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Ciencia al viento 4 (mayo,2013) La concepcin heredada y los mtodos de validacin cientificos. !

d"ardo Laso C"ando ha#lamos de $conocimiento cientifico$ al"dimos a "n tipo determinado de conocimiento %"e consideramos racional, f"ndamentaado y confia#le. &ero, ' (" es lo %"e define este conocimiento como cientifico), ' (" lo diferencia de otros modos de conocimiento, como el int"itivo, el filosofico o el m*stico+reli,ioso) -esde la perspectiva epistemol,ica tradicional, la resp"esta a esta pre,"nta es. el mtodo cientfico, vale decir el con/"nto de pasos y procedimientos empleados por los investi,adores para prod"cir y f"ndamentar este sa#er. !l termino 0mtodo0 proviene del ,rie,o y etimol,icamente si,nifica $camino. -isponer de "n mtodo implica se,"ir cierto camino para alcan1ar determinado fin. !n el caso de la ciencia, el fin es la prod"ccin de "n conocimiento vera1, confia#le y f"ndamentado acerca de la realidad. 2on entonces estas condiciones especiales de prod"ccin de sa#er +desi,nadas ,enricamente con el nom#re $mtodo cient*fico$+ las %"e se considera %"e le otor,an car3cter de cientificidad. !s cientifico a%"el conocimiento %"e se prod"ce y /"stifica si,"iendo los pasos de ese mtodo. !sta resp"esta s"pone pasar a los pro#lemas. 1. -eterminar %"e define la $cientificidad$ del mtodo, y 2.esta#lecer los pasos en virt"d de los c"ales se o#tendr*a "n conocimiento confia#le. 4especto al primer pro#lema, se cae en "na apariente circ"laridad. el conocimiento ser3 cientifico en tanto sea ela#orado de "na cierta manera, %"e es a%"ella %"e propone el mtodo de la ciencia. & ! -! &56 75 8. &ero, ' por %" los pasos del mtodo dar*an car3cter de cientificidad al conocimiento as* prod"cido) ' 9 c"3les son estos pasos) !sta se,"nda c"estin lleva al seno de "n de#ate en torno de la definici:n de lo %"e ser*a el m;todo propio de la ciencia, as* como al pro#lema de si dentro de la pr<ctica cient*fica hay "n mtodo en partic"lar o hay m3s de "no. -e#ate en el %"e, dentro de la epistemolo,*a de tradicin an,losa/ona, se enfrentaron posiciones ind"ctivistas y ded"sctivistas. =<s all< de se de#ate, se p"ede caracteri1ar la manera de pensar la ciencia desde la epistemolo,*a tradicional como $cientifista$ , vale decir, como "na concepcin de la ciencia %"e la restrin,e a "n s:lo tipo de practica cientifica, a%"ella %"e se s"/eta ri,"rosamente a los pasos del $metodo cientifico$ ( sea ;ste ind"ctivista o ded"ctivista), ideali1ando s" capacidad de prod"cir de este modo "n conocimiento $o#/etivo$ e i,norando los l*mites y determinaciones de la pr3ctica cient*fica misma ( sean histricos, ideol,icos o politicos). ' &or %" el con/"nto de pasos del mtodo cientifico nos proveer*a de "n conocimiento racional f"ndamentado y confia#le) 2e s"pone %"e lo propio del mtodo cientfico es proporcionar mediante s"s pasos "n conocimiento %"e se p"eda ser transmitido de c"al%"ier persona a otra. 2 & ! -! &56 75 > !l mtodo cientifico somete a terceros las ra1ones y evidencias %"e ofrece, y en esto radicar*a s" capacidad pers"asiva de acreditar como tal lo %"e ser3 considerado "n conocimiento confia#le, racional y /"stificado, en tanto trasnmite las evidencias de lo %"e afirma. !videncias a las %"e c"al%"iera podr*a acceder, constatar y eval"ar cr*ticamente, apreciando lo e?acto de las o#servaciones hechas y lo pla"si#le de las concl"siones de all* derivadas. -e este modo ofrece "na ima,en de solide1 e imparcialidad del sa#er o#tenido, p"esto %"e se s"pone %"e c"al%"iera p"ede verificar lo %"e la ciencia afirma y repetir por s" c"enta lo e?p"esto, confiando en

s"s propios sentidos y ra1:n, como si no t"viese %"e aceptar nada m3s %"e el fallo de la realidad contrastada. @al es la il"sin desde donde histricamente la ciencia ,an adeptos a partir de la modernidad. 2e trata, en efecto, de "na il"si:n pers"asiva, en tanto no es cierto %"e c"al%"iera p"eda poner a pr"e#a y eval"ar el conocimiento cientfico y s"s evidencias. 2i #ien el conocimiento cientifico es transmisi#le y ofrece evidencias %"e p"eden ser eval"adas por terceros, sin em#ar,o no c"al%"iera p"ede reali1ar tal eval"acin. !l disc"rso de la ciencia es altamente comple/o y especiali1ado, y las evidencias %"e provee slo p"eden ser interpretadas por especialistas, es decir, slo por personas %"e p"edan entender el si,nificado de los sim#olos "tili1ados por la ciencia y efect"ar las operaciones descritas por ella. !sto s"pone %"e %"ien reci#a la transmisin de los conocimientos de#e estar capacitado previamente para entender ciArtos sim#olos y efect"ar operaciones dentro de la ciencia, lo %"e ya implica %"e no ten,a "na posicin de tercero imparcial sino %"e se otro cientifico, es decir, al,"ien ya pers"adido de las virt"des de la ciencia misma. La s"p"esta "niversalidad de las concl"siones de la ciencia re%"iere entonces de esta condicin antecedente. %"e a a%"el tercero, para %"e vea al,o determinado %"e la ciencia afirma, se lo pon,a antes en condiciones de verlo ( osea, %"e lo entrene para ver lo mismo). &or e/emplo, frente a "na ima,en de tomo,raf*a comp"tari1ada, "n le,o no ve lo mismo %"e "n especialista. Lo %"e para el primero es "n con/"nto de manchas de colores, para el e?perto p"ede representar "n derrame cere#lal. Las im<,enes espectrales de la l"1 de "na estrella no le revelan nada a %"ien no ha est"diado astronom*a, pero son datos si,nificativos para el astr:nomo %"e #"sca pr"e#as de la e?pansin del "niverso. Lo %"e vemos depende de los conceptos %"e traemos para interpretar n"estra e?periencia. 7o se trata de ver lo %"e est< o#/etivamente allB sino de aprender a ver de cierta manera lo %"e la realidad e?terior ofrece, a partir de hiptesis (s"p"estos) y preconceptos %"e la com"nidad cient*fica ha le,itimado como conocimiento slido. &or eso el conocimiento prod"cido por el m;todo cient*fico no es "n mero res"ltado del mismo sino de la relacin del m;todo con el marco terico desde donde se inteli,e y emplea el m;todo. =;todo %"e est< siempre conf"ndido con conceptos, valores y teor*as %"e se sirven de l y con los %"e se ela#oran los conocimientos. La o#servacin, descripci:n y medici:n de ciertos hechos no es independiente de la matri1 te:rica desde donde se recorta la realidad considerada. 5s*, por e/emplo, antes de 6alileo, la f*sica mediaval no considera#a los hechos desde el c3lc"lo formal, si #ien se reali1a#an o#servaciones, descripciones y mediciones. !l modo de determinacin mediaval de los hechos en tanto o#serva#les y medi#les es diferente del modo cmo lo hace la ciencia moderna. Lo %"e ha variado entre "na forma y otra de conce#ir el "niverso f*sico es la m3tri1 terica desde donde recortar e interpretar lo o#servado. &ara la f*sica moderna, determinar cosas es definirlas en trminos de masas y f"er1as medi#les c"antitativamente dentro de "n espacio+tiempo. 7o as* para los medievales, %"e consideran los aspectos c"alitativos sin,"lares de las cosas. La tradicin cientBfica desconoce estas consideraciones, entroni1ando de esta manera en el seno de la pr3ctica cient*fica "n determinado marco terico empirista y nat"ralista desde donde se interpretan los hechos y se convalidan o recha1an teor*as en f"nci:n de "na s"p"esta ne"tralidad de en"nciados o#servacionales $ o#/etivos$. 3 & ! -! &56 75 5l desconocer %"e los hechos no son dados sino constr"idos a partir de ciertos datos reales, privile,ia cierto modo de interpretar la realidad a la %"e hace pesar como $nat"ral$ y $o#/etiva$. 2o#re la #ase de "niformi1ar la e?periencia, se pretende "nificar los diferentes procedimientos de los cientificos en torno de "n Cnico mtodo, apoyandose en "na interpretacin Cnica de la realidad red"cida a en"nciados protocolares s"p"estamente verdaderos, con lso c"ales se reali1a el procedimiento de contrastacin de las teor*as.

Day dos modos "s"ales de entender el mtodo cient*fico en epistemolo,*a. como modelo y marco normativo. 1. Como modelo. 2e considera el mtodo como modelo ideal o#tenido a partir de los ras,os constantes y com"nes de la pr<ctica cient*fica. @al modelo permite corre,ir las desviaciones y as* re,"lar las acciones de los cientificos. 2in em#ar,o, la pr3ctica concreta de las investi,aciones cient*ficas no presenta "na contin"idad con los pasos %"e tradicionalmente se definen como propios del mtodo cient*fico. 7o se o#serva "na estricta homolo,acn entre las o#servaciones, descripciones, hiptesis y contrastaciones si,"i;ndose "nas de otras, como proponen el mtodo y las acciones de los cient*ficos en s" pr3ctica. 7o es %"e el mtodo propon,a "n tipo ideal de la pr3ctica cientifica es?istente sino %"e m<s #ien crea la ficcin de "na pr3ctica cient*fica %"e no coincide plenamente con la realidad. 2. Como marco normativo. !l m;todo es considerado como "na norma %"e re,lamenta la pr<ctica cient*fica y %"e posi#ilita prod"cir "n conocimiento racional y confia#le. &or lo tanto, en s" pr3ctica el cient*fico de#e aferrarse a ;l escr"p"losamente. !l metodo porpondr*a al investi,ador los procedimientos a los %"e de#e s"/etarse para pros"cir conocimiento considerado cient*fico. 7o se trata en este perspectiva de %"e el mtodo d c"enta de los procedimientos de los cientBficos sino m3s #ien de plantearles a los cientif*cos cmo de#en ser s"s procedimientos, por ser considerados ;stos "na ,arant*a per se de cientificidad. &or e/emplo, este es el caso del falsacionismo. !l principal pro#lema de este p"nto de vista es %"e la reali1acin de o#servaciones, mediciones, ded"cciones y verificaciones no ,aranti1a por s* misma "n conocimiento racional, f"ndado y confia#le. !l mtodo cientifico p"ede ser en"nciado a#stractamente en s"s procedimientos, pero c"ando se lo aplica siempre aparece me1clado con conceptos, hiptesis y valores. !stos Cltimos, y no el mtodo en s* mismo, son los %"e determin, el prod"cto llamado $ conocimiento cient*fico$. &or e/emplo, las investi,aciones cond"ctistas en psicolo,*a ya pres"ponen, antes de la reali1acin de o#servaciones y e?perimentos, %"e la cond"cta del ser h"mano es e?plica#le en trminos de procesos de est*m"los+resp"esta %"e p"eden pa"tarse y reprod"sirse. @al pres"p"esto orienta inevita#lemente la recoleccin de datos, la reali1acin de e?perimentos y la ela#oracin de concl"siones. !n lo