 Ne ateapt domnioara Cantrell0 %i a+ta nu2i o atitudinea pro*e+ional din partea noa+tr0 2 =u5i1 3ate0 Ca ntotdeauna cnd /i dai +eama c nu po/i *ace *a/ +itua/iei0 2 n ca,ul tu pot *ace *a/ +itua/iei la orice or1 te a+i5ur0 Mi +e pare c ai cam mult ncredere n *armecele tale0 Nu *u5 de tine1 *ii linitit0 2 &oate c nu *u5i de mine1 dar de ce.a *u5i0 A .rea + a*lu ce te +perie0 2 Tot n2ai n/ele+ me+a6ul: Bine1 + *iu mai clar0 #a+2m naibii n pace9 =r + mai atepte r+pun+1 3at(r4n trecu pe ln5 Re7 i cobor n 5rab +crile0 %e +pri6ini de balu+trad ncercnd +2i n5(it lacrimile0 %pera ca pn n momentul n care a.ea + dea cu oc(ii de =lame Cantrell + reuea+c +2i +tpnea+c tremurul minilor0 %pu+e repede n 5nd o ru5ciune +curt i pi cu brbia ridicat n +alonul n care +e +er.ea micul de6un0 Capitolul G 2Domnioara Cantrell .a cobor n cte.a minute1 o ntmpin Moni<ue0 ntre timp o + . +er.e+c cu cte o ceac cu ca*ea0 Domnule &ant(er000 Re7 +o+i dup un minut i +e ae, la ma+ alturi de 3at(r4n0 2 Mul/umim1 Moni<ue1 +pu+e el0 Ne de+curcm0 Moni<ue i l+ +in5uri i Re7 +e tra+e mai aproape de 3at(r4n0 3at(r4n +e pre*cu c nu ob+er.0 2-rei +2/i torn ca*ea: ntreb Re70 2Mda1 mul/ume+c1 +pu+e ea n/epat0 3at(r4n i concentr aten/ia a+upra cetii ei cu ca*ea1 dar pri.irile i *ur atra+e in.oluntar de minile ma+culine1 dar *ine ale lui Re70 2Ai *o+t rnit n dra5o+te i te2ai deci+ +2/i dedici .ia/a carierei1 +pu+e Re7 +pri6inindu2+e de +ptarul +caunului0 ra o con+tatare0 Aa credea Re70 $ar 3at(r4n nu mai a.ea c(e* i putere +2l contra,ic0 2 ti de+tul de matur i de deteapt ct +2/i dai +eama c are balta pete0 Cu +i5uran/ tii c000 2 Tot ce tiu1 l ntrerup+e ea1 e c /i2am mai +pu+ + m lai n pace i + nu m mai anali,e,i atta0 2 -ia/a nu n+eamn numai munc1 continu Re7 imperturbabil0 Trebuie +2/i *aci o *amilie000 2 Am o *amilie minunat1 mul/ume+c pentru +*at0 Am o mam i un tat care m iube+c i pe care2i iube+c *oarte mult i o +or pe care o con+ider cea mai bun prieten a mea0 2 %i copii: Copii1 3atie dra50 !*1 eti *oarte /epoa+1 dar +unt con.in+

17

c o dat ce .ei renun/a la armura de +pini000 3at(r4n ar *i .rut +2i acopere urec(ile cu minile1 dar ar *i dat do.ad de +lbiciune0 %tia unde ducea +ubiectul i nu a.ea idee cum .a +uporta o a+emenea con.er+a/ie0 i amintea de 5oliciunea din +u*letul ei0 Re7 lo.i+e n plin i o durea0 2 N2ai timp de copii1 nu2i aa1 3atie: Nu ai loc pentru ei n .ia/a ta0 nainte + r+pund1 3at(r4n i termin de but ca*eaua1 +pernd + cti5e timp0 Nu .oia ca tonul .ocii ei +2i de,.luie ade.ratele +entimente0 &u+e cu 5ri6 ceaca pe *ar*urioar1 tui +curt i +e (otr + r+pund0 2 Ai dreptate1 +pu+e ea calm i *erm0 Cariera e *oarte important pentru mine0 Nu cred c .oi a.ea .reodat timp pentru copii0 2 M +urprin,i1 3ate0 Ce ai mpotri.a copiilor: Nu2/i plac: De ce: Nici mcar bebeluii: 2 Bebeluii: ntreb 3at(r4n n5(i/ind n +ec0 &ln5 mult i cer mult aten/ie0 -omit1 trebuie +c(imba/i1 +e mboln.e+c uor000 %i ca totul + *ie per*ect1 nu durea, mult i +e tran+*orm n adole+cen/i0 nainte ca Re7 + mai r+pund ce.a1 pe (ol +e au,i ,5omot de pai apropiindu2+e de u0 Bocnitul tocurilor +una tio+ i (otrt0 3at(r4n i ter+e palmele ude de pantalonii +cur/i1 mul/umind n 5nd pentru norocul de a +cpa de data a+ta de Re70 2 Bun diminea/a i bine a/i .enit n ca+a mea1 +pu+e =lame Cantrell cu .ocea *amiliar1 5utural1 cu care2i obinui+e pe iubitorii de *ilme din toat lumea0 =lame Cantrell era mai *rumoa+ n realitate dect n *ilme0 ra mult mai plin de ma5neti+m i de +e72appeal i nu2i arta cei dou,eci i nou de ani pe care2i a.ea0 &rea o *emeie *r .r+t1 nalt1 impuntoare i .olup2 tuoa+0 3at(r4n o anali, cu oc(i pro*e+ional0 =lame Cantrell era .i+ul oricrui *oto5ra*0 =i5ura ei *oarte e7pre+i. era ncadrat de o coam de bucle rocate1 iar oc(ii .er,i preau +clipitori de mi+tere0 3at(r4n apuc mna ntin+ de actri/ i con+tat cu un *ior neplcut c de5etele *emeii erau reci ca pielea unei reptile0 2 Domnioar A+(b41 +pu+e actri/a pe un ton +en,ual0 -2am .,ut lucrrile0 %unt impre+ionat de talentul dumnea.oa+tr0 3at(r4n de+c(i+e 5ura compunndu2i n minte o *ormul de mul/umire1 dar actri/a +e ntoar+e cu o micare alunecoa+ +pre Re70 2 Domnule &ant(er1 am a*lat c dumnea.oa+tr l .e/i nlocui pe domnul Bur?e0 Nu m deran6ea, ctui de pu/in0 %per + ne n/ele5em0 Dar dac domnioara A+(b4 n2ar *i putut + .in1 m tem c a *i *o+t ne.oit + contramande, ntlnirea0 3en i +pu+e+e lui 3at(r4n c =lame Cantrell o ceru+e n mod +pecial

18

pe ea i a+ta datorit premiului pe care2l cti5a+e n ianuarie0 2 - n/ele51 domnioar Cantrell1 +pu+e Re70 3ate e cea mai bun *oto5ra* a momentului0 3at(r4n +im/i cum +e nroete0 Cu.intele lui Re7 +una+er +incer0 %i +e tre,i .orbind cu o .oce pierdut: 2 %i Re7 e un 5eniu0 2 Deci . admira/i reciproc1 +pu+e Cantrell btnd .e+el din palme0 M bucur0 bine + lucre,i n compania unei ec(ipe unite0 %i cum .om *i ne.oi/i + ne petrecem +*ritul de +ptmn mpreun1 .reau + renun/m la *ormalit/i0 - ro5 +2mi +pune/i =lame0 %i acum1 +pu+e ea btnd 5ra/io+ din palme1 + mncm0 Apropo1 tot ce .om di+cuta n timpul me+ei .a rmne con*iden/ial1 bine: 3at(r4n i Re7 murmurar aprobator0 2 &er*ect1 +pu+e =lame pri.indu2i cea+ul0 Curnd trebuie + +o+ea+c un prieten0 Dup ce .om termina de mncat .i2l .oi pre,enta0 =lame i arunc lui 3at(r4n o pri.ire care o n*ior i2i ddu un +entiment neplcut0 !c(ii aceia .er,i i ddeau o +tare de nelinite0 3at(r4n +e ncrunt1 clipi1 o pri.i iari pe =lame1 dar acea+ta de6a nu +e mai uita la ea1 ci l +tudia pe Re70 $ +e pru+e ei: C(iar i arunca+e =lame o pri.ire ciudat1 +au nnebuni+e: 2 Nu1 .orbi =lame1 nu . .oi de,.lui identitatea prietenului meu0 Nu nc0 -reau + *ie o +urpri,0 Dup aceea .om trece la treab0 n primul rnd .reau ca Re71 a+ta dac 3ate nu +e +upr000 2 Nu1 o ntrerup+e 3at(r4n0 Numele meu e+te 3at(r4n0 2 Credeam c000 +pu+e =lame +urprin+ ridicnd din +prncene cu inocen/0 Bine0 Cum doreti0 3at(r4n + *ie0 Moni<ue intr n +alon mpin5nd o m+u/ cu rotile pe care +e a*lau *ar*urii aburinde cu unc pr6it1 ou1 crnciori i cltite0 2 Moni<ue1 te ro5 + mai aduci nite ca*ea1 +pu+e =lame cu aceleai 5e+turi teatrale0 Unde rm+e+em: A(1 da000 Re71 a .rea + ne petrecem dup2amia,a mpreun0 Nu te +uperi1 nu2i aa1 3at(r4n: ! + am o ntre.edere particular i cu tine0 Re7 o pri.i pe 3at(r4n0 2 Cum doreti1 murmur acea+ta0 A .rea +2/i *ac nite *oto5ra*ii pe malul mri0 2 =oarte bine0 /i .oi +ta la di+po,i/ie1 +pu+e =lame bndu2i ca*eaua0 2 $n+ula acea+ta e+te minunat1 +pu+e Re70 De cnd locuieti aici: 2 Am cumprat .ila a+ta acum cinci ani1 dup ce am terminat *ilmrile la Triun5(iul din &aradi+1 care +2au de+*urat n Martinica0 De atunci m2 am ndr5o+tit de Caraibe0 De+i5ur1 am un duple7 n #ondra i unul n #0A01 dar mi2am dorit i o .il ntr2un loc retra+0 %i a+ta mi +e pare

19

per*ect0 &e .iitor m2am deci+ + nu mai apar att de de+ n *ilme0 -oi ale5e mai cu aten/ie rolurile0 -reau +2mi acord .acan/e ct mai 5eneroa+e0 =ilmrile +unt *oarte obo+itoare i te con+um enorm0 N2am c(e* ca la trei,eci i cinci de ani + *iu plin de riduri i + am dou2trei opera/ii e+tetice la acti.0 =lame i ridic uor capul a+cultnd parc ce.a0 !binuit cu linitea de pe in+ul +e+i,a+e ,5omotul ndeprtat al unui elicopter0 Actri/a arunc n *ar*urie *elia de pine pr6it i +e ridic n picioare0 Cu un 5e+t 5rbit i trecu de5etele prin prul bo5at0 2 M +cu,a/i0 Trebuie + m duc +2mi ntmpin oa+petele0 Cred c a +o+it0 Tropi mrunt +pre u i nainte + ia+ le arunc o pri.ire pe+te umr0 2 &o*t bun n continuare0 ! + re.in i eu n cte.a minute0 3at(r4n +e 6uc ab+ent cu lin5uri/a n ceaca cu ca*ea1 apoi i arunc lui Re7 o pri.ire ntrebtoare0 2 &robleme n paradi+: ntreb Re7 ,mbind0 3at(r4n nu tia ce +2i r+pund0 =lame i +e pru+e per*ect calm pn la apari/ia elicopterului0 &e cine atepta ea oare: Cine era mi+terio+ul in.itat: 3at(r4n apuc lin5uri/a *erm i o n*ip+e n pepenele 5alben nenceput din *a/a ei0 Nu era problema ei pe cine atepta =lame i de ce pru+e actri/a emo/ionat0 Treaba ei era + *ac *oto5ra*ii bune0 =oarte bune0 Trebuia + +e concentre,e a+upra muncii0 'umtate de or mai tr,iu1 3at(r4n i Re7 ieir pe .erand0 ntr2un *el1 problema lui =lame crea+e o le5tur ntre ei0 n ciuda o+tilit/ii pe care 3at(r4n o re+im/ea *a/ de Re71 i ddea +eama c ncet2ncet1 acea+ta ncepea + +e topea+c precum un cub de 5(ea/ la +oare0 &oate c nu a.ea + *ie aa de di*icil +2i petreac dou2trei ,ile alturi de Re70 De+i5ur1 nu +e +im/ea n lar5ul ei1 aa cum +2ar *i +im/it n prea6ma lui C(arlie0 Dar Re7 a.ea +u*let bun1 a.ea +im/ul umorului i era atr5tor0 l pri.i pe +ub +prncene0 Nu era atr5tor1 /i tia re+pira/ia9 i aminti de Dere?0 %i el *u+e+e 5enul de brbat care2i tia+e re+pira/ia0 2Mama ta nu /i2a +pu+ c nu2i *rumo+ + te (olbe,i la oameni: ntreb Re7 amu,at0 2$art2m1 +e nroi 3at(r4n0 -i+am cu oc(ii de+c(ii0 2#a ce: Din *ericire 3at(r4n nu mai apuc +2i r+pund la ntrebare c apru =lame1 numai ,mbete0 2Aici era/i9 +pu+e ea ieind din ca+ n +oarele care umplu+e .eranda0 &rul ei rocat +trluci n ra,ele +oarelui tropical1 *cndu2l + par o

20

.l.taie0 3at(r4n nu .,u+e niciodat n .ia/a ei un pr mai minunat0 Actri/a *cu o pau, +tudiat i apoi +e r+uci +pre ua de la intrare de unde1 din ntuneric1 iei un brbat cu pr ondulat i barb dea+0 Tricoul ne5ru +e mula pe muc(ii bine antrena/i probabil ntr2o +al de +port0 2 -ino1 dra5ule1 +pu+e =lame0 Am o +urpri, pentru tine0 Un 6urnali+t i o *oto5ra* de la -ancou.er Clarion au .enit +2mi ia un inter.iu n e7clu+i.itate pentru +uplimentul >ee?end+ >onder*ul0 Ce prere ai: Nu e intere+ant: 3at(r4n1 Re71 l2am in.itat pe brbatul .ie/ii mele + ia parte la ace+t e.eniment important din .ia/a mea0 2 Dere?9 +tri5 3at(r4n +tupe*iat0 Nu +e putea aa ce.a9 Dere? Mc;a.in nu purta barb ultima oar cnd l .,u+e0 Dar nu +e putea0 Acei oc(i .er,i1 acele tr+turi erau ale lui9 2 Ce naiba9 +tri5 brbatul0 =lame1 ce te2a apucat: De ce ai adu+2o pe 3at(r4n aici: Ei2am mai +pu+ c000 3at(r4n i2ar *i dorit + +e de+c(id pmntul i +2o n5(it1 att de pro+t +e +im/ea0 Re+pir adnc i n momentul n care +im/i c mai are pu/in i +e prbuete1 Re7 o +u+/inu lund2o de talie0 =lame i ncruci bra/ele la piept aruncnd +5e/i de la Dere? la 3at(r4n0 2 Nu te ener.a pe mine1 dra51 +pu+e ea0 Am .rut ca lumea + a*le de+pre le5tura noa+tr i cea mai bun *oto5ra* a momentului e+te c(iar 3at(r4n0 Tu ai *o+t acela care mi2a +pu+ c a cti5at premiul anual Mc;illi.ra40 Ei2aminteti: 2 8ei1 mi +pune i mie cine.a ce naiba +e petrece aici: ntreb Re7 ener.at la rndul lui0 &e un ton +u5rumat1 =lame *cu pre,entrile0 2 % n/ele5 c tu i 3at(r4n . cunoate/i dinainte1 +pu+e Re7 pri.indu2l inten+ pe Dere?0 2 Dere? i 3at(r4n au *o+t lo5odi/i1 +pu+e =lame dnd indi*erent din mna cu manic(iur per*ect0 Dar a+ta e acum de domeniul i+toriei0 Dere? a rupt lo5odna cu 3at(r4n acum patru ani1 cnd a .enit + lucre,e pentru mine la 8oll4Food0 3at(r4n +im/i c dac Re7 n2ar *i +u+/inut2o1 cu +i5uran/ ar *i c,ut0 2 A(a1 *cu Re70 n/ele50 2 mi pare *oarte ru1 +pu+e =lame ncercnd + par +incer0 Nu tiam c te deran6ea, att de tare pre,en/a lui Dere?1 dra5 3at(r4n0 Dar cred c te .ei bucura din punct de .edere pro*e+ional0 %tirea a+ta . .a propul+a pe amndoi0 u i Dere? am /inut rela/ia +ecret1 dar acum .rem + a*le toat lumea c a.em de 5nd + ne c+torim0 3at(r4n +e +im/ea ca i cum ar *i rtcit prin cea/0 Cu +i5uran/ =lame n2o adu+e+e pe in+ul ca +2i bat 6oc de ea0 Ce.a nu era n re5ul0 De ce +2o umilea+c: Nici mcar n2o cunotea0

21

2 Deci lo5odna a/i rupt2o acum patru ani: r+e Re70 n ca,ul +ta +e pare c dra5a mea 3at(r4n a +rit direct din patul lui Dere? ntr2al meu0 =lame1 n2ai de ce +2/i ceri iertare0 3at(r4n e+te +urprin+ pentru c nu +e atepta + dea tocmai aici de *o+tul ei lo5odnic1 pe care nu l2a mai .,ut de atta .reme0 Nu2i aa1 dra5a mea: Re7 .oia + +al.e,e aparen/ele0 -oia +2i p+tre,e demnitatea intact1 e.itnd umilin/ele0 %i acum1 amintindu2i de durerea +u*erit la de+pr/irea de Dere?1 lui 3at(r4n i .enea + urle i +2l ia la btaie pe *o+tul ei lo5odnic0 2 mi pare ru1 Dere?1 +e tre,i ea .orbind pe un ton de5a6at0 Cred c +in5urul lucru pe care ai reuit + mi2l rneti a *o+t or5oliul0 %i o dat ce mi2am dat +eama1 mi2am re.enti pe+te noapte0 #2am cuno+cut pe Re7 i000 2 %i ne2am ndr5o+tit la prima .edere1 o a6ut Re7 +trn5nd2o uor n bra/e0 2 7act0 #a prima .edere0 Tcerea care + l+a+e pe .erand *u tulburat de ,borul unei p+ri e7otice colorate care di+pru printre palmierii din 5rdin0 2 %imt ne.oia + beau ce.a1 +pu+e Dere?0 Mai .rea cine.a rom alb: 2 Nu cre,i c2i pu/in cam de.reme pentru alcool1 dra5ule: ntreb =lame +trn5ndu2i bu,ele .oluptuoa+e ntr2o linie +ub/ire1 .eninoa+0 Dere? +e ntoar+e cu +patele la ea i intr n ca+0 Moni<ue iei pe .erand i ncepu + adune cetile 5oale de ca*ea0 2 Moni<ue1 +pu+e =lame amintindu2i ce.a0 Cred c am n/ele+ 5reit1 dar .om remedia +itua/ia0 Domnul &ant(er i domnioara A+(b4 +unt mpreun i cred c ar dori + doarm n aceeai ncpere0 ti dr5u/ +2i mu/i ba5a6ele domnioarei A+(b4 n camera domnului &ant(er: 2Nu e ne.oie1 +pu+e repede 3at(r4n0 2Aa e1 =lame1 o ntrerup+e Re70 3ate are dreptate0 Nu e ne.oie +2o deran6m pe Moni<ue0 &utem + ne mutm i +in5uri ba5a6ele dintr2o camer n cealalt0 Dar1 mul/umim1 oricum1 pentru 5ri60 Re7 era un mon+tru n carne i oa+e0 ncerca + pro*ite de +itua/ie0 ! a6uta+e mai de.reme1 dar +e .edea clar c a.ea un +cop0 3at(r4n +e pre5ti + prote+te,e .e(ement1 dar ntlni pri.irile n.eninate ale lui =lame i +e opri0 Dere? era un duman mai mare pentru ea dect Re70 Dere? o rni+e0 Re7 nc nu0 Trebuia +2i acorde pu/in ncredere0 &o.e+tea +cornit de Re7 o a.anta6a+e1 iar acum1 dac re*u,a + doarm cu Re7 n pat1 Dere? i =lame a.eau + 6ubile,e0 %i ea nu putea + +uporte aro5an/a actri/ei i mila din oc(ii lui Dere?0 A.ea + doarm n pat cu dumanul0 %e ntreba la ce +e atepta Re70 !ricum1 .a *i de,am5it0 Capitolul H

22

2 Dac +u*li o .orb de+pre a+ta cnd ne ntoarcem la birou1 +pu+e 3at(r4n pri.indu2l pe Re7 cu minile n olduri dup ce2i trnti ba5a6ele pe podeaua camerei lui1 o +000 2 ! + ce1 3atie: ,mbi 5alnic Re70 ! + ne5i totul: ! + +pui c am in.entat toat po.e+tea: De ce: $ma5inea ta ar +u*eri att de ru dac ai dormi cu mine n pat: u cred c dimpotri.0 Ei2ar crete cota n rndul *emeilor de la birou0 &oate c nu tii1 dar porecla ta de la Clarion e+te000 2 =emeia ;lacial: %tiu9 %i cine alta putea + mi2o dea dect Tri+(: 2 Ai dreptate0 Dar pe mine tii cum m con+ider aceeai Tri+(: Cite,: @o panter +e74 pn2n .r*ul 5(earelorA0 N2ar *i intere+ant ca Tri+( + a*le c =emeia ;lacial +2a culcat cu cel mai +e74 i mai dorit brbat de la Clarion: 2%2a culcat::: Doar pentru c .om mpr/i o camer nu n+eamn c000 23atie1 3atie1 +pu+e Re7 cltinnd din cap0 % nu2mi +pui c nu +im/i atrac/ia +e7ual dintre noi doi0 %2a n+cut din clipa n care ne2am ntlnit9 %peram ca n clipa n care /i .ei da +eama c bariera pe care ai ridicat2o ntre noi e+te doar o ncercare de a000 2 ti nebun1 tiai: Nebun de le5at9 3at(r4n +e ntoar+e cu +patele la el i +e du+e cu pai (otr/i +pre balcon0 %e +pri6ini de balu+trada de *ier *or6at1 pri.ind n deprtare la .alurile n+pumate ce +e +pr5eau de mal0 Re7 c(iar nu n/ele5ea +itua/ia n care +e a*la ea acum: Nu .edea c +u*er din cau,a *o+tului ei lo5odnic care apru+e n .ia/a ei dup at/ia ani1 pe cale + +e c+torea+c cu cea mai dorit *emeie din lume: #acrimile i n/epar oc(ii0 #e ter+e cu un 5e+t ner.o+0 Nu .oia +2i pln5 de mil0 23ate1 iart2m0 Nu2l au,i+e pe Re7 .enind n +patele ei0 %e mica precum o panter0 Dar acum l +im/ea i aproape putea +2i dea +eama c o comptimea +incer0 2Ai dreptate1 +pu+e el blnd0 Cred c +unt nebun0 Nu mi2am dat +eama ct de traumati,ant trebuie + *i *o+t pentru tine ntlnirea cu Dere?0 %e .ede c nu /i2a trecut0 ntoarce2te pu/in cu *a/a la mine0 &rul i 5tul tu +unt +uperbe1 dar pre*er +2/i .d c(ipul atunci cnd .orbe+c cu tine0 l era nebun +au ea: De ce uita de toate neca,urile cnd o atin5ea Re7 &ant(er: &u/in mai de.reme era 5ata +2i pln5 de mil1 iar acum +e +im/ea n al noulea cer0 Nu putea + mai lupte cu +e7ualitatea animalic emanat de el0 =r + mai *ie +tpn pe propriile reac/ii1 +e ntoar+e +pre Re70 ra att de aproape de ea nct i +im/ea re+pira/ia cu arom de ca*ea0 2 Uite1 3atie1 recuno+c c am depit m+ura0 Te2am *or/at + *aci

23

ce.a mpotri.a .oin/ei tale0 8ai +2o lum de la nceput0 De acum ncolo .om *i o ec(ip de pro*e+ioniti0 &romit c n2o + m mai dau la tine n nici un *el0 Dar + tii c nu pot + ncete, + te plac0 i1 ce +pui: &utem *i prieteni: &rieteni: 3at(r4n l pri.i i .,u +oarele +trlucindu2i n prul ne5ru uor n+picat la tmple1 i cte.a riduri *ine de e7pre+ie0 C(iar i atunci cnd era +erio+1 Re7 prea c rde0 %i bu,ele0 Nici mcar nu putea + le pri.ea+c1 aa de mult o atr5eau0 A.eau o *orm att de *rumoa+1 conturate per*ect1 pline1 umede000 2 Da1 +pu+e ea repede0 &utem + *im preteni0 Doar prieteni0 n clipa urmtoare 3at(r4n +e+i, n oc(ii lui o umbr de re5ret +au de,am5ire0 %au poate doar i +e pru+e ei0 Re7 i pri.i cea+ul de la mn i +pu+e pe un ton de5a6at: 2 Cred c ar trebui + ne ntoarcem la treab0 Timpul ,boar0 3at(r4n +e uit din nou la el1 dar de data a+ta nu .,u n oc(ii lui dect prietenie0 Nimic mai mult0 Atunci de ce +e +im/ea de,am5it: Ce ar *i .rut + .ad: Doamne9 Ce +e petrecea cu ea: -oia ca Re7 +2o la+e n pace1 iar acum1 cnd o *cea1 era tot nemul/umit: &robabil c ntlnirea cu Dere? o tulbura+e pe+te m+ur0 Cobornd +crile i aminti .orbele lui Re7: @%e .ede c nu /i2a trecutC0 3at(r4n +e +trmb0 Aici Re7 5reea0 Nu mai +u*erea dup Dere? de mult .reme0 %u*erea dintr2un +in5ur lucru 2 moti.ul pentru care o pr+i+e Dere?0 2 Ai 5ri6 pe unde calci1 3ate1 o a.erti, Re7 prin,nd2o uor de cot n momentul n care ea *u 5ata + +e mpiedice0 2 Am 5ri60 Da0 A.ea 5ri60 Aa cum a.u+e+e 5ri6 de toate n .ia/a ei0 A.u+e+e 5ri6 +2i uite trecutul durero+ i + +e ocupe de carier0 %i cnd +e .a ntoarce n Canada1 .a a.ea 5ri6 + uite i ace+t +*rit de +ptmn0 Tot ce conta acum pentru ea erau cariera i independen/a0 Acea+ta nu era o alternati. pre*erat de ctre *emei1 dar pentru ea era cea mai bun0 %i aa a.ea de 5nd +2i tria+c tot re+tul .ie/ii0 A.ea alternati.: =lame i atepta tolnit pe banc(eta de pe .erand0 2 8ai + mer5em n bibliotec1 Re71 +pu+e =lame0 mai rcoare acolo0 3at(r4n1 po/i + te duci + *aci nite *oto5ra*ii pe pla61 dac .rei0 Ne .edem mai tr,iu1 la ma+0 n 6ur de ora doi+pre,ece1 bine: 2 &er*ect1 +pu+e 3at(r4n *r entu,ia+m0 3at(r4n +e bucur cu ade.rat *oto5ra*iind pei+a6e intere+ante de pe in+ul1 dar *ericirea ei nu dur mult0 n 6urul prn,ului1 +e ntlni cu =lame n +alon0 Dere? lip+ea i =lame nu coment nimic n pri.in/a lui0 Bu+e oare toat diminea/a:

24

Dup ce terminar de mncat1 =lame mpin+e *ar*uria din *a/a ei cu do+ul palmei i +pu+e pe un ton rece: 2 De obicei la ora a+ta mi *ac +ie+ta0 -2a propune + *ace/i i .oi acelai lucru0 prea cald pentru orice alt acti.itate0 Ma+a de prn, *u+e+e delicioa+ i 3at(r4n mnca+e pe +turate0 ra o idee bun +2i *ac +ie+ta0 Dar unde: n camera lui Re7: 2 Cred c o + *ac o mic plimbare prin +at1 +pu+e ea0 2 %erio+: ntreb =lame +urprin+0 Cum doreti0 &re+upun c .rei + *aci nite *oto5ra*ii prin care + pre,in/i in+ula0 Te2a +*tui +2l iei i pe Re7 cu tine0 &e aici rata criminalit/ii e+te de+tul de +c,ut1 dar000 3at(r4n +e pre5ti + prote+te,e1 dar =lame o ntrerup+e: 2 ! +2l ro5 pe Tro4 + . conduc cu maina0 2 Nu e ne.oie1 +pu+e 3at(r4n1 dar era prea tr,iu1 =lame de6a pleca+e bocnind cu tocurile pe pardo+eal0 #a naiba9 Ultimul lucru pe care i2l dorea 3at(r4n era + +e plimbe mpreun cu Re7 printr2un +at e7otic0 2 Mai bine du2te + te ntin,i pu/in1 +pu+e Re70 Nu2/i *ace 5ri6i n pri.in/a mea0 &re*er + not n pi+cin0 Mi2a *cut cu oc(iul de cnd am .,ut2o prima oar0 2 % nu2/i nc(ipui c nu .reau + m ntind n pat de *rica ta0 =lame are dreptate0 Am ne.oie de cte.a *oto5ra*ii prin care + pre,int in+ula0 2 De ce eti aa de *ricoa+1 3ate: 2 =ricoa+: u1 *ricoa+: 2 Da0 &arc ai *i un iepure +periat0 Te +perie att de tare 5ndul de a mpr/i camera cu un brbat: 2 Nu m +perie deloc9 2 %au te temi + mpar/i dormitorul cu mine: N2ai ncredere n mine: %au000 /i2e team de propriile rec/ii: 2 Doamne1 ce aro5ant eti9 C(iar ai impre+ia c dac a dormi n acelai pat cu tine nu m2a putea ab/ine + te atin5: 2 Nu tiu1 3ate0 Ai putea: 2 !(9 i,bucni ea indi5nat1 +im/ind cum +e +u*oc0 =aptul c mpr/im aceeai camer m la+ complet rece0 %pui c .rei + *im prieteni1 dar te compor/i pe do+0 Ba c(iar mi +e pare c *aci pe p+i(iatrul0 i1 n2am ne.oie de p+i(iatri amatori9 M2am +turat de ntrebrile tale ne+*rite i de in+i+ten/a ta de a a*la ct mai multe de+pre mine0 De acum ncolo1 domnule1 te .oi i5nora total9 nainte ca Re7 + poat r+punde1 apru Tro40 2 Domnioara Cantrell m2a ru5at + . conduc n +at cu maina1 +pu+e tnrul +ecretar al actri/ei0 mi pare ru1 dar mai am pu/in treab0 Trebuie + +electe, core+ponden/a0 &ute/i + mai atepta/i o 6umtate de or: 2 Nu2i nimic1 Tro41 +pu+e 3at(r4n0 M de+curc0

25

2 %au poate domnul &ant(er e+te att de dr5u/ + . conduc dumnealui000 %e poate: 2 Nici o problem1 Tro41 +pu+e Re7 repede0 -e,i2/i de treaba ta0 3at(r4n1 cnd .rei + plecm: 2n ,ece minute1 +e +trmb ea0 2Bine1 te atept pe .erand0 Dac Tri+( ar *i .,ut2o n momentul acela1 i2ar *i +c(imbat porecla din =emeia ;lacial n =emeia =ocoa+0 3at(r4n +im/ea c arde din cap pn2n picioare de ner.i0 i +pu+e+e lui Re7 c a.ea +2l i5nore0 Dar cum: %entimentele ei o ndemnau altce.a0 $ntr n dormitor i nc(i+e ua cu c(eia0 Rma+e +pri6init de perete o .reme1 ncercnd +2i controle,e emo/iile0 &ri.irea i +e ndrept +pre pat0 n noaptea aceea1 ea mpreun cu Re7 .or mpr/i patul0 &ri.i n 6ur cu di+perare cutnd un loc unde ar *i putut + +e ntind0 Nu 5+i nimic n a*ar de dou +caune de lemn inutili,abile0 &ri.i din nou patul0 ra un pat matrimonial0 &uteau + doarm doi oameni n el *r + +e atin50 %i pn la urm era .orba doar de o noapte0 &utea + +cape ba+ma curat ntr2o +in5ur noapte0 Atunci de ce +im/ea cum o +u*oc panica: &oate c Re7 a.ea dreptate0 &oate c +e temea de propriile reac/ii0 Doamne9 Niciodat n .ia/a ei nu *u+e+e mai tulburat0 Dar niciodat n .ia/a ei nu *u+e+e e7pu+ unui brbat ca Re7 &ant(er1 pe care numai cnd l pri.ea +im/ea cum i +e nmoaie 5enunc(ii0 2 &rimul lucru pe care trebuie +2l *acem e +2/i cumprm o plrie de +oare1 +pu+e Re7 parcnd 6eep2ul +ub un plc de palmieri0 rau primele cu.inte pe care i le adre+a+e Re7 dup alterca/ia din +alon0 3at(r4n +e (otr+e + tac1 pentru a nu pro.oca un nou moti. de di+put0 2 ! + cumpr una cnd a6un5em la primul ma5a,in0 Dar dac tot +untem aici1 a *ace nite *oto5ra*ii0 Ne .edem n 6umtate de or1 +pu+e ea lundu2i aparatul de *oto5ra*iat de pe banc(eta din +pate0 2 Nu1 +pu+e Re7 pri.ind2o din +patele oc(elarilor de +oare0 =lame m2a a.erti,at + am 5ri6 de tine0 Aa c nu ne .om de+pr/i1 ai n/ele+: Te2ai un+ cu .reo crem de +oare nainte + plecm de aca+: 2 Nu0 De ce: Nu cred c am ne.oie0 N2o + +tau prea mult la +oare1 aa c nu2/i *ace 5ri6i pentru mine0 2 8ei1 cu o piele alb ca a ta1 normal c2mi *ac 5ri6i0 Ce1 .rei + te oblo6e+c la noapte1 n loc + dorm ca un om normal: 2 Ei2a +pu+ cine.a ct de in+i+tent i ener.ant eti: De ce m ddceti atta: ntreb ea ridicndu2i brbia0 2 Unii oameni trebuie ddci/i0 Uite cum *acem0 Mai nti cumprm o crem de +oare1 apoi o plrie i abia dup aceea ne ducem + *aci cte po,e .rei0 Ai n/ele+: 3at(r4n nu mai prote+t0 %e .edea c nu a.ea cu cine + +e lupte0

26

&ornir pe o +trdu/ care prea un *el de centru comercial0 %e oprir n primul ma5a,in i Re7 comand: 2 ! crem de +oare cu *actor de protec/ie trei,eci1 . ro50 ntre timp 3at(r4n ncepu + probe,e cte.a plrii de +oare0 2 ;ata: ntreb ea potri.indu2i plria alea+ pe cap0 Acum putem + plecm: 2 Nu0 Mai nti +tai + te un5 cu crema a+ta pe *a/0 2 &ot + m un5 i +in5ur1 prote+t ea0 Dar era prea tr,iu0 Re7 de+*cu+e recipientul i2i turna+e pe de5ete pu/in crem0 Cu micri preci+e ncepu +2o un5 pe na+1 pe obra6i1 pe brbie i pe *runte0 3at(r4n o*t adnc i nc(i+e oc(ii ateptnd ca Re7 +2i termine opera/ia0 2 %tii1 na+ul e cel mai .ulnerabil1 i e7plic el0 #a *el i bu,ele000 De5etele lui i atin+er 5ura i 3at(r4n +im/i cum bu,ele ncep +2i tremure0 Bine c2i /inea oc(ii nc(ii0 Dac Re7 i2ar *i .,ut pri.irile i2 ar *i dat +eama c *iecare *ibr din corpul ei +tri5a de dorin/0 Ce dorea: De ce nu recunotea: l dorea pe Re70 Dorea cu di+perare + *ac dra5o+te cu el0 2 Ai cele mai *rumoa+e bu,e pe care le2am .,ut .reodat1 +pu+e el ncet0 %unt000 ire,i+tibile000 Dac bu,ele ei erau ire,i+tibile1 atunci ale lui Re7 &ant(er cum mai erau: 3at(r4n i l+ uor capul pe +pate i pri.i printre 5ene0 l .,u pe Re7 apropiindu2+e de ea i nu +e retra+e0 Doar n momentul n care bu,ele lui +e lipir de ale ei1 tre+ri uor0 Dar +rutul nu dur mult0 2 Doamne1 3ate A+(b41 opti el0 Cnd te +rut m +imt ca i cum a mnca ciocolat el.e/ian0 ! buc/ic nu e niciodat de2a6un+0 2 8ei1 +ri 3at(r4n tre,it parc dintr2un .i+1 mi2ai +pu+ c .om *i prieteni0 Aa +e poart prietenii: %e +rut: %i mai ale+ n public: Doamne1 ce maniere ai9 ! *emeie de culoare care a+i+ta+e la toat +cena +e (li,i pe n*undate0 2 Ct co+t plria i crema de +oare: ntreb Re7 linitit .n,toarea0 3at(r4n l urmri cte.a clipe pe Re7 +co/ndu2i potro*elul i bru+c l opri0 2 %tii ce.a: %unt per*ect capabil +2mi plte+c produ+ele1 mul/ume+c9 2 Cum .rei1 +pu+e el dup o clip de con*u,ie1 ncrun2 tndu2+e nemul/umit i ieind din ma5a,in0 3at(r4n +im/i c de data a+ta ea *u+e+e cea care +ri+e calul0 %e purta+e pro+tete1 *u+e+e nepoliticoa+ i lip+it de inim0 Re7 nu a.u+e+e inten/ia +2o 6i5nea+c0 $ei din ma5a,in1 dar nu2l 5+i pe Re70 Di+pru+e0 Unde naiba era: %e +upra+e att de tare pe ea:

27

ntr2un *el +e +im/ea uurat0 De *apt nc de la nceput i dori+e + +cape de el1 nu: &orni (otrt +pre centrul +atului1 dar nu *cu mai mult de ,ece pai i +e opri0 Nu putea + plece aa0 &ri.i n 6ur cutndu2l pe Re7 i l locali,0 ra n mi6locul unei mul/imi de oameni i era e.ident c o cuta pe ea0 3at(r4n tia c dac ar *i plecat n acel moment1 ar *i +cpat de el0 Dar000 %cu*undat n 5nduri i ndoieli1 3at(r4n au,i ca prin .i+ ,5omotul unui .e(icul cu motor apropiindu2+e .erti5ino+0 n +ecunda urmtoare +e *eri de motocicleta care trecu pe ln5 ea ca o .i6elie0 n clipa urmtoare1 .,u cu micri ncetinite o +cen n5ro,itoare0 Un copil mic aler5a pe mi6locul +tr,ii0 Motocicleta +e apropia de el i copilul ne+upra.e5(eat c,u n *a/a ei0 3at(r4n i acoperi *a/a cu minile i /ip0 Motocicleta +e ndeprt0 #umea din 6urul ei +e prea c nu ob+er.a+e incidentul0 Cnd de+c(i+e oc(ii l .,u la c/i.a pai de ea pe Re7 cu copilul n bra/e0 3at(r4n uit de +entimentele contradictorii pe care le a.ea *a/ de el i aler5 +pre cei doi0 Re7 l mn5ia pe micu/ pe *a/ i ncerca +2l linitea+c0 2 %000 Nu2i nimic0 8ai1 nu mai pln5e0 %pune2mi1 unde e mmica ta: 2 Nu000 tiu1 +pu+e micu/ul printre +u5(i/uri de pln+0 M2am rtcit000 2 !(9 +e au,i un +tri5t din mul/ime0 Mi?e49 %la. Domnului9 Aici erai: ! mmic n5ri6orat +e apropie de ei cu minile pline de +acoe0 ra o turi+t0 2 Cum + . mul/ume+c1 domnule: Nici nu . ima5ina/i ce de,a+tru a *o+t pentru mine .acan/a a+ta n Caraibe9 Mai nti +o/ul meu i2a rupt piciorul1 acum l2am pierdut pe Mi?e49 &ri.indu2l mai bine pe Re71 *a/a *emeii +e de+c(i+e ntr2un ,mbet lar50 2 Dar a+ta2i .ia/a1 nu2i aa: +pu+e ea r,nd0 Nimeni nu ne2a promi+ c .a *i uor0 Dumnea.oa+tr a.e/i copii: ntreb *emeia pri.indu2i pe rnd pe Re7 i pe 3at(r4n0 2 Nu1 +pu+e 3at(r4n +im/ind cum +e nroete pn2n .r*ul urec(ilor0 2 %unte/i tineri0 A.e/i timp0 %i dumnea.oa+tr1 domnule1 +unt +i5ur c .e/i *i un tat bun0 -2am .,ut cum l2a/i linitit pe biatul meu0 $ubi/i copiii1 nu2i aa: 2 Da1 +pu+e el0 De *apt +unt nnebunit dup copii0 2 %tiam eu1 +pu+e *emeia0 %unte/i 5enul acela rar de brbat care +e pricepe la copii0 Mi2am dat eu +eama0 Acum m ierta/i1 dar trebuie + ne ntoarcem la caban0 Ne ateapt tata0 8ai1 Mi?e40 Mul/umete2i domnului i (ai aca+0 3at(r4n +e +im/i ame/it pri.ind mama i copilul0 ra in.idioa+0 %tia

28

c ea nu .a a.ea parte niciodat de aa ce.a0 Dar1 .orba *emeii 2 a+ta2i .ia/a0 Nu le putea a.ea pe toate0 !ricum1 +e +im/ea mai 5oal +u*letete ca niciodat0 Re7 o pri.i printre 5ene0 2 Nu e 5enul tu1 nu2i aa: ntreb el rece0 2 Ar *i plicti+itor + *im to/i la *el1 +pu+e ea ncercnd + par de5a6at0 Dar .ocea i tremura+e0 &oate c2i 5rei+e cariera0 %e de+curca mai bine n rolul de actri/0 2 %i acum1 dac nu te +uperi1 +pu+e ea pe un ton de5a6at1 a .rea + *ac nite *oto5ra*ii0 C doar pentru a+ta am .enit aici1 nu2i aa: Capitolul I Cnd +e ntoar+er la .il1 l 5+ir pe Dere? +tnd ntin+ pe mar5inea pi+cinei0 &rea de+tul de trea,0 Cnd i .,u pe 3at(r4n i pe Re7 apropiindu2+e de el1 +ri n picioare0 2 %ta/i 6o+1 +pu+e el amabil0 &re/i obo+i/i0 -re/i + . aduc ce.a de but: 3at(r4n1 ce doreti: 2 Un pa(ar mare cu limonad i 5(ea/1 +pu+e ea trntindu2+e ntr2un e,lon50 ncercnd + par ct mai de5a6at i nea*ectat de pre,en/a lui Dere?1 3at(r4n i +coa+e plria de pe cap i ncepu +2i *ac .nt cu ea0 2 Nu2mi nc(ipuiam c2i c(iar aa de cald aici1 +pu+e ea0 2 #imonad cu 5(ea/000 repet Dere? +tn6enit0 %i tu1 Re7: Un 5in tonic: 2Nu1 mul/ume+c0 A pre*era tot o limonada1 ca i 3at(r4n0 2 ti +i5ur: ntreb Dere? uimit0 Nu doreti ce.a mai tare: 2Nu1 mul/ume+c0 Nu prea beau alcool0 2-in imediat1 +pu+e Dere? ridicnd din +prncene0 3at(r4n era i ea +urprin+ de a*irma/ia lui Re70 l pri.i ntrebtor din +patele oc(elarilor0 2Nu +e potri.ete cu ima5inea ta1 +pu+e ea0 2Cum adic: 2 ti core+pondent +trin1 iei de+ contact cu lumea1 cu brba/ii000 Nu tiu0 Dar bnuie+c c2/i petreci mult timp prin crciumi0 2De ce ncerci + m n/epi1 3ate: 2% te n/ep: A+ta cre,i c *ac: 2Atunci ce *aci: 2ncerc + *ac con.er+a/ie cu tine0 A+ta2i tot1 +pu+e ea nonalant0 ! clip mi +2a prut c +tau de .orb cu C(arlie0 $art2m1 nu tiam c eti c(iar aa de +en+ibil0 8ai + +c(imbm +ubiectul0 Re7 ncepu + *luiere i + pri.ea+c aiurea pei+a6ul0 2Nu te2am ntrebat cum a decur+ inter.iul pe care i l2ai luat lui =lame a,i2diminea/1 i aminti ea0 Ai ob/inut ce2/i doreai:

29

Re7 o*t adnc1 mrind +u+pan+ul0 2Nu1 +pu+e el n cele din urm0 De *apt n2am ob/inut nimic0 =lame a .orbit n doi peri0 Nu mi2a dat nici o in*or ma/ie mai intere+ant dect cele pe care le 5+im n toate ,iarele0 2 Ce *el de in*orma/ii: 2 C +2a n+cut la #ondra acum dou,eci i nou de ani1 c e +in5ura *iic a unui comi+ .oia6or i a unei ca+nice1 c are o *amilie unit1 c la dou,eci i unu de ani prin/ii i2au *cut cadou o e7cur+ie n Cali*ornia1 unde a remarcat2o un a5ent care i2a o*erit primul ei rol n =emeia An5elic i000 2 A6un5e1 l opri ea0 Am n/ele+0 %i1 ce prere ai: Te 5ndeti la ce m 5nde+c i eu: 2 #a ce te 5ndeti tu1 dra5 3atie: 2 C =lame ne a+cunde ce.a0 C lip+e+c nite pie+e0 2 Da0 Aa e0 #ip+e+c cte.a pie+e pe care dac le2am de+coperi am reui + re,ol.m mi+terul0 Nu tiu de ce1 dar am +en,a/ia c tu m po/i a6uta + de+copr pie+ele0 2 u: Cum: prima oar cnd o .d pe =lame0 2 Dar ai *o+t lo5odit cu brbatul care urmea, +2i *ie +o/0 %i mi +e pare c pre,en/a ta a pro.ocat000 2 $erta/i2m c am ntr,iat cu buturile1 +pu+e Dere? apropiindu2+e i ntrerupnd con.er+a/ia0 Am cutat lmile0 %ti/i1 Moni<ue e liber a+t,i0 n *iecare +mbt +e duce n +at +2i .i,ite,e +ora0 A(1 + nu uit1 +pu+e el ntorcndu2+e +pre 3at(r4n0 Am .orbit cu =lame i mi2a +pu+ +2/i tran+mit c e 5ata pentru edin/a *oto0 M2a ru5at +2/i +pun c .rea + .ii doar tu0 3at(r4n i bu linitit limonda i apoi +e ridic n picioare1 pre5tindu2+e de treab0 2 Ce +pui1 Re71 .rei + notm pu/in: propu+e Dere?0 2 Bine0 M duc pn +u+ ca + m +c(imb0 $ubita mea1 .rei +2/i aduc ce.a: A(a9 Deci Re7 6uca rolul de iubit n *a/a lui Dere?0 Deteapt micare0 ! *cea + +e +imt mai n +i5uran/0 Ce pro+tie9 &entru o clip c(iar cre,u+e c Re7 o con+idera @iubitaC lui0 2 Nu1 dra5ule1 +pu+e ea trecndu2i de5etele prin prul lui0 Deocamdat n2am ne.oie de nimic0 &oate mai tr,iu0 Re7 aproape +e nec de +urpri,0 Dar i re.eni repede0 Tui +curt i o +rut pe *runte0 2 3ate1 dra51 te ro5 +2/i onore,i promi+iunile0 'oci periculo+1 iubito0 Re7 a.ea dreptate0 %e cam 6uca cu *ocul0 Dar i plcea rolul n care intra+e0 %im/ea cum *iecare *ibr din corp i .ibra de emo/ie0 %i a+ta +ub pri.irile lui Dere?0 2 %tii prerea mea de+pre oamenii care nu2i onorea, promi+iunile000

30

adu5 ea pri.indu2l cu coada oc(iului pe Dere?0 Re7 *cu o pau, +tudiat1 dup care +e ntoar+e +pre Dere? i +pu+e: 2 -in imediat0 3ate o +2/i /in pu/in de urt0 Dup ce Re7 intr n ca+1 Dere? ndr,ni + .orbea+c0 2 Remarca pe care ai *cut2o mai de.reme mi2era adre+at mie1 nu2i aa: 2 Remarca: Ce remarc: +e pre*cu 3at(r4n c nu n/ele5e0 2 n le5tur cu oamenii care nu2i /in promi+iunile0 Nu eti prea +ubtil1 3at(r4n0 2 ;reeti1 Dere?1 +pu+e ea indi*erent0 Nici nu m 5ndeam la tine cnd000 2 8ei1 nu merit + m in+ul/i n *elul ace+ta000 2 ncetea,1 Dere?9 +tri5 3at(r4n +rind n picioare0 Crede2m pe cu.nd c remarca mea i era adre+at lui Re70 n ceea ce pri.ete promi+iunile tale1 pentru mine +unt ap de ploaie0 2 Doamne1 ce de,a+tru1 +pu+e Dere? punndu2i minile n cap0 N2am a.ut nici cea mai mic idee c =lame te2a in.itat tocmai pe tine aici0 M cre,i1 nu2i aa: 2 Da1 te cred0 Am .,ut ct de +urprin+ ai *o+t cnd m2ai .,ut0 2 -oiam +2/i e7plic ce.a0 2 Dere?1 nu2mi datore,i nici o e7plica/ie1 bine: =iecare dintre noi a.em acum drumul no+tru i nu +untem implica/i unul n .ia/a celuilalt0 Tu o ai pe =lame1 iar eu l am pe000 Re70 2 =lame1 +cutur Dere? din cap0 Ceea ce +imt pentru ea000 Nu +e compar cu ce am +im/it pentru tine0 att de di*erit de tine0 ira+cibil1 impre.i,ibil1 mult prea +ubtil i de cele mai multe ori are reac/ii ciudate0 Dar e +in5ura mea *emeie0 %pre +urprinderea ei1 3at(r4n .,u n oc(ii lui Dere? o umbr de lacrimi0 Acum +emna cu brbatul pe care2l iubi+e0 2 &o/i + m ier/i1 3at(r4n: 2 -ai1 Dere?1 +pu+e 3at(r4n +ub impul+ul momentului0 %i5ur c te iert i m bucur pentru tine c iubeti din nou0 2 Cnd te2am re.,ut ieri1 pentru prima oar dup at/ia ani1 am cre,ut c te2ai +c(imbat1 c ai de.enit mai dur0 Dar nu0 Tu ai rma+ aceeai1 n ciuda celor ntmplate0 ti aceeai *iin/ dulce i iubitoare0 Dere? +e apropie uor de ea i o +rut tandru pe obra,0 Da0 3at(r4n era di+pu+ + ierte0 Dei Dere? o rni+e n5ro,itor de tare1 era totui i el o *iin/ uman +upu+ 5reelii0 %i trecu+er at/ia ani000 2 %i tu1 Dere?1 r+e ea pu/in *or/at1 eti la *el de plin de tine0 Acum1 te ro5 + m ier/i1 dar trebuie + m pre5te+c pentru edin/a *oto cu =lame0 3at(r4n +e ntoar+e cu +patele la el i2i ridic oc(ii +pre cer mul/umit0 n aceeai clip i +e pru c .ede la

31

*erea+tra camerei lui =lame o +iluet a+cun+ dup perdea0 &ri.i mai atent i +ilueta di+pru0 Nu0 De data a+ta nu +e nela+e0 =lame pri.i+e de la *erea+tr toat +cena0 Doamne1 urma + *ie o edin/ de comar9 &n la urm1 edin/a nu *u un comar0 Dar1 oricum1 pentru 3at(r4n *u de+tul de *ru+trant i ener.ant1 iar ace+t lucru +e re*lec n *oto5ra*iile pe care le *cu0 a mpreun cu =lame petrecur dou ore i terminar dou role de *ilm0 Dar 3at(r4n +e+i, nc de la nceput o rceal din partea lui =lame1 ,mbete *al+e i momente de +tn6eneal0 2 $art2m1 dra51 i +pu+e+e =lame la un moment dat cnd 3at(r4n o ru5a+e + *ie mai rela7at0 #a +*ritul edin/ei1 3at(r4n i ddu +eama c =lame i +abota+e munca deliberat0 Dar de ce: Ce 6oc *cea actri/a: De ce n2o a6uta +2i *ac treaba: Toat lumea *oto5ra*ilor tia c =lame Cantrell a.ea un c(ip *oto5enic0 Dar pentru aparatul lui 3at(r4n A+(b4 actri/a era total lip+it de +ub+tan/0 #a captul celor dou ore epui,ante1 3at(r4n +e du+e n camer i arunc aparatul de *oto5ra*iat pe pat0 2 =lame Cantrell e o tr000 2 8ei1 (ei9 *cu Re7 +urprin+ ieind din baie cu un pro+op n 6urul oldurilor0 3at(r4n uita+e complet de el0 &robabil c nota+e n pi+cin cu Dere? i acum urca+e n camer ca + *ac du0 3at(r4n i aminti c Dere? adora apa0 i plcea + noate i iubea toate +porturile ac.atice0 A.u+e+e oca,ia de nenumrate ori +2l admire n +lip de baie0 Acum1 pri.ind pieptul bron,at al lui Re7 pe care +e +cur5eau picturi de ap +im/i cum o cuprinde ame/eala0 Arta mult mai bine dect *o+tul ei lo5odnic0 &utea c(iar + po,e,e ca model ntr2o re.i+t dedicat +porturilor0 2 $art2m1 bi5ui ea ame/it1 lundu2i cu 5reu oc(ii de la el0 Credeam c eti la pi+cin cu Dere?0 2 Nu trebuie + te +cu,i1 +pu+e el ter5ndu2i ener5ic prul0 Mi +e pare mie1 +au edin/a cu =lame a *o+t la *el de de,a+truoa+ ca a mea: 2 Aa e1 +pu+e ea n*uriat ntorcndu2+e cu +patele la Re70 %tii ce2mi .ine + *ac: % m duc la ea i +2i +pun000 2 N2are ro+t0 N2o + re,ol.i nimic0 Ba c(iar e po+ibil +2/i ruine,i cariera0 -rei + *ii primul *oto5ra* din lume care a re*u,at + lucre,e cu cea mai .nat +tea a cinemato5ra*ului: 2 % *iu +incer1 a renun/a i la carier pentru +ati+*ac/ia de a o re*u,a pe n5m*ata a+ta0 -rei + tii ce mi2a *cut: De ce naiba ne2a mai in.itat aici dac n2are de 5nd + coopere,e:

32

2 8ai + anali,m *aptele1 +pu+e Re7 ae,ndu2+e pe mar5inea patului0 n primul rnd =lame Cantrell l2a ru5at pe 3en +2i trimit o ec(ip pe in+ul0 Corect: 2 Corect0 $ar dup +pu+ele lui 3en1 =lame l2a ru5at + m trimit n mod +pecial pe mine0 2 Buuun0 Al treilea a+pect ar *i c Dere? n2a.ea idee c eti aici0 Trebuie + recunoti c omul a *o+t +incer +urprin+0 2 %i *urio+0 2 =urio+ pe =lame0 Ei2aminteti ce i2a +pu+ cnd te2a .,ut: @=lame1 de ce ai adu+2o pe 3at(r4n aici: Ei2am mai +pu+ c000C Ce i2a mai +pu+: 2 Naiba tie9 Re7 ncepu +2i *rece ner.o+ pulpele0 !c(ii lui 3at(r4n nu +e mai puteau de,lipi de pe muc(ii lui ncorda/i0 De *iecare dat cnd Re7 i atin5ea picioarele1 pro+opul care2l acoperea +e ridica mai +u+1 e7punndu2i pielea bron,at0 3at(r4n i ume,i bu,ele i rup+e tcerea0 2 A+ta n2o + ne a6ute prea mult0 2 Altce.a .oiam + +pun0 De ce o *emeie pe cale + +e c+torea+c l aduce pe .iitorul ei +o/ *a/ n *a/ cu *o+ta lui lo5odnic: ntreb el ncruntat1 +cJrpinndu2+e uor pe piept0 n ce +cop: 3at(r4n urmri (ipnoti,at tra+eul de5etelor lui Re70 2 3ate: 2 8mm: r+pun+e ea +mul+ din admira/ie0 $art2m0 Nu pot + m concentre,0 2 3ate1 +pu+e Re7 ridicndu2+e ncet n picioare i apropiindu2+e de ea0 Nu te uita aa la mine0 %au .rei +000 2 $art2m1 +e apr 3at(r4n0 Nu mi2am dat +eama c m uitam la tine0 &ri.eam aa000 n 5ol0 M 5ndeam la000 Doamne000 Ce cald +2a *cut1 +pu+e ea ter5ndu2i *runtea0 -rei + bei ce.a: ntreb ea de+c(i,nd *ri5iderul0 Re7 era n +patele ei0 2 Un .in1 +pu+e el0 3at(r4n apuc cu mini tremurnde +ticla de .in alb n miniatur i o cutie de ap mineral0 De cnd +e de+pr/i+e de Dere? nu mai mpr/i+e o +ticl de .in cu un brbat0 %i de patru ani nu mai mpr/i+e un dormitor cu .reun brbat0 $ar Re7 o pri.ea ntr2un *el n care n2o mai pri.i+e nici mcar Dere?0 3at(r4n i dre+e 5la+ul0 !are Re7 &ant(er tia c era +in5urul brbat n +tare +2o topea+c pe =emeia ;lacial de la Clarion: &entru c ea era +i5ur de a+ta0 %i nu mai era n +tare + ne5e ace+t lucru0 Ce o mira mai tare era de ce oare cel mai *rumo+ brbat pe care2l cuno+cu+e ea .reodat +e +trduia atta

33

ca +2i cti5e aten/ia: #a ct de bine arta1 Re7 ar *i putut + aib orice *emeie i2ar *i dorit0 Aa c de ce2i mai pierdea timpul cu ea: &entru c ea era +in5ura *emeie di+ponibil i cea mai aproape de el1 pe care +2i ncerce *armecele: 2 3ate1 ador pro.ocrile1 +pu+e Re70 De *apt +ta era r+pun+ul la ntrebrile ei0 2 %i5ur c le adori0 Cui nu2i plac pro.ocrile: De *apt de a+ta eti un ,iari+t *aimo+0 Ce e mai pro.ocator dect + +tai ntr2o crcium i + /inteti000 2 Te repe/i1 dra51 r+e Re70 Ai rma+ *r replici: 2 $art2m1 +pu+e ea nroindu2+e0 M duc + aduc dou pa(are0 2 Dra5 3ate1 /i place + *u5i000 3at(r4n i ntin+e .inul i apa mineral i +coa+e dou pa(are dintr2un dulap de ln5 *ri5ider0 l pri.i tcut pe Re7 cum *cea ame+tecul0 n oc(i i 6uca o +clipire de amu,ament0 ncerc + +e ab/in +2l mai pri.ea+c0 ra po+ibil ca Re7 + *i *o+t contient de tririle ei pe care .oia + le a+cund0 Netiind ce + mai *ac +e trnti pe pat1 ln5 el0 Nu era o micare inteli5ent0 %e ae,a+e prea aproape de el0 %e *oi pu/in i +e ndeprt1 e.itnd o e.entual atin5ere care n2ar *i *cut altce.a dect +2o tulbure i mai tare0 Trebuia + *ie cu mintea limpede0 2Noroc1 +pu+e Re7 ntin,ndu2i un pa(ar0 2 %ntate1 +pu+e i ea lund o 5ur ,dra.n de pri/0 n5(i/i ,5omoto+ i +e ridic n picioare nainte + +e *ac complet de r+0 2De ce nu te duci + te mbraci: ntreb 3at(r4n pri.ind n alt parte0 Dup ce termini a .rea + *ac un du1 ca + m +c(imb pentru cin0 2Am terminat0 &o/i + te duci la baie dac .rei0 Dar1 nainte + pleci1 ar mai *i ce.a000 2%pune000 2Cnd eram 6o+1 cu Dere?1 mi2ai *cut o promi+iune pe care ai +pu+ c n2ai de 5nd + /i2o ncalci000 2%erio+: r+e ea +tn6enit0 &robabil000 Nu2mi aminte+c0 #a ce te re*eri: 2Nu tiu000 +pu+e el pri.ind2o printre 5ene0 &oate *aci tu o +u5e+tie000 2 u: Ce +u5e+tie: Nu tiu0 2Atunci1 mi dai .oie: 3at(r4n n5(i/i n +ec0 2Mda000 Ce000 .rei + *ac: 2Tu: Nimic0 u0 Dac2mi dai .oie0 3at(r4n l l+ pe Re7 + +e apropie de ea0 nc(i+e oc(ii i i +im/i mna oprindu2+e n prul ei0 2A .rea +2/i +cot a5ra*ele din pr1 opti el0

34

Capitolul K 3at(r4n re+pir uurat0 Dorin/a lui era inocent0 n mod normal ar *i prote+tat1 dar i *cu+e o promi+iune0 Dac i2ar *i cerut + *ac dra5o+te cu el l2ar *i re*u,at: 2 Minunat1 opti el trecndu2i de5etele prin pletele ei blonde0 Ai un pr minunat0 pcat +2l a+cun,i0 Ar trebui +2l por/i liber pe umeri1 ca +2l .ad toat lumea0 Aa0 De acum ncolo te2a ru5a + nu /i2l mai +trn5i n cocul la imper+onal0 Doamne1 3ate000 %i e att de mt+o+000 7act cum mi2l ima5inam0 %i miro+ul lui mi amintete de aroma pa6itilor din dup2amie,ile de .ar0 3at(r4n +im/i cum i +e +trn5e inima0 Re7 era +incer i pa+ional0 $ar ea +im/ea cum i +e topete inima a+cultndu2i cu.intele0 Dar bru+c i aminti c Re7 nu era dect o panter care o pndea ca pe o prad n 6un5l0 i prin+e nc(eietura minii i2l ndeprt0 2 Mi2ai +pu+ c .rei doar +2mi de+*aci prul1 nu i + +crii un poem de+pre el0 2 A .rea +2o *ac i pe a+ta1 +pu+e el +erio+0 2 Ei2ar *i plcut + *ii poet: ntreb 3at(r4n +urprin+0 2 Nu1 +pu+e el pri.ind n alt parte0 A *i .rut +000 +criu000 2 Continu0 Ce ai *i .rut + +crii: 2 Tu ai .reun .i+ +ecret1 3ate: 2 %i5ur1 recuno+cu ea0 Ca toat lumea0 2 Cred c ai dreptate0 Dar .i+ul meu nu e c(iar att de +pecial0 Ca mine .i+ea, ma6oritatea ,iaritilor0 2 A(1 *cu 3at(r4n 5(icindu2i +ecretul0 Ei2ar *i plcut + *ii +criitor1 nu2i aa: r+e ea0 2 Corect1 +pu+e Re7 *cndu2i cu oc(iul0 3at(r4n l pri.i atent1 citindu2i n oc(i .ulnerabilitatea0 l rni+e r,nd de .i+ul lui: 2 Dar mi +e pare minunat1 ncerc ea + repare 5reeala0 !ricum1 tu ai talent la +cri+0 Te2ai 5ndit .reodat + publici un roman: !*9 Ce ntrebare pro+tea+c0 %unt +i5ur c te2ai 5ndit0 2 3ate1 am .,ut attea r,boaie000 atta +u*erin/000 Ani de ,ile mi2am dorit + a6ut oamenii + *ie mai *erici/i0 De *apt1 nu a+ta ne dorim cu to/ii: %i5ur1 +un banal0 Dar + tii c eu +unt con.in+ c putem + reuim1 dac *iecare dintre noi *ace ce.a pentru a+ta0 Nu putem + ne l+m pe mna 5u.ernan/ilor i a e*ilor de +tat0 n ma6oritatea ca,urilor aceti oameni +unt mna/i de intere+e per+onale0 Dar cine.a trebuie +2o *ac0 A .rea + +criu o carte prin care + *ac oamenii + cread i + n/elea5 c dac *iecare dintre noi +2ar +trdui ct de pu/in +2i *ac aproapele *ericit1 am reui + con+truim o lume mai bun0 De6a am nceput + +criu la cartea mea0 Cele dou per+ona6e principale 2 o *emeie i un brbat 2 +unt preedin/ii unor +tate .ecine pe

35

cale + pornea+c un r,boi0 nc de la nceputul po.etii cei doi +e ntlne+c i +e ndr5o+te+c nebunete unul de cellalt0 De.in aman/i +ecre/i0 %i *emeia rmne n+rcinat0 Ca preedinte al /rii1 ea poart n pntece copilul dumanului0 %i de aici ncepe con*lictul0 Cei doi +e +trduie+c pe parcur+ul cr/ii +2i con.in5 popoarele + tria+c n pace1 pentru binele .iitorului copilului lor nen+cut i pentru al celorlal/i copii0 %tii ct de mult mi plac mie copiii0 De *apt1 cui nu2i plac: 3at(r4n a+cult cu aten/ie1 ob+er.nd +c(imbrile de pe *i5ura lui Re70 %clipirea amu,at din oc(ii lui di+pru+e0 Acum pri.irile lui erau animate de +peran/1 (otrre i con.in5ere0 ra un brbat care lupta pentru un +cop nobil0 ra un brbat bun0 Aa cum ar *i trebuit + *ie orice brbat de pe lumea a+ta 2 nu numai atr5tor1 dar i inte5ru0 2Deci1 3ate000 3at(r4n +e +trdui + +e concentre,e a+upra +pu+elor lui0 2Ai ,i+ c i tu ai un .i+ +ecret0 u /i l2am +pu+ pe al meu0 Mi2l de,.lui i tu1 acum1 pe al tu: -i+ul ei +ecret: Un .i+ care nu a.ea + de.in niciodat realitate0 %e mpca+e de mult cu ideea a+ta0 Dar acum1 cnd l pri.i pe Re7 n oc(i1 ren+cu +peran/a0 2Doamne1 +pu+e ea tremurnd uimit i n+pimntat de de+coperirea pe care o *cu+e0 2Te +im/i bine: ntreb Re7 n5ri6orat0 2Da1 +pu+e ea ncercnd +2i re.in din ame/eala care o cuprin+e+e0 2Ba nu0 %pune2mi1 ce /i +2a ntmplat: 2Cred c000 nu tiu000 cldura e de .in1 +e apr ea0 %au .inul0 23ate: 2-rei + m lai pu/in n pace: N2ai .rea + te duci 6o+ + te mbraci: 2 ti +i5ur c te +im/i bine: 2Da1 +pu+e ea /inndu2i capul drept0 %unt +i5ur0 2Atunci000 +pu+e el cu ndoial1 plec0 M ntorc + te iau n 6umtate de or1 bine: 2 Nu1 +pu+e ea repede0 Nu mai .eni dup mine0 ! + cobor eu dup ce termin0 Re7 nc(i+e ua n urma lui cu 5ri61 l+nd2o pe 3at(r4n +in5ur cu 5ndurile ei0 Dup cte.a minute1 3at(r4n +e ridic de pe pat ame/it i +e du+e la baie0 %e pri.i n o5lind i .,u acolo nite +emne pe care le recuno+cu imediat0 %e ndr5o+ti+e de Re7 &ant(er0 Cnd 3at(r4n *u 5ata1 6umtate de or mai tr,iu1 +e l+a+e +eara0 $ei pe balcon in+pirnd mire+mele *lorilor din 5rdin0 De 6o+ +e au,eau .oci i r+ete0 &ri.i n 6o+ i2i .,u pe Dere?1 Re7 i =lame +tnd pe .erand i bnd

36

cte un pa(ar nainte de ma+0 !c(ii i +e oprir a+upra lui Re70 $nima ncepu +2i bat cu putere0 Bnui c butura lui era nealcoolic0 Dup ce +e .indeca+e de durerea +u*erit dup de+pr/irea de Dere? cre,u+e c nu +e .a mai ndr5o+ti niciodat0 Trdarea lui Dere? *u+e+e in+uportabil0 Nu credea c mai era n +tare + +uporte nc o lo.itur0 Dar +e ndr5o+ti+e din nou0 %i culmea1 de un brbat care iubea copiii0 %im/i+e dra5o+tea lui Re7 *a/ de copii n momentul n care2i +pu+e+e c2n .ia/a ei n2a.ea timp de altcine.a i mai ale+ de copii0 %i apoi1 cnd *u+e+er n +at1 dup ce Re7 l +al.a+e pe bie/elul acela care c,u+e n *a/a motocicletei1 mmica n5ri6orat l ntreba+e: 2 $ubi/i copiii1 nu2i aa: 2 Da1 +pu+e+e el0 De *apt +unt nnebunit dup copii0 2 %tiam eu1 +pu+e+e *emeia0 %unte/i 5enul acela rar de brbat care +e pricepe la copii000 @;enul acela rar de brbatC000 3at(r4n o*t adnc i +e ntoar+e n camer0 ;enul acela rar de brbat dedicat *amiliei1 copiilor1 o/iei0 Nu1 Re7 &ant(er nu era un burlac con.in+0 %i ar *i putut + +e ncadre,e per*ect n pei+a6ul *amilial .i+at de ea0 -i+ul ei +ecret0 Dar dac n2a.ea + mear5: Cum rmnea cu .i+ele ei: Dac Re7 a.ea + i le +pulbere aa cum *cu+e Dere?: Cum .a +uporta de,am5irea a+ta: Mai bine +e apra acum1 ct mai putea0 Mai bine mrea di+tan/a dintre ei0 De acum ncolo i .a de+cura6a lui Re7 orice *el de ini/iati.0 -a *i rece1 di+tant1 calm i pro*e+ional0 ra +in5ura rela/ie de care a.ea ne.oie1 n +patele creia +e putea apra0 Cu bu,ele +trn+e i lu aparatul de *oto5ra*iat de pe pat1 +pernd ca =lame +2i dea .oie + *ac o rol de *ilm n timpul me+ei 2 a+ta *iind +in5ura an+ de a o prinde pe actri/ rela7at0 Mcar a.ea ce.a la care + +e 5ndea+c0 #a urma urmei1 .eni+e aici ca + lucre,e0 2 =lame1 +pu+e Re7 turnndu2i o ceac de ca*ea dup2 ma+1 po.e+tete2mi de+pre mama ta0 %puneai c era ca+nic0 Cum i petrecea ea timpul: =cea cur/enie: ;tea: %e ocupa de educa/ia ta: 2 7act1 +pu+e =lame lund o 5ur de ca*ea0 2 %i tatl tu: continu Re7 irul ntrebrilor0 3at(r4n primi+e permi+iunea de a2i *ace actri/ei cte.a *oto5ra*ii0 Acum +ttea pe un *otoliu i o pri.ea prin obiecti. ncercnd + prind o *i5ur +incer din partea ei0 2 Tatl meu: ntreb ab+ent =lame0 Cltorea mult0 Dar /i2am mai po.e+tit de+pre *amilia mea a,i2diminea/1 Re70 Cnd +ttea pe aca+ ncerca + recupere,e timpul pierdut0 M alinta mult0 Ne iubeam cu ade.rat0

37

Dac +e iubeau cu ade.rat de ce 3at(r4n .edea n oc(ii actri/ei atta rceal: De ce +e ncorda+e toat: De ce i ncleta+e ma7ilarul: 2 %i tu erai +in5urul lor copil1 continu Re70 Cre,i c prin/ii ti ar *i .rut + aib o *amilie mai mare: ntreb a+ta1 pentru c dup cte am n/ele+1 prin/ii ti iubeau copiii0 2 &oate1 +pu+e =lame dre5ndu2i 5la+ul i ,mbind *or/at0 Nu .re/i + ne mutm pe .erand: 2 Mai bine nu1 +pu+e Dere?0 ! + ne omoare /n/arii la ora a+ta0 2 Atunci (ai + mer5em n camera de ,i1 +pu+e =lame0 Ar *i mai bine acolo0 3at(r4n o + ne poat *ace nite *oto5ra*ii *rumoa+e ln5 pian +au ln5 pictura de &ica++o pe care /i2am *cut2o cadou de Crciun0 2 Ciudat1 opti Re7 n urec(ea lui 3at(r4n n timp ce +e ndreptau +pre camera de ,i0 Din ce n ce mai ciudat0 Re7 +e apropia+e de ea att de tare nct i atin+e prul n treact0 3at(r4n tre+ri +im/ind un mic curent +trbtndu2i umrul0 %e retra+e bru+c i Re7 o pri.i curio+0 2 Ce e: ntreb el0 2 N2ai +im/it: Cred c ne2am curentat0 %tii1 electricitatea +tatic000 2 %tatic: Nu prea cred1 3ate0 #a inten+itatea a+ta: Am +im/it de parc m2a *i curentat la DDL de .ol/i0 2 Nu tiu cum e + te curente,i la DDL de .ol/i0 N2am ncercat e7perien/e de 5enul +ta0 Tu ai ncercat: Ei2ai b5at de5etele n pri, cnd erai mic: Re7 i,bucni n r+0 2 Tot /epoa+ eti1 3atie0 Eepoa+ i plin de ener5ie0 Dar nc te a+cun,i0 Tot nu .rei +2mi ar/i tot ce po/i0 Cu un e*ort +uprem1 3at(r4n i concentra aten/ia +pre actri/0 n +eara aceea =lame purta o roc(ie de i*on .iolet care *lutura n 6urul picioarelor ei ca aripile unui *luture0 %e nnopta+e iar 3at(r4n +e ae, pe un *otoliu ln5 5eam1 ca + pri.ea+c lumini/ele ia(tului ancorat n port1 care +trluceau ca nite diamante0 Re7 +e ae, n *a/a ei blocndu2i pri.elitea0 2 minunat1 +pu+e el0 Cine petrece acolo: 2 -e,i ce o+pitalier +unt: Nici nu tiu ce in.ita/i am i nici mcar nu m intere+ea,1 r+pun+e =lame0 Re7 +e plimb prin ncpere i +e opri n *a/a unui ra*t0 #u n mn o +coic imen+ i o admir0 2 minunat1 +pu+e el0 2 /i plac +coicile: ntreb Dere?0 2 Da0 De cnd eram mic mi plcea + colec/ione, +coici0 $ar a+ta mi +e pare e7traordinar de *rumoa+0 &re+upun c e i *oarte rar0 2 &e in+ula a+ta e7i+t o mare .arietate de +coici1 +pu+e Dere?0 De *apt1 de aici i +e tra5e i numele 2 #B$le de+ Co<uille+ 2 $n+ula %coicilor0 Eie /i

38

plac +coicile: ntreb el ntorcndu2+e +pre 3at(r4n care prea .i+toare0 2 Mmm: $art2m1 n2am *o+t atent0 2 ntrebam dac2/i plac +coicile1 repet amabil Dere?0 2 %coicile: Nu tiu0 Nu le2am acordat o aten/ie +pecial0 De *apt1 nici nu tiu mare lucru de+pre ele0 2 Nu /i +e par *rumoa+e: ntreb Re70 2 Nu tiu000 %unt dr5u/e1 dar000 +unt att de000 5oale0 2 ;oale: ntreb Re7 /innd +coica la urec(e n timp ce .orbea cu ea0 Ciudat0 Nu m2am 5ndit niciodat la +coici ca *iind 5oale0 3at(r4n +e ridic n picioare0 Di+cu/ia a+ta n2o intere+a prea mult0 2 =lame1 +pu+e ea1 pot +2/i *ac nite *oto5ra*ii aici: 2 Dac doreti000 Cu ct entu,ia+m o +pu+e+e9 Ce a.ea =lame cu ea: Cu ce o deran6a: 2 Dere?1 .rei + +tai ln5 =lame1 pe canapea1 te ro5: Dere? o a+cult cuminte0 2 &er*ect1 +pu+e 3at(r4n1 iar apoi l pri.i pe Re70 -rei + te dai la o parte: %au ai de 5nd + apari i tu n *oto5ra*ii: 2 $art2m1 +pu+e Re7 punnd +coica la loc pe ra*t0 =lame1 te +uperi dac n timpul +ta /i pun nite ntrebri: 2 Nu0 2 Ce in*luen/ au a.ut prin/ii ti n ale5erea carierei: 2 Nici una1 *lutur ea din mn0 %tii ce.a1 Re7: Ce2ar *i +2/i mai acord mine1 nainte + pleca/i1 un inter.iu: Acum n2am c(e* de aa ce.a0 Tu1 3at(r4n1 po/i continua0 u i Dere? +untem ai ti0 Capitolul ) Ai ei cu +i5uran/9 3at(r4n nc(i+e aparatul dou ore mai tr,iu1 mai ner.oa+ ca niciodat0 Dei Dere? coopera+e din plin1 =lame *u+e+e la *el de *al+ i2i +trica+e dou role de *ilm de5eaba0 Dup o or de edin/1 =lame deci+e+e c nu mai a.ea ne.oie de Dere?0 Aa c .iitorul ei +o/ mpreun cu Re7 +e du+e+er n +ala de 6ocuri pentru o partid de biliard0 Dup ce brba/ii pleca+er1 =lame mai +uporta+e un +*ert de or obiecti.ul +cruttor al lui 3at(r4n1 dup care i,bucni+e: 2 #a naiba9 Nu mai +uport0 ;ata pe ,iua de a,i0 3at(r4n1 care de6a era ner.oa+1 +im/i+e c e7plodea,0 2 Bine1 +pu+e+e ea1 dar nainte de a pleca1 a .rea +2/i ,ic ce.a0 M2am re+emnat cu *aptul c m2ai c(emat pn2n Caraibe doar ca +2/i ba/i 6oc de mine0 Dar nu2mi pot ima5ina cu ce te .a mul/umi *aptul c e po+ibil +2mi rate, cariera cu *oto5ra*iile a+tea: Nici un editor normal la cap nu le2ar cumpra0 De ce2mi *aci a+ta: &entru c am *o+t odat1 demult1 lo5odnica lui Dere?: &entru c .rei ntr2un *el per.er+ + mi2o plteti: Ai o minte c(iar att de diabolic: %2/i +pun

39

ce.a1 domnioar Cantrell0 Ca actri/ poate c eti una dintre cele mai bune1 dar ca om 2 eti un ,ero9 Doamne9 ! *cu+e9 3at(r4n atepta+e cu nerbdare +2i po.e+tea+c lui Re7 toat ntmplarea0 23at(r4n1 dra51 +pu+e+e dulce =lame1 dac /i ba/i 6oc de mine1 /i ba/i 6oc de me+eria ta0 Din cte mi2a po.e+tit Dere? de+pre tine1 m ateptam + *ii mult1 mult mai000 2Dere? n2are nimic de2a *ace cu a+ta1 i2o tia+e ea0 N2ar *i mai bine + dm cr/ile pe *a/ i +2mi +pui de ce naiba m2ai c(emat pn aici: =lame o*ta+e adnc0 2Te2am c(emat dintr2un +in5ur moti.0 Dete+t publicitatea1 6urnalitii i papara,,i0 %i am +perat c dac apar mcar o dat n ,iare1 o + +cap temporar de ei0 Aa c te2am ale+ pe tine pentru c ai cti5at cel mai important premiu al anului0 2&e naiba9 +tri5a+e 3at(r4n *urioa+0 Cu po.e+tea a+ta nu te pro+teti dect pe tine0 Nu2+ c(iar aa de nai.0 n *ine0 Nu mai contea,0 Dar .reau +2/i +pun c n2a meritat e*ortul0 Am pierdut timpul de5eaba0 Mi2am dat +eama c totul a pornit de cnd m2ai .,ut de pe *erea+tr pe mine i pe Dere? +tnd de .orb0 2 !prete2te9 /ipa+e =lame0 3at(r4n n5(e/a+e0 Ce mai .oia =lame: Ce.a din tonul ei +una a panic0 &anic: De ce ar *i intrat =lame n panic: Curio,itatea o n.in+e+e pe 3at(r4n care tocmai +e pre5ti+e + trntea+c ua n urma ei0 %e ntor+e+e uor pe clcie +pre =lame1 pri.ind2o cu oc(i rontun2 6i/i0 2 Ce mai .rei: ntreba+e ea0 2 -reau + te ntorci1 +pu+e+e =lame cu .oce +part0 3at(r4n +e apropia+e ncet de ea0 2 Aa,2te1 +pu+e+e =lame1 dup care +e ridica+e n picioare i ncepu+e + +e plimbe prin camer ca o leoaic n cuc0 Dup cte.a minute de a5ita/ie1 =lame +e opri+e n loc i o /intui+e pe 3at(r4n cu pri.irile ei .er,i0 2 Tu i Dere? a/i *o+t lo5odi/i odat1 ncepu+e ea0 Dup cte am n/ele+1 c(iar ncepu+ei + *aci pre5tirile de nunt0 Te2am c(emat aici ca +000 -reau + a*lu moti.ul real pentru care .2a/i de+pr/it0 3at(r4n clipi nencre,toare0 2 Nu /i2a +pu+: 2 Nu0 Nu mi2a +pu+0 %i prerea mea e c un brbat care +e pre5tete + +e n+oare n2ar trebui + aib +ecrete *a/ de .iitoarea lui +o/ie0 Cum de la el nu pot + a*lu nimic1 +in5ura +olu/ie ai rma+ tu0 Dar 3at(r4n nu +e +im/i+e n +tare + .orbea+c de+pre acel +ubiect0 Bru+c intra+e n panic0 2 $art2m1 +pu+e+e ea1 dar nu pot000

40

2 De ce: un +ecret c(iar aa de mare de nu mi2l +pune nimeni: Dere? mi2a ,i+ c el a *o+t cel care a rupt rela/ia0 $ar dac e aa1 nu n/ele5 de ce000 2 De ce1 ce: ntreba+e 3at(r4n repede1 +im/ind cum i +e accelerea, pul+ul0 =lame +e ndrepta+e +pre uile de+c(i+e ale .erandei0 #ui 3at(r4n i +e pru+e c aude un mic +u+pin0 %e apropia+e 5rbit de =lame i o ntreba+e: 2 Ce1 =lame: %pune2mi0 =lame +e ntor+e+e ncet +pre ea i +pu+e+e cu un e*ort .i,ibil: 2 Dac Dere? a *o+t cel care a rupt rela/ia 2 de ce oc(ii lui +unt att de triti cnd .ine .orba de tine: De ce nu .rea + .orbea+c cu mine de+pre tine: Cred c000 m minte0 mi a+cunde ce.a0 Nu cred c el e cel care a rupt rela/ia .oa+tr0 Cred c tu ai *cut2o0 2 ;reeti1 +e apr 3at(r4n0 2 Am bnuit a+ta de mult1 +pu+e+e =lame cuprin,ndu2+e n*ri5urat cu bra/ele0 Dar a,i mi2am dat +eama c aa a *o+t0 Tu ai rupt rela/ia .oa+tr0 2 Nu1 +pu+e+e 3at(r4n din ce n ce mai uimit de reac/iile actri/ei0 Ai n/ele+ 5reit0 Dar ce te2a *cut + cre,i a+ta: %i cu ce te a*ectea,: Dere? te iubete1 l iubeti000 2 M iubete: ,mbi+e actri/a amar0 !rict ncerca+e =lame +2i a+cund lacrimile1 3at(r4n le ob+er.a+e0 %i *u+e+e din ce n ce mai uimit0 Ce +ecrete mai a+cundea =lame Cantrell: Actri/a +e trnti+e cu un o*tat pe un *otoliu0 Dup cte.a momente de tcere ncordat1 3at(r4n ncepu+e + +e ntrebe ce rol mai 6uca acum =lame0 Dar +u+pinele actri/ei erau att de reale nct 3at(r4n +e a*und ntr2o i mai mare con*u,ie0 2 -2am .,ut1 +pu+e+e =lame necndu2+e n lacrimi0 -2am .,ut cum . /inea/i a,i de mn0 %i cnd l2am ntrebat de+pre trecutul .o+tru a *o+t la *el de e.a,i. ca de obicei0 De ce mi *ace a+ta: %ecretele lui nu m duc cu 5ndul dect la un +in5ur lucru 2 Dere? nc te mai dorete0 %i2ntr2o *rac/iune de +ecund 3at(r4n reali,a+e moti.ul o+tilit/ii actri/ei0 #ui =lame i +e pru+e c Dere? mai /inea la ea0 Nu2i .eni+e + cread0 Cea mai renumit actri/ a momentului era 5eloa+ pe ea9 3at(r4n +cutura+e din cap0 2 Nu1 =lame0 ;reeti pro*und0 Ceea ce ai .,ut tu a,i2 diminea/ a *o+t o ncercare de reconciliere0 $n ce +en+: Doi oameni care nu +2au mai .,ut de patru ani de ,ile1 *r re+entimente1 *r re5rete1 ncercau + re+tabilea+c o le5tur prietenea+c0 =lame1 Dere? te iubete0 Mi2a +pu+2o c(iar el a,i2 diminea/0 Mi2a mrturi+it c eti +in5ura *emeie din lume pentru el0 De

41

ce nu /i2a +pu+ pn acum moti.ul de+pr/irii noa+tre1 nu tiu i ar trebui +2l ntrebi per+onal0 Dar dac nu .rea +2/i +pun1 te +*tuie+c + ai ncredere n el0 ! .a *ace ntr2o ,i0 Dar a+ta n2are le5tur cu tine +au cu rela/ia .oa+tr0 2Atunci000 tu nu2l mai000 iubeti: C(iar eti000 ndr5o+tit de000 Re7: =lame i *reca+e oc(ii cu podul palmelor1 ntin,n2 du2i rimelul pe *a/0 3at(r4n tn6i+e n acel moment +2i *ac o *oto5ra*ie care ar *i putut *i demn de coperta re.i+tei Time0 2Nu1 +cutur 3at(r4n din cap0 Nu2l mai iube+c din momentul n care a rupt lo5odna cu mine0 Ct pri.ete rela/ia mea cu Re7000 pre*er + nu comente,0 #ui 3at(r4n nu2i .eni+e + cread c =lame ceda+e emo/ional n *a/a ei0 $i nc(ipui+e c are o per+onalitate mai puternic0 Ne+i5uran/a nu prea +2i +tea n caracter0 2Mi2e ruine000 +pu+e+e =lame ridicndu2+e n picioare0 Mi2e ruine de *elul n care m2am purtat cu tine0 &ari o per+oan de treab0 &oate c(iar eti o *at bun0 Dintr2o *amilie bun0 Te2am min/it0 #2am min/it pe Re70 -2am min/it n le5tur cu *amilia mea0 De *apt1 .ia/a mea e o mare minciun1 r+e+e ea tri+t0 2 De+pre ce .orbeti: ntreba+e 3at(r4n con*u,0 2 Tatl meu000 ncepu+e ea e,itant1 nu i2a dorit niciodat copii0 Cnd a a*lat c mama e n+rcinat cu mine000 a pr+it2o0 Nu l2am cuno+cut niciodat0 Mama l ura aa de tare nct nu mi2a po.e+tit niciodat de+pre el0 2 Dar000 am n/ele+ c . iubea/i000 2 Te2am min/it0 N2am .rut + recuno+c *aptul c tatl meu m2a pr+it0 Din cau,a a+ta +unt aa de ne+i5ur pe mine000 i pe Dere?0 Mereu am ncercat + *iu per*ect pentru el ca + nu m pr+ea+c1 +pu+e+e ea ter5ndu2i o lacrim care2i aluneca+e +ub brbie0 Mereu mi2a *o+t team + nu2l *ac + plece0 Mai ale+ acum000 2 Mai ale+ acum: 2 Doamne1 mi2e att de team000 Nu tiu cum +2i +pun lui Dere?000 2 Ce +2i +pui: ntreba+e 3at(r4n dei intui+e r+pun+ul0 2 C2i port copilul000 opti+e actri/a0 Abia dup mie,ul nop/ii 3at(r4n urc n camera ei0 Cnd de+c(i+e ua camerei au,i un ,5omot1 dar nu .,u nimic pentru c era prea ntuneric0 Bnuia c Re7 +e b5a+e de6a n pat i nu .oia +2l tre,ea+c1 aa c nu aprin+e lumina0 $i pu+e ncet aparatul de *oto5ra*iat pe m+u/ i +e du+e n .r*ul picioarelor +pre baie0 2 Bun000 !*tnd1 3at(r4n +e pre5ti +2i r+pund1 dar Re7 continu: 2 Cred c tocmai ai terminat cina000 !ricum e o di*eren/ de *u+ orar de

42

patru ore0 &robabil c Re7 .orbea la tele*on0 Dar unde era: -ocea .enea din direc/ia balconului0 3at(r4n pri.i i2l .,u pe Re7 cu +patele la ea1 pe balcon1 .orbind la tele*on1 i probabil pri.ind pei+a6ul0 2 #um cina luni +eara: ntreb el0 #a mine +au la tine: &er*ect0 Abia atept1 +e (li,i el0 Abia atept +2o .d pe doamna .ie/ii mele000 Mda0 Doamna .ie/ii lui000 2 Bine1 #aura0 Te +un cum a6un5 aca+0 Dar i +pu+e+e c nu e n+urat0 %i dac 3at(r4n ar *i tiut1 ce: $2ar *i *o+t mai uor: -ocea tandr a lui Re7 o +cotea din +rite0 $i .enea +2i acopere urec(ile cu palmele0 Ce naiba *cea ea acolo: Tr5ea cu urec(ea: ! cuprin+e un .al de ruine ame+tecat cu *urie0 Dar de ce era *urioa+: Re7 +e ntoar+e cu *a/a +pre ea i o .,u0 $i *cu +emn din cap i continu con.er+a/ia0 3at(r4n +e du+e +pre ba5a6ele ei i ncepu + +cotocea+c ,5omoto+ dup cmaa de noapte ro,0 Minile i tremurau incontrolabil0 Mda0 A.u+e+e o ,i 5rea i plin de e.enimente0 Nici nu mai a.ea c(e* + +e 5ndea+c la toate cte +e ntmpla+er n ,iua aceea0 Tot ce2i dorea era un du *ierbinte i un +omn bun0 Nu mai .oia + +e 5ndea+c la icanele lui =lame1 la pre,en/a inoportun a lui Dere?1 la mpcarea lor1 la 5elo,ia lui =lame1 la *aptul c actri/a era n+rcinat i2i purta copilul *o+tului ei lo5odnic0 Acum n/ele5ea +tarea lui =lame0 Doar era n+rcinat0 A.ea toane i a.nd n .edere trecutul i copilria 5rea1 lip+a unui tat1 era temtoare0 Nu mai .oia + +e 5ndea+c nici la Re70 Nu mai a.ea nici un ro+t0 De6a tia c e7i+t o *emeie n .ia/a lui i1 c(iar dac ar *i a.ut .reodat .reo an+1 acum nici mcar a+ta nu mai e7i+ta0 %e ndrept +pre baie0 Minile nc i tremurau0 %i nu mai a.ea ro+t + +e mint0 i tremurau din cau,a lui Re70 Acum i ddea +eama c nu mai *u+e+e niciodat ndr5o+tit cu ade.rat0 2 3atie1 dra5a mea1 mai +tai mult la baie: $ei odat0 %au te a+cun,i de mine: %per c nu eti .reun mon+tru care +e tran+*orm noaptea ntr2un lup0 3at(r4n nu +e mai uit n o5lind0 %tia ce ar *i .,ut0 A.ea obra6ii purpurii i oc(ii +trlucitori0 $ar bu,ele le a.ea numai bune de +rutat0 Re7 btu nerbdtor la u0 2 Bine1 +pu+e ea1 .in imediat0 3at(r4n iei din baie *r + +e uite la el0 Dar Re7 o opri prin,nd2o de bra/0 2 Cum a *o+t1 3ate: Re7 .oia + .orbea+c cu ea de+pre edin/a cu =lame0 #a urma urmei erau cole5i de +er.iciu0

43

2 Bine1 +pu+e ea linitit0 Dar pri.irile lui Re7 erau +cruttoare0 2 3ate000 2 =lame mi2a de,.luit toate +ecretele1 +pu+e ea repede0 Mine /i .a de,.lui i /ie nite lucruri +en,a/ionale0 Acum .reau + m culc0 tr,iu0 Re7 n2o mai opri1 dar 3at(r4n l au,i optind n timp ce +e ducea +pre baie: 2 Bra.o1 *ata mea0 3at(r4n +e b5 +ub ceara*1 cu inima btnd +2i +par5 pieptul0 %e tra+e ct putu de mult +pre mar5inea patului1 ateptnd cu oc(ii +trni ntoarcerea lui Re70 Capitolul M 2 Bun diminea/a1 3ate1 o tre,i Re7 .e+el dndu2i o palm uoar pe +pate0 Ame/it1 3ate clipi ncercnd +2i de+c(id pleoapele care preau de plumb0 Dup tonul 5rbit1 +e prea c Re7 +e tre,i+e de ce.a .reme i acum o atepta nerbdtor i pe ea + +e tre,ea+c0 3at(r4n i aminti ntr2o *rac/iune de +ecund noaptea pe care o petrecu+er mpreun0 Re7 +e ntor+e+e n camer dup cte.a minute1 dar +pre de,am5irea ei nu +e ntmpla+e nimic deo+ebit0 Dup un +curt @Noapte bun1 3ateC1 Re7 i aran6a+e pernele i n cte.a minute re+pira/ia lui o *cu+e pe 3at(r4n + cread c adormi+e0 $ar ea +e *oi+e aproape toat noaptea *r +2i 5+ea+c po,i/ia0 2 Nu putem + ne ntoarcem la -ancou.er *r + *acem o baie n pi+cin1 +pu+e Re70 3at(r4n 5emu +omnoroa+0 2 Da1 da1 tiu c ai mai dormi0 Aici e ora a+e1 dar aca+ ar *i ora dou noaptea0 3at(r4n 5emu din nou i +e l+ tra+ de Re7 din pat ca o ppu de crp0 2 Nu .reau + not1 prote+t ea0 -reau + mai dorm mcar o or0 &entru Dumne,eu1 nici mcar nu +2a luminat de ,iu0 2 Uite1 pune2/i a+ta pe tine0 3at(r4n +e ,5i la o perec(e minu+cul de bi?ini 5albeni pe care Re7 i2i *lutura pe +ub na+0 2 De unde i2ai luat: ntreb ea n*uriat0 Cine /i2a dat .oie +2mi +cotoceti prin ba5a6e: 2 Am mpr/it patul a+t2noapte1 +pu+e el amu,at0 Cred c a+ta m pune n drepturi0 Nu cre,i: 2 N2am mpr/it nici un pat0 &ur i +implu am dormit amndoi pe aceeai +altea0

44

2 $l pln5 pe brbatul care te .a lua de ne.a+t1 r+e el0 Ai un temperament *urtuno+000 2 N2am de 5nd + m mrit9 %i dac a a.ea1 nu m2a mrita cu un brbat att de aro5ant ca tine0 2 A+tea2+ mul/umirile pe care le prime+c: Cred c merit ce.a mai mult000 2 Mul/umiri: ntreb ea *cnd oc(ii mari0 &entru ce: &entru c m2ai tre,it la ora a+ta impo+ibil: 2 Nu0 &entru c /i2am l+at .irtutea intact0 N2a *o+t uor1 crede2m000 2 Normal0 A+ta pentru c ai nceput + +*ori cum ai pu+ capul pe pern000 Re7 i,bucni n r+ i 3at(r4n i ddu +eama c2i trda+e 5ndurile a+cun+e0 2 Normal c am adormit0 Muream de +omn0 Toat cltoria a+ta m2a epui,at0 #a ce te ateptai: 2 #a nimic9 2 Atunci de ce eti ner.oa+: %au eti000 de,am5it: 2 ti nebun9 &entru mine nu eti nimic mai mult dect un +implu cole5 de +er.iciu0 N2am nici un +entiment *a/ de tine0 Cel pu/in nici un +entiment po,iti.0 2 Atunci de ce te temi + no/i mpreun cu mine: 2 #ua2te2ar naiba9 Nu mi2e *ric + not cu tine1 dar pur i +implu n2am c(e* i mi2e +omn9 2 Nu +e poate + rate,i o a+emenea oca,ie0 8ai1 .ino0 &e cu.nd de cerceta c n2o + te atin59 Re7 era ire,i+tibil0 ner.ant1 e drept1 dar a.ea un *armec cruia nici o *emeie normal nu2i putea *ace *a/0 2 Bine1 +pu+e ea n.in+0 Dar la+2m o clip + m +c(imb0 2 Ne .edem 6o+0 % nu *aci prea mult ,5omot1 +pu+e el atin5ndu2i uor bu,ele cu de5etul arttor0 -reau + notm doar noi doi0 Re7 nota+e tcut1 cu micri lar5i i puternice cte.a lun5imi de ba,in1 cnd 3at(r4n cobor la pi+cin0 #a nceput nu reui + .ad mare lucru0 Dar cnd oc(ii i +e obinuir cu ntunericul1 locali, pi+cina i +ilueta atletic a lui Re7 care de+pica ele5ant apa0 Unde.a1 la ori,ont1 +oarele ddea +emne c n curnd a.ea + apar0 3at(r4n nu +e con+idera o *emeie *rumoa+1 dar tia c e+te atr5toare0 Aa c nu2i ddea +eama de ce Re7 nu +e atin+e+e de ea noaptea trecut0 ! iubea c(iar aa de mult pe @*emeia .ie/ii luiC: $i l+ pro+opul la mar5inea pi+cinei i plon6 repede ca + nu2i dea lui Re7 oca,ia +2i .ad prea bine linia co+tumului de baie0 $ei la +upra*a/1 i ddu prul pe +pate i ncepu + noate calm0 2Te bucuri c ai .enit: ntreb el0

45

2Da1 +pu+e ea1 m bucur0 Apa e cald1 e plcut0 %i2mi place pei+a6ul0 Re7 era aa de aproape de ea nct i putea .edea picturile de ap de pe *a/ prelin5ndu2i2+e +pre col/urile 5urii1 ca o in.ita/ie0 3at(r4n i ddu +eama c tot ceea ce2i dorea n acel moment de la .ia/ era + *ie +rutat de Re7 &ant(er0 2 $art2m1 opti ea ncercnd +2i ia pri.irile de la Re70 2 Nu te iert1 opti el cald n urec(ea lui0 %rut2m000 2 Mi2ai promi+ c000 +pu+e ea +im/ind cum intr n panic0 Mi2ai promi+ c n2o + m mai atin5i0 2 Dar tu n2ai promi+ nimic000 Re7 a.ea dreptate0 a nu *cu+e nici o promi+iune0 Ct de ru putea + *ie dac2l +ruta: !are +ub acelai impul+ reac/iona+e i Uli+e cnd a+culta+e cntecul +irenelor: =u+e+e .r6it1 aa cum era ea acum: =r + +e mai 5ndea+c1 +e apropie de el i aproape i atin+e bu,ele0 %e pri.eau n oc(i i li +e prea c timpul +e opri+e n loc iar ei erau +u+penda/i unde.a1 n +pa/iu0 Dorin/a1 *oamea de el1 o *cur pe 3at(r4n +2i piard controlul0 Acum nimic nu mai conta0 ra dominat de un in+tinct primar0 Re7 o prin+e de mi6loc i 3at(r4n i lipi 5ura de a lui0 #a primul contact bu,ele lui Re7 i +e prur reci i umede0 Dar el prelu controlul i 5urile lor ncepur + +e de.ore,e +lbatic0 %rutul era din ce n ce mai inten+1 iar limba lui Re7 i ddea *iori n tot corpul0 Cte.a momente mai tr,iu 3at(r4n i ddu +eama c Re7 o /inea cu o mn de mi6loc iar cu cealalt nota1 tr5nd2o +pre un col/ mai ntunecat al pi+cinei1 *eri/i de pri.iri indi+crete de *run,ele palmierilor0 &e +ub ap1 Re7 +e lipi de trupul ei +tri.indu2i +nii0 &lcerea prea o tortur dulce0 =r +2i dea +eama1 mna ei alunec de pe +patele lui pe +ub ela+ticul +lipului i ncepu +2i mn5ie *e+ele0 2 !(1 Doamne1 3ate000 5emu Re70 Nimic nu mai conta dect acel moment +lbatic0 Bu,ele lui i cobor+er pe 5t0 3at(r4n +e arcui ridicndu2i pieptul din ap0 %im/i de5etele lui cobornd in+inuant +pre mar5inea +lipului i nu +c(i/ nici un 5e+t de mpotri.ire0 &almele lui i cuprin+er carnea tare pe care ncepu + i2o *rmnte ritmic1 ame/itor0 Re7 i anun/ dorin/a lipindu2i coap+ele de ale ei0 rau ca i de,brca/i0 Nu2i mai de+pr/ea dect o bucat de n4lon ud0 $nima lui 3at(r4n +e opri pentru o +ecund1 dndu2i +eama de propor/iile dorin/ei lui0 Apoi +coa+e un /ipt uor de e7ta, dorindu2i mai mult1 dorindu2i totul0 2 Te dore+c1 3ate1 +pu+e Re7 pe un ton r5uit0 Te dore+c din tot +u*letul0 %i ea l dorea0 Dar nu mai putea + .orbea+c0 ra copleit de

46

plcere0 2 8ai pe pla61 3ate0 Acolo .om *i +in5uri0 Numai noi doi000 Cine.a plon6 n pi+cin unde.a n +patele lor1 *cndu2i + tre+ar +peria/i0 2 Ce naiba: i,bucni Re7 *ru+trat0 2 Bun diminea/a1 porumbeilor1 +pu+e Dere? apropiindu2+e de ei0 %unte/i matinali0 u i =lame .2am .,ut de la *erea+tr i ne2am (otrt + .enim i noi0 o idee e7celent + *aci baie la ora a+ta0 %la. Domnului c nc era ntuneric0 3at(r4n reui +2i potri.ea+c la repe,eal pe +ub ap mar5inile +lipului nainte ca Dere? + ob+er.e ce.a0 Re7 prea mult mai rela7at dect ea0 2 Bun idee1 +pu+e el0 !ricum1 noi plecm a,i1 aa c ne2am 5ndit + nu ratm ultima an+ de a *ace baie mpreun n pi+cina a+ta0 2 Aa e1 con*irm 3at(r4n0 u m duc pn +u+ + *ac un du0 %pune2i lui =lame c o + cobor i eu n cte.a minute0 $not repede +pre cea mai apropiat +car i iei din ap0 $i le5 pro+opul n 6urul oldurilor i aler5 +pre .il0 2 Ne .edem mai ncolo1 Re71 +pu+e ea nainte + intre0 De *apt +ta era un me+a6 pentru Re7 prin care +2i dea de n/ele+ + n2 o urme,e n camer1 pentru c ceea ce +e ntmpla+e mai de.reme *u+e+e o 5reeal0 Doamne1 dac n2ar *i .enit Dere?1 +2ar *i produ+ de,a+trul0 =u+e+e ct pe ce + +e duc pe pla6 i + *ac dra5oa+te cu Re7 &ant(er9 Brbatul care a.ea o @*emeie a .ie/ii luiC9 2 $2am +pu+ totul lui =lame1 opti Dere?0 ra mie,ul ,ilei i el +ttea mpreun cu 3at(r4n pe .erand pri.indu2 i pe =lame i pe Re7 plimbndu2+e pe pla60 2 Ar *i *o+t mai bine +2i +pui a+ta mai de.reme1 ,i+e 3at(r4n pe un ton plin de +impatie0 2 Ai dreptate1 +pu+e Dere? ruinat0 Dar mi2era team + nu2i *ac o impre+ie 5reit de+pre mine0 Tcur cte.a momente0 2 Am *o+t ocat + con+tat c =lame e att de000 ne+i5ur pe ea1 ndr,ni ea + +pun0 2 $ncredibil1 nu2i aa: +pu+e Dere? +crpinndu2+e n .r*ul capului0 Dar nu e prima *emeie *rumoa+ din lume care +u*er de lip+ de re+pect de +ine0 2 Nu0 Ai dreptate0 2 =lame e po+e+i.1 5eloa+1 i a+ta a *o+t o problem nc din primele ,ile ale rela/iei noa+tre0 Acum1 c n +*rit mi2a de,.luit tot trecutul ei000 +per + +cape de probelma a+ta0 %i cnd te 5ndeti c totul a pornit de la premiul tu pentru *oto5ra*ul

47

anului9 2 &remiul meu: 2 Mda0 Am *o+t aa de *ericit cnd am citit tirea n ,iare0 ram mndru de tine0 Dar =lame a interpretat 5reit bucuria mea i de aici toat po.e+tea0 A de.enit ob+edat de tine0 -oia + te .ad1 + te cunoa+c per+onal0 Credeam c reui+em +2o con.in5 c nu te mai iube+c0 2 Cred c a *o+t uimit + con+tate c +unt o *at ab+olut banal0 2 3at(r4n A+(b4000 +pu+e Dere? ridicndu2+e n picioare1 nu eti deloc banal0 ti cea mai *rumoa+ *emeie pe care am cuno+cut2o .reodat0 %i Re7 &ant(er e un brbat al naibii de noroco+0 %i nu e de mirare c te iubete la nebunie0 N2am .,ut n .ia/a mea un brbat mai ndr5o+tit0 2 Dere?000 e,it 3at(r4n0 2 Ce e: 2 =lame tie c ce i2ai +pu+ de+pre mine trebuie + rmn ntre noi: 2 Da0 Nu te teme0 =lame n2o + +u*le o .orb0 2 Bine0 Uite1 cred c =lame i Re7 au terminat de di+cutat0 8ai + mer5em i noi la ei0 2 Bine1 *u el de acord0 =lame i Re7 preau + *ie n termeni buni1 ceea ce2i ddea +peran/e lui 3at(r4n0 &robabil c =lame *u+e+e la *el de +incer cu Re7 aa cum *u+e+e i cu ea cu o +ear nainte0 Mai ale+ acum1 cnd a*la+e tot ade.rul i putea + *ie +i5ur pe ea0 %i ea reui+e +2i *ac lui =lame cte.a role de *ilm bune0 Abia atepta + a6un5 aca+ i + .ad e*ectul apari/iei urmtorului numr din >ee?end+ >onder*ul0 i aminti .orbele lui Dere?: @N2am .,ut n .ia/a mea un brbat mai ndr5o+tit))0 Dere? +e nela0 Bine1 poate c ncerca +2o ncura6e,e0 Dar nu era ca,ul0 ra de+tul de lucid ct +2i dea i ea +eama c Re7 n2o iubea0 Ba1 mai mult1 cnd +e ntlnir pe pla6 i Re7 i ,mbi1 3at(r4n +e pre*cu c nu2l ob+er.1 ca + nu2i *ac +peran/e dearte0 2 Cred c o + m duc +u+ +2mi *ac ba5a6ul1 +pu+e 3at(r4n0 Trebuie + +o+ea+c elicopterul0 2 Mai ai timp1 +pu+e =lame0 $2am po.e+tit lui Re7 de+pre cel mai *rumo+ loc de pe in+ul 2 ;ol*ul %coicilor0 Nu pute/i + pleca/i aca+ *r +2l .i,ita/i0 8ai1 *ace/i o plimbare pn acolo0 u .reau + +tau pu/in de .orb cu Dere?0 A.em attea + ne +punem0 8ai1 duce/i2.1 o + . plac0 2 Bine1 accept 3at(r4n pu+ n *a/a *aptului mplinit0 ! + *ie000 dr5u/0 R,nd *erici/i1 Dere? i =lame pornir +pre .il mn n mn0 2 Dr5u/1 3ate: ntreb Re7 prin,nd2o de mn0 Doar att:

48

&ro*e+oara ta nu te2a n./at +2/i e7primi +entimentele prin cu.inte mai 5ritoare: 3at(r4n +e bucur de atin5erea minii lui Re70 Nu +e putea ntmpla nimic periculo+0 Dar dup cte.a +ecunde i retra+e uor mna din mna lui i i2o b5 n bu,unar0 Ce era prea mult +trica0 2 Dr5u/: ntreb ea0 Ce ai mpotri.a cu.ntului +ta: 2 000 plicti+itor0 2 %i: 2 A(a9 Deci m con+ideri plicti+itor: &uteam + pun pariu c a,i2 diminea/ nu m con+iderai doar @dr5u/C i @plicti+itorC0 2 A,i2diminea/ nu te con+ideram n nici un *el1 din +implul moti. c eram prea adormit +2mi dau +eama ce +e petrece cu mine1 min/i ea +enin0 2 A(a1 r+e el0 % n/ele5 c dac ai *i *o+t trea,1 ai *i de.enit i mai pa+ional: 2 Nu a+ta am .rut + +pun9 +e re.olt ea dndu2i +eama ct de uor i r+tlmcea Re7 .orbele0 A+cult0 ti un brbat +e740 %unt +i5ur c nici o *emeie din lume nu /i2ar re,i+ta0 !rice *emeie cu +n5e cald n2ar re*u,a +rutrile tale0 2 %per + nu m nel1 dar000 Din cte2mi aminte+c1 tu ai *o+t cea care m2a +rutat0 2 M ro59 C(iar .rei + .orbim de+pre a+ta: %2a ntmplat i 5ata0 Din partea mea1 tot ce +2a ntmplat a,i2 diminea/ +e re,um la un +rut i att0 &entru mine n2a n+emnat mai mult0 2 De ce m min/i1 3ate: &entru c m min/i0 M min/i i pe mine i +2 ar putea + te min/i i pe tine0 2 De ce cre,i c te2a min/i: 2 Am +entimentul c m min/i0 %i nu m nel0 De a+ta +unt un ,iari+t *aimo+9 2 Nu te pltete nimeni + m intero5(e,i0 8ai mai bine + cutm +coicile alea ale tale i + plecm odat de pe in+ula a+ta care mi2a dat numai dureri de cap9 2 %coicile0 !(1 da1 +coicile1 +pu+e Re7 5nditor0 Doamne1 locul +ta e raiul pe pmnt0 3at(r4n trebuia + recunoa+c *aptul c de data a+ta Re7 a.ea dreptate0 2 Doamne1 uit2te la a+ta9 e7clam Re7 ridicnd o +coic mare de pe pla60 2 Ce e: 2 %trombu+ ;i5a+1 +pu+e el pri.ind *a+cinat +coica imen+0 2 $ntere+ant1 +pu+e ea *r entu,ia+m0 ! ai n colec/ia ta: 2 Da0 Dar a mea nu e aa de *rumoa+ ca a+ta0 De ce nu cule5i i tu

49

cte.a: 2 Nu1 +pu+e 3at(r4n (otrt0 Nu2mi plac +coicile0 2 A+ear +puneai c +unt 5oale0 A,i +pui c nu2/i plac0 Doamne1 3ate1 uit2te la a+ta0 Cum poate + nu2/i plac: 2 5oal000 +pu+e ea cu .oce pierdut 2 Ba nu e 5oal1 3atie1 dra5a mea0 A+cult1 +pu+e el punndu2i +coica la urec(e0 A+cult .alurile mrii0 nc(ide oc(ii0 3a(r4n nc(i+e oc(ii pentru ca Re7 + nu2i .ad durerea din pri.iri0 Dar nu a+cult0 Nu putea + a+culte0 2 Au,i1 3ate: mai mult dect mu,ica oceanului0 +u*letul +coicii0 3at(r4n re+pir adnc i ncerc + a+culte0 Dar nu au,i nici un *el de mu,ic0 nainte ca Re7 +2i nlture +coica de la urec(e au,i un ,5omot care nu prea a *i mu,ic i .enea de unde.a de +u+0 &ri.i +pre cerul alba+tru i ob+er. elicopterul care a.ea +2i duc aca+0 2 A +o+it elicopterul1 3ate1 +pu+e Re7 cu re5ret n 5la+0 timpul + ne ntoarcem0 2 Da0 timpul + ne ntoarcem1 repet ca un ecou 3at(r4n0 De *apt ar *i trebuit + +pun @ timpul + ne lum la re.edereC0 Capitolul N 2 Deci1 o ntmpin Tri+( Rice a doua ,i la ora nou diminea/a1 cum a/i petrecut: Curio,itatea a.id a +ecretarei i ntoar+e lui 3at(r4n +tomacul pe do+0 2 =lame Cantrell e mai *rumoa+ n realitate dect pe ecrane1 +pu+e ea ncercnd + *ie e7pediti.0 2 =lame Cantrell: Cui i pa+ de ea: *cu nep+toare Tri+( *luturndu2i un5(iile lun5i prin aer0 ram curioa+ + a*lu cum te2ai de+curcat cu pantera noa+tr0 2 Cum m2am de+curcat: Ce .rei + +pui: 2 %tii tu000 i *cu Tri+( cu oc(iul0 Cnd am au,it c C(arlie nu te poate n+o/i n cltorie i c trebuie + te duci cu Re7 &ant(er pe in+ula aia tropical1 am tiut c .or iei +cntei0 %cntei: Tot drumul de ntoarcere Re7 *u+e+e tcut ca un pete0 Cnd a6un+e+er n aeroportul din -ancou.er1 Re7 o condu+e+e aca+1 o +ruta+e pe obra, de noapte bun i cam att0 drept c ea nu mai reui+e + pun 5ean pe+te 5ean toat noaptea0 %i probabil c a,i arta n ultimul (al0 Dar n2a.ea importan/0 Trecu+e ea i prin ncercri mai 5rele0 2 i: 3at(r4n i arunc lui Tri+( o pri.ire acr0 2 -rei + tii ce +2a ntmplat: ntreb 3at(r4n ndrep2 tndu2+e +pre ua biroului ei i de+c(i,nd2o lar50 De ce nu te duci direct la +ur+: 2 M arunci n 5ura panterei: !(9 Re79 Bun diminea/a9 Nu te2am

50

ob+er.at000 +pu+e Tri+( *+tcindu2+e0 Muc(ii 5tului lui 3at(r4n +e ncordar cnd l .,u pe Re70 $n.oluntar i du+e mna la cap1 a+i5urndu2+e c prul ei era bine prin+ n coad0 2 De ce te arunc n 5ura panterei: ntreb Re7 amu,at0 2 &i000 000 2 &arc te2am au,it ntrebnd2o pe 3ate ce +2a ntmplat ntre noi000 %au mi +2a prut: ntreb el aruncndu2i o pri.ire +cruttoare lui 3at(r4n0 2 Mda000 e,it Tri+(0 2 Cred c nici nici 3ate i nici eu nu dorim + .orbim de+pre ce +2a ntmplat ntre noi0 Cele mai inocente 5e+ turi pot *i interpretate i br*ele ru inten/ionate pot di+tru5e reputa/ia cui.a0 %i tiu c tu ai *i ultima per+oan care ar dori + ni +e ntmple aa ce.a1 nu2i aa1 Tri+(: % +punem doar c ne2am +im/it bine0 Dei .orbea pe un ton plcut1 n oc(ii lui Re7 +e citea un a.erti+ment clar0 %tia e7act ce *el de om era Tri+( i ct de mult putea + .orbea+c0 2 N2ai de ce +2/i *aci 5ri6i1 +pu+e +ecretara dndu2i prul pe +pate0 Am lucruri mai importante de *cut dect + +tau +2o br*e+c pe 3ate A+(b40 Toat lumea tie c e o *emeie 5lacial0 2 Tr* mic1 uier Re7 prin,nd2o .iolent de bra/0 -reau +2/i +pun c =emeia ;lacial are de5etul mic de la picior mai *ierbinte dect inima ta0 2 Re71 l opri 3at(r4n1 nu trebuie000 Nu2mi pa+ ce crede Tri+( +au altcine.a de+pre mine000 2 Nu: i1 a*l c mie2mi pa+0 Nu pot + +tau cu minile n +n i + a+cult toate nedrept/ile mprtiate de oameni ca ea0 2 &ardon9 *cu Tri+( +mucindu2i bra/ul din +trn2 +oarea lui Re70 Acum mi dau +eama c nu eti un ade.rat ca.aler0 &oate c ai topit2o pe =emeia ;lacial cu armul tu neF24or?e,1 dar pe noi nu ne pcleti0 %i tu1 domnioar A+(b41 te2a +*tui + *ii mai atent cu n*umuratul +ta0 n locul tu m2a /ine ct mai departe de Re7 &ant(er0 %e +pune c domnii pre*er blondele0 Dar1 blondo1 te a.erti,e, c1 dup cte +e aude prin ora1 ace+t domn ar *i cu alt blond1 c+torit1 +pu+e ea i *cu +tn5a2mpre6ur0 3at(r4n o*t i +e ntoar+e n biroul ei0 De ce +e apuca+e Re7 +2i ia aprarea: Ar *i *o+t i ea per*ect capabil +2o n.e/e minte pe +ecretar0 Cel pu/in1 pn n acel moment rela/iile dintre ele dou *u+e+er reci1 dar politicoa+e0 Acum1 din cau,a lui Re71 de,5ropa+er +ecurea r,boiului0 %i1 pe ln5 a+ta1 Tri+( i con*irma+e bnuielile 2 Re7 a.ea o *emeie a .ie/ii lui9 ! blond0 %i pe dea+upra mai era i c+torit9 Dar ce2i p+a ei dac cealalt blond era c+torit +au liber: 2 3ate9 o +tri5 Re7 din +pate0 Cred c ar trebui + +tm de .orb0 8ai

51

mai bine + mer5em la o ca*ea0 3at(r4n +e ntoar+e cu *a/a la el i Re7 o lu n bra/e0 2 Mi2a *o+t dor de tine noaptea trecut1 opti el0 Cine ar *i cre,ut c m .oi obinui + dorm cu tine: 2 Dar n2am dormit mpreun dect o noapte9 prote+t ea ncercnd +2 i p+tre,e +tpnirea de +ine0 2 Ai uitat de noaptea petrecut n a.ion: &oate c tu ai dormit1 dar eu000 nu0 2 $art2m1 Re71 dar am attea de *cut000 2 Ce e cu tine: Doar nu cre,i ce /i2a ndru5at Tri+(000 2 Nu2mi pa+ ce2a +pu+ Tri+(0 Nu pot + ne5 c m2am +im/it bine mpreun cu tine0 Dar acum +2a terminat0 Din punctul meu de .edere1 ce +2a petrecut ntre noi n2a *o+t dect o +impl di+trac/ie0 Acum ar *i ca,ul + ne ntoarcem la treburile noa+tre0 Ei2am mai +pu+0 n .ia/a mea n2am loc de altce.a dect de cariera mea0 N2am timp de rela/ii amoroa+e0 n acel moment +un tele*onul0 Bucuroa+ c 5+i+e un moti. ca + +cape1 3at(r4n ridic receptorul0 2 3at(r4n1 +unt 3en0 %tii cum.a pe unde e Re7: ncerc + dau de el0 2 Da1 e aici0 -rei + .orbeti cu el: 2 Nu la tele*on0 %pune2i + .in pn la mine n birou0 2 Bine0 3at(r4n pu+e receptorul n *urc i +pu+e pri.ind n alt parte: 2 3en .rea + .orbea+c ce.a cu tine0 Du2te la el n birou0 2 3ate000 e,it Re7 nainte + plece0 Mi2ar plcea + ne .edem di+ear0 Trebuie + cine, mpreun cu cine.a1 dar o + .in + te iau dup aceea0 Da1 3at(r4n tia c Re7 trebuia + cine,e cu cine.a0 Cu #aura1 blonda c+torit1 *emeia .ie/ii lui0 ! durea inima1 dar n acelai timp +e bucura c Re7 .oia +2o .ad0 Totui1 nu putea + treac pe+te *aptul c Re7 era implicat n alt rela/ie 2 Di+ear .reau + lucre,1 +pu+e ea0 $2am promi+ lui 3en c2i aduc mine la prima or o lucrare0 mi pare ru1 Re70 2 Atunci mine: ntreb el repede0 2 Nu cred000 ! + *iu de+tul de ocupat +ptmna a+ta0 Dar1 mul/ume+c1 oricum0 Re7 o pri.i cte.a +ecunde1 apoi +pu+e (otrt: 2 N2o + m la+ aa de uor0 Acum trebuie + plec1 dar + tii c de a,i ncolo mi ncep campania de con.in5ere1 ,mbi el0 &n la urm tot o + te cucere+c0 %punnd ace+tea1 Re7 +e ntoar+e cu +patele i nu +e mai uit n urm0 3at(r4n +e trnti pe +caunul ei o*tnd0 Ce .oia Re7 de la ea: i plcea duplicitatea: -oia +2o cucerea+c cu tot dinadin+ul: -oia + mai adau5e o .ictim pe lun5a lui li+t de cuceriri:

52

Nu mai conta0 $mportant era ca ea + nu *ac parte din li+ta lui de .ictime0 Nu2l min/i+e pe Re7 c a.ea treab n +eara aceea0 $mediat dup cin +e apuc de lucru0 %e du+e direct n camera ob+cur0 De obicei +e +im/ea bine acolo0 i plceau linitea1 ntunericul1 i,olarea1 miro+ul *amiliar de c(imicale i +ati+*ac/ia pe care o +im/ea atunci cnd .edea roadele muncii ei prin,nd contur0 De mic1 tatl ei1 *oto5ra* amator1 o ncura6a+e +2l a6ute la de.elopat1 iar proce+ul acela o *a+cina+e ntotdeauna0 $ +e pru+e ce.a ma5ic0 Dar n +eara aceea1 n timp ce de.elopa rolele *oto5ra*iate pe in+ul1 +e tre,i cu 5ndul ,burnd aiurea0 Aiurea: #a Re7 &ant(er0 Aiurea9 Dup ce pleca+e de la ea din birou1 nu2l mai .,u+e toat ,iua1 dar ncerca+e +2i ocupe timpul cu altce.a1 ca + nu +e mai 5ndea+c la el0 %i reui+e0 Dar acum 5ndurile la Re7 &ant(er ncepu+er +2o domine din nou0 !*t i2i pri.i cea+ul0 ra un+pre,ece i 6umtate0 &rin+e n cleti la u+cat buc/ile de (rtie i iei repede din camera ob+cur0 ncepu+e +2o doar capul0 ! dobor+e +omnul i a doua ,i trebuia + +e duc la +er.iciu0 Dar a.ea + dea iar cu oc(ii de Re79 Ce putea + *ac: %2i ne5e dra5o+tea: &oate c ar *i *o+t mai bine + plece de*initi. de la Clarion9 A doua ,i nu reui + a6un5 la birou0 Cnd i +una+e cea+ul detepttor la ora a+e i 6umtate1 i ddu+e +eama c durerea de cap cu care +e culcare nu2i di+pru+e1 ba c(iar +e accentua+e0 ! dureau toate oa+ele i a.ea 5tul in*lamat0 nc(i+e+e alarma cea+ului i aproape drma+e .eio,a cutnd tele*onul de pe noptier0 Trebuia +2i anun/e e*ul c nu putea + mai a6u5 la +er.iciu n ,iua aceea0 3en nu a6un+e+e la birou1 dar i l+a+e un me+a6 prin care2l ru5a +2i dea o ,i liber i +2i trimit un curier prin care +2i li.re,e *oto5ra*iile cu =lame0 $mediat dup ce nc(i+e+e1 adormi+e la loc0 %i ncepu+e + .i+e,e0 %e *cea c era pe $n+ula %coicilor mpreun cu Re7 &ant(er0 %e ndreptau +pre ;ol*ul %coicilor i Re7 i punea la urec(e tot *elul de +coici ciudate i2i ordona + a+culte: @A+cult0 A+cult mu,ica0 A+cult %u*letul0 A+cult0 A+cult0 A+cult000A =a/a lui +e ntri+ta+e n momentul n care ea ncerca+e + +e retra50 @#a+2m9 +tri5a ea0 &leac9 Nu .e,i c nu .reau1 nu pot + a+cult:A n acel moment 3at(r4n +e tre,i tran+pirat i pri.i buimcit cea+ul0 ra aproape ora prn,ului0 %i cine.a btea cu putere la ua ei0 &robabil era curierul care .eni+e dup *oto5ra*ii0 i trecu limba pe+te bu,ele u+cate i n5(i/i cu 5reutate0 ! durea

53

*oarte tare 5tul0 %i capul0 ra ame/it0 Dar trebuia + coboare din pat i + +e duc pn la u1 ca +2i +pun curierului + mai atepte0 Nu apuca+e + *ac pac(etul pentru 3en0 $ei din pat tremurnd0 A.ea cmaa de noapte ud leoarc0 %e ndrept mpleticindu2+e +pre u i de+c(i+e cu de5ete tremurnde cele dou ,.oare0 Apuc doar + crape un pic ua i recuno+cu *i5ura *amiliar care +ttea n par5ul apartamentului ei0 2 &entru Dumne,eu9 +tri5 Re7 &ant(er *cndu2i loc n ca+0 3at(r4n +e retra+e doi pai1 +pr6inindu2+e de peretele (olului0 2 Ce .rei: ntreb ea con*u,0 &oate *iind nc +ub impre+ia .i+ului +au a cu.intelor lui Tri+(1 +au poate +im/ind c nu arta prea bine 2 c(iar i *r + +e uite n o5lind tia c era palid i a.ea cearcne 2 oricum1 era un car de ner.i0 2 M2am du+ n birou la 3en i am a+cultat me+a6ul pe care i l2ai trimi+ a,i2diminea/0 Mi +2a prut c nu te +im/i prea bine i am .rut + .in + .d ce *aci i000 +2/i duc eu *oto5ra*iile pentru 3en0 2 Nu +unt 5ata1 +pu+e ea cu .oce r5uit i ncepu + tuea+c0 %e du+e mpleticindu2+e la buctrie i ncepu + caute nite pa+tile prin dulapurile de dea+upra c(iu.etei0 Re7 i umplu un pa(ar cu ap i i2l ntin+e n5ri6orat0 3at(r4n i arunc dou pa+tile n 5ur i bu apa pe ner+u*late0 2 Acum1 +pu+e ea n oapt1 m lai + m ba5 n pat: 2 Are cine + aib 5ri6 de tine: 2 %unt per*ect capabil + am i +in5ur 5ri6 de mine0 2 Nu *i proa+t1 3ate0 8ai + te ba5 n pat i +2/i *ac un ceai *ierbinte0 Uite1 +pu+e el ntin,ndu2i o pun51 am trecut pe la *armacie i /i2am cumprat nite bunt/i 2 a+pirin1 .itamina C000 3at(r4n +e +im/i ne+i5ur pe picioare0 %tia c dac mai +ttea mult a.ea + cad i + +e *ac de r+ n *a/a lui Re70 2 Nu .reau + iau prea multe pa+tile0 Aa c te ro5000 2 3ate1 mcar ba52te n pat000Doamne1 ai cmaa de noapte ud leoarc000 8ai +2o +co/i i +000 2 N2am ne.oie de a6utor9 2 Doamnioar1 eti cea mai ncp/nat *iin/ de pe *a/a pmntului0 Cred c i ceara*urile tale +unt la *el de ude0 %pune2mi unde2/i /ii aternuturile ca + /i le +c(imb0 3at(r4n tia c nu mai a.ea ce *ace0 ;enunc(ii i tremurau incontrolabil0 %e +pri6ini de c(iu.et i cu un e*ort +upraomene+c +pu+e: 2 Ce nu n/ele5i1 domnule Re7 &ant(er: Nu numai de5etele i 5enunc(ii i tremurau1 dar i .ocea0 %i1 pe dea+upra1 +im/ea c2i mai .ine + i pln50

54

Re7 o pri.i inten+0 Tcur cte.a +ecunde +crutndu2+e reciproc0 $ntre ei era o ten+iune aproape *i,ic0 $n cele din urm Re7 arunc pun5a cu medicamente pe ma+ i +tri5: 2 Cum .rei9 i +e ntoar+e cu +patele la ea ndreptn2 du2+e +pre u0 &entru pentru prima oar de cnd +e cuno+cu+er umerii lui Re7 erau pleca/i1 mpo.ra/i0 3at(r4n atept pn cnd Re7 nc(i+e ua dup el0 Re+pir adnc de cte.a ori i +e du+e + ncuie ,.orul0 Apoi +e ndrept +pre pat mpleticindu2+e0 ncerc + +c(imbe aternuturile1 dar +e +im/i lip+it de putere0 De ce nu2l l+a+e pe Re7 +2o a6ute: Dar de6a tia r+pun+ul0 Brbatul acela i *ura+e inima0 $ar ea .oia + +e p,ea+c + nu2i *ure i +u*letul0 Nu +e du+e la +er.iciu toat +ptmna0 Rci+e n5ro,itor i +lbi+e *oarte mult0 Cu toate a+tea reui+e + termine de de.elopat *ilmele cu Cantrell1 pe care apoi i le trimi+e lui 3en prin curier0 n .inerea aceea mai .orbi+e nc o dat cu Re7 i2l anun/a+e c +e +imte mult mai bine i c +ptmna .iitoare a.ea + +e ntoarc la birou0 Apoi l +una+e pe C(arlie0 Dup ce di+cuta+er cte.a minute1 l ntreba+e pe un ton indi*erent: 2 %i1 /i2a po.e+tit Re7 cum a *o+t n e7cur+ie: 2 Nu l2am mai .,ut1 3at(r4n0 Cred c i2a luat concediu0 2 -oiam + te ntreb ce.a1 dar am uitat000 A(1 da0 $2ai cuno+cut +o/ia: 2 Dar Re7 nu2i n+urat1 dra50 Are el o *emeie pe unde.a1 dar n2o cuno+c per+onal0 Un brbat ca el ar *i impo+ibil + n2aib o *emeie000 r+e+e C(arlie0 %e pare c e c2o blond minion0 Cred c din cau,a ei i2 a luat concediu0 Am au,it c tipa +e pln5ea c2l .ede cam rar i dac nu *ace ce.a n pri.in/a a+ta1 i d papucii0 Cu.intele lui C(arlie nu *cu+er dect +2i con*irme bnuielile0 Re7 &ant(er o con+idera pe ea o +impl di+trac/ie0 $ntui/ia ei *unc/iona+e bine0 &oate c .eni+e timpul + plece de la Clarion000 i din -ancou.er0 &oate c +o+i+e timpul + +e ntoarc n e+t0 &leca+e din 8ali*a7 doar ca +2l uite pe Dere?0 Acum1 problema cu Dere? +e re,ol.a+e0 Nu mai .oia + intre n alta0 Da0 Ar *i *o+t o +c(imbare bine .enit0 Dar .oia ca Re7 + nu2i dea +eama c plecarea ei a.ea .reo le5tur cu el0 Mai bine atepta cte.a +ptmn pn cnd 5+ea o oca,ie i pleca0 %e ridic din pat i +e du+e la *erea+tr0 Apartamentul ei era +ituat pe +trada ;eor5ia1 aproape de parcul %tanle40 De la *erea+tr putea + .ad la5una &ierdut0 $n ,iua aceea apa +trlucea +ub ra,ele +oarelui0 De+c(i+e ua balconului i iei a*ar0 Nu era prea *ri50 Nici mcar nu btea .ntul0 Aerul era pur i limpede0 %e +im/ea bine0 ! +ptmn ntrea5 ,cu+e n pat i +im/ea ne.oia

55

+ tria+c din nou0 Mnat de un impul+ intr n ca+1 i *cu patul i +e mbrc n trenin50 %im/ea ne.oia + aler5e0 %tia c dup un tur de parc a.ea + +e +imt remontat0 Micarea era pentru ea cel mai bun medicament0 Capitolul )L Duminic +e +im/i complet re*cut0 %i lua+e de6a o deci,ie1 dup multe ore de lupt cu propria contiin/0 Trebuia +2i cear iertare lui Re7 &ant(er0 %i trebuia +2o *ac n ,iua aceea0 &ri.i n 5ol n timp ce2i *cea e7erci/iile de +ear0 A doua ,i de diminea/ a.ea + +e duc la +er.iciu i .oia + *ie cu mintea limpede0 ncerc + uite +cena n care1 +uprat1 Re7 pleca+e de la ea +punndu2i: @Cum .rei9C0 l nu ncerca+e +2o .iole,e0 -oia doar +2o a6ute0 i rup+e+e din timpul lui ca + .in la ea1 + .ad ce *ace0 C(iar i cumpra+e medicamente0 Dar ea *u+e+e att de ncp/nat nct nu2i +pu+e+e nici mcar mul/ume+c0 Da0 Contiin/a ei +punea c trebuia neaprat +2i cear iertare de la Re7 &ant(er0 %e du+e la buctrie i con+tat c a.ea minile tran+pirate din cau,a ner.o,it/ii0 $i ter+e palmele de pantaloni i +cutur din cap0 Nu putea +2l .ad pe Re70 Trebuia + .orbea+c cu el la tele*on0 Cut cu de5ete tremurnde numrul lui prin cartea de tele*oane i n timp ce *orma numrul +im/i c ame/ete de emo/ie0 $nima i btea +2i +par5 pieptul0 Dup cinci apeluri1 n +*rit cine.a de la cellalt capt al *irului ridic receptorul0 2 Ca+a &ant(er0 3at(r4n n5(e/0 ra o .oce de *emeie0 ! .oce e7trem de *eminin i atr5toare0 2 Alo: Alo000 Cine e: ntreb *emeia ateptnd un r+pun+0 3at(r4n nc(i+e oc(ii0 Nu putea + mai .orbea+c cu Re70 %im/ea cum o la+ puterile0 2 Cine e1 #aura: l au,i ea pe Re7 de departe0 3at(r4n +im/i .ocea lui *amiliar ca pe un pumn n ple70 2 $erta/i2m1 +pu+e ea repede0 Am 5reit numrul0 %i trnti receptorul ca i cum ar *i *o+t o arm periculoa+0 i muc bu,ele ner.o+0 Ct de proa+t *u+e+e9 %e +im/ea *ru+trat i2i .enea + +e urce pe pere/i de ruine0 De ce nu ceru+e rela7at cu Re71 ca o +impl cole5 de +er.iciu ce2i era: Bine mcar c Re7 n2a.ea cum +2i dea +eama c *u+e+e ea9 Dar ea tia0 ! or mai tr,iu1 aler5nd prin parcul %tanle41 nc +e mai n.inuia pentru *elul n care +e purta+e0 $ndi*erent ce *cea1 toate 5ndurile ei duceau +pre Re7 &ant(er0

56

Cnd a6un+e n dreptul re+taurantului Tea(ou+e1 locul cel mai ndr5it de locuitorii -ancou.er2ului1 pri.i cu plcere mainile ele5ante parcate n *a/ i *i5urile *ericite ale oamenilor care intrau i ieeau ntr2un u.oi continuu0 3at(r4n +e opri o clip + re+pire1 cnd1 la un moment dat1 pri.irile i *ur atra+e de o *emeie ele5ant1 blond1 care mer5ea la bra/ cu un brbat intere+ant0 &ri.i mai atent i n5(e/0 ra Re7 &ant(er9 l pri.i (ipnoti,at1 dndu2i +eama c el nu a.ea cum +2o .ad0 #a un moment dat *emeia +e opri1 i *rec palmele una de alta ca i cum i2ar *i *o+t *ri5 i2i ntoar+e *a/a +pre Re7 +punndu2i ce.a0 3at(r4n nu putea + aud ce .orbeau0 Dar dup ce Re7 o condu+e pe *emeie nuntru1 iei preocupat0 &robabil uita+e ce.a n main0 3at(r4n intr n panic i ncepu + aler5e de la main la main1 dorind + +e a+cund0 Doamne1 i Re7 +e ndrepta direct +pre ea9 $nc n2o .,u+e0 #a naiba9 #a naiba9 Ce + *ac: Unde + +e mai a+cund: &ri.i cu di+perare n 6ur1 cutnd un loc mai *erit1 dar Re7 o .,u0 %im/i cum i +e nmoaie 5enunc(ii i +e +pri6ini de un Mercede+ ar5intiu1 +pernd ca proprietarul + *ie unde.a1 n re+taurant0 2 8ei1 bun +eara1 +pu+e Re7 +urprin+0 ra proa+pt brbierit1 mbrcat la patru ace i miro+ea *anta+tic0 2 A(1 bun1 +pu+e ea de5a6at +im/ind cum +e nroete toat0 &e ln5 el1 mbrcat n trenin5ul acela .ec(i1 +e +im/ea ca o ceretoare0 2 M ateptai: ntreb el ,mbind0 2 &e tine: 2 Credeam c mi2ai .,ut maina i000 +pu+e el +co/nd c(eile Mercede+ului din bu,unar0 2 A+ta e maina ta: ntreb ea de,lipindu2+e prompt de portier0 2 Da0 Am dou maini1 nu tiai: Una pentru +er.iciu i000 +pu+e el de+c(i,nd portiera din dreptul o*erului1 i una pentru di+trac/ie0 3at(r4n ncerc + i5nore par*umul puternic de Tre+or de #ancome1 care .enea din main0 2 Credeam c dup ce te2ai r,5ndit i n2ai mai .rut + .orbeti cu mine la tele*on1 te2ai 5ndit c e po+ibil + .in aici i000 Nu puteai + atep/i pn mine: 2 De unde naiba ai tiut: ntreb uimit 3at(r4n0 %au doar *aci o pre+upunere000 2 u nu *ac pre+upuneri0 Am o intui/ie *anta+tic1 domnioar A+(b40 Domnioar A+(b4: Nu2i mai +punea 3ate +au 3atie: 2 Da1 +pu+e ea pri.ind n 5ol0 Te2am +unat +2mi cer iertare pentru c am *o+t att de nepoliticoa+ cu tine000

57

2 !(1 nu *ace nimic0 %cu,ele +unt acceptate0 2 Re71 iubitule9 +tri5 o .oce de *emeie din ua re+taurantului0 3at(r4n pri.i +periat n direc/ia din care .enea 5la+ul0 Doamne1 ce *rumoa+ era000 #aura0 %emna cu ;race 3ell4 i era e7trem de ele5ant0 $ar oc(ii ei albatri o *i7au cu curio,itate0 3at(r4n *cu c/i.a pai +pre ea1 dndu2i +eama c acea+ta era *emeia pe care o pri.i+e pe *uri n diminea/a n care trecu+er pe aca+ pe la Re71 nainte de a pleca n Caraibe0 -ecina lui Re79 =emeia c+torit1 cu trei copii1 a crei .ia/a de *amilie prea per*ect0 Tri+( a.u+e+e dreptate0 Re7 &ant(er era implicat ntr2o rela/ie cu o *emeie c+torit9 2 i1 eu000 trebuie + plec1 e,it ea0 - ure, di+trac/ie000 plcut0 =u+e+e ct pe ce + +pun000 @dr5u/C1 dar +e ab/inu+e la timp0 ! cin cu Re7 &ant(er nu putea *i dect e7traordinar1 nu doar @dr5u/C0 2 %tai aa1 3ate000 2 $art2m1 trebuie + plec9 +tri5 ea lund2o la *u5 printre mainile +cumpe din parcarea re+taurantului0 %i aler5 ?ilometri ntre5i1 netiind ncotro +e ndreapt0 %tia doar c *u5e0 C *u5e de Re70 -oia + +e obo+ea+c att de mult nct + nu2i mai pe+e de nimic0 &entru c2l iubea pe Re7 &ant(er i el nu era di+ponibil0 Nu a.ea + mai plece de la Clarion i din -ancou.er0 Re7 nu merita0 ra la *el de +uper*icial ca i Dere?0 A.ea +2i ia inima napoi i +2o nc(id pentru totdeauna1 ca nimeni + nu i2o mai *ure .reodat0 "ilele urmtoare .remea rma+e la *el de *rumoa+0 %tirile meteo anun/au un martie n+orit0 &remiul cti5at pentru *oto5ra*ul anului *u+e+e proli*ic0 3at(r4n lucra pn la epui,are i cltorea mai mult ca niciodat0 $ar C(arlie1 .ec(iul ei partener1 cu +im/ul lui al umorului1 reuea +2o +coat din +tarea proa+t n care c,u+e n ultimul timp0 ntr2o +ear de .ineri1 dup ce +e ntoar+er dintr2o cltorie epui,ant1 C(arlie o condu+e aca+ cu maina i nainte de a +e de+pr/i i +pu+e: 2 Nu cre,i c2i pcat + +tai nc(i+ n ca+ .ineri +eara: Am .orbit cu mma nainte de a pleca din Nanaimo i mi2a +pu+ + te in.it la noi la cin0 Ce prere ai: %tii ct de bine 5tete ne.a+ta mea1 +pu+e el *cndu2i cu oc(iul0 3at(r4n e,it cte.a +ecunde1 5ndindu2+e la *ri5iderul ei 5ol0 N2a.ea c(e* + *ac cumprturi0 i era *oame1 dar mai nti trebuia + +e mbie,e ntr2o cad cu ap *ierbinte i plin cu +pum par*umat0 2 Ar *i 5ro,a.1 +pu+e ea0 Aduc eu .inul0 2 Bra.o9 Atunci ne .edem ntr2o or: Copiii or + doarm la ora aia0 %i noi o + ne rela7m1 da:

58

3at(r4n i mai ,mbi nc o dat nainte de a intra pe aleea blocului1 ncrcat cu ba5a6e0 $n timp ce2i de+cuia ua apartamentului au,i tele*onul +unnd0 i arunc ba5a6ele pe canapea i ridic receptorul n 5rab0 2Alo1 +pu+e ea cu .ocea ntretiat de obo+eal0 3at(r4n A+(b4000 2A(1 3ate000 nc(i+e oc(ii0 Tipul +ta a.ea puteri e7tra+en,oriale: De unde tia c tocmai +o+i+e: 2Am ncercat + dau de tine de o or0 Mda0 ra doar per+e.erent0 2Ce e: ntreb ea neutru0 2 M ntrebam dac /i2ai *cut .reun pro5ram pentru di+ear0 3ate pri.i n c(iu.et i ob+er. un pian6en0 Ddu drumu la apa cald i pri.i ab+ent mica .ietate di+prnd pe 5ura de +cur5ere0 23ate: M au,i: 2Da000 Te aud0 i aminti +cena din *a/a re+taurantului0 #aura000 Re7 i #aura0 2$art2m1 +unt ocupat0 2Ai planuri: ntreb el uimit0 2Da0Cine, cu C(arlie i +o/ia lui0 2Mmm0 2Nu m cre,i: De ce: Dac n2a *i .rut + ie+ cu tine /i2a *i +pu+ de la nceput0 De ce cre,i c m2a *i *erit: !ricum1 cre,i ce .rei0 &o/i +2l +uni pe C(arlie ca + te con.in5i0 #a re.edere0 3at(r4n trnti receptorul i +e du+e direct la baie0 A.ea ne.oie de o baie cald0 Ddu drumul la ap i turn +pumant din abunden/0 Apoi +e de,brc repede i +e b5 n cad0 i l+ capul pe +pate i uit cu totul de Re7 &ant(er0 2 &iat DB!r: ntreb mma pri.ind etic(eta +ticlei cu .in0 Minunat9 Mul/ume+c mult0 M bucur c ai .enit pe la noi0 Nu ne2am mai .,ut de +ecole0 2 Mda1 +pu+e pu/in 6enat 3at(r4n0 Am *o+t e7trem de ocupat0 Apoi .2a/i mboln.it000 %i eu am tra+ o rceal ,dra.n0 Apoi iar am lucrat000 2 -ai1 ce roc(ie *rumoa+ ai0 Unde ai 5+it2o: 3at(r4n +e mbrca+e ntr2o roc(ie ele5ant1 lun5 i nea5r1 cu un decolteu ndr,ne/0 2 Mama mi2a cumprat2o din NeF Oor?0 Mi2a *cut2o cadou de Crciun0 2 Mi +e pare mie +au ai mai +lbit: &oate din cau,a 5ripei000 mma o lu de talie i o condu+e n camera de ,i0 #ui 3at(r4n ntotdeauna i plcu+er C(arlie i mma0 rau *oarte di*eri/i unul de cellalt1 dar *ormau un cuplu *or

59

midabil i erau *erici/i mpreun0 mma renun/a+e la cariera de creator de modele i +e dedica+e creterii celor trei copii ai lor0 2 ! + m ocup mai mult de mine dup ce cre+c copiii1 i +pu+e+e ea ntr2o ,i0 n timp ce +trbteau (olul lambri+at1 mma i opti lui 3at(r4n: 2 %per c nu te +uperi1 dar C(arlie a mai in.itat pe cine.a la cin n +eara a+ta0 &uteai + m pici cu cear1 c nu credeam c2o + .in0 #2am mai in.itat de cte.a ori1 +pu+e ea n timp ce de+c(idea uile care ddeau n camera de ,i0 Mobila i miro+ul *amiliar i ddur un +entiment recon*ortant0 C(arlie +ttea ln5 bar1 mbrcat ntr2un tricou .erde i o perec(e de pantaloni ?a?i0 Alturi de el1 unde.a ln5 emineu1 +ttea n picioare1 cu +patele la ea1 un brbat nalt1 bine *cut1 care2i /inea minile n bu,unare0 3at(r4n l recuno+cu0 $l recunotea dintr2o mie0 2 Bun1 C(arlie0 8ei1 Re71 +pu+e ea cu .oce tremurtoare ncercnd + par de5a6at0 M000 bucur + te .d0 2 %i eu1 i eu9 2 Ce .rei + bei1 3at(r4n: ntreb C(arlie ridicndu2+e de pe +caunul de bar0 2 Nu tiu0 !rice0 Dar + *ie ce.a tare0 2 $a loc1 3at(r4n1 +pu+e mma0 Aa cum /i po.e+team1 dup ce a a6un+ C(arlie aca+1 l2a +unat Re7 +2l ntrebe cum a *o+t n cltorie0 $ar C(arlie l2a in.itat i pe el la cin0 3at(r4n +im/i pri.irile lui Re7 /intuind2o1 dar nu +e uit la el0 ncerca + p+tre,e aparen/ele0 Nu .oia ca mma i C(arlie + tie c ntre ei *u+e+e ce.a0 2 Unde /i2ai parcat maina1 3at(r4n: ntreb C(arlie0 %tii cum e la noi cu parcarea000 2 Am luat un ta7i0 Am de 5nd + beau n +eara a+ta i nu .reau + rmn *r permi+ de conducere0 2 Bine 5ndit1 +pu+e Re70 Dar te +*tuie+c + nu mai arunci banii pe ta7iuri0 ! + te conduc eu aca+0 2 Nu trebuie000 2 Nu *i *raier1 3at(r4n1 inter.eni mma0 !ricum1 Re7 are acelai drum cu al tu0 2 Mda0 Ai dreptate1 renun/ ea la ar5umente0 Mul/ume+c1 Re70 ti000 dr5u/0 Da0 ra @dr5u/A0 Dar n2a.ea c(e* + rmn +in5ur cu pantera0 %i aa i +trica+e toat +eara0 Dar cine i2ar *i nc(ipuit c a.ea + dea pe+te el tocmai la *amilia Bur?e: De ce Re7 .oi+e cu tot dinadin+ul +2o .ad n +eara aceea: Doar a.ea o rela/ie cu o *emeie mult mai *rumoa+ dect ea0 C(iar dac era c+torit0

60

3at(r4n bu pe2ndelete1 a+cultnd pe 6umtate di+cu/ia din 6urul ei0 Re7 a.ea de 5nd + +e *olo+ea+c de ea ca +2o *ac 5eloa+ pe000 #aura: %au .oia doar +2l con.in5 pe brbatul #aurei c el era implicat n alt rela/ie i n2a.ea nici o treab cu +o/ia lui1 ci erau doar prieteni buni: n timpul cinei Re7 de.eni din ce n ce mai amabil i mai atent cu ea0 $ar pri.irile pe care le +c(imbau mma i C(arlie erau 5ritoare0 #a ora ,ece Re7 +e ridic bru+c n picioare i1 +pre uurarea ei1 +pu+e: 2 ;ata1 prieteni1 e timpul + . l+m + dormi/i0 -oi doi nu .2a/i mai .,ut de ,ece ,ile i cred c000 a.e/i + . po.e+ti/i multe0 2 Ai dreptate1 Re71 rn6i C(arlie lundu2i n bra/e +o/ia0 Am +2i po.e+te+c mmei un milion de lucruri0 3at(r4n +e ridic n picioare i +e +im/i ame/it1 dar nu din cau,a celor trei pa(are cu .in pe care le bu+e0 Capitolul )) &e drumul de ntoarcere1 Re7 i ddu +eam c ea n2a.ea c(e* de con.er+a/ie0 Tra*icul era le6er i 3at(r4n tia c Re7 +e 5ndea mai mult la ten+iunea dintre ei doi dect la condu+0 Abia cnd a6un+er n *a/a blocului1 Re7 +e ntoar+e +pre ea i +pu+e: 2N2ai .rea +2mi o*eri o ca*ea: 2Nu1 +pu+e ea +curt0 2Nu /i2am cerut + *aci dra5o+te cu mine1 +pu+e el ,mbind0 -reau doar o ca*ea0 Cu +im/ul lui al umorului1 Re7 reui+e +2i +par5 pu/in carapacea +ub care +e a+cundea0 Nu tia cum1 dar brbatul +ta i intra pe +ub piele0 %2l ia naiba9 !ricum1 merita o ca*ea0 $n *ond1 o condu+e+e aca+ i2i +al.a+e banii de ta7i0 2 i1 +pu+e ea1 oricum a.eam de 5nd +2mi *ac o ca*ea0 %per c nu te deran6ea, dac e deco*eini,at0 2 &ot + parc(e, aici1 n *a/a blocului: 2 Nu +e poate0 Aici n2ai .oie + parc(e,i dect un +*ert de or0 8ai mai bine n parcare1 n +patele blocului0 Dup ce parcar maina1 +e ndreptar +pre intrarea principal din *a/a blocului0 3at(r4n +coa+e c(eile i ntreb: 2 Apropo1 cum ai intrat cnd ai .enit la mine: Nu mi2aminte+c + *i +unat la inter*on0 2 Nu0 N2am +unat0 Din ntmplare l cuno+c pe admini+trator 2 'e** Bretton0 A lucrat la Clarion o perioad0 2 'e**: $l cunoti pe 'e**: A lucrat la Clarion: %i eu cum de nu tiam: 8mmm000 2 De cnd locuieti aici: ntreb Re7 n timp ce +e ndreptau +pre li*t0 2 $a + m 5nde+c000 $n iulie +e *ac trei ani0 2 %i nainte unde ai locuit: 2 $n 8ali*a70

61

2 %in5ur: 2 ! perioad am locuit mpreun cu prin/ii mei0 %i apoi mpreun cu Dere?0 2 A(9 #i*tul +e opri la ni.elul trei i Re7 i *cu loc lui 3at(r4n + ia+0 Dac nu l2ar *i cuno+cut aa de bine1 ar *i putut + 6ure c .,u+e n oc(ii lui o +cnteie de 5elo,ie0 Ceea ce ar *i *o+t ab+urd1 de+i5ur0 Apropiindu2+e de ua apartamentului ei1 3at(r4n i arunc o pri.ire rapid1 dar *i5ura lui era ine7pre+i.1 ca i cum ar *i ntrebat2o unde era mai bine + parc(e,e maina0 $ntrar n apartament i 3at(r4n aprin+e luminile din camera de ,i0 2$a loc1 +pu+e ea1 i *2te comod0 Apoi i arunc 6ac(eta pe un +caun i +e du+e la buctrie0 2De+c(ide tele.i,orul1 dac .rei1 +au000 3at(r4n +e ntoar+e cu *a/a +pre u i +coa+e un mic /ipt0 Re7 era c(iar n +patele ei0 ! apuc de umeri i o tra+e +pre el0 nainte ca ea + poat reac/iona1 Re7 i cuprin+e cea*a i o +rut pe ner+u*late0 ! +rut *erm1 po+e+i. i pa+ional0 2-oiam + *ac a+ta nc de la nceputul +erii1 dra5a mea 3atie1 opti el elibernd2o ncet0 2Nu pot + +pun dect un +in5ur lucru1 ,i+e 3at(r4n +pri6inindu2+e ame/it de c(iu.et0 Ai un tupeu *anta+tic0 2Unui brbat nu2i trebuie prea mult tupeu ca + +rute o *emeie dornic1 +pu+e el ,mbind lene0 2Dar n2am +pu+ i n2am *cut nimic n +eara a+ta care +2/i dea de n/ele+ c a *i dornic0 2Nu0 N2ai *cut nimic0 Dimpotri.0 Nu tiai cum + *u5i mai repede de mine0 2Atunci de ce00: 2Te2ai mpotri.it prea n.erunat000 Re7 a.ea dreptate0 %e ddu+e de 5ol0 2De ce1 3ate: De ce te lup/i: !rice +2ar ntmpla ntre noi000 2Dar nu +e ntmpl ab+olut nimic ntre noi0 &oate m2am l+at pu/in du+ de .al1 acolo1 pe in+ul0 Dar + +punem c a *o+t de .in +oarele i pei+a6ul e7otic0 2Nu r+ri+e +oarele cnd ne a*lam n pi+cin0 %i nu era nici un pei+a6 e7otic0 Dar totul a nceput nainte de a pleca pe in+ul0 Cnd te2am +rutat pentru prima oar1 la petrecerea din ianuarie0 3at(r4n 5emu neputincio+ i trnti dou ceti de ca*ea pe ma+0 2A+cult1 3ate1 am +2/i *ac o con*e+iune0 $nainte + te +rut1 eram implicat ntr2o rela/ie cu o doamn minunat i re*u,am + recuno+c c +unt atra+ de tine0 $ntotdeauna am cutat *emeile calde000 2$/i mul/ume+c *oarte mult pentru cu.intele a+tea *rumoa+e1 +pu+e

62

3at(r4n +im/ind cum i +e pune un nod n 5t i i +e umplu oc(ii de lacrimi0 2A+cult2m1 3ate1 +pu+e el pri.ind2o cu oc(i +erioi1 re5retnd cele +pu+e0 $n ,iua n care am .enit la petrecerea ta i te2am .,ut att de rece i di+tant n biroul lui 3en1 mi2am dorit + te +rut att de *ierbinte nct + tope+c carapacea de 5(ea/ n care te2ai i,olat i +2/i aprind inima0 Din pcate1 eu am *o+t acela care +2a ncin+0 Dar ai di+prut ca Cenurea+a la bal i n2am mai a.ut timp ca + .orbe+c cu tine0 A doua ,i trebuia + plec din ora0 Timp de dou luni n2am putut + m 5nde+c la nimic0 Nu2 mi aminteam dect bu,ele tale000 3at(r4n +e +im/i cuprin+ de o dorin/ creia nu i +e putea mpotri.i0 A.ea ne.oie de a6utor0 Trebuia + di+par de acolo nainte + +e ntmple ce.a iremediabil0 2 =emeia cu care m2ai .,ut la re+taurant000 Cine cre,i c e: 2 #aura1 pre+upun1 +pu+e ea n timp ce Re7 i cuprin+e *a/a n palme0 Nu tiu000 2 +te000 2 000*emeia .ie/ii tale1 complet ea *r + +e mai 5ndea+c0 2 Nu0 De *apt1 ntr2un *el aa e+te0 +ora mea0 cu un an mai mare dect mine i are o c+nicie *ericit0 c+torit cu Bob i au trei copii mpreun0 #aura are o a*acere cu antic(it/i n ;ran.ille0 o *emeie *oarte ocupat0 #a *el ca i mine0 %i abia ateptm + ne .edem pentru c a+ta +e ntmpl *oarte rar0 A.em o rela/ie +pecial0 Ne iubim *oarte mult1 dar1 din pcate1 ne .edem prea pu/in0 Dac n2ai *i *u5it1 te2a *i pre,entat0 %i acum1 c am lmurit +itua/ia000 Bu,ele lui i 5u+tar 5ura0 Dulce1 +eductor1 *amiliar1 nlturar toate barierele dintre ei0 Cu un +u+pin .enit din adncul +u*letului 3at(r4n i pu+e minile n 6urul 5tului lui i2i n*ip+e de5etele n prul lui de+0 Re7 o lu n bra/e i ea nu mai prote+t0 A6un5nd n dormitor1 Re7 o depu+e pe pat ca pe un tro*eu1 pri.ind2o cu oc(ii ntuneca/i de dorin/0 2 $nainte + *acem000 dra5o+te1 opti el1 .reau + te ro5 ce.a0 3at(r4n +im/ea cu bucurie1 din tot +u*letul1 c Re7 .oia +2o cear de ne.a+t0 Dar .rte6ul de *ericire o condu+e ntr2un loc n care nu .oia + a6un50 %im/ea c nu +e poate c+tori cu Re70 Ace+t brbat i dorea o *amilie000 Nici mcar nu putea +2l la+e +2o cear0 Nu +emna cu Dere?0 ra un brbat +erio+0 Nu putea +2i ntoarc +patele1 c(iar dac ea nu era o *emeie ntrea50 Nu putea +2l la+e + +e +acri*ice1 dei el ar *i *cut2o0 Nu +uporta +2i .ad lumina din oc(i +tin5ndu2+e atunci cnd a.ea +2i dea +eama c nu poate a.ea ce2i dorea mai mult pe ace+t pmnt0

63

Copiii lui0 Dar nici ea nu putea + renun/e la ceea ce ar *i putut + *ie cea mai mare bucurie a .ie/ii ei 2 o noapte mpreun cu Re70 Mine a.ea +2i +pun ade.rul0 nainte ca el +2o cear0 nainte +2i pro.oace o alt durere0 2 %i eu trebuie +2/i +pun ce.a1 ,i+e ea0 Dar nu n +eara a+ta0 %eara a+ta e doar a noa+tr0 2 Da0 Noaptea a+ta e a iubirii0 Re7 e,it o clip apoi o apuc cu +lbticie n bra/e1 cutndu2i bu,ele0 3at(r4n cti5a+e0 Mcar n +eara aceea0 2 Acum1 +pu+e Re7 lund cetile de pla+tic din care2i bu+er ca*eaua de diminea/ pe banca din parc1 (ai + ne plimbm i + di+cutm0 Trecur pe ln5 coul de 5unoi i aruncar re+turile micului lor de6un0 =u+e+e ideea lui Re7 + cumpere ca*ea *ierbinte1 brioe i *ructe pe care + le mnnce la aer curat1 n parc0 %e tre,i+e naintea ei0 3at(r4n dormi+e att de pro*und nct nici nu2l au,i+e cnd el +e +cula+e din pat i +e du+e+e la du0 Cnd +e ntor+e+e 5ol i ud de la baie1 o de,.eli+e *r mil i o lua+e n bra/e0 2 Bun diminea/a1 3ate1 +pu+e+e el r,nd *ericit0 8ai1 du2te i +pal2 te1 mbrac2te000 o diminea/ minunat i .reau + te duc ntr2un loc n care2mi place + m plimb0 Apoi o +ruta+e aa cum un brbat i +ruta *emeia iubit n *iecare diminea/0 ! +ruta+e dndu2i +en,a/ia de +i5uran/1 de aca+0 Acum1 ndreptndu2+e +pre lac1 3at(4n i +im/ea +u*letul 5reu i inima +*iat0 %o+i+e momentul de+pr/irii0 Ce +curt *u+e+e *ericirea ei9 %i ct de .ulnerabil +e +im/ea0 Carapacea +ub care +e a+cun+e+e *u+e+e ,drobit iremediabil i acum +e +im/ea e7pu+0 Mai e7pu+ ca niciodat0 A.ea + +n5ere,e mult0 Dar merita+e0 =iecare *ericire a.ea pre/ul ei0 Re7 o lu de mn i ea +e +trdui + ,mbea+c0 $ntr2 ade.r era o diminea/ minunat de prim.ar1 cu un cer alba+tru i limpede0 2 Uite un pe+cru1 +pu+e Re7 artndu2i pa+rea care plana dea+upra lacului0 2 Da000 +pu+e ea +tpnindu2i un o*tat care2i n5reuna +u*letul0 2 3ate1 (ai + mer5em pu/in mai ncolo0 %tiu un loc retra+0 Ei2am +pu+ a+ear c .reau +2/i ,ic ce.a0 2 %i eu000 trebuie +2/i +pun ce.a0 &ot + +pun eu prima: ntreb ea pri.indu2i *i5ura *ericit i +im/ind c2i .ine + /ipe de durere0 Re7 i trecu de5etele prin prul ei i opti: 2 Cu prul n .nt1 aa cum eti acum1 +emeni cu o nim* a mrii0 Aurie1 mi+terioa+1 +eductoare000 Cu *iecare cu.nd pe care i2l +punea1 Re7 i *cea mai 5rea .ia/a0 i

64

.enea + +pun 2 +top9 Dar n2o *cu0 %a.ura ultimele momente de *ericire0 %e ae,ar pe o banc retra+ n +patele unor tu*iuri1 de unde a.eau o pri.elite *rumoa+ a+upra lacului0 Re7 o cuprin+e n bra/e i2i +pri6ini brbia de umrul ei0 2 -oiam +2/i +pun de mine i de Dere?1 ncepu ea +im/ind c nu mai re,i+t0 De+pre rela/ia noa+tr i moti.ul pentru care ne2am de+pr/it0 2 Nu contea,1 3ate1 o opri el0 $ndi*erent ce +2a ntmplat ntre tine i Dere?1 nu mai contea,0 %2a terminat0 Nu2mi datore,i nici o e7plica/ie0 Ceea ce +2a ntmplat n trecut e treaba ta0 Tot ce .reau + tiu de+pre tine e000 2 -oiam +2/i +pun ce +2a ntmplat ntre noi1 l ntrerup+e ea (otrt0 Re7 +im/i ten+iunea din .ocea ei i o l+ + continue0 2 #2am cuno+cut pe Dere? n ultimul an de *acultate0 ra a+i+tentul meu0 ra un *oto5ra* e7cep/ional i m2a luat +ub aripa lui0 l admiram +incer0 Ceea ce a nceput ca o rela/ie platonic +2a +*rit cu ce.a +erio+ i n cele din urm m2a cerut de ne.a+t0 l iubeam0 %au credeam c2l iube+c0 Dar cnd m2a cerut prin/ilor1 ei ne2au +*tuit + mai ateptm un an0 %e pare c nc de atunci ei a.eau re,er.e n ceea ce2l pri.ea0 Am acceptat cu ndoial000 2 Nu trebuie + continui1 3ate1 opti el0 %tiu c e durero+0 2%pre +*ritul anului1 am nceput + *ac pre5tirile de nunt0 Dar ntr2 o +ear m2am mboln.it0 Am a.ut o000 (emora5ie 5rea1 urt000 M2am internat0 ;inecolo5ul mi2a 5+it un *ibrom mare n uter0 Beni5n000 Dar mai erau i alte probleme0 %i a *o+t ne.oit +2mi000 +coat uterul0 2Doamne1 3ate9 -ocea lui era plin de compa+iune i dra5o+te0 2Aa c m2au operat0 %i1 ,mbi ea tri+t1 nu pot + mai am copii0 $ar Dere? n2a mai .rut + m ia de ne.a+t0 %punea c2i dorete copii0 Copiii lui000 %i mi2a +pu+ c pentru el nu mai +unt aceeai per+oan de care +2a ndr5o+tit0 C pentru el000 nu mai e7i+t1 +pu+e ea cu .oce +part0 Aa c1 .e,i: De a+ta mi2am ndreptat toat aten/ia +pre cariera mea0 Nu +unt =emeia ;lacial1 Re70 Dar000 nu mai are ro+t000 + +per0 Tcur0 $ar tcerea lui Re7 prea att de calm9 De *apt1 ce putea + mai +pun: 2Nu tie mult lume1 continu ea0 Dect Nicole1 +ora mea1 prin/ii mei i Dere?1 de+i5ur0 Am con+iderat c trebuie + tii i tu0 3at(r4n i n*ip+e un5(iile n palme0 $i +im/ea *iecare *ibr din corp ncordat0 Da0 =cu+e bine c2i +pu+e+e0 Nu +e putea alt*el0 ! durea n5ro,itor0 Dar ar *i durut2o i mai tare + .ad lumina din oc(ii lui Re7 +tin5ndu2+e0 2%tiam c nu ai 5nduri +erioa+e cu mine1 +pu+e ea0 %tiam c m doreti doar *i,ic0 Dar nu +e tie niciodat0

65

&oate c ne2am *i .,ut mai de+ i000 poate cu timpul 2 e ab+urd + *ac pre+upuneri1 dar mai bine aa1 + te pun n 5ard 2 te2ai *i ndr5o+tit de mine0 %i eu nu pot + la+ nici un brbat + aib o rela/ie +erioa+ cu mine0 Nu .reau + mai rne+c pe nimeni0 #2am rnit pe Dere?0 M2a pr+it0 l n2a.ea nici o .in0 Nici eu000 Dar000 +oarta000 M2am 5ndit c ar *i mai bine +2/i +pun de la nceput0 Acum1 cnd nc +untem000 prieteni0 Re7 tcu mult timp0 Nici un muc(i nu i +e mica0 &rea imobil0 3at(r4n +e 5ndea c poate nici n2o au,i+e0 Dei nu +e atin5eau1 ea i +im/ea tot trupul ten+ionat0 Nu .oia +2l pun n +itua/ia lui Dere?0 &robabil c n acel moment el cuta cte.a cu.inte de compa+iune0 %i ea +e +im/ea mult mai bine0 i o*eri+e lui Re7 oca,ia de a +e retra5e ele5ant0 Ar *i *o+t pro+t + nu pro*ite0 Da0 &utea +2i +pun: @M bucur c mi2ai +pu+1 3ate0 % rmnem prieteni0C 2Re7: -oiai +2mi +pui ce.a000 Doamne9 %i2ar *i dat +u*letul numai + nu .ad mila din oc(ii lui0 -oia doar ca bobocul dra5o+tei lor + rmn n5(e/at pe .eci0 2Da000 da000 +pu+e el cu 5la+ pierdut0 %e ridic n picioare1 i b5 minile n bu,unare i +e ndeprt de ea c/i.a pai0 Ciudat0 &ln5ea *r lacrimi0 ra n5(e/at1 tremura i atepta000 Cnd Re7 +e ntoar+e +pre ea1 a.ea *i5ura r.it1 dar oc(ii lui nc +trluceau0 %e apropie de ea1 o apuc de umeri i2i +pu+e n*ri5urat: 2 Da1 3ate1 .oiam +2/i +pun ce.a0 De *apt1 .oiam + te ntreb ce.a000 3at(r4n atept un miracol0 2 -oiam + te ntreb dac .rei + .ii cu mine mine +ear la o petrecere1 la +ora mea aca+0 Nu e7i+tau miracole0 %i ea tia a+ta0 $i o*eri+e o porti/ de +cpare i el o accepta+e0 $ntre2 barea pe care .oia + i2o pun c2o +ear nainte n2a.ea + mai *ie ro+tit niciodat0 $ar dac ea i o*eri+e oca,ia + +e retra51 nu .oia ca el + tie niciodat ct o co+ta+e +2o *ac0 Nu .oia ca el +2i dea +eama c ea +pera+e1 cre,u+e c el a.ea +2o cear de ne.a+t0 2 Mi2ar plcea + .in la petrecere1 +pu+e ea linitit0 Mul/ume+c pentru in.ita/ie0 %i acum1 a .rea + m conduci aca+0 De obicei +mbta mi duc (ainele la +pltorie1 *ac cumprturi1 *ac cur/enie prin ca+000 N2a .rea + m abat de la re5ula a+ta care m000 /ine n .ia/0 $n timp ce ieeau din parc1 Re7 prea pierdut n 5nduri0 Cnd a6un+er la main +e ntoar+e cu *a/a +pre ea i o ntreb dintr2o dat: 2Te2ai 5ndit + adop/i un copil: Multe *emei +in5ure o *ac0 2Da0 Multe *emei000 Dar m tem c nu +unt *cut pentru aa ce.a0

66

2N2ai putea + iubeti copilul altuia: De ce o c(inuia: 2Nu e .orba de a+ta1 +pu+e ea dre5ndu2i 5la+ul0 A *i e5oi+t + iau copilul000 altuia1 cnd acel copil are000 o mam i un tat0 2A(000 $n/ele50 $ntrar n main i nainte + pornea+c motorul1 Re7 o lu n bra/e0 2Mul/ume+c1 3ate0 Mul/ume+c c ai *o+t aa de +incer cu mine0 Trebuia + tiu lucrul +ta0 Din cau,a a+ta nu te2am n/ele+ niciodat0 Dar acum o n/ele5ea0 $n/ele5ea c ea nu era *emeia potri.it pentru el1 *emeia care a.ea +2i na+c copiii0 $ar mine a.eau + +e duc mpreun la petrecere1 ca doi prieteni1 ca doi amici buni0 Mcar atta0 $ar de poimine nu +e .or mai .edea niciodat0 Capitolul )D 3at(r4n ura petrecerile0 Nu n/ele5ea de ce le plcea oamenilor + +tea ore n ir1 + bea1 + mnnce i + poarte di+cu/ii le6ere: 7i+tau attea di+trac/ii pe lume0 Dar acum accepta+e i era ne.oit + participe0 &entru Re71 i implicit pentru ea0 -remea +e nrut/i+e1 ploua+e i a*ar era prea *ri5 pentru o petrecere n aer liber0 n timp ce nainta pe aleea care ducea +pre intrarea n ca+a +urorii lui Re71 3at(r4n remarc *aptul c aerul a.ea i, de pmnt rea.n0 Btu la ua ma+i. de +te6ar1 +im/indu2i +u*letul 5olit0 ra +i5ur c Re7 a.ea +2i de+c(id0 Dar 5rei0 n u apru #aura1 mbrcat ntr2o blu, de mta+e alba+tr i o *u+t a+ortat de ln0 2 Bun1 +pu+e #aura .e+el0 $ntr1 te ro50 Ce ,i9 aa de ntunecat i *ri5000 Brrr000 A(1 dar nu m2am pre,entat0 u +unt #aura0 %i tu trebuie + *ii 3ate0 Re7 mi .orbete tot timpul de+pre tine0 3at(r4n ar *i .rut +2o corecte,e i +2i +pun c numele ei nu e 3ate1 dar oc(ii #aurei erau aa de prietenoi i de +inceri1 nct +e ab/inu0 !ricum1 ce mai conta: 3at(r4n1 3ate +au 3atie000 2 %erio+: *cu ea0 %per c /i2a .orbit numai de bine0 2 De *apt000 nu0 2 Nu: 2 Dac ar *i +2l cred pe cu.nt1 eti cea mai impo+ibil *emeie de pe *a/a pmntului0 2 !(1 ,mbi 3at(r4n0 Nu cred c +unt cea mai impo+ibil0 Dar cred c el a reuit + +coat din mine tot ce a.eam mai ru0 Tra.er+ar (olul i intrar n camera de ,i care era 5oal0 %i nu numai 5oal dar i *oarte de,ordonat0 &e 6o+ era plin de 6ucrii de,membrate1

67

pe mar5inea unei me+e erau n5(e+uite cte.a ceti de ca*ea1 iar pe un +caun ,ceau mototolite cte.a pa5ini dintr2un e7emplar din >ee?end+ >onder*ul0 2 $art2m1 am +o+it prea de.reme: ntreb 3at(r4n0 Credem c Re7 .ine la patru0 2 Nu ai +o+it prea de.reme0 %i lui i2am +pu+ + .in tot la ora patru0 2 Dar000 Nu .oia + *ie nepoliticoa+1 dar ce putea + +pun: 2 Ce e: ntreb #aura pri.ind2o atent0 2 Dac eu n2am .enit prea de.reme1 n+eamn c toat lumea a ntr,iat: 2 Toat lumea: Nu n/ele50 Re7 a mai in.itat i pe altcine.a: Cnd m2 a +unat ieri i mi2a +pu+ c .ine cu tine aici1 la ,iua Meli++ei1 am cre,ut c e .orba doar de .oi doi0 2 Dar nu e .orba de o petrecere: 2 ! petrecere: Dumne,eule1 nu9 u i Bob nu putem + +u*erim petrecerile0 Nu0 doar ,iua Meli++ei0 Re7 i Bob i2au du+ pe copii la un matineu0 Au luat dubi/a i cred c +unt bloca/i n tra*ic0 Ar trebui + apar n ,ece minute0 Aa /i2a +pu+ Re7: C e .orba de o petrecere: 2 Da000 Dar am bnuit c e .orba de o petrecere cu oameni mari0 2 ti de,am5it: 2 Nu000 De *apt nici mie nu2mi plac petrecerile0 2 &er*ect9 A(1 +pu+e ea amintindu2i ce.a i lund ,iarul de pe +caun0 -oiam + te *elicit pentru *oto5ra*iile a+tea0 Nu mi2o ima5inam pe =lame Cantrell att de natural0 Bine1 i reporta6ul lui Re7 a *o+t e7cep/ional0 !rice alt ,iari+t ar *i tratat +ubiectul ca +en,a/ional1 dar el l2a +cri+ cu compa+iune i re+pect0 Cine ar *i cre,ut c biata *emeie a a.ut o copilrie att de ne*ericit: !ricum1 . *elicit pe amndoi0 2 Mul/ume+c1 #aura0 Dup un nceput de,a+truo+1 lucrurile au luat o ntor+tur *ericit0 2 %tiu0 Mi2a po.e+tit Re70 Nu .rei o ca*ea: %tai aici1 ln5 *oc0 M ntorc repede ca + mai putem +ta de .orb0 Crede2m1 dup ce .or .eni copiii1 .a *i atta ,ar. c nu ne .om mai n/ele5e om cu om0 %imte2te ca aca+0 ! petrecere de copii0 3at(r4n reui+e +2i a+cund +entimentele .orbind cu #aura de+pre =lame Cantrell0 Dar acum1 *iind +in5ur1 i plec umerii de+cura6at0 Dup ce2i mrturi+i+e lui Re7 c nu putea + aib copii1 el o tortura aducnd2o la o petrecere cu copii0 $ubea copiii1 dar uneori1 +tnd n prea6ma lor1 +u*erea prea mult0 Arunc o pri.ire prin 6ur i oc(ii i +e oprir a+upra unei *oto5ra*iii nrmate cu doi oameni 2 Re7 i o *emeie0 %tteau +ub un pom n*lorit i2 i ,mbeau tandru0 3at(r4n i +im/i inima mucat de 5elo,ie0 =r + +e mai 5ndea+c

68

apuc *oto5ra*ia i o pri.i cu *a+cina/ie bolna.0 2 ;ata9 +tri5 #aura intrnd n camer cu o ta. cu dou ceti aburinde0 -rei *ric1 ,a(r: 2 Nu1 mul/ume+c1 +pu+e ea punnd repede *oto5ra*ia la locul ei0 2 o *oto5ra*ie *rumoa+1 nu2i aa: Re7 i BronF4n0 De a+ta am nrmat2o0 BronF4n era *oarte *oto5enic1 nu /i +e pare: 2 BronF4n: ntreb 3at(r4n cu inima +trn+0 2 A(1 nu tii: %o/ia lui Re71 +pu+e ea1 apoi .,ndu2i e7pre+ia ocat1 adu5 repede: Dumne,eule1 nu tiai9 2 Re7 e c+torit: ntreb 3at(r4n cu .oce n5(e/at0 Dar mi2a +pu+ c nu e000 #aura tui +curt i +pu+e ncet: 2 Nu1 3ate0 Re7 nu mai e c+torit0 %o/ia lui a000 murit0 3at(r4n aproape c +cp ceaca de ca*ea din mn0 $nainte + mai poat +pune ce.a1 au,i un /ipt de copil0 2 A+ta2i 'e++ica1 +pu+e #aura ,mbind1 ridicndu2+e n picioare0 A +tat a+ear pn tr,iu la tele.i,or i acum tocmai i2a terminat +omnul de dup2amia,0 3ate1 iart2m000 credeam c tii000 &ri.irea *emeii era plin de n5ri6orare i 3at(r4n +im/ea c trebuie + +pun ce.a0 Dar ce: A.ea 5ura u+cat i nu mai putea nici + n5(it0 #aura e,it cte.a +ecunde1 dar copilul /ip iari i ea +e ridic n picioare0 2 $art2m1 3ate1 dar trebuie + m duc la 'e++ica0 Dup ce #aura plec din camer1 3at(r4n +e ridic nelinitit n picioare0 Ce 5reeal mare *cu+e c .eni+e aici9 Acum i ddea +eama c nu2l cunotea deloc pe Re70 %i ea1 care2i drui+e inima i +u*letul000 Mereu o tac(ina+e pentru *aptul c ea era aa de re,er.at0 Dar el era de *apt cel nc(i+ n +ine0 Ar *i putut +2i +pun c *u+e+e c+torit0 Trebuia + plece0 Acum1 nainte + apar Re70 Cnd #aura a.ea + coboare1 ea i .a ndru5a o +cu, i .a pleca repede0 &utea +2i +pun c2o doare capul1 +au c trebuie + a6un5 neaprat unde.a0 Au,i o u trntindu2+e i re+pir adnc1 ateptnd nerbdtoare apari/ia #aurei0 Ua +e de+c(i+e lar5 i n pra5 apru Re79 2 Bun1 +pu+e el linitit0 $art2m c am ntr,iat0 Am *o+t prin+ n tra*ic0 Ar *i trebuit +2mi iau m+uri de pre.edere000 2 Nu *ace nimic0 !are o mai iubea pe +o/ia lui: !are +e 5ndi+e la BronF4n n timp ce *cu+e dra5o+te cu ea: Trebuia + plece ct mai repede1 nainte + +pun ce.a ce + re5rete mai tr,iu0 2 Tocmai .oiam +2i +pun #aurei c trebuie + plec1 ,i+e ea0 $mi pare ru0 Nu m +imt prea bine0 N2ar *i trebuit + .in aici1 dar000 2 Am .orbit cu #aura adineauri1 o ntrerup+e el0 $mi pare ru c ai *o+t

69

ne.oit + au,i de la ea de+pre BronF4n0 ram000 2 Dar nu plec din cau,a a+ta000 2 -oiam +2/i +pun c(iar eu n dup2amia,a a+ta de+pre *o+ta mea +o/ie 2 De ce nu mi2ai +pu+ c e ,iua de natere a nepoatei tale: De ce m2ai pclit aa000 : 2 Doamne9 o*t el adnc0 Am *etelit2o ru1 nu: 3ate1 crede2m c n2 am .rut +2/i *ac ru000 2 3ate1 a .enit Re71 +pu+e #aura intrnd n camer0 A(9 Aici erai: Bob a du+ copii la +ub+ol1 n camera de 6oac0 ! +2i /in pu/in ocupa/i0 u m duc + *ac (ambur5erii0 A.e/i cinci+pre,ece minute la di+po,i/ie i apoi intra/i n colimator000 2 Mul/umim1 #aura1 +pu+e Re7 punndu2i un bra/ n 6urul taliei +urorii lui0 #aura l +rut pe obra, i iei din camer 5rbit0 2 Re71 +pu+e 3at(r4n ndreptndu2+e +pre u1 .reau + plec aca+0 2 $eri1 cnd mi2ai .orbit de+pre Dere?1 eu te2am a+cultat1 +pu+e el prin,nd2o de bra/0 3at(r4n n5(e/ +im/indu2+e prin+ n cur+0 Re7 a.ea dreptate0 l nu .oi+e +2i a+culte po.e+tea cu Dere?1 dar din polite/e1 o *cu+e0 Nu era normal + *ac i ea la *el: 2 Bine1 +pu+e ea ncordat0 2 -rei + +tai 6o+: 3at(r4n l a+cult0 2 &e BronF4n %ellar+ o cunoteam din liceu0 Nu eram ndr5o+ti/i unul de cellalt1 eram doar amici buni0 Mereu mi +e con*e+a atunci cnd +u*erea din dra5o+te0 n./am mpreun1 6ucam teni+1 ne di+tram mpreun000 ra o rela/ie pur platonic0 Dup liceu *iecare a a.ut drumul lui0 BronF4n .oia + de.in creatoare de mod i eu .oiam + de.in ,iari+t0 Core+pondam1 .orbeam la tele*on1 dar ani de ,ile1 din cau,a pro5ramului1 n2am reuit + ne ntlnim prea de+0 Apoi1 ne2am ntlnit cu oca,ia unei petreceri de Crciun la NeF Oor?0 Rentlnirea a *o+t per*ect0 ra ca i cum nu ne2am *i de+pr/it niciodat0 Aa c ne2am 5ndit + ne le5m .ie/ile0 !ricum1 eram cel mai reuit cuplu dintre toate cte le cunoteam0 Ne2am (otrt + .edem cum ne n/ele5em la pat0 2 Re71 nu .reau + aud a+ta0 Nu m intere+ea,000 2 %tai 6o+1 3ate0 N2am terminat0 2 Bine1 ced 3at(r4n0 Continu0 2 %i am *cut dra5o+te0 Ar *i trebuit + *ie 5ro,a.0 Amndoi ne2am dorit + *ie 5ro,a.0 Dar n2a *o+t aa0 &ur i +implu n2a mer+0 Dumne,eu tie de ce1 dar n2a e7i+tat nici o +cnteie0 &oate c ne +trdui+erm prea mult1 nu tiu0 %au ne2am ateptat la prea mult0 %au poate c eram att de buni prieteni nct pur i +implu n2am reuit + ne rela7m0

70

2 Dar te2ai n+urat cu ea1 prote+t 3at(r4n0 2 Da1 ne2am c+torit0 -e,i tu1 dou000 Ua +e de+c(i+e bru+c i Re7 +e opri n momentul n care o *eti/ cu pr lun5 i blond intr n camer0 3at(r4n o recuno+cu0 ra *iica cea mic a #aurei0 &urta o roc(ie n*lorat i o perec(e de ciorapi lun5i1 albi0 A.ea obra6ii ca doi bu6ori i oc(ii crpi/i de +omn0 2 Bun1 'e++1 +pu+e Re7 ,mbindu2i ncura6ator0 Dac ar *i putut + aib un copil1 3at(r4n i2ar *i dorit ca el + +emene cu 'e++0 2 adorabil1 opti ea0 Copilul +e apropie de ei timid i2i pri.i cu oc(i mari1 rotun,i1 albatri i inocen/i0 Doamne1 c(iar nu +e putea controla: Nu a.ea pic de mndrie: %im/ea c2i .ine + pln5 atunci cnd +e uita la micu/a aceea blond0 #uptndu2+e cu lacrimile1 +e ridic n picioare0 Nu putea +2l pri.ea+c pe Re70 Nu putea + +e uite la e7pre+ia de mil din oc(ii lui0 l nu putea +2i n/elea5 a5onia0 l .a a.ea copii ntr2o ,i i pn atunci putea + +e bucure de pre,en/a copiilor +urorii lui0 2Trebuie + plec1 +pu+e ea cu .ocea necat n lacrimi0 Te ro51 la+2 m000 $nc o dat Re7 +e ae, n *a/a ei blocndu2i calea0 ! prin+e de umeri i o *or/ +2l pri.ea+c n oc(i0 2M iubeti1 nu2i aa1 3ate: Nu era o ntrebare1 era o con+tatare0 3at(r4n nu mai a.ea puterea +2l mint0 2Da1 recuno+cu ea0 Da1 la naiba1 te iube+c9 Acum umilin/a ei era deplin0 2 !(1 dra5a mea 3atie1 mi2era aa de team + nu m nel000 "iua aceea *u+e+e plin de e.enimente de.a+tatoare pentru ea0 Nu mai +uporta nc unul neateptat0 Ame/it1 a+cult .orbele lui Re7 *r + le n/elea50 Re7 +e temea: De ce: Cum adic: -oia ca ea +2l iubea+c: Dar000 2Nu te a+cunde de mine1 3ate1 opti el +rutndu2i urec(ea0 Te ro5000 Cu o *or/are +upraomenea+c1 3at(r4n l pri.i n oc(i i .,u acolo +peran/a0 2 'e++1 +pu+e Re7 pri.ind *eti/a cu coada oc(iului1 .reau +2/i pre,int pe cine.a0 Copilul +e uit la el i2i ,mbi inocent0 i ddu drumul lui 3at(r4n i lu *eti/a n bra/e0 2 %pune2i @bunC lui 3ate1 'e++0 2 Bun1 3ate0 !c(ii albatrii ai micu/ei o acceptau0 Re7 o lu de talie pe 3at(r4n i capetele celor trei +e apropiar

71

tandru1 cald0 2 3ate1 dra5a mea1 +pu+e el cu dra5o+te1 a .rea + /i2o pre,int pe 'e++ica1 doamna .ie/ii mele0 ! +rut pe 3at(r4n pe *runte i o pri.i n oc(i nainte + adau5e: 2 a e *iica mea1 3ate0 Mult timp mai tr,iu1 Re7 i 3at(r4n reuir + +tea +in5uri de .orb0 %i a+ta dup ce Bob .eni la ei i le +pu+e c ncepe petrecerea0 De ani de ,ile 3at(r4n nu mai *u+e+e la petreceri cu copii0 2 %tiu c ar trebui +2/i dau multe e7plica/ii i trebuie +2mi cer iertare pentru o mie de 5reeli1 dar 3atie1 dra5a mea1 nu2i aa c te c+toreti cu mine: 3at(r4n nu trebuia + .orbea+c0 R+pun+ul era n oc(ii ei i2l putea citi oricine0 $n cele din urm petrecerea +e +*ri1 iar copiii +e culcar0 2! +2o duc eu pe 'e++ la 5rdini/ mine diminea/1 +pu+e #aura0 obinuit cu rutina a+ta1 c(iar i atunci cnd Re7 e+te aca+0 2&o/i + m conduci aca+1 domnioar A+(b4: ntreb Re70 %unt *r main0 2De+i5ur1 te la+ eu0 #e mul/umir #aurei i lui Bob pentru petrecere0 #a plecare1 #aura o mbr/i cu cldur pe 3at(r4n1 *cnd2o + +e +imt ca aca+0 2Te mai ateptm pe la noi1 i opti #aura la urec(e0 Bine ai .enit n *amilie0 &loaia +e opri+e i +eara de.eni+e mai plcut0 2Ar trebui + mer5i pe 6o+ pn aca+0 Cred c ai mncat .reo patru *elii de tort i ar *i bine + le dai 6o+ nainte + /i +e depun pe burt0 $mi plac brba/ii care +unt n *orm0 2Nu contea, a+ta0 Dar nu mi2ai r+pun+ la ntrebare0 2-rei un r+pun+: 2%tii ce.a: Ce2ar *i + m conduci aca+1 + bem ce.a1 i + re*olmule, ntrebarea: 2Nu obinuie+c + beau i + conduc0 2Cine +pune c trebuie + conduci: 2 Ce +u5ere,i1 domnule &ant(er: Re7 i lu c(eile de la main din mn i +pu+e rn6ind: 2 ti pri,oniera mea0 &n cnd (otr+c eu c e timpul +2/i dau .oie + pleci0 ! +rut pe alee1 o +rut n *a/a uii1 o +rut n timp ce de+c(i+e ua i iari o +rut cnd intrar n ca+0 2 8ai la buctrie1 +pu+e el dup cinci minute1 cu r+u*larea tiat0 %2 /i *ac o ca*ea0 Cu co*ein0 n +eara a+ta n2am de 5nd + te la+ + dormi0 #ui 3at(r4n i +e prea c .i+ea,0 Nu i +e ntmplau ei toate a+tea0 Nu e7i+tau miracole n .ia/0 Cel pu/in ea n2a.u+e+e parte de nici unul pn

72

atunci0 2 /i place ca+a mea: %per c da0 &entru c n2am c(e* + m mut de aici0 Am luat2o +pecial pentru c e aproape de a #aurei0 =r ea nu m2a *i de+curcat cu 'e++0 Cnd eram la NeF Oor? am an5a6at o bon1 dar n2a mer+0 2 Re7000 Re7000 oprete2te0 Nu /i +e pare c m cam000 5rbeti: 2 3ate1 +pu+e el pri.ind2o +erio+0 $art2m0 Dar n2am *cut niciodat aa ce.a0 De *apt000 n2am *o+t niciodat ndr5o+tit0 2 Nu la a+ta m re*er0 -reau +2/i +pun c trebuie +000 .orbim0 %unt attea lucruri pe care nu le n/ele50 Re7 pu+e ca*ea ntr2un ibric i +e ntoar+e +pre ea0 2 %tiu c ai *o+t ocat cnd ai a*lat c 'e++ e *iica mea0 Ei2am +pu+ c #aura i Bob au trei copii i tu ai pre+upu+ c e .orba de+pre cei trei copii pe care i2ai .,ut n diminea/a n care am plecat la aeroport0 2 Nu0 Acum tiu c #aura i Bob mai au un *iu care n.a/ la un internat din -ancou.er0 Nu a+ta m2a ocat0 &ot +000 +tau 6o+: Trebuie + recuno+c *aptul c nici eu n2am mai +im/it aa ce.a0 Nimeni nu mi2a +pu+ c dra5o+tea *ace dintr2o *emeie cu picioarele pe pmnt o aerian000 2 Atunci1 dra5a mea1 +pu+e el +rutnd2o i ae,ndu2+e pe un +caun aproape de ea1 ce mai .rei + tii: 2 Cum + m concentre, cnd000 m +ru/i: +e pln+e ea r,nd0 &o/i + te controle,i dou minute: 2 $art2m1 +pu+e el punndu2i minile la +pate0 D2i drumul9 2 -ineri +eara1 +pu+e ea ume,indu2i bu,ele1 ai +pu+ c .rei + m ntrebi ce.a0 u credeam c .rei + m ceri de +o/ie1 dar 2 3ate1 +pu+e el cu pri.irile ntunecate1 a.eam de 5nd +000 A+cult2 m0 Trebuia + m 5nde+c la 'e++0 cea mai important *iin/ din .ia/a mea1 dup ce a murit BronF4n0 Tu mi2ai +pu+ c n2ai timp de copii0 2 A+ta pentru c +im/eam c n2am un .iitor1 +pu+e 3at(r4n ncet0 2 Dar nu tiam a+ta .ineri +eara0 &e in+ul1 cnd mi2ai +pu+ c +coicile +unt 5oale1 m2am ntrebat000 2Dup ce am a*lat c nu pot a.ea copii1 m2am +im/it 5oal pe dinuntru1 e7act ca000 2 7act ca o +coic0 Abia ieri mi2am dat +eama la ce te 5ndeai0 Dup ce mi2ai po.e+tit de+pre opera/ie0 Re7 ntin+e mna i apuc de unde.a din +patele ei1 de pe un ra*t pe care ea nu2l ob+er.a+e pn atunci1 o +coic *oarte a+emntoare cu cea culea+ de el de pe in+ul1 din ;ol*ul %coicilor0 2$a2o1 3ate1 +pu+e el1 /ine2o la urec(e i a+cult0 Dar de data a+ta a+cult bine0 De5etele ei le atin+er pe ale lui1 n timp ce ncerca +2i potri.ea+c +coica la urec(e0

73

3at(r4n nc(i+e oc(ii i +e concentr0 #a nceput au,i un mic *onet din cau,a prului care +e *reca+e de +coic0 Dar apoi1 imediat dup aceea1 au,i000 *onetul .alurilor0 Mu,ical i ma5ic000 %e concentr i mai mult1 +trn5nd pleoapele1 dorind ca totul + nu *ie doar o +impl ilu,ie0 Aproape putea + +imt 5u+tul +rat al mrii1 + .ad cerul alba+tru i pla6a cu ni+ip alb1 pe+cruii /ipnd i .alurile +pr5ndu2+e de mal0 2"mbeti1 3ate0 3at(r4n de+c(i+e oc(ii0 2Acum n/ele5i *rumu+e/ea cntecului: u cred c tot ce a *o+t creat de Dumne,eu pe pmnt are un +u*let0 #a *el ca i tine1 3ate A+(b41 +pu+e el +rutnd2o pe *runte1 care ai cel mai *rumo+ +u*let din lume0 3at(r4n ar *i .rut + rmn pe 5enunc(ii lui Re71 care2i optea .orbe *rumoa+e n urec(e1 toat .ia/a0 Dar trebuia +2i pun o ntrebare0 2 Re7000 De ce te2ai c+torit cu BronF4n dac n2o iubeai: 2 Nu /i2ai dat +eama: #a dou +ptmni dup ce ne2am de+pr/it1 a reali,at c e n+rcinat0 drept1 amndoi ne doream copii0 %olu/ia a *o+t c+toria0 &entru binele copilului0 Nu era cea mai bun .ariant1 pentru c ntr2o ,i a.eam + m ndr5o+te+c i + m de+part de ea0 2 De ce000 a murit: 2 A *o+t uci+0 2 &o*tim: Cum: 2 ra ntr2un ma5a,in1 ntr2o dup2amia,1 pe la ora trei1 la cte.a luni dup naterea lui 'e++1 cnd1 un brbat nebun a n.lit nuntru c2o arm i a tra+ o +erie de *ocuri la ntmplare0 Cnd a aprut poli/ia1 indi.idul +2 a +inuci+0 Dar1 ce *olo+: 2 -ai1 Re7000 2 %im/eam ne.oia + plec de la NeF Oor?1 3ate0 A.eam prea multe amintiri acolo0 $n timp1 m2am obinuit cu ideea1 dar mult .reme n2am putut + .orbe+c de+pre a+ta0 De aceea .ia/a mea pri.at e +ecret pentru mul/i0 &u/ini de la Clarion cuno+c ade.rul0 2-ai1 Re7000 2 u i BronF4n am *o+t *erici/i mpreun0 Nu re5ret nimic0 Au trecut aproape trei ani de la moartea ei0 timpul + la+ trecutul n urm0 %i .iitorul000 .reau + mi2l petrec mai mult alturi de *amilie1 aca+0 2C(arlie +punea c *emeia .ie/ii tale +e pln5e c nu te .ede prea de+000 2C(arlie are dreptate0 'e++ +e pln5e mereu c m .ede prea rar0 Dac ar putea1 ar +ta numai cu mine1 toat ,iua0 2/i mai pun nc o ntrebare1 Re70 %puneai c n +eara n care am *cut dra5o+te nu .oiai + m ceri de ne.a+t0 2Nu0 A.eam de 5nd +2o *ac abia dup ce a.eai +2o cunoti pe 'e++0 -oiam + n2am nici un *el de ndoial0 -oiam + +imt din toat inima c2o

74

po/i iubi1 aa cum o iube+c i eu0 Nu .oiam nimic mai mult0 %i cnd am .,ut cum o pri.eti000 2!(1 Re7000 m durea inima1 eram umilit i plin de di+perare pentru c2mi de,.eli+em clciul lui Ac(ile0 mi doream din tot +u*letul + am o *eti/ ca 'e++0 Dar1 .e,i: Mi+terioa+e +unt cile Domnului000 2Aa e1 iubita mea1 aa e000 murmur el +rutndu2i bu,ele0 %*rit

75