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EXERCICES SPIRITUELS ET VOIE DE LA PERFECTION

Barbara de Negroni CNDP | Cahiers philosophiques


2009/4 - N 120 pages 89 111

ISSN 0241-2799

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------de Negroni Barbara, Exercices spirituels et voie de la perfection , Cahiers philosophiques, 2009/4 N 120, p. 89-111. DOI : 10.3917/caph.120.0089
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Les iNTrOUVaBLes Des cahiers

EXERCICES SPIRITUELS ET VOIE DE LA PERFECTION


Philosophie et spiritualit
Concevoir la philosophie comme une manire de vivre suppose de rattacher lessentiel de lactivit philosophique une pratique, un exercice sur soi: la comprhension thorique est insuffisante si elle ne produit pas deffets sur lindividu qui rflchit, si elle ne le transforme pas en profondeur, si la conviction ne saccompagne pas dune persuasion. Les philosophes de lAntiquit, en particulier les Stociens, ont recherch quels exercices taient propres accomplir une conversion de lme; ces exercices ne sont pas, comme lexplique Pierre Hadot, de simples exercices de pense, mais des exercices spirituels, parce quils font intervenir limagination et la sensibilit, parce quils correspondent une transformation de la vision du monde et une mtamorphose de la personnalit1. De tels exercices ne se contentent pas de dfinir un code de bonne conduite, des actions faire ou viter: ils doivent convertir en profondeur le sujet qui sy adonne, lui apprendre vivre, transformer sa manire dtre. Pierre Hadot explique que la mthode de la mditation telle quelle a t expose par Loyola prend ses racines dans les exercices de la philosophie antique2. Le petit texte que nous publions, les Conseils de perfection du Pre Rigoleuc, sinscrit dans la tradition mise en place par Loyola et prsente des parents importantes avec des textes de lAntiquit. Le Pre Rigoleuc a vcu en Bretagne au dbut du XVIIe sicle3. Membre de la Compagnie de Jsus, disciple du Pre Louis Lallemant, il reprend lessentiel de lenseignement dispens dans La Doctrine spirituelle. Ses uvres ne sont pas des spculations thologiques: il napporte sur un plan thorique rien de nouveau, certes par humilit et sens de lobissance4, mais
1. Voir P.Hadot, Exercices spirituels et philosophie antique, Albin Michel, 2002, p. 21. Le texte prcise que le mot spirituel permet bien de faire entendre que ces exercices sont luvre, non seulement de la pense, mais de tout le psychisme de lindividu et surtout il rvle les vraies dimensions de ces exercices: grce eux, lindividu slve la vie de lEsprit objectif, cest--dire se replace dans la perspective du Tout. 2. Ibid., p. 21-22. 3. Il nat Quintin dans le diocse de Saint-Brieuc en 1595; il meurt Vannes en 1638. Sur la biographie du Pre Rigoleuc, voir H. Bremond, Histoire littraire du sentiment religieux en France, Paris, 1915, tome V, chap. 2 et 3. Le livre de Bremond est consultable en ligne: http://www.abbaye-saint-benoit.ch/histoiredusentimentreligieux. 4. Bremond souligne que la carrire de Rigoleuc a t obscure, que pendant sa troisime anne de noviciat Rouen il sest dpouill de toute personnalit pour se revtir de la pense de son matre, Louis Lallemant,

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sans doute surtout parce que les spculations intellectuelles lintressent moins que le travail de transformation de soi. On songe pictte disant un de ses disciples quavant dapprendre les syllogismes il doit dabord gurir ses blessures, arrter le flux de ses humeurs, calmer ses esprits5. Les Conseils de perfection analysent les oprations qui effectuent cette transformation, leurs difficults, leur rythme, leur importance. Les Conseils sont la perfection ce que la philosophie est la sagesse: une voie quil faut suivre, sans quil ne soit jamais trop tt ou trop tard pour le faire, et qui transforme la vie entire en apprentissage: ils analysent des rgles, des procds qui permettent de se soucier vritablement de soi. Michel Foucault a montr limportance de la culture de soi dans lAntiquit, lart de lexistence tant domin par lide quil faut prendre soin de soi-mme, soccuper de soi6. Cet art, qui renvoie Socrate, sest dvelopp avec des formes spcifies dexamen et des exercices codifis. pictte dfinit ltre humain comme ltre qui a t confi au souci de soi7; lapplication soi requiert non seulement une proccupation gnrale, mais un ensemble doccupations prcises, qui supposent de se fixer un emploi du temps et des tches accomplir. Les Conseils de perfection analysent deux oprations fondamentales pour prendre soin de son me et savancer dans la voie de la perfection: lexamen de conscience et la garde du cur.

Lexamen de conscience
pictte et Marc-Aurle accordent une grande importance lexamen de conscience: il doit avoir lieu le matin pour prparer les tches et les obligations de la journe et le soir pour examiner la journe coule. Lexamen de conscience ne sert pas seulement mesurer la distance entre la pratique quotidienne et une vritable sagesse, il ranime les principes qui guident laction: injurier son me, exiger quelle soit droite et non redresse, lui demander si elle sera jamais bonne, simple, une8 produit sur elle un effet. Une me a beau tre convaincue des principes philosophiques, elle nen est pas pour autant persuade dans sa pratique quotidienne; les disciplines de lassentiment, du dsir, de limpulsion active doivent sans cesse tre exerces. pictte compare la philosophie aux instruments des mdecins: nous devons lavoir sous la main, notre disposition, savoir lutiliser dans chaque occasion; la connaissance et laction ne sont jamais spares9. Les dogmes stociens ne sont pas, selon Pierre Hadot, des rgles mathmatiques reues une fois pour toutes et appliques mcaniquement: ils doivent devenir des prises de conscience, des intuitions, des motions, des expriences morales qui ont lintensit dune exprience mystique, dune vision10.

que toute sa vie a t conduite sous le signe de lobissance. 5. Entretiens, II, 21. 6. Voir M. Foucault, Histoire de la sexualit, tomeIII, Le Souci de soi, Gallimard, 1984, chap. 2. 7. Ibid., p. 61. 8. Marc-Aurle, Penses, II, 6; I, 15; X, 1. 9. Ibid., III, 13. 10. P.Hadot, La Citadelle intrieure, Fayard, 1992, p. 66.

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La garde du cur
La pratique de lexamen de conscience nest pas suffisante; elle doit saccompagner de la garde du cur. Le modle de la garde et de la sentinelle est stocien: pictte compare le philosophe un veilleur de nuit qui demande chaque reprsentation de lui montrer son laissez-passer14. Pour tre efficace cette garde doit tre constante, alors que lexamen de conscience ne se fait qu certains moments de la journe; elle transforme lindividu qui a tabli des guetteurs vigilants en citadelle quaucun ennemi ne peut assaillir, en promontoire qui reste immobile tandis que les flots se brisent continuellement contre lui15. La garde du cur dfinie par le Pre Rigoleuc repose galement sur un travail permanent, dautant plus ncessaire, dun point de vue chrtien, que le dmon guette et sempare vite des curs abandonns. Lennemi combattre nest pas la reprsentation qui pourrait nous sduire et produire
11. Il est ncessaire davoir confiance en Dieu: les sentiments bas et ravals que nous avons ordinairement de Dieu et de lamour quil nous porte nous loignent aussi bien de lui que lorgueil et la prsomption (voir p. 91). 12. Marc-Aurle, Penses, VI, 13; VIII, 24. 13. Voir p. 94, 95, 96. 14. Entretiens, III, 12. 15. Marc-Aurle, Penses, IV, 49.

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Lexamen de conscience dfini par le Pre Rigoleuc ractive galement la force des principes; il doit nous faire distinguer les trois voies que nous pouvons suivre: celle des passions et du pch, celle de la nature et des sens, celle de la grce et de lesprit. La premire voie conduit la corruption, la seconde une perfection de surface; seule la troisime mne vritablement la perfection, la paix, au repos, toute sorte de contentement. L o les Stociens opposaient deux voies, ce qui dpend et ce qui ne dpend pas de nous, ce qui relve de notre vritable nature rationnelle et sociale et ce qui relve des passions et des sens, ce qui fait de nous un lment intgr dans le cosmos et ce qui nous rduit au statut de tumeur ou dabcs du monde, le Pre Rigoleuc distingue trois voies. Le pch originel et la corruption de notre nature interdisent de penser que nous pouvons nous seuls nous sauver; les exercices ne sauraient reposer sur notre seule nature, ils supposent le recours la grce. Mais le Pre Rigoleuc est jsuite et non jansniste, son texte prsuppose une conception de la grce suffisante et non de la grce efficace: la grce ne nous est jamais refuse si nous avons confiance en Dieu; les exercices spirituels rendent possible son action11. Il reste que la corruption de la nature humaine transforme lascse stocienne en mortification: il ne suffit pas de naccorder aucune importance aux sens et aucune valeur aux plaisirs quils peuvent procurer, de voir dans le vin de Falerne du jus de raisin, dans le bain des cheveux de la crasse, dans laccouplement le frottement de deux ventres et ljaculation dun liquide gluant12, il faut pratiquer une sainte haine de soi-mme, revtir les livres de Jsus-Christ crucifi, comprendre quune abondante effusion de la grce [] accompagne toujours la croix13. Il ne sagit plus simplement dtre indiffrent la souffrance, mais de lui accorder une valeur active.

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en nous un assentiment irrationnel, mais la tentation, le pch, lintrusion du mal en nous. Si nous devons sans cesse garder notre cur et ne pas perdre de vue notre intrieur, cest pour veiller des instances que nous matrisons mal. Nous devons tre des sentinelles intrieures, nous ne serons jamais une citadelle intrieure. La garde stocienne suppose une tension de lme, qui doit tre bande, et lutter contre les ennemis extrieurs; celle du Pre Rigoleuc demande non une contention violente, qui doive rendre lesprit abstrait; mais seulement une attention desprit modre16 . On songe lattention flottante de la psychanalyse: Dieu ou le dmon ne se matrisent pas plus que linconscient. Garder le fonds de son cur, ce nest pas se dominer rationnellement, mais rprimer les sentiments contraires la grce, et suivre les mouvements de lEsprit de Dieu dans toute leur tendue17. Dans ce silence intrieur, ce nest pas la raison qui parle, on ny entend que la voix de lpoux cleste18. Le Stocien jauge la relation entre lui-mme et ce qui est reprsent; le chrtien sinterroge sur lorigine profonde, divine ou diabolique de lide qui lui vient19. La prose du Pre Rigoleuc est souvent irritante par sa mivrerie: son style doucereux na rien du caractre incisif des textes dpictte ou de Marc-Aurle. Mais il propose galement un travail de conversion de soi. Du ct stocien, il sagit de revenir sa vritable nature, du ct chrtien de la modifier puisquelle est corrompue. Dans les deux cas lenseignement thorique ne sert qu apprendre vivre, et surtout dfinir les oprations rendant possible une vritable conversion. La premire dition des Conseils de perfection date de 1686, il a t publi par le Pre Champion dans un recueil intitul, La Vie du P.Rigoleuc avec ses conseils de perfection et ses lettres spirituelles. Nous publions les Conseils de perfection daprs ldition de la Petite bibliothque chrtienne, Bruxelles, Vromant et Cie, avril 1904. Nous remercions Jean-Pierre Juillet de nous avoir indiqu ce texte sur lequel il travaille.
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Barbara de Negroni

16. Voir p. 101. 17. Voir p. 104. 18. Voir p. 95. 19. Voir M. Foucault, op. cit., p. 79-81.

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Conseils de perfection
Pre Jean Rigoleuc s.j.
PREMIRE PARTIE. AVIS pOUR ENTRER DANS LA VOIE DE LA pERFECTION.
CHAPITRE I. AVIS GNRAUX 1. Dispositions requises. Vous me demandez quelques avis touchant le dessein que Dieu vous inspire de travailler solidement votre perfection, et vous souhaitez que je vous trace brivement le chemin par lequel vous devez marcher, et lordre que vous devez tenir dans cette sainte entreprise. Pour satisfaire vos dsirs, je veux dabord vous avertir que ce que je vous marquerai ici en peu de mots est un ouvrage de longue haleine, et dont ltendue est si vaste et lexcution si difficile qu peine les mes les plus ferventes en peuvent venir bout en plusieurs annes. 1. Embrassez la perfection avec une intention pure dans la seule vue de Dieu, vous dpouillant de tous vos intrts, renonant toutes les vues humaines, et vous gardant des subtiles recherches de lamour-propre, qui se glisse mme dans les voies de la grce, o il cause de grands dsordres, si lon nen prvoit de bonne heure les artifices pour en viter les surprises. 2. Entrez dans le chemin de la perfection avec une volont dtermine darriver quelque prix que ce soit au but que vous avez en vue, tenant pour assur que le succs de cette entreprise dpend beaucoup plus, aprs le secours de la grce, du courage et de lardeur avec laquelle vous vous y porterez, que de toute autre chose. 3. Esprez de Dieu de grandes et signales faveurs, avec une confiance gnreuse et digne de la qualit denfant de Dieu et dhritier des mrites de lHomme-Dieu. Persuadez-vous, dun ct, que tous les trsors de la grce vous sont ouverts, non seulement par le mrite de la mort de Jsus-Christ, mais encore par linclination infinie que Dieu a de se communiquer; et, de lautre, que les sentiments bas et ravals que nous avons ordinairement de Dieu et de lamour quil nous porte nous loignent aussi bien de lui que lorgueil et la prsomption. 4. Joignez cette confiance un cur magnifique et libral, qui se donne lEsprit de Dieu sans rserve, vous souvenant que, comme la nature et lamour-propre rtrcissent le cur, labaissent et le lient la crature, la grce et la charit llargissent sans mesure, et le portent servir Dieu dans un abandon gnral de soi-mme et de toutes les choses cres. Voil les dispositions que vous devez apporter au dessein de votre perfection.

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2. Excution. Pour ce qui regarde lexcution de ce dessein: 1. Travaillez avant toutes choses vous dfaire de vos pchs ordinaires, nen diffrant pas plus le remde que vous ne diffreriez celui de la peste, si vous en tiez frapp. Ce ne sont que les seuls actes particuliers des pchs que je vous propose dabord combattre; mais la victoire que vous remporterez sur eux dtruira aussi peu peu les mauvaises habitudes et les passions, par la cessation des actes qui les entretiennent. 2. Aprs vous tre affranchi de vos pchs les plus ordinaires, il faut en arracher la racine. cet effet, attaquez directement vos passions, lune aprs lautre, avec une sainte haine de vous-mme. Tenez-le pour certain: une me qui est encore sujette ses passions na besoin dautre dmon, pour la porter au pch, que de sa passion: celle-ci ly entrane par un penchant qui ne peut tre arrt que par le secours de la grce. 3. Comme rien nempche davantage le progrs de lme que le corps et les choses matrielles, vous vous appliquerez efficacement vous en dgager, renonant avec un grand courage, non seulement aux plaisirs et aux attraits de la sensualit, mais encore au commerce des sens qui ne serait pas exig par lusage raisonnable de la vie et de la socit humaine. Ainsi vous aspirerez par une continuelle mortification, la puret des esprits spars de la matire, et vous tcherez de ne recevoir aucun mouvement de plaisir sensible, si ce nest par ncessit: suivant cette maxime des saints que tout plaisir des sens dtourne lesprit de son principe et lloigne des communications divines, sduit la raison, affaiblit la libert et rpand son venin dans toutes les puissances de lme. 4. Pour ce qui regarde loccupation et laction, bornez-vous ce que votre office et lobissance vous imposent, et nen prenez pas davantage par votre propre choix. Souvenez-vous que laction doit toujours tre tellement modre quelle noccupe jamais seule tout lesprit, et ne le jette au-dehors, de telle sorte quil ne lui reste plus assez de force et de vigueur au-dedans pour soutenir limpression des choses extrieures sans prjudice de lintrieur. vitez donc autant que vous pourrez, toute sorte de soins superflus, dintrigues et dempressement, et mme cette multiplicit de vues, de desseins, de pratiques, dintentions et dactes qui dissipent le cur. Tenez-vous dans une si grande simplicit desprit et dintention que dans les divers vnements de la vie, vous nayez quune seule occupation intrieure, savoir daimer Dieu et daccomplir sa volont galement en toutes choses. 5. Fuyez tant que vous pourrez les ingalits dhumeur qui viennent du temprament ou des fcheuses occurrences. Ces sortes daltrations, outre quelles ne sont pas communment sans pch, troublent la paix de lme, choquent lesprit de Dieu et empchent les effets de la grce, dont la douceur doit paratre sensiblement dans votre conduite et dans toutes vos actions. 6. Arrtez cette vivacit desprit qui nous porte naturellement une curiosit insatiable de tout voir et de tout savoir, et une dmangeaison de juger de toutes choses et den dire notre sentiment. Ignorez volontiers ce que Dieu ne vous oblige pas de savoir, et tout ce qui serait nuisible ou indiffrent lgard de la vie de lesprit.

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7. Quoique vous ne deviez nullement vous attacher la dvotion sensible et aux douceurs et consolations spirituelles, recevez-les cependant avec humilit et indiffrence, lorsque Dieu vous les donne, et correspondez-y de votre part avec lintention la plus pure que vous pourrez. Elle le sera dautant plus que vous serez plus dgag de tous les gots sensibles. 8. Pour arriver la parfaite possession de Dieu laquelle vous aspirez, il faut vous rsoudre passer par une grande et affreuse solitude, o vous vous dpouilliez non seulement de laffection des cratures, mais encore de leur souvenir et de leur ide, loin de cette foule dimages et de penses inutiles que le commerce des hommes et les occupations extrieures nous laissent, loin de lembarras et du trouble des passions: de sorte que votre esprit, au lieu de samuser raisonner sur les impressions quil a reues des affaires et des objets qui frappent vos sens, se tienne recueilli, et saccoutume peu peu ce silence intrieur o lon nentend que la voix de lpoux cleste. 9. Aprs cela il ne reste plus qu vous lever la plus haute rgion de la vie spirituelle, au-dessus de toutes les choses dont le monde a horreur, comme sont la pauvret, la douleur, les maladies, le mpris, les perscutions. Cest l que, par une pleine victoire de vos passions et par une abondante effusion de la grce qui accompagne toujours la croix, vous commencerez goter quelque chose du repos et de lternit bienheureuse. Vous possderez votre me dans une paix profonde et une constante galit, sans que rien la puisse troubler. Vous verrez dun mme il tous les divers accidents de la vie, et vous deviendrez comme incorruptible dans llment de la corruption. Pour vous tablir dans cette haute perfection, reprsentez-vous, par une foi vive, les afflictions et les souffrances comme les moyens que Dieu, par une souveraine sagesse, a ordonns de toute ternit pour se procurer de la gloire par vous, et pour promouvoir votre salut; comme les remdes quil vous a prpars, et quil vous applique pour gurir les maladies de votre me; comme les livres de Jsus-Christ crucifi; comme le caractre et les traits de sa ressemblance. Considrez-les encore dans le cur de cet aimable Sauveur, do vous les verrez sortir et descendre sur vous, par un coulement du mme amour qui lobligea de mourir pour vous sur la croix; et dans cette vue, sans vous arrter goter lamertume de vos peines et vous en occuper, ni couter les plaintes de lamour-propre et les tendresses de la nature, ni compatir ses faiblesses, adorez les secrets de la Providence, et reconnaissez dans sa conduite, des fins adorables et divines, quoiquelles vous soient inconnues. Enfin, levez votre esprit au-dessus de notre faon commune et grossire de connatre les objets; et, empruntant la lumire de lternit, regardez vos souffrances non plus comme dans le temps, o nos passions leur donnent un faux aspect, mais comme dans lternit, o vous verrez quelles auront tabli ou tendu le royaume de Dieu en vous, quelles auront acquitt des peines immenses que vous deviez payer pour vos pchs la justice de Dieu, et quelles vous auront mrit la meilleure partie de la gloire dont vous

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jouirez. Ainsi, entrant par avance dans les sentiments que les bienheureux ont de leurs souffrances et de leurs travaux passs, vous souffrirez non seulement avec patience, mais encore avec joie les disgrces de la vie et toutes les croix qui vous arriveront. CHAPITRE II. MOYEN DE SE BIEN cONNATRE SOI-mmE Toutes les mes qui sont en tat de grce ne se conduisent pas toujours par lesprit de la grce. On se laisse souvent conduire par ses passions, et lon ne se fait point scrupule de pcher. Dans la plupart de ses actions on ne suit que les mouvements de la nature, et il ne se trouve que fort peu de personnes qui marchent en esprit sous la conduite de la grce. Ainsi lon peut distinguer trois diffrentes voies: celle des passions et du pch; celle de la nature et du sens; celle de la grce et de lesprit. Voyons dans laquelle de ces trois voies nous sommes engags; et, pour nous connatre encore mieux nous-mmes, ajoutons un examen gnral sur les dfauts et les pchs les plus ordinaires. 1. La voie des passions et du pch. Voici les signes caractristiques de cet tat: Les passions drgles. Lhumeur et les inclinations immortifies. Les affections basses et terrestres, et lattache aux cratures. Les fausses maximes. Lamour-propre et la propre volont. Les pchs et les fautes habituelles que lon commet contre les lumires du Saint-Esprit. Les imperfections volontaires dont on ne tient pas compte. Les doutes et les perplexits dune conscience peu timore. Le libertinage des sens et de lesprit. Les garements de limagination, la dissipation des penses, la dissolution intrieure. La faiblesse, la langueur, la nonchalance et la paresse. La recherche de sa propre estime, de ses commodits et de ses intrts. Lobstination suivre ses propres vues. Lantipathie et laversion pour certaines personnes, pour les devoirs de son tat, pour les emplois de lobissance. Linconstance dans la pratique du bien, lhorreur des difficults qui se rencontrent dans la vertu, les rvoltes intrieures contre lesprit de la grce. Le dcouragement et le dsespoir de se surmonter. Les remords de la conscience, les troubles de lesprit, le dgot, lennui et la tristesse. Cette voie mne les mes de grandes chutes, une tideur incurable, une espce dendurcissement dans le pch, un aveuglement desprit o lon ne connat plus ses pchs, de grandes et continuelles tentations, lincertitude de son salut et au danger de se perdre.

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3. La voie de la grce et de lesprit. En voici les tapes et le progrs: La croix du sens et de lesprit, qui consiste dans la parfaite mortification des sens extrieurs et intrieurs, de lentendement, de la mmoire et de la volont. Recevoir la grce dans sa plnitude, et y correspondre fidlement. Labandon gnral de soi-mme entre les mains de Dieu, avec une parfaite confiance en sa Providence. Ne chercher et ne goter que Dieu seul. Ne dpendre intrieurement que de Dieu, et lui tre parfaitement soumis. Mener une vie de foi, desprance et de charit. Le terme de cette voie est une parfaite sant de lme, qui consiste en ce que ses sentiments sont dans la vrit, et ses affections dans la droiture et la puret de la grce; une troite union avec Dieu; une intime jouissance

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2. La voie de la nature et du sens. Les indices auxquels on peut la reconnatre sont les suivants: La sensualit dans le plaisir des sens ou de lesprit, la tendresse pour soimme, lamour du repos, etc. La sensibilit dans le mpris et dans les incommodits. Linconstance suivre une conduite rgle, les changements et la multiplicit des moyens de perfection quon recherche. La faiblesse et la lchet agir, souffrir et se vaincre. Les actions purement naturelles. Lempressement vouloir avancer et connatre son progrs. Le manque de libert desprit et un asservissement certains moyens et certaines pratiques de perfection. Lattache ses sentiments et ses vues. La curiosit et un dsir inquiet dacqurir de nouvelles lumires. Le drglement de limagination, de la mmoire et de lentendement. Linquitude et le trouble. Le rtrcissement de cur pour embrasser le bien. Limpatience et lennui dans les scheresses. Les sensualits spirituelles et lattache aux consolations et aux sentiments de dvotion. Une confiance prsomptueuse dans les grces quon reoit et dans ses propres forces. Des recherches scrupuleuses pour sassurer touchant son tat intrieur. Une conduite trop humaine et politique. Laigreur et lamertume pour les fautes dautrui. Le mpris des autres. La prcipitation, linconsidration, linadvertance, les omissions. Lignorance des mouvements de son cur. Lillusion dans les choses spirituelles. Cette voie aboutit au dsespoir de la perfection, sans faire aucun progrs, au danger de retourner en arrire et de se relcher, une vertu et perfection de surface.

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de Dieu et un doux repos en lui; un amour de Dieu qui lie lme, qui la brle, qui la blesse, qui la fait languir, et qui la consume jusquau point de perfection que Dieu demande delle. 4. Rflexions sur ces trois voies. la vue de ces trois diffrentes voies, chacun peut reconnatre ltat de son me, quelle route il suit, et le terme o il doit aboutir. La premire est mauvaise et non seulement contraire la perfection, mais encore prilleuse pour le salut. Cest pourquoi il faut soigneusement sen retirer, afin de ne pas sy perdre, et de ne pas sexposer au danger dune malheureuse ternit. La seconde, bien quelle ne soit pas si oppose la grce ni si dangereuse que la premire, scarte nanmoins de la perfection, de sorte quon ny arrivera jamais en la suivant. On y passe dordinaire avant que darriver la troisime, qui est celle que lon doit chercher, et qui nest que pour ceux qui marchent avec Dieu dans une parfaite plnitude de cur. La troisime est la seule voie de lEsprit de Dieu, de la perfection, o lon trouve la paix, le repos, toute sorte de contentement et un paradis sur terre. Ce chemin est rude, troit et difficile dabord; mais dans la suite on le trouve doux, ais, agrable et heureux au-dessus de toutes les flicits de la vie prsente. Les curs y rencontrent leur centre, et un gage assur de la gloire qui les attend dans lternit. 5. Examen sur les pchs et les dfauts ordinaires, pour rendre compte de son intrieur. Les points sur lesquels il faut sexaminer sont: 1. Les pchs. Il faut voir quels pchs on commet le plus souvent: si cest de propos dlibr, contre les lumires de la grce, ou seulement par fragilit, par surprise, dans le premier mouvement dune passion; si lon na point dj contract lhabitude de quelque pch vniel, et combien elle est forte; si lon est intrieurement repris de ses fautes, et si cest pendant quon les commet ou seulement aprs; si, au moment o la faute est reprsente lesprit, on sen dtourne et lon se rtracte sans hsiter; si la vue de ses fautes on se laisse aller au dcouragement et au trouble, ou si lon se sent encourag se relever promptement et mieux faire lavenir, et si lon rentre incontinent dans la paix de son me; quelle force ou quelle faiblesse, quelle rpulsion ou quelle propension lon ressent dans les occasions du pch. 2. Les actions de la journe, les fonctions de son emploi, les devoirs de son tat. Il faut les parcourir, et voir comment on sen acquitte; en quoi lon y manque; quelle est la cause et loccasion de ces manquements. 3. Les sens extrieurs et les puissances de lme. Il faut rechercher leurs drglements ordinaires, comme les regards curieux, les paroles inutiles, les satisfactions sensuelles, les penses vaines, etc. 4. Les passions, lhumeur et les inclinations naturelles. Il faut tcher de connatre quelles passions lon est le plus sujet; quelles sont leurs causes et leurs effets; en quelle occasion elles schauffent davantage, etc.; si lon suit son humeur et son penchant naturel sans se faire violence. Cest l un

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des plus grands obstacles de la perfection, et communment lon ne travaille point assez le dtruire. 5. La manire de pratiquer le bien: si cest lchement et avec tideur, ou courageusement et avec ferveur; si lon omet quelque chose du bien que Dieu inspire, et dont il prsente loccasion; si lon se laisse aller des inutilits, etc. 6. Quel fruit on tire de la frquentation des sacrements, et quelle prparation lon y apporte. 7. Si lon est souvent rappel veiller sur soi-mme. 8. De quelle manire on se comporte, lorsque les secours de la grce sont faibles et que lon est comme abandonn soi-mme. 6. Rgles pour permettre aux personnes sculires de sassurer de leurs bonnes dispositions. Comme rien ne nous est de plus grande importance que le salut de notre me, nous ne devons rien avoir plus cur que de nous tenir toujours, autant quil est possible, en sret de conscience. Cest quoi serviront les rgles qui suivent. 1. Avoir une rsolution inviolable de ne commettre jamais aucun pch mortel pour quelque sujet que ce soit. Quiconque nest pas encore affermi dans ce bon propos est toujours dans le prochain danger de sa damnation ternelle. 2. Sloigner des occasions du pch, des lieux et des compagnies o lon a coutume doffenser Dieu, et ne sexposer jamais au pril de pcher mortellement, quelque ferme que semble tre la rsolution quon a de ne se point laisser aller au mal dans loccasion du pch. 3. Navoir aucune habitude ou inclination qui tende au pch mortel, ou, si lon en a quelquune, travailler efficacement sen dfaire. 4. Si par malheur on venait tomber dans le pch, sen relever sur lheure mme par la contrition, et sen confesser au plus tt. 5. Ne donner personne aucun scandale ou occasion de pch, sous prtexte que lon na point mauvaise intention. 6. Connatre ses principaux dfauts et sa passion dominante; les combattre, en prvoir et fuir les occasions, autant quil est possible. Si quelquefois on se laisse vaincre, simposer aussitt quelque pnitence, comme une aumne, une mortification, ou quelque autre uvre de pit ou de charit. 7. Garder fidlement les commandements de Dieu et ceux de lglise, et les faire observer par ceux qui dpendent de nous; sacquitter exactement des devoirs de son tat, et ne souffrir jamais qu notre connaissance Dieu soit impunment offens par nos infrieurs. 8. Navoir ni haine ni sentiment de vengeance pour personne; et, si lon a bless lhonneur ou la rputation de quelquun, lui donner la satisfaction quun sage confesseur ordonnera. 9. Naimer les biens temporels que selon la raison; ne faire tort personne; et, si lon a commis quelque injustice lgard de quelquun, la rparer le plus tt possible, selon lavis de son confesseur; ne rien devoir personne, et, si lon doit quelque chose, payer ses dettes aussi promptement quon le

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DEUXIME

pERFECTION.

pARTIE.

LA

GARDE DU CUR, MOYEN pOUR SAFFERMIR DANS LA

CHAPITRE I. EN QUOI cONSISTE LA GARDE DU cUR ET cOmmENT ELLE DIFFRE DE LEXAmEN DE cONScIENcE La garde du cur nest autre chose que lattention quon apporte aux mouvements de son cur, tout ce qui se passe dans lhomme intrieur, pour rgler sa conduite par lesprit de Dieu et lajuster son devoir et aux obligations de son tat. Do lon peut voir combien cet exercice est diffrent de lexamen de conscience. 1. Lexamen se fait certains moments fixs; la garde du cur se pratique toute heure, et na point de temps limit. 2. Lexamen est une revue des actions passes et de plusieurs actions ensemble, ordinairement dune partie de la journe; la garde du cur est une vue des actions prsentes, et une application desprit aux diverses parties dune action, mesure quon la fait. 3. Lexamen envisage les choses plus en gros et plus superficiellement; la garde du cur les considre en dtail et dune manire plus distincte et plus intime. 4. Lexamen consulte la mmoire; la garde du cur ne la fatigue nullement, et nest pas si gnante quon pourrait peut-tre se le figurer dabord. Elle ne

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pourra. Cest une chose terrible que de paratre au jugement de Dieu le bien dautrui entre les mains. 10. Faire tous les ans une confession gnrale depuis la dernire anne, avec tout le soin quon y apporterait si lon savait quon nen dt jamais faire dautre. 11. Se confesser et communier une ou deux fois le mois, avec les dispositions que demande le sacrement de la Pnitence et de lEucharistie. 12. Se confesser toujours un mme confesseur, que lon ait choisi avec la discrtion que requiert un choix de cette importance. 13. Avoir une dvotion particulire la sainte Vierge, saint Joseph, lange gardien et quelques autres saints en qui lon aura plus de confiance. 14. Faire volontiers laumne aux pauvres, se souvenant que cest JsusChrist quon la fait, et quau sortir de cette vie lon nemportera de tous ses biens que les aumnes quon aura distribues. Cest l proprement lhritage des mes charitables, et leur revenu devant Dieu pour toute lternit. 15. Souffrir patiemment pour lamour de Dieu les peines et les adversits qui se rencontrent dans la vie, et porter volontiers sa croix la suite de Jsus-Christ crucifi. 16. Pardonner gnreusement les injures, se souvenant que Dieu nous traitera de la mme manire que nous aurons trait notre prochain. 17. Se retirer le plus quon peut des compagnies et sadonner au recueillement et loraison.

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demande point une contention violente, qui doive rendre lesprit abstrait; mais seulement une attention desprit modre, qui produit un fonds de paix intrieure, et qui est la source des plus douces consolations quon puisse goter en cette vie. CHAPITRE II. LA NcESSIT DE LA GARDE DU cUR Pour concevoir combien il importe de veiller sans cesse la garde du cur, il ne faut que faire un peu de rflexion sur la corruption de la nature que le pch nous a cause, sur la guerre continuelle que nous livrent les ennemis de notre salut, et sur les dangers o nous sommes exposs tout moment. Car il est certain, moins que nous nayons fait de notables progrs dans la grce, que notre cur nest presque jamais sans drglement; quil nagit dordinaire que dans le trouble et avec des intentions vicies par lamour propre, et quil soppose incessamment lEsprit de Dieu. Son inconstance naturelle le fait, en outre, changer de face toute heure: il prend les diffrentes couleurs de tous les vnements de la vie; et les diverses impressions quil reoit du dehors le tiennent dans une perptuelle vicissitude de sentiments contraires. Il est sujet une fivre continue de quantit de passions, fivre qui, par la violence de ses accs, lempche de demeurer dans le juste temprament o il doit tre pour jouir dune parfaite sant. Il est sans cesse dans lempressement et dans la recherche de ses satisfactions, sans cesse occup former de nouveaux projets pour se contenter, et remplir ce vide immense de dsirs que la jouissance de toutes les cratures ne saurait satisfaire. Sa dlicatesse et sa sensibilit sont extrmes. La moindre chose loffense. Les moindres atteintes le blessent. Il est plein de dtours et de dguisements. Il aime les illusions qui le flattent. Pour comble de ses maux, il ne fuit rien tant que de se connatre, et il se jette au dehors par toutes les voies quil rencontre, pour ntre pas oblig de rentrer en lui-mme, ne pouvant supporter la vue de ses dsordres ni les reproches de sa conscience. Dans cet tat, on ne saurait croire combien le dmon prend dempire sur un cur ainsi abandonn; comment, en la prsence ou mme la simple ide des objets, il y excite quelle passion il lui plat; comment il y touffe les bonnes inspirations, et rend nuls les attraits de la grce; comment, dans les plus fortes impressions de lesprit de Dieu, il y fortifie tantt les inclinations, tantt les rpugnances de la nature; comment il y renouvelle les vieilles habitudes, rallume les affections teintes, rveille les sentiments assoupis, remue les semences et les ides des pchs passs; comment il y traverse les desseins de Dieu et empche, affaiblit ou corrompt les oprations divines. Ainsi le cur demeurant ouvert aux objets trangers, expos aux surprises de lennemi, troubl par la guerre intestine de ses passions, dans la faiblesse et la corruption de la nature o nous vivons, dans le commerce du monde qui est si contagieux, dans lembarras des affaires qui se succdent les unes aux autres, parmi une foule de soins qui partagent notre attention, parmi

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les amorces du pch qui se rencontrent partout, il nest pas concevable de combien de dfauts il se remplit, combien il se souille, combien de plaies il reoit sans presque sen apercevoir. De l nous pouvons juger quel besoin nous avons de veiller sans cesse sur nous-mmes. Et puisque notre perfection consiste en notre union avec Dieu, il est manifeste que nous ne pouvons esprer aucune perfection, sans une continuelle attention la garde de notre cur, pour empcher que rien ny entre et que rien nen sorte qui puisse en troubler la paix et en ternir la puret: ces deux qualits tant absolument ncessaires pour disposer nos mes lunion divine. Cest pour cela que tous les matres de la vie spirituelle recommandent tant la garde du cur, et quil y en a plusieurs qui ne donnent que ce seul prcepte ceux qui veulent savancer dans la voie de Dieu: Gardez votre cur. Ne perdez jamais de vue votre intrieur. Le Pre Louis Lallemant, qui a t un homme des plus clairs dans la science des saints, avait coutume de nous dire, pendant notre troisime an de noviciat, quune des plus grandes grces que Dieu nous fasse dans la Compagnie, et une de celles que nous devons lui demander avec plus dinstance, cest dtre si vigilants garder notre cur que nous remarquions et corrigions jusquaux plus petits mouvements drgls; dautant que, si nous ne veillons sur nous-mmes, il sen glisse tous les jours dans notre cur une infinit que nous ne connaissons pas. Et, en effet, si cette attention est ncessaire gnralement toutes les mes qui aspirent la perfection, elle lest encore bien plus particulirement ceux qui, par le devoir de leur vocation, sont presque toujours occups dans les travaux de la vie active. Sans une continuelle vigilance, ils sont en danger de spancher trop au-dehors, et, par consquent, de se nuire beaucoup eux-mmes, et de faire peu de fruit dans les autres. Car, sil est vrai que cest de lintrieur que toutes les fonctions extrieures du zle des mes tirent leur vie et leur efficacit, quelle vertu auront-elles si lon nglige le soin de son intrieur? Si, semblable aux torrents qui, pour presser trop le cours de leurs eaux et prcipiter leur descente, se trouvent bientt sec, nous nous rpandons tout au dehors avec empressement, faudra-t-il stonner que nous nous trouvions arides, sans dvotion, sans esprit intrieur? Hlas! il ny a que Dieu qui sache combien nous compromettons le succs de nos travaux pour le prochain, et combien le commerce du monde est prjudiciable notre perfection et peut-tre notre salut, faute de nous appliquer runir toutes nos puissances intrieures pour rsister limpression que les objets extrieurs font sur nos sens et ensuite sur notre cur. Do vient que tant de religieux, tant de personnes dvotes, qui ont de si bons dsirs et qui font, ce semble, tout ce quil faut pour devenir des saints, tirent nanmoins si peu de fruit de leurs oraisons, de leurs communions, de leurs lectures; et quaprs avoir pratiqu tous les exercices de la vie spirituelle durant tant dannes on ne remarque presque point quils en aient profit? Do vient que les directeurs qui conduisent les autres dans le chemin de la perfection demeurent eux-mmes toujours dans leurs imperfections ordinaires? que des hommes zls, des ouvriers qui travaillent

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avec tant dardeur au salut des mes, des gens qui se donnent tout entiers aux bonnes uvres ont cependant les passions si vives, sont toujours sujets aux mmes dfauts, et nont presque nulle entre dans loraison? Tout cela ne vient que de leur ngligence garder leur cur. Ces personnes abandonnent le soin de leur intrieur, et se rpandent trop au dehors. Cest ce qui fait quune infinit de fautes leur chappent, mille penses inutiles, mille paroles inconsidres, quantit de saillies dhumeur, de mouvements drgls, dactions purement naturelles, qui prviennent la grce et la libert. Ce qui ne leur arriverait pas, sils avaient une attention actuelle rgler leur conduite intrieure, et sils se mnageaient un peu dans laction, pour empcher que les passions qui y trouvent leur aliment ne sy fortifient dautant plus dangereusement quelles sy dguisent sous une spcieuse apparence de zle et de vertu. Il faut donc avouer que la garde du cur est si ncessaire pour profiter en la vie spirituelle que lon ny avance qu proportion quon sadonne cet excellent exercice. Voici de quelle manire les commenants le doivent pratiquer. CHAPITRE III. LA PRATIQUE DE LA GARDE DU cUR Je suppose quaprs une retraite ou une confession gnrale on ait form une gnreuse rsolution dtre tout Dieu quelque prix que ce soit, et demployer toutes ses forces acqurir la perfection; quensuite on ait fait toutes les diligences ncessaires pour reconnatre son tat intrieur, ses passions, ses mauvaises habitudes, les voies de Dieu et la conduite quil inspire. Cela suppos, voici de quelle manire on doit sappliquer la garde de son cur pendant le cours de la journe. 1. Faisons ds le matin un bon propos de veiller sur notre intrieur pour rgler toutes nos actions, nos paroles, nos penses, tous nos mouvements selon lesprit de Dieu. 2. Tchons de prvoir et de prvenir les occasions de nos fautes ordinaires, o nous pourrions tomber soit par habitude, soit par surprise. 3. Tenons ferme dans les occasions du pch, de la tentation, et de la passion qui pourrait nous vaincre. 4. Recevons les inspirations de Dieu et les impressions de la grce dans toute leur tendue, et suivons les sans remise et sans rserve. 5. Rentrons en nous-mmes le plus souvent que nous pourrons, et en particulier certains temps dtermins, comme au son de lhorloge, au changement des actions, et surtout aprs les plus longues et les plus notables; et, quelque accabls daffaires et doccupations que nous puissions tre, nabandonnons jamais tellement notre intrieur que de fois autre nous ne jetions les yeux dessus. 6. Enfin, tchons davoir une continuelle douleur de nos pchs, un parfait dtachement de nous-mmes et de nos inclinations, une disposition desprit toutes sortes de croix, de dpouillements et de privations, mme des lumires et des consolations spirituelles. Tenant de la sorte le cur ouvert aux communications de Dieu, souple aux mouvements de sa grce, prompt
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lexcution de ses volonts, gnreux et vigilant touffer les sentiments contraires, nous ferons de merveilleux progrs, et si la constance ne nous manque, nous arriverons la plus haute perfection. Voil, ce me semble, les points essentiels de la garde du cur. quoi lon peut ajouter que, dans les revues quon doit faire chaque semaine et chaque mois, il ne faut pas omettre dexaminer avec quel soin lon pratique ces exercices, et quel profit on en tire. Pour labrger en deux mots et le rendre par cette brivet plus ais, disons que la garde du cur demande une attention actuelle, ou du moins frquente, sur son intrieur, pour y rprimer les sentiments contraires la grce, et suivre les mouvements de lEsprit de Dieu dans toute leur tendue. CHAPITRE IV. LES UTILITS ET LES AVANTAGES DE LA GARDE DU cUR Cest proprement en cet exercice que consiste lessence de la vie purgative. Il est laccomplissement de ce commandement si exprs que Notre Seigneur nous fait de veiller sans cesse, en attendant sa venue. Cest la sentinelle du lit de lpoux. Cest le chemin le plus droit et le plus court, aussi bien que le plus ais, pour parvenir la saintet. Cest ce quon appelle marcher en esprit. Cest la disposition que Dieu requiert de nous pour se communiquer nous et nous unir lui. Par cet exercice, les anciens solitaires dgypte et de Libye, sans direction, sans assistance humaine, sans la frquentation des sacrements, se sont levs la plus haute perfection. Le soin quils avaient de veiller la garde de leur cur supplait au dfaut des autres moyens et leur tait comme un moyen universel pour supporter lhorreur et les ennuis de la solitude, pour persvrer dans cet extrme dpouillement, cette austrit prodigieuse dont ils nous ont laiss de si hroques exemples, et pour remporter sur les dmons ces glorieuses victoires qui remplissent dtonnement ceux qui les lisent. Ce fut principalement par cet exercice que saint Ignace gouverna nos premiers Pres dans la ferveur de leur conversion, et quil les disposa aux grandes entreprises quil a plu Dieu dexcuter par eux dans toutes les parties de lunivers. Aussi voyons-nous tous les jours que, comme cest par la garde du cur que lon commence la carrire de la vie spirituelle, cest par elle quon y avance, et que les progrs quon y fait sont proportionns lapplication quon apporte garder son cur. Il ny a point de livre ni de directeur qui enseigne mieux se connatre et se former que cette continuelle vigilance sur son intrieur. Ce sera par elle que nous apprendrons rgler toute notre conduite selon les desseins de Dieu, faire toutes nos actions dans la puret de son amour, modrer nos passions et touffer leurs premires motions ds leur naissance. Elle sera comme un il toujours ouvert pour reconnatre et distinguer les mouvements de la grce et ceux de la nature. Par elle nous marcherons toujours dans la lumire, et nous crotrons en grce et en mrite presque chaque moment. Nous nous disposerons recevoir la plnitude des dons

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du Saint-Esprit, et nous lui donnerons une libert entire de nous conduire et doprer en nous et par nous tout ce quil lui plaira. Nous aurons entre dans le royaume de Dieu, o se trouve la paix de lme et cette grandeur de courage, si ncessaire pour avancer dans les voies de lesprit et arriver au comble de la perfection. Nous dcouvrirons au-dedans de nous-mmes un nouveau monde, cach ceux qui nont des yeux que pour admirer la figure de ce monde visible qui passe comme un songe, une autre vie inconnue ceux qui se laissent charmer par les plaisirs de la vie prsente. Nous y verrons comme un grand thtre, o trois sortes desprits, celui de Dieu, celui de la chair et celui des tnbres, paraissent sans cesse ou tous ensemble ou sparment: comme un champ de bataille o ces trois esprits combattent sans trve et sans relche pour la conqute de notre me. Nous remarquerons cent fois le jour, dans ces spectacles et ces combats intrieurs, les faiblesses de la nature, les ruses du dmon, les artifices et les dtours de lamour-propre plus redoutable que le dmon, les conduites amoureuses de lEsprit de Dieu et les ressorts admirables de la grce. Nous serons admis en la familiarit de Jsus-Christ, et nous deviendrons ses disciples dans lcole du cur, o lon apprend plus en un moment que tous les matres de la terre ne sauraient enseigner en un sicle. Cette attention intrieure nous rendra capables de procurer le bien de notre prochain. Par elle nous acquerrons une prudence surnaturelle et une dextrit toute divine pour traiter les affaires, pour pntrer le fond des curs, pour discerner les esprits et pour conduire les mes Dieu. Enfin, par cette vigilance, nous nous tablirons dans une paix inaltrable, dans une galit dhumeur et desprit toujours constante, dans une parfaite et invariable dpendance de Dieu. Et quand nous ne ferions autre chose que de pratiquer fidlement cet exercice, sans faire des actions clatantes ni des mortifications extraordinaires, nous contentant de faire ce qui est du devoir de notre tat, et ce que lobissance nous ordonne, et nous tenant sans cesse comme en sentinelle dans un petit retranchement intrieur pour observer les mouvements de notre cur, nous ne laisserions pas darriver une sublime saintet. Comme, au contraire, quand nous recevrions les grces les plus extraordinaires, que nous ferions des pnitences tonnantes, et que nous aurions les plus grands emplois de zle et de charit, nous navancerons jamais beaucoup, et nous ne goterons jamais les dlices qui sont caches dans la vie intrieure, ni la douceur de la prsence du Saint-Esprit, si nous ne sommes soigneux de garder notre cur. Faisons-en lpreuve, et nous reconnatrons bientt par notre propre exprience que nos passions sont les causes les plus ordinaires de nos mcontentements et les instruments de nos peines; que les seuls drglements de notre cur font tous ces changements dhumeur qui nous travaillent en cette vie, et que, le pch tant une fois dtruit, les passions mortifies, les mouvements du cur rgls et soumis au Saint-Esprit, tout tant bien ordonn dans notre intrieur, lme se trouve si remplie de lumire et si comble de joie quelle possde dj un avant-got du paradis, et reconnat sensiblement que la saintet et la flicit sont deux compagnes insparables et deux surs qui ne demeurent jamais lune sans lautre.

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CHAPITRE V. DU REcUEILLEmENT INTRIEUR: EN QUOI IL cONSISTE, ET cOmBIEN IL EST NcESSAIRE Comme la vie intrieure consiste en lunion et ladhrence de lentendement et de la volont Dieu et aux choses divines, il faut pour tre solidement intrieur: 1. Que lentendement soit dgag du tumulte et de lembarras, des soins superflus et des penses inutiles, et quil veille sans cesse sur la garde du cur. 2. Que la volont soit affranchie des passions et des affections qui la portent aux choses extrieures, et que toute son inclination soit pour le recueillement. Par ce moyen, lesprit tant vide de tout ce qui le pouvait distraire, le cur tant libre de tout ce qui le pouvait troubler, les sens tant dans la retenue, toutes les puissances de lme jouissant dune profonde paix: lon devient intrieur, comme remarque saint Vincent Ferrier et lon se trouve en tat de ntre occup que de Dieu et des choses divines, et de rapporter Dieu et son service tout ce quon a daction, de mouvement et de vie. Ce recueillement intrieur est le fondement de tout ldifice spirituel des mes; de sorte que sans cela il est impossible davancer dans la perfection. Lon peut dire que toutes les grces quune me qui nest point tablie sur ce fond reoit de Dieu ne sont que comme des caractres forms sur leau ou des figures imprimes sur le sable. La raison est que, pour savancer dans la perfection, il faut ncessairement sunir de plus en plus Dieu. Or, sans le recueillement intrieur, on ne peut sunir Dieu, qui ne fait son sjour que dans la paix de lesprit et dans la retraite dune me qui nest point sujette au libertinage des sens ni trouble par lembarras des occupations extrieures. Cest pour cela que plusieurs matres de la vie spirituelle ne donnent que ce seul prcepte: Soyez intrieur. Cest comme sils disaient: Ne vous panchez point au dehors. Ne perdez jamais de vue votre cur. Faites toutes choses en la prsence de Dieu. Tous les plus grands saints ont t fort intrieurs, et saint Grgoire remarque que Dieu ne permet gure aux mes quil chrit de sappliquer aux choses extrieures. Cest ainsi que dans les familles considrables on emploie les valets aux services du dehors, tandis que les enfants, on les retient la maison. En quoi nanmoins il faut prendre garde de se dispenser sous ce prtexte des emplois extrieurs de lobissance et de la charit. Car il est certain que, quand on sy exerce dans lesprit de sa vocation, ils ne causent point de dissipation, comme remarque le bienheureux Jean de la Croix, et lexprience le fait voir dans les hommes apostoliques.

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APPENDICE MAXIMES DE PERFECTION 1. Soumission ses guides. Gardez cette maxime de juger peu et de dfrer peu votre jugement propre. Combien de personnes qui dailleurs sont assez dtaches de leur propre volont tombent tous les jours dans les illusions du dmon, par lattache leurs sens. Le renoncement son propre jugement est bien difficile. On en trouve qui se dpouillent de tout le reste avec une merveilleuse dification du monde. Mais de se dpouiller de leurs propres lumires, de leurs vues, de leur raison, cest ce quils ne feront jamais. On peut dire que ce sont leurs lumires qui les aveuglent, et leur raison qui les sduit. Voil un pige des plus cachs et des plus dangereux de la vie spirituelle. Cest pourquoi nous devons nous dfier extrmement de nos sentiments, peu dfrer nos vues, et, quand mme nous jugerions quelles viennent de Dieu, les soumettre toujours au jugement de ceux qui nous tiennent sa place. Cest l un fruit solide de lhumilit. En quelque crainte ou perplexit que lon se trouve, le moyen infaillible de sassurer, cest de se soumettre aveuglment la conduite de son directeur ou de son suprieur. Cest l la voie de lobissance, qui est hors des prises du dmon, et dans laquelle il na jamais rien gagn. Souvent il ny a point dautre voie pour trouver la paix et le repos de sa conscience. Quand votre directeur se tromperait, vous ne vous tromperez pas en lui obissant, pourvu que ce ne soit pas en des choses videmment mauvaises et contraires la loi de Dieu. 2. Profiter de ses chutes. Nos chutes ne doivent jamais nous tonner. Quand nous tomberions cent fois le jour, relevons-nous autant de fois, et ne nous laissons jamais aller au dcouragement; ce qui serait une plus grande faute que toutes celles dans lesquelles nous serions tombs. Nous ne serons pas condamns au jugement de Dieu pour nos chutes, si nous avons toujours t constants nous en relever. Vous avez besoin de force et dhumilit: car ce nest pas un petit combat que celui quil faut soutenir au commencement de son progrs dans la vie spirituelle, pour se supporter soi-mme et ses chutes, ses faiblesses, sa malice, ses illusions, ses tentations, ses dgots, ses dsespoirs et mille peines humiliantes et importunes qui arrivent dordinaire aux mes qui viennent de se donner tout Dieu. Mais si parmi tout cela vous demeurez fidle la grce, marchant constamment dans la voie de lesprit, sans retourner en arrire ni vous arrter considrer les difficults de votre chemin, vous avancerez beaucoup en peu de temps. Sachez que nos fautes mmes doivent contribuer notre profit, et que Dieu prtend que nous nous en servions pour nous lever lui par une amoureuse contrition et un humble abandon de nous-mmes sa justice et sa misricorde, dans lesprance et la rsolution de faire lavenir un meilleur usage de ses grces. 3. Penser lautre vie. Notre plus grand mal sur la terre est que nous ne nous regardons que dans cette vie. Nous ne nous regardons presque jamais

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4. Se donner irrvocablement Dieu. Une me qui ne sest point encore absolument donne Dieu par un total abandon delle-mme est expose toutes sortes dobjets, de passions et daffections, comme une place sans dfense est expose au premier ennemi qui voudra sen emparer. Mais quand nous nous donnons pleinement Dieu, nous rompons tout dun coup toutes les attaches des cratures, et nous ne trouvons plus rien sur la terre qui soit capable de nous arrter dans notre course. Notre peu de progrs dans la vie spirituelle et le relchement o nous vivons ne viennent que de ce que nous navons pas le courage de nous renoncer et mpriser nous-mmes une bonne fois, et puis de nous donner tout au recueillement et loraison, pour tre parfaitement possds de Dieu. Nous ne nous donnons lui quavec mille restrictions; et, ce que nous lui donnons aujourdhui, nous le reprendrons demain, la premire occasion qui se prsentera de satisfaire la passion qui nous domine. 5. Ncessit de mener la vie intrieure. Il faut absolument choisir de deux choses lune: ou de devenir un homme intrieur et spirituel, ou de mener une vie lche et inutile, une vie de trouble et dinquitude, agite dune infinit de divers desseins, et remplie de mille vaines occupations, dont aucune ne vous conduira la perfection o Dieu vous appelle.

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dans ltat de lautre vie, si diffrente de celle-ci. Si nous nous regardions souvent dans le jugement que Dieu fera de nous, dans la confusion que nous aurons de paratre devant ses yeux avec les taches de nos pchs, dans les peines que nous payerons sa justice, nous aurions plus de ferveur pour le service de Dieu que nous nen avons. Mais pour comble de malheur nous ne voulons point tendre notre vie au-del de celle-ci. Puisque nous ne devons tre que si peu de temps dans cette vie, qui se passe dans le mensonge et la vanit, et que nous serons toute une ternit dans lautre vie, o il ny aura plus ni erreur ni changement, quelle illusion que de nous livrer tout entiers aux occupations prsentes, sans presque jamais penser la vie future! Quelle folie que de nous remplir lesprit des sentiments du temps, sans nous lever aux sentiments de lternit! Pourquoi ne pas, ds maintenant, embrasser la condition bienheureuse de lautre vie, autant que ltat prsent nous le permet? Jugeons de ces choses comme nous en jugeons dans lternit. Les saints ne jugent des choses temporelles que par rapport lternit. Selon cette rgle, ils regardent les choses futures comme dj prsentes, et les prsentes comme dj passes, ainsi que saint Lon conseillait de faire. la vue de lternit ils voient les plaisirs dont ils jouissent comme dj clipss leurs yeux; ils voient les peines quils souffrent comme dj finies. Que si dans cette vie quelque chose nous parat de longue dure, cela ne provient que de lillusion de notre esprit, de laquelle nous nous apercevons lorsque les choses ont cess dtre. Reprsentez-vous Hrode aprs quarante ans de rgne, prt se donner la mort, et un de ses sujets qui a song la nuit en dormant quil tait roi: que reste-t-il Hrode de son rgne, plus qu celui-ci de son songe?

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6. Confiance et joie. Il est bon de marcher toujours dans la vie spirituelle en esprit de crainte; mais la crainte, pour tre bonne, doit tre produite en nous par lEsprit de Dieu. Celle qui vient de nous-mmes est un trouble comme les autres passions, et empche lopration de Dieu. Jen dis autant de la tristesse. Nous ne devons point nous y exciter nous-mmes. Si Dieu nous lenvoie, il faut la souffrir. Mais de nous-mmes nous devons plutt nous porter la joie, qui est plus de lesprit de Dieu. 7. Foi vive. Comment possdons-nous la foi? Comme les ignorants possdent la raison. Trismegite considrait avec quel avantage les philosophes possdent la raison en comparaison des gens sans instruction: voil comment les saints possdent la foi en comparaison de nous. Elle est en eux toute rayonnante des dons du Saint-Esprit; en nous elle est fort obscure.

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Si vous ne vous donnez pas la vie intrieure, bien loin daccomplir les desseins de Dieu, vous naurez pas mme la grce de les connatre, et vous ne parviendrez jamais ni au point de saintet que vous auriez pu atteindre, ni la perfection daucune vertu. Un homme qui na point dentre en la vie intrieure va errant et l sans trouver nulle part de repos, et se jette avec avidit sur toutes sortes dobjets sans pouvoir se rassasier daucun. Si, au contraire, il sadonnait au recueillement et rentrait au-dedans de lui-mme, il y trouverait Dieu, il y goterait Dieu, qui, par sa prsence, le comblerait dune telle abondance de biens quil nirait plus chercher ailleurs de quoi remplir le vide de ses dsirs. Que lon tire de merveilleux avantages de la vie intrieure quand on sy est une fois bien tabli! 1. On possde la foi, lesprance et la charit dune manire si sublime, et lon est si convaincu de la vrit de nos mystres que, quand tous les hommes les attaqueraient, on ne serait pour cela nullement branl dans sa croyance. 2. On se trouve au-dessus de toutes les craintes humaines. On napprhende plus ni la pauvret, ni aucun des maux de la vie prsente ni ceux de lautre vie, et lon demeure toujours dans la mme situation desprit, toujours immobile en Dieu. 3. On vit ordinairement en la prsence de Dieu; et dans le commerce du monde, dans lembarras des affaires, parmi la foule des occupations, lon conserve toujours la solitude de cur. 4. De tout ce quon voit ou entend on prend occasion de slever aussitt Dieu, et lon convertit en Dieu toutes les cratures, sil est permis de parler ainsi. On ne voit que Dieu dans les cratures; de mme que ceux qui ont longtemps regard le soleil, quelque objet quils regardent ensuite, simaginent toujours voir le soleil. 5. Enfin, un homme intrieur rendra plus de services lglise en une heure que ceux qui ne le sont pas ne sauraient lui en rendre en plusieurs annes: dautant que celui-l est intimement et sans entredeux uni Dieu, et que, napportant pas dobstacle aux oprations de la grce, Dieu peut lemployer comme il lui plat pour lexcution de ses desseins.

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Jsus-Christ demeure parmi nous de la mme manire quil demeurait Nazareth parmi ses proches: il y tait sans tre connu deux, et sans faire en leur faveur les miracles quil faisait ailleurs. Ainsi notre aveuglement et notre mauvaise disposition son gard lempchent de nous faire voir et sentir ces merveilleuses oprations dont il favorise ceux quil trouve bien disposs. 8. Dieu seul. Ce nous est un malheur extrme de ne pouvoir goter autre chose que Dieu, que ses desseins et son bon plaisir. Cet apptit drgl que nous avons pour les cratures est la ruine des mes. Soccuper de leur ide, prendre plaisir penser elles, cest se rduire la maldiction fulmine dans lcriture contre le serpent et contre les ennemis de Dieu, qui sont condamns lcher la terre. Le palais de notre me est dprav: il faut le gurir peu peu, en le sevrant de tous les gots sensibles, et laccoutumant ne goter que Dieu, que Jsus-Christ et que les choses ternelles. Oh! que ces divins objets sont un entretien charmant, un mets dlicieux pour les mes qui ne cherchent point ailleurs leur satisfaction! Elles y trouvent, ds cette vie, un avant-got de lternit bienheureuse. 9. La seule volont de Dieu. Nous devons avoir autant de rsignation pour la privation des grces quil ne plat pas Dieu de nous donner, des vertus quil ne veut pas que nous pratiquions, du bien quil na pas pour agrable que nous fassions, que nous devons apporter de fidlit recevoir les grces quil nous offre, pratiquer les vertus et faire le bien dont il nous prsente loccasion et nous suggre la pense. Autrement nous ne ferons que troubler lordre de Dieu et nous troubler nous-mmes, et faire notre volont au lieu de celle de Dieu, quoique sous de spcieux prtextes. 10. Parfaite dpendance de Dieu. La dpendance o nous devons tre de Dieu comprend trois choses: laction, la souffrance, et les divers succs ou accidents de la vie. Quant laction, nous devons dpendre de Dieu comme la main dans son mouvement dpend de lesprit, dont elle est lorgane. Nous ne devons pas plus agir par nous-mmes, par notre propre jugement, par notre volont propre et par nos inclinations particulires, que la main, qui nagit point par elle-mme; et comme elle reoit tout son mouvement de lesprit qui lanime, de mme nous devons recevoir toute notre action de Dieu, qui est lesprit de notre me et le principe de notre vie. Il faudrait faire ici un grand examen sur toutes les actions de la journe, pour reconnatre en quoi et combien nous agissons par nous-mmes et par nos passions, sans le mouvement de la grce et sans la conduite du Saint-Esprit. Au moins prescrivons-nous cette rgle inviolable de ne jamais rien faire en faveur de nos propres intrts contre les lumires que Dieu nous donne. Pour ce qui regarde les souffrances, nous devons tcher de les recevoir dans le dessein de Dieu, les considrant comme un gage de son amour, un prsent de sa libralit, un effet de sa bont, une disposition de sa paternelle Providence et un moyen de notre prdestination ternelle, qui

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sexcute autant ou mme plus par nos croix que par nos bonnes uvres. Dans nos souffrances nous devons nous reprsenter Jsus souffrant, et son exemple nous devons souffrir tout de la part de tout le monde, en quelque manire que ce soit, et de la manire quil plat Dieu que nous souffrions. Toute laction de notre esprit ne doit tre alors applique qu imprimer dans notre cur le sentiment de ces paroles: Fiat voluntas tua. Dans ce sentiment nous adorerons humblement la sainte volont de Dieu, et nous nous soumettrons doucement ses ordres, quelque rigoureux quils soient, sans nous proccuper de notre mal ni en chercher le soulagement avec une sollicitude inquite. Souffrons comme font les mes du purgatoire, dans lesquelles, ainsi que le remarque sainte Catherine de Gnes, le sentiment de lamour et de la conformit la volont de Dieu est aussi vif que celui de la douleur. Voil, ce me semble, la plus belle ide dune parfaite souffrance quon puisse concevoir. Enfin pour ce qui est des succs et des accidents ordinaires ou extraordinaires de la vie, rien ne nous doit beaucoup toucher ni tonner: notre cur doit demeurer dans un fort inaccessible tout cela. Nous devons tre si levs au-dessus de tous les vnements temporels que nous les voyions comme infiniment au-dessous de nous. Si tout ce qui se passe autour de nous devait exciter en nous du bruit et du tumulte, o en serions-nous? Reprsentons-nous les anges qui sont notre ct: avec quelle galit desprit voient-ils tout ce qui nous arrive? Figurons-nous, si nous voulons, le monde comme un point dans limmensit de lespace. Que peut-il se passer de remarquable dans la circonfrence dun point? Surtout considrons de quelle manire les saints qui sont dans lternit bienheureuse voient en Dieu tous les divers succs des choses qui se passent dans le temps: avec quelle indiffrence de leur part, avec quelle soumission la volont de Dieu, hors de laquelle ils ne veulent rien.

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