Sunteți pe pagina 1din 80

Lucrare coordonat de Dnu Mnstireanu

OAMENI AI DREPTII

OAMENI AI CREDINEI

Editura Adoramus Iai 2009


Oameni ai credinei | 1

Oameni ai credinei | 3

Lucrare coordonat de Dnu Mnstireanu

OAMENI AI DREPTII

OAMENI AI CREDINEI

Editura Adoramus Iai 2009


Oameni ai credinei | 5

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei Oameni ai credinei - oameni ai dreptii / Marcelin Blaj, Marcel Bulai, Adina Petric, ... ; coord.: Dnu Mnstireanu. - Iai : Adoramus, 2009 ISBN 978-973-87908-3-4 I. Blaj, Marcelin II. Bulai, Marcel III. Petric, Adina IV. Mnstireanu, Dnu (coord.) 2

Autorii: Narcis Stupcanu i Monica Zaharia (ortodoci); Marcelin Blaj i Marcel Bulai (romano-catolici); Adina Petric i Cristian Zaharia (protestani) Editarea teologic: Constantin Naclad (ortodox), Cornel Cadar (romano-catolic) Dnu Mnstireanu (protestant) Editarea literar: Ovidiu Biog Ilustraiile: Cristian Bandi Tehnoredactarea i coperta: Daniel Condurachi Administrarea proiectului: Monica Zaharia
Pentru redarea numelui Mntuitorului, am optat pentru versiunea Isus Cristos, considerat cea mai corect din punct de vedere filologic. De asemenea, am renunat pentru aceast lucrare la practica pietist a majusculrii pronumelor divine.

2009 World Vision International. Toate drepturile rezervate. Editura Adoramus CP 3008 OP 5 Dacia 700810 Iai Romnia www.adoramus.ro Ediie revizuit.
Lucrarea este rezultatul Proiectului Sf. Nicolae (http://sfintulnicolae.wordpress.com), iniiat de Sharon Payt, Director de Advocacy, pentru Regiunea Europei de Est i a Orientului Apropiat al Organizaiei World Vision International (http://meero.worldvision.org) i a fost finanat prin contribuia acestei organizaii.

Oameni ai credinei | 7

LA JUDECATA

CEA MARE, NU VOM FI NTREBAI DAC AM

PRACTICAT AA CUM TREBUIE ASCEZA I NICI CTE MTNII AM FCUT NAINTEA AlTARUlUI. VOM FI NTREBAI, MAI DEGRAB, DAC I-AM HRNIT PE CEI FlMNZI, DAC I-AM MBRCAT PE CEI GOI, DAC I-AM VIZITAT PE CEI BOlNAVI I PE CEI AFlAI N PUCRII.

ASTA ESTE TOT CE VOM FI NTREBAI. SF. MARIA SKOBTSOVA

Oameni ai credinei | 9

CUPRINS
Cuvnt nainte Sf. Laureniu ( 258)  Sf. Nicolae (SEC. III-IV) Sf. Anastasia ( 304) Sf. Stelian Paflagonul (SEC. IV) Sf. Vasile cel Mare (330 379) Sf. Martin din Tours (316 - 397) Sf. Ioan cel Milostiv (C. 550-619) Sf. Francisc din Assisi (1182 1226) Fer. Ieremia Valahul (1556 1625) Nicolaus Ludwig Graf von Zinzendorf (1700 1760) William Wilberforce (1759 -1833) IPS Veniamin Costachi (1768 1846) Sf. Ioan Bosco (1815 1888) Fer. Damian de Veuster (Leprosul) (1840 1889) George Mller (1805- 1898) 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24 26 28 30 32 34 36

Sf. Ilia cel Drept(1837- 1907) Sf. Ioan din Kronstadt (1829 - 1908) Jean Henri Dunant (1828 1910) Catherine i William Booth (1829-1890) (1829-1912) Eva von Tiele-Winckler (1866 1930) Fer. Zeffirino Jimnez Malla (1861 1936) Sf. Dimitri Klepinin (1904 1944) Dietrich Bonhoeffer (1906 1945) Sf. Maria Skobtsova (1891- 1945) Pr. Dumitru Sandu-Matei (1913 1951) Martin Luther King, Jr. (1929 1968) Oscar Romero (1917 1980) Fer. Maica Tereza de Calcutta (1910 1997) Richard Wurmbrand (1909 2001) Desmond Tutu (N. 1931)  Postfa

38 40 42 44 46 48 50 52 54 56 58 60 62 64 66 68

Cuprins | 5

CUVNT NAINTE
Acest text este rodul unui proiect World Vision al crui obiectiv este prezentarea succint a unor oameni ai lui Dumnezeu deopotriv femei i brbai; catolici, ortodoci i protestani care prin viaa i faptele lor au ilustrat cuvintele rostite de Mntuitorul n sinagoga din Nazaret, la nceputul misiunii sale n Galileea: Duhul Domnului este peste mine, cci el m-a uns ca s aduc celor srmani vestea bun. El m-a trimis s vestesc celor captivi eliberarea i orbilor cptarea vederii, s-i eliberez pe cei asuprii i s vestesc anul de ndurare al Domnului (Luca 4:18-19, citat din Isaia 61:1-2a). Proiectul este intitulat Sf. Nicolae, din pricina modelului de angajare social, pentru caritate i dreptate, pe care l reprezint cunoscutul episcop Nicolae din Mira, care a trit n secolul IIIIV. De-a lungul ntregii istorii cretine n perioada patristic, n Evul mediu sau n perioada modern au existat oameni sfini ai lui Dumnezeu care au dublat viaa lor spiritual luntric cu o angajare activ, pentru justiie social i n aprarea celor sraci i oprimai. Unii dintre acetia au fost sanctificai (declarai sfini) ori beatificai (declarai fericii), funcie de tradiia de care aparin. Aceste texte se adreseaz mai ales adolescenilor, n sperana c acetia vor fi motivai s exploreze implicaiile sociale ale credinei lor n Dumnezeu. Cci, aa cum pe bun dreptate spunea Maria Skobtsova, una dintre promotoarele moderne ale dreptii sociale, din perspectiv cretin, la Judecata cea mare, nu vom fi ntrebai dac am practicat aa cum trebuie asceza i nici cte mtnii am fcut naintea altarului. Vom fi ntrebai, mai degrab, dac i-am hrnit pe cei flmnzi, dac i-am mbrcat pe cei goi, dac i-am vizitat pe cei bolnavi i pe cei aflai n pucrii. Asta este tot ce vom fi ntrebai. Proiectul Sf. Nicolae a fost iniiat de Sharon Payt, Director pentru Advocacy, pentru regiunea Europei de Est i a Orientului Apropiat al World Vision International i a fost

coordonat sub raport administrativ de Monica Zaharia. Este vorba de un proiect cu adevrat ecumenic, parte a eforturilor organizaiei World Vision de a sluji Biserica lui Cristos din regiunea noastr, prin ncurajarea angajrii ei de partea celor srmani i marginalizai. Dintre cei ase autori, doi sunt catolici (Marcelin Blaj i Maricel Bulai), doi sunt ortodoci (Narcis Stupcanu i Monica Zaharia) i doi sunt protestani (Adina Petric i Cristian Zaharia). Cei trei editori teologici, preotul catolic Cornel Cadar, preotul ortodox Constantin Naclad i teologul protestant Dnu Mnstireanu au verificat coninutul teologic al textelor care descriu personaliti provenind din propriile lor tradiii eclesiale. Editarea literar a textelor a fost realizat de Ovidiu Biog, credincios catolic. Scopul acestei editri a fost o anume armonizare a stilului i a limbajului. Ilustraiile au fost realizate de Cristi Bandi, un foarte talentat grafician ortodox.

Punerea textului n pagin a fost realizat de Daniel Condurachi, credincios evanghelic specializat n designul tipografic. Punem acest text la dispoziia tinerilor romni pentru a-i ajuta s neleag faptul c credina cretin este nu doar o teorie religioas ori un set de ritualuri, ci o filosofie de via, care, prin puterea Duhului Sfnt, le poate transforma caracterul i le poate inspira trirea, pentru slava lui Dumnezeu i n folosul celor pentru care a venit Cristos pe pmnt. Dnu Mnstireanu

Cuvnt nainte | 7

SF. LAURENIU
( 258)

DIACON MARTIR.

A MPRIT SRACIlOR AVEREA

BISERICII

Laureniu este un sfnt din secolul al III-lea care s-a opus nedreptii i i-a ajutat pe cei sraci, fiind martirizat dup ce a mprit celor nevoiai bunurile Bisericii. Conform tradiiei, Sfntul Laureniu s-ar fi nscut la Huesca, localitate n provincia Aragon din nord-estul Spaniei. Faptul c Laureniu era un tnr curajos i destoinic a fcut ca el s ajung omul de ncredere al papei Sixt al II-lea n administrarea bunurilor comunitii din Roma. Laureniu era diacon, un brbat cu o conduit exemplar, ales i sfinit pentru a-i ajuta pe episcopi i preoi. La nceputurile existau Bisericii, apte la Ierusalim diaconi

celor sraci bunurile oferite de credincioi. n a acel o timp, Biserica era persecutat. pornit mpratul prigoan Valerian mpotriva

cretinilor, n timpul creia nsui episcopul Romei, arestat i condamnat la moarte, i-a cerut lui Laureniu s mpart sracilor tot ceea ce avea. Era n anul 258. mpratul Valerian dduse porunc s fie arestai i condamnai toi episcopii, preoii i colaboratorii lor. Papa Leon cel Mare (400-461), o personalitate important din istoria Bisericii, scria c nelegiuitul persecutor s-a nrit mpotriva acestui slujitor i l urmrea att din cauza ministeriului su sacru, ct i din cauza c avea misiunea de a administra bunurile bisericeti. Cu patru zile nainte de a fi arestat, Laureniu a distribuit sracilor bunurile pe care le administra, pentru a nu fi luate de autoritile romane. Cnd mpratul i-a poruncit lui Laureniu s-i predea bunurile pe care, dup cum fusese informat, le

rnduii s administreze bunurile materiale oferite pentru ajutorarea vduvelor, a sracilor i a orfanilor. Dup exemplul lor, Biserica din Roma i-a format un mare numr de diaconi, pe care papa i-a pus sub conducerea arhidiaconului Laureniu. Misiunea lor era aceeai: s adune i s distribuie

deinea Biserica, acesta a chemat n faa mpratului Valerian mulimea de sraci pe care i ajutase, i i-a spus: Iat comorile noastre, care nu scad niciodat, aduc venit ntotdeauna i pot fi gsite oriunde!. Acestea au fost ultimele cuvinte ale martirului, care a fost ars pe un grtar de fier pus deasupra crbunilor aprini. Trupul lui a fost depus ntr-un mormnt la Roma, pe Via Tiburtina. n cinstea lui, au fost ridicate numeroase biserici, dintre care una chiar pe ruinele teatrului lui Pompei, la iniiativa papei Damasus. Mesajul pe care Laureniu l-a imprimat n memoria cretinilor este, fr ndoial, iubirea fa de cei sraci

i responsabilitatea n administrarea bunurilor. Sfntul Laureniu este cinstit de catolici i ortodoci la 10 august. n Occident este cinstit ca patron al diaconilor i, de asemenea, ca patron al buctarilor i al pompierilor. Maricel Bulai

Sf. Laureniu | 9

SF. NIColAE
(SEC. III-IV)

OCROTITORUl COPIIlOR, Al ORFANIlOR I Al CElOR NEDREPTII; UN MODEl DE SFINENIE


PENTRU TOI CRETINII

Sfntul Nicolae este unul dintre cei mai iubii sfini cretini, i aceasta deoarece muli sunt cei care cunosc exemplul lui de buntate fa de cei aflai n suferine i, mai ales, dragostea lui fa de copii. Conform tradiiei, Nicolae era fiul unor prini cretini din Patara Lichiei (localitate situat n Turcia de astzi) i de mic copil a dat semne de o alegere deosebit din partea lui Dumnezeu; respecta cu sfinenie zilele de post, petrecea mult timp n rugciune i arta o buntate ngereasc fa de toi. Vizitnd mnstirile din inutul Tebaida, a rmas o vreme printre pustnici, dar s-a rentors n oraul natal. Episcopii ntrunii la Mira pentru desemnarea unui succesor, nereuind s cad de acord asupra persoanelor propuse, au hotrt s-l aleag pe cel care a doua zi avea s intre cel dinti n biseric. i pentru c Nicolae a venit primul la sfntul lca, ei l-au ales episcop. La nceput s-a mpotrivit, dar nelegnd c este

voina lui Dumnezeu, n cele din urm a acceptat. Ca episcop de Mira, Nicolae i-a artat dragostea fa de cei sraci i lipsii de ajutor. Se spune c un om srac avea trei fete care ajunseser la vrsta la care trebuiau s se cstoreasc. ns pe atunci, foarte important era dota sau zestrea miresei; cu ct dota era mai mare, cu att ansele de cstorie creteau. i pentru c srmanul om nu le putea oferi fetelor sale o zestre considerabil, se vedea nevoit s le vnd ca sclave. Atunci, Sfntul Nicolae le-a oferit n secret trei pungi cu galbeni, fr ca ele s tie cine le face acest dar, i astfel le-a salvat de la o via de sclavie. Urmnd cuvintele Mntuitorului: Mergi, vinde tot ce ai i mparte sracilor, Nicolae i-a dat toate veniturile pentru ajutorarea sracilor, a celor bolnavi i suferinzi. Fcea multe donaii n secret, fr s atepte ceva n schimb. De multe ori lua aprarea celor nevinovai, chiar dac i risca

viaa. Din aceast motiv, n timpul domniei mpratului Diocleian, el a fost exilat i inut n nchisoare. n acea perioad, cretinismul era o religie interzis, iar credincioii erau pedepsii i chiar ucii pentru simplul motiv c erau cretini. ns, odat cu urcarea pe tron a mpratului Constantin cel Mare, cretinismul a devenit religia oficial n tot Imperiul Roman, iar Sfntul Nicolae a fost eliberat i s-a ntors la credincioii si din Mira Lichiei, unde a rmas pn la moarte. Sfntul Nicolae este cinstit att de ortodoci, ct i de catolici, dar este apreciat i de protestani, rmnnd un veritabil exemplu de dragoste fa

de semeni, un ocrotitor al copiilor, al orfanilor i al celor nedreptii i un model de sfinenie pentru toi cretinii. Biserica l pomenete n calendar la 6 decembrie. Narcis Stupcanu

Sf. Nicolae | 11

SF. ANASTASIA
( 304)

IZBVITOAREA DE OTRAV I MNGIETOAREA CElOR DIN NCHISORI

Anastasia este o sfnt care i-a dedicat viaa slujirii deinuilor, n special a acelor cretini din Imperiul Roman care erau aruncai n temni din pricina credinei lor. S-a nscut la Roma n secolul al III-lea, n vremea domniei mpratului Diocleian, cunoscut pentru persecutarea cretinilor. Anastasia provenea dintr-o familie nstrit, n care tatl era pgn, iar mama, cretin, i a beneficiat de educaia oferit de un nvat cretin, pe nume Hrisogon. Dup moartea mamei, tatl Anastasiei a hotrt s-i mrite fata cu un soldat roman, Publius, mpotriva voinei acesteia. n perioada care a urmat, Anastasia i-a fcut un obicei de a-i vizita pe ascuns, mbrcat n haine modeste, pe cretinii care se aflau n nchisorile romane. Ea ncerca s le aline suferina, ducndule mncare, ngrijindu-le rnile provocate de torturile la care erau supui, mbrbtndu-i i rugndu-se mpreun cu ei. Dup un timp, Publius a aflat

despre activitatea secret a Anastasiei i a poruncit s fie nchis n cas. Atunci, ea a nceput s corespondeze n tain cu nvtorul ei, Hrisogon. Acesta i-a trimis cuvinte de ncurajare i totodat i-a profeit c soul ei va muri n curnd pe mare, ceea ce s-a i ntmplat. Nava cu care Publius a plecat n cltorie s-a scufundat, iar Anastasia, rmas singur, i-a mprit averea sracilor i s-a dedicat slujirii celor nevoiai. Ea a mers din ora n ora, ngrijind cretinii din nchisori mpreun cu Theodota, o tnr vduv care avea trei fii. Folosindu-se de cunotinele de medicin pe care le avea, dar i de puterea rugciunii, Anastasia a vindecat rni i a uurat suferine, devenind cunoscut mai ales pentru puterea de a-i salva de la moarte pe cei otrvii. n urma unui edict dat mpotriva cretinilor de ctre Diocleian, Anastasia, Theodota i copiii ei au fost arestai i li s-a promis c vor fi eliberai, dac renun la credina cretin. Deoarece au refuzat,

Theodota i cei trei fii ai ei au fost ari de vii, iar Anastasia a fost condamnat la moarte prin nfometare. Cu toate acestea, dup 60 de zile fr hran, Anastasia nc tria. Atunci, judectorul a hotrt s fie urcat ntr-o corabie mpreun cu ali deinui, ce urmau s fie necai. Dup ce corabia a fost abandonat de soldaii romani n largul mrii, iar aceasta a nceput s ia ap, Sfnta Theodota li s-a artat celor de pe corabie i a dus-o la rm. Vznd minunea, cei 120 de oameni au crezut n Cristos i au fost botezai de Anastasia i de un alt cretin, pe nume Eutychianus. n scurt timp, ei au ajuns din nou n minile soldailor, fiind cu toii ari de vii n localitatea Sirmium

(azi Mitrovica, n Kosovo). Sfnta Anastasia este celebrat de Biserica Ortodox la 22 decembrie i de Biserica Catolic la 25 decembrie. Monica Zaharia

Sf. Anastasia | 13

SF. STElIAN PAFlAGoNUl


(SEC. IV)

OCROTITORUl PRUNCIlOR I Al FAMIlIEI CRETINE CREATORUl PRIMUlUI CENTRU SOCIAl CRETIN


PENTRU COPII

Sfntul Stelian este considerat protector al pruncilor i al familiei cretine n general. Viaa sa de rugciune i rvna duhovniceasc l-au nvrednicit de darul facerii de minuni, vindecndu-i mai ales pe copiii chinuii de diferite boli. S-a nscut la Adrianopolis, n provincia Paflagonia din Asia Mic (pe teritoriul Turciei de astzi). Provenind dintr-o familie srac, Stelian a fost nevoit s-i ctige singur existena. ns ceva n adncul sufletului l ndemna s se retrag din lume i s-i slujeasc lui Dumnezeu, cel care nu-l prsise niciodat la nevoie. Nu e lipsit de importan faptul c Sfntul Stelian a trit nsecolul de aur al cretinismului, caracterizat, printre altele, de ncetarea persecuiilor, de sistematizarea adevrurilor de credin i de o via ascetic nfloritoare. Cu toate c singurtatea l atrgea, Stelian nu s-a ndeprtat ntru totul de societate, datorit dragostei lui pentru semeni, prefernd s fie printre ei spre a-i ajuta, i abia apoi

s se ntoarc n chilia sa, pentru a se odihni. ntr-o noapte, n timp ce se ruga, Stelian a simit prezena lui Dumnezeu i a fost copleit de slava Duhului Sfnt. Nu se tie exact ce s-a ntmplat atunci n chilia lui, ns cert este faptul c n ziua urmtoare chipul su iradia de o bucurie profund i era copleit de o linite sufleteasc pe care n-o mai cunoscuse pn atunci. Totul avea s se deslueasc atunci cnd Stelian a ntlnit un copil bolnav, pe care ncerca s-l consoleze, ca de obicei, iar cnd i-a pus mna peste cretetul copilului, a simit puterea lui Dumnezeu trecnd prin mna sa. Copilul i-a revenit imediat i, de atunci nainte, Stelian simea orice suferin sufleteasc de la mare distan. n scurt timp, chilia lui a devenit un adevrat loc de pelerinaj pentru bolnavi i suferinzi, dintre care muli se nsntoeau, nu numai prin puterea minii sale, ci i prin credina lor puternic, fr de care ar fi rmas

fr nici o speran de vindecare. Dei nu studiase la coli nalte, Stelian s-a dovedit a fi i un nvtor erudit. Se spune c multe familii i ncredinau copiii lui Stelian spre a fi cluzii ctre Dumnezeu. i probabil c acesta a constituit primul centru social, unde mamele i puteau lsa copiii, n timp ce se ocupau de alte treburi casnice. Astfel, Sfntul Stelian avea s devin patronul spiritual al nounscuilor i al familiei n general. Grija pentru copii se reflecta mereu pe chipul su vesel. ntotdeauna era binevoitor i plin de dragoste fa de semeni. Aa l-au ajuns btrneile pe Sfntul Stelian, care a trecut la Domnul

ntr-o linite sufleteasc deosebit, dndu-i slav lui Dumnezeu pentru toate. Biserica Ortodox l pomenete n calendar la 26 noiembrie. Narcis Stupcanu

Sf. Stelian Paflagonul | 15

SF. VASIlE CEl MARE


(330 379)

FONDATORUl VASIlIADEI UN COMPlEX DE SPITAlE, AZIlURI, COlI I CASE PENTRU CAZAREA STRINIlOR; PRECURSORUl ASISTENEI SOCIAlE CRETINE
Sfntul Vasile s-a nscut n anul 330 n Cezareea Capadociei, o cetate din Asia Mic, ntr-una dintre cele mai renumite familii din istoria cretinismului, care a druit nu mai puin de ase sfini: Sfnta Macrina cea Btrn, bunica Sfntului Vasile; Sfnta Emilia, mama lui; Sfntul Vasile i fraii si: Sfntul Grigore de Nyssa, Sfntul Petru de Sebaste i Sfnta Macrina cea Tnr. nc din copilrie, Vasile a primit o educaie aleas, avnd n vedere faptul c tatl su era un retor vestit la vremea aceea. Mai trziu i-a continuat studiile la vestitele coli din Constantinopol i Atena, dup care a intrat n monahism. n anul 370 a fost ales episcop de Cezareea, demnitate ce l-a ajutat foarte mult n activitile pe care avea s le dezvolte. Astfel, el avea s pun bazele asistenei sociale prin ntemeierea Vasiliadei. Era vorba de un complex de case i locuine cu scopul de a-i adposti pe orfani, locuine n care primeau ngrijire i btrnii i vduvele. Pe lng toate acestea, existau i spitale, coli i case de oaspei pentru cazarea strinilor. Sfntul Vasile ridicase astfel un mic orel n jurul bisericii, un orel unde nimeni nu era trecut cu vederea. Copiii erau educai de profesori bine instruii, btrnii erau ngrijii i asistai de clugri i clugrie, vduvele aveau o locuin i puteau s lucreze ajutndu-i pe ceilali. Chiar i strinii care erau n trecere primeau alimente i erau adpostii peste noapte. Tot n acea comunitate locuiau i medicii, infirmierii i toi cei care ajutau la funcionarea ntregului complex. Vasiliada Sfntului Vasile cel Mare era o lume de vis unde trona buntatea, compasiunea, ajutorul reciproc, dragostea pentru semeni i, nu n ultimul rnd, preaslvirea lui Dumnezeu. ns activitatea Sfntului Vasile nu s-a oprit numai la construirea Vasiliadei. Dup ce a pus bazele vieii monahale de obte i a nfiinat nenumrate mnstiri pe cuprinsul

eparhiei sale, a construit pe lng acestea i spitale sau aziluri pentru bolnavi i sraci, unde clugrii se ocupau de ngrijirea lor. Toat viaa i-a dedicat-o semenilor. La 1 ianuarie 379, la vrsta de numai 49 de ani, Sfntul Vasile cel Mare a pit n venicie. Au rmas ns foarte importante cuvintele sale: Nu trebuie s lucrm pentru o hran pieritoare, ci pentru o hran venic. Aceast hran este de a face voia lui Dumnezeu. Voina Tatlui este de a-i hrni pe cei flmnzi, de a le da de but celor nsetai i de a-i mbrca pe cei goi. Munca nu este un scop n sine, ci ea trebuie fcut pentru alii, mai ales pentru cei sraci.

Biserica Ortodox l pomenete n calendar la 1 ianuarie. Narcis Stupcanu

Sf. Vasile cel Mare | 17

SF. MARTIN DIN ToURS


(316 - 397)

EPISCOP PATRON Al SOlDAIlOR, Al SRACIlOR I Al CElOR NEDREPTII

Martin din Tours este un sfnt care i-a dedicat viaa ajutorrii celor sraci i bolnavi. S-a nscut n anul 316, n localitatea Sabaria din Panonia (Ungaria de astzi), n familia unui tribun roman. Dei prinii si erau pgni, la vrsta de zece ani s-a nscris n rndul catehumenilor (cei aflai n perioada de pregtire pentru primirea Botezului). Deoarece mpratul dduse un decret prin care fiii ofierilor romani erau obligai s mbrieze cariera militar, Martin a intrat n cavalerie i a depus jurmntul militar. n aceast perioad s-a petrecut un fapt care a rmas viu ntiprit n amintirea contemporanilor. Trecnd prin oraul francez Amiens, Martin a ntlnit un ceretor care tremura de frig; cei dinaintea lui nici nu s-au uitat la dnsul, ns Martin se gndea c Dumnezeu anume a voit aa, ca el s aib ocazia de a face un bine. Deoarece nu mai avea nimic de dat, a scos sabia i a tiat n dou mantia

lung cu care era acoperit; o parte a dat-o ceretorului, iar cu cealalt s-a nfurat el nsui. n noaptea urmtoare, Martin a avut un vis: Isus Cristos, acoperit cu jumtatea de mantie oferit celui srac, le spunea ngerilor care-l nconjurau: Martin, care este numai catehumen, m-a mbrcat cu vemntul acesta. La vrsta de 18 ani, Martin a prsit cariera militar i a fost botezat de episcopul Ilarie de Poitiers, pe care l ntlnise n timpul operaiunilor militare desfurate n Galia (Frana). Mai trziu, acest episcop l va sfini preot, chiar dac Martin a ncercat s se mpotriveasc. Deoarece viaa sfnt i slujirea lui Martin erau cunoscute de muli oameni, pe la anul 371 a fost ales episcop. Astfel, ntr-o zi, civa cretini l-au rugat s mearg la o persoan aflat pe moarte. Martin i-a urmat n grab, ns pe drum i-au aprut nainte nite oameni narmai, care l-au obligat s-i urmeze, explicndu-i

c fuseser trimii de comunitatea cretin din Tours, care, rmas fr episcop, l-a ales pe el. n calitate de episcop, Martin a fost aprtorul celor sraci i neajutorai, neacceptnd nedreptatea i oprimarea. La momentul oportun, a tiut s in piept chiar i mprailor, pentru ca acetia s nu ia decizii nedrepte, n defavoarea celor mai slabi. ndat dup moarte, sfntul Martin a devenit cel mai cunoscut i mai venerat sfnt n Europa. Sfntul Martin este un adevrat exemplu n ajutorarea celor sraci, n aprarea celor slabi i n implicarea

n lupta mpotriva srciei. Este considerat patronul soldailor, al sracilor i al celor nedreptii. Biserica Romano-Catolic l celebreaz n ziua de 11 noiembrie, iar Biserica Ortodox, la 11 octombrie. Maricel Bulai

Sf. Martin din Tours | 19

SF. IoAN CEl MIloSTIV


(C. 550-619)

SPRIjINITORUl CElOR SRACI A MPRIT CU EI NU NUMAI BUNURIlE SAlE CI I BUNURIlE BISERICII

S-a nscut n jurul anului 550, la Amathos (Cipru), n familia lui Epifanie, guvernatorul insulei. Drnicia lui fa de cei necjii i sraci - pe care i numea stpnii si - avea s-i atrag supranumele de cel Milostiv. Ioan era cstorit i avea copii, ns, rmnnd vduv, a fost chemat s ocupe scaunul patriarhal de la Alexandria, moartea rmas vacant dup Teodor. patriarhului

i neajutorai, patriarhul Ioan i-a povestit despre o viziune pe care o avusese, n care Milostenia i-a aprut sub chipul unei tinere frumoase i i s-a recomandat ca fiind cea dinti fiic a Domnului. n calitate de patriarh, Ioan se afla mereu la dispoziia celorlali, indiferent c era vorba de vreo rugminte sau de vreo plngere. Milostenia lui era ndreptat att ctre cretinii din Alexandria, ct i ctre cei de alt credin ori de alt naionalitate. Astfel, atunci cnd perii au jefuit Ierusalimul, el a ajutat la salvarea locuitorilor prin furnizarea unor mari sume de bani, a unor cantiti mari de vin, porumb, ulei i mbrcminte, n afara animalelor de povar pentru transportul acestor bunuri de care Ierusalimul avea atta nevoie. Uneori, drnicia sa prea excesiv. Odat, unul dintre apropiaii patriarhului i-a dat seama c un om - deghizat fiind - ncerca s-l nele pe Sfntul Ioan, revenind de mai multe

nscunarea sa a avut loc n anul 611, devenind al cincilea patriarh de Alexandria cu acest nume. La acea vreme, Patriarhia de Alexandria dispunea de numeroase resurse materiale provenind mai ales din activitile de comer. Ioan mprea cu drnicie celor sraci nu numai bunurile sale, ci i pe cele ale Patriarhiei. Aa se face c, odat, primind n dar o ptur cu custuri scumpe, n-a avut somn pn nu a vndut-o, iar banii obinui din vnzarea ei i-a mprit sracilor. Altdat, unui om care se minuna de marea lui drnicie fa de cei sraci

ori pentru a primi ceva de poman. Fiind ntiinat, patriarhul a rspuns c acel om deghizat putea fi chiar Cristos. Alt dat, ntre el i prefectul imperial Nichita, cu care era bun prieten, s-a iscat o mare ceart, ntruct acesta din urm ncerca s-i nsueasc unele dintre bunurile Bisericii pentru a sprijini trupele mpratului Heraclie n lupta mpotriva perilor. Ioan a rezistat acestor ncercri, iar Nichita, n cele din urm, i-a cerut iertare. n anul 619, cnd perii au invadat Egiptul, patriarhul Ioan a fost nevoit s fug din Alexandria. ntors n Cipru, a murit la scurt timp dup aceea, lsnd n urma sa multe realizri frumoase i un exemplu demn de urmat.

Biserica Ortodox l pomenete n calendar la 12 noiembrie. Narcis Stupcanu

Sf. Ioan cel Milostiv | 21

SF. FRANCISC DIN ASSISI


(1182 1226)

FONDATORUl ORDINUlUI FRANCISCAN; PATRONUl PSRIlOR, Al ANIMAlElOR I Al ECOlOGIEI

Francisc din Assisi este un sfnt din secolul al XIII-lea care i-a ajutat pe sraci i bolnavi. De asemenea, este fondatorul Ordinului Franciscan, care a influenat viaa spiritual a Evului Mediu. Francisc s-a nscut la Assisi (Italia), n anul 1182, n familia unui comerciant nstrit, pe nume Petru Bernardone. Francisc era o fire vesel i dorea s ajung cavaler. Pe atunci, provinciile Assisi i Perugia se aflau n rzboi. Plecat i el la lupt, Francisc a fost luat prizonier. Stnd doi ani n nchisoare, a avut timp s reflecteze asupra vieii sale, fcnd probabil i o fgduin: dac va iei din nchisoare, se va drui lui Dumnezeu. Dup ce a fost eliberat, Francisc a nceput s-i ajute pe cei nevoiai; lua stofe din prvlia tatlui su i le mprea sracilor. Petru Bernardone era foarte suprat c Francisc lua bani i materiale din prvlie. ntr-o zi, s-a dus i s-a plns episcopului. Acesta l-a chemat pe Francisc de

fa cu tatl su, pentru a se justifica. Francisc i-a napoiat tatlui su banii, s-a dezbrcat de haine i le-a aezat la picioarele sale, zicnd: De acum aa m voi ruga: Tatl nostru care eti n ceruri.... Episcopul i-a dat o tunic, iar el s-a acoperit. Din acel moment, Francisc a fost liber s-l slujeasc pe Cristos n cei sraci i bolnavi. n scurt timp, ali tineri au mbriat modul su de via. Dac vedeau o femeie srac avnd muli copii, o ajutau; la fel pe vreun om ce nu-i putea face munca n gospodrie. Seara mergeau la cerit; unii i bteau joc de ei, aruncndu-le oase sau scuipndu-i, dar ei suportau totul cu rbdare. Pentru Francisc, srcia a fost doamna i sora lui. Vizita spitalele, ajuta bolnavii, predica pe strzi i i considera frai pe toi oamenii. Muncea cu propriile mini, fcea curenie n biserici i altele asemenea. Nu departe de Assisi, la Vittorina, era o leprozerie. Cnd trecea prin faa ei, Francisc i nchidea ochii i

i astupa nrile, pentru c nu putea suporta privelitea. Plimbndu-se ntr-o zi prin apropiere, s-a ntmplat ca una dintre acele fiine srmane s-i apar n cale i s-i cear de poman. mpins de o for irezistibil, Francisc s-a apropiat de lepros i i-a dat de poman, apoi i-a srutat rnile. Cnd m-am retras din mijlocul lor a spus el n ajunul morii, la 3 octombrie 1226 ceea ce mi-a prut c pn atunci era amar, s-a schimbat, n ceea ce m privete, n dulcea mngiere a sufletului. A fost declarat sfnt la 16 iulie 1228 de ctre papa Grigore al IX-lea. Este considerat patronul psrilor, al animalelor i al ecologiei, precum i

protector al Italiei. Este celebrat de Biseric n ziua de 4 octombrie, iar n ziua de 17 septembrie este celebrat primirea stigmatelor (urmele rnilor lui Isus) de ctre sfntul Francisc. Maricel Bulai

Sf. Francisc din Assisi | 23

FER. IEREMIA VAlAHUl


(1556 1625)

PATRONUl INFIRMIERIlOR, Al CElOR BOlNAVI I Al EMIGRANIlOR

Ieremia s-a nscut la 29 iunie 1556, la Sasca, n prile de nord ale Moldovei, din prini foarte evlavioi. La botez a primit numele de Ion. A fost un om simplu, drept i plin de frica lui Dumnezeu. ntr-o zi un ceretor i-a spus: Ion, tu vei merge peste muni ntr-o ar care se cheam Italia. Apoi, ajuns la captul cltoriei tale, vei intra n serviciul unui domn mare. l vei sluji cu mult iubire i bucurie i vei fi recompensat din abunden. ntr-adevr, la vrsta de 18 ani, a plecat n Italia pentru a se sfini. Mama sa, Margareta, i spusese c exist o ar ndeprtat numit Italia, unde triesc oameni buni i unde sunt clugri sfini. Cuvintele mamei l-au fascinat pe Ion. n anul 1578 a ajuns la Napoli, unde a intrat ntr-o mnstire de clugri capucini (ordin clugresc catolic, ramur a Ordinului Franciscan, nfiinat de sfntul Francisc din Assisi). Aici i-a luat numele de Ieremia. La Napoli, timp de 40 de ani,

fratele Ieremia i-a ngrijit cu mult blndee i druire pe cei bolnavi. S-a apropiat de toi, mici i mari, bogai i sraci, sntoi i bolnavi. Cnd nu pleca n mprejurimi pentru a-i ajuta pe cei sraci, se afla n locuinele celor bolnavi. Fratele Salvatore, un clugr cu minile i picioarele deformate, nu putea s fac nici cea mai mic micare. Ieremia l lua delicat n brae ca s-l ridice din pat i l spla aa cum o mam i spal pruncul. Nu trecea nici o noapte n care fratele Salvatore s nu-i strige infirmierul, astfel nct ntr-o zi a fost dojenit de un alt frate. Dar Ieremia i-a luat aprarea, spunnd: Srmanul! Nu se poate ajuta deloc. E ca un copil mic!. Ieremia spunea mereu c iubirea fa de cei srmani i bolnavi atrage milostivirea lui Dumnezeu. Timp de patru ani i jumtate, Ieremia s-a ngrijit de fratele Martin, un clugr suferind. Nimeni nu se atingea de el, deoarece era plin de

rni. Din acest motiv, l spla chiar i de zece ori pe zi. i plcea s spun c Dumnezeu l vrea acolo: L-am simit pe Dumnezeu n timp ce m rugam, avea s exclame Ieremia. Cnd Martin a murit, Ieremia a izbucnit n plns, spunnd: Sracul frate Martin, era recreaia mea...

Ieremia a murit la 5 martie 1625, la Napoli, iar la 30 octombrie 1983 a fost declarat fericit de ctre papa Ioan Paul al II-lea. Astzi este cunoscut sub numele de Fericitul Ieremia Valahul, fiind celebrat de Biseric n ziua de 8 mai. Este considerat patronul infirmierilor, al celor bolnavi i al emigranilor. Marcelin Blaj

Fer. Ieremia Valahul | 25

NIColAUS LUDWIG GRAF VoN ZINzENDoRF


(1700 1760)

PROTECTOR Al CRETINIlOR REFUGIAI DIN BOEMIA, INIIATOR Al MICRII MISIONARE MODERNE I


PIONIER Al ECUMENISMUlUI

Nicolaus Ludwig von Zinzendorf s-a nscut la Dresda, n Germania, ntr-o familie de nobili. Bunica din partea mamei mpreun cu o mtu au fost cele care, dup moartea tatlui su, l-au crescut pe tnrul conte, ngrijindu-se ca acesta s primeasc o educaie aleas. nc din copilrie, Zinzendorf a manifestat un interes aparte pentru viaa religioas. Mai trziu, sub influena familiei, s-a decis s studieze dreptul, pregtindu-se pentru o carier diplomatic. A rmas ns preocupat de literatura teologic. Dup finalizarea studiilor, s-a ntors la Dresda, unde a ocupat postul de consilier juridic. Aceast funcie i-a permis s cltoreasc destul de mult. Atunci cnd, ntr-una din cltorii, a vizitat galeria de picturi din Dsseldorf, privirea i s-a oprit asupra unui tablou care purta titlul Ecce homo (Iat omul!) i nfia suferinele lui Isus Cristos. Dedesubtul tabloului era scris: Iat ce am fcut eu pentru tine! Ce faci tu pentru

mine? Zinzendorf a rmas n faa acelei picturi mult vreme, profund impresionat de tabloul n sine, ct i de cuvintele care l nsoeau. Aceast experien avea s-l marcheze pentru tot restul vieii. Motenind de la bunica sa o proprietate, Zinzendorf va ncepe s-i adposteasc pe refugiaii din Boemia i Moravia, membri ai bisericii persecutate Unitas fratrum (actualmente, Biserica Moravian). Noua aezare a primit numele Herrnhut (Ocrotirea Domnului). Dup ce a renunat la postul de consilier, s-a mutat mpreun cu familia la Herrnhut, pentru a contribui la realizarea unitii n comunitatea care se formase acolo. Iniial nu a dorit s se desprind de Biserica Luteran (el nsui fiind consacrat preot luteran), ci s reformeze Biserica din interior. Dar iar muli Biserica dintre refugiai nu doreau s renune la doctrina lor, Luteran, sesiznd diferenele doctrinare, dorea s-i

exercite autoritatea deplin asupra comunitii din Herrnhut. Timp de mai bine de zece ani, Nicolaus von Zinzendorf a fost exilat, perioad n care a ntreprins cltorii misionare n Europa i America. La Berlin se va ntlni cu episcopul Bisericii moravian. Zinzendorf a fost unul dintre primii lideri religioi care a folosit cuvntul ecumenism, rmnnd n istorie ca un aprtor al libertii religioase. n primul rnd, el a propovduit o religie a inimii, n care credina i iubirea erau deasupra doctrinei. A susinut cu pasiune importana Unitas fratrum, Daniel Jablonsky, care l va consacra preot

misiunii cretine, astfel nct, n anul morii sale, cretinii moravieni aveau peste 200 de misionari rspndii n ntreaga lume. n anul 1747, Zinzendorf a primit permisiunea de a se ntoarce la Herrnhut, unde i-a petrecut ultimii ani din via. A murit n 1760, iar ultimele sale cuvinte au fost: Eu m-am rugat s vd mcar primele roade [ale lucrrii] printre cei pgni, i iat c am ajuns s vd mii de roade... Acum pot muri linitit! Adina Petric

Nicolaus Ludwig Graf von Zinzendorf | 27

WIllIAM WIlBERFoRCE
(1759 -1833)

RENUMIT OM POlITIC I REFORMATOR SOCIAl BRITANIC FIlANTROP I lIDER Al MICRII DE


ABOlIRE A SClAVIEI

William Wilberforce s-a nscut n 1759 n Yorkshire (Marea Britanie). A urmat Colegiul St. Johns din Cambridge, iar n 1780 i-a nceput cariera politic, devenind membru independent al Parlamentului. n contextul al unei puternice a treziri religioase n Anglia la sfritul secolului XVIII-lea, William devenit cretin evanghelic. Dup convertire, s-a implicat n numeroase campanii sociale, militnd pentru diverse cauze. Astfel, a nfiinat organizaii precum Societatea pentru Reprimarea Viciilor, colile de Caritate, Societatea Misionar a Bisericii i Societatea pentru Prevenirea Cruzimii fa de Animale. De asemenea, a sprijinit misiunile cretine din India i i-a ajutat n nenumrate rnduri pe cei nevoiai. Doctrina cretin l-a condus pe tnrul parlamentar independent William Wilberforce la convingerea c toi oamenii sunt egali. Din acest motiv, a luptat fr ncetare pentru abolirea sclaviei. n aceast direcie

a fost sprijinit i de John Newton, un preot anglican, fost comerciant de sclavi. Pe cnd Wilberforce se frmnta dac s rmn n politic sau s se implice n viaa Bisericii, acesta l-a sftuit s le fac pe amndou n acelai timp. ncepnd din a doua jumtate a secolului al XVII-lea, navele britanice transportaser aproximativ 3.415.000 de sclavi africani, dintre care mai mult de 500.000 au murit n timpul transportului, din cauza condiiilor inumane la care erau supui (lipsa alimentelor, a igienei, a asistenei medicale sau a odihnei). mpreun cu Thomas Clarkson, un important militant mpotriva sclaviei, i cu avocatul Granville Sharp, William a format n anul 1787 grupul numit Secta Clapham, cu scopul de a aduna dovezile necesare unui proiect de lege prin care s fie abolit aceast practic inuman. Timp de peste 30 de ani, ei au dus o campanie politic modern, folosind ca metode de lupt petiiile, boicoturile, discursurile

i mitingurile. Au nfiinat Comitetul pentru Abolirea Comerului cu Sclavi i Societatea pentru Reformarea Moravurilor, au organizat campanii de propagand n toat ara i iau fcut auzit vocea n Camera Comunelor. Cu toate c numrul susintorilor lor cretea i ctigaser i sprijinul primului ministru, ei nu reueau totui s obin niciun succes legislativ. Fiecrei petiii depuse n Camera Comunelor i se opuneau interesele economice, care susineau meninerea sclaviei. Primul succes l-au avut abia n 1807, cnd guvernul lui Charles James Fox a adoptat un act care interzicea comerul cu sclavi pe

teritoriul Marii Britanii. Dup ali 26 de ani de documentare, de pledare a cauzei i de petiii anuale, William Wilberforce a reuit n 1833, cu doar trei zile nainte de a muri, s impun adoptarea Documentului de Abolire a Sclaviei n aproape ntreg teritoriul Imperiului Britanic. Cristian Zaharia

William Wilberforce | 29

IPS VENIAMIN CoSTACHI


(1768 1846)

ADMINISTRATOR Al SPITAlUlUI SF. SPIRIDON I PROMOTOR Al CUlTURII N lIMBA ROMN

Veniamin Costachi a fost un slujitor al Bisericii, dar i un mare crturar, traductor de cri i dascl care, de pe scaunul de mitropolit, a contribuit la transformarea vieii culturale a Moldovei de la nceputul secolului al XIX-lea. S-a nscut n satul Roieti (judeul Vaslui), ntr-o veche familie boiereasc, primind la botez numele Vasile. A urmat cursurile colii de la Mnstirea Trei Ierarhi din Iai, iar la vrsta de 15 ani a fost luat ca ucenic la Episcopia Huilor de ctre episcopul Iacob Stamati. Un an mai trziu, a devenit clugr, lundu-i numele de Veniamin. A nceput s urce treptele ierarhiei bisericeti de foarte tnr. Astfel, la vrsta de 21 de ani a fost numit egumen (superior) al Mnstirii Sf. Spiridon din Iai, unde s-a remarcat printr-o foarte bun organizare i administrare a spitalului aflat n grija mnstirii. La vrsta de 24 de ani a fost ales episcop de Hui, iar patru ani mai trziu, episcop de Roman. n

1803 a devenit mitropolit al Moldovei, funcie pe care a ocupat-o timp de 40 de ani. n calitate de mitropolit, s-a ocupat de mbuntirea activitii Bisericii i a colilor care, n epoca respectiv, funcionau pe lng mnstiri. L-a preocupat ndeosebi creterea nivelului de instruire al slujitorilor Bisericii. Astfel, n 1803 a nfiinat Seminarul Teologic de pe lng Mnstirea Socola din Iai, iar n 1805 a ntemeiat o coal pentru clugriele de la Mnstirea Agapia i o coal de cntri bisericeti la Iai. A ncurajat civa tineri studioi, precum Gheorghe Asachi, pe care i-a trimis cu burse de studiu n strintate. Mai trziu, la ndemnul su, tnrul Asachi a predat ntre 1814 i 1818 un curs de inginerie n limba romn la Academia Domneasc din Iai, punnd bazele nvmntului politehnic pe meleagurile noastre. Cei doi au avut un rol important i n deschiderea la Iai a Academiei Mihilene (1834), numit astfel dup

numele domnitorului Mihail Sturza, dar i a primei coli de arte i meserii din Moldova (1841). Veniamin Costachi a acordat o mare importan nu numai deschiderii de coli publice cu predare n limba romn, ci i traducerii i tipririi de cri. n acest scop, el a reorganizat i a dotat tipografia de la Mnstirea Trei Ierarhi din Iai i pe cea de la Mnstirea Neam, unde au vzut lumina tiparului peste 130 de cri bisericeti, de teologie, dar i manuale colare. n scaunul 1842 s-a retras de pe mitropolitan, stabilindu-

traducnd cri din limba greac. A ncetat din via la vrsta de 78 de ani, iar rmiele sale pmnteti se gsesc astzi la catedrala mitropolitan din Iai, ale crei temelii le-a pus n 1833. Monica Zaharia

se la Mnstirea Slatina, unde i-a continuat munca de o via,


IPS Veniamin Costachi | 31

SF. IoAN BoSCo


(1815 1888)

APRTOR Al ORFANIlOR, PATRON Al TINERETUlUI I FONDATOR Al ORDINUlUI SAlEZIENIlOR

Ioan Bosco s-a nscut n ziua de 16 august 1816, la Becchi (Italia). Mama, Margareta, rmas vduv cu patru copii, i-a dat o solid educaie cretin. Cunoscuii si l numeau Don Bosco. Sfinit preot la Torino n anul 1841, Don Bosco i-a fixat de la bun nceput ca principal obiectiv educarea tinerilor, ndeosebi a celor sraci i prsii. Primul care a beneficiat de ajutorul lui a fost un biat orfan, care a primit gzduire n casa acestui preot. ncetul cu ncetul, Don Bosco a adunat un mic grup de biei n locuina lui. n cele din urm, i-a gsit un adpost ntr-o ur, unde a fondat primul su oratoriu (un cmin pentru copiii sraci). n fiecare diminea, Don Bosco celebra Liturghia mpreun cu bieii, apoi lua masa cu ei. Dup mas, fiecare pleca la munc: unii erau ucenici n fabrici, n ateliere de tmplrie sau fierrie, alii erau biei de prvlie sau chelneri. n acele timpuri, pentru a reduce salariile, patronii primeau n locul

muncitorilor calificai, femei i copii. n anul 1844, n Piemonte (Italia) erau 7.184 de copiii angajai n fabrici. O zi de munc varia ntre 16 i 18 ore. Odat cu ei pleca i Don Bosco, pentru a cere de poman oamenilor nstrii, ca s-i poat ntreine pe biei i s-i ntlneasc la locurile lor de munc. Ajutat de mama sa, Don Bosco a deschis Oratoriul Sfntul Francisc de Sales (loc de ntlniri duminicale; complex de coli de arte i meserii pentru tinerii muncitori; coli pentru studii umaniste) pentru a-i sustrage pe biei de la muncile grele. Despre acetia, Don Bosco spunea: Aveau feele negre, dar ce frumoase erau sufletele lor! n fiecare zi Don Bosco aducea ali biei, iar mama sa i spunea mereu: Tu nu faci altceva dect s caui biei i eu nu tiu unde s-i pun. ntr-o zi, Don Bosco a gsit un bieel pe nume Carligo care plngea. Ce i s-a ntmplat?, l-a ntrebat el. A murit mama. Nu tiu unde am s m duc. Vino cu mine. Eu sunt un

preot srac, dar chiar atunci cnd voi avea doar o bucic de pine, am s-o mpart cu tine. Don Bosco a asigurat continuitate lucrrii sale de ajutorare a copiilor i tinerilor srmani, Sfntul ntemeind de Societatea Francisc

Don Bosco a murit la 31 ianuarie 1888 i a fost declarat sfnt de papa Pius al XI-lea n anul 1934. Este patronul tinerilor, educatorilor, elevilor, studenilor, editorilor. Biserica l celebreaz la 31 ianuarie. Marcelin Blaj

Sales (n care aveau s se formeze viitorii preoi, n vederea continurii activitii de educare a tinerilor) i Ordinul Fiicele Mariei Ajuttoare (care se ocupa de educarea fetelor srace).

Sf. Ioan Bosco | 33

FER. DAMIAN DE VEUSTER (LEPRoSUl)


(1840 1889)

PREOT MISIONAR CARE S-A DEDICAT ASISTENEI lEPROIlOR DE PE INSUlA MOlOKAI

Damian de Veuster s-a nscut la 3 ianuarie 1840, la Tremeloo (Belgia), n familia unui fermier, primind la botez numele de Iosif. A avut o copilrie obinuit: o familie iubitoare, o educaie aleas, numeroi prieteni. Urmndu-l pe fratele su Augustin, a dorit s devin preot misionar. La vrsta de 19 ani a intrat n Congregaia Misionarilor Sfintele Inimi ale lui Isus i Mariei, lundui numele de Damian. Nefiind nc preot, n anul 1864 a ajuns n Honolulu (Hawaii), dup 138 de zile de navigare. Dup sfinirea ca preot, a fost trimis s predice Evanghelia ntr-o zon din rsritul arhipelagului Hawaii. Aici, superstiiile pgne i vor da bti de cap timp de nou ani. Diferena de cultur i-a creat multe probleme, iar singurtatea i s-a prut adesea insuportabil. n Hawaii, lepra era o realitate crunt. Toi bolnavii de lepr, desprii de familii, erau trimii de guvern pe insula Molokai. n anul 1873, Damian s-a oferit voluntar

pentru a merge pe insula Lazaret, din acelai arhipelag, unde se aflau aproape 800.000 de bolnavi. Ajungnd pe insul, prima ntlnire a avut-o cu un tnr muribund. n ciuda unui miros greu de suportat, printele Damian s-a rugat la cptiul su timp de o jumtate de or. Aceast privelite l va nsoi, de altfel, de-a lungul celor 16 ani trii n mijlocul leproilor. Insula Molokai era supranumit insula morii. n primele opt luni de la sosirea lui Damian au avut loc 183 de decese. A luptat tot timpul cu autoritile pentru mbuntirea vieii acestor dezndjduii. A nfiinat capele, a construit csue, a organizat fanfare i coruri, ncercnd pe toate cile s nsenineze viaa acestor leproi. A fost ndrgit de localnici, devenind cunoscut sub numele de Makna (printele) Kamiano. Nu a fost doar preot pentru leproi, ci i doctor. Le-a bandajat rnile, i-a transportat n brae i i-a ngrijit cum a tiut mai

bine. Inevitabilul s-a produs i, la un moment dat, predica lui a cunoscut o cotitur radical. n loc s mai predice: Voi, leproilor..., ntr-o zi a spus: Noi, leproii.... mbolnvindu-se de lepr, a murit la 15 aprilie 1889, fiind ngrijit de cteva surori i nconjurat de ali preoi, sosii n ultimii ani s-l ajute n activitate. ntre timp, vestea despre el se rspndise n ntreaga lume. nsui Mahatma Gandhi a afirmat c a avut n printele Damian Leprosul un izvor de inspiraie pentru campaniile sociale pe care le-a condus n India. Datorit activitii printelui Damian, pe insula Molokai au sosit

ajutoare, iar dup anii 1900 s-au ridicat spitale, case de copii i multe altele. n anul 1995, papa Ioan Paul al IIlea l-a declarat fericit, fiind celebrat de Biseric n ziua de 10 mai. Maricel Bulai

Fer. Damian de Veuster (Leprosul) | 35

GEoRGE MllER
(1805- 1898)

OM Al CREDINEI I FONDATOR A NUMEROASE ORFElINATE

George Mller, supranumit i printele orfanilor, s-a implicat n activiti sociale de ajutorare a copiilor fr prini, oferindu-le adpost, educaie i pregtindu-i pentru integrarea n societate. S-a nscut n anul 1805, n Germania. Dei a studiat teologia, dnd curs dorinei tatlui su, s-a convertit abia la 21 de ani. Dup finalizarea cursurilor universitare, a plecat n Anglia, lucrnd la nceput pentru o societate misionar i apoi ca predicator. n anul 1830 s-a cstorit cu Mary Groves, iar patru ani mai trziu a fondat organizaia Instituia pentru cunoaterea Scripturii n ar i strintate, cu scopul de a rspndi cuvntul Scripturii i a sprijini lucrarea misionar. n anul 1835, George Mller a nfiinat prima cas de orfani. Ceea ce l-a inspirat a fost exemplul reverendului A.H. Franke, care cu 128 de ani nainte nfiinase n Germania cteva aziluri, susinute n

totalitate prin resurse venite n urma rugciunilor. Mller a nceput s lucreze fr a avea resurse financiare sau un cadru instituional clar definit. Pentru primul orfelinat, el a nchiriat o cas, n care iau gsit adpost 30 de tinere orfane. Dup opt luni, a nchiriat o alt cas i a deschis al doilea orfelinat, pentru 36 de copii. Dup alte nou luni a deschis al treilea orfelinat, adpostind nc 36 de copii. Deoarece copiii tulburau linitea vecinilor, Mller a fost nevoit s caute un alt loc pentru copiii din orfelinate. De aceea, s-a hotrt s ridice cteva case noi la marginea oraului. Dup ce s-a rugat pentru acest proiect, a nceput construirea primei case, care putea gzdui 140 de fete, 80 de biei i 80 de copii mici. Ulterior, va construi alte patru case, fiecare putnd adposti pn la 450 de copii orfani. Astfel, n anul 1870, aceast lucrare social includea 2250 de orfani i 112 angajai. Adesea, Mller i cei implicai

n prin

creterea crize

orfanilor financiare,

treceau deoarece

precum

Egiptul,

Palestina,

Rusia

sau India. Pretutindeni el le vorbea oamenilor despre modul n care Dumnezeu rspunde rugciunilor i i ncuraja s se implice n aciuni de binefacere. Adina Petric

cheltuielile legate de ngrijirea i educarea copiilor depeau puinele resurse disponibile. ntr-o anumit mprejurare, cnd nu mai erau deloc bani, Mller s-a rugat lui Dumnezeu s deschid inima unui cunoscut negustor din Londra ca s-i ajute. La scurt timp, el a primit un cec chiar de la acel om. Au fost multe asemenea situaii n care Dumnezeu a rspltit credina i rugciunile sale, oferind de fiecare dat soluii pentru ieirea din situaiile de criz. n ultimii ani din via, George Mller cltorii a ntreprins misionare, numeroase vizitnd ri

George Mller | 37

SF. IlIA CEl DREPT


(1837- 1907)

PRINTElE NAIUNII GEORGIENE APRTOR Al CUlTURII I Al CONTIINEI NAIONAlE

Ilia

Chavchavadze,

canonizat

Ilia obinuia s petreac mult timp n arhiv, cutnd documente referitoare la istoria Georgiei, de care era fascinat. Dup terminarea studiilor, n 1861, s-a ntors n ara natal, care se afla n plin proces de rusificare, pierzndu-i identitatea naional

n 1987 sub numele de Sfntul Ilia cel Drept, a fost un renumit scriitor, jurnalist i jurist, lider al micrii pentru independena naional a Georgiei din a doua jumtate a secolului al XIX-lea. Prinul Ilia Chavchavadze s-a nscut n Kvareli (Georgia), pe atunci parte a Imperiului Rus. Era al treilea copil al unei familii de nobili cultivai. Patriotismul, valoare central a vieii sale, l-a nvat din familie, de la tatl su, care era militar de carier, dar i de la mama sa, care era pasionat de literatura clasic georgian. Ilia a crescut ascultnd n cas poezii i nuvele istorice, pe care i le citea mama sa i n care erau relatate faptele de eroism ale strmoilor. n timpul gimnaziului, Ilia a nceput s scrie poezii, prin care i exprima suferina pricinuit de moartea prinilor i a fratelui su, Constantin. n 1857 s-a nscris la Facultatea de Drept a Universitii din Sankt Petersburg (Rusia). Aici,

i cultural. Aici a nceput o intens activitate public, politico-social, dar i cultural. A fondat dou din cele mai populare ziare politice ale vremii, n ale cror pagini a pledat pentru eliberarea rii de sub dominaia rus, pentru ntemeierea unui stat georgian modern i pentru autocefalia sau conducerea de sine stttoare a Bisericii Ortodoxe Georgiene. El credea c un element esenial pentru trezirea contiinei naionale era renaterea limbii georgiene. De aceea, a militat pentru nvmntul n limba natal i pentru rspndirea literaturii georgiene. n acest sens, el a nfiinat Societatea pentru propagarea literaturii printre georgieni. De asemenea, a nfiinat i

o arhiv, n care a adunat manuscrise vechi, obiecte cu valoare istoric, dar i opere din folclorul naional. A fost fondator i membru al mai multor organizaii culturale i traductor al unor lucrri din literatura britanic. Ilia avea trei valori majore despre care spunea adesea c l conduc n via: patria, limba natal i credina. Adeziunea sa la aceste valori i-a atras muli dumani, mai ales printre adepii ideologiei marxiste, care erau atei i nu credeau nici n ideea de naiune. ntre 1906 i 1907, Ilia Chavchavadze a fost membru n Consiliul de Stat al Rusiei. Dup ce s-a ntors n Georgia, n timpul unei

cltorii mpreun cu soia sa, Olga, a fost ucis de o band de rufctori, moartea sa rmnnd pn azi un eveniment controversat. Dup ncorporarea Georgiei n fosta Uniune Sovietic, Ilia a devenit simbolul naional al libertii poporului georgian, astzi fiind considerat printele acestei naiuni. Biserica Ortodox Georgian l pomenete n calendar la 2 august. Monica Zaharia

Sf. Ilia cel Drept | 39

SF. IoAN DIN KRoNSTADT


(1829 - 1908)

PRECURSOR Al MISIUNII URBANE A NFIINAT UN ADEVRAT ORA FIlANTROPIC, FORMAT DIN ATElIERE, BIBlIOTECI, COlI, ORFElINATE, AZIlURI
IIoan Ilici Serghiev, cunoscut mai trziu sub numele de Sfntul Ioan din Kronstadt, s-a nscut la 19 octombrie 1829 n stucul Sura din ndeprtata regiune Arhanghelsk (nordul Rusiei), ca fiu al lui Ilia Mihailovici Serghiev i al Fiodorei Vasilievna. A urmat cursurile colii parohiale din Arhanghelsk, iar apoi pe cele ale Seminarul Teologic. Mai trziu avea s obin o burs la Academia Teologic din Sankt Petersburg, pe care a absolvit-o n 1855. n acelai an, la 12 noiembrie, a fost hirotonit preot pentru Parohia Sf. Andrei din Kronstadt, unde a slujit vreme de 53 de ani, dedicndu-se ntru totul creterii culturale i spirituale a credincioilor de acolo. La nceput a resimit din plin greutile misiunii sale pastorale. Astfel, a fost nevoie de aproape nou ani pentru a se pune temelia unei construcii de ntrajutorare. Iniial, n 1874, a fost creat o eforie (instituie administrativ) parohial destinat asistenei celor sraci. A urmat apoi prima cas a dragostei de munc, ce avea s se dezvolte pn la stadiul de ora n ora. n cadrul acesteia funcionau o filatur de fibre textile i ateliere pentru confecionarea de epci, n care ajunseser s lucreze peste 7.000 de muncitori. n cadrul aceleiai instituii existau: o coal elementar, fr taxe (n 1903, aici nvau 259 de copii); un atelier pentru calificarea n diferite meserii; un atelier de croitorie pentru fete; un atelier de cizmrie; o clas de desen; o bibliotec pentru copii (n 1896, aceasta numra 2.687 de volume); o coal de duminic, mprit pe grupe, n funcie de nivelul de cunotine al cursanilor, i care aduna peste 150 de tineri. De asemenea, periodic erau organizate lecturi i conferine publice. Tot la iniiativa printelui Ioan a fost nfiinat i o bibliotec popular gratuit. n oraul filantropic al lui Ioan din Kronstadt nu puteau lipsi aezmintele cu caracter social. Astfel,

au fost construite: un cmin destinat copiilor orfani, un cmin de zi pentru precolari, o cas de odihn pentru copii, situat n afara oraului, un azil pentru femeile srace, precum i un azil de noapte cu plat. n afar de acestea, printele Ioan s-a ngrijit de asistena medical a enoriailor si, ca i de nfiinarea unei cantine a sracilor, unde zilnic primeau hran cald ntre 400 i 800 de persoane. Aceeai instituie le oferea celor sraci ajutoare n bani, mbrcminte, nclminte i alte obiecte. Foarte important era faptul c, pentru a fi ajutai n mod eficient, cei nevoiai erau luai n eviden, i astfel era

cunoscut situaia fiecruia. La 20 decembrie 1908, la vrsta de 79 de ani, Ioan din Kronstadt a pit n venicie, lsnd n urma sa un exemplu de druire i dragoste fa de semeni. Biserica Ortodox l pomenete n calendar la 20 decembrie. Narcis Stupcanu

Sf. Ioan din Kronstadt | 41

JEAN HENRI DUNANT


(1828 1910)

SCRIITOR, FIlANTROP I FONDATOR Al CRUCII ROII INTERNAIONAlE

Jean Henri Dunant a fost un renumit om de afaceri, filantrop i activist social, ale crui idei s-au aflat la baza crerii Comitetului Internaional al Crucii Roii. S-a nscut n Geneva (Elveia), ntr-o familie bogat de credincioi reformai, pentru care implicarea n aciuni sociale era o prioritate. Tatl su ajuta orfanii, iar mama sa i ajuta pe cei sraci. La vrsta de 28 de ani, n timpul cltoriilor sale de afaceri n Algeria, Henri a nfiinat o companie de comer cu cereale. Datorit faptului c dreptul de cesiune a pmntului i a apei nu era clar statuat n lege, s-a hotrt s mearg n audien la Napoleon al III-lea pentru a-i apra interesele. n 1859, Napoleon era n plin rzboi cu Franz Joseph al Austriei i i stabilise cartierul general la Solferino (Italia), unde cele dou armate erau pregtite de lupt. Sosit n Solferino n seara btliei (24 iunie 1859), Dunant s-a confruntat cu ororile

rzboiului: 38.000 de rnii, mori i muribunzi rmai pe cmpul de lupt. ocat de imaginea rzboiului, tnrul Henri a luat iniiativa de a organiza populaia civil, n special femeile i fetele, pentru a oferi asisten medical soldailor rnii. Plecnd de la sloganul: toi suntem frai, echipele au acordat ajutor tuturor rniilor, indiferent de tabra din care proveneau. Lipsa de materiale i provizii a fost depit prin diferite donaii, dar i prin organizarea riguroas asigurat de Dunant. n urma acestei experiene, Henri Dunant a scris o carte de memorii, intitulat A Memory of Solferino (1862), ale crei idei s-au aflat la baza nfiinrii, n anul 1863, a unui comitet din care el nsui a fcut parte i care mai trziu se va numi Comitetul Internaional al Crucii Roii. Sub organizarea lui Dunant, 12 ri au semnat n 1864 prima Convenie de la Geneva. Viziunea lui, aceea de a nfiina o organizaie neutr, capabil s ofere asisten medical n

conflictele armate, s-a dovedit a fi una dintre ideile care au schimbat lumea, motiv pentru care Henri Dunant a primit n 1901 Premiul Nobel pentru Pace. Dei n 1867 afacerea lui a falimentat, Dunant a continuat s lupte pentru ideile i planurile sale umanitare. A pledat pentru dezarmare i pentru nfiinarea unui tribunal care s medieze conflictele internaionale. De asemenea, a lucrat pentru crearea unei biblioteci internaionale idee preluat n proiectele viitoare ale UNESCO i a militat pentru nfiinarea unui stat evreiesc n Palestina.

Afectat de mai multe boli, Jean Henri Dunant i-a petrecut ultimii ani de via ntr-un spital din oraul Heiden (Elveia). nainte de a muri, el a oferit ultimii si bani pentru a asigura n acest spital un pat liber destinat celor sraci. Cristian Zaharia

Jean Henri Dunant | 43

CATHERINE I , WIllIAM BooTH


(1829-1890) (1829-1912)

FONDATORI AI ORGANIZAIEI UMANITARE ARMATA SAlVRII

William i Catherine Booth au alctuit un cuplu britanic de misionari metoditi, implicai n ajutorarea celor sraci. Ei au nfiinat organizaia Armata Salvrii, una din cele mai rspndite organizaii de sprijin umanitar, structurat n stil militar. William provenea dintr-o familie bogat, a crei afacere a falimentat, i s-a convertit n timpul uceniciei ntr-o cas de amanet. A predicat Evanghelia sracilor din Nottingham, iar apoi a devenit predicator metodist. Catherine provenea dintr-o familie care i-a acordat o serioas educaie cretin, ea citind Biblia de opt ori pn la vrsta de 12 ani. n adolescen, s-a implicat n combaterea efectelor alcoolismului, publicnd numeroase articole. Atunci cnd cei doi s-au cstorit, au preferat s organizeze o nunt modest, astfel nct banii s poat fi folosii pentru ajutarea celor sraci. ntr-o noapte, cnd nu putea dormi, William a ieit s se plimbe. Ajuns ntr-un cartier mrgina, a

vzut oameni care dormeau direct pe caldarm. ntors acas, i-a spus soiei: Am fost n iad!. La scurt timp, cei doi au nfiinat organizaia care mai trziu avea s ia numele de Armata Salvrii(1878). Convini fiind c srcia are de-a face cu credina i valorile umane, dar i de schimbarea pe care o poate aduce cretinismul, soii Booth s-au adresat celor sraci i nevoiai. William predica pe strzi i n zonele n care tavernele erau mai multe dect magazinele, iar Catherine, n pofida conveniilor vremii, care nu permiteau femeilor s vorbeasc n public, inea cuvntri la ntlnirile femeilor, lucra cu cei tineri i i vizita pe cei dependeni de alcool. ntr-o zi, pe cnd mergea pe strad, Catherine a vzut un beiv, escortat de un poliist spre nchisoare, de care trectorii i bteau joc. Indignat de aceast reacie a oamenilor, Catherine a decis s mearg alturi de acel brbat, pentru a-i arta c exist cineva interesat de soarta lui.

Ulterior, ea i William au nfiinat un centru de consiliere a alcoolicilor, o cas de adpost pentru cei care dormeau pe strzi i au strns fonduri pentru ajutorarea criminalilor i a prostituatelor. De asemeni, au iniiat programul Hran pentru un milion, oferindule celor sraci sup i pine pentru un penny, iar celor fr bani, n mod gratuit. Respingerea concepiei vremii, conform creia un om este srac pentru c o merit, i-a motivat pe soii Booth s continue lupta chiar i atunci cnd William se ntorcea acas plin de rni, provocate de pietrele aruncate asupra lui n timpul predicilor inute

n cartierele mrginae. Organizaia nfiinat de William i Catherine Booth s-a rspndit n timpul vieii lor n 58 de ri. n ultimele zile ale vieii sale, ntrebat fiind ce mesaj are pentru soldaii Armatei Salvrii, William a rspuns: Alii, subliniind astfel nc o dat c un cretin adevrat trebuie s-i ajute ntotdeauna semenii. Cristian Zaharia

Catherine i William Booth | 45

EVA VoN TIElE-WINCklER


(1866 1930)

DIACONI EVANGHElIC FONDATOARE A CMINUlUI PCII, UN ADPOST PENTRU COPII,


BTRNI I BOlNAVI ABANDONAI

Eva von Tiele-Winckler, cunoscut drept Maica Eva, s-a nscut n 1866 ntr-o familie bogat ce deinea un castel la grania dintre Polonia i Germania. nc din copilrie, ea s-a simit chemat s se implice n lucrri sociale. Dei aparinea aristocraiei, Eva nu s-a sfiit s pregteasc i s mpart mncare celor sraci. ntr-o zi, un bieel murdar i nfometat a venit la castel. Ea l-a splat i i-a fcut o pereche de pantaloni dintr-o rochie de-a ei mai veche. Aflnd despre gestul Evei, tatl s-a suprat i i-a interzis s mai intre n buctrie sau s mai vorbeasc cu locuitorii satului din apropiere. ns n inima ei, Eva a nceput s se ncread mai mult n Dumnezeu. La vrsta de 19 ani a plecat la Bielefeld, pentru a participa la un curs despre ngrijirea bolnavilor. ntorcndu-se acas, i s-a permis s cheme la castel opt tinere, pentru a le nva s coase i s mpleteasc. Treptat, atitudinea tatlui ei s-a

schimbat, aa nct n anul 1888 ea a primit cadou de Crciun planul unei case care avea s se numeasc Friedenshort (Cminul pcii). Odat cu inaugurarea noii case, Maica Eva i-a nceput lucrarea social. Avea pe atunci 24 de ani. La Friedenshort i gseau adpost i alinare copii bolnavi, bebelui abandonai, oameni n vrst i bolnavi alungai din familie. n anii urmtori, sftuit de pastorul Friedrich von Bodelschwingh i avnd consimmntul tatlui, Eva a ntemeiat o comunitate de diaconie, pe care avea s le pregteasc pentru diferite slujiri. La scurt vreme, lucrarea de la Friedenshort s-a extins prin ridicarea a nc dou cldiri, una pentru bolnavii incurabili i cealalt pentru copii. n 1910 a fost nfiinat n Breslau prima cas de copii, din care s-a dezvoltat ulterior organizaia Heimat fr Heimatlose (Cmin pentru cei fr cmin), care susinea un numr de 40 de cmine.

Eva a pus n practic i ideea de cas familial, prin creterea i educarea unui numr de 10-15 copii de diferite vrste ntr-un cadru asemntor vieii de familie. ntre anii 1910-1923, n aceste case i-au gsit un nou cmin peste 14.000 de copiii. Numrul diaconielor a crescut i el, ajungnd la 800. Reprezentativ pentru proiectul Friedenshort a fost faptul c de la nceput a existat o deschidere interconfesional i ecumenic, ceea ce a dus i la dezvoltarea unei misiuni externe. Eva von Tiele-Winckler i-a ndreptat atenia i asupra celor aflai n nchisori, la nceput prin vizite, iar

ulterior prin ridicarea unei case n care prizonierii eliberai erau ajutai s se reintegreze n societate. A murit n 1930, n oraul Miechowitz (Polonia), dup o via pus cu totul n slujba celor sraci, bolnavi i lipsii de ajutor. Adina Petric

Eva von Tiele-Winckler | 47

FER. ZEFFIRINo JIMNEz MAllA


(1861 1936)

IGAN MARTIR EXECUTAT PENTRU C A lUAT APRAREA UNUI PREOT MAlTRATAT

Supranumit El Pel, Zeffirino s-a nscut la 26 august 1861, la Benavnt de Segri, n Spania. A fost botezat catolic n localitatea Fraga, n timpul unui popas fcut de prinii si nomazi, Giovanni i Giuseppa. De mic mergea s cereasc, asemenea altor copii igani de aceeai vrst cu el. Un descendent de-al su mrturisea: Nu era un fricos. Cnd era nevoie, intervenea fr team pentru a susine dreptatea. Tria potrivit legii igneti, cu for i dreptate. Nu era rasist. Era ca o punte ntre dou lumi: a celor nomazi i a celor sedentari. A tiut s uneasc cele mai bune lucruri ale celor dou culturi. Avea o pasiune deosebit pentru copii, i ajuta pe cei sraci i nevoiai, i vizita pe btrni i pe bolnavi. El Pel s-a cstorit la 18 ani, dup legea iganilor, cu Tereza. Neavnd copii, a adoptat-o pe Pepita, nepoata soiei. Pn la 40 de ani a trit ca un nomad. Dei se ocupa de comerul cu cai, era un om cinstit. La 50 de ani s-a cstorit cretinete, dup 32 de ani

de via matrimonial igneasc. ntr-o zi, Zeffirino a ntlnit un om bolnav de tuberculoz, prbuit la pmnt. n timp ce toi ceilali l evitau, el a alergat iute s-l ajute, nvingnd frica de contaminare. Alt dat, o tnr mam nu putea s-i alpteze copilul. El Pel i ddea zilnic banii necesari pentru a cumpra lapte. Cine nu avea un animal de povar pentru a merge s-i vnd produsele la trg, vorbea cu El Pel, care rspundea: Intr n staulul meu, ia animalul pe care-l doreti i mi vei plti la sfritul muncilor sezoniere. i vizita des pe cei btrni i bolnavi. n fiecare zi mergea la azil s-i viziteze pe cei neputincioi. Era nscris n Consftuirea Sfntul Vinceniu, o asociaie de binefacere care venea n ajutorul celor sraci. Pe ceretori i ducea n camera sa i i hrnea. Celor mici le vorbea despre Isus, iar seara i chema n cas i se ruga n genunchi mpreun cu ei. Pe cei care se certau, Zeffirino i mpca. Avea un dar special pentru

a atenua certurile dintre igani sau dintre acetia i autohtoni. Ei alergau spre el i-l chemau s fac dreptate. Spre sfritul vieii, se ruga zilnic: n cas, pe strad, la azilul de btrni, n nchisori. n anul 1936, Zeffirino a fost arestat i condamnat la moarte de trupele republicane n timpul rzboiului civil din Spania, pe cnd lua aprarea unui preot care era maltratat. n ziua de 9 august a fost executat n cimitirul din Barbastro (Spania). Pe drum, striga fr ncetare: Triasc Cristos, regele.

La 4 mai 1997, Zeffirino Jimnez Malla a fost declarat fericit de ctre papa Ioan Paul al II-lea, fiind celebrat de Biseric n ziua de 4 mai. Marcelin Blaj

Fer. Zeffirino Jimnez Malla | 49

SF. DIMITRI KlEPININ


(1904 1944)

UN DREPT NTRE POPOARE A SAlVAT DE lA MOARTE NUMEROI EVREI N TIMPUl CElUI DE Al DOIlEA RZBOI MONDIAl
Dimitri Klepinin a fost un preot rus emigrat n Frana, care a salvat de la moarte numeroi evrei n timpul ultimului rzboi mondial, motiv pentru care memorialul evreiesc Yad Vashem din Ierusalim i-a oferit n 1984 titlul de drept ntre popoare. S-a nscut n Piatigorsk (Rusia) ntr-o familie cu trei copii. Tatl era arhitect, iar mama era implicat n ajutorarea sracilor. Dup lovitura de stat bolevic din 1917, familia Klepinin a prsit Rusia, stabilindu-se la Constantinopol, apoi n Iugoslavia. Cnd avea 19 ani, Dimitri a trit tragedia pierderii mamei sale i, dup propriile sale spuse, a gsit n Isus Cristos singura lumin i consolare. n 1925 a nceput studiile teologice la Paris, iar dup absolvire a plecat cu o burs la Seminarul Teologic Protestant din New York. ntors n Europa, a avut mai multe slujbe n Iugoslavia, iar apoi s-a stabilit n Frana, unde s-a cstorit i a devenit preot ortodox n 1937. Doi ani mai trziu a fost trimis s slujeasc la capela din casa de ospitalitate pentru refugiai

ntemeiat de compatrioata sa, Maria Skobtsova, n Rue de Lourmel, la Paris. n timpul ocupaiei naziste, el s-a alturat eforturilor de rezisten ale micrii intitulate Aciunea Ortodox i a ascuns numeroase familii de evrei, dar i prizonieri de rzboi i alte categorii de persoane cutate de naziti. n acea perioad, muli evrei au venit la printele Klepinin pentru a lua certificate de botez, n baza crora puteau scpa de persecuia nazist. Dei muli dintre ei nu deveneau cretini, fiindc n realitate nu se botezau, el le ddea hrtia care i salva de la moarte, deoarece, aa cum i spunea Maicii Maria (Skobtsova): Cred c bunul Cristos mi-ar da aceast hrtie, dac eu a fi n locul lor. Deci, trebuie s fac acest lucru. [...] n toate timpurile, Biserica a fost un refugiu pentru toi cei care au czut victime ale barbariei. n 1943, a fost arestat de naziti pentru ajutorul dat evreilor i interogat

de Gestapo. Cnd ofierul l-a ntrebat: Dac i dm drumul, promii c n-ai s mai ajui evrei?, printele Klepinin a rspuns: Nu pot s spun aa ceva. Sunt cretin i trebuie s fac ceea ce trebuie. Enervat, ofierul i-a strigat: Iubitorule de evrei!. Atunci Dimitri a ridicat calm crucifixul pe care l avea la gt i i l-a artat ofierului, zicnd cu voce sczut: Pe acest evreu l cunoti?. nfuriat la culme, ofierul a strigat: Te-ai condamnat singur!.

Dimitri a fost deportat, mpreun cu Iuri Skobtsov, fiul Maicii Maria, n lagrul de concentrare Buchenwald din Germania, iar apoi n lagrul de la Dora, unde a murit de pneumonie n iarna anului 1944. Biserica Ortodox Rus l pomenete n calendar la 20 iulie. Monica Zaharia

Sf. Dimitri Klepinin | 51

DIETRICH BoNHoEFFER
(1906 1945)

TEOlOG I PASTOR lUTERAN PARTICIPANT lA COMPlOTUl MPOTRIVA lUI HITlER

Dietrich Bonhoeffer, considerat unul dintre martirii vremurilor moderne, a fost teolog i pastor luteran, i deopotriv opozant activ al regimului nazist. Bonhoeffer rmne un exemplu de trire autentic a credinei cretine. A refuzat tcerea i exilul, prefernd s-i rite viaa pentru a lupta alturi de compatrioii si mpotriva nazismului. Prin viaa i scrierile sale, Bonhoeffer continu s impresioneze i astzi. S-a nscut n 1906, la Breslau (Polonia), n familia unui renumit medic psihiatru. Odat cu venirea la putere n Germania, n 1933, a lui Adolf Hitler, Bonhoeffer i-a manifestat opoziia n mod deschis, atrgnd atenia asupra pericolului de a servi un lider imoral. A fcut parte din nucleul gruprii cretine Die Bekennende Gemeinde (Biserica mrturisitoare), care a condamnat n mod deschis doctrina i aciunile nazismului. Bonhoeffer a luat aprarea celor persecutai de regimul nazist,

afirmnd c modul n care sunt tratai evreii este un atac la adresa libertii civile. i-a exprimat protestul fa de situaia n care se aflau colegii si care nu erau arieni (rasa arian era un termen folosit de naziti pentru a denumi populaiile albe n general i pe strmoii germanilor n special), refuznd postul oferit la o parohie din Berlin. Bonhoeffer a preferat s mearg la Londra, pentru a sluji la o biseric de limb german n care aveau s primeasc ajutor muli cretini i evrei refugiai. Unii dintre contemporani l-au acuzat pe Bonhoeffer c, prin plecarea n Anglia, renun la lupta mpotriva nazismului; ns el a continuat lupta la nivel internaional. n cadrul unei conferine ecumenice susinute n Danemarca, Bonhoeffer a uimit participanii prin discursul su despre pace. Pentru a obine pacea spunea el trebuie s ndrznim; aceasta este marea aventur! La ntoarcerea sa n Germania, Bonhoeffer a predat teologia

timp de doi ani la Seminarul din Finkenwalde. Ulterior, coala respectiv aparinnd gruprii cretine protestatare Die Bekennende Gemeinde a fost nchis. Bonhoeffer a continuat s scrie i s joace un rol de agent dublu, fiind implicat i ntr-o operaiune de salvare a unui grup de evrei. n 1939, Bonhoeffer a fost invitat s predea n Statele Unite la un seminar teologic. ns la scurt timp a revenit n ar, prefernd s ndure suferinele rzboiului alturi de compatrioii si. A procedat astfel, dei Gestapo-ul i interzisese deja cu un an mai nainte s intre n Berlin. Din toamna anului 1940 nu i s-a mai permis s vorbeasc n public.

Cu toate c avea convingeri pacifiste, Bonhoeffer a considerat c este mai bine s participe la eliminarea rului, dect s vad consecinele acestuia. Implicat n complotul de asasinare a lui Adolf Hitler, alturi de unii membrii ai Abwehr-ului (Oficiul German de Securitate Militar), a fost arestat n 1943 i trimis la nchisoarea din Floessenburg. Rolul su n cadrul complotului a fost acela de curier i diplomat n relaia cu guvernul britanic. Cu o lun nainte de sfritul rzboiului, Dietrich Bonhoeffer a fost executat prin spnzurare, din ordinul direct al lui Hitler. Adina Petric
Dietrich Bonhoeffer | 53

SF. MARIA SkoBTSoVA


(1891- 1945)

MEMBR A MICRII FRANCEZE DE REZISTEN PROTECTOARE A REFUGIAIlOR I A EVREIlOR


PERSECUTAI DE NAZITI

Maria Skobtsova a fost poet, micu i membr a micrii franceze de rezisten din timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Ea a oferit adpost i ajutor refugiailor rui din Frana i evreilor persecutai n timpul ocupaiei naziste. S-a nscut ntr-o familie nobil din Letonia (pe atunci n Imperiul Rus), sub numele de Elizaveta. Marcat profund de moartea tatlui ei, a cutat rspunsuri cu privire la sensul vieii n teoriile revoluionare socialiste, dar acestea n-au mulumit-o. Din acest motiv, a decis s urmeze cursurile Institutului Petersburg. Dup instaurarea regimului bolevic n Rusia (1917), Elizaveta a emigrat n Frana. Acolo a trit experiena dureroas a pierderii unuia dintre cei trei copii ai ei. Din 1930, cnd a fost numit n funcia de secretar al Micrii Cretine a Studenilor Rui, a intrat n contact cu numeroi refugiai rui din Frana, implicndu-se n ajutorarea lor. Astfel, Teologic din Sankt

a pus bazele unei comuniti n care cei nevoiai primeau adpost i ngrijire, dar i sprijin spiritual. n 1932, Elizaveta a devenit clugri, lundu-i numele de Maica Maria. n loc s se retrag ntr-o mnstire, ea a ales s se implice n viaa social, profesnd monahismul n lume. A nfiinat o cas de ospitalitate, n care erau amenajate o sal de mese, o capel i o camer pentru lectur i discuii. n scurt timp, aceasta a devenit nencptoare, aa nct a fost nevoie de o nou locaie (n Rue de Lourmel), n care puteau fi hrnite i adpostite 100 de persoane. Cu timpul, au mai fost nchiriate i alte cldiri, una pentru familii, alta pentru brbai singuri, iar o ferm rural a fost transformat ntr-un sanatoriu. Casa Maicii Maria nu era doar un adpost pentru nevoiai, ci i un loc potrivit pentru discuii. Aici se ntlnea elita intelectualilor rui din Paris, pentru a dezbate teme precum credina sau problemele sociale ale momentului. Din discuiile

lor, n 1935 s-a nscut micarea Aciunea Ortodox, avnd ca scop transpunerea principiilor evangheliei n viaa social. n timpul ocuprii Parisului de ctre naziti, Maria, mpreun cu Iuri, fiul ei i cu Dimitri Klepinin, preotul capelei din Rue de Lourmel, au adpostit numeroi evrei, care erau arestai pentru a fi trimii n lagrele de concentrare. n iulie 1942, cnd mii de evrei au fost adunai pe stadion, de unde urmau s fie repartizai n lagre, Maria, mpreun cu civa gunoieri, a reuit s salveze civa copii, ascunzndu-i n courile de gunoi. n 1943, Maica Maria a fost

arestat de naziti, sub acuzaia c era iubitoare de evrei. Dup doi ani petrecui n lagrul Ravensbrck din Germania, a murit ntr-o camer de gazare, cu doar cteva sptmni nainte de terminarea rzboiului. Biserica Ortodox Rus o pomenete n calendar la 20 iulie. Monica Zaharia

Sf. Maria Skobtsova | 55

PR. DUMITRU SANDU-MATEI


(1913 1951)

PREOT ROMANO-CATOlIC MARTIR ANTICOMUNIST I APOSTOl Al SRACIlOR

Printelui Dumitru Sandu-Matei i-a fost dat s participe activ la evenimentele din prima jumtate a secolului al XX-lea, un timp de mari suferine, provocate ndeosebi de cele dou rzboaie mondiale. S-a nscut la 28 iulie 1913, la Srata (judeul Bacu), ntr-o familie de agricultori. A absolvit Seminarul Romano-Catolic din Iai, fiind sfinit preot n anul 1939. A lucrat la catedrala catolic din Iai, unde era iubit i stimat de toi. Printele Dumitru era un adevrat apostol al sracilor. Localnicii spuneau c el era n stare s pun tot ce avea n folosul sracilor. Drnicia lui era motivat de faptul c-l vedea pe Isus n cei nevoiai. n primii ani ai Celui de-al Doilea Rzboi Mondial s-a ocupat de asistena spiritual a lupttorilor pe front. Dup rzboi, i s-a ncredinat misiunea de capelan al rniilor din spitale i responsabilitatea cu preluarea i distribuirea ajutoarelor venite din strintate pentru cei

nfometai. La Iai a nfiinat o cantin pentru studeni. I-a ajutat mai ales pe prizonieri, cu medicamente, mbrcminte i alimente. n perioada 1946 1948 a ajutat mai muli prizonieri germani s evadeze din lagrele i spitalele din Iai. Mai multe persoane au fost solicitate s-i gzduiasc pe prizonieri n casele lor. Mihai Gheorghiu, din Iai, a declarat c, n repetate rnduri, printele i-a cerut s adposteasc n propria cas foti prizonieri germani. La fel i dr. Rozalia Iosub, care a mrturisit c a ascuns n casa ei pe civa urmrii, tot la cererea printelui Matei. n perioada 1939-1944, printele a publicat mai multe articole tratnd o tematic divers: istorie, spiritualitate, cultur religioas. Emoionante sunt cronicile trimise de pe front, unde acorda asisten spiritual rniilor din spitalele militare. A fost ptruns de ideea importanei presei, a seminariilor, a colilor i a asociaiilor. A militat pentru creterea rolului

nvtorilor n educaia tineretului, ca i pentru dezvoltarea colilor. Odat cu instaurarea regimului comunist, muli studeni s-au organizat pentru a lupta mpotriva acestuia. Preotul Dumitru a devenit mentorul lor. Unul dintre ei, LiviuCoca Mrgineanu, d mrturie despre rolul printelui, care a devenit figura central a grupului, organiznd ntlniri pentru a gsi modaliti de mpotrivire fa de aciunile comunitilor. Dup ce a trebuit s se ascund prin mai multe locuri de urmritorii si, printele s-a retras la Bucureti, unde a i fost arestat. A fost acuzat de crim de nalt trdare i condamnat

la pedeapsa cu moartea. Executarea lui prin mpucare a avut loc la 21 februarie 1951, n Penitenciarul Jilava. Printele Dumitru Sandu-Matei a rmas n memoria posteritii drept un apostol al sracilor i al celor nedreptii, dar i un martir al timpurilor moderne, care nu a ezitat s-i dea viaa pentru binele frailor si. Marcelin Blaj

Pr. Dumitru Sandu-Matei | 57

MARTIN LUTHER KING, JR.


(1929 1968)

OMUl CARE A AVUT UN VIS lIDER Al MICRII AMERICANE PENTRU DREPTURIlE CIVIlE

Martin Luther King, Jr. a fost unul dintre cei mai importani militani mpotriva segregrii rasiale din Statele Unite, adept al schimbrii sociale prin aciune direct, dar neviolent. S-a nscut n 1929 n Atlanta, Georgia (SUA), ntr-o familie de pastori baptiti. A studiat teologia, i dup cstorie, n 1955, a obinut doctoratul n teologie. La 1 decembrie 1955, n Montgomery, oraul n care Martin Luther King slujea ca pastor, a avut loc un incident. Croitoreasa de culoare Rosa Parks, care era aezat pe un scaun n partea de autobuz destinat negrilor, a refuzat s cedeze locul unui brbat alb, nclcnd astfel legea segregrii rasiale a autobuzelor, i a fost arestat. Dei asemenea evenimente erau frecvente, de aceast dat populaia de culoare a hotrt s-i revendice dreptul de a fi tratat cu demnitate, declannd boicotul autobuzelor din Montgomery. Ales lider al boicotului, Martin Luther King Jr. reuete s impun calea

nonviolent de protest. Chiar i atunci cnd casa i-a fost incendiat, iar familia sa a fost pus n pericol, a avut tria de a spune mulimii de negri narmai, care doreau rzbunare: Nu vom putea rezolva aceast problem dac vom rspunde la violen cu violen. [...] Vom rspunde la violen cu nonviolen. Gndii-v la cuvintele lui Isus: Cine ridic sabia, de sabie va pieri. Isus ne strig astzi de peste secole: Iubii-v vrjmaii! Asta este ceea ce trebuie s trim. Ca urmare a acestei micri de protest, Curtea Suprem a Statelor Unite a declarat legea segregrii rasiale ca fiind neconstituional (decembrie 1956), iar autobuzele din Montgomery au fost desegregate. n anii urmtori, Luther King s-a implicat activ n fondarea Conferinei Liderilor Cretini din Sud, i a sprijinit Comitetul Studenesc de Coordonare a Nonviolenei. S-a implicat n micarea pentru drepturile civile din Albany i a organizat demonstraia pentru drepturile

negrilor din Birmingham (1963). Acestea s-au soldat cu ciocniri ntre manifestani i poliiti, fapt care a devenit cunoscut n ntreaga lume, iar problema segregrii rasiale a ajuns cel mai important subiect din viaa au americanilor. culminat cu Numeroasele Marul ctre demonstraii ce au urmat n 1963 Washington, n timpul cruia, Martin Luther King Jr. a rostit de pe treptele Memorialului Lincoln celebrul su discurs I Have a Dream (Am un vis), care l-a situat ntre cei mai buni oratori din istoria Statelor Unite. n 1963, revista Time l-a numit omul anului, iar eforturile sale de a schimba lumea prin mijloace

panice i-au adus recunoaterea internaional, n 1964, cnd a devenit cel mai tnr deintor al Premiului Nobel pentru Pace. Din 1967, Martin Luther King, Jr. a criticat public intervenia SUA n Vietnam i a iniiat Campania pentru Oamenii Sraci. La 3 aprilie 1968, cu o zi nainte de a fi asasinat, a participat la greva muncitorilor negri din Memphis, unde a inut ultimul su discurs, intitulat: Am fost n vrful muntelui. Cristian Zaharia

Martin Luther King, Jr. | 59

OSCAR RoMERo
(1917 1980)

GlASUl CElOR FR GlAS MARTIR Al lUPTEI PENTRU DREPTATE SOCIAl I POlITIC N El SAlVADOR
Oscar Romero este un arhiepiscop romano-catolic din secolul al XX-lea, care a desfurat o intens activitate n favoarea dreptii sociale i n aprarea drepturilor omului. A fost glasul celor fr glas. S-a nscut la 15 martie 1917, n Ciudad Barrios, un mic orel din El Salvador. Din anul 1828, n El Salvador ncepuse s se planteze cafea. ranii erau exploatai la maximum i pltii cu sume derizorii. ara devenea din ce n ce mai mult un stat poliienesc, n care drepturile omului nu mai erau respectate. Poporul srac i suferind dorea dreptate. Dar dac cineva vorbea ceva despre aceasta, era nchis ori ucis. ntr-un asemenea context, Oscar a dorit foarte mult s devin preot. Astfel, la vrsta de 14 ani a prsit locurile natale i s-a ndreptat spre San Miguel, unde avea ansa s-i urmeze vocaia. Dup civa ani, a intrat la Universitatea Pontifical Gregoriana din Roma, unde n anul 1943 a obinut licena n teologie. Dup ce a devenit preot, s-a ntors n El Salvador. n februarie 1977, a devenit arhiepiscop de San Salvador, ntr-un moment n care ara era marcat de represiune social i politic. Numirea lui Romero ca arhiepiscop nu a trezit preocuparea conducerii politice, ntruct se considera c era un om mult prea tcut. Nimeni nu se gndea c ar putea spune ceva n public mpotriva aciunilor guvernului i ale armatei. Oscar i desfura activitatea obinuit de pstor de suflete. Totul s-a schimbat, odat cu uciderea bunului su prieten, printele Rutilio Grande. n faa catedralei, la Liturghia celebrat n faa a 100.000 de oameni, arhiepiscopul a denunat conducerea nedreapt i crimele svrite mpotriva poporului. A condamnat, de asemenea, orice nclcare a drepturilor omului. Romero i-a adresat o scrisoare preedintelui rii, n care i exprima

dorina de pace: Pacea nu este un produs al terorii i al fricii, nu este linitea cimitirelor, nu este linitea rezultat din represiunea violent. Pacea este contribuia generoas, linitit a tuturor pentru binele comun. Pacea este dinamism. Pacea este generozitate. Este un drept i o datorie. Opoziia sa fa de jafurile din El Salvador i condamnarea pe fa a terorii l-au fcut extrem de vulnerabil. La 24 martie 1980, arhiepiscopul a fost asasinat n timpul Liturghiei oficiate n catedrala din San Salvador. Exemplul vieii curajoase a episcopului Romero i moartea sa continu s-i inspire pe aceia care

lupt pentru demnitatea omului i pentru dreptate. Dei procesul de canonizare, nceput de papa Ioan Paul al II-lea, nu a fost nc ncheiat, din ziua morii sale, poporul l numete Sfntul Romero al Americii. Maricel Bulai

Oscar Romero | 61

FER. MAICA TEREzA DE CAlCUTTA


(1910 1997)

FONDATOAREA CONGREGAIEI MISIONARElE CARITII; lAUREAT NOBEl PENTRU PACE

Agnes

Gonxha

Bojaxhiu,

obsedat de suferina bolnavilor i a sracilor, Maica Tereza a cutreierat tot pmntul pentru a-i sprijini pe semenii ei. Primul gest de iubire l-a svrit n ziua n care a adunat de pe strad o femeie care era pe moarte, pentru c avea trupul ros de oareci i furnici. ntr-o zi, un ziarist american, care a vzut-o splnd un bolnav cu rni grave, i-a spus: Eu n-a face aceasta nici pentru un milion de dolari. Nici eu, i-a rspuns Maica Tereza. Pentru un milion de dolari nu, ns din iubire fa de Cristos, da, i cu bucurie. Maica Tereza a luptat n favoarea vieii. Ea s-a mpotrivit cu vehemen avortului i legalizrii divorurilor, devenind pentru muli o persoan incomod. n anul 1994, la Washington, n faa multor oameni de stat, ea a declarat c cea mai mare problem a timpurilor noastre este avortul: Nu ucidei copilaii! Le rog pe toate mamele din lume: Dac nu dorii un copil, dai-mi-l mie... Eu l doresc! Aa

cunoscut sub numele de Maica Tereza de Calcutta, s-a nscut la 26 august 1910 n oraul Skopje, din Macedonia, pe atunci aparinnd de Albania. Maica Tereza este una dintre cele mai cunoscute i mai apreciate femei din lume, pentru c i-a dedicat ntreaga via celor aflai n suferin. inta preocuprilor ei erau bolnavii: muribunzii i leproii, copiii abandonai, pruncii nenscui i sracii. La vrsta de 18 ani a intrat n mnstire la Loreto, apoi a plecat n India, la Calcutta, unde s-a ngrijit de cei mai sraci dintre sraci: bolnavii. A fondat Congregaia Misionarele Caritii, care ngrijete astzi peste un milion de bolnavi n cele 200 de aezminte nfiinate. n cele 50 de leprozerii ale congregaiei i-au gsit adpost peste 50.000 de leproi. Descul sau n sandale, mbrcat ntr-o hain alb, tivit cu o fie albastr, cu un chip brzdat de riduri,

am adoptat peste 3.000 de copii n Calcutta. La 10 decembrie 1979, la Oslo, cnd a primit premiul Nobel pentru pace, avea s declare: Suntem n Anul Internaional al Copilului. Eu v vorbesc n numele copilului nenscut. Iar cnd s-a adresat regelui Olaf al VI-lea al Norvegiei, a strigat: Repet, Majestate, avortul este un asasinat!. n repetate rnduri, Maica Tereza a primit diferite premii pentru rolul activ pe care l-a avut n societate, n special n promovarea pcii. A fost prezent i n Romnia, n anul 1990, cu ocazia deschiderii la Bacu a Casei Misionarelor Caritii,

precum i n anul 1992. A murit la 5 septembrie 1997, n urma unui stop cardiac. A fost declarat fericit la 19 octombrie 2003 de ctre papa Ioan Paul al II-lea, fiind celebrat de Biseric n ziua de 5 septembrie. Marcelin Blaj

Fer. Maica Tereza de Calcutta | 63

RICHARD WURMBRAND
(1909 2001)

PASTOR lUTERAN APRTOR Al CRETINIlOR PERSECUTAI DE REGIMURIlE COMUNISTE

Richard Wurmbrand, supranumit i Apostolul Pavel al Cortinei de Fier, a fost unul dintre cei mai remarcabili predicatori cretini ai secolului al XXlea, care a luptat pentru drepturile cretinilor persecutai din Romnia i din ntreaga lume. S-a nscut n 1909 la Bucureti, ntr-o familie de evrei. n tineree a fost atras de micarea comunist, dar n scurt timp a devenit contient de falsele promisiuni ale acesteia. n 1936 se cstorete cu Sabina Oster, o tnr evreic. n acelai an, n timpul unei cltorii la munte n zona Braovului, tnra familie primete o Biblie de la un tmplar. Lectura Scripturii i ntlnirea cu ali credincioi au dus la convertirea soilor cretin. n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, Richard Wurmbrand a fost implicat n aciuni misionare ilegale, ajutnd muli evrei s supravieuiasc. De asemenea, a predicat n multe adposturi antiaeriene, ceea ce a Wurmbrand la credina

dus n cteva rnduri la arestarea sa pentru activitate cretin ilegal n timpul strii de rzboi. Odat cu venirea la putere a Partidului La Comunist, cultelor a fost a nceput desfurat singurul perioada de persecutare a cretinilor. congresul n 1945 la palatul Parlamentului, Wurmbrand reprezentant care s-a opus dominrii Bisericii de ctre regimul comunist. n februarie 1948, el a fost arestat de autoritile comuniste i deinut timp de opt ani sub un nume fals. Iniial autoritile au spus c Wurmbrand ar fi fugit din ar. Apoi, civa ageni comuniti, dnduse drept foti deinui, au sugerat familiei c de fapt el ar fi murit n nchisoare. A fost eliberat n 1956, ns doi ani mai trziu a fost nchis din nou, pentru nc ase ani. A fost eliberat n anul 1964, n urma unei amnistii generale, fiind rscumprat cu bani de cretinii din Occident i s-a stabilit ulterior n Statele Unite ale Americii. ntr-o zi, pe

strzile unui cartier din Philadelphia a avut loc o impresionant manifestare public de susinere a Vietnamului. Diverse personaliti se perindau pe la tribun, susinnd cauza comunismului. La un moment dat, manifestarea a fost ntrerupt de un necunoscut care a afirmat c este el doctor n comunism. Spunnd aceasta, le-a artat cicatricele rnilor de pe piept i de pe spate, drept mrturie a torturii comuniste. Acel necunoscut, nimeni altul dect Richard Wurmbrand, i-a ndemnat pe cei prezeni s fie de partea victimelor i nu a torionarilor. Wurmbrand a fost audiat de ctre Comisia pentru Securitate Intern a Senatului American; astfel, vetile despre suferinele cretinilor din rile comuniste s-au rspndit n ntreaga

lume. Ulterior, el a nfiinat organizaia Voice of the Martyrs, care lupt mpotriva persecutrii cretinilor de ctre regimurile comuniste. A murit n anul 2001, iar motenirea pe care a lsat-o n urm dincolo de mrturiile i crile sale este adunat n propriile sale cuvinte: n tot ceea ce am suferit alturi de fraii mei de credin, doar Isus Cristos vreau sa fie vzut, Cel care ne-a pstrat n credin i ne-a dat puterea de a nvinge. Adina Petric

Richard Wurmbrand | 65

DESMoND TUTU
(N. 1931)

LUPTTOR MPOTRIVA REGIMUlUI DE APARTHEID DIN AFRICA DE SUD

Desmond Mpilo Tutu s-a nscut ntr-o familie srac, ce tria asemeni celorlali negri din Africa de Sud, ntr-o colib fr curent electric sau ap. Din cauza politicii de apartheid a guvernului, conform creia cei cu pielea neagr sunt inferiori celorlali oameni i de aceea trebuie s fie separai de restul lumii, populaia de culoare era obligat s locuiasc n ghetouri i era lipsit de orice drepturi, singura ei menire fiind aceea de asigura mna de lucru ieftin. Asemeni tatlui su, Desmond a devenit profesor, dar atunci cnd guvernul a dat o lege prin care populaia de culoare urma s primeasc o educaie inferioar celei primite de albi, el i-a dat demisia i s-a dedicat studiilor teologice, fiind ordinat ca preot n 1960. Civa ani mai trziu, rentors n ara natal dup o burs de studii n Anglia, Desmond a constatat c aici domnea atmosfera unui adevrat rzboi civil i a hotrt c este momentul unei schimbri. n timp ce ocupa funcii de rang

nalt n Biseric a fost episcop de Lesotho, apoi primul secretar general de culoare al Consiliului Bisericilor Sud-Africane i, ulterior, Arhiepiscop anglican al Africii de Sud el a fost purttorul de cuvnt al celor oprimai n faa comunitii internaionale i a promovat schimbarea prin mijloace nonviolente. Muli l-au cunoscut pe Desmond ca pe un om mic de statur, descul, care, ntr-un gest de credin i curaj, narmat doar cu o Biblie, s-a opus forelor represive ale guvernului, jucnd rolul de pacificator pe strzile nsngerate ale Africii de Sud i promovnd o societate democratic i dreapt, fr segregare rasial. n urma unui masacru svrit de forele de ordine ntr-o suburbie a oraului Johannesburg, Tutu a fost singurul care a rmas n mijlocul ruinelor, ncurajndu-i pe oameni i spunndu-le: Nu uri; s alegem calea panic spre libertate. Dei apartheid-ul era deja considerat crim mpotriva umanitii

(1973),

el

fost

cu

adevrat

i s ngropm trecutul, pentru c trecutul nu poate fi ngropat i ne va urmri mereu. Adevrata reconciliere nu cost niciodat puin, pentru c se bazeaz pe iertare, care este costisitoare. Iar iertarea, la rndul ei, se bazeaz pe cin, care trebuie s se sprijine pe recunoaterea faptelor greite i, astfel, pe dezvluirea adevrului. Nu poate fi iertat ceva ce nu este cunoscut.... Cristian Zaharia

nfrnt atunci cnd comunitatea internaional a impus sanciuni economice i politice Africii de Sud, rspunznd solicitrilor lui Desmond Tutu, care a fost supranumit de atunci Mister Sanctions. Implicarea sa n micarea nonviolent pentru drepturile negrilor i-a adus n 1984 Premiul Nobel pentru Pace. Desmond Tutu a jucat un rol important i dup abolirea apartheidului, devenind preedintele Comisiei pentru Adevr i Reconciliere. El a insuflat acesteia o concepie cretin asupra mpcrii cu trecutul, prin iertarea greelilor recunoscute: Nu putem s fim superficiali spunea el

Desmond Tutu | 67

PoSTFA

I S-A ARTAT, OMUlE, CE ESTE BINE, I CE AlTA CERE DOMNUl DE lA TINE, DECT S FACI DREPTATE, S IUBETI MIlA, I S UMBlI SMERIT CU DUMNEZEUl TU? (MICA 6:8)

N SLUJBA DREPTII
Ai fost vreodat ntristai de o nedreptate pe care v-ai dorit s-o fi putut ndrepta? Ai dorit cu ardoare s luptai mpotriva vreunei manifestri a rului n oraul vostru, n ara voastr sau ntr-o alt parte a lumii? Ai vzut rul triumfnd asupra binelui i ai tiut c exist totui o cale mai bun? V-ai gndit cumva c este posibil ca i Dumnezeu s fie ndurerat de aceste lucruri? V-ai gndit vreodat c lupta pentru dreptate, inspirat de credin, ar putea fi o slujire cretin legitim? Timp de dou mii de ani, cretinii au avut aceast convingere i, insuflai de iubirea lor pentru Dumnezeu, au adus o schimbare, mai mic sau mai mare, n lumea lor. Dac aceste cuvinte v motiveaz, ai putea fi inspirai s realizai, pentru slava lui Dumnezeu, lucruri aparent imposibile. Credina voastr v-ar putea susine n lupta mpotriva nedreptilor sociale. Dac credei cu trie c aceasta este vocaia voastr, i nu dai napoi, vei fi nzestrai cu putere de sus; vei primi curajul, sperana i viziunea de a realiza lucruri aproape imposibile. Lumea are nevoie de oameni ca voi, care s fie dedicai trup i suflet pentru dreptate i adevr. Aa cum ai putut vedea n aceast carte, timp de dou milenii au existat cretini care au crezut i au luptat mpotriva opresiunii, i care au avut izbnd n faa oprelitilor de orice fel. nc de la nceputurile cretinismului, credincioii s-au implicat n promovarea dreptii sociale, ceea ce a adus schimbri majore n societate. Lista acestor schimbri este infinit. Menionm aici doar cteva dintre realizrile remarcabile ale cretinilor care au luptat pentru dreptate social: abolirea comerului cu sclavi n anii 1800; combaterea exploatrii copiilor prin munca n fabrici; nfiinarea spitalelor i colilor pentru cei sraci; lupta mpotriva tiraniei de orice

fel; aprarea bisericii persecutate din rile comuniste. Acest lucru este valabil nu doar pentru trecut. Trim acum un timp al transformrii, cnd oamenii credinei se implic din ce n ce mai mult n reformele sociale i n aprarea drepturilor omului. Iat doar cteva dintre ocaziile de implicare social care ne stau la dispoziie peste tot n jurul nostru: existena a peste 27 de milioane de oameni, inclusiv copii i tineri, care sunt prini n capcana traficului de persoane sclavia zilelor noastre, avnd drept rezultat munca pn la epuizare i exploatarea sexual; existena peste tot n lume a unor refugiai i persoane strmutate din locul lor, care fug cu disperare din calea conflictelor; organizarea unor grupuri de presiune ale cetenilor, pentru o mai bun guvernare i pentru

servicii sociale eficiente; lupta pentru combaterea corupiei; lupta mpotriva reelelor de ceretorie infantil i gsirea de alternative pentru a oferi o via mai bun celor nevoiai; gsirea de soluii pentru copiii cu infirmiti mai ales dreptul acestora de a merge la coal, pentru a scpa de marginalizarea i de singurtatea la care sunt adesea condamnai de societate; aprarea copiilor orfani. Vechiul Dumnezeu: Iat postul plcut mie: dezleag lanurile rutii, deznoad legturile robiei, d drumul celor asuprii, i rupe orice fel de jug. (Isaia 58:6) n Noul Testament, de asemenea, Isus a spus: Duhul Domnului este peste mine, pentru c m-a uns s vestesc sracilor Evanghelia; m-a trimis s tmduiesc pe
Postfa | 69

Testament

descrie

astfel adevrata nchinare adus lui

DESCHIDE-I GURA PENTRU CEl MUT, PENTRU PRICINA TUTUROR CElOR PRSII! DESCHIDE-I GURA, jUDEC CU DREPTATE, I APR PE CEl NENOROCIT I PE CEl lIPSIT. (PROVERBE 31:8-9)
cei cu inima zdrobit, s propovduiesc robilor de rzboi slobozirea, i orbilor cptarea vederii, s dau drumul celor apsai, i s vestesc anul de ndurare al Domnului. (Luca 4:18-19) Implicarea activ a cretinilor n societate, motivat de principiile cretine ale dreptii sociale, este cea care schimb lumea. Asemenea oameni sunt o mrturie vie cu privire la faptul c ,,religia adevrat, cea care este n acord cu Evanghelia, este de partea celor sraci i conduce la o societate mai dreapt. Numrul activitilor cretini este tot mai mare, iar guvernele din tot mai multe ri reacioneaz, mbuntindui treptat politicile i practicile. Aceasta este vremea potrivit pentru combaterea injustiiei n lumea n care trim, potrivit ndemnului biblic de a aduce ,,robilor de rzboi slobozirea. Iat civa dintre paii pe care i-ai putea face, dac v simii atrai de o asemenea slujire. nti de toate, rugai-v pentru cluzirea lui Dumnezeu n aceast direcie. n al doilea rnd, nu exist limite de vrst. Nu are importan dac suntei tineri sau btrni. ncepei cu lucruri mici, acolo unde v aflai. Luai n calcul studierea dreptului, a asistenei sociale sau a dezvoltrii internaionale. Alturai-v, ca voluntari sau ca angajai, unei organizaii cretine sau laice, care lucreaz n acest domeniu. Familiarizai-v cu cteva site-uri web specializate, precum cele enumerate mai jos. Citii cri legate de slujirea cretin n domeniul dreptii, precum Good News About Injustice, de Gary Haugen. Discutai cu cei care slujesc n biserica voastr, n legtur cu formarea unui grup de tineri care s-i ajute pe cei nevoiai. Posibilitile sunt limitate doar de imaginaia voastr. Oricum ar fi, mergei pe acest drum, tiind c vei fi capabili, prin credin i munc perseverent, s producei o schimbare n aceast lume, care este plin nc de suferin i nedreptate.

SITE-URI WEB RECOMANDATE


World Vision International, Eastern Europe: http://meero. worldvision.org International Justice Mission: www.ijm.org Stop the Traffik: www.stopthetraffik.org Human Rights Watch: www.hrw.org Amnesty International: www.amnesty.org International Crisis Group: www.crisisgroup.org

STUDIU SUPLIMENTAR
Reflectai asupra urmtorului text biblic: Cci el va izbvi pe sracul care strig, i pe nenorocitul, care n-are ajutor. Va avea mil de cel nenorocit i de cel lipsit, i va scpa viaa sracilor; i va izbvi de apsare i de sil, i sngele lor va fi scump naintea lui. (Psalmul 72:12-14) Meditai la sensul acestui pasaj, care arat c Dumnezeu manifest compasiune pentru cei slabi i oprimai. ncercai apoi s rspundei la urmtoarele ntrebri: Cine sunt cei oprimai i aflai n nevoie n jurul vostru? Care sunt paii concrei pe care i-ai putea face pentru a le veni n ajutor? Sharon Payt

Postfa | 71

Postfa | 73

LA JUDECATA

CEA MARE, NU VOM FI NTREBAI DAC AM

PRACTICAT AA CUM TREBUIE ASCEZA I NICI CTE MTNII AM FCUT NAINTEA AlTARUlUI. VOM FI NTREBAI, MAI DEGRAB, DAC I-AM HRNIT PE CEI FlMNZI, DAC I-AM MBRCAT PE CEI GOI, DAC I-AM VIZITAT PE CEI BOlNAVI I PE CEI AFlAI N PUCRII.

ASTA ESTE TOT CE VOM FI NTREBAI. SF. MARIA SKOBTSOVA

2009 World Vision International. Toate drepturile rezervate. ISBN 978-973-87908-3-4 Editura Adoramus CP 3008 OP 5 Dacia 700810 Iai Romnia www.adoramus.ro