Sunteți pe pagina 1din 282

1

Frank Herbert

EXPERIMENTUL DOSADI
Cnd, pentru prima oar n istoria Co-simirii, calebanii ne-au trimis unul din uriaii lor bulgri metalici i, prin acest mijloc de comunicaie, ne-au pre entat o!erta !olosirii "orilor pentru #oiajul interstelar, muli co-simitori s-au apucat s$ e%ploate e pe !uri, pentru propriile lor scopuri dubioase, darul c ut din stele& 'u numai (u#ernul-!antom, ci i unii go)ac*ini au neles repede ceea ce este limpede ast i+ c posibilitatea de a cltori instantaneu n nemrginirea spaiului nsemna i puterea de a i ola arti!icial populaiile unor planete ntregi& ,ceast constatare prealabil -%perimentului .osadi se situea cu mult nainte ca /abotorul -%traordinar 0orj 1& 2c3ie s$ descopere c atrii #i ibili ai uni#ersului nostru erau ori calebani ori mani!estrile calebanilor n spaiul cosimitor& 45e i /teaua i biciul6, o relatare uor romanat a descoperirii lui 2c3ie&7 8mportant nsa este c 2c3ie, acionnd din nsrcinarea 9iroului de /abotaj, a identi!icat n calebana numit Fannie 2ae:t steaua #i ibil ;*<one& ,ceasta descoperire a identitii ;*<one-Fannie 2ae a tre it din nou interesul pentru "roblema Calebana i a contribuit, ast!el, la de #luirea -%perimentului .osadi, pe care muli il consider nc a !i !ost cea mai re#olttoare e%ploatare a unor !iine raionale de ctre alte !iine raionale, din istoria Co-simirii& Far doar i poate, e%perimentul rmne cel mai barbar test psi*ologic ntreprins #reodat asupra unor !iine co-simitoare, iar problema contro#ersata a
=

consimamntului n cunotina de cau nu a !ost niciodata re ol#at n mod satis!ctor pentru toat lumea& Fragment din prima relatare public re!eritoare la "rocesul "roceselor& "rimul roman din Ciclul /abotorilor, publicat n 1>?@& 4n&t&7 .reptatea aparine celor ce o re#endic, dar reclamantul s ia seama ca nu cum#a, prin aciunea lui, s genere e o nou nedreptate i, ast!el, s pun n implacabila sa micare sngerosul pendul al r bunrii& ,!orism go)ac*in .e ce eti att de rece i mecanic n relaiile tale cu celelalte !iine umaneA 0orj 1& 2c3ie a#ea s re!lecte e la aceast ntrebare a calebanei mai tr iu& Bncercase Fannie 2ae s$-i atrag atenia asupra -%perimentului .osadi i a consecinelor pe care le-ar !i putut a#ea pentru el anc*eta legat de aceast a!acereA Ca #remea aceea nici mcar nu au ise de .osadi, iar tensiunea transei de comunicaie calebane, precum i tonul acu ator adoptat de Fannie 2ae, puseser n umbr Drice alte considerente& En lucru ns l rodea& 'u-i plcea ideea c s-ar !i putut numra printre /ubiectele ei de studiu al naturii umane& "e aceast caleban$ o considerase, ntotdeauna, prietena sa F dac puteau e%ista relaii de prietenie du o creatur a crei mani!estare #i ibil n acest uni#ers era un soarg galben de magnitudinea patru, ce se putea obser#a de pe Central Central, unde i a#ea cartierul general 9iroul de /abotaj& Gi-apoi, comunicaia cu orice caleban a#ea acea ine#itabil latur de agreabil& Cdeai n trans, cu trupul scuturat de spasme i !risoane, n timp ce #orbele ti se ntipreau n cuget& ,sta nu-l mpiedica pe 2c3ie s se simt perple%+ ncercase ntr-ade#r Fannie 2ae, dincolo de semni!icaia direct a cu#intelor, s-i transmit un mesajA Cnd constructorii meteorologici scurtau perioada ploii de sear, lui 2c3ie i plcea s ias la plimbare prin parcul re er#at pe care 9ir/ab-ul l amenajase pentru lucrtorii si de pe Central Central& Ca /abotor -%traordinar, 2c3ie a#ea acces liber pe tot cuprinsul mprejmuirii, iar miresmele proaspete ale parcului, dup ploaie, l umpleau de ncntare& "arcul acoperea #reo trei eci de *ectare, n cuul
H

!ormat de cldirile 9iroului& -ra un amestec *aotic de plantaii di#erse, ntretiate de alei largi, care erpuiau printre specimene de pe !iecare planet locuit a uni#ersului cunoscut& 'u e%istau one re er#ate anume uneia sau alteia dintre speciile co-simitoare& .ac parcul a#ea un plan, acesta era doar unul de ntreinere, pentru ca plantele care necesitau condiii i ngrijiri asemntoare s se a!le n aceleai sectoare& ,st!el, uriaii pini-suliai de pe /asak ocupau, ntr-un col, o colin nconjurat de dmburi acoperite cu mcei-de-!oc de pe Iudiria, care se n#ecinau cu pelu e, uneori #aste, alteori restrnse i ascunse #ederii& ,parenele erau adesea neltoare& Enele spaii #er i, plate, nu erau ctui de puin pelu e, ci aglomerri mobile de mici plante rpitoare, !erecate de anuri nguste cu lic*id caustic& "e 2c3ie l atrgeau ns, mai mult dect orice, !lorile nrourate de ploaie& "arcul a#ea un singur r or de Cilium grossa, ale cror in!lorescene roii, de dou ori mai nalte ca el, aruncau umbre lungi peste un co#or !remttor de /<ringa albastre cu petale minuscule, ce se nc*ideau i se desc*ideau necontenit, ca o mulime de gurie nsetate de aer& Cteodat, par!umul unei !lori l !cea s-i opreasc paii, prad unei robii ol!acti#e de moment, n #reme ce oc*ii scotoceau n cutarea sursei& Cel mai adesea, planta era dintre cele primejdioase+ o #arietate carni#or sau una cu e%sudaii #eninoase& "anouri cu inscripii luminoase intermitente, n linguagalac*, l puneau n gard pe #i itator& 9ariere sonice, anuri i cmpuri de !ore mrgineau, n mulle locuri, aleile ntortoc*eate& 2c3ie a#ea, n parc, colul su pre!erat, o banc n spatele creia se a!la un ba in cu un jet de ap& .e pe banc, putea admira n #oie cum se aterneau umbrele serii peste un desi de tu!e galbene, originare din insulele plutitoare de pe ;utalsee& ;u!ele galbene prosperau n acest loc, !iindc rdcinile lor erau scldate de pn a !reatic mereu remprosptat de apa !ntnii& /ub ele, licre di!u e de !os!orescen argintie erau ngrdite de un cmp de !ore i identi!icate printr-o plcu la ni#elul solului+ /angeet mobilus, plant peren carni#or, originar de pe 9isaj& -%trem de periculoas pentru toate speciile cosimitoare& 'u introducei nici o parte a corpului dincolo de cmpul de !ore&
:

/tnd pe banca, 2c3ie medita asupra inscripiei& Eni#ersul amesteca adesea !rumuseea i primejdia& Bn parc, combinaia era intenionata& ;u!ele galbene F nmiresmaii i panicii 8rii ,urii F con#ieuiau cu /angeet mobilus& Cele doua specii se ajutau reciproc i ambele prosperau& (u#ernul Co-simirii, pentru care lucra 2c3ie, reali a deseori ast!el de combinaii& ,ccidental, uneori&&& alteori, intenionat& ,scult gomotul apei, n timp ce umbra se ndesea i ncepeau s se aprind becurile care marcau marginile aleilor& 5r!urile cldirilor din spatele parcului se trans!ormar ntr-o palet pe care soarele i etala ultimele culori ale ilei& Bn aceeai clip, !u surprins de un contact caleban ii simi tot trupul cu!undndu-se, neputincios, n transa comunicaiei& Iecunoscu numaidect !irele mentale+ Fannie 2ae& Gi, ca de attea alte ori, se gndi ct de ne#erosimil era acest nume pentru o entitate astral& 'u percepea nici un sunet, dar totul se petrecea ca i cnd centrii si auditi#i recepionau cu#inte rostite, iar impresia de strlucire luntric nu lsa nici un dubiu& -ra Fannie 2ae, a crei sinta% se mbuntise considerabil !a de perioada primelor lor con#orbiri& ,dmirai pe unul de-ai notri, spuse ea, atrgndu-i atenia asupra soarelui care tocmai apusese n spatele cldirilor& 2 strduiesc s nu #d n !iecare stea un caleban, rspunse el& mi tulbur percepia, !rumuseilor naturale& 'aturaleA 2c3ie, tu nu nelegi nici mcar natura percepiilor tale, cu att mai puin cum s le !olosetiJ ,a ncepuse F ton agresi#, acu ator, cu totul di!erit de contactele anterioare cu aceast caleban pe care-o considera prieten& Gi, n plus, conjuga #erbele cu o uurin neateptat, aproape cu ostentaie, lacnd parc parad de !elul n care-i nelegea limba& Ce doreti, Fannie 2aeA 2 gndesc la relaiile tale cu !emelele speciei #oastre& ,i ntreinut relaii matrimoniale cu un numr mai mare de cinci eci& 'u-i aaA 9a da, aa-i& .ar ce treab&&& /nt prietena la, 2c3ie& Ce simi tu penlru mineA 2c3ie c*ib ui& Bntrebarea a#ea o intensitate neobinuita, era aproape o re#endicare& Bi datora #iaa acestei calebane cu nume imposibil& .ar i ea, la rndul ei, i
K

datora #iaa& Bmpreuna, lic*idaser ameninarea /telei i-a 9iciului& ,st i, muli calebani asigurau "orile prin care alte !iine treceau, cu un singur pas, de la o planet la altaL dar nu !usese ntotdeauna aa+ la un moment dat, Fannie 2ae deinuse, singur, c*eia reelei comple%e a "orilor, punndu-i e%istena n primejdie, n #irtutea straniului cod al onoarei prin care calebanii i respectau obligaiile contractuale& 8ar 2c3ie o sal#ase n ultima clipa& -ra de ajuns s$ se gndeasc la interdependena lor cu acea oca ie, pentru a se simi npdit de o cald a!eciune& D simi i Fannie 2ae& .a, 2c3ie, asta e prietenia, e dragostea& ,i acest sentiment pentru to#arele tale umaneA Bntrebarea l irit& Ce se bga eaA Ielaiile lui se%uale nu erau treaba eiJ 8ute mai treci de la dragoste la mnie, l dojeni ea& -%ist anumite limite pn la care un /abotor -%traordinar i poate permite s$ se implice n relaiile cu alte persoane& Gi care-i prioritatea, 2c3ie&&& /abotorul -%traordinar sau aceste limiteA Bntrebarea era, indubitabil, e!lemitoare& Dptase pentru 9irou deoarece era incapabil de relaii a!ecti#eA .ar Fannie 2ae i era ntr-ade#r dragJ D admira&&& i cu#intele ei l rneau, tocmai !iindc o admira&&& !iindc simea pentru ea&&& ce simea& Furios i le at n acelai timp, spuse+ Fr 9irou, n-ar e%ista Co-simirea i calebanii ar !i inutili& ,sta aa-iJ ,junge s$ #e i unul dintre redutabilii ageni ai 9ir/ab-ului ca s$ tremuri de !ric& 2c3ie gsea con#ersaia insuportabil, dar nu se putea sustrage sentimentului de tandree pe care-l simea pentru aceast stranie entitate caleban, pentru aceast !iin care a#ea puterea de a se strecura !r #este n mintea lui, ca s$-i #orbeasc aa cum nimeni altcine#a nu cute a& 2car de-ar !i a#ut parte de o !emeie cu care s$ mprteasc acest gen de intimitate&&& ;ocmai aceast parte a con#ersaiei lor ajunsese s nu-i dea pace& .up ce trecuser luni de cnd nu mai a#useser nici un contact, de ce alesese ea e%act acel moment, cu doar trei ile nainte ca biroul s !ie con!runtat cu cri a dosadianA Fannie 2ae l nucise& 8i e%tirpase
M

simul identitii, li r#ise ego-ul, apoi i aplicase lo#itura de graie cu o ntrebare-capcan+ .e ce eti att de rece i mecanic n relaiile tale cu celelalte !iine umaneA 8ronia ei era !r scpare& Bl !cuse s par ridicol n propriii si oc*i& -ra capabil de a!eciune sau, poate, c*iar de dragoste pentru o caleban, dar nu i pentru o !emeie obinuit& ,cest sentiment surprin tor, pe care-l a#ea !a de Fannie 2ae, nu se ndreptase niciodat ctre to#arele sale umane& Fannie 2ae i pro#ocase !uria, apoi i-o redusese la o gesticulaie #erbal i, n cele din urm, la o tcere le at& Cu toate astea, dragostea rmnea& .e ceA Femeile erau partenere de pat& ;rupuri de care se !olosea i care se !oloseau de el& Cu aceast caleban nici #orb nu putea !i de aa ce#a& Fannie 2ae era o stea, #paia unui !oc atomic& 'atura contiinei sale era de nenc*ipuit pentru ali co-simitori& Gi totui, putea e%trage de la el dragoste& 8i o!erea aceast dragoste de bun #oie, iar ea tia asta& 'u era c*ip s-i ascun i sentimentele de-o entitate caleban, cnd aceasta i proiecta !irele mentale n gndurile tale& Fannie 2ae !usese ironic n per!ect cunotin de cau & -ra una din moti#aiile agresi#itii ei& .ar calebanii acionau rareori dintr-un singur moti#& .e !apt, asta era o latur a !armecului lor, dar i esena aspectului celui mai iritant al raporturilor lor cu celelalte !iine raionale& 2c3ieA Goapt, n mintea lui& .a& n#erunat& 8i art acum o !rm din ceea ce simt eu pentru punctul tu nodal& Ca un balon care se um!l sub presiunea unui ga n#alnic, 2c3ie simi cum l inund un #al de a!eciune pur, de dorin de ocrotire& /e neca n el&&& dorea s se nece& Bntreaga sa !ptur iradia acest simmnt incandescent de solicitudine protectoare& En minut nc*eiat, dup ce #alul se retrase, 2c3ie continu s-i simt strlucirea& D !rmA 2c3ieA ngrijorata& .a& Cu #eneraie& Ni-am !cut #reun ruA /e simea ngro itor de singur, golit de orice substan&
?

'u& ntreaga intensitate a angajrii mele nodale te-ar distruge& Enii oameni au bnuit asta despre dragosteOP ,ngajare nodalA 8l descumpnea la !el ca pe tinipul primelor lor ntlniri& Cum puteau denumi calebanii dragostea&&& angajare nodalA .enumirile depind de punctul de #edere, ise ea& "ri#eti uni#ersul printr-o desc*i tur mult prea ngust& Eneori eti e%asperant, 2c3ie& "o!tim, rede#enea agresi#J /e re!ugie ndrtul unei platitudini puerile+ /nt cum snt i asta e tot ce snt& /-ar putea s constai curnd, amice 2c3ie, c eti mai mult dect i nc*ipui& Gi, cu aceste cu#inte, ntrerupsese contactul& 2c3ie se tre ise n ntunericul umed i rece al nopii, cu gomotul !ntnii sprgndu-i urec*ile& ;oate ncercrile lui de a restabili comunicaia !ur adarnice& 'ici taprisiotul, pe care-l plti din propriu-i bu unar pentru a-i !ace legtura cu ea, nu i buti s-o gseasc& "rietena sa calebana tiase toate punile& ,m creat un monstru&&& ce#a preios i, c*iar, !oarte util, dar e%trem de periculos& ,cest monstru este, n acelai timp, superb i nspimnttor& 'u ne ncumetm s-l !olosim la ntreaga lui capacitate, dar nici nu-l putem abandona& ,preciere go)ac*in a -%perimentului .osadi En glon lo#i, cu un bangJ, geamul din spatele biroului la care sttea 3eila 0edrik, apoi ricoa i se pierdu uiernd in spaiul dintre cele dou iruri de cldiri nalte care mrgineau strada, departe n jos& 0edrik se !elicita n sinea ei pentru !aptul c nici mcar nu clipise& .e trgtor a#eau s se ocupe trupele -lectorului& "atrulele care strbteau n !iecare diminea str ile C*u-ului se #or lua dupa gomotul mpucturii& /pera ntr-o doara ca temerarul inta #a a#ea timp s reajung #iu i ne#tmat n ona "eri!eriei, dar, cum aceasta speran i se prea un semn de slbiciune, se grbi s alunge gndul& ,st i, o preocupau probleme mai importante dect in!iltraia unui peri!eric n C*u& 2na lui 0edrik a#ansa spre pata de soare matinal care lumina plcile de contact ale terminalului legat la computerul Centralei Contabile& .egetele acestea care
Q

alergau sprintene&&& aproape ca putea s se disocie e de ele& /agetau ca nite insecte, de la o clapa la alta& ;erminalul era un instrument !uncional, ade#rat simbol al !unciei ei de Conectoare "rincipal, i trona n al#eola sa din mijlocul biroului de metal+ o maina gri, #erde, aurie, neagr, alb i !atal& -cranul cenuiu a#ea aproape aceeai nuan ca tblia biroului& Cu o preci ie atent i ritmat, degetele lui 0edrik e%ecutau pe cla#iatur sim!onia ci!relor galbene care de!ilau pe ecran, calculate, calibrate, dirijate de #oina ei F panglic aurie a unui destin unde se pro!ila #iolena& Drice nger are i-o sabie, i spuse ea& .ar nu se considera tocmai nger i nici narmat cu o sabie& ,de#rata ei arm era o minte ascuit, oelit, adaptat la *otrrile nendurtoare pe care le pretindea planeta& -moiile erau o !or ce trebuia concentrat n interiorul sinelui sau !olosit mpotri#a celor ce nu i butiser s n#ee lecia .osadiei& Bi cunotea propria slbiciune i o ascundea cu grij+ n#ase c*iar de la prinii ei iubitori 4care-i disimulaser dragostea n spatele unei cru imi ra!inate7 ct de nendurtoare puteau !i, ntr-ade#r, deci iile ce se luau pe .osadi& 0edrik studie ci!rele aliniate pe ecran, terse totul i introduse un nou parametru& Gtia c, prin acest gest, rpea mijloacele de sub isten pentru cinci eci de locuitori umani ai planetei& Cei mai muli dintre ei n-a#eau s supra#ieuiasc prea mult acestei !arse sinistre& .e !apt, degetele ei erau arme mortale pentru cei ce nu reueau la acest test& '-a#ea ns nici un sentiment de #ino#ie !a de ei& /osirea iminent a unui oarecare 0orj 1& 2c3ie dicta toate aciunile ei i le precipita& Cnd se gndea la 2c3ie, sentimentul predominant era satis!acia, l ateptase pe 2c3ie, ca un animal de prad care pndete la gura unei #i uini& 'umele i semnalmentele lui i !useser de #luite de o!erul ei, Ha##<, care spera ast!el s-i sporeasc prestigiul& -a acceptase in!ormaia i e!ectuase anc*eta obinuit& 0edrik era sigur c nici o alt persoan de pe .osadi nu dispunea de sursele care-i permiseser s ajung la acest re ultat+ 0orj 1& 2c3ie era un om adult care n-a#ea cum s e%iste& "e tot cuprinsul .osadiei, nu se gsea nici un document care s$-i certi!ice e%istena& 'ici n ona noci# a "eri!eriei, nici n iepurriile C*u-ului, nici n #reo ni din structurile e%istente ale puterii& 2c3ie nu e%ista, dar urma s soseasc n C*u dintr>

o clip n alta, introdus clandestin n ora de un go)ac*in a!lat momentan sub controlul ei& 2c3ie era elementul de preci ie pe care l ateptase& -ra c*eia care putea s$-i !acilite e accesul la Ridul Reilor& 'u o c*eie strmb i deteriorat, ca Ha##<, ci una solid i sigur& 'ici nu-i trecuse #reodat prin cap s atace acest lact cu unelte inadec#ate& ,#ea s i se o!ere o singur ans, i numai una& ;rebuia s dispun de ce e%ista mai bun& Cinci eci de oameni de pe .osadi ocupar, ast!el, locuri anonime n spatele ci!relor din computerul ei& Carne de tun pe care-o !olosea drept momeal& Cei sacri!icai n urma acestei aciuni n-a#eau s moar imediat& "atru eci i noua din ei, poate, nu #or ti niciodat c au !ost sortii n mod deliberat unei mori premature pentru c aa *ot$rse ea& Enii #or reui s$ supra#ieuiasc o bucat de #reme n condiiile precare de la "eri!erie& ,lii #or disprea n luptele #iolente pe care le precipita ea& 8ar alii #or pieri, netiui, n iepurrii& "entru cei mai muli, procesul morii a#ea s dure e destul timp ca nimeni s$ nu bnuiasc mna lui 0edrik& .ar ea #a ti c au !ost ucii n calculatorul ei& Bi blestem prinii 4i pe cei dinaintea lor7 pentru aceast nedorit$ sensibilitate la sngele i carnea dind$r$tul operaiilor computeri ate& "rinii ei iubitori o educaser bine& C*iar dac n-a#ea s #ad niciodat trupurile lipsite de #ia, c*iar dac nu trebuia s se gndeasc dect la unul singur dintre cei cinci eci, le simea pre ena F cald, palpitnd$ F dincolo de ecranul terminalului& D!t& Cei cinci eci erau dobitoace be*$itoare, priponite ca s$ ademeneasc o anumit !iar pe solul #eninos al .osadiei& Cei cinci eci creau o situaie de surplus !racional, care a#ea s$ dispar rapid, mai nainte ca oricine s$-i neleag nsemntatea& .osadi este bolna#, gndi ea& Gi, nu pentru prima oar, se ntreb+ / !ie acesta, ntr-ade#r, in!ernulA 2uli c*iar aa credeau& /ntem pedepsii& .ar nimeni nu tia ce !cuser ca s$-i merite pedeapsa& 0edrik se l$s$ pe spate i i arunc pri#irea dincolo de intrarea !r u a biroului ei, n direcia sonobarierei i a luminii lptoase de pe coridor& En go)ac*in pe care nu-l cunotea tocmai trecea cu pai trii F o siluet batracian$ n #reo misiune o!icial, cu un dosar maro n minile
1@

noduroase, "ielea, sa #erde lucea ca i cnd abia ar !i ieit din ap$(o)ac*inul i aminti de 9a*rank, cel care trebuia s$-l aduc pe 2c3ie n plasa ei& 9a*rank i era de#otat trup i su!let pentru c ea controla substana de care era dependent& 'u e%ista neg*iobie mai mare dect s$ ajungi dependent de ce#a, c*iar i de #iaJ ntr-o i, 9a*rank a#ea s #nd agenilor -lectorului toate in!ormaiile pe care le deinea despre eaL dar atunci a#ea s !ie deja prea tr iu, iar -lectorul 1l-a#ea s$ a!le dect ce #oia ea s$-l lase s$ a!le, la momentul oportun& 88 alesese pe 9a*rank cu aceeai determinare cu care se ser#ise de computer i cu care ateptase s apar n s!rit cine#a ca 2c3ie& Bn plus, 9a*rank era go)ac*in, iar poporul batracian era renumit pentru contiincio itatea cu care-i ndeplinea orice sarcin asumat& (o)ac*inii a#eau un sim nnscut al ordinii i al ierar*iei, ns cunoteau i limitele legii& Cs pri#irea s-i rtceasc pe pereii biroului i, n !aa e!icacitii sobre i !uncionale a spaiului, se simi cuprins de un amu ament linitit& Cabinetul i con!erea o imagine pe care o construise cu meticulo itate& -ra bucuroas la gndul c n curnd, ca o insect ce nprlete, a#ea s prseasc acest loc pentru totdeauna& Bncperea msura patru pi n iime i opt n lungime& "e peretele din stnga erau aliniate douspre ece rotoclasoare de metal negru, santinele ntunecate ale planurilor ei metodice& Ce reprogramase codurile de $#orre i le armase pentru a-i distruge coninutul n clipa n care broscoii rioi ai -lectorului #or #eni s-i #re nasul n ele& ,genii -lectorului #or pune !aptul pe seama #anitii ei ultragiate, considerndu-l drept un ultim gest de !urie distrugtoare& ,bia mai tr iu #or aprea ndoielile care-i #or !ace s reconsidere lucrurile i s-i pun ntrebri !rustrate& .ar poate c nici atunci nu #or ajunge s-o b$nuie de eliminarea a cinci eci de oameni& Ca urma urmei, printre cei cinci eci se a!la i ea& (ndul acesta i pricinui un sentiment trector de disperare& Ct de persuasi#e, ct de subtile erau atraciile structurilor puterii pe .osadiJ Ceea ce !cuse ea aici ec*i#ala cu introducerea unui grunte de nisip n mainria sistemului computeri at de distribuire a alimentelor neto%ice n unicul ora de pe .osadi& ,limentaia&&&
11

,ceasta era ade#rata ba a piramidei sociale dosadiene, un edi!iciu pe ct de solid, pe att de *idos& (runtele de nisip o disloca diri po iia destul de nalt pe care o ocupa ea n aceast piramida 8nterpretase personajul 3eila 0edrik, Conectoare "rincipal,, destul de muli ani ea sa& prind gustul puterii& Sst$ iL pierdea de bun#oie o piesa #aloroas in nes!iritul joc dosadian al supra#ieuirii& .e acum naine& rebuia s triasc i s acione e numai ca personajul 3eil$& jeclrik,Cpetenie de I boi -ra o mutare ce insemna totul sau nimic, un ade#rat salt mortal& Bi simea *ul ng*eat, ns partida ncepuse cu mult timp n urm, n acea epoc din istoria buciumat a F .osadiei, cnd strmoii ei descoperiser ade#rata natur acestei planete i ncepuser s pregteasc, n cel mai mare secret a !lTters s$ e%ecute acest, salt mortal& -u snt acel indi#id, i spuse ea& , #enit momentul nostru& .ar, oare, e#aluaser corect situaiaA "ri#irea lui 0edrik poposi asupra singurei !erestre, care ddea spre strada ca un canion& (eamul i ntoarse propria ei re!lecie+ o !a prea ngust, nasul subire, oc*ii i gura prea mari& "rul ar !i putut lua !orma unei cti de cati!ea neagr, dac l-ar !i lsat s$ creasc, dar i-l tundea scurt, ca pentru a-i aminti ei nsei c n-a#ea nimic din magnetismul unei partenere se%uale i c nu trebuia s se bi uie dect pe !acultile ei intelectuale& ,a !usese crescut i educat& .osadi o n#ase de timpuriu leciile sale cele mai crude& Crescuse peste msur la #rsta pubertii, mai mult n trunc*i dect n picioare, nct prea i mai nalt cnd sttea ae at& "ri#ea de sus, n toate accepiile termenului, majoritatea masculilor go)ac*ini i umani& -ra un alt dar pe care-l dobndise de la prinii ei iubitori i de la strbunii lor, o lecie dosadian 8ar scpare& ;ot ce iubeti sau preuieti #a !i !olosit mpotri#a ta& /e aplec nainte, ca s$ ascund tulburtoarea re!lecie, i pri#i jos, n strad& .a, era mult mai bine aa& Concetenii ei dosadieni nu mai preau !iine calde, #ibrante, ci doar puncte mictoare ndeprtate, la !el de impersonale ca i ci!rele care dansau pe ecranul terminalului ei& Dbser# c circulaia era redus& ;receau doar !oarte puine #e*icule blindate i nici un pieton& /ingurul incident !usese mpuctura din !ereastra ei& 2ai nutrea nc$ #aga speran c trgtorul i butise s$ scape& .ei era
1=

mai probabil c dobitocul se lsase n*at de #reo patrul& "eri!ericii se n#erunau s$ pun la ncercare aprarea C*uului, n po!ida re ultatelor n mod in#ariabil negati#e& -rau aciuni disperate& ,tentatorii a#eau rareori rbdare s$ atepte pn$ spre mijlocul ilei, orele de linite cnd patrulele se r leeau i c*iar unii dintre cetenii cei mai puternici se a#enturau s$ ias& /imptome, toate erau simptome& 8ncursiunile peri!ericilor repre entau doar unul dintre numeroasele simptome dosadiene pe care n#ase s le recunoasc n cursul di!icilei ascensiuni al crei prim stadiu culmina n aceast camer& 'u era numai o simpl constatare& -ra, mai degrab, un !el de intuiie !amiliara, la care re#enea n anumite perioade de re!lecii cruciale& Bntreinem cu trecutul nostru relaii tulburi, pe care religia nu le poate e%plica& /ntem, n mod ine%plicabil, primiti#i a cror #ia este mpletit din !ire ne!ireti i !amiliare, raionale i iraionale& Ceea ce !cea unele opiuni iraionale minunat de atrgtoare& Dpiunea mea este iraionalA 'uJ .atele problemei erau limpe i n mintea ei& -rau ade#ruri pe care nu le putea suprima pre!cndu-se c nu le #ede& .osadi se nscuse dintr-un ba ar cosmic+ Ena de ici, una de colo, una din asta, una din aia&&& Ceea ce dusese la mperec*eri incompatibile& "ol.em-ul, pe care .osadi se sprijinea pentru a menine o societate in!ormati at, nu cadra cu o lume a crei energie era transmis de un satelit cu orbit geostaionar$& "ol.em-ul mirosea a ignoran primiti#, era ce#a care-i a#ea obria ntr-o societate ce mersese prea departe pe panta legalismului+ o lege pentru !iecare lucru i legea mai presus de orice& .ogma con!orm creia o elit cu inspiraie di#in alesese canioanele !lu#iului C*u, ca s cldeasc un ora i olat de restul acestei planete to%ice, i asta cu doar #reo dou eci i ce#a de generaii n urm, r$mnea greu de acceptat& Ct despre satelitul !urni or de energie, care orbita sub bariera Ridului Reilor, acesta presupunea e%istena unei e#oluii ndelungate i comple%e, n contradicie cu supra#ieuirea unei instituii att de rigide i #iciate ca "ol.em-ul&
1H

9a arul cosmic corespundea unui anumit scop, pe care strmoii lui 0edrik l identi!icaser parial& -#oluia noastr nu s-a petrecut pe aceast planet& Bn te%tul original, n limba engle , Frank Herbert introduce neologismul .emo"ol, pe care l-am transcris sub !orma "ol.em& ;raducerea rom$neasc pstrea ast!el conotaia "ol, care poate !ace trimitere la politic sau la politie& Idcina engle sugerea ns i termenul poli, care nseamn sondaj de opinie& ,d litteram, .emo"ol s-ar !i putut traduce prin /ond.em, prescurtare pentru sondaj democratic& /pre a pstra consonana politic sau poliist, am pre!erat "ol.em& Cititorul nu trebuie s omit ns c, aa cum #a #edea mai departe, n legalitatea co-simitoare imaginat de Herbert, instituia sondajelor a !ost abolit, ca posibil practic de manipulare a colecti#itilor, 4n&t&7 Cocul era mult prea de!a at, att n raport cu go)ac*inii, ct i cu oamenii& .osadi !olosea, deopotri#, memoria computeri at i ar*i#ele manuale, pentru scopuri identice& "e urm, numrul substanelor care puteau !i !olosite ca droguri i se gseau pe .osadi era e%cesi#& .ei acest lucru contra#enea unei religii att de elaborate, att de apstoare n e%ortaiile ei la credin oarb, nct cele dou concepii se a!lau ntr-un permanent r boi& 2isticii continuau s$ moar pentru noile lor re#elaii, n #reme ce pstrtorii credinei oarbe controlau !olosirea narcoticelor pentru a-i consolida puterea& .e !apt, singura credin ade#rat, pe .osadi, era ca puterea repre enta c*eia supra#ieuirii i c pentru a deine puterea trebuia s$ controle i ceea ce le era necesar celorlali pentru a supra#ieui& /ocietatea lor stpnea medicina #iral i bacteriologic, precum i pe cea psi*ic, dar nu era n tare s$ ani*ile e micrile clandestine de la "eri!erie i din iepur$rii, ai cror tmduitori jabua i ngrijeau pacienii cu !umul produs de ierburile credinei& Gi nu putea s-o in!luente e 4nu nc7 pe 3eila 0edrik pentru c obser#ase ceea ce obser#ase- "erec*i, perec*i, incompatibilitile i se n!iau ca ntr-o micare de !lu% i+ re!lu%, n oraul C*u i la "eri!eria nconjurtoare& Gi, n !iecareca , era acelai lucru+ o societate care !olosea una nu putea, n acelai timp, s-o !oloseasc i pe cealalt& 'u dac procesul era natural& .e jur-mprejur, 0edrik percepea C*u-ul cu polarit$1:

ile lui indigeste& -rau numai dou specii+ oamenii i go)ac*inii& .e ce numai douA 'u e%istau i altele n acest uni#ersA ,numite subtiliti ale te*nologiei dosadiene sugerau un !uncionalism adaptat unor apendici cu totul di!erii de degetele articulate ale go)ac*iriilor i ale oamenilor& .e ce un singur ora pe ntreaga .osadiA .ogma nu o!erea nici o lmurire& Hoardele de la "eri!erie stteau ia pnd, gata oricnd s$ se re#erse asupra securitii asepti ate a C*uului, Cu toate acestea, n spatele lor, a#eau la dispo iie o planet ntreag, D planet to%ic, ce-i drept, dar mai e%istau i-alte !lu#ii, mai erau i-alte locuri care puteau o!eri adpost& /upra#ieuirea celor dou specii pleda pentru construirea unor noi adposturi, nu doar a jalnicului brlog asupra cruia (ar i ;ria se credeau stpni& .ar nu&&& C*u era singur&&& m$surnd #reo patru eci de kilometri n lungime i-aproape dou eci n lime, cldit pe coline i bancuri de nisip, n locul unde !lu#iul i domolea cursul pe !undul canionului& .up ultimul recensmnt, #reo opt eci i nou de milioane de !iine se ng*esuiau aici i de trei ori pe-attea duceau o e%isten e!emer la "eri!erie, #enic a#ide s gseasc un loc n oraul aprat de atingerea otr#ii& Continuai s ne dai trupurile #oastre, peri!erici stupi iJ -ra un mesaj cruia ei i nelegeau semni!icaia, importana i #aloarea de s!idare& .ar ce !cuser locuitorii .osadiei, ca s se pomeneasc ntemniai aiciA Ce crime comiseser strmoii lorA -ra ndreptit e%istena unui cult al urii !a de strmoi&&& cu condiia ca acetia s !i !ost ntr-ade#r #ino#ai& 0edrik se aplec din nou spre !ereastr i-i ridic oc*ii pentru a pri#i Ridul Reilor, acel #l translucid i lptos care mpresura .osadi, innd-o n capti#itate, dar pe care !iine ca acest 0orj 1& 2c3ie puteau s-l tra#erse e n #oie& -ra nerbdtoare s-l #ad pe 2c3ie n carne i oase, ca s se asigure c nu !usese contaminat, cum !usese Ha##<& .e un 2c3ie a#ea ntr-ade#r ne#oie n acest moment& Caracterul n mod att de transparent contra!cut al .osadiei i spunea c, unde#a, trebuia s e%iste un 2c3ie& /e #edea pe ea nsi ca pe un #ntor, al crui #nat obinuit era 2c3ie& Falsa identitate pe care i-o !urise n aceast camer era momeala ei& ,cum, cnd #enise se onul
1K

#ntorii de 2c3ie, a#ea s se nruie temeiul elucubraiilor religioase la adpostul crora se amgeau atotputernicii .osadiei& 5edea deja nceputul acestei destrmriL curnd, a#ea s-l #ad toat lumea& Iespir adnc& Ceea ce urma s se produc n curnd repre enta un !el de puri!icare, de simpli!icare& "utea, n s!rit, s pun capt unei #iei duble, s se dedice ntru totul acelei alte 3eila 0edrik, despre care trebuia s a!le ntreaga .osadi& "n acum, oamenii ei tiuser s$-i pstre e secretul, ascun ndu-le celorlali dosadieni ade#rata identitate a unei blonde dolo!ane i insigni!iante, n timp ce lui 1 i-o e%puseser doar ct !usese necesar ca puterile ce pndeau n spatele Ridului Reilor s reacione e n sensul dorit& /e simea realmente splat de !aptul c deg*i ajul celeilalte e%istene ncepuse s-i piard importana& Bntreaga sa !iina putea s rsar acum n cellalt loc& 8ar 2c3ie era cel ce grbise metamor!o a& .in aceast clip, gndurile lui 0edrik erau clare i !r ocoliuri+ 8ntr in capcana mea, 2c3ieJ 2 #ei purta pe culmi mai nalte dect palatele de pe Colinele Consiliului& /au n str!undurile unui iad mai oribil dect cel mai cumplit comar& 5rei s declane i un r boiA ,limentea -i propria sete latent de putere i uit c numai smintiii #or puterea de dragul puterii& Cas smintiii s ajung la putere F cu att mai mult dac-i #orba de tine& Cas smintiii s acione e n spatele mtii lor de respectabilitate raional& Fie c masca F este con!ecionat din ilu ii de aprare sau din aura teologic a legii, r boiul #a i bucni& ,!orism go)ac*in .etepttorul ol!acti# l tre i pe 2c3ie cu un i de l$mi$& 5reme de-o clip, mintea i juc o !est& Cre u c se alia n mijlocul oceanului planetar de pe ;utalsee, legnat uor de insula sa plutitoare& 8nsula era acoperit cu lami i co#oare de *ibiscus i de al<ssum nmiresmate& Cabana sa cu umbrar se alia la rascrucea tuturor adierilor par!umate, iar mirosul de lmit&&& Bi #eni n !ire& 'u era pe ;utalsee, ntr-o !ermectoare to#rie, ci ntr-un canipat dresat din interiorul !uncional al apartamentului su de pe Central Central& Ientors n inima 9iroului de /abotaj, i reluase ndatoririle& 2c3ie se n!ior$&
1M

D planet populat a#ea, poate, sa moara asta i&&& sau mine& ,sta a#ea s se ntmple negreit, dac cine#a nu reuea s re ol#e misterul acestei .osadi& Cunoscndu-i prea bine pe go)ac*ini, 2c3ie era con#ins de serio itatea ameninrii& (o)ac*inii erau capabili de iniiati#e necrutoare, mai ales cnd era n joc mndria speciei lor, dar i pentru tot !elul de moti#e pe care celelalte specii nu le nelegeau ntotdeauna& 9ildoon, e!ul 9iroului, e#alua aceast cri n acelai mod& .e la a!acerea caleban, nici o alta problem de o asemenea an#ergur nu se i#ise la ori ontul Co-simirii& 'eplcut era !aptul c nici mcar nu tiau unde se a!l aceast planet ameninat& .up o noapte doar pe jumtate dormit, amintirea discuiilor cu pri#ire la .osadi era la !el de #ie, de parc o parte a minii lui continuase s decante e puinele elemente pe care le posedau& Iaportul !usese ntocmit de doi ageni acti#i i demni de ncredere, un )rea# i un laclac& /ursele lor erau e%celente, c*iar dac recolta nu era prea bogat& Bn plus, amndoi se bteau s obin o a#ansare& 8ntr-un moment n care )rea#ii i laclacii reclamau !aptul c speciile lor erau supuse la discriminri, raportul necesita o e%aminare amnunit& 'ici un agent al 9ir/ab-ului, oricare-ar !i !ost rasa lui, nu era scutit de un anumit test intern, o stratagem menit s slbeasc 9iroul i s-i nsueasc meritele unei lo#ituri de maestru la captul creia se putea a!la !otoliul de director& Dricum, 9iroul de /abotaj era deocamdat condus tot de 9ildoon, un pan/pec*i cu !orm uman, al patrulea membru, cu acest nume, al creei sale& Bnc de la primele sTle cu#inte, !usese clar c 9ildoon ddea cre are raportului& 2c3ie, c*estia asta i-ar putea !ace pe oameni i pe go)ac*ini s-i ia unii altora gtul& -%presia era pe nelesul oricui, dei, pentru a stabili ade#rata reciprocitate a ameninrii, oamenii ar !i trebuit s #i e e regiunea abdominal a go)ac*inilor& 2c3ie se !amiliari ase deja cu raportul i, din raiuni interioare, la care l sensibili ase din plin ndelungata sa e%perien n pri#ina mentalitii go)ac*ine, mprtea prerea lui 9ildoon& Ge nd n caniscaunul gri din !aa biroului directorului, n ncperea strimt i !r !erestre pe care-o
1?

pre!erase n ultima #reme 9ildoon, 2c3ie muta raportul dintr-o mn n alta& Contient de ner#o itatea sa, l depuse brusc pe un col al biroului& Iaportul, nregistrat pe memo!ir codi!icat, putea !i desci!rat de orice persoan cu simurile e%ersate, atunci cnd era trecut printre degete sau atins de alte prelungiri tactile& Cum de nu s-a putut determina nc po iia acestei .osadiA ntrebase 2c3ie& '-o cunosc dect calebanii& "i, atunci s-i&&& Calebanii re!u s rspund& 2c3ie !i% cu pri#irea biroul lui 9ildoon& /upra!aa per!ect lustruit re!lecta c*ipul directorului ntr-o imagine rsturnat& 2c3ie studie aceast imagine& .ac !ceai abstracie de oc*ii !aetai 4care semnau att de mult cu cei ai unei insecte7, acest pan/pec*i a#ea ntocmai n!iarea unei !iine umane de se% masculin, cu o !a rotund i plcut, ncadrat de un pr bogat, negru& "oate c mai adugase ce#a caracteristicilor !i ice, atunci cnd i modelase corpul pentru a-i da !orm uman& Fi ionomia lui 9ildoon e%prima triri pe care 2c3ie putea s le interprete e cu uurin n termeni umani& .irectorul prea mnios& 2c3ie l pri#i consternat+ Cum adic, re!u A Calebanii nu neag e%istena .osadiei sau a primejdiei care-o amenin& "ur i simplu, re!u s discute subiectul& Bn ca ul sta, snt angajai printr-un contract i-i respect clau ele& Ieamintindu-i con#ersaia cu 9ildoon, acum, cnd abia se tre ise din somn, 2c3ie c u pe gnduri& "o#estea asta cu .osadi era, oare, o nou prelungire a enigmei calebaneA - normal s ne temem de ceea ce nu nelegem& 2isterul caleban re ista de prea mult #reme in#estigaiilor Co-simirii& /e gndi iar la recenta lui discuie cu Fannie 2ae& Cnd credeai c ai prins un !ir, i scpa printre degete& Bnainte de a primi de la calebani darul nepreuit al "orilor, Co-simirea era o con!ederaie relati# stabil i inteligibil, reunind toate speciile e#oluate care se !cuser cunoscute& Eni#ersul nsui se re er#ase la un spaiu comun, de dimensiuni recognoscibile& "e #remea
1Q

aceea, Co-simirea se de #olta liniar, asemenea unui uria balon de spun ce se um!l& "orile calebane aduseser o sc*imbare radical& ;oate aspectele #ieii cunoscuser o acceleraie e%plo i#& "orile de#eniser imediat un instrument al puterii, repunnd n discuie totul& -le nsemnau e%istena unei in!initi de dimensiuni utili abile& Bnsemnau multe alte lucruri, care nu erau nelese dect n mic msur& "rin intermediul unei "ori, peai dintr-o camer de pe ;utalsee ntr-un birou de pe Central Central& .e aici, treceai printr-o alt "oart i ajungeai ntr-o grdin de pe "aginui& /paiul normal intermediar putea !i msurat n ani-lu- min$ sau n parseci, dar tra#ersarea de la un loc la altul ignora asemenea concepte n#ec*ite& Gi, nici pn n iua de ast i, cercettorii Co-simirii nu reuiser s$ neleag cum !uncionau "orile& 'oiuni ca relati#itatea spaiului, departe de a e%plica !enomenul, nu !ceau dect s$ sporeasc misterul& 2c3ie scrni din dini, nciudat& ,a pea ori de cte ori se gndea la calebani& Ca ce bun s$ i-i repre inte ca stele #i ibile ocupnd acelai spaiu pe care-l ocupa corpul s$uA Driunde s-ar !i aliat, pe oricare dintre planetele spre care l-ar !i purtat o "oart, putea sa-i nale oc*ii i s$ contemple, noaptea, bolta cereasc& /tele #i ibile, da, e%istau pretutindeni& -rau calebani& Gi mai ceA -%ista o teorie, susinut de numeroi parti ani, con!orm creia calebanii n-ar 11 constituit n realitate dect o ramur i mai e#oluat a nu mai puin misterioasei !amilii a taprisioilor& Co-simirea i nglobase i-i !olosea pe taprisioi de mii de ani standard& Bn!iarea i statura lor erau compatibile cu criteriile co-simitoare& ,rtau ca nite butuci de lemn, din care creteau o mulime de tentacule scurte& Cnd i atingeai, erau cal i i cu o consisten elastic& ;aprisioii erau co-simitori ca oricare alii& .ar, dup cum calebanii transportau persoanele peste parseci, taprisioii, peste aceiai parseci, le transportau gndurile i le puneau n contact cu ale altora& ;aprisioii erau un mijloc de comunicaie& .ar teoria la mod susinea c taprisioii nu ptrunseser n Co-simire, dect pentru a le pregti terenul calebanilor& Dr, dac era periculos s$-i consideri pe taprisioi doar simple instrumente de comunicaie, nu mai puin periculos era s$-i consideri pe calebani doar intermediari de transporturi& .o#ad, e!ectul social
1>

destabili ator al "orilorJ Ct despre taprisioi, nu puteai scpa nicicum unui sentiment pro!und de nesiguran, din cau a transei de comunicaie, care te reducea la o stare temporar de cada#ru #iu, glit de con#ulsii& 'u&&& nici calebanii, nici taprisioii nu puteau !i acceptai !r re er#e& Cu posibila e%cepie a pan/pec*ilor, nici o specie nu cunotea absolut nimic despre calebani i taprisioi& ;ot ce tia Co-simirea era #aloarea lor economic i personal, concreti at n tari!ele adesea e%orbitante ale ser#iciilor de transport i comunicaie la mare distana& "an/pec*ii negau c ar !i putut e%plica anumite lucruri, dar pan/pec*ii erau renumii pentru discreia lor& /pecia lor era alctuit din indi#i i care posedau cinci corpuri i un ego comun& En singur corp putea !i acti#, pe cnd celelalte patru rmneau n re er#a, unde#a, ntr-o cre ascuns& 9ildoon #enise dintr-o asemenea cre, dup ce preluase ego-ul de la un to#ar a crui soart ulterioar nu putea !ace dect obiectul unor speculaii& "an/pec*ii re!u au s discute problemele lor interne, recunoscnd numai ce era, oricum, e#ident+ c erau capabili s con!ere oricruia dintre corpuri o !orm imitnd ntocmai aspectul mai tuturor speciilor Cosimirii& 2c3ie se simi copleit pe neateptate de o pornire momentan de %eno!obie& .m cre are prea multor ini care-ar putea a#ea toate moti#ele s ne #re pe gt nite a!urisite de minciuni& Cu oc*ii nc*ii, se ridic n capul oaselor& Canipatul se undui uor sub e utul su& .racu s-i ia de calebaniJ .racu s-o ia i pe Fannie 2aeJ D contactase, ntre timp, ca s$-i cear in!ormaii despre .osadi& Ie ultatul l !cuse s se ndoiasc de sensul pe care-l atribuiau calebanii cu#ntului prietenie& 8n!ormaii neautori ate& Ce !el de rspuns era staA 2ai ales c !usese singurul pe care l obinuse& 'eautori ateA Ceea ce irita F i nu pentru prima oar F era c 9ir/ab-ul nu a#ea nici o posibilitate real de a e%ercita asupra calebanilor mijloacele sale de con#ingere cu biniorul& .ar calebanii nu mineau niciodat& "reau de-o onestitate e#ident, e%asperant c*iar&&& Bn msura n care
=@

puteau !i nelei& Bns, !r doar i poate, nu se simeau obligai s de #luie tot ce tiau& ,#eau domeniile lor&&& neautori ateJ -ra oare cu putin s de#in complici la nimicirea unei planete i-a ntregii ei populaiiA 2c3ie trebuia s admit c era cu putin& "uteau s-o !ac din necunotin de cau sau dintrun imperati# al eticii calebane pe care restul Co-simirii nu l mprtea ori nu l inelegea& /au din #reun alt moti# imposibil de interpretat& Calebanii spuneau ca, pentru ei, orice !orm de #ia este un punct preios de e%isten nodal& .ar se prea c mai erau i e%cepii& Cum se e%primase Fannie 2ae la un moment datA "unct nodal complet di ol#at& Cum puteai s consideri #iaa unui indi#id drept punct nodalA .ac legturile cu calebanii l n#aser ce#a, era c nelegerea dintre specii putea !i, n cel mai bun ca , precar i c ncercarea de-a nelege un caleban putea s te scoat din mini& Bn ce mediu se putea di ol#a un punct nodalA 2c3ie o!t& "n una-alta, raportul celor doi ageni re!eritor la .osadi trebuia acceptat ca atare& "ersoane in!luente din Federaia (o)ac*in sec*estraser oameni i go)ac*ini pe o planet necatalogat$+ .osadi& Coordonatele sale nu erau cunoscute, dar pe aceast lume o populaie capti# era supus unor e%periene i cercetri de o natur nc nedeterminat& Cei doi ageni susineau c acest minim de in!ormaie era strict autentic& .ac se con!irma, era un act odios& "oporul batracian i ddea seama de asta, !irete& "entru a e#ita ca ruinea s$ se re#erse asupra lor, conductorii go)ac*ini ar !i !ost n stare s duc la ndeplinire ameninarea pe care o semnalaser agenii )rea# i laclac+ nimicirea planetei, cu populaie cu tot, pentru a !ace s dispar orice prob de culpabilitate& 2c3ie se n!ior& .osadi&&& o lume populat de creaturi gnditoare, de co-simitori& .ac go)ac*inii !ceau una ca asta, o lume #ie ar !i !ost trans!ormat n ga e incandescente i plasma !ierbinte a particulelor atomice& Ende#a n spaiu, poate ntr-un loc !erit de orice pri#iri indiscrete, o con!lagraie uria ar !i luminat #idul cosmic& ;ragedia ar !i durat mai
=1

puin de-o secund standard& Drice gnd, ct de mic, la o asemenea catastro!, ar !i luat mai mult timp dect e#enimentul propriu- is& .ar dac se ntmpla asta i dac celelalte popoare ale Co-sim- irii cptau do#ada incontestabil c se ntmplase&&& a***, atunci ntreaga Co-simire ar !i !ost de integrat& Cine ar mai !i cute at s !oloseasc n continuare "orile, tiind c nu era e%clus ca, de partea cealalt, s se pomeneasc prins n capcana #reunei e%periene oribileA Cine s-ar mai !i ncre ut ntr-un #ecin, ale crui obiceiuri, grai i trup se deosebeau de-ale saleA .esigur&&& nu numai oamenii i go)ac*inii ar !i ajuns s-i ia unii altora gtul& ,cestea erau lucruri de care se temeau toate speciile& 9ildoon e#aluase bine situaia& ,meninarea ce plana asupra acestei misterioase .osadi plana, n acelai timp, asupra tuturor& 2c3ie nu putea s alunge n!ricotoarea imagine din mintea lui+ o e%plo ie&&& o scnteiere orbitoare dilatnduse n direcia propriului ei neant& Gi dac lumile Co-simirii a!lau de ea n ultima clip, mai nainte ca ntregul uni#ers s se prbueasc asemenea unei stnci dislocate de trsnet, ce scu e puteau !i gsite pentru a e%plica !aptul c raiunea !usese incapabil s mpiedice producerea unui asemenea de astruA Iaiunea&&& 2c3ie i scutur capul i desc*ise oc*ii& '-a#ea nici un rost s-i imagine e tot timpul ce era mai ru& Cs atmos!era nc adormit a apartamentului s$-i in#ade e toate simurile i s$-l ptrund cu pre ena ei !amiliar& /nt /abotor -%traordinar i am de dus la bun s!rit o treab& -ra mai constructi# s pri#easc ast!el c*estiunea dosadian& ,desea, soluia unei probleme depindea numai de #oina de a reui, de talentele dobndite i de multitudinea resurselor& 9ir/ab-ul dispunea i de resurse i de talente& Bntinse cu putere braele deasupra capului i-i rsuci torsul masi#& Canipatul undui de plcere sub micrile lui& 2c3ie emise un !luierat uor i-i strnse pleoapele n timp ce, r$spun nd comen ii, !ereastra lsa s n#leasc n odaie lumina ilei& En cscat i de!orm gura& Cobor din culcu i lipi pn$ la !ereastr& /ub un cer ca un tapet albastru marmorat, se aterneau, ct #edeai cu oc*ii, turnurile i acoperiurile lumii Central Central& ,ici era inima
==

planetei dominante, de unde 9iroul de /abotaj i ntindea multiplele sale tentacule& 2c3ie clipi din nou n lumina puternica i respir adnc& 9iroul& Dmnipre entul, omniscientul, omni#orul 9irou& Enica surs de #iolen o!icial necontrolat care mai sub ista n uni#ersul Co-simirii& 8nstrumentul i norma unui ec*ilibru delicat, construit din opiuni imposibile& 8namicul comun al Co-simirii era ire istibila sa nclinaie spre tot !elul de absoluturi& Gi, n !iecare or de lucru a !iecrei ile de munc, 9ir/ab-ul, la toate ni#elurile ierar*iei sale, i punea ntrebarea+ Ce snlem noi, dac nu putem opune re isten #iolenei nenirnateA Ispunsul era iminent i tenace+ 'ite incapabili& -%istena unui gu#ern co-simitor nu era posibil dect n msura n care, indi!erent cum o de!ineau, participanii credeau n realitatea unei justiii comune, accesibile !iecrei persoane& (u#ernul e%ista graie 9ir/abului, pitulat n inima angrenajelor sale ca un teribil ciine de pa , gata s$-l atace sau s$ atace orice alt depo itar al puterii, cu o impunitate delicat calibrat& (u#ernul e%ista pentru c e%istau domenii spre care nu putea s$-i ntind mna !r a i se rete a degetele& "osibilitatea de a apela la 9ir/ab l lacea pe indi#id la !el de puternic ca i Co-simirea& Bntregul edi!iciu se sprijinea, la o adic, pe e!iciena rece i cinic a tentaculelor lansate de 9ir/ab n direcii judicios alese& Bn dimineaa asta nu prea m simt ca un tentacul al 9ir/ab-ului, gndi 2c3ie& Bn cursul carierei sale a#usese deseori parte de asemenea diminei& "oseda o metod personal de a curma aceast stare de spirit+ se ngropa ntr-un maldr de munc& "rsind !ereastra, se ndrept spre sala de baie, desprit printr-o ican de restul apartamentului, i se abandon ngrijirilor programate ale toaletei de diminea& "si*oglinda mare, de pe peretele opus, i re!lecta corpul, n timp ce-l e%amina pentru a !ace bilanul strii sale psi*ice& 8maginea pe care 2c3ie o a#ea n !aa era cea a unui brbat scund i ndesat, cu pielea negricioas i prul rocat& ;rsturile !etei erau att de largi, nct sugerau o nrudire imposibil cu poporul batracian al go)ac*inilor& /ingurul lucru pe care nu-l re!lecta oglinda era mintea lui, pe care
=H

mult lume o considera instrumentul juridic cel mai ascuit din ntreaga Co-simire& "rogramul Rilnic se anclan n clipa n care 2c3ie iei din baie& "R-ul i se adres pe un ton ce re ulta din anali a combinat a micrilor lui i a condiiei sale psi*o!i ice& 9un dimineaa, domnule, gnguri el& 2c3ie, care putea s interprete e anali a strii sale de spirit din tonul "R-ului, i stpni un gest de ciud& 9ineneles c se simea irascibil i preocupat& Cine n-ar !i !ost, n locul luiA 9un dimineaa, stupid obiect nensu!leit, mri el, tr$gndu-i peste cap un pulo#er antiglon, a crui te%tur supl i culoare #erde pal imitau de minune aspectul lnii& "R-ul atept s$-i apar capul& ,i dorit s #i se reaminteasc, domnule, c ast i la nou, ora local, are loc edina lrgit a Conducerii 9iroului, dar&&& .intre toate tmpeniile&&& 8 bucnirea lui 2c3ie ntrerupse "R-ul& .e mai mult timp inteniona s reprograme e blestemata asta de main& Drict de bine le reglai, pn la urm tot ajungeau s se de!a e e& Fr a ncerca s-i pun sta#il emoiilor, slobo i un u#oi de cu#inte bine alese+ ,scult aici, rablJ / nu mai !oloseti niciodat modul sta condescendent cnd snt prost dispusJ Eltimul lucru pe care l-a putea dori este s mi se aminteasc de aceast edin& Gi, cnd o s mai nregistre i n agend o in!ormaie ca asta, nici mcar s nu sugere i c eu am dorit s mi se reaminteasc& 'e-am nelesA ,dmonestarea a !ost nregistrat i un nou program #a !i implementat, domnule& "R-ul continu pe un ton e!icient i neutru+ .ar e%ist un moti# nou pentru a meniona aceast edin& .-i drumul& 2c3ie mbrca un ort #erde i un kilt asortat, din acelai material ca al pulo#erului& "R-ul urm+ 5i s-a reamintit de edin, domnule, din cau a apariiei unui element nou+ #i s-a cerut s nu participai& ,plecndu-se s$ ncale o perec*e de g*ete autopropulsante, 2c3ie a#u un moment de o#ial nainte de a rosti+
=:

.ar #or a#ea totui o e%plicaie cu go)ac*inii din cadrul 9iroului, nuA 'u s-a menionat nimic n acest sens, domnule& ,m primit doar un mesaj care # cere s plecai c*iar n dimineaa aceasta, n cadrul misiunii ce #i s-a ncredinat& , !ost introdus Codul (5& D ncrengtur go)ac*in$ a crei identitate n-a !ost speci!icat a cerul s$ # deplasai de urgen pe planeta lor de batin& 'umele planetei este ;andaloor& /ntei con#ocat pentru o consultaie ntr-o problem de natur juridic& 2c3ie termin de potri#it g*etele i-i ndrept spatele& /imea po#ara anilor, de parc n-ar !i cunoscut nici o inter#enie geriatric$& (5-ul nsemna un miliard de in!ernuri posibile& -ra lsat de capul lui, cu doar un singur sprijin F ndoielnic F din partea 9iroului+ un monitor taprisiot& 2onitorul rmnea linitit la adpost, pe Central Central, n timp ce el se ducea s-i rite pielea& .e !apt, taprisiotul nu ndeplinea dect o singur !uncie+ s$-i constate decesul i s nregistre e toate datele disponibile n ultimele sale clipe, adic !iecare gnd, !iecare amintire& ,ceste in!ormaii a#eau s !ac parte din instructajul agentului urmtor& 8ar urmtorului agent a#ea s i se a!ecte e un alt monitor taprisiot, care&&& i aa mai departe& 9ir/ab-ul era #estit pentru perse#erena cu care re ol#a orice problem& 9iroul nu renuna niciodat& 8ar costul utili rii ser#iciilor unui monitor taprisiot era att de ridicat, nct nici un agent cruia i se a!ecta unul nu-i !cea ilu ii asupra anselor de supra#ieuire ce i se acordau& -roii de!unci n-a- #eau parte nici de decoraii post-mortem, nici de ceremonii !unerare& .e cele mai multe ori, nu li se mai puteau recupera nici mcar rmiele !i ice, pentru o ceremonie particular& Ca drept #orbind, 2c3ie se simea din ce n ce mai puin eroic& -roismul era o nsuire de neg*iob, iar neg*iobia nu era criteriul de recrutare al 9ir/ab-ului& Bnelegea ns raionamentul e!ilor& Fusese ales pentru c, dintre toi agenii non-go)ac*ini ai 9iroului, era cel mai cali!icat pentru a trata cu go)ac*inii& Bntoarse capul spre cel mai apropiat #ocom al "Rului& /-a sugerat c pre ena mea la edin ar deranja pe cine#aA 'u s-a sugerat nimic&
=K

Cine i-a transmis mesajulA 9ildoonL .up con!irmarea amprentei #ocale& , cerut s nu !ii tre it din somn, iar mesajul s # !ie comunicat la deteptare& , is c #a re#eni sau c trebuie s-l c*em euA 'u& , menionat .osadiA , spus c problema .osadi a rmas nesc*imbat& .osadi nu e%ist n bncile mele, domnule& .orii s caut in!or&&& 'uJ ;rebuie s plec imediatA 9ildoon a spus c toate ordinele precedente au !ost contramandate, n ceea ce pri#ete .osadi, a spus, cite + 'u ne putem atepta la nimic bun& ,u toate moti#ele s acio- ne e& 2c3ie cuget cu #oce tare+ ;oate moti#ele&&& interesul personal sau teama&&& .omnule, # punei problema dac&&& 'u, main proastJ (ndeam cu #oce tare& - un lucru care li se ntmpl uneori oamenilor& ,#em ne#oie s ne ordonm lucrurile n minte, ca s putem e#alua corect datele disponibile& 'u este deloc o metod e!icient& Cui 2c3ie i sri andra& ;reaba asta n-o poale !ace dect o persoan inteligent, nu o mainJ .oar o persoan poate s-i asume responsabilitatea unei asemenea deci ii& 8ar eu snt singurul n msur s neleag ce se ntmpl& .e ce nu s-a ncredinat a!acerea aceasta unui agent go)ac*in, de #reme ce&&& ;e-ai prins, care #a s icA '-a !ost prea greu, nici pentru o maina& 2i s-au o!erit su!iciente elemente& Gi, ntruct #i se atribuie un monitor taprisiot, nseamn c e #orba de o misiune care # pune persoana n pericol& .ei nu dein in!ormaii concrete despre .osadi, conclu ia nu poate !i dect c go)ac*inii sau angajat ntr-o acti#itate suspect& "ermitei-mi s # reamintesc, domnule, c, n general, go)ac*inilor nu le place s$-i recunoasc #ina& "e de alt parte, rari snt strinii pe care-i consider demni de to#ria i ncrederea lor& .etest s se simt dependeni de alii, c*iar i cnd e #orba de semeni de-ai lor& - concepia pe care se ntemeia ntregul lor sistem juridic&
=M

2c3ie nu-i amintea s mai !i au it de la "R-ul su o tirad cu o ncrctur a!ecti# att de mare& "oale c re!u ul lui constant de a accepta maina pe ba e personale i antropomor!ice o obligase la aceast adaptare& /e simea aproape intimidat de "R& Ceea ce spusese era nu numai pertinent, ci i de-o importan #ital, n msura n care cu#intele sale !useser special alese pentru a-l ajuta, att ct putea el s-o !ac& 8n cugetul lui 2c3ie, "R-ul se trans!orm deodat ntr-un con!ident de ndejde& Ca i cum i-ar 11 g*icit gndurile, "R-ul continu+ ;otui, eu nu snt dect o main& .umnea#oastr nu sntei prea e!icient, dar, dup cum bine ai spus, cosimitorii dispun, pentru a-i atinge obiecti#ele cu o mare preci ie, de ci inaccesibile mainilor& 'oi nu putem dect s$&&& conjectur$m, dei nici mcar pentru asta nu sntem, n general, programate, dect n circumstane cu totul speciale& Cu alte cu#inte, a#ei ncredere n dumnea#oastrJ .ar nu i-ar !ace plcere s$ !iu ucis, nuA ,sta ar !i contrar programului meu& 2ai ai i-alte sugestii demne de luat n seamA ,i !ace bine s$ nu mai ntr iai prea mult pe-aici& 5ocea lui 9ildoon a#ea un ton presant& 2c3ie !i%, perple%, #ocomul cel mai apropiat& En ton presant n #ocea lui 9ildoonA 'ici n situaiile cele mai gra#e, 2c3ie nu-l au ise pe 9ildoon #orbind pe un ton presant& Drict de deosebit ar !i !ost ca ul .osadi, asta nu e%plica&&& -ti sigur c tonul era presantA 5orbea !oarte repede i cu e#identa ncordare& "rea sincerA Crestele modulaiilor sale #ocale conduc la aceast conclu ie& 2c3ie ddu ncet din cap& Ce#a suna !als n comportarea lui 9ildoon, dar cu siguran era ce#a prea subtil pentru a !i detectat de circuitele de interpretare ale "R-ului& /au ale mele& ;ulburat, 2c3ie ordon "R-ului s-i pregteasc o trus de #oiaj complet i s enune restul programului din acea i& Bn timp ce maina se e%ecuta, 2c3ie se ndrept spre co!retul cu accesorii, de lng$ sala de baie& "rima ntlnire a ilei era cu taprisiotul& Continund s asculte cu o urec*e, 2c3ie a#u grij s #eri!ice n acelai timp trusa pe care i-o pregtea "R-ul& "rimele !ur
=?

plastiblocurile, pe care le mnui cu toate precauiile indispensabile, i un asortiment de stimule, cu care *otr s nu se mai ncarce& ,#ea, oricum, mai mult ncredere n ampli!icatoarele musculosen oriale, implantate de ci#a ani tuturor agenilor importani ai 9ir/ab-ului& Coninutului trusei i se adug apoi un lot de e%plo i#e #ariate, de la penetratoare pn la generatoare 1& Eurel cu asteaJ 2ai alese o perec*e de oc*elari uni#ersali, un pac*et de unicarne cu cte#a rulouri de lle%ipiele, un set de sol#eni i un miniputer& "R-ul i aminti i de capsula biotim, pentru legtura cu taprisiotul& D ng*ii imediat, pentru a-i lsa timp s i se !i%e e n stomac nainte de ora ntlnirii& ,poi mai select, pentru trus, un *oloscop cu plcile necesare, precum i cte#a ruptoare i comparatoare& .du de-o parte adaptorul pentru e!ectuarea simulrilor de identitate a intelor& 'u credea c #a a#ea timpul s !oloseasc procedee att de delicate n cursul acestei misiuni& "re!era s se bi uie, n ca de necesitate, pe propriul instinct& Fi% minitrusa ntr-un compartiment emietic al porto!oliului i #r porto!oliul ntr-unui din bu unare& "R-ul continua s debite e instruciuni+ &&&dup care #ei sosi pe ;andaloor, ntr-un loc care se numete /!nta 2ergere& Dra local #a !i nceputul dupamie ii& /!nta 2ergereJ 2c3ie ncerc s$-i concentre e atenia la ce spunea "R-ul, dar n minte i #eni un dicton go)ac*in+ Cegea este o clu oarb, o cup cu ap amar& Cegea este o pro#ocare mortal, care se sc*imb aa cum se sc*imb !orma #alurilor pe supra!aa apei& Bi ddea seama de ce-i #enise n gnd tocmai acest a!orism+ /!nta 2ergere era un loc sacru al mitologiei go)ac*ine& ,colo, spunea legenda, s$l$luia 2rreg, temutul monstru care pusese asupra caracterului go)ac*in pecetea sa imuabil& ,cum, 2c3ie bnuia care era ncrengtura go)ac*in care-i solicitase pre ena pe ;andaloor& -%istau, de !apt, cinci ncrengturi la &/!nta 2ergere, dar ar li putut s parie e c era #orba de cea mai !aimoas, cea mai temut i cea mai puternic dintre cele cinci& ,!acerea .osadi n-ar !i putut lua natere ntr-un loc mai potri#ii& Bi spuse "R-ului+ "regtete-mi micul dejun& Gi notea , te rog+ condamnatul a luat un mic dejun copios&
=Q

"R-ul, programat s$ ignore !igurile de stil care nu cereau un rspuns concret, trecu n tcere la e%ecutarea comen ii& Fiinele co-simitoare snt inegale din natere& Cel mai bun tip de societate este cel care o!er !iecrui indi#id o ans egal de a pluti la propriul su ni#el& "rocedura "rimar go)ac*in Ctre mijlocul dup$-amie ii 0edrik tiu c reuise& (ambitul ei !usese acceptat& En e%cedent de cinci eci de oameni corespundea ntocmai cantitii ce putea !i sesi at, !r suspiciuni, de un subaltern mai lacom& Cel care luase deci ia se gndea, probabil, la posibilitile de a continua jocul+ nc ece aici, ali trei eci dincolo&&& 8n plus, dat !iind modul n care ea introdusese gruntele de nisip ab initio, urmtoarele #ictime a#eau s !ie, n cea mai mare parte, oameni, dar cu o proporie su!icient de go)ac*ini pentru a lsa s pluteasc impresia unei r!uieli& 'u-i era prea uor s continue ndeplinirea sarcinilor de i cu i, cnd tia ce mecanisme pusese n micare& Ena era s accepi ideea c #ei !i curnd n pericolL dar cnd momentul #enea cu ade#rat, cu totul alt!el stteau lucrurile& "e msur ce se acumulau do#e ile subtile i mai puin subtile ale reuitei sale, 0edrik resimea #iolena nebun a !orelor pe care le eliberase& /osise clipa s se gndeasc la ba a real a puterii ei F la trupele care trebuiau s$-i e%ecute cu s!inenie ordinele, la reeaua sigur de comunicaii cu "eri!eria, la locotenenii cu minuio itate alei i !ormai pentru sarcinile pe care li le re er#ase& /osise clipa s$ se gndeasc la 2c3ie i la capcana pe care, curnd, a#ea s-o nc*id, !r gomot, n jurul lui& Bi ascundea ns cu grij trium!ul, ndrtul unei !aade de !urie nciudat, deoarece aceasta era emoia pe care toat lumea se atepta s$ i-o citeasc pe c*ip& Con!irmarea debutase cu o uoar ncetinire a #ite ei de rspuns a terminalului& Cine#a o supra#eg*ea& Cel care mucase din momeala ei #oia mai nti s$ se asigure c$ nu a#ea de-a !ace cu o persoan de nenlocuit& 'u trebuia eliminat cine#a, pentru a descoperi mai apoi c persoana respecti# era una din rotiele indispensabile la meninerea structurilor puterii& ;ocmai de aceea a#usese grija s$ practice inci ia ei sngeroas ntr-un sector care putea !i considerat cu uurin neesenial&
=>

2icrosecunda de ntr iere cau at de intru iunea sistemului de supra#eg*ere deconectase automat anumite circuite care i-ar !i putut da n #ileag pregtirile& 'u-i pusese problema, cnd i luase aceast msur de precauie, c persoana care #a cdea n cursa ei ar putea !i att de circumspect nct s #eri!ice, dar n-a#ea nici o intenie s$-i asume riscuri inutile n e%ecuia planurilor ei& .emont releul de timp din circuitul de securitate i-l nc*ise ntr-un dulap, unde a#ea s$ !ie distrus, mpreun cu alte do#e i compromitoare, dac broatele rioase ale -lectorului #eneau s cotrob$iasc$& /curta !ulgerare albastr n-a#ea s depeasc pereii metalici ai dulapului, care a#eau s de#in incandesceni, nainte de a se pre!ace n gur i cenu& 8n stadiul urmtor, toat lumea care trecea prin !aa biroului ei ntorcea capul n partea cealalt& ,dmirabila i implacabila preci ie a #onului birocratic&&& (esturile de ostraci are #eneau cu atta naturalee+ pri#irea ntoars, la momentul oportun, ctre un colegL cu!undarea n lectura unui document inut n mn$L mersul cu pai grbii i cu oc*ii int spre captul culoarului& ;oat lumea era !oarte ocupat& '-a#ea nimeni timp s$ sc*imbe o #orb cu 3eila 0edrik, ast iJ "e 5lul CelestJ Ct pot s !ie de transpareniJ En go)ac*in trecu pe coridor& "ri#ea cu grij peretele opus& 0edrik l cunotea+ era unul dintre spionii -lectorului& Dare ce a#ea s$-i poat raporta a i -lectorului 9roe<A l urmri pe go)ac*in cu o pri#ire n!lcrat, de des!tare secret& Bnainte de cderea nopii, 9roe< #a cunoate identitatea celui care prele#ase gambitulL dar mi a era prea mic pentru a-i tre i cupiditatea& /e #a mulumi s clase e in!ormaia, n #ederea unei e#entuale utili ri ulterioare& -ra nc prea de#reme ca s poat adulmeca o mainaie& En om l urm, curnd, pe go)ac*in& -ra preocupat s$-i aranje e gulerul i asta, e#ident, l mpiedica s$ arunce #reo pri#ire spre biroul Conectoarei "rincipale& 'umele lui era .ra<jo& 'u mai departe dect cu o i n urm, .ra<jo i !cuse a#ansuri, aplecndu-se c*iar deasupra acestui birou, pentru a-i relie!a muc*ii sub estura !in a blu ei sale gri& Ce conta c nu mai #edea n ea o cucerire pro!itabil& Faa lui era o u de lemn, ncuiat de dou ori, care ns nu ascundea nimic&
H@

Ferete-i mutra, tmpituleJ Cnd lumina roie se aprinse pe ecranul terminalului, a#u asupra ei e!ectul unei diminuri subite a tensiunii& Con!irmarea !aptului c gambitul ei !usese acceptat de cine#a care a#ea s$ regrete curnd& /emnele se aliniar$ pe ecran+ .R /.===:@=MQK=HR1& .ragul de R1J 5etile rele a#eau ntotdeauna propriul lor idiom codi!icat& Citi continuarea mesajului, anticipnd aproape !iecare nuana+ .upa consultarea 2andatarului .i#in, posturile supranumerare, a cror list urmea , snt suprimate, cu ncepere de la aceast dat& .ac ecranul dumnea#oastr de ser#iciu # a!iea !uncia, cu caractere italice, snlei inclus n suprimare& Conectoare "rincipal 0edrik strnse pumnii, ntr-un acces de !urie simulat, continund s$ !ulgere cu pri#irea cu#intele care de!ilau pe ecran& (ata, se terminaseJ .R, btrnul .ublu-Rero& "rin intermediul braului su !le%ibil, "ol.em-ul, /!nta Congregaie a 5lului Celest lo#ise iari& 'ici un semn de satis!acie nu tra#ersa masca imperturbabilit$ii ei dosadiene& Cel ce era capabil s$ #ad mai departe de ctigul imediat, #a obser#a repede c .ublul-Rero !usese atribuit numai oamenilor& 'u !igura nici un go)ac*in pe list& -ra su!icient s$ se semnale e aceast anomalie, pentru a se ajunge numaidect la urma pe care ea o lsase intenionat& 8ndiciile #or ncepe s se acumule e& Gtia cu siguran cine #a interpreta aceste indicii acuntulate, cnd 9roe< #a a#ea ne#oie de-o interpretare& ;ria& .ar nc nu sosise momentul ca ;ria s$ intre la bnuieli& 9roe< nu #a ti dect ce #oia 0edrik s$ tie& Gi, n acea clip, di!eritele !ore e%istente #or !i angajate ntr-o partid creia ea i #a !i stabilit regulile, iar pn$ s$-neleag$ i ad#ersarii ei natura jocului #a !i prea tr iu& Conta mult pe un !actor pe care 9roe< l numea instabilitatea maselor& 9ali#erne religioaseJ 2asele dosadiene nu erau instabile dect de-o manier cu totul aparte& -ra de-ajuns s atae i o justi!icare contient la aspiraiile lor pro!unde i incontiente, pentru ca ele s$ de#in un sistem pre#i ibil i s$ se lanse e n aciuni pre#i ibile, mai ales n msura n care o populaie psi*otic$ tinuiete aspiraii pro!unde pe care indi#i ii snt incapabili s le n!runte contient& D asemenea populaie era, de
H1

alt!el, e%trem de preioas pentru iniiai& ,cesta constituia unul din moti#ele pentru care "ol.em-ul, cu 2andatarul su .i#in, mai e%ista nc pe .osadi& "rg*iile gu#ernrii erau uor de identi!icat& ,jungea s$ dispui de-o cale de acces la sistem, de-un loc de unde s$ poi aciona, pentru a crea o nou realitate& 9roe< a#ea s$ cread c el era inta aciunii ei& Cu att mai r$u pentru el dac era un imbecilJ 0edrik mpinse ndrt scaunul, se ridic i se duse la !ereastr& ,bia dac se ncumeta s$ se gndeasc$ la locul n care aciunile ei a#eau s$ !ie cu ade#rat percepute& Constat mainal c glonul teroristului nici mcar nu griase geamul !erestrei& 'oile geamuri erau net superioare celor dinainte, care se acopereau de ri uri i grieturi dup numai doi sau trei ani& Contempl scnteierile de pe supra!aa !lu#iului, dorind sa prelungeasc acest moment ct mai mult cu putin& '-am s ridic oc*ii& 'u ncJ Cel care acceptase gambitul o obser#a, cu siguran, c*iar n aceast clip& .ar era prea tr iu& "rea tr iuJ D panglic galben-portocalie iri a supra!aa apei+ poluare pro#enit de la de#ersrile u inelor din iepur$rii& /ubstane to%ice& Fr a-i nla prea mult capul, pri#i spre gradenele argintate ale Colinelor Consiliului i stalagmitele #elte ale reedinelor de lu% la care aspirau, n #isurile lor dearte, mai toi locuitorii C*u-ului& (loburile energetice care ornau !aadele reedinelor scnteiau n soare& Eriaa roat de mcinat a gu#ernrii i sprijinea osia pe acele coline, dar impulsul care-o pusese n micare #enise de altunde#a& .up ce prelungise momentul, mbogit de e%pectati#, 0edrik ridic oc*ii mai sus, spre cerul de deasupra colinelor& ,colo, o pcl$ cenuie, strbtut de scprri mrunte, concreti a pre ena Ridului Reilor, care nconjura planeta i-o i ola cu des$#rire& 'ici o sc*imbare nu putea !i desluit cu oc*iul liber& .ar 0edrik tia !oarte bine ce anume !cuse& -a cunotea e%istena unor instrumente subtile, care permiteau obser#area altor sori i-a altor gala%ii, dincolo de Ridul Reilor& Cu siguran c e%istau nenumrate alte planete, dar 0edrik i poporul ei n-o cunoteau dect pe a lor& Cei care creaser Ridul Reilor a#eau grij s nu poat !i
H=

alt!el& Dc*ii lui 0edrik se mpienjenir de lacrimi neateptate, pe care le terse repede, cu un gest de mnie sincer, ndreptat mpotri#a ei nsei& 9roe< i broatele lui rioase i #or nc*ipui c erau singura int a !uriei ei& Cu att mai bine& Clcnd !r mil peste capetele lor, a#ea s$ se caere pn$ la teribilul id& Bi jurase c, ntr-o i, nici un locuitor al .osadiei nu #a mai tremura n !aa tiranilor care se ascundeau n cerJ Bi cobor pri#irile c$tre u inele i iepur$riile care tapisau peisajul n deprtare& Cte#a iduri de!ensi#e erau #ag #i ibile printre straturile de !um care acopereau oraul i #iermuiala #ieii& Isrind din smog, colinele re ideniale, cu turnurile lor !usi!orme, preau s$ aparin mai mult cerului dect pmntului& C*iar i pereii e#a ai ai canionului n care-i gsise adpost C*u-ul nu mai erau legai de sol, ci pluteau, unde#a, deasupra singurului loc de pe .osadi unde locuitorii puteau spera s supra#ieuiasc pn$ la un stadiu de maturitate re onabil& Fumul i smogul !ceau indistincte i terasele n#er ite de la "eri!erie, unde peri!ericii duceau, contra morii, o btlie !r sori de i bnd$& ,colo, la dou eci de ani erai deja b$trn& Bmpini de instinctul de supra#ieuire, peri!ericii erau dispui s !ac orice pentru a se pune sub aripa ocrotitoare a idurilor cetii& /-ar !i mulumit cu drag inim, pentru a se *rni, cu resturile abandonate de locuitorii C*u-ului, cci, cel puin, erau lipsite de sumedenia de otr#uri ale planetei& Cel mai r$u lucru din C*u era de pre!erat celui mai bun pe care-l a#eau ei& D do#ad n plus c noiunea de in!ern e cu totul relati#& Bncerc s e#ade dincolo de Ridul Reilor din aceleai moti#e F care l ndeamn pe-un peri!eric s ptrund n C*u& Bn mintea lui 0edrik e%ista o diagram cu o linie sinusoidal& .iagrama combina mai muli !actori+ preiosul ciclu alimentar al C*u-ului i economia sa, incursiunile peri!ericilor, petele care ntunecau din cnd n cnd soarele lor #oalat, subtilele micri planetare, electricitatea atmos!eric, !lu%ul gra#itaional, #ariaiile magnetronice, dansul numerelor din bncile conectoare, jocul aparent aleatoriu al ra elor cosmice, decalajul culorilor la contactul cu Ridul Reilor&&& i, de bun seam, guduiturile ine%plicabile care a!ectau ntregul sistem i care o preocupau n cel mai nalt grad& Rguduiturile acestea nu puteau a#ea dect o singur surs+
HH

o inteligen manipulatoare, situat n a!ara in!luenei planetare dosadiene& ,ceast !or, pe care ea o denumise 1, putea !i descompus n mai multe elemente& Enul dintre ele era o simulare a -lectorului 9roe<, bine ancorat n mintea ei i pentru a crei interpretare nu a#ea ne#oie de ajutorul nici unei maini& 1 i componentele sale erau, n diagramele ei mentale, la !el de reale ca orice altce#a& (raie interaciunilor dintre ele, a#ea posibilitatea s$ le interprete e cu e%actitate& 0edrik i se adres n gnd lui 1+ .up !elul cum acione i, te cunosc i tiu c eti #ulnerabil& Bn ciuda blmjelilor /!intei Congregaii, 0edrik i parti anii ei tiau c Ridul Reilor !usese creat cu un anumit scop& -ra acelai scop care-i mna pe cei de la "eri!erie s$ dea n#al asupra C*u-ului i care-i silea pe dosadieni s$ se ng*esuie ntr-un spaiu in!im !iindc nu-i puteau gsi alt adpost& -ra acelai scop care !cuse s apar indi#i i dotai cu ngro itoarea capacitate de a sc*imba #iei contra #iei&&& go)ac*ine sau umane& D mulime de indicii i se de #luiau n jur sau cdeau din cer, prin intermediul acelei strluciri opace, dar deocamdat nu #oia s$ le reuneasc ntr-un tot coerent& -ra nc prea de#reme& ,m ne#oie de acest 2c3ieJ Cu o tenacitate a crei demn motenitoare era 0edrik, semenii ei cptaser certitudinea c regiunile situate dincolo de bariera cereasc nu erau nici in!ernul, nici paradisul& 8n!ernul era .osadi& En in!ern n ntregime creat& Curnd&&& !oarte curnd&&& #om ti totul& Fusese ne#oie de aproape nou generaii dosadiene pentru a pregti acest moment, selecionnd cu grij indi#i ii menii s$ !urni e e arma suprem, singura care ar !i putut a#ea o ans, prin eugenie i antrenamente speciale, s$ reuneasc ntr-un corp omenesc talentele necesare n #ederea lansrii unei o!ensi#e #ictorioase contra lui 1& F$r$ a mai pune la socoteal restul+ #onurile r$spndite n oapt, obser#aiile strecurate n publicaii clandestine, ajutorul discret acordat anumitor indi#i i care agreau anumite idei, eliminarea celor ale cror concepii puteau de#eni stnjenitoare, edi!icarea unei reele de comunicaii ,CU Bntre iepur$rii i "eri!erie, lenta constituire n secret a unei !ore armate capabile s$ poat$ nclina n !a#oarea sa balana puterii dosadiene&&& ;oate acestea, printre altele,
H:

nete iser calea pentru instruciunile codi!icate pe care le introdusese n terminalul ei& ,st i, cei ce p$reau s$-i manipule e pe dosadieni ca pe nite marionete puteau !i demascai n mai multe !eluri i F #i ibili sau in#i ibili F i urmau calea lor, care nu corespundea ctui de puin cu a ei& .in nou, 0edrik ridic oc*ii spre Ridul Reilor& 5oi, cei de susJ 3eila 0edrik tie unde # ascundeiJ Gtie c i #oi putei !i manipulai, c i #oi putei !i atrai ntr-o capcan& /ntei leni i stupi i& Credei c nu #oi ti s m ser#esc de acest 2c3ie al #ostruA ,scultai-m bine, demoni din cerJ 2c3ie #a s!ia pentru mine #lul sub care #-ai ascuns& 5iaa mea e o mnie, iar obiectul acestei mnii sntei #oi& ,m curajul s !ac ceea ce #oi nici nu # nc*ipuii& 'ici o urm a acestor gnduri nu i s-ar !i putut citi pe la$ sau n gesturi& Cnd Reul 9atracian mbete, narmea -teJ ,#ertisment go)ac*in 2c3ie declar cu #oce tare de cum ptrunse n sanctuarul ncrengturii+ /nt 0orj 1& 2c3ie de la 9iroul de /abotaj& 'umele i obediena primar, aceasta era procedura& .ac ar !i !ost go)ac*in, i-ar !i declinat numele i ncrengtura sau s-ar !i mulumit s-i coboare pleoapele, rotindu-i ncet capul, pentru a n!ia tatuajul care permitea identi!icarea ncrengturii& Cum nu era go)ac*in, n-a#ea tatuaj& Fcu gestul go)ac*in al pcii, ntin nd mna dreapt cu palma n jos i cu degetele rs!irate, pentru a arta c nu ascundea nici o arm i c g*earele erau retractate& Bnc de la intrare arborase un mbet, contient de e!ectul pe care lar !i produs sursul su asupra oricrui go)ac*in a!lat de !a& 8ntr-o rar pornire de sinceritate, unul dintre btrnii si pro!esori go)ac*ini i e%plicase o dat ce simeau repre entanii rasei sale n !aa unui 2c3ie mbitor+ 'i se pare c ne mb$trnesc oasele dintr-o dat& o impresie !oarte de agreabil& 2c3ie i nelegea per!ect& ,#ea un corp ndesat, cu muc*i de campion la nataie i pielea de o nuan uor mai desc*is dect a lemnului de ma*on& 2ersul su sltat era cel al unui nottor& Bn genealogia sa terran e%ista snge poline ian& 9u ele groase i nasul plat erau trsturile marcante ale c*ipului su& Dc*ii erau mari, calmi i cprui&
HK

.ar detaliul genetic cel mai n msur s$-i tulbure pe go)ac*ini era culoarea rocat a p$rului su& 2c3ie era ec*i#alentul uman al sculpturii din jad care se gsea n toate casele de pe ;andaloor& ,#ea acelai c*ip i aproape acelai trup ca Reul 9atracian, .ttorul Cegii& .up cum i e%plicase #enerabilul pro!esor, nici un go)ac*in nu era n stare s-i reprime total un anumit sentiment de team respectuoas la #ederea lui 2c3ie, mai ales cnd acesta mbea& Ieacia era asociat cu a#ertismentul pe care-l primea !iecare go)ac*in la #rsta la care mai era nc agat de spatele mamei sale& Bnarmati#, darJ i spuse 2c3ie& Continund s$ surd$, !cu cei opt pai prescrii, se opri, arunc o singur pri#ire mprejur, apoi i concentra atenia& "erei de cristal #erde delimitau sanctuarul, care a#ea o !orm o#al i #reo dou eci de metri lungime& D singur !ereastr, o#al i ea, lsa s$ ptrund lumina aurie a soarelui tandaloorian, care crea, ce#a mai departe, o stranie aureol deasupra capului unui btrn go)ac*in, ae at n goacea unui caniscaun& ,cesta era ntins la ma%imum, pentru a susine coatele i degetele palmate ale b$trnului& Bn dreapta se a!la o msu pi#otant$, din lemn sculptat, montat pe un picior cu #olute& "e msu era un singur obiect+ o caset de metal albastru-gri, de #reo cincispre ece centimetri lungime pe ece lime i ase nlime& Bn spatele casetei sttea n picioare, drapat ntr-o rob roie, n postura gardienilor-ser- #itori, o creatur )rea#$ ale crei mandibule de lupt erau pliate cu grij$ sub cutele in!erioare ale !antei !aciale& Bncrengtura aceasta iniia o creatur )rea#J j Constatarea l !cu pe 2c3ie s$ se simt brusc nelinitit& 9ildooi nu-l pre#enise c$ ar putea e%ista )rea#i pe ;andaloor& "re ena acestei !iine era un indiciu c$ go)ac*inii !cuser un pas regretabil n direciaJ unei anumite !orme de #iolen& Vrea#ii nu dansau niciodat cnd erau bucuroiL dansau numai cnd trebuiau s$ ucid& 8ar n aceast sal se a!la cea mai primejdioas dintre creaturile )rea#e, o !emel, uor de recunoscut dup pungile ma%ilare din spatele mandibulelor& Ende#a, nu prea departe de acest loc, trebuiau s se a!le i cei doi masculi care completau triada nupial& ,ltminteri, )rea#ii nu se a#enturau niciodat n a!ara locului lor de batin&
HM

2c3ie i ddu seama c nu mai mbea& ,!urisiii de go)ac*iniJ Gtiuser$ ce e!ect putea s$ aib asupra lui pre ena unei !emele )rea#e& Cu e%cepia 9ir/ab-ului, unde pre#ala un cod cu totul special, relaiile cu )rea#ii impuneau precauii incredibile, pentru a le menaja susceptibilitatea& Cum componena triadelor #aria periodic, )rea#ii a#eau Bntre ei relaii in!init de comple%e, iar legturile lor de rudenie erau de aa natur, nct a-l o!ensa pe unul din ei nsemna, practic, a-i o!ensa pe toi& ,ceste re!lecii nu se acordau prea bine nici cu !iorul ng*eat pe care-l simise la #ederea casetei albastre& 'u cunotea nc identitatea acestei ncrengturi, dar tia ce-ar !i putut s$ repre inte cutia albastr& 8 ul de obiect antic pe care-l degaja nu-i lsa nici un !el de-ndoial$& Gi n aceast pri#in i se restrnseser$ posibilitile de opiune& ;e cunosc, 2c3ie, rosti btrnul go)ac*in& "ronunase cu#intele rituale n galac* standard, dar cu un accent puternic, care arta c nu prsise prea des planeta natal& 2na sa stng$ indic un caniscaun alb, plasat oblic la dreapta, n spatele msuei pi#otante, dar r$mnnd la su!icient distan pentru un e#entual atac din partea tcutei )rea#e& 8a loc, te rog& (o)ac*inul se uit la !emela )rea#$, apoi la cutia albastr i, din nou, la 2c3ie, ntr-o micare deliberata a oc*ilor si de un galben splcit, care a#eau o lucire umed sub sprncenele #er i, decolorate de b$trnee& "urta doar un or #erde, ale crui bretele albe i ncadrau #entriculele pectorale cu margini albicioase, scoroase& ,#ea o !aa plat, nclinat spre spate, i nari palide i brcite sub o creast na al !oarte puin proeminent& Cobor pleoapele pentru a-i arta tatuajul care-i identi!ica ncrengtura& 2c3ie recunoscu imediat cercul negru cu unde concentrice al ncrengturii 2ergtoare, cea despre care legenda spunea c !usese prima care acceptase Cegea go)ac*in dat de Reul 9atracian& Cu cele mai rele temeri ast!el con!irmate, 2c3ie se ae pe caniscaunul alb, care se adapta numaidect la con!ormaia sa anatomic& ,runc o pri#ire bnuitoare spre )rea#, care sttea plantat n spatele msuei, ca un clu n #eminte roii& Furca !le%ibil ce le ser#ea )rea#ilor drept picioare se deplas uor sub !aldurile robei, !r ns a-i sc*imba creaturii po iia& Vrea#a nu era deocamdat pe
H?

punctul de a-i ncepe dansul& 2c3ie tia c cei din specia ei nu lsau niciodat nimic la #oia ntmplrii& Vrea#ii ateptau ntotdeauna pn$ erau siguri c$ pot aciona& 'u degeaba, pe tot cuprinsul Co-simirii, se !olosea e%presia pariu )rea# cnd era #orba de un pariu ca i ctigat& ,i # ut caseta albastr, spuse b$trnul go)ac*in& -ra o constatare care nu cerea #reun rspuns anume, dar 2c3ie pro!it pentru a obser#a+ ,m # ut caseta, dar n-o cunosc pe cea care-o p ete& Ni-o pre int pe Ce<lang, /lujitoarea Casetei& Femela )rea# i nclin uor capul& En coleg de la 9ir/ab l n#ase pe 2c3ie cum se pot numra triadele nupiale la care participase o )rea#+ Dri de cte ori se desparte de-un partener, acesta i smulge o bucic de piele de pe una din pungile ma%ilare& Cicatricea seamn cu o urm de #ariol& ,mbele pungi ale lui Ce<lang erau ciuruite de urme de #ariol& 2c3ie se nclin la rndul su, politicos i re er#at, atent s$ nu o!ense e pe nimeni& ,poi se uit, din nou, la caset& Ddinioar, deinuse i el rolul de /lujitor al Casetei& -ra primul stadiu n care se n#a recunoaterea limitelor ritualului legal& -%presia go)ac*in desemnnd acest no#iciat s-ar !i putut traduce prin 8nima .esconsideraiei& Iepre enta prima etap din pregtirea unui legist& 9$trnul go)ac*in nu se nela+ 2c3ie, unul dintre rarii nongo)ac*ini care par#enise la statutul de legist i la e%erciiul !unciei legale n snul acestei !ederaii planetare, era cel mai n msur s$ #ad cutia albastr, al crei coninut l cunotea pe de rost& 2ai nti era o crulie cu coperi ca!enii, imprimat pe !oi de metal nepieritor, apoi un pumnal cu lama nnegrit de sngele uscat al multor cosimitori i, n s!rit, o piatr cenuie, tocit i griat$ de mileniile n cursul crora lo#ise n lemnul tribunelor judiciare go)ac*ine pentru a desc*ide edinele nenumratelor curi& Caseta i coninutul ei simboli au toate misterele i, n acelai timp, toate aspectele practice ale legii go)ac*ine& Cartea, nemuritoare, nu era dintre acelea care trebuie citite i recitite& -a era tinuit n interiorul unui co!ret, unde repre enta nceputul tuturor lucrurilor& "umnalul purta urmele nsngerate ale multor s!rit uri& Ct despre piatr, aceasta pro#enea dintr-un sol planetar, unde lucrurile puteau s se sc*imbe, dar n-a#eau nici nceput, nici s!rit&
HQ

,nsamblul F cutia i coninutul ei F repre enta o !ereastr spre su!letul protejailor Reului 9atracian& Gi iat c acum ei iniiau o )rea#, pentru a !ace din ea o /lujitoare a Casetei& 2c3ie nu se ncumeta s$-l ntrebe pe b$trnul go)ac*in n ce scop !usese aleas aceast redutabil )rea#$& .ar pre ena casetei albastre n incinta sanctuarului nsemna altce#a& -a spunea limpede c o anumit planet, numit .osadi, a#ea s$ !ie menionat, din aceast clip, !r nici o reticen& /ecretul pe care-l descoperise 9ir/ab-ul ieea la lumina ilei n arena juridic go)ac*in$& Faptul c go)ac*inii anticipaser nir-att aciunea 9iroului era ct se poale de gritor cu pri#ire la sursele lor de in!ormaii& 2c3ie era ncredinat c nimic, n acest loc, nu !usese lsat la #oia ntmplrii& ;cut, a!i un aer detaat i r$mase n ateptare& ,titudinea lui nu pru s$ !ie pe placul b$trnului go)ac*in, care spuse+ Cnd#a, mi-ai o!erit un bun prilej de amu ament, 2c3ie& -nunul ar !i putut trece drept compliment, dar mai mult ca sigur c nu era& ,semenea lucruri erau greu de determinat& -%primat de un go)ac*in, cel mai mgulitor compliment, mai ales ntr-un conte%t juridic, coninea cu siguran o capcan& 2c3ie continu s$ 8ac& ,#ea n !a o personalitate, despre asta nu ncpea ndoial& ,-l subestima pe acest go)ac*in nsemna a te pregti s$ au i trmbiele de pe urm ale judecarenei& ,m !ost de !a cnd ai pledat prima ta cau ntrunui din tribunalele noastre, relu go)ac*inul& Cota pariurilor era de nou #irgul trei contra trei #irgul opt c$ i se #a #rsa sngele& .ar cnd ai nc*eiat cu conclu ia c$ delsarea etern este preul libertii&&& trebuie s$ recunosc c$ a !ost o lo#itur de maestru& /u!letul multor legiti a !ost ros de in#idie& Cu#intele tale au mucat prin coaja legii go)ac*ine pentru a ajunge la mie & .ar culmea abilitii a !ost c$, n acelai timp, ne-ai amu at copios& "n$ n clipa aceea, 2c3ie nu-i nc*ipuise niciodat c$ acea prim pledoarie #a !i putut a#ea ce#a ct de ct amu ant& Circumstanele de !a ns lsau de presupus c$ b$trnul go)ac*in spunea ade#rul& 2c3ie i amintea per!ect a!acerea cu pricina& Bn lumina acestei de #luiri destul de neateptate, ncerc s-o re#ad de o alt manier& (o)ac*inii acu aser un 2agistru /ecund, pe nume 3lodik, de a !i trdat jurmintele sale cele mai sacre cu oca ia unui
H>

act de justiie& Crima lui 3lodik constase n !aptul c$ dduse de legare unui numr de trei eci i unu de compatrioi de la obediena lor primar !a de legea go)ac*in, pentru a putea !i admii s$ lucre e n ser#iciul 9ir/ab-ului& 'e!ericitul procuror, un legist apreciat, al c$rui nume era "irgutud, r#nea la postul lui 3lodik i !cuse greeala de a cuta s obin o condamnare imediat& Ca #remea respecti#, 2c3ie considerase c$ strategia cea mai bun ar !i constat n discreditarea structurilor legale care !cuser posibil inculparea& 8n acest !el, deci ia ar !i !ost lsat la latitudinea publicului i nu ncpea nici o ndoial c$ acesta ar !i optat pentru moartea lui 3lodik& /esi nd oca ia, 2c3ie l descrisese pe procuror ca pe un legalist n#erunat, un rigorist maniac, care pre!era 5ec*ea Cege& 5ictoria !usese relati# uor de obinut& ;otui, cnd se ajunsese la momentul pumnalului, 2c3ie se simise npdit de puternice reticene& 'ici #orb nu putea !i de negocierea unei rscumprri a lui "irgutud de ctre ncrengtura sa& 9ir/ab-ul, pe de alt parte, a#ea ne#oie de un legist de origine non-go)ac*in& .e !apt, tot uni#ersul a#ea ne#oie& Iarii co-simitori non-go)ac*ini care dobndiser$ statutul de legist pieriser, pn$ la ultimul, n judecaren$& En curent de ostilitate !a de lumile go)ac*ine se !cea tot mai mult simit, alimentat de suspiciuni crescnde& ;rebuia ca "irgutud s$ !ie e%ecutat con!orm ritualului, n maniera cea mai tradiional& D tia el nsui, poate mai bine dect 2c3ie& .up datin, "irgutud i de #elise regiunea inimii, la ni#elul abdomenului, i-i ncletase degetele la cea!, ntr-o po iie care-i relie!a cercul gastric ca pe o int& Ceciile de anatomie teoretic i edinele de antrenament pe manec*ine re#eniser n mod sinistru n memoria lui 2c3ie+ Ca stnga cercului gastric, imaginai-#$ un mic triung*i ec*ilateral, al c$rui #r! este la ni#elul centrului cercului i a c$rui ba ori ontal este tangent cu cercul& Co#ii e%act n #r!ul cel mai ndeprtat de cerc al acestui triung*i, dirijnd uor lo#itura n sus& /ingura consolare pentru 2c3ie, cu acel prilej, !usese c$ "irgutud murise, curat i repede, din prima lo#itur& 2c3ie nu-i !cuse intrarea n baroul go)ac*in cu o reputaie de mcelar&

:@

.e ce aceast a!acere i de nod$mntul ei sngeros !useser amu ante n opinia go)ac*inilorA Ispunsul i ddea lui 2c3ie o intens sen aie de pericol& (o)ac*inii s-au amu at ei nii, pe seama lor, !iindc m subapreciaserJ .ar i-au dat seama c plnuisem asta de la bun nceput ;ocmai sta li s-a prut cel mai amu ant lucruJ .up ce, din curtoa ie, i acordase lui 2c3ie un timp de gndire, b$trnul go)ac*in continu+ ,m pariat contra ta, 2c3ie& '-a#eai prea multe anse, nu-i aaA ;otui, #ictoria ta mi-a !cut o mare plcere& 'e-ai dat o lecie, cu o miestrie i-un clasicism demne de cel mai bun dintre noi& .e alt!el, acesta este unul dintre moti#ele de a !i ale legii go)ac*ine+ s$ pun la ncercare calitile celor care au ales s$ se !oloseasc de ea& /pune-mi deci la ce te ateptai cnd ai dat curs con#ocrii noastre pe ;andaloorA 9rusca sc*imbare de ton care nsoise ntrebarea aproape c$-l luase prin surprindere pe 2c3ie& ,m lipsit prea mult timp dintre go)ac*ini, gndi el& 'u-mi pot permite o slbire a ateniei nici mcar o secund& -ra ce#a aproape palpabil+ dac$ lsa s$-i scape o singur pulsaie din ceea ce se petrecea aici, consecinele puteau !i incalculabil de tragice, nu numai pentru el, ci i pentru o ntreag planet& Fa cu o ci#ili aie ale crei !undamente juridice constau ntr-o judecaren$ unde att reclamantul, ct i aprtorul riscau s$-i gseasc moartea, nici o e#entualitate nu trebuia e%clus& 2c3ie i alese cu grij cu#intele, con#ins c$ de ele depindea #iaa sa+ 2-ai con#ocat, e ade#rat, dar am #enit aici n misiune o!icial, din nsrcinarea 9iroului& ,teptrile 9ir/ab-ului contea , aadar, i nu ale mele& 8n ca ul acesta, le a!li ntr-o situaie !oarte delicat, deoarece eti i legist n baroul go)ac*in i, ca atare, poi !i solicitat n aceast calitate& Gtii cine sntA 'u era loc de-ndoial$, pentru trimisul 9ir/ab-ului, c$ a#ea naintea lui un nalt 2agistru, un purttor de cu#nt al ncrengturii ncrengturilor& /upra#ieuise uneia dintre tradiiile cele mai crude pe care le cunotea uni#ersul cosimitor& Iesursele i capacitile sale erau, desigur, !enomenale& Bn plus, se a!la pe teren propriu& 2c3ie rspunse cu pruden+ Ca sosire, mi s-a spus s$ #in aici& ,sta e tot ce tiu&
:1

Clu ete-i aciunile dup cel mai mrunt lucru pe care-l cunoti& ,cesta era cursul probatoriului la go)ac*ini& .in punct de #edere legal, rspunsul lui 2c3ie aruncase po#ara pe umerii interlocutorului su& 2inile btrnului go)ac*in se ncletar de ncntare la ideea ni#elului artistic la care se ridicase aceast con!runtare& Erm un moment de tcere, de care Ce<lang pro!it pentru a-i potri#i mai strns roba i a se apropia i mai mult de msua pi#otant& .e data aceasta, n micrile ei apruse o oarecare tensiune& 2agistrul se ndrept n caniscaun i spuse+ ,m abjecta onoare de a deine !uncia de nalt 2agistru al ncrengturii 2ergtoare& 'umele meu este ,ritc*& Bn timp ce #orbea, ntinse brusc mna dreapt, lu de pe msu caseta i o arunc pe genunc*ii lui 2c3ie& n numele Crii, in#oc 0urmntul care te leagJ Cum era de ateptat, acionase !oarte repede& 2c3ie a#ea caseta n mini cnd ultimele cu#inte ale str#ec*ii !ormule legale i rsunau n urec*i& Dricare-ar !i !ost amendamentele co-simitoare la legea go)ac*in, aplicabile n aceast situaie, era prins n cursa unei mane#re juridice subtil elaborate& 2etalul cutiei era rece ca g*eaa ntre degetele sale& ,adar, i-l puseser n !a pe supremul nalt 2agistru& (o)ac*inii se dispensau de preliminarii& ,sta nsemna c$ erau n cri de timp i c$ nu-i !ceau nici o ilu ie asupra situaiei lor n momentul de !a& 2c3ie nu trebuia s uite c$ a#ea de-a !ace cu creaturi care se bucurau de propriile lor eecuri, care se amu au la spectacolul morii o!erit de judecaren i crora le !cea o imens plcere s #ad cum marile principii ale propriului lor cod juridic erau rsturnate artistic& 5orbi cu solemnitatea ritual pe care-o cereau circumstanele, dac #oia s$ aib o ans de-a iei #iu din aceast sal+ .ou prejudicii se pot anula reciproc& Bn consecin, cei ce greesc, s greeasc mpreun& ,ceasta este ade#rata esen a legii& 2etodic, ddu la o parte simplul crlig care nc*idea caseta i nl capacul pentru a inspecta coninutul& Dperaia trebuia e%ecutat cu respectul !ormal cu#enit !iecrui detaliu& Bn momentul n care slt capacul, un i amrui, de mucegai, i ajunse la nri& 8nteriorul cutiei nu ascundea nici o surpri + cartea, pumnalul i piatra& .ar
:=

2c3ie era ncredinat c$ ine n rnini cea mai #ec*e i cea mai #enerabil dintre toate casetele asemntoare& -ra un obiect a crui #rst$ nu putea ii socotit& "robabil mii i mii de ani standard& (o)ac*inii credeau cu trie c$ Reul 9atracian nsui crease prima caset F c*iar aceasta, pe care-o inea n minile sale 2c3ie F i coninutul ei, ca simbol al unicei legi cu ade#rat e!iciente& ,#nd grij s$ nu !oloseasc dect mna dreapt, 2c3ie atinse, pe rnd, !iecare obiect din cutie, apoi nc*ise capacul i trase crligul la locul lui& ,#u sentimentul, n timp ce ndeplinea acest ritual, c$ se altur unui cortegiu spectral de legi ti !abuloi, ale cror nume rmseser gra#ate n analele go)ac*ine& 9is*kar, cea care a tiut s-i ascund oule&&& 3ondus* /cu!undtorul&&& .ritaik, care-a ieit din mlatin pentru a-i rde n nas lui 2rreg&&& ;onkeel, cruia nu i-a # ut nimeni pumnalul&&& 2c3ie se ntreb, n acea clip, cum #a !i e#ocat el, peste ani& 2c3ie, cel care comitea ga!e, poateA ncerc s$ treac rapid n re#ist prioritile momentului& "rima urgen era ,ritc*& /e tiau !oarte puine lucruri, n a!ara Federaiei (o)ac*ine, despre acest nalt 2agistru& .ar se spunea c, la un moment dat, ctigase o #ictorie de rsunet n aren, gsind mijlocul de a e%ecuta un judector& Comentariile acestei lo#ituri de maestru a!irmau c$ ,ritc* mbriase legea aa cum sarea se di ol# n ap& "entru iniiai, asta nsemna c naltul 2agistru personi!ica atitudinea !undamental a go)ac*inului !a de lege+ o desconsideraie respectuoas& -ra o !orm cu totul aparte de sacrali are& Fiecare micare a corpului a#ea la !el de mult importan ca un cu#nt& (o)ac*inii a#eau un a!orism+ 5iaa i atm$ de #r!ul bu elor cnd ptrun i n judecaren$& -%istau tot !elul de mijloace legale pentru a obine moartea oricrui participant, judector, legist, client i aa mai departe, singura condiie !iind de a aciona cu des$#rit$ !inee legal, care s$ demonstre e clar moti#ele n !aa obser#atorilor, prin ordonarea minuioas a !iecrei etape& Gi, mai ales, nu trebuia s$ omori, n aren, dect dac nu e%ista nici o alternati# care s$ o!ere aceeai sacr desconsideraie !a de legea go)ac*in& C*iar i cnd era #orba s$ sc*imbi legea, trebuia s-o !aci respectnd !ormele&
:H

Cnd ptrundeai n judecaren$, trebuia s$ simi n !iecare !ibra a trupului atmos!era special care domnea n acel loc sacru& Formele&&& mereu !ormele&&& Cnd a#eai redutabilul pri#ilegiu de a ine n mini caseta albastr, !ormele legii go)ac*ine apsau asupra !iecrei micri, a !iecrui cu#nt de care te !oloseai& Contient de obria nongo)ac*ina a lui 2c3ie, ,ritc* l supunea la presiunea timpului, spernd s$ dea numaidect la i#eal un punct slab& En lucru era sigur+ go)ac*inii nu doreau ca a!acerea .osadi s$ ajung n judecaren$& ,sia prea s$ !ie preocuparea lor imediat& .ar dac se ajungea totui acolo&&& ei bine, atunci importanta a#ea s$ cad pe alegerea judectorilor& 'umirea judectorilor era ntotdeauna un punct crucial& Cele dou pri mane#rau cu cea mai mare bgare de seam pentru a-i asigura ct mai multe a#antaje, a#nd totodat grij s$ nu introduc n aren un jurist de pro!esie, care ar !i dunat tuturor& 0udectorii i puteau repre enta pe cei crora legea le adusese un prejudiciu& Eneori erau simpli ceteni, al cror numr era stabilit, de comun acord, de prile aliate n litigiu& ,lteori, destul de des c*iar, judectorii erau alei pentru buna lor cunoatere a ca ului respecti#& .ar atunci trebuiau cntarie cu grij consecinele subtile pe care le puteau antrena prejudecile unui ast!el de magistrat& 8ntre prejudecat i prere preconceput, legea go)ac*in stabilea o distincie care-l !cea totdeauna pe 2c3ie s$ cad pe gnduri& "rerea preconceput era de!init ast!el+ .ac pot decide n !a#oarea unei anumite pri, o #oi !ace& 8ar prejudecata+ Drice s-ar ntmpl n aren, #oi decide n !a#oarea unei anumite pri& "rerea preconceput era permis, nu ns i prejudecata& ,ritc* era, probabil, principala problem, cu prejudecile lui, cu prerile lui preconcepute i cu reaciile lui puternic condiionate& Fr ndoial c, n sinea lui, considera, ca un bun go)ac*in, c$ toate sistemele juridice di!erite de-al su nu erau dect procedee menite s-l submine e pe indi#id, prin recurgerea la ilogic, la iraional i la egocentrism, n numele unor aa- ise interese superioare& .ac a!acerea .osadi descindea n aren, a#ea sa !ie judecat con!orm codului go)ac*in modi!icat& 2odi!icrile acestea erau un g*impe n coasta go)ac*inilor& -le repre entau concesii !cute n sc*imbul admiterii lor ca
::

membri ai Co-simirii& "eriodic, ns, go)ac*inii emiteau pretenia ca legea lor s$ !ie luat ca !undament al ntregii jurisprudene co-simitoare& 2c3ie nu uitase ce-i spusese odat un go)ac*in, re!erindu-se la legea co-simitoare+ ncurajea nemulumirea, cupiditatea i ri#alitatea, ba ate nu pe #aloare, ci pe recurgerea la prejudeci i materialism& 9rusc, 2c3ie i aminti c$ acest citat era atribuit lui ,ritc*, naltul 2agistru al ncrengturii 2ergtoare& -%istau oare moti#e i mai ascunse ale pre enei sale aiciA .nd semne de nerbdare, ,ritc* trase aer prin #entriculele respiratorii i declar+ .in acest moment, eti legistul meu& , !i condamnat nseamn a !i liber, !iindc aceasta !ace din tine dumanul oricrei gu#ernri& ;e cunosc a !i un asemenea duman, 2c3ie& 2 cunoti, ncu#iin 2c3ie& -ra mai mult dect un rspuns ritual n respectul !ormelor, era ade#rul& .ar 2c3ie trebui s$ depun un imens e!ort pentru a-l enuna calm& Bn cei aproape cinci eci de ani de pre ent n cadrul baroului go)ac*in, nu !olosise aceast str#ec*e procedur legal dect de patru ori n judecaren, ceea ce era aproape un record printre legitii normali& .e !iecare dat, #iaa sa !usese n joc& Bn !iecare stadiu, lupta putea !i mortal& 5iaa celui n#ins aparinea n#ingtorului, care putea s$ dispun de ea dup #oie& Cu rare oca ii, ncrengtura celui care pierduse a#ea posibilitatea de a-l rscumpra, ca scla#& .ar era o soluie pe care o detestau c*iar cei n#ini& 2ai bine o moarte curat, dect o #ia murdar& Cama ptat de snge uscat a pumnalului din caseta albastr era do#ada soluiei celei mai populare& ,ceast practic !cea ca litigiile s$ !ie mai rare iar edinele tribunalelor mai memorabile& ,ritc* adoptase postura !ormal, care-i e#idenia tatuajele ce atestau apartenena sa la ncrengtura 2ergtoare& Cu oc*ii nc*ii, aduse aceast ntre#edere la punctul ei crucial+ 8ar acum mi #ei e%pune, 2c3ie, moti#ele o!iciale care au condus 9iroul de /abotaj s$ te nsrcine e cu e!ectuarea unei anc*ete pe teritoriul Federaiei (o)ac*ine& Cegea trebuie s rein modalitile adec#ate de a rupe cu !ormele tradiionale, !iindc nimic nu este mai sigur
:K

dect persistena !ormelor Cegii, c*iar i cnd a disprut orice justiie& ,!orism go)ac*in -ra destul de nalt pentru un go)ac*in dosadian, dar gras i cu aspect neglijent& Embla trindu-i picioarele, iar umerii i erau #enic nco#oiai& Cnd ce#a l irita sau i tre ea interesul, un uier ntretiat i strbtea #entriculele respiratorii& Gtia asta i era contient c-o tiau i cei din anturajul su& /e !olosea deseori de aceast particularitate ca de un a#ertisment, pentru a le reaminti tuturor c$ nici un dosadian nu deinea mai mult putere ca el, i c$ aceast putere era cea a morii& ;oi dosadienii i cunoteau numele+ 9roe<L i nimeni nu ignora ce nsemna !aptul c$ aparinuse /!intei Congregaii a 5lului Celest nainte de a accede la postul de comand pe care-l repre enta !uncia de -lector& ,rmata sa particular era cea mai important, cea mai bine ec*ipat i cea mai e!icient de pe .osadi& /er#iciul lui de in!ormaii strnea teroarea i admiraia& Bi concepuse apartamentele sale pri#ate ca pe o ade#rat !ortrea la ultimul etaj al imobilului care-i adpostea cartierul general, un edi!iciu de piatr i plastoel, care domina braul principal al !lu#iului, c*iar n inima C*u-ului& "ornind de la acest punct central, idurile de !orti!icaie ale oraului se etajau n inele concentrice& /ingura modalitate de a ptrunde n citadela lui 9roe< consta n tra#ersarea unui ;unel de ,cces p it cu cea mai mare strnicie& 8 se spunea ;,8 i doar cte#a personaliti a#eau dreptul s$-l !oloseasc& .imineaa, corniele ce mrgineau !aada, c*iar sub !erestrele lui 9roe<, ser#eau drept loc de adunare al psrilor *oitare, care jucau un rol deosebit pe .osadi& Cum /tpnii 5lului inter iceau !iinelor raionale s$ consume carnea altor !iine raionale, acest lucru cdea n sarcina psrilor& Carnea locuitorilor din C*u, i c*iar a celor de la "eri!erie, !iind mai puin ncrcat cu metalele grele ce-i a#eau sorgintea n solul planetei, burtoarele mnctoare de str#uri prosperau& /toluri ntregi poposeau sub per#a urile lui 9roe<, croncnind, crind, de!ecnd, agitndu-se i ng*iontindu-se cu insolen tipic a#ian, n timp ce scrutau str ile de dedesubt n cutarea unei pr i nsngerate& "ri#eau i n direcia "eri!eriei, dar momentan aceasta le era inaccesibil din cau a unei sonobariere& Rgomotul psrilor era retransmis printr-un #ocom ntr-una din cele opt camere ale
:M

apartamentului& -ra o odaie decorat n galben i #erde, de #reo ece metri pe ase, n care se a!lau 9roe< i doi oameni& 9roe< emise o interjecie de ocar la adresa gomotoaselor burtoare& Cig*ioanele astea a!urisite l mpiedicau sT gndeascJ i tri paii pn la !ereastr i !cu s tac #ocomul& Bn linitea care se ls dintr-o dat, contempl oraul i poalele !ale elor ce-l nconjurau& En nou atac peri!eric !usese respins n cursul nopii& Ce#a mai de#reme, 9roe< se deplasase personal la !aa locului, nsoit de un con#oi de blindate& ;rupelor le !cea plcere s-l #ad, din cnd n cnd, e%punndu-se ast!el pericolului& Cnd coloana blindat ajunsese la destinaie, psrile cur$aser$ deja aproape totul& "lcile dorsale subiri ale go)ac*inilor, care n-a#eau cuc toracic, se detaau net printre sc*eletele albe ale oamenilor& .oar cte#a drene de carne #erde sau roie marcau locul lestinului psresc ntrerupt de intrarea n aciune a sonobarierei& Cnd i se aducea #orba de sonobariere, reacia lui 9roe< nu se lsa ateptat& 9arierele sonice erau una dintre maniile tembele ale lui (arJ Cas psrile s termineJ Bns (ar insista s$ r$mn cte#a cada#re la #edere, pentru a-i con#inge pe supra#ieuitorii "eri!eriei c$ atacurile lor erau lipsite de orice speran& 5ederea sc*eletelor ar !i a#ut e%act acelai e!ect& (ar prea era nsetat de snge& 9roe< se ntoarse pentru a pri#i spre cellalt capt al camerei, peste capetele celor doi companioni umani& .oi perei erau n ntregime acoperii cu diagrame repre entnd linii unduitoare de di!erite culori& Bn centrul odii se a!la o mas pe care era aternut o alt diagram, sub !orma unei linii roii care se nco#oia brusc, descriind o curb descendent ce se oprea pe la mijlocul planei& Cng$ locul unde lua s!rit curba, se a!la o cartel alb$, alturi de o !igurina n!ind un mascul uman cu o erecie enorm& "iedestalul !igurinei purta inscripia+ (loata& Figurina era un obiect sub#ersi#, inter is, de origine peri!eric& "eri!ericii tiau care era principala lor !or+ reproducerea, reproducerea i iar reproducerea& Damenii edeau !a n !a, de-o parte i de alta a diagramei& /e nscriau n spaiul nconjurtor de o manier bi ar indirect, ca i cnd !useser iniiai n secretele lui 9roe< prin intermediul unui ritual e oteric n acelai timp nelinitilor i periculos de !ascinant&
:?

9roe< re#eni la scaunul su din capul mesei, se ae i continu s-i obser#e n tcere pe cei doi& /e amu a simind cum i #ibrau g*earele, n tecile digitale, la au ul discuiei lor& 'u le acorda mai mult ncredere dect i acordau ei lui& ,#eau propriile lor trupe i propriile lor ser#icii de in!ormaii& Constituiau o ameninare real la adresa lui 9roe<, dar, n ansamblu, ajutorul pe care i-l aduceau compensa neplcerile pe care i le pro#ocau cnd i cnd& Wuilliam (ar, brbatul care sttea cu spatele la !erestre, ridica oc*ii n clipa n care 9roe< i relua locul i emise un !el de mriit ce #oia s$ dea de-neles c$ !usese el nsui pe punctul de a se duce s$ nc*id #ocomul& 9lestemate *oitareJ .ar, ee-i drept, !olositoare&&& Cei nscui la "eri!erie a#eau ntotdeauna sentimente ec*i#oce n pri#ina psrilor& (ar perora din scaunul su ca i cnd s-ar !i adresat maselor ignorante& Bnainte de a lucra pentru 9roe<, !cuse carier n ser#iciile de ,ciune educati# ale /inodului& -ra un indi#id !oarte slab, descrnat parc pe dinuntru& ,spectul nsa era att de comun pe .osadi, ncl rari erau cei care-l remarcau& ,#ea pro!ilul i pri#irea #ntorului& /e ndoia sub po#ara celor opt eci i opt de ani ai si, de parc ar !i a#ut de dou ori pe atia& Dbrajii lui erau br dai de un pienjeni de riduri& "rul ncrunit i #enele proeminente de pe dosul minilor i trdau originea peri!eric, la !el ca i uurina cu care se lsa prad mniei& 5erdele Ie er#elor de 2unc, pe care-l a!ia n mbrcminte, nu nela aproape pe nimeni, nlr-att de cunoscut i era c*ipul& 8n !aa lui (ar edea !iica sa cea mai mare i principala lui colaboratoare, ;ria& ,lesese acel loc pentru a #edea !ale a pe !ereastr& Ermrise o #reme i psrile *oitare care se a#enturau pe per#a & Rgomotul lor n-o deranja& 'u strica, gndea ea, s i se reaminteasc despre cele aliate dincolo de idurile oraului& Faa ;riei era prea impregnat de o rceal calculat pentru a putea !i considerat !rumoas de altcine#a dect, poate, #reun go)ac*in, n cutarea unei a#enturi e%otice, sau #reun muncitor din iepur$rii spernd s$ se !oloseasc de ea pentru a-i depi condiia& ,#ea darul de a-i descumpni interlocutorii aruncndu-le o pri#ire mirat i cinic& Fcea acest lucru cu o siguran aristocratic, de natur a impune respectul& .e alt!el, asta i urmrea&
:Q

,st i, purta inuta portocalie cu ti#uri negre a /er#iciilor /peciale, dar !r brasarda care ar !i trebuit s$ indice seciunea& Gtia c$ asta-i !cea pe muli s-o cread creatura lui 9roe<, ceea ce era e%act, dar nu n sensul pe care-l presupuneau cinicii& ;ria era per!ect contient de #aloarea ei n oc*ii lui 9roe<+ poseda un talent remarcabil de a interpreta !ante iile "ol.em-ului& 8ndicnd linia roie din !aa ei, ;ria declar+ 'u poate !i dect ea& Cum de te mai ndoietiA Gi se ntreb sincer cum de nu #edea 9roe< ceea ce era mai mult dect e#ident& 3eila 0edrik, rosti 9roe<& Gi repet+ 3eila 0edrik& (ar i arunc !iicei sale o pri#ire pie i& .e ce s-ar &!i inclus i pe ea printre cei cinci eci&&& , #rut s$ ne transmit un mesaj, inter#eni 9roe<& ,cum l neleg ct se poate de c*ir& "rea ncntat de propria-i conclu ie& (ar percepu altce#a n atitudinea go)ac*inului& /per c$ n-ai de gnd s-o omori& 'u m pierd eu cu !irea c*iar aa iute ca #oi, oamenii, replic 9roe<& /upra#eg*erea obinuitA ntreb (ar& 'u m-am *ot$rt nc& /ntei la curent, presupun, c$ duce o #ia, mai mult sau mai puin, de celibatar& ,sta s$-nsemne c nu-i aprecia pe masculii din specia #oastrA 2ai degrab ei n-o aprecia , rspunse ;ria& 8nteresant& Dbiceiurile #oastre de reproducere mi sau prut totdeauna !oarte ciudate& ;ria l msur cu pri#irea& ;ocmai se ntreba de ce go)ac*inul se mbrcase ast i n negru& "urta un !el de tunic larg rscroit ntre umeri i talie, care-i descoperea #entriculele& /pectacolul o re#olta i 9roe< tia asta& 8deea respingtoare a contactului lor cu pielea ei&&& Bi drese glasul& 9roe< se mbrca rareori n negru& -ra culoarea #esela a o!icianilor ecle iastici& -l o arbora ns cu o tru!ie care prea a #rea s$ spun c prin mintea lui treceau gnduri pe care nici un alt muritor nu putea s$ le aib& /c*imbul de cu#inte dintre 9roe< i !iica sa a#u darul s$-l neliniteasc pe (ar& 'u putea alunga gndul c$, din moti#e bi are, !iecare din ei se strduia s pre inte o perspecti# ntunecat a e#enimentelor, trecnd sub tcere anumite aspecte i acordndu-le altora o important e%agerat&
:>

Gi dac se re!ugia la "eri!erieA ntreb el& 9roe< scutur din cap cu un aer sceptic& '-are dectJ 'u cred ns c-ar putea r$mne prea mult acolo& "oate ar !i trebuit s !acem ce#a ca s-o arestm, opin$ (ar& 9roe< l pri#i lung, apoi spuse+ mi !ace impresia c$ ai n minte un plan !oarte precis& '-ai #rea s$ ni-l mprteti i nouA 'u-nteleg la ce te&&& ,jungeJ strig 9roe<, ale crui #entricule ncepur s uiere n ritmul respiraiei sale& (ar amui& 9roe< se aplec spre el, contient de pri#irea amu at a ;riei& - nc prea de#reme s lum deci ii care nu mai pot !i sc*imbateJ .eocamdat sntem la ora ambiguitilor& 8ritat de propria-i mani!estare mnioas$, 9roe< se ridic i trecu repede n biroul alturat, ncuind ua& -ra limpede c$ cei doi n-a#eau *abar mai mult dect el de locul n care s-ar !i putut duce 0edrik& .ar tot el conducea nc jocul& 0edrik nu se putea ascunde o #enicie& ,e ndu-se la birou, c*em /ecuritatea& 9a*rank s-a ntorsA En o!ier superior go)ac*in apru n cmpul ecranului i ridic oc*ii& Bnc nu& Ce msuri ai luat ca s$ a!lai unde-i #a li#ra mar!aA Cunoatem poarta de intrare& 'u ne #a !i greu s$-l urmrim& 'u #reau ca oamenii lui (ar s$ tie ce !acei& ,m neles& Gi problema cealaltA "c*ark< pare s$ ii !ost ultimul& 'u tim daca mai este nc n #ia& ,sasinii au lucrat cum trebuie& Continuai cercetrile& 9roe< i reprim un #ag sentiment de nelinite& Ce#a !oarte nedosadian prea s$ se ntmple n C*u&&& i la "eri!erie& ,#ea impresia c$ spionilor lui le scpau din #edere e#enimente importante& .ar, ntorcndu-se la problema cea mai presant, ordon+
K@

.eocamdat s$ nu ntreprindei nimic care-ar putea obstruciona aciunile lui 9a*rank& ,m neles& .up ce-i li#rea mar!a, # asigurai c$ s-a ndeprtat ndeajuns de punctul respecti#, dup care l ridicai i-l ducei la #oi& D s-l interog*e personal& n legtur cu dependena lui de&&& Gtiu cu ce-l are ea la mn$& C*iar i conte pe asta& nc n-am reuit s$ ne procurm substana respecti#, dei am depus tbate e!orturile& 5reau re ultate, nu scu e& Cine se ocup de astaA 3idge& - unul dintre agenii notri cei mai&&& .$-mi-l& D clip& /$ #d dac&&& 3idge a#ea un !acies go)ac*in impasibil i o #oce sonor& .orii un raport preliminarA .$-i drumul& /ursele mele de la "eri!erie snt de prere c substana adicti#$ este e%trasa dintr-o plant numit tibac& 'u a#em date despre o asemenea plant, dar am a!lat c gloata o culti#, de puin #reme, n onele din a!ara "eri!eriei& Con!orm in!ormaiilor mele, substana este e%trem de adicti#$ pentru !iinele umane i nc i mai mult pentru noi& Rici c$ nu a#em dateA Ce pro#enien are planta astaA 'u i s-a spus nimicA ,m discutat personal cu un om ntors de curnd din regiunile a!late n amonte de !lu#iu, unde se pare c$ gloata culti# pe arii ntinse acest tibac& 8-am promis un loc n iepur$rii dac$-mi procur in!ormaii complete despre substana respecti# i un eantion de un kilogram& Dmul mi-a spus c, pentru cei ce-o culti#, planta are o semni!icaie religioas& '-am considerat c e ca ul s cercete mai ndeaproape acest aspect& Cnd cre i c-o s-i predea eantionulA Cel tr iu a i, la cderea nopii& 9roe< rmase cte#a clipe tcut& D semni!icaie religioas& Bn ca ul acesta prea destul de probabil ca planta s !i tra#ersat clandestin Ridul Reilor, dup cum lsase de neles i 3idge& .ar n ce scopA Ce urmreau eiA 2ai ordonai i-altce#aA ntreb 3idge& /-mi aduci aici substana aceea de ndat ce-ai obinut-o&
K1

3idge pru s$ o#ie& -ra limpede c mai #oia s$ spun ce#a, dar nu se ncumeta& 9roe< se ncrunt& -iJ Ce mai eA 'u credei c-ar !i bine s-o testm mai ntiA Bntrebarea era destul de surprin toare& / !i reinut 3idge in!ormaii de importan #ital despre acest tibac i pericolele saleA 'u se tia niciodat de unde putea #eni un atac& .ar 3idge era pri onierul propriilor sale lanuri nrobitoare& Gtia ce-l atepta dac-l tr$da pe 9roe<& "e de alt parte, 0edrik a#usese n mn$ substana& ,tunci, de ce pusese 3idge o asemenea ntrebareA Con!runtat cu ast!el de necunoscute, 9roe< a#ea obiceiul s se retrag n el nsui, cu oc*ii #oalai de membrana nictitant$, pn ce cnt$rea cu bgare de seam toate posibilitile& .up cte#a clipe, ieind din imobilism, !i% c*ipul lui 3idge de pe ecran& .ac$-i destul, d cte#a do e unor #oluntari umani i go)ac*ini i adu-mi restul imediat dup aceea, !r a atepta re ultatele, dar ntr-un recipient nc*is ermetic& Circul deja tot !elul de #onuri despre substana asta& '-o s gsesc prea uor #oluntari& .escurc$-te& 9roe< ntrerupse comunicaia i re#eni n prima camer pentru a !ace pace cu (ar i ;ria& D pace diplomatic& 'u #oia s i-i ndeprte e pe cei doi&&& nu nc& Bi gsi discutnd, e%act n postura n care-i lsase& ;ria spunea+ &&&cea mai probabil, i snt obligat s-o iau ca punct de plecare& (ar ddu din cap !$ra s$ spun$ nimic& 9roe< se ae , !$cndu-i semn ;riei s$ continue& ,ceasta urm, ca i cnd n-ar !i e%istat #reo ntrerupere+ - clar c$ 0edrik are geniu& Ct despre indicele ei de loialitate, este cu siguran trucat& Eitai-#$ la deci iile ei+ o singur deci ie dubioas n patru ani& Ena singurJ (ar i plimb degetul de-a lungul curbei roii care ocupa jumtate din gra!ic& -ra un gest de o surprin toare sen ualitate& /-ar !i is c$ mngia un trup& 9roe< i adres un imbold #erbal+ Ce este, (arA ,, nimic&&& m ntrebam doar dac nu s-ar putea ca 0edrik s$ !ie i ea&&&

K=

Iidic din sprncene ar$tnd pla!onul, apoi i ntoarse pri#irea la diagram& Ceilali neleser alu ia la intruii #enii de pe t$rmurile aliate dincolo de Ridul Reilor& 9roe< l pri#i pe (ar, de parc acesta l-ar !i smuls dintr-o meditaie pro!und& Ce-a#ea de gnd idiotul sta ridicnd o asemenea problem n stadiul actualA Ispunsurile erau e#identeJ /nt de acord cu conclu iile ;riei, declar el& Ct despre obser#aia ta&&& /e ntoarse spre (ar, ridicnd din umeri ca un om& .esigur c$ 0edrik ntrunete cte#a dintre atributele clasice, ns$&&& Iepet gestul dinainte& ,ceast lume r$mne cea pe care ne-a dat-o Reul& 2arcate de anii petrecui n snul /!intei Congregaii, cu#intele lui 9roe< erau, n mod necesar, ncrcate cu o oarecare e#la#ie& Bn aceast ncpere ns, nu ncpea nici o ndoial c$ mesajul era strict laic& Ceilali au !ost att de decepionani, suspin (ar& 2ai ales Ha##<& ,puc !igurina i o mut mai spre mijlocul diagramei& ,m dat gre !iindc ne-am pripit, inter#eni ;ria cu #oce tioas& /incroni are de!ectuoas& (ar i !rec brbia& Cteodat$, ;ria l uimea cu acest ton acu ator pe care-l adopta pentru a #orbi despre insuccesele lor& Ieplic+ "oate&&& dar dac #ine ntr-ade#r de acolo i nu lum n seam&&& 5om e%plora aceast cale cnd se #a desc*ide n !aa noastr, l ntrerupse 9roe<& .ac se #a desc*ide #reodat&&& C*iar i un nou eec ar putea s$ !ie util& E inele alimentare ne promit o cretere simitoare a produciei la urmtoarea recolt& ,sta nseamn c #om putea amna cte#a dintre msurile neplcute din punct de #edere politic, pe care le-am pre# ut& 9roe< ls s se !iltre e acest gnd ntre cei doi interlocutori ai si, n timp ce el anali a repede liniile de acti#itate re ultate din cele petrecute ast i, n aceast odaie& .a, oamenii lsau clar impresia c$ acionau con!orm unui plan secret& ;otul mergea deci ct se poate de bine+ curnd #or ncerca s-i ia locul&&& i #or eua, bineneles& D u se desc*ise n spatele ;riei& Bn camer intr o !emeie gras& ;rupul i um!la salopeta #erde, iar !aa rotund prea c plutete n mijlocul unui *alo de pr blond& Dbrajii ei a#eau paloarea caracteristic dependenei de dacon& Femeia i se adres cu slugrnicie lui (ar+
KH

,i is c pot s$ # deranje dac&&& /igur, sigur& (ar i !cu semn cu mna c$ poale #orbi !r team$& /emni!icaia gestului nu-i scp ctui de puin lui 9roe<& ,lt act al nscenrii lor& ,m dat de Ha##<, dar 0edrik nu e cu el& (ar ddu din cap i se ntoarse spre 9roe<& 8ndi!erent dac 0edrik e o spioan ade#rat sau doar o alt marionet, e%ist toate ansele ca ei s$ !ie cei care-au pus la cale a!acerea asta& .in nou, ridic din sprncene n direcia ta#anului& ,m s pornesc de la aceast ipote , declar ;ria, mpingndu-i ndrt scaunul i ridicndu-se& 2 duc s dau o rait prin iepur$rii& 9roe< i ridic pri#irea spre ea& Bnc o dat, simi cum l !urnicau tecile g*earelor& 'u li te pune n cale, rosti el& (ar se sili s-i ia pri#irea de la go)ac*in n timp ce gndurile i de!ilau cu #ite prin minte& ,desea, go)ac*inii erau greu de ptruns, dar, de data aceasta, 9roe< se artase per!ect transparent& -ra ncredinat c poate s-i dea de urm lui 0edrik, i nu ncerca s ascund nimnui !aptul& ;reaba asta putea !i !oarte periculoas& ;ria obser#ase acelai lucru, !irete, dar nu comenta nimic& /e mulumi s$ ntoarc spatele i s-o urme e pe !emeia gras, care ieea& (ar se ridic de pe scaun, ca un compas care se desc*ide pn$ la limit& Cred c-am s$ plec i eu& ;rebuie sa m ocup personal de cte#a probleme& Contam mult pe #oi doi, ise 9roe<& .ar nu era nc dispus s$-i dea drumul lui (ar& 2ai nti s$ se duc ;ria unde a#ea treab& Cu ct r$mneau mai mult timp cei doi departe unul de cellalt, cu att era mai bine& /e grbi s reia+ nainte de a pleca, (ar&&& mai snt cte#a c*estiuni care m$ !r$mnt$& .e ce 0edrik a precipitat ast!el lucrurileA "entru ce i-a distrus toate ar*i#eleA Ce nu trebuia s #edem noiA "oate c$ n-a #rut dect s$ ne derute e, rspunse (ar, ne!cnd altce#a dect s$ repete prerea ;riei& En lucru e sigur, n orice ca + n-a lost doar un gest de mnie& Ende#a trebuie s$ e%iste o c*eie, insist 9roe<&
K:

5rei s-i asumi riscul de a-l supune unui interogatoriu pe Ha##<A 9ineneles c$ nuJ Far$ a lsa s$ se #ad dac percepuse sau nu iritarea lui 9roe<, (ar spuse+ n ciuda prerii tale i-a ;riei, nu cred c ne mai putem permite o greeal la ora asta& Ha##< ne-a&&& m$ rog&&& .a-mi #oie s-i amintesc, intrer#eni 9roe<, c$ ;ria n-are nimic de-a !ace cu greelile noastre n legtur cu Ha##<& , a#ut re er#e de la bun nceput& ,cum mi pare r$u c$ nu i-am dat mai mult ascultare& Fcu un semn #ag cu mna pentru a da de-neles c$ ntre#ederea luase s!rit& .u-te s-i #e i de problemele tale importante& Bl urmri din oc*i pn$ cnd prsi ncperea& 0udecind dup atitudinea lui (ar, un lucru era cert+ se putea presupune, n mod re onabil, c el nu tia nc nimic despre acest nou-#enit pe care 9a*rank era pe cale s-l introduc pe porile oraului& .ac nu aa ar !i stat lucrurile, (ar i-ar !i dat silina s$ disimule e o in!ormaie att de preioas i n-ar !i cute at in ruptul capului sa !ac alu ie la o posibil in!iltraie din spatele Ridului Reilor& /au&&& mai tiiA 9roe< ddu ncet din cap& ,!acerea asta trebuia tratata cu cea mai mare bgare de seam& / anali m acum amprenta special con!erit indi#idului de di!eritele tipuri de gu#ernare& Bn primul rnd, trebuie identi!icat !r gre !ora gu#ernant primar& "entru aceasta, s e%aminm cu atenie, de pild, istoria omenirii& -ste lucru tiut c, din toate timpurile, oamenii au !ost supui unui numr impresionant de constrngeri+ cele ale oligar*ilor, ale autocrailor sau plutocrailor, ale a#i ilor de putere ai nenumratelor republici, ale majoritilor i minoritilor tiranice, !r a omite !armecul neltor al democraiei, al instinctelor pro!unde sau al impulsiunilor ju#enile& Bn toate aceste ca uri, !ora gu#ernant, n sensul n care dorim noi s nelegei acest concept, repre enta n oc*ii indi#idului a!ectat autoritatea de care el credea c depinde supra#ieuirea lui imediat& 'oiunea de supra#ieuire este cea care determin n mod esenial amprenta& "e parcursul unei bune pri a istoriei umane 4dar procesul este acelai pentru majoritatea speciilor cosimitoare7, preedinii 2arilor Corporaii au sugerat mai
KK

mult potenial de supra#ieuire, n remarcile lor banale, dect personalitile politice de prim mrime& 'oi, ca membri ai Co-simirii, nu putem s uitm acest lucru atunci cnd supra#eg*em Corporaiile 2ultiplanetare& 'u a#em #oie s-l uitm nici n ceea ce ne pri#ete& Cel care acionea pentru propria-i supra#ieuire i modi!ic amprenta i, ca atare, credinele& 2anual de instrucie, 9iroul de /abotaj 'u ! niciodat ce i-ar place inamicului tu s !aci, i reaminti 2c3ie& Bn momentul de !a, inamicul era ,ritc*, care !cuse apel la jurmntul de legist pentru a constrnge un agent al 9ir/ab-ului i ceruse in!ormaii la care nu a#ea dreptul& ,titudinea btrnului go)ac*in, con!orma naturii propriului su cod juridic, a#usese ca e!ect mrirea instantanee a onei de con!lict& 2c3ie se re er# la un rspuns minimal+ 2 a!lu aici pentru c$ ;andaloor este inima Federaiei (o)ac*ine& ,ritc*, care rmsese cu oc*ii nc*ii pentru a sublinia relaia !ormal de la client la legist, ridic pleoapele i-l !ulger pe 2c3ie cu pri#irea& i amintesc, o singur dat, c$ snt clientul tu& /emnele indicnd o nou i periculoas tensiune la ser#itoarea )rea# erau pe cale s$ se nmuleasc, dar 2c3ie nu-i putea permite s$-i abat atenia de la ,ritc*& ;e-ai desemnat tu nsui client& Foarte bine& Clientul trebuie s$ rspund cu sinceritate la toate ntrebrile pe care i le pune legistul su atunci cnd procedura o impune& ,ritc* continua s$-l !i%e e pe 2c3ie cu oc*ii si galbeni, n care plpia un !oc mocnit& ,de#rata btlie era acum angajat& 2c3ie nu se ndoia de !ragilitatea relaiei de care depindea supra#ieuirea sa& (o)ac*inii, semnatari ai marelui "act Co-simitor ce statornicea legtura dintre speciile ci#ili ate ale uni#ersului cunoscut, erau obligai s$ accepte anumite inter#enii ale 9ir/ab-ului n jurisdicia lor& .ar ,ritc* situase a!acerea pe un alt teren& .ac Federaia (o)ac*in$ nu era de acord cu agentul 2c3ie, a#ea posibilitatea s$-l aduc n judecaren$ n calitate de legist care adusese un prejudiciu unuia din clienii si& Cu ntregul barou go)ac*in coali at mpotri#a sa, lui 2c3ie nu-i era greu s$-i nc*ipuie care dintre cei doi legiti a#ea s$ guste pumnalul& /ingura sa speran era s$ e#ite procesul
KM

imediat& ,cesta era, la urma urmei, !undamentul legii go)ac*ine& "atrun nd n mie ul subiectului, 2c3ie declar+ 9iroul a descoperit e%istena unei probleme destul de stnjenitoare pentru Federaia (o)ac*in$& ,ritc* clipi de dou ori& .up cum bnuiam& 2c3ie scutur din cap& 'u bnuiau, tiau& 8ar el conta pe asta+ go)ac*inii trebuiau s$ cunoasc moti#ul pentru care dduse curs con#ocrii lor& .ac o specie semnatar a "actului putea s$-i neleag pe de-antregul po iia, aceasta era cea go)ac*in$& 9ir/ab-ul era re!lectarea !iloso!iei go)ac*ine& ;recuser secole de la marea con#ulsie care dduse natere 9iroului de /abotajL dar Co-simirea nu a#usese niciodat r$ga s$ uite aceast natere& .espre ea n#au copiii tuturor speciilor& Bntr-o i, cu mult #reme n urm, o majoritate tiranic a pus st$pnire pe gu#ernare& 8ntenia ei era de a-i !ace pe toi indi#i ii egali& ,sta nsemna c$ nimeni nu mai trebuia s-i depeasc nicicum #ecinul& /uperioritatea n orice domeniu trebuia pro*ibit sau disimulat& ;iranii i-au pus pe roate gu#ernarea cu cea mai mare #ite , Xn numele poporuluiY& ,u suprimat, peste tot unde era cu putin, t$r$g$neala birocraiei& ;impul de re!lecie a !ost redus& Fr a-i da seama c$ acionau n #ederea satis!acerii dorinei lor incontiente de a mpiedica orice sc*imbare, tiranii ncercau s$ ngroape toate populaiile ntr-o uni!ormitate cenuie& ,st!el, puternica maina gu#ernamental a nceput sa mearg din ce n ce mai repede, antrennd o dat cu ea toate mecanismele importante ale societii& Bn decursul unei singure ore, te%te de legi erau concepute i puse n aplicare& /tructurile sociale i sc*imbau aspectul cu o iueal sinuciga& 2embrii societii de#eneau incapabili s$ !ac !a ade#ratei e#oluii pretinse de uni#ers& -rau, de !apt, parali ai& -ra epoca !aimoasei Xmonede de sticlY, puternic dimineaa, de#alori at la cderea nopii& 2nai de pasiunea lor pentru uni!ormitate, tiranii se !ceau din ce n ce mai puternici, n timp ce toi ceilali de#eneau mai slabi& 'oi administraii, secretariate, ministere cu atribuii !ante iste erau create n !iecare i, pentru a de#eni citadelele unei noi clase de conductori, o aristocraie a crei singur raiune de a !i era meninerea elanului
K?

giganticei roi distrugtoare care semna #iolena i *aosul n tot ce atingea& 8n aceast epoc sumbr, ci#a indi#i i 4cele Cinci ,u uri, ale cror identitate i specie n-au !ost niciodat de #luite7 au creat un Corp al /abotorilor, pentru a ncetini dementa roat gu#ernamental& Ca nceput, Corpul nu s-a dat n lturi nici de la #iolena, nici de la #rsarea de snge, nici de la cru ime& ;reptat, ns, metodele sale au de#enit mai subtile& Ioata a !ost ncetinit, a ajuns controlabil& ;impul de re!lecie a re#enit& Ddat cu trecerea anilor, acest Corp s-a trans!ormat n 9iroul de /abotaj, 9ir/ab-ul, o organi aie cu ade#rate puteri ministeriale, care-i proclam pre!erina pentru metodele subtile, dar care nu e it, atunci cnd e ca ul, s$ recurg la #iolen pentru a-i atinge scopurile& ,ceste noiuni, nsuite de 2c3ie nc din coal, !useser ntre timp re#i uite n lumina e%perienei sale n cadrul 9ir/ab-ului& ,cum, tia c$ aceast administraie de elit, cuprin nd repre entani ai tuturor speciilor cosimitoare cunoscute, era condamnat s$ urme e calea propriei sale entropii& Bntr-o i, 9iroul a#ea s se des!iine e sau s$ !ie des!iinat& .eocamdat ns uni#ersul mai a#ea ne#oie de el& 5ec*ile amprente persistau F acele cutri inutile ale unui absolut n mod ideal uni!ormi at& -ra #ec*iul con!lict ntre ceea ce indi#idul considera a !i condiia supra#ieuirii sale imediate i ceea ce totalitatea cerea pentru ca unii s$ supra#ieuiasc& ,st i, Federaia (o)ac*in$ era contra Cosimirii, iar ,ritc* se erijase n campion al poporului su& 2c3ie l studie cu atenie pe naltul 2agistru, !r a pierde din #edere tensiunile nbuite din atitudinea asistentei sale )rea#e& ,#ea s$ !ie acest loc scena unui act #iolentA ntrebarea rmase momentan !r rspuns, n timp ce 2c3ie se *otr s$ #orbeasc& ,i remarcat c$ m$ a!lu ntr-o po iie delicat& 'u m bucur di!icultile cu care snt con!runtai unii dintre #ec*ii i respectaii mei maetri i prieteni sau compatrioii lor& -%ist ns do#e i&&& Cs 8ra a n suspensie& (o)ac*inii detestau insinurile neduse pn la capt& (*earele lui ,ritc* se i#ir din tecile degetelor sale palmate& Clientul tu #rea s cunoasc aceste do#e i&
KQ

Bnainte de a #orbi, 2c3ie i ls mna pe crligul cutiei de pe genunc*ii si& 'i se semnalea dispariia unui mare numr de indi#i i aparintori a dou specii& -ste #orba de go)ac*ini i de oameni& Cuate i olat, aceste dispariii au o importan minor& .ar !aptele se produc de !oarte mult #reme& .e cel puin douspre ece sau cincispre ece generaii, dup #ec*iul mod de calcul uman& (lobal, asta repre int o dispariie n mas& ,m a!lat c$ e%ist o planet, numit .osadi, unde au !ost deportate aceste persoane& 8ndiciile a!late n posesia noastr au !cut obiectul unor e%aminri atente& ;oate urmele conduc spre Federaia (o)ac*in$& .egetele lui ,ritc* se deprtar uor, ceea ce, la un go)ac*in, era semnul unei stnjeneli pro!unde& 2c3ie n-ar !i putut spune dac era pre!cut sau real& 9iroul tu acu Federaia (o)ac*inA Cunoti atribuiile 9iroului meu& 'u tim nc unde se a!l planeta .osadi, dar #om s!ri prin a o locali a& ,ritc* rmase tcut& Gtia c 9ir/ab-ul nu renunase niciodat la elucidarea unei probleme& 2c3ie nl caseta albastr& ,runcndu-mi asta, stimate client, ai !cut din mine gardianul destinului tu& '-ai dreptul s-mi ceri e%plicaii n legtur cu metodele mele& 'u m #oi con!orma #ec*ii legi& ,ritc* ncu#iin cu o micare a capului& 2 ateptam s reacione i ast!el& Iidic mna dreapt& /pasmodica !le%iune a morii puse st$pnire pe )rea#, ale crei mandibule de lupt nir$ din !anta !acial& Bnc de la prima ei micare, 2c3ie desc*ise caseta i scoase din ea cartea i pumnalul& 5orbi cu o !or pe care corpul lui n-o simea+ .ac sc*iea cel mai mic gest spre mine, sngele meu #a pta cartea sacr& Cipi tiul pumnalului de nc*eietura minii& "oate c$ /lujitoarea Casetei nu tie cear nsemna asta& 8storia ncrengturii 2ergtoare s-ar termina aici& /-ar considera c$ o alta ncrengtur a primit caseta din minile .ttorului Cegii& "n$ i numele ultimului nalt 2agistru al acestei ncrengturi ar !i ters din amintiri i orice go)ac*in ar pre!era s$-i m$nnce propriile ou$ nainte de a admite #reo nrudire ct de ndeprtat cu ncrengtura 2ergtoare&
K>

,ritc* ncremenise, cu mna dreapt n aer& 9olborosi+ 2c3ie, eti un spion& 'umai spionnd ritualurile noastre cele mai sacre puteai a!la un asemenea lucru& 2-ai luat drept un ntru docil i sperios, clientuleA /nt un legist autentic& En legist n-are ne#oie s$ se ascund ca s n#ee legea& Cnd m-ai admis n baroul #ostru, mi-ai desc*is toate uile& Bncet, lrem$tnd din lot trupul, ,ritc* se ntoarse spre )rea#& Ce<langA ,cesteia i era greu s #orbeasc, att timp ct mandibulele de lupt, impregnate cu #enin, ramneau scoase& ,scultJ Eita-te bine la omul acesta& /tudia a-l cu atenie& ,i s$-l mai #e i& neles& "oti s$ pleci, dar nu uita cu#intele mele& 'u uit& 2c3ie, tiind c dansul morii nu putea s$ r$mn$ neterminat, o opri+ Ce<langJ Bncet, cu reticena, ea i ntoarse pri#irea spre el& Eit-te bine la mine, Ce<lang& /nt ceea ce speri tu s$ de#ii ntr-o buna i& .ar te pre#in+ daca nu-i #ei lepda pielea de )rea#$, nu #ei reui niciodat s-ajungi legisl$& Fcu un semn scurt cu capul& ,cum poi s$ pleci& Bn !onetul robei !luide, ea se supuseL dar mandibulele de lupta rmseser scoase, iar #r!urile lor otr#itoare luceau& 2c3ie tia c$, unde#a, n slaul triadei, o mic #ietate cu pene a#ea s$ moara curnd, cu #enele arse de otra#a st$pnei sale& ,bia n clipa aceea a#ea s$ ia s!rit dansul morii i Ce<lang #a putea s$-i retrag mandibulele& Era ns a#ea s$ r$mn$& .upa ce ua se nc*ise n spatele robei roii, 2c3ie repuse calm cartea i pumnalul la locul lor, n caseta, apoi se ntoarse spre ,ritc*& .in acest moment discuia a#ea s$ se poarte cu ade#arat ca ntre legist i client, !r nici un !el de so!istic, i amndoi tiau asta& Ce l-ar putea ndemna pe naltul 2agistru al ilustrei ncrengturi 2ergtoare sa pro#oace ruina mreei ,rcade a Ci#ili aieiA /e adresase ca unui egal, pe un ton de con#ersaie&
M@

,ritc* prea s$ ntmpine di!iculti cu adaptarea la noua situaie& (ndurile lui erau uor de g*icit& .ac 2c3ie asistase la Iitualul "uri!icrii, trebuia s$-l accepte ca go)ac*in& .ar 2c3ie nu era go)ac*in& "e de alt parte, !usese admis n barou&&&, iar dac !usese martor la acel ritual sacru&&& .up un moment de tcere, ,ritc* ntreb+ Ende ai asistat la ritualA , !ost ndeplinit de ncrengtura care m-a g duit pe ;andaloor& Capetele EscateA .a& Gtiau c$ eti de !alA Fusesem in#itat& Cum ai !cut ca s-i lepe i pieleaA 2-au jupuit de #iu i au pstrat bucelele& ,ritc* i ngdui un rga pentru a digera rspunsul& Capetele Escate a#ansaser pionul lor, n secret, pe eic*ierul politicii go)ac*ine, dar acum secretul !usese dat la i#eala& ;rebuia s$ re!lecte e la implicaiile acestui !apt& .e ce acionaser ast!elA Ce sperau s ctigeA 2urmur+ 'u ai tatuaj& '-am cerut o!icial s$ de#in membru al Capetelor Escate& .e ceA Dbediena mea primar este !a de 9ir/ab& Capetele Escate tiu astaA D ncurajea & .ar ce moti# i-a putut ndemna s&&& 2c3ie mbi& ,ritc* ddu din cap, pri#ind n direcia niei murale, acoperite cu o perdea, de la cellalt capt al sanctuarului& ,semnarea lui 2c3ie cu Reul 9atracianA 'u era un moti# su!icient& 2c3ie ridic din umeri& ,ritc* medit$ cu #oce tare+ Capetele Escate l-au susinut pe 3lodik cnd a comis crima pentru care-ai&&& '-a !ost o crim& ,i dreptate& .e #reme ce ai obinut ac*itarea lui 3lodik& Gi, ca urmare a acestei i bn i, Capetele Escate te-au in#itat s$ asiti la Iitualul "uri!icrii& En go)ac*in care aparine 9ir/ab-ului nu-i poate disocia obedienele&
M1

.ar un legist nu trebuie s$ !ie dect in slujba legiiJ Cegile 9ir/ab-ului i ale go)ac*inilor nu snt n con!lict& ,a ar #rea Capetele Escate s ne !ac s credem& ,a cred muli go)ac*ini& 'umai c$ a!acerea 3lodik n-a !ost o ade#rat ncercare&& O5 8n mintea lui 2c3ie se lacu deodat lumin+ ceea ce regreta ,ritc* era mai mult dect un pariu pierdut& Bmpreun cu banii, i plasase i speranele& -ra momentul s reoriente e aceast con#ersaie& /nt legistul tu& Cu un aer resemnat, ,ritc* rspunse+ -ti& Cegistul tu dorete e%plicaii n legtur cu problema dosadian$& D problem nu e%ist, dect dac e%ist destul lume care s$ se interese e de ea& ,ritc* se uit la caseta de pe genunc*ii lui 2c3ie& .eocamdat ne preocup di!erenele de #aloare, sc*imbrile de #aloare& 2c3ie nu cre u nici o clip c acesta era coninutul aprrii go)ac*ine, ns cu#intele lui ,ritc* i o!erir un mic rga & (o)ac*inii a#eau, !a de legea lor i !a de orice !orm de gu#ernare, o atitudine !ormat dintr-un curios amestec de respect i lips$ de respect& Ca ba domneau ritualurile lor imuabile, dar, n a!ar de asta, totul r$mnea la !el de !luid ca oceanele n care a#usese loc e#oluia lor& .incolo de ritualuri, ceea ce se urmrea era atingerea !luiditii constante& Cu go)ac*inii nu te puteai angaja niciodat pe teren bttorit& -i reacionau mereu n mod di!erit&&& cu religio itate& -ra n natura lor& Drice ba e temporar& Cegea este !cut pentru a !i sc*imbat& ,cesta era cate*ismul lor& ,rta legistului este de a ti n !iecare clip unde pune piciorul& Capetele Escate au o concepie di!erit, rosti 2c3ie& ,ritc* se posomori& 5entriculele lui respiratorii #ibrar, semn c a#ea s$ #orbeasc din adncul stomacului& Co-simitorii au !orme att de #ariate+ )rea#ii 4arunc o pri#ire spre u7, sobaripii, laclacii, calebanii, pan/pec*ii, c*it*erii, taprisioii, palenkii, oamenii i noi,
M=

go)ac*inii&&& attea i-attea&&& .i!erenele dintre noi nu le-ar putea numra nimeni& .up cum nu se pot numra picaturile de ap dintrun ocean& ,ritc* emise un !el de mormit, apoi spuse+ Enele boli pot tra#ersa barierele dintre specii& 2c3ie l pri#i cu uimire& /$ !i !ost planeta .osadi o staiune medical e%perimentalaA 8mposibilJ '-ar !i a#ut nici un moti# sa ascund acest lucru& /ecretul nu putea dect s$ anule e orice e!ort de studiere a unei probleme comune& (o)ac*inii tiau asta& 5oi nu studiai patologia umano-go)ac*in& -%ist maladii care a!ectea psi*ismul i care nu pot !i atribuite nici unui agent !i ic& 2c3ie sttu pe gnduri& .ei de!iniiile go)ac*ine erau uneori greu de conceput, ele lsau rareori loc pentru comportri aberante& (o)ac*inii erau !oarte se#eri n aceasta pri#in& Cel care ncerca o deturnare a ritualului era imediat omort& .e aceea relaiile lor cu alte specii puteau de#eni e%trem de delicate& ,ritc* continu+ Friciuni psi*ologice nsp$imnt$loare sur#in cnd specii di#ergente se ntlnesc i snt constrnse s$ se adapte e la noi moduri de #iaa& 5rem s$ cunoatem mai bine aceast aren comportamental& 2c3ie ddu din cap& Enul dintre !otii sai pro!esori de la Capetele Escate i spusese+ Drict ar !i de dureros, #iaa trebuie s$ se adapte e sau s$ dispar& -ra o re#elaie pro!und cu pri#ire la maniera n care go)ac*inii aplicau asupra lor nii propriile lor concepii& Cegea era sc*imbtoare, dar !undamentele ei nu suportau nici cea mai mica modi!icare& ,ltminteri, cum am mai ti unde sntem i de unde #enimA "e de alt parte, con!runtrile cu alte specii modi!icau !undamentele& 5iaa se adapta&&& de bun#oie sau cu !ora& 2c3ie i alese cu grij cu#intele+ -%perienele cu caracter psi*ologic ntreprinse asupra unor indi#i i sau grupuri de indi#i i care nu i-au dat consim$mntul n cunotin de cau au !ost dintotdeauna ilegale&&& c*iar i la go)ac*iniOP ,ritc* nu accept argumentul+ 8n toate regiunile Co-simirii pot !i gsite nenumrate precedente, mai ales n domeniile cercetrii
MH

biomedicale i al tiinelor comportamentului, cnd cosimitorii au ser#it drept subiecte de e%perien& .ar prima ntrebare care se pune este, ntotdeauna+ ct de mare e riscul cunoscut la care snt supuse subiecteleA .ragul meu legist, tii !oarte bine ca e%presia consimmnt n cunotin de cau implica !aptul c$ e%perimentatorul cunoate dinainte natura e%act$ a riscurilor i c$ le poate descrie cu preci ie subiectelor e%perimentului s$u& Dr, te ntreb, cum sa !ie cu putin un asemenea lucru cnd e%perimentul are ca scop tocmai s$ descopere ceea ce nu este cunoscutA Cum s$ e#alue i un risc care nu poate !i pre# utA /upui proiectul mai multor e%peri cu autoritate n domeniul respecti#, rspunse 2c3ie& -i pun n balan e%perimentul propus i a#antajele care-ar putea decurge n urma punerii sale n aplicare& .a, tiu& /upunem propunerea noastra altor cercettori, unor ini care, prin nsi misiunea lor i ideea pe care-o au despre identitatea lor, snt ncredinai ca pot ameliora soarta tuturor creaturilor co-simitoare& ,m s$ tenlreb ce#a, legistule& Cre i ca o comisie alctuita din asemenea personaliti re!u multe cereri de cercetri e%perimentale:A 2c3ie ncepea s$ #ada unde #oia s$ ajung ,ritc*& 5orbi cu precauie+ Enele proiecte snt respinse, desigur& .ar #oi n-ai supus programul #ostru dosadian nici unei instane e%terne autori ate& '-ai !$cut-o pentru a pstra secretul !a de concetenii #otri sau !a de ceilali co-simitoriA 'e-am temut de-un re!u , daca ar !i !ost ncunotiinate i celelalte specii& "roiectul #ostru a !ost aprobat de majoritatea go)ac*inilorA 'u, dar tii la !el de bine ca mine c$ acordul majoritii, n domeniul e%perimental, nu o!er nici o garanie contra cercetrilor periculoase& "roiectul .osadi s-a do#edit periculosA ,ritc* r$mase tcut timp de cte#a respiraii lungi, apoi rspunse+ /-a do#edit periculos& "entru cineA "entru toat lumea&
M:

-ra un rspuns neateptat, care aduga o nou dimensiune comportrii lui ,ritc*& 2c3ie *otr s$ e%plore e !ilonul& ,cest proiect a !ost, aadar, aprobai de o minoritate go)ac*in$, dispus s$ accepte un raport a#antaj-risc deosebii de periculos& ,i un mod de a pune problema, 2c3ie, ce presupune o culpabilitate de un gen aparte& .ar s-ar putea gsi, n Co-simire, o majoritate care s$ !ie de acord cu de!iniia meaA .ac e in!ormat& O5 neleg& ,cceptnd un asemenea risc, ce a#antaje n$d$jduiai s$ obineiA ,ritc* scoase un mrit& ;e asigur, legistule, c$ am !olosit numai #oluntari i numai oameni i go)ac*ini& Dcoleti ntrebarea& 'u !ac dect s-ntr ii rspunsul& 8n ca ul acesta, spune-mi dac le-ai e%plicat clar #oluntarilor respecti#i c$ a#eau de ales, c$ puteau s re!u e& -rau la curent cu pericolele la care puteau !i e%puiA '-am ncercat s-i speriem&&& nu& 8-a psat cui#a dintre #oi de libertatea de opiune a acestor #oluntariA ,tenie la modul n care ne judeci, 2c3ie& -%ist o tensiune !undamental ntre tiin i libertate, indi!erent de modul n care e considerat tiina de cei care-o practic sau de modul cum e perceput libertatea de cei care cred c o au& ,ceste cu#inte i amintir lui 2c3ie unul dintre cele mai cinice a!orisme go)ac*ine+ , crede c eti liber este mai important dect a !i liber& Ieplic+ 'u le-ai spus ntregul ade#r despre aceast e%perien& - un punct de #edere& 2c3ie sttu cte#a clipe pe gnduri& 'u tia ce anume putuser !ace go)ac*inii pe .osadi, dar ncepea s aib bnuiala c$ era #orba de ce#a in!am& Cnd relu discuia, nu reui s$ ascund prea bine temerile strecurate n glas& /$ re#enim la ntrebarea mea despre a#antajele la care-ai sperat&
MK

.ragul meu legist, a#em de mult timp o sincer$ admiraie !a de specia #oastr& 'e-ai transmis una din ma%imele noastre cele mai #eri!icate+ n nici o specie s nu te ncre i mai departe de propriul ei interes& 'u-i un moti# su!icient pentru&&& 2ai e o regul pe care noi am e%tras-o din ma%ima #oastr+ nelept este s-i oriente i ast!el aciunile, nct interesele altor specii s coincid cu cele ale speciei tale& 2c3ie l pri#i lung pe naltul 2agistru& /ectura asta btrn de go)ac*in ncerca s-i propun o nelegere umano-go)ac*in$ n #ederea nbuirii scandaluluiA /e ncumeta la un asemenea gambitA Care era amploarea eecului dosadianA Cu #oce tare, ntreb+ Ce a#antaje ai sperat s obineiA 8nsist s-mi rspun i& ,ritc* se cu!und mai adnc n caniscaunul su, care se adapt imediat noii po iii& Bnaltul Z 2agistru l msur pe 2c3ie cu pri#irea, nainte de a murmura+ 0oci partida asta mai bine c*iar dect speram noi& "entru #oi, legea i gu#ernarea snt un joc& -u ns #in de pe o alt aren& 9iroul& Ceea ce nu m mpiedic s !iu i legist& -ti legistul meuA /nt legat prin 0urmntul Crii& 'u ai ncredere n&&& 2c3ie tcu brusc, copleit de o re#elaie neateptat& /igur c daJ ,r !i trebuit s se gndeasc de la bun nceput& (o)ac*inii tiau de mult c$ a!acerea .osadi #a aprea ntr-o bun i pe scena juridic&&& Bncredere n ceA #ru s$ tie ,ritc*& ,junge cu subter!ugiileJ i bucni 2c3ie& Cnd ai !cut din mine un legist, erai deja cu gndul la problema dosadian$& 8ar acum acionai ca i cum n-ai mai a#ea ncredere n propriul #ostru plan& ,ritc* i ncrei bu ele& Ciudat&&& -ti mai go)ac*in dect un go)ac*in& Ce a#antaje ai sperat s$ obinei cnd #-ai asumat acest riscA .egetele lui ,ritc* se rs!irar, ntin nd membranele dintre ele& ,m sperat, mai ales, s$ nc*eiem repede cercetrile i s obinem a#antaje de natur a pune sta#il protestelor
MM

pe care, n mod ine#itabil, a#eau s le suscite& .ar iat c au trecut peste dou eci de generaii de-ale #oastre -nu douspre ece sau cincispre ece, cum #-ai nc*ipuit #oi F de cnd am luat n minile noastre acest !ier nroit n !oc& ,#antajeA .esigur, ar !i cte#a, dar nu ndr nim nici sa le !olosim, nici s$-i eliberam pe dosadieni din robie, de teama s nu ridicam un uragan de ntrebri, la care n-am putea s$ rspundem !ar$ a ne de #lui&&& sursele& ,#antajeleJ insist 2c3ie& Cegistul tu e cel carei cere rspunsulJ ,ritc* e%al prin #entricule o rsu!lare tremurtoare& Calebana ce controlea a accesul pe .osadi este singura care cunoate coordonatele planetei& .ar nu are dreptul sa le de #luie nimnui& .osadi este populata numai de oameni i go)ac*ini& 'u e%ist dect un singur ora, C*u, a crui populaie a atins ci!ra de nou eci de milioane de locuitori, aproape egal mprii ntre cele dou specii& Cam de trei ori mai muli triesc n a!ara oraului, n teritorii desemnate cu denumirea generica de "eri!erie& ,cetia insa nu snt inclui n e%periment& Draul C*u propriu- is se ntinde pe circa opt sute de kilometri patrai& (ndul la densitatea populaiei l nuci pe 2c3ie& ;rebuiau sa !ie cte#a milioane pe kilometru ptratJ -ra greu de imaginat& C*iar construind #ertical&&& i subteran&&& -%istau, cu sigurana, pri#ilegiai care dispuneau de su!icient spaiu, nsa ceilali&&& "e toi Reii din ceruriJ En asemenea loc trebuie ca gemea literalmente de !iine care n-a#eau alta scpare de promiscuitatea generala dect, poate, re!ugiul n acea misterioas "eri!erie& 2c3ie i e%puse aceste re!lecii lui ,ritc*, care le con!irm+ .ensitatea populaiei este e%trem de ridicata n anumite sectoare& .osadienii le numesc XiepurariiY, din moti#e pe care le poi lesne nelege& .ar de ceA Cnd au o ntreag planeta la dispo iie&&& .osadi este to%ic pentru ambele noastre specii& ;oat *rana pro#ine din u inele *idroponice de o concepie special, situate in inima C*u-ului& (estiunea u inelor i distribuia alimentelor snt controlate de indi#i i care snt ade#rate cpetenii de r boi& ;otul este organi at n manier c#asi-militar$& Bnsa e%pectana de #ia n interiorul oraului este de patru ori mai mare dect n a!ara lui& .ar spuneai c$ populaia de la "eri!erie e mult mai numeroasa dect&&&
M?

/e nmulesc ca animalele n clduri& /incer s !iu, nu #d ce a#antaje ai ndjduit s obinei de pe urma unei asemenea&&& /ub presiune, #iaa-i de #luie proprietile intrinseci& 2c3ie cuget la cu#intele naltului 2agistru& 8maginea pe care i-o !cea despre .osadi era cea a unei mase ntr-un permanent clocot, ncerca s$-i repre inte cpeteniile de r boi&&& idurile de aprare&&& locuitorii, ci#a trind i lucrnd ntr-un spaiu relati# mbelugat, n #reme ce restul&&& "e toi ReiiJ -ra, pur i simplu, o demen, ntrun uni#ers unde mai multe planete, per!ect locuibile, nu erau populate dect de cte#a mii de indi#i i& 5enindu-i n !ire, i se adres naltului 2agistru cu #oce tioas+ ,ceste proprieti intrinseci, a#antajele pe care leai urmrit&&& te rog s$ le de!ineti& ,ritc* i ndrept brusc po iia& ,m descoperii noi moduri de asociere, noi elemente de moti#aie i prg*ii neb$nuite, care permit acionarea asupra unor populaii ntregi& ;e rog s procede i la enumerarea clar i complet a tuturor acestor descoperiri& "uin rbdare, legistule& "uin rbdare& .e ce ncerca ,ritc* s$ trgne eA ,#antajele respecti#e erau att de nensemnate !a de atrocitile pricinuite de e%perimentA 2c3ie sc*imb tactica+ /pui c$ planeta este noci#& .e ce nu retragei locuitorii, n grupuri restrnse i, dac este ne#oie, supunndu-i unei operaii de tergere a memoriei, pentru a-i reintegra Co-simirii n calitate de noi&&& 'u ndr nim s-o !acemJ 8n primul rnd, dosadienii au dobndit un !el de imunitate la tergerea memoriei& unul dintre e!ectele secundare produse de substanele to%ice care se strecoar lotui n alimentaia lor& 8ar n al doilea rnd, dat !iind ce-au de#enit ei dup traiul dus pe .osadi&&& Cum s-i e%plicA .e ce nu ncearc s$ p$r$seasca .osadi cu mijloace propriiA "resupun c$-i mpiedicai s$ !oloseasc "orile calebane, dar mai e%ista i mijloacele tradiionale, rac*etele&&& 'u-i lsm noi& -ntitatea noastr caleban a nconjurat planeta cu ceea ce ea numete o barier tempokinetic& .osadienii nu pot trece de ea&
MQ

"entru ce !acei astaA 2ai degraba #om distruge planeta, cu locuitorii ei cu tot, dect s-i #edem raspndindu-se pe cuprinsul Cosimirii& .ar ce-i att de ngro itor la ei, nct s a#ei n #edere o asemenea e%tremA ,ritc* se cutremur& ,m creat un monstru& ;oate gu#ernele snt n minile unor mincinoi i nimic din ceea ce spun acetia nu trebuie s !ie cre ut& Cu#inte atribuite unui jurnalist uman din era #ec*e ;ra#ersnd cu pai repe i acoperiul spiralei de parcare de lng$ biroul ei de Conectoare "rincipal, 0edrik nu se putea mpiedica s se gndeasc, n aceast dup-amia posomorit, c$ era pe punctul de a !olosi pentru ultima dat un pri#ilegiu nc ataat !unciei sale& 8n cldirea aliat sub picioarele ei erau garate, !iecare la captul unei grapine din mijlocul platoului-con#eier, #e*iculele particulare ale negustorilor de putere i ale !a#oriilor lor& ,paratele mergeau de la cor#elele de mare capacitate, re er#ate potentailor i ncrcate cu blindaje i arme supranumerare, pn$ la micile glisoare negre, atribuite !uncionarilor ca ea& -%-!a#orita 0edrik nu-i !acea ilu ii& Gtia c$, ast i, #a urca pentru ultima oar n maina care-o scutise, att de des, de aglomeraia turbat i neplcerile trotuarelor subterane, la orele de #r! ale dimineii i serii& Bi sincroni ase cu preci ie momentul plecrii& ,ltminteri, cei care a#eau drept la cor#ele n-ar !i pregetat sa reparti e e deja altcui#a glisorul ei i o!erul a!erent& ,cesta din urma, Ha##<, constituia, de alt!el, obiectul central al acestei ultime deplasri, care se insera ntr-un spaiu cronologic e%trem de redus& 0edrik simea c$ e#enimentele ncepeau s$ se derule e ntr-un ritm accelerat& ,bia a i-dimineaa de lnuise moartea asupra unui numr de cinci eci de oameni& ,cum, bulgrele de pad era pe cale s$ se trans!orme n a#alan& ;erasa parking-ului !usese sumar reparat dup recentul atentat comis de trei teroriti peri!erici& Fr a-i ncetini pasul, 0edrik ocoli mai multe sprturi, pentru a ajunge la tubul de acces n parcare& Bn !aa intrrii, se opri i arunc o pri#ire spre #est, unde se nlau pereii stncoi care nconjurau C*u-ul& /oarele, deja pe punctul de-a as!ini ndrtul !ale elor, arunca o strlucire aurie, uor #oalat de
M>

perdeaua lptoasa a Ridului Reilor& Bn starea de angoas recepti# n care se a!la de cte#a ore, i se pru c nu pri#ea soarele, ci un oc*i male!ic, care-o urmrea din # du*& Ca ora asta, rotoclasoarele din biroul ei trebuie c$ se !cuser deja scrum n urma inter#eniei intempesti#e a broscoilor rioi de la Ie er#ele de 2unc& ,#ea s mai treac un timp pn$ ce acetia i ntocmeau rapoartele, pn ce rapoartele i croiau drum pe coridoarele ierar*iei i pn$ ce se gsea cine#a care s$-i asume responsabilitatea unei deci ii& Fcu un e!ort pentru a-i mpiedica gndurile s$ se disloce n umbre tremurtoare& .up distrugerea rotoclasoarelor, celelalte indicii a#eau s$ se acumule e cu repe iciune& ,nturajul -lectorului #a ncepe sa aib din ce in ce mai multe bnuieli& .ar i asta !cea parte din plan urile ei cu multiple !aete suprapuse& 9rusc, ptrunse n acces, cobor pn$ la ni#elul locului ei de parcare i repera, pe deasupra pasarelelor, glisorul ei, atrnnd printre celelalte& Ha##< edea pe capota nclinat, cu umerii cocrjai, ntr-o atitudine care-l caracteri a& "er!ect& Ha##< se purta con!orm ateptrilor& ,cum, ea trebuia s$ procede e cu o oarecare !inee, dei nu se atepta la #reun obstacol real din partea unei persoane att de rudimentare i transparente ca Ha##<& Ceea ce n-o mpiedica s$-i strecoare mna dreapta n bu unarul n care ascunsese o arma minuscul, dar e!icienta& 'u mai putea lsa nimic s$-i stea-n cale, n momentul de !a& Bi alesese i !ormase cu grij locotenenii, ns nici unul nu se ridica realmente la nlimea propriilor ei aptitudini& Fora armat constituita n #ederea acestui moment a#ea ne#oie de ea pentru a primi impulsul care, poate, a#ea s smulg #ictoria n ilele urmatoare& .e acum, trebuie s plutesc ca o !run deasupra uraganului& Ha##< era cu!undat n lectur& Cu sigurana c$ citea una dintre crile pseudo-pro!unde, de care se pre!cea ntotdeauna interesat, dar pe care nu le nelegea& Bn timp ce citea, i !r$mnta bu a de jos ntre arttor i degetul mare, pre entnd imaginea cui#a absorbit de pro!unde meditaii intelectuale& 8ns nu era dect o imagine& 'u se trda prin nici un semn c-ar !i au it-o #enind& En uor curent de aer ddea s$ ntoarc paginile, pe care Ha##< le inea cu un deget& 0edrik nu era nc destul de aproape pentru a
?@

deslui titlul crii, dar nu se ndoia c !igura printre lucrrile puse la inde%, care circulau clandestin, ca mai toate lecturile lui& "entru el, cam asta era culmea n materie de risc pe care i-o putea asuma& 'u era mare lucru, nsa l aureola cu un oarecare prestigiu& D alt imagine pe care se strduia s-o culti#e& /e apropiase acum su!icient pentru a-i distinge detaliile !i ionomiei& ,r !i trebuit deja s$ ridice capul la au ul pailor ei, dar el r$mnea absorbit de lectur& Ha##< a#ea oc*i mari i cprui, despre care era ncredinat c$ tie s$-i !oloseasc pentru a da impresia de inocena& .ar ade#rata sa inocen era mult mai pro!und ancorat dect ne#olnicele lui tentati#e de inducere n eroare& Cui 0edrik nu-i era deloc greu s-i imagine e scena, n ca ul n care unul dintre agenii lui 9roe< l-ar !i surprins pe Ha##< n aceast postur& Carte pus la inde%A s-ar !i mirat Ha##<, ser#induse de oc*ii si cprui, pna la limita ine!icientei lor inocene& 'u credeam s mai e%iste aa ce#a& -ram sigur c le-ai ars pe toate& "e-asta mi-a dat-o un tip, pe strad, cnd l-am ntrebat ce citete& 8ar spionul -lectorului ar !i continuat, abia ascun ndu-i o grimas sarcastic+ Gi nu i s-a prut suspect un ast!el de cadouA .ac lucrurile ajungeau #reodat la asta, di!icultile s-ar !i acumulat, pentru Ha##<, pe ci pe care el nu le-ar !i bnuit niciodat& Dc*ii si cprui, inoceni, nu i-ar !i nelat pe agenii -lectorului, dup cum nu puteau s-o nele pe ea& .in aceast perspecti#, putea da i o alt interpretare !aptului c$ Ha##< era cel care-i adusese c*eia Ridului Reilor, acest !aimos 0orj 1& 2c3ie& Ha##< o abordase cu aerul s$u de conspirator de du in+ "eri!eria #rea s ne trimit un nou agent& 'e-am gndit c$ poate te-ar interesa&&& Fiecare in!ormaie pe care i-o di#ulgase apoi n legtur cu #estea att de bi ar anunat, !iecare ntrebare la care el rspunsese cu transparenta lui candoare, sporiser tensiunea, mirarea i n!lcrarea ce puseser st$pnire pe ea& Ca toate acestea se gndea n timp ce se apropia de el& Ha##< i simi n sllrit pre ena i-i ridica oc*ii& Iecunoscnd-o, a#u o reacie neateptat+ o micare de retragere pe jumatate sc*iat, ca i cnd s-ar !i pus n gard& Bnc*ise cartea& ,i #enit mai de#reme& .up cum i-am i spus&
?1

,ceast nou atitudine la Ha##< o surprinse i-i redetept ndoieli mai #ec*i& 'u-i r$mnea, ca linie de aciune, dect atacul& 'umai broatele rioase nu-i ies niciodat din obinuine, ise ea& "ri#irea lui Ha##< sget n stnga i-n dreapta, apoi re#eni la ea& 'u se ateptase la atta cute an din partea lui 0edrik& Iiscul, de data asta, era prea precis pentru gustul su& -lectorul a#ea urec*i peste tot& Cui 0edrik ns reacia lui Ha##< i spuse tot ce #oia s$ tie& Fcu un semn de nerbdare, ar$tnd spre glisor& /$ mergem& Ha##< #r cartea n bu unar, cobor de pe capot i-i desc*ise portiera& (esturile lui erau o idee prea brute& 9utoniera uneia dintre mnecile jac*etei sale cu dungi #er i se ag de minerul uii& D desprinse cu o grab stngace& 0edrik se strecur n *arnaamentul pentru pasager& Ha##< trnti portiera, poate puin prea tare& -ra ner#os& "er!ect& Bi ocup locul n !aa barei de control, la stnga ei, i i se adres pri#ind drept nainte+ BncotroA 8a-o n direcia apartamentului& -l a#u o uoar e itare, apoi acti# con#eierul cu grapine& (lisorul oscil, se puse n micare i alunec ncet pe rampa de acces c$lre strad& Cnd ieir din semiobscuritatea spiralei de parcare, mai nainte c*iar ca g*earele grapinei s$-i elibere e pentru a-i lsa s$ se propulse e cu mijloacele proprii, 0edrik i ntrise *ot$rrea de a nu arunca nici o pri#ire napoi& 9locul Conectorilor aparinea, de acum nainte, trecutului ei& 'u mai era dect o structur de pietre cenuii-<er ui printre attea alte edi!icii uriae, desprite, pe alocuri, de stncile !ale elor sau de braele !lu#iului& ,ceast parte a e%istenei ei se nc*eia& ;rebuia s-o e%tirpe i era pre!erabil ca operaia s$ !ie !cut curat& 2intea ei trebuia s$ r$mn$ limpede, pentru ceea ce a#ea s$ urme e& Gi ceea ce a#ea s$ urme e era, pur i simplu, r boiul& 'u se ntmpl prea des ca o !or de r boi s se ridice din mijlocul maselor dosadiene pentru a-i disputa locul n structurile puterii& Fora pe care o ridicase 0edrik a#ea s$ #re groa a n milioane de indi#i iL deocamdat ns o interesau numai temerile ctor#a dintre ei, iar primul #i at era Ha##<&
?=

"ilota cu st$pnirea obinuit, per!ect competent, dar nu mai mult dect att& ,sta ns nu mpiedica !alangele sale s$ !ie albe n jurul barei i muc*ii s-i tresar sub piele& -ra clar c$ alaiuri de ea se alia acelai Ha##<, pe care-l cunotea prea bine, i nu una dintre acele entiti male!ice i per!ide, n#ernntate n carne dosadian$& Bn asta consta utilitatea lui Ha##<, darPi punctul su slab& "urta stigmatul .osadiei& -ra patat, corupt& ,sta nu trebuia s$ se ntmple i cu 2c3ie& Ha##< prea s$ aib destul bun sim ca s$ se team de ea& Bn timp ce obser#a peisajul din jur, 0edrik l$s$ s$ creasc tensiunea& Circulaia era redus& Celelalte #e*icule erau, toate, blindate& Bn spatele !iecrui tunel de acces se g*iceau, n umbr, oc*i la pnd$ i arme aintite& .ar totul a#ea un aer normal& -ra nc prea de#reme ca s$ rsune alarma general pentru urmrirea unei Conectoare !ugare& ;ra#ersar !$r$ probleme primul post !orti!icat& (r ile, nonalante dar e!iciente, abia dac aruncar o pri#ire n direcia glisorului i brasardelor de identi!icare ale ocupanilor& 'u era dect o operaie de rutin& "ericolul, cu acti#itile de rutin, i spunea 0edrik, era c$ de#eneau !oarte repede plictisitoare& "lictiseala atro!ia simurile& -ra un lucru asupra cruia ea i colaboratorii ei nu ncetau s$-i pun n gard pe combatanii de a cror instrucie se ocupau& 'oua armat care a#ea s$ se i#easc pe scena dosadian$ a#ea s$ pro#oace destule surpri e& "e msur ce se ndeprtau de centru, str ile de#eneau mai largi, mai degajate& Bncepeau s$ apar grdini ornamentale, cu plante #eninoase, dar splendide& Frun iul, n umbr, a#ea culori purpurii& /ub tu!iuri, solul descoperit sclipea de picturi coro i#e, unul dintre mijloacele modeste ale .osadiei de a-i apra teritoriul& .osadi o!erea multe n#turi celor doritori s$ n#ee& 0edrik ntoarse capul, pentru a-l studia mai bine pe Ha##<& "rea absorbit de pilotarea mainii, lsnd impresia unei re er#e de energie& Cam asta era tot ce putuse Ha##< s$-n#ee& /-ar !i is c$ era contient de propriile sale lacune i-i ddea seama, cu siguran, c$ mult$ lume se ntreba cum de obinuse postul de o!er, c*iar la un ealon mediu, cnd iepurriile gemeau de ini gata s se s!ie pentru a urca o treapt n ierar*ie& Fr doar i poate, Ha##< deinea in!ormaii secrete, pe care le #indea pe o pia ocult& ,ceast pia ocult trebuia ea s-o e%plore e, acum& 8ar
?H

demersul ei trebuia s$ par puin nendemnatic, ca i cnd ar !i !ost tulburat de ce#a ntmplat n cursul ilei& ,m putea !i ascultaiA ntreb ea& Faptul n-a#ea nici o importan pentru planurile ei, dar ntrebarea era genul de stng$cie pe care Ha##< a#ea s$-l interprete e e%act aa cum #oia ea& ,m neutrali at sistemul de transmisiuni ca i ultima dat, rspunse el& .ac #rea cine#a s$ #eri!ice, #a crede c$-i #orba de-o de!eciune& ,sta numai tu ai !i n stare s-o cre i, gndi ea& -ra ntocmai ni#elul de rspuns in!antil la care se obinuise s$ se atepte de la Ha##<& .ar i accept mutarea, sondnd-o cu neprelacut$ curio itate+ ;e-ai gndit c$ #om a#ea de discutai, a i, ntre patru oc*iA Ha##< !u pe punctul de a-i arunca o pri#ire uimit, dar i lu seama i ise+ .aP de undeJ /impl precauie& 2ai pot s-i #nd o in!ormaie& .ar mi-ai dat in!ormaia despre 2c3ie& .oar ca s-mi demonstre #aloarea& D, Ha##<J .e ce mai ncerciA Hot$rt lucru, ai caliti nebnuite, spuse ea, !iind sigur c$ el nu #a sesi a nici cea mai mic ironie& Gi ce in!ormaie ai de #n areA ;ot n legtur cu acest 2c3ie& 8-au iJ ;e interesea A /$ !iu eu singurul tu client, Ha##<A 2uc*ii umerilor lui tres$rir$, n timp ce degetele i se ncletar i mai tare n jurul barei de control& ;ensiunile din glasul su nu lsau loc nici unei erori de interpretare& Ci#rat la locul potri#it, in!ormaia pe care-o dein mi-ar putea asigura #reo cinci ani de #iaa !r probleme F mncare, locuin bun i aa mai departe& "ai, dac$-i aa, de ce n-o #in i ntr-un asemenea locA '-am spus c$ pot s-o #nd& /nt cumprtori i cumprtori& 8nclusi# cei care iau !$r$ s$ plteasc, nuA 'u era ne#oie s$-i dea rspuns, i !u mai bine aa& D bariera se ls n !aa glisorului, silindu-l pe Ha##< s$ !rne e brusc& 5reme de-o clip, !rica puse st$pnire pe 0edrik i ea simi cum acionau re!le%ele care-o mpiedicau
?:

sa se trde e& ,poi obser#a c nu era dect un baraj obinuit, destinat sa permit trecerea unui transport de materiale de reparaii, care tra#ersa oseaua& 0edrik i arunc pri#irea pe !ereastra din dreapta& 8nterminabilele lucrri de reparare i consolidare ale !orti!icaiilor oraului a#eau loc, aici, la ni#elul imediat in!erior& .ac memoria n-o nela, acesta era al optulela id de protecie din sectorul sud-#estic& 5acarmul ciocanelor care sprgeau piatra umplea strada& ;otul era acoperit cu pra!ul cenuiu ce plutea n aer& /imi mirosul de cremene ars cu un uor i metalic, de care nu scpai aproape nicieri, n C*u& -ra mirosul morii prin otr#ire, pe care .osadi nu nceta s-l ser#easc locuitorilor ei& 0edrik i strnse bu ele i continua s$ respire, cu inspiraii scurte, pe nas, obser#nd ntr-o doar ca toi muncitorii erau oameni din iepurarii i c$ aproape o treime o !ormau !emeile& 'ici una dintre ele nu prea s$ aiba mai mult de cincispre ece ani& ,#eau deja, n pri#ire, acea lucire dura i circumspecta, pe care cei nscui n iepurarii o pastrau toata #iaa& En tn$r e! de ec*ip trecu trnd dup el un subaltern n etate, cu umerii nco#oiai i par rar, crunt& 9$trnul l urma cu intenionata ncetineal i tn$rul e! ddea senine de nerbdare, ndemnndu-l s$ mearg mai iute& 8mplicaiile subtile ale relaiei ast!el de #luite i scpau, probabil, n totalitate, lui Ha##<, gndi 0edrik& ;recnd pe lng una din muncitoare, e!ul o msur din cap pn$-n picioare, cu interes& Femeia i surprinse pri#irea i ncepu s$ lo#easc i mai abitir cu ciocanul& Ge!ul i spuse ce#a adjunctului su #rstnic, care se duse apoi s$-i #orbeasc tinerei muncitoare& ,ceasta surise, se uit spre e! i ddu din cap& Cei doi brbai i continuar drumul, !r a mai ntoarce pri#irea& ;oat po#estea nu i-ar !i atras atenia lui 0edrik, dac tnra n-ar !i a#ut o i bitoare asemnare cu o !emeie pe care o cunoscuse&&& i care, acum, era moart, ca attea dintre !ostele ei camarade& /e au i sunetul unui clopot i bariera se ridic& Ha)< porni mai departe, aruncndu-i o pri#ire e!ului de ec*ip, cnd trecur pe lng$ el& "ri#irea rmase !r ecou i 0edrik i ddu seama c$ omul i !ormase o prere despre ocupanii glisorului, cu mult nainte& Ielu con#ersaia cu Ha##< de unde-o lsase& Ce te !ace s$ cre i c ai putea scoate mai mult de la mine, dect de la altcine#aA 'u mai mult&&& .ar cu tine snt mai puine riscuri&
?K

5ocea lui, instrumentul ne#ino#at care spunea att de multe despre Ha##<, a#ea accentul sinceritii& -a scutur din cap& 5rei s-mi asum eu riscul de a #inde mai susA .up o pau destul de ndelungat, Ha##< spuse+ Cunoti #reo cale mai puin primejdioas n ceea ce m pri#eteA , !i ne#oit s te implic, unde#a, pe parcurs, pentru #eri!icare& .ar atunci m-a a!la deja sub protecia ta& Ce moti# a a#ea s$ te proteje , dac nu-mi mai eti de !olosA Bi nc*ipui c$ asta-i singura in!ormaie pe care pot s-o obinA 0edrik i ngdui un suspin, ntrebndu-se de ce continua acest joc inutil& ,m putea da, amndoi, peste unul din cei care nu obinuiesc s$ plteasc, Ha##<& -l nu coment& .e bun seam, luase n considerare aceast posibilitate n planurile jocului su ridicol& ;recur pe lng$ o cldire masi#, din crmid brun, n stnga& /trada pe care mergeau ocoli n pant ascendent cldirea i ddu ntr-o pia aglomerat, la ni#elul imediat superior& Ca dreapta, printre dou edi!icii nalte, 0edrik ri, pentru o clip, unul dintre canalele amenajate ale !lu#iului, apoi construciile se ndesir, nc*i ndu-i asemenea stncilor care nc*ideau C*u-ul, de#enind tot mai nalte pe msur ce glisorul urca pantele& .up cum era de ateptat, Ha##< nu putu s$-i suporte tcerea& Ce-ai de gndA ntreb el& /nt de acord s-i pltesc, timp de un an, atta protecie ct$ pot eu s-i o!er& .ar asta-i&&& Faci cum cre iJ ;onul ei *ot$rt nu putea lsa nici un dubiu, dar nu lar !i c*emat Ha##< dac$ s-ar !i dat btut& -ra singura lui nsuire sal#atoare& '-am putea discuta o&&& '-a#em ce discutaJ .ac nu accepi preul, poate cam s m$ ser#esc !r plat& 'u-i st$-n obiceiJ Habar n-ai de nimic& 8n!ormatori ca tine se gsesc pe toate drumurile&
?M

-ti !oarte di!icil cnd e #orba de a!aceri& .in compasiune, 0edrik se nduplec s-i o!ere o mic lecie+ 'umai aa poi s supra#ieuieti& .ar mai bine s-o lsm balt& 8n!ormaia ta e, probabil, un lucru pe care-l cunosc deja sau care nu-mi e de nici un !olos& 9a #alorea mult mai mult dect ce-mi o!eri n sc*imb& ,sta-i prerea ta, dar eu te cunosc prea bine, Ha##<& 'u eti tu omul care s-i asume mari riscuri& Iiscuri mici, da, cteodat$, riscuri mari, niciodat& ,a c nu #d ce #aloare ar putea a#ea in!ormaia pe care #rei s mi-o #in i& .ac-ai tiJ 'ici nu m mai interesea , Ha##<& -i, asta-i bunJ ;e trguieti cu mine o or i pe urm o lai moart cnd am&&& 'u m-am trguit delocJ e%clam 0edrik& C*iar nu pricepea absolut nimic, ntrulA .ar ai&&& Ha##<J ,scult$-m$ cu atenie& 'u eti dect un biet copil care crede c-a dat peste cine tie ce secret important& .e !apt, nu-i mare lucru, dar e destul de mare ca s$ te temi tu& -ti incapabil s$ gseti o cale pentru a #inde in!ormaia asta, !r s$-i riti pielea& Gi atunci #ii la mine& Bi nc*ipui c$ m #ei !olosi drept intermediar& Bi nc*ipui prea mult& Furia l mpiedic s$ pun #reun pre pe cu#intele ei& 9a risc destulJ 0edrik nici mac ar nu ncerc s$-i ascund e!lemeaua din glas+ .a Ha##<, dar nu n pri#inele n care cre i tu& .ac #rei risc& uite-aici unul, pe !aa+ spune-mi preioasa ta in!ormaie& 0ucm cu crile pe mas& Cas$-ma pe mine s judec& .aca #oi considera ca in!ormaia ta #alorea a mai mult dect i-am o!erit deja, i #oi o!eri mai mult& .ac in!ormaia mi-e cunoscut sau nu-mi e de nici un !olos, nu-i dau nimic& ,#antajul e numai de partea taJ Cum se cu#ine& 0edrik i obser# din nou umerii, po iia capului, muc*ii ncordai sub jac*eta strns$ pe trup& Ha##<, care se pretindea un produs pur cil Ie er#elor de 2unc, nu tia nici mcar c$ tcerea era pa a I2-ului+ n#a tcerea i #ei n#a s au i& .ar Ha)< era att de departe de tradiiile I2-ului, nct s-ar !i is c$ n-a#ea deloc e%periena
??

iepurariilor& .e !apt, nici n-o a#usese, dect atunci cnd era prea b$trn ca s$ mai n#ee ce#a& ,sta nu-l mpiedica s$ #orbeasc despre legturile lui cu "eri!eria i s$ se poarte de parc ar !i !ost e!ul unei reele de conspiratori& ,#ea o slujb pentru care abia dac era competent& Gi tot ce lacea trada credina lui nestrmutata c$ nu de #luie nimic esenial despre el unei persoane de calibrul lui 0edrik& .ac nu cum#a practica o art minunat ci elat& 'u putea crede ntr-un asemenea miracol, dar prudena i dicta s$ nu nlture cu totul posibilitatea& ,sta, pe lng$ de!icienele lui e#idente, o reinuse s$-l !oloseasc pe Ha##< drept c*eie pentru Ridul Reilor& ;receau, acum, prin dreptul cartierului general al -lectorului& 0edrik se ntoarse i pri#i escarpa de piatr& (ndurile ei erau un *i spinos, n care !iecare supo iie legat de Ha##< impunea un re!le% de aprare cu totul aparte& En re!le% nedosadian& Dbser#a irurile de muncitori ce coborau treptele spre tunelul de acces al imobilului& "roblema pe care i-o ridica Ha##< pre enta o ciudata similitudine cu aceea de care tia c$ se #a lo#i 9roe< cnd #a trebui s ia o deci ie n legtur cu o e%-Conectoare numita 3eila 0edrik& ,nali ase deci iile lui 9roe< cu un grad de concentrare i de preci ie ce-i pusese la ncercare limita aptitudinilor& Gi, lacnd acest lucru, operase nl$untrul ei sc*imbri !undamentale, care o !cuser s$ de#in, ntr-un mod straniu, nedosadian$& 3eila 0edrik nu mai putea !i gsit n "ol.em& .up cum nu puteau !i gsii Ha##< sau acel enigmatic 2c3ie& .ar dac ea era capabil s$ !ac acest lucru&&& Circulaia pietonal$ din aceasta on e%trem de periculoas l obligase pe Ha##< la o reducere considerabila a #ite ei& ,li muncitori ieeau din ;unelul de ,cces 1, grbind de parca i-ar !i mnat cine#a la o treab urgent& 0edrik se ntreb daca n mulimea aceea se a!lau i #reunii din cei cinci eci pe care ea i condamnase& 'u trebuie s-mi las gndurile s rtceasc& .a, putea s$ pluteasc n c*ip de !run a contient, dar nu cute a s$ ptrund n uragan&&& nu nc& /e ntoarse din nou c$tre Ha##<, care conducea tcut i posomorit& /pune-mi, Ha##<, ai omort #reodat pe cine#aA Emerii lui nepenir& .e ce-mi pui o asemenea ntrebareA
?Q

-a l pri#i din pro!il un rstimp adec#at, ca i cnd ar !i meditat ea nsi la ntrebare& Credeam c-mi #ei rspunde& Bmi dau seama nsa c$ n-o #ei !ace& 'u-i prima oara cnd comit aceast greeal& 'ici acum Ha##< nu pricepu lecia& Ce pui multora ntrebarea astaA 'u e treaba ta& D coplei o pro!und tristee& Ha##< nu era capabil s$ citeasc nici cele mai elementare indicii de supra!a& -l !cea compromisuri cu inutilul& 'imic nu te ndreptete s$ te amesteci ast!el n&&& Calmea $-te, omuleJ '-ai n#at c*iar nimicA 2oartea este adesea singurul mijloc pentru a in#oca un rspuns potri#it& .up cum se ateptase, Ha##< nu # u n #orbele ei dect un rspuns i mai lipsit de scrupule dect cele dinainte& Gi, obser#ndu-l cum o pri#ea cu coada oc*iului, ridic o sprincean i arbor un surs cinic& Ha##< continua s-i mpart atenia ntre strad i ea, stnjenit, temtor& Bncepu s conduc din ce n ce mai ner#os, de-a dreptul periculos& Fii atent la ce !aci, nenorocituleJ Ha##< se concentra mai mult la primejdiile str ii, ca i cum s-ar !i *otrt s$ le acorde, momentan, prioritate& Cnd trase din nou cu oc*iul spre ea, 0edrik i mbi, tiindu-l inapt s$ discearn$ n aceast reacie o sc*imbare mortal& /e ntreba deja dac ea a#ea de gnd s$-l atace, dar i ddea seama c$ asta nu se putea ntmpla ct timp conducea& ;otui, nu era sigur, iar nesigurana l !cea i mai transparent& Ha##< n-a#ea nimic genial& En singur lucru era cert n legtur cu el+ #enea din regiunile necunoscute situate n spatele Ridului Reilor, de unde #enea i 2c3ie& C$ era sau nu n solda -lectorului, a#ea prea puin importan, la urma urmei& .e !apt, se ndoia tot mai mult c$ 9roe< s-ar !i putut ser#i de-o unealt att de periculoas F i de!ectuoas& 'imeni n-ar 11 putut s$ se pre!ac, att de per!ect, c$ ignor total cele mai elementare lecii de supra#ie- uire pe .osadi& En simulant, pur i simplu, n-ar !i supra#ieuit& 'umai un inocent autentic, ca Ha##<, a#ea anse s ajung la #rsta adult, pentru simplul moti# c$ repre enta o curio itate, o surs posibil de in!ormaii interesante& 8nteresante nensemnnd, neaprat, i utile&
?>

Cnd *otrse s$ lase re ol#area problemei Ha##< n suspensie ct mai mult timp cu putin i s$ scoat de la el pn$ la ultima pictura de utilitate, tia e%act ce cale a#ea de urmat& Dricine-ar !i !ost protectorii care #eg*eau asupra lui Ha##<, ntrebrile ei e%ercitau asupra lui o presiune abil modulat i-o lsau, totodat, s$ opte e n #oie& Care-i in!ormaia ta preioasA ntreb ea& /imind c$ !iecare dintre rspunsurile sale era, acum, #ital, Ha##< #ira scurt, opri glisorul n dreptul unei !aade iar !erestre i-o pri#i lung pe 0edrik& -a atept& 2c3ie&&& Ha##< ng*ii cu greutate i continu+ 5ine de dincolo de Ridul Reilor& 0edrik se ls guduita de un rs con#ulsi# ce depi msura pe care i-o stabilise& "entru o clip, simi c$-i pierde controlul, ceea ce a#u drept e!ect s-o calme e numaidect& 'ici !a de Ha##< nu-i putea permite asemenea imprudene& Ha##< se n!urie& Ce-i att de *a liuA ;u& Cum ai putut s-i nc*ipui, c*iar i-o secund, c n-a !i n stare s$ recunosc pe cine#a care nu s-a nscut pe .osadiA Dmule, cum de-ai supra#ieuit tu nsuiA .e ast dat, Ha##< nu se mai nel asupra sensului real al spuselor ei& /e # u ne#oit s recurg la ultima sa resurs i rspunse, c*iar prin aceasta, ntrebrii lui 0edrik& 'u mi subestima #aloarea& -#ident&&& 5aloarea necunoscut a lui 1& Gi, n plus, tonul lui coninea o ameninare latent, pe care ea nu o mai percepuse pn$ acum& "utea Ha##< s !ac apel la protectori a!lai de cealalt parte a Ridului ReilorA "rea greu de cre ut, date !iind circumstanele, dar ipote a trebuia luat n consideraie& 'u adoptnd un punct de #edere ngust a#ea s$ re ol#e cealalt problem, singura important& Fiine capabile s$ mpresoare o ntreag planet cu o barier de netrecut trebuiau s$ dispun de posibiliti pe care ea nu putea nici macar sa i le nc*ipuie& Enele dintre aceste !iine #eneau i plecau dup po!ta inimii, ca i cnd .osadi n-ar !i !ost dect o *alt banal& 2ai mult, cltorii #enii din 1 a#eau puterea de a-i sc*imba trupul& ,cest cumplit ade#r nu trebuia scpat din #edere& -%act acest lucru i determinase pe strmoii lui 3eila 0edrik s$-i premedite e naterea&
Q@

,semenea consideraii o !ceau s$ se simt #ulnerabil, aproape de armat la gndul numeroaselor necunoscute ce i se ridicau n cale& Ha##< mai era Ha##<A /e bi uia pe percepiile ei, care-i spuneau+ da& Ha##< era un spion, o di#ersiune, o distracie& .ar mai era i-altce#a, ce ea nu putea s$ sonde e& 8deea o e%aspera& Citea !iecare nuan a reaciilor sale, i totui multe ntrebri r$mneau !r rspuns& Cum s$-nelegi creaturile #enite din spatele 5lului CelestA "entru oc*ii dosadieni erau transparente, desigur, ns tocmai transparena lor deruta& "e de alta parte, cum puleau spera aceti 1 s$neleaga 4i, in consecina, s$ de#anse e7 pe cine#a cum era 3eila 0edrikA ;oate simurile ei a!irmau c$ unicul lucru perceput de Ha##< era imaginea super!iciala pe care ea #oia s$ i-o n!$ie e despre persoana ei& .aca o spiona, nu putea raporta mai departe dect ce-l l$sa ea sa #ad& .ar importana mi ei din acest joc cerea precauii mai mari dect cele pe care i le impusese pn$ acum& Bn acelai timp, !aptul c$ ntre area arena cu repercusiuni e%plo i#e i d$dea o satis!acie sumbra& 8deea c$ o marionet dosadian$ s-ar putea r #rti mpotri#a lui 1, i nca nelegnd pe deplin natura acestei r$ #r$tiri, depea, cu siguran, nc*ipuirea lor& "e ct de ncre tori erau ei n superioritatea lor, pe att de circumspecta era ea& 'u cunotea nici o metod pentru a le ascunde micrile ei celor ce spionau din spatele Ridului Reilor, aa cum le ascundea compatrioilor ei dosadieni& 1 poseda te*nici crora nimeni nu li se putea sustrage cu des#rire& Cunoteau, cu siguran, ade#rul despre cele dou 3eila 0edrik& -a nu spera dect un singur lucru, i anume s$ nu-i poat citi gndurile cele mai ascunse, ci doar pe cele de la supra!a, pe care alesese ea s li le de #luie& 0edrik nu-l slbise din oc*i pe Ha##< n timp ce !ramnta aceste gnduri& 'u !cuse nici cel mai mic gest care-ar !i putut s$ trde e natura preocuprilor ei& Bn !ond, acesta era cel mai !rumos dar al .osadiei pentru cei ce supra#ieuiau pe supra!aa ei& 8n!ormaia ta n-are nici o #aloare, rosti ea& Gtiai dinainteJ replic el, acu ator& Ce spera el sa clige cu acest gen de gambitA 0edrik se ntreba F i nu pentru prima oara F dac Ha##< era ntrade#ar repre entati# pentru 1& 8ndi#i i ca el erau tot cea#eau ei mai bunA /au trimiteau, cu bun tiin, ini incapabiliA (reu de cre ut& .ar cum era cu putin ca un
Q1

incompetent att de des$#rit precum Ha##< s$ aiba acces la puteri ca acelea pe care le implica Ridul ReilorA -rau cei din 1 descendenii degenerai ai unor !iine cu mult superioareA C*iar i cnd de asta depindea propria lui supra#ieuire, Ha##< nu era n stare s pstre e tcerea& .ac nu tiai dinainte c*estia asta, despre 2c3ie&&& atunci&&& Bnseamn c nu m cre iJ -ra prea mult& C*iar pentru Ha##<, era prea mult, i ea *otr+ n po!ida puterilor necunoscute care-l trimit, #a trebui s moar& 2urdrete aerul pe care-l respir& Ce#a attt de bicisnic nu are dreptul la #ia& .ar trebuia procedat !r ncrincenare, nu n maniera unui go)ac*in care-i e%tirp mormolocii, ci cu o !ermitate clinic, asupra creia 1 s$ nu aib nici o ndoial& .eocamdat ns Ha##< mai a#ea de ndeplinit o misiune+ trebuia s-o conduc la locul stabilit& -ra ultimul su rol& 2ai tr iu, a#nd grij s$ ncurce urmele, a#ea s$ !ac i ea ce era necesar& 8ar pe urm, putea trece la urmtoarea etap a planului ei& Fiecare indi#id reacionea con!orm unor prejudeci i con#ingeri att de adnc nrdcinate n el, nct este dinainte condiionat s nu le pun n discuie& Bn consecin, celui care pretinde s se erije e n judector, trebuie s i se pun urmtoarea ntrebare+ "rin ce ai !ost tu personal o!ensatAP: 8ar judectorul, pornind de aici, #a trebui s nceap !ormularea ntrebrilor sale, att nspre interior, ct i spre e%terior& ,rta ntrebrii Fragment din Iitualul 0udecarenei, (*idul /lujitorilor Casetei /-ar putea ice c ncerci s #orbeti sub ap, repro$ 2c3ie& Gedea nc n !aa lui ,ritc*, n sanctuarul naltului 2agistru, iar aceast interpelare nu era dect unul din semnele care artau c atmos!era dintre ei se sc*imbase& /oarele coborse ce#a mai aproape de ori ont i strania aureol nu mai contura capul lui ,ritc*& Cei doi erau mai direci, dac nu mai sinceri, acum, dup ce-i e%ploraser reciproc aptitudinile i descoperiser punctele cele mai #ulnerabile la argumentele lor respecti#e& Bnaltul 2agistru i ncord tendoanele coapsei& Cum i obser#ase ndelung i ndeaproape pe go)ac*ini, 2c3ie i ddu seama c$ b$trnul su!erea din cau a unui sedentarism
Q=

prelungit& -ra un *andicap care trebuia e%ploatat& Iidicnd mna sting, ncepu s$ enumere pe degete+ /pui c$, iniial, #oluntarii pentru .osadi au !ost supui unei operaii de tergere a memoriei, dar c$ muli dintre descendenii lor au de#enit imuni la acest tratament& 2ai spui c populaia actual nu tie de e%istena uni#ersului nostru co-simitor& .osadienii snt ncredinai c$ triesc pe singura planet locuit din uni#ers& Cui 2c3ie aproape c$ nu-i #eni s$-i cread$ urec*ilor& .e doi un al treilea deget, in timp ce ,ritc* pri#ea cu un !el de repulsie mna nepalmat$ pe care i-o ar$ta& Gi mai spui, continu 2c3ie, c$ principalul instrument al gu#ernrii de pe .osadi este o !orm de "ol.em, susinut prin anumite constrngeri de natur religioas& , !ost una dintre condiiile iniiale ale e%perimentului nostru, con!irm ,ritc*& 'u era un rspuns mulumitor, i spuse 2c3ie& Condiiile iniiale ale oricrui e%periment erau, n mod ine#itabil, supuse la tot !elul de modi!icri& Hotr s$ re#in asupra acestui punct dup ce naltul 2agistru #a mai !i suportat o bucat de #reme durerile musculare& .osadienii cunosc natura barierei calebane ce i i olea aA ,u ncercat s-o sonde e cu rac*ete i cu mijloace electromagnetice rudimentare& .ar i-au dat repede seama c energiile pe care le pot ei produce nu #or reui s$ strpung Ridul Reilor& ,a numesc ei barieraA D mai numesc i 5lul Celest& Bntr-o anumita msur, snt denumiri corespun toare strii lor de spirit !a de aceast barier& "ol.em-ul poate ser#i multor !orme de gu#ernare& Ce !orm de gu#ernare au eiA ,ritc* pstr un moment de tcere, apoi rspunse+ Forma este #ariabil& ,u cunoscut deja #reo opt eci de !orme de gu#ernare di!erite& Bnc un rspuns care nu e%plica nimic& ,ritc* nu #oia s$ admit c$ e%perimentul luase o turnur totalitar& "ol.em-ul, n minile ctor#a iniiai i cu toate mijloacele in!ormatice de care putea dispune, repre enta instrumentul ideal de manipulare a maselor ignorante& Co-simirea l scosese n a!ara legii, ntruct era un sistem care le a
QH

drepturile i libertile indi#idului& (o)ac*inii nclcaser legea, era clar, dar o in!ormaie i mai interesant ieea la i#eal+ .osadi cunoscuse aproape opt eci de !orme de gu#ernare di!erite, !r ns a abandona "ol.em-ul& ,sta implica sc*imbri !rec#ente& Ct de des i-au sc*imbat !orma de gu#ernareA "oi s$ !aci i singur mprirea, replic iritat ,ritc*& 2c3ie ddu ncet din cap& En lucru, cel puin, se lmurise& 2asele dosadiene snt contiente de e%istena "ol.em-ului, dar #oi nu le lsai s$-l elimineJ -ra limpede c$ ,ritc* nu se ateptase la o asemenea perspicacitate din partea lui 2c3ie& Ieacion$ cu o ner#o itate #$dit$, ampli!icata de su!erina !i ic& Cum ai dedus astaA 2i-ai spus tu& -uA Ct se poate de clar& /c*imbri att de !rec#ente trebuie s$ aib la origine un !actor de iritare+ "ol.em-ul& Forma de gu#ernare se sc*imb, dar iritantul rmne& ,sta nseamn c$ nu poate !i ndeprtat& , !ost una din moti#aiile e%perimentului #ostru+ crearea unei populaii re istente la "ol.em& Crearea unei populaii re istente, da, murmur ,ritc*, cutremurndu-se& ,i nesocotit legislaia co-simitoare n mai multe pri#ine, i atrase atenia 2c3ie& Cegistul meu i permite s$-i judece clientulA 'u& .ar dac i se pare c #orbesc cu o oarecare obid, te rog s nu uii c$ snt !iin uman& 'utresc o pro!und simpatie pentru poporul go)ac*in, ns r$mn om& ,*, da& 'u trebuie s$ uit$m c$ istoria omenirii a !ost jalonat de nenumrate i !elurite "ol.em-uri& /upra#ieuim selecionnd indi#i ii cei mai api pentru luarea deci iilor& n #reme ce "ol.em-ul !a#ori ea ascensiunea mediocritilor& ,sta s-a ntmplat i pe .osadiA 'u& .ar ai #rut s-i obligai la e%perimentarea di!eritelor !orme de gu#ernareA
Q:

Bnaltul 2agistru u%iit$ o ridicare din umeri i r$mase tcut& 'oi, oamenii, relu 2c3ie, am ajuns de mult la conclu ia ca orice "ol.em, sau oricum s-ar numi el, deteriorea gra# relaiile sociale& .istruge straturi preselecionate ale societii& Gi ce cre i c am !i a#ut de ciigat noi deteriornd societatea dosadian$A 8at$-ne ntori la problema a#antajelor T&scontate& ,ritc* i ntinse muc*ii dureroi& 'u s-ar putea spune c nu eti perse#erent, 2c3ie& 2c3ie scutur din cap cu amrciune& "ol.em-ul ne-a !ost mereu pre entat ca !iind supremul !actor egali ator, un i #or de miracole n materie de luare a deci iilor& -ra de ateptat s o!ere un ansamblu e#oluti# de cunotine re!eritoare la necesitile reale ale societii& ;rebuia s$ genere e dreptate pentru toi i n po!ida oricror potri#nicii& Cu#intele lui a#ur darul s$-l irite pe ,ritc*& ,cesta se aplec nainte, cu o grimas de durere& ,ceeai acu aie ar putea !i adus tuturor sistemelor judiciare din uni#ers, cu e%cepia celui aplicat n lumile go)ac*ineJ 2c3ie se abinu de la un rspuns tios& "regtirea sa go)ac*in l obinuise s$ pun sub semnul ntrebrii opiniile asupra di!eritelor moduri de aplicare a legii n cadrul Co-simirii i asupra legitimitii inerente a oricrei aristocraii, !ie ea minoritar sau majoritar& 9ir/ab-ul susinea a%ioma con!orm creia orice grup a!lat la putere a#ea tendina s$ se trans!orme n aristocraie i s$ nu cede e locul dect propriei !iliaii& -ra moti#ul pentru care 9iroul nu angaja descendenii agenilor si& ,ritc* relu ideea pe care tocmai o e%primase, lucru ce i se ntmpl rareori unui go)ac*in& 0ustiia este o ilu ie i o escroc*erie, 2c3ie, pretutindeni, n a!ara lumilor go)ac*ineJ 5oi con!erii sistemului #ostru juridic o aur teologic& 'u #edei n ce iei dunea societilor #oastre& -%act ca n ca ul "ol.emului, considerai legile #oastre drept surse imuabile de justiie& Cnd #rei s$&&& .ar 9ir/ab-ul a&&& 'u-i ade#ratJ Cnd ce#a nu merge cum trebuie n societile #oastre, ce !aceiA Creai noi legi& 'u # gndii niciodat s$ des!iinai legi sau s le limitai& 5oi !abricai
QK

altele, n plusJ Formai i mai muli juriti& 'oi, go)ac*inii, # lum n derdereJ "entru c$ noi ne strduim permanent s reducem numrul legilor i-al legitilor& "rima datorie a unui legist este s$ e#ite procesele& Cnd instruim noi legiti, o !acem, ntotdeauna, n #ederea unor scopuri speci!ice& C$ulam sa anticipm cile prin care legile ne-ar putea deteriora societatea& -ra desc*iderea pe care o dorea 2c3ie& .e ce pregtii o )rea#$A "rea tr iu, ,ritc* i ddu seama c$ se lsase condus s$ de #luie mai mult dect #oise& -ti tare, 2c3ie& Foarte tare& I$spunde-miJ insist 2c3ie& .e ce tocmai o )rea#$A ,i s$ a!li la #reme& 2c3ie nelese c$ ,ritc* nu-i #a spune mai mult in aceasta pri#in, dar mai erau i alte probleme de lmurit& ,cum era limpede c$ go)ac*inii i acordaser pregatirea de legist n #ederea unui scop precis+ .osadi& .aca procedau la !el cu o )rea#$, nsemna c$ a#eau n #edere un scop cel puin la !el de important&&& dac nu cum#a c*iar acelai& ;otui, deosebirea de atitudine, la$ de justiie i lege, dintre go)ac*ini i celelalte specii, ieise la i#eala i nu mai putea !i ignorat& 2c3ie nelegea prea bine dispreul go)ac*inilor !a de toate sistemele juridice, inclusi# al lor& Bnc de la cea mai !rageda #rst$, n#aau s$ nu se ncreada n nici o corporaie speciali at, ndeosebi cea a juritilor& En legist nu putea s$ urme e calea religiei lor, dect daca mpartaea pe deplin aceast nencredere& -u o mprtescA Fr indoial$ c$ da& 'ici nu era prea greu pentru un agent al 9ir/ab-ului& .ar cea mai mare parte a Co-simirii continua s$ acorde o stim deosebit comunitilor sale pro!esionale, ignornd natura aprigei concurene i a setei de noi reali ri, care s!ireau ntotdeauna prin a coplei comunitile de acest !el& 'oi reali ri nsemnau i o noua notorietate& .ar, nu rareori, noutatea era o ilu ie n snul acestor comuniti, care ntreineau un sistem de selecie endogen, per!ect calculat pentru a nu ec*ilibra altce#a dect presiuni endogene de natura egoist-recompensatorie& Corporatism nseamn putere, spuneau go)ac*inii& (o)ac*inii pri#eau cu suspiciune toate !ormele de putere& -i ddeau cu o mn$ i luau cu cealalt& Dri de cte
QM

ori !oloseau legea, legitii n!runtau moartea& , introduce o lege nou n judecarena go)ac*in consta, pur i simplu, n a cau a di ol#area elegant a #ec*ii legi, cu respectarea ritualului justiiei& 'u pentru prima oar, 2c3ie se ntreb cu ce probleme misterioase i delicate se con!runta cariera unui nalt 2agistru& Fu pe punctul s$ !ormule e o ntrebare direct, dar se r$ gndi, pentru a aborda un alt mister dosadian& Ridul Reilor&&& 5lul Celest&& (u#ernrile dosadiene, iau deseori !orma unei oligar*ii religioaseA Ca supra!a, da& Bn pre ent, planeta e condus de un -lector suprem+ un go)ac*in, pe nume 9roe<& /-a ntmplat #reodat ca i un om s$ dispun de o putere comparabil cu a lui 9roe<A .eseori& "entru prima dat, discuia cu ,ritc* luase o turnur constructi#& .ei tia c$ merge pe linia dorit de naltul 2agistru, 2c3ie se *otr s$ e%ploate e !ilonul& 5orbete-mi despre structurile sociale ale .osadiei& /nt cele ale unui sistem de tip militarist, supus n permanen la atacuri sau ameninri e%terioare& -%ist o serie de !aciuni, de clici ri#ale, a c$ror in!luen este sc*imbtoare& 5iolenele snt !rec#enteA 5iolena este indisociabil$ de .osadi& 2c3ie i acord un rga de re!lecie& Cpetenii de r boi&&& o societate militarist$&&& ,tingea, n s!rit, ade#rata problem care i adusese pe go)ac*ini n pragul distrugerii unei planete& -ra un teren periculos, pe care trebuia naintat cu cea mai mare pruden& Dpta pentru un atac din !lanc& Gi, n a!ara ndeletnicirilor militare, care snt celelalte ocupaii importante ale dosadienilorA Cum percep binele i r$ul, ne#ino#ia i #ino#iaA Care snt !ormele de pedepsire i de absol#ireA Cum&&& /$ nu cre i c$ m$ ameeti, 2c3ie& "une-i mintea la contribuie, legistule+ e%ist ci mai e!iciente pentru a obine rspuns la ast!el de ntrebri& Cuat din scurt de tonul mustrtor al 2agistrului, 2c3ie amui& ,runc o pri#ire prin !ereastra o#al, dndu-i seama c !usese obligai, cu o uurin e%traordinar, s$ treac n aprare& /imi !urnictura ner#ilor pe ira spinrii&
Q?

"ericolJ /oarele auriu al ;andaloor-ei se apropiase i mai mult de linia ori ontului& -ra o linie #erde-alb$struie, mpienjenit de kilometri i kilometri de arbori proi, ale cror delicate ramuri !emele se unduiau, la #n$toare, n toate prile& 2c3ie se ntoarse spre ,ritc*& Ci mai e!iciente pentru a obine rspuns& -ra limpede ncotro se ndreptau gndurile naltului 2agistru& Ieali atorii e%perimentului dispuneau, !irete, de mijloacele necesare pentru a-l obser#a& "uteau s i inter#in, dar numai pn$ la un anumit punct& Ende se oprea in!luena lorA n ce consta re istena populaiei dosadiene la inter#eniile din a!arA ;oate aceste complicaii l descumpneau pe 2c3ie& Bnc o dat, go)ac*inii se do#edeau maetri n arta n#rtirii n cercJ Ci mai e!iciente& Cu un su!lu *rit, ,ritc* i cur ori!iciile #entriculare i spuse+ "re#$ nd c, ntr-o i, am putea !i blamai, am supus subiectele noastre de e%perien "rocedurii "rimare& .emoni ncarnaiJ .e ce puneau go)ac*inii atta pre pe a!urisita lor de "rocedur "rimarA 9ineneles c toi co-simitorii snt inegali din natere i c !iecare trebuie s-i gseasc propriul ni#elJ 2c3ie pricepu c$ nu-i mai rmnea dect s$ se arunce n #rtej& ,i pre# ut i c$ #ei !i acu ai de #iolare masi# a drepturilor co-simitorilorA Bn mod surprin tor, reacia lui ,ritc* !u o um!lare rapid i scurt a obrajilor, ec*i#alentul go)ac*in al unei ridicri din umeri& 2c3ie i ngdui un mbet de a#ertisment+ i reamintesc naltului 2agistru c el este cel care a ridicat problema "rocedurii "rimare& ,de#rul e ade#r& 2c3ie i scutur de aprobator capul, !r s$-i pese de transparena gestului& 'u se putea ca naltul 2agistru s$ aib o prere att de proast despre !acultile de judecat ale propriului su legist& ,de#rul, nu uJ ,de#rul am s i-l spun eu+ Co-simirea posed n domeniul acesta o legislaie !oarte precis, la care go)ac*inii au aderatJ C*iar n momentul n care pronuna aceste cu#inte, 2c3ie i ddu seama c$ tocmai aici #oise s$-l aduc$
QQ

go)ac*inul& -%periena dosadian$ i-a n#at ce#aJ Ce#a #italJ 2asndu-i muc*ii nepenii ai coapselor, ,ritc* spuse+ Bi amintesc nc o dat, legistule, c am populat .osadi numai cu #oluntari& Gi descendenii lorA ;ot #oluntari au !ostA "rinii snt #oluntari i pentru copiii lor& Ca bine i la r$u& .repturile indi#iduluiA Consim$mntul n cunotin de cau A Co-simirea a !ost dintotdeauna att de preocupat s$ !abrice legi peste legi i s$ ntrein marea ilu ie a drepturilor indi#iduale, nct a s!rit prin a pierde din #edere principiul clu itor al "rocedurii "rimare, care este de #oltarea capacitilor noastre& 8ndi#i ii care nu snt supui, niciodat, nici unei presiuni, nu-i pot de #olta capacitatea de supra#ieuireJ Bn po!ida pericolelor, 2c3ie se simi ndemnat s$ re#in la ntrebarea care-l !r$mnta cel mai mult+ a#antajele& Cu ce n#turi #-ai ales de la monstrul pe care ici c l-ai creatA Curnd, #ei a#ea un rspuns deplin la aceasta ntrebare& .in nou, alu ia la prilejul unei obser#ri directe n legtur cu .osadi& .ar, pn$ una-alta, nu strica s$-i spulbere lui ,ritc* ilu iile, dac-i nc*ipuia c$ nu-i n stare s$ deslueasc implicaiile eseniale& ;rebuia sa ia taurul de coame& 'u #ei reui s m compromitei& /$ te compromitemA Eimirea lui ,ritc* era sincera& 8ndi!erent cum #ei gsi de cu#iin s$ !olosii ce ai descoperit pe .osadi, #ei 11 suspectai de intenii necurate& Faptul ca #a mai !i i altcine#a la curent cu&&& ,*, nelegJ .ar puterea nu-i are sursa n cunoatereA ,cum s$ nu cre i tu c m$ ameeti, ,ritc*J n istoria !iecrei specii e%ist destule e%emple de circumstane n care deinerea de in!ormaii noi a adus gra#e prejudicii celor interesai& ,ritc* i accept spusele !r nici un comentariu& Gtiau amndoi despre ce era #orba& (o)ac*inii n-a#eau ncredere n nici o !orm de putere, dar !oloseau puterea cu des#rit iscusin& .irecia pe care o luau gndurile lui 2c3ie impregna, acum, atmos!era apstoare din ncpere& .istrugerea .osadiei ar !i dus la tergerea oricrei urme a
Q>

n#turilor pe care go)ac*inii le #or !i dobndit acolo& Ce se dorea era ca un non-go)ac*in, n spe 2c3ie, s a!le aceste lucruri, ca s$ mpart, dac era ca ul, toate suspiciunile& "rejudiciile istorice cau ate de posesia unor in!ormaii inedite sur#eneau, ntotdeauna, ntre momentul n care un mic numr de persoane a!la un lucru important i cel n care in!ormaia era adus la cunotina tuturor& "entru 9ir/ab i pentru go)ac*ini, acesta era decalajul de in!ormaie, o surs permanent de pericol& '-a#em nici o intenie s ascundem ce am a!lat, declar ,ritc*, ci doar cum am aliat& Gi dac, pentru asta, trebuie s$ distrugei o planet, cu populaia ei cu tot, e o c*estiune secundar, nuA /ecundar&&& dac #rei& Ceea ce nu tii, 2c3ie, este c unul dintre subiectele noastre de e%perien a declanat, din proprie iniiati#, o succesiune de e#enimente care #or duce, !oarte curnd i indi!erent de aciunile noastre, la totala distrugere a .osadiei& ,mnuntele le #ei alia, nu peste mult timp, cnd, ca un bun legist ce te a!li, te #ei duce s$ simi g*earele monstrului pe propria-i piele& Bn numele a tot ce sl#im, !ac aceast tripl !gduin /!intei Congregaii a poporului supus stpnirii mele& mti, c religia s!nt pe care am mbriat-o cu toii #a #eg*ea i i noapte, sub auspiciile mele, la respectarea libertii !iecruiaL al doilea, c #oi !ace ast!el, nct s pun sta#il oricrei !orme de mpilare i de nedreptate ce ne-ar putea lo#iL al treilea, c #oi pretinde ca orice judecat s se !ac, ntotdeauna, cu clemen, pentru ca Reul milosti# s ne dea, #ou i mie, ncu#iinarea /a& 0urmntul "uterii ;e%tele /!intei Congregaii dosadiene ;erminndu-i rugciunea, 9roe< se ridica, pipai in spatele lui dup scaun i se cu!und n el& Bntunericul l n#luia& Cocul n care se a!la era o s!er etan, !i%at pe !undul gralu ului& .incolo de pereii groi era apa cald care asigura protecia !emelelor i a oulor lor& ,ccesul n s!er se !cea printr-o trap, situat la partea de jos, i un pasaj sinuos, inundat, care rspundea n gralu & "resiunea din interiorul s!erei mpiedica ptrunderea apei, dar spaiul din jurul lui 9roe< era n#luit n mirosul linititor al gralu ului i contribuia la meninerea strii de spirit de care a#ea ne#oie acum&
>@

.up cte#a clipe, Reul i #orbi i 9roe< !u cuprins de beatitudine& Re<l i #orbea lui, numai lui& Cu#intele rsunau n capul su& 8maginile se ntipreau n centrii si #i uali& .aJ .aJ ,pr "ol.em-ulJ Reul se liniti i-i comunic acest lucru& Bn acea i, Reul i arta lui 9roe< un ritual pe care nul mai # use pn$ atunci i care era re er#at go)ac*inilor& Iitualul se numea laupuk& 9roe< l obser# pna in cele mai sngeroase detalii i simi n !iecare celula a !iinei sale justeea acestui ritual& Iesponsabilitate, ispire&&& aceasta era n#tura laupuk-ului i Reul ncu#iina cnd 9roe< art c$ nelesese& Comunicau prin cu#inte neau ite, e%primate n gndul lui 9roe<, dar mai erau i-alte gnduri, pe care Reul nu le putea percepe& .up cum Reul, !$r$-ndoial$, a#ea gnduri pe care nu le comunica lui 9roe<& Reul se !olosea de creaturi i creaturile se !oloseau de Reu& 8nter#enia di#ina nu era lipsit de conotatii cinice& 9roe< n#ase rolul -lectorului n urma unei ndelungate i dureroase ucenicii& /nt slujitorul ;u, .oamne& ,scultnd s!atul Reului, 9roe< pstra taina comuniunii supranaturale& -ra i n interesul su, dup cum era i n interesul Reului& .ei erau momente n care 9roe< ar !i a#ut po!t s$ strige+ 'enorociilorJ 'u nelegei c glasul meu e glasul ReuluiJ ,li -lectori comiseser$ aceast greeal i, curnd dup aceea, c user din scaunul puterii& 9roe< ns, pro!itnd de e%periena acumulat pe parcursul mai multor generaii, tia c$ trebuie s$-i pstre e puterea, dac i era dat s$ scape de .osadi& Dricum, nenorociii cu pricina se supuneau #oinei lui 4i, n consecin, celei a Reului7 i !r po#a$ di#in& ;otul mergea strun& -ra de ajuns s$ pre ini Reului cte#a gnduri alese&&& a#nd tot timpul grij unde i cnd nutreai gnduri intime& Fiindc erau clipe n care 9roe< simea n el pre ena di#in, !r a !i recurs la rugciuni sau la pregtirile din ntunericul s!erei& Reul putea s$ pri#easc prin oc*ii lui 9roe< oricnd dorea& .iscret, n tcere, iscodea prin oc*ii unui muritor lumea pe care-o crease& /lujitorul meu se a!l sub aripa mea& Cldura pe care aceast asigurare o r$spndi n tot trupul lui, i amintea lui 9roe< de cldura gralu ului, pe #remea cnd nu era dect un mormoloc agat de spatele
>1

mamei& Cldura i ddea un sentiment de sigurana deplin, pe care ns 9roe< l tempera cu o alt amintire, a unui alt moment din gralu , cnd un enorm mascul go)ac*in despica apa, de#ornd mormolocii care nu erau ndeajuns de agili i ateni ca s$-i scape& -u am !ost dintre cei agili& ,mintirea goanei oarbe, nnebunite, n str!undurile gralu ului, l n#ase pe 9roe< cum s$ se poarte n pre ena Reului& Bn ntunericul s!erei, 9roe< se n!iora& .a, caile .omnului erau nendurtoare& .ar, ast!el narmat, un slujitor al Reului putea !i la !el de nendurtor i putea trece peste !aptul c$ tia ce nseamn s$ !ii, n acelai timp, @111 i go)ac*in& 'u trebuia dect s r$mn$ un de#otat ser#itor al Reului& -ra un gnd pe care putea s-l mprteasc& " ete-te, 2c3ieJ Reul mi-a spus de unde #ii& Gtiu ce intenii ai& 'u te abate de la potec, 2c3ieJ ,i putea smi strneti nemulumirea& Bn toate mani!estrile sale, ingineria comportamental degenerea , !r e%cepie, n pur manipulare& -a e%pune pe toat lumea 4pe cei ce manipulea ca i pe cei ce snt manipulai7 unui !atal e!ect de mas& "ostulatul con!orm cruia manipularea unor personaliti ar permite obinerea unor reacii comportamentale uni!orme i constante, a !ost de minit de numeroase specii, dar niciodat ntr-un mod mai con#ingtor dect au !cut-o go)ac*inii, pe planeta .osadi& -i au !ost cei care au demonstrat caracterul absolut aberant al "rincipiului Valden, proclamnd+ n ca ul oricrei specii care se reproduce prin amestec genetic i n cadrul creia, n consecin, !iecare indi#id repre int un specimen unic, orice tentati# de a impune o matrice deci ional ntemeiat pe o pretins uni!ormitate a comportamentelor este, n mod in!ailibil, condamnat s aib repercusiuni tragice& .osarele ,!acerii .osadi, "ublicaiile 9ir/ab-ului 2c3ie pi prin "oarta i, ntocmai cum i spuseser consilierii lui ,ritc*, se pomeni pe o limb de nisip, la o or cu puin trecut de mijlocul dimineii dosadiene& Iidic oc*ii, pentru a-i !ace o prima impresie pe #iu despre Ridul Reilor& 5oia s tie ce putea simi un dosadian cnd pri#ea *otarele lumii sale nc*ise& ;ot ce # u era o pcl subire, #ag argintie i total de amgitoare& .iscul soarelui era mult mai conturat dect i nc*ipuise i tia, din
>=

reproducerile *ologra!ice pe care le e%aminase, c$ mai multe stele de magnitudinea trei erau #i ibile noaptea& '-ar !i putut spune la ce altce#a se ateptase, dar parc nu doar la #lul acesta lptos& "rea prea !ragil, prea lipsit de substan, pentru puterea pe care o repre enta& .iscul #i ibil al soarelui i reaminti o alta necesitate urgent, dar *otr s mai atepte, n timp ce e%amina mprejurimile& D stnc alb, naltA .a, iat-o, n stnga& Fusese s!tuit s r$mn$ n apropierea ei, unde s-ar !i a!lat ntr-o oarecare siguran& Bn nici un ca , nu trebuia s$ se ndeprte e de acest loc de ntlnire& 5-am putea enumera pericolele .osadiei, dar cu#intele n-ar !i ndeajuns& Bn plus, apar tot timpul ameninri noi& Cucrurile pe care le a!lase n cursul edinelor pregtitoare din ultimele spt$mni #eneau s$ ntreasc a#ertismentul& /tnca, a#nd de dou ori nlimea unui om, se ridica la ci#a pai de el, masi# i impresionant& /e duse s$ se rea eme de ea& 'isipul i scrnea sub tlpi, iar n nri simea mirosuri neptoare, necunoscute& /tnca ncins de soare i transmise o parte din energia ei prin combine onul subire, #erde, pe care insistaser s$-l mbrace& 2c3ie regreta lipsa *ainelor lui obinuite, cu protecia antiglon i ampli!icatoarele de !or muscular, ns acestea nu-i !useser ngduite& 8 se lsase doar o #ariant limitat a trusei pro!esionale, un compromis care !usese acceptat cu destul reticen& 2c3ie e%plicase c$ ntregul coninut al trusei #a !i distrus n mod automat dac altcine#a ar !i #rut s-i #re nasul, dar ei l pre#eniser s$ no desc*id niciodat n pre ena unui dosadian& Cel mai primejdios lucru pe care l-ai putea !ace, ar !i s$ subestime i un dosadian& "ri#ind de jur-mprejur, 2c3ie nu $ri nici urm de dosadieni& Bn deprtare, dincolo de peisajul plat i nisipos, presrat cu tu!e glbui i stnci maronii, recunoscu turnurile C*u-ului, care se nlau, nceoate, peste crestele canionului& ,ria #lurea aerul deasupra cmpiei aride, dnd oraului un aspect !antasmagoric& Cui 2c3ie i #enea greu s #ad C*u-ul prin prisma celor a!late din cursul intensi# pe care i-l predaser go)ac*inii& ;urlele #elte, ce se nlau magic spre cer, nu
>H

preau a a#ea nimic comun cu e%istena unei cloace unde totul e de #n are&&& dac eti dispus s$ plteti& Colaboratorii lui ,ritc* i cususer$ n cptueala mbr$c$minii o sum nsemnat de bani dosadieni, dar, totodat, l pre#eniser, cu argumente demne de !cut prul mciuc, s$ e#ite orice a!iare a unei bun$st$ri lipsite de aprare& Dperatorii "orii i recapitulaser principalele recomandri i a#ertismente, adugind+ /-ar pulea sa a#ei de ateptai cte#a ore& 'u putem ti dinainte& I$mnei n apropierea stncii, pentru c$ e un loc relati# sigur& ,m luat masuri de securitate, menite s$ diminue e riscurile& 'u mncai i nu beli nimic pn$ ce n-ati ajuns n interiorul oraului& /c*imbarea de regim alimentar #a #a putea perturba puin organismul, dar, n principiu, dup$ cte#a ile #a #ei adapta& n principiuA - o c*estiune de timp& 8i ntrebase care erau pericolele concrete la care trebuia s$ !ie cel mai atent& -#itai orice dosadieni, n a!ara agenilor notri de leg$tur$& Gi, mai cu seama, a#ei grija s$ nu dai nici mcar impresia c$ pro#ocai pe cine#a& .ac mi #ine c*e! s$ trag un pui de somn sau aipesc pe unde#aA 8i r$spunseser$ cu toata serio itatea+ "oate c$ ar !i cel mai sigur lucru& Dricine i permite sa aipeasc ntr-un loc ca acela, trebuie s$ se simt teribil de bine aprat& ,r !i o do a de risc, desigur, dar pe .osadi orice poate !i riscant& "robabil ns c$ un localnic ar sta mult pe gnduri pn$ s$ atace pe cine#a att de sigur de el, nct s$-i ngduie, la #edere, un pui de somn& .in nou, 2c3ie pri#i n jur& .in spatele stncii, i ajunsera la urec*i nite uierturi ascuite, amestecate cu un !el de scrnete ce semnau cu gomotul produs la aruncarea unor pumni de nisip pe o supra!a de lemn& ;iptil, ddu ocol stncii, ca s #ad care era pro#eniena acestor sunete& Guierturile erau emise de o oprl$ galben, ce a#ea aproape aceeai nuan ca #egetaia nconjurtoare i a crei ntreaga atenie prea concentrata asupra sursei celuilalt gomot, situata, dup$ toate aparenele, n interiorul unei mici guri, pe jumtate ascuns sub un tu!i& 2c3ie obser# c$ apariia sa nu strnete prea mult interesul oprlei& (aura i
>:

gomotele care r bteau din ea i solicitau acesteia toat atenia& Ce#a se mic n obscuritatea gurii& Goprla ncremeni, !$r$ ns a conteni s$ uiere& D creatur neagr ca smoala, cam de !orma i mrimea pumnului lui 2c3ie, se i#i din gaur, !cu un salt nainte i obser# oprla& .es!cu dou aripi i ncerc s-i ia borul, dar era prea tr iu& Cu o rapiditate care-l ls pe 2c3ie cu gura cscat, oprla ni i se !cu g*em n jurul pr ii& D !ant longitudinal se desc*ise n abdomenul ei, mpresurnd !ptura capti#& Cu un ultim scrnet, creatura de abanos dispru, ng*iit& Bn tot acest timp, oprla continuase s uiere& Gi nu conteni nici n #reme ce se strecura n gaura din care ieise prada sa& "e .osadi, lucrurile snt rareori ceea ce par a !i cU i se atrsese lui 2c3ie atenia& /e ntreb la ce asistase, de !apt& Guierturile ncetaser& 2ica dram i reaminti lui 2c3ie c$ .osadi putea s$-i re er#e, dup cum i se dduse de neles, o serie de sen aii inedite& (*emuit la poalele stncii, obser# din nou terenul din imediata apropiere& Fia ngust de umbr, de la ba a stncii, era populat de minuscule #ieuitoare sltree, cu aspect de insecte& "e ramurile tu!iurilor glbui se desc*ideau i se nc*ideau nencetat corole 4HoriA7 de culoare #erde& /olul prea alctuit mai ales din nisip i argil, dar, pri#indu-l mai de aproape, deslui #ine albastre i roii, decolorate& 8nlorcndu-se cu spatele la oraul ndeprtat, ri, detandu-se pe !undalul argintiu al cerului, la ori ont, linia liliac*ie a unor muni& Bn aceeai direcie, ploaia spase rpe largi, cu maluri surpate, pe !undul crora se ntre reau pete de un #erde nc*is& ,erul pe care l respira a#ea un i amrui& Bnc o dat, !cu oc*ii roat, pndind #reun semn de ameninare& 'imic identi!icabil& Cu gesturi discrete, scoase din trus un instrument i, ascun ndu-l n palm, se ridic i-l orient$ nspre C*u& D pri#ire cu coada oc*iului la cadran i de #lui c$ oraul era nconjurat de o sonobarier$& "relacndu-se c$ se scarpin, repuse instrumentul n trus& .easupra sonobarierei, pe cerul argintat, plana un stol de psri& Ce rost a#ea barieraA "utea opri animalele, dar nu persoanele& 8 se spusese c$ barierele sonice erau o
>K

protecie mpotri#a insectelor i animalelor duntoare& -%plicaia nu i se prea satis!ctoare& Cucrurile snt rareori ceea ce par a !i& 8n ciuda Ridului Reilor, soarele ardea& 2c3ie se retrase n umbra stncii& ,e ndu-se, pri#irea i c u pe mica insigna alb, prins pe re#erul stng al combine onului+ D" :@HHl-.:@:& 8nscripia era n galac* standard, limba comun a Co-simirii& "e .osadi nu se #orbete dect galac*& /-ar putea s$ li se par c$ ai un accent, dar n-or s se mire& Consilierii lui ,ritc* i e%plicaser c$ insigna l desemna ca muncitor liber, adic lucrtor cu o cali!icare superioar celei medii dintr-un domeniu oarecare, ns aparinnd Ie er#elor de 2unc i, ca atare, obligat s$ ndeplineasc, e#entual, i alte sarcini, nelegate de specialitatea sa& .in punct de #edere ierar*ic, asta nseamn trei trepte deasupra "eri!eriei, i se e%plicase& Fusese propria lui alegere& /traturile in!erioare ale societii a#eau ntotdeauna canalele lor speciale de comunicaie, prin care circulau in!ormaii ba ate pe date precise, instinct, alu ii i in!ormaii r$spndite in mod intenionat de mai sus& Drice se petrecea pe .osadi, nu se putea s$ nu aib repercusiuni asupra proceselor alambicate din snul Ie er#elor de 2unc, pe care 2c3ie era decis s$ le e%ploate e& 5oi !i estor, optase el, argumentnd c era o pasiune cu care i ocupa de mult #reme timpul liber& Consilierii se artaser !oarte amu ai de alegerea lui, dei 2c3ie nu pricepuse moti#ul reaciei lor& '-are nici o importan, pentru moment& - o meserie la !el de bun ca oricare alta& Bn sc*imb, insistaser s$ se concentre e asupra studiului altui subiect important+ manierismele i particularitile dosadienilor& .e !apt, nu a#usese nici o clip de rga , pe ;andaloor, dup$ ce ,ritc* decretase 4cu argumente per!ect re onabile7 c$ lucrul cel mai bun pe care l putea !ace legistul su era s$ se deplase e personal pe .osadi& Ietrospecti#, argumentele rmneau con#ingtoare, dar 2c3ie !usese surprins& .intr-un moti# pe care nu i butea nc s$-l identi!ice, se ateptase s$ i se propun o obser#are mai puin direct a e%perimentului, prin intermediul unor instrumente sau al entitii calebane care strjuia planeta&
>M

2c3ie nc lot nu era sigur cum se ateptau ei s$ scoat el pralipele din !oc, dar nu ncpea ndoial c$ asia urmreau& ,ritc* !usese misterios de e%plicit+ -ti cea mai bun ans pentru supra#ieuirea .osadiei i unica noastr ans pentru&&& a nelege ce se ntmpl& (o)ac*inii angajaser un legist care s sal#e e .osadi, disculpndu-i& Iolul legistului era de a ctiga cau a clientului su, ns n ca ul de !a circumstanele erau cu ade#rat ieite din comun, deoarece clientul pstra puterea absolut de a nimici planeta ameninat& "e ;andaloor, 2c3ie nu a#usese parte dect de scurte perioade de somnL dar nici atunci nu putuse s$ doarm bine, cci rmnea, n mod c*inuitor, contient de locul unde se alia+ canipatul strin i nu tocmai acordat la preteniile lui, gomotele neobinuite dind$r$tul pereilor&&& ap care curgea unde#a, tot timpul ap& Bn perioada studiilor sale de legist, la go)ac*ini, acesta !usese unul dintre primele lucruri cu care trebuise s$ se obinuiasc+ ritmurile nestatornice ale apei n micare& (o)ac*inii nu se a#enturau niciodat prea departe de ap& (ralu ul F ba inul i adpostul principal al !emelelor, locul n care go)ac*inii i creteau mormolocii ce supra#ieuiser #oracei e%tirpri a tatlui F rmnea principalul punct de !i%aie al !iecrui go)ac*in& Cum a!irma un #ec*i dicton+ Cine nu nelege gralu ul, nu-i nelege pe go)ac*ini& Ca mai toate a!orismele asemntoare, i acest era #alabil numai pn$ la un anumit punct& Bns gomotul apei era #enic pre ent+ ap aliat ntr-un spaiu nc*is, clipocind ener#ant n pereii care o nc*ideau& Iitmul era neregulat, de o tulburtoare similitudine cu psi*ismul go)ac*in+ per!ect canali at, dar mereu di!erit& "entru a circula pe distane scurte, go)ac*inii !oloseau coridoarele de not, care !ceau legtura ntre centrele importante& "entru distanele mai lungi, recurgeau la "ori sau la jetcaruri gomotoase cu sustentaie magnetic& Bn special uierul agasant al acestor #e*icule tulburase somnul lui 2c3ie pe durata pregtirii intensi#e de pe ;andaloor& ,lteori, pe cnd se c*inuia s$ adoarm, rupt de oboseal, l tre eau #oci, pe care alte gomote F apa, jetcarurile F le !ceau ininteligibile& Cu oc*ii larg desc*ii, n be na din odaie, trgea adarnic cu urec*ea, str$duindu-se
>?

s$ deslueasc #orbele, ca un spion care ncearc s$ descopere indicii cruciale i s$ specule e !iecare nuan dintr-o banal con#ersaie ascultat prin perete& Frustrat, mereu !rustrai n urma acestor tentati#e, s!rea prin a rec$dea ntr-un somn agitat i, cnd, din ntmplare, orice gomot nceta timp de cte#a minute, se detepta tresrind, cu inima b$tnd, ntrebndu-se ce nu era n regul& Gi mirosurileJ Cte amintiri nu-i redeteptauJ 2oscul gralu ului, miresmele iui ale nenumratelor esene e%otice impregnau !iecare gur de aer pe care o respira& "olenul !erigilor arborescente l ducea cu gndul la par!umul li#e ilor de citrice& Gi toate acestea se nsoeau cu trilurile cristaline ale caraelilor, !iinele mrunte, ca nite broscue, care a#eau graiosul obicei de a-i in#ada somnul, ca s anune i#irea orilor& 8n cursul primei sale ederi pe ;andaloor, 2c3ie se simise mai mult dect descumpnit, nconjurat de strini ostili, tot timpul contient de consecinele pe care orice insucces al su le-ar !i putut a#ea& Cu totul alt!el sttuser lucrurile ultima dat, dupa ntre#ederea cu ,ritc*& 2c3ie era, acum, un legist competent, recunoscui, sigur de el, i unul dintre cei mai renumii ageni ai 9ir/ab-ului& ;otui, e%istaser momente n care simea c$-l copleete iari atmos!era de odinioar, iar lucrul acesla l tulbura, !iindc a#ea impresia c$ era mane#rat pentru a !i pus ntr-o situaie periculoas i c$ go)ac*inii se bucurau pe ascuns n timp ce-i re er#au o suprema umilin, de care numai ei tiau& 'u erau deloc mai presus de asemenea glume& "rerea general a non- go)ac*inilor, despre go)ac*ini, era c$ poporul Reului 9atracian atinsese un stadiu de ci#ili aie att de a#ansat, nct s!rise prin a nc*ide cercul i a re#eni la o !orm de barbarie primiti#& .o#ad, modul cum masculii speciei i masacrau propriii nou-n$scui, de#orndu-iJ Ddat, ntr-una din rarele perioade de repaos pe care i le acordau consilierii lui ,ritc*, 2c3ie se tre ise din somn i, stnd n capul oaselor, ncercase s$ alunge sentimentul deprimant ce nu mai #oia s$-l prseasc& Bi spunea, i era ade#rat, c$ go)ac*inii l stimau, l ascultau i l tratau cu acel respect aproape religios pe care-l artau tuturor legitilor& .ar mai era un ade#r, ce nu putea !i eludat+ go)ac*inii l pregtiser #reme ndelungat n #ederea a!acerii .osadi, ns nu !useser niciodata sinceri cu el in pri#ina inteniilor lor&
>Q

Ielaiile cu go)ac*inii erau, ntotdeauna, o surs de mistere impenetrabile& Cnd reuise, n s!rit, s$ readoarm, n acea noapte, a#usese un #is oribil, n care mase in!orme de trupuri cosimitoare 4trupuri albe i trupuri #er i7, goale i lipsite de aprare, erau mcelrite de gigantici masculi go)ac*ini& 8nterpretarea comarului era limpede& (o)ac*inii nar !i o#it s$ distrug .osadi n acelai mod 4i n acelai spirit7 n care i e%terminau propriile progenituri ca s$ selecione e, iari i iari, supra#ieuitorii cei mai api i cei mai re isteni& 2c3ie se simea depit de amploarea problemei care i se pusese n crc$& .ac lumea co-simitoare prindea de #este despre cele ce se petreceau pe .osadi, !r a i se o!eri o justi!icare #alabil, Federaia (o)ac*in a#ea s$ !ie supus unor atacuri necrutoare& (o)ac*inii a#eau toate moti#ele s$ distrug proba de culpabilitate F sau s-o lase s$ se autodistrug& D justi!icare #alabil& Ende putea !i gsitA n acele insesi abile a#antaje scontate, care i determinaser pe go)ac*ini s ntreprind e%perimentulA .ar i dac gsea justi!icarea, a!acerea .osadi ar !i declanat un scandal la scara ntregii Co-simiri& ,r !i de#enit o dram cosmic& "este dou eci de generaii de oameni i de go)ac*ini ap$rnd din seninJ 8storia i olrii lor !orate ar !i aprins nenumrate spirite& Cimitele limbajului ar !i !ost mpinse dincolo de e%treme, pentru a stoarce i ultima pictur de esen emoional din aceast e%traordinar de #luire& Dricum ar !i !ost pre entate lucrurile, moti#aiile go)ac*ine ar !i !cut obiectul unui num$r nes!irit de anc*ete i de suspiciuni& Care a !ost ade#ratul moti# care i-a ndemnat s$ procede e ast!elA Ce s-a ntmplat cu primii #oluntariA Dameni i go)ac*ini s-ar !i apucat s-i scotoceasc genealogia& ,sta s !ie e%plicaia dispariiei unc*iului -l!redA ,r*i#ele ncrengturilor go)ac*ine ar !i !ost cercetate cu de-am$nuntul+ 8at, ali doi&&& disprui !r urmJ Colaboratorii lui ,ritc* recunoteau c proiectul !usese concepuJ de o in!im minoritate, care impusese un secret absolut& Bn ce msur !useser acei indi#i i sntoi la minteA
>>

"erioadele de odi*na parcimonios acordate lui 2c3ie erau mereu ntrerupte de cte un go)ac*in smerit, care #enea s$ se aplece deasupra canipatului, in#itndu-l s se grbeasc pentru o nou edina de pregtire, destinat s$-i asigure supra#ieuirea pe planeta .osadi& Gedinele acelea de pregtireJ Ieinerile i prejudecile coninute n !iecare in!ormaie nou ridicau mai multe probleme dect re ol#au& 2c3ie se strduia s$ adopte o atitudine raional, dar era con!runtat permanent cu !actori de iritare& .e ce go)ac*inii de pe .osadi i nsuiser caracteristici emoionale de tip umanA .e ce oamenii dosadieni maimureau comportamentul social al go)ac*inilorA -rau dosadienii cu ade#arat contieni de moti#ele pentru care-i sc*imbau att de des !orma de gu#ernareA Ispunsul laconic la numeroasele lui ntrebri l e%aspera pe 2c3ie+ ;otul se #a lmuri cnd #ei ajunge la !ata locului& "na la urmL nu se putuse abine s$ nu le-o ntoarca+ .e !apt, *abar n-a#ei nici #oiJ /perai sa a!lu eu ce n-ai reuit sa a!laiJ Enele dintre edinele de in!ormare erau cumplit de plictisitoare& Ca s$-i omoare timpul, n #reme ce un instructor go)ac*in debita tot ce tia despre relaiile dintre "eri!erie i C*u, 2c3ie se uita pe !ereastr la trectorii, aparinnd tuturor raselor Co-simirii, care se perindau pe bule#ardul din !aa colii de instructaj& Bntr-o i, Ce<lang intr n sal i lu loc ntr-un col, unde r$mase nemicat, studiindu-l ntr-o tcere #orace, care !acu sa i se urce sngele la cap& 8-ar !i plcut s aib la ndemn$ caseta albastr, dar, din momentul n care n#estitura solemn l n#luise n mantia imunitii legiste, caseta !usese depus n al#eola ei sacr& '-a#ea s-o mai re#ad, dect dac a!acerea ajungea n judecarena& Cit despre Ce<lang, pre ena ei n sal era un mister printre attea altele& .e ce #enise periculoasa !emel )rea#$ sa se uite la el, lara a !ace nimic altce#aA -ra aproape sigur c$ a#ea sarcina s$-l spione e din culise& ,tunci, pentru ce se *ot$rse s$ se arateA Ca sa-i dea de neles c$ era supra#eg*eatA ;rebuia s$ aib o legtura cu mobilurile care-i determinaser pe go)ac*ini s$ iniie e o )rea#$&
1@@

"re#edeau o problem de #iitor, pe care numai o )rea#$ era n msur s$ o re ol#e& D pregteau n #ederea unei anumite probleme, ntocmai cum l pregtiser pe el& .e ceA Ce aptitudini )rea#e i interesau n mod deosebit pe go)ac*iniA Gi de ce tocmai aceasta !emelA Care era obediena ei primarA n ce consta pariul )rea#A ;oate acestea l conduceau pe 2c3ie spre alte ci insu!icient e%plorate+ Ce aptitudini speci!ic umane urmriser go)ac*inii la elA "erse#erena de ne druncinatA Cunoaterea dreptului umanA 8ndi#idualismul inerent oricrei !iine umaneA 'u putea da nici un rspuns sigur la aceste ntrebri, dup cum nici la cele re!eritoare la )rea#& .ar pre ena acesteia continua s-l !ascine e& 2c3ie tia, despre societatea )rea#, multe lucruri necunoscute n a!ara lumilor )rea#e& ,parintorii acestor lumi erau, la urma urmelor, colaboratori !ideli i apreciai ai 9ir/ab-ului, unde, n conlucrarea impus de di!erite misiuni, se stabileau relaii de camaraderie ce !acilitau sc*imburile de in!ormaii intime& Bn a!ara !aptului ca )rea#ii trebuiau s !orme e o triad nupial pentru a se reproduce, mai tia c$ nu e%ista nici un mijloc pentru a cunoate dinainte care dintre partenerii triadei #a !i capabil s$ *rneasc progenitura& -ra una din pietrele ung*iulare ale societii )rea#e& "eriodic, acest membru al triadei era sc*imbat cu un alt indi#id, ce ndeplinea acelai rol ntr-o alt triad& ,st!el erau asigurate, nu numai indispensabila dispersie genetic, ci i legturi trainice i nenumrate, care, pe tot cuprinsul ci#ili aiei lor, generau, n ca de necesitate, reacii de solidaritate care re istau la orice& En )rea# din 9ir/ab ncercase s$-i e%plice lui 2c3ie !enomenul+ /$ lum, spre e%emplu, ca ul unui )rea# care a !ost asasinat sau, mai r$u, r$nit n amorul-propriu& 5ino#atul #a trebui s$ dea seama, personal, de !apta sa, n !aa a milioane i milioane dintre noi& "retutindeni unde sntem legai printr-un sc*imb de triad, datoria noastr este s$ reacionm, personal, la orice o!ens& .up cte am neles, e%ist i la #oi ce#a asemntor, care se numete #endet& Ca noi ns relaiile F i responsabilitile F !amiliale snt mult mai comple%e& 'ici nu-i imagine i cu ce di!iculti am !ost con!runtai ca s$-i eliberm, pe acei dintre noi care
1@1

lucrea pentru 9ir/ab, de acest&&& leg$mnl, de aceasta reea de responsabiliti& (o)ac*inii nu puteau s$ ignore aceast particularitate a )rea#ilor, i spunea 2c3ie& 8n #irtutea ei sau, dimpotri#, n po!ida ei, din considerente total di!erite, luaser go)ac*inii *otrrea lorA D legist$ )rea#$ putea continua s$ !ac parte din reeaua ei de responsabiliti !amilialeA Cum ar !i !ost cu putin un asemenea lucruA ;oate concepiile societii )rea#e se mpotri#eau sensibilitii go)ac*ine& "oporul Reului 9atracian era i mai&&& e%clusi#ist i indi#idualist dect specia uman& "entru go)ac*ini, !amilia r$mnea o c*estiune pri#at, i olat de restul lumii pn$ n momentul cnd !iecare indi#id intra n ncrengtura pe care i-o alegea& 2edilnd la toate acestea, n locul de ateptare de la poalele stncii, 2c3ie r$mnea cu atenia trea & ;otui, cldura neobinuit, mirosurile i gomotele planetei l descumpneau ntr-o oarecare msur& 8 se spusese s$ pndeasc$ gomotul unui motor cu combustie intern& Combustie internJ .osadienii F a!lase F !oloseau asemenea mijloace de transport n a!ara oraului, deoarece erau mult mai puternice 4dei mai greoaie7 dect #e*iculele cu impuls dirijat de care se ser#eau ntre idurile C*u-ului& Etili ea drept carburant alcoolul& 2ai toat materia prim pro#ine de la "eri!erie& "re enta substanelor to%ice din carburant nu preocup pe nimeni& Folosesc aproape orice pentru a !abrica alcool+ arbori, arbuti, !erigi&&& tot ce se gsete la "eri!erie& D linite moleitoare l mpresura acum pe 2c3ie& .e o bun bucat de #reme, o#$ia s$ duc la ndeplinire ceea ce-i propusese s$ !ac de ndat ce #a !i singur, pe .osadi& "oate c$ n-o s$ mai aib deloc oca ia s$ !ie singur, mai ales dup$ ce a#ea s$ ajung n iepur$riile C*u-ului& Gtia c$ orice ncercare de a-i contacta monitorul taprisiot ar !i !ost adarnic& ,ritc*, m$rturisindu-i c$ go)ac*inii erau la curent cu !aptul c$ 9ir/ab-ul contractase o asigurare taprisiol$, i spusese+ 'ici mcar un taprisiot nu poale strpunge Ridul Reilor& 8n ca ul n care .osadi ar !i !ost distrus, contractul caleban ar !i luat s!rit imediat& 8ntr-o asemenea e#entualitate, laprisiotul lui 2c3ie ar !i dispus, poate, de o !raciune de secund, pentru a ncerca s$ ntocmeasc dosarul
1@=

postum al amintirilor sale& "oate& Bn actualele circumstane, aceasta era o speculaie care nu pre enta nici un interes pentru 2c3ie& .ar calebanii a#eau o datorie !a de el& Bn a!acerea /telei i-a 9iciului, calebanii !useser ameninai n aceeai msur ca i toate celelalte specii care utili au "orile& ,meninarea !usese real i precis& Etili atorii "orilor i calebanii ce controlau "orile ar !i putut s-i gseasc s!ritul& Bn limbajul ei pitoresc, Fannie 2ae i e%primase recunotina !a de 2c3ie+ Conjuncia datoriei mele nu cunoate s!rit& ,ritc* i-ar !i putut cere gardianului .osadiei s$ mpiedice orice ncercare a lui 2c3ie de a contacta un alt caleban, ns era puin probabil c$ o !cuse& 2ai degrab ceruse doar o blocad mpotri#a comunicaiilor taprisiote& 'imeni nu tia, i cu att mai puin ,ritc*, cum comunicau ntre ei calebanii& "oate c$ go)ac*inii i !ceau prea multe ilu ii cu pri#ire la impenetrabilitatea barierei din jurul .osadiei&&& 2etodic, 2c3ie alung din minte orice gnd legat de taprisioi& 'u era prea uor& ;rebuia s$ recurg la o te*nic de concentrare su!ic$, dirijat nspre un anumit #id& 'u era ngduita nici o inter!eren cu taprisiotul care atepta, narmat cu o in!inita rabdare, pe Central Central& En #id absolut trebuia s$ e%iste in spiritul su contient, pentru a nu lsa loc dect unei proiecii clare n direcia lui Fannie 2ae& 2c3ie e#oc #i ual steaua ;*<one& /e gndi cu intensitate la lungile ore de con#ersaie mental pe care le petrecuser mpreun& ,poi proiect toat cldura unei legturi a!ecti#e puternice, cu gndul la ultima ei declaraie de angajare nodal& Bnc*ise oc*ii, ampli!icind la ma%imum imaginea interioar ce-i ocupa acum ntreaga !iin& /imi cum i se rela%au muc*ii& /tnca de care se re ema, nisipul de dedesubt disprur din percepiile lui& 'u mai rmase dect pre ena #ibrant a unei entiti calebane& Cine c*eamA Cu#intele i atinser centrii auditi#i !r a tran ita prin urec*i& 2c3ie, prietenul lui Fannie 2ae& -ti calebanul care p ete Ridul ReilorA /nt Ridul Reilor& ,i #enit s$ te nc*iniA
1@H

Cugetul lui 2c3ie o#i& /$ se nc*ineA "roiecia emanat de acest caleban era rsuntoare, agresi#, de o cu totul alt !actur dect curio itatea penetrant pe care o percepuse ntotdeauna la Fannie 2ae& /e lupt s$ regaseasc$ imaginea clar de la nceput& /trlucirea luntric a contactului caleban re#eni& "oate c$ era ce#a religios n aceast e%perien& 'u puteai ti niciodat cu siguran ce #oia s$ spun un caleban& /ini 2c3ie, prietenul iui Fannie 2ae, repet el& /tralucirea conlactului pli,P apoi #eni rspunsul+ .ar ocupi un punct pe planul de und al .osadiei& -ra deja un stil de comunicaie mai !amiliar lui 2c3ie, care putea s$ !oloseasc e%periena dobndit$ din contactele cu Fannie 2ae, pentru a ncerca s ajung la un nceput de compre*ensiune& Bntreb+ Bmi ngduie Ridul Reilor s$ intru n contact cu Fannie 2aeA 5orbele i rsunar n cap+ En caleban, toi calebanii& 5reau s$ #orbesc cu Fannie 2ae& 'u eti mulumii cu actualul tu trupA Bn aceeai clipa, 2c3ie i simi din nou trupul, un !el de cada#ru #iu glit de tremurul transei inerente comunicaiei cu un taprisiot sau un caleban& Bntrebarea i se prea !r noim, dar contiina trupului su era real i amenina s ntrerup contactul& Bncet, 2c3ie se lupt sa re#in la precara pre en mental& /nt 0orj 1& 2c3ie& Calebanii mi snt datori& ;oi calebanii cunosc aceast datorie& ,tunci, onorai-o& ,tepta, ncercnd sa nu-i piard cumptul& /tralucirea din cugetul sau !u nlocuita de o alt pre en, care se strecura cu o stranie !amiliaritate& 'u era un contact deplin, ci, mai degrab, o succesiune de palpari delicate n acele poriuni ale creierului su care interpretau sen aiile #i uale i auditi#e& 2c3ie identi!ic numaidect noua pre en& Fannie 2aeJ Ce dorete 2c3ieA "entru o entitate caleban$, era o ntrebare cum nu se putea mai direct& /urprins, 2c3ie rspunse i mai direcl+ ,m ne#oie de ajutorul tu& -%plic&
1@:

/-ar putea s-mi las pielea pe-aici&&& $$$, s$ se pun capt punctului meu nodal, aici, pe .osadi& "e planul de und .osadi, l corecta ea& -%act& Gi dac se #a ntmpl asta, dac mor aici, am prieteni pe Central Central&&& adic pe planul de und Central Central&&& prieteni care trebuie s$ a!le tot ce-i n capul meu n momentul n care-am s$ mor& 'umai taprisioii pot !ace asta& Contractul .osadi inter ice taprisioii& .ar dac .osadi este distrus&&& Clau e contract nu cunosc s!rit, 2c3ie& 'u poi s$ m-ajuiA .oreti s!at de la Fannie 2aeA .a& Fannie 2ae poate menine contact cu 2c3ie ct timp el ocup planul de und .osadi& ;rans continuA gndi 2c3ie stupe!iat& -a i capt gndul& 'u trans& Fannie 2ae cunoate bine ne%ul lui 2c3ie& 'u-s de acord& 'u-mi pot permite nici un !el de distragere a ateniei, aici& Dpiune rea& Ieplica #dea iritare& ,i putea, e#entual, s-mi asiguri o "oart personal ca s$&&& 'u dac punctul nodal s!rete aproape de punctul !inal la planul de und .osadi& Fannie 2ae, tii cum#a ce !ac go)ac*inii, aici, pe .osadiA ,cest&&& Contract caleban, 2c3ie& 'emulumirea ei era e#ident& Cu#ntul de onoare al unui caleban nu putea !i pus la ndoial& Contractul nc*eiat cu go)ac*inii coninea, !r doar i poate, clau e speci!ice care inter iceau orice de #luire n legtur cu ceea ce se petrecea pe .osadi& 2c3ie era consternat& ,#ea impresia c$ ar !i trebuit s$ plece imediat de pe aceasta planet& Fannie 2ae i capt i acest gnd& 2c3ie poate pleca n clipa asta& Curnd, 2c3ie nu mai poate pleca n propriul lui corp nodal& Corp nodalA -%plicaia neaulori at$& 'eautori atJ Credeam c$ eti prietena mea, Fannie 2aeJ
1@K

D sen aie de c$ldur$ l n#lui& Fannie 2ae are prietenie pentru 2c3ie& ,lunei, de ce nu #rei s m$ ajuiA .oreti s$ prseti planul de und .osadi n acest$ clipA 'uJ ,tunci, Fannie 2ae nu poale da ajutor& 2nios, 2c3ie ddu s$ ntrerup contactul& Fannie 2ae proiect un sentiment de !rustrare rnit& .e ce 2c3ie re!u s!atA Fannie 2ae #rea s$&&& ;rebuie s$ ne oprim& Gtii c$ m$ a!lu n trans pe toat durata contactului& Cocul n care snt este periculos& D s$ mai stm de #orb alt dat& Bi mulumesc pentru intenia de a m ajuta i pentru clari!icare, dar&&& 'u clari!icareJ 'umai mic !ereastr de nelegere, dar oamenii nu posed dimensiune n plusJ Ispunsul era nsoit de o incontestabil disperare, dar asta n-o mpiedic s$ ntrerup contactul& 2c3ie iei din trans& ,#ea e%tremitile minilor i picioarelor ng*eate& Contactul caleban i diminuase procesele metabolice pn$ aproape de limita admisibil& .esc*ise oc*ii& En go)ac*in necunoscut, mbrcat n uni!orma galben a mecanicilor de blindate, sttea aplecat deasupra lui& Bn spatele su, duduia motorul unui #e*icul cu enile, n#luit ntr-un !um albstrui& 2c3ie i scutur #iolent capul& (o)ac*inul l ntreb a!abil+ -ti bolna#A 'oi, membrii 9iroului de /abotaj, rmnem legaliti de un gen puin mai aparte& Contieni de prejudiciul pe care-l poate aduce societilor noastre e%istena unor legi prea rigide sau, dimpotri#, a unora prea indulgente, sntem mereu n cutarea unei indispensabile moderaii& Ceea ce ne apropie de acea !or de ec*ilibru la care aspir go)ac*inii& Fr sperana de a #edea trans!ormat n paradis o societate de muritori, r#nim la inaccesibil& Fiecare agent i cunoate propria contiin i moti#ul pentru care a ales s !ie n slujba acestui stpn& ,ceasta este c*eia condiiei noastre& /ntem, din moti#e nemuritoare, n slujba unei contiine muritoare& Gi ne !acem datoria, !r a atepta laude i !r a a#ea certitudinea reuitei& "rimele scrieri ale lui 9ildoon, .irectorul pan/penc*i al 9iroului de /abotaj
1@M

.e ndat ce primele umbre ale nserrii ndoi iar cotloanele cele mai adnci ale oraului, ;ria cobor n strad, urmat de ase nsoitori alei cu grij F toi, !iine umane de se% masculin& /e par!umase cu mosc ca s$-i stimule e ii condusese printr-un labirint de strdue ntunecoase, unde spionii lui 9roe< nu se mai a#enturau& ;oat ec*ipa era narmat i cuirasat$ dup tipicul oricrei trupe de inter#enie& Cu #reo or n urm, cartierul !usese scena unor ciocniri, nu ns ndeajuns de gra#e pentru a necesita o ade#rat inter#enie militar& En mic bastion go)ac*in !usese eliminat dintr-o encla# uman& .up o ast!el de r!uial interrasial$, pre ena unei patrule de ordine n aceast iepur$rie era !ireasc& Gi era puin probabil ca ;ria i nsoitorii ei s$ !ie atacai pe parcurs& 'ici una dintre cele dou tabere nu #oia ca ona s$ !ie supus unei ra ii n toat regula& /tr ile pustii preau cu!undate ntr-un soi de ateptare ncordat& ;recur printr-o intersecie unde totul era ud, iar n rigole se scurgeau nc materii sanguinolente #er i i roii& 2irosul !etid i spuse ;riei c$ un gralu !usese spart& i c$ apele sale se re#$rsaser n strad& Iepresaliile erau ine#itabile& "runci umani a#eau s$ !ie masacrai n ilele urmtoare& /cenariul clasic& (rupul tra#ers ona n care a#useser loc ncierrile, obser#nd, ici i colo, locurile unde c user #ictime& -ra relati# uor de estimat numrul pierderilor de ambele pri, dei toate cada#rele !useser ndeprtate& 'u mai rmsese nici o !rmitur pentru psrile *oitare& Curnd dup$ aceea, ieir din iepurrie i trecur printr-o poart p it de go)ac*ini n solda lui 9roe<& Cte#a str i mai ncolo, strbtur o alt poart, n dreptul creia !ceau de gard oamenii lui (ar& ;ria tia c 9roe< #a a!la destul de repede de pre ena ei n on, dar, oricum, l ntiinase c se #a duce n iepurrii& ,junser la intrarea unei strdue care urca de-a lungul unui imobil de Iangul .oi& Faada cenuie, lipsit de !erestre la etajele in!erioare, nu a#ea dect o singur desc*idere, o poart cu brele& .incolo de poart se rea un gang slab luminat& "ereii aparent goi ai gangului ascundeau, desigur, camere electronice de supra#eg*ere i arme cu declanare automat&
1@?

Dprindu-i cu un gest al minii to#arii, ;ria studie, din obscuritatea str ii, intrarea cldirii& "oarta era blocat cu un simplu i#$r& 8mediat n stnga intrrii, abia ntre $rindu-se printre brele, se a!la un post de gard cu o santinel& Corpul de pa al imobilului i-ar !i !cut apariia la c*emarea santinelei sau la alarma dat de cei care urmreau ecranele camerelor de supra#eg*ere& 8n!ormatorii ;riei a!irmaser c acesta era brlogul lui 0edrik& Ca marginea iepur$riilor, i nu n adncul lor& 8ngeniosJ .ar, de mai muli ani, ;ria i in!iltrase un agent i n acest edi!iciu, ca n attea altele& D precauie elementar& ;otul depindea acum de cronometraj& ,gentul ei din interior a#ea misiunea de a elimina obser#atorii din postul de supra#eg*ere electronic& '-a#ea s$ mai r$mn$ dect santinela de la poart& ;ria trebuia s$ atepte momentul stabilit, pentru a trece la aciune& /trdua mirosea a canal+ unde#a se sprsese o conduct de reciclare& ,ccidentA Consecin a luptelor de stradA ;riei nu-i plcea atmos!era din preajm& Care era jocul lui 0edrikA 8mobilul acesta, conceput ca o !ortrea, ascundea pericole necunoscuteA 0edrik tia acum, !r doar i poate, c era bnuit F printre altele F i de pro#ocarea recentului incident& /e simea n siguran pentru c$ se a!la pe teren propriuA Damenii a#eau tendina s$ !ie mai puin prudeni cnd se gseau printre ai lor& .ar 0edrik nu putea sa dispun de cine tie ce !ore puternice, care s-o sprijine& En lucru sigur nsa era c$, printre meandrele minii ei complicate, ncepea s$ se conture e o anumit coeren, un anumit plan, al c$rui !ir ;ria nu reuise nc s$-l prind& .ar a#ea su!iciente in!ormaii de supra!a pentru a risca o con!runtare, o negociere& -ra posibil ca 0edrik s$ se !i a!iat numai ca s-o atrag pe ea& "osibilitile pe care le desc*idea aceast ipote o umpleau pe ;ria de entu iasm& Bmpreun, am !i in#incibileJ .a, 0edrik corespundea imaginii unui agent de e%cepie& Cu o organi are adec#at&&& Bnc o dat, ;ria arunc o pri#ire n stnga i-n dreapta& /tr ile rmneau pustii& /e uit la ceas& /osise momentul& "rin gesturi, trimise doi oameni s$ se poste e la !iecare intersecie i pe un al treilea de partea cealalt a str ii, lng$ poart& .e ndat ce oamenii !ur la posturi, pomi nainte, aprat de ceilali trei, n dispo iti# triung*iular&
1@Q

/antinela de la poart era un om cu p$rul crunt i o !a li#id, care a#ea o lucire galben n penumbra coridorului& "leoapele i atmau greu sub e!ectul unei do e recente din drogul su pre!erat, pe care i-l !urni ase agentul ;riei& -a desc*ise poarta i # u c$ santinela inea n mna dreapt, dup cum se ateptase, un buton al morii& Cu un rnjet tirb, omul ndrept spre ea pumnul strns& ;ria i ddu seama c o recunoscuse& Iestul depindea acum de e!icacitatea agentului ei& -ti dispus s$ mori de dragul broscoilorA ntreb ea& /antinela era la curent cu ceea ce se ntmplase, cu r!uiala din strad& -ra !iin uman, de obedien uman, dar tia c$ ea se a!la n slujba lui 9roe<, un go)ac*in& Bntrebarea !usese calculat pentru a-l de orienta& ,#ea de-a !ace cu o renegatA -ra loial oamenilor i, n mod !anatic, dependent de postul de santinel, care-i asigura o #ia decent& .ar, mai presus de orice, era dependent de drogul su& ;oate santinelele erau nrobite unei substane sau alteia, ns drogul pe care-l pre!era acest om i #oala percepiile i-l mpiedica s$-i coordone e gndurile& Gtia c$ nu a#ea #oie s se drog*e e n timpul ser#iciului i asta l tulbura& ;rebuia s pun n cumpn attea lucruri, dar ;ria pusese e%act ntrebarea cu#enit& 'u, nu era dispus s$ moar de dragul broscoilorJ -a ndrept spre butonul morii un deget ntrebtor& 'u-i dect un releu de semnali are, bolborosi el& '-are bomb& ;ria nu spuse nimic, silindu-l s se c*inuie cu ndoielile sale& Dmul ng*ii n sec, apoi ng$im+ Ce #rei s$&&& Ialia $-te sau eti un om mortJ -l arunc o pri#ire rtcit spre oamenii din spatele ;riei& ,semenea lucruri se ntmplau !rec#ent n iepur$rii, dar nu prea des aici, la poalele pantelor care urcau ctre culmi& /antinela nu tia nici mcar e%act ce anume p ea& ,#ea un consemn i un releu al morii pentru a da alarma n ca ul apariiei unui intrus& ,lii erau nsrcinai s discearn$ i s$ ia *ot$rri& ,cesta era punctul slab al aprrii imobilului& Cui s$ m$ ralie A ntreb el& 8n #ocea lui era o agresi#itate !orat i ;ria nelese c, din clipa aceea, era omul ei&
1@>

/emenilor ti& Ieplica a#u darul s-i bloc*e e mintea, nceoat de drog, n temerile lui primordiale& Gtia ce ar !i trebuit s$ !ac+ s$ desc*id mna& "utea s-o !ac din proprie iniiati# i, ast!el, s descuraje e un e#entual agresor& .ac ar !i !ost omort, mna i s-ar !i desc*is de la sine& "e de alt parte, dubiile i !useser bine alimentate din e%terior& Gi dac aparatul din mna lui nu era doar un releuA .ac era i o bombA ,#usese timp cte#a ore bune s$ !r$mnte aceast ntrebare& 5ei !i bine tratat, murmur ;ria& Bi petrecu un bra amical peste umerii lui, l$sndu-l s resimt din plin e!ectul e!lu#iilor de mosc, n #reme ce-i ntindea cealalt mn$ pentru a-l con#inge c$ nu ascundea nici o arm& ,rat$-i camaradului meu cum predai c*estia asta celui care le sc*imb& Enul dintre tinerii aliai n spatele ;riei lacu un pas nainte& /antinela e%plic procedura i-i nmn$ aparatul, adugind+ - !oarte simplu, daca tii mec*eria& .e ndat ce to#arul ei apuc strns obiectul, ;ria i desprinse braul de pe umerii santinelei i-i atinse carotida cu #r!ul acului otr#it ascuns ntr-una din ung*ii& Dmul mai apuc s$ scoat un *orcit, cu oc*ii *olbai, nainte de a se prbui la picioarele ei& , !ost bine tratat, rosti ;ria& Bnsoitorii ei sc*iar un mbet& -ra genul de lucruri la care n#$ai s$ le atepi de la ;ria& ;rr cada#rul la loc ascuns #ederii, ntr-un ung*er al postului de gard, i tnrul care inea butonul morii i lu locul, la poart& Ceilali !cur scut din trupurile lor n jurul ;riei, dup care ptrunser, cu toii, n interiorul cldirii& Bntreaga operaie durase mai puin de dou minute& ;otul mergea a, ca ntotdeauna cnd ;ria conducea operaiile& Holul principal i culoarele ce se desc*ideau din el erau pustii& "er!ect& ,gentul ei de aici merita o a#ansare& D luar pe scar, nencre ndu-se n ascensor& 'a#eau de urcat dect trei etaje joase& Holul de sus era, i el, gol& ;ria conduse grupul pn la ua indicat i !olosi c*eia
11@

pe care i-o !urni ase agentul& Ea se desc*ise !r nici un gomot& '#lir n camer& Bnuntru, storurile erau trase i nu ardea nici o lumin& ;o#arii ;riei se postar n !aa uii nc*ise i de-a lungul !iecruia dintre pereii perpendiculari& -ra momentul cel mai periculos& 'umai ;ria i putea !ace !a& Fii nguste de lumin r bteau pe sub marginile unor storuri care astupau pe de-a-ntregul o !ereastr orientat spre sud& ;ria deslui contururile ctor#a mobile, un pat n care se ntre rea o !orm ntunecat, greu de distins& 0edrikA opti ;ria& "iciorul ei c$lc$ pe un obiect moale& D sanda& 0edrikA ;ibia i atinse marginea patului& Cu arma ntins, pipai cu cealalt mn$ nspre !orma ntunecat& 'u era dect o grmad de aternut& ;ria se ntoarse& Ea de la baie era nc*is, dar un !iricel de lumin era #i ibil la ni#elul podelei& Dcolind sandaua i alte obiecte de mbrcminte care ceau pe jos, ;ria se apropie de u, se opri i-i !cu semn unuia dintre brbai s treac de partea cealalt& "n$ acum, se micaser$ aproape 8ar nici un gomot& Eor, ;ria rsuci clana, apoi desc*ise brusc ua& Cada era plin cu ap i n ea se a!la un cada#ru, cu !aa n jos i cu un bra atrnnd peste margine& D um!ltur stacojie se rea c*iar sub urec*ea stng$& ;ria apuc de p$r capul i-l ridic, pri#i !aa, apoi i ddu drumul, 8ar a mproca nici un strop& -ra agentul ei, cel cruia i ncredinase misiunea de a pregti aceast operaie& 8ar moartea sa purta stigmatul omorului dup ritualul go)ac*in+ um!ltura de sub urec*e& D g*ear care redusese #ictima la tcere nainte de a !i necatA /au doar ncercarea cui#a de a lsa impresia c$ !usese #orba de un omor n stil go)ac*inA ;ria a#u sen aia c$ toat operaia se duce de rp$& Bi ddu seama c$ oamenii ei o pri#eau cu un aer nesigur& Fu pe punctul de a-l c*ema pe (ar c*iar din locul n care se a!la, dar o reinu un sentiment de !ric i repulsie& Ie#eni n dormitor, nainte de a-i brana aparatual de emisierecepie i de a apsa n!rigurat pe butonul de alarm& Centrala, se au i o #oce ncordat& ;ria se strdui s #orbeasc pe un ton linitit+ ,gentul nostru e mort&
111

Erm un rga de tcere, n timp ce-i locali au apelul, apoi aceeai #oce rosti+ ,coloA .a& , !ost ucis& .inlr-o dat, glasul lui (ar+ 'u se poaleJ ,cum mai puin de-o or am #orbit cu ea& -ste&&& [ Bnecata intr-o cad, l ntrerupse ;ria& .up ce a lost neutrali ata&&& de un obiect ascuit n!ipt sub urec*ea stng$& .in nou tcere, n #reme ce (ar absorbea in!ormaia& "robabil c$ era prad acelorai incertitudini ca i ;ria& -a se ntoarse spre to#arii ei& /e grupaser cu toii n dreptul uii dinspre culoar& ,#eau dreptate+ dac era de ateptat un atac, de-acolo trebuia s #in& Comunicaia cu (ar nu se ntrerupsese i ;ria au i !rnturi de ordine date n prip+ &&&adunarea&&& s nu cum#a&&& timpul&&& ,poi, !oarte clar+ D s plteascJ Cine o s plteascA se ntreb ;ria& Bncepea deja s$ reconsidere personalitatea lui 0edrik& -ti n pericolA se au i brusc #ocea lui (ar& 'u tiu, recunoscu ea cu reticen& I$mi unde eti& D s$-i trimitem ajutoare& C-am ntiinat pe 9roe<& (ar *ot$rse, deci, s-l pun la curent pe 9roe<& .a, acesta era, nendoielnic, cel mai bun mod de a aciona n continuare& 0edrik le scpase& '-a#ea nici un rost s$ continue singuri& Ermarea a#ea s-o decid 9roe<& ;ria a#u un !rison& .du oamenilor ei cte#a ordine scurte& -rau gaia s-i #nd scump pielea n ca ul unui atac, dar ;ria se ndoia c$ atacul ar-!i putut sur#eni c*iar acum& 0edrik lsase doar nc un mesaj& "roblema era cum trebuia interpretat acest mesaj& 2entalitatea militar este o mentalitate de bandit i de tl*ar& .e unde decurge c orice sistem militarist repre int o !orm de banditism organi at, n snul creia mora#urile tradiionale ncetea a mai a#ea curs& /piritul militarist este un prete%t pentru a legali a asasinatul, #iolul, ja!ul i toate celelalte mani!estri ale crimei, care nsoesc, n mod ine#itabil, r boiul& Cnd nu are un obiecti# e%tern, mentalitatea militar se ntoarce, ntotdeauna, mpotri#a propriei populaii interne, !cnd u de argumente istorice pentru a justi!ica banditismul care o caracteri ea &
11=

2anualul 9ir/ab-ului, Capitolul cinci+ /indromul cpeteniei de r boi ,bia ieit din transa comunicaiei, 2c3ie i ddu seama cum i #a !i aprut go)ac*inului ce se apleca deasupra lui& "entru cine#a nscut pe .osadi, spectacolul pe care l o!erise nu putea !i dect cel al unui om bolna#, scuturat de !risoane, delirnd i transpirnd cu broboane mari sub e!ectul !ebrei& 2c3ie inspir adnc, nainte de a rspunde+ 'u, n-am nimic& ,tunci, eti drogatA ,mintindu-i de nenumratele substane pe care le !oloseau dosadienii, 2c3ie !u ct pe ce s rspund a!irmati#, dar se r$ gndi& (o)ac*inul i-ar !i putut cere s$-i o!ere i lui din drogul respecti#& 'u- drogat, spuse el, ridicndu-se n picioare i pri#ind mprejur& .incolo de #lul #aporos, soarele coborse mult spre ori ont& 8n a!ar de asta, singurul lucru ce se sc*imbase nP peisaj era pre ena monstruosului #e*icul cu enile, care duduia i scuipa !um printr-un tub de eapament ridicat la #ertical& (o)ac*inul continua s$-l obser#e cu o !i%itate att de descumpnitoare, nct 2c3ie trebui s se ntrebe dac a#ea de-a !ace cu o ameninare sau cu persoana de legtur despre care consilierii lui ,ritc* i spuseser c$ #a #eni s$-l ia cu un #e*icul ar*aic& .aca nu eti nici bolna#, nici drogat, rosti go)ac*inul, e #reo stare speciala pe care n-o cunosc dect oameniiA 2i-a !ost r$u, ns$ mi-am re#enit, rspunse 2c3ie& 2i-a trecut&&& starea& Gi ai deseori asemenea cri eA "ot trece ani pn s$ se repete& ,niA .ar care-i cau a acestei&&& striA 'u tiu& Hm&&& a*J (o)ac*inul ddu din cap, ca i cum ar !i neles deodat, apoi art cu brbia spre cer+ 5reo pedeaps de la Rei, poate& "oate& - -rai total #ulnerabil& 2c3ie ridic din umeri, l$sndu-l pe go)ac*in s trag ce conclu ie dorea& 'u eti de-aceeai prereA 8deea prea s$-l amu e pe go)ac*in, care adug+ /nt 9a*rank& "oate c $sta-i cel mai mare noroc pe care l-ai a#ut de cnd te-ai nscut&
11H

9a*rank era numele primului contact, despre care-i #orbiser consilierii lui ,ritc*& -u snt 2c3ie& Corespun i descrierii, 2c3ie, mai puin&&& *mmm&&& starea de adineaori& ,i ce#a de adugatA 2c3ie se ntreb ce-ar mai !i putut atepta 9a*rank& Bn principiu, nu era dect un simplu contact, care trebuia s$-i !ac legtura cu persoane mai importante& ,ritc* a#ea, de bun seam, obser#atori competeni pe .osadi, printre care ns$ nu se numra i acest go)ac*in& .e alt!el, 2c3ie !usese pus n gard re!eritor la 9a*rank+ 9a*rank nu tie de e%istena noastr& Fii e%trem de atent ce #orbii cu el& 5-ai pune ntr-un mare pericol dac i-ar da seama c #enii din partea cealalt a Ridului Reilor& Dperatorii "orii ntriser a#ertismentul+ .ac dosadienii reuesc s # strpung para#anul, #eti !i ne#oit s$ re#enii la locul de recuperare cu mijloace proprii& 'e ndoim c ai i buti s-o !acei& ;rebuie s$ nelegei c$, practic, n-o s$ #a mai ptitem acorda ajutor dup ce # #om !i depus pe .osadi& 9a*rank ddu din cap& "$rea s !i luai o deci ie& 0edrik te ateapt& -ra cellalt nume pe care i-l indicaser colaboratorii lui ,ritc*& Conductoarea celulei #oastre, adug 9a*rank& 8 s-a spus c$ #ii de la "eri!erie& 0edrik nu-i cunoate ade#rata origine& .ar cine-o cunoateA 'u-i putem spune& ,tta timp ct n-ai s$ cunoti acest amnunt, nu i-l #a putea smulge nimeni& 8n orice ca , te asigur c$ 0edrik nu-i dintre-ai notri& 2c3ie nu era prea ncntat de a#ertisment+ &&&nu i-l #a putea smulge nimeni&&& Ca de obicei, 9ir/ab-ul i trimitea agenii n gura lupului, !r a-i !i in!ormat, n prealabil, ct de lungi erau colii !iarei& 9a*rank !cu un semn n direcia #e*iculului su& 2ergemA 2c3ie e%amin$ aparatul& -ra, n mod e#ident, o main de lupt, complet blindat, cu !ante de obser#aie la ni#elul *abitaclului i arme de !oc ndreptate n toate direciile& ,#ea un aspect masi# i sinistru& Consilierii lui ,ritc* i #orbiser despre aceste lucruri+ ,m a#ut grij ca te*nologia lor s$ nu depeasc ni#elul blindatelor primiti#e, al armelor de !oc i al
11:

e%plo i#elor nu prea puternice& ;otui, s-au do#edit deosebit de ingenioi n mbuntirile pe care le-au adus acestui armament& .in nou, 9a*rank !cu un gest n direcia #e*iculului, maniiestnd nerbdare& 2c3ie trebui s$-i nbue un sentiment subit de pro!und an%ietate& Bn ce capcan se #rseA ,#ea impresia c$ se tre ise dintr-o dat alunecnd pe un tobogan nesat de pericole, unde era incapabil s$ !ac !a celei mai nensemnate ameninri& /en aia trecu, dar l ls druncinat& Continua s$ pri#easc n tcere #e*iculul, ca i cnd ar !i ncercat s ctige timp& 2aina, de #reo ase metri lungime, a#ea enile late, n spatele crora se ntre rea un rnd de roi suplimentare& Ca partea din spate, era ec*ipat cu obinuita anten de captare a energiei de la satelitul a!lat pe orbit, sub barier, dar mai a#ea i-un motor secundar, care ardea un carburant urt mirositor& Fumul i ga ele de eapament umpleau aerul cu o du*oare acr i usturtoare& Ce mai ateptmA ntreba 9a*rank, !i%ndu-l pe 2c3ie cu o pri#ire n acelai timp temtoare i bnuitoare& "utem pleca, rspunse 2c3ie& 9a*rank se ntoarse i, lund-o grbit nainte, se car pe-o enil i dispru n interiorul ntunecat al *abitaclului& 2c3ie l urm i se pomeni ntr-un spaiu strimt, unde domnea un miros neptor, greu& Cabina era aproape n ntregime ocupat de dou scaune mari din metal, al cror sptar curbat depea cu puin nlimea capului unui om sau al unui go)ac*in ae at& 9a*rank se instalase n scaunul din stnga i ncepuse s mane#re e di#erse butoane i cadrane& 2c3ie se a!und n cel de-al doilea scaun& .ou perec*i de brae metalice se nc*iser automat n jurul mijlocului i pieptului su, li%ndu-l n scaunL un suport i atinse cea!a, adaptndu-se la po iia capului& 9a*rank aps un buton& Ea prin care intraser se nc*ise cu un b it de ser#omotoare i se #ori automat& D sen aie ambigu puse st$pnire pe 2c3ie& 'u su!erise niciodat de claustro!obieL mai degrab nu se simea n largul su cnd se a!la n spaii #aste, desc*ise, ca acela din jurul stncii& .ar interiorul acestei maini de r boi e#oca barbaria unor epoci apuse, care !ceau s #ibre e n el o coard ata#ic& /e lupt s-i n!rne e imboldul de a se arunca orbete n cutarea unei ieiri& ,sta era o capcanJ
11K

5ederea unui detaliu neateptat l ajut s$ depeasc momentul& Fantele de obser#aie ale cabinei erau din sticl& "ipi unul din geamuri& .a, sticl& -ra un material r$spndit pe cuprinsul ntregii Co-simiri& Bn acelai timp re istent i !ragil& 8ar geamul din !aa lui n-a#ea o grosime prea mare& "n$ la urm, aspectul redutabil al #e*iculului era, mai degrab, un !el de pra! n oc*iJ 9a*rank e%amin rapid mprejurimile, apoi mane#r cte#a le#iere i puse n micare maina& ,ceasta se urni, druncinndu-se i emind un *uruit *odorogit, peste care se suprapunea un #aier acut& En soi de drumeag pornea, de la stnca alb, n direcia oraului ndeprtat& /e #edeau clar urmele lsate de enilele blindatului la #enire& .in loc n loc, stnci i olate scnteiau n soare& 9a*rank prea total absorbit de pilotarea #e*iculului& (ndurile lui 2c3ie re#enir, nc o dat, la recomandrile ce i se !cuser naintea plecrii de pe ;andaloor& .e ndat ce #ei !i ptruns n celula lui 0edrik, #ei rmne de unul singur -lecti#&&& se simea deja !oarte i olat& 2intea lui era un talme- balme de date care a#eau prea puin legtur cu e%periena lui anterioar& .ac nu le ddea de capt, cu ce-ar mai !i putut alia pe aici, o ntreag planet risca nimicirea& -ra singur&&& .ac .osadi pierea, nici un co-simitor n-ar !i !ost martor la moartea ei& 9ariera tempokinetic$ a calebanilor ar !i absorbit cea mai mare parte a de!lagraiei !inale& .e !apt, calebanii s-ar !i *rnit cu energia ast!el eliberat& -ra unul din lucrurile pe care i le de #luise Fannie 2ae& D e%plo ie gigantic, un dejun pentru un caleban, iar 9ir/ab-ul ar !i !ost ne#oit s reia anc*eta de la ero, !r do#ada material cea mai important+ .osadi& 2aina blindat *uruia, se legna i derapa, dar re#enea mereu la drumeagul des!undat care ducea spre turnurile ndeprtate ale C*u-ului& 2c3ie l obser# cu discreie pe go)ac*in& 9a*rank a#ea o comportare destul de puin caracteristic pentru specia sa& -ra mai direct, mai&&& uman& /igur c$ daJ 8nstinctele sale go)ac*ine !useser modi!icate de contactul cu oamenii& ,ritc* a#ea de ce s$ simt repulsie i team& "ilotarea blindatului nu prea o treab prea simpl& 2c3ie numr opt le#iere i comen i di!erite, pe care ns
11M

9a*rank le mane#ra cu de%teritatea unei obinuine ndelungate, !olosindu-se nu numai de mini, ci i de genunc*i, de coate i c*iar de cap& 5e*iculul rspundea cu docilitate& Fr a-i abate atenia de la acti#itatea sa, go)ac*inul rupse tcerea+ /-ar putea s$ se trag asupra noastr cnd #om ajunge la al doilea graden& Ce#a mai de#reme, n on a a#ut loc o operaie poliieneasc& 2c3ie l pri#i cu mirare& Credeam c$ ni s-a asigurat libera trecere& 5oi, peri!ericii, nu # contenii nici o clip atacurile& 2c3ie scrut terenul prin !antele care ineau loc de parbri & 'u # u dect drumeagul pustiu ce se aternea naintea lor printre smocuri de #egetaie arid& -ti mai b$trn dect toi peri!ericii pe care-i cunosc, obser# 9a*rank& Consilierii lui ,ritc* l pre#eniser pe 2c3ie n legtur cu acest cusur gra# al para#anului su i cu necesitatea camu!lrii semnelor subtile ale #rstei& Bi o!eriser cte#a edine de tratament geriatrie, precum i un rspuns de ser#il e#entualilor curioi& /e # u silit s !oloseasc acest rspuns& "e-aici, mbtrneli nainte de #reme& Categoric, !cu 9a*rank& 2c3ie simi c e ce#a care-i scap n replica interlocutorului su, dar nu ndr ni s$ mearg mai departe& .ialogul rmnea steril& ,poi, mai era i acea operaie poliieneasc la care !cuse alu ie 9a*rank& 2c3ie tia c gloata "eri!eriei, creia i se inter icea accesul n C*u, se deda la raiduri periodice, cel mai adesea sortite eecului& ,pucturi barbareJ Ce prete%l ai !olosit ca s$ #ii aiciA ntreb el& 9a*rank i arunc o pri#ire s!redelitoare, apoi ridic de pe comen i o mn palmat$, ar$tndu-i un mner !i%at pe pla!onul cabinei, deasupra capului su& 2c3ie *abar n-a#ea la ce putea !olosi mnerul i se temu c do#edise deja prea mult ignoran& Bns$ 9a*rank i rspunse+ D!icial, patrule n sectorul sta ca s$ repere e#enlualele surpri e neplcute pe care ni le-ar putea pregti peri!ericii& - o misiune ce mi se ncredinea adesea& 'eo!icial, oal lumea crede c$ ascund pe-aici un ba in secret, plin de !emele !ertile&
11?

En ba in&&& nu un gralu J .in nou, un dialog relati# in!ructuos, cu subnelesuri misterioase& 2c3ie pri#i n tcere peisajul din !a& .rumeagul necat n pra! descrise o curb larg la stnga, apoi prinse s$ coboare pe o pant abrupt, de-a lungul unei cornie nguste, tiat n peretele rou al unui canion& 9a*rank ncepu s$ e!ectue e o serie de accelerri i deceler$ri rapide& "ereii de stnc$ roie de!ilau cu #ite & 2c3ie pri#i n #ale, pe partea sa& 0os de tot, ri o ntindere #erde de #egetaie lu%uriant i, dincolo de ea, n deprtare, pcla i turnurile C*u-ului F edi!icii !usi!orme, n$lndu-se printre !ale e abia desluite& /c*imbrile de #ite ale mainii n-a#eau nici o noim pentru 2c3ie& 8ar golul prpstios ce se csca n dreapta lui i inspira uimire i team& Cornia pe care naintau urmrea toate meandrele !ale ei i se alia cnd n umbr, cnd la soare& 2aina *uruia i trepida parc tot mai tare& 2irosul de ulei ars !cea s-i tresalte stomacul& 8ar oraul ndeprtat arta la !el de inaccesibil ca atunci cnd l pri#ise pe deasupra canionului, doar c$ acum prea mai nalt i mai misterios n obscuritatea pcloas$ care-l n#luia& n principiu, nu ne putem atepta la nimic r$u pn #om ajunge la primul graden, anun 9a*rank& 2c3ie se uit la el& "rimul gradenA ,*, se re!erea, probabil, la prima cot din a!ara idurilor oraului& .e!ileul n interiorul cruia !usese construit C*u-ul cobora n trepte pn$ la ni#elul !lu#iului& Fiecare treapt a#ea un numr& ;emeliile citadelei erau ae ate pe insulele i platourile stncoase din locul n care !lu#iul i ncetinea cursul i se rami!ica& 8ar colinele ce re istaser ero iunii erau din minereu de !ier n stare aproape pur, ca i cea mai mare parte a malurilor& 9ine c$ ieim de-aici, mormi 9a*rank& Cornia prsi, cu o curb strns$, !ale a, trans!omindu-se ntr-o ramp larg, ce cobora lin spre o pdure lu%uriant& Cte#a clipe mai tr iu, ptrunser ntr-un ocean de umbre #er i& "ri#ind printr-una din !antele laterale, 2c3ie recunoscu !run iuri arborescente i !icui gigani, dar obser# i plante spinoase uriae, pe care nu le mai # use pn$ atunci nicieri& .rumeagul, ca i solul acestei jungle, era o !iie de glod cenuiu& 2c3ie se uit dintr-o parte ntr-altaL cu e%cepia ctor#a plante complet
11Q

necunoscute, peisajul i se prea un amestec, n proporii aproape egale, de #egetaie terran i tandaloorian$& Cumina soarelui l orbi cnd, prsind acoper$mntul pdurii, ieir ntr-un lumini cu ierburi nalte, care purta urmele unor lupte recente& 5egetaia era stri#it, rete at, ars& Bn stnga, ceau epa#ele unor maini F grme i de metal contorsionat, din care se nla, ici i colo, cte o roat sau un !ragment de enil& Enele epa#e semnau cu #e*iculul n care se alia& 9a*rank e#it n ultimul moment craterul unei e%plo ii i 2c3ie a#u timp s$ #ad c !undul gropii era plin de trupuri s!rtecate& (o)ac*inul nu !cu nici un comentariu& /-ar !i is c$ nici nu obser#ase cada#rele& 9rusc, 2c3ie sesi semne de micare la li iera pdurii, apoi deslui siluete de oameni i go)ac*ini ce treceau n pas alergtor& Cei mai muli preau s$ poarte arme indi#iduale F e#i metalice scnteind n soare, obiecte s!erice albe prinse n bandulier& 2c3ie nu gsise de cu#iin s$ n#ee tot arsenalul dosadian& Bi spusese c$, n !ond, nu erau dect arme primiti#e, dar acum reali a c$ armelor acestora primiti#e li se datorau pri#elitile de de#astare i masacru pe care le o!erea oc*ilor si luminiul& .rumeagul se a!und din nou n desiul junglei, l$snd n urm cmpul de lupt& Embra compact, #erde, n#lui maina ce nainta *urducndu-se, duduind& 2c3ie, glit n *arnaamentul su, mai pstr o #reme n nri mirosul de snge, de putre!acie incipient& Bntr-un tr iu, un #iraj scurt spre dreapta i scoase pe marginea unei alte !ale e, pe care 9a*rank ncepu s-o coboare printr-o corni la !el de ngust i abrupt ca prima& 2c3ie i arunc oc*ii pe geamul de pe partea go)ac*inului& Draul prea acum mult mai aproape& (*idat de druncin- turile coborului, pri#irea lui 2c3ie cerceta, cnd n sus, cnd n jos, turnurile C*u-ului, ce se nlau, asemenea unor tuburi de org argintii, pe Colinele Consiliului& "eretele opus al canionului ddea impresia unui ir lung de trepte gigantice, care se pierdeau ntr-o cea de un gri purpuriu& Ca ba a turlelor ascuite, iepurriile C*u-ului erau aureolate de abur i !um& 5ag, se putea distinge deja i o parte din idul e%terior al oraului& "e crestele sale se niruiau, la inter#ale regulate, ca ematele construite n surplomb, pentru tragerea de anlllad& Bn comparaie cu idurile, ar*itectura oraului prea uimitor de supran$lat$&
11>

Cucrul acesta spunea totul despre enorma densitate a populaiei& Coborul s!ri ntr-un nou cmp de lupt, presrat cu str#uri de !iine i de maini, necat n du*oarea insuportabil a morii& 9a*rank ncepu un slalom printre cratere de e%plo ii, mo#ile de !ier rsucit i cada#re npdite de nori de insecte& Ferigile i ierburile care nu arseser$ re#eneau ncet la #ertical, ca dup trecerea unui monstruos t#lug& Creaturi naripate, unele cenuii, altele galbene, burtceau pe deasupra !erigilor, de parc moartea le iacea s se simt n largul lor& Consilierii lui ,ritc* l a#erti aser pe 2c3ie c$, pe .osadi, #iaa se con!runta tot timpul cu e%cese brutale, dar realitatea l ngretoa pur i simplu& "rintre cada#re, putu s identi!ice att oameni, ct i go)ac*ini& Fu re#oltat mai ales la #ederea unei tinere !emele go)ac*ine, pe ale crei brae se distingeau, ct se poate de clar, petele portocalii ale !ertilitii& Bi ntoarse cu mnie pri#irea i obser# c$ 9a*rank se uita la el cu o lucire batjocoritoare n oc*ii si galbeni& Continund slalomul, go)ac*inul ise+ - plin de spioni peste tot, !irete, i dup c*estia asta&&& ,rt cu capul n stnga i-n dreapta+ &&& 5a trebui s !ii i mai prudent dect i-ai nc*ipuit& D detuntur seac i punct #orbele& Ce#a lo#i blindajul #e*iculului pe partea unde sttea 2c3ie& .up$ cte#a secunde !ur inta a dou lo#ituri, una dup$ alta, urmate de o serie ntreag& "roiectilele ricoau pe metal i c*iar pe sticla !antelor de obser#aie& 2c3ie rmase nuc& (eamul subire ar li trebuit s$ se !ac ndri& /igur, tia c$ e%ist geamuri blindate din sticl clit, dar nu i se spusese c ele ar putea !i obinute cu te*nologia acordat dosadienilor& .eosebit de ingenioi, ntr-ade#rJ 9a*rank i #edea de drum ca i cnd nu s-ar !i ntmplat nimic& 'oi sal#e e%plodar direct n !aa lor, concomitent cu !ulgerri roiatice dinspre li iera pdurii& Fac ncercri, i e%plic 9a*rank, artnd spre !antele de obser#aie& 5e iA 'u r$mne nici mcar o urm pe tipul $st$ nou de sticl& 2c3ie #orbi din adncul amrciunii sale+ Eneori, te ntrebi ce do#edesc toate astea, dect c$ trim ntr-o lume care se ntemeia pe nencredere&
1=@

Cine-ar putea s aib ncredereA replic 9a*rank de parc ar !i rostit o ntrebare de cate*ism& 2c3ie spuse+ /per c prietenii notri tiu pn$ unde s$ mearg cu ncercrile& Ci s-a atras atenia c$ putem re ista numai la proiectile sub opt eci de milimetri& 'u s-au n#oit s$ ne lase s$ trecemA "i, tocmai de-asta trebuie s$ ne aplice cte#a lo#ituri, pentru a m$ menine n graiile superiorilor mei& Bnc o data, 9a*rank e!ectua o serie de #iraje i de sc*imbri rapide de #ite !r nici un moti# aparent& .ei reinut de *arnaamentul scaunului, 2c3ie se lo#i dra#n la cot n peretele cabinei& Bn clipa urmtoare, o e%plo ie n spate iacu blindatul s$ se ncline pe slnga& 9a*rank #ir$ brusc n aceeai direcie, pentru a e#ita un nou proiectil, ce ar !i e%plodat drept n botul mainii, daca i-ar !i urmat drumul n linie dreapt& Cu urec*ile iuind de #acarmul e%plo iilor, 2c3ie !u proiectat n !a n momentul n care #e*iculul !rn$ !r #este, pentru a reporni imediat cu spatele, n ig ag, ca s$ e#ite o jerb de e%plo ii !rontale& Cte#a secunde mai tr iu, 9a*rank reporni cu toat #ite a nainte, de-a dreptul prin *iul ca un perete al junglei& Bnconjurai de e%plo ii, i croir$ drum culcnd la pmnt #egetaia, cotir spre dreapta i se angajar, ca prin minune, pe un nou drumeag noroios, n inima pdurii& 2c3ie nu mai a#ea nici o idee despre direcie, dar bombardamentul ncetase& 9a*rank reduse #ite a, apoi rsu!l adnc prin #entriculele pectorale& -ram sigur c #or ncerca asta& ,rta, n acelai timp, uurat i amu at& 2c3ie, contient c trecuse pe lng$ moarte, i pierduse graiul& "oteca pe care-o urmau acum prea s$ erpuiasc$ la nes!rit prin jungl, ceea ce-i ddu #reme s-i #in n !ire& 'u tia ns$ ce s mai cread& 'u nelegea amu amentul lui 9a*rank, nici aparenta sa indi!eren n !aa carnajului i a morii& Bntr-un tr iu, ieir pe o cmpie acoperit cu iarb, la !el de uni!orm i #erde ca o pelu per!ect ntreinut& ,ceasta cobora lin ctre un lstri rar, ndrtul cruia se reau sclipirile #er i-argintii ale unui curs de ap& .ar ceea
1=1

ce atrase i reinu mai cu seam atenia lui 2c3ie, !u o !ortrea !r !erestre, cu iduri cenuii, ciuruite, care se nla la jumtatea distanei, dominnd lstriul de la malul apei& Ieduta aintea spre ei dou contra!orturi masi#e, ce ncadrau o barier nalt de metal negru& "oarta noastr, anun 9a*rank& 5ir$ scurt la stnga, pentru a se alinia e%act pe centrul celor dou contra!orturi, i adug+ "oarta >, apoi tunelul, i-am ajuns acas& 2c3ie ddu din cap n tcere& Riduri, bariere, pori i tuneluri+ acestea erau c*eile aprrii C*u-ului& .osadienii a#eau o mentalitate ntemeiat pe !ortree i bariere& "robabil c$ tunelul trecea pe sub !lu#iu& Bncerc s$-l locali e e pe *arta pe care consilierii lui ,ritc* i-o implantaser n memorie& Bn principiu, cunotea geogra!ia acestui loc, geologia lui, sistemele de!ensi#e speci!ice, la !el ca i organi area social, politic i religioas a oraului, dar acum i #enea greu s$ se oriente e pe *arta din capul lui& Bns cnd se aplec spre geam i, pri#ind n sus, obser# marele turn central cu orologiul ori ontal, toate amnuntele i se reae ar n minte i, n clipa n care maina lua #ite , ncu#iin cu o micare a capului+ .a, "oarta >& 9a*rank era prea ocupat pentru a-i rspunde& 2c3ie ntoarse oc*ii spre !ortrea i ii nbui un strigt& 5e*iculul, #uind, cobora panta cu o #ite ameitoare, ndreptndu-se drept spre bariera neagr, care r$mnea cobort$& Bn ultimul moment, cnd coli iunea prea ine#itabil, uriaa poart se ridic !ulgertor i, cu iueala glonului, ptrunser ntr-un tunel slab luminat& Bn spatele lor, un tunet semnal renc*iderea porii& 2aina !cea un #acarm de rac*et, cu enilele care goneau pe grtarul de metal ce podea tunelul& 9a*rank !rn progresi#, nainte de a aciona o man lateral& 2aina se nl numaidect pe roi, iar atenuarea brusc a gomotului l !cu pe 2c3ie s$ cread c asur ise& /en aia spori cnd i ddu seama c$ 9a*rank repetase de mai multe ori aceeai ntrebare+ 0edrik spune c #ii de dincolo de muni& -ade#$ratA .ac aa spune 0edrik& ncercase s$ par ironic, dar intonaia !usese mai degrab interogati#&
1==

9a*rank conducea acum ce#a mai destins, n lumina di!u din tunel& Bi urm irul gndurilor+ Embl #onul c$ #oi, peri!ericii, ai ntemeiat o colonie secret de partea cealalt a munilor i c$ intenionai s$ #$ construii un ora& 8nteresant #on& Ce, nu-i ade#ratA Enicul ir de lmpi de pe pla!onul tunelului lsa interiorul mainii ntr-o semiobscuritate pe care luminile tabloului de bord n-o compensau dect n mica msura& Cu toate acestea, 2c3ie a#ea strania sen aie c 9a*rank i desluea c*ipul ca la lumina ilei i c$-i e%amina !iecare e%presie a !eei& Bn ciuda !aptului c lucrul era imposibil, ndoiala persista& Ce ascundeau #orbele iscoditoare ale go)ac*inuluiA .e ce am impresia c #ede n mineA ,ceste conjecturi nelinititoare luar s!rit n clipa n care ieir din tunel, pe o strad din iepurrii& 9a*rank coti imediat spre dreapta, angajndu-se pe o alt strad, ngust i ntunecoas, ntre dou iruri de cldiri cenuii& 2c3ie # use o mulime de imagini ale acestor str i, ns$ contactul cu realitatea a#u darul s-i ampli!ice presentimentele rele& ;otul era murdar&&& apstor&&& aglomerat& "este tot, era plin de lumeJ 9a*rank conducea ncet& Carma enilelor !cuse loc !recrii silenioase a pneurilor pe carosabilul cnd pa#at, cnd acoperit cu dale mari, de un negru lucios& /oarele nu ptrundea aproape deloc n strduele strimte, strjuite de edi!icii nalte, ale cror #r!uri 2c3ie nu putea s$ le reasc prin !antele de obser#aie& 5 u maga ine i pr#lii, baricadate i p ite de indi#i i narmai& "e alocuri, scri de piatr, de asemenea p ite, urcau sau coborau spre tenebre tulburtoare& 'u se #edeau dect oameni pe str i& Gi toi a#eau !ee posomorite, cu !lcile ncletate& ,runcau spre blindat pri#iri reci, scruttoare& ,tt brbaii, ct i !emeile purtau tradiionalul combine on de culoare nc*is al Ie er#elor de 2unc& Iemarcnd interesul lui 2c3ie pentru spectacolul str ii, 9a*rank i e%plic+ /ntem ntr-o encla# uman i circuli cu un o!er go)ac*in& "ot s$ ne #ad, aici, nuntruA Gtiu ei i !r s$ ne #ad& Gi se ateapt ciocniri& CiocniriA
1=H

ntre go)ac*ini i oameni& "e 2c3ie l trecu un !ior& /e ntreb dac asta se a!la la originea anumitor alu ii, pe care ,ritc* i consilierii s$i nu le e%plicitaser$ niciodat n pre enta lui+ alu iile la o posibil distrugere a .osadiei din interior& .ar 9a*rank continu+ - o prpastie din ce n ce mai mare nlre oameni i go)ac*ini& /ituaia n-a !ost niciodat att de ncordat& "oale c eti ultimul om care urc n maina mea& ,ritc* i ai lui l pregtiser pe 2c3ie pentru #iolena, !oametea i suspiciunea ce domneau pe .osadi, dar nu pomeniser nimic de #reun con!lict ntre specii& 'u lsaser de neles dect c$ un anumit !actor, pe care re!u au s$-l numeasc, putea distruge planeta din interior& .espre asta #orbea 9a*rankA 'u cute a s$-i trde e ignorana, ntrebndu-l direct, i aceast oprelite l e%aspera& Bntre timp, dup$ ce strbtuse un pasaj ngust, #e*iculul iei pe o arter larg, nesat de arete, toate pline oc*i cu #erdeuri& /e ddeau n lturi unele dup$ altele, ncet, l$sndu-i s$ treac& Dc*ii oamenilor care se retrgeau mpreun cu ele erau plini de ur& .ensitatea mulimii din acest loc i se pru lui 2c3ie nucitoare, mprejurul !iecrei arete 4i le pierdu numrul nainte de-a ajunge la urmtoarea intersecie7, cel puin o sul de persoane se ng*esuiau, gesticulnd i ipnd la cercul de oameni care, umr la umr, cu spatele la arete, aprau ncrctura acestora& 2c3ie a#u un oc cnd i ddu seama c mar!a, pe care o luase drept ar a#at, era, pur i simplu, gunoi& Damenii se ng*esuiau s cumpere gunoaieJ .in nou, 9a*rank juc$ rolul g*idului& Cocul sta se numete /trada Foamei& /nt gunoaie de calitatea nti& Cele mai bune din tot oraul& 2c3ie i aminti c$ unul dintre consilierii lui ,ritc* i spusese c n C*u e%istau restaurante speciali ate n resturi pro#enite din di!erite cartiere ale oraului, c$ nu se irosea nici cea mai mic !$rm$ de materie nutriti# neto%ic$& 2c3ie era subjugat de spectacolul ce se des!ura sub oc*ii si+ c*ipuri distorsionate de ur, micri !urie, #iolen care !ierbea, gata s$ se re#erse&&& &Gi asta, pentru o tran acie comercial normal, al crei obiect erau deeurile menajereJ .ar ceea ce ntrecea orice nc*ipuire era pu deria de oameni&
1=:

2iunau pretutindeni+ de jur-m- prejurul aretelor, de-a lungul idurilor, n gangurile cldirilor, aproape i sub roile mainii lui 9a*rank& 2irosuri necunoscute asaltau nrile lui 2c3ie F o du*oare !etid, cum nu mai simise n #iaa lui& Gi mai era un lucru suprin $tor+ aspectul #etust al iepurriei& /e ntreb dac toate populaiile urbane con!runtate cu ameninri e%terioare cptau aceast n!iare ar*aic& .up criteriile Co-simirii, locuitorii C*uului se a!lau aici doar de cte#a generaiiL totui, oraul prea mai #ec*i dect toate cele pe care le cunotea& 5irnd brusc, 9a*rank intr pe o strdu ngust i opri maina n !aa intrrii n arcad a unei cldiri& "ri#ind pe geamul din dreapta, 2c3ie deslui un gang mo*ort i o scar cobortoare, cu!undat n ntuneric& 0edrik e jos, l anun 9a*rank& , doua u pe stnga, la captul scrilor& - o ta#ern& Cum am s-o recunoscA 'u i-au spusA 2c3ie o#i& 5 use mai multe portrete ale lui 0edrik, nainte de a pleca de pe ;andaloor& Bi ddu seama c$ ncerca s trag de timp pentru a mai r$mne n coconul protector al blindatului& 9a*rank pru s$ intuiasc moti#ul e itrii sale& 'u te teme, 2c3ie& D s$ te recunoasc 0edrik& Gi&&& te-a mai s!tui ce#a&&& 2c3ie i ntoarse !aa spre go)ac*in& 8ntr direct n local, aea $-te la o mas i ateapl-o pe 0edrik& Fr protecia ei n-ai s supra#ieuieti mult peaici& ,i pielea smead i n cartierul sta snt oameni care pre!er pn i #erdele, negrului& \tia nu uit po#estea de la "oarta "<las*& 'ici cei cincispre ece ani care-au trecut de-atunci nu le-au ters-o din minte& 8nstructajul lui 2c3ie nu indusese nimic re!eritor la #reo a!acere a "orii "<las*& Bnc o dat, 2c3ie se abinu de la ntrebri& 9a*rank aciona butonul care comanda desc*iderea portierei dinspre 2c3ie& 8nstantaneu, du*oarea str ii crescu, de#enind aproape nbuitoare& 5$ ndu-l c o#ie, 9a*rank se rsti+ (r$bete-teJ 2c3ie sri din main ntr-o stare de trans ol!acti# #ecin cu leinul& /e pomeni pe marginea trotuarului, !acnd obiectul nenumratelor pri#iri suspicioase& Eitndu-se dup #e*iculul lui 9a*rank, care se deprta n #ite , a#u
1=K

impresia c$ i se tiase ultima legtur cu lumea Co-simirii i c$ rmsese !$r$ nici o aprare& 'iciodat, n cursul e%istenei sale ndelungate, nu se simise att de singur& 'ici un sistem judiciar nu poate !ace dreptate, dect dac !iecare dintre participani F magitri, procurori, legiti, aprtori, martori i toi ceilali F i risc propria #ia n orice litigiu care le este supus& ;otul trebuie s !ie pus la btaie n judecaren& .ac un singur element rmne n a!ara disputei i !erit de orice risc personal, dreptatea este, n mod ine#itabil, compromis& Codul go)ac*in Cu puin nainte de apusul soarelui, se abtu o ploaie mrunt, care dur pn$ la lsarea nopii, cnd !u alungat de #ntul de de!ileu, ce cur cerul .osadiei, l$snd o atmos!er cristalin, n care apa picura din cornie n bltoacele de pe trotuare& "n$ i omnipre entul miros pestilenial al iepur$riilor se mai risipi puin, iar rarii trectori ce strbteau str ile C*u-ului a#eau n micri o graie !elin& Bntorcndu-se la cartierul s$u general, ntr-un transportor blindat la bordul cruia se a!lau numai gr ile sale de corp go)ac*ine, 9roe< remarc i el e%cepionala limpe ime a aerului, !r ns a conteni s$ se !rmnte n legtur cu tirile alarmante din cau a crora trebuise s$-i prseasc n grab reedina de pe Colinele Consiliului& Cnd intr n sala de con!erin, # u c$ (ar se a!la deja acolo, cu spatele la !ereastra ntunecat care ddea spre peretele estic al canionului& Dare de ct timp atepta aaA Dmul nu-l salut& Faptul nu !cea dect s$ sublinie e ostilitatea crescnd$ dintre cele dou$ specii& -rau amndoi la curent cu raportul care coninea o in!ormaie tulburtoare+ asasinarea unui agent dublu, uman, n circumstane ce preau s$-l acu e direct pe 9roe<& -lectorul se ndrept spre capul mesei de con!erin, i ocup locul obinuit i aps pe butonul care acti#a comunicatorul& ,dresn- du-se ecranului pe care nu-l #edea dect el, ordon+ Con#ocai Consiliul i conectai reeaua de telecon!erint$& Ispunsul #eni sub !orma unui um et modulat, !iltrat de sistemul de bruiaj i atenuat de un con de i olare& (ar, ce se a!la n cellalt capt al ncperii, nu putea
1=M

nelege nimic din gomotele pe care le emitea comunicatorul& Bn timp ce atepta ca membrii Consiliului s$ se brane e la reeaua de telecon!erin$, 9roe< comut !rec#enta i aduse pe ecran unul din ag*iotantii si go)ac*ini, cruia i #orbi cu #oce sc ut, la adpostul conului de i olare+ ;recei la un control sistematic al tuturor oamenilor a!lai n po iii de natur s$ repre inte un pericol pentru noi& ,plicai "lanul .& 9roe< arunc o pri#ire spre (ar& 9u ele omului se !r$mntau n tcere& -ra !urios pe pre ena conului, care-l mpiedica s$ cunoasc e%act ce era pe cale s$ !ac 9roe<& ,cesta continu s$-i #orbeasc ag*iotantului de pe ecran+ .ispunei trupele speciale n dispo iti#ul pe care #i l-am indicat&&& -%act&&& (ar ntoarse ostentati# spatele la aceast discuie i se cu!und n contemplarea nopii& 9roe< con#ersa mai departe cu ecranul+ Bn nici un ca J ;rebuie ca i consilierii umani s$ participe la con!erin& Gtiu&&& (ar mi-a semnalat !aptul n raportul su&&& .a, am !ost in!ormat i n legtur cu asta& de ateptat ca i alte comuniti umane s se ia dup ei i s$-i e%pul e e #ecinii& I bunrile se #or ine lan&&& .a, aa m-am gndit i eu cnd am citit raportul& 9roe< deconecta dispo iti#ul de bruiaj i conul de i olare& ;ria se intercalase pe ecran, printr-un apel prioritar care ntrerupsese comunicaia cu ser#iciul /ecuritii& Bncepu sa #orbeasc n prip, cu #oce joas& .in captul opus al slii, (ar nu putea prinde dect cu#inte r lee, lar$ nici o noim& .ar bnuielile lui 9roe< ncepeau sa se con!irme& D ls pe ;ria s$ termine tot ce a#ea de is, apoi rspunse+ .a&&& e logic s$ presupunem c$ autorii crimei au #rut s lase impresia c$ !ptaul e un go)ac*in n solda&&& Bneleg& .ar incidentele i olate care&&& Cre iA Hm&&& Bn ca ul acesta&&& Csa !ra a n suspensie, ns cu#intele sale marcau clar separaia dintre oameni i go)ac*ini, c*iar i la cel mai nalt ni#el al Consiliului su Consultati#& -u snt cel care #a trebui s$ decid n aceast pri#in, ;ria& 8n #reme ce 9roe< #orbea, (ar luase un scaun i #enise s se ae e lng el, n !aa comunicatorului& Faptul
1=?

nu-l mpiedic pe 9roe< ca, de ndat ce termin con#orbirea cu ;ria, s$ restabileasc circuitele de protecie, ast!el nct, dei sttea alturi de -lector, (ar nu putea strpunge ecranajul& 'u au ea dect b itul bruiajului i acest gomot i pro#oca o iritare pe care nici mcar nu mai ncerca s-o ascund& 9roe< nu !cu nici un gest prin care s$ indice dac era sau nu de acord cu pre ena lui (ar lng el& ,a am neles i eu, continu el discuia cu ag*iotantul de la /ecuritate& .a&&& #oi da ordinele necesare de ndat ce #om !i terminat aici&&& 'u&&& .e acord& ,a]i cei mai bine& ntrerupse comunicaia& 9 itul ener#ant ncet& 0edrik are de gnd s-i asmu pe go)ac*ini contra oamenilor i pe oameni contra go)ac*inilor, declar (ar& .ac aa stau lucrurile, ele au !ost pregtite #reme ndelungat, n secret& Ispunsul lui 9roe< implica mai multe aspecte+ c$ e%ista o conspiraie la #r!, c$ situaia luase o amploare periculoas nainte de a !i detectat, c$ !orele ast!el puse n micare de#eniser, n bun msur, imposibil de controlat& Gi eti de prere c situaia se #a agra#a, spuse (ar& /per& (ar l pri#i lung cte#a clipe, apoi se mulumi s rspund+ Bneleg& -ra e#ident c$ 9roe< dorea o limpe ire a situaiei, care s$-i permit stabilirea unor pre#i iuni clare ale principalelor consecine& -ra pregtit pentru asta& .e ndat ce #a !i sesi at dincotro bate #ntul, a#ea s$ !oloseasc !orele sale, de netgduit, pentru a obine un a#antaj ma%im de pe urma acestei cri e& (ar rupse tcerea& .ar dac ne-am nelat asupra inteniilor lui 0edrik&&& /u!erinele ne#ino#ailor ne snt ntotdeauna de !olos, ise 9roe<, para!ra nd prima parte a unui #ec*i dicton, pe care-l cunoteau toi dosadienii& (ar completa ideea+ .ar cine-s ne#ino#aiiA 9roe< nu apuc s-i rspund, cci ecranul dinaintea lui se lumin brusc, n!$ind !eele reunite ale membrilor Consiliului, !iecare n micul su cadru& 9roe< conduse cu
1=Q

operati#itate edina, nengduind dect cte#a ntreruperi& 'u ordon nici un arest la domiciliu, nu pro!er nici o acu aie direct, dar, prin atitudinea i cu#intele sale, !cu net o discriminare ntre cele dou specii& Cnd con!erina se nc*eie, lui (ar nu-i !u greu s-i imagine e agitaia care trebuie c$ domnea n acea clip n tot C*u-ul, pe cnd potentaii oraului i organi au aprarea& Fr s$ tie de ce, (ar a#ea impresia c$ 9roe< !$cea e%act ce dorea 0edrik i c era o eroare tactic din partea lui s ampli!ice tensiunile e%istente& .up ce nc*ise comunicatorul, 9roe< se l$s$ pe spate n scaun i i se adres lui (ar, alegndu-i cu bgare de seam cu#intele+ ;ria mi d de tire c 0edrik e de negsit& 'u era de ateptatA "oate& 9roe< i um!l obrajii& Ceea ce nu neleg este cum de a !ost cu putin ca o simpl Conectoare s-i nele, deopotri#, pe agenii mei i pe ;ria& Cred c$ am subestimat-o pe aceast&&& !at& Gi dac$i trimis de&&& ,rt cu brbia spre ta#an& 9roe< c u pe gnduri& Cnd se *ot$rse con#ocarea de urgen a Consiliului, tocmai asista la interogatoriul lui 9a*rank, ntr-un adpost secret de pe Coline& Iapoartele ce se acumulaser n ultima #reme relatau un gen de tulburri de care C*u-ul mai a#usese parte n di!erite epoci, dar niciodat cu aceast amploare& 8n!ormaiile obinute de la 9a*rank erau de amgitoare& ,!irma c$ escortase un spion peri!eric, pe nume 2c3ie, pn$ la o anumit adres 4pe care cei de la /ecuritate n-a#useser timp s-o #eri!ice din cau a tulburrilor7& Con#ingerile lui 9a*rank erau clare& "oate c$ peri!ericii ncercau ntr-ade#r s$-i ntemeie e propriul ora dincolo de muni& .ar lui 9roe< i se prea puin probabil& /ursele sale de la "eri!erie se do#ediser, n general, denine de ncredere, iar sursa lui particular era ntotdeauna demn de ncredere& 8n plus, o asemenea tentati# necesita constituirea unor stocuri enorme de alimente, care cu greu ar !i putut trece neobser#ate pe plan contabil& -ra ade#rat c$ !uncia de Conector consta tocmai n a&&& .ar nu, aa ce#a era greu de cre ut& "eri!eria se *rnea cu cele mai mi ere rmie ale C*u-ului i cu ce mai i butea s$ smulg solului otr#it al .osadiei& 'u&&& 9a*rank se nela& ,cest 2c3ie era un !actor aparte, dar n cu totul alt pri#in& 8ar 0edrik tiuse probabil
1=>

asta naintea oricui altcui#a F cu e%cepia lui& Bntrebarea de c$p$li r$mnea+ cine o ajutaseA 9roe< o!t& Cucrm de mult timp mpreun, (ar& En om de #aloarea ta, care s-a ridicat, prin propriile-i !ore, de la "eri!erie, trecnd prin iepur$rii, pn$ la&&& (ar n-a#ea ne#oie s$ aud mai mult& 9roe< i ddea de neles c$ l bnuia& D ncredere real nu e%istase niciodat ntre ei, ns ceea ce se ntmpla acum era cu totul altce#a+ nimic spus 8ar ocoliuri, nimic !i sau speci!ic, dar semni!icaia era cum nu se poate mai clar& 'u se putea numi nici mcar #iclenieL era, pur i simplu, reacie dosadian$& ;imp de cte#a clipe, (ar r$mase descumpnit& ,#usese dintotdeauna n minte posibilitatea ca relaiile lui cu 9roe< s$ slireasc$ r$u, dar o prea lung perioad de acceptare pasi# l plasase ntr-o dependen primejdioas& ;ria !usese atuul su cel mai #aloros& ,#ea ne#oie de ea acum, dar, n acest moment crucial, ea a#ea de ndeplinit alte sarcini, mult mai urgente& (ar nelese c$ #a !i ne#oit s$-i precipite propriile planuri, s$ in#oce toate creanele i gajurile pe care le deinea& (ndurile i !ur ns tulburate de gomotul unor tropituri, r$ b$tnd de pe coridor& .up$ toate aparenele, lucrurile e#oluau ntr-un ritm mai alert dect pre# use& /e ridic i se duse s pri#easc pe !ereastr, cu un aer absent, umbra masi# a !ale elor care marcau *otarele "eri!eriei& 2ai nainte, n timp ce atepta sosirea lui 9roe<, pri#ise apusul soarelui i, apoi, punctele roiatice ale !ocurilor de tabr de la "eri!erie& (ar sttuse adeseori n apropierea unor !ocuri asemntoare i cunotea gustul mncrii pe care o ncl eau& Gtia care era po#ara e%istentei n acele regiuni pustiite, unde supra#ieuirea constituia un miracol ilnic& Gi 9roe< i nc*ipuia c$ #a accepta #reodat s$ se ntoarc acoloA -i bine, 9roe< ar !i !ost surprins s a!le ce alternati#e i se o!ereau lui (ar& ;e las, acum, rosti 9roe<, ridicndu-se i prsind ncperea cu mersul su trit& Ceea ce #oise s spun, de !apt, era+ /$ nu te mai gsesc aici cnd m$ #oi ntoarce& (ar continu s$ pri#easc pe !ereastr, pierdut, parc, ntr-o contemplaie mnioas$& .e ce nu se ntorcea ;riaA Enul dintre subordonaii lui 9roe< intr n sal i se apuc s !oneasc nite *rtii la un capt al mesei&
1H@

(ar nu bo#i mai mult de cinci minute n !aa !erestrei& 9rusc, se scutur, se rsuci pe c$lcie i iei cu pai repe i& Furios pe el nsui pentru ce se #edea ne#oit s !ac$, porni pe culoarul din stnga i se ndrept *ot$rt spre biroul n care era sigur c$ se a!la 9roe<& ;rei go)ac*ini purtnd brasarda /ecuritii se luar dup el, ns nu ncercar s-l opreasc& ,li doi go)ac*ini !ceau de gard la ua biroului& 'ici acetia nu i se mpotri#ir& (ar i e%ercitase prea mult timp puterea n acest loc iar 9roe<, care nu se ateptase s !ie ast!el urmrit, omisese s$ dea #reun ordin cu pri#ire la el& "e asta contase i (ar& -lectorul, aplecat deasupra unei mese acoperite de *ri i diagrame, era pe cale de a da instruciuni unui grup de subordonai go)ac*ini& Cumina galben a unor lmpi suspendate la mic nlime deasupra lor, !cea s$ joace pe supra!aa mesei umbrele ag*iotanilor care luau notie& 9roe< tresri cu e#ident surprindere cnd l # u pe (ar p$trun nd n birou& Dmul #orbi !r a-i da timp s$ porunceasc gr ilor s-l scoat din camer+ 2ai ai nc ne#oie de mine pentru a te mpiedica s$ comii cea mai mare greeal din #iaa ta& 9roe< i ndrept spatele& 'u spuse nimic, dar in#itaia de a continua era implicit& 0edrik te mnuiete ca pe o marionet& Faci e%act ce #rea ea s$ !aci& Dbrajii lui 9roe< se um!lar& (estul de indi!eren l n!urie pe (ar& Cnd am #enit pentru prima oar aici, 9roe<, mi-am luat cte#a msuri de precauie, ca s-mi asigur supra#ieuirea n ca c$ te-ai gndi #reodat s$ m amenini& .in nou, 9roe< sc*i gestul de nepsare care-l e%aspera pe (ar& ;oate astea erau att de banale& Cum alt!el ar !i putut rmne neg*iobul sta de om n #ia i-n libertateA '-ai !ost niciodat n stare s descoperi n ce constau aceste msuri, urm (ar& 'u-s dependent de nici un drog& /nt o persoan prudent i, normal, dispun de mijloace ca s-mi pun capt ilelor nainte de a le da timp e%perilor ti n materie s-mi n#ing raiunea& ,m !cut tot
1H1

ce te puteai atepta s !ac i&&& ce#a mai mult& Ce#a ce i-ar prinde al naibii de bine s$ tii n clipa aceasta& Gi eu mi-am luat msuri de precauie, (ar& .e bun seam, i mrturisesc c$ nu tiu n ce constau ele& 2$ rog, ce propuiA (ar a#u un rs scurt, aproape e%ultant& Cunoti !oarte bine condiiile mele& 9roe< cltin capul dintr-o parte ntr-alta, ntr-un gest ce prea surprin tor de uman& mprirea puteriiA 2 uimeti, (ar& Eimirea ta n-a ajuns nc la limit& 'u tii ce-am !cut& Gi-a putea tiA "utem discuta, unde#a, ntre patru oc*iA 9roe< i pri#i roat asistenii, apoi le !cu semn s se retrag& "utem discuta aici& (ar atept pn$ ce ua se nc*ise dup ultimul go)ac*in& "resupun c eti in!ormat despre e%istena !anaticilor morii, pe care i-am !ormat n encla#ele umane& /ntem pregtii s le !acem !a& /u!icient moti#at, un !anatic e n stare s pstre e cele mai mari secrete& 'u m$-ndoiesc& ,i de gnd s$-mi de #lui unul dintre aceste secreteA .e ani de ile, !anaticii mei nu triesc dect din raii reduse& Iestul e pus de-o parte i e%pediat la "eri!erie& .ispunem de stocuri enorme de *ran n a!ara oraului& Cu o ntreag planet n care pot !i ascunse, n-ai s$ le gseti niciodat& /nt numai alimente oreneti i, ca atare, a#em posibilitatea s$&&& En alt oraJ 2ai mult dect att& ;oate armele pe care le are C*u-ul le a#em i noi& 5entriculele de pe pieptul lui 9roe< se n#er ir de !urie& 5a s$ ic, n-ai abandonat niciodat "eri!eria& Cine s-a nscut la "eri!erie nu poate s$ uite& .up tot ce-a !cut pentru #oi C*u-ul&&& Bi snt recunosctor c$ nu-mi #orbeti despre blas!emie& .ar mandatul pe care ni l-au dat Reii 5luluiA
1H=

Bmparte i stpnete, submparte i #ei de#eni un stpn i mai puternic, !ragmentea i #ei de#eni stpn absolut& 'u asta am #rut s$ spunJ 9roe< respir adnc de mai multe ori pentru a-i regsi calmul& En ora, i numai unulJ ,cesta-i mandatul nostru& Gi, totui, al doilea ora #a !i construit& Cre iA ,#em deja u ine subterane care produc arme i alimente& .ac ntreprindei ce#a mpotri#a oamenilor notri din C*u, #om trece la un atac n mas din e%terior, # #om d$rma idurile i&&& Ce propuiA D cooperare onest pentru separarea speciilor& En ora pentru go)ac*ini i unul pentru oameni& Ce #ei !ace #oi, pe urm, n C*u, #a !i treaba #oastr, dar pot s-i spun c$ noi, n oraul nou, ne #om descotorosi de "ol.em i de aristocraia sa& 5ei crea o alt aristocraieA ;ot ce se poate& .ar poporul meu este gata s-i dea #iaa pentru idealul de libertate pe care-l mprtim cu toii& 'u mai #rem s ne sacri!icm pentru C*u& 2oti# pentru care toi !anaticii #otri snt originari de la "eri!erie& 5d c$ nc tot nu nelegi, 9roe<& Damenii mei nu snt doar nscui la "eri!erieL ei #or, ba c*iar snt nerbdtori, s$ moar pentru ca idealul lor s$ trium!e& 9roe< medit$ n tcere& -ra un concept greu de acceptat pentru un go)ac*in, ale crui comple%e de culpabilitate dobndite n gralu se trans!ormau ntotdeauna ntr-un respect pro!und pentru instinctul de supra#ieuire& Bi putea ns repre enta implicaiile coninute n cu#intele lui (ar& 8maginea mental pe care i-o e#ocau era cea a unei succesiuni de #aluri de carne uman asaltnd obstacolele ce i se ridicau n cale, nep$s$toare la su!erin i moarte& Cucerirea C*u-ului, n aceste condiii, nu era un lucru de neconceput& 8deea c$ nenumrai imigrani peri!erici triau in interiorul oraului, gata de un asemenea sacri!iciu, l umplea de o adnc$ nelinite& ;rebuia s$-i mobili e e toate !orele pentru a disimula aceast reacie& 'u punea nici o clip la ndoial a!irmaiile lui (ar& -ra e%act genul de lucru la care te puteai atepta de la un #eteran peri!eric cu pielea tbcit& .ar de ce se *ot$rse s$-i de #luie totul acumA
1HH

0edrik este cea care i-a ordonat s$ m$ pregteti pentru&&& 0edrik nu !ace parte din planul nostru& --ade#$rat c ne complic lucrurile ntr-o oarecare msur, dar putem s$ e%ploatm mai bine dect #oi de ordinile pe care le crea $& 9roe< con!runt aceste destinuiri cu ceea ce tia despre (ar i le gsi plau ibile, pentru ct #alorau ele& .ar ntrebarea primordial r$mnea !r rspuns+ .e ceA 'u snt dispus s-mi sacri!ic semenii, replic (ar& Ispunsul a#ea accentul unui ade#r parial& (ar do#edise n destule mprejurri c tia s ia deci ii se#ere& .ar, printre *oardele lui de !anatici, se numrau, nendoios, mai multe talente de care nu se putea lipsi&&, deocamdat& .a, cu siguran c$ aa !unciona mintea lui (ar& Gi, de bun seam, conta pe pro!undul respect pentru #ia, care punea st$pnire pe !iecare go)ac*in adult, dup$ !rene ia uciga a ritualului e%tirprii& (o)ac*inii erau, i ei, capabili s ia deci ii sngeroase, ns culpabilitatea&&& Bngro itoarea culpabilitate&&& (ar se bi uia pe acest lucru& "oate se bi uia prea mult& /per c$ nu te atepi, totui, s$ susin n mod acti# i !i proiectul #ostru de ora peri!eric& "oale c$ nu c*iar acti#L dar pasi#, da& Gi insiti pentru mprirea puterii n C*uA "e durata perioadei interimare& 8mposibilJ Bn !apt, dac nu titular& ,i titlul de consilier& Bi asumi responsabilitatea precipitrii noastre ntrun con!lict #iolent, n timp ce 0edrik abia ateapt s$ culeag ce #a r$mneA ,**&&& !cu 9roe<, dnd de mai multe ori din cap& 5a s ic asta eraJ (ar n-a#ea nimic de-a !ace cu o!ensi#a declanat de 0edrik& /e temea de ea nc mai mult dect se temea de 9roe<& Ceea ce nsemna c$ trebuia acionat cu mult prudent& (ar nu era omul care s$ se team cu una, cu dou& Ce tia despre 0edrik, mai mult dect elA Dricum, a#ea deja destule moti#e ca s$ accepte un compromis cu (ar& Bntrebrile rmase nc !r rspuns puteau !i re ol#ate mai tr iu& 5ei ocupa, n continuare, !uncia de prim-consilier, rosti 9roe<&
1H:

-ra o soluie acceptabil& (ar i semnal acordul printr-o micare scurt a capului& ,ranjamentul l$s, totui, un gol n nodulii digesti#i ai go)ac*inului& (ar i ddea seama c$ se lsase manipulat s$-i dea n #ileag teama de 0edrik& .e asemenea, putea !i sigur c$ 9roe< #a ncerca s$ neutrali e e proiectul oraului peri!eric& .ar amploarea conspiraiei umane era neateptat i lsa loc prea multor necunoscute& 'u se puteau lua msuri adec#ate, plecnd de la date incomplete& (ar li#rase mai multe in!ormaii importante, iar a primi ec*i#alentul n sc*imb& ,sta nu-i sttea n caracter& .oar dac, nu cum#a, 9roe< comisese, unde#a, o greeal n interpretarea celor petrecute aici& Hotr c$ trebuia s$ lmureasc numaidecl acest aspect, c*iar asumndu-i riscul de a-l ademeni pe (ar cu o in!ormaie autentic& Bn ultima #reme s-a constatat o recrudescen a e%perienelor mistice la go)ac*inii din iepurrii& Gtii bine c$ nu e ca ul s m iei cu aiureli religioaseJ (ar prea realmente !urios& 9roe< i ascunse satis!acia& ,adar (ar nu tia 4sau nu accepta7 c Reul 5lului crea uneori ilu ia n !olosul credincioilor si i c$ se adresa cu ade#rat alesului sau, o!erindu-i, cteodat$, c*iar i rspunsuri la unele ntrebri& 2ulte lucruri ieiser la i#eal, aici& 2ai multe dect i nc*ipuia (ar& 9a*rank a#ea dreptate& 8ar 0edrik, de bun seam, tia de proiectul celui de-al doilea ora& 'u era e%clus ca ea s$ !i mane#rai n aa !el, nct (ar s$-i de #luie toiul lui 9roe<& .ac (ar i ddea seama de asta, a#ea de ce s se team& Dare de ce nu mi-a !cut Reul de #luireaA se ntreb 9roe<& 5rea s m pun la ncercareA .a, cu siguran c$ acesta 8rebuia s$ !ie rspunsul, deoarece un lucru era cert n momentul de !a+ .e data asta, #oi urma po#eele Reului& Damenii i gsesc ntotdeauna justi!icri& Cegile rigide i imuabile nu o!er dect o ba comod pentru justi!icrile !iecruia i pentru prejudecile pe care ele se sprijin& /ingura lege uni#ersal acceptabil pentru toi muritorii ar !i cea care ar permite orice justi!icare& Ce nonsens e#identJ Iolul legii este, dimpotri#, de a denuna prejudecile i de a pune la ndoial justi!icrile& Cegea trebuie s !ie !le%ibil i #ariabil, pentru a se adapta la noi
1HK

cerine, pe msur ce acestea apar& ,ltminteri, ea nu e%ist dect pentru a ser#i drept justi!icare celor puternici& Codul go)ac*in 4;lmcirea 9ir/ab7 .up$ plecarea lui 9a*rank, 2c3ie a#u ne#oie de cte#a clipe pentru a-i redobndi noiunea propriei !inaliti& Cldirile se ridicau, nalte i masi#e, deasupra lui, dar un *a ard n ae area acestei iepurrii !cea ca o desc*i tur nspre apus s ngduie ptrunderea n strdua ngust a unei ra e pie ie de soare& Cumina argintie relie!a umbrele, accentund micrile oamenilor& 2c3ie detesta !elul cum l pri#eau trectorii, de parc !iecare din ei calcula a#antajele personale pe care le putea obine de pe urma lui& Bncet, ncepu s$-i croiasc drum, prin mulime, ctre arcada ce marca intrarea imobilului& /e strduia s$ nregistre e, !r s se obser#e, ct mai multe amnunte cu putin& ,nii de e%perien n cadrul 9ir/ab-ului i nenumratele misiuni delicate ndeplinite n ser#iciul puternicei organi aii i con!eriser o cunoatere remarcabil a speciilor Co-simirii i la aceast cunoatere recurgea acum, ncercnd s ptrund moti#aiile secrete pe care le intuia la !iecare indi#id pe lng$ care trecea& .in pcate, e%periena l n#ase i rul pe care o specie l putea !ace altei specii, !r a-l mai pune la socoteal pe cel ce i-l putea !ace ei nii& 8ar oamenii dimprejur nu-i sugerau nimic altce#a, dect o mulime mnioas$, gata s$ e%plode e& Cu atenia ncordata, pregtit s$ se apere contra oricrui atac prin surprindere, cobor un ir scurt de trepte i ajunse ntr-un loc rece i ntunecos, mai puin aglomerat, dar unde du*oarea de putre!acie i mucegai era i mai pronunat& , doua u la stnga& Ea indicat de 9a*rank era un portal, din pragul cruia coborau alte trepte& F$r$ s$ tie prea bine de ce, 2c3ie r$mase descumpnit& 8maginea C*u-ului, care se alctuia ncetul cu ncetul n mintea lui, nu corespundea ctui de puin cu cea pe care i-o pre entaser consilierii lui ,ritc*& Bl induseser n eroare intenionatA Gi, dac da, pentru ceA -ra oare cu putin ca ei s$ nu cunoasc, ntrade#r, natura monstrului pe care-l creaserA 8mplicaiile rspunsurilor posibile la ntrebrile sale l !ceau s$ se n!ioare& .ar dac$ unii dintre obser#atorii trimii aici de ec*ipa lui ,ritc* aleseser, dintr-un moti# oarecare, s$ treac de cealalt parte a bariereiA
1HM

Bn cursul ntregii sale cariere, 2c3ie nu dduse niciodat peste o planet att de complet rupt de restul uni#ersului& ,ceast planet era realmente i olat, lipsit de toate nlesnirile de care se bucurau celelalte lumi cosimitoare& 'u e%ista acces general la "orile calebane, nu e%istau sc*imburi cu celelalte ci#ili aii& "lcerile ra!inate i capcanele so!isticate care-i preocupau pe locuitorii celorlalte lumi erau necunoscute aici& .osadi i elaborase propriul ei mod de #ia& 8ar instructorii de pe ;andaloor repetaser, mai tot timpul, acelai a#ertisment+ aceti primiti#i i olai, dac$ erau lsai s ptrund n uni#ersul ci#ili at, ar !i !ost capabili s$ pun st$pnire pe ntreaga su!lare a Co-simirii& 'imic nu-i poale constrnge& ,bsolut nimic& -ra, poate, puin cam e%agerat& -%istau cte#a lucruri care-i constrngeau pe dosadieni !i ic& Bns$ nu-i in*ibau nici con#eniile, nici etica n #igoare pe cuprinsul Co-simirii& "e .osadi, toiul era de #n are, inclusi# orice #iciu sau per#ersiune imaginabil& 8deea aceasta nu-i ddea pace lui 2c3ie& Bn plus, mai erau i nenumratele substane cu care se drogau cei mai muli dintre dosadieni& 2ijloacele de presiune, pe care o asemenea stare de lucruri le putea pune la ndemna unui mic numr de indi#i i !r scrupule, erau n!ricotoare& C*inuit de ndoieli, 2c3ie nu cute a, totui, s$ bo#easc prea mult n locul acela i cobori treptele cu o siguran pe care era departe de-a o simi cu ade#rat& 'a#ea de ales, dect s$ se con!orme e recomandrilor lui 9a*rank& /ubsolul era un spaiu mai larg, cu!undat n ntuneric, cu e%cepia luminii anemice de deasupra unei ui negre& .oi oameni moiau pe cte un scaun, de-o parte i de alta a uii, n timp ce un al treilea sttea c*ircit lng$ ei, innd n mini ce#a ce semna cu o arm de !oc rudimentar& 0edrik #rea s$ m$ #ad, spuse 2c3ie& "a nicul narmat i !cu semn s$ intre& ;recnd pe lng$ el, 2c3ie pri#i cu coada oc*iului arma+ o ea#$ scurt, care ieea dintr-o carcas metalic a#nd deasupra un buton, inut apsat de degetul mare al pa nicului& 2c3ie !u ct pe ce s$ se poticneasc& ,rma era o bomb cu un bulon al moriiJ ,ltce#a nu putea !i& .ac, din indi!erent ce moti#, degetul pa nicului slbea apsarea, o e%plo ie ar !i omorl toat lumea de pe palier& 8ar ceilali doi
1H?

moiauJ Cum de se puteau lsa prad somnului, cu acest pericol n preajma lorA Bi ndrept atenia spre ua neagr din !a& -ra o u masi#, cu o #i et sclipitoare la ni#elul !eei& Ea se desc*ise la apropierea lui& En miros puternic de buctrie i mncare condimentat i asalt$ nrile, acoperind toate celelalte miasme& 2c3ie ptrunse ntr-o sal #ast, cu ta#anul jos, plin F ticsit F de oameni ae ai pe bnci, n !aa unor mese mari, sprijinite pe capre& ,bia dac e%ista loc de trecere printre bnci& Driunde pri#ea, 2c3ie #edea oameni n!ulecnd cu linguri din bolurile a!late n !aa lor& C*elneri i c*elnerie se strecurau de la o mas la alta, trntind naintea clienilor boluri pline i adunndu-le pe cele goale& 8n stnga uii trona o !emeie obe $, ae at la o tejg*ea mic, urcat pe o estrad& -ra ast!el plasat, nct pri#irea ei s$ poat cuprinde, deopotri#, intrarea, ntreaga sal i ua cu batani dubli prin care intra i ieea nencetat personalul de deser#ire& 2onstruoasa !emeie prea a !i !ost n!ipt pe #ia n spatele micii tejg*ele& .e !apt, lui 2c3ie i #enea greu s i-o imagine e micndu-se de la locul ei& 9raele i ieeau ca nite baloane din salopeta #erde cu mneci scurte iar gle nele erau necate n crnuri ce se re#rsau peste marginea nclrilor& ,ea -te la o mas i ateapt& 9a*rank !usese e%plicit, iar a#ertismentul lui ct se poate de clar& 2c3ie cut din pri#iri un loc liber pe una din bnci& Bnainte de a apuca s$ descopere unul, !emeia enorm i se adres cu glas piigiat+ , 'umele dumitaleA "ri#irea lui 2c3ie s$get spre oc*ii mici, necai n grsime& 2c3ie& 2i-am nc*ipuit eu& Femeia ridic un deget ca un crn$cior& .e unde#a, din mbul eala slii, i !cu apariia un biat& 'u putea a#ea mai mult de opt-nou ani, dar n pri#irea sa rece era ntiprit o nelepciune adult& /e uit la !emeia cea gras, ateptnd instruciuni& -l e& Condu-l& 9iatul iacu stnga-mprejur i, !r a #eri!ica dac$ 2c3ie l urmea , pomi grbit spre pasajul strimt n care o succesiune de ui cu batani dubli permitea trecerea co*ortei de osptari repe ii& 8n dou rnduri, 2c3ie !u ct pe ce s$ !ie rsturnat de cte unul din ei& Clu a lui ns$ prea
1HQ

n stare s$ pre#ad desc*iderea !iecrui batant, reuind de !iecare dat s$ se retrag la timp& Ca captul pasajului se alia o alt u neagr pre# ut cu #i et& Ea ddea ntr-un mic coridor n!undai, cu cte o u nc*is de-o parte i de alta& "eretele de la captul coridorului alunec lateral, dnd la i#eal o ramp ngust, care cobora printre doi perei tiai n stnc& 9ecuri rare, atmnd din ta#an, luminau #ag tunelul& "ereii erau jila#i i degajau un miros r$u& .in cnd n cnd, pasajul se lrgea brusc, cu posturi de pa & ;recur prin mai multe ui p ite de santinele& Ca un moment dat tunelul urc, apoi ncepu din nou s$ coboare& 2c3ie pierdu irul cotiturilor, al uilor i al posturilor de pa $& 8n cele din urm, dup ce urcaser o bucat de #reme, ajunser ntr-un alt coridor scurt, cu ui laterale& 9iatul desc*ise a doua u din dreapta, atept ca 2c3ie s$ intre i, !r s$ rosteasc nici un cu#nt, se retrase, nc*i nd-o la loc& "aii lui se deprtar pe coridor& Camera n care intrase 2c3ie era mic i slab luminata de nite lucarne situate la nlime, pe peretele opus uii& D mas de #reo doi metri lungime, ae at pe capre, cu dou bnci laterale i cte un scaun la !iecare e%tremitate, ocupa aproape tot spaiul& "ereii erau din piatr cenuie, !r nici o ornamentaie& 2c3ie ocoli masa i se ae pe scaunul de la captul ei& ;imp de cte#a minute, r$mase nemicat, lsndu-se ptruns de atmos!era din acest loc& Bn odaie era !rig+ apro%imati# temperatura pre!erat de go)ac*ini& Ena dintre lucarne era ntredesc*is i lsa s$ ptrund gomotele n!undate ale unei str i+ un #e*icul n trecere, #on de glasuri, tropot continuu de pai& ,mbiana apstoare a iepur$riei prea i mai pregnant aici& .e unde#a, din spatele uii, r btea drngnit de #esel i, din #reme n #reme, uierat de #apori& 9rusc, ua se ntredesc*ise i prin crptura ei i !cu intrarea o !emeie nalt i #elt$& D clip, cnd se ntoarse, c*ipul ei se a!l n lumina lucarnelor, apoi se pierdu n penumbr, n timp ce !emeia se ae a la captul uneia din bnci& 2c3ie nu mai # use niciodat o !a !eminin cu trsturi att de aspre& (*ipul prea cioplit n piatr, cu oc*i sinilii ca nite cristale de g*eat& "$rul negru, tuns scurt, era o perie deas& 2c3ie i nbui un !rison& Iigiditatea trupului ei ampli!ica duritatea e%presiei& 'u era asprimea pe
1H>

care o d su!erina& /au, cel puin, nu numai asta& -ra ce#a care inea de o *ot$rre de neclintit, ce#a adnc nrdcinat ntr-o durere gata s$ e%plode e la cea mai mic atingere& "e o lume aparinnd Co-simirii, unde te*nicile geriatrice erau la ndemna oricui, i-ai !i putut da orice #rst$ ntre trei eci i cinci i o sut trei eci i cinci& "enumbra n care sttea ngreuna distingerea amnuntelor, dar 2c3ie era aproape sigur c$ a#ea mai puin de trei eci i cinci& ,adar, tu eti 2c3ie& -l ncu#iin cu o micare a capului& ,i a#ut noroc c$ oamenii lui ,dril mi-au recepionat mesajul la timp& 9roe< te caut deja& 'u mi s-a spus c$ ai pielea att de nc*is la culoare& 2c3ie ridic din umeri& 9a*rank ne-a transmis c$ ne-ai putea duce pe toi la pier anie, dac n-o s$ a#em grij cu tine& .up prerea lui, nu pose i nici cele mai elementare noiuni pentru a-ti asigura supra#ieuirea& .eclaraia ei l surprinse, ns pre!er s$ pstre e tcerea& Femeia o!t& Cel puin, #d c ai bunul sim s nu proteste i, n s!rit&&& bun #enit pe .osadi, 2c3ie& "oate #oi reui s te in n #ia destul timp ca s ne !ii de !olos& 9un #enit pe .osadiJ -u snt 0edrik, dup cum !r-ndoial c$ tii& ;e-am recunoscut& 'u era dect n parte ade#rat& 'ici unul dintre portretele pe care le # use nu lsa impresia de #iolen necrutoare pe care o emana persoana ei& En surs dispreuitor !lutur pe bu ele lui 0edrik& 'u mi-ai rspuns la urarea de bun #enit pe planeta noastr& 2c3ie cltin din cap& Consilierii lui ,ritc* !useser categorici+ -a nu tie de unde #ii& Bn nici un ca s nu-i de #lui !aptul c$ ai tra#ersat Ridul Reilor& Consecinele imediate i-ar putea !i !atale& Continu s-o pri#easc n tcere& D e%presie i mai rece se ntipri pe c*ipul lui 0edrik, mpietrindu-i colurile gurii i ale oc*ilor& 2ai #edem noi& .eocamdat&&& 9a*rank mi-a comunicat c$ deii un !el de trus special, precum i bani, cusui n cptueala mbr$cminii& .$-mi mai nti trusa&
1:@

;rusa mea pro!esionalA 0edric ntinse o mn n direcia lui& ;e pre#in, o dat pentru totdeauna, 2c3ie& .ac m ridic i ies din aceast camer, n-ai s r$mi #iu mai mult de dou minute& Cu !iecare muc*i tremurnd de re#olt, 2c3ie scoase din bu unar trusa i i-o ntinse& ;e pre#in i eu, 0edrik& /nt singura persoan care poate desc*ide c*estia asta !r a !i ucis i a-i distruge, n acelai moment, coninutul& -a apuc$ trusa plat i o n#rti de cte#a ori n mini& -ti con#insA 2c3ie ncepea s-o interese e dintr-un ung*i nou& -ra, n acelai timp, mai prejos i mai presus de ateptri& 8n primul rnd, era e%traordinar de nai#& .ar ea tia c aa erau toi cei care triau dincolo de Ridul Reilor& Cel puin, asta era e%plicaia cea mai plau ibil pe care-o gsise& -%ista ce#a e%trem de anormal n situaia .osadiei& Bn mod logic, cei dinapoia 5lului ar !i trebuit s-i trimit aici cei mai buni ageni& ,cest 2c3ie repre enta tot ce-a#eau ei mai bunA .e necre utJ /e ridic, merse pn la u i ciocni o singur dat& 2c3ie o # u dnd trusa cui#a de a!ar i angajnduse ntr-o con#ersaie cu #oce sc ut, din care nu i buti s$ prind nici un cu#nt& "re de-o clip$, coc*etase cu ideea dea ncerca s !oloseasc unul din mijloacele de aprare a!late n trus& .ar ce#a din comportamentul !emeii, ca i cumulul de necunoscute, l !cuser s se r$ gndeasc$& 0edrik re#eni la locul ei, cu minile goale& Bl pri#i un moment, cu capul nclinat ntr-o parte, apoi ise+ ,m s-i spun cte#a lucruri& .ac #rei, poi s consideri asta un !el de-ncercare& Bn ca ul c$ dai gre, i garante c$ nu #ei supra#ieui prea mult pe .osadi& - clarA Cum 2c3ie nu-i ddu nici un rspuns, lo#i cu pumnul n mas& ;e-am ntrebat dac$-i clarJ Ri ce-ai de is& Foarte bine& Bmi dau seama c$ cei care te-au in!ormat despre .osadi i-au atras atenia s$ nu-i de #lui ade#rata origine& Cu toate astea, cei mai muli dintre cei ce te-au obser#at, c*iar i doar cte#a secunde, au bnuit c$ nu eti de-aici+ nici din C*u, nici de la "eri!erie, nici din #reun alt loc de pe .osadi&
1:1

5ocea ei se !cu i mai aspr cnd continu+ -u ns tiu& ,!l de la mine, 2c3ie, c nici mcar un copil dintre-ai notri n-ar putea s nu neleag singur c$ populaia capti# a .osadiei nu-i are originea pe aceast planetJ 2c3ie o pri#i stupe!iat& "opulaia capti#J ,scullnd-o #orbind, !u ncredinat c spunea ade#rul& .e ce ,ritc* i ceilali nu-l pre#eniserA Cum de nu-i dduse seama el nsuiA "laneta era neprielnic #ieii, att pentru oameni, ct i pentru go)ac*ini& 5 ndu-se respini de lumea pe care se nscuser, !irete c dosadienii putuser s$ deduc uor c$ speciile lor nu-i a#eau obria aici& 0edrik i ls timp s$-i !ac ordine n gnduri, nainte de-a continua+ 2ai snt i-alii pe-aici, care-au #enit de unde #ii tu& "oate c nu i-am identi!icat pe toi, mai ales c-s mai bine instruii dect tine& .ar eu snt n#at s$ nu m$ ncred dect n ceea ce-i sigur& 8ar despre tine n-am nici un dubiu& 'u te-ai nscut pe .osadi& 2i-am #eri!icat toate datele i acum am con!irmarea propriilor mele simuri& 5ii de dincolo de Ridul Reilor& Comportamentul tu cu 9a*rank, cu ,dril, cu mine&&& -a cltin din cap cu obid& ,ritc* e cel care m-a #rt n capcana astaJ Constatarea i readuse n gnd lui 2c3ie o problem mai #ec*e, care nu contenise s-l intrige+ descoperirea de ctre 9ir/ab a e%perimentului .osadi& Cum putuser go)ac*inii s$ !ie att de nendemnatici, nct s$ permit scurgerea unei asemenea in!ormaiiA Cu siguran c, nc de la bun nceput, i #or !i luat toate msurile de precauie pentru pstrarea secretului& Cu toate acestea, la un moment dat, cte#a in!ormaii capitale ajunseser la agenii 9ir/ab-ului& 2c3ie se !rmntase ndelung n cutarea unei e%plicaii satis!c$toare a misterului& .ar acum, de #luirile lui 0edrik completau tabloul& /ingurul rspuns plau ibil era c$ ,ritc* i consilierii si plnuiser totul, pentru a-l pune n aceast situaie& Csaser, intenionat, s$ se scurg in!ormaii despre .osadi& 8ar inta lor era el, 2c3ie& .ar n ce scopA 'e poate asculta cine#aA ntreb el& 'u dumanii mei de pe .osadi& 2c3ie cnt$ri rspunsul& 0edrik nu e%cludea posibilitatea de a !i ascultai dind$r$tul Ridului Reilor& Bi
1:=

uguie bu ele, ne*otrtL 0edrik pusese mna pe trusa lui mult prea uor&&& dar nici el nu a#usese de ales& Dricum, nu #or reui s-o desc*id i, pn$ la urm, unul dintre subalternii lui 0edrik o s$-i piard #iaa& Ceea ce poate c-o #a pune pe gnduri& Hotr s$ trag de timp& , putea s-i spun o mulime de lucruri& ,tt de multe, nct nici nu tiu cu ce s ncep& ncepe prin a-mi e%plica n ce !el ai tra#ersat Ridul Reilor& /igur, de ce nuA ,r !i putut s-o nuceasc dndu-i in!ormaii de lnate despre calebani i despre "orile lor& 'imic din e%periena ei n-o pregtise s conceap e%istena unor asemenea !enomene& 2c3ie trase aer n piept& .ar, nainte de-a apuca s #orbeasc, se au i o btaie n u& Fcndu-i semn s tac, 0edrik se ntinse i aps pe clan& En tnr slab, cu oc*i mari sub o !runte nalt, cu u#ie rare de pr blond, se strecur n odaie i depuse trusa lui 2c3ie pe mas, n !aa lui 0edrik& '-a !ost prea greu, rosti el& 2c3ie i pri#i nuc trusa desc*is, cu tot coninutul intact& 0edrik i !cu semn tnrului blond s ia loc pe cealalt banc, apoi lu n mna un generator de ra e& 8ncapabil s se abin, 2c3ie e%clam+ ,tenieJ - periculosJ Calmea -te, 2c3ie& Habar n-ai ce-nseamn pericol& Bn#rti generatorul pe toate prile, apoi l puse !rumos la loc i-i ridic oc*ii spre tnrui dinaintea ei& --n regul, /tigg<& ;e ascult& ;nrui ncepu s scoat, unul cte unul, obiectele din trus, mnuindu-le ca i cnd ar !i tiut per!ect s se ser#easc de ele i dnd, pentru !iecare, e%plicaii rapide& 2c3ie se strdui din rsputeri s urmreasc discuia, dar cei doi !oloseau un cod ininteligibil& 2imicile lor ns erau destul de eloc#ente& "reau ncntai& Ceea ce /tigg< a#ea de spus despre jucriile periculoase din trus le era, n mod #i ibil, pe plac amndurora& 8ncertitudinile iscate n timpul cltoriei cu 9a*rank cptar o nou intensitate& "useser stpnire pe el ca o boal care se instalea ncetul cu-ncetul+ un gol n stomac, dureri n coul pieptului i, mai nou, o migren ca un pumnal ce-i strpungea !runtea& Ca un moment dat, se ntrebase dac nu cum#a contractase o maladie
1:H

necunoscut, e%istent doar pe .osadi& 'u putea !i din cau a mncrii, !iindc nu pusese nimic n gur de cnd sosise& "ricepu totul deodat, pri#indu-i pe 0edrik i /tigg<& Ieaciile sale se datorau propriei lui judeci, care ncerca s resping ce#a, o aseriune sau o serie de aseriuni pe care le acceptase !r a se gndi s le pun la ndoial& Hotr s-i goleasc mintea, s$ nu-i mai pun nici un !el de ntrebri& ;rebuia s de#in recepti# la orice nou percepie, s ia toate lucrurile aa cum erau& Gi, apoi, s ree#alue e ntreaga situaie& .osadi cere s !ii rece i brutal n toate deci iile tale& Fr e%cepie& ,adarJ&&& Bi abandonase destul de uor trusa, con#ins c oricine ar !i ncercat s-o desc*id i-ar !i pierdut #iaa& Comisese ns greeala de a-i a#erti a& "robabil c$ asta i ajutase& ;rebuie s de#in e%act ca ei, alt!el n-am nici o ans de supra#ieuire F i cu att mai puin de reuit& ,bia acum ncepea s neleag groa a pe care i-o inspira .osadi lui ,ritc* i s mprteasc de ndejdea go)ac*inului& Ce cumplit teren de e%perien pentru a recunoate !oloasele i limitele puteriiJ 0edrik i /tigg< terminar discuia lor cu pri#ire la trus& /tigg< o nc*ise i, innd-o n mn, se ridic, pronunnd n s!rit cte#a cu#inte pe care 2c3ie le putu nelege+ ,sta e, n-a#em timp de pierdut& ,poi iei, lund trusa cu el& 0edrik se ntoarse ctre 2c3ie& ;rusa i coninutul ei o ajutaser s a!le rspunsul la ntrebarea cea mai e#ident n legtur cu 2c3ie i semenii iui& Cei ce triau dincolo de Ridul Reilor erau descendenii degenerai ai celor care in#entaser asemenea arme& -ra singura e%plicaie coerent& ,proape c-i era mil de cretinul din !aa ei& .ar nu era un sentiment pe care s i-l poat permite& ;rebuia s-l !ac s neleag c n-a#ea de ales, dect s i se supun& Gi acum, 2c3ie, ai s rspun i la toate ntrebrile mele& .a& .ocilitatea era deplin i ea tia asta& .up ce-mi #ei !i dat satis!acie n toate pri#inele, urm ea, #om merge la mas i pe urm te #oi conduce ntr-un loc n care #ei putea !i, ct de ct, n siguran&
1::

FamiliileOClanurileOFaciiinile peri!erice se a!l nc sub impresia eecului cu care s-a soldat atacul masi# ndreptat asupra po iiilor noastre de!ensi#e n ultimul decamo& Bn bun msur, spiritele par s se !i linitit& "entru perioada de plani!icare imediat urmtoare snt de pre# ut doar unele operaii poliieneti de mic amploare& "e de alt parte, agenii notri de la "eri!erie nu ntmpin, n momentul de !a, nici o di!icultate n orientarea FOCOF pe calea unei respingeri naturale i plau ibile a oricror e#oluii economice de natur a le conduce la o ameliorare a produciei alimentare& Fragment dintr-un document al 9iroului de Control dosadian /pectacolul lui 9roe< prad mniei, e%plodnd n accese de !urie nest#ilit, era ce#a unic n anale i mai muli dintre colaboratorii si go)ac*ini a#useser oca ia s asiste la el n cursul nopii& .e patru eci i opt de ore, 9roe< nu apucase s nc*id oc*ii iar aceasta era a patra ec*ip de ag*iotani care se a!la naintea lui, pentru a recepiona n plin ocul nemulumirii sale& 5estea se dusese deja, de la unii la alii, i acetia, ca i cei dinaintea lor, nu ncercau si ascund nici teama, nici graba de a reintra n graiile lui 9roe<& -lectorul sttea n picioare la captul mesei lungi, unde, cu cte#a ore n urm, discutase cu (ar i ;ria& /ingurul semn al ndelungatelor sale ore de #eg*e era o uoar lsare a nodulilor adipoi dintre #entricule& Dc*ii i erau la !el de ageri ca totdeauna, iar #ocea sa nu-i pierduse nimic din caracterul ei incisi#& Ceea ce-a #rea s mi se e%plice este cum de s-au putut ntmpla toate astea !r s ne par#in nici un singur cu#nt de a#ertisment& 'u numai c nu ni s-a semnalat nimic anormal, dar am continuat s primim rapoarte linititoare, care erau e%act contrare situaiei de !apt& ,g*iotanii, adunai la cellalt capt al mesei, se !oir cu ner#o itate, ctui de puin uurai de !aptul c 9roe< se e%prima la persoana ntia plural& Ceea ce au eau ei era un #oi clar i acu ator& '-am s m declar mulumit dect atunci cnd #oi a#ea un in!ormator, relu el& ,m ne#oie de un in!ormator uman, !ie din C*u, !ie de la "eri!erie& ;reaba #oastr cum o s-mi !acei rost de el& ;rebuie s descoperim neaprat acele re er#e de alimente& ;rebuie s a!lm unde #or s-i construiasc oraul lor sacrilegiu&
1:K

Enul dintre asisteni, un go)ac*in tnr a!lat n rndul din !a, ndr ni o ntrebare prudent, care mai !usese !ormulat de ci#a colaboratori n cursul acelei nopi& .ac lum msuri prea drastice mpotri#a oamenilor din iepurarii, nu riscm s agra#m tensiunile care&&& 5or a#ea loc noi tulburri, noi n!runtri ntre go)ac*ini i oameni, admise 9roe<& -ste o consecin creia sntem pregtii s-i !acem !a& .e data aceasta, ag*iotanii neleser c 9roe< !olosise pluralul majestii& 9roe< era pregtit s-i asume rspunderea unor asemenea consecine& 'u toi consilierii si erau ns pregtii s accepte e#entualitatea unui r boi ntre specii, de lnuit n interiorul oraului& Enul dintre cei a!lai mai n spate ridic mna& "oate c dac-am !olosi numai trupe umane n iepurrii, am putea s&&& Cine s-ar lsa nelatA replic 9roe<& ,m luat msurile necesare penru a pstra sub control C*u-ul& /arcina #oastr este una singur+ s gsii depo itele de alimente i u inele lor secrete& .ac nu dm de ele, sntem pierdui& Gi acum, pierii din oc*ii meiJ / nu mai #d pe nici unul din #oi, pn ce nu #ei #eni s m anunai c ai reuitJ Enul cte unul, ag*iotanii prsir n tcere odaia& 9roe< rmase n !aa ecranului mut al comunicatorului& Bn s!rit singur, ls umerii s-i cad i respir ane#oie, pe gur i prin #entricule& Ce debandadJ Ce debandad ngro itoareJ Gtia, n adncul nodulilor, c reaciona ntocmai cum pre# use 0edrik& 'u-i lsase nici o alternati#& 'u putea dect s admire !elul n care ea condusese des!urarea e#enimentelor, n timp ce el atepta s #ad ce-o s urme e& Ce creier magni!ic lucra n acest craniu umanJ Gi nc unul de !emelJ Femelele go)ac*ine nu posedau niciodat asemenea caliti& .oar cele de la "eri!erie mai erau bune i de altce#a dect de reproductoare& Femelele umane, n sc*imb, nu ncetaser niciodat s-l uimeasc& ,ceast 0edrik a#ea aptitudini reale de conductor& Imnea de # ut dac #a !i n stare s-i smulg puterea& 5reme de cte#a clipe, 9roe< retri groa a primelor momente de contien din gralu & .a, aa era lumea !cut& .ac nu e%ista o ncercare cumplit, n urma creia s se aleag supra#ieuitorii, trebuiau s moar cu toii&
1:M

,#ea s !ie s!ritul ambelor specii& /au, cel puin, s!ritul lor pe .osadi, i numai .osadi conta& /e simea, totui, !rustrat& ,#ea sentimentul c Reul su l trdase& .e ce Reul nu-l pre#eniseA Gi, cnd era ntrebat, cum de putea Reul rspunde c numai rul i gsete sla n mintea unui !anaticA 'u era Reul atotputernicA -%ista #reo contiin n care Reul s nu poat ptrundeA Cum mai putea Reul s !ie Reu, n acest ca A /nt Reul tuJ '-ar !i putut uita niciodat #ocea mut ce-i #ibrase n cap& Gi dac era o minciunA 8deea c erau marionete mnuite de un !als eu nu era nou& .ar, dac aa stteau lucrurile, nu nelegea ce rost mai a#eau cei ca "c*ark<& Ca ce bun un go)ac*in cu !orm uman sau in#ers, dac nu pentru a se ascunde de Reul 5luluiA .e bun seam, 0edrik aciona pe ba a acestei premise& Ce alte moti#e ar !i putut s-o anime, dect acela de a-i prelungi #iaaA Ceea ce era Draul pentru cei de la "eri!erie, era !acultatea de a se sustrage Reului 4autentic sau !als7 pentru cei din Dra& 'ici o alt ipote nu se potri#ea unei justi!icri dosadiene& /ntem npstuii de un regim corupt, care !a#ori ea aciunile ilegale iOsau imorale& Bn comportarea de i cu i a !aciunilor a!late la putere, interesul general nu comport nici o nsemntate practic& Cei ce ne gu#ernea nu dau nici un !el de atenie con!runtrii cu ade#ratele probleme ale lumii noastre& /ub acoperirea ser#iciului public, ei !olosesc tot ce le e la ndemn, ca s obin a#antaje personale& 'u-i interesea dect puterea, iar puterea i !ace s-i piard minile& -%tras dintr-un document rspndit clandestin pe .osadi /e lsase ntunericul cnd 0edrik, deg*i at, iei cu 2c3ie n strad& ,pucar numaidect printr-un labirint de pasaje nguste& 0edrik mergea nainte, cu gndul la lucrurile pe care i le de #luise 2c3ie& Bi pusese o peruc blond i o serie de accesorii ce o !ceau s par gras i grbo#it& "e cnd treceau prin !aa curii unui imobil, 2c3ie au i mu ic& ,proape c-i #eni s$ rmn pe loc& -ra sunetul unei orc*estre restrnse+ timpane delicate, #on uor de coarde i corul bogat al unor instrumente de su!lat& 'u cunotea melodia, dar l tulbur mai pro!und dect orice mu ic pe care o ascultase pn atunci& -ra ca i cnd n-ar !i !ost dect pentru urec*ile lui& ,ritc* i ceilali nu-i
1:?

pomeniser nimic despre e%istena unei mu ici att de minunate pe .osadi& "e str i mai circulau nc surprin tor de muli trectori, dar acum preau s-i acorde mai puin atenie& Continund s-l supra#eg*e e cu coada oc*iului pe 2c3ie, 0edrik remarc idioii care-i pierdeau #remea cu mu ica, precum i numrul mic al celor care mai treceau pe strad& .e !apt, n cartier aproape c nu circulau dect patrulele alctuite din oamenii ei& 'ici nu se atepta la altce#a, ns spectacolul acestor umbre care se strecurau de la o intersecie slab luminat la alta a#ea ce#a !antasmagoric& Ca nceput se gndise s-l deg*i e e i pe 2c3ie, dar pe urm i spusese c nu era ndeajuns de abil ca s joace bine rolul dublu pe care i-l *r ise& Ceea ce nu nsemna c era lipsit de inteligen& .impotri#& .ar omul acesta rmnea o enigm& Cum de nu a#usese prilejul s-i ascut inteligenaA Fiindc i intuia agerimea, nu putea alunga gndul c-i scpase ce#a #ital din descrierea !cut de 2c3ie entitii sociale numite de el Co-simirea& Gi nu #oia, deocamdat, s judece dac omisiunea se datora inaptitudinii lui 2c3ie sau unei disimulri deliberate& 2isterul acesta o intriga& 8ar atmos!era str ii nu era de natur a-i calma starea de spirit& Isu!l uurat abia cnd tra#ersar linia de demarcaie dincolo de care ncepea ona controlat n ntregime de celula a!lat sub comanda ei personal& ,cum, dup ce momeala !usese plimbat destul #reme pe str i n compania cui#a care arta ca un subordonat ino!ensi#, 0edrik i ngdui un rga de rela%are& 9roe< #a !i a!lat, ntre timp, de e%ecuia agentului dublu al ;riei& Ieacia lui n-a#ea s-ntr ie, dup cum na#ea s-ntr ie nici rspunsul su la aceast nou momeal& 'u mai era mult i putea trece la !a a a doua a planului ei n legtur cu 9roe<& 2c3ie o urma !r nici un comentariu, n mod c*inuitor contient de !iecare pri#ire ce le era aruncat& ,bandonase orice #eleitate de re isten, tiind c n-a#ea nici cea mai mic ans s supra#ieuiasc, dac nu se inea strns pe urma lui 0edrik n labirintul str ilor ntunecate i ru mirositoare& 2ncarea de la ta#ern i atma ca un bolo#an n stomac& 'u c-ar !i !ost rea la gust+ bolul aburind coninea un !el de tocan, n care buci cu !orme bi are notau printre
1:Q

ar a#aturi tiate mrunt& .ar nu putuse ndeprta gndul c tocana pe care-o mnca era preparat din resturi pe care alii le aruncaser la gunoi& 8nterogatoriul lui 0edrik lsase nedescoperite !oarte puine lucruri& .eocamdat ea nu tia de e%istena taprisiotului i nici de micul releu din stomacul lui, ce-ar !i trebuit s alarme e 9ir/ab-ul n momentul morii sale, dar care probabil c n-ar !i reuit s !uncione e aici& 'u tia nici de ampli!icatoarele sen oriale, implantate n organismul oricrui agent al 9ir/ab-ului& .e alt!el, n mod destul de ciudat, 0edrik nu se artase dect #ag interesat de de #luirile lui re!eritoare la acti#itatea 9iroului& Bn sc*imb, n-o lsaser deloc indi!erent banii ascuni n mbrcmintea sa, pe care-i con!iscase n totalitate& -%aminase cu atenie bancnotele& /nt #eritabile& '-ar !i putut s jure, ns a#usese impresia c desluete o intonaie de mirare n #ocea ei& Ni-au !ost date nainte de a !i trimis pe .osadiA Bi trebuiser cte#a clipe pentru a digera implicaiile, dar pruse mulumit& ,poi se scotocise prin bu unare i-i ntinsese un pumn de monede& ,stea n-or s tente e pe nimeni& .ac ai ne#oie de ce#a, cere& "oate c$ #om !i n msur s-i satis!acem unele necesiti& -ra nc noapte cnd ajunser la destinaie& D lumin cenuie, rspndit de lampadarele de la intersecii, n#luia strada& En puti uman de #reo ece ani sttea g*emuit, cu spatele la id, n colul cldirii& Ca apropierea lor, sri n picioare i ddu scurt din cap, cu oc*ii la 0edrik& -a nu a#u nici o reacie #i ibil, dar probabil c-i semnal cum#a putiului !aptul c-i recepionase mesajul, !iindc acesta i relu linitit po iia dinainte& Cnd, dup ci#a pai, 2c3ie pri#i peste umr, putiul dispruse& Fr #reun gomot, !r #reun semn& "ur i simplu, dispruse& 0edrik se opri n !aa unei intrri cu!undate n ntuneric& .oi indi#i i narmai , !lancau o poart de metal ornamentat, pe care o desc*iser !r nici o #orb& Bn spatele porii era o mare curte acoperit, iluminat cu tuburi situate lateral& "e trei dintre laturile curii se nlau, pn la acoperi, sti#e de l i a#nd dimensiuni di!erite& Enele erau mai nalte dect un om i nguste, altele erau joase i #oluminoase& "rintre sti#ele ce se con!undau cu
1:>

pereii curii rmnea un pasaj strmt, ctre o u metalic, direct opus porii de intrare& 2c3ie puse mna pe braul lui 0edrik& Ce-i n l ile asteaA ,rme& 8i rspunsese ca i cnd s-ar !i adresat unui cretin& Ea de metal se desc*ise din interior& 0edrik l preced pe 2c3ie ntr-o sal #ast, cu nlimea ec*i#alent a cel puin dou etaje& Ea se nc*ise cu gomot n spatele lor& 2c3ie sesi pre ena mai multor oameni de-a lungul pereilor din stnga i din dreapta lui, dar atenia i !u atras de altce#a& .ominnd ncperea, o cuc enorm atma din ta#an& (ratiile ei scnteiau, ca i cnd ar !i !ost parcurse de energii misterioase& Bn centrul cutii se a!la un *amac, iar n *amac edea, cu picioarele ncruciate, un mascul go)ac*in& 2c3ie # use rareori un go)ac*in att de btrn& Creasta sa na al era mrginit de sol i galbeni, pe jumtate desprini& Cute groase se ntretiau sub oc*ii ume i a#nd deja sticlirea decrepitudinii care-i ducea adesea la orbire pe go)ac*inii ce triau prea mult timp departe de ap& ;rupul su a#ea un aspect !lecit, cu muc*ii pu*a#i i nodulii intra#entriculari brcii& Hamacul l i ola de podeaua cutii, br dat de str!ulgerri intermitente& 0edrik se opri la o oarecare distan de cuc, mprindu-i atenia ntre 2c3ie i btrnul go)ac*in& "rea s atepte o anumit reacie din partea lui 2c3ie, ns acesta nu-i putea da seama dac i ddea sau nu satis!acie& Bn des#rit tcere, 2c3ie continu s-l pri#easc pe go)ac*in& -ra pri onierA Ce rost a#ea cuca ncrcat de energiiA i roti oc*ii prin imensa incint& Gase brbai narmai p eau ua pe care intrase cu 0edrik& "ereii erau acoperii cu o sumedenie de obiecte, a cror !olosin i era n bun parte necunoscut, dar printre care cele mai multe erau, n mod e#ident, arme+ sbii i sulie, arunctoare de !lcri, armuri strlucitoare, bombe, arme de !oc&&& 0edrik !cu un pas nspre cuc& Dcupantul acesteia o pri#i cu indi!eren& -a i drese glasul& 9un, "c*ark<& ,m gsit c*eia pentru Ridul Reilor& 9trnul go)ac*in rmase tcut, dar lui 2c3ie i se pru c #ede o lucire de interes n oc*ii sticloi& 0edrik i legn ncet capul dintr-o parte n alta i ise+
1K@

,m o in!onnaie nou, "c*ark<& 5lul Celest a !ost creat de nite !iine care se numesc calebani& 'ou ne apar sub !orm de sori& "ri#irea lui "c*ark< l intui pe 2c3ie, apoi se ntoarse la 0edrik& (o)ac*inul cunotea sursa noii in!ormaii& 2c3ie o lu de la capt cu speculaiile& Cuca nu putea !i dect un loc de detenie, cu brelele protejate de energii cau atoare de moarte& /ala era p it de oameni& .e ce ineau pri onier un go)ac*inA 'u cum#a&&& acest "c*ark< era, ca i el, un agent trimis de ;andaloorA Cu o strngere de inim, 2c3ie se ntreb dac nu-i era dat s-i s!reasc ilele ntr-o cuc asemntoare& "c*ark< emise un mormit, apoi rosti+ Ridul Reilor este ca i cuca asta, dar nsutit& (lasul su era un crit rguit iar cu#intele !useser rostite n cea mai curat galac*, cu un pronunat accent tandaloorian& 2c3ie, ale crui temeri sporir, arunc o pri#ire spre 0edrik i-i ddu seama c aceasta l obser#a& Femeia #orbi naintea lui+ "c*ark< se a!l aici de mult timp, de !oarte mult timp& 'ici nu mai tim pe ci dintre noi i-a ajutat s scape de .osadi& Curnd, poate c-l #oi con#inge s-mi !ac i mie un mic ser#iciu& 2c3ie !u redus la tcere de implicaiile coninute n cu#intele ei& -ra .osadi, n realitate, un instrument pe care-l !oloseau go)ac*inii n ncercrile lor de a strpunge misterul calebanA ,cesta s !i !ost secretul p it cu atta strnicie de ,ritc* i-ai siA "ri#i din nou grilajul n#luit n re#erberaii al cutii& Ca Ridul ReilorA .ar Ridul Reilor e emanaia unui caleban&&& 0edrik se ntoarse din nou spre go)ac*inul capti#+ En soare conine cantiti imense de energie, "c*ark<& ,le tale nu-s su!icienteA Bns atenia lui "c*ark< era ndreptat ctre 2c3ie& 9trnul go)ac*in cri+ Dmule, spune-mi ade#rul& ,i #enit aici de bun #oieA 'u-i rspundeJ porunci 0edrik& "c*ark< nc*ise oc*ii& .iscuia luase s!rit& 0edrik accept !aptul, se rsuci i ocoli cuca, prin stnga& Ermea -m, 2c3ie, spuse ea i, !r s se ntoarc, #orbi mai departe+ Cre i c te-ar interesa s tii c "c*ark< i-a conceput singur cucaA
1K1

Cum aa&&& e o nc*isoareA .a& .ac el a conceput-o&&& cum de rmne nc*isA Gtia c n-are alt alegere, dect s ser#easc scopurilor mele, dac #oia s rmn n #ia& ,junseser n !aa unei noi ui, care ddea ntr-o scar de ser#iciu& .up ce urcar un etaj, ieir pe un coridor lung, mrginit de o serie de ui nguste, slab luminate de becuri mici, situate deasupra& 0edrik desc*ise una din ui& 8ntrar ntr-o camer moc*etat, de #reo patru metri pe ase& "ereii, lambrisai pn la nlimea taliei cu lemn de culoare nc*is, erau acoperii, mai departe, pn-n ta#an, cu etajere pline de cri& 2c3ie se uit mai de-aproape& -rau cri #eritabile, tiprite pe *rtie& Bncerc s-i aminteasc unde mai # use o colecie de asemenea antic*iti&&& dar, !irete, acestea nu erau antic*iti& ,#ea naintea lui nc un e%emplu al straniilor rein#enii din trecut, att de !rec#ente pe .osadi& 0edrik se opri n mijlocul odii, i scoase peruca i se ntoarse spre 2c3ie& ,sta-i camera mea& ;oaleta-i acolo& 8ndic o desc*i tur ntre dou ra!turi de cri& (eamul&&& urm ea, artnd spre o alt desc*i tur, opus uii de la toalet, &&&e din sticl unidirecional, care las s intre lumina& Cel mai bun material pe care-l producem& .up criteriile #alabile pe .osadi, sta-i un loc relati# sigur& 2c3ie pri#i mai atent de jur-mprejur& Camera eiA Cel mai !rapant lucru era #olumul spaiului locuibil& "e .osadi, acesta era un semn de putere& "e coridor, nu # use nici ipenie de om& .up etalonul planetei, ncperea aceasta, ntregul imobil, repre entau o ade#rat citadel& 0edrik i se adres cu o ner#o itate ciudat n glas i-n micri+ "n nu demult, mai dispuneam de o locuin+ un apartament impo ant pe #ersanii Colinelor Consiliului& -ram considerat o persoan n plin ascensiune, cu perspecti#e de #iitor& ,#eam la dispo iie un glisor personal, cu o!er& ,#eam acces la toate codurile bncilor centrale de date, cu e%cepia celor strict secrete, i asta-i o unealt puternic pentru cine tie s-o !oloseasc& .ar acum&&& Fcu un gest circular& &&&,m ales asta& 2nnc aceeai mncare srccioas de care au parte cei mai ne#oiai dintre noi&
1K=

'ici un brbat dintre cei cu !uncii nalte nu-mi mai acord nici o atenie& 9roe< m crede pitit pe unde#a, pe-o saltea de paie, n !undul iepurriilor& .ar am asta&&& Iepeta gestul dinainte& &&&Gi asta& i atinse !runtea cu degetul& '-am ne#oie de nimic altce#a, ca s !ac s se nruie Colinele Consiliului& Bl pri#i pe 2c3ie drept n oc*i& -l i ddu seama c era per!ect con#ins de sinceritatea ei& .ar ea nu terminase tot ce a#ea de spus& -ti un mascul uman, 2c3ie, nu ncape nici ondoial& 2c3ie nu tia ce trebuie s neleag din asta, ns era !ascinat de aerul ei s!idtor& Cum de-ai pierdut toate aceste&&& '-am pierdut nimic& Ce-am abandonat& 'u mai a#eam ne#oie de ele& ,m !cut ca lucrurile s e#olue e mult mai repede dect ar !i putut s pre#ad scumpul nostru -lector sau c*iar obser#atorii #otri& 9roe< i nc*ipuie c ateapt prilejul s m ataceJ /cutur din cap& Capti#at, 2c3ie o pri#i cum se apropie de !ereastr pentru a pune n !unciune un #entilator a!lat c*iar deasupra& ,poi ea se ntoarse i aps cu #r!ul piciorului un lambriu ce depea cu puin peretele, sub una din etajere& En sector de panou lambrisat alunec n a!ar, trgnd dup el un pat dublu& .esprit de 2c3ie doar de limea patului, 0edrik ncepu s se de brace& Cs s-i cad din mna peruca, se descotorosi de salopeta #erde i de arti!iciile care-i ser#iser pentru deg*i are& "ielea ei a#ea nuana ca!elei cu lapte& 2c3ie, #oi !i pro!esorul tu& -l atept n tcere& ;rupul ei era #elt, cu talia !in, plin de graie& .ou cicatrice subiri i marcau pielea n stnga pubisului& /coate-i *ainele, rosti ea& 2c3ie ng*ii cu greutate& -a cltin din cap& 2c3ie, dac #rei s supra#ieuieti pe aceast planet, #a trebui s de#ii dosadian pn$ n #r!ul ung*iilor& '-o s ai prea mult timp& .e brac-teJ Go#itor, i ddu ascultare& -a l msur din cap pn-n picioare&

1KH

,i pielea mai desc*is, dect m ateptam, n locurile n care nu te-a # ut soarele& 2ine o s-i decolorm pielea !eei i-a minilor& 2c3ie i pri#i minile i contrastul din locul unde mnecile i apraser braele de ra ele soarelui& Bi aduse aminte de remarca lui 9a*rank cu pri#ire la pielea lui smead i la un loc numit "oarta "<las*& "entru a ncerca s ascund stnjeneala neobinuit pe care-o simea, se uit la 0edrik i-o ntreb despre ce era #orba& 9a*rank i-a pomenit despre astaA D*, a !ost o greeal prosteasc& "eri!eria lansase un atac cu trupe de oc i s-au dat nite ordine aberante pentru aprarea porii& '-a supra#ieuit dect un singur detaament, alctuit numai din negricioi ca tine& 9ineneles, toat lumea i-a suspectat de trdare& ,*aJ ,tenia ns i era atras, !r #oie, de patul acoperit cu pturi ca!enii& 0edrik ocoli patul, #enind ctre el& /e opri la un lat de palm de corpul lui&&& cu pielea ei creol, cu snii rotun i& Bi ridic oc*ii spre c*ipul ei& -ra mai nalt cu o jumtate de cap& Bl pri#ea cu o e%presie de amu ament rece& 2c3ie gsi c mirosul de mosc pe care-l degaja trupul ei l stimulea erotic& Coborndu-i pri#irea i constatnd acest lucru, ea i bucni n rs i-l mbrnci cu brutalitate, rsturnndu-l n pat& /e pomeni sub ea& Corpul ei era !ierbinte, puternic, stringent& Fu cea mai stranie e%perien se%ual din #iaa lui 2c3ie& 2ai mult dect actul dragostei, o agresiune plin de #iolen& -a gemu, grie, muc& Gi cnd ncerc s-o mngie, se de lnui i mai tare& ;ot timpul, se art ns ciudat de preocupat de plcerea lui, urmrindu-i reaciile, scrutndu-i c*ipul& Cnd se termin totul, rmase ntins pe spate, isto#it& 0edrik se ae pe marginea patului& "turile i ceara!urile erau ntr-o n#lmeal de nedescris& -a smulse o ptur i-o a #rli n cellalt capt al camerei& ,poi sri n picioare, se rsuci brusc i-l s!redeli cu pri#irea& -ti #iclean i per!id, 2c3ie& Iespirnd tremurat, el nu i rspunse& ,i ncercat s m mbrobodeti cu tandreea, l acu ea& ,u ncercat-o i alii, mai mec*eri ca tine, dar cu mine nu ine&
1K:

2c3ie i aduna energia necesar pentru a se ridica i a !ace puin ordine n patul r#it& Bl durea umrul, unde ea l griase& "e gt, simea arsura unei mucturi& /e strecur napoi n pat i se acoperi cu ptura pn$ la brbie& Femeia asta era nebun, absolut nebun& .e legatJ 0edrik ncet s se mai uite la el nemicat& /e duse s ia cealalt ptur de unde o aruncase, o aternu pe pat i se ntinse alturi de el& 2c3ie !u contient c-l pri#ea !i%, cu #dit nedumerire& "o#estete-mi despre relaiile dintre brbaii i !emeile de pe lumile #oastre& Bi relat cte#a po#eti de dragoste pe care le cunotea, luptnd din rsputeri s rmn trea & ,bia reuea s-i nbue cte un cscat enorm& -a nu contenea s-l ng*ionteasc n umr& 'u te cred& /nt nscociri de-ale tale& 'u&&& nu& --ade#rat& ,i propriile tale !emei, acoloA "ropriile mele&&& "i&&& nu aa se pune problema, nu-i #orba de proprietate&&& , de posesiune& Gi copiiiA Ce, copiiiA Cum snt tratai, educaiA D!tnd, i e#oc pe scurt cte#a ntmplri rele#ante din propria-i copilrie& Bntr-un tr iu, l ls s adoarm& /e tre i de mai multe ori n timpul nopii, contient c se a!la ntr-un pat i o camer neobinuite, contient i de respiraia lui 0edrik alturi de el& Ca un moment dat, a#u impresia c-i simte umerii guduii de *o*ote nbuite de plns& Cu puin naintea orilor, rsun un ipt, probabil dintr-o cldire n#ecinat& -ra un ipt oribil de durere, ndeajuns de puternic pentru a tre i toat strada, n a!ara celor mai insensibili sau a celor mai ostenii& 2c3ie, trea i mcinat de gnduri, sesi o sc*imbare de ritm n respiraia lui 0edrik& Bncordat, sttu cu urec*ea la pnd, ateptnd o repetare sau #reun alt sunet care-ar !i putut s e%plice acel ipt n!iortor& D linite amenintoare prea s$ !i ncletat noaptea 2c3ie ncerc s-i imagine e ce se ntmpla n imobilele din jur+ oameni smuli brusc din somn !r s tie 4sau s le pese7 de ce se tre iserL alii, cu somnul uor, rsucindu-se bolborosind pe partea cealalt i cu!undnduse din nou n #isele lor agitate&
1KK

Bn cele din urm, se ridic n capul oaselor, scrutnd buimac umbrele din odaie& 'elinitea lui i se transmise i lui 0edrik& -a se ntoarse brusc i-l pri#i n lumina di!u a orilor, ce ncepeau s destrame ntunericul& n iepurrii se-aud tot !elul de gomote, pe care te obinuieti s$ nu le mai iei n seam, i spuse& 5enind din partea ei, era aproape o justi!icare, un gest mpciuitor, amical& , ipat cine#a, ise el& 2i-am nc*ipuit c$ aa ce#a trebuie s !i !ost& Cum de nu te-a tre it un asemenea iptA 2-a tre it& ,tunci, cum de nu-i pasA /unetele sau gomotele pe care nu trebuie s$ le iei n seam snt cele care nu repre int o ameninare imediat, cele !a de care nu poi !ace nimic& -ra un ipt de durere& Cine#a su!erea& ;ot ce se poate& .ar e inutil s$ pui la inim lucruri asupra crora nu poi a#ea nici o in!luen& Gi nu #rei s&&& sc*imbi toate asteaA - ceea ce snt pe cale s !ac& ;onul i atitudinea ei erau cele ale unui pro!esor a!lat la catedr i nu ncpea nici o ndoial c se strduia s-i #in n ajutor& .e !apt, nu declarase c*iar ea c-i #a !i pro!esor i c$, pentru a supra#ieui, #a trebui s de#in dosadian pn n #r!ul ung*iilorA Gi ce !aci ca s sc*imbi totulA .eocamdat n-ai !i n stare s nelegi& 5reau s a#anse i pas cu pas, lecie dup lecie& 'u putu s nu se ntrebe, atunci+ Gi acum, ce-o s mai #rea de la mineA /pera c nu o nou repri de dragoste& ,st i, ise ea, #reau s-i pre int prinii a trei copii, care lucrea n celula noastr& .ac # considerai de armai i ine!icieni, mai mult ca sigur #ei crea un gu#ern despotic care s # conduc& .e aceea, un despot nelept #a ntreine, la supuii lui, sentimentul general c snt de armai i ine!icieni& Cecia dosadian+ "unctul de #edere go)ac*in Bn lumina blnd a odii sale de rela%are, cu pereii #er i, ,ritc* o studie atent pe Ce<lang& ,ceasta coborse imediat dup masa de sear, rspun nd cu promptitudine la c*emarea lui& Cunoteau amndoi moti#ul con#ocrii+
1KM

trebuiau s discute pe marginea ultimelor rapoarte despre comportarea lui 2c3ie pe .osadi& 9trnul go)ac*in atept ca Ce<lang s ia loc& Dbser# cu atenie modul n care ea i aranja grijulie roba roie n jurul e%tremitilor in!erioare& ;rsturile ei preau destinse& 2andibulele de lupt erau retrase n pliurile lor& 8mpresia de ansamblu era o imagine a competenei i a siguranei de sine+ o )rea# din clasa conductoare F c*iar dac )rea#ii negau e%istena claselor& Ceea ce-l tulbura pe ,ritc*, era !aptul c )rea#ii cutau supra#ieuirea numai n nelegerea comple% a comportamentelor contiente, con!orm unor criterii rigide, ba ate pe ritualuri str#ec*i, a cror origine putea !ace doar obiectul unor speculaii, deoarece nu e%istau documente scrise& .ar tocmai de asta am ales-o& ,ritc* emise un mormit, apoi ntreb+ Ce prere ai despre ultimele rapoarteA 2c3ie n#a repede& Consoanele limbii galac* cptau n pronunia ei o sonoritate uiertoare& ,ritc* a#u un gest de ncu#iinare& , ice, mai degrab, c se adaptea repede& moti#ul pentru care l-am ales& ;e-am au it odat spunnd c este mai go)ac*in dect un ade#rat go)ac*in& Gi trag ndejde s de#in, curnd, mai dosadian dect un ade#rat dosadian& .ac #a mai apuca s triasc& ,sta, ce-i drept, aa e& ;ot l mai urtiA 'u l-am urt niciodat& 'u nelegi spectrul simmintelor )rea#e& & Cmurete-m& , insultat esena amorului meu propriu& Faptul impune o reacie cu totul speci!ic pentru a plti cu aceeai moned& Era n-ar a#ea alt e!ect, dect s m pri#e e de o parte din mijloacele de care dispun& .ar eu snt cel ce i-a dat ordinul care, mai apoi, a trebuit re#ocat& 0urmntul pe care l-am depus !a de go)ac*ini, cnd am acceptat s lucre pentru ei, comport o clau ce stipulea c nu pot pretinde nici unuia dintre pro!esorii mei s neleag sau s respecte cerinele etic*etei )rea#e& ,ceeai clau ne con!er libertatea de a lucra pentru 9iroul de care aparine 2c3ie&
1K?

"e 2c3ie nu-l consideri pro!esorA -a l pri#i lung cte#a clipe, apoi rspunse+ 'u numai c neg cu *otrre aceast calitate n ceea ce-l pri#ete, dar snt ncredinat c este n per!ect cunotin de cau cu pri#ire la toate u anele noastre& Gi dac i-a spune c !ace i el parte dintre pro!esorii tiA .in nou, Ce<lang l pri#i lung& 2-a #edea obligat s-mi modi!ic opinia n legtur cu el F i n legtur cu tine& ,ritc* inspir adnc& ;otui, trebuie s ajungi s-l cunoti pe 2c3ie ca i cnd te-ai a!la n pielea lui& ,ltminteri, ne #ei da peste cap toate planurile& '-ai team& Gtiu din ce moti#e m-ai ales& 5a a!la i 2c3ie, la momentul potri#it& 'u #a cute a niciodat s #erse sngele meu n judecaren$ i nici mcar s m umileasc n public& 0umtate din )rea#ii uni#ersului l-ar urmri !r odi*n ca s-i n!ig mandibulele n el& ,ritc* cltin ncet capul& Ce<langJ 'u l-ai au it cnd te-a a#erti at c trebuie s-i lepe i pielea de )rea#$A Ispunsul ei ntr ie ndeajuns pentru a-i da lui ,ritc* posibilitatea s$ remarce semnele subtile care, dup cum i se spusese, indicau, la )rea#i, ncercarea de a-i nbui mnia+ un #cnet n ma%ilarul in!erior, o cambrare a !urcii tarsiene&&& Bn cele din urm, Ce<lang ise+ -%plic-mi ce-nseamn$ asta, de #reme ce eti unul din pro!esorii mei& 5ei a#ea sarcina s plede i con!orm legii go)ac*ine, s plede i e%act ca i cnd ai !i un alt 2c3ie& -l tie s se adapte e& .oar l-ai # ut, nuA - capabil s te n#ing F i s ne n#ing F de o asemenea manier, repet, de o asemenea manier, nct toi )rea#ii din uni#ers l #or adula pentru #ictoria lui& 'u putem permite s se ntmple una ca asta& 2i a e mult prea mare& Ce<lang ncepu s$ tremure, s dea i alte semne de agitaie& .ar eu snt )rea#J .ac lucrurile ajung n judecaren, nu #ei mai putea !i )rea#&
1KQ

-a respir mrunt, de cte#a ori la rnd, regsindu-i calmul& .ac #oi ncepe s semn prea mult cu 2c3ie, nu te temi c #oi o#i s-l sacri!icA 2c3ie n-ar o#i& -a pru s-i cntreasc #orbele& Bn acest ca , cred c-neleg ade#ratul moti# pentru care m-ai ales& ,ritc* atept continuarea& "entru c$ noi, )rea#ii, sntem cele mai dotate !iine din uni#ers n pri#ina asimilrii comportamentului unei alte !iine F !ie ea sincer sau ascuns& Gi pentru c nu ndr nii s # bi uii pe e#entualele in*ibiii pe care aceasta ar putea sau nu s le aib& .up un lung inter#al de tcere, ea spuse+ -ti un pro!esor mai bun dect mi-am nc*ipuit& 2ai bun, poate, dect i-ai nc*ipuit tu nsui& Cegile lor constituie !undamentul periculos al unor tradiii arti!iciale& -le nu snt altce#a dect prete%te menite s justi!ice o etic !als& Comentariu go)ac*in despre dreptul co-simitor "e cnd se mbrcau la lumina palid a orilor ce ptrundea prin unica !ereastr, 2c3ie ncerc s-o sonde e pe 0edrik pentru a-i da seama pn la ce punct era dispus s$ joace rolul de pro!esor& ,i s-mi rspun i la orice ntrebare despre .osadiA 'u& Care puteau !i domeniile inter iseA 'u-i !u greu s g*iceasc rspunsul+ cele n care dobndea i i e%ercita puterea ei personal& ,r putea s supere pe cine#a !aptul c$ noi doi am&&& a#ut relaii se%ualeA / supereA .e ce-ar putea asta s supere pe cine#aA 'u tiu&&& Ispunde-mi la ntrebareJ .e ce-a !i obligat s rspund la toate ntrebrile taleA Ca s rmi n #ia& Gtii deja tot ce&&& -a !cu un gest de nerbdare& 5a s ic, pe !aimoii ti co-simitori i supr une1K>

ori relaiile se%uale ale altora& Cu alte cu#inte, nu prea tiu s utili e e se%ul pentru a impune raporturi de !or& 2c3ie clipi de cte#a ori& 8mpactul anali ei ei e%pediti#e i muctoare era de#astator& -a l e%amin cu atenie& 2c3ie, ce poi s !aci !r mine, atta timp ct te a!li aiciA nc n-ai neles c$ aceia care te-au trimis #oiau s !ii omortA /au s supra#ieuiesc n !elul meu& 0edrik medita la spusele lui& 2ai a#ea, n legtur cu 2c3ie, o serie de idei, pe care le lsase pro#i oriu de-o parte, pentru a le e%amina mai tr iu& Bntr-ade#r, nu era e%clus ca el s ascund talente pe care ntrebrile ei n-o ajutaser nc s le descopere& Ceea ce-o !rmnta cel mai mult era impresia c nu cunotea destule lucruri despre Cosimire pentru a continua s-l sonde e pe 2c3ie& Gi, pentru moment, n-a#ea la dispo iie nici timpul necesar ca s re ol#e aceast problem& Ispunsul pe care el i-l dduse o descumpnea& ,#ea sen aia c totul se petrecea ca i cnd !iecare dintre aciunile pe care le a#ea n #edere !usese deja decis pentru ea de o putere despre care nu tia aproape nimic& 0uca dup cum i se cnta, poate, ntocmai cum juca 9roe< dup cum i cnta ea&&& iar 2c3ie, n mod e#ident, dup cum i cntau acei misterioi go)ac*ini din Co-simire&&& 9ietul 2c3ieJ .ar era mai bine s pun capt speculaiilor sterile& Cucrul cel mai important era s descopere ct mai curnd talentele lui ascunse& .escoperin- du-le, a#ea s a!le, de bun seam, o mulime de lucruri i despre Co-simire& 2c3ie, dein o putere considerabil asupra oamenilor, i c*iar asupra unor go)ac*ini, din iepurrii&&& i din alte pri& Ca s-o pot e%ercita, am ne#oie de o anumit !or de lupt, inclusi# de uniti care lupt cu arme !i ice& -l ddu din cap& Bi #orbea ca i cnd ar !i dat lecii unui copil, dar era dispus s$ accepte acest lucru i c*iar s-i !ie recunosctor pentru interesul pe care i-l ddea n pri#ina lui& "entru nceput, relu ea, #om #i ita un centru de instrucie din imediata apropiere, unde i e%ecut pregtirea de lupt una dintre unitile mele& /e ntoarse, i 2c3ie o urm pe culoar, apoi pe o scar ce cobora ocolind sala n care se a!la cuca& 2c3ie i aminti de "c*ark< i de spaiul imens ce prea a-i !i re er#at&
1M@

.e ce-l ii pe "c*ark< nc*is ntr-o cucA ntreb el n timp ce cobora dup ea& Ca s pot scpa& Ie!u s mai adauge ce#a la acest rspuns sibilic& 8eir ntr-o curte !erecat ntre idurile masi#e ale unor cldiri gigantice& .easupra lor, sus de tot, se rea un petic ptrat de cer& Cumina, ndestultoare, #enea de la tuburile !i%ate pe iduri& Bn mijlocul curii, dou tabere stteau !a n !a& ,mbele erau alctuite numai din oameni, brbai i !emei, narmai cu un !el de e#i, a#nd la captul inut nspre corp o tij !le%ibil& ,li oameni ocupau po iii de obser#aie n jurul celor dou detaamente& Cng ua pe care ptrunseser 0edrik i 2c3ie se a!la un post de gard cu un pupitru& - o unitate de asalt, spuse 0edrik, ar$tnd spre oamenii din mijlocul curii& ,poi se ntoarse i se duse s stea de #orb cu cei doi tineri care !ceau de gard& -%aminnd cele dou detaamente, 2c3ie e#alu numrul combatanilor la #reo dou sute& -ra e#ident c e%erciiul se ntrerupsese la apariia lui 0edrik& Iemarc !aptul c unitatea se compunea din adolesceni abia clii pentru necesitile aspre ale .osadiei& Ceea ce-l determin s-i ree#alue e propriile capaciti& .up !elul n care discuta 0edrik cu cele dou santinele, 2c3ie i ddu seama c se cunoteau bine& ,mndoi o ascultau cu cea mai mare atenie& 8 se prur, i ei, prea tineri pentru a-i asuma ast!el de responsabiliti& Bn sc*imb, terenul de instrucie semna n mod deprimant cu numeroase altele de acelai gen, pe care a#usese oca ia s le #ad n inuturile cele mai ndeprtate ale Co-simirii& "entru o serie de specii, *rjoneala r boinic repre enta o atracie constant, pe care 9ir/ab-ul reuise, de bine, de ru, s-o canali e e spre deri#ati#e ca !etiismul aimelor& "este du*oarea omnipre ent, 2c3ie simi un #ag miros de buctrie& ,dulmec aerul& 0edrik, care tocmai re#enea ctre el, spuse+ Iecruii abia au ser#it masa& - inclus n sold& /-ar !i is c-i citise gndurile, iar acum, prea c-i pndete reaciile& 2c3ie !cu oc*ii roat prin curte& Cuaser masaA ,iciA 'u se #edea nici o urm, nici mcar o !irimitur pe jos& /e ntoarse cu gndul la ta#erna n care cinase i, retroacti#, i ddu seama c nici acolo nu rise nici urm de resturi&
1M1

.in nou, 0edrik !cu do#ada uurinei cu care-i interpreta reaciile, ba parc i gndurile& 'u se risipete nimic, rosti ea, apoi ntoarse capul& 2c3ie i urmri pri#irea& Ca cellalt capt al curii apruser patru !emei cu arme n mini& 9rusc, atenia lui 2c3ie !u atras de ultima lupttoare din stnga, o !emeie ntre dou #rste, cu o inut impuntoare, de pro!esionist& Bn mini inea un&&& nu, imposibilJ Gi totui&&& 0edrik tra#ers repede curtea, apropiindu-se de !emeie& 2c3ie se lu dup ea, cu oc*ii int la arm& .e aproape, constat stupe!iat c pri#ea o #ariant de dimensiuni mai mari a penetratorului din trusa lui& 0edrik se adres cu #oce seac !emeii+ 'oul modelA .a& 'i l-a adus /tigg< a i-diminea& -!icaceA /e pare c da& ;irul e mai precis i puterea de !oc mult mai mare dect la ale noastre& 9ine& ContinuaiJ ,lt grup de instructori atepta n apropiere& Enul din ei, mai #rstnic i ciung, ncerca s-o rein pe 0edrik, care-l conducea pe 2c3ie spre o alt u& "oi s ne spui cnd #om&&& 'u acum& .e cum ptrunser pe culoarul din spatele uii, 0edrik se rsuci i-l intui pe 2c3ie cu pri#irea& 8mpresiile tale despre instrucia recruilorA IepedeJ 8nsu!icient di#ersi!icat& -ra limpede c 0edrik #i ase reacia lui instincti#, un re!le% #isceral, necontrolat de raiune& Ispunsul i lumin c*ipul cu o candoare emoional pe care el nu a#ea s-o aprecie e dect mult mai tr iu& ,poi, ncu#iin cu o micare a capului+ ,a e, ntr-un comando ct mai multe !uncii trebuie s !ie intersc*imbabile& ,teapt aici& 0edrik se ntoarse n curte& "rin ua desc*is, 2c3ie o # u #orbindu-i cu nsu!leire !emeii cu penetratorul& Cnd re#eni, ddu iari din cap, pri#indu-l cu un aer aprobator& ,ltce#aA /nt mult prea tineri& ,r trebui pui printre ei ci#a o!ieri mai copi, ca s in n !ru o impetuo itate care-ar putea !i periculoas& Gtiu, am dat deja dispo iiile necesare& Eite ce-o s
1M=

!acem, 2c3ie+ de-acum ncolo, m #ei nsoi n !iecare diminea, timp de #reo or& 5ei asista la instrucie, dar !r s inter#ii& Bmi #ei comunica mie tot ce-ai de is& -l ncu#iin !r s spun nimic& 0edrik l considera util i sta era un pas pe calea cea bun& /arcina ns era stupid& ,ceti copii ai #iolenei posedau arme capabile s !ac .osadi total nelocuibil& /igur, ntr-o situaie de acest gen e%ista o c*emare ata#ic, de care, trebuia s recunoasc, nu putea !ace abstracie nici el& Ce#a a!lat n psi*icul uman reaciona !a de #iolena n mas F de !apt, !a de orice !orm de #iolen& -ra n legtur cu se%ualitatea uman, un !el de reminiscen din epocile cele mai primiti#e& 0edrik o luase din loc& Nine-te dup mineJ ,pucase pe o scar ce ducea spre etajele superioare i 2c3ie, grbind s-o ajung din urm, se pomeni gndinduse iar la penetratorul pe care-l # use n minile !emeii din curte& Iapiditatea cu care oamenii lui 0edrik reuiser s copie e arma i s-i mreasc puterea l stupe!ia& -ra un nou e%emplu al genului de pericol de care se temea ,ritc*& Ca captul scrilor, 0edrik btu scurt la o u& D #oce masculin rspunse+ 8ntrJ& Ea se desc*ise i ptrunser ntr-o mic odaie pustie, care comunica, printr-o arcad din peretele opus, cu o ncpere aparent mai #ast i !oarte luminoas& .intracolo r btea un gomot nedesluit de #oci& Camera cea mic era mobilat cu o mas joas i cinci scaune, care ocupau aproape tot spaiul& 'u e%istau !erestre, dar o pla!onier din sticl mat di!u a o lumin !r umbre& "e mas era ntins o coal mare de *rtie, acoperit de gra!ice n di!erite culori& En !onet de mbrcminte l !cu pe 2c3ie s-i ndrepte pri#irea spre arcad& .in ncperea alturat i !cu apariia o !emeie scund i subiric, n#emntat ntrun *alat alb& ,#ea prul crunt, iar pri#irea ei sumbr, ptrun toare, era cea a unei persoane obinuite s comande& D urma un brbat doar puin mai nalt, mbrcat tot n alb& "rea mai #rstnic dect !emeia, ns prul lui era negru i lucios& "ri#irea sa a#ea aceeai e%presie autoritar& Femeia #orbi prima+ /cu e pentru ntr iere, 0edrik& , trebuit s modi!icm puin diagrama de simulare& ,cum nu mai e%ist
1MH

nici un punct n care 9roe< s ne poat de#ansa, pentru a mpiedica trans!ormarea tulburrilor publice n r boi desc*is& 2c3ie !u surprins de tonul de de!eren umil din #ocea ei& Femeia se considera cu mult mai prejos dect 0edrik& ;o#arul ei art ctre scaune i rosti pe acelai ton+ Cuai loc, # rog& ,sta e diagrama !inal& n momentul n care !emeia se apropie de el, 2c3ie simi n respiraia ei un i neptor, ce nu-i era necunoscut& Bl adulmecase n repetate rnduri pe str ile iepurriilor& "e cnd se ae au, !emeia art cu degetul unul din gra!ice i spuse+ 'u e nimic surprin tor& 9rbatul adug+ Ni-am spus mai de mult c$ ;ria e gata s$ inter#in& ;ria poate s ne dea de !urc, obser# 0edrik& (ar ns&&& ncepu !emeia, dar 0edrik i tie #orba+ (ar acionea dup cum i dictea ea& - total dominat de !iica lui, pentru care nutrete o admiraie nermurit i pe care o consider apt s&&& ,ptitudinile ei nu pot !i puse la ndoial, inter#eni brbatul& Femeia se repe i s adauge+ ;ocmai in!luena ei asupra lui (ar este&&& 'ici unul din ei n-a putut s pre#ad cum #oi aciona, o ntrerupse din nou 0edrik& n sc*imb, eu le-am anticipat toate reaciile& 9rbatul se aplec peste mas, apropiindu-i !aa de !aa lui 0edrik& 2c3ie l compar deodat cu o !iar periculoas& "ericuloas, pentru c aciunile sale puteau !i impre#i ibile& ,gitndu-i ner#os minile, omul spuse+ Ni-am e%plicat !iecare etap a raionamentului nostru& Cunoti toate sursele noastre, toate conclu iile noastre& Gi acum #ii s$ ne spui c nu eti de acord cu !elul n care am e#aluat&&& 'u nelegi, rosti 0edrik& Femeia pru s$ se retrag din discuie& /e mulumi s dea din 'u este pentru prima oar, relu 0edrik, cnd conclu iile mele snt uor di!erite de ale #oastre& .ai-mi #oie s # e%plic+ ;ria l #a abandona pe 9roe< cnd #a dori ea, nu cnd #a dori el& Gi asta-i #alabil pentru toi cei pe care-i slujete, inclusi# (ar& Cei doi protestar ntr-un glas+ /-l abandone e pe taic-suA "e oricine& ;ria ser#ete numai interesele ;riei& / nu uitai asta& Gi s nu uitai mai ales dac #a decide s treac n tabra noastr&
1M:

9rbatul i !emeia rmaser tcui& 2c3ie se gndi la ce spusese 0edrik& Bnc o dat, #orbele ei preau s indice !aptul c pe .osadi e%istau persoane care se supuneau altor moti#aii dect celor strict personale& ;onul ei nu lsa nici un dubiu+ o blama pe ;ria i nu a#ea ncredere n ea, !iindc ;ria se supunea mimai moti#aiilor ei egoiste, personale& Ceea ce nsemna c 0edrik F i, implicit, cei doi n *alate albe F erau de#otai unei cau e comune& / !i !ost #orba de o !orm de patriotism la ni#elul specieiA ,genii 9ir/ab-ului erau ntotdeauna cu oc*ii-n patru la asemenea !orme degenerate de instinct tribal, nu neaprat pentru a le reprima, ct pentru a se asigura c nu riscau s s!resc ntr-o e%plo ie de #iolen cu consecine !atale asupra ntregii Co-simiri& .up ce pruse s c*ib uiasc o #reme, !emeia n *alat alb ise+ .ac ;ria nu poate !i recrutat pentru&&& #reau s spun, am putea !olosi moti#aiile ei egoiste pentru a o ine n !ru, se corect ea& .oar dac nu cum#a cre i c nu #om !i n stare s-o con#ingem c sntem mai tari dect 9roe<& Bi muc bu a, pri#ind-o temtoare pe 0edrik& ,ceasta nclin capul, cu un aer iscoditor& Ca ce te gndetiA Femeia art unul din gra!ice+ (ar mai particip nc la deci iile importante& - cam anormal, dar aa e& 'u-i e%clus s&&& 9rbatul inter#eni cu o grab ser#il+ l are cu ce#a la mn pe 9roe<J Femeia scutur din cap& /au 9roe< !ace alt joc dect cel pe care l-am pre# ut noi& 0edrik se uit, pe rnd, la !emeie, la brbat, apoi la 2c3ie& 5orbi ca i cnd s-ar !i adresat celui din urm, dar el i ddu seama c, pur i simplu, gndea cu #oce tare& - #orba de ce#a !oarte precis& (ar i-a de #luit lui 9roe< un secret& Gi tiu ce anume& 'imic altce#a nu l-ar !i putut determina pe 9roe< s reacione e aa& ,rt cu brbia spre diagram& /nt n minile noastreJ Femeia ntreb cu o#ial n glas+ ,m !cut treab bunA 2ai bun dect # nc*ipuii& Rmbind ncntat, brbatul spuse+
1MK

2i-a permite s pro!it de oca ie ca s te-ntreb dac nu s-ar putea s$ ni se reparti e e o locuin mai mare& Bmpieliaii de copii mut mereu mobilele& 'e-mpiedicm n&&& 'u acumJ 0edrik se ridic& 2c3ie i urm e%emplul& 8a s-i #d i eu pe copii, spuse 0edrik& 9rbatul se ntoarse ctre arcad& Hei, #oi de-acolo, ia #enii ncoaceJ 5 c*eam 0edrikJ ;rei copii aprur n grab din cealalt ncpere& Femeia nu-i n#rednici nici mcar c-o pri#ire& 9rbatul i cercet ncruntat, apoi i spuse lui 0edrik+ - aproape o sptmn de cnd n-au adus o !rm de mncare n cas& 2c3ie i studie pe copii cu atenie, ca i 0edrik& Imseser aliniai n pragul arcadei i nu s-ar !i putut spune, pri#indu-le c*ipurile, care era reacia lor !a de #i itatori& -rau dou !ete i un biat& Ena din !ete s tot !i a#ut #reo nou ani, iar cealalt ntre cinci i ase& 9iatul, care sttea la mijloc, prea ce#a mai mare+ doispre ece sau treispre ece ani& .up o clip, i arunc lui 2c3ie o pri#ire pe sub sprncene& -ra cuttura unui animal de prad care recunoate un #nat !acil, dar care-i deja stul& ;oi trei copiii semnau mai mult cu !emeia dect cu brbatul, dar nrudirea cu amndoi era e#ident& 8nc*eindu-i e%amenul, 0edrik ar$t$ spre biat+ "utei s-l trimitei la Centrul nr& =& -ra i timpul, coment !emeia& "oate-aa s mai respirm i noi puin& / mergem, 2c3ie& "e coridor, 0edrik spuse+ Ca s rspund la ntrebarea ta+ da, snt ct se poate de repre entati#i& 2c3ie, care se ntrebase doar n gnd, ng*ii n sec& Ce ambiii mesc*ine i !rmntau pe aceti oameni+ s obin un apartament mai spaios, n care s nu se mpiedice de mobileJ 'u simise nici un !el de a!eciune reciproc la cuplul n alb& -rau to#ari de con#enien& Cnd i #orbeau, n #ocea lor nu r btea nici cea mai mic urm de sentiment& Cui 2c3ie i #enea greu s i-i imagine e !$cnd dragoste, dar probabil c o !ceau, de #reme ce concepuser trei copii&
1MM

,de#rul i e%plod brusc n cap, ca o bomb& 9ineneles c nu mani!estau nici un sentimentJ Ce alt aprare a#eau la-ndemnA "e .osadi, tot ce conta era bta cu care s poi !i alungat pe teritoriul altcui#a& Gi mai era ce#a& 8 se adres lui 0edrik, n timp ce cobora treptele n spatele ei+ "erec*ea aceasta&&& se drog*ea cu ce#a& 0edrik se opri i se ntoarse spre el cu un aer surprins& Cum alt!el i nc*ipui c-a putea s dispun de eiA /ubstana se numete dis& - !oarte rar& /e aduce de departe, de dincolo de muni, de dincolo de&&& de !oarte departe& "eri!ericii trimit, din cnd n cnd, ec*ipe de copii ca s-mi procure dis& .intr-un grup de cinci eci, uneori nu sentorc nici dou eci& 'u tiu dac-i dai seama ce-nseamn asta, 2c3ie& Continuar s coboare pe scri& 2c3ie ncepea s neleag pentru ce l adusese aici& D dat n plus, i o!erise o lecie despre planeta ei& Bngndurat, o urm ntr-o sal unde ci#a specialiti l supuser procesului de decolorare a pielii nnegrite de soare& Cnd iei, nu mai purta stigmatul "orii "<las*& Cnd mijloacele #iolenei snt rspndite pretutindeni, nimic nu este mai periculos pentru cei puternici, dect s semene ura i nedreptatea, cci ura i nedreptatea, la rndul lor, #or aduce ine#itabile represalii& 2anualul 9ir/ab-ului 'u se mai poate #orbi de simple tulburri publice, declar consilierul& -ra un go)ac*in mic de statur, tras la !a, stnd la cellalt capt al slii n care 9roe< luase loc n !aa unui comunicator stins& D *art mare acoperea peretele din spatele consilierului& Culorile ei strluceau pe alocuri sub lumina puternic a soarelui matinal ce ptrundea prin !erestrele dinspre est& /ub *art, un terminal de calculator !i%at n perete emitea, cnd i cnd, serii de cnituri rapide& (ar i !cu intrarea n sal, arunc o pri#ire de parc ar !i !ost n cutarea cui#a, apoi iei& Dbser#ndu-i mane#ra, 9roe< se uit la *art, nc tot nici un semn despre ascun toarea eiA 'imic sigur& Cea care s-a a!iat cu 2c3ie pe str i&&& D subaltern oarecare& Ende s-au dusA
1M?

Consilierul i art un loc pe *art+ un grup de imobile n iepur$riile din nord-#est& 9roe< contempl n tcere ecranul cenuiu al comunicatorului, nc o dat, !usese tras pe s!oar& '-a#ea nici un dubiu& 9lestemata asta de !emel umanJ n tot oraul, #iolenele erau pe cale s se trans!orme ntr-un ade#rat r boi+ go)ac*ini contra oameni& Gi, n continuare, nici cel mai mic indiciu despre amplasamentul stocurilor alimentare ale "eri!eriei sau al nelegiuitelor u ine subterane& -ra o situaie care nu mai putea dura mult #reme& -cranul comunicatorului se lumin deodat, pentru a-i semnala o ciocnire #iolent n apropierea "orii =1& "ri#irea lui 9roe< se ndrept numaidect spre *art& -ra a o suta treia n!runtare ntre cele dou specii, n interiorul unui perimetru nc neclar de!init& Iaportul meniona !olosirea unor arme noi, din care nu se putuse captura nici o mostr& "oarta =1A 'u era prea departe de cartierul unde !usese e%pus 2c3ie&&& D serie de relaii noi se ntreptrunser n mintea lui 9roe<& Bi pri#i consilierul, care-i atepta rbdtor ordinele, n dreptul *rii& Ende e (arA .oi ag*iotani !ur c*emai i trimii s-l caute& 'u-l gsir nicieri& ;riaA 'ici ea nu era de gsit& "n acum, !anaticii lui (ar rmseser neutri, dar planurile lui 0edrik ncepeau s se pro!ile e cu tot mai mult claritate& ;otul indica !aptul c tiuse s pro!ite de minune de slbiciunile inerente din comportamentul lui (ar i al ;riei& Bn timp ce eu m credeam singurul care le-a remarcatJ 9roe< era consternat& .e ce Reul re!u a s-i spun i altce#a dect+ /nt supra#eg*eatA 9roe< se simi nelat i trdat pn-n adncul !iinei sale& Ceea ce a#u darul s-l !ac un pic mai lucid& 'u mai putea conta dect pe el nsui& Gi ncepea s bnuiasc, la 0edrik, o amploare a inteniilor la care nu se gndise& / !i !ost cu putin ca ea s urmreasc aceleai scopuri ca elA -ra o posibilitate tulburtoare&
1MQ

/e ntoarse spre ag*iotanii care #eniser n grab s-l anune c (ar i ;ria nu erau nicieri& Cu #oce aspr, ncepu s mpart ordine+ -#acuai-i pe-ai notri din iepurriile a!ectate, mai puin culoarul acela nord-#estic& ;rimitei ntriri n on& ;oat lumea s se retrag n cea de-a doua incint& Bn interiorul acestui perimetru s nu ptrund nici o !iin uman& 9locai toate porile& -%ecutareaJ /trigase ultimul ordin, # nd o#iala ag*iotanilor& "oate c era deja prea tr iu& ,bia acum i ddea seam ca o lsase pe 0edrik s-l ademeneasc i s-i distrag atenia& -ra limpede c !emeia concepuse un model de simulare a comportrii lui, de o preci ie e%traordinar& Gi i butise asta de pe po iia ei de simpl ConectoareJ .e necre utJ ,proape c-i era mil de (ar i de ;ria& 'u erau dect nite marionete care dansau pe s!orile trase de 0edrik& "arc eu am !ost mai brea J 9rusc, i ddu prin minte c pre#i iunile lui 0edrik luau probabil n considerare pn i acest moment de luciditate& /e simi cuprins de o admiraie pro!und pentru aceast !emeie& /uperbJ Calm, transmise instruciunile necesare pentru ca !emelele go)ac*ine s$ !ie adpostite n gralu urile !orti!icate, pe care a#usese buna idee s le pregteasc din #reme& /emenii si a#eau s$-i !ie recunosctori& Cel puin, cei care-a#eau s supra#ieuiasc e#enimentelor din urmtoarele ore& Contra atacului celor ce #or s moar, nu e%ist aprare per!ect& ,!orism uman Ca trei ile dup sosire, 2c3ie a#ea impresia c$ trise pe .osadi de cnd lumea& -ra un loc ce-i solicita toat atenia de care era capabil& /ingur, n camera lui 0edrik, pri#ea absent patul r#it& Gtia c ea #oia s gseasc totul n ordine la ntoarcere& Bi spusese s atepte aici, pn$ ce-a#ea s re ol#e o problem urgent& '-a#usese de ales, dect s se supun& (ndurile nu-i erau ns la patul care trebuia !cut& ,#ea sen aia c acum nelegea mai bine moti#ul temerilor lui ,ritc*& (o)ac*inii de pe ;andaloor n-ar !i o#it, la ne#oie, s$ distrug planeta, c*iar dac tiau c, tacnd asta, riscau o erupie la lumina ilei a acelor regiuni sngeroase n
1M>

care toi co-simitorii i ascundeau spaimele lor cele mai tainice& 5edea ct se poate de clar acest lucru n momentul de !a& Ceea ce-i scpa ns era modul n care ncrengtura 2ergtoare spera, datorit lui, s e#ite luarea unei deci ii att de monstruoase& 2ai a#ea nc multe de descoperit& .osadi i e#oca o entitate male!ic pe care pusese piciorul, dar care se ncpna s-i pstre e cu gelo ie secretele& "laneta era inamicul Co-simirii i totui, pe plan a!ecti#, nu se putea mpiedica s$ nu-i in partea& Ceea ce nsemna o trdare, deopotri# a 9ir/ab-ului i jurmntului su de legist& Bns nu se putea alt!el& Bn decursul doar ctor#a generaii, .osadi de#enise ce#a singular& Ce#a monstruosA "oate, dar numai pentru cine se aga de o mitologie pro#incial& .e !apt, .osadi repre enta cea mai mrea !or de puri!icare pe care o cunoscuse Co-simirea de la crearea ei& ;ot ceea ce ngloba noiunea de Co-simire ncepea s$-l scrbeasc de-a binelea& Ca i go)ac*inii lui ,ritc*& .reptul go)ac*inA Ca dracuP cu dreptul go)ac*inJ Bn odaia lui 0edrik era linite& D linite c*inuitoare& Gtia c jos, pe str ile C*u-ului, se de lnuise #iolena ntre oameni i go)ac*ini& "e cnd se a!la, mpreun cu 0edrik, la centrul de instrucie al comandourilor, # use trecnd nenumrate trgi cu rnii& .up aceea, urcase cu ea n postul ei de comand, o ncpere la etajul de deasupra slii unde se a!la "c*ark<& D # use acionnd, ca un spectator care asist la recitalul unei #edete a!late n lumina re!lectoarelor& -ra ce#a !ascinant& 9roe< #a !ace cutare lucru& 9roe< #a ordona cutare lucru& Gi, de !iecare dat, rapoartele #eneau s con!irme preci ia cu care anticipase micrile ad#ersarului& .e cte#a ori, pomenise de (ar i de ;ria& 2c3ie sesi ase o deosebire subtil n maniera ei de a-i trata pe cei doi& Bn cea de-a doua noapte petrecut mpreun, 0edrik i stimulase apetitul se%ual pe ndelete i cu o dibcie de e%pert& Bl redusese la o stare de supunere rugtoare, pentru ca, la s!rit, s se aplece deasupra lui, sprijinindu-se ntr-un cot i mbind cu rceal& .up cum #e i, 2c3ie, cunosc i eu jocul sta& /tupe!iat, constatase c !aptul !usese de natur a desc*ide n el o on de luciditate, a crei e%isten nici mcar nu o bnuise& -ra ca i cum ea ar !i supus dintr-o
1?@

dat ntreaga lui e%isten e%amenului neierttor al unui obser#ator e%terior& 8ar obser#atorul era elJ ,lte !iine puteau ntemeia relaii durabile, pornind de la o ba a!ecti# solid i stabil& .ar el, 2c3ie, era un produs al 9ir/ab-ului, al go)ac*inilor&&& i al tuturor celorlalte& Cu ct se gndea mai mult, cu att i se preau mai e#idente moti#ele pentru care go)ac*inii l aleseser i l pregtiser pentru acest rol& -ram o mainrie de!ect, pe care ei puteau s-o reconstruiasc dup bunul lor placJ -i bine, go)ac*inii mai puteau nc a#ea surpri e # nd ce-au produs& .osadi era o do#ad& "oate c nici mcar nu bnuiau amploarea sc*imbrii pe care-o pro#ocaser n 2c3ie& ,mrciunea ce-l ncerca !ermentase n el ani de ile, era sigur de asta& /ingurtatea e%istenei sale, dedicat aproape n totalitate 9ir/ab-ului, !usese adus la un punct culminant de singurtatea pe care o emana aceast planet capti#& En #lmag incredibil de emoii se ornduise dintr-o dat n el i-i simea ntreaga !iin debordnd de elanuri noi& "utereaJ ,***&&& aadar asta simeau dosadieniiJ Bntorsese spatele mbetului ng*eat al lui 0edrik i-i trsese ptura peste umeri& 2ulumesc, tandr pro!esoarJ (ndurile nu contenir s$-l c*inuie, n timp ce se apuc s !ac patul, n ateptarea lui 0edrik& .up momentul de re#elaie pe care i-l prilejuise, ea nu gsise de cu#iin s-i dea pace i-l supusese unui nou noian dentrebri, nelsndu-l s doarm dect n rstimpuri& Bn po!ida perspecti#elor sumbre, se strduia nc s$ studie e comportamentul lui 0edrik, din toate ung*iurile pe care era n stare s i le imagine e& 'imic din ceea ce inea de .osadi nu era prea absurd& ;rebuia, cu orice pre, s-i !ac o imagine mai precis despre societatea aceasta i !orele care-o gu#ernau& .iminea, nainte de a se ntoarce n camera ei, o nsoise ntr-o nou inspecie pe terenul de instrucie din curtea interioar i a#usese oca ia s$ constate c noi arme pro#enite din trusa lui !useser reproduse, cu mici modi!icri& Bi dduse seama c, de !apt, curtea nu era dect un teren de ncercare pentru oameni i materiale& .e bun
1?1

seam c e%istau multe alte centre de antrenament pentru combatanii lui 0edrik& 2c3ie nc nu-i de #luise c ,ritc* i-ai si a#eau n #edere un s!rit #iolent pentru populaia .osadiei& .ar, cu puin nainte de i#irea orilor, ntrebrile ei se orientaser spre acest punct crucial& C*iar i cnd mpriser minuscula cabin de toalet a camerei, 0edrik nu ncetase s-l interog*e e& D #reme, 2c3ie i butise s pun sta#il ntrebrilor, detumnd con#ersaia spre "c*ark<& Ce energii parcurgeau cuca luiA Ca un moment dat o surprinsese, spunnd+ "c*ark< deine o in!ormaie preioas, pe care ndjduiete s-o sc*imbe contra libertii sale& Cum de i-ai dat seamaA - limpede ca lumina ilei& Gi-am s-i mai spun ce#a+ a #enit aici de bun#oie&&& Bn ce scop ns, nu tiu& Bn#ei repede, 2c3ie& D spusese r nd i el o intui cu pri#irea& .e acordJ 'u cunosc scopul, dar s-ar putea ca tu s-i nc*ipui doar c$-l cunoti& 5reme de-o clipa, un !ulger periculos scnteie n oc*ii lui 0edrik, apoi ea replica+ "oiile #oastre ne-au adus imbecili cu duiumul, ns$ "c*ark< i-a ntrecut pe toi& Gtiu !oarte bine pentru ce a #enit& "entru aceleai moti#e ca i cei dinaintea lui& .ar acum&&& n-a mai r$mas dect el& 8ar 9roe<, ct e el de puternic, nu-i n stare s$-l g$seasc$ pe scumpul su "c*ark<& 8 l-a su!lat de sub nas 3eila 0edrik& "rea tr iu, i ddu seama c 2c3ie o !cuse s-i dea drumul la gur& Cum i reuise una ca astaA .escoperise deja prea multe i prea repede& (reise, cnd l subestimase pe acest spion nai#, #enit din cealalt parte a Ridului Reilor& Cu i mai mult n#erunare, se reapucase s-l c*estione e despre toate lucrurile pe care nc nu i le de #luise& .ar timpul !usese de partea lui& .oi ag*iotani #eniser s-o anune c$ totul era pregtit pentru inspecia noilor arme& "re ena lor era absolut necesar& "e urm, urcaser la postul de comand iar dup aceea !useser s ia micul dejun ntr-o cantin din iepur$rie& "e timpul mesei, !usese rndul lui s-o pistone e cu ntrebri despre luptele care ncepuser& Care era amploarea con!lictuluiA -%istau pri onieriA Foloseau deja armele noi, copiate dup modelele aliate n trusa luiA Cine a#usese ctig de cau pn$ acumA
1?=

Eneori, ea ignora, pur i simplu, ntrebrile& Cele mai multe rspunsuri erau e%pediti#e, monosilabice& .a, nu, nu, da& 2c3ie i ddu seama c$ gndurile ei erau altunde#a& 8 se comunicase, de bun seam, ce#a important, care lui i scpase& .ei constatarea l n!urie, se strdui s$-i ascund starea de spirit, ncercnd s$ sparg idul ei de preocupare& 8n mod destul de neateptat, 0edrik reacion$ po iti# cnd sc*imb cursul ntrebrilor, ndreptndu-l ctre prinii celor trei copii i ceea ce-i spusese ea n legtur cu ei& ,i !cut alu ie la un loc situat dincolo de muni, dincolo de&&& i te-ai oprit& .incolo de ceA - #orba de-un lucru pe care (ar e con#ins c eu nul cunosc& (ar i nc*ipuie c numai preioii si !anatici ai morii ntrein genul sta de raport cu "eri!eria& 2c3ie o pri#i !i%, surprins de un gnd care abia atunci i trecuse prin minte& Gtia deja o mulime de lucruri re!eritoare la (ar i la ;ria& 0edrik rspunsese la ntrebrile lui !r prea mult reinere, adesea c*iar lolosindu-le pentru a-i ordona !i propriile gnduri& .ar aceti&&& !anatici ai morii&&& Fanaticii despre care #orbeti&&& snt *omose%ualiA 0edrik tresri #iolent& .e unde tiiA ,a&&& o idee& Ce importan ar a#eaA /ntA .a sau nuA .a& 2c3ie nu-i putu nbui un !ior& -%plicJ rosti ea, poruncitor& Cnd, dintr-un moti# sau altul, oamenii se a!l ntrun impas n ceea ce pri#ete supra#ieuirea speciei, e relati# uor s-i determini a mai !ace nc un pas, condiionndu-i s doreasc s moar& ;e ba e i pe argumente istoriceA .a& En e%emplu& Cu rare e%cepii, oamenii primiti#i aparinnd epocilor tribale i pstrau n re er# *omose%ualii, pe care-i !oloseau ca trupe de oc n situaiile disperate& -i repre entau ultima sal#are, berseikerii ultimei anse, cei ce se ateptau, cei ce cutau s$ moar& ;rebui s-i e%plice cu#ntul berserker& .up$ reaciile ei, nu ncpea nici o ndoial c l credea ntru totul& I$mase cte#a clipe tcut, apoi ntreb+
1?H

Ce ntreprinde Co-simirea #oastr pentru a !ace !a unor asemenea stri de lucruriA ,cionm cu cea mai mare circumspecie pentru a canali a impulsurile se%uale di!erite de cele normale nspre acti#iti constructi#e, de supra#ieuire& "rotejm minoritile respecti#e contra oricror !orme de presiuni care le-ar putea mpinge ctre comportamente prejudiciabile speciei& ,bia mai tr iu i ddu 2c3ie seama c 0edrik nu rspunsese la ntrebarea lui+ .incolo de ceA .up micul dejun, l condusese ntr-o sal de con!erin unde ateptau #reo dou eci de persoane, printre care i cei doi autori ai diagramei re!eritoare la (ar i ;ria& 2c3ie reali c nici mcar nu tia cum i c*eam& Constat curnd ct de mult l de a#antaja !aptul c nu cunotea practic pe nimeni din sal& -ra, !irete, singurul n aceast situaie& Cnd ncepur de baterile, ori de cte ori se pronuna un nume sau ori de cte ori se sc*imba subiectul, pierdea secunde preioase pentru a se dumiri cine i despre ce #orbea& "ricepu ns destul de repede maniera n care se purtau discuiile& Ie!erinele !iecruia erau n mod e%plicit ancorate n conte%tul capacitilor relati#e i al pericolelor relati#e repre entate de cei dimprejur& Gi nu era att #orba de !elul n care-i disimulau emoiile, ct de !elul n care i controlau emoiile& Damenii acetia nu cunoteau gnduri para itare, ca acelea pe care le putea dicta dragostea sau amiciia i care !ceau !iinele #ulnerabile& Ca ei, totul se re uma la politica strict a lui dac ai, ai i era pre!erabil s !ii pregtit cu bani g*ea&&& indi!erent de moned& Bn mijlocul acestei adunri, 2c3ie, asaltat de ntrebri din toate prile, tia c nu se putea bi ui dect pe un singur atu+ el era c*eia cu care ndjduiau s poat des!ereca Ridul Reilor& -ra un atu important, dar, din ne!ericire, se a!la n minile unui idiot& "entru moment, tot ce #oiau erau in!ormaiile lui despre !anaticii morii& .up ce-i stoarser i ultima pictur, l trimiser la plimbare, ca pe-un copil care i-a recitat poe ia, ntr-o societate de oameni mari, i care e e%pediat n camera lui de ndat ce trebuie s se treac la discuii serioase& Cu ct e%ist mai multe constrngeri, cu att este ne#oie de mai mult constrngere& ,ceasta e calea spre *aos& ,!orism pan/pec*i
1?:

Bn dimineaa celei de-a patra ile a btliei pentru C*u, ;ria se a!la ntr-o dispo iie e%ecrabil& Forele ei controlau un teritoriu repre entnd apro%imati# o optime din supra!aa total a iepurriilor& -ra o on cu cldiri de mic nlime, e%ceptnd culoarul lui 9roe<, care se prelungea pn$ la "eri!erie& 'u-i !cea nici o plcere s tie c 0edrik dispunea de o #edere direct asupra celei mai mari pri a terenului ocupat de !anaticii morii& Bn plus, majoritatea liderilor care se aliaser cu ;ria ncepuser s regrete, mai cu seam de cnd i dduser seama c$ aceast encla# nu poseda o capacitate de producie su!icient pentru a acoperi necesitile alimentare& .ensitatea populaiei pe care ;ria !usese ne#oit s o accepte era n!iortoare+ aproape de trei ori media iepurriilor& "n$ acum, nici 0edrik, nici 9roe< nu declanaser o o!ensi# ade#rat mpotri#a teritoriului ei& .e aici trsese n mod ine#itabil conclu ia c$ (ar i ea se a!lau e%act unde #oia 0edrik& Ci se rete ase absolut orice contact cu 9roe<& 'u mai e%ista cale de ntoarcere& Bn actualele circumstane era e%clus ca 9roe< s$ accepte #reun ajutor uman& Gi asta demonstra e%trema minuio itate cu care 0edrik i condusese planul& Bn timpul nopii, ;ria i trans!erase postul de comand ntr-o cldire mai nalt, orientat la nord, spre pereii canionului& .oar !lu#iul, sub care se a!la unica poart de acces, o desprea de "eri!erie& .ormise ru, tracasat de griji& Cel mai nelinititor lucru era c$ nici unul dintre grupurile de contact pe care le trimisese la "eri!erie nu se ntorsese& 'oaptea, nici un !oc nu se aprinsese, ca de obicei, pe gradene& Gi nici unul dintre oamenii ei de acolo nu dduse #reun semn de #ia& .e ceA Bnc o dat, i e%amina po iiile, n cutarea unui a#antaj, orica- re-ar !i !ost el& Ena din liniile sale era ancorat pe culoarul lui 9roe< ctre "eri!erieL o alta, pe !lu#iu, cu singurul su tunel de accesL dar, n a!ara acestora, teritoriul ei erpuia printr-o succesiune de promontorii periculoase, care coborau de la al cincilea id pn la !lu#iu& Rgomotul luptelor ce se ddeau la cellalt capt al culoarului lui 9roe< ajungea, n!undat, pn la ea& ;rupele lui 0edrik !oloseau nite arme noi, care !ceau un #acarm nemaipomenit& .in cnd n cnd, cte-un proiectil e%ploda n encla#a ;riei& Iar, dar pro#ocnd pierderi i a#nd un e!ect psi*ologic de#astator& ,sta era problema gra#, cu !anaticii+
1?K

erau prea grbii s$ se arunce n lupt, prea doritori s$ de#in #ictime& ;ria i cobor pri#irea spre !lu#iu, ale c$rui ape otr#ite crau, probabil, nenumrate cada#re de oameni i go)ac*ini F mai ales go)ac*ini& ,poi se ntoarse de la !ereastr, merse n ncperea alturat i-l scutur pe (ar& ;rebuie neaprat s$ lum legtura cu 0edrik, spuse ea& -l se !rec la oc*i ca s$-i alunge somnul& 'uJ ;rebuie s$ ateptm pn$ restabilim contactul cu oamenii notri de la "eri!erie& "e urm #om putea&&& "e dracuPJ Iareori se artase att de dispreuitoare !a de el& '-o s$ restabilim niciodat contactul cu "eri!eria& ,u a#ut grij de asta 0edrik i 9roe<& 'u m-ar mira s !i acionat mpreun ca s$ ne i ole e& .ar am&&& ;aci din gur, tatJ ;ria i ntinse minile nainte i, pri#in- du-le !i%, continu+ '-am !ost niciodat, cu ade#rat, la nlimea !unciilor unui bun consilier al lui 9roe<& ,m simit asta dintoldeauna& -ram prea pripit& , inoapte m-am gndit bine la tot ce s-a ntmplat de cnd sntem aici& 0edrik e cea care m-a mpins n !a& Gi-a reuit de minuneJ .ar !orele noastre de la "eri!erie&&& "oate c$ nu-s ale noastreJ "oate c$-s ale lui 0edrik& C*iar i go)ac*iniiA C*iar i go)ac*inii& 1 !Uo (ar simi c$ ncep s$-i iuie urec*ile& /$ negocie e cu 0edrikA /$ renune la toat$ puterea lorA 'u-s c*iar att de proast$, nct s$ nu-mi dau seama de precaritatea po iiei noastre, relu ;ria& Iiscm s$ ne irosim !orele n adar& 9roe< nu pare s$ !i neles asta, dar 0edrik o tie prea bine& Eit$-te la promontoriile care jalonea !rontul n !aa liniilor eiJ Ce-au de-a !ace promontoriile cu&&& "ot !i rupte n orice moment de restul liniilor noastre i nimiciteJ "n i tu ar trebui s-i dai seama de astaJ '-a#em dect s$ neT retragem pe&&& /$ cedm terenA l pri#i consternat& 'umai dac a !ace alu ie la o asemenea posibilitate, aliaii notri ar de erta n mas$& Gi-aa snt destul de&&&
1?M

,tunci, s$ atacmJ Ca s ctigm ceA (ar ddu din cap, n tcere& 0edrik n-ar !i ateptat dect asta pentru a se retrage de pe po iii minate, unde !anaticii ar !i !ost aruncai n aer& .einea su!icient teren pentru a-i permite o ast!el de strategie& Gi mai mult ca sigur c o pusese n aplicare& ;rebuie s blocm culoarul lui 9roe<, rosti el& ,sta-i e%act ce-ar #rea 0edrik s !acem& - singurul lucru care ne permite s$ negociem& 8at de ce trebuie s$ lum ct mai repede legtura cu ea& (ar scutur din cap, de ndjduit& .ar ;ria nc nu terminase& "oate c$ 0edrik o s$ ne lase o !$rm$ de putere n oraul nou, dac negociem treaba asta acum& .e la 9roe< n-am mai putea obine nimic& 2car acum nelegi unde-ai greit socoteala cu elA .ar 9roe< era gala s$&&& '-ai #rut s$-mi urme i s!aturile, tat& ,cum poate c$ pricepi de ce-am ncercat mereu s$ le mpiedic s iei *ol$rri de unul singur& (ar ls capul n jos& ;ria era !iica lui, dar simea primejdia care-l amenina& 5oi ordona tuturor comandanilor notri s$ re iste cu orice pre pe po iiile actuale, ise ;ria& Ce #oi spune c$ noi doi #om ncerca s lum legtura cu 0edrik& Gi le #oi spune de ce& .ar cum o s$&&& 'e #om lsa capturai& B';I-9,I-+ Cine i conduce pe conductoriA I\/"E'/+ -ntropia& Garad go)ac*in -rau mai multe lucruri care-l !ceau pe 2c3ie s$ se simt !rustrat& Bn a!ar de 0edrik, aproape nimeni nu #oia s$i rspund la ntrebri& Cei care-o !ceau, l tratau ca pe-un arierat& C*iar i 0edrik se purta cu el de parc ar !i !ost un copil ale c$rui posibiliti nc nu erau cunoscute& Bn unele momente, i ddea seama c-o amu a& Bn altele, l admonesta cu o pri#ire mnioas sau l ignora sau i ntorcea spatele& Cel mai r$u era cnd, pur i simplu, l trimitea la plimbare& -ra dup$-amia a celei de-a cincea ile a btliei pentru C*u& Forele lui 9roe< continuau s$ re iste n centrul oraului i s menin controlul ngustului culoar spre
1??

"eri!erie& 2c3ie a!lase toate astea tr$gnd cu urec*ea la rapoartele pe care le primea 0edrik& "entru moment, se a!la ntr-o odi de lng postul ei de comand& Bncperea a#ea patru cuele n care, probabil, 0edrik iOsau ag*iotanii ei #eneau s$ trag cte un pui de somn& D !ereastr ngust i nalt lsa s$ se #ad partea de sud a "eri!eriei& Cui 2c3ie i #enea greu s cread c tra#ersase aceeai "eri!erie cu doar ase ile n urm$& 'orii ncepuser s$ se adune deasupra po#rniurilor n terase care delimitau "eri!eria, semn sigur c #remea a#ea s se sc*imbe dramatic& 2car atta a!lase cu oca ia instructajelor de pe ;andaloor& .osadi nu cunotea te*nicile controlului meteorologic& Bn mod straniu, !aptul c tia acest lucru l !cea s se simt #ulnerabil, e%pus& 'atura putea !i a naibii de periculoas cnd n-a#eai nici o posibilitate s$-i controle i capriciile& Clipi, tinndu-i respiraia #reme de cte#a clipe& Capriciile naturii& En capriciu al naturii co-simitoare i !$cuse pe go)ac*ini s pun la cale acest e%periment& C*iar cre user c-o s poat menine controlul acestui #ast i clocotitor conglomerat de moti#aiiA /au creaser .osadi din alte raiuni, pe care el nc nu reuise s$ le ptrundA / !i !ost, totui, o tentati# de a sonda misterele calebanilorA 'u prea-i #enea s$ cread& ;ot ce tia n legtur cu asta era ce-i spuseser ,ritc* i apropiaii lui& Dr, ceea ce putuse obser#a pe .osadi le con!irma ntruct#a spusele& 'ici una din datele pe care le deinea nu indica #reo ncercare menit s$ re ol#e problema caleban& -%cepnd, poate, scurta ntlnire cu "c*ark<, despre care 0edrik re!u a, n continuare, s discute& Drict i-ar !i dat silina, 2c3ie nu i butea s alunge sen aia c-i scpa ce#a esenial re!eritor la procesul prin care .osadi de#enise o planet e%perimental& Ce#a ce go)ac*inii nu #oiser s$-i de #luieL ce#a ce nu nelegeau, poate, nici ei& Cum demaraser treabaA -%istase aceast planet, .osadiL apoi, subiecii e%perimentului, "rocedura "rimar&&& da, "rocedura "rimar& Ceea ce domina spiritul go)ac*inilor era inegalitatea intrinsec a indi#i ilor& Gi mai era i acel blestemat de "ol.em& Cum de reuiser s-l impunA 2ai mult+ cum de reuiser s-l meninA ,ritc* i-ai si sperau s scoat la lumin mecanismele complicate ale sistemelor sociale cosimitoare& Cel puin aa susineau& .ar 2c3ie ncepea s$
1?Q

e%amine e e%plicaia dintr-un punct de #edere dosadian, cu un tipic scepticism dosadian& Ce #oise s spun Fannie 2ae cnd l pre#enise c$ nu #a putea prsi acest loc n propriul su corp nodalA 8n ce !el putea !i el, pentru 0edrik, c*eia Ridului ReilorA Gtia c$ a#ea ne#oie de mai multe date dect putea spera s obin de la 0edrik& Ce deinea, oare, 9roe<A /e ntreb dac nu #a !i ne#oit, n ultim instan, s$ se caere pn$ n #r!ul Colinelor Consiliului pentru a obine nite rspunsuri& .ar mai era cu putin aa ce#a n clipa de !aA Cnd i mprtise !rmntrile sale lui 0edrik, aproape c-l alergase prin toat cldirea, strigndu-i+ 'u te amesteca n c*estiile asteaJ Bn ce c*estii s nu se amesteceA D ntrebase i a#usese parte doar de-o pri#ire lung, !r nici un cu#nt& Bl condusese, lotui, cam prin tot locul, pentru a-i !amiliari a oamenii cu statutul lui& .e !apt, nu-i prea ddea seama nici el de natura acestui statut, dect c se situa pe unde#a ntre oaspete i pri onier& 0edrik le pretindea colaboratorilor ei s$ discute ct mai puin cu putin& Eneori, comunicau, pur i simplu, prin gesturi& Bntregul parcurs al dispo iti#ului !usese o lecie pentru 2c3ie, ncepnd de la santinele& 2c3ie& ,r$tndu-l cu degetul& 8ar santinelele dnd din cap& .ar 0edrik mai a#ea i-alte probleme+ .etaamentul >A Ca prn & 2-anunai& ;oat lumea l scruta pe 2c3ie cu o bgare de seam destinat, !r-ndoial$, s permit identi!icarea lui ulterioar !r pierdere de #reme& 8mobilul a#ea dou ascensoare+ primul, rapid, al crui acces era stranic p it, se situa la ni#elul str ii, iar al doilea pornea de la etajul H, de deasupra slii n care se a!la "c*ark<& Cu acesta urcaser, oprindu-se la !iecare ni#el pentru ca gr ile s$-l cunoasc& Cnd se ntoarser n sala unde se gsea cuca, 2c3ie constat c$ lng ua de la intrarea principal !usese instalat o mas& Ca mas sttea tatl celor trei copii& 88 obser#a pe "c*ark< i, din cnd n cnd, nota ce#a ntr-un carnet& 2c3ie i a!lase ntre timp numele+ ,rdir& 0edrik se opri n !aa mesei&
1?>

2c3ie poate s circule liber, cu precauiile obinuite& (sind n s!rit rga ul s$ i se adrese e, 2c3ie spuse+ i mulumesc c$-li dai alta osteneal cu mine& 'u-i ne#oie s$ !ii sarcastic, 2c3ie& -l, care n-a#usese nici cea mai mic intenie s$ !ie sarcastic, i aminti c pn$ i amabilitile u uale n Cosimire cptau, aici, o alt interpretare& 0edrik arunc o pri#ire peste notele pe care le lua ,rdir, i ridic oc*ii spre "c*ark<, apoi se uit din nou la 2c3ie& -%presia ei nu se sc*imbase nici o clip& 'e ntlnim la cin& .up care l prsise brusc& 2c3ie se apropiase de cuc, nu !r a obser#a cu coada oc*iului ncordarea pe care micarea lui o pro#ocase n atitudinea pn$ atunci indi!erent a gr ilor i-a obser#atorilor a!lai n sal& 9$trnul go)ac*in edea n *amacul su, pri#ind n gol& (ratiile cutii licreau emind un s!rit abia perceptibil& Ce se ntmpl$ dac atingi gratiileA ntreb 2c3ie& Dbrajii go)ac*inului se um!lar$ n semn de indi!eren& 2c3ie art cu degetul+ -%ist o energie n barele astea& Ce lei de energieA Cum e ntreinutA Ispunsul lui "c*ark< !u un crit rguit+ Cum e ntreinut uni#ersulA Cnd #e i pentru prima oar un lucru, nseamn c atunci a !ost el creatA - opera calebanilorA En nou gest de nepsare& 2c3ie ddu ocol cutii, e%$minndu-i cu atenie construcia& Bn toate punctele de intersecie a barelor se rea o s!er strlucitoare& ;ijele de care era suspendat *amacul coborau din ta#an& -le ptrundeau n interiorul cutii !r a o atinge& Hamacul prea con!ecionat dintr-un material te%til, de o culoare b$tnd n albastru desc*is& 2c3ie re#eni n !aa lui "c*ark<& Ni se d de mncareA 'ici un rspuns& .in spate, se au i #ocea lui ,rdir+ 2ncarea i se coboar din ta#an& -%crementele i snt e#acuate direct n reeaua de reciclare& Fr a se ntoarce, 2c3ie ntreb+
1Q@

'u #d nici o u& Cum l-ai #rt nuntruA Cuca a !ost construit n jurul lui, dup propriile sale instruciuni& Ce snt s!erele de la jonciunile brelelorA ,u aprut n momentul cnd a acti#at cuca& Cum a !cut astaA 'u tim& Gtii tuA 2c3ie neg scuturnd din cap& Ce e%plicaie #-a dat "c*ark<A 'ici una& .up asta, 2c3ie se ntorsese ctre ,rdir i ncepuse s$-l pistone e cu ntrebri, de#iind treptat con#ersaia, de la "c*ark<, la societatea dosadian, n general& .ar rspunsurile lui ,rdir, mai ales n domeniile religiei i al istoriei, se do#edir de amgitor de banale& Ce#a mai tr iu, n timp ce se gndea la toate acestea n odia de lng postul de comand, ntrebrile lui 2c3ie apucar pe un !ga cu totul nou& 0edrik i adepii ei tiau c$ .osadi era o creaie go)ac*in& Gtiuser$ asta cu mult timp nainte de sosirea lui 2c3ie& D do#edea din plin !elul n care se ocupau de "c*ark< sau modul n care reacionau cnd era #orba de 9roe<& 2c3ie nu le !urni ase dect o singur in!ormaie cu ade#rat inedit, cnd le de #luise c .osadi era un e%periment go)ac*in& .ar 0edrik i cei din jurul ei nu preau deloc interesai s se !oloseasc de el, aa cum se ateptase& 0edrik spunea c el era c*eia Ridului Reilor& Ce !el de c*eieA Bn nici un ca n-ar !i putut a!la asta de la ,rdir& .osadianul nu ncercase s elude e ntrebrile lui 2c3ie, ns$ rspunsurile pe care i le dduse trdau caracterul e%trem de limitat al cunoaterii i-al imaginaiei sale& 2c3ie era pro!und tulburat de descoperire& 'u conta att ce spunea acest om, ct mai ales ce era incapabil s$ spun atunci cnd moti#ele pentru o discuie desc*is i amnunit se impuneau de la sine& ,rdir nu era prost& -ra un om care tiuse s se ridice pe culmile cele mai nalte n ierar*ia lui 0edrik& 'u se putea s nu-i !i trecut prin minte tot !elul de speculaii n legtur cu originea .osadiei& Cu toate acestea, nu meniona nici una, nici mcar atunci cnd ele erau !lagrante& 'u-l mira !aptul c istoria .osadiei ncepea de la un punct !i% din trecut, !r nici o urm de e#oluie prealabil& 'u prea s$ !ie o persoan religioas& .ar, c*iar de-ar !i !ost, .osadi lsa prea puin loc
1Q1

in*ibiiilor religioase celor mai curente& ;otui, ,rdir re!u a s e%plore e incoerenele !rapante ce nsoeau concepiile religioase #dite, despre care 2c3ie !usese a#erti at nainte de a sosi pe .osadi& ,rdir se ncadra per!ect normei, ns comportamentul lui n-a#ea nici un temei real& ;otul era doar spoial& 9rusc, 2c3ie simi c trebuie s abandone e orice ndejde de-a obine #reodat de la aceti oameni F inclusi# de la 0edrik F un rspuns #eritabil& ,tenia i !u atras de o cretere neobinuit a gomotului care #enea din postul de comand& Bntredesc*ise ua pentru a #edea ce se ntmpl& D nou *art mural !usese instalat la e%tremitatea opus a slii& -ra acoperit de un panou de po iii transparent, pe care erau plasate pastile galbene, roii i albastre& Cinci !emei i un brbat F purtnd, cu toii, cti radio!onice F se agitau n !aa panoului, deplasnd pastilele& 0edrik sttea cu spatele la 2c3ie& 5orbea cu mai muli comandani, care preauP s !i sosit c*iar atunci& "urtau nc armele i ec*ipamentul de lupt& Rgomotul discuiei lor i atrsese lui 2c3ie atenia& Bi roti oc*ii prin sal i remarc, lng$ peretele din stnga, dou ecrane de comunicaie stinse& 'u !useser acolo ultima dat cnd pri#ise n ncpere i se ntreb ce rost a#eau& En ag*iotant #r capul pe ua dinspre coridor i strig+ "oarta =1 raportea c$ la ei luptele au ncetat& 5or s$ tie dac trebuie s$-i menin re er#ele n alert& /$ ia repaus, spuse 0edrik& Cei doi pri onieri snt adui aici, adug ag*iotantul& 5d& 0edrik art cu degetul panoul de po iii& Ermrindu-i pri#irea, 2c3ie obser# dou marcaje galbene, care erau mutate mpreun cu alte opt, de culoare albastr& Bnelese c$ repre entau pri onierii i escorta lor& ,titudinea ncordat a celor pre eni n postul de comand i spuse c$ era #orba de un e#eniment important& Cine erau aceti pri onieriA Enul dintre comandani ise+ ,m # ut monitorul de la&&& 0edrik nu-i ddu nici o atenie i omul tcu, stnjenit& .ou dintre !emeile de la panou i sc*imbar locurile i
1Q=

ctile& 2esagerul care adusese #estea despre "oarta =1 i pri onieri dispruse& .ar un altul i !cu numaidect apariia i ncepu s$ #orbeasc n oapt cu oamenii a!lai lng$ u& Cte#a clipe mai tr iu, opt tineri i !cur intrarea, crnd dou baloturi umane, legale cu un !el de srm$ strlucitoare& 2c3ie i recunoscu pe (ar i pe ;ria, ale cror portrete i !useser artate n cursul instructajului de la ,ritc*& "ri onierii erau purtai ca nite animale capturate de cei opt tineri, care-i ineau, !iecare, de cte un bra i-un picior& ,coloJ ordon 0edrik, indicnd dou scaune din !aa& ei& 2c3ie de#eni brusc contient, cu o acuitate tipic dosadian$, de mai multe detalii aproape imperceptibile& /e simi ncntat& -scorta tra#ers camera, !r a-i !eri ctui de puin ncrctura de impacturile ntmpltoare cu mobilierul& 2esagerul dinainte bo#ea n !aa uii, nendurndu-se s$ plece& Iecunoscuse i el pri onierii i bnuia c$ urma s$ se ntmple ce#a important& (ar i ;ria !ur trnlii pe cele dou scaune& .e legai-iJ porunci 0edrik& ;inerii se e%ecutar& 0edrik atept, pri#ind spre panoul de po iii& Cele dou i opt pastile !useser ndeprtate, dar se prea c$ obser#ase altce#a, mai important& ,rt spre o grupare de marcaje roii, la unul din colurile superioare ale panoului& Dcupai-#$ de asta& Enul dintre comandani prsi ncperea& 2c3ie respir adnc& Dbser#ase, n s!rit, semnul abia perceptibil pe care ea i-l !cuse celui care ieise& 5a s ic aa procedauJ naint ci#a pai n interiorul slii, pentru a o putea pri#i pe 0edrik din pro!il& -a nu se mic, dar el i ddu seama c era contient de pre ena lui& 2ai cute ci#a pai, pn n punctul pe care-l considera a !i limita tolerat de ea, i-i surprinse o urm de mbet n clipa n care se ntorcea spre cei doi pri onieri& Erm un moment de tcere apstoare, cum se ntmpl cnd mai muli oameni tiu c$ au ce#a de !cut, ns nimeni nu se ncumet s$ nceap& 2esagerul rmsese pironit locului n !aa uii, curios s$ #ad ce-a#ea s$ se-ntmple& ;inerii care aduseser pri onierii stteau grupai la o parte, ca i cum unitatea ar !i !ost o protecie& 0edrik arunc o pri#ire spre mesager+
1QH

"oi s pleci& ,poi, ctre escort+ Gi #oi& 2c3ie rmase ncordai pe po iie, aleplndu-i rndul, dar 0edrik nu-l bg n seam& Bnelese c, nu numai c$-i ngduia s$ r$mn$, dar se atepta de la el s$-i pun la contribuie perspicacitatea i cunotinele lui, neaparin$toare acestei lumi& 0edrik citise mai multe lucruri n pre enta lui aici+ o nencredere uor de-neles, prudent$, rbdare& Gi temeri, !irete& Ct despre pri onieri, 0edrik nu prea grbit& /e aplec, uitndu-se cu atenie mai nti la ;ria, apoi la (ar& Ermrind-o, 2c3ie i ddu seama c$ nu era nc decis ce metod de abordare trebuia s$ adopte& Dricum, era un mod de a !ace s creasc tensiunea i re ultatul nu ntr ie s apar& (ar ced primul& 9roe< a gsit o meta!or e%celent pentru cei ca tine, rosti el& 5 numete TXrac*eteY& Fiindc sntei ca nite rac*ete de semnali are, care nesc ctre cer&&& doar ca s cad repede napoi& 0edrik arbor un mbet ironic& 2c3ie pricepu& (ar nu-i stpnea prea bine emoiile& -ra un punct slab& 2ulte rac*ete din acest uni#ers #or 11 c$ nd ne# ute, replic ea& (ar o !ulger cu pri#irea& 'u-i plcuse rspunsul& ;rase cu oc*iul spre ;ria i nelese, Pdin e%presia ei, c$ !cuse o gala& Cu un surs #ag, ;ria spuse+ ;e-ai interesat personal de noi, 0edrik& 2c3ie a#u impresia c trece subit pragul nelegerii unei limbi necunoscute pn$ atunci& Ca modul dosadian, ;ria e%primase un enun cu mai multe conotatii& .duse de neles c$ 0edrik #oia s$ obin de pe urma lor un a#antaj personal i c$ ea, ;ria, era dispus s$-l negocie e& Rmbetul iniial i ser#ise drept introducere& 2c3ie se simi, din nou, copleit de uimire i admiraie !aa de geniul percepti# al acestor oameni& /e apropie nc puin& 2ai era ce#a la ;ria&&& ce#a bi ar& Ce i-e la de coloA ;ria se adresase lui 0edrik i doar o micare imperceptibil a oc*ilor ei l indicase pe 2c3ie& ,re utilitatea lui, rspunse 0edrik& \sta-i moti#ul pentru care l ii pe lng$ tineA
1Q:

'u e%ist numai un singur moti#& Embl #onul c&&& ;rebuie s !oloseti ce ai la-ndemn, o ntrerupse 0edrik& 5rei s !aci copii cu elA 0edrik prea s$ !remete de o ncntare tcut& 2c3ie nelese c ;ria o sonda n cutarea unui punct #ulnerabil, dar c nu gsea nici unul& "erioada de gestaie repre int un serios *andicap pentru o !emeie, relu ;ria& ;onul era #dit pro#ocator i 2c3ie atept curios replica& 0edrik ddu din cap+ Ieproducerea este o problem cu repercusiuni pe mai multe generaii& 'u-i niciodat o *ot$rre uor de luat, pentru acei dintre noi care neleg asta& 0edrik se uit brusc la (ar, silindu-l pe 2c3ie s$-i ia pri#irile de la ;ria& C*ipul lui (ar cptase o paloare, pe care 2c3ie o interpret ca un e!ect l mniei& Dmul i recpt$ ns$ iute sngele rece& Fi%ndu-l pe 2c3ie cu pri#irea, i adres ntrebarea lui 0edrik+ 2oartea lui ne-ar a#antajaA 0edrik iscodi reacia lui 2c3ie& ,cesta !u !rapat att de caracterul brutal al ntrebrii, ct i de implicaiile pluralului !olosit de (ar& "rea s$ presupun c$ el i 0edrik ser#eau o cau comun& 0edrik era pe cale s cnt$reasc aseriunea, iar 2c3ie se simea din ce n ce mai ncntat c putea percepe tot ce se ntmpl& 2ai mult, a#u n acelai timp o intuiie subit i-i ddu seama c #a putea s-o rsplteasc pe 0edrik pentru rbdarea ce i-o artase& ;riaJ Ce#a, n po iia capului, n modul cum pronuna cu#intele n galac*, atinsese o coard sensibil n memoria lui 2c3ie& ;ria era o !iin uman care !usese educat de un pan/pec*i& Felul n care-i mica mai nti oc*ii i abia apoi capul, accentul i manierismele de limbaj nu lsau nici un dubiu& 'umai c&&& pe .osadi nu e%istau pan/pec*i& Cel puin, n principiu& 'imic din ce gndea nu i se oglindea lui 2c3ie pe !a& Continua s iradie e pruden, nencredere i rbdare& .ar ncepea s$ se ntrebe dac nu era pe cale s desclceasc un nou !ir al misterului dosadian& D obser# pe
1QK

0edrik pri#indu-l i, !r ca mcar s se gndeasc, i !cu semn din oc*i, n cel mai pur stil dosadian, s-l urme e n camera alturat& Faptul c !usese per!ect neles !u con!irmat n secunda urmtoare, cnd ea apru n odi, !r a mani!esta nici o surprindere& Ce-iA Bi mprti bnuiala lui& "an/pec*ii snt creaturile despre care mi-ai po#estit c pot s-i modi!ice corpul pentru a-l imita pe al altei speciiA Cu e%cepia oc*ilor& Dc*ii lor snt !aetai& En pan/pec*i liber s ia !orma altei specii n-ar !i, oricum, dect repre entantul unei entiti mai mari, care cuprinde cinci corpuri di!erite& Cel ce se mani!est e titularul ego-ului, al identitii& ,ceasta se transmite periodic de la un trup la altul& "entru pan/pec*i, cea mai mare crim const n mpiedicarea acestui trans!er prin !i%area ego-ului, cu mijloace c*irurgicale, ntr-unui din cele cinci corpuri& 0edrik arunc o pri#ire n direcia slii n#ecinate& n pri#ina ei, eti sigurA /emnele snt pre ente& Dc*ii !aetai se pot camu!laA -%ista unele mijloace+ lentile de contact sau o operaie destul de complicat& 8n orice ca , am o pregtire special pentru detectarea unor ast!el de lucruri i pot s te asigur c$ nu (ar e cel care a !ormat-o& -a l pri#i lung& 9roe<A En gralu ar !i locul ideal pentru a ascunde o cre, dar&&& /cutur din cap& &&&'-a crede& .in ce mi-ai spus tu despre 9roe<&&& (o)ac*in, ncu#iin ea& ,tunci, cineA Cine#a cu care a con#ieuit de la o #rst$ !oarte !raged& 5rei s$-i interog*e i pe pri onieriA , #rea, dar nu le cunosc #aloarea potenial& 0edrik se uit la el !r a ncerca s$-i ascund mirarea& Fra a pe care o pronunase a#ea o sa#oare dosadian$ de mare ra!inament& -ra ca i cum 2c3ie, cel pe care credea c$-l cunoate, se metamor!o ase dintr-o dat$, sub oc*ii ei, n altcine#a& 'u era nc destul de dosadian pentru a-i acorda toat ncrederea, dar, n nici un ca , nu se ateptase s-l #ad progresnd cu atta repe iciune&
1QM

2erita cu prisosin s$-i o!ere cte#a e%plicaii mai amnunite despre situaia militar i capacitile relati#e ale lui (ar i-ale ;riei& 8 le ddu n maniera dosadian$+ n !ra e sc*eletice, sacadate, debarasate de tot ce nu era esenial i care puneau serios la contribuie abilitile de interpretare ale asculttorului& ,similnd rnd pe rnd datele, 2c3ie sesi a i punctele n care ea i ajusta #orbele pentru a nu depi capacitile lui de nelegere, ntr-un sens, re ultatul i amintea de rspunsurile "rogramului su Rilnic, de pe Central Central& Bi descoperea propria re!lecie n atitudinile adoptate de 0edrik i a!la, n acelai timp, ce prere a#ea despre el& .e !apt, i acorda un respect limitat, puin reticent, temperat de o oarecare tandree, cam ca a unui printe !a de copilul su& .ar tia c$, de ndat ce se #or !i ntors n camera cealalt, tandreea a#ea s$ !ie disimulat sub o masc impenetrabila& Bns ea e%ista& -%ista& 8ar el nu cute a s trde e ncrederea ei, contnd pe aceast tandree, de team s$ nu-i !ie retras pentru totdeauna& /nt gata, rosti& Ie#enir n postul de comand& 2c3ie a#ea deja o idee m$i clar despre cum trebuia procedat aici& Bncrederea reciproc i nelimitat nu-i a#eau locul& ;otul sttea sub semnul ntrebrii& ;rebuia tot timpul s manipule i& En soi de consideraie re er#at era ma%imum ce-i puteau acorda, n mod desc*is, unul altuia, aceti oameni& Conlucrau pentru a supra#ieui sau cnd era mai mult dect e#ident c o aciune comun aducea a#antaje tuturor prilor interesate& .ar, c*iar i cnd se uneau, dosadienii rmneau indi#idualiti incorijibili& -rau bnuitori cnd li se o!erea ce#a, !iindc nimeni nu ddea nimic pe gratis& Ielaiile cele mai sigure i mai stabile erau cele ce se gseau acolo unde al#eolele ierar*iei erau solid de!inite i ocupate& ,colo te puteai atepta la minimum de ameninare, de sus sau de jos& ;oate astea i aminteau lui 2c3ie de ce spuneau crile de istorie despre comportamentul uman n birocraiile perioadei clasice care precedase epoca intersideral$& -l nsui, cu muli ani n urm, a#usese de-a !ace cu o corporaie multirasial, care #dise mani!estri
1Q?

similare, pn$ cnd inter#enia 9ir/ab-ului o !cuse s$-i neleag greeala& 2embrii acelei corporaii nu se dduser ndrt de la nici o ticloie pentru a-i atinge scopurile+ mila, de binarea concurenei, spionajul pe toate cile directe sau indirecte posibile, asasinatul, luarea de ostatici i antajul& Cine, n lumile Co-simirii, nu au ise de !aimoasa 8nter-,stral 8mpe%, a i disprutA 2c3ie se opri la trei pai distan de pri onieri& ;ria !u cea care desc*ise #orba& ,i luat #reo *ot$rre n ceea ce ne pri#eteA /-ar putea s ne !ii de !olos amndoi, spuse 2c3ie, dar, deocamdat, mai a#em cte#a ntrebri& Folosirea persoanei nti plural nu-i scp nici ;riei i nici lui (ar& ,mndoi se uitar la 0edrik, care sttea impasibil lng$ 2c3ie& ,cesta i se adres brbatului+ ;ria e cu ade#rat !iica taA -ti ntr-ade#r tatl ei, prin legturi de sngeA ;ria pru surprins i, cu proasptul su discern$mnt, 2c3ie percepu c nici nu inea s$-i ascund reacia& .impotri#, dorea ca el s$ i-o #ad& (ar, n sc*imb, a#usese un !reamt de stupoare, ceea ce, con!orm criteriilor dosadiene, ec*i#ala cu o sritur n sus& ,adar, ;ria nu era !iica sa ade#rat& .ar, pn n clipa aceasta, ea nu pusese niciodat la ndoial legtura lor de rudenie& -%plic, rosti 2c3ie& ,ceast economie de cu#inte absolut dosadian$ a#u asupra lui (ar e!ectul unei lo#ituri de pumn& /e uit la 0edrik, care ddea toate semnele c$ era dispus s$ atepte orict pn cnd el se #a *otr s se e%ecute& .e !apt, 0edrik nu reacionase nici la ce spusese 2c3ie, nici la atitudinea lui (ar& 5i ibil n#ins, (ar i ntoarse pri#irea ctre 2c3ie& ;ra#ersasem munii, mpreun cu dou !emei& 'u eram dect noi trei& 5oiam s ncercm obinerea unor alimente neto%ice cu mijloace proprii& "e atunci, muli peri!erici ncercau asta& Bns rareori reueau& 2ereu se ntmpl cte ce#a+ plantele mureau din senin, sursele de ap secau, ce#a #enea s !ure tot ce crescuse& Reii snt in#idioi, ne spuneam noi& Bi arunc oc*ii spre ;ria, care-l !i%a cu o pri#ire lipsit de orice e%presie&
1QQ

Ena dintre !emei a murit n cursul primului an& Cealalt s-a mboln#it la #remea urmtoarei recolte, dar a mai dus-o pn n prim#ar& Bn ilele acelei recolte s-a ntmplat&&& 'e-am dus n grdin&&& #orba #ine, grdinJ ,m gsit !etia acolo& '-a#eam nici cea mai mic idee cum ajunsese n locurile acelea& "rea de #reo apte sau opt ani, dar purtarea ei era cea a unui copil abia nrcat& Cucruri dintr-astea se ntmpl destul de des la "eri!erie& 2intea d$ napoi cnd ce#a-i prea oribil de ndurat& ,m luat-o la noi& Eneori poi s$ reeduci cte-un copil ca acesta, ca s de#in util& Cnd !emeia a murit i semnturile n-au mai dat rod, am luat-o pe ;ria i am !cut ca- le-ntoars$ spre "eri!erie& 'u ne-a !ost uor& Cnd am ajuns&&& eram bolna#& ;ria m-a ngrijit& .e &atunci, am rmas mpreun& 2c3ie rmase pro!und micat de aceast po#este i-i !u greu s$-i ascund reacia&&& dac$ i butise totui s-o !ac& .atorit noii sale modaliti dosadiene de a percepe lucrurile, i imagin o ntreag epopee n jurul relatrii succinte a unor e#enimente care, mai mult ca sigur, erau ct se poate de banale dup etaloanele peri!erice& Bn acelai timp ns, l cuprinse !uria cnd se gndi la cealalt in!ormaie coninut n po#estea lui (ar& -ducat de un pan/pec*iJ (sise c*eia& ,ritc* i ai si urmriser s menin condiiile iniiale ale e%perimentului+ e%istena a doar dou specii& "e de alt parte, introducerea unui element pan/pec*i se putea do#edi instructi#& 'imic mai simplu+ era de ajuns s se aleag un prunc uman de se% !eminin, care s !ie lsat e%clusi# ntr-un mediu pan/pec*i, pe durata primilor apte sau opt ani ai #ieii& .up care se aplica o tergere selecti# a memoriei i copila putea !i dat pe mna unor prini adopti#i, pe .osadi& .ar mai era ce#a+ ,ritc* l minise atunci cnd i spusese c$ nu tia prea multe despre "eri!erie i c$ "eri!eria nu !cea parte din e%periment& Fr$mntat de aceste gnduri, 2c3ie se ntoarse n odia n#ecinat& 0edrik l urm i atept n tcere ca el s$i ornduiasc$ ideile& Bn cele din urm, 2c3ie se uit la ea i-i e%puse deduciile lui& ,poi, aruncndu-i pri#irea spre u, nc*eie+ ;rebuie s a!lu ct mai multe lucruri despre "eri!erie& Cei doi snt o surs ideal&
1Q>

.ar n-ai ne#oie de ei pentru celelalte planuri ale tale, de pild pentru o!ensi#a contra culoarului lui 9roe<A /e pot combina ambele lucruri& ;e #ei ntoarce cu ei, pe teritoriul lor& 5ei !i locotenentul meu& ,sta o s-i pun$ n ncurctur& 'u #or ti cum trebuie s interprete e gestul& Dr s rspund la ntrebrile tale& 5or !i destul de descumpnii ca s-i de #luie lucruri pe care, altminteri, probabil c$ le-ar ascunde& 2c3ie c*ib ui& .a&&& 0edrik nu e ita s-l pun s-i rite #iaa& -ra mesajul suprem pe care-l adresa tuturor celor implicai& 2c3ie a#ea s$ !ie totalmente la discreia lui (ar i a ;riei& 0edrik spunea+ 8atJ 'u m putei in!luena ameninndu-l pe 2c3ie& ntr-un !el, treaba asta l apra& Bn mod parado%al F dar parado%urile de acest gen e%istau din belug pe .osadi F actul acesta ndeprta destule dintre ameninrile care-l pndeau i, mai ales, i spunea multe despre natura ade#ratelor sentimente pe care le a#ea 0edrik !a de el& Cu acest gnd #orbi& P 'u-mi place un pat rece& ;imp de-o secund oc*ii ei scnteiar$, poate !iindc se ume iser& ,poi, ea l ncuraj$+ 'u contea ce se #a ntmpl cu mine, 2c3ie& ;u ns$&&& eliberea $-neJ Cu o prg*ie bun i cu un bun punct de sprijin, orice inteligen co-simitoare se poate metamor!o a ntr-un strlucit instrument al cunoaterii de sine& Citat atribuit unui #ec*i mistic uman .aca ea nu comite #reo greeal sau dac noi nu descoperim un a#antaj nesperat, spuse 9roe<, nimicirea noastr nu-i dect o problem de timp& /e a!la n cuibul su de #ultur din #r!ul celei mai nalte cldiri de pe Colinele Consiliului& "ostul de comand era o sal !orti!icat, de !orm o#al, cu un singur geam& ,cesta, situat e%act pe linia pri#irii lui 9roe<, o!erea spectacolul apusului de soare, dincolo de pereii canionului& Bn stnga lui 9roe< se gsea o msu cu un comunicator& "atru o!ieri superiori ateptau ordine, n apropiere& Iestul slii era ocupat de *ri, panouri de po iii i alte accesorii de comandament, cu personalul a!erent& /er#iciul de in!ormaii tocmai i raportase lui 9roe< c$ 0edrik i capturase pe (ar i pe ;ria& Enul dintre o!ieri, cu trupul s!rijit i marcat de toate celelalte stigmate ale go)ac*inilor nscui la "eri!erie, pri#i
1>@

o#itor spre to#arii si i-i drese glasul nainte de a ntreba+ - momentul s capitulmA 9roe< i scutur capul, ntr-un gest de negare tipic uman& ,r ! timpul s-i pun la curent, gndi el& /e simea drobit& Reul re!u a s$-i #orbeasc& 'imic din lumea lui nu mai respecta #ec*ile rnduieli& ,m !ost trai pe s!oar& "uterile Ridului Reilor i btuser joc de el& Bi btuser joc de aceast lume i de toi locuitorii ei& Bi&&& ,cest 2c3ie&&& ncepu acelai o!ier& 9roe< ng*ii, apoi i tie #orba+ 2$ ndoiesc c 2c3ie are cea mai mic idee despre !elul n care ea l manipulea & ,runc o pri#ire spre sti#a de dosare de pe msu& Cele mai multe erau rapoarte despre 2c3ie& /er#iciul de in!ormaii nu sttuse cu minile-n sn& .ac$ am reui s$-l lum pri onier sau s-l omorm&&& se ncumet o!ierul& "rea tr iu, rosti 9roe<& ,#em #reo ans s e#itm capitulareaA Gansa asta e%ist ntotdeauna& 'ici unul din o!ieri nu pru s$ guste rspunsul& En al doilea, corpolent, cu tenul de un #erde lucios, spuse la rndul su+ .ac$ #om li ne#oii s$ capitulm, ce ne garantea c&&& 'u #om capitula niciodat i #a trebui s !acem ast!el, nct s-o tie i eaJ 8ntenia ei este s$ ne e%termine& (ataJ Ce-o spusese& .ei tulburai, prur c$ ncep s$-i neleag raionamentul& Bncet, !eele li se luminar& Culoarul&&& rosti un al treilea o!ier& 9roe< se mulumi s-l pri#easc !r nici o e%presie& 8mbecilul ar !i trebuit s priceap c$ nu puteau spera s$ e#acue e ctre "eri!erie dect o !rntur$ din !orele lor, nainte ca 0edrik i ;ria s le taie calea& Gi c*iar dac$ s-ar !i re!ugiat la "eri!erie, ce puteau !aceA Habar n-a#eau unde erau ascunse blestematele de !abrici i depo ite de alimente& "oate c-am putea ncerca s-o eliberm pe ;ria, propuse s!rijitul&
1>1

9roe< pu!ni dispreuitor& /e rugase ca ;ria s ia legtura cu el pentru negocieri& .egeaba& 'u dduse nici un semn de #ia, nici mcar dup ce !usese silit s se retrag n nenorocita ei de encla#& Conclu ia nu putea !i dect c pierduse controlul trupelor ei din a!ara oraului& -rau destule do#e i care con!irmau aceast conclu ie& "eri!eria era pierdut& ,colo st$pneau situaia !orele lui 0edrik& ,ltminteri, ;ria ar !i ncercat s$-l contacte e de ndat ce-i #a !i dat seama c po iiile ei nu puteau s$ re iste& Drice in!ormaie, orice pies ct de ct #aloroas n acest joc ar !i determinat-o s$ se ntoarc spre o!ertantul care putea plti cel mai mult& .ar cine putea !i acest o!ertantA Ca urma urmei, ;ria era o !iin uman& 9roe< suspin& Gi acest 2c3ie&&& un sa#ant idiot #enit de dincolo de Ridul Reilor, un e%pert n materie de armament& Fr$-ndoial c$ 0edrik tiuse& .ar de undeA Dare i ei i #orbeau ReiiA (reu de cre ut& 0edrik se arta prea #iclean ca s se lase mbrobodit de di#initi necinstite& 2ai #iclean, mai inteligent, mai dosadian dect mine& Bi merita #ictoria& 9roe< se ridic i se duse la !ereastr& 8n spatele lui, o!ierii sc*imbar pri#iri nelinitite& 5a reui s$-i scoat din buclucul acestaA .e la geam, 9roe< putea s obser#e o parte a ngustului su culoar& 'u au ea gomotul btliei, ns jerbele de e%plo ii portocalii artau c luptele continuau& Gtia care era mi a partidei angajate de 0edrik& (o)ac*inii din spatele Ridului Reilor, cei ce creaser acest loc in!ernal, erau de o ncetineal e%asperant& .ar, pn la urm, nu se putea s nu-i dea seama i ei ce urmrea 0edrik& ,#eau de gnd, aceti go)ac*ini arierai, s inter#in pentru a ncerca s-o opreascA Cu siguran c i ea atepta asta& Fiecare dintre aciunile ei i demonstra lui 9roe< grija cu care 0edrik se pregtise pentru a-i n!runta pe idioii ia de .incolo& 9roe< aproape c$ i-ar !i dorit i bnda, de n-ar !i !ost preul pe care trebuiau s-l plteasc el i poporul su& 0edrik a#ea, !a de el, a#antajul timpului& Gi-l mai a#ea pe 2c3ie, pe care se pricepuse s$-l mane#re e ca pe o minunat unealt& Ce-a#ea s mai poat !ace 2c3ie, cnd i #a da n s!rit seama la ce #oia s-l !oloseasc 0edrikA .a&&& 2c3ie era, pentru ea, o unealt per!ect& 'u ncpea
1>=

ndoial c-i ateptase sosirea pentru a aciona& Gi nu senelase& "e toti ReiiJ , !ost e%traordinarJ 9roe< i sc$rpin nodulii intra#entriculari& Foarte bine, era prins n capcan, dar nc mai putea !ace o mulime de lucruri& /e ntoarse spre o!ierii si& ,bandonai culoarul& Facei-o ct mai discret, ns !r a pierde #reme& Iepliai-# pe !orti!icaiile interioare& Bn momentul n care o!ierii ddeau s ias, 9roe< i opri+ ,m ne#oie i de ci#a #oluntari alei cu grij Ci se #a e%plica situaia, n aa !el nct sa nu-i !ac nici o ilu ie& 5D; trebui sa se sacri!ice aa cum nici un go)ac*in nu i-a nc*ipuit #reodat& ,dicA /!rijitul !usese cel ce #orbise& 9roe< gsi de cu#iin s$-i rspund personal& En go)ac*in nscut la "eri!erie era cel mai n msur s$ neleag asemenea lucruri& 5om mri preul pe care trebuie s$-l plteasc 0edrik& /ute de-ai ei pentru unul de-ai notri& 2isiuni sinucigae, rosti s!rijitul& 9roe< ncu#iin din cap i urm+ 2ai e ce#a& 5reau s$ !ie adus aici Ha##< i s se dea dispo iii pentru a se mri raia de *ran a oamenilor pe care i-am inut n re er#& .oi o!ieri spuser ntr-un glas+ 'u #or accepta sacri&&& ,m alte planuri n legtur cu ei, i ntrerupse 9roe<& Gi gndi+ da, unii dintre aceti oameni i mai puteau nc !i de !olos& 'u pe ct i era 2c3ie lui 0edrik, dar&&& mai e%ista, totui, o ans& .a, o ans$J "oate c$ 0edrik nu reali a e%act cum putea s-i !oloseasc el oamenii& "e Ha##<, de pild& -ra limpede c i ea se gndise s$-l !oloseasc, dar apoi renunase& -i bine, atunci a#ea s$ pro!ite el, 9roe<& Ce !cu semn o!ierilor s treac la e%ecutarea ordinelor& .e bun seam c remarcaser noua sa !ermitate& ,#eau s-o transmit i celor din subordinea lor& -ra un alt lucru care-i !a#ori a planurile& Fcea s ntr ie momentul n care poporul su ar !i putut s-i dea seama c-i juca ultima carte& /e ae din nou n !ata comunicatorului i c*em ec*ipa de cercetare, ordonndu-i s-i sporeasc e!orturile&
1>H

2ai putea nc s$ reali e e ceea ce i butise 0edrik cu "c*ark<&&& dac$ gseau un alt "c*ark<& Cunoaterea este domeniul legistului, la !el cum este o surs de crime& Codul go)ac*in 2c3ie i spunea c-ar !i trebuit s$-i dea seama de la bun nceput c o misiune ncredinat de 0edrik nu putea !i ce#a simplu& Complicaiile dosadiene erau ine#itabile& -i nu trebuie s se ndoiasc nici un moment c$ eti, ntr-a- de#$r, lociitorul meu& ,tunci, trebuie s !iu lociitorul tu& Ispunsul o satis!$cu i ea i e%puse, n linii mari, planul ei, nu !r a-l6 a#erti a c$ n!runtarea ce se pre!igura n-a#ea s !ie o comedie& ;rebuia s$-i !ac !a ca un per!ect cunosctor al cerinelor planetei& 'oaptea n#luise C*u-ul cnd 0edrik termin pregtirea lui pentru aceast misiune& .e cum re#enir n postul de comand, unde ateptau nc ;ria i (ar, oca ia se pre ent ntocmai cum pre isese 0edrik& -ra #orba de un atac lansat de 9roe< contra "orii 1Q& 0edrik se ntoarse spre el i-i ordon scurt+ ,!l ce urmreteJ 2c3ie !cu stnga-mprejur, !r a bo#i dect pentru a-i desemna patru nsoitori dintre oamenii care stteau lng$ u& Dbser# c ;ria i (ar nu ncearc s$-i ascund mirarea& Bi !cuser o anumit prere despre statutul lui 2c3ie i se #edeau obligai s i-o re#i uiasc n mod radical& "robabil c ;ria era cea mai perple%, mai ales c a#ea ndoieli cu pri#ire la propria-i persoan& 2c3ie bnuise c 0edrik nu #a scpa prilejul s$-i sporeasc incertitudinile, anunnd-o c$, de ndat ce el se #a ntoarce de la "oarta 1Q, #a pleca mpreun cu ei& 5ei considera ordinele lui ca !iind ale mele& "oarta 1Q se do#edi a !i altce#a dect o problem minor& 9roe< o ocupase, mpreun cu cele dou imobile care-o ncadrau& Enul dintre atacatori se aruncase, de la nlimea unei !erestre, drept n mijlocul uneia dintre cele mai bune uniti ale lui 0edrik, cu o bomb care !cuse prpd& "este o sut de mori, i raport un mesager cu rsu!larea tiat& Cui 2c3ie nu-i plceau implicaiile pe care ie repre enta un atac sinuciga, dar nu-i putea acorda rga ul s$ le e#alue e& 2ai nti trebuia eliminat aceast
1>:

ameninare& Drdon s$ se e%ecute dou mane#re de di#ersiune, n timp ce un comando arunc n aer una dintre cldirile ocupate de inamic& "oarta !u acoperit de d$rm$turi i molo & Cealalt cldire r$mase, ast!el, i olat& Iapiditatea !ulgertoare a acestei #ictorii i con!eri lui 2c3ie un prestigiu imens n oc*ii combatanilor lui 0edrik i comandanii i e%ecutar cu promptitudine ordinele, cnd le ceru s$ ia ct mai muli pri onieri i s i-i aduc pentru a-i interoga& Ca solicitarea lui, unul din cei patru oameni pe care-i luase cu el i aduse o *art a sectorului, pe care-o !i% pe-un perete& 'u trecuse o or de cnd o prsise pe 0edrik, dar a#ea impresia c$ ptrunsese ntr-o alt lume, nc i mai primiti# dect cea n care e#olua e%traordinara !emeie ce declanase toate acestea& -ra deosebirea dintre o aciune perceput la mna a doua sau a treia, prin intermediul rapoartelor, i aciunea trit !i ic& -%plo iile i uieratul arunctoarelor de !lcri de pe str ile nconjurtoare e%acerbau i mai mult aceast sen aie& -%aminnd *arta, 2c3ie declar+ ;oat po#estea asta miroase a capcan& Ietragei toate trupele din on, mai puin o !or mobil de ocupaie& Iaportai-i lui 0edrik& Damenii din jur se e%ecutar& Cng$ 2c3ie nu mai r$maser dect unul dintre cei de la 0edrik i doi locoteneni& Cel dinti ntreb+ Gi locul n care sntemA 2c3ie pri#i mprejur& -ra o ncpere spaioas, ptrat, cu perei de culoare brun& .ou !erestre ddeau spre o strad situat de cealalt parte a imobilului care nc mai re ista lng$ poarta neutrali at& ,bia dac apucase sarunce o pri#ire n jur cnd !usese condus aici, pentru a-i stabili postul de comand& "atru str i, a cror aprare !usese organi at n grab, l i olau de sectorul luptelor& ,#eau, oricum, posibilitatea s arunce un cablu de tra#ersare spre cldirea n#ecinat, dac lucrurile luau o ntorstur neplcut& Gi era bene!ic pentru moralul trupelor s rmn n sectorul periculos& /e adres unuia dintre locoteneni+ Coboar la intrarea imobilului& C*eam toate ascensoarele i !-le inutili abile, n a!ar de unul singur& Imi de pa acolo cu ci#a oameni i postea santinele n casa scrii& ;e #ei ocupa personal s-mi aduci sus pri onierii& Dbser#aiiA
1>K

,m s trimit dou ec*ipe ca s ntind cabluri i s #eri!ice dac cldirile n#ecinate pre int siguran& FireteJ i spuse 2c3ie, dnd din cap n semn de ncu#iinare& "e ReiJ Ct de per!ect reacionau aceti oameni n situaiile de urgenJ -rau la !el de e!icieni i tranani ca o lam de brici& -%ecutareaJ rosti el& '-a#u de ateptat nici ece minute pn ce-i !u adus primul pri onier& -ra un go)ac*in tnr, cu pleoapele marcate de nite cicatrice curioase, spiralate i mai desc*ise la culoare dect #erdele !eei& Cei doi oameni care-l ineau se oprir n !aa uii& (o)ac*inul nu opunea re isten& Cocotenentul care i nsoise plec, nc*i nd ua& Enul dintre gardieni, mai #rstnic i tras la !a, art cu brbia spre pri onier, ntrebnd+ Ce !acem cu elA Cegai-l de-un scaun& 2c3ie l studie cu atenie pe go)ac*in n timp ce i se e%ecuta ordinul& Ende a !ost capturatA ncerca s prse$sc cldirea cealalt printr-o conduct de canali are& /ingurA 'u tiu& - primul dintr-un grup mai mare de pri onieri& Ceilali ateapt a!ar& ;erminaser de legat go)ac*inul i se postar direct n spatele lui& "ri onierul era mbrcat ntr-un combine on negru, a crui despictur caracteristic, n !orm de 5, i lsa de #elite #entriculele& 5emntul era tiat i s!iat n mai multe locuri& /e #edea c !usese perc*e iionat din cap pn-n picioare !r menajamente& 2c3ie i nbui un sentiment de compasiune& Cicatricele de pe pleoapele go)ac*inului e%cludeau orice alte considerente n a!ara celor mai urgente necesiti dosadiene& ,r !i putut s-i ndeprte e mai bine tatuajul care-i indic ncrengtura, spuse el 8ar #reun alt preambul& Iecunoscuse imediat semnul nottorilor din ,dncuri& -ra o ncrengtur relati# minor, cu un numr redus de membri, dar cu amorul propriu destul de sensibil& ;n$rul go)ac*in clipi de cte#a ori& 2c3ie i se adresase pe un ton att de de in#olt, nct i trebuir mai
1>M

multe secunde pentru ca uimirea s i se ntipreasc pe c*ip& 5rei s-mi spui, te rog, cum le c*eamA relu 2c3ie pe acelai ton detaat& (rinik& Ispunsese aproape mecanic& 2c3ie i ceru unuia din gardieni ce#a de scris& 'ot numele go)ac*inului ntr-un carneel, adugind denumirea ncrengturii& (rinik, de la nottorii din ,dncuri, articula el cu #oce domoal$& .e ct timp te a!li pe .osadiA (o)ac*inul trase adnc aer prin #entricule, apoi r$mase l$cut& (ardienii preau nedumerii& 8nterogatoriul nu se des!ura dup cum s-ar !i ateptat& .e alt!el, nici 2c3ie nu prea tia la ce s$ se-aleple& /e a!la nc sub impresia ocului pe care i-l produsese recunoaterea tatuajului ters n mod neglijent& .osadi nu-i dect o mic planet, relu el& Eni#ersul din care #enim noi doi ns$ este !oarte mare i uneori poate !i !oarte crud& "resupun c$ n-ai #enit aici ca s$i gseti moartea& .ac acest (rinik nu cunotea planurile sinistre ale celor ce-l trimiseser, lucrul a#ea s$ ias la i#eal curnd& Fra a lui 2c3ie putea !i interpretat ca o ameninare personal mai apropiat dect cea global, care plana asupra .osadiei& Imnea de # ut cum a#ea s$ reacione e (rinik& ;n$rul go)ac*in o#$ia nc& Cnd nu eti sigur, pstrea tcerea& "ari s !i !ost destul de bine pregtit pentru aceast misiune, ise 2c3ie& .ar m-ndoiesc c$ i s-a e%plicat totul& 8nclusi# cele cle#a detalii eseniale pentru a-i asigura supra#ieuirea ntr-o situaie caL asta& Cine etiA #ru s tie (rinik& Cum i permii s$ #orbeti aici despre lucruri care&&& ;cu brusc, pri#ind peste umr la cei doi gardieni din spatele lui& -i tiu totul despre noi, mini 2c3ie& /esi imediat par!umul dulceag al !ricii go)ac*ine, un !el de arom !loral pe care n-o simise dect n !oarte rare oca ii& (ardienii o adulmecaser i eiL arborar un mbet uor pentru a arta c-i cunoteau semnilicaia& /t$pnii ti te-au trimis aici ca s$ mori, rencepu 2c3ie& 5or plti, probabil, !oarte scump pentru asta& 5rei
1>?

s tii cine snt euA /nt 0orj 1& 2c3ie, legist n baroul go)ac*in, /abotor -%traordinar, prim-loctiilor al 3eilei 0edrik, cea care #a gu#erna, curnd, ntreaga planet& B cer n mod o!icial s-mi rspun i la ntrebri, cci e n joc Cegea& "e lumile go)ac*ine, aceasta era somaia suprem& (rinik prea r#it& Ce #rei s tiiA ,bia reuise s$ articule e cu#intele& /copul misiunii tale pe .osadi& Ce instruciuni precise ai primit i de la cine& /ntem dou eci, cu toii& 'e-a trimis 2rreg& 'umele acestaJ Isunetul su n tradiia go)ac*in$ era de natur a-l descumpni pe 2c3ie& .up$ o scurt pau , rosti+ Continu& ,li doi dintre cei dou eci se a!l a!ar& (rinik arta cu capul spre u, plednd n mod #dit pentru soarta to#arilor sai capti#i& Ce instruciuni #i s-au datA /-i scoatem pe-ai notri din locul sta de groa & Ct timpA '-au mai rmas dect&&& ai eci de ore& 2c3ie e%pir ntr-un suspin lung& ,adar, ,ritc* i compania l lsaser balt& Cuaser *ot$rrea s distrug .osadi& Ende snt ceilali membri ai grupului #ostruA 'u tiu& ,i !ost, 8ar doar i poate, un comando de re er# special instruit n #ederea acestei misiuni& -ti contient de slbiciunile pregtirii #oastreA (rinik nu spuse nimic& 2c3ie i reprim sentimentul de de ndejde i arunc o pri#ire spre cei doi gardieni& Bnelesese c-i aduseser mai nti acest pri onier !iindc era unul din cei trei care nu erau originari de pe .osadi& Cu siguran c 0edrik le dduse indicaiile necesare& 2ulte lucruri i de#eneau mai limpe i acum, de cnd i nsuise noul mod de percepie& 0edrik e%ercitase un ma%imum de presiune pentru ca go)ac*inii a!lai de cealalt parte a Ridului Reilor s se demate& .ar ea nu-i nc*ipuia de ce erau ei n stare pentru a o opri& -ra timpul ca 0edrik s a!le la ce !el de butoi cu pulbere aprinsese !itilul& ;rebuia s a!le i 9roe< -mai ales 9roe< nainte de-a ordona i alte misiuni sinucigae&
1>Q

Ea se desc*ise i locotenentul care ieise mai nainte #eni s-i opteasc+ ,i a#ut dreptate n pri#ina capcanei& ,m minat toat ona nainte de-a ne retrage& 8-am !cu ob& "oarta e n minile noastre acum& ,m curat i cldirea cealalt& 2c3ie i uguie bu ele, apoi spuse+ .ucei-i pe toi pri onierii la 0edrik& ,nunai-o c ne ntoarcem& D licrire de mirare sclipi n oc*ii locotenentului& 0edrik tie& Dmul prea s mai o#ie& Ce esteA ntreb 2c3ie& 2ai a#em a!ar un pri onier&&& un om, pe care ar trebui s-l interog*e i nainte de a pleca& 2c3ie c*ib ui& 0edrik tia de ntoarcerea lui, tia ce se petrecuse aici i tia de pri onierul uman& -a #oia ca el s-l interog*e e& .a&&& e#ident& 0edrik nu lsa nimic la #oia ntmplrii&&& con!orm criteriilor ei& -i bine, era ca ul s-i sc*imbe criteriileJ .ar poate c o tia i pe asta& 'umele luiA Ha##<& - omul lui 9roe<, ns pn nu demult s-a a!lat n slujba lui 0edrik& 0edrik ne-a spus s-i comunicm c-i un rebut, c a !ost contaminat& ,ducei-lJ 5 ndu-l pe Ha##<, 2c3ie !u surprins& Ca supra!a, era un personaj ters i insigni!iant, cu o do bun de !an!aronad sub o masc de iniiere secret& "urta o uni!orm #erde, cu o brasard de o!er& Eni!orma era boit, dar !r tieturi sau rupturi& Fusese tratat cu ce#a mai mult bun#oin dect go)ac*inul pe care gardienii l scoteau acum din camer& Ha##< i lu locul pe scaun& Cu un gest scurt, 2c3ie le indic pa nicilor s nu-l lege& En #rtej de ntrebri necontrolate dansa n mintea lui 2c3ie& /e simea n cri de timp& .oar ai eci de oreJ Cu toate acestea, a#ea impresia c nu era dect la un pas de soluia misterului dosadian, c, dintr-un moment n altul, a#ea s$ cunoasc numele i moti#aiile reale ale celor ce creaser acest monstru& Ha##<A Fusese n slujba lui 0edrikA n ce calitateA n ce sens era un rebutA ContaminatA En #rtej de-ntrebri, daJ Ha)< atepta, ncordat, pe scaun& .in cnd n cnd arunca o pri#ire n jur sau nspre !erestre& .e a!ar nu se mai au eau e%plo ii&
1>>

Bn timp ce-l studia cu i mai mult atenie, 2c3ie bg de seam mai multe lucruri& Ha##< era un om mic de statur, dar !oarte robust F genul de ins care poate da de !urc unui ad#ersar ce se ia dup aparene& -ra greu s-i g*iceti #rsta, ns nu era dosadian& En membru al ec*ipei lui (rinikA "uin probabil& ,tunci, ce eraA n nici un ca dosadian& 'u-i e%amina pe cei dimprejur dup tipicul dosadian, ncercnd s le e#alue e automat statutul social& Ieaciile lui erau mult prea lente& Bn plus, o bun parte din ce-ar !i trebuit s ascund n el r btea de-a dreptul la supra!a& .a, acesta era lucrul cel mai re#elator& "e .osadi totul se petrecea sub primul ni#el al realitii i 2c3ie era cel mai n msur s$ resimt acest lucru, pentru care nici ,ritc*, nici consilierii lui nu-l pregtiser& 8-ar !i trebuit o 5ia ntreag ca s asimile e toate nuanele e%istenei pe aceast planet& .in ne!ericire, na#ea la dispo iie dect ce#a mai puin de ai eci de ore. ;oate aceste gnduri tra#ersaser mintea lui 2c3ie n doar cte#a clipe& Hotarndu-se brusc, le !cu semn tuturor celor a!lai n odaie s se retrag& Enul dintre oamenii din ser#iciul de securitate ddu s proteste e, dar 2c3ie, dintr-o pri#ire, l !cu s amueasc& ,poi i trase un scaun i se ae n !aa pri onierului& .up ce ua se nc*ise n spatele ultimului om, 2c3ie atac+ ,i !ost trimis aici special pentru a lua legtura cu mine& 'u era desc*iderea la care se ateptase Ha)<& Bl pri#i pe 2c3ie cu un aer stupe!iat& "e culoar se trnti o u& ,poi se au ir alte pi care se desc*ideau i se nc*ideau cu gomot, tropituri& D #oce ampli!icat ordon+ ;oi pri onierii a!arJ Ha)< i muc bu a de sus& 'u ncerc s proteste e& En suspin adnc i cutremur trupul& ,poi ntreb+ -ti 0orj 1& 2c3ie de la 9ir/abA 2c3ie i rotunji bu ele i emise un !luierat perple%& Ha##< se ndoia de propriile-i simuriA Eimitor& Cltinnd din cap, continu s-i studie e pri onierul& 'u poi !i 2c3ieJ ise Ha)<& ,aaJ ls s-i scape !r #oie 2c3ie&
=@@

Ce#a l !rapase dintr-o dat la Ha)<+ corpul lui se mica, glasul lui #orbea, dar pri#irea nu i se con!orma& 2c3ie i aminti ce-i spusese odat Fannie 2ae& En contact abia simit& 9rusc, a#u o certitudine+ altcine#a pri#ea cu oc*ii lui Ha)<& /igur c daJ ,ritc* i-ai si controlau entitatea caleban care meninea bariera din jurul .osadiei& ,ceast entitate putea s contacte e, n orice clip, anumite persoane de pe supra!aa planetei& Bn acest !el, putea !i la curent cu tot ce #edeau sau a!lau aceste persoane& .osadi era probabil plin de asemenea spioni, special antrenai s ascund e!ectele transei de comunicaie& Cine tie ci ageni plasase aici ,ritc*J / !i !ost ceilali locuitori ai .osadiei n total necunotin de cau A "uin probabil& Gi, totui, trebuie s !ii 2c3ie, decret subit Ha##<& 0edrik nc mai acionea con!orm&&& Cs !ra a n suspensie& mi nc*ipui ct de mult ai reuit s-o amu i cu ga!ele tale, spuse 2c3ie& ;e asigur ns c 9ir/ab-ul n-a !ost deloc amu at& En aer de satis!acie nemrginit modi!ic e%presia lui Ha)<& 'uL ea n-a putut nc s e!ectue e trans!erul& ;rans!erulA Ce trans!erA nc n-ai neles n ce !el trebuie "c*ark< s-i rscumpere libertateaA 2c3ie !u druncinat de aceast nou ntorstur& Cmurete-m& "c*ark< trebuie s trans!ere identitatea ta n corpul lui 0edrik i identitatea lui 0edrik n corpul tu& Cred c, la un moment dat, ea a intenionat s ncerce acest lucru cu mine, dar&&& Iidic din umeri& -!ectul !u cel al unei bombe, n contiina resensibili at a lui 2c3ie& IebutJ ContaminatJ ;rans!er corporalJ 2c3ie rosti acu ator+ 9roe< te-a trimis aiciJ 9ineneles, replic agresi# Ha)<& 2c3ie i nbui !uria& /ubtilitile dosadiene nu-l mai de orientau ca la nceput& ,#ea pur i simplu impresia c desprinde un strat de disimulare dup altul& Gi, dup !iecare nou strat, i se prea c descoper ade#rul ade#rat .ar aceasta nu era dect o capcan pe care uni#ersul ntreg
=@1

o ntindea imprudenilor& -ra misterul suprem, iar 2c3ie detesta misterele& Enii spuneau c asta era o trstur indispensabil pentru un agent al 9ir/ab-ului& -limini mai bine ceea ce deteti& 'umai c, pe aceast planet, tot ce descoperea contribuia doar la a-i demonstra ntinderea ignoranei sale n pri#ina misterelor precedente& 8ar acum descoperise ce#a nou n legtur cu 0edrik& 'u se ndoia nici o clip c mesagerul uman al iui 9roe< spunea ade#rul& "c*ark< i butise s stpneasc toate comple%itile ego-trans!erului pan/pec*i& Ieali ase acest lucru !r a !olosi, ca subiect, un pan/pec*i, dac nu cum#a&&& da&&& asta e%tindea implicaiile coninute n po#estea ;riei& -%periena pe care-o !cuser cu pan/pec*ii cptase proporii nc i mai groteti& 5reau s #orbesc direct cu monitorul tu caleban, spuse 2c3ie& 2onitorul&&& ce-i aiaA "re!ctoria era att de stngace, nct 2c3ie se mulumi s pu!neasc dispreuitor& /e aplec n !a+ ,m s-i #orbesc direct lui ,ritc*& 9ag de seam smi recepione e mesajul !r nici un !el de eroare& "ri#irea lui Ha##< de#eni uor sticloas& En tremur mrunt i strbtu trupul& 2c3ie simi cum i se insinuea n contiin primele !ilamente ale unei comunicaii calebane& Ce respinse energic& 'u, nu aaJ D s #orbesc normal, prin intermediul agentului tu& Fii !oarte atent la ce-am s-i spun, ,ritc*& Cei ce poart rspunderea pentru acest comar dosadian nu #or reui niciodat s !ug destul de repede, destul de departe i destul de mult timp pentru a scpa de pedeaps& .ac scopul tu este ca toi go)ac*inii din uni#ers s de#in inta tuturor #iolenelor, i-ai ales bine metoda& 2ai snt i-alii, inclusi# 9ir/ab-ul, care pot !olosi #iolena n mas, dac snt obligai s-o !ac& 'u e o perspecti# plcut& .ar dac re!u i s te supui propriilor #oastre legi i s respeci relaia de onoare care l leag pe client de legistul su, in!amia ta #a !i dat n #ileag& 2iliarde de go)ac*ini ne#ino#ai, mpreun cu tine i acoliii ti, al cror statut legal rmne de determinat, #or plti preul sngelui& /prncenele lui Ha##< coborr n semn de nedumerire& 8n!amiaA
=@=

5or s de integre e planeta& Ha)< se lipi de sptarul scaunului i-l !ulger pe 2c3ie cu pri#irea& 2ini& "n i tu, Ha##<, eti capabil s recunoti ade#rul& ;e #oi elibera i #oi ordona s !ii trecut dincolo de liniile noastre& ;e #ei duce la 9roe< i-i #ei spune ce-ai a!lat de la mine& - o minciunJ 'u se poate s&&& ntreab-l tu nsui pe ,ritc*& Ha)< nu ntreb+ Care ,ritc*A /e ridic brusc de pe scaun& ,m s$-l ntreb& Gi spune-i lui 9roe< c nu ne-au mai rmas nici ai eci de ore& 'ici unul dintre noi, cei care sntem imuni la tergerea memoriei, n-are nici cea mai mic ans s scape cu #ia& 'oiA 2c3ie ddu n tcere din cap& .a, acum am de#enit i eu dosadian, gndi el& ,poi, cu #oce tare+ & 8eiJ Rmbi n sinea lui, cnd locotenentul desc*ise ua e%act n clipa n care Ha##< puriea mna pe clan& Dcup-te personal de el, spuse 2c3ie& ntr-un minut snt gata de plecare& Fr s se preocupe dac omul nelesese ce-a#ea de !cut, 2c3ie nc*ise oc*ii i medit$& I$mnea problema lui 2rreg, care trimisese dou eci de go)ac*ini de pe ;andaloor, pentru a-i e#acua pe ai si de pe aceast planet& 2rreg&&& -ra numele monstrului mitic, care-i pusese att de cumplit la ncercare pe go)ac*inii primiti#i, nct aproa- pe-i e%terminase, i crora le imprimase structura instinctelor lor !undamentale& 2rregA -ra un nume de cod sau numele pe care-l purta n realitate un go)ac*inA /au, poate, rolul pe care-l interpreta un go)ac*inA /e poate a!irma c o populaie i d consimmntul n cunotin de cau , cnd minoritatea a!lat la putere acionea n secret pentru a declana un r boi, numai n scopul de a justi!ica e%istena propriilor !ore armateA 8storia a dat deja rspuns la aceast ntrebare& Fiecare societate aparinnd Cosimirii modeme i-a nsuit punctul de #edere istoric con!orm cruia de in!ormarea sau in!ormarea public incomplet n acest domeniu constituie o crim de neiertat&
=@H

Fragment din "rocesul "roceselor Ca mai puin de o or dup ce prsise "oarta 1Q, 2c3ie i escorta sa ajunser n !aa imobilului n care 0edrik i instalase cartierul general& 2c3ie alese intrarea !erit, unde se a!la ascensorul e%pres, pentru a e#ita trecerea prin sala n care era "c*ark<& 'u #oia ca atenia s-i !ie n mod inutil distras ntr-un moment ca acesta& Cs escorta n *ol, dnd ordin ca oamenii s-i primeasc raia de *ran i s$ se odi*neasc, apoi c*em ascensorul& D !at$ de #reo cincispre ece ani desc*ise ua i-i !cu semn s intre n penumbra cabinei& 2c3ie, ascun ndu-i per!ect nencrederea pe care io inspirau instinctual toi locuitorii planetei, inclusi# cei tineri, o e%amin atent n timp ce ea i ocupa locul de lng u& -ra o adolescent cu !aa i minile murdare, mbrcat ntr-o salopet gri, cu genunc*ii rupi& Faptul n sine c mai supra#ieuia pe .osadi arta c-i #nduse, probabil, de nenumrate ori trupul pentru cte#a !$rme de mncare& Bnelese pn la ce punct !usese in!luenat de .osadi, cnd i ddu seama c acest gnd nu-i tre ea nici cea mai mic reacie de cen ur& Cnd triai n condiii umilitoare, !ceai ce i cereau aceste condiii& -ra singura alternati#+ asta sau moartea& 8ar unii alegeau moartea, desigur& 0edrik, spuse el& Fata aciona comen ile i, dup cte#a clipe, 2c3ie descinse ntr-un coridor necunoscut& .ou santinele crora le recunoscu ns !eele stteau de gard n !aa unei ui din !undul culoarului& Damenii nu-i artar nici un !el de interes cnd desc*ise ua pe care-o p eau i-i trecu repede pragul& /e pomeni ntr-o anticamer goal, cu o alt u n !a& 2ai puin sigur de el dect lsa s se #ad, desc*ise a doua u i ptrunse ntr-o ncpere mai #ast, n care domnea penumbra deas a unei sli de proiecie& 2ai multe siluete se pro!ilau pe !ondul unui !ocar *ologra!ic, situat n stnga lui& Iecunoscu pro!ilul lui 0edrik i se duse s se ae e alturi de ea& 0edrik nu-i lu pri#irea de la !ocarul H, de unde un 9roe< n mrime natural !i%a un punct situat peste capetele lor& 2c3ie remarc uorul decalaj al simulrii pe calculator& 9roe< cel din !ocar nu era dect o imagine& Cine#a, la cealalt e%tremitate a slii, se ridic i-i sc*imb locul& 2c3ie recunoscu silueta lui (ar, n momentul n care tra#ers unul dintre !asciculele proiectorului&
=@:

Ce-i cu simularea astaA opti 2c3ie aplecndu-se spre 0edrik& Bncepe s$ !ac lucruri pe care nu le-am pre# ut& 2isiunile sinucigae& 2c3ie se concentr asupra simulrii, ntrebndu-se de ce-i lipsea sincroni area sonor& ,*J .a&&& Cei din sal citeau micarea bu elor, iar tcerea le permitea s$-i concentre e mai bine atenia& 0edrik era pe cale s$ re#i uiasc modelul lui 9roe< din mintea ei& Gi cu siguran c$ mai a#ea un model, nc i mai precis dect al lui 9roe<, care-i ngduia s pre#ad, cu un anumit a#ans, reaciile unui oarecare 0orj 1& 2c3ie& C*iar ai !i !$cut-oA ntreb el& .e ce-mi distragi atenia cu asemenea prostiiA 2c3ie re!lect& Ieplica era ndreptit& '-ar !i trebuit s$-i pun o ntrebare creia-i cunotea dinainte rspunsul& 9ineneles c ar !i !cut-o& Gi-ar !i sc*imbat corpul cu al su i ar !i trecut de partea cealalt a Ridului Reilor sub identitatea lui 0orj 1& 2c3ie, /abotor -%traordinar& .e alt!el, nimic nu spunea c$ n-a#ea s-o !ac, dac el nu reuea s-neleag mecanica trans!erului& 0edrik era acum la curent cu termenul de ai eci de ore i-i bnuia semni!icaia& 2ai puin de ai eci de ore& 8ar dosadienii erau capabili s cree e proiecii !oarte comple%e, pornind de la date limitate& .o#ad, simularea lui 9roe<& 8maginea din !ocar i #orbea unei !emei corpolente, ce inea n mn un !el de tub, n care 2c3ie recunoscu un comunicator de campanie& 0edrik se adres lui (ar, ridicnd #ocea+ ,sta mai e cu elA /e drog*ea & /ingure, cele dou propo iii condensau o ntreag con#ersaie despre di!eritele moduri n care putea s !ie !olosit !emeia cu pricina& 2c3ie nici mcar nu-ntreb cu ce se droga& -%istau prea multe narcotice pe .osadi& Fiecare a#ea caracteristicile sale, implicnd deseori monopoluri ciudate, ale cror secrete preau a !i cunoscute de toat lumea& ,ceasta era o lacun, care spunea multe, n instructajul pe care i-l o!erise ,ritc* nainte de a-l trimite aici+ monopolurile i di!eritele lor !oloase& "e msur ce 2c3ie absorbea ceea ce se petrecea n !ocar, moti#ele ntrunirii ncepur s de#in mai e#idente& 9roe< re!u a s cread ce-i relata Ha)<& Ha##< apru i el n !ocar&
=@K

0edrik i arunc o pri#ire scurt lui 2c3ie n momentul n care imaginea lui Ha##< se anim& Firete& Ninea cont de 2c3ie n pre#i iunile ei& ,cesta strnse cu putere din bu e& 0edrik tia c Ha##< ar !i putut s-l contamine e& -rau incapabili s rosteasc te iubesc, pe planeta asta blestemat& D, nuJ ;rebuiau, pentru asta, s cree e o proiecie special& Cea mai mare parte a datelor !olosite aici pro#in dinaintea rupturii, spuse 2c3ie cu #oce tare& /nt depite& 8n loc s$ cerem computerului s$ ne proiecte e imagini !rumoase, de ce nu ne scotocim propria noastr memorieA /nt sigur c$, dac$ am reuni toate e%perienele noastre legate de 9roe<&&& 88 !$cu s$ se ntrerup un rs n!undat, unde#a, n stnga& "rea tr iu, 2c3ie obser#a c !iecare scaun din sal a#ea un bra conectat la simulare& Fceau ntocmai ce sugerase el, dar ntr-un mod mult mai so!isticat& "ersonajele din !ocar erau ajustate n permanen i instantaneu, con!orm amintirilor combinate ale tuturor celor pre eni& ,celai brat de scaun, ec*ipat, se a!la n dreapta lui& Bi ddu dintr-o dat seama ct de greoi i de pretenios mai prea, nc, n oc*ii acestor oameni& -i nu !ceau niciodat risip de cu#inte& Cine proceda aa, nu putea !i dect anormal, incompetent sau&&& strin de .osadi& 9ate ntotdeauna la pori desc*iseA se interes (ar& 2c3ie se ntreb dac pierduse postul de lociitor i prilejul de a elucida misterele "eri!eriei, dar&&& nu, acum nu mai era, oricum, timp pentru asta& ;rebuia s desci!re e "eri!eria pe alt cale& - nou, rosti 0edrik& Ceea ce nu nseamn, neaprat, nai#, dup cum ar trebui s tii& ,cum !aci e%act ca el, contr (ar& 2ai gndete-te& 2c3ie puse mna pe comen ile de pe braul scaunului, ncercnd s identi!ice butoanele pe pipite& 'u-i trebuir dect cte#a clipe pentru a le da de rost& /istemul era apro%imati# asemntor cu cel !olosit pe lumile Cosimirii& D adaptare a mainilor utili ate de "ol.em, !r doar i poate& "e nesimite, modi!ic imaginea lui 9roe<, ngr$ndu-l i con!erindu-i !lcile c ute i mrgelele crnoase ale unui go)ac*in adult, n perioada de rut& ,poi ncremeni imaginea&
=@M

/e joacA ntreb (ar& 0edrik rspunse n locul lui+ /nt date pe care le-a adus cu el& 2anipul comen ile de pe scaunul ei, opri proiecia i aprinse lumina n sal& 2c3ie obser# c ;ria lipsea& (o)ac*inii i-au adpostit unde#a toate !emelele, spuse el& '-ar trebui s$ ne !ie prea greu s descoperim locul& "re#enii-o pe ;ria s nu declane e nc atacul contra culoarului lui 9roe<& .e ce s mai ateptmA ntreb (ar& "robabil c$ 9roe< l-a e#acuat deja aproape n ntregime& (ar i mani!est !uria+ 'ici mcar unul din ei n-a putut trece prin poarta dinspre "eri!erieJ 'u spre "eri!erie, rosti 0edrik& "entru ea, totul era clar, acum& 2c3ie i o!erise prg*ia de care a#ea ne#oie& /osise momentul s-l !oloseasc dup cum plnuise de la bun nceput& /e ntoarse spre el& ,#em de terminat cte#a lucruri& -ti gataA 2c3ie rmase tcut& Cum ar !i putut s rspund unei ntrebri att de ncrcate de semni!icaii dosadieneA I$mneau attea lucruri nee%primate pe aceast planet, nct numai un auto*ton putea pretinde s le neleag pe toate& D dat n plus, 2c3ie se simea strin, diminuat, ca un copil, cu un potenial ndoielnic, printre aduli normali& 0edrik se ridic i i se adres lui (ar+ ;ransmite-i ;riei s !ie pregtit pentru o alt misiune& "une-l la curent i pe 9roe<& C*eam$-l pe o !rec#en normal& ,#em acum un prilej e%celent ca s$-i punem la treab pe !anaticii #otri& .ac numai ci#a reuesc s-i croiasc drum pn la gralu ul ascuns, #a !i mai mult dect su!icient i 9roe< nu #a ntr ia s priceap& 2c3ie remarc tonul pe care i se adresase lui (ar F un ton pe care l cunotea prea bine, cci era cel pe care-l !olosise odinioar cu el, cnd #oia s$-l dscleasc& ,st i, 0edrik nu mai considera necesar s-i #orbeasc la !el de em!atic i prea s-o amu e !aptul c$ el remarca acest lucru& / mergem, 2c3ie& 'u mai a#em prea mult timp&

=@?

/e poate a!uma c o populaie i d consimm$ntul in cunotin de cau cnd, !r s cunoasc mecanismele interne ale sistemului su monetar, este antrenat n a#enturi economiceA Fragment din "rocesul "roceselor ;imp de aproape o or, dup masa de diminea, ,ritc* o obser# pe Ce<lang la lucru n !aa simulatorului lui 2c3ie& Vrea#a nu se crua deloc, considernd c$ era n joc onoarea speciei sale, i aproape c atinsese ritmul dorit de ,ritc*& Ce<lang nsi !usese cea care de!inise parametrii simulrii& Bn situaia de !a, 2c3ie interoga cinci dintre go)ac*inii lui 9roe<& ,cetia se pre entau unul dup altul n !aa lui, cu minile ntinse i degetele palmate rs!irate, pentru a arta c$ g*earele erau retrase& /imulacrul lui 2c3ie ncerca s obin numai in!ormaii strategice& "entru ce a atacat 9roe< n acest !elA .in cnd n cnd, 2c3ie se ntorcea spre un punct situat n a!ara !ocarului H al simulrii& ;rimitei nt$rituri n ona aceea& 'imic re!eritor la "eri!erie& Ce#a mai de#reme, Ce<lang ncercase o situaie n care cei cinci go)ac*ini se strduiau s-l derute e pe 2c3ie, pre entndu-i un scenariu n care 9roe< i masa !orele pe direcia culoarului& -ra limpede c pregtea o strpungere spre "eri!erie& /imulacrul lui 2c3ie i ntreb pe pri onieri de ce mineau& Ce<lang de acti# simulatorul i se ls pe sptarul scaunului& Bl ri pe ,ritc* n spatele geamului de obser#aie i stabili comunicaia cu el& - ce#a care nu merge n simularea asta& 'u reuesc s$-l !ac s pun ntrebri despre rolul pe care-l joac "eri!eria& "ot s te asigur c simularea este de o preci ie remarcabil& ,bsolut remarcabil& ,tunci, de ce&&& "oate c el cunoate deja rspunsul& .e ce nu ncerci cu 0edrikA Eite&& ,ritc* mane#r comen ile din cabina de obser#aie& ,sta ar putea s$ te-ajute& - o nregistrare recent a lui 2c3ie n aciune pe .osadi& /imulatorul pre ent #ederea unui pasaj acoperit, n interiorul unui imobil& Cumin arti!icial& Captul pasajului cu!undat n ntuneric& 2c3ie, urmat de doi ini sp$toi, se apropia de obiecti#&
=@Q

Ce<lang recunoscu decorul& 5 use deja ce se ntmplase la "oarta 1Q, din mai multe ung*iuri& -%aminase acest pasaj, pustiu, nainte de lupt$, cnd #oise s$ se !amiliari e e cu punctele de obser#aie disponibile& .ar, sub oc*ii ei, pasajul se umpluse deodat de aprtori umani& -%ista o mic poart secundar, c*iar n spatele obiecti#ului despre care tia c se pre enta sub !orma unui minuscul punct strlucitor, ca o impuritate n peretele tem al arcadei de deasupra porii& ,cum, lungul pasaj i se prea straniu !r co*ortele de aprtori& 'u erau dect ci#a muncitori, care abia dac$ remarcau trecerea lui 2c3ie& 2uncitorii reparau nite conducte, sub ta#an& Ce#a mai ncolo, o ec*ip de curenie sp$la urmele de snge de pe perei, singurele #estigii ale atacului go)ac*inilor& En o!ier sttea re emat de perete, aproape de obiecti#, cu o e%presie de plictiseal care n-o nel deloc pe Ce<lang& /e a!la acolo pentru a-l supra#eg*ea pe 2c3ie& Ca picioarele lui, c*ircii, trei soldai jucau *e%a aruri, !iecare a#nd n !a grmjoara lui de monede& .in #reme n #reme, cte un juctor i ddea o!ierului o moned& En maistru, cu spatele la obiecti# i cu un carnet n mn$, ntocmea o list de materiale de reparaie& 2c3ie i escorta sa trebuir s$-i ocoleasc pe juctori ca s$ treac& Bn aceeai clip, o!ierul ntoarse capul, pri#i direct n obiecti# i mbi& D!ierul acela, ntreb Ce<lang, e unul din oamenii tiA 'u& Eng*iul de obser#aie se sc*imb& ,cum se #edea mica poart i 2c3ie din pro!il& "a nicul porii era un adolescent cu obra ul drept strbtut de o cicatrice i nasul rupt& 2c3ie nu prea s-l cunoasc, dar adolescentul spuse+ "utei trece& Cnd a c*ematA Ca ece& .esc*ide& "ortia se desc*ise& 2c3ie i cele dou gr i trecur mai departe, ieind din cmpul obiecti#ului& Imas singur, tnrui pa nic se nl pe #r!uri i sparse obiecti#ul& Focarul H dispru& ,ritc* continu s pri#easc n gol, de la nlimea cabinei, nainte de a ntreba+ Cine a c*ematA
=@>

0edrikA !cu Ce<lang, !r s stea pe gnduri& Ce-i spune con#ersaia de adineaoriA IepedeJ C 0edrik i anticipea micrile, c l-a obser#at permanent& Gi mai ceA C 2c3ie&&& tie& Gtie i c ea poate s-i pre#ad reaciile& n capul lui 0edrik e%ist o simulare mai bun dect&&& cea pe care o a#em noi aici& ,ritc* !cu un semn n direcia !ocarului H& .ar snt attea lucruri pe care ei nu le rostescJ e%clam Ce<lang& ,ritc* rmase tcut& Ce<lang nc*ise oc*ii& -ra mai greu dect dac ar !i ncercat s citeasc gndurile& D cuprinse descurajarea& ,ritc* i ntrerupse meditaiile+ Ce prere ai despre o!ier i despre pa nicul poriiA -a ddu din cap& ,i procedat bine c ai trimis obser#atori n came i oase& /e pare c$ tiu, cu toii, cnd snt pri#ii& Gi cu ce mijloace& 8nclusi# 2c3ie& '-a tras cu oc*iul spre obiecti#e& Fiindc a presupus, de la bun nceput, c #a !i supra#eg*eat aproape tot timpul& 2ijloacele te*nice nu-l preocup& Gi-a elaborat propriul lui simulacru, care acionea , la supra!a, n locul ade#ratului 2c3ie& ,sta-i ipote a #oastrA ,m ajuns la ea obser#nd cu atenie modul n care procedea cu el 0edrik& Bndeprtea , unul dup altul, straturile simulrii, pentru a se apropia tot mai mult de ade#rata lui persoan& 2ai era ns ce#a care-o tracasa pe Ce<lang+ .e ce pa nicul a distrus obiecti#ul tocmai n clipa aceeaA "robabil pentru c aa i-a ordonat 0edrik& Ce<lang se cutremur& Eneori am impresia c aceti dosadieni ne joac pe degete& -#identJ \sta-i i moti#ul pentru care le-am trimis pe cine#a ca 2c3ieJ 2u ica unui popor are prelungiri subtile in contiina indi#i ilor i poate in!luena natura pro!und a unei societi& 2u ica i ritmurile ei se impun i se substituie ateniei, de!inind un
=1@

perimetru 8n interiorul cruia contiina, ast!el subjugat, poate s opere e& /tpnii mu ica, aadar, i #ei dispune de un instrument puternic pentru a modela societatea& ,nali a .osadiei, "ublicaiile 9ir/ab-ului ,bia dup o jumtate de or ajunser 0edrik i 2c3ie pe coridorul care ducea la camera ei& 2c3ie, contient de e!ortul pe care-l !cea ea pentru a-i ascunde oboseala, o obser#a ndeaproape& 0edrik se concentra s lase o impresie de #italitate, ndreptndu-i ntreaga atenie asupra celor ce trebuiau s$ se ntmple n continuare& .e !apt, nu se putea ti ce-a#ea de gnd& 2c3ie nu ncerc s rup tcerea& ,#ea i el grijile lui& Care era ade#rata 0edrikA Cum inteniona s-l !oloseasc pe "c*ark<A "utea acesta s-i opun re istenA Gtia c$ nu era departe de soluia misterului dosadian, dar perspecti#a dublului pariu n care era pe cale s$ se angaje e l umplea de incertitudini& .up ce ieiser din sala de proiecie, se mpotmoliser ntr-o situaie stranie, de parc s-ar !i ncercat cu orice c*ip s li se ntr ie ntoarcerea& ;otul !usese pregtit pentru a le !acilita deplasarea+ gr ile erau pre#enite, ascensorul atepta, uile erau desc*ise& .ar, ori de cte ori credeau c au cale liber, ntmpinau cte-o obstrucie& .ac importana !iecrui obstacol care i reinea n-ar !i !ost att de e#ident, ar !i putut cu uurin s cread c era #orba de-o conspiraie& En grup de go)ac*ini, la "oarta ?@, #oia s se predea, dar cerea mai nti s$ duc tratati#e& Ena din ag*iotantele lui 0edrik # use ce#a necurat n !elul cum !usese pre entat propunerea i dorea s$ discute acest lucru cu 0edrik& Ce #eni n ntmpinare la jumtatea culoarului de la ieirea slii de proiecie& ,g*iotanta era o !emeie ntre dou #rste, care-i amintea #ag lui 2c3ie de un te*nician )rea# de la 9ir/ab& Vrea#ul n-a#ea nici o ncredere n calculatoare i citise tot ce-i c use n mn despre originea i e#oluia in!ormaticii& 'u pierdea niciodat oca ia s reaminteasc oricror interlocutori abu urile generate de "ol.em& 8storia omenirii, ndeosebi, i ddea din plin ap la moar, cu re#oltele ei ciclice contra nrobirii de ctre maini& Bntr-o i, l agase i pe 2c3ie+ Fii atentJ 5e i inscripia de coloA (igo& "e #remuri, era a!iat deasupra unuia din #ec*ile #oastre computere& =11

un acronim+ (unoi introduci, gunoi obii& - clar c ei erau contieni nc de pe atunciJ .a, ag*iotanta lui 0edrik i amintea de acel )rea#& D ascult n timp ce-i e%punea ndoielile& .e !apt, se n#rtea n jurul unui moti# central, !r a se opri nici o clip asupra unui lucru concret& Contient de minutele care treceau i de oboseala lui 0edrik, 2c3ie simi c-i pierde rbdarea& .atele ag*iotantei erau e%acte& Fuseser con!irmate i de alii& Bn cele din urm, 2c3ie nu se mai putu abine& Cine i-a introdus datele astea n calculatorA ,g*iotanta !u surprins de inter#enia lui, dar 0edrik se ntoarse spre el, ateptnd rspunsul& Cred c Holjance, rspunse ag*iotanta& .e ceA 5reau s stau de #orb cu el& Cu ea& Cu eaJ / #in aiciJ 5e i s !ie sigur c$ ea e ntrade#r cea care-a introdus datele& Holjance era o !emeie cu !aa ciupit de #rsat i cu riduri adnci n jurul oc*ilor strlucitori& "rul ei negru i srmos ncadra o !a cu pielea de aproape aceeai culoare cu a lui 2c3ie& .a, ea era cea care introdusese datele n computer, deoarece sosiser n timpul ser#iciului ei i considerase c*estiunea prea important pentru a o ncredina altcui#a& Ce te interesea A ntreb ea& 2c3ie n-o consider insolenL era doar e!icienta brusc*ee dosadian$& ,#eau loc e#enimente importante& 'u era timp de pierdut& ,i # ut estimarea o!ertei de predareA ntreb el& ;e satis!aceA .atele au !ost corect introduse& 'u asta te-am ntrebat& 9ineneles c m satis!aceJ -ra pregtit s$ se apere mpotri#a oricrei acu aii c i-ar !i !cut treaba de mntuial$& /pune-mi, Holjance, relu 2c3ie, dac-ai #rea ca ordinatoarele go)ac*ine s produc estimri ine%acte, ce-ai !aceA Femeia c*ib ui cte#a clipe i pri#i aproape pe !uri spre 0edrik, care prea, de asemenea, ngndurat& ,#em dispo iti#e de !iltrare pentru a mpiedica orice&&&
=1=

- clarJ o ntrerupse 0edrik& .ac a !i go)ac*in, a aciona alt!el, mai ales n acest moment& /e ntoarse i le ordon gr ilor din spatele ei+ - o alt capcanJ Ie ol#ai-oJ Ca ieirea din ascensor, pe palierul lui 0edrik, !ur din nou oprii& .e data asta era #orba de un oarecare ;odu "ellas, care !cuse parte din escorta lui 2c3ie la "oarta 1Q& 2c3ie i se adres pe nume, lucru care-i !cu omului o e#ident plcere& "ellas a#ea, i el, ndoieli n legtur cu un ordin pe care trebuia s-l e%ecute& 'i s-a cerut s sprijinim o!ensi#a ;riei, atacnd pe autostrada superioar, dar oseaua-i blocat cu crengi i trunc*iuri de arbori care ac acolo de dou ile& Cine a dobort copaciiA ntreb 2c3ie& 'oi& 2c3ie nelese& "useser la cale o !ent& (o)ac*inii trebuiau s cread c ncercau s camu!le e o o!ensi#, dar timp de dou ile nu se ntmplase nimic& Ce #or !i pus ner#ii la grea ncercare, coment 0edrik& 2c3ie ddu din cap& Bnelesese, i n aceast pri#in, ce #oia 0edrik s spun& Cealalt ipote , pentru go)ac*ini, era c oamenii #oiau s-i induc n eroare pentru a-i determina s$ atace n acel loc& 'imeni ns nu se n#rednicise s$ ndeprte e camu!lajul #reme de dou ile& 0edrik inspir adnc& "uterea noastr de !oc este net superioar i dac ;ria&&& ce maiJ nu #d de ce n-ai putea ataca de-a dreptul pe-acolo i&&& 2c3ie inter#eni+ Contramandai atacul& Ce&&& Contramandai-l& -a nelese direcia raionamentului su& 9roe< n#ase multe de la trupele pe care le instruiser (ar i ;ria& 0edrik nsi contribuise la nsuirea acestei lecii& 'u gsi de cu#iin s sc*imbe ordinul pe care-l primise "ellas& ,cesta i asumase deja riscul de a-i da ascultare lui 2c3ie, !r a mai atepta con!irmarea lui 0edrik, al crei subordonat era& /cosese de la centur un comunicator i #orbea n grab& .aJ ngropai-# n teren i trecei n de!ensi#& ,poi i se adres lui 0edrik+
=1H

2ai departe tiu ce am de !cut& .up ci#a pai, 0edrik i 2c3ie !ur, n s!rit, n camera ei& -a se sprijini de ua pe care o nc*isese, !r a mai ncerca s$-i ascund oboseala& 2c3ie, ncepi s de#ii al naibii de dosadian& -l tra#ers odaia pn la panourile escamotabile i trase a!ar patul& ;rebuie s$ te odi*neti& 'u-i timp& .esigur, tia de scadena celor ai eci de ore F mai puin de cinci eci i cinci, acum& .istrugerea ntregii planete era un lucru de care nu inuse cont n pre#i iunile ei i se socotea rspun toare& 2c3ie o pri#i cu atenie& Bi ddu seama c 0edrik depise limitele pe care le preconi ase pentru re istena ei personal& -a nu dispunea nici de ampli!icatoare musculare sau sen oriale, nici de !eluritele accesorii so!isticate la care 2c3ie putea !ace apel n ca de ne#oie& '-a#ea nimic altce#a dect creierul i trupul ei minunate& .ar le solicitase prea mult& Gi #oia s le solicite i mai mult& ,sta spunea destul despre gra#itatea moti#aiilor ei& 2c3ie era pro!und micat de !aptul c ea nu-i reproase nici mcar o singur dat ascunderea ade#rului cu pri#ire la ameninarea pe care ,ritc* o inea deasupra .osadiei& ,cceptase !r discuie ideea c o persoan cu po iia lui ,ritc* putea s nimiceasc dintr-o micare o ntreag planet i c 2c3ie !usese cu dibcie manipulat pentru a nu de #lui acest lucru& ,lternati#a ei ns l umplea de temeri& /-i sc*imbe corpul& "ricepuse, acum, c acesta era unicul rol al lui "c*ark<, preul pe care-l pltea btrnul go)ac*in n sc*imbul supra#ieuirii sale& 0edrik i e%plicase+ 'e #a mai !ace ser#iciul acesta nc o dat, dac #rea s-l lsm s plece de pe .osadi& .ac el este unul dintre primii&&& #reau s$ spun, ce-l mpiedic s pleceA 'u dispune de-un corp pe care s-l !oloseasc& 2c3ie i reprimase o reacie oripilat& .ar istoria .osadiei, aa cum i-o de #luia 0edrik, demonstra clar c se lsase n mod deliberat o !alie n contractul caleban, pentru a permite meninerea n capti#itate a planetei& Fannie 2ae
=1:

spusese bine& -l nu putea pleca de aici dect ntr-un alt trup& ,cesta !usese principalul obiecti# al ntregului e%periment& En corp nou, n sc*imbul celui #ec*iJ ,ritc* calculase c aceasta #a !i tentaia suprem, cea care-i #a permite s-l atrag pe 2c3ie n complotul go)ac*in, cu talentul su i cu po iia sa de e%cepie n cadrul 9ir/ab-ului& En trup tn$r n sc*imbul celui mbtrnit& ;ot ce a#ea de !cut era s coopere e la distrugerea unei planete, s pstre e secretul asupra ade#ratului scop al e%perimentului i s de#in complice la organi area unei noi planete, ce#a mai bine ascuns, de tra!icani de corpuri& /ingurul lucru pe care nu-l pre# use ,ritc* era re ultatul combinaiei 0edrik plus 2c3ie& "entru c ei a#eau acum n comun o ur i moti#aii speciale& 0edrik rmsese cu spatele lipit de u, ateptnd *otrrea lui& /pune-mi ce-am de !cut, rosti el& -ti sigur c$ #rei s&&& 0edrikJ 8 se p$ru c$ rete n oc*ii ei i #ornd lacrimi& 'u car !i ncercat s le-ascund$, dar atinsese un asemenea ni#el de re!ulare, nct le s!ida !i& 0edrik i regsi calmul, ntinse degetul& "anoul de lng pat& ,pas& "anoul pi#ot, dnd la i#eal dou tije luminiscente, cu seciunea de #reo doi centimetri& -nergia care le parcurgea era identic aceleia din cuca lui "c*ark<& ;ijele ieiser din podea i, o dat cu rotirea panoului, se ndoiser n ung*i drept, la nlimea taliei unui om, de#enind dou mnere mari, la un metru unul de cellalt& "ri#indu-le, lui 2c3ie i se puse un nod n gt& .ac$ seT nelase n pri#ina lui 0edrikA "utea s aib ncredere ntr-o dosadian$A ncperea aceasta i de#enise la !el de !amiliar ca apartamentul lui de pe Central Central& ,ici i predase 0edrik primele noiuni eseniale despre .osadi& Gi totui&&& tia cum se petrecuser ntotdeauna lucrurile, n cursul operaiei propuse de ea& .onatorul ego-ului, care rmnea pe .osadi cu trupul celuilalt, murea pe loc& Bntotdeauna& .e ceA 5ei cunoate rspunsul dup ce #om !i !cut e%periena, spunea 0edrik& Ieplic tipic dosadian$, cu toat ambiguitatea implicaiilor ei&
=1K

"ri#i mprejur i-i #eni greu s cread c nu cunotea acest loc dect de cte#a ile& Bi ndrept iari atenia spre tijele plpitoare& ,sta ce !el de capcan mai eraA Gtia c pierdea timp preios i c era ca ul s$ termine odat& .ar cum a#ea s$ !ie cnd se #a pomeni n trupul lui 0edrik, cnd i #a purta corpul aa cum l purta acum pe-al suA "an/pec*ii i trans!erau ego-ul dintr-un corp n altul& .ar, dup operaie, un lucru de nedescris, despre care ei re!u au s #orbeasc, i se ntmpl donatorului& 2c3ie inspir tremurat& ;rebuia s-o !ac& -i i 0edrik a#eau un el comun& -a a#usese numeroase prilejuri s-l !oloseasc pe "c*ark<, pur i simplu pentru a e#ada sau pentru a-i prelungi e%istena&&& dup cum, abia acum i ddea seama, se !olosise 9roe< de secretul .osadiei& Faptul c ateptase s$ dispun de un 2c3ie l obliga s-o considere sincer& "arti anii lui 0edrik a#eau ncredere n ea& Gi erau dosadieni& .ar dac 0edrik i el puleau iei de aici mpreun, ,ritc* a#ea s se con!runte cu un 2c3ie total di!erit de cel ce, ntr-o i, tra#ersase att de netiutor "eri!eria& -i doi mai puteau nc opri mna lui ,ritc*& ;entaia !usese real, !r-ndoial& /$ te debarase i de un trup #ec*i, pentru a mbrca unul nou& 8ar "eri!eria era principala surs de materie prim+ corpuri robuste i re istente& D ras de supra#ieuitori& Ce-am de !cutA ntreb el& /imi o mn$ pe umrul su i #ocea lui 0edrik rosti n spatele lui+ -ti un ade#rat dosadian& Eimitor& /e ntoarse spre ea, obser#nd e!ortul pe care-l !cuse ca s$ se apropie de el& D cuprinse de talie i o ajut s$ se ae e pe marginea patului, lng$ cele dou tije& /pune-mi ce trebuie s$ !ac& -a pri#ea !i% tijele i 2c3ie i ddu seama c mnia era ceea ce o mna& D mnie ndreptat mpotri#a lui ,ritc*, care era ntruc*iparea lui 1, ntruc*iparea unui destin impus& D nelegea ntru totul& /oluia misterului dosadian i lsase o impresie de gol luntric, dar la !runtariile acestui gol se a!la o imens mnie, o mnie cum nu mai simise #reodat& Ceea ce nu-l mpiedica s$ r$mn$ omul 9ir/abului& 'u mai #oia o baie de snge din cau a .osadiei, nu mai #oia !alse prete%te go)ac*ine&
=1M

(lasul lui 0edrik i ntrerupse gndurile i 2c3ie nelese c$ i ea mprtea unele dintre temerile lui& 2 trag dintr-un #ec*i neam de eretici, care nu s-au ndoit niciodat c .osadi era o a#entur criminal i c$, unde#a, trebuia s$ e%iste o justiie care s$-i pedepseasc pe criminali& 2c3ie ddu s$ o!te e& D, nuJ 'u, iari, #ec*iul #is al 2esieiJ '-a#ea de gnd s$ joace acest rol, nici mcar de dragul .osadiei& /-ar !i is c$ 0edrik i citise gndurile& Gi, poate, cu modelul pe care-l a#ea n minte, c*iar asta !cuse& 'u ateptam ca un erou s$ #in s$ ne sal#e e& Gtiam c oricine #a #eni, #a !i a!ectat de aceleai insu!iciene ca i ceilali nedosadieni care s-au perindat pe aici& -rai att de&&& lent& /pune-mi, 2c3ie, dup$ prerea ta ce-l moti#ea pe-un dosadianA Fu ct pe ce s rspund+ "uterea& -a i obser# e itarea, atept& "uterea de a-i sc*imba condiia, spuse el& /nt !oarte mndr de tine, 2c3ie& .ar de unde-ai tiut c$ eram&&& 2c3ieJ -l ng*ii, apoi murmur+ .a, mi nc*ipui c asta i-a !ost cel mai uor& 2ult mai greu a !ost s-i descopr talentele i s !ac din tine un dosadian& .ar puteam !i un&&& /pune-mi cum am i butit, 2c3ie& -ra un test, i ddu seama& Cum de i butise s !ie absolut sigur c$ el era cel de care a#ea ne#oieA Bnti i-nti, am !ost trimis aici printr-un canal pe care nu-l controla 9roe<& Gi sta nu-i lucru uor& "ri#irea ei sget spre ta#an& .in cnd n cnd ncercau s ne derute e& Ha##<&&& Compromis, contaminat&&& 8nutili abil& Cteodat, prin oc*ii lui pri#ea altcine#a& "ri#irea mga mi aparine& - primul lucru pe care 9a*rank l-a raportat despre tine& .ar c*iar i-nainte de asta&&& .aA /-au !olosit de Ha##< ca s-i anune sosirea mea&&& iar el i-a dat de-neles c puteai dispune de corpul meu&
=1?

-ra ne#oit s !ie sincer cu tine, pn$ la un anumit punct& .ar puteai s$ citeti n el att de uorJ Ct de tari se credeauJ 8ar eu, ct eram de nai#&&& i #ulnerabilJ "rimul lucru&&& "e care l-ai descoperit despre mine, complet el, dnd din cap& 9nuielile tale se con!irmau& ;ot bnetul la pe care-l a#eam asupra mea& 2omeal& -ram o persoan pe care ei #oiau s-o elimine& -ram un duman de temut al dumanilor ti& Gi te re#oltau lucrurile re#olttoare& ,i remarcat astaA 2c3ie, dar tu i semenii tai sntei att de uor de cititJ ,tt de uorJ ,poi, armele pe care le-a#eam la mine& ;rebuia s le !olosii pentru a # autodistruge& ;oate implicaiile&&& Ce-a !i neles de la bun nceput, dac l-a !i cunoscut personal pe acest ,ritc*& ;u ns tiai ce intenii a#ea n legtur cu noi& (reeala pe care-am comis-o a !ost c i-am interpretat temerile drept ce#a strict personal& Cu timpul&&& "ierdem timp& ;e temi s$ nu-ntr iemA .in nou, pri#irea lui se opri asupra tijelor luminiscente& Cum proceda "c*ark<A 2c3ie se simea luat pe sus, copleit de e#enimente& Ce !el de trg nc*eiase, de !apt, 0edrik cu "c*ark<A -a i citi ntrebarea pe c*ip& 'oi am tiut de la ncepui c$ "c*ark< nu era dect instrumentul Reului care ne inea pri onieri& Gi l-am obligat pe acest Reu F sau caleban, cum i spui tu F s$ negocie e cu noi& Credeai c puteam !i att de redui, nct s nu recunoatem nrudirea dintre energia cutii i cea a Ridului ReilorA ,m pierdut destul timp, 2c3ie& , #enit momentul s pretindem partea noastr din acest trg& 2ijloacele geriatrice sau de alt natur, de prelungire a e%istenei celor puternici, constituie, pentru speciile co-simitoare, o ameninare similar cu cea, demonstrat istoric, a dominaiei unei clase birocratice care se ncpnea s se perpetue e& Gi ntr-un ca i n cellalt snt asumate prerogati#ele nemuririi i !iecare clip ce trece aduce nc un pic de putere, putere ce capt o aur mistic+ aceea a Cegii inatacabile, a dreptului di#in, a destinului nnscut al conductorului& "uterea prea mult timp e%ercitat ntr-un cadru restrns se ndeprtea n mod ine#itabil de cerinele unei e#oluii la care nu se poate
=1Q

adapta& Conductorii de#in din ce n ce mai paranoici, suspicioi !a de orice noutate dictat de adaptarea creatoare la sc*imbare& -i nu mai caut dect s-i apere, temtori, puterea personal i, pentru a e#ita riscurile imaginare care-i terori ea , i mn orbete popoarele la distrugere& 2anualul 9ir/ab-ului Foarte bine&&& am s-i spun ce m$ !r$mnt, ise Ce<lang& /nt prea multe elemente, n a!acerea asta, pe care nu reuesc s$ le neleg& /ttea pe un caniscaun din camera circular, la ci#a metri de ,ritc*, care plutea lene ntr-un mic ba in cu perei albatri& Capul lui, #i ibil deasupra marginii ba inului, era la aproape aceeai nlime cu al lui Ce<lang& Bnc o dat, lucraser pn$ tr iu n noapte& Ce<lang nelegea !oarte bine moti#ele acestui ritm turbai& ;impul presa, era limpede& .ar lenta special a !ormaiei ei go)ac*ine o meninea ntr-o stare de iritare, care se traducea printr-o sumedenie de ntrebri& ;ot ce se ntmpl n acest moment era att de potri#nic spiritului )rea#J 'ete i !aldurile robei care-i drapa corpul prelung& 5emntul era acum de culoare albastr, ultima etap naintea negrului de legist& "arc anume, toate n jurul ei erau albastre+ pereii, pardoseala, ta#anul, ba inul lui ,ritc*& Bnaltul 2agistru i nl brbia pe marginea ba inului i spuse+ "une-mi ntrebri concrete, dac #rei s le lmuresc& 2c3ie #a a#ea rolul aprtorului sau al procuroruluiA /imulatorul&&& .-l dracului de simulatorJ -%ist toate ansele s comit greeala de a se erija n acu ator& "ropriile tale !aculti de raionament ar !i trebuit&&& .ar dac n-o !aceA ,tunci, alegerea judectorilor de#ine o problem #ital& Ce<lang i sc*imb po iia n cuul caniscaunului, care adopt imediat o !orm mai con!ortabil& Ca de obicei, rspunsul lui ,ritc* nu !cu dect s$-i sporeasc sentimentul de nesiguran& /e *otr s-i dea glas+ ,m tot timpul impresia c mi-ai re er#at un rol pe care nu trebuie s-l cunosc dect n ultimul moment&
=1>

,ritc* respir gomotos pe gur i se stropi cu ap pe cap& "oate c toate astea-s adarnice& /-ar putea ca poimine pe #remea asta .osadi i 2c3ie s nu mai e%iste& Gi atunci n-am s mai de#in niciodat legistA D, ai s$ de#ii, nu-i ! probleme& Ce<lang l pri#i cu atenie, cci sesi ase tonul ironic& "eti pe o punte !ragil, nalte 2agistru& .elocJ Calea mea este larg i direct& Gtii !oarte bine care snt lucrurile pe care nu le pot admite& 'u pot smi trde Cegea sau poporul& ,m acelai gen de in*ibiii& .ar aranjamentul dosadian&&& e att de ispititor& ,tt de periculosJ En )rea# ar accepta s$ se strmute ntr-un corp omenesc doar pentru a studia condiia umanA ,i accepta #oi ca un om s se introduc n societatea )rea#$ n aceast&&& Cunosc destui care-ar !i capabili s-o !acJ -%ist c*iar i go)ac*ini care&&& Dca iile de-a comite abu uri snt nenumrate& Gi, totui, spui c 2c3ie e deja mai go)ac*in dect un ade#rat go)ac*in& 2inile palmate ale lui ,ritc* se agar de marginea ba inului, cu g*earele scoase& 'e-am asumat un mare risc preg$tindu-l pentru aceast misiune& 2ai mare dect cel pe care #i-l asumai cu mineA ,ritc* i retrase minile i o pri#i !r s$ clipeasc& 5a s$ ic asta te !r$mnt& -%act& 5ino-i n !ire, Ce<langJ Gtii !oarte bine c, dac-a ncerca s ptrund pn-n inima domeniului )rea#, m-ai opri !oarte repede& Ca !el procedm i noi& Gi 2c3ieA 2c3ie a mers !r-ndoial$ deja mult prea departe ca s-i mai putem ngdui s$ e%iste& ,m luat not de a#ertismentul tu, ,ritc*& .ar snt totui curioas s$ a!lu de ce calebanii n-au putut s$ mpiedice&&& "retind c$ nu neleg ego-trans!erul& .ar cine poate s$-i neleag pe calebani i, cu att mai mult, s-i in!luene e ntr-un domeniu att de delicatA C*iar i cel care a creat Ridul Reilor&&& /e ice c$ 2c3ie i nelege pe calebani&
==@

D neag el nsui& Ce<lang i !rec punga ma%ilar$ stng cu una dintre mandibulele pre*ensile& /imi numeroasele cicatrici care-i marcaser trecerea de la o triad la alta& .in !amilie n !amilie, !amilia )rea# era gigantic& .ar, mcar, toi erau )rea#i& "e cnd a!acerea dosadian$ amenina s degenere e ntr-o monstruoas parodie a societii )rea#e& "e de alt parte&&& - att de !ascinant, murmur ea& ;ocmai sta-i pericolul& ,r trebui s$ ne rugm pentru pieirea .osadiei& "oate& Ce<lang tresri& Ce&&& /-ar putea ca treaba asta s nu moar o dat cu .osadi& Cegmntul nostru sacru te asigur c #ei putea pleca de aici cu aceast in!ormaie& 2uli go)ac*ini snt la curent& Ca i 2c3ie& -pidemiile se rspndesc cu repe iciune, spuse ,ritc*& /$ nu uii asta, dac$ ajungem n judecaren$& -%ist !orme de nesbuin, care, mpinse la paro%ism, pot s de#in noi modele de raiune& 2anualul 9ir/ab-ului 2c3ieA -ra, n contiina lui, binecunoscuta pre en caleban, care-i ddea impresia c aude i simte pe cine#a 4sau ce#a7 care era, n acelai timp, !oarte aproape i enorm de departe de el& "reparati#ele !useser de o simplitate derutant& 0edrik i el i dduser cte-o mn, ea stnga i el dreapta, apoi !iecare apucase, cu cealalt, captul uneia din tijele luminiscente& 2c3ie n-a#ea o identitate pregtit pentru aceast #oce caleban, al crei ton ntrebtor era oarecum surprin tor& ,dmise, totui, c era 2c3ie, !ormulndu-i rspunsul cu jumtate de #oce& Bn timp ce #orbea, era, n mod acut, contient de pre ena lui 0edrik alturi de el& -a era mult mai mult dect o alt persoan, acum& 2c3ie dispunea de o simulare sumar, care-i ngduia, cteodat, s pre#ad reaciile ei& .eclarai acord reciprocA ntreb #ocea caleban& Bn acelai moment, 2c3ie simi pre ena lui "c*ark<, !oarte ndeprtat&
==1

"c*ark< ser#ea drept monitor pentru aceast operaie& ;otul se petrecea ca i cum el !urni a spalierul urmat de entitatea caleban, sub !orma unei serii de reguli comple%e care, n cea mai mare parte, nu se puteau e%prima n cu#inte& 9rusc, o parte din 2c3ie reacion$ de parc un monstru !usese tre it nluntrul lui, un monstru n!uriat de a !i !ost deranjat dintr-un somn adnc i care se ridica, ntrebnd+ Cine cutea s m tre eascA 2c3ie simi tremurul corpului su i-al lui 0edrik, alturi& ;remurul caleban-taprisiot, primele sudori ale transeiJ "ercepea acum aceste !enomene ntr-o lumin nou& Cnd peai spre marginea acestui abis&&& Bn timp ce aceste gnduri i se perindau con!u prin minte, simi un !el de deplasare uoar, nimic mai mult dect oglindirea tulbure a ce#a ce nu era tocmai micare& ,cum, dei se simea n propria lui came, se #edea, n acelai timp, n posesia unui contact luntric cu carnea lui 0edrik i tia c$ ea mprtea e%periena lui& En sentiment de panic inimaginabil amenina s-l copleeasc& /imi c$ 0edrik ncerca, nnebunit, s$ rup contactul, pentru a pune capt acestei mprtiri insuportabileL dar erau neputincioi, prad unei !ore pe care nimic nu putea s-o opreasc& 'ici o noiune de timp nu se lega de aceast e%perienL dar, aproape simultan, o impresie !atalist de calm i n#lui pe de-a-ntregul& 2c3ie simi cum i se apro!unda dintr-o dat percepia crnii numite 0edrik& ,cum&&& era dominat de curio itate& 5a s ic aa e !emeiaJ ,a e brbatulA (ndurile li se ntlneau ntr-un punct nedesluit& Fascinaia puse st$pnire pe 2c3ie& /ond i mai n adncime& -lOea se simea respirnd& -lOea simea cu acuitate di!erenele n plus sau n minus& 'u numai atributele genitale, pre ena i absena snilor& -a se simea deposedat de sni& -l era perturbat de pre ena lor, de pro!undele lor implicaii& /en aia depea stadiul g$rneului 2c3ieO0edrik& 2c3ie percepea reaciile ei, gndurile ei& 0edrik+ i proiecte i sperma n torentul timpului& 2c3ie+ Conii i *rneti&&& "roiecte O*rnesc&
===

-ra ca i cnd pri#eau amndoi acelai obiect, din po iii opuse, i nu remarcau acest lucru dect mai tr iu& "roiect$mO*r$nim& "cla se risipi& 2c3ie se regsi n mintea lui 0edrik, iar ea n a lui& (ndurile lor !ormau doar o singur entitate& -%perienele lor separate de pe .osadi i din Cosimire se contopir ntr-o relaie unic& ,ritc*&&& a*, da& BnelegiA Gi prietenul tu pan/pec*i, 9ildoon& 8atJ 9nuiai astaL acum eti sigur&&& Fiecare pro!ita de e%periena celuilalt, mbogind-o, ra!innd-o pe-a sa&&& pentru a condensa, a lrgi, a modela&&& ,sta e pregtirea unui legist& .ragostea maternA ,*&&& iubirea prinilor, da& - de-ajuns s mane#re Omane#rm aa&&& i aa&&& pentru a-i obliga s-l aleag judector pe Cutare& .a, n !elul acesta #om dispune de prg*iile necesare& /-i lsm s-i ncalce propriul lor cod& /imir cum se mica n ei monstrul pe care-l tre iser& '-a#ea nici spaiu, nici dimensiune, dar e%ista i-i !cea s-i simt puterea& Fac ceea ce !acJ "uterea i n#lui& 'ici o alt percepie nu le era permis& /e simir purtai de un curent primordial, un elan in!le%ibil, o !or capabil s rstoarne orice altce#a din uni#ersul lor& 'u era Reu, nu era "rincipiu 5ital, nu era legat de #reo specie anume& -ra ce#a att de departe de asemenea articulaii, nct 0edrikO2c3ie nu putea s-i suporte nici mcar gndul, !r a-i spune c urmtoarea clip #a !i cea a ani*ilrii lor& "ercepur, atunci, o ntrebare adresat cu brutalitate contiinei lor unite i n!ricoate& Bntrebarea era !ormulat pe un ton de mirare !urioas, de amu ament rece i de ameninare+ "entru asta m tre ii #oi pe mineA Bneleser acum de ce corpul celui care-i dona egoul era imediat nimicit& ,ceast teribil contopire pro#oca&&& pro#oca #acarm& 88 tre ea pe cel ce punea ntrebri& Bnelegeau ntrebarea !r ajutorul cu#intelor, tiind, totodat, c$ n-ar !i putut nicicum s-i cuprind ntreg sensul i ntreaga implicaie emoional, c numai i ncercarea de a !ace acest lucru i-ar !i mistuit ntr-o clip& Furie&&& mirare&&& amu ament rece&&& ameninare& Bntrebarea, aa cum era ea interpretat de mintea 4minile7 lor reunit 4reunite7, repre enta doar o limit& Cimita a ceea ce putea accepta 0edrikO2c3ie&
==H

Cel ce punea ntrebri se retrase n adncurile din care se i#ise& 'u tiur niciodat prea bine, mai apoi, dac !useser i gonii sau dac, terori ai, !ugiser& .ar ultimul mesaj rmsese gra#at cu litere de !oc n contiina lor comun+ Csai-l s doarm pe cel care doarme& Ie#eniser, tiptil, n minile lor, nelegeau a#ertismentul i erau, n acelai timp, contieni c n-ar !i putut niciodat s transmit #reunei alte creaturi cosimtitoare deplina sa ameninare& /imultan+ 2c3ieO0edrik percepu o proiecie de teroare, nelmurit, !r speci!ic, #enind de la calebanul care p ea Ridul Reilor& -ra o e%perien nou pentru memoria comun masculin-!eminin$& 'ici mcar calebana Fannie 2ae nu proiectase ce#a asemntor n mintea #ec*iului 2c3ie, cnd se cre use sortit pieirii& /imultan+ 2c3ieO0edrik percepu retragerea, ca o stingere progresi#, a lui "c*ark<& Ce#a din acel contact n!ricotor declanase n el spirala morii& C*iar n momentul n care 2c3ieO0edrik reali a asta, btrnul go)ac*in muri& Ca o u care se nc*ide !r #este& .ar, cu o clip mai nainte, 2c3ieO0edrik a!lase, ntr-o str!ulgerare, c "c*ark< se numrase printre cei care iniiaser, demult, e%perimentul .osadi& 2c3ie se pomeni n#emntat ntr-o came care respira, tria i-i transmitea mesajele sale prin intermediul propriei lui contiine& 'u era sigur pe care dintre cele dou corpuri l poseda acum, dar era un corp distinct, separat, care radia sen aii umane+ un gust srat, miros de transpiraie i omnipre enta du*oare a iepurriilor& D mn strngea o bar de metal rece, cealalt era ncletat de cea a unui semen uman& ;ranspiraia sclda acest nou corp i !cea lunecoase cele dou mini ncletate& Gtia c era #ital s #ad cine pe cine inea de mn, dar nu se simea nc pregtit s n!runte acest moment al ade#rului& .eocamdat, contiina corpului su, a noului su corp, i o #ia ntreag de amintiri noi i acaparau n ntregime atenia& Focali are+ En ora, la "eri!erie, de la bun nceput sub controlul lui 0edrik, deoarece tiuse s$-i manipule e pe ;ria i (ar cu o e%traordinar preci ie, dar i !iindc acei ce comandau la "eri!erie !cuser parte din generaii de reproducere selecti#, a cror mplinire suprem era 0edrik&
==:

0edrik era o arm biologic, a crei unic int o repre enta Ridul Reilor& Focali are+ .ragostea matern i dragostea patern constau i n a-i mpinge copilul ntr-un pericol de moarte, cnd tii c s-a !cut tot ce este omenete posibil pentru a pregti supra#ieuirea acestui copil& Cel mai ciudat, pentru 2c3ie, era c$ simea toate aceste lucruri ca i cnd ar !i !ost amintirile lui personale& -u am !cut asta& 0edrik era prad unor e%periene asemntoare& Care din cele dou trupuriA ,ceasta era, deci, !ormaia unui agent al 9ir/ab-ului& /ubtil&&& i adec#at, aproape& "lin de comple%itate i de inedit pentru eaL dar de ce trebuia ca lucrurile s nu !ie duse niciodat pn la captul de #oltrii lor logiceA Ie# u n memoria ei nou toate edinele cu ,ritc* i Ce<lang& D perec*e potri#it& ,legerea lui Ce<lang i rolul ce-i era destinat preau e#idente& Ce nai#itateJ 0edrik se simea liber s-o comptimeasc& 2ila, cnd i se ddea !ru liber, era un sentiment interesant& 'u simise niciodat pn atunci mil n stare pur& Focali are+ 2c3ie o iubea cu ade#rat& /a#ur sentimentul n toat comple%itatea sa co-simitoare& ,cest u#oi direct de emoii polari ate o !ermeca& 'u simea ne#oia s-i pun sta#ilJ Ca i #orul i la #rsarea acestui sc*imb creator se mpletea o intimitate complice, o se%ualitate pur, lipsit de in*ibiii& 2c3ie, delectndu-se cu amu amentul lui 0edrik n momentul n care ;ria sugerase o mperec*ere 0edrikO2c3ie, se pomeni prad unui #al de dorin indiscutabil masculin i nelese, din aceast sen aie, c nu-i pierduse #ec*iul corp& 0edrik, recunoscnd ndelungata cutare a lui 2c3ie pentru a-i gsi un complement de se% !eminin, # u amu amentul lui trans!ormat n dorina de a demonstra mplinirea acestei cutri& Bn momentul n care se ntoarse spre el, dnd drumul tijei lipsite acum de energia radiat de "c*ark<, se tre i dintr-o dat n carnea lui 2c3ie, cu pri#irea aintit n propriii ei oc*i& 2c3ie rmase cu gura cscat, de partea cealalt a aceleiai e%periene& Ca !el de brusc, sub impresia ocului, se reintegrar crnii lor !amiliare+ 2c3ie mascul, 0edrik !emel&
==K

'umaidect, acesta de#eni un subiect de e%plorat, un nou du-te-#ino& Bn acest joc inedit, erotismul !u dat uitrii& "utem !i oricare se%Ocorp, dup #oieJ -ra ce#a care-i depea cu mult pe taprisioi i pe calebani, ce#a i mai subtil dect progresia ane#oioas a unui ego pan/penc*i de la un corp al creei sale la altul& Cunoteau deja sursa acestui dar straniu, n clipa n care se lsar s cad pe pat, !ericii de a !i, din nou, pentru o #reme, brbat i !emeie& 2onstrul adormit& -ra un dar plin de spini, un lucru pe care nite prini iubitori puteau s-l o!ere copilului lor, spunndu-i c sosise momentul s-i dea i aceast lecie& Cu toate astea, se simir re#itali ai, contieni c, #reme de-o clip, captaser o surs de energie care nu cunotea limite& Ciocnituri puternice n u le ntrerupser re#eria& 0edrikJ 0edrikJ Ce esteA , #enit 9roe<& 5rea s discute cu 2c3ie& /rir din pat& 0edrik se uit la 2c3ie, tiind c nu mai a#ea nici un secret !a de el, c$ mprteau aceeai ba de raionament& /igur de aceast nelegere reciproc, #orbi n numele amndurora+ , spus pentru ceA 0edrik&&& Iecunoscur amndoi #ocea terori at a unuia dintre ag*iotanii cei mai de#otai& &&&sntem la mijlocul dimineii i nc n-a rsrit soarele& Reul ne-a luat soareleJ ,u nc*is ermetic bariera&&& &&&ca s ascund e%plo ia !inal& 0edrik desc*ise ua i ddu cu oc*ii de ag*iotantul nspimntat& Ende e 9roe<A ,ici&&& Bn postul de comand& , #enit singur, !r escort& -a i arunc o pri#ire scurt lui 2c3ie& 5ei #orbi tu pentru noi& 9roe< atepta lng$ panoul de po iii din postul de comand& Ci#a oameni stteau, gata s$ inter#in, la mic distan& (o)ac*inul se ntoarse, cnd 2c3ie i 0edrik intrar& -ra, ntocmai cum anticipase 2c3ie, um!lat de !luidele reproductoare& "erturbam, pentru un go)ac*in&
==M

Care-i snt condiiile, 2c3ieA (lasul lui era gutural, rguit& -%presia lui 2c3ie r$mase la !el de neutr ca a unui dosadian, dar el se gndi+ 9roe< crede c eu am pro#ocat ntunericul& - ngro it Bnainte de a-i rspunde lui 9roe<, arunca o pri#ire spre be na amenintoare de dincolo de !erestre& Bl cunotea per!ect pe acest go)ac*in, pe care 0edrik l studiase #reme ndelungat& -ra un ra!inat, un amator de so!isticare ce nu admitea n jurul lui dect ini de acelai soi& -ra un pro!esionist al ra!inamentului, care interpreta totul prin !iltrul special dosadian& 'imeni nu putea s$ ptrund n cercul lui, dac nu mpartaea aceeai atitudine a!ectat& Ceilali r$mneau pe dina!ar, e%clui, in!eriori& Iepre enta c*intesena .osadiei, un distilat aproape la !el de uman pe ct go)ac*in, !iindc era limpede c$, ntr-un moment sau altul, a#usese i-un corp uman& Ca origine ns$ era go)ac*in, nu ncpea ndoial& 2i-ai adulmecat urma, spuse 2c3ie& -%celentJ C*ipul lui 9roe< se lumin& 'u se ateptase la un coloc#iu de tip dosadian, redus emoional la strictul necesar& .in ne!ericire, urma 2c3ie, nu te a!li ntr-o po iie din care s$ poi negocia& ,numite lucruri #or trebui duse la ndeplinire& ;e #ei supune de #oie sau de ne#oie ori #om aciona !ar$ tine& -ra, din partea lui 2c3ie, o pro#ocare deliberat, alegerea unor !orme neciosadiene, destinate sa scurte e con!runtarea& 2ai mult dect orice altce#a, !aptul demonstra c$ 2c3ie #enea de dincolo de Ridul Reilor i c$ !ora care mpiedica lumina ilei nu era dect o simpl mostra a resurselor sale& .upa un moment de o#iala, 9roe< rosti+ .eciA ,cest unic cu#nt ncarca atmos!era de implicaii multiple+ renunarea la orice discuie, spulberarea unei sperane, regretul puterii pierdute F toate acestea, nsoite nsa de re er#a so!isticata care era semntura lui 9roe<& Ce#a, n acelai timp mai subtil dect o ridicare din umeri i mai puternic, ntr-un conte%t dosadian, dect o ntreag edin de negocieri& BntrebriA se interes 2c3ie&
==?

9roe<, #i ibil surprins de aceast replic, se ntoarse spre 0edrik, ca i cnd ar !i luat-o drept martor& -rau amndoi dosadieni, nuA Cum s discute cu acest intrus, care-i etala aici manierele grosolane i #dita sa lips de nelegere a ra!inamentelor dosadiene& 8 se adres ei+ 'u mi-am e%primat deja supunereaA ,m #enit singur, am&&& 0edrik prelu$ ta!eta de la 2c3ie& /ituaia de !a pre int unele&&& particulariti& "articularitiA 2embrana nictitant a lui 9roe< clipi o singur dat& 0edrik ls s$ se ntre#ad n atitudinea ei o uoar stnjeneal$& ,numite subtiliti ale sensibilitii dosadiene trebuie lasate de-o parte n actualele circumstane& /ntem cu toii, n momentul de la$, nite umili imploratori&&& i a#em de-a !ace cu !iine care nu #orbesc, care nu acionea ca noi&&& .a& 9roe< art cu degetele palmate spre cer& Ietardaii mintal& ,rieraii& Bnseamn c$ sntem n pericol& 'u era o ntrebare& 9roe< scruta pla!onul, ca i cnd ar !i ncercat s$ #ad ce#a, dincolo de el& 8nspir ndelung& .a& .in nou, era un enun comprimat& Cei ce putuser s$ nale Ridul Reilor a#eau puterea de a nimici o ntreag planet& Bn consecin, .osadi i locuitorii ei erau la c*eremul lor& 'umai un dosadian putea s accepte asta cu atta promptitudine i !r a pune ntrebri suplimentare, iar 9roe< era dosadianul des$#rit& 2c3ie se ntoarse spre 0edrik pentru a-i spune cte#a #orbe, pe care ea le cunotea dinainte, dar le ascult pn$ la capt& . ordin trupelor tale s$ ncete e lupta& ,poi, ctre 9roe<+ Gi tu la !el& 9roe< se uit la 0edrik, la 2c3ie i, din nou, la 0edrik, cu o e%presie de perple%itate pe care nu ncerca s-o ascundL dar se supuse& Ende a#ei un comunicatorA Ende predomin su!erina, durerea atroce este uneori un preios pedagog& ,!orism dosadian 2c3ie i 0edrik n-a#eau ne#oie s$ discute aceast deci ie& -ra o opiune pe care-o mprteau cu bun
==Q

tiin, graie unui proces de de selecie de#enii acum !amiliar& -%ista o !alie n Ridul Reilor i, c*iar dac$ idul acesta n#luia n clipa de !a .osadi n ntuneric, un contract caleban rmnea un contract caleban& "roblema, #ital, era dac$ pa nicul Ridului Reilor #a consimi s rspund& 0edrik, n corpul lui 2c3ie, r$mase de gard n laa uii de la camera ei, n timp ce 2c3ie, n#emntat n carnea lui 0edrik, inlr$ de unul singur pentru a ncerca e%periena& Cu cine putea cuta s$ ia legturaA Cu Fannie 2aeA 9e na tolal$ care i ola .osadi putea s$ nsemne c$ gardianul caleban se retrsese de!initi#& Gi nu mai era dect att de puin timpJ ,e ndu-se pe podea, cu picioarele ncruciate sub el, 2c3ie ncerc mai nti s$-i limpe easc ideile& Cucrurile stranii, pe care le descoperea tot timpul n trupul !eminin care acum i aparinea, l mpiedicau s$ se concentre e& 2omentul sc*imbului i producea un oc remanent a c$rui intensitate F a#ea toate moti#ele s$ se team F nu ddea semne c$ #a diminua #reodat& Ce era de ajuns, acum, s$ doreasc acest lucru simultan, pentru ca sc*imbarea s$ se produc& .ar acest corp att de di!erit&&& da, mullitudinea di!erenelor i crea propria con!u ie& -a mergea mult mai departe dect adaptarea la o nlime i-o greutate di!erite& 2uc*ii braelor, ai oldurilor preau amplasai n locuri nepotri#ite& /en aiile !i ice erau #e*iculate prin procese incontiente deosebite& ,natomia crea propriile ei abloane, propriile ei comportri automate&&& .e pild, obser#ase c$ era obligat s$ !ac anumite micri, ntr-un anumit !el, pentru a-i proteja snii& -ra ce#a asemntor cu automatismele masculine destinate s$ proteje e testiculele& ,ceste micri, pe care brbaii le n#au de la cea mai !raged #rsta, de#eneau repede simple re!le%eL problema, ns, cu acest corp de !emeie, era ca l obliga sa regaseasca, n mod contient, toate aceste comportamente& Gi !enomenul depaea cu mult relaia snitesticule& ,ceste !rinturi nclcite de gnduri para itare l mpiedicau sa se concentre e pentru contactul cu calebanii& -ra e%asperant& ;rebuia s$ se descotoroseasc de orice sen aie !i ica de natur a-i distrage atenia, dar acest corp !eminin nu #oia sa-i dea pace& Bn disperare de cau , e!ectu$ cte#a e%erciii de *iper#entilaie i-i concentr$
==>

atenia ntr-un !ocar pineal caruia-i cunotea prea bine pericolele& ,r !i putut degenera ntr-o pierdere de!initi#a a identitii, daca e%periena se prelungea prea mult timp& .obndea nsa o claritate de spirit su!icienta pentru a nu se mai gndi dect la Fannie 2ae& Cinite& ;recerea timpului lacea din !iecare balaie de inima o lo#itura de gong& Frica ddea lrcoale la *otarul tcerii& Bnelese deodata c$ e%ista ce#a care-l inspaiminta de moarte pe gardianul Ridului Reilor& Fu cuprins de mnie& CalebaneJ ,i o datorieJ 2c3ieA Ispunsul !usese att de slab, nct se ntreba daca nu era un reng*i pe care-l jucau speranele sale& Fannie 2aeA -ti 2c3ieA .e#enise ce#a mai puternic acum i 2c3ie recunoscu, in contiina sa, pre ena !amiliara a calebanei& /nt 2c3ie i ai o datorie !aa de mine& .ac eti ntr-ade#$r 2c3ie&&& de ce eti att de&&& ciudat&&& sc*imbatA ,m un alt corp& '-ar !i putut jura, dar i se pru ca desluete o reacie de uimire& ,poi Fannie 2ae relu, cu i mai multa #igoare+ Bl retrag pe 2c3ie de pe .osadi acumA Contractul permite& 5oi mprti soarta .osadiei& 2c3ieJ /$ nu discutam n adar, Fannie 2ae& 5oi mprti soarta .osadiei, dac$ nu #rei s$ retragi o alt persoan$nodal$ mpreun cu mine& "roiect imediat imaginea psi*ic a lui 0edrik, lucru cu att mai uor pentru el cu ct mprtea toat e%periena ei& .ar e n corpul lui 2c3ieJ ;onul era acu ator& - ntr-un alt corp, replic 2c3ie& Gtia c$ Fannie 2ae nelegea per!ect ce-l lega de 0edrik& ;otul depindea acum de interpretarea contractului caleban& 0edrik e dosadian$J protest calebana&
=H@

Gi eu snt dosadian&&& acum& ;u eti 2c3ieJ 0edrik este, i ea, 2c3ie& Contactea -o dac$ nu m cre i& Iupse contactul cu brutalitate i se pomeni pr#lit pe podea, tremurnd& Corpul !emeiesc, n care nc se mai alia, iroia de sudoare, l c*inuia i-o migren ngro itoare& ,#ea Fannie 2ae s$-i dea ascultareA Gtia c$ 0edrik era la !el de capabil s$ proiecte e psi*ismul lui, ca i el pe al ei& .ar cum a#ea s interprete e Fannie 2ae termenii contractului dosadianA 9lestemJ .urerea de cap era ca un cerc de !oc& /e simea deplasat n corpul lui 0edrik, prost !olosit& 8ar migrena persistent l lacea s$ se-ntrebe dac$ nu cum#a pro#ocase o deteriorare ireparabil creierului lui 0edrik, cnd recursese la acea concentrare pineal$ intens& Bncet, se sprijini n mini i ncerc s$ se ridice& "icioarele lui 0edrik abia puteau s$-l susin& /e gndi la ea, de cealalt parte a uii, luptndu-se cu transa parali ant !r de care contactul caleban era imposibil& .e ce dura aa multA /$ se !i retras calebaniiA "oate c am pierdut partida& .$du s se ndrepte spre u, dar nu apuc sa !ac doi pai, cnd o lumin orbitoare l n#lui dintr-o dat& 5reme de-o btaie de inim cre u c$ era #l#taia !inal care a#ea s$ mistuiasc$ .osadi& .ar lumina persista& "ri#i n jur i constat c$ se a!la n aer liber, ntr-un loc pe care-l recunoscu imediat+ curtea de la intrarea reedinei Capetelor Escate, pe ;andaloor& Dbser# semnele ncrengturii pe mai toate idurile+ caractere go)ac*ine, cu #erde, pe !ond de crmi i galbene& /e au ea gomotul unui jet de ap, ntr-un ba in din apropiere& /ub o arcad, c*iar n !aa lui, se a!la un grup de go)ac*ini, printre care recunoscu pe unul dintre #ec*ii si dascli& .a, era ntr-ade#r un sanctuar al Capetelor Escate& Cei ce slluiau aici l protejaser, l instruiser, l iniiaser n tainele lor cele mai sacre& (o)ac*inii ieir din umbra arcadei i se apropiar n grab de o siluet ntins n mijlocul curii& /ilueta se mic, se ridic n capul oaselor& -ra propriul su corp& 0edrikJ Fu un intens elan reciproc, o urgen& /c*imbul de corpuri se produse ntr-o clipit& 2c3ie se regsi n trupul lui
=H1

obinuit, e nd pe dalele reci ale curii& (o)ac*inii din jurul lui l bombardau cu ntrebri& 2c3ie, ce se ntmplA ,i c ut dintr-o "oartJ -ti rnitA Curm a#alana de ntrebri cu un gest scurt al minii, ncruci$ picioarele sub el i se cu!und imediat ntr-o trans concentrat pe monitorul implantat n stomacul lui& 2onitorul pe care 9ildoon n-ar !i cre ut niciodat c 2c3ie #a ajunge s-l utili e eJ .up cum era pltit s o !ac, taprisiotul de pe Central Central se bran la psi*ismul lui& 2c3ie re!u orice contact cu 9ildoon i e!ectu, una dup alta, ase comunicaii, prin intermediul docilului taprisiot& "ersoanele pe care le contact ocupau po iii-c*eie n 9ir/ab& -rau, cu toii, ageni competeni i ambiioi, de#otai trup i su!let cau ei 9iroului& 2c3ie le transmise toate datele re!eritoare la a!acerea .osadi, n sec#ene compacte, utili nd te*nica elaborat n sc*imburile sale cu 0edrik, de la psi*ism la psi*ism& Ermar relati# puine ntrebri, iar rspunsurile !ur uor de dat& Calebanul care asigur blocada .osadiei joac rolul de Reu& ,a e pre# ut n contract& Gi ceilali calebani snt de acordA Bntrebarea #enea de la un )rea# e%trem de perspicace, care sesi ase complicaiile implicite !aptului c go)ac*inii o colari au pe Ce<lang, o )rea#, pentru a de#eni legist& 'oiunile de acord sau de acord nu au aplicabilitate n ca ul de !a& Calebanul trebuia s$ preia acest rol pentru a-i putea e%ecuta contractul& - #orba de-un joc, atunciA Vrea#ul era indignat& "oate& En lucru ns e sigur+ calebanii n-au aceleai concepii ca noi n materie de etic i de respect !a de indi#id& D tiam de mult& .a, dar acum am neles& .up cele ase apeluri,T 2c3ie i ceru taprisiotului s$-i !ac legtura cu ,ritc*& 88 gsi pe naltul 2agistru n ba inul de con!erine al ncrengturii 2ergtoare& ;e salut, clientule&
=H=

"roiectase cu#intele %+u un amu ament maliios& "ercepu ocul pe care i-l produsese go)ac*inului& /nt cte#a lucruri pe care legistul tu i #a cere s le !aci sub pecetea sacr ce ne leag, urm 2c3ie& ,adar, #rei s ajungi n judecarenA Bnaltul 2agistru era deosebit de perspicace i bene!icia de talentele dosadiene, dar nu era dosadian& Cui 2c3ie nu-i era prea greu, acum, s-l manipule e, !cnd apel la moti#aiile lui cele mai pro!unde& Cnd ,ritc* re!u cu trie s anule e contractul caleban, 2c3ie nu-i de #lui dect stratul super!icial al *otrrii sale de neclintit& /per c$ nu #rei s ngreune i sarcina legistului tu& .ar ce-i #a mai mpiedica atunci s prseasc .osadiA 'imic& n ca ul acesta, #ei !i aprtor, nu procurorA Cere-i rspunsul )rea#ei tale, Ce<lang& 2c3ie rupse brusc contactul& Gtia c naltul 2agistru i #a da ascultare& ,ritc* a#ea prea puine posibiliti de aciune i cele mai multe conduceau la impasuri& Bn plus, legea go)ac*in$ l obliga s respecte deci iile legistului su, o dat ce procedura era pus n micare& Cnd 2c3ie iei din trans, i # u prietenii Capete Escate adunai n jurul lui 0edrik, care le e%plica situaia& .a, era ntr-ade#r a#antajos s ai dou corpuri cu o singur determinare& /e ridic i se apropie de grup& Rrindu-l, ea spuse+ 2i-a trecut migrena& -ra ct pe ce s-o pim, ise el& Gi adug+ 2ai putem nc s-o pim& .ar .osadi e liber& Bn istoria mai multor specii, perioada clasic abund n e%emple de conductori care n-au e itat s a #rle jetoanele puterii 4bani sau alte tabulatoare economice, puncte de statut etc&7 n perturbaii #iolente, de pe urma crora nu a#eau de pro!itat dect ci#a alei in!ormai dinainte& 5ersiunile umane ale acestui comportament snt deosebit de edi!icatoare 4#e i ,ne%a (7& /inguri pan/pec*ii par s !i e#itat acest !enomen, poate din cau a constrngerii creelor& 8storie comparati#, "ublicaiile 9ir/ab-ului Ermtoarea serie de apeluri, 2c3ie o e!ectu din ncperea pe care i-o puseser la dispo iie Capetele Escate& -ra o camer destul de spaioas, special amenajat pentru oaspei umani& Coninea mai multe
=HH

caniscaune per!ect dresate i un canipat larg, pe care 0edrik l pri#ise cu suspiciune, n po!ida amintirilor preluate de la 2c3ie& Gtia c$ aceste creaturi-obiecte nu posedau dect un creier rudimentar, dar erau totui&&& #ii& 0edrik sttea n !aa !erestrei, care ddea spre ba inul din curte& /e ntoarse cnd 2c3ie nc*eie contactul taprisiot& 9nuielile con!irmate, spuse el& "rietenii ti de la 9ir/ab l #or prsi pe 9ildoon pentru noiA .a& -a pri#i, din nou, pe !ereastr& 2$ tot gndesc cum o !i ar$lnd acum cerul .osadiei&&& !r Ridul Reilor&&& la !el de luminos ca acesta& .du din cap& 8ar cnd #om a#ea, i noi, "ori&&& /e ntrerupse& 2c3ie, desigur, mprtea aceleai gnduri& Comuniunea lor cerea o adaptare considerabil& 2-am lot gndit i la pregtirea ta de legist, relu ea& 2c3ie tia la ce se gndise& (o)ac*inii alei pentru a-l instrui ntreinuser cu el relaii aparent !oarte libere& 8 se spusese c pro!esorii lui alctuiau un grup minuios constituit, e%clusi# pe ba de competen& Cei mai buni pentru sarcina de ndeplinit+ s$ !ac dintr-un non-go)ac*in un ade#rat legist go)ac*in& /au din coad de cine sit de mtaseJ "ro!esorii lui preau s$ duc #iaa normal a unui go)ac*in, ntreinnd numrul obinuit de !emele !ertile n ba inele !amiliale, e%tirpnd mormolocii din gralu cu necesar detaare go)ac*in$& Ca supra!a, toate astea a#eau aerul unor lucruri !oarte obinuite& Bi n!iaser aspectele intime ale e%istenei lor, rspunseser$ cu o sinceritate de armant la ntrebrile lui& ,cum ns, percepiile lui 2c3ie, ampli!icate de cele ale lui 0edrik, captau totul sub o lumin di!erit& Ii#alitile dintre ncrengturile go)ac*inilor cptau o mai mare amploare& Gi 2c3ie i dadea seama c$, pe atunci, nu pusese ntrebrile potri#ite, c$ pro!esorii lui !useser alei dup$ alte criterii dect cele care i se pre entaser lui i c$ autoritile go)ac*ine care i selectasera le dduser instruciuni speciale, comportnd anumite restricii secrete de o importan #ital& /rmana Ce<langJ ,ceste re!lecii l tulburau pro!und& -le sc*imbau concepiile lui despre onoarea go)ac*in$, repuneau n discuie comparaiile pe care a#usese oca ia s$ le stabileasc ntre principiile go)ac*ine i mandatul
=H:

ncredinat 9ir/ab-ului& Formaia pe care i-o dduse 9ir/abului trebuia, la rndul ei, ree%aminat de aceeai manier& .e ce&&& de ce&&& de ce&&& 0ustiiaA Codul go)ac*inA 8nteresul de a dispune, ca legist go)ac*in, de un agent important al 9ir/ab-ului dobndea o nou dimensiune& 2c3ie #edea acum lucrurile acestea aa cum # use odinioar 0edrik prin Ridul Reilor& -%istau ntotdeauna !ore mai mult sau mai puin #i ibile n spatele !iecrui ecran #i ibil& D structur ascuns a puterii se alia acolo+ persoane care nu apreau aproape niciodat n public, !actori deci ionali al cror cel mai mrunt capriciu putea a#ea consecine incredibile pentru o serie ntreag de lumi& Rone ntinse, planete c*iar, puteau !i constrnse la di!erite grade de aser#ire& .osadi nu !usese dect un ca e%trem, cu un obiecti# precis& Corpuri noi n sc*imbul unora #ec*i& ;ineree n sc*imbul b$trneii& "ractic, nemurirea& Gi un teren de antrenament pentru cei ce trebuiau s ia deci ii cruciale& .ar nici unul din ei nu putea !i att de des#rit dosadian pe ct era combinaia 2c3ie plus 0edrik& ;are-ar !i #rut s$ tie unde i cum se luase deci ia n legtur cu proiectul .osadi& ,ritc* n-a#ea nici un amestec n treaba asta, !r doar i poate& -%istau alii n spatele lui, go)ac*ini i non-go)ac*ini& En grup ocult deinea puterea& En grup care rmnea n umbr, unde#a, pe una din lumile Co-simirii& 2embrii acestui grup nu erau obligai, de alt!el, s$ se ntlneasc n came i oase& Gi, oricum, niciodat n public& "rima lor regul era secretul& ;rebuiau s se ser#easc, pentru aciunile lor publice, de personajetampon, care e#oluau la *otarele ade#ratei puteri& "ersonaje ca ,ritc*& Gi ca 9ildoon& Ce ctig sperase s obin acest pan/pec*iA ,capararea pentru totdeauna a ego-ului creei saleA .esigur& ,sta, plus&&& un mare numr de corpuri F umane, !irete F lipsite de stigmatele originilor sale pan/pec*i& Comportamentul lui 9ildoon F ca i-al lui ,ritc* F prea att de transparent, acum& Ende#a, trebuia s e%iste un 2rreg, care crea curenii n care nota ,ritc*& Bndrtul oricrei marionete e%ist un mnuitor& 2rreg& "rpditul la de (rinik de #luise mai mult dect i nc*ipuia&
=HK

Gi 9ildoon& ,#em dou ci de atac, spuse 2c3ie& 0edrik ncu#iin& 9ildoon i 2rreg& Eltimul e cel mai periculos& En rid, lng nasul lui, ncepu s-l mnnce& /e scrpin automat, sesi nd brusc o sc*imbare& "ri#i nuc mprejur i se pomeni n !aa !erestrei, n#emntat n corp de !emeie& Ca naibaJ ncepea s se petreac prea repede& 0edrik l pri#ea cu propriii lui oc*i& 5orbi cu glasul lui, dar tonul era sut la sut 0edrik& Cucrul li se pru amndurora amu ant& "uterile 9ir/ab-ului tu& 2c3ie nelese la ce se re!erea& .a, cinii de pa ai dreptiiO: Ende erau aceti cini de pa cnd strmoii mei au !ost ademenii n capcana .osadieiA Cinii de pa ai dreptii& - un rol ingrat i periculos& Cunoti sentimentele noastre de indignare& Cunosc i ce-nseamn s ai prini iubitori& / nu uii, cnd ai s #orbeti cu 9ildoon& 2c3ie se tre i n pat, n propriul lui trup& Bn aceeai clip simi !ilamentele mentale ale unui apel taprisiot i sesi contactul cu psi*ismul lui 9ildoon& 'u mai pierdu timp& Forele din umbr mucaser din momeal& ,m reuit s locali e .osadi, transmise el, !r #reun alt preambul& ,!acerea #a ajunge n judecaren, asta e sigur& , #rea s ntreprindei demersurile preliminare& Bncunotiinai-l pe naltul 2agistru ,ritc* c impun prescripia !ormal a legistului& En membru al juriului #a trebui s !ie un go)ac*in de pe .osadi& 2-am i gndit la persoana lui& /e numete 9roe<& Ende etiA "e ;andaloor& Cum aaA 2c3ie i disimul amrciunea& ,*, 9ildoonJ Ce uor te dai de golJ "entru moment, .osadi e n a!ar de orice pericol, spuse el& ,m luat i unele msuri de contracarare, adug& ,poi ntrerupse contactul& ^ 0edrik murmur gnditoare+
=HM

Cnd m gndesc la tulburrile pe care le crem&&& 2c3ie n-a#ea timp pentru asemenea consideraii& 9roe< #a a#ea ne#oie de ajutorL ci#a ag*iotani iun detaament de oameni alei pe sprincean, de care te rog s te ocupi tu& 9ine& Ce !acem cu (ar i ;riaA Bi lsm n pace& 9roe< i #a recupera mai tr iu& /istemele economice de tip comunitar au !ost ntotdeauna mult mai distrugtoare pentru societile care le-au generat, dect cele ba ate pe cupiditate& -ste una din leciile .osadiei+ cupiditatea i stabilete singur limiteleL este un !actor de autoreglare& ,nali a .osadiei, "ublicaiile 9ir/ab-ului 2c3ie e%amina biroul de legist care-i lusese atribuit& 2iresmele de seara ale junglei tandalooriene patrundeau pe !ereastra& D simpl barier l desprea de judecarena, cu irurile ei de scaune n am!iteatru& 9iroul i camerele alturate erau mici, dar dispuneau de toate legturile necesare cu bncile de date i in!rastructura pentru citarea martorilor i a e%perilor& -ra un loc cu un decor #erde att de neltor de banal, nct un non-go)ac*in ar !i !ost lesne ndemnat s se simt n largul su& .ar ae amntul acesta nu era dect o buta!orie purtat de cureni go)ac*ini& Drict s-ar !i strduit "actul Co-simitor s$ atenue e rigoarea !ormalitilor go)ac*ine, pe ;andaloor predominau cutumele poporului batracian& ,e ndu-se la unica mas din micul birou, 2c3ie simi caniscaunul adaptndu-se docil la po iia sa& 8i !cea plcere s$ stea din nou ntr-un c$ni scaun, dup e%periena spartan a mobilierului dosadian& ,p$s$ pe un buton i se adres c*ipului go)ac*in care-i !cu numaidect apariia pe ecranul ncorporai mesei+ 5reau s !ie citai n calitate de martori cei care-au participat nemijlocit la organi area e%perimentului .osadi& -ti n msur s-mi satis!aci cerereaA "oi s-mi indici numele acestor martoriA Ce-i nc*ipuia dobitocul staA C-o s se repead s$ strige+ 2rregA .ac$ ai s m$ obligi, replic el cu rceal, l #oi supune pe ,ritc* Cegii i #oi obine de la el aceste nume& Ispunsul nu a#u nici un e!ect aparent asupra go)ac*inului, care declin numele i titlul lui 2c3ie nainte de a aduga+
=H?

-ti liber s$ procede i cum cre i de cu#iina, dar, nainte de a cita un martor, trebuie s$-i cunosc numele& 2c3ie se abinu s$ mbeasca& 9nuielile lui &erau con!irmate& (o)ac*inul de pe ecran, dei atent, nu se gr$bi sa obser#e& ,ltcine#a nsa sesi a corect nuanele, deoarece un al doilea c*ip go)ac*in, mai batrn, l nlocui pe cel clintii& Ce-i nc*ipui ca !aci, 2c3ieA .etermin modul n care #oi proceda cu acest ca & 5ei proceda ca legist al baroului go)ac*in& -%act& 2c3ie atepta rbdtor& (o)ac*inul de pe ecran l pri #i ntr-o dunga& 0edrikA 5orbeti cu 0orj 1& 2c3ie, legist al baroului go)ac*in& Cu destul ntr iere, go)ac*inul percepu o parte din sc*imbrile operate asupra lui 2c3ie de e%periena dosadian$& 5rei s$ te pun n legtur cu ,ritc*A 2c3ie neg cu o micare a capului& "rliii tia de subalterni erau att de transpareni& 'u ,ritc* a *ot$rt crearea .osadiei& ,ritc* a !ost ales ca s ncase e lo#iturile, dac se ajungea la aa ce#a& 'u #oi accepta nimic mai prejos de cel care a a#ut ultimul cu#nt n deci ia de lansare a e%peri mentului .osadi& (o)ac*inul l pri#i cu rceal, apoi spuse+ ,teapt puin& /$ #d ce pot !ace& -cranul de#eni opac, dar sunetul rmase& 2c3ie au i con#ersaia& ,loJ&&& .a&&& Bmi pare ru c$ trebuie s # tulbur ntrun moment ca acesta& Ce esteA -ra un glas go)ac*in, arogant i gra#, #dit iritat& ,#ea i-un accent, pe care orice dosadian l putea recunoate, n ciuda intonaiei neltoare suprapuse cu grij& -ra cine#a care se ser#ise deja de .osadi& 5ocea b$trnului go)ac*in care-i rspunsese lui 2c3ie continu+ Cegistul lui ,ritc* are cte#a ntrebri delicate& 5rea s stea de #orb cu dumnea#oastr&
=HQ

Cu mineA .ar m pregtesc pentru laupuk& 2c3ie n-a#ea idee ce putea !i acest laupuk, dar i desc*idea o nou !ereastr spre go)ac*ini& -ra o pri#ire n plus asupra onelor rare!iate care-i !useser ascunse ani n ir& D pri#ire care-i con!irma !aptul c$ alesese un !ga bun& 'e ascult c*iar n acest moment& 'e ascult&&& .e ceA ;onul era amenintor, dar btrnul go)ac*in urm netulburat+ Ca s nu-i mai dau e%plicaii& - clar c$ nu #a accepta nimic mai puin dect o discuie personal cu dumnea#oastr& "ersoana se numete 2c3ie, dar&&& ContinuJ 8nutilL #ei nelege& /per c$ interpretarea dumitale este corect& --n regul+ d-mi-l& -cranul lui 2c3ie scnteie, apoi de #lui un interior go)ac*in cum 2c3ie nu mai a#usese oca ia s #ad& Bn !undul unei sli #aste, peretele era acoperit cu lnci i arme albe, !lamuri multicolore, pietre strlucitoare i ornamente sculptate ntr-o substan de un negru lucios& ;oate ser#eau drept !undal pentru un uria caniscaun, n care edea, cu picioarele deprtate, un btrn go)ac*in, asistat de doi go)ac*ini tineri& ,cetia turnau pe corpul lui un lic*id #scos, auriu, coninut n nite !lacoane de cristal #erde, cu !orm spiralat& Cei doi tineri masau cu acest lic*id pielea btrnului go)ac*in& .in cau a substanei, tot trupul go)ac*inului lucea i, cnd btrnul clipi, 2c3ie obser# c$ pleoapele lui nu purtau tatuajul nici unei ncrengturi& .up cum #e i, rosti el, m pregtesc pentru&&& ;cu brusc, dndu-i seama c interlocutorul lui nu era go)ac*in& .ei, nendoios, #a !i tiut acest lucru& -ra o reacie surprin tor de nceat pentru un dosadian& ,m greit, spuse el& Bntr-ade#r, ise 2c3ie, dnd din cap bine#oitor& Cum te numetiA 9trnul go)ac*in se ncrunt n !aa acestei stngcii, apoi surise ironic+ 2i se spune 2rreg& .up$ cum bnuise 2c3ie& .ar de ce un go)ac*in de pe ;andaloor mprumuta numele, sau mai degrab titlul, monstrului mitic care insu!lase poporului batracian impulsul ire istibil al practicrii unei selecii slbaticeA 8mplicaiile
=H>

depeau cu mult cadrul acestei planete& ,jungeau pn$ la .osadi& .umneata ai luat deci ia n pri#ina e%perimentului .osadiA Cine#a trebuia s-o ia& 'u era un rspuns prea clar i 2c3ie se *otr s pun punctul pe i+ 'u-mi !aci nici o !a#oareJ ,cum tiu ce-nseamn$ !uncia de legist n baroul go)ac*in i am de gnd s-mi !olosesc din plin prerogati#ele& /-ar !i is c 2c3ie pronunase nite cu#inte magice, care a#ur darul s ncremeneasc scena de pe ecran& Cei doi asisteni ncetar s$ mai toarne unguent, dar !r s pri#easc spre obiecti#ul care le transmitea imaginea n camera lui 2c3ie& Ct despre 2rreg, acesta rmase per!ect imobil, !i%ndu-l pe 2c3ie cu oc*i care nu clipeau& 2c3ie atept& 9rusc, 2rreg se ntoarse spre asistentul din stnga sa& Continu, te rog& '-a#em prea mult timp& Ca i cnd remarca i-ar !i !ost adresat, 2c3ie spuse+ .umneata eti clientul meu& "entru ce mi-ai trimis un intermediarA 2rreg l e%amin$ din nou pe 2c3ie& ,cum pricep ce #oia s spun -kris, ise el& ,poi, cu ce#a mai mult #i#acitate+ -i bine, 2c3ie, a!l c i-am urmrit cariera cu !oarte mult interes& Cu toate astea, dup$ cum se do#edete acum, se pare c$ n-am urm$rit-o destul de ndeaproape& "oate c$ dac n-am !i&&& Cs ideea neterminat& D prelu ns 2c3ie+ -ra ine#itabil s e#ade de pe .osadi& "oate& ,sistenii terminaser ce a#eau de !cut& 8eir din ncpere, lund cu ei recipientele cu !orm ciudat& 'u mi-ai rspuns la-ntrebare, spuse 2c3ie& 'u-s obligat s$-i rspund la ntrebri& n ca ul sta, nu m$ mai ocup de aceast a!acere& 2rreg se aplec n !a, alarmat dinlr-o dat& 'u poi !ace astaJ ,ritc* nu este&&& 'u m$ interesea ,ritc*& Clientul meu este go)ac*inul care a luat deci ia n pri#ina .osadiei& ,i o comportare !oarte ciudat pentru un legist& .a, adu-mi-l& ndemnul din urm !usese adresat cui#a a!lat n
=:@

a!ara cmpului #i ual, dar care apru numaidect, purtnd pe brae un #emnt alb ce semna cu un or lung, cu mneci& ,sistentul ncepu s$-l mbrace pe 2rreg, care, !r s$-i dea atenie, i se adres mai departe lui 2c3ie+ Bi dai seama ce eti pe cale s !aci, 2c3ieA "regtesc aprarea clientului meu& Bneleg& Cine te-a in!ormat despre mineA 2c3ie cltin din cap& C*iar m$ cre i incapabil s$ deduc e%istena d umil ale sau sa interprete indicaiile pe care mi le !urni ea a propriile mele simuriA 2c3ie i ddu seama c$ go)ac*inul nu #edea realitatea dindaratul cu#intelor lui muctoare& 2rreg se ntoarse spre asistentul care ii lega o panglic #erde la partea din spate a orului& Dperaia l obliga pe b$trnul go)ac*in s$ se aplece n la$& Ce#a mai strns, ceru el& ,sistentul des!cu, apoi re!$cu nodul& 2rreg se adres din nou lui 2c3ie+ ;e rog s m$ scu i& Cucrurile acestea trebuie s$-i urme e cursul& 2c3ie percepu remarca n stil dosadian& ,sista la preparati#ele unui ritual important, despre care nu-i #orbise pn$ acum nici un go)ac*in& Cu att mai bine& /-atepte& Continu s #orbeasc, pentru a #edea ce mai putea alia de la acest 2rreg& Cnd i-ai dat seama c$ puteai s$ te !oloseti de .osadi n scopuri pur personale&&& "ersonaleA Ce moti#aie mai uni#ersal ar putea e%ista, 2c3ie, dect reslrngerea concureneiA ,i estimat corect preul pe care ai putea !i ne#oit s$-l pltetiA 9ineneles& Cunoteam preul& Bn #ocea go)ac*inului r btuse un ton de resemnare, rareori ntlnit la cei din specia lui& 2c3ie o#i& ,sistentul care adusese orul prsi ncperea !r s$ arunce nici mcar o pri#ire n direcia lui 2c3ie, dei n sal trebuia sa e%iste un ecran pe care 2rreg i #edea interlocutorul& ;e interesea de ce-am nsrcinat un intermediar s$ angaje e legistulA ntreb 2rreg& .e ce ,ritc*A Fiindc este un candidai la&&& responsabiliti mai nalte& Gtii c$ m$ surprinde purtarea dumitale, 2c3ieA /nt
=:1

sigur c$-i dai loarte bine seama ce i-a putea !ace pentru impertinenele astea, dar #d c$-i dai linitii mai departe& Cu#intele de #luiau mai multe dect ar li putui dori 2rreg, dar go)ac*inul r$mnea orb 4sau indi!erent7 la ce percepea 2c3ie& Bn ceea ce-l pri#ea, acesta a!ia o !aad la !el de impenetrabil ca a oricrui dosadian& /copul meu este unul singur, ise el& Gi nimeni nu m$ #a putea abate de la acest scop, nici mcar clientul meu& Cre ul legistului, coment 2rreg& ,sistentul dinainte re#eni cu un !el de pumnal !r teac& 2c3ie apuc s$ obser#e un mner btut n pietre preioase i scnteierea metalic a unei lame de #reo dou eci de centimetri lungime, cu #r!ul puternic nco#oiat& ,sistentul, cu spatele la 2c3ie, se plas n !aa lui 2rreg& Cama nu se mai #edea& (o)ac*inul, parial mascat de corpul asistentului, se aplec spre dreapta, pentru a i se adresa lui 2c3ie+ 2i se pare c$ nu i s-a #orbit niciodata despre ceremonia pe care noi o numim laupuk& -ste ce#a !oarte important& ,m !ost neglijeni omind-o din pregatirea dumitale& Bncearc s$ nelegi semni!icaia acestui ritual& ;e #a ajuta s-i pregteti mai bine ca ul& Care a !ost ncrengtura dumitaleA ntreb 2c3ie& ,sta nu mai are absolut nici o importan, dar&&& m$ rog& 2area .eteptare& ,m !ost naltul ei 2agistru #reme de dou eci de ani, nainte de-a prinde #iaa proiectul .osadi& Cte corpuri de peri!erici ai !olositA ,cesta-i primul i ultimul& .ar nici asta nu mai are #reo importana& /pune-mi, 2c3ie, cnd ai nceput s$ bnuieti c$ ,ritc* nu era dect un intermediarA Cnd am neles c nu toi go)ac*inii s-au nscut go)ac*ini& .ar ,ritc*&&& .a, tiu+ ,ritc* aspir la responsabiliti mai nalte& Hm&&& sigur& Bneleg& .eci ia cu pri#ire la .osadi trebuia s depeasc, n mod necesar, cadrul ctor#a ncrengturi sau c*iar pe cel al unei singure specii& ;rebuia s e%iste&&& ceea ce #oi, oamenii, numii, mi se pare, un TComandament /upremY& .a, toate astea probabil c i-au srit n oc*i, cu perspicacitatea de care dai do#ad$ acum& Cred c$ lucrul care ne-a indus n eroare au !ost numeroasele dumitale cstorii& ,i !$cut-o intenionatA
=:=

Ca adpostul mtii sale dosadiene, 2c3ie se decise s mint+ Firete& ,****J 2rreg pru s$ se cu!unde n el nsui, dar i re#eni repede& "ricep& ,m !ost lsai s$ credem c$ erai un !el de diletant, cu sentimente corupte& ;rebuia s lum asta drept o metea*n pe care o puteam e%ploata& Bn acest ca , nseamn c$ e%ist un alt Comandament /uprem, de care noi n-am tiut& ;oate acestea, debitate n mare #ite , lsau s se ntre#ad rotiele motrice ale ideii pe care i-o !cea 2rreg despre uni#ersul co-simitor& 2c3ie era uluit s constate n ce msur cu#intele puteau s$ spun mai mult dect aparenele& ,cest go)ac*in prsise de mult timp .osadi, unde nu se nscuse, dar ceea ce n#ase acolo nu se tersese i ieea la i#eal acum, cnd se simea pus cu spatele la id& 2c3ie se !eri s-l ntrerup& 'u ne-am ateptat s deslueti rolul lui ,ritc*& .e alt!el, nici nu ne-a preocupat asta, dup cum probabil c tii& "resupun c&&& 2rreg pre!er s-i pstre e pentru el presupunerea, care #a !i !ost ea, cci continu meditnd cu #oce tare+ ,proape c s-ar putea crede c$ te-ai nscut pe .osadi& 2c3ie r$mase tcut, lsnd contiina go)ac*inului s se impregne e de spaima implicit acestei conjecturi& .up un moment de re!lecie, 2rreg ntreb+ Bi consideri #ino#ai pe toi go)ac*iniiA 2c3ie continua s tac& 2rreg ncepu s se agite& ,cest Comandament /uprem, din care !ac parte, constituie un !el de gu#ern& Eneori, un popor poate !i determinat s accepte !r a pune ntrebri ceea ce !ace gu#ernul su& 2c3ie *otr s$ pro!ite de oca ie& (u#ernele angajea ntotdeauna populaii ntregi, cnd o situaie de#ine destul de gra#& "rin acceptul lor pasi#, aceste populaii de#in complice la toate crimele comise n numele lor& Ce-ai acordat dosadienilor acces liber la "orile calebaneA 2c3ie ncu#iin din cap&
=:H

Calebanii snt contieni de obligaiile lor& 0edrik i-a asumat sarcina de a-i pune la curent compatrioii& ,#ei de gnd s-i lsai pe dosadieni s in#ade e Co-simirea i s se r bune pe Comandamentul meu /upremA 9ag de seam, 2c3ieJ ;e a#erti e n modul cel mai solemn s nu uii de datoria dumitale de legist sau s-i ntorci spatele lui ,ritc*& 2c3ie nu rspunse& / nu !aci o greeal ca asta, 2c3ie, ,ritc* este clientul dumitale& "rin persoana sa, i repre ini pe toi go)ac*inii& En legist nu poate apra dect un client responsabil, replic 2c3ie& 'u un intermediar, ci un client ale crui acte snt puse n discuie n cau a care se judec& -%presia go)ac*inului ddu semne de nelinite& ,scult-m cu atenie& 2c3ie& 'u-mi mai rmne prea mult #reme& Bntr-o str!ulgerare de apre*ensiune, 2c3ie i ndrept atenia la asistentul care inea pumnalul i-l masca parial pe go)ac*inul ae at& 2rreg #orbi cu repe iciune& -ducaia dumitale go)ac*in$ comport numeroase lacune, 2c3ie& Iecunosc c-i greeala noastr& .ar acum, din cau a&&& impetuo itii dumitale, te a!li ntr-o situaie care-i pe cale s de#in o cau pierdut& ,sistentul i sc*imb uor po iia, ridicnd ncet braele& 2c3ie ntre ri #r!ul lamei, cu puin deasupra umrului su drept& (o)ac*inii nu snt organi ai n !amilii, ca oamenii sau, n !elul lor, )rea#ii, continua 2rreg& 'oi am ealonat naintarea !iecrui indi#id n grupuri care dein din ce n ce mai multe responsabiliti !a de cei aliai dedesubt& ,a este structurat Comandamentul nostru /uprem& Ceea ce obinuii #oi sa considerai a 11 o !amilie go)ac*in nu este, n realitate, dect un grup de reproducere, supus unor reguli limitate& Dri de cte ori !acem nc un pas n ierar*ia responsabilitilor, tim c$ preul pe care-l #om a#ea de pltit, n ca de eec, #a !i mai mare& 2-ntrebi daca tiu care-i preulA ,*, 2c3ieJ 2asculul go)ac*in reproductor are grija sa !ac n aa !el, nct numai mormolocii lui cei mai iui i mai ageri sa poat supra#ieui& En 2agistru #eg*ea la respectarea !ormelor Cegii& Comandamentul /uprem rspunde n !aa unui&&& 2rreg& BnelegiA 8ar un 2rreg trebuie sa ia numai deci iile cele mai potri#ite& Fr greeala& 8at de ce&&& laupukJ
=::

Cnd pronuna ultimul cu#nt, arma din minile asistentului desc*ise un arc de cerc !ulgertor, care intersect$ gtul go)ac*inului& Capul lui 2rreg, rete at dintro singur lo#itur, !u ridicat de e%tremitatea nco#oiat a lamei i se prbui pe orul alb, mprocndu-l cu !luid #erde& /cena dispru, pentru a !i nlocuit de go)ac*inul care-l pusese pe 2c3ie n legtur cu 2rreg& ,ritc* dorete s$-i consulte legistul, spuse el& Bntr-un uni#ers sc*imbtor, numai o specie sc*imbtoare poate spera s !ie nemuritoare, i asta numai dac oule snt crescute n medii ct mai di#ersi!icate i dispersate& Ceea ce promite o abunden de indi#i i unici& 8ntuiii 4/curt pri#ire asupra !iloso!iei antice a speciei umane7, "ublicaiile 9ir/ab-ului 0edrik stabili contactul cu 2c3ie n timp ce acesta atepta s$ soseasc ,ritc* i Ce<lang& /ttea, pri#ind absent n ta#an i speculnd, n cel mai tipic stil dosadian, asupra manierei in care ar !i putut obine un ma%imum de a#antaje personale de pe urma acestei ntlniri& .e cum simi atingerea, 2c3ie i baricada trupul& Fr trans!er& 9ineneles c$ !r& -ra un lucru in!im, o nuan care ar !i putut s$-i scape oricui n-ar !i a#ut n minte un model att de precis al lui 0edrik& -ti suprat pe mine, ise el& 8ronia pe care o proiecta !u perceput imediat, era sigur& Cnd ea i rspunse, mnia se presc*imbase n simpla iritare& Ceea ce-o a!ecta nu era att necesitatea de a-i atenua reaciile, ct !aptul c$ le lsase s transpar& Bmi aminteti de unul din primii mei amani, spuse ea& 2c3ie se gndi la locul n care se a!la 0edrik n acea clip+ la adpost, pe insula nmiresmat de par!umuri !lorale, pe care-o poseda n oceanul planetar de pe ;utalsee& Ct de straniu trebuie c$-i #a !i prut acel mediu cui#a #enit de pe .osadiJ 'ici un !el de ameninare, !ructe pe care le putea culege n #oie, !r team c$ s-ar putea otr#i& ,mintirile pe care i le transmisese ar !i trebuit s$ con!ere tuturor acestor lucruri un i !amiliar, dar asta nu nsemna c$ e%periena pe #iu putea !i mai puin stranie& ,mintirile lui&&& !irete&&& 8nsula i #a !i e#ocat lui 0edrik toate lunile lui de miere, petrecute n acele alco#uri n#luite n par!umuri de !loare& Cu gndul la acestea, proiect+

=:K

/nt sigur c respecti#ul n-a tiut s te aprecie e la ade#rata ta #aloare, cu e%cepia patului, bineneles& .e !apt, care dintre acetia&&& -#oc mai multe posibiliti concrete, e%trase din amintirile preluate de la ea& 0edrik i bucni n rs& Bi simi din plin spontaneitatea reaciei, lipsit de orice restricie mental& Ca rndul su, i aminti de una dintre !ostele sale soii i, de la una la alta, se duse cu gndul la !iliaia care s!rise cu apariia lui 0edrik& Bn aceast pri#in, nu e%istase con!u ie ntre alegerea partenerului de reproducere i un amant ce rspunde numai satis!aciei se%uale& 9a c*iar s-ar !i putut ntmpl, de ce nu, ca primul s !ie pro!und detestat& ,mani&&& soii&&& Care era di!erena, dac nu doar cea de la ni#elul con#eniilor sociale ce distribuiau rolurile& .ar acea !emeie, de care-i amintea 0edrik&&& Bi scotoci memoria, ntrebndu-se dac amintirile lui l puteau ajuta s mbunteasc relaia cu 0edrik& ,#ea, pe atunci, #reo trei eci i cinci de ani i 9ir/ab-ul i atribuise una din primele sale misiuni personale, !r pre ena unui instructor care s-l ndrume i s-l s!tuiasc& /e spunea c era cel mai tnr agent uman al 9iroului, care era lsat, ast!el, de unul singur, pentru ndeplinirea unei misiuni importante& "laneta aparinea sistemului _lir, iar a!acerea nu semna cu nimic din ce cunoscuse pn atunci 2c3ie& En ora crescut parc n el nsui, cu case n umbra unor ganguri adnci, cu!undat ntr-o linite apstoare& 'ici animale, nici insecte, nici psri, doar acea linite n!ricotoare, la adpostul creia, se a!lase, era pe cale s ia natere o religie !anatic& ;oate con#ersaiile erau purtate cu #oce joas i ncrcate de intonaii subtile, care sugerau e%istena unui cod propriu _lir-ei, s!idnd intruii #enii din a!ar& D atmos!er oarecum dosadian, n !ond& /oia lui de atunci, care-l atepta linitit pe ;utalsee, a#ea un temperament cu totul opusL era sociabil, sporti#, gomotoas& .estul de curios, e%periena _lir-ei l !cuse pe 2c3ie s se ntoarc la aceast !emeie cu o contiin acut a necesitilor ei& Csnicia lor durase mai mult dect celelalte& Bnelegea, acum, de ce 0edrik i amintea de !emeia aceea+ se nconjurau, amndou, cu o armur de !eminitate tenace, dar, n spatele acestei !aade, erau e%trem de #ulnerabile& Cnd armura ceda, ceda cu totul& .escoperirea l ului, cci percepea clar natura reaciei lui+ i era !ric&
=:M

Bn secunda acestei e#aluri, 0edrik sesi direcia gndurilor lui& '-am prsit .osadi& ,m luat-o cu noi& ,adar, acesta era moti#ul pentru care-l contactase acum& 5oia s !ie sigur c el ncorpora aceast dat n e#alurile lui& "ri#i pe !ereastra desc*is& Curnd, peste ;andaloor a#ea s se atearn crepusculul& "laneta de batin a go)ac*inilor era o lume care s!ida sc*imbarea, o s!idase timp de mii de ani standard& /ub anumite aspecte, era un ung*er linitit, n a!ara timpului& Co-simirea nu #a mai !i niciodat aceeai& 2icul pria dosadian, pe care ,ritc* i-ai si speraser s-l st#ileasc, de#enise o cataract asur itoare& "oporul dosadian a#ea s se in!iltre e n toate cotloanele ci#ili aiei co-simitoare& 'imic nu-i putea re ista unui dosadian, !ie el i cel mai umil& Cegile a#eau s se sc*imbe& Ielaiile indi#iduale a#eau s !ie subtil, dar pro!und, modi!icate& ;otul a#ea s se impregne e de concepiile dosadiene, de la simpla amiciie la relaiile de a!aceri cele mai comple%e& 2c3ie i aminti subit de ultimele cu#inte pe care le pronunase ,ritc*, cnd l nsoise spre "oarta ce a#ea s$-l transporte pe .osadi+ Bntreab-te dac ar putea e%ista un pre prea mare pentru lecia dosadian$& Fusese, de !apt, primul indiciu pe care-l a#usese 2c3ie despre moti#aiile reale ale lui ,ritc*& Cu#ntul lecie l intrigase, dar nu-i putuse sesi a implicaiile& Cu oarece stnjeneal, i aminti rspunsul prea uuratic pe care i-l dduse 2agistrului+ .epinde de lecie& -ra ade#rat, !irete, dar ct de orb !usese la lucruri pe care orice dosadian le-ar !i perceput imediatJ Ct de nai# putuse s !ieJ 5ru s-i arate lui 0edrik c nelegea moti#ul pentru care ea i atrsese atenia asupra acestor lucruri& ,ritc* n-a # ut mai departe de utili area #iolenei i-a nedreptii&&& Gi de e%ploatarea lor, n scopul dobndirii de a#antaje personale& 0edrik a#ea, desigur, dreptate, gndi 2c3ie contemplnd amurgul& Fiecare specie ncerca s$-i aroge totul& .ac$ specia eua, alte lbrte din spatele ei inter#eneau, i aa mai departe, la in!init&
=:?

Fac ceea ce !ac& Bi aminti, cu un !ior, cu#intele monstrului adormit i simi c$ 0edrik are aceeai reacie de oroare& .ar ea era blindat c*iar i mpotri#a acestui lucru& Co-simirea asta a #oastr, ce puteri enorme a a#utJ "er!ectul compus era ndreptit& Gi nu spusese nici Co-simirea noastr, pentru ca era ce#a deja depit& Bn plus&&& ea rmnea dosadiana& Gi, mai ales, ilu ia puterii, nc*eie ea& 2c3ie # u n s!rit ce #oia ea sa sublinie e i partea psi*ismului ei pe care o mp$rtaea, !cu lecia de dou ori mai percutanta& -a tia dinainte care erau c*eile pe care personalitatea lui 2c3ie putea risca sa le scape din #edere& .ar acesta era, totui, unul din elementele !undamentale care cimentau unitatea Co-simirii& Cine i poate permite sa se considere imun la orice represaliiA cit el& -ra e%act te%tul din 2anualul 9ir/ab-ului& 0edrik nu-i rspunse& 'ici nu era ne#oie sa mai insiste& Ceciile istoriei erau clare& 5iolena generea #iolen& Cnd aceasta #iolena scapa de sub control, ea apuca pe un !aga deprimant prin repetabilitatea sa& Cel mai adesea, acest !ga are repercusiuni !atale asupra celor ne#ino#ai& ,a-numita !a de recrutare& -%-ne#ino#aii declanea a, la rndul lor, #iolena dupa #iolena, pn$ cnd raiunea s!rete prin a n#inge sau toat lumea e masacrat& -%istau n uni#ers destule globuri carboni ate, plutind n deri#a, care !useser odat planete, pentru ca lecia s$ !ie pre ent n mintea tuturor& .osadi se a!lase la un pas de-a mprti aceast soart& Bnainte de a ntrerupe contactul, 0edrik #ru s$-i atrag atenia asupra unui alt punct& 8i aduci aminte c$, n ultimele momente, 9roe< a ordonat sporirea raiilor pentru oamenii aliai n solda lui& -ra o manier aparte de a le spune c$, n curnd, a#eau s$ !ie trimii la "eri!erie, unde trebuiau s$ se descurce de unii singuri& D manier dosadian de a le-o spune& -%acl& ,m pstrat dintoldeauna n re er# gndul c, dac ne reproduceam ntr-un numr !oarte mare, unii dintre noi puteau !i siguri c$ #or supra#ieui, orice s-ar ntmpl& ,m !i putut produce o specie capabil s triasc n a!ara
=:Q

C*u-ului&&& sau a oricrui alt ora construit numai pentru a !urni a locuitorilor lui alimente neto%ice& .ar e%ist ntotdeauna o !or mai mare, care sta la pnd$ n culise& F$ n aa !el, nct ,ritc* s$ neleag asta& Cnd #iolena este ine#itabil, e mai bine s alegi o e%plo ie controlabil, dect s lai s se rspndeasc o de lnuire contagioas& Cecii de opiune, 2anualul 9ir/ab-ului ,produl principal al judecarenei, un demn i corpolent go)ac*in din ncrengtura "re umiilor, l ntmpin pe 2c3ie, la poarta arenei, cu o mrturisire+ ,m omis s$ # in!orme mai de#reme c unii dintre martorii dumnea#oastr au !ost recu ai la cererea acu rii& ,produl, care se numea .arak, !cu un gest go)ac*in ec*i#alent cu o ridicare din umeri i atept& 2c3ie, !$r$ a-i rspunde, contempl intrarea n !orm de ogi#, care lsa s$ se ntre#ad o parte a am!iteatrului& /e ateptase, pentru aceast prim edin, la o asemenea pro#ocare& Ceea ce-i anunase .arak constituia, pentru el, o de #luire important& Bnsemna c i se accepta gambitul& Cei ce g*idau aciunile lui Ce<lang aleseser o linie de atac riscant& /e ateptau ca el s proteste e& /e ntoarse, pri#indu-l pe ,ritc*, care sttea docil la trei pai n spatele legistului su, arbornd e%presia resemnat a celui care a decis s-i ncredine e soarta judecarenei& ;rebuie respectate !ormele legii& Bn spatele acestor aparene se a!lau #enerabilele tradiii go)ac*ine& 5ino#aii snt inoceni& .e la un gu#ern nu pot #eni dect lucruri rele& Cegalitii pun mai presus de orice interesele lor personale& ,prarea i acu area snt surori gemene& ;rebuie suspectat totul i de orice& Cegistul lui ,ritc* a#ea latitudinea determinrii po iiei de plecare i 2c3ie alesese aprarea& 'u-l surprinsese s a!le c Ce<lang #a !i reclamant& Bn contrapartid, insistase ca 9roe< s aib un loc ntr-o tribun judiciar limitat la trei membri& Cererea lui cau ase o oarecare ntr iere, timp n care 9ildoon l contactase pentru a-l iscodi, n sperana de a descoperi o e#entual trdare& .emersul lui 9ildoon era att de nai#, nct, iniial,
=:>

2c3ie se ntrebase dac nu cum#a era #orba de o capcan n planul secund& 2c3ie, go)ac*inii se tem c ai un caleban ascuns n mnec& - o !or pe care ei&&& Cu ct se tem mai mult, cu att mai bine& 2c3ie pri#ise imperturbabil c*ipul lui 9ildoon pe ecranul comunicatorului& .irectorul 9iroului prea tensionat i obosit& 0edrik a#ea dreptate+ ct de uor puteau !i citii nedosadieniiJ .ar, din cte am neles, ai prsit .osadi n ciuda e%istenei unui contract caleban care inter ice&&& Cas-i s-i !ac probleme& '-o s le strice& Bl pri#i !i% pe 9ildoon, !r a trda nici cel mai mic sentiment& 'u ncpea ndoial c aceast con#ersaie era spionat& Cu att mai bine& ,#eau s-nceap s neleag i ei cu ce erau con!runtai& Dricum, nu o marionet, ca 9ildoon, a#ea s de #luie ce urmreau !orele din umbr& Faptul c-l trimiseser pe ;andaloor a#ea ns, pentru 2c3ie, o semni!icaie important& .irectorul pan/pec*i al 9ir/ab-ului era o!erit drept momeal& -ra e%act 6 reacia pe care-o dorea 2c3ie& 9ildoon pusese capt con#orbirii !r a !i obinut ce dorea& 2c3ie mucase din momeal doar att ct s se asigure c 9ildoon a#ea s !ie din nou pre entat ca momeal& 8ar mnuitorii de marionete se temeau n continuare c-ar !i putut s bene!icie e de ajutorul unui caleban& Cu siguran c$ ncercaser s-l descoas$ pe calebanul lor de la Ridul Reilor& 2c3ie mbi n sinea lui, imaginndu-i con#ersaia& Calebanului i era de-ajuns s cite e termenii contractului& .ac interlocutorii l acu au, putea s$ se n!urie i s re ilie e contractul& Bn plus, o con#ersaie cu un caleban era ntotdeauna nesat de termeni ambigui, iar ei nu puteau ti niciodat cu siguran ce #oia s spun gardianul Ridului& Dbser#ndu-l pe .arak, care-i atepta cu rbdare reacia, 2c3ie nelese c a#eau o problem, aceste !ore din umbr care-l manipulau pe ,ritc*& Caupuk-ul l rpise pe 2rreg statului lor major tocmai acum, cnd a#eau atta ne#oie de s!aturile lui& 2c3ie pricepuse c denumirea corect era, nu 2rreg, ci 2rregul i c ,ritc* se a!la n !runtea listei posibililor succesori& ,ritc* poseda !ormaia dosadian$, ns$ nu era nscut pe .osadi& ,ici e%ista o lecie
=K@

a crei semni!icaie a#ea s$ de#in curnd cunoscut ntregii Co-simiri& ,legerea lui 9roe< ca judector era un punct ctigat& 9roe< era de obrie dosadian$& Contractul caleban l inuse pri onier pe planeta sa noci#, dar el nu rmsese nc*is n trupul lui go)ac*in& 9roe< tia ce-nsemna s$ !ii n acelai timp om i go)ac*in& Gtia de e%istenta "c*ark<-ilor i de modul n care-i utili au cei ce meninuser .osadi n robie& 8ar 9roe< era, acum, go)ac*in& ,d#ersarii lui 2c3ie n-ar !i cute at s$ numeasc un alt go)ac*in ca judector& ;rebuiau s$ se oriente e spre o alt specie& .ilema era interesant& Bn plus, cum erau lipsii de ajutorul caleban, nu mai dispuneau de ali "c*ark< pe .osadi& "rincipala lor moned de sc*imb era pierdut& "robabil c$ erau n pragul disperrii& Enii din ei, cei mai b$trni, erau, probabil, total disperai& En gomot de pai se !cu au it dinspre captul culoarului, n spatele lui ,ritc*& 2c3ie se ntoarse i-o # u ap$rnd pe Ce<lang, n mijlocul asistenilor ei& 2c3ie numr nu mai puin de dou eci de legiti renumii, #enii s$-i dea o mn de ajutor& /e #edea c$ erau decii s nu neglije e nimic& -rau n joc nu numai amorul-propriu i integritatea go)ac*inilor, ci i concepia lor sacr despre Cege& 8ar cei a!lai n pragul disperrii stteau n spatele lor, presndu-i !$r$ odi*n& 2c3ie a#ea impresia c-i i #ede, agitndu-se, ca nite !antome, n preajma acestui cortegiu& Dbser# c$ Ce<lang purta roba neagr i gluga cu dungi albe a "rocurorului legist& Bi lsas$ ns gluga pe spate, pentru a-i degaja mandibulele& 2c3ie detect tensiune n micrile ei& Ce<lang nu ddu nici un semn c$ lar !i recunoscut, dar el o obser#a cu oc*i dosadieni& 8-e !ric de mine& "e bun dreptate& /e ntoarse, pentru a se adresa aprodului, i #orbi destul de tare ca s$ aud toat lumea+ Drice lege trebuie pus la ncercare& 8au nota de !aptul c m-ai in!ormat o!icial de o restricie impus aprrii mele& .arak, care se atepta la un protest indignat i la cererea unei liste a martorilor respini, r$mase nuc& 5-am in!ormat o!icialA bolborosi el& Ce<lang i nsoitorii ei se oprir la ci#a pai n spatele lui ,ritc*& 2c3ie continu cu aceeai #oce sonor+
=K1

'e a!lm n incinta judecarenei& Drice declaraie re!eritoare la un litigiu pendinte de competena acestei arene dobndete caracter o!icial& ,produl arunc o pri#ire ctre Ce<lang, ca i cnd i-ar !i cerut ajutorul& Cu#intele lui 2c3ie l ameninau direct& .arak spera s$ de#in ntr-o i nalt 2agistru& Bn acest moment, probabil c-i dadea seama de incompetena sa& '-a#ea s$ ajung prea departe pe scena politic a ncrengturilor go)ac*ine, mai cu seam n era dosadiana care ncepea& 2c3ie i e%plic, de parc s-ar !i adresat unui neo!it+ 8n!ormaiile martorilor mei mi snt pe de-a-ntregul cunoscute& 5oi pre enta eu nsumi toate do#e ile& Ce<lang, care se aplecase pentru a asculta ce-i optea unul dintre consilierii ei go)ac*ini i mani!esta stupoarea, ridicnd una din lungile ei antene tactile& "roteste & Cegistul aparrii nu are dreptul&&& Cum poi sa proteste iA o ntrerupse 2c3ie& nc nu ne a!lam n laa unor judectori mputernicii sa accepte sau s$ resping un protest& "roteste o!icialJ insista Ce<lang, ignornd consilierul care-o tragea de mnec$& 2c3ie i ngdui un mbet glacial& Foarte bine& Bn acest ca #om cere ca .arak s$ compar n arena, n calitate de martor& -ste singura parte pre ent care se a!l in a!ara litigiului nostru& "liurile laicilor lui ,ritc* coborra ntr-o grimas go)ac*in$& /pre s!irit, i-am a#erti at s$ renune la )rea#, rosti el& '-or s$ poat pretinde c$ au ajuns aici nepre#enii& "rea tr iu, Ce<lang nelese ce se petrecuse& 2c3ie #a putea s$-l interog*e e pe .arak n legtur cu respingerea martorilor lui& D parte din recu ri #or !i, cu siguran, date n #ileag& 2c3ie #a alia, cel puin, de cine se temea acu area& Gi, mai ales, #a alia la timp pentru a pro!ita, !r a le lsa #reun rga & 'er#o itatea, teama i orgoliul o mpinseser pe Ce<lang la o aciune pripit& ,ritc* a#usese dreptate s$-i pun n gard, dar ei contau pe !aptul c$ 2c3ie se #a teme de reeaua triadelor )rea#e& Foarte bine, s$ conte e mai departe& ,sta, i problema martorilor respini, i #a preocupa su!icient pentru a-i mpiedica s$-i e%ercite discern$mnlul asupra lucrurilor mai importante&
=K=

Cu un gest, 2c3ie l in#it pe .arak s$-l precead prin intrarea boltit care ducea n aren i-l au i murmurnd o njurtur& 2oti#ul acestei reacii i se de #lui cnd naint$, la rndul lui, urmat de Ce<lang i grupul ei& 8nstrumentele ,de#$rului-prin-/u!erin !useser etalate pe str#ec*iul lor rastel, sub tribuna judectorilor& Iareori scoase la #edere, c*iar i n ca ul #i itelor protocolare, aceste instrumente nu !useser !olosite n aren de nu se mai tia ct #reme& 2c3ie se ateptase la acest spectacol& -ra limpede c nu acelai lucru se putea spune despre .arak i Ce<lang& Fapt interesant, anturajul celei din urm era cu oc*ii pe 2c3ie, pndindu-i reacia& Ce o!eri un surs de satis!acie sarcastic& ,poi i ndrept atenia asupra tribunei judiciare& l-l acordaser pe 9roe<& Co-simirea, repre entat de 9ir/ab, a#ea dreptul la o numire& ,legerea e!ectuat a#ea de ce sl bucure pe 2c3ie& 2omeal, ntr-a- de#rJ 9ildoon ocupa !otoliul din dreapta lui 9roe<& .irectorul pan/pec*i al 9iroului de /abotaj arbora un aer demn i a!abil, n roba go)ac*in de culoare #erde desc*is& Dc*ii lui !aetai sclipeau n lumina puternic a arenei& ,l treilea judector repre enta alegerea go)ac*inilor, cu siguran rati!icat 4ca i cea a lui 9ildoon7 de !orele din umbr& -ra un om& Cnd 2c3ie l recunoscu, !u ct pe ce s$ se poticneasc i-i regsi ec*ilibrul doar cu preul unui e!ort #i ibil& Ce-a#eau de gndA Cel de-al treilea judector se numea 2ordes "arando& -ra un ad#ersar notoriu al 9ir/ab-ului, pe care-l #oia des!iinat, !ie cu totul, !ie prin anularea unora dintre atribuiile lui eseniale& -ra originar de pe planeta Cirat, ceea ce nu-l mira deloc pe 2c3ie& Cirat era brlogul ideal pentru !orele din umbr F o planet de o bogie e%traordinar, di#i at n enorme domenii pri#ate, aprate de !ore de securitate autonome& "arando era un personaj ale crui maniere, destul de super!iciale n aparen, puteau ascunde la !el de bine un ade#rat intelectual ra!inat, in!ormat i culti#at, sau un autocrat nemilos, de teapa lui 9roe<& 'u ncpea ndoial c !usese, i el, pe .osadi& ;rsturile lui purtau nsemnele "eri!eriei& 2ai era ce#a re!eritor la "arando, un lucru pe care nar !i trebuit s$-l cunoasc nici o persoan strin de Cirat& 2c3ie l a!lase cu totul ntmpltor, interognd, n cursul unei misiuni, un palenki angajat ca gardian pe Cirat& "alenkii, a cror mor!ologie amintea de cea a broatelor estoase, erau
=KH

cunoscui pentru mintea lor greoaie, !iind !olosii ndeosebi pentru !ora lor muscular& ,cesta ns se do#edise ce#a mai ager dect ali semeni ai lui& "arando o!er consultaii n legtur cu legea go)ac*in$, i declarase el lui 2c3ie, ca rspuns la o ntrebare despre pre ena acestui om n anturajul proprietarului al crui domeniu !cea obiectul anc*etei& 2c3ie, ne# nd nici o legtur ntre ceea ce ntrebase i rspunsul primit, nu mai insistase, dar i propusese s apro!unde e mai tr iu in!ormaia& 8nteresul i !usese oarecum atras, la #remea aceea, din cau a #onului despre e%istena, unde#a, pe supra!aa planetei, a unei encla#e legaliste& ,semenea encla#e se situau, de obicei, la limita legalitii& Cei dind$rlul lui ,ritc* se #or !i ateptat, desigur, ca 2c3ie s-l recunoasc pe "arando& / !i bnuit i c el era la curent cu pregtirea de jurisl a acestuiaA F$r-ndoial$ c nu ignorau pericolul pe care-l repre enta desemnarea unui om ca "arando drept judector ntr-un tribunal go)ac*in& 0uritii de pro!esie erau absolut e%clui din aparatul judiciar go)acin& "oporul e cel care judec& Ca ce le-ar !i putut !olosi, aici, un juristA /e ateptau, oare, ca 2c3ie s$ identi!ice originea peri!eric a corpului lui "arandoA -ra un lei de a#ertisment pe care #oiau s$ i-l dea ca s nu ridice aici aceast problemA /c*imbul de corpuri, cu implicaiile lui re!eritoare la nemurire, era un cuib de #ipere pe care nimeni nu dorea s-l de groape& Ct despre posibilitatea unei specii de-a spiona ast!el o alta&&& asta putea merge pn la !ragmentarea, n nenumrate c*ipuri, a uni#ersului Co-simirii& .ac l recu pe "arando, risc ca nlocuitorul lui s !ie i mai periculos& .ac-l denun, ca !iind jurist, n cursul procesului&&& nu cum#a tocmai asta #or eiA ,spectul sta trebuie e%aminat mai ndeaproape& Gtiind ca nenumrate pri#iri i urmreau !iecare micare, 2c3ie i plimb oc*ii de jur-mprejurul arenei& .ominnd o#alul #erde desc*is n care se a!la, iruri de scaune nesate de lume alctuiau un am!iteatru& Cumina dimineii, !iltrata de domul translucid de deasupra, n#luia mulimea de oameni, go)ac*ini, palenki, sobaripi&&& 2c3ie identi!ic un grup de 8scoade )rea#e c*iar la marginea arenei, !pturi mobile i suple n cele mai mrunte micri& 5a trebui s !ie cu oc*ii pe ele& Fiecare specie i !iecare clan
=K:

de pe cuprinsul Co-simirii trebuie c #or !i !ost repre entate aici& Cei ce nu putuser #eni personal a#eau posibilitatea s urmreasc de baterile prin intermediul transmi$toarelor, ale cror obiecti#e scnteiau n corniele domului& 2c3ie se ntoarse spre loja martorilor, amenajat n dreapta, n peretele de sub irurile de scaune& Iecunoscu toi martorii pe care-i citase, inclusi# cei respini& Formele legii erau respectate& C*iar daca "actul Co-similor impusese anumite modi!icri, arena raminea dominata de codul go)ac*in& ;ocmai pentru a sublinia acest lucru, caseta de metal albastru a ncrengturii 2ergtoare ocupa locul de onoare, in centrul tribunei judiciare& Cine #a gusta primul din lama pumnalului n aceast arenA "rotocolul cerea ca ,cu area i ,pararea sa a#anse e pn$ ntr-un anumit loc de sub tribuna, s$ se prosterne e n !aa judectorilor i s declare c$ accepta condiiile arenei& Bn grupul ,cu rii ns domnea de ordinea& .oi dintre asistenii lui Ce<lang i #orbeau acesteia cu nsu!leire, n oapta& Cei trei membri ai tribunei de judecata con!erir cte#a clipe, pri#ind scena care se des!ura sub oc*ii lor& 'u puteau aciona o!icial naintea actului de supunere& 2c3ie i trecu n re#ist pe judectori, obser#ndu-l ndeosebi pe 9roe<& Cupiditatea luminat a go)ac*inului dosadian era un punct de ancorare& -ra asemenea legii go)ac*ine, modi!icabil numai la supra!aa& 8ar 9roe< nu repre enta dect #r!ul de lance al grupului de consilieri dosadieni aprobat de 0edrik& Cu braele ntinse n lturi, 2c3ie nainta pn$ n !aa tribunei, se prostern, apoi se ridic i declar cu glas puternic+ ,ccept aceast aren ca prieten& Condiiile sale snt i condiiile mele, dar ,cu area a pro!anat tradiiile sacre ale acestui loc& Curtea mi acord permisiunea s$ iau imediat #iaa #ino#ateiA Bn spatele lui rsun o e%clamaie, apoi gomotul unor pai care alergau i bui*itura n!undat a unui corp care se aruncase pe moc*eta arenei& Ce<lang nu a#ea dreptul s se adrese e Curii naintea gestului de sumisiune i tia acest lucru& 8ar acum, ca i toi ceilali, mai tia un lucru, la !el de important+ 2c3ie era gata s o ucid, n ciuda ameninrii #endetei )rea#e&
=KK

(!ind, Ce<lang i declar supunerea la condiiile arenei i continu dintr-o rsu!lare+ "roteste contra subter!ugiului !olosit de legistul ,prriiJ 2c3ie obser# agitaia publicului go)ac*in& Dare Ce<lang nu tia ct de mult apreciau go)ac*inii arti!iciile legaleA 2embrii tribunei judiciare !useser in!ormai cu deam$nuntul despre e%igenele !ormale ale legii go)ac*ine, dei era ndoielnic c$ 9ildoon nelegea pe deplin ce se petrecea ndrtul acestor !orme& "an/pec*iul con!irm ndoielile lui 2c3ie, aplecndu-se n !a pentru a ntreba+ .e ce aprodul principal al acestei Curi intr naintea legitilorA 2c3ie detecta umbra unui mbet pe c*ipul lui 9roe<, apoi se ntoarse spre .arak, care sttea departe de grupul ,cu rii, singur i tremur nd& 2c3ie !acu un pas nainte& 9ine#oiete Curtea s-l treac pe .arak n loja martorilorA /e a!l aici n urma unei cereri !ormale a ,cu rii& -ste aprodul principal al acestei Curi, protest Ce<lang& Cocul lui este la intrarea&&& ,cu area a !ormulat un protest o!icial reieritor la o c*estiune despre care s-a !cut #orbire n pre ena acestui aprod, inter#eni 2c3ie& Ca aprod principal al acestei Curi, nu are nici un amestec n interesele #reuneia dintre prile pre ente& -ste singurul martor obiecti#& 9roe< a#u o micare de nerbdare i se uit la Ce<lang& 2c3ie i ddu seama ct de stranie #a !i prut )rea#a n oc*ii unui dosadian& .ar 9roe< nu lsa nimic s$ i se citeasc pe c*ip& ,i !ormulat un protestA Ca o ntrebare direct, pus de la tribun, Ce<lang era obligat s rspund& /e uit la 9ildoon, ca i cnd ar !i ateptat ajutor, dar acesta r$mase tcut& 'ici "arando nu #ru s-o ajute& Ct despre .arak, era att de terori at, nct nu putea s$-i desprind pri#irea de la instrumentele de tortur& "oate c$ tia ce#a precis n legtur cu pre ena lor n judecaren$& Ce<lang ncerc s$ e%plice& Cnd legistul ,prrii a sugerat o ilegalitate n&&& ,i !ormulat un protestA .ar e o&&&
=KM

Curtea decide dac s-a respectai sau nu legalitatea& ,i !ormulat un protestA .a& Ispunsese n po!ida #oinei ei i un spasm scurt scutur !ira#ul trup )rea#& 9roe< i !cu semn lui .arak s$ treac n loja martorilor, dar se # u ne#oit s$ rosteasc ordinul cu #oce tare cnd obser# c aprodul nsp$imntat nu nelesese& .arak se supuse aproape n pas alergtor& 0udecarena se cu!undase brusc n tcere, o tcere e%plo i# n care co-simitorii aparinnd tuturor clanurilor i tuturor speciilor ateptau ncordai, !iecare luptnd cu angoasele sale particulare& 'enumrate #onuri a#useser timp su!icient s$ se propage pretutindeni& "orile calebane r$spndiser$ emigrani dosadieni pe tot cuprinsul Co-simirii& Iepre entanii mediilor de in!ormare !useser inui la distan de .osadi i de acest tribunal, 8n #irtutea argumentaiei go)ac*ine con!orm creia erau supui la reacii subiecti#e nein!ormate, ns puteau asista la de bateri, ca toata lumea, prin intermediul transmitoarelor& "ri#irile lui 2c3ie nu urmreau nimic special, dar nregistrau cele mai in!ime detalii& 'umrul judectorilor din aren era mult mai mare de trei, iar Ce<lang tia cu siguran acest lucru& Cegea go)ac*in se ntorcea mpotri#a ei nsei i nu e%ista dect pentru a !i sc*imbat& .ar aceast mulime, a!lat n ateptare, era cu lotul altce#a& Ce<lang trebuia !cut s$ neleag c era o!erit, ca jert!a, poporului& Dpinia co-simitoare se a!la deasupra ei ca un baros uria, pregtit s-o stri#easc& "arando #orbi la rndul su+ "rile ad#erse doresc s$ treac acum la e%aminarea !aptelorA 'u putem s ncepem ct #reme un protest !ormal rmne n suspensie, se opuse 2c3ie& "arando nelese imediat& "ri#i asistena, apoi ridic oc*ii n ta#an& -ra un semnal abia disimulat& "arando tia care erau ade#raii judectori aici& "entru a sublinia i mai mult acest lucru, i purt o mn de la beregat la stem& -ra salutul dosadian al bandelor de la "eri!erie, care nsemna+ 2ai bine mort dect prins& Felul n care !cu gestul i o!eri lui 2c3ie nc o in!ormaie+ "arando era un go)ac*in ntr-un corp uman& Bndr niser s pun doi go)ac*ini la aceast tribunJ
=K?

(raie manierei sale dosadiene de a percepe lucrurile, 2c3ie nelese de ce o !cuser& -rau dispui s$ dea n #ileag contractul lor caleban, n !$a ntregii adunri, i #oiau ca 2c3ie s tie c #or !i primii care s$ di#ulge secretul trans!erului corporal, dac el i #a mpinge s-o !ac& ;oat lumea a#ea s cunoasc, atunci, !alia din !aimosul contract caleban, care-i inea pri onieri pe dosadieni, dar permitea e%portul corpurilor lor pe tot cuprinsul `;o-simirii& -i cred c snt 0edrik n corpul lui 2c3ieJ "rin atitudinea sa, "arando i de #luia c*iar mai mult& Cei care se a!lau n spatele lui intenionau s$ caute corpul lui 0edrik i s-l distrug, lsnd pentru totdeauna n suspensie carnea lui 2c3ie& ,r !i putut s$ proteste e mult i bine cu pri#ire la ade#rata lui identitate& Ce-ar !i !ost de ajuns s$ pretind o do#ad& Bn lipsa celeilalte persoane&&& Ce le #a !i spus calebanul lor de la Ridul ReilorA -l e 2c3ie, ea e 2c3ie& -l e 0edrik, ea e 0edrik& Cu mintea n#olburat, 2c3ie nu cute a s rite un contact mental imediat cu 0edrik& Bmpreun, e%aminaser deja acest pericol& 0edrik se re!ugiase n ascun toarea cunoscut doar de 2c3ie, insula plutitoare de pe ;utalsee& Bnc*eiaser un contract special cu taprisioii care blocau orice ncercri inoportune de comunicare, capabile s$-i de #luie n #reun !el ascun iul& Bntre timp, judectorii, sub in!luena lui "arando, se declaraser de acord s$ procede e numaidect la interogatoriul lui .arak& 2c3ie se strdui s se concentre e asupra rolului su de legist& Gtiindu-i cariera distrus, aprodul rspunse ca un automat& Bn cele din urm, 2c3ie reui s$-i recupere e majoritatea martorilor& Cu dou e%cepii notabile+ (rinik 4#eriga de!ect, care-ar !i putut s duc la persoana 2rregului7 i /tigg<& 2c3ie se ntreba de ce ineau att de mult s-l ndeprte e pe geniul dosadian care trans!ormase coninutul trusei sale pro!esionale ntr-o serie de instrumente ale #ictoriei& / !i desci!rat /tigg< un cod indesci!rabilA ,sta nu a#ea sens dect dac ,cu area inteniona s$ minimali e e inerenta superioritate a dosadienilor& Bnc o#itor, 2c3ie era pe cale s caute un mijloc pentru a para gambitul lui "arando, cnd Ce<lang se adres judectorilor+ Bntruct ,prarea a ridicat problema martorilor, ,cu area ar dori s-i spun, i ea, cu#ntul& Dbser#m pre ena a numeroi martori dosadieni, citai de partea
=KQ

ad#ers& -%ist ns o omisiune notabil& En nume care nc n-a !ost pronunat n aceast instan& 2 re!er la !emeia cu numele 0edrik& ,cu area dorete s-o cite e pe 3eila 0edrik n calitate de&&& D clipJ 2c3ie i scotoci mintea n cutarea unui subter!ugiu acceptabil& Gtia c$ obiecia lui precipitat de #luise mai mult dect ar !i dorit& .ar ei se micau mai repede dect seateptase& ,cu area nu inteniona cu ade#rat s-o cite e pe 0edrik ca martor, mai ales ntr-o judecaren$ go)ac*in, unde rolurile nu erau niciodat tocmai ce le preau e\e nongo)ac*inilor& 2esajul adresat lui 2c3ie era ct se poate de limpede& D #om gsi i-o #om omor& Cu acordul lui 9ildoon i-al lui "arando, se ceru o "oart, n !ata tribunei, i Ce<lang i scoase atuul+ ,prarea cunoate coordonatele martorei 3eila 0edrik& Forau nota, ba ndu-se pe legtura a!ecti# dintre el i 0edrik& ,r !i putut s resping mrturia, tocmai n #irtutea acestei legturi, dar trebuia ca ,cu area i judectorii s !ie de acord n unanimitate, ceea ce cu siguran nu s-ar !i ntmplat, cel puin pentru moment& Cu inima strns$, transmise "orii coordonatele& 0edrik i !cu apariia n aren i se ntoarse ctre judectori& Cotrobise prin garderoba din cabana lui i purta un sarong portocaliu cu galben, care-i sublinia graia i nlimea& -ra nclat cu sandale ca!enii i i pusese la urec*e o !loare mare, stacojie& "rea, n acelai timp, e%otic i !ragil& 9roe< #orbi n numele judectorilor+ Gtii care-i obiectul acestui procesA Care-i obiectul acestui procesA Iostise ntrebarea cu o inocen de copil, care nu-l nel nici mcar pe 9ildoon& Fur ns ne#oii s$-i e%plice totul, din cau a celorlali judectori, pentru care !iecare nuan a celor ce se petreceau n aren era #ital& -a i ascult, n tcere, pn la capt& &&&acu ai de a !i e!ectuat e%periene asupra unei populaii inute n capti#itate pe o planet numit .osadi&&& !r consimmntul n cunotin de cau &&& i acu aiei de conspiraie mpotri#a anumitor go)ac*ini i a altor cosimitori care n-au !ost nc numii&&& Cu dou degete apsate pe pleoape, n postura cui#a care ascult cu cea mai mare atenie, 2c3ie stabili
=K>

contactul cu 0edrik& ;rebuiau s gseasc un mijloc de a scpa din aceast cursJ Cnd desc*ise oc*ii, obser# c$ "arando l !i%a bnuitor+ ,l cui era acest corpA ,l cui era acest egoA 2c3ie sau 0edrikA Bn cele din urm, Ce<lang i plas mesajul pri#ai, nlrebnd dac 0edrik ntreinea relaii intime cu legistul ,prrii& 0edrik rspunse n cea mai nedosadian manier+ "i&&& sigur c da& 'e iubim& Cuat ca atare, !aptul nu era su!icient pentru a o e%clude din aren, !r acceptul unanim al tribunei de judecat i-al ,cu rii& Ce<lang propuse e%cluderea& 9ildoon i "arando, dup cum era de ateptat, i e%primar acordul& 2c3ie atept deci ia lui 9roe<& /e admite& ,adar, 9roe< nc*eiase un pact cu !orele din umbr& 0edrik i 2c3ie se ateptaser la asta, dar nu pre#$ user c$ #or a#ea con!irmarea sub aceast !orm& 2c3ie ceru amnarea edinei pentru dimineaa urmtoare& Cu bun#oin, amnarea !u acordat& 9roe< !u cel care anun deci ia, aplecndu-se pentru a o pri#i pe 0edrik cu un mbet ironic& Condiionarea dosadian a lui 2c3ie era att de puternic, nct nu-i ngdui s-l blame e pe 9roe< pentru c ncerca s-i ia o re#an personal !a de cea care-l n#insese pe .osadi& .e cum intrar n camera lui 2c3ie, 0edrik puse o mn pe pieptul su i-i spuse, cu oc*ii plecai+ '-ai nici o #in, 2c3ie& -ra ine#itabil& 'ici unul dintre cei trei judectori nu i-ar !i acceptat nici un !el de obiecie, nainte de a m !i # ut, n came i oase, n incinta arenei& Gtiu& -a ridic oc*ii, mbindu-i& .a&&& !irete& Ciudat ct de mult sntem una iaceeai persoan& Consacrar$ apoi ct#a timp trecerii n re#ist a datelor re!eritoare la consilierii alei pentru a-l seconda pe 9roe<& ,mintirile lor comune le permiteau s parcurg n #ite detaliile& 2ai era ce#a de mbuntitA 'u sc*imbar nici o persoan, om sau go)ac*in& ;oi aceti consilieri i ec*ipele lor erau nscui pe .osadi& /e putea a#ea ncredere n ei, a#eau s !ie !ideli originii lor, condiionrii
=M@

lor, pe scurt, lor nile& "entru sarcina ce le era ncredinat, nu e%istau alii mai buni& 2c3ie nc*ise subiectul& 'u pot s$ prsesc sectorul arenei ct timp procesul n-a luat s!rit& Gtia i ea, dar era mai bine s$ i-o spun& Cng$ biroul su se alia o odaie cu un canipat, un comunicator i instalaii sanitare adaptate pentru u ul oamenilor& Bnainte de a se retrage n acest dormitor, discutar !r prea mult con#ingere asupra oportunitii unui sc*imb corporal n actualele circumstane& 'u era dect o tergi#ersare, creia i cunoteau dinainte re ultatul& Corpul celuilalt era mai puin !amiliar& Carnea celuilalt era un !actor de distragere a ateniei, care le rpea o parte din mijloacele pe care nu cute au s le sacri!ice& 0edrik ar !i putut s$ joace n aren rolul lui 2c3ie, dar, deocamdat, era riscant& Cnd trecur n ncperea alturat, o !cur pentru a !ace dragoste, cu o tandree pe care nici unul din ei n-o mai trise pn$ atunci& Fu o mprtire, i nu o supunere, o plcere de a da i de a mpri cu o ardoare sincer, care !cu inima lui 2c3ie s se strng$ de bucurie i team, iar lui 0edrik i pro#oc o cri de plns, deloc dosadian$& .up$ ce se calm, se g*emui la pieptul lui 2c3ie i puse un deget pe obra ul lui& 2c3ie&&& .aA '-am a#ut niciodat prilejul s-o spun altcui#a, dar&&& Cnd el ddu s-o ntrerup, ea l !cu s$ tac, lo#indu-l cu pumnul n umr, apoi se ridic ntr-un cot i-l intui cu pri#irea& 2c3ie i reaminti prima lor noapte i-i ddu seama c$ ea se retrsese iar n coc*ilia ei dosadian$, dar c$ e%ista o sc*imbare&&& ce#a, di!erit, n pri#irea ei& Ce esteA .oar c$ te iubesc& - un sentiment !oarte interesant, mai ales cnd poi s$-l admii !i& CuriosJ I$mi aici, cu mine& Gtim amndoi, la !el de bine, c nu se poate& 'ici tu, nici eu nu sntem n siguran aici, dar cel care&&& ,tunci s&&& /c*imbul n-ar re ol#a nimic& .oar am discutat deja despre asta& Ende #rei s pleciA
=M1

- mai bine s$ nu tii& .ar dac&&& 'uJ 'ici calitatea de martor nu-mi con!er siguran, nici pre ena ta alturi de mine& ,mndoi&&& 'u te ntoarce pe .osadi& .osadiA Care .osadiA ,r !i, ntr-ade#r, singurul loc n care m-a putea simi acas, ns .osadi nu mai e%ist& 5oiam s$ spun&&& Gtiu& -a se ridic n capul oaselor i-i cuprinse genunc*ii cu braele, relie!nd muc*ii umerilor i-ai spatelui& 2c3ie o pri#i n tcere, ncercnd s$-i strpung carapacea dosadian$& Bn ciuda tuturor amintirilor ei, pe care le cunotea, simea c$-i scap ce#a esenial n legtur cu ea& "oate c$, incontient, el nsui re!u a s$ #ad acel lucru& 5a ti ea unde s se adposteasc, de bun seam, dar&&& ,scult cu atenie n timp ce ea ncepu s murmure cu #oce ndeprtat+ ,r !i interesant s$ ne ntoarcem, ntr-o i, pe .osadi& ;oate sc*imbrile care&&& Bl pri#i, nclinndu-i obra ul pe umr& 2ult lume se teme c #om modela Co-simirea dup imaginea .osadiei& D s-o-ncercm, ns re ultatul nu #a !i niciodat cel dosadian& 5om pstra ceea ce considerm preiosL dar .osadi se #a sc*imba i mai mult dect #oi& "opulaiile #oastre snt mai puin agere, mai lente, mai re!ractare la sc*imbri, dar sntei att de muli& 8n cele din urm, Co-simirea #a !i cea care #a ctiga, ns nu #a mai !i Co-simirea& 5a !i altce#a& 2 ntreb ce #a !i, cnd&&& Rmbi, ca ecou la propriile ei gnduri, apoi ddu din cap+ 2ai e i 9roe<& 5or trebui s-i in piept, lui i ec*ipei pe care i-am ales-o& 9roe< la puterea a eceaJ Cosimirea #oastr nu-i d nc seama ce-am aruncat n mijlocul ei& Cupul la stn$& "entru 9roe<, Co-simirea este asemeni "eri!eriei F un re er#or natural& Bi lipsesc ns "c*ark<-ii& 2omentan& 2$ ndoiesc c #or mai participa calebanii la&&& "oate c e%ist alte mijloace& 5e i ct de uor ne e nou& .ar noi ne-am impregnat unul ntr-altul datorit&&&
=M=

;ocmaiJ 8ar ei continu s$ cread c$ tu eti n corpul meu i eu ntr-al tu& 'imic din e%periena lor anterioar nu i-a pregtit pentru aceste sc*imburi, dup dorin, dintr-un corp n altul&&& Gi nici pentru asta&&& -l i adres o mngiere mental& ,a eJ Cnd 9roe< i #a da seama ce l ateapt, #a !i prea tr iu& Ce #a trebui mult #reme pn s se con#ing c nu e%ist nici o posibilitate s te smulg din&&& mineJ "ronunase ultimul cu#nt ca un strigt de !ericire, aruncndu-se peste el& Fu o reiterare !renetic a primei lor nopi& 2c3ie se abandon, !r a se opune& 'u a#ea de ales& 'u putea s$ se lase stri#it de gnduri deprimante& .iminea, trebui s$ !ac$ apel la ampli!icatoarele sen oriale implantate, pentru a-i ridica percepiile la un ni#el acceptabil pentru aren& "rocesul i lu cte#a minute, n timp ce se mbrca& 0edrik se pregti ce#a mai ncet& Cnd termin, mai mngie o dat supra!aa nsu!leit a canipatului, apoi ceru o "oart& Bl mbri pe 2c3ie i-l srut ndelung& "oarta se desc*ise n spatele ei i ea se desprinse repede, !cnduse ne# ut& 2c3ie simi un par!um !loral cunoscut i mai prinse s ntre#ad umbrarul cabanei sale de pe ;utalsee, nainte ca "oarta s$ dispar& ;utalseeA Cte#a secunde rmase ca parali at de ceea ce # use& "e asta contase eaJ Ie#enindu-i n !ire, trimise prompt o prelungire psi*ic n urmrirea ei& ,m s-o oblig la un sc*imbJ "e toi Reiia 2intea i se i bi de-o durere atroce, o durere orbitoare, nimicitoare& D durere cum nu bnuise #reodat car putea e%ista& 0edrikJ 2intea lui ncerca disperat s se agate de o 0edrik incontient, al crei psi*ism se c*ircise de durere& Contactul era e%trem de !ragil, ca prima rsu!lare a unui nou-nscut& D singur clip de neatenie din partea lui i ea s-ar !i scu!undat n&&& /imi, plannd n planul secund, pre ena monstrului teri!iant de la primul lor sc*imb& .ar dragostea i an%ietatea l narmau mpotri#a oricrei terori& Bn!rigurat, meninu !ira#ul contact i ceru o "oart& Erm o clip de ateptare c*inuitoare i, cnd "oarta se
=MH

desc*ise, ddu cu oc*ii de rmiele calcinate ale insulei lui plutitoare& En soare strlucitor lumina ruinele nc !umegnde& "e cer, un obiect burtor de metal contorsionai, lar$-ndoial una dintre aerocor#etele c#adriloc obinuite pe ;utalsee, cobora n picaj& /e prbui in ocean, sub pri#irile lui& Ia#agiile #i ibile e#ocau !ora de distrugere, instantanee i de#astatoare, a unui penetralor de mare putere& ,pa de la rm mai clocotea nc& /ub oc*ii lui, insula carboni at ncepu s$ se de agreg*e e n !ii lungi de cenu, purtate de #aluri& D pal de #nt mn mai departe perdeaua de !um& Curnd, nimic n-a#ea s mai aminteasc de insula minunat care plutise aici& .up o lo#itur de penetrator nu mai rmnea nimic&&& nici mcar un corp pentru&&& Go#i, continund s$ menin contactul !ragil cu pre ena inert a lui 0edrik& .urerea nu mai era dect o amintire& .ar ceea ce percepea era ntr-ade#r 0edrik sau doar rememorarea amprentei ei pe care-o lsase n elA ncerc n adar s$ tre easc pre ena adormit& Filamente de amintiri se i#ir cu greutate i el nelese c de astrul !usese cau at c*iar de 0edrik, ca rspuns la atac& ,gresorii #oiser un ostatic #iu& 'u anticipaser acest mesaj de o #iolen inimaginabil, indubitabil+ 'u contai pe mine pentru a-l antaja pe 2c3ieJ .ar dac nu mai e%ista corp&&& .in nou, ncerca s$ tre easc pre enta incontient& ,mintirile ei e%istau, dar ea rmnea inert& -!ortul de concentrare depus i ddea, totui, impresia c$ se acroase mai bine de pre enta ei& 'u se putea s nu !ie 0edrik& ,lt!el, cum ar mai !i tiut ce se ntmplase pe insulA Bnc o dat, scrut ntinderea pustie a apei& 'imic& En penetrator rupea i s!$rma totul n jur, nu mai lsa dect ac*ii de metal, came trans!ormat n scrum&&& - moart& .e bun seam c-i moart& En penetrator&&& .ar pre enta ei !amiliar persista, adormit, n mintea lui& /oneria de la u i ntrerupse #isarea& 2c3ie !cu s$ dispar "oarta i se ntoarse spre ecranul care deser#ea intrarea biroului& .elegaia ateptat sosise& /iguri de ei, mnuitorii de marionete treceau la aciune mai nainte c*iar de-a !i a#ut con!irmarea gambitului lor de pe ;utalsee& -ra cu neputin s tie deja ce tia 2c3ie& 'u putuser s
=M:

comunice cu ;utalsee nici prin intermediul unei "ori, nici prin #reun alt mijloc instantaneu& 2c3ie i studie cu atenie, n!rnndu-i mnia& -rau opt la numr, per!ect calmi; per!ect st$pni pe emoiile lor, n maniera dosadian$& .ar i per!ect transpareni pentru un 2c3ie adugit cu o 0edrik& -rau patru oameni i patru go)ac*ini& "rea ncre tori& 0edrik a#usese grij de asta, nel$snd nici un supra#ieuitor& .in nou, 2c3ie !cu o ncercare pentru a tre i acea pre en incontient& 'ici o reacie& - !cut oare numai din amintirile meleA 'u mai a#ea timp de pierdut cu speculaii adarnice& 0edrik !cuse alegerea ei, pe ;utalsee& ,#ea i el de !cut nite alegeri, aici, pentru amndoi& "re ena-!antom din mintea lui trebuia s atepte un alt moment& ,cti# comunicatorul care-l punea n legtur direct cu 9roe< i-i ddu acestuia semnalul cu#enit& - timpul& Bi compuse o masc de circumstan i se duse s$ desc*id ua& 'u-i trimiseser nite !uncionari in!eriori, meritul sta trebuia s$ li-l recunoasc& .ar i se adresar ca i cnd ar !i !ost 0edrik, i e%puser condiiile con!orm pre#ederilor i nu-i ascunser satis!acia de a-l ti la mna lor& ,bia n clipa aceea nelese deplin ct de bine tiuse 0edrik s$-i cntreasc pe indi#i ii acetiaL i ct de bine tiuse s$ se !oloseasc de el, n ultimele ore pe care le petrecuser mpreun, ca de un instrument per!ect calibrat& ,cum nelegea moti#ele opiunii ei #iolente& ;ot con!orm pre#ederilor, membrii delegaiei !ur e%trem de surprini cnd se pomenir nconjurai de soldaii lui 9roe<& "entru un go)ac*in, momentul n care se ridic, de unul singur, mpotri#a tuturor ad#ersitilor, este cel mai sacru al e%istenei sale& (o)ac*inii, o ,nali a 9ir/ab-ului Cei opt pri onieri, cu lanuri i ctue la mini i la picioare, !ur a #rlii pe podeaua arenei& 2c3ie se opri lng$ ei& ,tepta sosirea lui Ce<lang& 8nc$ nu se crpase de iu i domul era ntunecat& .oar cte#a transmi$toare erau n !unciune, dup cum o de #luiau obiecti#ele care sclipeau sub cornie, dar curnd a#eau s !ie acti#ate i celelalte& Coja martorilor era aproape goal, n sc*imb mulimea ncepuse deja s$ umple am!iteatrul cci #estea se r$spndea
=MK

cu repe iciune& ;ribuna judectorilor era, deocamdat, pustie& "erimetrul e%terior al judecarenei era mpn it de !ore de securitate care intrau i ieeau& Isunau ordine, clnneau nc*i toare de anne& .omnea o con!u ie general, care nu se liniti treptat dect cnd 9roe< i !cu apariia i, urmat de ceilali doi judectori, urc la tribun& Coja martorilor se umplea i ea& Damenii se !recau nc la oc*i, buimaci, go)ac*inii c$scau de li se rupeau !lcile& 2c3ie se ntoarse spre soldaii lui 9roe<, care escortaser pri onierii& Ce !cu un semn dosadian cu mna, cerndu-le s se retrag, dar s$ rmn$ n apropierea arenei& /oldaii plecar& Ce<lang se ncruci$ cu ei la intrare& Bi nc*eia nc roba& /e grbi s #in lng 2c3ie i atept ca judectorii s$ se ae e, pentru a e%clama imediat+ Censeamn$ toate asteaA ,sistenii mei&&& 9roe< i !cu semn lui 2c3ie& ,cesta naint$ un pas, pentru a se adresa tribunei, i art cu mna spre cei opt pri onieri, care ncepuser s se agite n lanuri, ncercnd s se ridice n picioare& 8at clienii mei& "arando ddu s$ spun ce#a, dar 9roe< l !cu s$ amueasc pronunnd un cu#nt pe care 2c3ie nu reui s$-l intercepte e& Ce#a ce suna ca delir& 9ildoon prea !ascinat sau parali at de spaim n !aa celor opt capti#i, de la care nu-i putea desprinde pri#irea& ,cetia pstrau o tcere des#rit$& .esigur c$ 9ildoon i recunoscuse& Bn maniera sa co-simitoare, e#ident limitat, directorul pan/pec*i al 9ir/ab-ului #a !i !ost destul de lucid pentru a-i da seama c persoana sa era n pericol& Ct despre "arando, era limpede c$ nelesese asta numaidect i-l urmrea pe 9roe< cu cea mai mare atenie& .in nou, 9roe< i !cu semn din cap lui 2c3ie& Curtea a !ost #ictima unei neltorii, declar acesta& -ste #orba de o crim comis asupra nobilului i #itea ului popor go)ac*in& 8-au c ui #ictime att ,cu area ct i ,prarea& .ar #ictima suprem este Cegea& Cinitea se aternuse, ncetul cu ncetul, peste ntreaga aren& "e scaunele din am!iteatru nu mai era nici un loc liber& ;oate transmitoarele !uncionau& .easupra domului translucid mijeau orii i 2c3ie se ntreb ce or era& Eilase s-i ia ceasul& Bn spatele lui se au i un murmur& /e ntoarse, pentru a-l #edea intrnd pe ,ritc*, introdus cu ntr iere de doi
=MM

apro i& .a, !irete&&& inuser neaprat s$ se ntrein, n prealabil, cu ,ritc*, considerat al doilea lor e%pert n materie de 2c3ie& .in pcate, omul cu care erau con!runtai nu mai a#ea prea mult de-a !ace cu #ec*iul 2c3ie, cel pe care credeau c$-l cunosc& 8ncapabil s$ mai pstre e tcerea, Ce<lang ridic un tentacul pentru a cere cu#ntul& ,cest ;ribunal&&& -ste constituit din doar trei persoane, o ntrerupse 2c3ie& .oar trei& Ce ls un moment, pentru a le aduce aminte c$ n aceast aren erau nc n #igoare !ormele legii go)ac*ine i c$ ele nu a#eau nici o asemnare cu procedurile din celelalte lumi ale Co-simirii& /-ar !i putut alia cinci eci de judectori la aceast tribun& 2c3ie asistase la procese go)ac*ine n care trectori culei la ntmplare de pe strad !useser desemnai s stea la tribun& ,semenea juriti i luau sarcina n serios, dar comportamentul lor e%terior a#ea de ce s alimente e scepticismul celorlalte specii cosimitoare& 0udectorii go)ac*ini pl#rgeau n #oie, !ormau grupuri de opinie, !ceau bancuri sau se interpelau gomotos& -ra o #ec*e cutum& ;ribunalului i se cerea s$ de#in un singur organism& 8ar go)ac*inii a#eau maniera lor de a acti#a acest proces& ,ici ns$, tribunalul nu cuprindea dect trei judectori, dintre care doar unul a#ea n!iare de go)ac*in& -rau trei entiti separate, cu un comportament strin spiritului go)ac*in& C*iar i 9roe<, marcat de .osadi, trebuie c$ #a !i prut prea puin !amiliar obser#atorilor go)ac*ini& ;ribuna era departe de a aciona ca un singur organism, menit s impun spiritul legii go)ac*ine& ,ceast stare de !apt #a !i !ost pro!und derutant pentru legitii care o asistau pe Ce<lang& 9roe< se aplec pentru a se adresa arenei& 'e #om dispensa de procedura obinuit, pn$ ce #om clari!ica aceast nou problem& .in nou "arando #ru s$ spun ce#a, dar 9roe< il liniti cu o pri#ire& Bl cite pe ,ritc*, din ncrengtura 2ergtoare, rosti 2c3ie& /e ntoarse& Ce<lang prea indecis n muenia sa& ,sistenii rmseser n !undul arenei, di scutind ntre ei& .up toate aparenele, grupul era prad unor di#ergene de opinii&
=M?

,ritc* naint ncet pn n centrul-tint$ al arenei, locul din care i pre entau martorii depo iia& "ri#irea lui poposi o clip asupra instrumentelor de tortur e%puse la ba a tribunei, apoi se ndrept, circumspect, ctre 2c3ie& Bnaltul 2agistru prea s-i !i pierdut cu totul #laga i demnitatea& Con!erina precipitat la care participase n urma noilor e#enimente pro#ocate de 2c3ie a#usese, !r doar i poate, un e!ect demorali ator asupra b$trnului go)ac*in& 2c3ie se duse s$-i ocupe locul care se cu#enea, lng$ ,ritc*, i se adres judectorilor+ 8at$-l pe ,ritc*, naltul 2agistru al ncrengturii 2ergtoare& 'i s-a spus c$, dac ar urma s se stabileasc #ino#ia cui#a, n aceast aren, #ino#atul #a !i ,ritc*& ,m !ost ndemnai s$ credem c$ el ar !i !ost cel care a *ot$rt trans!ormarea .osadiei ntr-o nc*isoare& Cum s !i !ost cu putin un asemenea lucruA ,ritc* are o #rst$ naintat, dar #rsta lui e mai mic dect a .osadiei& ,tunci, poate c$ #ina lui este de a !i ascuns ade#rul despre .osadi& Cum s-ar putea susine o asemenea a!irmaie, cnd ,ritc* a !cut apel la un agent al 9ir/ab-ului pentru a-l trimite s$ in#estig*e e, n mod o!icial, situaia de pe aceast planetA En ngnii de lanuri, #enind dinspre cei opt pri onieri care ceau n mijlocul arenei, l ntrerupse pe 2c3ie& Enii dintre capti#i ncercau iar s se ridice n picioare, ns legturile erau prea scurte& Ca tribun, "arando ddu s se aplece n !a, dar 9roe< l trase brutal napoi& .a, "arando i ceilali erau pe cale s$-i reaminteasc ade#rurile !undamentale ale judecarenei go)ac*ine, rsturnri constante ale conceptelor r$spndite n restul Cosimirii& 5ino#aii snt ne#ino#ai& Bn consecin, ne#ino#aii snt #ino#ai& Ca ordinul rstit al lui 9roe<, pri onierii se linitir numaidect& 2c3ie continu+ Contient de responsabilitile sacre pe care le purta n spate, precum o mam i poart mormolocii, ,ritc* a !ost, n mod deliberat, ales s absoarb impactul pedepsei, pentru a se e#ita ca ntregul popor go)ac*in s$ de#in inta resentimentului general& Cine l-a desemnat pe
=MQ

acest nalt 2agistru ne#ino#at s$ su!ere n locul tuturor go)ac*inilorA 2c3ie art cu degetul nspre cei opt pri onieri nlnuii& Cine snt aceti indi#i iA ntreb "arando& 2c3ie ls n mod intenionat ntrebarea s rsune ndelung n linitea arenei& "arando tia !oarte bine cine erau& Bi nc*ipuia c$ poate s abat actualul curs al e#enimentelor !olosind ast!el de subter!ugiiA Curtea se #a lmuri la timpul potri#it, rspunse n cele din urm 2c3ie& ndatorirea mea este, mai nti, s do#edesc ne#ino#ia clientului meu& En moment& 9roe< ridic o min palmat& Enul dintre consilierii lui Ce<lang trecu n grab pe lng 2c3ie i se adres tribunei pentru a cere permisiunea s se consulte cu )rea#a& D primi& "arando nepenise n scaunul lui, ca un condamnat, l !i%a cu pri#irea pe consilier, ca i cnd ar !i !ost ncredinat c$ sal#area lui depindea de ceea ce acesta i spunea acum lui Ce<lang& 9ildoon sttea aplecat, cu capul sprijinit pe braele ndoite& -ra limpede c$ 9roe< controla ntreaga tribun& 2c3ie l cunotea pe legistul care discuta cu Ce<lang& /e numea Cagag i a#ea o reputaie mediocr, de !uncionar !r an#ergur& Bi #orbea )rea#ei cu #oce sc ut, pe un ton presant, imperios& ;erminnd uoteala, Cagag se grbi s$ se ntoarc printre con!raii si& ,cum sesi aser i ei coninutul aprrii adoptate de 2c3ie& ,ritc* #a !i tiut de la bun nceput c risca s !ie sacri!icat n acest proces& "actul Cosimitor nu mai autori a #ec*ea cutum, care cerea ca asistena go)ac*in s in#ade e arena pentru a-l s!ia cu g*earele pe acu atul recunoscut ne#ino#at& .ar dac ,ritc* prsea locul acesta, cu pecetea ne#ino#iei gra#at pe !runtea lui go)ac*in, n-ar !i apucat s !ac nici ece pai n strad, nainte de a !i rupt n buci& 2c3ie desluise o admiraie c*inuit n pri#irea pe care i-o aruncase Cagag n trecere& .a&&& probabil c$ neleseser i de ce mane#rase de aa manier, nct s aib n !aa lui o tribun judiciar restrns i #ulnerabil& Cei opt pri onieri ncepuser iari s se agite i 9roe< i potoli cu un strigt, apoi i !cu semn lui 2c3ie s continue&
=M>

8ntenia lui ,ritc* era de a m determina s$ de #lui public secretul planetei .osadi, pentru ca, dup ce m$ #oi !i ntors aici, s$-l apr contra acu aiei de a !i ngduit e!ectuarea unor e%periene psi*ologice ilegale asupra unei populaii n necunotin$ de cau & -ra gata s se sacri!ice pentru alii& 2c3ie i arunca o pri#ire glaciala lui ,ritc*& /-ncerce naltul 2agistru s$ ias$ din ncurctur, n !aa acestei aprri, recurgnd la jumti de ade#ruri, dac puteaJ .in ne!ericire, relu el, populaia respecti# era departe de-a !i n necunotin$ de cau & .e lapt, n !runtea armatelor sale, 3eila 0edrik trecuse la preluarea puterii pe ntreaga planet& 0udectorul 9roe< poate depune mrturie c #ictoria ei era deplin& .in nou, 2c3ie ndrept un deget acu ator spre cei opt capti#i& .ar aceti nemernici, aceti josnici conspiratori, care au organi at -%perimentul .osadi pentru a-i satis!ace interesele personale, au ordonat asasinarea 3eilei 0edrikJ -a a !ost ucis n aceast diminea, pe ;utalsee, pentru ca eu s$ nu mai am posibilitatea s-o aduc aici, la momentul oportun, pentru a do#edi ne#ino#ia lui ,ritc*& 0udectorul 9roe< poate con!irma ade#rul spuselor mele& 3eila 0edrik a !ost citat ieri ca martor n aceast aren, numai ca ei s-o descopere i s$ o asasine eJ Iidic braele, ntr-un gest patetic, apoi le ls s$ cad, inerte, de-o parte i de alta a corpului& ,ritc* prea i mai druncinai dect nainte& "ricepuse& .ac pri onierii respingeau acu aiile, a#eau s mprteasc soarta sa& Bn plus, ei i ddeau seama acum c$ 9roe< #oia s$-i declare #ino#ai la modul go)ac*in& ,#eau posibilitatea s in#oce contractul caleban i s de #luie tra!icul de corpuri, dar riscau, ast!el, s$ !ie aprai sau acu ai de 2c3ie, ntruct acesta legase deja ca ul lor de cel al actualului su client, ,ritc*& 9roe< ar !i aprobat procedura& .e !apt, se a!lau la c*eremul lui 9roe<& .ac erau recunoscui #ino#ai la modul go)ac*in, puteau iei liberi din aren, dar nu puteau pleca de pe ;andaloor 8ar a !i arestai imediat& .ac erau declarai ne#ino#ai, a#eau s moar pe loc& Ca i cnd ar !i !ost un singur organism, toi cei opt i ntoarser simultan capul spre ,ritc*& Ce a#ea s$ decid naltul 2agistruA .ac era de acord s se jert!easc, a#eau
=?@

o ans s$ r$mn$ n #ia& Ce<lang l pri#ea, i ea, cu intensitate& .e jur-mprejurul arenei, s-ar !i is c$ ntreaga asistent i inea rsu!larea& 2c3ie o obser#a curios pe Ce<lang& Bn ce msur !useser consilierii lui ,ritc* sinceri cu eaA Cunotea )rea#a toate secretele a!acerii dosadieneA -a rupse prima tcerea, de #luind, totodat, ce i ct tia& /e *ot$rse s-l atace pe 2c3ie, dup binecunoscuta metod con!orm creia, cnd orice altce#a a dat gre, cel mai bun lucru de !cut este s$ discredite i legistul prii ad#erse& 2c3ie, aa nelegi s$-i aperi pe cei crora dumneata, i numai dumneata, le spui clienii dumitaleA ntreb ea& "artida de#enea delicat& 5a mai continua 9roe< s joaceA 2c3ie replic printr-o ntrebare+ 5rei s$ dai de-nteles c intenione i s-i acu iA 'u eu i acu J .umneataJ "entru a do#edi ne#ino#ia lui ,ritc*& .ar ai spus c snt clienii dumitale& ,i de gnd s-i aperiA D e%clamaie colecti# rsun dinspre grupul consilierilor a!lai n spatele ei, lng intrarea arenei& 5 user capcana& .ac$ 2c3ie accepta pro#ocarea, judectorii erau obligai s-i supun pe cei opt capti#i !omielor legii go)ac*ine& Ce<lang c use n cursa asumrii rolului de acu atoare a celor opt& ,sta ec*i#ala, practic, cu a!irmaia c erau #ino#ai& Ca atare, l de #ino#ea pe ,ritc* i se condamna pe ea nsi& -ra terminat& Bntrebarea ne!ormulat$ sclipea n pri#irea ei& Ce #a !ace 2c3ieA Bnc nu, i spuse acesta& 2ai ai puin rbdare, scumpa mea )rea# tras pe s!oar& Bi strmut atenia la "arando& /e #or ncumeta s !ac public contractul calebanA Cei opt pri onieri nu erau dect partea #i ibil a !orelor din umbr, un #r! de lance #ulnerabil i care putea !i sacri!icat la ne#oie& Fr-ndoial$ c$ ei nelegeau asta i ideea nu le !cea nici o plcere& ,ici nu e%ista nici un 2rreg, cu implacabilul su sim al responsabilitilorJ ,ceti ini iubeau #iaa i puterea pe care le-o con!erea& 2ai ales cei care a#eau, n acest moment, corp uman& Ct de preioas le #a !i prut #iaa,
=?1

lor, care a#useser deja parte de mai multe #ieiJ -rau, ntrade#r, ncolii& Cu percepia sa dosadian, 2c3ie a#ea impresia c$ le citete gndurile& Cel mai bun lucru pe care-l puteau !ace era s$ pstre e tcerea& /$ aib ncredere n "arando& / se bi uie pe despotismul luminat al lui 9roe<& Bn cel mai ru ca , puteau aranja ast!el, nct s poat duce mai departe un trai con!ortabil aici, pe ;andaloor, cu sperana c, ntr-o i, #or a#ea prilejul s-i mai sc*imbe o dat trupul b$trn contra unuia tn$r i #iguros& Ct timp rmneau n #ia, mai puteau nc s spere i s unelteasc& "oate, nc*eind un contract cu un alt caleban&&& poate, descoperind un alt "c*ark<&&& ,ritc* i bucni dintr-o dat, ngro it de ideea c putea pierde ceea ce aproape c$-i aparinuse& ,ccentul tandaloorian al naltului 2agistru era i mai pronunat, din cau a indignrii& .ar eu snt cel care a super#i at testele e!ectuate pe populaia .osadieiJ Ca ce teste te re!eriA .osadienii&&& ,ritc* amui brusc, mirosind capcana& "este un milion de go)ac*ini dosadieni i prsiser ntre timp planeta& Gi-ar !i putut ngdui el s-i trans!orme n inte #iiA Drice ar !i spus putea contribui la do#edirea !aptului c dosadienii erau superiori co-simitorilor& Drice go)ac*in 4ca i orice om, de alt!el7 putea de#eni o asemenea int n cte#a minute& -ra su!icient s !ie denunat drept dosadian& ;eama co-simitorilor, panica lor, ar !i re ol#at restul& Bn plus, orice argument pe care s-ar !i sprijinit naltul 2agistru ar !i putut ser#i pentru a da n #ileag ade#ratul scop al .osadiei& ,ritc* nelegea, de bun seam, pericolulL l nelesese de la bun nceput& Bnaltul 2agistru ddu con!irmarea acestei anali e cnd i ndrept pri#irea spre 8scoadele )rea#e amestecate n mulime& Ct de consternai ar !i !ost aceti )rea#i secretoi dac ar !i a!lat c$ un indi#id dintr-o alt specie se putea deg*i a, cu succes, ntr-unui de-ai lorJ ;otui, 2c3ie nu putea lsa lucrurile n starea n care se a!lau& Cansa o nou ntrebare pe adresa lui ,ritc*& Cei care-au !ost transportai iniial pe .osadi cunoteau natura proiectului #ostruA .espre asta numai ei ar putea s depun mrturie&
=?=

8ar ei au !ost supui operaiei de tergere a memoriei& 'u dispunem nici mcar de o mrturie istoric re!eritoare la acest aspect& ,ritc* rmase tcut& Dpt dintre autorii originali ai proiectului .osadi se a!lau n aren, alturi de el& "utea el s$-i denune pentru a-i sal#a #iaaA 2c3ie se ndoia& Cine#a care !usese considerat apt s ndeplineasc !uncia de 2rreg nu putea da do#ad de o asemenea slbiciune& Gi atunciA Ce-a#ea s !acA ,de#ratul punct de la care nu mai e%ista ntoarcere !usese acum atins& Bnaltul 2agistru con!irm ateptrile lui 2c3ie, ntorcndu-se cu spatele la tribun& -ra str#ec*iul gest go)ac*in de supunere& Bn aceast a!acere, ,ritc* nu mai a#ea nimic de adugat& Ct de mult i #a !i decepionat pe cei ce # user n el un #iitor 2rreg& 'einspirat$ alegere, mai puin la s!rit, care, i el, nu-nsemna altce#a dect recunoaterea unui eec absolut& 2c3ie atept urmarea& Gtia c$ #enise rndul lui Ce<lang& Bntr-ade#r, dup cte#a secunde 9roe< se ntoarse spre ea& ,i dat de neles c #ei asigura acu area acestor opt arestai& "roblema depinde de deci ia legistului ,prrii& "ri#irea lui 9roe< trecu la 2c3ie& Ce are de spus legistul 2c3ieA 2omentul de a-l pune pe 9roe< la ncercare sosise& 2c3ie contr cu ajutorul unei ntrebri+ "oate propune Curtea o alt procedur re!eritoare la cei optA Ce<lang i inu rsu!larea& 9roe< era satis!cut& "n$ la urm, o n#insese pe 0edrik& ,#ea acum certitudinea c ea nu se a!la n corpul legistului din !aa sa& "utea, n s!rit, s le arate !orelor din umbr de ce era n stare un dosadian& 2c3ie nelese c 9roe< a#ea s acione e rapid, mult mai rapid dect s-ar !i ateptat oricine& Dricine, cu e%cepia lui 0edrik, care r$mnea o&&& 4amintireA7 t$cut$ n contiina lui 2c3ie& .up$ cte#a clipe de c*ib uin, c*ipurile, 9roe< se pronun+ "ot cere s !ie tradui n !aa unei instane judectoreti co-simitoare, dac 2c3ie e de acord& Cei opt pri onieri se agitar, apoi prur s$ cad brusc ntr-o stare de prostraie& .e acord, spuse 2c3ie&
=?H

/e uit la Ce<lang, dar aceasta nu protest, dndu-i seama c ar !i !ost inutil& /ingura ei ndejde r$mnea acum posibila !or de intimidare a pre enei 8scoadelor )rea#e& Hot$rrea r$mne de!initi#, decret 9roe<, aruncndu-i o pri#ire trium!toare lui "arando& 0urisdicia co-simitoare #a decide dac aceti opt deinui snt #ino#ai de omor i conspiraie& /e ncadrase per!ect n limitele "actului nc*eiat ntre Co-simire i go)ac*ini, ns go)ac*inii din public nu apreciau deloc o *otrre de acest !el& Cegea go)ac*in$ era mai bunJ Fluierturi !urioase rsunau de jur-mprejurul arenei& 9roe< se ridic pe jumtate din !otoliu i art cu o mn$ instrumentele su!erinei, etalate la ba a tribunei& Ca prin !armec, go)ac*inii din am!iteatru se potolir& 2ai bine dect oricine, tiau c nici o persoan din aceast aren, nici mcar un simplu spectator, nu putea scpa autoritii tribunalului& Gi, pentru muli, era clar, acum, n ce scop !useser e%puse sinistrele instrumente& /e pre# use c sar putea pune problema meninerii ordinii& Ispun nd linitii care indica acceptarea autoritii sale, 9roe< se reae n !otoliu& "arando l pri#ea de parc-ar !i descoperit c$ sub !orma go)ac*in$ de lng el slluiete un monstru& "robabil c$ i alii erau pe cale s-i sc*imbe prerea cu pri#ire la 9roe<& ,ritc* i pstrase atitudinea de supunere total& (ndurile lui Ce<lang aproape c$ !ceau s$ #ibre e aerul din jurul ei& Bn orice direcie s-ar !i ntors, nu #edea dect un *i de tentacule nclcite i tuneluri !r ieire& 2c3ie nelese c$ era timpul s$ acione e& Bnainl$ pn$ la ba a tribunei i lu$ din rastel o lance cu tija scurt$& Iidicnd arma, al c$rei #r! era ascuit ca un brici, ntreb+ .in cine este alctuit acest ;ribunalA Ddinioar, ,ritc* pusese aceeai ntrebare& 2c3ie, imitndu-l, art, rnd pe rnd, spre judectori, cu #r!iil lncii, r$spun nd propriei lui ntrebri+ En go)ac*in, pe care eu l-am ales, rosti el, ncepnd cu 9roe<& Enul din presupuii nedreptii de proiectul .osadi& ,i !ost nedreptit, 9roe<A 'u& 2c3ie l art pe "arando& En @111 de pe planeta Cirat& ,a e, "arandoA /nt originar de pe Cirat, aa e&
=?:

2c3ie ddu din cap& /nt gata s$ pre int aici o serie de martori care ne pot lmuri asupra acti#itilor n care eti angajat pe planeta dumitale de batin& 5rei s$ ne spui care-i pro!esia dumitaleA Cum ndr neti s pui la ndoial competena acestui ;ribunalA "arando, rou de !urie, l !ulgera pe 2c3ie cu pri#irea& Ispunde la ntrebare, ordon 9roe<& "arando se ntoarse ctre 9ildoon, care rmsese n aceeai po iie, cu capul lsat pe braele ndoite, cu !aa ascuns& Ce#a din atitudinea pan/pec*i-ului prea s$-i pro#oace repulsie lui "arando, dar tia c a#ea ne#oie de #otul lui 9ildoon pentru a i se opune lui 9roe<& 88 ng*ionti pe pan/pec*i& ,cesta c u, moale, pe-o parte& 2c3ie nelese& 5 ndu-i soarta pecetluit, 9ildoon se retrsese n cre& Ende#a, un alt corp pan/pec*i era pregtit n grab pentru a lua locul acestei identiti distruse& 'aterea unui nou 9ildoon a#ea s necesite ns un timp considerabil& En timp prea ndelungat& Cnd crea a#ea s$ dea la i#eal un nou personaj n stare de !uncionare, acesta n-a#ea s$ mai regseasc #ec*iul loc al lui 9ildoon, la 9ir/ab& "arando era singur, lipsit de aprare& I$mase cu pri#irea aintit la #r!ul lncii din mna lui 2c3ie& ,cesta i roti oc*ii de jur-mprejurul arenei, nainte de a i se adresa din nou lui "arando& D s-mi permit s-l cite pe renumitul e%pert n materie de drept go)ac*in, naltul 2agistru ,ritc*+ 0ustiia co-simitoare !ace din practicienii ei o aristocraie& 0ustiia go)ac*in$ nu are aceast pretenie& 0ustiia go)ac*in$ se mulumete s ntrebe+ Cine cunoate poporulA 'umai cel ce cunoate poporul este demn s judece n judecaren& ,ceasta este legea go)ac*in$, con!orm naltului 2agistru ,ritc*& ,ceasta este legea care domnete aici& .in nou, 2c3ie i ls timp lui "arando s$ se e%plice, dar acesta r$mase mut& "oate c$ eti ntr-ade#r demn s stai la aceast tribun, urm 2c3ie& -ti meteugarA Filoso!A Emorist, poateA /au artistA ,J 'u cum#a eti doar un umil lucrtor, care supra#eg*ea !uncionarea unei maini automateA "arando continua s$ tac, pri#ind int #r!ul lncii&
=?K

'imic din toate acesteaA se mir$ 2c3ie& n ca ul sta, m$ #d ne#oit s dau eu rspunsul& -ti jurist pro!esionist& Consilier juridic, specialist n drept go)ac*in& .umneata, un om, nici mcar legist, ndr neti s$ te amesteci n dreptul go)ac*inJ Fr cel mai in!im semn muscular, 2c3ie !$cu un salt nainte, lans arma n direcia lui "arando i o # u p$trun nd adnc n pieptul acestuia& Ena la mn, pentru 0edrikJ Cu un icnet rguit, "arando se prbui la picioarele !otoliului su& 9roe<, #$ nd !uria care-l st$pnea pe 2c3ie, puse mna pe caseta albastr din !aa lui& 'u te teme, 9roe<J nc nu i-a #enit rndul& .eocamdat mai am ne#oie de tine& .ar acum, nu numai 9roe< era singurul care tia c 2c3ie, i nu 0edrik, ocupa corpul din aren& Forele din umbr, care urmreau ce se petrecea aici, #or !i ajuns, i ele, la aceast deducie, pentru c$ nu tiau pn la ce punct se contopiser psi*ismele lui 0edrik i 2c3ie& "entru !orele din umbr, era sigur c numai 2c3ie putea s cunoasc trecutul lui "arando& ,#eau s$ a!le ei curnd i cum de se putuse ntmpl una ca asta& ,adar, cel din aren$ era, sigur, 2c3ie& .ar, dac$ prsise .osadi, nu se putea trage dect o singur conclu ie& 2c3ie bene!icia de un ajutor calebanJ ;rebuiau s$ se team de un pericol din partea calebanilor& .ar 2c3ie gndi+ 'u trebuie s # temei dect de 2c3ie& .e#eni brusc contient de murmurele de aprobare ale go)ac*inilor din jurul arenei& Bl acceptaser ca legist i, n consecin, i acceptau i argumentaia& En asemenea judector merita moartea& ,ritc* a creat precedentul& 2c3ie l-a ameliorat& ,mndoi gsiser un mod admisibil de a e%ecuta un judector coruptL dar 2c3ie gre!ase precedentul go)ac*in pe procedura legal acceptat de Co-simire& Compromisul constnd n mpletirea celor dou concepii asupra legii, n ca ul de !a, a#ea s$ !ie considerat de opinia public go)ac*in drept un prim pas important n direcia recunoaterii supremaiei codului lor asupra tuturor celorlalte&
=?M

,ritc* se ntorsese pe jumtate nspre tribun, cu o lucire de aprobare n oc*i, ca i cnd ar !i #rut s$ arate c$, n de!initi#, go)ac*inii nu pierduser totul n aceast aren& 2c3ie re#eni lng$ Ce<lang& D pri#i n !a, cum cereau !ormele legii, i ceru #erdictul tribunei& 9ildoonA 'ici un rspuns& "arandoA 'ici un rspuns& 9roe<A Hot$rrea judectoreasc acordat n !a#oarea ,prrii& ,ccentul dosadian rsun n loal$ arena& Federaia (o)ac*in$, unicul membru al Co-simirii care a#ea curajul de a ngdui unei #ictime s-i judece pe cei acu ai de a !i nedrepti t-o, primea o ran n amorul ei propriu& .ar mai primea, n acelai timp, i ce#a care trebuia s$ posede, n oc*ii ei, o inestimabil #aloare+ un punct de ancorare pentru codul su juridic n snul Co-simirii, plus o repre entaie memorabil, care a#ea s$ se nc*eie dramatic, aa cum le plcea go)ac*inilor& 2c3ie se apropie la o lungime de bra de Ce<lang& Bntinse lateral mna dreapt, cu palma n sus& "umnalul, rosti el& /lujitorii aprur n grab& /e au i gomotul casetei albastre care se desc*idea& D clip mai tr iu, mnerul pumnalului !u plasat cu !ermitate n mna lui 2c3ie& Bi nclel$ degetele, gndindu-se la toi cei, nenumrai, care se con!runtaser naintea lui cu acest moment, ntr-o judecaren$ go)ac*in$& Ce<langA 2$ supun #erdictului Curii& 2c3ie # u 8scoadele )rea#e ridicndu-se de la locul lor, ca o singur persoan& -rau pregtite s$ sar n aren pentru a o r buna pe Ce<lang, oricare-ar !i !ost consecinele& ;rebuiau s$ joace pn$ la capt rolul pe care li a1 desemnaser go)ac*inii& ;oat lumea cunotea scopul pre enei lor n incinta arenei& Drict de adnc$ ar !i !ost rana, go)ac*inii nu acceptau aceste lucruri cu drag inim& En straniu curent de camaraderie se stabili n acel moment ntre Ce<lang i 2c3ie& /e a!lau !a n !a, singurii doi non-go)ac*ini din ntregul uni#ers co-simitor, care trecuser prin acea alc*imie aparte ce trans!orma o !iin obinuit ntr-un legist go)ac*in& Enul dintre ei trebuia s$
=??

moar imediat, iar cellalt n-a#ea s$-i supra#ieuiasc prea mult& ;otui, se nelegeau unul pe altul, aa cum se neleg ntre ei gemenii& Fiecare i lep$dase pielea pentru a de#eni altce#a& Cu o ncetineal sa#ant calculat, 2c3ie apropie #r!ul pumnalului de ma%ilarul stng al lui Ce<lang, ciuruit de cicatricele minuscule corespun toare triadelor nupiale din care !cuse parte& -a tremura, dar nu !cu nici o micare& Cu un gest scurt i precis, 2c3ie adug nc o cresttur alturi de celelalte& Vrea#ii de la marginea arenei !ur cei dinti care neleser& Ca o singur !ptur, se reae ar& Ce<lang tresri i-i duse un tentacul la ran& .e nenumrate ori, un asemenea semn o eliberase, pentru a o supune unor noi aliane, care nu le anulau ntru lotul pe cele dinainte& ;imp de cle#a clipe, 2c3ie se temu c ea nu #a accepta, dar din am!iteatru ncepur s se aud murmure de aprobare i ndoielile ei !ur risipite& Curnd, murmurele se trans!ormar ntr-un ade#rat tumult, care atinse un ni#el asur itor, nainte de a descrete, ncetul cu ncetul& "n$ i go)ac*inii erau ncntai& Ct de mult ndrgeau asemenea ra!inamente legaleJ Bn oapt, ast!el nct doar Ce<lang s$-l aud, 2c3ie spuse+ ,r trebui s$ solicii un post n 9ir/ab& 'oul director i #a susine candidatura& .umneataA , putea !ace un pariu )rea#& -a i adres o grimas care, la )rea#i, inea loc de mbet i pronun tradiionalele cu#inte de rmas bun ale triadei+ Enii am !ost, cu ade#rat& "ercepuse, i ea, acea unic clip care-i apropiase& 2c3ie, !cnd do#ada erudiiei sale e oterice, i ddu rspunsul ritual+ "rin semnul meu te cunosc& ,titudinea lui Ce<lang nu trd nici cea mai mic surpri & ,#ea clas& 'u ca o dosadian$, dar a#ea clas& Enii, cu ade#rat& 2ascndu-i cu grij emoia 4trebui s$ !ac apel la ntreaga sa st$pnire de sine dosadian$7, 2c3ie se apropie, cu pai msurai, de ,ritc*& Client ,ritc*, eti ne#ino#at&
=?Q

2c3ie art lama pe care strlucea o pictur din sngele )rea#ei& Formele Cegii au !ost respectate i eti complet disculpat& Ca toi cei ce iubesc dreptatea, m$ bucur& Bn timpurile str#ec*i, aceste cu#inte ar !i !ost semnalul la care mulimea, de lnuit, s-ar !i npustit asupra ne!ericitului client, pentru a-l s!ia i a-i disputa rmiele nsngerate, pe care le-ar !i plimbat apoi pe str ile oraului& Fr-ndoial c$ ,ritc* ar !i pre!erat acest de nod$mnt& -ra un tradiionalist& D con!irm i comentariul su+ /nt !ericit s prsesc aceast er, 2c3ie& 2c3ie medit,cu #oce tare+ Cine #a !i noul 2rreg, acum, cnd tu eti&&& descali!icatA Dricine #a !i, m ndoiesc c-i #a ndeplini rolul la !el de bine ca predecesorul su& .ar, cel puin, #a putea s re!lecte e cu !olos asupra caracterului e!emer i !ragil al a#antajelor ce se pot obine de pe urma manipulrii altora& 2o*ort, ,ritc* se ntoarse i se ndrept cu pai greoi spre ieirea arenei& Ci#a dintre go)ac*inii din public se grbir s ias, de bun seam n ndejdea de a-l putea intercepta pe ,ritc* a!ar& 2c3ie nu simea ne#oia s asiste la reminiscenele unui ritual str#ec*i& ,#ea alte griji& Enii, cu ade#rat& 88 ardeau oc*ii& Gi simea nc tandra pre en adormit n adncurile psi*ismului su& 0edrikA 'ici un rspuns& /e uit la 9roe<, care, !idel datoriei sale de judector, trebuia s !ie ultimul care a#ea s prseasc arena& (o)ac*inul contempla calm locul acesta, unde !cuse primul pas al campaniei menite s$-i asigure supremaia pe cuprinsul Co-simirii& '-ar !i acceptat nimic mai prejos, dect moartea& 2nuitorii de marionete, care acionau din umbr, a#eau s$-i simt cei dinti jugul& ;otul se insera per!ect n planurile puse la cale de 0edrik i 2c3ie& 8ntr-un sens, era continuarea operei ntreprinse de cei care o produseser i o condiionaser pe 0edrik pentru misiunea att de strlucit dus la ndeplinire& 2c3ie se gndea c toi acei dosadieni !r nume i c*ip, care !ormau iruri spectrale n spatele lui 0edrik, !cuser, de la nceput, o alegere curajoas& Con!runtai cu
=?>

sc*imbul de corpuri, ale crui do#e i se #edeau la tot pasul, nteleseser c$ aceasta era cea mai periculoas i cea mai conser#atoare dintre soluii, cea care nu putea duce dect la e%tincie& "re!eraser s$ se ncread n spermato oid i o#ul, s$ caute sc*imbarea, ameliorarea, adaptarea& /imultan, lansaser campania pentru eliminarea tuturor "c*ark<-ilor din lumea lor, cu e%cepia celui pe care i-l re er#aser pentru asaltul !inal& /ecretul, e%plo i#, nu !usese de #luit la proces i 2c3ie i era recunosctor lui Ce<lang& .ei tia totul, )rea#a tcuse, c*iar i cnd ar !i putut iei din impas #orbind& ,cum, 9ir/ab-ul dispunea de timpul necesar pentru elaborarea mijloacelor de re ol#are a problemei& 8ar Ce<lang a#ea s$-i dea un ajutor preios& "oate c$ misterele pan/pec*i, taprisiot i caleban a#eau s$ !ie, i ele, elucidate& "cat doar c 0edrik&&& /imi ce#a micndu-se n psi*ismulOmemoria lui& "cat doar c 0edrik ceA 5ocea rsuna din nou #esel n cugetul su, ca i nainte& 2c3ie i reprim un acces de tremur i !u ct pe ce s$ se prbueasc& ,i grij ce !aci cu trupul sta, ise ea& - singurul care ne-a mai rmas& Care trupA -a l !cu s$ simt o de mierdare mental& ,l nostru, iubitule& -ra o *alucinaieA ,rdea de dor s-o cuprind n brae, s-o strng$ la pieptul lui, s$-i simt corpul !rem$tnd lng$ al su& ,sta am pierdut-o pentru totdeauna, dragul meuL dar iat ce-am ctigat n sc*imb& Cum el nu rspunse, ea continu+ Enul din noi #a sta mereu de #eg*e cnd cellalt acionea &&& sau se odi*nete& .ar unde etiA ,colo unde am !ost tot timpul, de cnd am !cut sc*imbul& EiteJ D simi paralel cu el, n carnea pe care-o mpreau amndoi, i, retrgndu-se de bun#oie, se contopi cu psi*ismulOmemoria lui 0edrik, !r a nceta s pri#easc prin propriii si oc*i, dar contient c nu mai era la comen i, contient c altcine#a i ntorcea !aa spre 9roe<&
=Q@

Bnsp$imntat deodat de gndul c$ picase ntr-o capcan, 2c3ie !u ct pe ce s cede e panicii, dar 0edrik i napoie controlul corpului lor& ;e ndoieti de mine, dragosteA Bl npdi ruinea& -a nu-i mai putea ascunde nimic& Gtia ce simea, tia ce sacri!icase, cu bun tiin, pentru el& ,i !i !ost un 2rreg des$#rit& 'u glumi cu asta& -a se strecur n amintirea lui despre judecaren i satis!acia ei l ncnt& - minunat, 2c3ieJ 2agni!icJ 'ici eu nu m-a !i descurcat mai bine& Gi 9roe<, care nu bnuiete nimicJ Bn aren, gr ile i e#acuau pe cei opt capti#i nlnuii& ,m!iteatrul era aproape gol& D bucurie de nedescris puse st$pnire pe 2c3ie& ,m pierdut ce#a, dar am ctigat altce#a& ,i pierdut mult mai puin dect ,ritc*& Gi-am ctigat in!init mai mult& 2c3ie i ngdui, n momentul acela, s-i ridice oc*ii spre 9roe< i s$-l obser#e pe judectorul go)ac*in cu dublul su psi*ism, ampli!icat de percepia dosadian& ,ritc* i cei opt asasini pre umti#i aparineau trecutului& -i, i muli alii ca ei, a#eau s !ie mori sau neutrali ai n mai puin de ece ile& 9roe< demonstrase deja #ite a cu care inteniona s$ acione e& /usinut de o ec*ip$ n ntregime selecionat de 0edrik, a#ea, curnd, s ocupe scaunele #acante ale puterii, s$ consolide e liniile de !or care s$-i permit manipularea gu#ernul ui-!antom i, n s!rit, s$ elimine toate sursele poteniale de opo iie la care s-ar !i putut atepta& -ra ncredinat c$ 0edrik e moart i, c*iar dac$ 2c3ie rmnea un ad#ersar redutabil, el i 9ir/ab-ul nu se a!lau pe lista sa de prioriti& "reocuprile lui primordiale i #i au pe ade#raii deintori ai puterii& Fiind dosadian, 9roe< nu putea gndi i aciona n alt c*ip& 8ar el repre enta aproape tot ce produsese mai bun planeta sa& ,proape& Cuntrica 0edrik i bucni n rs& .a, ca un ade#rat molo*, 9roe< a#ea s$ de#in o int unic pentru 9ir/ab& 8ar 0edrik per!ecionase rastrul de simulare care le permitea s$ anticipe e toate micrile lui& Ca momentul potri#it, n calea lui 9roe< a#ea s$ stea 2c3ie& 8ar n spatele lui 2c3ie a#ea s$ e%iste un 9ir/ab nnoit, condus de un om ale c$rui capaciti i amintiri erau
=Q1

multiplicate cu cele ale singurei persoane superioare lui 9roe<, pe care o produsese .osadi& 'emicat, n mijlocul arenei peste care se lsase linitea, 2c3ie se ntreba+ Cnd #a nelege 9roe< c a !cut toat treaba n locul nostruA Cnd i #om arta c$ n-a reuit s$ m$ omoareJ Iespectnd !ormele legii go)ac*ine, !$r$ a lsa s$ transpar nimic din gndurile ngemnate care-i dublau intensitatea percepiilor, 2c3ie se nclin n !aa singurului judector rmas n #ia, se ntoarse i prsi judecarena& Gi-n tot acest timp, luntrica 0edrik uneltea&&& plnuia&&& proiecta&&& /FBIG8;

=Q=