Sunteți pe pagina 1din 320

O MIE I UNA DE NOPI Volumul II (Nopile 25-44)

Text inte !"l T!"#u$e!e %i note #e &"!"l"m'ie (!)me*$u

+E!$ P!e**

Textul actualei versiuni reproduce ediia Le livre des Miile nuits et une nuit, traduction litterale et complete du texte arabe par le dr. J. C. Mardrus, Editions de la Revue Blanche, Paris, 1899, versiune coroborat cu traducerea n limba rus Kniga tsiaci i odnoi noci, perevod s arabs!o"o M. A. Salie, #osudarstvennoe $%datelstvo &udo'estvennoi (iteraturi, )os!va, 19*9, +i cu traducerea n limba "erman Tausendund eine Nacht, aus dem ,rabischen ubertra"en von Max Henning, -ruc! und .erla" von Philipp Reclam /un., (eip%i", 189*.

O mie i una de nopi

PANIA COCOATULUI CU CROITORUL, CU MISITUL CRETIN, CU BA-BUCTARUL I CU HAKIMUL EVREU; CE A MAI URMAT; I PANIILE LOR, ISTORISITE DE FIECARE PE RND
,tunci 0ehere%ada i spuse1 i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c a 3ost c4ndva, n vechimea vremilor +i n trecutul v4rstelor +i al veacurilor, ntr2o cetate din 5hina, un ins care era croitor +i care era tare mulumit de starea lui. $i plceau veseliile +i des3trile, +i avea obiceiul, din vreme n vreme, s ias cu soia sa s se plimbe +i s2+i bucure ochii cu priveli+tile ulielor +i ale "rdinilor. 6r, odat, dup ce am4ndoi +i petrecuser %iua toat a3ar din casa lor, +i c4nd, 3ac4ndu2se sear, se ntorceau acas, nt4lnir n drum un coco+at cu o n3i+are at4t de ha%lie, nc4t spulbera orice mohor4re, l 3acea s r4d p4n +i pe omul cel mai nec'it +i alun"a toat suprarea +i toat m4hnirea. Pe dat croitorul +i soia lui se apropia2r de coco+at, se veselir stra+nic de po%nele lui, +i2a+a c l po3tir s2i nsoeasc acas la ei, ca s le 3ie oaspete n seara aceea. $ar coco+atul se "rbi s dea po3tirii lor rspunsul care se cuvenea +i plec mpreun cu ei +i a'unse la ei acas. ,colo, croitorul l ls o clipit pe coco+at, spre a da 3u"a n su! s cumpere, nainte ca ne"ustorii s2+i nchid prvliile, cele cu care s 3ac cinste oaspetelui su. 5umpr pe+te pr'it, p4ine proaspt, lm4i +i o bucat mare de halvi pentru ncheierea mesei. Pe urm se ntoarse, puse dinaintea coco+atului cele cumprate, +i +e%ur tustrei 'os s mn4nce. Pe c4nd m4ncau ei a+a cu voio+ie, nevasta croitorului lu cu de"etele o bucat mare de pe+te +i, n chip de "lum, o n3und pe toat ntrea" n "ura coco+atului, i acoperi "ura cu m4na spre a nu21 lsa s arunce bucata a3ar +i i %ise1

O mie i una de nopi 4 2 Pe ,llah, trebuie numaidec4t s n"hii bucata asta dintr2 odat +i pe nersu3late, altminteri nu2i dau drumul. ,tunci coco+atul ncepu s 3ac ni+te opinteli "rele, +i p4n la urm n"hii mbuctura. -a, spre pcatele lui, i 3usese ursit ca n mbuctur s se a3le un os mare, care i se opri n bere"at +i l 3acu s2+i dea duhul pe dat. 7n clipita aceasta a istorisirii ei, 0ehere%ada, 3iica vi%irului, v%u c se luminea% de %iu +i, s3ioas, cum i era obiceiul, nu vroi s alun"easc povestitul, ca s nu ncalce n"duina dat de sultanul 0ahriar. ,tunci, sor2sa, micua -onia%ada, i %ise1 2 6, sora mea, ce "in"a+e, +i ce dulci, +i ce mustoase, +i ce neprihnite sunt vorbele tale8 Ea rspunse1 2 -a atunci ce2ai s mai %ici, n noaptea cealalt, c4nd ai s au%i urmarea, dac oi mai 3i n via +i dac a+a i va 3i pe plac sultanului nostru cel plin de purtri alese +i de politee8 $ar sultanul 0ahriar +i %ise n cu"etul su1 9Pe ,llah8 n2am s2o ucid dec4t dup ce voi au%i s34r+itul pove+tii, care este tare uluitoare8: Pe urm, sultanul 0ahriar o lu pe 0ehere%ada n brae; +i am4ndoi petrecur s34r+itul nopii nlnuii, p4n dimineaa. ,poi, sultanul se scul +i se duse la divanul 'udeelor sale. 0i numaidec4t veni vi%irul, +i venir +i emirii, dre"torii +i str'erii, +i tot divanul se umplu de lume. 0i sultanul 0ahriar ncepu s 'udece, s r4nduiasc treburile, s21 c3tneasc pe unul ntr2o slu'b, s21 ma%ileasc pe altul, s pun capt 'udeelor ntocmite, +i s osteneasc ast3el p4n la s34r+itul %ilei. 54nd divanul se isprvi, sultanul se ntoarse n iatacurile sale +i se duse iar la 0ehere%ada. i cu era cea de a dou!"eci #i cincea noa$te, -onia%ada i spuse 0ehere%adei1 2 6, sora mea, m ro" ie, poveste+te2ne urmarea paniei coco+atului cu croitorul +i cu soia croitorului.

O mie i una de nopi 5 Ea rspunse1 2 -in toat inima +i ca o cinstire datorat8 -a nu +tiu dac sultanul m nvoie+te8 ,tunci sultanul se "rbi a spune1 2 Poi8 $ar 0ehere%ada spuse1 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c, dup ce l v%u pe coco+at c moare, croitorul stri"1 2 <u este trie +i putere dec4t la ,llah cel Prea nalt +i ,totputernic8 5e npast c bietul de el a venit s moar a+a n m4inile noastre8 0i 3emeia stri"1 2 -a ce mai aiureal +i pe tine8 Pi tu nu +tii stihurile poetului1 %, su&lete al eu, de ce te'a&un"i (n hru)ele attor negre gnduri* Ce'+i $as! c! ridic! ochi rotun"i ,e$arte h!t neca"uri rnduri'rnduri* Tu'n &oc nu ve"i $ri e-dia deloc ,e'i stai a#a .n $rea- !, &!r! tea !* Nu #tii c!, de te'a$ro$ii ult de &oc, /o+i s! iei &oc #i tu, de )un! sea !* ,tunci soul %ise1 2 0i ce se cade s 3ac eu acuma= Ea rspunse1 2 Ridic2te +i hai am4ndoi s crm le+ul; l acoperim cu o n3ram de mtase +i21 ducem a+a, tu venind n urma mea, iar eu mer"4ndu2i nainte. 0i chiar n noaptea asta8 0i pe tot lun"ul drumului, tu s spui cu "las mare1 9E copilul meu8 0i aceasta este mama lui8 <e ducem s cutm un ha!im, care s2 l vindece8 >nde se a3l un ha!im=: 7nc4t, dac au%i vorbele 3emeii, croitorul se scul, l lu pe coco+at n brae +i, cu nevast2sa naintea lui, ie+i din cas. $ar 3emeia, la r4ndu2i, ncepu s o3te%e1

O mie i una de nopi 6 2 6, copila+ul meu8 -e2ai scpa sntos +i tea3ar din asta8 ?pune1 unde te doare= 63, a3urisitul de vrsat8 Pe ce parte i s2a umplut trup+orul de bube= (a asemenea vorbe, 3iecare trector +i %icea1 9E tatl +i cu mama. +i duc copilul smreduit de vrsat8: +i %orea s se deprte%e. $ar croitorul +i nevasta lui merser a+a, tot ntreb4nd de locuina unui doctor, p4n ce 3ur ndrumai spre u+a unui doctor evreu. 0i atunci btur la u+, +i numaidec4t cobor o arpoaic, deschise u+a +i v%u un om cu un copil n brae, +i tot a+a o v%u +i pe mama care l nsoea. 0i mama i spuse1 2 ,m venit cu copilul acesta s21 vad ha!imul. $a banii ace+tia, un s3ert de dinar, +i d2i ca arvun stp4nului tu, +i roa"21 s coboare s2mi vad copilul, care este bolnav ru. ,tunci slu'nica urc ndrt n cas; +i numaidec4t 3emeia croitorului trecu pra"ul casei, l b" nuntru +i pe soul ei, +i i %ise1 2 Pune 'os repede le+ul coco+atului. 0i s %orim s2o +ter"em c4t mai de"rab. 0i croitorul puse le+ul coco+atului 'os, pe una din treptele scrii, spri'init de perete, +i se "rbi s ias, urmat de nevast2 sa. 54t despre arpoaic, aceasta intr la ha!imul evreu, stp4nul ei, +i i spuse1 2 /os la poart e un bolnav adus de o 3emeie +i de un brbat care mi2au dat pentru tine s3ertul acesta de dinar ca s2i spui bolnavului ce s ia ca s se 3ac bine. 54nd v%u s3ertul de dinar, ha!imul evreu se bucur +i se "rbi s se ridice, +i, n "raba lui, nu se "4ndi s ia cu el vreo lum4nare ca s coboare. 0i2a+a c se poticni cu piciorul de coco+at +i rsturn le+ul. 0i, speriat ru c4nd v%u rosto"olindu2se a+a un om, se "rbi s21 cercete%e, +i b" de seam c era mort, +i socoti c el nsu+i era pricina morii aceluia.

O mie i una de nopi 7 ,tunci stri"1 2 -oamne8 63, -oamne pedepsitor8 Pe cele %ece ?3inte Porunci81 0i urm s2i pomeneasc mai departe pe &arun@, pe $u+ah, 3iul lui <unA, +i pe ceilali. 0i %ise1 2 $act c m2am mpiedicat de bietul bolnav +i l2am dobor4t de s2a rosto"olit p4n sub scar8 nc4t cum s mai pot ie+i acuma din casa mea cu un om mort= -ar p4n la urm lu le+ul +i l cr din curte n cas, +i i21 art neveste2sii, +i i destinui neca%ul. $ar nevast2sa, speriat, ip1 2 ,, nu8 n2are ce s caute aici8 -u21 a3ar repede8 5 dac rm4ne aici p4n la rsritul soarelui, suntem pierdui 3ar de i%bvire. ,+a c hai s21 crm am4ndoi pe acoperi+ul casei +i de acolo s21 aruncm n curtea vecinului nostru musulman. 5 +tii c vecinul nostru e buctar, rspun%tor de cuhniile sultanului, +i c toat casa lui e npdit de +obolani, de pisici +i de c4ini, care coboar de pe cas la el ca s prade +i s se n3rupte din %ahereaua de unt, de untur, de ulei +i de 3ain. ,+a c 'ivinele acelea au s mn4nce +i le+ul de colea +i au s21 3ac pierit. ,tunci ha!imul evreu +i soia lui l luar pe coco+at, se suir pe cas +i de acolo cobor4r nceti+or le+ul n curtea mai2 marelui peste buctari, +i l re%emar, n picioare, de peretele cuhniei. Pe urm plecar +i cobor4r bini+or ndrt la ei acas. 6r, de2abia trecur c4teva clipite de c4nd coco+atul +edea a+a n picioare spri'init de perete, c ba+2bucta2rul, care 3usese plecat, se ntoarse acas, deschise poarta, aprinse o lum4nare

5ele %ece S&inte /orunci Bsau ,ecalogul8C, dup credina ebraic, i2 au 3ost date lui )oise de ctre nsui -umne%eu. @ Harun'Aaron, din 0echiul Testa ent 2 3ratele mai mare al lui )oise, primul mare preot al evreilor Bsec. D. .&.C. A 1u#ah, &iul lui Nun ' $osua, din 0echiul Testa ent, cpetenie a evreilor dup )oise i cuceritor al rii 5anaanului Bsec. D. .&.C.

O mie i una de nopi 8 +i intr. 0i v%u un 3iu de2al lui ,dam re%emat n picioare la un col al %idului de la buctrie. 0i, tare uluit, stri"1 2 5e e asta= Pe ,llah8 ,cuma vd eu c houl cel nrvit la %ahereaua mea e om, +i nicidecum vreo 'ivin8 El mi +terpele+te carnea +i unturile, pe care le ncui cu at4ta "ri' de 3rica pisicilor +i a c4inilor8 nc4t iact c4t de 3ar 3olos era s omor, cum aveam de "4nd, toate pisicile +i toi c4inii din mahala, de vreme ce numai pe%even"hi ul sta cobora pe ple+ul casei p4n aici8 0i n+3ac pe dat o b4t, se repe%i la ins, l pocni nprasnic, l prbu+i pe 'os +i ncepu s2i care ni+te lovituri bine alduite peste cocoa+. -a cum insul nici nu se clintea, ba+2buctarul v%u c era mort. ,tunci l cuprinse 'alea +i "ri1 2 <u este trie +i putere dec4t la ,llah cel Prea naltul8 Pe urm se n3rico+ ru +i %ise1 2 ,3urisite s 3ie +i untul, +i untura, +i carnea, +i noaptea de2 acuma8 5 mi2a 3ost dat s 3iu at4ta de 3ar de noroc, nc4t s21 ucid a+a pe insul sta, care mi rm4ne pe cap8 Pe urm se uit la mort mai cu luare2aminte +i v%u c era un coco+at. 0i "ri1 2 ,u nu i era ie destul c erai coco+at= )ai vroiai s 3ii +i ho, +i s 3uri carnea, +i unturile, +i "r4nele din capanele mele8 6, -oamne al m4ntuirii, cuprinde2m sub vlul ocrotitor al puterii tale8 5u asta, ntruc4t noaptea mer"ea spre s34r+itul ei, ba+2 buctarul l lu pe coco+at n spinare, cobor din cas +i porni la drum, p4n ce a'unse la mar"inea su!ului. ,colo se opri, puse coco+atul n picioare, spri'init de colul unei prvlii, la o cotitur de uli, l ls +i plec. <u trecu mult vreme de c4nd coco+atul %cea acolo, c4nd iat c se ive+te un cre+tin. Era misitul sultanului. $n seara aceea, se mbtase +i se ducea s2+i 3ac o mbiere la hammam. $ar beia l mboldea la tot soiul de aiureli +i2i %icea1 9$a uite, e+ti

O mie i una de nopi 9 chiar aproape de )essia8: )er"ea a+a cltin4ndu2se pe dou crri +i, p4n la urm, a'unse de 3a cu coco+atul, 3ar s21 vad. $n clipita aceea, se ntoarse ctre coco+at +i vru s2+i u+ure%e b+ica. 5i deodat l v%u pe coco+at chiar dinaintea lui, proptit de perete. (a vederea acelui om nemi+cat, "4ndi c o 3i vreun ho, poate chiar acela care i 3urase turbanulE pe la nceputul serii; cci misitul cre+tin era, ntr2adevr, cu capul "ol. ,tunci cre+tinul se repe%i asupra coco+atului +i i aldui peste cea3a o lovitur crunt, care l rosto"oli pe 'os. Pe urm ncepu s stri"e amarnic, chem4nd str'erul su!ului. 0i se npusti peste coco+at, pocnindu21 cu lovituri nver+unate, n a4area beiei, +i chiar da s21 su"rume, str4n"4ndu21 de "4t cu am4ndou m4inile. $n clipita aceea, veni pa%nicul su!ului +i l v%u pe cre+tin cum l inea pe musulman rsturnat sub el +i cum l lovea +i cum se c%nea s21 su"rume. 0i str'erul stri"1 2 (as omul +i ridic2te8 0i cre+tinul se ridic. $ar pa%nicul su!ului se duse la coco+atul ntins pe 'os, l cercet +i v%u c era mort. ,tunci stri"1 2 68 s2a mai v%ut a+a vreodat un cre+tin s aib cute%ana a se atin"e de un musulman +i a21 omor = Pe urm l n+3ac pe cre+tin, i le" m4inile la spate +i l duse la casa valiului*. $ar cre+tinul se vicrea +i "ria1 2 6, )4ntuitorule8 6, ?34nt Precist8 5um de2am putut s omor omul8 0i ce repede a murit, numai dintr2un pumn8 ?2a dus beia, acuma vine chib%uin8 54nd a'unser la casa valiului, cre+tinul +i coco+atul mort 3ur inui ncuiai toat noaptea, p4n ce valiul se tre%i, dimineaa. 0i valiul l cercet pe cre+tin, care nu putu s t"duiasc 3aptele povestite de pa%nicul su!ului. nc4t valiul nu putu dec4t
Turbanul nu este doar un obiect de mbrcminte, ci adesea +i locul unde cel care21 poart i ine banii. * 0aliu 2 cpetenie a unei provincii BvilaietC, lociitor al sultanului, av4nd i sarcini de e3 de poliie.
E

O mie i una de nopi 10 s21 os4ndeasc la moarte pe cre+tinul care ucisese un musulman. 0i i porunci "4delui, mplinitorul os4ndelor, s stri"e prin toat cetatea pedeapsa cu moartea a misitului cre+tin. Pe urm porunci s se ridice sp4n%urtoarea. ,tunci veni "4dele care "ti 3r4n"hia, 3acu ochetele laului, petrecu laul pe dup "4tul misitului, +i vru s tra", c4nd deodat buctarul sultanului se repe%i prin mulime +i +i tie drum p4n la cre+tinul care sta n picioare sub sp4n%urtoare, +i stri" ctre casap1 2 ?tai8 c eu am omor4t omul8 ,tunci valiul i %ise1 2 0i de ce l2ai omor4t= El spuse1 2 $act8 ,%i2noapte, c4nd m2am ntors acas, l2am v%ut c intrase n casa mea cobor4nd de pe ple+ul casei, ca s2mi 3ure din %aherea. $ar eu l2am i%bit n piept cu o b4t, +i numaidec4t l2am v%ut cum cade +i moare. ,tunci l2am crat n spinare +i am venit cu el la su! +i l2am pus n picioare, re%emat de o prvlie, n cutare loc, pe cutare uli8 Pctosul de mine8 $a uite c acuma, cu tcerea mea, era s 3iu pricina morii acestui cre+tin, dup ce am omor4t cu m4na mea un musulman8 nc4t mie mi se cuvine s 3iu sp4n%urat8 54nd au%i vorbele ba+2buctarului, valiul porunci s 3ie slobo%it misitul cre+tin +i i spuse "4delui1 2 $a2l +i sp4n%ur2l numaidec4t pe sta, care +i2a mrturisit vina cu "ura lui8 ,tunci "4dele lu 3unia pe care mai nainte o petrecuse pe dup "4tul cre+tinului, puse +trean"ul la "4tul buctarului, l aduse pe buctar chiar sub sp4n%urtoare, +i vru s21 salte n v%duh, c4nd deodat ha!imul evreu +i tie drum prin mulime +i stri" la "4de, %ic4nd1 2 ?tai8 s nu 3aci nimic8 <umai eu l2am omor4t8 Pe urm istorisi ast3el nt4mplarea1

O mie i una de nopi 11 2 7ntr2adevr, s +tii cu toii c omul acesta a venit la mine s se caute de boal +i s21 tmduiesc. 0i, pe c4nd coboram scrile ca s m duc s21 vd, +i cum era noapte, am dat peste el cu piciorul; atunci el s2a prstvlit p4n sub scar +i a murit. ,+a c nu se cuvine s21 omor4i pe ba+2buctar, ci numai pe mine8 ,tunci valiul porunci moartea ha!imului evreu. $ar "4dele scoase laul de pe "4tul buctarului +i l petrecu la "4tul ha!imului evreu, +i vru s21 sp4n%ure pe doctor; c4nd iact c se ive+te croitorul, care +i tie drum prin mulime +i i spuse "4delui1 2 &ei, stai8 Eu sunt cel care 12a omor4t. $act8 $eri mi2am petrecut %iua hoinrind, +i m ntorceam seara spre cas. Pe drum m2am nt4lnit cu coco+atul acesta, care era beat +i tare vesel, +i care avea n m4n o dairea cu clopoei cu care se nsoea c4nt4nd din toat inima +i ntr2un chip tare duhliu. ,tunci m2am oprit s m uit la el +i s m veselesc, +i m2a cuprins at4ta veselie, nc4t l2am po3tit s m nsoeasc acas. 5um, printre alte lucruri, cumprasem +i ni+te pe+te, soia mea, dup ce am stat 'os s m4ncm, a luat o bucat de pe+te +i a 3cut din ea o mbuctur pe care a b"at2o n "ura coco+atului; +i mbuctura 12a necat pe coco+at, care a murit pe dat. ,tunci eu +i cu soia mea l2am luat +i l2am crat p4n la casa ha!imului evreu. , cobor4t o arpoaic +i ne2a deschis u+a; +i eu i2am %is1 9?pune2i stp4nului tu c a+teapt la u+ o 3emeie +i un om care au adus un bolnav. ,+a c trebuie s cobori s21 ve%i ca s2i dai vreun leac8: Pe urm i2am dat arpoaicei un s3ert de dinar pentru stp4nul ei. ,tunci ea s2a "rbit s suie n cas, iar eu l2am pus pe coco+at n picioare, re%emat de peretele scrii; apoi eu +i cu soia mea am plecat c4t mai iute. $n vremea asta, ha!imul evreu a cobor4t s vad bolnavul; dar s2a lovit de trupul coco+atului, care a c%ut; +i evreul a socotit c l omor4se chiar el8 0i croitorul se ntoarse ctre ha!imul evreu +i i %ise1

O mie i una de nopi 12 2 <u e a+a c e adevrat= El rspunse1 2 Ba da, ntr2adevr8 ,tunci croitorul se ntoarse ctre valiu +i i %ise1 2 ?e cade, a+adar, s21 slobo%ii pe evreu +i s m sp4n%urai pe mine8 .aliul, la asemenea vorbe, se minun stra+nic +i "ri1 2 5hiar c pania coco+atului este vrednic de2a 3i pus n cronici +i n cri. Pe urm i porunci "4delui s21 slobo%easc pe evreu +i s21 sp4n%ure pe croitorul care se mrturisise vinovat. ,tunci "ealatul l aduse pe croitor sub +trean", i puse laul la "4t +i spuse1 2 -e data asta, "ata8 <2am s mai schimb pe nimeni8 0i apuc de 3unie. $ac2a+a cu ei8 54t despre coco+at, acela era chiar mscriciul sultanului, iar sultanul nu putea s se despart de el niciun ceas. 6r, coco+atul, dup ce se mbtase, n noaptea aceea, 3u"ise de la sarai +i lipsise toat noaptea; iar a doua %i slu"ile venir s2i spun sultanului, care ntrebase de el1 2 -oamne, valiul are s2i spun c "hebosul e mort +i c uci"a+ul lui st s 3ie sp4n%urat. ntr2adevr, valiul a poruncit s 3ie pus uci"a+ul sub +trean", +i "4dele tocmai da s21 sp4n%ure, c4nd v%ur c venea un alt ins, pe urm altul, +i 3iecare dintre ei spunea1 9$act, chiar eu l2am omor4t pe coco+at.: 0i 3iecare dintre ei i istorisea valiului pricina omorului. 54nd au%i vorbele acestea, sultanul nu putu s asculte mai mult, stri" +i chem un dre"tor +i i %ise1 2 5oboar de"rab +i d 3u"a la valiu +i spune2i s mi2i aduc ntr2o clipit pe toi in+ii aceia8

O mie i una de nopi 13 0i dre"torul cobor +i a'unse la sp4n%urtoare taman n clipita c4nd "4dele da s21 sp4n%ure pe croitor. 0i dre"torul stri"1 2 ?tai8 Pe urm i istorisi valiului c povestea coco+atului r%btuse p4n la urechile sultanului. 0i l lu cu el, +i tot a+a i lu +i pe croitor, +i pe ha!imul evreu, +i pe misitul cre+tin, +i pe ba+2 buctar, +i la 3el porunci s 3ie adus +i le+ul coco+atului, +i porni cu ei cu toi la sultan. -up care valiul se n3i+ dinaintea sultanului, se temeni +i srut pm4ntul, +i i istorisi sultanului toat pania coco+atului, cu toate amnuntele ei, de la nceput p4n la s34r+it. -a chiar c ar 3i 3ar de niciun 3olos s2o mai spunem acuma nc o dat8 -ac au%i povestea, sultanul se minun 3oarte +i 3u cuprins de un r4s stra+nic. Pe urm le porunci diecilor de la sarai s scrie cu ap de aur toat nt4mplarea aceea. ,poi i ntreb pe toi cei de 3a1 2 ,i mai au%it voi vreodat o panie pe potriva paniei coco+atului= ,tunci misitul cre+tin p+i nainte, srut pm4ntul dintre m4inile sultanului +i spuse1 2 6, sultane al veacurilor +i al vremilor, eu +tiu o nt4mplare cu mult mai uluitoare dec4t pania noastr cu coco+atul8 -ac mi n"duie+ti, i2o istorisesc, ntruc4t este cu mult mai minunat, mai ciudat +i mai des3ttoare dec4t pania coco+atului8 $ar sultanul i %ise1 2 -a8 de+terne2ne la vedeal tot ce ai8 ,tunci misitul cre+tin spuse1

Istorisirea misitului cretin


,3l, o, sultane al vremilor, c eu nu am venit n ara ta dec4t pentru ni+te daraveli ne"utore+ti. ?unt un strin pe care

O mie i una de nopi 14 ursita 12a ndreptat ctre mpria ta. ,+a c m2am nscut n cetatea 5airo +i sunt cop3t din neamul cop3ilorF. 0i tot la 5airo am +i crescut, +i tot acolo a 3ost misit +i printele meu, naintea mea. 54nd printele meu a murit, a'unsesem la v4rsta de brbat; +i m2am 3cut misit n locul lui, ntruc4t m vedeam druit cu tot soiul de haruri pentru ndeletnicirea aceasta, ndtinat la noi la cop3i. 6r, ntr2o bun %i, +edeam 'os dinaintea porii de la hanul ne"ustorilor de semine +i v%ui cum trecea un tinerel, cel mai 3rumos care s2ar 3i putut vedea, +i mbrcat n hainele cele mai 3alnice, +i clare pe un m"ar n+euat cu o +a 3rumoas, ro+ie. 54nd m v%u, t4nrul mi ddu binee; iar eu m sculai pe dat, din cinstire 3a de el. El atunci scoase o n3ram n care se a3la o "rm'oar de susan, ca prob, +i mi %ise1 2 (a c4t se vinde un ardebG din soiul acesta de susan= $i spusei1 2 ?e vinde u+or la o sut de drahme. El mi rspunse1 2 ,tunci ia cu tine ni+te salahori +i ni+te oameni care msoar seminele, +i du2te la hanul ,l2#auali8 din mahalaua Bab al2 <assr91 ai s m "se+ti acolo. Pe urm m ls +i plec, dup ce mi dduse n3rama n care se a3la proba de susan. ,tunci pornii s dau un ocol pe la ne"ustorii cumprtori de semine +i le scosei la vedere proba pe care eu o preuisem la o
Co$&t 3co&t sau co$t4 2 din cuv4ntul "recesc aigu$tios 2 9e"iptean cretin:. G Arde) sau irda) 2 msur de "reutate arab, 3olosit i ast%i. 8 )ai corect1 al2#iavali. 9 )ai corect1 Bab2en2<asr 2 n traducere1 9Poarta victoriei sau a a'utorului: 2 era cea mai 3recventat intrare n 5airo, ae%at la nordul oraului.
F

O mie i una de nopi 15 sut de drahme. 0i ne"ustorii o preuir la o sut dou%eci de drahme pentru 3iecare ardeb. ,tunci m cuprinse o bucurie cum nu se poate mai mare, +i luai cu mine patru cantara"ii, +i plecai pe dat s21 caut pe t4nrul care m a+tepta la han. 54nd m v%u, veni la mine +i m lu la un capan unde se a3lau seminele, iar cantara"iii umplur sacii +i msurar seminele, care se ridicar cu totul la cinci%eci de ardebi. 0i t4nrul mi spuse1 2 .ei primi drept parte a ta pentru misitie %ece drahme la 3iecare ardeb v4ndut pe o sut de drahme. -a vei lua +i toi banii mei, pe care s mi2i pstre%i cu "ri' acas la tine, p4n ce am s i2i cer. 5um tot preul este de cinci mii de drahme, vei scoate pentru tine cinci sute. $ar eu, de ndat ce mi voi isprvi daravelile, am s vin la tine s2mi iau banii. ,tunci i rspunsei1 2 .a 3i dup dorina ta8 Pe urm i srutai m4inile +i plecai. 0i, ca urmare, chiar n %iua aceea c4+ti"ai ast3el o mie de drahme ca misitie, cinci sute de la v4n%tor +i cinci sute de la cumprtori, +i2a+a c mi2am 3cut parte de dou%eci la sut, dup obiceiurile noastre, ale misiilor e"ipteni. 54t despre t4nr, dup ce lipsi vreme de o lun, veni s m vad +i mi spuse1 2 >nde sunt drahmele= $ar eu i rspunsei pe dat1 2 (a poruncile tale. $act2le r4nduite "ata n sacul acesta. 0i el mi spuse1 2 )ai ine2le la tine o vreme, p4n ce am s m ntorc s le iau. 0i plec, +i lipsi iar+i o lun, +i se ntoarse +i m ntreb1 2 >nde sunt drahmele= Eu atunci m ridicai +i m temenii +i i spusei1 2 ?unt la cheremul tu. $act2le. Pe urm i spusei1

O mie i una de nopi 16 2 .rei acuma s2mi cinste+ti casa, nvoindu2te s vii s mn4nci cu mine o "ustare= -ar el nu primi +i mi spuse1 2 $n ce prive+te banii, m ro" ie s2i mai pstre%i, p4n ce am s m ntorc s i2i cer, dup ce voi isprvi ni+te daraveli %ornice. Pe urm plec. $ar eu i str4nsei cu "ri' banii +i ncepui s21 a+tept s se ntoarc. Peste o lun, se ntoarse +i mi spuse1 2 -esear am s trec iar+i pe aici s iau banii8 ,tunci inui banii r4nduii "ata; dar de"eaba a+teptai eu p4n noaptea, pe urm +i n celelalte %ile, c nu se mai ntoarse dec4t peste o lun, n vreme ce eu mi %iceam1 95e plin de ncredere este t4nrul acesta8 $n viaa mea, din %iua c4nd m2am 3cut misit pe la hanuri +i prin su!uri, nu am mai v%ut at4ta ncredere8: .eni, a+adar, la mine, +i era tot clare pe m"arul lui, +i mbrcat tot cu hainele cele 3alnice, +i era tot at4ta de 3rumos ca luna n plintatea ei, +i avea chipul strlucit +i 3ra"ed ca la ie+irea de la hammam, +i obra'ii tranda3irii, +i 3runtea ca o 3loare lucitoare +i, la un col al bu%elor, avea o aluni ca un strop de chihlimbar ne"ru, dup spusa poetului1 ,easu$ra unui turn s'au .ntlnit M!ritul soare #i cu luna $lin!, i a ndoi deodat!'au str!lucit (n toat!'a &ru use+ii lor lu in!. A#a erau cei doi .ndr!gosti+i. 1ar cei care s'au .nt $lat s!'i vad!, N'au ai $utut dect s! stea' $ietri+i, 5rndu'le a &ericirii road!. i'att erau de inuna+i, #i'att ,e $lini de &ru use+ea lor cereasc!, i'att de dragi erau a#a, .nct Sta su&letul vr!-it s!'i $rea !reasc!.

O mie i una de nopi

17

,eci slav! lui Allah, c'a socotit C! se cuvine #i'a g!sit cu cale S!'i "! isleasc! nease uit. ,u$! calu$ul visurilor sale6 54nd l v%ui, i srutai m4inile +i chemai asupra2i toate milele lui ,llah, +i i spusei1 2 6, stp4ne al meu, nd'duiesc c de data aceasta i vei ridica banii8 El mi rspunse1 2 )ai rabd oleac, s2mi isprvesc de ncheiat daravelile, +i atunci am s m ntorc s2mi iau banii. Pe urm mi ntoarse spatele +i se duse. $ar eu "4ndii c iar o s lipseasc mult vreme, +i luai banii +i i b"ai ntr2un samsarl4c de dou%eci la sut, cum este ndtinat n ara noastr, +i ast3el i 3cui s rodeasc 3rumu+el pe seama mea. 0i %isei n cu"etul meu1 9Pe ,llah8 c4nd se va ntoarce, am s21 ro" s primeasc po3tirea mea +i am s21 ospeesc cu o drnicie mare, ntruc4t banii lui mi2au 3ost de mult 3olos +i iact c o s a'un" tare bo"at8: ?e scurse a+a un an ntre", dup care veni; +i era mbrcat cu un ca3tan nc mai 3alnic dec4t n celelalte di, +i tot clare pe m"arul lui alb, de vi aleas. ,tunci m ru"ai cu struin de el s mear" cu mine n casa mea +i s binevoiasc a2mi 3i oaspete. $ar el mi rspunse1 2 Binevoiesc, dar cu nvoiala s nu carecumva s plte+ti cu banii mei, care se a3l la tine, cheltuielile pe care le vei 3ace. 0i %4mbi a r4de. $ar eu la 3el. 0i i %isei1 2 -a, hotr4t +i din toat inima8 0i l luai acas, +i l ru"ai s +ad; +i aler"ai la su! s cumpr tot 3elul de bunturi, de buturi +i de alte lucruri asemenea, +i le pusei pe toate ntre m4inile lui pe mas, +i l ru"ai s nceap, rostind1

O mie i una de nopi 18 2 7n numele lui ,llah81H El atunci se apropie de bucatele or4nduite +i +i ntinse m4na st4n" +i ncepu s mn4nce cu m4na st4n". Eu atunci rmsei tare nedumerit +i nu +tiui ce s socot. -up ce s34r+irm de m4ncat, se spl pe m4na aceea st4n", 3ar a se a'uta de m4na dreapt; +i i ntinsei +ter"arul, ca s se +tear"; pe urm +e%urm 'os s ti3asuim. Eu atunci i spusei1 2 6, stp4ne al meu, m ro" ie8 u+urea%2m de o "reutate ce m apas +i de o m4hnire care m mohor+te. Pentru ce ai m4ncat cu m4na st4n"= .ei 3i av4nd cumva din nt4mplare vreun bete+u" la m4na dreapt= (a vorbele mele, t4nrul rosti aceste stihuri1 Nu !'ntre)a ce chinuri $ort .n $ie$t, Nici de $ricina lor ce ! s&#ie. 0e"i doar c! . i li$se#te )ra+ul dre$t. i ai ales s! nu !'ntre)i, vai ie, ,ac! sunt &ericit. A &ost, e dre$t. Ci'i tare ult de'atunci7 o ve#nicie. ,e'atunci e totul alt&el. Ci se #tie8 (n de"n!de-de, $oart!'te'n+ele$t6 Pe urm +i trase m4na dreapt din m4neca mantiei; +i v%ui c m4na aceea era tiat, ntruc4t m4na nu mai avea pumn. 0i rmsei minunat p4n peste poate. 5i el mi spuse1 2 ? nu te minune%i nicidecum8 0i mai cu seam s nu mai socoi c din lips de cinstire 3a de tine am m4ncat cu m4na st4n"1 cci ve%i acuma c am 3acut2o pentru c m4na mea dreapt este rete%at. $ar pricina rete%turii este tare uluitoare8 Eu atunci i ntrebai1 2 0i care este pricina= $ar el mi istorisi1
1H

)ahomedanii nu ncep nimic 3ar a invoca numele lui ,llah.

O mie i una de nopi 19 2 ,3l c eu sunt din Ba"dad. Tatl meu era unul dintre navabii +i 3runta+ii cetii. $ar eu, p4n ce am a'uns la anii brbiei, ascultam istorisirile cltorilor, ale ha"iilor +i ale ne"ustorilor, care ne povesteau, ia printele meu, minuniile din ara E"iptului. $ar eu pstram n mine toate acele istorisiri, mistuindu2le tainic, +i2a+a p4n ce printele meu s2a sv4r+it. ,tunci am luat toate bo"iile pe care le2am putut str4n"e, +i potop de bani, +i am cumprat o sumedenie de mr3uri de pre +i de cel mai bun soi; +i am pus toate lucrurile acelea n le"turi stra+nice, +i am plecat din Ba"dad. 0i, ntruc4t ,llah mi scrisese c trebuia s a'un" ntre" +i tea3ar la capt, nu %bovii a a'un"e n cur4nd n cetatea aceasta, la 5airo, care este cetatea ta. Pe urm t4nrul ncepu s pl4n" +i prociti stihurile acestea1 Adesea or)ul cel or) din n!scare tie s! ocoleasc! groa$a'n care Cel cu ochi ageri, )ine'v!"!torul, (#i las! s!'i alunece $iciorul Adesea #tie'un $rost s! se &ereasc! ,e'o vor)! ce'ar $!rea .n+ele$+easc!, ,ar care, s$us! de un o cu carte, /e c!rturar .l duce dre$t la oarte. Adesea o ul dre$t #i cuvios A)ia .#i duce traiul tic!los /e cnd cel n!r!vit la r!u, #i &ur, Tr!ie#te'n &ericire #i'n hu"ur ,e'aceea o ul s!'#i cunoasc! )ine (ntreag! ne$utin+a sa de sine6 S! ia a inte ai cu sea !'anu e C! doar ursita $redo ne#te'n lu e6 54nd s34r+i stihurile, +i urm ast3el povestirea1

O mie i una de nopi 20 2 $ntrai, a+adar, n 5airo +i trsei la hanul ?erur11, de%le"ai le"turile cu mr3uri, despovrai cmilele +i mi or4nduii mr3urile ntr2o prvlie, pe care m n"ri'ii s2o iau cu chirie. Pe urm i ddui ni+te bani slu'itorului meu ca s ne cumpere de2 ale "urii; apoi m culcai oleac +i, la tre%ire, m dusei s dau un ocol pe ulia Bein ,l2Iassrein1@; apoi m ntorsei la hanul ?erur, unde mi petrecui noaptea. 54nd m de+teptai, dimineaa, des3acui o le"tur de esturi +i %isei n cu"etul meu1 9,m s duc esturile acestea la su!, ca s vd cam cum mer"e t4r"ul.: ,tunci ncrcai ni+te esturi n spinarea unuia dintre slu'itorii mei cei tineri +i a'unsei n inima t4r"ului, la o cldire mare, mpre'muit cu +oproane, cu prvlii de toate 3elurile +i cu havu%uri; acolo, precum +tii, mi+un misiii; +i se cheam locul acela chessaria lui #ir"is1A. (a ivirea mea, toi misiii, care +i 3useser n+tiinai de venirea mea, m ncon'urar, iar eu le ddui esturile, +i ei plecar n toate prile s arate esturile mele ne"ustorilor de 3runte din su!. -ar se ntoarser n cur4nd +i mi spuser c preul ce se da pe mr3urile mele nu acoperea nici preul meu de cumprare, nici cheltuielile mele de la Ba"dad p4n la 5airo. 0i, ntruc4t nu +tiam ce s 3ac, +eicul cap al misiilor mi spuse1 2 0tiu eu de ce mi'loc trebuie s te 3olose+ti spre a a'un"e s dob4nde+ti ceva c4+ti"1 este numai acela de a 3ace precum 3ac toi ne"ustorii. .ra s %ic, s2i vin%i mr3urile cu de2 amnuntul ne"ustorilor cu prvlii, +i anume pe un rstimp hotr4t, de 3a cu martori, +i cu nscris +i de o parte +i de alta, +i prin mi'locirea unui %ara3. 0i atunci, neabtut, n 3iecare %i de 'oi +i n 3iecare %i de luni, vei ridica banii ce se vor aduna. 0i, n
$n traducerea lui ). ,. ?alie, hanul poart numele de )asrur. 9ein Al'Kassrein 2 n traducere1 9$ntre cele dou palate:2 era partea str%ii principale din 5airo, care se a3l ntre cele dou palate ale cali3ilor. 1A Chessaria ' alt nume pentru su!, ba%ar. 5onstructorul celei de aici se numea de 3apt #iahar!a%, nu #ir"is.
1@ 11

O mie i una de nopi 21 3elul acesta, 3iecare drahm i va aduce dou drahme, ba chiar +i mai mult. Pe deasupra, n vremea aceasta, vei avea tot r"a%ul s colin%i n voie cetatea 5airo +i s te minune%i de <ilul care o strbate. 54nd au%ii asemenea vorbe, spusei1 2 5hiar c e un "4nd minunat8 0i numaidec4t luai cu mine misiii +i telalii la hanul ?erur, +i le ddui toate mr3urile mele, pe care le crar la chessarie. 0i v4ndui totul cu bucata ne"ustorilor, dup ce, +i de o parte +i de alta, scriserm nvoielile, de 3a cu martori +i prin mi'locirea unui %ara3 de la chessarie. 54nd s34r+irm, m ntorsei la hanul meu +i sla+luii acolo lini+tit, +i nu m mai lipsii de niciun des3at, +i nu cruai nicio cheltuial. 7n 3iecare %i m4neam mbel+u"at, cu pocalul de vin pe mas. 0i aveam totdeauna carne bun de berbec, +i tot 3elul de dulciuri +i de %umaricale. 0i a+a o inui p4n ce se ncheie luna, c4nd trebuia s m duc s2mi ridic c4+ti"ul meu cel hotr4t. 0i, ntr2adevr, chiar din cea dint4i sptm4n a lunii aceleia, ncepui s2mi ridic statornic banii; n 3iecare %i de 'oi +i n 3iecare %i de luni, m duceam s +ed n prvlia 3iecrui ne"ustor datornic al meu; iar %ara3ul +i calem"iul veneau, ddeau un ocol pe la 3iecare ne"ustor, ridicau banii +i mi2i aduceau. (uai, a+adar, obiceiul de a m duce ast3el s +ed ba ntr2o prvlie, ba n alta, p4n c4nd ntr2o %i Bie+isem de la hammam, unde m dusesem s2mi 3ac scalda, apoi m odihnisem oleac, m4ncasem un pui +i busem c4teva pocale de vin, apoi m splasem pe m4ini +i m par3umasem cu sucuri nmiresmateC, venii n mahalaua chessariei lui #ir"is +i m oprii la prvlia unui ne"ustor de p4n%eturi, pe nume Badreddin ,l2Bustani. 54nd m v%u, ne"ustorul m primi cu mult bucurie +i cinstire, +i ne a+e%arm la taclale un ceas de vreme. 6r, pe c4nd +edeam noi +i ti3asuiam a+a, v%urm c vine o 3emeie acoperit cu un i%ar de mtase albastr; +i intr n

O mie i una de nopi 22 prvlie spre a t4r"ui bo"asiuri, +i +e%u 'os pe un scunel de l4n" mine. 0i ia+macul, care i n3+ur capul +i i acoperea u+or obra%ul, era pus oleac mai ntr2o parte +i lsa s se mpr+tie ni+te par3umuri minunate +i miresmele cele mai "in"a+e. nc4t mi rpi minile cu 3rumuseea +i cu nurii ei, mai cu seam dup ce +i trase la o parte vlul +i i %rii ne"rul ochilor8 ,+adar +e%u 'os +i i ddu binee lui Badreddin, care i rspunse la salamale!, +i rmase n picioare dinaintea ei, +i ncepu s2i vorbeasc, art4ndu2i 3elurite soiuri de esturi. $ar eu, au%ind "lasul ei dulce +i plin de 3armece, simii nc +i mai stra+nic dra"ostea cum se nstp4ne+te n inima mea. -up ce cercet c4teva bo"asiuri, +i ntruc4t nu le "sea destul de 3rumoase, i spuse lui Badreddin1 2 <u cumva ai, din nt4mplare, vreo bucat de mtase alb btut cu %ara3ir sadea= )i2ar trebui spre a2mi 3ace o rochie. 0i Badreddin se duse n 3undul prvliei, deschise un dulpior +i, de dedesubtul mai multor buci de bo"asiuri, scoase o bucat de mtase alb btut cu %ara3ir, +i o aduse, +i o de+ternu dinaintea han4mei. $ar ea o "si tocmai bun pentru "ustul ei, +i i spuse bo"asierului1 2 7ntruc4t nu am bani la mine, ai putea, socot, s mi2o dai, ca de obicei, de pe acum; iar eu, c4nd voi a'un"e acas, i voi trimite preul. 0i bo"asierul i spuse1 2 -e data aceasta nu pot, o, stp4n a mea; ntruc4t estura nu este a mea, ci a ne"ustorului pe care l ve%i aici; iar eu m2am le"at s2i pltesc datoria mea chiar ast%i. ,tunci ea 3u cuprins de o m4nie mare +i %ise1 2 ,oleu8 ,u tu uii c totdeauna am obiceiul s cumpr de la tine lucruri de 3oarte mare pre +i de a te 3ace s c4+ti"i cu mult mai mult dec4t nici chiar tu nu ceri= 0i uiti c nu am %bovit niciodat s2ti trimit banii= 0i el rspunse1

O mie i una de nopi 23 2 -e bun seam8 ai dreptate, o, stp4na mea8 -ar ast%i sunt ncolit de ndatorirea de a avea banii pe loc8 54nd au%i vorbele acestea, han4ma n+3ac bucata de bo"asiu +i i2o %v4rli n ochi +i i %ise1 2 Toi suntei la 3el, n a3urisitul vostru de isna3. <u +tii s dai cinstire nimnui8 Pe urm se scul cu mare mbu3nare +i i ntoarse spatele, spre a se duce. 0i eu mi simii su3letul cum mi se duce odat cu ea; +i m sculai cu "rab +i m ainui dinainte2i +i i %isei1 2 6, stp4n a mea, ndur2te8 3a2mi bucuria de a te nturna oleac spre mine +i de a2i ntoarce mrinimoas pa+ii ndrt8 Ea atunci +i ntoarse obra%ul ctre mine, %4mbi a r4de +i se ntoarse din drum +i mi spuse1 2 Binevoiesc a m ntoarce n prvlia aceasta; dar nu o 3ac dec4t numai pentru tine8 Pe urm veni s +ad dinaintea mea n prvlie. ,tunci i spusei lui Badreddin1 2 Bucata aceasta de bo"asiu 2 pentru tine care2i este preul de v4n%are= El mi rspunse1 2 6 mie +i o sut de drahme8 ,tunci i spusei1 2 Bine8 eu i mai dau, pe deasupra, o sut de drahme drept c4+ti". -2mi, a+adar, o h4rtie ca s pot s2i dau preul ei prin nscris. 0i luai de la el bucata de mtase btut cu %ara3ir; +i, n schimb, i ddui preul prin nscris; pe urm nm4nai han4mei bucata de bo"asiu +i i spusei1 2 $a2o8 +i poi s pleci 3ar a te mai n"ri'i de pre, pe care ai s mi21 plte+ti c4nd vei vroi. Pentru aceea nu vei avea dec4t s vii s m caui, ntr2una din %ilele acestea, n su!, unde stau totdeauna ntr2o prvlie ori alta8 Ba chiar, dac binevoie+ti a2

O mie i una de nopi 24 mi 3ace cinstea de a o primi de la mine ca pe un pe+che+, a ta este8 ,tunci ea mi rspunse1 2 ,llah s i2o dea ndrt n toate chipurile de hat4ruri8 Jac2 te s a'un"i stp4n pe toate averile c4te le am sub m4na mea, +i n a+a 3el nc4t s a'un"i a 3i stp4nul +i cununa capului meu8 ,h8 3ie ca ,llah s se miluiasc a2mi mplini urarea8 Eu atunci i rspunsei1 2 6, stp4na mea, prime+te, a+adar, bucata aceasta de mtase8 0i2apoi nu are s 3ie numai ea8 0i, m ro" ie, druie+te2mi bucuria de a m minuna de 3rumuseea obra%ului tu care este ascuns8 Ea atunci ridic vlul cel u+or care2i adumbrea partea de 'os a chipului +i care nu lsa s i se vad dec4t ochii. 54nd i v%ui chipul, sin"ur arunctura aceea de ochi 3u de a'uns ca s m repead ntr2o tulburare p4n peste poate, s mpl4nte dra"ostea n inima mea +i s2mi ia minile. 5i ea se "rbi s2+i pun la loc ia+macul, lu mtasea +i mi spuse1 2 6, stp4ne al meu, lipsa ta s nu 3ie prea ndelun"at, ntruc4t a+ muri de dor8 Pe urm plec; iar eu rmsei sin"ur cu ne"ustorul, n su!, p4n la scaptul %ilei. 0i stam acolo ntocmai ca +i cum mi2a+ 3i pierdut +i simirile +i 'udecata, +i b4ntuit ntru totul de nebunia acelei patimi npditoare. 0i nprsnicia simm4ntului meu m 3acu s m prime'duiesc a2l iscodi pe ne"ustor n privina han4mei. ,+a c, p4n a m scula s plec, l ntrebai1 2 0tii cine este han4ma aceea= El mi spuse1 2 -a, de bun seam; este o han4m tare bo"at. Printele ei a 3ost un emir 3alnic, care a murit +i i2a lsat multe bunuri +i averi. ,tunci mi luai rmas2bun de la ne"ustor +i plecai, +i m ntorsei la hanul ?erur, unde poposisem. 0i slu'itorii mei mi

O mie i una de nopi 25 aduser de m4ncare; dar eu m "4ndeam numai la ea, +i nu putui s m atin" de nimic; +i m culcai s dorm, dar nici somnul nu vroi s2mi vin; +i mi trecui a+a toat noaptea, trea%, p4n dimineaa. ,tunci m ridicai +i m mbrcai cu un ca3tan nc +i mai 3rumos dec4t acela pe care l avusesem n a'un; +i bui un pocal de vin, +i m4neai oleac, +i m ntorsei la prvlia ne"ustorului; i ddui binee +i +e%ui 'os la locul meu obi+nuit. <ici nu apucai eu s +ed bine +i o +i v%ui pe copil c vine; +i era nsoit de o roab. $ntr, +e%u 'os +i mi ddu binee, 3ar a2i rosti nici cea mai mrunt urare de pace lui Badreddin. 0i, cu un "las rourat, +i ntr2un chip de a vorbi 3ar asemuire, +i cu o dulcea 3ar de pereche, mi spuse1 2 Trimite pe cineva cu mine spre a lua cele o mie +i dou sute de drahme, preul bucii de mtase. $ar eu i rspunsei1 2 -a nu este niciun neca%. -e ce at4ta "rab= 0i ea mi spuse1 2 5e darnic e+ti8 -ar nici eu nu se cade s2i 3iu pricin de pa"ub. Pe urm se hotr s2mi pun n m4n chiar ea preul mtsii. 0i ncepurm s ti3asuim, +i deodat m mbrbtai s2i de%vluiesc, prin semne, po'arul simm4ntului meu. $ar ea pricepu numaidec4t c doream 3ierbinte s m iubesc cu ea. ,tunci se scul repede +i plec cu "rbire, dup ce totu+i mi spuse, din bun2cuviint, un cuv4nt de rmas2bun. Eu atunci nu mai putui s m stp4nesc +i ie+ii din prvlie cu inima repe%it nprasnic dup ea, +i ncepui s m in pe urma ei, de departe de tot, p4n ce a'unsei dincolo de su!. 0i deodat o pierdui din vedere; dar, tot atunci, v%ui c vine spre mine o copil pe care nu o mai v%usem vreodat +i pe care nu puteam s2o prepun cine s 3ie, din pricina vlului ei; +i mi "ri1 2 6, stp4ne al meu, vino p4n la stp4na mea, care are s2i spun ceva8

O mie i una de nopi 26 Eu atunci rmsei tare uluit +i %isei1 2 Pi da nimeni de pe aici nu m cunoa+te8 $ar copila mi %ise1 2 6, ce repede uii8 <u2i aduci aminte c sunt slu'nica pe care ai v%ut2o adineaori n su!, cu han4ma cea t4nr, n prvlie la ne"ustorul 5utare= ,tunci pornii pe urmele ei, p4n ce o %rii pe stp4na sa ntr2 un col de pe >lia Kara3ilor. 54nd m v%u, han4ma veni repede la mine, m mpinse n umbra uliei +i mi %ise1 2 $ubitule, s +tii c mi2ai cuprins "4ndurile toate +i mi2ai umplut inima de dor. 0i, din ceasul c4nd te2am v%ut, nu mai +tiu "ustul tihnei somnului, +i nici nu mai mn4nc, nici nu mai beau nimic. $ar eu i rspunsei1 2 0i eu ntocmai la 3el8 5i 3ericirea mea de acum mi curm orice o3tat. Ea mi %ise1 2 -ra"ule, spune2mi1 s mer" eu la tine, ori mai bine ar 3i s vii tu n casa mea= 7i spusei1 2 ?unt strin aici; +i nu am alt cas dec4t hanul, care chiar c este un loc prea umblat8 nc4t, dac ai destul ncredere n dra"ostea mea spre a m primi la tine, 3ericirea mea ar 3i p4n peste msur. Ea mi rspunse1 2 Bine8 ns noaptea aceasta este noaptea de vineri1E, +i chiar c nu se poate8... -a m4ine, dup ru"ciunea de pr4n%, ncalec pe m"arul tu +i ntreab de mahalaua &abbaniia1*; +i, dup ce vei a'un"e acolo, s ntrebi unde se a3l casa lui Bara!at, 3ostul valiu, +tiut pe numele de ,bu20ama. 5hiar acolo locuiesc eu. 0i mai ales s nu care2cumva s nu vii, cci voi 3i acolo s te a+tept.
1E 1*

.inerea este %i de srbtoare la mahomedani. Al'Ha))aniia 2 cartier vestit din 5airo.

O mie i una de nopi 27 Pe mine atunci m cuprinse o bucurie p4n peste msur; apoi ne desprirm. 0i m ntorsei la hanul ?erur, unde poposisem, +i mi trecui toat noaptea 3ar a putea s dorm. 0i, la luminat de %iu, "rbii a m scula +i a2mi schimba hainele; m nmiresmai cu mirosnele cele mai mblsmate +i m narmai cu cinci%eci de dinari de aur, pe care i pusei ntr2o n3ram; +i ie+ii de la hanul ?erur +i m ndreptai nspre partea numit Bab2Kauilat; acolo nchiriai un asin +i i spusei asinarului1 2 ? mer"em n mahalaua &abbaniia8 0i numaidec4t, mai repede dec4t ntr2o clipeal de ochi, el se +i repe%i s m duc; +i a'unserm pe o uli numit -arb ,l2 )on!ari; +i i spusei asinarului1 2 ,cuma caut pe ulia aceasta casa naipului1F ,bu20ama. ,sinarul plec, +i se ntoarse peste c4teva clipite cu ndrumarea cutat, +i mi spuse1 2 Poi s te dai 'os de pe m"ar. ,tunci desclecai +i i %isei1 2 )er"i naintea mea, spre a2mi arta drumul. 0i m duse la casa naipului, iar eu i %isei1 2 )4ine diminea s te ntorci aici dup mine, spre a m duce ndrt la han. 0i m"rarul mi rspunse1 2 (a poruncile tale8 Eu atunci i ddui un s3ert de dinar de aur; iar el lu plata +i2o duse la bu%e, pe urm la 3runte, spre a2mi mulumi, +i plec. Btui atunci la poarta casei, iar poarta mi 3u deschis de dou copile, dou 3eti+cane cu s4nii drepi +i albi, rotun%i ca dou lune; +i mi spuser1

Nai$ Bla plural nava) L n limbile europene a devenit epitet dat unui om extrem de bo"atC L nseamn , n arab, lociitor, i era un titlu ce se ddea n lumea musulman marilor o3ieri ai sultanului, "uvernatori de provincii.

1F

O mie i una de nopi 28 2 $ntr, domnia ta8 ?tp4na noastr tremur n d4r2dora a+teptrii, nu mai doarme noaptea de po'arul dorului de tine. $ntrai atunci ntr2o curte +i v%ui o cldire strlucit, cu +apte u+i; +i toat 3aa ei era mpodobit cu 3erestre care ddeau spre o "rdin ntins. #rdina era plin cu pomi roditori de toate neamurile +i de toate culorile1 era udat de ape cur"toare +i rsuna de ciripitul psrilor. 54t despre cas, era toat din marmur alb +i strve%ie, +i at4ta de lucitoare, nc4t puteai s2 i o"linde+ti n ea chipul; +i aurriile i acopereau toate tavanele de dinuntru; +i de 'ur mpre'ur r4ureau scriituri +i %u"rvituri de toate 3elurile; +i era plin cu toate lucrurile c4te pot s 3armece ochii. Era pardosit pe de2a2ntre"ul cu marmur de mare pre +i de toate culorile. $n mi'locul slii celei mari se a3la un havu% de marmur alb, nvr4stat n totul cu mr"ritare +i cu nestemate; pre+uri de mtase erau a+ternute pe podele, +i chilimuri de toate culorile acopereau pereii; so3ale lar"i ntre"eau sala. -e2abia trecur c4teva clipite de c4nd intrasem +i +e%usem 'os... 5i n clipita aceasta a povestirii, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, se opri din istorisit. ,ar cnd &u cea de a dou!"eci #i #asea noa$te, spuse1 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c ne"ustorul +i2a urmat ast3el istorisirea lui cu misitul cop3t din 5airo, pe care o povestea la r4ndu2i sultanului, n cetatea aceea din 5hina. .%ui c vine la mine 3eti+cana mpodobit toat cu mr"ritare +i cu nestemate, cu chipul strluminat +i cu ochii dealun"ii cu !ohl1G. mi %4mbi, se lipi de mine +i m str4nse la

n traducerea lui ). ,. ?alie1 9$ntr o han4ma t4nr i 3rumoas, pe cap cu o cunun mpodobit cu un mr"ritar i cu pietre scumpe, i sulemenit cu henea i cu antimon.: B5u heneaua se vopseau n rou m4inile i picioarele, iar cu antimoniu se sulemeneau ochii.C

1G

O mie i una de nopi 29 pieptul ei. Pe urm +i puse "ura pe "ura mea +i ncepu s2mi mu+luiasc limba. 0i eu la 3el. 0i mi spuse1 2 E+ti chiar tu acela pe care l vd aici, ori poate c vise%= 0i i rspunsei1 2 Eu sunt, robul tu8 0i ea spuse1 2 6h, ce %i binecuv4ntat8 6, ce 3ericire8 Pe ,llah, nu mai triesc, nu mai +tiu bucuria "ustului de a m4nca +i de a bea8 $i rspunsei1 2 0i eu tot a+a8 Pe urm +e%urm 'os s vorbim; +i chiar c eram cu totul ameit de primirea aceea, +i stam cu capul plecat. Peste c4teva clipite, se a+ternu masa +i ni se aduser ni+te m4ncruri mbel+u"ate1 3ripturi, pui umplui +i dulciuri de toate 3elurile. 0i m4ncarm am4ndoi pe sturate, +i mi punea cu chiar m4na ei bucile n "ur, +i m mbia de 3iecare dat cu vorbele cele mai ndatoritoare. ,poi ni se aduser ibricul +i li"heanul de aram, +i m splai pe m4ini, iar ea la 3el; pe urm ne nmiresmarm cu ap de tranda3iri mblsmat cu musc +i +e%urm s ti3asuim. $ar ea mi prociti stihurile acestea1 ,e'a#&i #tiut cu va de ai'nainte C! vei veni la ine'n os$e+ie, /unea nu aidect a +i se'ntinde Su) t!l$i chili ul de lu in! vie Al sngelui din ini a' i &ier)inte /e care +i'o .nchin dre$t che"!#ie. (+i a#ternea dre$t $at ca s! te culci %)ra-ii ei cati&ela+i ca &loarea: La ad!$ostul $leoa$ei ele dulci, %, c!l!tor venit din toat! "area, Ca $e un strat de'alinturi #i de &ulgi Te'a# &i $o&tit s!'+i cau+i alinarea

O mie i una de nopi 30 ,in care s! nu $o+i s! te ai s ulgi %rict te'ar )ate gndul #i visarea. Pe urm ncepu s2mi povesteasc neca%urile ei tinuite; iar eu 3cui la 3el; +i lucrul acesta m 3acu s m ndr"ostesc +i mai tare. ,tunci ncepurm %ben"urile +i h4r'oanele; +i ncepurm s ne str4n"em +i s ne alintm, p4n la cderea nopii. ,tunci slu'nicele ne aduser de m4ncat +i de but din bel+u". 0i nu ne oprirm din but dec4t la mie%ul nopii. ,tunci ne duserm s ne culcm +i s ne mbri+m, +i2a+a p4n dimineaa. 0i n viaa mea nu am mai avut o noapte ca noaptea aceea. , doua %i dimineaa m sculai, strecurai u+urel sub perna patului pun"a n care se a3lau cei cinci%eci de "albeni, mi luai rmas2bun de la copil +i m pre"tii s plec. -ar ea ncepu s pl4n" +i mi spuse1 2 6, stp4ne al meu, c4nd am s2i mai vd chipul dra"= $i spusei1 2 ,m s m ntorc aici chiar n seara aceasta. 54nd plecai, "sii la poart m"arul care m adusese n a'un; iar asinarul +edea acolo +i m a+tepta. $nc2lecai pe asin +i a'unsei la hanul ?erur; desclecai +i2i ddui asinarului o 'umtate de dinar de aur +i i spusei1 2 .ino iar+i desear, pe la as3initul soarelui. El mi rspunse1 2 Poruncile tale stau asupra capului meu8 $ntrai atunci n han +i m4neai; pe urm ie+ii, spre a m duce s str4n" de la datornici banii de pe mr3urile mele; luai banii +i m ntorsei la han; pusei s mi se "teasc un berbec la "rtar, +i cumprai ni+te %aharicale; +i chemai un hamal, i spusei unde se a3l +i cum arat casa han4mei, l pltii dinainte +i i spusei s care lucrurile acelea acolo. $ar eu mi v%ui mai departe de treburi, p4n seara; +i2atunci veni m"rarul dup mine, iar eu luai cinci%eci de dinari de aur, pe care i pusei ntr2 o n3ram, +i plecai.

O mie i una de nopi 31 54nd intrai n cas, v%ui c totul 3usese 3cut curat, podelele 3useser splate, oalele de buctrie lustruite, 3cliile r4nduite, 3elinarele aprinse, bucatele pre"tite, +i buturile, +i vinurile turnate n pocale. $ar han4ma, c4nd m v%u, se arunc n braele mele, ncepu s m rs3ee +i mi spuse1 2 6h, ce dor mi e de tine8 -up care ncepurm s m4ncm, p4n ne sturarm. Pe urm slu'nicele str4nser masa +i ne aduser buturile. 0i nu contenirm de a bea +i de a spar"e la mi"dale, +i la alune, +i la 3istic p4n la mie%ul nopii. ,tunci ne culcarm, p4n dimineaa; iar eu m sculai +i i lsai cei cinci%eci de dinari de aur, dup obiceiul meu, +i ie+ii. (a poart "sii m"arul, pe care nclecai, +i m dusei la han, unde m culcai. $ar seara m sculai +i pusei s se pre"teasc masa de sear; poruncii o tabl de pila3 n unt +i mpodobit cu nuci, +i cu mi"dale; pe urm o tabla cu "ulii, +i multe alte asemenea lucruri. Pe urm cumpra8 poame, 3elurite soiuri de mi"dale +i multe 3lori, +i le trimisei la han4m. $ar eu luai la mine cinci%eci de dinari de aur ntr2o n3ram, +i ie+ii. nclecai pe asin +i a'unsei la ea acas, unde intrai. ,colo ne a+ternurm s m4ncm +i s bem, pe urm s ne dr"ostim, p4n dimineaa. 54nd m sculai, i strecurai n3rama +i m ntorsei la hanul meu, ca de obicei. ?tarea aceasta necurm4ndu2se nicidecum, a'unsei ntr2o bun %i de m le3terii cu totul, +i nu mai aveam n stp4nirea mea niciun dinar, ba nici mcar o drahm. ,tunci nu mai +tiui ce s 3ac; +i "4ndeam n cu"etul meu c toate astea erau lucrarea diavolului. 0i procitii stihurile poetului1 % cli$! doar s!'l uite )og!+ia /e'un o )ogat, .ntr'al !ririi ca$!t, C! i s'ar stinge'ndat! &!lnicia Su) ne'nduratul li$surilor gra)!t, Cu soarele .#i stinge'aur!ria La ceasul de'nserat, cnd d! .n sca$!t.

O mie i una de nopi i dac!'ar &i s! $lece'atunci din lu e, ;!$us de neagra lui tic!lo#ie, 0ai, ni enea nu i'ar ai #ti de nu e6 1ar dac!'ar&i cu va s! ai .nvie, N'ar ai g!si $e'ntinsu'acestei lu i ,e nic!ierea nicio )ucurie. ,e )un! sea ! i'ar &i #i ru#ine (n &a+a lu ii s! se ai arate. <ugind de al+ii, #i .nchis .n sine, S'ar de$!rta de to+i #i de cetate, i'ar $lnge cu a ar #i cu sus$ine, Storcnd din su&let lacri ile toate.

32

Ah, uallah6=> v! s$un cu -uruin+!8 Ni ic nu are ni eni s! a#te$te ,e la $rieteni, .n vreo ne$utin+!6 Cnd a c!"ut de $e .nalte tre$te, /n! #i cei care i'au dat &iin+! Nici ochii nu ai vor s$re el s!'ndre$te6 ,tunci nu mai +tiui ce s 3ac +i, tot cu "4ndurile mele "rele, ie+ii din han ca s m preumblu oleac, +i a'unsei la su!ul de la Beim ,l2Iassrein, de l4n" poarta Kauilat. ,colo "sii lume mult adunat, +i mulimea umplea tot su!ul, ntruc4t era o %i de srbtoare +i de t4r". ) amestecai n mulime +i v%ui aproape de mine, adus de soart, un clre bine mbrcat; +i, din pricina n"hesuielii, 3usei mpins l4n" el 3ar voia mea, iar m4na mi se brodi taman n dreptul bu%unarului su, +i se atinse de bu%unar; +i simii c n bu%unar se a3la o pun" rotun'oar; atunci b"ai repede m4na n bu%unarul acela +i trsei cu dibcie pun"a, da nu destul de u+or ca omul s nu simt ori s nu vad mi+carea mea.
18

Pe ,llah8

O mie i una de nopi 33 ,tunci clreul, simind c bu%unarul i s2a u+urat de povar, +i duse m4na la bu%unar +i pricepu c n el nu se mai a3la nimic, se ntoarse m4nios ctre mine +i mi aldui o lovitur stra+nic n cre+tet; pe dat c%ui 'os +i 3usei ncon'urat de o roat mare de oameni, dintre care c4iva l oprir pe clre s mear" mai departe, apuc4nd calul de 3r4u +i spun4ndu2i clreului1 2 E ru+inos din partea ta s te prile'uie+ti a+a de o n"hesuial, ca s dai ntr2un om 3ar aprare8 -ar clreul le stri"1 2 ,3lai cu toii c insul sta nu e dec4t un ho8 (a vorbele lui, m de%meticii din ameeala n care m a3lam +i i au%ii pe oameni cum spuneau1 2 ,, nu8 e un t4nr prea 3rumos +i de prea aleas n3i+are ca s 3ure ceva8 0i toat lumea c4t se a3la acolo +edea +i se ntreba dac 3urasem; +i lmuririle ncurcate +i dintr2o parte, +i dintr2alta, precum +i plvr"elile, se nv4lvorau ntruna; +i, p4n la urm, 3usei t4r4t de valul mulimii, +i poate c a+ 3i a'uns s i%butesc a scpa de sub ve"hea clreului, care nu vroia s2mi dea drumul, c4nd, ca urmare a ursitei, valiul +i str'ile tocmai trecur pe acolo, intrar pe poarta Kauilat, venir la n"rmdeala n care ne a3lam noi la mi'loc, iar valiul ntreb1 2 -a ce este aici= 0i clreul rspunse1 2 Pe ,llah8 o, emirule, iact un ho8 ,veam n bu%unar o pun" albastr, cu dou%eci de dinari de aur n ea; +i pramatia asta a "sit cu cale, n dricul n"hesuielii, s mi2o nhae. $ar valiul l ntreb pe clre1 2 ,i pe cineva care s21 3i v%ut, spre a2i sta de mrturie= 0i clreul rspunse1 2 <u8 ,tunci valiul l chem pe mo!adem, cpetenia a"iei, +i i %ise1 2 $n+3ac21 pe insul acesta +i scotoce+te2l8

O mie i una de nopi 34 ,tunci mo!ademul m lu, ntruc4t ocrotirea lui ,llah nu mai era asupra2mi, +i m despuie de toate hainele de pe mine +i, p4n la urm, "si pun"a, care chiar c era de mtase albastr. 0i valiul lu pun"a, numr banii +i v%u c ntr2adevr se a3lau n ea taman dou%eci de dinari de aur, precum mrturisise clreul. ,tunci valiul, m4niat, stri" la str'erii +i la oamenii din ceata lui1 2 ,ducei21 ncoace pe ins8 ,tunci m aduser ntre m4inile lui, iar el mi %ise1 2 Trebuie s2mi mrturise+ti adevrul, tinere8 ?pune2mi, dar, dac adevere+ti sin"ur c ai 3urat pun"a. ,tunci, ru+inat, lsai capu2n 'os, cu"etai o clipit, "4ndind n sinea mea1 9-ac voi spune1 M<u am 3urat2o8N nu m vor crede, ntruc4t au "sit pun"a la mine; iar dac voi spune1 M,m 3urat2 o8N voi 3i pus pe dat la popreal8: -a, p4n la urm, m hotr4i +i spusei1 2 -a, eu am 3urat2o8 54nd au%i vorbele mele, valiul rmase tare uluit +i chem martorii +i i po3ti s asculte spusele mele, pun4ndu2m s le mai rostesc o dat dinaintea lor. 0i toat ptrania se petrecea n Bab2Kauilat. ,tunci valiul i porunci arma+ului s2mi taie m4inile. 0i arma+ul numaidec4t mi rete% m4na dreapt. .%4nd aceasta, clreului i se 3acu mil de mine +i strui pe l4n" valiu s nu mi se mai taie +i m4na cealalt. $ar valiul mi drui iertarea +i plec. $ar oamenilor care erau acolo li se 3acu mil de mine +i mi aduser s beau un pahar de vin, spre a m ntrema n urma pierderii de s4n"e pe care o ndurasem +i a strii de slbiciune n care eram. 54t despre clre, acesta se apropie de mine +i mi ntinse pun"a, +i mi2o puse n m4n, +i mi %ise1 2 E+ti un t4nr chipe+, iar meseria de ho nu i se potrive+te, prietene8 Eu atunci primii pun"a +i procitii aceste stihuri1

O mie i una de nopi 5allah6 a&l!, o de o enie, C! n'a &ost ho+ .n via+a ea, vai ,ar din $oh&ala !re+iei ele, M!' $inse soarta'n negurile rele.

35 iel

i ! a&und de'atunci $e trista' i cale (n s!r!cie, .n neca" #i'n -ale. i ne'ndoielnic nu eu sunt cel care i'a hot!rt aceast! neagr! stare. Ci .nsu#i ,o nul din !ri ea' i toat!, M'a suli+at cu na lui, deodat!, i'n ur a loviturii sale crunte Mi'a #i ")urat cununa de $e &runte. ,tunci clreul m ls +i plec, dup ce m ndatorase ast3el s primesc pun"a. 0i2apoi plecai +i eu, mi n3a+urai m4na cu n3rama +i o ascunsei n m4neca mantiei. 0i m n"lbenisem de tot, +i eram ntr2o stare 'alnic, dup toate c4te mi se nt4mplaser. 0i, 3ar s +tiu bine unde m duc, m ndreptai spre casa iubitei. 54nd a'unsei la ea, m prbu+ii pe pat, vl"uit. $ar t4nra mi v%u "lbeneala +i istovirea, +i m ntreb1 2 5e te doare= 0i de unde schimbarea asta la chip +i "lbeneala asta= 0i i rspunsei1 2 ) doare capul +i nu mi2e bine. (a vorbele mele, ea rmase tare m4hnit +i mi spuse1 2 6, stp4ne al meu, nu2mi p4r'oli inima. 0e%i, ro"u2te, +i salt2i oleac spre mine capul, +i spune2mi ce2a putut s i se nt4mple ast%i. 5 multe lucruri citesc pe chipul tu8 ,tunci i spusei1

O mie i una de nopi 36 2 Jie2i mil, cru2m de chinul de a2i rspunde8 Ea ncepu atunci s pl4n" +i mi spuse1 2 ,h8 vd bine c nu mai am s2i dau nimic din harurile mele, c te2ai sturat +i te2ai lehmeit de mine8 5ci nu mai e+ti cu mine ca de obicei8 Pe urm vrs din bel+u" lacrimi ntretiate cu suspine, la care eu nu dam niciun rspuns; +i2a+a p4n la mie% de noapte. ,tunci ni se aduse s m4ncm, +i ni se a+ternur bucatele, ca de obicei. -a eu m 3erii s primesc, ntruc4t mi2ar 3i 3ost ru+ine s iau m4ncarea cu m4na st4n", +i mi2ar 3i 3ost team ca ea s nu m ntrebe pricina. $i spusei, a+adar1 2 (a ceasul acesta nu mai am nicio po3t de m4ncare. Ea atunci mi spuse1 2 .e%i bine c te2am "hicit. ?pune2mi, dar, ce a putut s i se nt4mple ast%i +i pentru ce te vd at4ta de nec'it, de mohor4t +i cu inima, +i cu "4ndul cernite. ,tunci, ntr2un s34r+it, i spusei1 2 Pe dat am s2i povestesc neca%ul, strop cu strop +i nceti+or. (a vorbele mele, ea mi spuse, cu o n3i+are nseninat, ntin%4ndu2mi un pocal cu vin1 2 &ai, iubitule, alun"2i "4ndurile ne"re. $at cu ce se alun" toat m4hnirea. Bea, a+adar, vinul acesta; +i s2mi poveste+ti apoi pricina neca%urilor tale. 0i rspunsei1 2 -ac dore+ti numaidec4t, atunci d2mi chiar tu s beau, cu m4na ta. $ar ea apropie pocalul de bu%ele mele +i l aplec nceti+or, +i m a'ut s21 beau. Pe urm l umplu iar +i mi21 ntinse. Eu atunci m nd4r'ii asupra2mi, ntinsei m4na st4n" +i luai de la ea pocalul. -ar nu putui s2mi opresc lacrimile, +i procitii aceste stihuri1 Allah, cnd $ede$se#te, daca vrea, i'au" #i v!" $oate s!'i ia cuiva,

O mie i una de nopi i intea s! i'o s ulg!'ntr'adev!r, 5#or $recu ai s ulge'un &ir de $!r. i dac! vrea el, $oate, ai a$oi, S! ne dea intea'ntreag! .na$oi,

37

S$re a &i iar!#i ca ai .nainte i s! ne &ie ca .nv!+ de inte. ?34r+ind de rostit stihurile, suspinai din toat inima. 54nd v%u c pl4n" a+a, nu mai putu nici ea s se stp4neasc; mi lu capul ntre m4inile ei +i "emu de%nd'duit1 2 6h, 3ie2i mil, spune2mi odat pricina pl4nsetelor tale8 )i2ai p4r'olit inima8 ?pune2mi totodat cum se 3ace c iei pocalul a+a, cu m4na st4n". ,tunci i rspunsei1 2 ,m un buboi la m4na dreapt. $ar ea mi spuse1 2 -e%vele+te2i buboiul, ca s i21 spar"; +i ai s te u+ure%i. $i rspunsei1 2 <u este vremea potrivit pentru a sv4r+i atare treab. ,+a c nu mai strui, ntruc4t sunt tare hotr4t s nu2mi de%velesc m4na. 5u vorbele acestea, "olii pocalul tot, +i urmai a bea mai departe ori de c4te ori ea m mbia cu pocalul plin; +i2a+a p4n ce m cuprinse beia de2a binelea. ,tunci m ntinsei chiar pe locul pe care m a3lam +i adormii. Ea atunci se prile'ui de somnul meu pentru a2mi de%veli m4na +i v%u c nu mai am m4n. 0i ncepu s m scotoceasc, +i "si n bu%unarul meu pun"a cea albastr plin cu "albeni. ,tunci, la vederea nenorocirii mele, 3u cuprins de o de%nde'de 3ar de mar"ini +i simi o durere cum nimenea nu mai simise pe lume.

O mie i una de nopi 38 , doua %i dimineaa, c4nd m tre%ii din somn, v%ui c ea mi +i pre"tise masa; "sii ntr2o 3ar3urie patru pui 3ieri, +i %eam de pui, +i vin din bel+u". 0i m po3ti la toate. $ar eu m4neai +i bui; pe urm vrusei s2mi iau rmas2bun +i s plec. -ar ea m opri +i mi %ise1 2 >nde vrei s te duci a+a= $i rspunsei1 2 Prin vreun loc pe undeva ca s m veselesc +i s m scutur de "4ndurile care m npdesc, +i care mi apas inima8 Ea spuse1 2 6h, nu pleca8 mai stai8 Eu atunci +e%ui 'os, iar ea se uit la mine ndelun" +i mi spuse1 2 $ubitule, ce nebunie pe tine8 -ra"ostea ta pentru mine te2a smintit, vd bine, +i te2a 3cut s2i cheltuie+ti pentru mine toi banii. Pe deasupra, este ne ndoielnic c, presupun eu, mie mi se datore+te pierderea m4inii tale drepte. 6r, i 'ur, +i ,llah mi este martor, c niciodat nu am s m mai despart de tine +i nu am s te mai las departe de mine8 0i ai s ve%i c spun adevrul8 0i chiar acum vreau s m mrit cu tine le"iuit8 5u vorbele acestea, trimise dup martori, care venir, +i le spuse1 2 Jii martori ai mriti+ului meu cu t4nrul acesta. ,+adar avei a scrie le"m4ntul meu cu el, +i a adeveri c am primit de la el %estrea mriti+ului. ,tunci martorii scriser senetul nostru de cstorie. 0i ea le spuse1 2 .a iau de martori pe toi c toate bo"iile pe care le am +i care sunt colea, n sipetul pe care l vedei, +i tot ceea ce stp4nesc eu, intr din ceasul de2acum n stp4nirea acestui t4nr. $ar martorii scriser +i 3cur nsemnare de mrturia ei, +i tot a+a de nvoirea mea, +i plecar, dup ce +i primir plata.

O mie i una de nopi 39 ,tunci 3eti+cana m lu de m4n +i m duse la un dulap, l deschise, mi art o iad mare, pe care la 3el o deschise, +i mi spuse1 2 >it2te oleac la ce se a3l n lada aceasta. ) uitai +i v%ui c lada era plin cu n3rame, care 3iecare nchipuia c4te o le"tur. 0i copila mi spuse1 2 Toate astea sunt chiar avutul tu, cel pe care, cu vremea, l2 am primit de la tine. ntruc4t, de 3iecare dat c4nd mi ddeai o n3ram cu cinci%eci de dinari de aur, eu aveam "ri' s2o str4n" cu b"are de seam +i s2o ascund n lada aceasta. $ar acuma ia2 i bunul ndrt. ,llah i 12a menit +i i 12a scris de la ursitoare. ,st%i ,llah te ocrote+te +i m2a ales pe mine pentru mplinirea lucrurilor scrise de el8 -a tot din pricina mea, 3ar de nicio ndoial, i2ai pierdut tu m4na dreapt. 0i chiar c nu pot s te rspltesc pe msura credinei tale 3a de mine +i de dra"ostea mea; chiar de mi2a+ 'ert3i +i su3letul, tot n2ar 3i destul, iar tu tot p"ubit ai rm4ne. Pe urm adu"1 2 $a2i bunul n stp4nire8 $ar eu m supusei, +i trimisei s se cumpere o lad nou, n care pusei unul c4te unul toate lucrurile pe care le scosei r4nd pe r4nd din lada 3eti+canei; luai ndrt ast3el banii pe care i druisem, iar inima mi se umplu de bucurie, +i toat m4hnirea mi se spulber. ) sculai atunci +i o str4nsei n brae; +i +e%urm am4ndoi s bem voios laolalt. $ar ea mi spunea mai departe vorbele cele mai dulci +i cele mai "in"a+e, +i +i cerea iertciune de preapuinul pe care l 3acea pentru mine, 3a de ceea ce 3cusem eu pentru ea. Pe urm, nc vr4nd s pun v4r3 la toate c4te le 3cuse pentru mine, se ridic +i scrise pe numele meu tot ceea ce avea n stp4nirea ei, ca haine de pre, "iuvaieruri, averi +i cldiri, +i pm4nturi, +i toate, printr2un senet pecetluit cu chiar m4na ei, +i dinaintea martorilor.

O mie i una de nopi 40 0i, n noaptea aceea, n po3ida tuturor %ben"urilor de care ne inurm, ea adormi tare m4hnit de nenorocirea care spunea c mi s2a nt4mplat din pricina ei +i pe care p4n la urm i2o istorisisem pe de +art. -ar din ceasul acela nu mai conteni s se tot t4n"uie pentru mine +i s se amrasc, p4n ntr2at4t c, dup o lun petrecut ast3el, c%u bolnav de o lun"oare ce se nspri %i de %i +i se nri, +i n cinci%eci de %ile o 3acu s a'un" a2+i da su3letul +i a intra n r4ndul celor ale+i pentru lumea cealalt. Eu atunci ndeplinii pentru ea toate datinile de nmorm4ntare, +i o a+e%ai chiar eu n morm4nt, +i pusei s se sv4r+easc toate slu'bele c4te se 3ac la desprirea de cei mori; +i nu cruai nicio cheltuial bneasc. -up care m ntorsei de la cimitir +i intrai n cas +i cercetai toate clironomiile +i toate daniile pe care mi le 3cuse ea; +i v%ui c, ntr2adevr, mi lsase multe bo"ii, mo+ii +i acareturi, +i, printre altele, capanuri mari pline cu semine de susan. 0i, o, domnia ta, chiar susanul acela te2am ndatorat s21 vin%i, +i de la care ai binevoit, pentru misitia ta, s prime+ti o mic plat ce este mai pre'os de vredniciile tale. 54t despre %bovelile pe care le puneam +i de care poate c te2ai minunat, le 3aceam pentru c eram nevoit s v4nd toate lucrurile pe care mi le lsase ea +i de2abia acuma am a'uns la capt cu socotelile bne+ti +i cu alte asemenea daraveli. ) ro", dar, s nu te lepe%i de rsplata pe care vreau s i2o 3ac, o, tu, cel care mi druie+ti o atare ospeie n casa ta +i care m2ai po3tit s 3iu prta+ la masa ta. ) vei ndatora, a+adar, primind de la mine toi banii pe care mi i2ai pstrat +i pe care i2ai str4ns din v4n%area seminelor de susan. 0i2a+a2i cu povestea mea +i cu pricina care m 3ace s mn4nc numai cu m4na st4n"8 ,tunci eu, o, preaputernice sultan, i spusei t4nrului1 2 5hiar c m cople+e+ti cu milele +i cu drniciile tale8 $ar el mi rspunse1

O mie i una de nopi 41 2 ,sta nu este nimic8 ,cuma, domnia ta, misitule, vrei s te ntovr+e+ti cu mine +i s m nsoe+ti n ara mea, la Ba"dad= ,m 3cut de cur4nd t4r"uieli mari de mr3uri de la ,lexandria +i de la 5airo, pe care "4ndesc s le v4nd cu c4+ti" bun la Ba"dad. .rei, dar, s2mi 3ii tovar+ de drum +i prta+ la c4+ti"uri= $ar eu i rspunsei1 2 -orina ta este porunc8 Pe urm hotr4rm s34r+itul lunii ca soroc de plecare a noastr. $n vremea asta, m apucai s2mi v4nd toate bunurile, 3ar a pierde nimic; +i, cu banii pe care i dob4ndii, cumprai deopotriv mr3uri, +i plecai, n tovr+ie cu t4nrul, la Ba"dad, ara lui, +i de acolo, cu un c4+ti" stra+nic +i cu alte mr3uri, bturm calea p4n n ara aceasta de aici, care este mpria ta, o, sultane al veacurilor8 54t despre brbatul cel t4nr, acela nu %bovi a2+i vinde aici mar3a +i a pleca ndrt la E"ipt, naintea mea, +i unde urma s21 nt4lnesc, c4nd, n noaptea care iact c se scurse, avusei cu coco+atul pania care se datore+te ne+tiinei mele despre ara aceasta, n care nu sunt dec4t un strin ce cltore+te pentru ne"ustoriile lui. 0i2a+a2i, o, sultane al veacurilor, povestea pe care o socot mai stra+nic dec4t cea a coco+atului8 0i sultanul rspunse1 2 Ei ba8 <u o "sesc deloc a+a8 Povestea ta nu este tot at4ta de minunat ca aceea, o, misitule8 nc4t am s pun numaidec4t s v sp4n%ure pe toi, ca s v pedepsesc pentru omorul sv4r+it asupra mscriciului meu, bietul coco+at pe care l2ai ucis8 $n clipa aceasta a istorisirii ei, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, se opri din povestit. 1ar .n cea de a dou!"eci #i #a$tea noa$te, spuse1 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c atunci c4nd sultanul 5hinei a spus1 9,m s pun s v sp4n%ure pe toi8:, ba+2

O mie i una de nopi 42 buctarul a p+it nainte, s2a temenit dinaintea sultanului +i i2a spus1 2 -ac mi n"duie+ti, am s2i povestesc ce mi s2a nt4mplat %ilele acestea +i care istorisire este cu mult mai uluitoare +i mai minunat dec4t povestea coco+atului. -ac, dar, vei socoti ast3el, dup ce ai s2mi asculi povestea, ne vei da iertare la toti= $ar sultanul 5hinei i2a spus1 2 Jie8 $a s2au%im +i povestea ta8 ,tunci ba+2buctarul a spus1

Istorisirea ba-buctarului sultanului Chinei


,3l, o, sultane al veacurilor +i al vremilor, c noaptea trecut m "seam po3tit la un osp de nunt, la care veniser o mulime de nvai, pricepui la pravili, +i crturari iscusii la ?34nta 5arte. 54nd se s34r+i citirea Coranului, se a+ternu masa, se r4nduir bucatele +i se aduse tot ce trebuia pentru osp. 6r ntre altele, pe mas se a3la +i o tabl cu m4ncarea de usturoi numit ro%ba'a19, care are o 3aim mare +i care este tare "ustoas, mai cu seam dac ore%ul care i alctuie+te temelia este bine "tit +i dac usturoiul +i mirodiile care o nmiresmea% sunt potrivite cum se cuvine. ,tunci noi, oaspeii, ncepurm s m4ncm cu mare po3t, a3ar de unul care nu vroi cu niciun chip s se atin" de tablaua aceea de ro%ba'a. 0i, ntruc4t l tot ndemnam de %or s "uste din ea mcar o mbuctur, el se 'ur c nu are s 3ac a+a ceva. ,tunci noi ne sporirm struinele; dar ne spuse1 2 $ertai2m8 m2ai btut la cap ndea'uns. ,m pit destule de pe urma ei, odat, c4nd m2a mpins pcatul s2o "ust. 0i ne prociti stihurile acestea1 ,e vrei $e'un vechi $rieten S! nu'l ai ve"i nicicnd.
n traducerea lui ). ,. ?alie, se spune c era vorba de ni+te 9mi"dale cu oet, %aharisite:.
19

O mie i una de nopi 43 i $entru totdeauna S! sca$i de chi$ul lui, Nu .ncerca terti$uri, ?adarnice $e rnd @ Mai )ine &ugi de$arte, C! alt! cale nu'i6AB <oi atunci nu mai struirm. -a l ntrebarm1 2 Pe ,llah8 +i care s 3ie pricina ce te opre+te s mn4nci din aceast ro%ba'a minunat= El rspunse1 2 )2am 'urat s nu mn4nc ro%ba'a dec4t dup ce m spl pe m4ini de patru%eci de ori n +ir cu sod, de patru%eci de ori cu le+ie +i de patru%eci de ori cu spun, n totul de o sut dou%eci de ori. ,tunci stp4nul casei le porunci slu"ilor s aduc pe clip apa +i celelalte pe care le ceruse oaspetele. 0i oaspetele se apuc s se spele pe m4ini chiar de at4tea ori de c4te spusese; pe urm se ntoarse la mas, da vdit 3ar de nicio inim, +i ntinse m4na spre tava de la mi'loc, din care m4neam toi +i, tremur4nd ntruna +i pre"et4nd ntruna, ncepu s mn4nce ro%ba'aua de pe tava aceea. $ar noi eram tare nedumerii; da r4maserm nc +i mai nedumerii c4nd ne uitarm la m4na lui1 v%urm c de la m4na aceea lipsea de"etul mare +i nu avea dec4t patru de"ete. 0i2a+a, musa3irul nu m4nca dec4t cu patru de"ete. <oi atunci "rirm1 2 ,llah 3ie cu tine8 spune2ne cum se 3ace c nu mai ai de"etul cel mare8 6ri poate c este un bete+u" pe care l ai de la na+tere, +i care este doar lucrarea lui ,llah= 6ri poate ai 3ost lovit de vreo vtmtur= El spuse1

@H

n traducerea lui ). ,. ?alie, versurile sunt altele1 Hai, $une'i scut $e u r, daireaua, i te du: Cnd dragostea te las, la &el s'o lai i tu6

O mie i una de nopi 44 2 Jrailor, nu ai v%ut tot8 <u doar de"etul acesta mi lipse+te, ci am4ndou de"etele cele mari. 5ci nu mai am nici de"etul cel mare de la m4na st4n". 0i tot a+a +i picioarele mele am4ndou nu au dec4t c4te patru de"ete. -e altminteri, uitai2v +i voi8 0i ne art m4na cealalt, +i scoase la iveal +i cele dou picioare, +i v%urm c ntr2adevr la 3iecare dintre ele nu avea dec4t c4te patru de"ete. ,tunci minunarea noastr spori +i mai tare, +i i %iserm1 2 <edumerirea noastr este p4n peste poate +i dorim cu aprindere s a3lm pricina ce te2a 3cut s2i pier%i cele dou de"ete mari de la m4ini +i cele dou de"ete mari de la picioare, precum +i pricina care te2a 3cut s te speli pe m4ini de o sut dou%eci de ori n +ir. El atunci ne povesti ptrania ast3el1 2 ,3lai, o, voi toi, c tatl meu era un ne"ustor dintre ne"ustorii cei mari; +i chiar era ne"ustorul cel mai mare din cetatea Ba"dadului, pe vremea cali3ului &arun ,l2Ra+id. Printele meu era tare ptima+ dup vinuri bune +i dup %amparal4curi; i plcea c4ntecul de strune, al lutelor noastre, cumu2s audul +i !anunul. nc4t la moartea lui nu mi2a lsat para chioar, c v4ntuise tot. 5i, oricum, ntruc4t era printele meu, i2am 3cut o nmorm4ntare potrivit cinului su, am dat pomeni n cinstea lui +i mi2am pus haine cernite vreme de %ile +i nopi. -up care m2am dus s vd prvlia care 3usese prvlia lui, am descuiat2o +i nu am mai "sit n ea nimic de vreun pre c4t de c4t; ba dimpotriv, luai seama c lsase datorii mari. ,tunci m dusei s2i caut pe cei la care tatl meu era datornic, i ru"ai s aib rbdare +i i potolii c4t putui. Pe urm m apucai de treab, s v4nd +i s cumpr, +i s pltesc datoriile, sptm4n de sptm4n, pe msura c4+ti"ului pe care l dob4ndeam. 0i nu contenii a 3ace ast3el p4n ce pltii toate datoriile +i chiar mi sporii banii mei de la nceput cu c4+ti"urile statornice.

O mie i una de nopi 45 6r, ntr2o %i, pe c4nd +edeam n prvlia mea, v%ui o copilandr, +i n viaa mea nu v%usem cu ochii mei ceva mai 3rumos. Era mbrcat cu ni+te haine 3ar de asemuire +i clrea pe o cat4rc. -inainte2i mer"ea un had4mb, iar dinapoia ei alt had4mb. +i opri cat4rca la intrarea n su!, desclec +i intr n su!, urmat de unul dintre cei doi had4mbh 0i had4mbul acela i %ise1 2 6, stp4na mea, m ro" ie, nu intra a+a n su! +i nu te arta a+a trectorilor. ,i s tra"i asupra noastr ponoase mari. ? plecm de2aici8 0i had4mbul ncerc s2o opreasc. -ar ea nici nu lu n seam vorbele lui +i ncepu s cercete%e toate prvliile din su!, una dup alta, +i nu v%u nicio prvlie mai bine n"ri'it +i mai 3rumoas dec4t a mea. ,tunci se ndrept spre mine, cu had4mbul n urma ei, +e%u 'os n prvlia mea +i mi ur bun pace. Eu ns n viaa mea nu mai au%isem nici "las mai dulce, nici vorbe mai mustoase. 54nd +i de%veli chipul, m uitai atunci la ea, +i numai vederea ei m +i arunc n turburarea cea mai mare +i mi rpi inima. 0i nu putui s2mi desprind privirile de pe chipul su, +i rostii aceste stihuri1 S$une'i &ru oasei cu val de !tas!, S$une'i ca oartea' i $are ai duioas! ,ect s!'ndur durerea ce 'a$as!6 S$une'i att8 s!'i &ie il'oleac!6 @ A# da uit!rii tihna vie+ii'ntreag!, Nu ai s!'i $ot $rivi &!$tura drag!6 54nd au%i stihurile mele, mi rspunse numaidec4t cu alte stihuri1 1u)irea'n $ie$t i'n&i$se -ungherul, #i ! +ine, Mi'e ini a )olnav! de dor #i de sus$ine, i nu e'n stare'o cli$! s!'#i uite'acu de tine. 1ar ochii ei, s!r anii, dac'ar "!ri vreodat!

O mie i una de nopi % alt! &ru use+e ca tine, niciodat! S$re'o alt! &ru use+e n'ar #ti s! se a)at!.

46

M! -ur c! niciodat! din $ie$tu' i nu voi s ulge Nici dorul du$! tine, nici chi$ul t!u cel dulce, M!car c!'n chin i'i dat iu)irea s! ! culce. Cu su&let ars $ocalul iu)irii .l )ui. Ah, $entru ce, iu)ite &ru os cu altul nu'i, Nu vrei s'a$ro$ii )u"a de &ocul s&nt al lui*A= Pe urm mi spuse1 2 6, tinere ne"utor, ai ni+te esturi 3rumoase s ni le ari= Eu spusei1 2 6, stp4n a mea, robul tu este un ne"ustor srac +i nu are nimic care s 3ie vrednic de tine. ,+a c ai rbdare oleac. ntruc4t, cum e prea de diminea, ceilali ne"ustori nu +i2au deschis nc prvliile. -a am s m duc pe dat chiar eu s2i cumpr de pe la ei toate esturile scumpe de c4te s2ar putea s ai trebuin. Pe urm ncepui s ti3asuiesc cu ea, +i m necam n marea dra"ostei, +i m pierdeam n nebunia p4r'olului pe care mi21 st4rnea. -ar c4nd ne"ustorii ceilali +i deschiser prvliile, m ridicai +i plecai s2i cumpr tot ce mi poruncise; +i toat
@1

n traducerea lui ). ,. ?alie, versurile continu ast3el1 1a su&letu' i din ine i tru$u' i ars i &rnt i d'le'n sea a rece a negrului $ nt. Acolo unde nu e nici chin i nici cuvnt. i strig' $e nu e din )e"nele a&undei Cnd glasul tu, iu)ite, la ine va $trunde, Cu lung sus$in de oase i'atunci .i voi rs$unde6 ,e'ai s 'ntre)i din neguri8 CCe'i ceri lui ,u ne"eu*D 1i va rs$unde $ururi sus$inu' i lung i greu8 CSrutul tu de &lcri i'l cer i'acu , ereu6D

O mie i una de nopi 47 t4r"uiala pe care o 3cui, +i pe care o trecui n seama mea, se ridica la pre de cinci mii de drahme. 0i ddui totul robului; iar ea plec mpreun cu el +i se ndrept spre locul unde robul cellalt o a+tepta cu cat4rca, la intrarea n su!, +i se duse. -ar nu m ntreb nimic de pre +i nu2mi pomeni nimic de banii pe care mi2i datora +i pe care i trecusem n seama mea s2i pltesc ne"ustorilor. 0i nu2mi spuse nici baremi cine era, nici unde se a3la casa ei. $ar mie, la r4ndu2mi, mi 3u ru+ine s2i pomenesc ceva; +i m ndatorai atunci s le pltesc ne"ustorilor cele cinci mii de drahme la s34r+itul sptm4nii, ntruc4t nd'duiam c 3eti+cana va veni s2mi plteasc. Pe urm m ntorsei acas, beat de dra"oste. 0i mi se aduse s mn4nc; ci de2abia m atinsei de m4ncare, ntruc4t eram tot cu "4ndul la 3rumuseea +i la nurii ei. $ar c4nd vrusei s m culc, nu avusei pic de somn. 0i rmsei n starea aceea vreme de o sptm4n, la s34r+itul creia ne"ustorii venir s2mi cear banii; +i, cum nc nu aveam vreo +tire de la han4m, i ru"ai s aib rbdare oleac +i s2mi mai dea o psuire de nc o sptm4n. 0i se nvoir. ntr2adevr, la s34r+itul sptm4nii, o v%ui c vine ntr2o diminea devreme, clare pe cat4rca ei; +i era nsoit de un slu'itor +i de doi ha2d4mbi. mi ddu binee +i %ise1 2 6, stp4ne al meu, iart2ne c am %bovit a+a, cam prea mult, s venim s pltim. -a iact banii. Trimite dup un %ara3, s cercete%e "albenii +i s c4ntreasc pun"ile. 0i trimisei dup %ara3; iar unul dintre had4mbi i nm4n banii, pe care %ara3ul i cercet +i i "si buni, numai sa3i. Eu atunci luai banii; pe urm ncepui s ti3suiesc cu copila, p4n ce su!ul se deschise +i ne"ustorii venir la prvliile lor. ,tunci ea mi spuse1 2 )ai am trebuin de cutare +i de cutare lucru. -u2te, a+adar, s le cumperi. 0i i cumprai, pe seama mea, toate c4te mi ceruse, +i i le nm4nai, iar ea le lu +i plec, 3ar s2mi pomeneasc nimic de banii pe care mi2i datora. Pe mine atunci, c4nd o v%ui c se

O mie i una de nopi 48 deprtea%, m cuprinse cina c m purtasem a+a, cu at4ta ncredere, dat 3iind c t4r"uielile m costaser o mie de dinari de aur. $ar dup ce o pierdui din vedere, %isei n cu"etul meu1 9<u mai pricep nimic din patima asta +i din dr"l+ia pe care o are 3a de mine8 mi aduce preul de patru sute de dinari, +i m prinde cu mar3a de o mie de dinari8 -ac m ine a+a, nu mai am dinainte2mi dec4t mo3lu%l4cul +i pierderea bunurilor altora. 0i2apoi numai pe mine au s se npusteasc ne"ustorii p"ubii. 0i tare mi2e team c 3emeia asta o 3i vreo n+eltoare plin de vicle+u", care vine s m mbrobodeasc cu nurii +i cu 3rumuseea ei, o +ireat care se prile'uie+te de 3aptul c sunt ne"ustor srac, 3ar de ocrotire +i 3ar de spri'in, ca s2+i bat 'oc de mine +i s r4d pe seama mea. $ar eu iact c nu am ntrebat2o nici unde se a3l casa ei.: Rmsei a+a, plin de "ri'i +i de "4nduri chinuite, vreme de o lun ntrea", la s34r+itul creia ne"ustorii venir s2+i cear banii, +i struir at4ta nc4t m v%ui nevoit, spre a2i mulumi, s le spun c am s v4nd tot, +i prvlia, +i ce se a3la n ea, +i casa, +i toate bunurile mele. 0i m pomenii ast3el n pra"ul prbu+irii; +i +e%ui 'os, tare n"ri'orat de "4ndurile acelea 'alnice; c4nd deodat o v%ui c se ive+te la poarta su!ului, trece pra"ul +i vine ctre mine. 54nd o v%ui, simii pe dat cum mi se spulber +i prepunerile, +i "ri'ile, +i uitai de starea nemernic n care m a3lasem n tot rspsul de vreme c4t nu se ivise. 0i se apropie de mine +i ncepu s tinuie cu mine, "rindu2mi cu "lasul ei cel at4ta de 3rumos +i spun4ndu2mi vorbe de acelea at4ta de des3ttoare, pe care +tia ea s le spun. Pe urm mi %ise1 2 ,du tere%ia +i c4ntre+te banii pe care i2i aduc8 0i mi plti, ntr2adevr, tot ce mi se cuvenea, ba chiar mult peste preul t4r"uielilor ce i le 3cusem. ,poi +e%u 'os l4n" mine +i ncepu s2mi vorbeasc cu mult voio+ie +i sprinteneal. 0i ncheie cu ntrebarea1 2 E+ti burlac ori ai o soie=

O mie i una de nopi 49 ,tunci spusei1 2 6, nu8 nu am cunoscut nicio 3emeie8 0i m trecur lacrimile rostind acestea. Ea atunci mi spuse1 2 5e ai de pl4n"i= 0i rspunsei1 2 )i2a trecut ceva prin minte. Pe urm l luai pe slu'itorul ei n 3undul prvliei, i ntinsei c4iva dinari de aur +i l ru"ai s slu'easc de mi'locitor ntre ea +i mine n treaba aceasta. El atunci ncepu s r4d +i mi spuse1 2 Pi a3l c +i ea este ndr"ostit de tine, mai mult dec4t e+ti tu de ea8 0i nu avea niciun %or s cumpere esturile alea, +i nu le2a cumprat dec4t ca s poat s stea de vorb cu tine +i ca s2i spun dra"ostea ce i2o poart. nc4t poi s2i vorbe+ti +i s2i spui ce vrei; +i de bun seam c nu are s i se par nimica suprtor, +i nu are s te certe. -ar ea, n clipita c4nd s plece +i s2+i ia rmas2bun de la mine, m v%u c ntind dinarii slu'itorului care o nsoea. ,tunci se ntoarse n prvlie +i +e%u 'os, %4mbind. $ar eu i spusei1 2 J2i robului tu hat4rul pe care are s i21 cear, +i iart2i de mai nainte cele ce are s2i spun8 Pe urm i mprt+ii cele ce aveam n minte. 0i v%ui c2i place +i c mi rspunde dr"stos +i mi spune1 2 ?lu'itorul acesta i va aduce rspunsul la ntrebarea ta, precum +i vrerea mea8 $ar tu s 3aci ntocmai, tot ceea ce i va spune s 3aci. Pe urm se ridic +i plec. Eu atunci m dusei s dau banii ndrt ne"ustorilor +i dob4nda ce li se cuvenea. 54t despre mine, nu avusei nici pic de dob4nd, da m cuprinse o m4hnire mare c4nd o bun bucat de vreme nu mai cptai nicio +tire de la ea. 0i, din clipita c4nd nu o mai v%ui, mi pierdui somnul tot, de2a lun"ul tuturor nopilor. -ar, peste c4teva %ile, slu'itorul ei veni s m caute,

O mie i una de nopi 50 iar eu l primii cu "hes +i cu druire +i l ru"ai s2mi dea ve+ti. El spuse1 2 , 3ost bolnav n %ilele astea din urm. ,tunci l ru"ai1 2 ?pune2mi +i mie c4te ceva despre ea8 El spuse1 2 5opila aceasta a 3ost crescut de stp4na noastr Kobeida, soia cea mai scump a lui &arun ,l2Ra+id, +i a a'uns una dintre nsoitoarele ei. $ar stp4na noastr Kobeida o ndr"e+te ca pe chiar 3iica sa +i i 3ace toate voile. $ntr2o %i, copila i2a cerut n"duin stp4nei s ias din sarai, spun4ndu2i1 9?u3letul meu ar vrea s se plimbe +i s se ntoarc apoi la sarai8: 0i n"duina i s2a dat. 0i, din %iua aceea, 3ata nu a contenit s mear" n cetate +i s se ntoarc la sarai, +i at4ta de des, c4t s34r+i a 3i tare priceput la t4r"uieli, +i a'unse ast3el m4na dreapt a stp4nei Kobeida. 0i taman atunci te2a v%ut +i i2a vorbit despre tine stp4nei sale +i a ru"at2o s te nsoare cu ea. $ar stp4na i2a spus1 9<u pot, p4n ce nu21 vd +i eu pe t4nrul acela. -ac voi vedea c i se asemuie+te la nsu+iri, te voi mrita cu el8: 6r, acuma, am venit la tine spre a2i spune c sarcina noastr, la ceasul acesta, este de a te a'uta s intri n sarai. ,+a c dac vom putea s te a'utm s intri 3ar ca nimeni s bnuiasc, poi s nu mai ai ndoial c o vei avea de soie; dar dac treaba va 3i dovedit, s 3ii ncredintat c ti se va tia capul. 5e %ici= Eu rspunsei1 2 -e bun seam, voi mer"e cu tine. ,+a c nu ai dec4t s ndepline+ti sarcina pe care o ai. ,tunci slu'itorul mi spuse1 2 54nd s2o nsera, s te ndrepi ctre "eamia pe care han4ma Kobeida a %idit2o pe Ti"ru; s intri n "eamie +i s2i 3aci ru"ciunea, +i s stai s a+tepi acolo8 0i rspunsei1 2 ) supun, cu dra"oste +i cu cinstire8

O mie i una de nopi 51 54nd se nser, m dusei la "eamie, unde intrai +i ncepui s m ro", +i mi petrecui acolo noaptea toat. $n %orii %ilei, v%ui c vin ni+te robi ntr2o luntre; +i aveau cu ei ni+te l%i "oale pe care le crar n "eamie +i se ntoarser la luntrea lor. -ar unul dintre ei rmase n urma celorlali; +i luai bine seama la el +i v%ui c era cel care mi slu'ise de mi'locitor. 0i, peste un rsps de vreme, v%ui c suie la "eamie +i vine spre mine iubita mea, copila stp4nei ?ett2Kobeida. 5um se apropia, p+ii repede ctre ea +i o mbri+ai, iar ea m mbri+ la 3el; +i +e%urm 'os o clipit spre a vorbi, iar ea mi art hotr4rea sa. Pe urm m lu +i m b" n una din l%i, pe care o nchise cu cheia; iar eu nu avusei nici mcar r"a%ul c4t s cu"et, c m +i pomenii n saraiul cali3ului@@.
n traducerea lui ). ,. ?alie, intrarea n sarai este detaliat ast3el1 9$ar eu, nchis n lacr, ncepui s pl4n" i s m ro" lui ,llah s m scape de belea, pe c4nd ei pornir i a'unser cu lacrele la ua de tain a saraiului domnesc, iar lacra n care eram eu 3u dus odat cu celelalte. i iubita mea a'unse la had4mbii pui de stra' la harem, i se duse la had4mbul cel btr4n; iar acela se scul din somn i rcni la copil i o ntreb1 M5e este n l%ile astea=N M?unt pline cu nite lucruri pentru ?itt2 KobeidaN, rspunse ea. $ar had4mbul %ise1 M-eschide2le una c4te una, ca s vd ce se a3l n ele8N -ar copila se mpotrivi1 M-e ce s le deschid=N i atunci had4mbul ip1 M<u cr4cni8 (%ile trebuie s 3ie deschise8N i se ridic ndat i veni s vad lacra n care m a3lam eu. i puse had4mbii s2o ridice, iar eu atunci mi pierdui cumptul, i m scpai pe haine, i udul meu ncepu s cur" din lad; iar 3eticana i spuse had4mbului1 M6, eicule, m p"ubeti i pe mine, te p"ubeti i pe tine, i strici i nite lucruri care preuiesc %ece mii de dinari8 $n lada aceasta sunt haine de tot Jelul, precum i patru manniiO cu ap de la Kem%emOO; iar acuma apa s2a v rsat pe hainele din lad i iact cum a splat vopselile.N M$a2i lada i ilu2te, spuse had4mbulN; i slu"ile luar lada i "rbir s plece, iar celelalte l%i pornir dup mine. i, c4nd ei pornir, deodat a'unse p4n la urechile mele un "las care spunea1 M.ai, vai8 5ali3ul, cali3ul8N $ar eu, au%ind, murii de viu i n"4nai vorbele a cror rostire abate spaima1
@@

O mie i una de nopi 52 0i 3usei scos din lad, +i mi se aduser ni+te schimburi +i ni+te haine care de bun seam c preuiau cinci%eci de mii de drahme. Pe urm v%ui vreo dou%eci de roabe albe, toate cu ni+te s4ni minunai +i toate 3ecioare. $n mi'locul lor se a3la ?ett2 Kobeida, care nu putea s se mi+te din pricina odoarelor c4te le avea pe ea, "iuvaieruri +i haine 3alnice. -inainte2i, atunci c4nd a'unsei aproape de ea, nsoitoarele se n+iruir pe dou r4nduri, iar eu naintai +i srutai pm4ntul dintre m4inile ei. Ea
M<u este putere si trie dec4t ntru ,llah Preaslvitul i Preamritul8 $act un bucluc n care in2am b"at sin"ur2sin"urel8N i l au%ii pe cali3 cum o ntreb pe iubita mea1 M.ai de pcatele tale8 5e ai n l%i=N $ar ea rspunse1 M$n l%i am nite lucruri pentru ?it2Kobeida.N -a cali3ul %ise1 M-eschide2le8N $ar eu, au%ind, murii de tot i "4ndii n sine2mi1 MPe ,llah, %iua aceasta este cea din urm %i a mea pe pm4nt8 -e2oi mai rm4ne ntre", am s m nchin ei i am s2o cinstesc postind de toate; iar dac isprava mea se va da n vilea", atunci mi2a %burat capul8 6P.N i ncepui s rostesc1 M)rturisesc c nu este alt -umne%eu dec4t numai sin"ur ,llah, i )ohamed este trimisul lui ,llah...N i au%ii L urm t4nrul 2 cum 3ata spunea1 M$n l%ile acestea mi s2au ncredinat nite lucruri i nite haine pentru ?itt2Kobeida; nu tiu ce 3el, ntruc4t nu le2am v%ut8N 5i cali3ul stri"1 MTrebuie numaidec4t s le deschidei i s m uit n ele8N Pe urm chem had4mbii i le %ise1 M,du2cei2mi l%ile8N $ar eu m ncredinai c m2am prpdit, 3ar de nicio ndoial, i lumea pieri pentru mine. $ar had4mbii ncepur s aduc lacr dup lacr, i cali3ul vedea n ele par3umuri, i bo"asiuri, i haine scumpe; i toate l%ile 3ur deschise, iar cali3ul se uita cu luare2aminte at4t la haine, c4t i la celelalte, p4n ce nu mai rmase dec4t lada n care care m a3lam eu. i had4mbii i puseser m4na s2o deschid, dar 3ata se repe%i dinaintea cali3ului i spuse1 M(acra aceasta care se a3l sub ochii ti s nu o deschidem dec4t la ?itt2Kobeida. ntruc4t n ea se a3l lucrurile sale 3emeieti de tain8N i, au%ind vorbele acestea, cali3ul porunci s se ia l%ile, iar had4mbii pornir, i m luar cu lada n care m a3lam, i m puser ntr2o odaie, peste celelalte l%i Biar mie mi se uscase "ura de2a bineleaC.

O mie i una de nopi 53 atunci mi 3acu semn s stau 'os; iar eu +e%ui 'os dinaintea ei. ,poi ncepu s m ntrebe despre ne"ustoriile mele, +i despre prinii mei, +i despre stepena mea. $ar eu rspunsei la toate c4te m ntreba. Ea atunci rmase tare mulumit +i spuse1 ' 5allahl vd c nu mi2am irosit strdaniile de2a o cre+te pe copila aceasta, de vreme ce i2am "sit un asemenea so. Pe urm mi spuse1 2 ? +tii c o socotim pe copila aceasta ntocmai ca pe chiar copilul mdularelor noastre. 0i are s 3ie o soie supus +i dulce dinaintea lui ,llah +i dinaintea ta. ,tunci m temenii +i srutai pm4ntul, +i primii s m nsor cu copila. Ea atunci m po3ti s rm4n n sarai %ece %ile. $ar eu rmsei acolo %ece %ile, vreme n care nu +tiui nimic despre 3at. 0i, ca s mn4nc, alte nsoitoare tinere mi aduceau de m4ncare la pr4n% +i seara, +i m slu'eau. -up rspsul de vreme trebuitor pentru pre"tirile de nunt, ?ett2Kobeida l ru" pe emirul drept2credin2cio+ilor s2i dea n"duina de2a o mrita pe slu'nica lor; iar el i n"dui +i i 3acu slu'nicei danie ae %ece mii de dinari de aur. ,tunci ?ett2 Kooeida trimise s 3ie adu+i cadiul +i martorii, care scriser senetul de cstorie. Pe urm, c4nd isprvir, ncepu ospul. ?e aduser dulciuri de toate 3elurile +i bucatele obi+nuite; +i se m4nc, +i se bu; +i se mprir m4ncrurile pe 3ar3urii la toat cetatea. 0i se ntinse %aia3etul %ece %ile n +ir. <umai atunci 3u dus t4nra nevast la hammam, spre a mi2o pre"ti, dup datin.
$ar acolo iubita mea m slobo%i i mi %ise1 M<u mai este niciun neca% i nicio prime'die pentru nimeni; uurea%2i pieptul i linitete2i inima, pan vine ?itt2Kobeida 2 poate c are s 3ie bine.N i nu e%ui mult, i ilcodat v%ui c vin %ece 3ete roabe...: BO)ann 2 msur pentru capaciti, aproximativ e"al cu un litru. OOKem%em sau Kam%am 2 34nt4n din oraul )ecca, a crei ap este considerat de ctre musulmani ca tmduitoare.C

O mie i una de nopi 54 Estimp, se ntinse masa pentru mine +i pentru oaspeii mei, +i se aduser m4ncruri alese, +i, printre altele, n mi'locul puilor 3ripi, al plcintelor de toate soiurile, al umpluturilor celor dulci +i al %umaricalelor nmiresmate cu musc +i cu ap de tranda3iri, era +i o tav de ro%ba'a n stare s21 nnebuneasc p4n +i pe omul cel mai nelept +i cu mintea cea mai cumpnit8 $ar eu, de cum m a+e%ai la mas, pe ,llah8 nu putui s nu m reped la ro%2ba'aua aceea +i s m ndop cu ea. Pe urm mi +tersei m4inile, dar uitai s mi le spl... ,poi m ridicai +i a+teptai lini+tit p4n noaptea. ,tunci se aprinser 3cliile +i 3ur aduse nuntru c4ntreele +i lutresele; +i ncepu, n mai multe r4nduri, s 3ie mbrcat mireasa, +i de 3iecare dat n alt chip; +i de 3iecare dat, la 3iecare ocol, 3iecare oaspete punea un "alben pe tava ce era perindat pe la toi, cumu2i datina. 0i saraiul era plin de mulimea de oaspei; +i a+a inu p4n la s34r+it. ,tunci intrai n odaia de nuntire, +i mi 3u adus mireasa, iar nsoitoarele o de%brcar de toate hainele de pe ea +i ie+ir. 54nd o v%ui a+a, "oal toat, +i c4nd r4maserm numai uoi doi sin"uri pe patul nostru, o luai n brae +i nu2mi venea s cred n bucuria mea, c era a mea ntr2adevr. -ar, chiar n clipita aceea, ea simi mirosul m4inii mele cu care m4ncasem ro%ba'aua, iar c4nd simi mirosul acela scoase un chirai nprasnic8 0i numaidec4t venir 3u"a peste noi din toate prile slu'nicele, pe c4nd eu tremuram de tulburare +i habar nu aveam care s 3i 3ost pricina chiraiului. $ar nsoitoarele ntrebar1 2 6, sora noastr, ce2ai pit= Ea le spuse1 2 >38 scpai2m iute de ""u%ul sta mitocan, pe care l2am cre%ut om druit cu purtri alese8 $ar eu spusei1 2 -a ce mitocnie ori ce ""u%eal ai b"at de seam la mine= Ea spuse1

O mie i una de nopi 55 2 )itocane ce e+ti8 -e ce ai m4ncat ro%ba'a +i nu te2ai splat pe m4ini= $ar eu acuma, pe ,llah8 nu te mai vreau, din pricina srciei tale de chib%uin +i a 3aptei tale ur4te +i ticloase8 (a vorbele acestea, n+3ac un "4rbaci care se a3la l4n" ea +i c+un cu lovituri apri"e pe spinarea +i pe 3undul meu, +i cu at4ta amrnicie +i cu at4ta d4r%ie, nc4t, sub povara acelor lovituri, mi pierdui simirea. ,tunci se opri +i le spuse nsoitoarelor1 2 (uai2l +i ducei2l la cpetenia cetii, ca s i se rete%e m4na de care s2a slu'it spre a m4nca ro%ba'aua, m4na pe care nu +i2a splat2o apoi. -a eu mi venii n 3ire c4nd au%ii vorbele ei, +i stri"ai1 2 <u se a3l putere +i trie dec4t ntru ,llah cel ,totputernic8 6are dac am m4ncat ro%ba'a 3ar s m spl pe m4n, se cade s2mi 3ie tiat m4na= ?2a mai pomenit vreodat asemenea os4nd= ,tunci slu'nicele ncepur s se roa"e de ea pentru mine +i i spuser1 2 6, sora noastr, nu l pedepsi de data aceasta pentru 3apta lui8 Jie2i mil, iart2l8 Ea atunci spuse1 2 Jie, nu am s cer s i se taie m4na, de data aceasta; da tot mi trebuie s i se taie ceva de pe la mdulare8 Pe urm ie+i +i m ls sin"ur. $ar c4t despre mine, rmsei a+a, sin"ur, vreme de %ece %ile, 3ar s2o mai vd. 0i, dup %ece %ile, veni la mine +i mi %ise1 2 6, tu, cel cu chipul plin de cneal@A8 ,+adar at4ta de puin lucru sunt eu n ochii ti, nc4t s mn4nci ro%ba'a 3ar s2i speli m4inile= Pe urm stri" la nsoitoarele ei +i le spuse1
Expresie 3olosit adesea de povestitorul arab, prin care se arat c cineva nu a strlucit n ndeplinirea unui act oarecare. -impotriv, c4nd se spune1 95hipul tau a albit:, nseamn c te2ai dovedit strlucit.
@A

O mie i una de nopi 56 2 (e"ai2i m4inile +i picioarele8 ,tunci mi le"ar m4inile +i picioarele; iar ea lu un brici cu ti+ul bine a"erit +i mi rete% cele dou de"ete mari de la m4ini +i cele dou de"ete mari de la picioare. 0i de aceea, o, voi toi, m vedei a+a, 3ar de"etele mari, +i la m4ini +i la picioare. 54t despre mine, c%ui le+inat. Ea atunci mi presr pe rni ni+te pra3uri de rdcin nmiresmat, +i pe dat s4n"ele ncet s mai cur". 0i2atunci mi %isei n cu"etul meu, +i apoi cu "las tare1 2 <iciodat nu am s mai mn4nc ro%ba'a 3ar s m spl apoi pe m4ini de patru%eci de ori cu le+ie, de patru%eci de ori cu sod +i de patru%eci de ori cu spun8 (a vorbele acestea, copila m puse s m le" cu 'urm4nt de 3a"duiala pe care o 3cusem, anume c niciodat nu am s mai mn4nc ro%ba'a 3ar a 3ace ntocmai precum spusesem. nc4t, atunci c4nd voi, toi cei str4n+i aici, m2ai silit s mn4nc din ro%ba'aua de pe masa voastr, m2am schimbat la chip, +i obra%ul mi s2a n"lbenit, +i mi2am %is n sinea mea1 9$act ro%ba'aua, pricina pierderii de"etelor mele8: $ar c4nd voi m2ai silit s mn4nc din ea, m2am v%ut nevoit, prin 'urm4ntul meu, s 3ac ceea ce am 3cut8 Eu, atunci, o, sultane al veacurilor, spuse mai departe ba+2 buctarul care istorisea pania, l ntrebai pe t4nrul ne"ustor de la Ba"dad, pe c4nd toi cei de 3a ascultau1 2 -a ce2ai 3cut apoi cu soia ta= El spuse1 2 -up ce m2am le"at cu 'urm4nt naintea ei, inima i s2a domolit n privina mea +i, ntr2un s34r+it, m2a iertat. 0i2atunci eu am luat2o +i m2am culcat cu ea. 0i am +e%ut a+a un rstimp lun", mpreunai n starea aceasta. -up acel rstimp, ea mi2a spus1 2 Trebuie s +tii bine c nimeni de la curtea cali3ului nu a a3lat ceea ce s2a petrecut ntre mine +i tine8 <imeni, n a3ar de tine, nu a putut vreodat s r%bat n saraiul acesta. 0i, dac ai

O mie i una de nopi 57 a'uns aici, nu s2a datorat dec4t milei preabunei El2?aieda@E Kobeida8 Pe urm mi2a nm4nat cinci%eci de mii de dinari de aur +i mi2a spus1 2 $a banii ace+tia +i du2te de cumpr, pentru noi am4ndoi, o cas 3rumoas +i mare, n care s locuim. Eu atunci m2am dus +i am cumprat o cas 3alnic. Pe urm am crat acolo toate bo"iile soiei mele, toate darurile c4te i se 3cuser, pietrele cele de pre, esturile cele alese +i lucrurile cele 3rumoase, +i toate scumpeturile cele minunate. 0i le2am a+e%at pe toate n casa pe care o cumprasem atunci. 0i am trit acolo mpreun tare 3ericii. -ar, dup un an, din mila lui ,llah, soia mea a murit, +i de atunci nu am mai luat nicio alt 3emeie, +i am dorit s cltoresc. ,m ie+it din Ba"dad, dup ce mi2am v4ndut toate bunurile, mi2am luat banii toi +i am nceput s cltoresc, p4n ce am a'uns n cetatea de2aici. 0i asta2i, o, sultane al vremurilor, urm ba+2bucta2rul, pania pe care ne2a istorisit2o t4nrul ne"ustor din Ba"dad8 ,tunci noi toi, cei c4i eram musa3iri n casa aceea, m4ncarm mai departe, pe urm plecarm. 0i, c4nd ie+ii de acolo, mi se nt4mpl, la vreme de noapte, neca%ul cu coco+atul. 0i2atunci pii ceea ce pii. 0i2a+a2i cu povestea mea8 0i sunt ncredinat c ea este mai uluitoare dec4t aceea care ni s2a nt4mplat nou cu coco+atul8 >assalam@*8 ,tunci sultanul 5hinei spuse1 2 Te am"e+ti8 <u este chiar deloc mai minunat dec4t pania coco+atului; dimpotriv, pania coco+atului este, de departe, mai uluitoare dec4t toate acestea8 nc4t nu ncape +ovire1 am s pun s v rsti"neasc pe toi, p4n la unul8
@E @*

El'Saieda ' han4ma cea mare, stp4na. Jormul de bun2rmas sau de ncheiere1 9Pacea 3ie asupra2v8:

O mie i una de nopi 58 0i n clipita aceea p+i nainte ha!imul evreu, care srut pm4ntul +i spuse1 2 6, sultane al vremurilor, eu am s2i istorisesc o nt4mplare care este ne ndoielnic, de data aceasta, cu mult mai nemaipomenit dec4t toate c4te le2ai au%it +i chiar dec4t pania coco+atului. ,tunci sultanul chitailor i spuse1 2 - ce ai, c nu mai pot s a+tept8 0i ha!imul evreu spuse1

Istorisirea hakimului evreu


(ucrul cel mai de pomin care mi s2a nt4mplat pe vremea tinereii mele este chiar nt4mplarea aceasta. 7nvam pe atunci me+te+u"ul tmduirii +i +tiinele n cetatea -amascului. 0i, dup ce mi2am nvat bine meseria, am nceput s m ndeletnicesc cu ea +i s2mi c4+ti" p4inea. 6r, ntr2o bun %i, un rob de la casa oc4r2muitorului -amascului veni la mine +i mi spuse s21 nsoesc, +i m duse la casa oc4rmuitorului. 0i acolo, n mi'locul slii celei mari, v%ui un pat de marmur cu sol%i de aur. Pe pat sta culcat un 3iu de2al lui ,dam, bolnav. Era un t4nr at4ta de 3rumos, nc4t nu i se putea a3la perechea n lumea de pe vremile lui. Eu atunci +e%ui la cpt4iul su +i i urai "rabnic vindecare +i sntate. -ar nu mi rspunse dec4t 3ac4ndu2mi semn din ochi. 0i i %isei1 2 -oamne, d2mi m4na. El atunci mi ntinse m4na st4n", 3apt de care rmsei tare nedumerit +i mi %isei n sinea mea1 9Pa ,llah8 ce lucru de mirare8 $act un 3lcu cu o n3i+are tare cuviincioas, +i dintr2o stepen tare nalt. 0i totu+i nu are nicio manier. 5e lucru de mirare8: -a asta nu m mpiedic s2i pipi btaia vinelor +i s2i scriu ni+te leacuri. 0i de2atunci urmai a m duce s21 vd, vreme de %ece %ile, dup care +i cpt iar vla"a +i putu s se scoale. ,tunci l s3atuii s se duc la hammam s se mbie%e, ca apoi s se ntoarc la odihn acas.

O mie i una de nopi 59 ?pre a2mi dovedi atunci ndatorina sa, cpetenia -amascului mi drui un ca3tan de 3al, tare bo"at, +i m c3tni do3tor la bolnia din -amasc. $ar t4nrul, care de2a lun"ul bolii lui mi ntinsese tot numai m4na st4n", m ru" s21 nsoesc la hammam, care 3usese pre"tit anume numai pentru el, ne n"duindu2se nici2unui alt mu+teriu s intre. 54nd a'unserm la hammam, slu"ile venir l4n" t4nr, l a'utar s se de%brace, luar hainele +i i aduser altele, curate +i noi. 6dat 3lcul "ol, b"ai de seam c nu avea m4na dreapt. (a priveli+tea aceea, rmsei nedumerit +i m4hnit p4n peste poate; iar uimirea spori +i mai tare c4nd v%ui ni+te urme de lovituri de nuiele pe tot trupul su. ,tunci t4nrul se ntoarse ctre mine +i mi spuse1 2 6, ha!ime al veacului8 <u te mira c m ve%i n starea aceasta, ntruc4t mi2am pus de "4nd s2i povestesc numaidec4t pricina, +i vei au%i o istorie tare nemaipomenit. -ar, pentru aceasta, trebuie s a+tepi ie+irea noastr de la hammam. -up ce plecarm de la hammam, a'unserm acas, +e%urm s ne odihnim +i apoi s m4ncm, ti3suind ntruna. 0i t4nrul mi spuse1 2 <u vrei s urcm n sala de sus= Eu i spusei1 2 Ba de bun seam8 ,tunci le porunci slu'itorilor casei s ne 3ri" un berbec la 3ri"are +i s ni21 aduc n sala de sus, unde urcarm +i noi. $ar robii ne aduser n cur4nd berbecul 3ript, precum +i tot 3elul de poame. 0i ne apucarm s m4ncm, ci el slu'indu2se tot numai de m4na st4n". ,tunci i spusei1 2 ,cum istorise+te2mi povestea aceea8 El mi rspunse1 2 6, ha!ime al veacului8 am s ti2o istorisesc. ,scult8

O mie i una de nopi 60 ,3l c sunt de ba+tin din cetatea )ossulului, unde neamul meu trece printre cele mai de seam din cetate. Printele meu era unul dintre cei %ece copii pe care bunicul meu i2a lsat la moartea lui, +i era cel mai mare dintre 3raii lui; iar printele meu, ca +i toi unchii mei, la moartea bunicului meu era nsurat. 0i numai el avea un copil, care sunt eu; +i niciunul dintre unchii mei nu avea niciun copil. nc4t eu am dob4ndit, cresc4nd, dra"ostea tuturor unchilor mei, care m iubeau +i se bucurau uit4ndu2se la mine. $ntr2o %i, pe c4nd m a3lam cu tatl meu n moscheea cea mare din )ossul spre a ne 3ace ru"ciunea de vinerea, v%ui c dup ru"ciune toat lumea plecase, a3ar de tata +i de unchii mei, care +i ei se a3lau acolo. 0e%ur 'os s ti3asuiasc, iar ti3asuiala se abtu asupra cltoriilor +i a minuniilor de prin rile strine +i de prin cetile cele deprtate. -a mai cu seam se vorbi despre cetatea 5airo +i despre E"ipt. 0i unchii mei ne povestir istorisirile minunate ale cltorilor care v%user E"iptul +i care spuneau c nu se a3l pe pm4nt ar mai 3rumoas, +i nici ap mai minunat dec4t <ilul@F. nc4t poeii au
n traducerea lui ). ,. ?alie, elo"iile la adresa ora+ului 5airo, precum +i versurile, sunt mult mai ample1 9>n altul +i ddu +i el cu prerea1 MBa"dadul este 5etatea Pcii i )aica (umii8N. M5ine nu a v%ut 5airo, nu a v%ut lumea 2 spuse tatl meu, care era cel mai n v4rst dintre ei. Pm4ntul lui e aur, nopile lui sunt o minune, 3emeile lui sunt hurii, iar casele2i sunt saraiuri; ceru2i e pururea acelai, iar miresmele2i sunt o beie; m4lul <ilului e ca un sabur 2 da toate astea nc nu sunt 5airo, ntruc4t 5airo este lumea ntrea", iar ,llah l preuiete p4n ntr2at4ta, nc4t s2a spus1 Cu a $utea s uit Cairo i &er ecata'i strlucire* Ce alt $ nt s ai che e Cu &ericiri de $este &ire* Cu a $utea ' cnd se .nal, /recu a raiului grdin,
@F

O mie i una de nopi 61 avut temei s c4nte ara aceea +i <ilul ei; +i chiar c are mare dreptate poetul care se minunea%1 Te -uruiesc $e'Allah8 te du #i'i s$une Sl!vitei a$e Nil, din +ara ea, C! ard ae'o sete care ! r!$une, C! Eu&ratu'aici nu' i $oate da Ni ic ca el, s!' i sting! setea grea i'a gurii ele lung! usc!ciune. ,+adar unchii mei se apucar s ne n+ire minuniile E"iptului +i ale 3luviului su, +i cu at4ta iscusin +i cu at4ta cldur, nc4t, c4nd +i contenir vorba +i c4nd plecar 3iecare pe la casele lor, rmsei rpit cu totul +i vistor; iar mintea nu
/lin $retutindeni de cntare, ,e &lori, de tihn i lu in* El e cetatea &ru useii, Slaul inilor istee. Acolo )uni i ri de'a val a S'au adunat s se rs&ee. Acolo's datinile strnse ,in vre uri ari, cu cinste are, 1ar adunarea lor e'ase eni C'un crng de $al ieri .n &loare. Cnd ne va des$ri -udeul ,in ur 'al lui Allah, odat, S nu uitai iu)irea s&nt Ce ne'a legat $e viaa toat. S v'a intii cu sun vntul /este Cairo ca $e'o strun, Cnd din grdini su&larea'i cald Cu'al nostru su&let se' $reun. $ar dac l2ai vedea n 3aptul serii, c4nd umbra nopii cade peste el, chiar c v2ar nvlui ca o minune i v2ai ncredina de vra'a lui.N:

O mie i una de nopi 62 mai putea s mi se desprind de amintirea plcut a tuturor acelor lucruri pe care le au%isem despre ara cea minunat. $ar c4nd m ntorsei acas, nu putui s nchid ochii toat noaptea, +i mi pieri po3ta de m4ncare +i nu mai primii nici s mn4nc, nici s beau. $ntr2adevr, a3lai, c4teva %ile mai t4r%iu, c unchii mei 3cuser pre"tirile pentru o cltorie la E"ipt, +i2at4ta m apucai s21 ro" pe tata +i at4ta s pl4n" ca s m lase s plec cu ei, nc4t el se nvoi +i chiar mi +i cumpr ni+te mr3uri ca s 3ac ne"ustorie cu ele; da i s3tui pe unchii mei s nu m ia cu ei p4n n E"ipt, ci s m lase, n drum, la -amasc, unde s dob4ndesc c4+ti" din mr3urile mele. ,+a c mi luai bun2rmas de la tatl meu, m nsoii cu unchii mei +i, toi mpreun, prsirm )ossulul +i plecarm. -rumeirm ast3el p4n la ,lep, unde poposirm c4teva %ile, +i de acolo bturm calea -amascului, unde nu peste mult timp a'unserm. .%urm c cetatea aceea a -amascului era un loc cu3undat ntre "rdini, ntre ape cur"toare, ntre copaci, ntre poame +i psri. Era tot un rai de des3tri; dar ceea ce mai cu seam se a3la din bel+u" acolo erau poamele cele pline de miresme, toate neamurile de poame. <e luarm odaie la un han; unchii mei +e%ur la -amasc p4n ce +i v4ndur mr3urile de la )ossul, +i cumprar mr3uri de la -amasc spre a le vinde la 5airo; +i v4ndur de asemenea +i mr3urile mele, cu at4ta c4+ti" nc4t 3iecare drahm de mar3a mi aduse cinci drahme n bani pe+in. nc4t treaba aceasta 3ire+te c tare m2a bucurat. Pe urm unchii mei m lsar sin"ur la -amasc +i luar drumul spre E"ipt. $ar eu rmsei la -amasc, unde nchiriai o cas minunat +i despre care limba omeneasc nu ar 3i n stare s2i n+ire 3rumuseile. ) costa pe lun doi dinari de aur. -a asta nu este tot. ) apucai s 3ac cheltuieli lar"i +i s triesc mplinindu2mi toate po3tele, +i nelipsindu2m de nicio m4ncare +i de niciun 3el

O mie i una de nopi 63 de butur. 0i2a+a o inui p4n ce cheltuii toi banii pe care i aveam. 7ntr2acestea, cum +edeam ntr2o %i s m revenesc la poarta casei, v%ui c se apropie de mine o 3eti+can mbrcat mbel+u"at +i ntrec4nd n 3rumusee tot ce v%usem eu n viaa mea. ) ridicai repede +i o po3tii s2mi cinsteasc iatacurile cu ospeia ei. Ea nu se apuc s 3ac na%uri +i, %4mbitoare, trecu pra"ul +i intr n cas. Eu atunci nchisei u+a n urma noastr +i, bucuros, o ridicai n brae +i o dusei n sala cea mare. ,colo se de%veli, +i scoase i%arul +i mi se art n toat 3rumuseea ei. 6 "sii at4ta de rpitoare, nc4t m pomenii de2a binelea pierdut de dra". ,+a c nu pre"etai a da 3u"a numaidec4t s aduc masa, pe care o acoperii cu bucate "ustoase, cu poame de cele mai alese +i cu tot ce inea de datoria mea ntr2o atare mpre'urare. 0i ncepurm s m4ncm +i s ne h4r'onim, pe urm s bem, p4n ce ne cherchelirm de2a binelea. ,tunci o luai. $ar noaptea pe care o petrecui cu ea p4n dimineaa se va socoti ne ndoielnic printre cele mai bune, e vdit. nc4t cu"etai s 3ac lucrurile cu 3ilot imie +i i ntinsei %ece dinari de aur. -ar ea nu vroi s2i ia +i se 'ur c niciodat nu ar putea s primeasc de la mine nimic, 3ie orice2o 3i. Pe urm mi spuse1 2 0i2apoi, iubitule, am s mai vin pe la tine peste trei %ile, pe nserate. ,+a c a+teapt2m ne"re+it. 0i, ntruc4t m po3tesc sin"ur la tine, nu vreau s2i 3iu pricin de cheltuieli. ,+a c am s2i dau eu banii pentru a pre"ti un osp ca acela de ast%i. 5u vorbele acestea, mi ntinse %ece dinari de aur pe care m sili s2i primesc; pe urm +i lu rmas2bun +i m ls, lu4ndu2 mi toate minile cu ea. 0i, precum mi 3"duise, peste trei %ile veni iar pe la mine; +i era mbrcat nc +i mai bo"at dec4t nt4ia oar, +i at4ta de 3rumos, nc4t limba ar ncerca %adarnic s %u"rveasc %arpalele btute cu 3ir de aur +i mtsurile care o mpodobeau. (a r4ndu2mi, pre"tisem tot ce se cade, +i ntr2

O mie i una de nopi 64 adevr chiar c nu precupeisem nimic. ,+a c ne apucarm s m4ncm +i s bem ca +i data trecut, +i de bun seam c nu pre"etarm s ne culcm mpreun, +i a+a p4n dimineaa. Ea mi 3"dui c are s vin iar+i peste trei %ile. 0i chiar veni, cum ne nelesesem +i, la r4ndu2mi, o primii cu toate cinstirile ce i se datorau. 0i2atunci mi spuse1 2 ?tp4ne al meu dra", chiar m "se+ti 3rumoas= Eu rspunsei1 2 Eh, de bun seam8 pe ,llah8 Ea mi spuse1 2 ,tunci a+ putea s2i cer n"duina de2a aduce cu mine aici o 3eti+can nc +i mai 3rumoas dec4t mine, +i mai t4nr, ca s se veseleasc +i ea cu noi, +i spre a putea s r4dem +i s petrecem laolalt; ntruc4t ea ns+i m2a ru"at s2o iau cu mine ca s ne des3atm mpreun si s ne %amparal4m n trei. Eu atunci primii cu inima lar"; iar ea mi ls de data aceasta dou%eci de dinari de aur, +i m ndemn s nu uit nimic spre a pre"ti tot ceea ce trebuie +i s le primesc dup cuviin c4nd vor sosi, pe ea +i pe 3eti+can, prietena ei. Pe urm +i lu rmas2bun +i plec. ,+a c eu, a patra %i, nu pre"etai, ca de obicei, s 3ac totul din plin, dat 3iind mai ales c trebuia s2o primesc dup cuviin pe noua venit. 0i, de cum apuse soarele, o +i v%ui pe dr"ua mea c vine nsoit de o alta, care era nvluit ntr2un i%ar. $ntrar +i +e%ur@G. $ar eu, plin de voio+ie, m ridicai, aprinsei
@G

n traducerea lui ). ,. ?alie1 90i, v%4nd2o, rostii1 <ru oas!Fi vre ea noastr., i vr-it8 Hulit'adesea, i dis$reuit, (nne)uneti de'atta risi$ire, 9eie, i'nchinare, i iu)ire. Lucete luna $e chili de stele, Se'nclin ra u'n hainele'i $rea grele,

O mie i una de nopi 65 3cliile, +i m pusei ntru totul la poruncile 3etelor. Ele atunci se de%brcar de vlurile lor +i putui s m minune% de copila cea nou. Pa ,llah8 Pa ,llah8 era ca luna n deplintatea ei; iar eu "4ndeam n cu"etul meu c era cu mult mai 3rumoas dec4t tot ceea ce ochii no+tri v%user p4n atunci8 nc4t ndemnai s le slu'esc +i s le aduc tablalele pline cu bu2nturi +i cu buturi; iar ele ncepur s mn4nce +i s bea. $ar eu, n vremea asta, o srutam pe t4nra cea nou +i i umpleam pocalul +i beam cu ea. 0i lucrul acesta nu %bovi a o 3ace pi%ma+ pe 3eti+cana dint4i, care ns nu ls s se vad nimic +i care chiar mi spuse1 2 Pe ,llah8 3emeiu+c asta e tare dulce8 0i2apoi nu "se+ti c ea2i cu mult mai bine dec4t mine= Eu rspunsei cu nevinovie1 2 ,i dreptate, ntr2adevr8 Ea mi spuse1 2 $a2o a+adar +i du2te s te culci cu ea8 (ucrul are s m des3ete8 Eu rspunsei1 2 Poruncile tale le cinstesc +i le pun asupra capului +i n ochii mei8 Ea atunci se scul +i ne pre"ti cu m4na ei patul, +i ne mpinse n el. 0i numaidec4t m alipii de noua mea iubit +i o avusei p4n dimineaa. -ar iact c, la de+teptare, mi v%ui m4na plin de s4n"e; "4ndii c e o n%rire n vis, +i m 3recai la ochi ca s2mi dau seama bine, +i v%ui c era chiar aievea. 5um se +i luminase bine de %iu, vrusei s2o tre%esc pe 3eti+cana care dormea nc, +i

9lnd tranda&irul ade s se culce Cnd iaso ia'nchide ochii dulce. /rietenia i iu)irea cnt @ Mi'eti drag, via tnr i s&nt6D

O mie i una de nopi 66 i atinsei nceti+or capul. 0i pe dat capul se despri de trup +i se rosto"oli pe 'os. Pi%ma celeilalte +i mplinise lucrarea. <e+tiind la ce s m hotrsc, +e%ui un ceas s cu"et, pe urm hotr4i s m scol, s m de%brac +i s sap o "roap n sala n care ne a3lam. ?cosei a+adar lespe%ile de marmur +i ncepui s sap, +i 3cui o "roap ndea'uns de mare c4t s cuprind trupul, pe care l n"ropai pe dat; pe urm astupai "roapa +i pusei la loc lespe%ile de marmur n aceea+i stare ca mai nainte. 54nd isprvii, m mbrcai, luai toi banii care mi mai rmseser, ie+ii +i m dusei s21 caut pe stp4nul casei, +i2i pltii de mai nainte preul pentru nc un an de chirie +i i spusei1 2 ?unt nevoit s plec n E"ipt, la unchii mei care m a+teapt acolo. 0i plecai. 54nd a'unsei la 5airo, i "sii acolo pe unchii mei, care 3ur cuprin+i de mare bucurie c4nd m v%ur, +i m ntrebar de pricina ce m hotr4se s vin n E"ipt. Eu le rspunsei1 2 Pi numai dorul de a v vedea +i teama s nu prpdesc la -amasc banii care mi2au mai rmas. Ei atunci m po3tir s locuiesc cu ei; +i primii. 0i +e%ui a+a cu ei vreme de un an ntre", petrec4nd, b4nd, m4nc4nd, bucur4ndu2m de lucrurile cele mai osebite din cetate, minun4ndu2m de <il +i des3at4ndu2m n toate chipurile. -in pcate, dup acest rstimp, unchii mei, care +i mpliniser c4+ti"urile v4n%4ndu2+i mar3a, chib%uir s se ntoarc la )ossul; ci, cum nu vroiam s2i nsoesc ntr2acolo, 3u"ii, ca s scap de ei; iar ei plecar sin"uri, %ic4ndu2+i1 9Pesemne c a plecat la -amasc naintea noastr, ca s pre"teasc locul de popas, ntruc4t cunoa+te bine cetatea aceea.: -up plecarea lor, m apucai s2mi cheltuiesc +i s2mi mn4nc banii, +i rmsei ast3el la 5airo vreme de nc trei ani; +i n 3iecare an i trimiteam neabtut preul de chirie pentru

O mie i una de nopi 67 cas "a%dei mele de la -amasc. (a captul acestor trei ani, m hotr4i, at4t din pricina plictisului, c4t +i a tr4ndviei n care m a3lam, s m ntorc la -amasc. Plecai a+adar +i a'unsei la -amasc +i m dusei numaidec4t la casa mea, unde, de cum intrai pe poart, lusei primit cu mare bucurie de ctre "a%da mea, care mi ur bun venit +i mi art c %vorul era tot neatins +i tot pecetluit cu pecetea mea. 0i chiar c intrai +i v%ui c toate lucrurile erau ntocmai n r4nduiala n care le lsasem. 5el dint4i lucru pe care l 3cui 3u acela de a spla numaidec4t du+umelele, spre a 3ace s piar orice urm de s4n"e de la t4nra omor4t de prietena ei cea %ulnie; +i numai atunci, lini+tit, m ndreptai ctre pat spre a m odihni n el de ostenelile drumului. 0i, c4nd ridicai perna ca s2o a+e% mai bine, v%ui sub ea un "herdan de aur nvr4stat cu trei r4nduri de mr"ritare sadea, desv4r+ite. Era chiar "herdanul tinerei 3emei, care 3usese pus sub cpt4i n noaptea %ben"urilor noastre. (a amintirea aceea, ncepui s vrs lacrimi de prere de ru +i s depl4n" moartea copilei. Pe urm ascunsei cu "ri' "herdanul ntr2o cptu+eal a hainei. -up trei %ile de odihn n casa mea, m "4ndii s m duc la su! spre a ncerca s2mi "sesc vreo treab +i spre a2i vedea pe cunoscuii mei. ,'un"4nd n su!, 3usese scris din porunca ursitei c trebuia s 3iu ispitit de 0eitan +i s cad n ispit; ntruc4t orice ursit nu poate dec4t s se mplineasc. 0i 3usei ntr2adevr ispitit s m scutur de "herdanul de aur +i de mr"ritare, v4n%4ndu2l. 7$ scosei a+adar din cptu+eala hainei +i i2l artai misitului cel mai iscusit din su!. )isitul m po3ti s stau n du"heana lui, iar el, odat su!ul n toi, lu "herdanul, m ru" s21 a+tept p4n se ntoarce, +i se duse s21 supun preluirii ne"ustorilor +i al mu+teriilor. 0i, peste un ceas, se ntoarse +i mi spuse1 2 #4ndisem dintru2nt4i c "herdanul este de aur sadea +i de mr"ritare sadea, +i c trebuie s preuiasc pe puin o mie de

O mie i una de nopi 68 dinari de aur. -a m2am n+elat. #herdanul este calp. E lucrat dup vicle+u"urile 3r4ncilor, care +tiu s strvesteasc aurul, mr"ritarele +i nestematele. nc4t nu mi s2a dat pe el n su! dec4t numai o mie de drahme, n loc de o mie de dinari. 7i rspunsei1 2 -a, a+a este, ai dreptate. #herdanul e calp. (2am 3cut numai ca s2mi bat 'oc de o 3emeie, creia i l2am dat n dar. 0i, printr2o nt4mplare dintre cele mai ciudate, 3emeia aceea a murit +i 12a lsat mo+tenire soiei mele. nc4t ne2am hotr4t s2 1 vindem la ce pre o 3i. ,+a c ia21 +i vinde21 la acel pre, +i adu2mi cele o mie de drahme de care este vorba. 5i n momentul acesta al istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, tcu. ,ar cnd &u cea de a dou!"eci #i o$ta noa$te, urm1 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c ha!imul evreu a povestit ast3el urmarea1 -up ce t4nrul i spuse misirului1 9Poi s21 vin%i pe o mie de drahme8:, misitul pricepu c t4nrul habar nu are de preul adevrat al "herdanului +i c ori 12a 3urat, ori 12a "sit, +i c lucrul trebuia s 3ie lmurit. ,+a c lu "herdanul +i plec s21 duc la starostele misiilor din su!, care numaidec4t l lu +i se duse la valiul cetii +i i spuse1 2 $act8 #herdanul acesta mi2a 3ost 3urat8 0i tocmai am dat de ho. Este un t4nr mbrcat ca 3iii de ne"ustori, +i se a3l n cutare loc, la misitul 5utare8 0i t4nrul urm a2mi povesti ast3el mai departe pania lui1 <umaidec4t, +i pe c4nd a+teptam ntoarcerea misi2tului cu banii, m pomenii mpresurat +i n+3cat de str'i, care m duser pe sus la valiu. 0i valiul m cercet n privina "herdanului, iar eu i n+irai aceea+i poveste ca +i misitului. ,tunci valiul ncepu s r4d +i mi spuse1 2 ,m s2i art eu preul adevrat al "herdanului8

O mie i una de nopi 69 (e 3cu semn str'ilor, care m nhar, m despuiar de haine +i se npustir asupra2mi cu lovituri de ver"ele si de bice, p4n ce m umplur de s4n"e pe tot trupul. ,tunci, de durere, stri"ai1 2 ,m s v spun adevrul. #herdanul acesta, da, l2am 3urat de la starostele misiilor. 0i "4ndeam n cu"etul meu c era mai bine pentru mine s spun a+a, dec4t s mrturisesc adevrul cel crunt al omor4rii tinerei 3emei n casa mea. ntruc4t ne ndoielnic c a+ 3i 3ost os4ndit la moarte +i ucis n acela+i chip, ca ispa+ a morii ei. -ar de2abia m nvinuii eu de 3urtul acela, c +i 3usei nhat de m4n +i mi se rete% dreapta, ca pedeaps pentru 3urt; +i mi se a3und m4na n ulei clocotit, spre a mi se nche"a rana. 0i pe dat c%ui le+inat de durere. 0i mi se aduse s beau nu +tiu ce, care m 3acu s2mi vin n simiri. ,tunci mi luai de pe 'os m4na tiat +i m ntorsei acas. 54nd a'unsei acas, "a%da, care a3lase povestea, mi %ise1 2 -e vreme ce ai 3ost dovedit ca vinovat de hoie +i de 3apte nele"iuite, nu mai pot s te in n casa mea. ,+a c s2i str4n"i lucrurile +i s te duci s2i caui adpost aiurea8 7i rspunsei1 2 -oamne al meu, m ro" ie s2mi n"duie+ti numai dou, trei %ile de r"a%, ca s am vreme s2mi "sesc o alt locuin8 0i el mi %ise1 2 ) nvoiesc s2i n"duiesc r"a%ul. Pe urm m ls +i se duse. $ar eu m aruncai la pm4nt +i ncepui s pl4n" +i s2mi %ic n sine2mi1 95um s m mai ntorc la )ossul, n ara mea, +i s mai am ndr%neala de a2mi vedea rudele, cu m4na asta tiat= $ar rudele nu au s m cread c4nd am s le spun c sunt nevinovat8 nc4t acuma nu mai am dec4t s m las dus de voia lui ,llah, carele numai el poate s2mi trimit vreun mi'loc de i%bvire8:

O mie i una de nopi 70 5ina +i durerile care m apsau necurmat m do2bor4r la pat +i nu putui s plec s2mi caut alt cas. nc4t, cum %ceam bolnav, n cea de a treia %i, v%ui deodat casa npdit de oamenii naipului cel mare al -amascului, +i v%ui c vin la mine stp4nul casei +i cpetenia misiilor. 0i stp4nul casei mi %ise1 2 Trebuie s2i spun c valiul i2a dat de +tire naipului despre 3urtul "herdanului. 0i2acuma se vde+te c de 3apt "herdanul acela nu era al starostelui misiilor, ci chiar al naipului, ori mai de"rab al uneia dintre 3etele lui, care +i ea s2a pierdut, iact2s n cur4nd trei ani8 0i au venit ca s te ridice8 (a vorbele lui, toate ncheieturile mele ncepur s d4rd4ie, +i toate mdularele mele la 3el, +i "4ndii1 9,cuma, 3ar de vreo i%bvire, am s 3iu supus morii, neabtut. )ai bine2i s2i spun naipului tot adevrul. 0i el sin"ur are s 3ie 'udeul morii ori al vieii mele.: 0i 3usei n+3cat, +i belciuit, +i dus, cu lanul de "4t, dinaintea mai2marelui -amascului, +i 3usei lsat ntre m4inile lui, dimpreun cu starostele misiilor. 0i naipul "ri ctre oamenii si, uit4ndu2se la mine1 2 T4nrul acesta pe care l2ai adus la mine nu este nicidecum un ho, iar m4na i2a 3ost tiat pe nedrept, sunt ncredinat8 54t despre starostele acesta de misii, este un mincinos +i un p4r4+ ticlos8 n+3acai2l +i aruncai2l n temni8 Pe urm naipul spuse ctre acel staroste de misii1 2 Pe dat s21 desp"ube+ti pe t4nrul acesta pentru m4na tiat, altminteri pun s 3ii sp4n%urat +i i %eberesc toate bunurile +i toate avuiile, o, misit al ticlo+iei8 0i stri" nspre str'eri1 2 -ucei21 de dinaintea 3eei mele +i ie+ii cu toii8 0i nu mai r4maserm n sal dec4t naipul +i cu mine. -a eu nu mai aveam nici obada de "4t, nici m4inile priponite. 54nd ramaserm sin"uri, naipul se uit la mine cu mil mare +i mi %ise1

O mie i una de nopi 71 2 5opilul meu, s2mi "rie+ti acum cu inim deschis +i s2mi spui tot adevrul, 3ar s2mi ascun%i nimic. Poveste+te2mi cum a a'uns "herdanul n m4inile tale. 7i rspunsei1 2 6, stp4ne +i doamne al meu, am s spun adevrul8 0i i povestii tot ce mi se nt4mplase cu copila dint4i, cum ea mi 3cuse rost +i cum o adusese la mine pe cea de a doua copil, +i cum apoi, cuprins de pi%m, o 'ert3ise pe soaa ei. 0i i istorisii lucrurile cu toate amnuntele. -up ce mi ascult spusele, naipul, de durere +i de amrciune, +i ls capu2n piept, +i acoperi 3aa cu n3rama +i ncepu s pl4n" ndelun".@8 Pe urm veni l4n" mine +i mi spuse1 2 ,3l, dar, o, copilul meu, c 3eti+cana cea dint4i este 3ata mea cea mare. -in pruncia ei a 3ost plin de stricciune +i, din pricina aceasta, a 3ost crescut de mine cu mare asprime. 0i de cum a'unse mai mricic, m +i "rbii s2o mrit +i, n acest scop, am trimis2o la 5airo, la unchiul ei, 3ratele meu, spre a o mperechea cu unul dintre nepoii mei, veri+orul ei. ,+a c se mrit; dar, la puin vreme, soul ei muri, iar ea se ntoarse la mine +i mi se a+e% iar+i n cas. 5i nu pre"etase a se 3olosi de +ederea n E"ipt spre2a nva de la e"iptene toate stricciunile, toate blestemiile +i toate soiurile de des3r4nri. 0i tu +tii, de vreme ce ai 3ost n E"ipt, c4t de iscusite la de%m sunt 3emeile din ara aceea. Brbaii nici nu le mai sunt ndestul, +i se dr"ostesc +i se de%mea% ntre ele, +i se mbat +i se pierd. nc4t, de cum se ntoarse aici, se nt4lni cu tine +i i se drui +i veni la tine de patru ori la r4nd. -a asta nu2i 3u destul. 5um
n traducerea lui ). ,. ?alie1 9+i +i plesni palma dreapt de cea st4n" +i, pun4ndu2i n3rama peste ochi, pl4nse o vreme; apoi "ri1 0"ui .n ur ' i lu ea sr an ai de$arte @ i tot ce'i viu cu trece i se a&und'n oarte. Ce lung'i ate$tarea de dor .ntru iu)ire, i ct de scurt e dru ul $n la des$rire.D
@8

O mie i una de nopi 72 avusese vreme s2o strice +i pe cea de2a doua 3at a mea, sora ei, +i s2o 3ac s se ndr"osteasc de ea ptima+, nu avu mult de ca%n p4n s2o 3ac s vin la tine, dup ce i povestise tot ce 3cea cu tine. ,+a c cea de2a doua 3at a mea mi ceru n"duina de2a o nsoi pe sora ei n su!; iar eu i n"duii. 0i urm ceea ce urm8 ,+a c atunci c4nd 3ata mea cea mare se ntoarse 3r sora ei, o ntrebai unde este sora ei. Ea nu mi rspunse dec4t cu pl4nsete, +i s34r+i cu a2mi spune, suspin4nd toat1 9,m pierdut2o dintr2odat n su!, +i nu +tiu deloc2deloc ce s2a 3cut8: ,sta2i ceea ce mi2a spus ea. 0i n cur4nd s2a de%vluit 3a de maic2sa +i, ntr2un s34r+it, i2a povestit, n tain, toat nt4mplarea, precum +i moartea sor2sii, ucis cu chiar m4inile ei, n casa ta. 0i de2atunci st numai n lacrimi +i nu contene+te s tot n"4ne %i +i noapte1 9Trebuie s pl4n" p4n2 oi muri8: 54t despre spusele tale, o, copilul meu, ele nu au 3cut dec4t s2mi adevereasc ceea ce +tiam +i s2mi dovedeasc 3aptul c ea spusese adevrul. ,+a c ve%i +i tu, 3iul meu, c4t sunt de nenorocit8 nc4t am un dor de mplinit +i o ru"minte de 3cut ctre tine, +i tu s nu %ici ba. -oresc 3ierbinte s 3ac clin tine un mdular al neamului meu, +i s2i dau de soie pe cea de a treia 3at a mea, care este o copil cuminte, neprihnit +i 3ecioar, +i care nu are niciuna din stricciunile surorilor ei. 0i nu i voi cere nicio %estre pentru aceast cstorie; dimpotriv, te voi rsplti eu cu drnicie, +i tu s rm4i la mine, n casa mea, ca un 3iu8 ,tunci eu i rspunsei1 2 ? se 3ac dup voia ta, doamne8 -a mai nt4i, ntruc4t am a3lat de cur4nd c tatl meu a murit, a+ vrea s trimit s mi se aduc mo+tenirea. <umaidec4t naipul porunci s plece un sol la )ossul, cetatea mea de ba+tin, spre a lua, n numele meu, mo+tenirea lsat de tatl meu. $ar eu m nsurai cu 3ata naipului; +i, din %iua aceea, noi toi cei de aici trim viaa cea mai mbel+u"at +i cea mai dulce.

O mie i una de nopi 73 0i, o, ha!imule, sin"ur ai putut s te ncredine%i cu chiar ochii ti c4t de ndr"it sunt +i c4t de cinstit sunt n casa aceasta. 0i nu ai s ii seam de necuviina pe care am sv4r+it2 o 3a de tine, toat vremea c4t am %cut, c4nd i ntindeam m4na st4n", ntruc4t m4na dreapt mi era tiat8 7n ce m prive+te, urm ha!imul evreu, eu am rmas tare minunat de nt4mplarea aceasta, +i l2am 3iritisit pe t4nr c scpase ast3el din pania aceea. $ar el m2a acoperit cu daruri, +i m2a inut trei %ile la el n sarai, +i mi2a dat drumul ncrcat cu bo"ii +i cu bunuri. $ar eu atunci am pornit s drumeesc +i s strbat lumea, spre a m +le3ui n me+te+u"ul meu. 0i a+a am a'uns n mpria ta, o, puternicule +i mrinimosule sultan8 0i iac2atunci, n noaptea din urm, am dat de pania asta, neplcut oricum, cu coco+atul8 0i iact povestea mea8 ,tunci sultanul chitailor spuse1 2 Povestea mi s2a prut destul de ciudat. -a te am"e+ti, o, vraciule8 ea nu este nici at4ta de minunat, nici at4ta de uluitoare ca pania coco+atului. ,+a c nu mi mai rm4ne dec4t s v sp4n%ur pe tuspatru, +i mai cu seam pe croitorul acesta al blestemului, care este pricina +i nceputul nele"iuirii voastre8 (a vorbele lui, croitorul p+i dinaintea sultanului 5hinei +i %ise1 2 6, sultane plin de slav, nainte de a pune s 3im sp4n%urai, n"duie2mi +i mie s vorbesc, +i i voi povesti o nt4mplare care cuprinde numai ea sin"ur lucruri mai nemaipomenite dec4t toate celelalte pove+ti laolalt, +i care ntrece n minunii p4n +i pania coco+atului8 $ar sultanul 5hinei %ise1 2 -ac spui adevrul, am s v iert pe toi8 -a vai de tine dac ai s2mi poveste+ti vreo nt4mplare 3irav la mie% +i vduvit de 3apte mree. ntruc4t nu voi +ovi a v mpra, +i pe tine +i pe

O mie i una de nopi 74 cei trei soi ai ti, pun4nd s v n"ureasc dintr2o parte p4n n cealalt, de la temelie p4n n cre+tet8 ,tunci croitorul spuse1

Istorisirea croitorului
,3l, dar, o, doamne al vremurilor, c, nainte de beleaua mea cu coco+atul, am 3ost po3tit ntr2o cas unde se da un osp n cinstea 3runta+ilor isna3urilor din cetatea noastr1 croitori, cava3i, bo"asieri, brbieri, t4mplari +i alii asemenea. 0i era dis2de2diminea. nc4t, de cum se lumin, noi +i eram cu toii a+e%ai roat spre a ncepe masa din2t4i, +i nu l mai a+teptam dec4t pe stp4nul casei, c4nd l v%urm c intr nsoit de un 3lcu strin, 3rumos, bine 3cut +i %ari3, +i mbrcat dup moda de la Ba"dad. 0i era at4ta de 3rumos pe c4t +i2ar 3i putut careva dori, +i at4ta de bine mbrcat pe c4t +i2 ar 3i putut nchipui cineva. -a era +chiop ru. $ntr a+adar n mi'locul nostru +i ne ur bun pace, iar noi ne ridicarm toi spre a2i rspunde la binee. Pe urm toi +e%urm 'os, +i el laolalt cu noi, c4nd deodat l v%urm c se schimb la chip, se opre+te de a +edea +i se tra"e ndrt ctre ie+ire. ,tunci noi toi, mpreun cu stp4nul casei, ne apucarm s ncercm a21 opri n mi'locul nostru, iar stp4nul casei strui mult +i i se ru" +i i %ise1 2 5hiar c nu pricepem nimic din treaba asta. ) ro" ie, mcar spune2ne pricina care te mpin"e s ne prse+ti8 ,tunci t4nrul rspunse1 2 Pe ,llah8 doamne, m ro" 3ierbinte s nu struie+ti mai mult spre a m opri s plec. ntruc4t se a3l aici, n mi'locul vostru, cineva care este pricina ce m sile+te s plec. 0i2i brbierul acela care +ade 'os, iact2l, n mi'locul vostru8 (a vorbele acestea, "a%da ospului rmase uluit p4n peste poate +i %ise1 2 5um se poate ca acest t4nr, care de2abia a sosit de la Ba"dad, s 3ie st4n'enit de vederea brbierului care se a3l aici=

O mie i una de nopi 75 ,tunci noi toi, oaspeii, ne nturnarm ctre t4nr +i i %iserm1 2 Jii bun +i poveste+te2ne temeiul silei tale 3a de acest brbier8 El rspunse1 2 -omniile voastre, brbierul sta cu chip de catran +i cu su3let de smoal este pricina unei panii de pomin, pe care am ptimit2o la Ba"dad, cetatea mea, +i tot el, blestematul acesta, este de vin c sunt +chiop, nc4t m2am 'urat c nu voi rm4ne niciodat n cetatea n care ar locui el, +i c niciodat nu am s stau 'os n vreun loc unde ar sta +i el. 0i de aceea am 3ost silit s prsesc Ba"dadul, cetatea mea, +i s vin p4n n ara aceasta deprtat. 0i iact c dau iar+i de el chiar aici. nc4t, din clipita aceasta, cat s plec +i, p4n n sear, s +i 3iu departe de cetatea voastr +i de vederea acestui ins al prpdului8 (a lmuririle au%ite, brbierul se n"lbeni la chip, ls ochii n 'os +i nu cr4cni un cuv4nt. ,tunci, at4ta struirm pe l4n" 3lcu, nc4t se nvoi s istoriseasc ast3el nt4mplarea1

Pania tnrului chiop cu brbierul din Bagdad


Bpovestit de t4nr +i rspovestit de croitorC ,3lai dar, o, voi toti cei aci de 3at, c m2am nscut dintr2un tat care a 3ost unul dintre cei mai de seam ne"ustori din Ba"dad, +i, dup voia lui ,llah, tatl meu nu m avu dec4t pe mine ca 3iu. 0i printele meu, mcar c era tare bo"at +i preuit de toat cetatea, ducea n casa lui o via cumptat, a+e%at +i plin de tihn. 0i m crescu pe calea aceasta +i, c4nd a'unsei la v4rsta de brbat, mi ls toate bo"iile sale, m 3acu stp4n peste toate slu"ile +i peste toat casa lui, +i muri ntru mila $ui ,llah, la care se duse s dea seama de a"onisita vieii sale. $ar eu urmai ca +i n trecut s triesc din bel+u", s m mbrac cu hainele cele mai 3alnice +i s mn4nc bucatele cele mai alese.

O mie i una de nopi 76 -ar se cade s v spun c ,llah, carele este ,totputernic +i Preaslvit, mi pusese n inim sila de muiere, de toate muierile, p4n ntr2at4ta nc4t +i numai vederea lor mi era pricin de sc4rb +i de ndu3. Triam a+adar 3ar s le duc dorul, tare mulumit de altminteri, ner4vnind nimic mai mult. 7ntr2o %i, treceam pe una din uliele Ba"dadului, c4nd v%ui c vine spre mine o liot mare de 3emei. Pe dat, spre a le ocoli, o luai la picior sprinten +i m repe%ii pe o ulicioar care se s34r+ea ntr2o 3undtur. (a captul ulicioarei se a3la o lavi, pe care +e%ui ca s m odihnesc. 0edeam acolo de c4tva vreme, c4nd deodat v%ui dinaintea mea c se deschide o 3ereastr, +i o 3emeie t4nr se ive+te acolo, in4nd n m4n o stropitoare micua, cu care ncepu s ude 3lorile puse n "hivecele de pe perva%ul 3erestrei. ?e cade s v spun, domniile voastre, c la vederea acelei copilandre simii c se st4rne+te n mine ceva ce n viaa mea nu mai simisem. 5opilandra era, ntr2adevr, 3rumoas ca luna n plinul ei; avea o m4n alb +i strve%ie cum e cle+tarul, +i +i stropea 3lorile cu o "in"+ie care mi rpi su3letul. nc4t, n chiar clipita aceea, inima mi 3u cuprins de po'ar +i cu desv4r+ire roab, capul +i "4ndurile mele nu mai sttur dec4t la ea, +i toat sila cea veche de 3emei se preschimb ntr2un 'ind p4r'olitor. 0i copila, de ndat ce +i stropi 3lorile, se uit oleac la st4n"a ntr2o doar, pe urm la dreapta, m %ri +i mi arunc o privire lun" care mi smulse su3letul din trup. Pe urm nchise 3ereastra la loc +i pieri. 0i de"eaba mai a+teptai eu acolo p4n la as3init de soare, c nu o mai v%ui s se arate; +i stam ca un lunatic, ori ca unul care nu mai este de pe lumea asta. Pe c4nd +edeam acolo n starea aceea, iat c vine +i descalec de pe cat4rca sa, l4n" poarta casei, nsu+i cadiul cetii, cu arapii lui nainte +i cu slu'itorii dup el. 0i intr n casa la 3ereastra creia o v%usem pe copil, +i pricepui c el trebuie s 3ie tatl ei.

O mie i una de nopi 77 ,tunci m ntorsei acas la mine ntr2o stare a mintii 'alnic +i, plin cu totul de chinuri +i de %bucium, m prbu+ii pe pat. 0i2atunci venir la mine toate 3emeile din cas, +i rudele, +i slu"ile, +i toi se str4nser roat mpre'urul meu +i ncepur s m ntrebe +i s m s4c4ie despre pricina strii mele. -ar nu vrusei s le spun nimic despre pricin +i nu le ddui niciun rspuns. 0i rul meu spori ntr2at4ta, din %i n %i, nc4t c%ui bolnav de2a binelea +i 3usei toat vremea 'ert3a a "ri'ilor +i a cercetrilor tuturor rudelor +i prietenilor. 7ntr2o %i, v%ui c intr la mine o bab care, n loc s o3te%e de starea mea +i s m cine%e, veni +i +e%u 'os la cpt4iul patului +i ncepu s2mi n"4ne ni+te vorbe tare dulci spre a m lini+ti; pe urm se uit la mine cu luare2aminte, m cercet ndelun", +i le spuse la ureche tuturor alor mei s m lase sin"ur cu ea. ,tunci mi %ise1 2 5opilul meu, +tiu pricina bolii tale, da trebuie s2mi dai ni+te amnunte8 Eu atunci i ddui toate amnuntele paniei, iar ea mi spuse1 2 7ntr2adevr, copilul meu, 3ata aceea este 3ata cadiului, iar casa aceea este chiar casa lui. -ar a3l c el, cadiul, nu locuie+te la acela+i cat cu 3iic2sa, ci la un cat mai 'os; +i, totodat, t4nra aceea, mcar c +ade sin"ur, este tare stra+nic ve"heat +i bine p%it. -a mai a3l +i c eu sunt una dintre musa3irele acelei case, unde sunt primit ca prieten; a+a c poi s 3ii ncredinat c nu vei dovedi s2i a'un"i inta dec4t numai prin mi'locirea mea. 5utea%, dar8 +i prinde inim8 .orbele btr4nei m umplur de trie +i mi ddur inim; +i numaidec4t m sculai +i mi simii trupul dintr2odat odihnit +i ntors cu desv4r+ire la sntatea lui. 0i, v%4ndu2m a+a, toate rudele mele 3ur cuprinse de bucurie. 0i, cu asta, btr4na plec, 3a"duindu2mi s se ntoarc a doua %i s2mi dea seama despre nt4lnirea pe care urma s2o aib cu copila, 3ata cadiului Ba"dadului.

O mie i una de nopi 78 7ntr2adevr, a doua %i veni iar+i. 0i, numai v%4ndu2i chipul, pricepui c vestea nu era chiar bun. Btr4na mi spuse1 2 5opilul meu, nu m ntreba ce2am pit8 7 nc mai sunt tulburat toat8 7nchipuie+te2i c nici nu am apucat eu bine s2i strecor la ureche ce m aducea la ea, c s2a +i ridicat drept n picioare +i mi2a spus cu m4nia cea mai mare1 9-ac nu taci numaidec4t, o, bab a npastelor, +i nu2i curmi +opotelile cele necuviincioase, am s pun s 3ii pedepsit precum i se cuvine.: Eu atunci, o, copilul meu, nu am mai spus nimic; da mi2am 3"duit s mai dau un iure+ nc o dat. 5ci nu se va putea spune c am ticluit de"eaba o ur%eal ca asta, n care sunt priceput cum nu2i alta pe lume8 Pe urm m ls +i se duse. 0i eu c%ui iar+i bolnav, nc +i mai ru, +i contenii de a bea +i de a m4nca. -a btr4na, precum mi 3"duise, peste c4teva %ile veni iar la mine, +i chipu2i era luminos, +i mi spuse %4mbind1 2 &ai, copilul meu, d2mi rsplata pentru vestea cea bun8 (a vorbele acestea, de bucurie, mi simii su3letul cum mi se ntoarce n trup, +i i spusei btr4nei1 2 &otr4t, o, maica mea bun, i sunt dator pentru orice bine8 Ea atunci mi spuse1 2 )2am ntors ieri la copila cu pricina; c4nd m2a v%ut cu chipul plin de umilin +i abtut, cu ochii numai lacrimi, mi2a %is1 9Biata mea mtu+, te vd cu pieptul tare apsat8 5e te apas=: Eu atunci am nceput s pl4n" +i mai tare +i i2am spus1 96, 3ata +i stp4na mea, au nu mai ii minte c venisem s2i vorbesc despre un tinerel prins ptima+ n mre'ele tale= Ei, ast%i t4nrul acela st chiar s moar din pricina ta.: Ea mi2a rspuns, cu inima plin de mil +i ndulcit p4n peste poate1 9-a cine este t4nrul de care vorbe+ti=: Eu i2am spus1 9Este chiar 3iul meu, rodul luntrurilor mele. Te2a %rit acum c4teva %ile, la 3ereastr, la ceasul c4nd stropeai 3lorile, +i2a putut s2i vad o clipit trsturile chipului, +i pe dat, el, care p4n n

O mie i una de nopi 79 %iua aceea se lepda de vederea oricrei 3emei, +i i era sil de orice le"tur cu 3emeile, s2a simit pierit din dra"oste dup tine. nc4t atunci c4nd, cu c4teva %ile n urm, i2am povestit de primirea cea rea cu care m2ai nt4mpinat, a c%ut iar ntr2o stare +i mai nea"r de boal. $ar acuma tocmai l2am lsat ntins pe pernele patului, "ata s2+i dea Kiditorului su su3larea de pe urm8 0i chiar socot c nu mai este nicio nde'de de a21 scpa8: (a vorbele mele, copila s2a n"lbenit la chip +i mi2a spus1 90i toate numai din pricina mea=: ,m rspuns1 9Pi aa, pe ,llah8 nc4t ce ai de "4nd s 3aci acuma= ?unt slu'nica ta, iar poruncile tale le port pe capul +i n ochiul meu8: Ea mi2a spus1 9-u2te c4t mai repede la el +i du2i salamale!ul meu +i spune2i c sunt tare m4hnit de m4hnirea lui. 0i apoi s2i spui c m4ine, vineri, nainte de ru"ciune, l a+tept chiar aici. ,+a c s vin la mine, iar eu am s le spun slu"ilor s deschid u+a, +i2am s21 po3tesc s urce n iatacul meu, +i vom petrece mpreun un ceas ntre". -a va trebui s plece apoi numaidec4t, p4n nu se ntoarce tatl meu de la ru"ciune8: 54nd au%ii vorbele btr4nei, simii cum mi se ntorc puterile +i cum mi se risipesc toate chinurile +i mi se lini+te+te inima. 0i scosei din ca3tan o pun" plin cu dinari +i o ru"ai pe btr4n s2o primeasc. Ea mi spuse atunci1 2 ,cuma ntre+te2i inima +i 3ii mulumit8 7i rspunsei1 2 5hiar c mi2a trecut de2a binelea8 0i, ntr2adevr, rudele mele b"ar de seam numaidec4t vindecarea mea, +i erau bucuroase p4n peste poate, la 3el ca +i prietenii mei. ,+a c a+teptai %iua de vineri, c4nd v%ui c vine b2i r4n care m ntreb cum o duc cu sntatea, iar eu i spusei c hu%uresc +i c sunt bine sntos. 0i ne apucarm de sporovit p4n la ceasul c4nd toat lumea urma s se duc la ru"ciune. ,tunci m ridicai +i mi pusei hainele mele cele mai 3rumoase, +i

O mie i una de nopi 80 m stropii cu miresme de tranda3iri, +i stam "ata s aler" la copil, c4nd btr4na mi %ise1 2 )ai ai destul vreme. ,+a c p4n una alta n2ar 3i ru s te duci mai nt4i la hammam s te mbie%i +i s pui s te bu+ume bine +i s te rad +i s te despre%e, mai ales c acuma e+ti sculat din boal. 0i nu are s2i 3ie dec4t +i mai bine8 Eu rspunsei1 2 5hiar c acesta2i un "4nd minunat +i plin de chib%uin. -a mai bine2i ca mai nt4i s trimit s 3ie chemat aici un brbier care s m rad pe cap; +i2apoi m duc ia hammam s m mbie%. ,tunci i poruncii unuia dintre slu'itorii mei cei tineri s se duc s2mi caute un brbier, spun4ndu2i1 2 -u2te repede n su! +i caut2mi un brbier care s aib m4na u+oar, da care mai ales s 3ie om cuminte, ne3ar3ara, scump la vorb +i srac la iscodeli, +i care s nu m toace la cap cu trncnelile +i cu plvr"elile lui, cum 3ac cei mai muli dintre in+ii din isna3ul su. 0i slu'itorul aler" de"rab +i se ntoarse pe dat aduc4ndu2mi un brbier btr4n. 0i brbierul acela este chiar a3urisitul pe care l vedei cu toii colea dinainte2v, o, domniile voastre8 -up ce intr, mi ur bun pace, iar eu rspunsei la urarea lui de bun pace. 0i mi %ise1 2 ?pulbere ,llah departe de tine toat suprarea, tot neca%ul, toat "ri'a, toat 'alea +i toat potrivnicia8 Eu rspunsei1 2 Jie ca ,llah s2i aud urrile8 El urm1 2 $act c i aduc vestea cea nou, o, stp4ne al meu, +i ntoarcerea puterilor tale +i a sntii tale. 0i2acuma, ce mi se

O mie i una de nopi 81 cere s 3ac= ntruc4t +tii +i tu c marele nostru $bn2,bbas@9 a spus1, ,cela care pune s i se scurte%e prul n %iua de vineri va avea priin la ,llah, carele va ndeprta de la el +apte%eci de 3eluri de neca%uri8: 0i tot $bn2,bbas este cel care a spus la 3el1 95i acela care cere s i se ia s4n"e n %iua de vineri, sau care n %iua aceea cere s i se pun %banuri cu s4n"erare, se prime'duie+te s2+i piard vederea +i st4rne+te putina de a tra"e asupra2+i toate bolile8: Eu atunci i rspunsei1 2 6, +eicule, destul cu at4tea mara3eturi8 ,puc2te pe dat s m ra%i pe cap, +i 3a2o de"rab, ntruc4t sunt slbit +i nu trebuie nici s vorbesc, nici s a+tept prea mult. ?e scul atunci +i lu o n3ram nnodat, n care de bun seam c +i avea tasul, bricele +i 3oar3ecele; o de%nod +i scoase nu un brici doar, ci un astrolab cu +apte 3ee. 7$ lu, se duse n mi'locul btturii casei mele, ridic n"4ndurat capul ctre soare, se uit la el cu luare2aminte, cercet astrolabul +i se ntoarse la mine s2mi spun1 2 ?e cade s +tii c aceast %i de vineri este cea de a %ecea din luna ?a3arAH din anul +apte sute +ai%eci +i trei de la he"ira s34ntului nostru prorocA1 B3ie asupra2i cea mai aleas dintre ru"ciuni +i pacea8C. 6r, ceea ce +tiu eu din +tiina numerelor m nva c aceast %i de vineri cade tocmai la ceasul hotr4t c4nd se 3ace ntretierea dintre planeta )irri!h A@ +i planeta
1)n'A))as 2 vr al lui )ahomed, cruia i2au 3ost atribuite multe vorbe pe care i le2ar 3i spus Prorocul. AH Sa&ar este cea de a doua lun dup calendarul musulman. A1 ,nul GFA de la he"ir B1F iulie F@@, dat considerat ca nceput al erei musulmaneC nu corespunde cu anii de domnie ai sultanului despre care este vorba n poveste, El2)ustasser Billah B1@@F21@E@C, nici chiar cu cei ai lui E$2)ustassim Billah B1@E@21@*8C, urmaul su, i cu at4t mai puin cu anul GA@H 9de la vremile lui ,lexandru:, cum se adau" n redactarea tradus de ). ,. ?alie. A@ Planeta )arte.
@9

O mie i una de nopi 82 &utaredAA, +i anume la +apte puncte +i +ase linii. 6r, aceasta este o 3apt norocit +i intru totul strlucit. 5are mi arat de asemenea limpede c ast%i ai de "4nd s te nt4lne+ti cu o 3iin, +i a crei soart mi se dovede+te 3ericit. ,+ mai avea s2 i povestesc ni+te lucruri ce urmea% s i se nt4mple, da acestea sunt lucruri pe care trebuie s le tinuiesc8 Eu rspunsei1 2 Pe ,llah8 m su"rumi cu plvr"elile tale +i m 3aci s2mi dau su3letul. 0i, pe deasupra, pari a2mi prevesti ni+te lucruri rele. 6r, eu nu te2am chemat s vii dec4t ca s m ra%i pe cap. Ridic2te a+adar +i rade2m pe cap, 3ar a mai lun"i vorba8 El rspunse1 2 Pe ,llah8 dac ai +ti adevrul adevrat, mi2ai cere nc +i mai multe amnunte +i vdiri. 6ricum, se cade + +tii c, dac sunt brbier, nu sunt numai brbier, ntr2adevr, cu toate c sunt brbierul cel mai vestit din Ba"dad, pe l4n" me+te+u"ul doctoricesc, cunosc de minune +tiina a+trilor, re"ulile limbii noastre, me+teria stro3elor +i a versurilor, retorica, +tiina numerelor, "eometria, al"ebra, 3ilo%o3ia, arhitectura, istoria +i datinile tuturor neamurilor de pe pm4nt. nc4t cu drept te s3tuiesc, domnia ta, s 3aci ntocmai ceea ce i porunce+te horoscopul pe care i l2am ntocmit, mulumit +tiinei mele +i cercetrii socoatelor stelelor. -, a+adar, slav lui ,llah, carele m2a 3cut s vin la tine, +i nu2mi 3i neasculttor, ntruc4t te povuiesc de bine, +i din "ri' pentru tine i vorbesc. 0i2apoi nu cer dec4t s2i slu'esc +i s rm4n la ndem4na ta, chiar +i un an ntre", +i 3ar de nicio rsplat8 -ar, de asemenea, trebuie s se recunoasc cum c sunt un om de oarecare vrednicie +i s mi se dea aceast dreptate. (a vorbele lui, spusei1 2 E+ti un uci"a+ de2a binelea +i, nimic de %is, ai hotr4t s m 3aci s mor de nerbdare +i de nebunie8
AA

Planeta )ercur.

O mie i una de nopi 83 5i, n clipita aceea a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, se opri din povestit. ,ar cnd &u cea de a dou!"eci #i noua noa$te, spuse1 2 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c atunci c4nd t4nrul i2a spus brbierului1 9,i hotr4t s m 3aci s mor de nerbdare +i de nebunie:, brbierul i2a rspuns1 2 ,3l totu+i, o, stp4ne al meu, c eu sunt omul acela pe care toat lumea l +tie pe numele de El2?ametAE, n temeiul scumptii mele la vorbraie. nc4t nu te dovede+ti deloc drept cu mine c4nd m socoti un palavra"iu, mai cu seam dac binevoie+ti o clipit s2i iei osteneala de a m msura cu 3raii mei8 5ci s +tii c am +ase 3rai care, ei, ne ndoielnic, sunt tare 3lecari; +i, ca s te 3ac s2i cuno+ti, iact c am s2i spun numele lor. Pe cel mai mare l cheam El2Bacbuc, adic ,cela2 care2trncnind2st4rne+te2un2"4l2"4it2ca2de2urciorA*; pe cel de al doilea, El2&addar, adic ,cela2care2mu"e+te2 ntruna2ca2o2 cmilAF; pe cel de al treilea, Bacbac, adic 5otcodcil2 aiuritulAG; pe cel de al patrulea, El2Iu% El2,ssuani, adic >rciorul2care2nu2se2spar"e2de2la2,ssuanA8; pe cel de al cincilea, El2,+ar, sau 5mila2 ntr2adaos ori 5ldarea2cea2mareA9; pe cel de al +aselea, 0a!ali! sau 6al2spartEH; iar pe cel de al +aptelea, El2?amet, adic Tcutul. 0i Tcutul acela sunt chiar eu, slu"a ta8
El'Sa et Bmai corect1 As'Sa it4 2 adic Tcutul. El'9ac)uc Bmai corect1 ali'9ac)uc4 2 nseamn, de 3apt, doar (imbutul. AF El'Haddar Bmai corect1 ali'HaddarC 2 nseamn doar Palavra"iul. AG n traducerea lui ). ,. ?alie, Bacbac este numit Bacli! sau Ja!i!, adic .orbreul. A8 El'Ku" El'Assuani Bmai corect1 Ali'Ku" ali'Asvan.4C 2 adic >rciorul de ,ssuan. A9 El'A#ar Bmai corect1 el'Aar sau ali'<aar4 2 adic #uralivul. EH aGaliG Bsau aGaiG4 ' adic Jlecarul.
A* AE

O mie i una de nopi 84 54nd au%ii toate vorbele acestea v4nturate de brbier, simii c de nerbdare plesne+te be+ica 3ierii um3lat n mine, +i stri"ai la unul dintre slu'itorii mei cei tineri1 2 -2i repede un s3ert de dinar acestui ins +i 32l s se crbneasc departe de mine, din cinstire 3a de ,llah8 5 nu mai vreau nicidecum s m mai rad pe cap8 54nd au%i porunca mea, brbierul spuse1 2 6, stp4ne, ce vorbe "rele mi2e dat s aud8 Pe ,llah8 s +tii bine c, 3ar de nicio plat, vreau s am cinstea de a te slu'i; +i trebuie numaidec4t s te slu'esc, ntruc4t este datoria mea s 3iu ntru totul n slu'ba ta +i s2i mplinesc vrerile. 0i m2a+ socoti umilit pe totdeauna dac a+ primi ceea ce tu cu mrinimie vrei s2mi dai. ntruc4t tu nu +tii nimic despre preul meu; eu, dimpotriv, pun preul tu la tare mult scumptate, +i sunt ncredinat c e+ti vrednic 3iu al rposatului tu printe Baib2l ,llah ntru mila sa8C; ntruc4t printelui tu i2am 3ost datornic pentru toate 3acerile de bine cu care m2a acoperit; c era om plin de 3ilotimie +i de 3alnicie, +i m inea la mare preuire, p4n ntr2at4ta nc4t ntr2o %i a trimis dup mine; +i era o %i la 3el de binecuv4ntat ca aceasta de a%i. 54nd am a'uns la el, l2am "sit ncon'urat de musa3iri muli; i2a lsat pe dat, spre a se ridica +i a veni n nt4mpinarea mea, +i mi2a spus1 9Te ro" s2mi iei oleac de s4n"e.: Eu atunci mi2am luat astrolabul, am msurat nlimea soarelui, am cercetat cu "ri' numerele +i am dovedit c ceasul era ru +i c 3apta de a lua s4n"e era tare anevoioas n %iua aceea. 0i i2am mprt+it pe dat temerile mele rposatului tu printe, care s2a supus cuminte vorbelor mele +i a avut rbdare p4n ce a venit ceasul cel bun +i prielnic pentru hrcsireE1. $2am scos atunci o
n traducerea lui ). ,. ?alie, aici textul este urmtorul1 9$ar eu scosei astrolabul i i socotii nlimea i a3lai c ae%area stelelor nu era prielnic i c a da atunci slobo%ire s4n"elui era anevoie, i i spusei tatlui tu; i el se supuse vorbelor mele, i atept, iar eu rostii ntru lauda lui1
E1

O mie i una de nopi 85 msur bun de s4n"e; +i a stat cuminte s i2l scot, +i mi2a mulumit tare clduros; +i mi2au mulumit asemenea toi cei de 3a. 0i, spre a m rsplti de s4n"ele pe care i l2am scos, rposatul tu printe mi2a dat pe loc o sut de dinari de aurE@. (a vorbele acestea, i spusei brbierului1

0enii .n gra)a la st$nul eu S-i &ac o hrcsire inunat: Ci nu'i $rielnic ceasu'acesta greu, C $ia"a'rea st gata s se'a)atl i .nce$ui atunci s'i des&or Minuni cte le tiu i se $ot s$une: i taine'adnci ascunse tuturor Le deternui cu ult'nele$ciune. 1ar ini a'i se'a$rinse i gri8 H(nele$ciunea ta e'atot$utinte, Tu tii tot ce se $oate'n lu e ti, %, "c nt de gnduri i de inte6I i i2am rspuns1 %, doa ne'al nostru, $oi S ai .ntreaga tiin'a lu ii'n n, i s'i .ntreci $e .nele$ii toi, i'nele$ciunea s i'o &aci st$n. S &ii cu nu e altul &iroscos, Cu intea care tie'adnc str)ate <iece tain ' i rini os, i $rice$ut, i $lin de )untate6D E@ -up traducerea lui ). ,. ?alie, i se dau o sut +i trei dinari, +i haine, +i se adau"1 90i, dup ce i luai s4n"e, nu mai putui s tac +i spusei1 MPe ,llah, stp4ne al meu, ce vrea s %ic vorba ta1 9-ai2i o sut i trei dinari=: i el rspunse1 M>n dinar pentru cetitul n stele, un dinar pentru nvturile date i un dinar pentru hrcsire,

O mie i una de nopi 86 2 <u l2ar mai avea nicidec4t ,llah ntru mila sa pe rposatul taic2meu, care a 3ost at4ta de orb nc4t s se 3i slu'it de un brbier de teapa ta8 $ar brbierul, au%indu2m, ncepu s r4d, cltin din cap +i spuse1 2 <u este alt -umne%eu dec4t numai unul ,llah, +i )ahomed este trimisul lui ,llah8 Binecuv4ntat s 3ie numele ,celuia carele schimb, +i carele, el, nu se schimb n veci8 6r, eu, o, 3lcule, te socoteam druit cu 'udecat, da acuma ba" de seam c boala pe care ai avut2o i2a +oimnit de2a binelea minile +i te2a 3cut de2ai a'uns s vorbe+ti n dodii. -a nu m minunea% prea tare, dat 3iind c eu cunosc .orbele cele ?3inte pe care ,llah le2a spus n 5artea noastr cea ?34nt +i ?cump, la capul care ncepe cu vorbele1 9,ceia care +i su"rum m4nia +i i iart pe culpe+i...: ,+a nc4t binevoiesc a uita "re+alele tale 3a de mine, +i lipsurile, +i te iert de toate8 -a chiar c nu pricep nimic din pricina ei1 au nu +tii c printele tu nu purcedea niciodat la nimic 3ar s2mi cear s3atul, +i c ntr2 aceasta urma %icala care spune1 96mul care ia s3at se pune la adpostEA.: $ar eu, s 3ii bine ncredinat, sunt om de mare pre, +i nu ai s mai "se+ti vreodat un ins de mai bun s3at, nici mai dsclit n pravilele nelepciunii +i n dibcia de a diri"ui cu iscusin daraverile. ,+a c iact2m st4nd drept pe cele dou picioare ale mele, +i a+tept4ndu2i poruncile, +i n totului tot "ata a te slu'i. -ar ia spune2mi, cum se 3ace c eu nu sunt deloc lehmetit de tine, pe c4nd tu e+ti at4ta de sastisit +i de m4nios= -reptu2i c eu, dac m narme% 3a de tine cu at4tea rbdurin, o 3ac numai din cinstire pentru amintirea printelui tu, cruia i sunt datornic cu at4tea 3aceri de bine. ,tunci i rspunsei1
iar o sut de dinari i hainele pentru laudele ce mi2ai adus.N: EA (a ). ,. ?alie1 9?pune poetul1 Cnd vrei s'nce$i o trea)., de'orice &el, Te s&tuie cu'un .nele$t, i & cu "ice el.D

O mie i una de nopi 87 2 Pe ,llah, e prea de tot, ntr2adevr8 ,i s m omori cu vorbria +i cu trncneala ta. ,+a c i mai spun o dat c nu te2am po3tit aici dec4t s m ra%i pe cap +i apoi s pleci c4t mai iute8 0i, spun4ndu2i vorbele acestea, m ridicai cu m4nie mare +i vrusei s21 alun" +i s plec, mcar c el mi +i muiase cp4na +i mi2o spunise. ,tunci, 3ar a se tulbura, mi spuse1 2 5hiar c acuma pricep limpede c i2am pricinuit o suprare de ne ndurat. -a nu te cert pentru asta, ntruc4t vd prea bine c e+ti slab la minte +i c nc e+ti 'una+, +i nu prea mult vreme a trecut de c4nd te mai luam, copil, clare pe umerii mei, +i te duceam a+a la +coal, unde nu vroiai s mer"i8 7i rspunsei1 2 &aide, 3rate, m 'uruiesc ie pe ,llah +i pe adevrul lui cel s34nt, du2te de aici +i las2m s2mi vd de treburi. -u2te, dar, pe socoata drumului tu8 0i, rostind vorbele, m cuprinse o toan de nerbdare at4ta de amarnic, nc4t mi rupsei hainele +i ncepui s scot ni+te ipete 3ar +ir, ca un nebun. 54nd m v%u c m port a+a, brbierul se hotr s2+i ia briciul +i s21 tra" pe cureaua pe care o avea prins la br4u. -a at4ta vreme %bovi cu trasul +i rstrasul briciului pe curea, de era mai s2mi simt su3letul cum mi iese din trup. P4n la urm se apropie de capul meu +i chiar c mi rete% c4teva 3ire. ,poi se opri, +i ridic m4na, +i mi spuse1 2 6, tinere stp4ne al meu, m4nia este o ispit de la 0eitan. 0i mi prociti stihurile acestea1 B, .n+ele$tule, s! iei a inte, i .ndelung s! chi)"ui ce'ai de gnd, i tot ceea ce &aci &! $e'ndelete, Nu da $ri$elii niciodat! rnd. i ai cu sea ! de +i'a &ost enirea S! &ii -udec!tor $e'acest $! nt6

O mie i una de nopi B, tu, -udec!torule6 de'i -udeci Milos $e cei ce stau naintea ta, Cnd vei &i dus #i tu la -udecat! La rndu'+i #i tu il! vei a&la. i nu uita c! nu'i $e lu e n! Care s! nu se'ndoaie'ntr'o cli$ire Cnd na lui Allah .#i las!'asu$ra'i /uterea ei &!r! ase uire.

88

i nu uita c! #i nelegiuitul i'asu$ritorul, orict de i#ei (#i vor g!si cndva nelegiuitul i'asu$ritorul, ai r!i dect ei.JJ Pe urm mi spuse1 2 6, stp4ne al meu, vd prea bine c nu ai nicio preuire pentru vredniciile +i harurile mele. 0i totu+i, m4na aceasta, care te rade ast%i, tot ea atin"e +i alint capete de sultan, de emiri, de vi%iri, de navabi +i ale tuturor oamenilor de vi +i de 3aim. 0i anume pentru mine, ori n cinstea vreunuia care mi se prea asemuie, a %is poetul1 Socot c! eseriile sunt, toate, Kherdane &!r! $re+, de neste ate. ,ar )!r)ieru'acesta $lin de har Este !rg!ritarul cel ai rar, C!'ntrece'n !iestrie #i'n cuvnt To+i c!rturarii de $e'acest $! nt.
(a ). ,. ?alie1 96, doamne, %orul este de la ?atana, iar ne"raba de la )ilostivuitorul8: 0i prociti1 S nu te $rea"oreti vreodat .n nicio trea). ,i $otriv6 <ii ilostiv cu toat lu ea., s'i &ie i ea ilostiv. Nu'i )ra care s nu'i gseasc un )ra la &el, .nsoitor8 %rice asu$ritor .i a&l i el un alt asu$ritor6
EE

O mie i una de nopi 89 Su) na'i )lnd!, chiar dac! s!rac!, i ca$etele de sultani se'a$leac!l -rept rspuns la toate vorbele acestea, i spusei brbierului1 2 .rei ntr2un s34r+it s2i ve%i de meseria ta, ori ba= 5 chiar c mi2ai su"rumat su3letul +i mi2ai storcit de2a binelea creierii8 El atunci mi spuse1 2 ,'un" s cred c e+ti cam "rbit s s34r+esc. $ar eu stri"ai1 2 Pi da, hotr4t8 pi da, hotr4t8 El spuse1 2 -ed2i su3letul s 3ie rbdtor +i cumptat, ntruc4t "raba este o momeal de la cel $spititor, +i ea nu poate s aduc dec4t cin +i toate pa"ubele nenorocului8 0i2apoi domnul nostru )ohamed Basupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea8C a spus1 95el mai 3rumos lucru de pe lume este cel 3cut pe ndelete +i c4nd e copt cu totul8: -a ceea ce spuneai, tare mi2a st4rnit "ri'a, +i m ro" ie s2mi de+terni pricina care te 3ace at4ta de nd4rdorat +i pentru care e+ti at4ta de %orit. <d'duiesc, pentru tine, c este o pricin plcut, +i mi2ar 3i tare ciud dac ar 3i alt3el. -a chiar c trebuie s m opresc oleac, ntruc4t nu mi mai rm4n dec4t c4teva ceasuri de soare priincios. ,tunci puse briciul deoparte +i +i lu astrolabul +i se duse la soare +i +e%u o bun bucat de vreme n curte, si msur nlimea soarelui, da tot 3ar a m scpa din vedere +i arunc4ndu2mi din c4nd n c4nd c4te o ntrebare. Pe urm se ntoarse la mine +i mi %ise1 2 -ac pentru ru"ciunea de nmia% e+ti at4ta de %orit, chiar c poi s a+tepi lini+tit, ntruc4t ne mai rm4n nc vreo trei ceasuri bune, nici mai mult, nici mai puin. Eu nu "re+esc niciodat n socotelile mele. 7i spusei1 2 7n numele lui ,llah8 crut2m de dsclelile astea, c mi2ai 3cut minile harcea2parcea8

O mie i una de nopi 90 ,tunci +i lu iar+i briciul +i se apuc s21 a"ereasc precum 3cuse +i mai nainte, +i ncepu iar+i s m mai rad oleac pe cap; da nu putu s se opreasc a nu trncni mai departe +i mi spuse1 2 ?unt tare nec'it de nerbdarea ta +i, dac ai vrea s2mi de%vluie+ti pricina, i2ar 3i spre bine +i spre 3olos, ntruc4t +tii acuma la ce preuire m inea printele tu, +i c nu purcedea niciodat la nimic 3ar a2mi cere s3atul. .%ui atunci c nu mai era pentru mine nicio cale de scpare, +i "4ndii n cu"etul meu1 9$act c se +i apropie vremea ru"ciunii, +i trebuie s a'un" la copil, numai c are s 3ie prea t4r%iu +i de2abia am s a'un" eu acolo, c oamenii au s +i s34r+easc ru"ciunea +i au s +i plece din moschei. 0i2atunci totul are s 3ie pierdut pentru mine8: ,+a c i spusei brbierului1 2 ?curtea%2o odat, +i alun" departe de tine toate vorbele astea "oale +i toat iscodeala asta necuviincioas. -ac vrei numaidec4t s +tii, a3l c trebuie s m duc la un prieten, unde sunt po3tit la un osp. (a vorbele mele despre po3tire +i despre osp, brbierul mi spuse1 2 ,llah s te binecuv4nte%e8 +i %iua aceasta 3ie2i plin de mbel+u"are8 ntruc4t tocmai mi2ai adus aminte c +i eu am po3tit la mine, pentru ast%i, c4iva prieteni, +i am uitat s le pre"tesc masa. <u mi2a mai venit n "4nd dec4t acuma, c4nd e prea t4r%iu8 Eu atunci i spusei1 2 <u te mai n"ri'ora de nt4r%iere, c am s dre" eu lucrurile pe dat. -e vreme ce eu nu mn4nc la mine acas +i sunt po3tit la osp, am s2i dau tot ceea ce se a3l aici, +i m4ncruri, +i 3ripturi, +i buturi, da numai dac numaidec4t vei pune capt ntre"ii daraveli +i dac vei isprvi repede s m ra%i pe cap8 El mi rspunse1

O mie i una de nopi 91 2 Rsplteasc2te ,llah cu darurile lui, +i pov4rneasc2i2le ntr2o %i cu binecuv4ntare8 5i, o, stp4ne al meu, ai buntatea de a2mi n+ira oleac lucrurile cu care vrei s m miluie+ti, ca s le +tiu8 7i spusei1 2 ,m de pus la ndem4na ta cinci cratie pline cu tot 3elul de bunturi1 vinete +i dovlecei umplui, srmlue n 3oi de vi +i stropite cu lm4ie, chi3telue pr'ite 3cute cu "r4u r4+nit +i cu carne tocat, ore% cu ptl"ele ro+ii +i cu tochitur de mu+chi de berbec, tocni cu ceap; mai am +i %ece pui 3ripi, +i un berbec la "rtar; apoi dou sinii mari, una cu !ena3a +i alta cu plcinte cu br4n% dulce +i cu miere; poame de toate soiurile1 castravei, harbu'i, mere, lm4i +i curmale proaspete, +i nc multe altele8 El atunci mi spuse1 2 Porunce+te s 3ie aduse toate dinaintea mea, ca s $e vd8 $ar eu poruncii s 3ie aduse toate, +i el le cercet +i "ust din 3iecare, +i mi spuse1 2 -rnicia ta este o drnicie mare. -a lipsesc buturile8 7i spusei1 2 ,m +i din acelea8 El mi spuse1 2 Porunce+te s 3ie aduse8 0i poruncii s 3ie aduse +ase oluri pline cu +ase soiuri de buturi, iar el "ust din 3iecare +i mi spuse1 2 )iluiasc2te ,llah cu toate harurile lui8 -arnic su3let ai8 -a lipsesc tm4ia +i smirna, +i mirodiile de ars n cui, precum +i apa de tranda3iri, +i apa de 3lori de portocal cu care s2i stropesc pe oaspeii mei8 Poruncii atunci s2i 3ie adus o cutiu plin cu c hihlimbar cenu+iu, cu lemn de aloe, cu nard, cu musc, cu tm4ie +i cu smirn, toate preuind peste cinci%eci de dinari de aur; +i nu uitai nici de %emurile nmiresmate +i de stropitoarele de ar"int, pline cu apele mblsmate.

O mie i una de nopi 92 0i ntruc4t vremea se su"rumase precum pieptul meu, i spusei brbierului1 2 $a2le pe toate8 da isprve+te a m rade pe tot capul, pentru numele lui )ohamed, asupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui ,llah8 Brbierul mi spuse atunci1 2 Pe ,llah8 nu voi lua cutiua p4n a nu o deschide +i a vedea ce se a3l n ea8 ,tunci i poruncii slu'itorului meu cel micu s deschid cutia, iar brbierul +i puse deoparte astrolabul +i se ls pe vine, +i ncepu s pre3ire prin m4ini toate par3umurile, tm4ia, smirna, muscul, nardul, lemnul de aloe, c4te se a3lau n cutie, +i le adulmec r4nd pe r4nd +i cu at4ta ne"rab +i de2alun"eal, c2 mi simeam su3letul "ata s se lepede de trupul meu. -up aceea se ridic, +i mi mulumi, +i +i lu briciul, +i se pre"ti s se apuce iar+i a m rade pe cap. 0i de2abia ncepuse, c se +i opri scurt +i mi %iseE*1 2 Pe ,llah8 o, copilul meu, nu mai +tiu pe care dintre voi doi se cade s21 binecuv4nte%8 5, ntr2adevr, ospul pe care urmea% s21 dau acas la mine se datorea% ntru totul pornirii tale mrinimoase +i darurilor tale mprte+ti. -a ce s2 i mai spun= 5 chiar nu am ca musa3iri la mine dec4t ni+te in+i prea puin vrednici de tot ospul acesta 3alnic, ntruc4t sunt ca +i mine, ni+te oameni de 3elurite ndeletniciri. -a sunt de treab +i plini de ha% n 3elul lor. 0i dac e s i2i n+ir, sunt1 mai nt4i, minunatul Keitun, masa"iul de la hammam; veselul +i mucalitul ?alin, v4n%torul de nut pr'it +i r4+nit; &au!al, bra"a"iul; &a!ra+at, %ar%ava"iul; &amid, "unoierul; +i, ntr2un s34r+it, &a!are+, iaur"iul. Toi prietenii ace+tia pe care i2am po3tit nu sunt, ntocmai ca +i mine, slu"a ta, nici palavra"ii, nici
E*

n traducerea lui ). ,. ?alie, brbierul roste+te aici versurile1 Co$ilul va &i aido a., &irete, Cu taic'su, cnd va a-unge o @ Aa cu $oi .ntr'adevr cunoate, ,oar du$ rdcina lui, un $o .

O mie i una de nopi 93 iscoditori obra%nici; da sunt ni+te tare stra+nici petrecrei care alun" toat mohorala. 5el mai ne nsemnat dintre ei are mai mult pre, n ochii mei, dec4t cel mai puternic sultan. ,3l, ntr2 adevr, c 3iecare dintre ei este vestit n toat cetatea Ba"dadului pentru danul +i pentru c4ntecul su anume. 0i dac i 3ace bucurie, am s2i 'oc +i am s2i c4nt danul +i c4ntecul 3iecruia. ,+a c uit2te la mine +i ia seama8 $act danul prietenului meu Keitun, masa"iul8 $a uite8 54t despre c4ntecul lui, iact2l1 Ce dulce e iu)ita ea6 Nici iaua cea ai dulce Nu'i dulce'atta ct e ea6 Eu &!r! ea n'a# ai $utea. Ea &!r! ine tot a#a6 % cli$! dac!'o las a)ia. M! strig!'ndat! iar: #i vrea (n $at s i se culce. Ce dulce e iu)ita ea, Nici iaua cea ai dulce Nu'i dulce'atta ct e ea6 5i, o, stp4ne al meu, urm brbierul, n ceea ce l prive+te pe prietenul meu &amid, mturtorul de "unoaie, iact danul lui8... .e%i c4t este de po'arnic +i plin de pricepere +i de veselie= -a c4t despre c4ntecul lui, iact2l1 Muierea ea* ?grcit! ce'i6 ,e'a# &ace du$!'nde nul ei, M'a# $r!$!di de ne ncare6 Muierea ea* cu snii grei, 9alc"! toat!, din te ei, ,e'a# &ace du$! vor)a ei A# "ace $ururi, alelei, (n casa ea ca'ntr'o'nchisoare. Muierea ea* .ncuie tot, Cu gri-! are, .n dula$.

O mie i una de nopi 94 1ar eu ! #terg &ru os $e )ot, 5it &oa ea neagr!, asa, $ita, i'o iau la &ug!, ca s! sca$, Cnd ! . )ie cu is$ita, C!'att de silnic!'i, urta, i e a arnic!'ntr'atta Ct ar &ugi de'al ei iu)it /n! #i cel ai crunt ara$, Cu nasul are #i turtit, 1ar eu, $n! .ntr'un s&r#it, Sunt ta an )un de -ug!nit.JL Pe urm brbierul, 3ar a2mi da r"a% s 3ac vreun semn de mpotrivire, n3i+ toate danurile prietenilor si +i c4nt toate c4ntecele lor. ,poi mi spuse1
n traducerea lui ). ,. ?alie1 9?tp4nul hammamului bate n dairea un 3el de desc4ntece +i 'oac i c4nt1 MEu m duc, micua mea, s2mi umplu urciorul8N <e"utorul de semine se dovedete nc i mai iste, i 'oac, i c4nt1 M6, asupritoareo, o, stp4na mea, tu niciodat nu te2nduri8N 2 i la toi ni se topesc su3letele de2at4ta r4s. -a "unoierul aa de 3rumos c4nt, c st pasrea2n loc1 M ncuie nevast2mea p4inea n dulapN 2 i e brbat at4ta de 3rumos i de duhliu, nc4t eu ncep s spun despre 3rumuseea lui1 1'a da gunoierului viaa' i, ,in dragostea cta i'o a ' Holteiul cu chi$ de &e eie, Su)ire, ldiu ca un ra . Sortitu'i'a soarta s &ie Cu nu e un altul ' #i'i s$un 31ar &ocul .n ine se'a$rinde Ca'n vatr un -ar de cr)uni48 CA$rinsu' i'ai &ocul .n su&let6D 1ar el . i rs$unde i' i s$une8 CA-unse &ochist gunoierul, 1a uite c nu'i de inune6D
EF

O mie i una de nopi 95 2 $act ce pot s 3ac prietenii mei cei buni. -ac, dar, ai vrea s te vesele+ti stra+nic, te s3tuiesc, spre 3olosul tu si pentru bucuria noastr a tuturora, s vii la mine s iei parte la tovr+ia noastr, +i s2i dai ncolo pe prietenii la care mi spuneai c ai de "4nd s te duci8 5 vd c mai ai pe chip urme de neputere, +i vde+ti bolnveala; +i s2ar putea s dai printre prietenii ti de niscaiva in+i dedai cu trncnelile "oale, ori de ni+te palavra"ii s4c4itori +i de ni+te iscoditori neobr%ai; +i au s te 3ac s ca%i iar+i intr2o boal nc +i mai rea dec4t cea dint4i8 Eu atunci i spusei brbierului1 2 ,st%i mi este peste putin s primesc po3tirea ta, da va 3i pe o alt %i8 El mi rspunse1 2 (ucrul cel mai nimerit pentru tine, i mai spun o dat, este de a "rbi ceasul intrrii tale n casa mea, +i de a veni 3ar de %bav s te des3ei cu toat bun2cuviina prietenilor mei +i s te bucuri de nsu+irile lor minunate. 0i a+a vei urma spusa poetului1 /rietene, nu da vreodat!'n l!turi /rile-ul des&!t!rii ce te' )ie, i nu l!sa $e ine niciodat! A )ucuriei vesel! solie, C! nu oricare "i e'ncununat! Cu ni )ul str!lucind de )ucurie, i nu'+i .ntinde )u"ele'i ginga#e % des&!tare'n orice ceas 2 se #tie6 Norocu'i o &e eie, #i se schi )!, Ca o &e eie dulce #i nurlie.JM

EG

n traducerea lui ). ,. ?alie, versurile sunt scurte ca o sentin1 S nu alungi $lcerea ce i'a ieit nainte, C uite'i dru ul soartei, i'i scurt $nF la or inte6

O mie i una de nopi 96 ,tunci, 3a de toate piedicile +i de toate trncnelile lui, nu m putui opri s nu r4d, da cu inima 3ultuit toat de m4nie "rea; pe urm i spusei1 2 ,cuma i poruncesc s s34r+e+ti treaba pentru care te2am chemat, +i s m la+i s m duc pe calea lui ,llah +i sub s34nta lui oblduire; iar la r4ndul tu, s te duci +i s te nt4lne+ti cu prietenii ti care, la ceasul acesta, pesemne c te2or a+tepta cu nerbdare8 El mi rspunse1 2 -a de ce nu vrei s te nvoie+ti= 5hiar c nu i cer dec4t un lucru1 s m la+i s i2i n3i+e% pe prietenii mei, ortacii aceia des3ttori, care nici vorb s 3ie niscaiva in+i iscodelnici, ntruc4t te ncredine% c, odat ce ai s2i ve%i, nu vei mai vroi s ai de2a 3ace cu alii +i i vei da ncolo pe prietenii ti de2acum8 $i spusei1 2 ,llah sporeasc2i nc +i mai mult bucuria pe care i2o aduce prietenia lor8 0i, de altminteri, i 3"duiesc c ntr2o %i am s2i po3tesc chiar eu s vin la un %aia3et pe care am s21 dau anume pentru ei8 ,tunci a3urisitul de brbier se nduplec a 3i de prerea mea, da mi spuse1 2 -e vreme ce vd c totu+i ii ast%i mai mult la ospul cu prietenii ti +i la tovr+ia lor, dec4t la tovr+ia cu prietenii mei, ai rbdare +i a+teapt p4n dau 3u"a s duc la mine acas toate bucatele pe care le datore% 3ilotimiei tale; am s le pun pe mas dinaintea musa3irilor mei +i, ntruc4t prietenii mei nu au s 3ie at4t de nero%i nc4t s se supere dac am s2i las s 3ac sin"uri cinstirea mesei mele, am s le spun c nu au nici a se bi%ui pe mine, nici a a+tepta ntoarcerea mea; +i numaidec4t m voi ntoarce la tine, +i te voi nsoi acolo unde vrei s te duci8 ?tri"ai atunci1 2 >3. nu este a'utor +i putere dec4t la ,llah cel Prea nalt +i ,totputernic8 Bre omule, du2te s te nt4lne+ti cu prietenii ti, +i vesele+te2te cu ei n des3tare, +i las2m pe mine s m duc la

O mie i una de nopi 97 prietenii mei, care trebuie s a+tepte sosirea mea chiar la ceasul de2acum8 $ar brbierul mi spuse1 2 ,, nu8 niciodat n2am s m ndur s te las s pleci sin"ur8 7i rspunsei, silindu2m amarnic s nu21 ocrsc1 2 -a nele"e odat c locul unde m duc nu poate s 3ie clcat dec4t numai de mine8 El mi spuse1 2 ,tunci pricep8 socot c ai nt4lnire cu vreo 3emeie8 ntruc4t, de n2ar 3i a+a, m2ai lua cu tine8 0i totu+i s +tii c mi se cuvine o atare cinste, mai mult dec4t oricrui altuia de pe lume, +i c pe deasupra i2a+ 3i de mare a'utor n tot ceea ce vei vrea s 3aci. 0i2apoi tare mi2e team ca 3emeia aceea s nu 3ie vreo mi+au strin. ,tunci, vai de tine dac vei 3i sin"ur8 $i vei lsa su3letul acolo, ne ndoielnic8 ntruc4t aceast cetate a Ba"dadului nu se potrive+te neam la atare soiuri de nt4lni+uri, oh, da deloc8 0i mai cu seam de c4nd l avem pe valiul cel nou, care este de o asprime cumplit 3a de asemenea soiuri de lucruri; c se spune c nu are nici %ebb, nici ou, +i c, de ur +i de %avistie, pedepse+te amarnic asemenea soiuri de dr"osteli8 (a vorbele acestea nu mai putui s stau locului +i stri"ai cu nprasn1 2 6, tu, cel mai a3urisit dintre toi mi+eii +i clii8 ai s pui odat capt, da ori ba, plvr"elilor cu care m omori=... ,tunci brbierul se nduplec s tac o bucat de vreme, +i lu iar+i briciul +i isprvi ntr2un s34r+it s m rad pe tot capul. -ar toate acestea 3cuser ca vremea ru"ciunii de la amia% s 3i venit; ba ru"ciunea chiar trebuia s 3i a'uns destul de departe +i urma s nceap predica. ,tunci i spusei, spre a2l 3ace s2+i ia tlp+ia1 2 )er"i la prietenii ti s le duci toate bucatele +i toate buturile de2aici; iar eu i 3"duiesc c a+tept p4n te ntorci, ca s poi s m nsoe+ti la nt4lnirea aceea8 0i struii a+a, ca s21 nduplec. El atunci mi spuse1

O mie i una de nopi 98 2 .d limpede c vrei s m duci cu vorba ca s te scapi de mine +i s te duci sin"ur. -a te prevestesc c, dac 3aci a+a, te arunci n ni+te prpduri din care nu vei mai putea s "se+ti nici ie+ire, nici scpare. ,+a c te 'uruiesc, spre binele tu, s nu te mi+ti de aici p4n ce nu m ntorc, s te iau +i s te nsoesc, spre a +ti cum va s se s34r+easc 'itania ta8 7i spusei1 2 Bine8 da, pe ,llah, s nu 3ii prea %bavnic a te ntoarce8 Brbierul atunci m ru" s21 a'ut a2+i pune n spinare toate lucrurile pe care i le druisem, +i pe cap cele dou tablale pline cu plcintrii, +i, ncrcat a+a, plec de la mine. 5i, a3urisitul8 de cum a'unse a3ar, stri" doi hamali, le ddu n seam povara, le spuse s care totul la el acas, n cutare loc, iar el se piti la p4nd pe o ulicioar dosnic, s a+tepte plecarea mea. 54t despre mine, numaidec4t m sculai, m splai c4t mai repede cu putin, m mbrcai cu hainele mele cele mai 3rumoase +i ie+ii din cas. 0i chiar n clipita aceea au%ii "lasurile mue%inilor de pe minarete cum chemau pe drept2 credincio+i la ru"ciunea de amia% n acea s34nt %i de vineri1 9is illa iNrrah aniNrrahi 6 1n nu ele lui Allah, 1ert!torul'cel' &!r!'de' argini #i Milostivul6 M!rire lui Allah, St!$nul lu ilor: Atoateiert!torul #i Milostivul6 ,oa ne al tuturora, singur Judec!tor la "iua de ;!s$lat!, /e tine te $rea !ri , de la tine cer#i a-utorare6 (ndru !'ne $e calea cea drea$t!, /e calea celor $e care i'ai aco$erit cu ilele tale, Nu $e calea celor care +i'au strnit nia, nici $e calea celor care se a&l! .n r!t!cire. A in6 6dat ie+it a3ar din cas, m ndreptai cu toat "raba spre casa 3etei. 54nd a'unsei la poarta cadiului, m ntorsei din nt4mplare +i l v%ui pe a3urisitul de brbier la colul ulicioarei. ,tunci, cum poarta casei era ntredeschis, m repe%ii nuntru

O mie i una de nopi 99 +i nchisei repede poarta. 0i o v%ui n curte pe btr4n, care m ndrum pe dat p4n la catul de sus, unde se a3la codana. -ar de2abia intrarm, c +i au%irm ni+te oameni venind pe uli1 era cadiul, tatl copilei, +i alaiul lui, care se ntorceau de la ru"ciune. 0i l v%ui, n uli, pe brbierul care sta n picioare +i m a+tepta. 54t despre cadiu, codana m lini+ti +i mi spuse c tatl ei nu venea pe la ea dec4t rareori, +i c, de altminteri, se a3la oric4nd pentru mine un mi'loc de a nu 3i v%ut. -ar, spre nenorocirea mea, vru ,llah s se petreac o nt4mplare care avea s2mi 3ie amarnic. ntr2adevr, se brodi c taman n %iua aceea uneia dintre roabele copile ale cadiului s i se cad o pedeaps. 0i cadiul, de cum intr n cas, se apuc s2i dea chel3aneala cuvenit acelei roabe copile, +i pesemne c i altoi prea tare poponeul, ntruc4t ea ncepu s scoat ni+te ipete smintite; +i2atunci, unul dintre arapii casei intr ca s ncerce s pun o vorb bun pentru ea, iar cadiul, m4nios, se npusti pe el cu lovituri de nuia; +i arapul pe dat ncepu s urle +i el. ?e st4rni atunci o hrmlaie de se scul toat ulia, iar brbierul nenorocirii "4ndi c 3usesem prins +i pedepsit eu, +i c eu scoteam ipetele acelea. ,tunci se apuc s dea ni+te rcnete de moarte, s2+i s34+ie hainele, s2+i toarne r4n pe cap +i s cer+easc a'utorul trectorilor care ncepuser s se adune mpre'urul lui. 0i se vicrea +i stri"a1 2 7$ omoar pe stp4nul meu n casa cadiului8 Pe urm, ip4nd ntruna, aler" la mine acas, urmat de o liot ntrea", +i le duse +tirea tuturor celor din casa mea +i slu"ilor mele, care pe dat se +i narmar cu ciome"e +i o luar la 3u" nspre casa cadiului, rcnind +i asmuindu2se unii pe alii. 0i a'unser toi, cu brbierul n 3runte, care +i tot s34+ia nainele +i ipa c4t l ineau bere"atele, dinaintea porii cadiului, acolo unde m a3lam eu. 54nd au%i toat %arva de dinaintea

O mie i una de nopi 100 casei sale, cadiul se uit pe 3ereastr +i v%u ceata de %r"hii care i%beau n poart cu ciome"ele. ,tunci, "sind c lucrul era cu prime'die, cobor +i deschise u+a +i stri"1 2 &ei, oameni buni, ce2i cu voi= $ar slu"ile mele ipar1 2 (2ai omor4t pe stp4nul nostru8 El le spuse1 2 -a cine este stp4nul vostru +i ce a sv4r+it ca s21 3i omor4t=... 5i n clipita aceasta a povestirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i tcu s3ioas. ,ar cnd &u cea de a trei"ecea noa$te, spuse1 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c, uluit, cadiul le spuse1 2 0i oare ce a sv4r+it stp4nul vostru ca s21 3i omor4t eu= 0i ce caut n mi'locul vostru brbierul acela, care r"e+te +i se %bate ca un m"ar= ,tunci brbierul stri"1 2 5hiar tu e+ti acela care, oleac mai nainte, l2ai prpdit pe stp4nul meu cu lovituri de cioma", pe c4nd eu m a3lam n uli +i i au%eam ipetele8 5adiul i rspunse1 2 Pi da cine2i stp4nul tu= -e unde a venit= >nde se ducea= 5ine a putut s21 ba"e n cas= 0i ce a 3cut spre a i se cdea loviturile de cioma"= Brbierul spuse1 2 6, cadiu al prpdului, nu mai 3ace pe isteul, c +tiu eu toat povestea, pricina intrrii stp4nului meu n casa ta +i toate amnuntele tr+eniei. 5hiar c +tiu, +i vreau acuma ca toat lumea s +tie, c 3iica ta este ndr"ostit de stp4nul meu +i c stp4nul meu este tot a+a de ea8 0i l2am nsoit chiar eu p4n aici. 0i2atunci tu l2ai prins n pat cu 3ata ta +i l2ai snopit cu btaia, a'utat de slu"ile tale. 6r, nu m mai mi+c de2

O mie i una de nopi 101 aici p4n ce nu te2oi sili s vii cu mine la sin"urul nostru 'udector, cali3ul, a3ar numai dac nu vrei mai de"rab s ni21 dai pe dat pe stp4nul nostru +i s21 desp"ube+ti de ciom"eala pe care l2ai 3cut s2o ndure, +i s ni21 slobo%e+ti viu +i nevtmat, mie +i rudelor lui. Jr de care, am s 3iu silit s intru n casa ta cu de2a sila +i s21 slobo%esc chiar eu. #rbe+te2te a+adar s ni21 dai8 (a asemenea vorbe, cadiul rmase nuc +i plin de nedumerire, +i npdit de ru+ine dinaintea tuturor celor de 3a care ascultau. -a tot i spuse brbierului1 2 -ac nu e+ti un mincinos, nu ai dec4t s intri chiar tu n casa mea, i n"duiesc, +i s21 caui peste tot pentru a21 slobo%i8 ,tunci brbierul se npusti n cas. 54t despre mine, care m uitam de la 3ereastr, de dup %brelele de lemn, la ptranie, c4nd v%ui c brbierul se npuste+te n cas dup mine, vrusei s 3u". -ar de"eaba cutai vreo ie+ire, c nu mi era niciuna la ndem4n, care s nu poat 3i %rit de oamenii din cas sau care s nu 3ie sub ochii brbierului. ,tunci, ntr2o odaie pe unde cutam o ie+ire, ddui peste o lad mare de lemn, "oal, +i %orii s intru n ea ca s m ascund, si nchisei capacul peste mine, +i mi inui rsu3larea. $ar brbierul, dup ce cotrobi prin toat casa, intr p4n la urm n odaie, ncepu s se uite ba la dreapta, ba la st4n"a, +i %ri lada. ,tunci blestematul, 3ar s spun nimic, pricepu c eu eram acolo nuntru, lu lada, +i2o aburc n spinare +i o duse cu el; +i ie+i pe u+ c4t mai iute, pe c4nd eu simeam c mor de spaim. 5i, dup 'udeul ursitoarei, pe c4nd el m cra, lumea adunat vroi s vad ce se a3l n lad, +i numaidec4t capacul 3u ridicat. ,tunci, neput4nd s ndur ru+inea +i huiduielile, m ridicai cu "rab +i srii 'os, da at4ta de iute nc4t mi 3r4nsei piciorul. 0i din ceasul de2atunci sunt eu +chiop. 5i, n clipita aceea, nu m "4ndeam dec4t s 3u" +i s

O mie i una de nopi 102 m ascund; +i, cum m pomenii dinaintea unei mulimi amarnice, ncepui s2i arunc pumni ntre"i de "albeni; +i m prile'uii de n"hesuiala tuturor acelor in+i asupra "albenilor de pe 'os, ca s m strecor +i s 3u" cu toat iueala. ,+a c pornii s strbat o mare parte din uliele cele mai ntunecate ale Ba"dadului. -ar care nu2mi 3u spaima c4nd l v%ui deodat pe brbier n urma mea +i c4nd l au%ii stri"4nd cu "las mare1 2 6, oameni buni8 mulumit lui ,llah, mi l2am "sit pe stp4nul meu8 ,u vrut s m loveasc n dra"ostea mea pentru stp4nul meu8 5i ,llah nu a n"duit biruina rilor +i mi i2a n"enuncheat +i m2a menit s21 scap din m4inile lor8 Pe urm mi spuse, aler"4nd n urma mea1 2 6, stp4ne al meu, acuma ve%i ce ru ai 3cut c4nd te2ai dovedit a+a de nerbdtor +i c4nd nu mi2ai ascultat s3aturile= 0i, 3ar a'utorul lui ,llah, carele m2a mpins s te slobo%esc, ai 3i ndurat cele mai amarnice ca%ne +i te2ai 3i prpdit pe totdeauna8 Roa"2te, a+adar, lui ,llah, s m ie a 3i toat viaa mea n slu'ba ta, +i s2i stau drept clu% a"er; ntruc4t te2ai ncredinat c ai mintea slab +i nechib%uit, +i e+ti cam teleleu8 5i, doamne, unde 3u"i a+a= ,+teapt2m8 Eu atunci, nemai+tiind cum c scap de brbier, dec4t poate odat cu moartea, m oprii +i i spusei1 2 6, brbierule, nu i este de a'uns c m2ai adus n starea n care sunt= 6are mi vrei moartea= -a taman c4nd isprvii a2i spune astea, v%ui chiar dinaintea mea, n su!, prvlia deschis a unui ne"ustor pe care l cuno+team. ) repe%ii pe u+a prvliei +i l ru"ai pe ne"ustor s21 opreasc pe blestemat s intre dup mine. $ar ne"ustorul i%buti s21 opreasc, art4ndu2i o b4t amarnic +i repe%indu2i ni+te ochi cumplii. 0i brbierul nu plec dec4t blestem4ndu21 pe ne"ustor +i cov4r+indu21 cu toate sudalmele pe care le +tia. <e"ustorul atunci m ntreb ce nt4mplare se petrece, iar eu i istorisii pania mea cu brbierul +i l ru"ai s m lase n prvlie p4n mi se va %vidui piciorul; c nu mai vroiam s m

O mie i una de nopi 103 ntorc la mine acas, de 3ric s nu 3iu pislo"it ntruna de brbierul al crui chip mi era mai de nesu3erit dec4t cea mai nea"r asuprire. ,poi, ndat dup vindecare, luai toi banii pe care i aveam; trimesei s vin martorii +i 3cui o adiat prin care lsam rudelor tot ce mai rm4nea din averea mea, bunurile +i stp4nirile mele, dar pe care s le capete numai dup moartea mea; +i statorii un om de credin drept chivernisitor, care s ve"he%e asupra tuturor bunurilor, +i l ndatorai s se poarte bine cu toi ai mei, mari +i mici. 0i, spre a curma pe deplin cu brbierul, hotr4i s plec din Ba"dad, cetatea mea, +i s m mut n vreun loc unde s nu m mai prime'duiesc a m pomeni nas n nas cu vr'ma+ul meu. ,+a c plecai din Ba"dad +i nu m oprii din drumeit p4n ce nu a'unsei n ara voastr, unde socoteam c am i%butit s m scutur de asupritorul meu. -ar se dovedi trud pierdut, de vreme ce iact, o, domniile voastre, dau peste el aici , n mi'locul vostru, la ospul la care m2ai po3tit8 7nc4t pricepei bine c nu mai pot s am lini+te p4n nu voi prsi ara voastr, precum am prsit2o +i pe cealalt, +i toate din pricina acestui blestemat, a acestui ticlos, a acestui brbier uci"a+, prpdi2l2ar ,llah pe el, +i pe tot neamul lui, +i pe toi urma+ii lui8 -up ce rosti vorbele acestea, urm a spune croitorul dinaintea sultanului 5hinei, t4nrul cel +chiop se ridic n"lbenit cu totul la chip, ne ur bun pace +i ie+i 3ar ca noi s21 3i putut opri. 54t despre noi, la povestea lui uluitoare, ne uitarm la brbier +i l ntrebarm1 2 -a tu socoi c t4nrul a spus adevrul= 0i, dac2i drept, pentru ce te2ai purtat a+a +i i2ai prile'uit toate nenorocirile= ,tunci brbierul slt capul +i ne spuse1 L Pe ,llah8 tocmai din pricin c +tiam prpdul m2am purtat a+a, +i am 3acut2o spre a21 3eri de neca%uri +i mai mari. ntruc4t, 3ar de mine, ar 3i 3ost pierdut numaidec4t. ,+a c nu

O mie i una de nopi 104 are dec4t s2i mulumeasc lui ,llah +i s2mi mulumeasc +i mie c +i2a pierdut numai 3olosina piciorului, n loc s se 3i pierdut cu totul. 54t despre voi, cei de aici, o, domniile voastre, spre a avea dovad c nu sunt nici palavra"iu, nici b"re, nici asemntor n niciun 3el cu vreunul dintre cei +ase 3rai ai mei, +i ca s v adeveresc c sunt un om de 3olos +i bine priceput, +i mai cu seam tare tcut, am s v istorisesc povestea mea, +i avei s 'udecai8 -up vorbele acestea, noi toi, urm croitorul, ascultarm n tcere povestea brbierului1

Istorisirea brbierului din Bagdad i paniile celor ase frai ai si


Bpovestite de brbier +i rspovestite de croitorC
POVESTEA BRBIERULUI

Brbierul spuse1 ,3lai, a+adar, o, stp4nii mei, c triam la Ba"dad sub domnia emirului drept2credincio+ilor El2)untasser BillahE88 ?e tria n 3ericire sub stp4nirea lui, ntruc4t i avea la inim pe sraci +i pe nevoia+i, +i i erau dra"i tai3asurile crturarilor, ale nelepilor +i ale poeilor. 6r, ntr2o bun %i, cali3ul avu a se pl4n"e de %ece ipochimeni care sl+luiau nu departe de cetate, +i i porunci naipului s2i caute pe cei %ece ipochimeni. 0i vru soarta s m a3lu pe rmul apei, taman la ceasul c4nd derbedeii se "teau s treac Ti"rul n luntre. 0i i v%ui pe dalcauci n luntre +i mi %isei n minte1 9,ha8 in+ii +tia +i2au dat nt4lnire n luntre spre a2+i petrece %iua veselindu2se, m4nc4nd +i b4nd. nc4t numaidec4t cat s le 3iu oaspete +i s2mi 3ac parte la chiolhan8:
7n traducerea lui ). ,. ?alie, brbierul +i ncepe povestea ast3el1 9Eram la Ba"dad pe vremea lui ,li2)ustansir Billah, 3iul lui ,li2)ustadi...: 2 El2)untasser Billah Bmai corect ,li2)ustansir Billah 2 adic Biruitorul2cu2a'utorul2lui2,llahC, cali3 care a domnit ntre anii 1@@F21@E@, nu era 3iul, ci strnepotul lui ,li2)ustadi, care a domnit ntre anii 11GH2118H.
E8

O mie i una de nopi 105 ) apropiai atunci de ap +i, 3ar a scoate o vorb, eu, $ acutul, srii n luntre +i m v4r4i n liota lor. -ar deodat v%ui c vin str'ile valiului, care i n+3acar, le puser la 3iecare c4te un sin"ir la "4t +i ni+te lcate la m4ini, +i pe urm m n+3acar +i pe mine +i mi puser a+i'derea un sin"ir la "4t +i lcate la m4ini. $ac2a+a8 +i nu su3lai o vorb si nu n"4nai un cuv4nt1 3aptul v este o dovad, domniile voastre, despre tria 3irii mele +i despre scumptatea mea la vorb. ) lsai a+adar n3ieruit 3ar a cr4cni, +i m v%ui dus cu cei %ece in+i p4n ntre m4inile emirului drept2credincio+ilor, cali3ul )ontasser Billah. (a vederea noastr, cali3ul chem arma+ul +i i %ise1 2 Taie2le capetele numaidec4t acestor %ece mi+ei8 ,tunci arma+ul ne r4ndui n +ir pe toi, n curte, sub ochii cali3ului +i, ridic4ndu2+i palo+ul, rete% capul dint4i +i l arunc de2a rosto"olul, pe urm pe cel de al doilea +i pe cel de al treilea +i p4n la cel de al %ecelea. -a c4nd a'unse la mine, numrul de capete tiate era %ece, iar el nu avea porunc s taie mai mult. ?e opri a+adar +i i spuse cali3ului c porunca a 3ost mplinit. ,tunci cali3ul se ntoarse +i m v%u tot n picioare +i stri"1 2 6, arma+ule, i2am poruncit s tai capul celor %ece mi+ei8 5um se 3ace c pe acesta al %ecelea l2ai cruat= ,rma+ul rspunse1 2 Pe milele lui ,llah asupra ta, +i pe milele tale asupra noastr8 am tiat %ece capete8 5ali3ul "ri1 2 ? vedem8 ia numr2le dinaintea mea8 (e numrar +i se "si ntocmai numrul de %ece. ,tunci cali3ul se uit la mine +i m ntreb1 2 -a tu cine e+ti= +i ce caui ntre ace+ti lacomi de s4n"e= Eu atunci, o, stp4nii mei, +i numai atunci, dinaintea ntrebrii emirului drept2credincio+ilor, m hotr4i s vorbesc. 0i spusei1 2 6, emire al drept2credincio+ilor8 eu sunt +eicul poreclit El2 ?amet, din pricina scumptii mele la vorb. 7nelepciune am

O mie i una de nopi 106 destul n cap; clar c4t despre cumpnirea 'udecii mele, c4t despre temeinicia cuvintelor mele, c4t despre desv4r+irea minii mele, c4t despre a"erimea de+teptciunii mele, c4t despre scumptatea mea la vorb, nu am a2i spune nimic, ntruc4t aceste haruri sunt 3ar de capt n mine. 54t despre meseria mea, este brbieritul. 0i sunt unul dintre cei +apte 3ii ai tatlui meu, iar cei +ase 3rai ai mei sunt toi n via. -a iact nt4mplarea8 5hiar n dimineaa aceasta, m preumblam de2a lun"ul Ti"rului; i v%ui pe in+ii aceia %ece care sreau ntr2o luntre; +i m v4r4i printre ei +i cobor4i cu ei +i socoteam c or 3i niscaiva musa3iri la vreun %aia3et pe ap. -a, de cum a'unserm pe malul cellalt, m dumirii c m a3lam ntre ni+te t4lhari; ntruc4t v%ui str'ile nvlind +i pun4ndu2ne sin"irul la "4t. $ar eu, mcar c eram strin de in+ii aceea, nu vrusei s vorbesc nimic, nici s m mpotrivesc, +i aceasta din pricina prisosului meu de d4r%ie +i a scumptii mele a vorb. ,+a c 3usei adus cu toti aceia ntre m4inile laie, o, emire al drept2 credincio+ilor, +i tu porunci+i s li se taie capetele celor %ece uci"a+i, iar eu rmsei sin"ur ntre m4inile arma+ului; +i, la toate, nu rostii o vorb. Eu unul "sesc c asta cere inim brbat +i trie destul de stra+nic. 0i, de altminteri, nimic altceva dec4t numai 3aptul de a m 3ace pe nepus mas tovar+ cu cei %ece ipochimeni, numai el +i este cel mai mare 3apt de vite'ie pe care l +tiu. -a s nu te minune%i de purtarea mea, o, emire al drept2credincio+ilor, ntruc4t eu toat viaa mea m2am purtat totdeauna a+a, ndator4ndu2i pe cei ce nu m cunosc8 -up ce au%i spusele mele +i a3l ast3el c sunt plin de brbie +i de virtute, ndr"ind tcerea +i chib%uin, sc4rbind iscodeala +i b"rl4cul, orice2ar 3i putut s spun t4nrul acela +chiop care se a3la aici adineaori, t4nrul acela +chiop pe care l2 am scpat de la tot soiul de neca%uri, cali3ul mi spuse1

O mie i una de nopi 107 2 6, preacinstitule +eic, brbier iste +i chib%uit8 spune2mi1 da 3raii ti cei +ase=... sunt +i ei ca tine= au n ei tot at4ta nelepciune, pricepere +i s3iiciune= Rspunsei1 2 Jereasc2m ,llah de ei8 5e departe de mine sunt a+e%ai8 6, emire al drept2credincio+ilor, chiar c acum m2ai m4hnit cu o mare ocar, asemuindu2m cu acei sase %r"hii care nu au nimic asemntor cu mine, nici de aproape, nici de departe. 7ntruc4t, din pricina trncnelii lor smintite +i a b"ro+eniei lor +i a nevredniciei lor, +i2au tras asupr2le destule neca%uri +i, 3iecare dintre ei, c4te un bete+u" la trup +i la minte. ntr2adevr, 3ratele meu dint4i este +chiop; cel de al doilea este chior; cel de al treilea, +tirb; cel de al patrulea, orb; cel de al cincilea are urechile tiate +i nasul rete%at; iar cel de al +aselea, bu%ele spintecate. 5i, o, emire al drept2credincio+ilor, s nu carecumva s socoti c um3lu cusururile 3railor mei +i harurile mele. ntruc4t, de i2a+ istorisi povestea lor, ai vedea c4t de deosebit sunt eu de ei toi. 0i, ntruc4t povestea lor este nemsurat de "ritoare, iact, 3ar a mai %bovi, am s i2o istorisesc.

Povestea cu Bacbuc, fratele cel mare al brbierului


,3l, a+a, o, oc4rmuitorule al drept2credincio+ilor, c 3ratele meu cel mai mare, acela care a a'uns +chiop, se cheam El2 Bacbuc, numit ast3el pentru c, atunci c4nd ncepe s trncneasc, ai %ice c au%i "4l"4itul unui urcior. -e meserie era croitor la Ba"dad. 7+i 3acea meseria de croitor ntr2o prvlioar pe care o luase cu chirie de la un ins "hi3tuit de bani +i de averi. $nsul acela locuia chiar n partea de sus a casei n care se a3la prvlia 3ratelui meu Bacbuc; +i, totodat, n partea de 'os a casei, se a3la o moar, n care locuia un morar, precum +i boul morarului. 7ntr2o %i deci, pe c4nd 3ratele meu Bacbuc +edea +i cosea n prvlia lui, deodat, slt4nd capul, %ri deasupra lui, la

O mie i una de nopi 108 ba"eaua de sus, o 3emeie cumu2i luna la rsritul ei, +i care se veselea uit4ndu2se dup trectori. Era nevasta stp4nului casei. (a vederea ei, 3ratele meu Bacbuc +i simi inima cum i se umple de po'ar, +i i 3u peste putin s mai coas ori s mai 3ac altceva, dec4t s se tot hli%easc la ba"ea; +i, n %iua aceea, rmase a+a, nuc +i pierdut n minunare, p4n seara. $ar a doua %i dimineaa, din crpt de %ori, se ntoarse la locul lui +i, mai cos4nd c4te oleac, slta capul spre ba"ea. Rmase el n starea aceea vreme de mai multe %ile, de2a lun"ul crora nu lucr +i nu 3acu treab nici mcar de o drahm. 54t despre nevestic, d2apoi ea pricepu numaidec4t simmintele lui Bacbuc, 3ratele meu, +i hotr s tra" 3oloase de pe urma lor, n toate chipurile, +i s se veseleasc stra+nic. 7ntr2o %i dar, pe c4nd 3ratele meu era nc +i mai nuc ca de obicei, puiandra i arunc o privire %4mbit care l +i s"et pe Bacbuc; iar Bacbuc se uit la tineric, da at4ta de proste+te, nc4t ea se +i trase repede n cas spre a r4de n voia ei. $ar nvle"ul de Bacbuc 3u cuprins de o bucurie p4n peste poate, n %iua aceea, "4ndindu2se cu c4t mbiin 3usese privit. 7nc4t, a doua %i, nu 3u prea de tot uluit c4nd v%u c stp4nul casei vine n prvlia lui, aduc4nd la subsuoar o bucat 3rumoas de bo"asiu n3+urat ntr2o le"tur de mtase, +i c i spune1 2 7i aduc o bucat de bo"asiu ca s2mi croie+ti din ea ni+te cm+i. 0i Bacbuc nu mai avu nicio ndoial c stp4nul casei 3usese trimis de soia lui, +i i spuse1 2 Pe ochii +i pe capul meu8 chiar n seara aceasta cm+ile au s 3ie "ata. 7ntr2adevr, 3ratele meu se apuc de lucru cu at4ta r4vn, lipsindu2se p4n +i de orice hran, nc4t seara, c4nd veni stp4nul casei, cm+ile, n numr de dou%eci, erau croite +i cusute +i mpturite n basmaua de mtase. 0i stp4nul l ntreb1

O mie i una de nopi 109 2 54t trebuie s2i pltesc= -a chiar n clipita aceea, se ivi 3uri+at la ba"ea nevasta cea t4nr care i arunc o ochead lui Bacbuc +i i 3cu semn cu spr4ncenele s nu primeasc nicio plat. 0i 3ratele meu nu vroi s primeasc nimic de la stp4nul casei, mcar c la ceasul acela se a3la la mare str4mtorare +i p4n +i2un ban chior i2ar 3i 3ost de mult a'utor. -a se socoti tare 3ericit c lucrase +i c l ndatora pe so, pentru dra"ostea +i pentru ochii cei 3rumo+i ai nevesticii. -a asta nu era dec4t nceputul corve%ilor acelui Bacbuc al smintelii. ntr2adevr, a doua %i, de cu %ori, stp4nul veni aduc4nd la subsuoar alt bucat de bo"asiu +i i spuse 3ratelui meu1 2 $act8 mi s2a spus acas c ar trebui s am ni+te +alvari noi, ca s2i port cu cm+ile cele noi. 0i i aduc nc o bucat de bo"asiu, ca s2mi croie+ti din ea ni+te +alvari. 0i s 3ie c4t mai lar"i8 0i s nu te %"4rce+ti nici la cute, nici la bo"asiu8 Jratele meu rspunse1 2 ,scult +i m supun8 0i +e%u vreme de trei %ile ntre"i s lucre%e, +i nu lua s mn4nce dec4t numai at4ta c4t s nu moar de 3oame, ca s nu piard vremea +i mai ales pentru c nu mai avea nici baremi o drahm de ar"int spre a2+i cumpra cele de trebuin. 54nd isprvi lucratul +alvarilor, i mpturi n basmaua cea mare +i, 3ericit cu totul +i nemaiput4nd de bucurie, urc el nsu+i sus, s2i duc stp4nului casei. E de prisos s2i spun, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, c muieru+ca se nelesese cu brbatu2su s2+i bat 'oc de man"a3aua de 3rate2meu +i s2i 3ac ren"hiurile cele mai aiurite. ,+a c, dup ce 3ratele meu i nm4n bo"tanului +alvarii cei noi, acesta se 3acu c vrea s2i plteasc. -a numaidec4t, n crptura u+ii, capul cel dr"la+ al 3emeii se ii, ochii ei %4mbir +i spr4ncenele2i 3cur semn s nu primeasc. 0i Bacbuc nu vroi, cu str+nicie, s primeasc de la so chiar

O mie i una de nopi 110 nimic. ,tunci soul ie+i o clipit ca s se duc la nevast2sa, care pierise, +i se ntoarse "rabnic la 3ratele meu +i i %ise1 2 Eu +i cu soia mea ne2am hotr4t, spre a2i rsplti truda, s i2o dm de soie pe roaba noastr cea alb, care2i tare 3rumoas +i tare "in"a+; +i, ast3el, vei 3i de2al casei8 0i Bacbuc al meu "4ndi numaidec4t c acesta era un tertip de2 al tinerei neveste spre a2i pune la ndem4n intrarea slobod n cas, +i se nvoi numaidec4t; +i numaidec4t 3u chemat roaba cea tineric +i 3u mritat cu Bacbuc, 3ratele meu. ,poi, c4nd veni seara +i Bacbuc vru s se apropie de roaba cea alb, ea i %ise1 2 <u, nu8 nu n seara asta8 0i Bacbuc nu i%buti, n po3ida tuturor 'indurilor lui, s dob4ndeasc nici baremi un srut de la roaba cea 3rumoas. 6r, cu prile'ul acela, cum Bacbuc sl+luia n prvlie, i se spuse s doarm, n noaptea aceea, n moara a3lat n partea de 'os a casei, ca s aib mai mult loc, +i el +i proaspta lui soie. 0i, dup ce roaba, care era sus la stp4na ei, nu vroise s se culce cu el, Bacbuc 3u nevoit s se culce sin"ur2sin"urel. -ar dimineaa, dinainte de %ori, cum mai dormea nc, deodat intr morarul, rostind cu "las tare1 2 $a uite la boul sta8 e cam destul vreme de c4nd se tot hodine+te. nc4t pe dat am s21 n'u" la moar ca sa macine "r4ul care s2a str4ns ntr2o "rmad destul de mare8 )u+teriii a+teapt s le dau 3aina. .eni atunci la 3ratele meu, pre3ac4ndu2se c l ia drept bou, +i i %ise1 2 &ai, lene+ule, scoal2te s te n'u"8 $ar 3ratele meu Bacbuc nu vroi s scoat o vorb +i se ls luat +i n'u"at la moar. )orarul l le" pe dup mi'loc la "rindeiul morii +i, alduindu2i o lovitur de bici stra+nic, i stri"1 ' Oallah6 54nd dob4ndi lovitura, Bacbuc nu se putu opri s mu"easc precum un bou. $ar morarul urm a2i tra"e ni+te "4rbace

O mie i una de nopi 111 v4rtoase +i a21 3ace s nv4rteasc moara mult vreme; iar 3ratele meu mu"ea ntocmai precum un bou +i bu3nea sub lovituri. -a n cur4nd veni stp4nul casei, care l v%u n sta2i ea aceea, trudind la nv4rtitul morii +i dob4ndind la "4rbace. 0i se duse ndat s2o vesteasc pe nevast2sa, care o trimise la 3ratele meu pe roaba cea t4nr; +i roaba l de%le" din 'u" +i i spuse cu mil mult n "las1 2 ?tp4na mea m2a nsrcinat s2i spun c adineaori a au%it npasta pe care ai ndurat2o +i c este tare m4hnit de treaba aceasta, +i c noi toi lum parte la chinurile tale. 0i amr4tul de Bacbuc dob4ndise at4tea "4rbace +i era at4ta de terciuit, nc4t nu putu s n"aime nici baremi o vorb de rspuns. Pe c4nd el se a3la n starea aceea, veni +eicul care i scrisese senetul de cstorie cu tinerica; +eicul i ur bun pace +i i %ise1 2 -ruiasc2i ,llah via lun"8 0i 3ie s ai o csnicie binecuv4ntat8 ?unt ncredinat c i2ai petrecut o noapte n 3ericire curat, n alinturile cele mai nveselitoare +i cele mai tainice, +i n mbri+ri, srutri +i des3tri, de seara p4n dimineaa8 Jratele meu Bacbuc i %ise1 2 Prpdi2i2ar ,llah pe mincino+ii +i pe pe%even"hii de soiul tu, o, tu, cel de o mie de ori v4n%tor8 <u m2ai b"at aci dec4t ca s m 3aci s tra" la roata morii, n locul boului morarului, +i s2o in a+a p4n dimineaa8 0eicul l po3ti atunci s2i povesteasc amnuntele +ireteniei; +i el i le povesti. ,tunci +eicul spuse1 2 E c4t se poate de limpede8 ?teaua ta nu se potrive+te cu steaua tinerei neveste8 Bacbuc spuse1 2 ,, blestematule8 du2te s ve%i de nu poi s mai nscoce+ti +i alte ticlo+ii8

O mie i una de nopi 112 Pe urm 3ratele meu plec +i se duse s se propeasc n prvlia lui, unde se puse pe rostul a+teptatului, doar i2o pica de lucru ceva cu care s2+i poat dob4ndi p4inea, dup ce lucrase at4ta 3ar nicio plat. 6r, pe c4nd +edea a+a, iat c vine la el t4nra roab alb, care i spuse1 2 ?tp4na mea te dore+te cu aprindere; +i m2a nsrcinat s2i spun c se suie chiar acum pe podina casei pentru ca, de la ba"ea, s aib bucuria de a te privi. 0i, n chiar clipita aceea, 3ratele meu o +i v%u la 3ereastr pe t4nra nevast, care era nlcrimat toat, se vieta +i spunea1 2 Pentru ce, dra"ule, ai n3i+area at4ta de bosum3lat +i at4ta de bur%uluit, nc4t nici baremi nu te uii la mine= $i 'ur pe viaa ta c tot ceea ce s2a petrecut n moar s2a petrecut 3r +tirea mea8 $ar c4t despre roaba aceasta smintit, nu vreau nici mcar s2i 3aci cinstea de a te uita la ea. <umai eu de aci nainte am s 3iu a ta8 ,tunci 3ratele meu Bacbuc ridic 3runtea +i se uit la nevestic; +i numai vederea ei l +i 3acu s uite toate corve%ile trecute, +i +i odihni ochii bucur4ndu2se de 3rumuseea +i de nurii ei. Pe urm ncepu s2i vorbeasc, +i ea la 3el, p4n ce rmase ncredinat c toate nenorocirile acelea i se nt4mplaser altuia, nu lui. Bacbuc, n nde'dea de a o mai vedea iar+i pe t4nra 3emeiu+c, urm mai departe a croi +i a coase la cm+i, la +alvari, la rochii de purtat pe dedesubt +i la rochii de purtat pe deasupra, p4n c4nd roaba cea t4nr veni iar ntr2o %i la el +i i %ise1 2 ?tp4na mea i se nchin +i i spune c, n chiar noaptea aceasta, stp4nul meu, soul ei, e plecat la %aia3et la un prieten de2al lui, +i st acolo p4n dimineaa. ,+a c te a+teapt cu nerbdare, ca s se culce cu tine +i s +i petreac noaptea n des3tri +i n toate voio+irile.

O mie i una de nopi 113 0i smintitul de Bacbuc, la atare +tire, a'unse s2+i piard cu totul minile. 6r, vicleana cea tineric ticluise un tertip de cpetenie, n nele"ere cu soul ei, ca s se scuture de 3ratele meu +i, n 3elul acesta, s scape, +i ea +i brbatu2su, de a2i plti datoria pentru toate hainele pe care i le porunciser. ,+a c bo"tanul i spuse neveste2sii1 2 5um ar 3i s 3acem spre a21 hotr s intre la tine +i, n 3elul acesta, s21 prindem +i s21 t4r4m dinaintea valiului= Ea rspunse1 2 (as2m pe mine s 3ac dup socoata mea, +i am s21 meremetisesc cu o meremetiseal +i am s21 ter3elesc cu o ter3eleal de are s a'un" de bat'ocur n toat cetatea8 $ac2a+a8 +i Bacbuc, 3rate2meu, nici nu visa ce21 a+teapt8 0i, de altminteri, nici habar n2avea el de toate vicleniile +i de toate +iretlicurile de care sunt n stare muierile, nc4t, c4nd se ls seara, roaba cea t4nr veni s21 ia +i s21 duc la stp4na ei, care numaidec4t se ridic, se temeni dinaintea lui, +i %4mbi, +i %ise1 2 Pe ,llah8 o, stp4ne al meu, tare ard de dorul a te vedea, ntr2un s34r+it, l4n" mine8 $ar Bacbuc i spuse1 2 0i eu la 3el8 da repede, +i nainte de orice, o srutare8 0i apoi... -a nici nu apuc s2+i termine vorba, c u+a slii se +i deschise +i intr soul nevesticii, urmat de doi robi arapi, care tbr4r pe 3rate2meu Bacbuc, l le"ar cob%, l dobor4r la pm4nt +i, pentru nceput, i alintar +e%utul cu "4rbacele. Pe urm l aburcar pe umeri +i l crar la valiu, care numaidec4t l os4ndi la pedeapsa urmtoare1 dup o tbceal cu dou sute de lovituri de curea, 3u cocoat pe spinarea unei cmile, 3u le"at acolo +i 3u purtat pe toate uliele Ba"dadului, iar un pristav ob+tesc stri"a cu "las mare1 2 $act cum este pedepsit tot brbatul care se n%uie+te la muierile semenilor si8

O mie i una de nopi 114 6r, pe c4nd l purtau a+a, deodat cmila se 3acu abra+ +i ncepu s sar ca o smintit. $ar Bacbuc nu putu dec4t s se prbu+easc la pm4nt +i +i 3r4nse piciorul pe loc. 0i, din ceasul acela, rmase +chiopul care e ste. Pe deasupra, valiul l os4ndi +i la sur"hiun, iar Bacbuc, cu piciorul bete'it, ie+i din cetate. -a, taman la vreme, 3usei prevestit de toate astea, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, eu, 3ratele su, +i aler"ai pe urmele lui +i l adusei ndrt tainic, trebuie s i2o mrturisesc, +i m mpovrai cu vindecarea, cu cheltuielile +i cu toate trebuinele lui. 0i o in a+a8 (a povestea aceasta cu Bacbuc pe care i2o istorisii, o, stp4nii mei, cali3ului )untasser2Billah, cali3ul se puse pe un r4s cu hohote +i mi spuse1 2 Bine mai poveste+ti8 +i ce poveste 3rumoas8 Eu rspunsei1 2 5hiar c nc nu mi se cuvin laudele acestea din parte2i8 5 atunci ce2ai s mai spui c4nd ai s au%i povestea 3iecruia dintre ceilali 3rai ai mei8 -a tare mi2e tram s nu m socoi palavra"iu ori 3ar3ara8 $ar cali3ul rspunse1 2 -eparte de tine8 #rbe+te2te, dimpotriv, s2mi istorise+ti ce2 au pit +i ceilali 3rai ai ti, spre a2mi mpodobi urechile cu aceste pove+ti, precum cu ni+te cercei de aur; +i s nu te s3ie+ti a mi le dealun"i cu amnuntul, ntru2c4t prevd c au s 3ie des3ttoare +i pline de miro%ne8 ?pusei atunci1

Pania cu l-!addar, cel de al doilea frate al brbierului


,3l, dar, o, emire al drept2credincio+ilor, c pe 3ratele meu al doilea l cheam El2&addar, ntruc4t mu"e+te va o cmil +i e +tirb. 5a meserie, chiar c nu are nicio meserie, +i mi2a dat multe bti de cap cu n%drvniile lui cu 3emeile, din care iact una dintr2o mie1

O mie i una de nopi 115 7ntr2o %i, pe c4nd btea 3ar de nicio int uliele Ba"dadului, v%u c vine la el o 3emeie btr4n, care i spuse n +oapt1 2 ,scult, omule8 am a2i 3ace o po3tire pe care e+ti slobod s2o prime+ti ori s n2o prime+ti, dup cum i2o plcea. $ar 3ratele meu se opri din mers +i spuse1 2 ,scult8 Btr4na urm1 2 -a nu pot s2i mrturisesc despre ce e vorba, dec4t dac ai s2mi 3a"duie+ti c nu ai s te la+i cu niciun chip prad plvr"elii +i m4ncrimii de limb. 0i 3ratele meu &addar rspunse1 2 <u ai dec4t s vorbe+ti. Ea i spuse1 2 5e2ai %ice de un sarai m4ndru, cu ni+te havu%uri +i cu ni+te pomi roditori, +i unde vinul s2ar revrsa n pocalele niciodat "oale, unde ai vedea ni+te chipuri rpitoare, unde ai "si ni+te obra'i 3ra"e%i, numai buni de srutat, ni+te boiuri subirele +i mldii, numai bune de str4ns n brae, +i tot soiul de lucruri pe potriv, +i unde s %bove+ti de seara p4n dimineaa= 0i, pentru toate astea, ca s te bucuri de toate, nu ai avea dec4t numai s mpline+ti tocmeala pus8 (a vorbele acestea ale btr4nei, 3rate2meu El2&addar spuse1 2 -ar, o, stp4n a mea, cum se 3ace de vii s2mi 3aci o atare po3tire tocmai mie, neale"4nd pe nimeni altul dintre 3pturile lui ,llah= 0i ce2a putut s2i plac la mine +i s te 3ac s2mi dai precdere= Ea rspunse1 2 Tocmai i2am spus adineaori, s nu 3ii cumva spornic la vorb, s +tii s taci, +i s te pori cu muenie. ,+a c urmea%2 m +i nu mai "ri nimic. Pe urm btr4na porni iute, iar 3ratele meu, ademenit de ispita celor 3"duite, se lu dup ea p4n ce a'unser am4ndoi la un sarai cu o n3i+are 3alnic, n care btr4na intr +i l po3ti +i pe 3ratele meu &addar s intre. 0i 3ratele meu v%u c interiorul saraiului era tare 3rumos, dar +i

O mie i una de nopi 116 ceea ce se a3la n el era nc +i mai 3rumos1 c nimeri drept n mi'locul unui sobor alctuit din patru copilandre $ar de asemuire; ntinse pe chilimuri, c4ntau cu "las des3ttor ni+te c4ntece care ar 3i topit p4n +i st4ncile cele mai v4rtoase. -up temenelile ndtinate, una dintre ele se ridic, umplu un pocal +i l bu. $ar 3ratele meu &addar socoti de datorina lui s2 i spun1 2 ?2i 3ie cu sntate, cu des3tare +i cu deplintate de puteri8 0i se apropie sprinten de ea, ca s2i ia pocalul "ol +i spre a se pune n slu'ba ei. -ar ea, numaidec4t, umplu pocalul +i i2l ntinse; iar &addar lu pocalul +i bu. $ar puiandra, pe c4nd el bea, ncepu s21 m4n"4ie pe cea3a, da cam prea repe%it oleac, ntruc4t i arse o lovitur bun cu dun"a m4inii. ,tunci 3ratele meu &addar se imbu3n ru, +i se ridic s plece, uit4ndu2+i 3a"duiala de a ndura totul 3ar a c4rti. -ar btr4na se apropie de el +i i clipi din ochi spre ai da de neles1 9<u trebuie8 )ai bine rm4i +i a+teapt s34r+itul8: 0i 3ratele meu se supuse +i rmase +i ndur rbduriu toate po%nele copilandrei, care l n"hioldea, il ciupea, l m4n"4ia spornic pe cea3a ntr2un chip de lapt plin de rutate +i suprtor, iar celelalte trei se ntreceau care mai de care s2i 'oace ren"hiul cel mai a3urisit1 una l tr"ea de ureche de mai s i2o smul", alta ii altoia ni+te bob4rnace de21 podideau lacrimile, iar cea de a treia se ndeletnicea mai cu dra" s21 %"4rie cu un"hiile. 0i 3rate2meu ndura, ntruc4t btr4na i 3acea semn ntruna s nu spun nimic. $ntr2un s34r+it, cea mai dulce dintre copile se ridic +i i spuse s se de%brace; iar el a+a 3cu, 3ar de c4rtire. Ea atunci lu un stropitor cu ap de tranda3iri, l stropi +i i %ise1 2 7mi placi. -a ai o barb +i ni+te musti care nu2mi plac. <u2 mi plac mustile +i prul din barb care mi %"4rie pielea. ,+a c, dac vrei s vii cu mine, va trebui mai nt4i s te ra%i de tot pe obra'i. El rspunse1

O mie i una de nopi 117 2 ,sta mi vine cam "reu, ntruc4t ar 3i cea mai mare ocar ce mi s2ar nt4mpla8 Ea spuse1 2 <u a+ putea s te iubesc altminteri. Trebuie8 ,tunci 3rate2meu se ls dus de btr4n n odaia de alturi; +i baba i rete% toat barba +i i2o rase, pe urm mustile +i spr4ncenele. -up care, l sulemeni pe ochi cu c4rm4% +i cu albeal, +i l duse ndrt n mi'locul copilelor. 54nd l v%ur a+a, 3etele se puser pe un r4s de se prbu+ir pe spate. Pe urm, cea mai %ari3a dintre copile veni la el +i i %ise1 2 6, stp4ne al meu, iact c mi2ai biruit su3letul cu priveli+tea nurilor ti. nc4t nu mai am dec4t un hat4r s2i cer, acela de a 'uca dinaintea noastr, a+a cum e+ti, "ol +i 3rumos, vreun dan ispititor +i muchele38 0i cum El2&addar se cam codea, 3ata i spuse1 2 ) ro" ie, pe viaa mea, s 'oci8 0i pe urm voi 3i a ta8 ,tunci El2&addar, n sunetul darabu!ei, pe care btr4na o %drn"nea cu bti potrivite, +i n3+ur mi'locul cu un selea3 de mtase +i, venind n mi'locul odii, ncepu s dnuiasc. 0i dnui cu at4ta pe%evencl4c +i cu at4tea rsucituri, nc4t 3etele nu mai puteau s se in de r4s1 +i ncepur s2i arunce n cap tot ce aveau la ndem4n1 pernele, poamele, buturile, +i p4n +i sticlele. -a numai atunci se petrecu treaba de la urm. 5ea mai nurlie dintre 3ete se scul +i, 3c4nd tot 3elul de schime, +i uit4ndu2se la 3rate2meu cu ni+te ochi pie%i+i +i parc bei de patim, ncepu s2+i arunce hainele de pe ea, una c4te una, +i nu2i mai rmase dec4t cm+ua subire +i +alvarii cei lar"i de mtase. (a atare priveli+te, El2&addar, care +i contenise danul, stri"1 2Pa ,llah8 Pa ,llah8 0i se sminti de2a binelea. ,tunci btr4na veni l4n" el +i i spuse1 2 ,cuma urmea% s2o nhati pe m4ndrua ta din 3i". ntruc4t stp4na mea are nravul, odat %dr4t cu danurile +i cu

O mie i una de nopi 118 butura, s se de%brace de tot +i s nu se dea iubitului dec4t dac, dup cercetarea mdularelor lui "oale, a m4ndriei lui nv4rto+ate +i a sprintenelii lui la 3u", l socote+te vrednic de ea. ,+a c s te ii dup ea peste tot, din odaie n odaie, +i nd4r'it, p4n ce vei i%buti s2o n+3aci. 0i ea numai atunci are s te lase s te bucuri de ea8 (a vorbele acestea, 3ratele meu %v4rli br4ul de mtase +i se "ti de "onit. (a r4ndu2i, puicana +i arunc +i ea cm+ua +i +alvarii, +i se art sclipitoare, precum un curmal t4nr 3remt4nd sub adieri; +i +i lu v4nt +i %bur, r4%4nd n hohote, +i ddu roat slii de dou ori. $ar 3rate2meu &addar, cu d4r%ia b4r%oi +i repe%it, se lu pe urmele ei. 5i n clipita aceasta a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, plin de s3iiciune, nu spuse nimic mai mult. ,ar cnd &u cea de a trei"eci #i una noa$te, spuse1 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c acel croitor din cetatea aceea din 5hina i istorisi ast3el sultanului urmarea povestirii pe care brbierul din Ba"dad o istorisea mesenilor, despre cel de al doilea 3rate al su, El2&addar, +i pe care o istorisise nt4ia oar cali3ului )untasser Billah1 Jratele meu &addar, cu d4r%ia b4r%oi +i repe%it, porni s se in pe urmele copilei u+oare +i tivilichii. $ar la priveli+tea aceea, cele trei 3eti+cane +i btr4na, dinaintea chipului %u"rvit +i 3r barb, 3r musti +i 3r spr4ncene al 3ratelui meu &addar, a crui 3lo+ie se mbobotise smintit, 3ur cuprinse de un r4s nprasnic +i ncepur s tropie +i s bat din palme. 54t despre puicana cea "oal, aceea, dup dou ncon'ururi prin odaie, o apuc de2a lun"ul unei sli n"uste, pe urm prin alte odi, una dup alta, +i mereu urmat +i str4ns de2aproape de ctre 3rate2meu, care "434ia, cu m4ndria nd4rdorat turbat. $ar 3ata 3u"ea mereu, r4%4nd din toi dinii +i mldiind din +olduri.

O mie i una de nopi 119 0i deodat, la o cotitur, 3ata pieri, iar 3ratele meu, deschi%4nd o u+ pe unde socotea c ie+ise 3ata, se pomeni n mi'locul unei ulie. $ar ulia aceea era ulia curelarilor din Ba"dad. 0i toi curelarii l v%ur pe El2&addar, cu barba ras +i cu mustile +i spr4ncenele rase, +i cu chipul sulemenit ca o t4r4tur, +i l huiduir, +i +i luar curelele +i ncepur s21 plesneasc, r4%4nd toi n hohote, +i s21 bat at4ta de apri", nc4t +i pierdu simirea. -up care l cocoar pe un m"ar, de2a2 ndoaselea, +i l purtat roat prin toate su!urile; pe urm, ntr2 un s34r+it, l crar dinaintea valiului. .aliul i ntreb1 2 5ine2i sta= Ei rspunser1 2 Este unul cu care ne2am pomenit peste noi, nvlind deodat din casa vi%irului cel mare. 0i l2am "sit n starea aceasta8 ,tunci valiul porunci s i se tra" 3ratelui meu &addar o sut de lovituri de bici la talpa picioarelor +i l i%"oni din cetate. Eu atunci, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, aler"ai dup el +i l adusei ndrt tainic +i l pusei la adpost. Pe urm i hotr4i un tain cu care s triasc, clin pun"a mea. $ar tu poi s 'udeci acuma c, dac nu a+ 3i eu un om plin de brbie +i de haruri, nu a+ 3i putut s mai su3r un asemenea prostnac8 -a c4t despre cel de al treilea 3rate al meu +i despre povestea lui, este cu totul altceva, precum vei vedea8

Pania lui Bacbac, cel de al treilea frate al brbierului


Bacbac orbul, %is 5otcodacul2um3lat, este cel de al treilea 3rate al meu, iar de meserie este cer+etor, +i trecea printre 3runta+ii isna3ului calicilor din Ba"dad, cetatea noastr. 7ntr2o %i, voia lui ,llah +i ursita vroir ca 3ratele meu, tot cer+etorind, s a'un" la u+a unei case destul de 3alnice. 0i 3rate2meu Bacbac, ip4ndu2+i mereu milo"elile obi+nuite pentru a cere de poman1 96, miluitorule8 o, darnicule8:, btu cu bul n u+a casei. 6r, trebuie s2i .pun, o, c4rmuitorule al

O mie i una de nopi 120 drept2credincio+ilor, c 3ratele meu Bacbac, ca toti isteii din isna3ul lui, avea nravul s nu rspund niciodat atunci c4nd, dup ce btea n u+a vreunei case, au%ea1 95ine e acolo=: Tcea ast3el, spre a2i sili pe oamenii dinuntru s deschid; c altminteri, deprin+i cum erau cu cer+etorii, nu deschideau ci doar rspundeau dinuntru1 9,llah s te aib ntru mila lui8: ,sta2i chipul de a te descotorosi de cer+etori. 7nc4t, n %iua aceea, oric4t tot ntrebar dinuntru1 95ine este la u+=:, 3ratele meu tcu. 0i, p4n ntr2un s34r+it, au%i ni+te pa+i ce se apropiau +i u+a cum se deschidea. ?e ivi un ins de la care Bacbac, dac nu ar 3i 3ost orb, de bun seam c nu ar 3i cerut poman. -a a+a2i 3usese sortit. 0i 3iecare om +i poart soarta a"at la "4t. $nsul l ntreb1 2 5e vrei= Jrate2meu Bacbac i rspunse1 2 5e2o 3i, n numele lui ,llah Prea naltul8 $nsul l ntreb1 2 <u cumva e+ti orb= El i spuse1 2 -a, stp4ne al meu8 0i tare srac8 $nsul rspunse1 2 -ac2i a+a, d2mi m4na s te clu%esc. El i ntinse m4na, +i insul l b" n cas +i l a'ut s suie pe ni+te scri p4n ce l duse sus pe terasa casei, care era tare nalt. $ar 3rate2meu, cu su3letul la "ur, "4ndea1 9-e bun seam c are s2mi dea rm+iele de la vreun osp mare.: 54nd a'unser am4ndoi sus pe teras, insul l ntreb1 2 5e vrei, orbule= Jrate2meu, destul de nedumerit, rspunse1 2 .reo poman, n numele lui ,llah8 El rspunse1 2 ,llah deschid2i luminile ntr2alte pri8 ,tunci Bacbac %ise1

O mie i una de nopi 121 2 ,, bre omule8 pi nu puteai s2mi tlmce+ti rspunsul tu pe c4nd eram nc 'os= 6mul rspunse1 2 Pi da tu, care e+ti mai pre'os dec4t tuhsul meu, pentru ce nu mi2ai rspuns c4nd stri"am din cas 95ine e acolo= 5ine e la u+=: 5ar2te a+adar de2aici c4t mai iute, ori am s te 3ac s te duci de2a rosto"olul ca un "hemotoc, milo"ule, slinosule +i mi+elule8 $ar Bacbac 3u nevoit, orb cum era, s coboare c4t mai iute scara, sin"ur2sin"urel. 7i mai rmseser de cobor4t vreo dou%eci de trepte, c4nd clc deodat "re+it +i porni s cad de2a dura pe scar p4n la u+. 0i, n cderea aceea, se lovi ru la cap, +i ncepu s "eam, lu4ndu2+i iar+i umbletul pe uli. ,tunci doi soi de2ai si dintre milo"i, c4nd l v%ur c "eme a+a, l ntrebar de pricin, iar el le istorisi ptrania. Pe urm le spuse1 2 ,cuma, 34rtailor, se cade a m a'uta s m ntorc la mine acas, s iau ceva bani spre a2mi cumpra de2ale "urii n %iua asta stearp +i blestemat. ?unt nevoit ast3el s m atin" de a"oniselile noastre, care, precum +tii, sunt destul de mari, +i peste care m2ai statorit chivernisitor. 6r, pe urmele lui, cobor4se +i insul cu pricina, care se inuse dup el, ca s21 adulmece mai de aproape +i s21 vad ce 3ace. 0i2a+a c se lu dup 3rate2meu +i ceilali doi orbi, 3ar ca ei s2 1 simt, p4n ce a'unser cu toii la b4rlo"ul lui Bacbac. $ntrar acolo, iar insul se 3uri+ pe l4n" ei repede, p4n s apuce ei s nchid u+a. $ar Bacbac le spuse celor doi 34rtai ai lui1 2 7nt4i de toate, cutati bine dac n2a intrat vreun strin care s se 3i ascuns n odaie. (a vorbele acestea, insul, care era ho de meserie +i lare iscusit printre cei de le3teria lui, v%u o 3r4n"hie ce sta le"at de "rinda casei, apuc de 3r4n"hie +i se car sprinten +i 3r %arv p4n sus la ba"dadie, unde +e%u lini+tit pe "rind. ,tunci cei doi cer+etori ncepur s cercete%e prin toat odaia +i pipir de 'ur

O mie i una de nopi 122 mpre'ur n mai multe r4nduri, tocnind prin coluri cu c4r'ele lor. 54nd isprvir, venir l4n" 3ratele meu, care scoase din taini toi banii pe care i avea n pstrare +i i socoti cu cei doi tovar+i ai si. 0i "sir c erau taman %ece mii de drahme. Pe urm, 3iecare dintre ei lu dou, trei drahme, puser banii la loc n scui, +i ascunser iar+i scuii. ,poi unul dintre cei trei cer+etori plec s cumpere de m4ncare, +i se ntoarse pe dat, +i scoase din traist trei p4ini, trei cepe +i c4teva curmale. 0i cei trei 34rtai +e%ur 'os roat s mn4nce. ,tunci houl se ls s lunece nceti+or de2a lun"ul 3r4n"hiei +i veni de se ciuci l4n" cer+etori, +i ncepu s mn4nce +i el cu ei. 0i cum +edea alturi de Bacbac, care avea au%ul tare ascuit, Bacbac l au%i cum cle3ia din 3lci pe c4nd m4nca, +i stri"1 2 Este un strin printre noi8 0i ntinse repede m4na spre partea de unde au%ea c vine cle3itul de 3alei, +i m4na lui c%u chiar pe m4na hoului. ,tunci Bacbac +i cei doi cer+etori se npustir asupra hoului +i ncepur s ipe +i s21 n"hesuie cu c4r'ele, ca ni+te orbi ce erau; +i i chemar pe vecini n a'utor, url4nd1 2 6, musulmanilor8 ?rii2ne ntr2a'utor8 e un ho aici8 .rea s ne 3ure bruma de bani a chiverniselilor noastre8 0i vecinii venir 3u"a +i l "sir pe Bacbac, care l inea v4rtos, a'utat de cei doi tovar+i ai lui, pe houl care ncerca s se apere +i s scape. -ar houl, la venirea vecinilor, se pre3cu a 3i +i el orb +i nchise ochii +i stri"1 2 Pe ,llah8 o, musulmanilor, sunt orb +i tovar+ cu ace+tia trei care vor s m p"ubeasc de partea mea din cele %ece mii de drahme ale chiverniselii pe care o stp4nim de2a valma. . 'ur pe ,llah8 pe sultan8 pe emir8 0i2apoi ducei2m dinaintea valiului8 ,tunci se ivir +i str'ile valiului, care i n+3acar pe cei patru +i i duser ntre m4inile valiului, care ntreb1 2 5ine sunt in+ii ace+tia= 0i houl stri"1

O mie i una de nopi 123 2 ,scult vorbele mele, o, valiule drept +i nelept, +i i se va de%vlui adevrul. Ba chiar, de nu vrei s m cre%i, pune2m numaidec4t la ca%ne, pe mine mai nt4i, spre a m sili s mrturisesc adevrul; +i s2i pui apoi +i pe ceilali soi ai mei la ca%n; +i au s 3ie cam nevoii a te lumina despre pricina noastr8 0i valiul stri"1 2 $n+3acai21 pe ins +i tr4ntii21 la pm4nt +i batei21 p4n la mrturisire8 ,tunci str'ile l nhar pe orbul cel calp, +i una dintre str'i l apuc de am4ndou picioarele, iar ceilali ncepur s2i care la lovituri stra+nice de "4rbaci. -e la cele dint4i %ece lovituri, orbul cel pre3cut ncepu s urle, pe urm deodat +i deschise unul dintre ochii pe care i inuse nchi+i ntruna; +i, dup alte c4teva lovituri, +i deschise hotr4t +i cel de al doilea ochi. (a priveli+tea aceea, valiul m4nios stri"1 2 5e2i cu pre3ctoria asta, o, pe%even"hi s3runtat= El rspunse1 2 Porunce+te s mi se curme schin"iul, +i am s2i lmuresc tot8 0i valiul porunci s se curme schin"iul, iar houl spuse1 2 ?untem aici patru orbi pre3cui, care n+elm lumea spre a cpta de poman, +i mai ales spre a avea nlesnirea s intrm prin case, s ne uitm la 3emeile 3r de vluri +i s le ispitim, +i s le cotcim, +i s le plodim, +i s le 'e3uim apoi, +i s cercetm luntrul caselor +i s ticluim 3urti+a"ul bine chib%uit. 0i, ntruc4t ne ndeletnicim de o bun bucat de vreme cu meseria asta spornic, am i%butit s str4n"em tuspatru taman %ece mii de drahme. 6r, ast%i, mi2am cerut partea de la soii mei, care nu vroir s mi2o dea, ba dimpotriv, m tbcir cu btaia +i m2ar 3i +i prpdit, dac str'ile nu m2ar 3i scos din m4inile lor. ,cesta2i adevrul, o, valiule. ,cuma, spre a2i sili pe ortacii mei s mrturiseasc +i ei, nu rm4ne dec4t s li se alduiasc +i lor "4rbaciul, ca +i mie8 0i au s vorbeasc8 -a loviturile s 3ie bine

O mie i una de nopi 124 nv4rto+ite, c de nu, ortacii mei, care sunt tare nc4inii, n2au s mrturiseasc nimic +i2au s se ncp4ne%e amarnic s nu deschid ochii cum am 3cut eu8 ,tunci valiul porunci s 3ie n+3cat 3ratele meu mai nt4i. -e"eaba se mpotrivi 3rate2meu, de"eaba ip cum c el este orb din nscare; i se arse o ca%n nc +i mai stra+nic, p4n ntr2 at4ta c le+in. 54nd +i veni n simiri, nu deschise ochii, iar valiul puse s i se dea alte trei sute de lovituri de "4rbaci; pe urm alte trei sute; +i tot a+a +i cu ceilali doi orbi, care de altminteri nu deschiser ochii, n po3ida btilor +i a s3aturilor sin"urului orb calp, 34rtatele lor cel nchipuit. ,poi valiul porunci s 3ie adu+i de ctre orbul cel calp banii ascun+i n odaia lui Bacbac, 3ratele meu, +i ddu hoului un s3ert din banii aceia, dou mii cinci sute de drahme, iar tot ce rmase pstr pentru ha%naua lui. 54t despre 3rate2meu +i cei doi 34rtai ai lui, cei doi cer+etori orbi, valiul, dup pedepsire, le spuse1 2 )i+eilor +i pre3cuilor8 m4ncai p4inea, darul lui ,llah, +i v 'urai pe numele lui c suntei orbi8 Plecai de2aici +i s nu v mai vd prin Ba"dad8 Eu atunci, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, a3l4nd toate astea, ie+ii din cetate s21 caut pe Bacbac, +i l "sii, +i l adusei tainic ndrt la Ba"dad, +i l adpostii la mine, +i m nsrcinai cu dem4ncarea +i cu mbrcmintea lui, pentru totdeauna8 0i2 aceasta2i pania celui de al treilea 3rate al meu, Bacbac8 (a povestirea aceasta, cali3ul )untasser Billah ncepu s r4d +i %ise1 2 ? i se dea o rsplat acestui brbier pentru ostenelile lui +i2 apoi s plece8 -a eu, o, domniile voastre, rspunsei1 2 Pe ,llah8 o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, n2a+ putea s primesc nimic p4n a nu2i istorisi ce au pit +i ceilali trei 3rai ai mei, +i asta n c4teva cuvinte, spre a2i dovedi pe deplin c4t sunt de scurt la vorb +i c4t de nelimbut din 3ire8

O mie i una de nopi 125 5ali3ul rspunse1 2 &ai8 binevoiesc a m supune ca%nei de a2mi duli urechile cu trncnelile tale +i a2i mai ndura nc vreo c4teva neobr%ri +i mitocnii, care, de altminteri, nu sunt lipsite de ha%. ,tunci spusei1

Pania lui l-"u#, cel de al patrulea frate al brbierului


5el de al patrulea 3rate al meu, El2Iu% El2,ssuani chiorul, >rciorul2care2nu2se2spar"e, ndeplinea la Ba"dad meseria de mcelar. Era mare me+ter la v4n%area de crnuri +i de tocturi, +i +tia de minune s creasc +i s n"ra+e oi cu coada "roas. 0i +tia cui s2i v4nd carne nun +i cui s i2o pstre%e pe cea rea. nc4t mu+teriii cei mai de 3runte din cetate, precum +i ne"ustorii cei mai bo"ai nu t4r"uiau dec4t de la el +i nu cumprau niciodat alt carne dec4t cea de la oile lui, a+a c, n scurt vreme, a'unse tare bo"at +i stp4n peste turme mari +i peste averi multe. ?tarea aceasta de n3lorire necontenind deloc, 3rate2meu El2 Iu%, ntr2o %i, sta n prvlia lui, c4nd v%u c intr la el un +eic 3alnic, cu barba lun" +i alb, care i ntinse c4iva bani +i i spuse1 2 Taie2mi ni+te carne bun8 0i 3ratele meu i tie din carnea cea mai bun pe care o avea, lu banii +i rspunse la bineea +eicului, care plec. ,tunci 3rate2meu cercet banii pe care i primise de la necunoscut, +i v%u c toi erau noi +i de o albea iubitoare. nc4t se "rbi s2i pun deoparte, ntr2o cecme"ea anume, +i +i %ise1 9$act ni+te bani care au s2mi poarte noroc8: 5inci luni n +ir, +eicul cel btr4n cu barba lun" +i alb nu ncet s vin %i de %i s2i ntind 3ratelui meu El2Iu% c4iva bani de2ai lui, albi +i noi, pentru carne proaspt +i de cel mai bun soi; +i de 3iecare dat El2Iu% avea "ri' s pun banii aceia deoparte.

O mie i una de nopi 126 -a ntr2o %i, El2Iu% vru s numere toi banii pe care i str4nsese n 3elul acela, spre a cumpra apoi cu ei ni+te oi 3rumoase, +i mai cu seam c4iva berbeci pe care vroia s2i nvee a se bate ntre ei, ntrecere tare cutat la Ba"dad, cetatea mea. -a nici nu apuc el s deschid bine sipetul n care pusese ar"inii de la +eicul cel cu barb alb, c +i b" de seam c nu se mai a3la acolo niciun soi de ban, +i nu "si n loc dec4t c4teva roto"oale de h4rtie alb. (a priveli+tea aceea, ncepu s se bat amarnic peste 3a +i peste cap, +i s stri"e, vicrindu2se. 0i se pomeni n cur4nd n mi'locul unei cete mari de trectori, crora le istorisi beleaua, 3ar ca vreunul s2+i poat lmuri cumva pricina pieirii banilor. $ar El2Iu% ipa mai departe +i spunea1 2 -e2ar da ,llah ca a3urisitul acela de +eic s vin acuma, c i2 a+ smul"e barba +i turbanul cu chiar m4inile mele. -e2abia s34r+ise el de rostit vorbele de la urm, c btr4nul se +i ivi +i strbtu repede mulimea adunat +i veni la 3rate2meu mcelarul, ca spre a2i da banii, dup obiceiul su. 0i numaidec4t 3ratele meu se repe%i la el +i l lu de piept, stri"4nd1 2 6, musulmanilor, srii8 a'utai2m8 $act21 pe houl cel s3runtat8 -a +eicul nu +i pierdu nimic din lini+tea lui 3alnic +i, 3ar a se clinti, i rspunse 3ratelui meu n a+a 3el nc4t s nu 3ie au%it dec4t de el1 2,le"e1 vrei mai de"rab s taci, ori i2ar plcea mai bine s te 3aci de r4s n 3aa tuturor= ntruc4t ocara pe care i2a+ 3ace2o ar 3i mai cumplit dec4t aceea cu care vrei tu s m ncarci8 El2Iu% rspunse1 2 -a ce ocar poi tu s2mi 3aci, o, +eic de pcur, n ce chip socoi s m 3aci de r4s= El spuse1 2 ,+ dovedi dinaintea tuturor c le vin%i de obicei oamenilor carne de om n loc de carne de oaie8

O mie i una de nopi 127 Jratele meu se roco+i1 2 )ini, o, tu cel de o mie de ori mincinos +i de o inie de ori blestemat8 0eicul spuse1 2 <u este blestemat +i nu este mincinos dec4t acela care, n chiar clipita aceasta, are n prvlia lui un le+ de om a"at n c4rli"ul mcelriei sale, n locul unei oi8 Jrate2meu se %bor+i amarnic1 2 -ac lucru se va dovedi precum spui, o, c4ine +i plod de c4ine, bunurile +i s4n"ele meu sunt ale tale de drept8 ,tunci +eicul se ntoarse spre mulime +i stri" c4t l inea "ura1 2 6, voi toi, prietenii mei, l vedei pe mcelarul acesta= P4n ast%i ne2a n+elat pe toi +i a nclcat pravilele 5rii noastre8 6mul acesta, n 3lecare %i, n loc de oi, n'un"hie 3ii de2ai lui ,dam +i ne vinde carnea lor drept carne de oaie8 $ar dac vrei s v ncredinai de adevrul spuselor mele, nu avei dec4t s intrai cu toii +l s2i cercetai prvlia. <umaidec4t se st4rni %arv n mulimea care se npusti n mcelria 3ratelui meu +i o lu n stp4nire. 0i, la v%ul tuturora, se ivi un le+ de om a"at n c4rli", 'upuit, meremetisit, splat +i "olit; iar pe taraba de cp4ni v%ur trei capete de om 'upuite +i curate +i meremetisite la cuptor, spre a 3i v4ndute8 chiar c +eicul cel cu barba lun" +i alb nu era altul dec4t un vr'itor priceput la me+te+u"ul 3ermectoriei +i al desc4ntecelor, +i ntr2o clipit putuse sub ochii tuturora s 3ac dintr2un lucru un alt lucru. (a priveli+tea aceea, toi cei de 3a se repe%ir pe 3rate2meu, stri"4ndu2i1 9nele"iuire8 p4n"rire8 ticlo+ie8: +i tbr4r asupra2i, unii cu lovituri de b4t, alii cu lovituri de bici; iar cei mai nver+unai n a2i tra"e loviturile cele mai crunte erau mu+teriii lui de mai nainte, precum +i prietenii lui cei mai buni. 54t despre +eicul cel btr4n, acela +i lu n seam "ri'a de a aldui o lovitur nprasnic de pumn n ochiul lui 3rate2meu, de

O mie i una de nopi 128 i2l plesni pe dat +i pe totdeauna. Pe urm 3u luat le+ul cel nchipuit al n'un"hiatului, 3rate2meu El2Iu% 3u le"at cob%, +i toat lumea, cu +eicul n 3runte, a'unse dinaintea mplinitorului le"ii. $ar +eicul i spuse1 2 6, emirule8 iact c l aducem ntre m4inile tale, spre a dob4ndi pedeapsa pentru nele"iuirile lui, pe insul acesta care, de mult vreme, i n'un"hie pe semenii si spre a le vinde carnea drept carne de oaie. <u mai ai dec4t s roste+ti os4nda +i s scoli n picioare 'udeul lui ,llah, ntruc4t iat martorii toi8 54t despre 3rate2meu, de"eaba se apr el, c 'udectorul nu vroi s mai asculte nimic +i l os4ndi s primeasc cinci sute de lovituri de ciome"e pe spinare +i pe +e%ut8 Pe urm i se %eberir toate bunurile +i toate stp4nirile; +i 3u un noroc mare pentru el c avusese at4tea averi, ntruc4t 3r ele pedeapsa lui ar 3i 3ost moartea neabtut. Pe urm se rosti asupra2i pedeapsa sur"hiunului. Jrate2meu, rmas chior, cu spinarea nvineit de btaie +i aproape d4ndu2+i duhul, ie+i din cetate +i merse drept nainte, 3ar a +ti unde, p4n ce a'unse la o cetate deprtat +i pe care nu o cuno+tea. ?e opri +i hotr s2+i a+e%e lca+ul acolo +i s se apuce de meseria de papu"iu, care nu cere nicio alt avuie, dec4t ni+te m4ini vrednice. ,+a c +i a+e% popasul obi+nuit la o rsp4ntie, n colul dintre dou ulie, +i se apuc de lucru, ca s2+i c4+ti"e p4inea. -ar, ntr2o %i, pe c4nd da %or s pun un petic la ni+te papuci vechi, au%i ni+te neche%turi de cai +i %arva unui ropot de clrei muli. ntreb de pricina acelui vuiet mare +i i se rspunse1 2 Este sultanul, care se duce, ca de obicei, la v4ntoare, nsoit de tot saltanatul lui. ,tunci 3ratele meu El2Iu% +i ls o clipit acul +i ciocanul +i se ridic s vad cum trece alaiul sultanului. 0i, pe c4nd sta el a+a n picioare, 3urat de "4nduri +i vis4nd la starea lui trecut +i

O mie i una de nopi 129 la cea de acum, +i la mpre'urrile care dintr2un mcelar vestit l 3cuser papu"iul cel mai nevoia+, tocmai trecea sultanul, n 3runtea alaiului su minunat; +i, din nt4mplare, se nimeri c ochii sultanului c%ur pe ochiul scos al 3ratelui meu El2Iu%. (a priveli+tea aceea, sultanul se schimb la chip +i stri"1 2 ,llah s m 3ereasc de nenorocirile din %iua aceasta blestemat +i de pia% rea8 Pe urm rsuci ndat 3r4ul calului +i 3cu cale ntoars, el cu tot alaiul su +i cu toi o+tenii lui. -ar totodat le porunci robilor s21 nhae pe 3rate2meu +i s2i mplineasc pedeapsa cuvenit. 0i numaidec4t robii se bulucir asupra 3ratelui meu El2Iu% +i i arser at4tea lovituri, nc4t l lsar ca mort n drum. -up ce se deprtar, El2Iu% se ridic +i se ntoarse "em4nd la sla+ul lui de sub petecul de p4n% care l adpostea la colul uliei, si era topit +i de2abia mai rsu3la. 0i cum din nt4mplare un rob din ceata sultanului rmsese n urm +i trecea pe dinaintea adpostului lui, se ru" de el s se opreasc, i povesti ce btaie ndurase +i l ru" s2i spun pricina. Robul ncepu s r4d n hohote +i i rspunse1 2 Jrate, a3l c sultanul nostru nu poate s n"duie a vedea un chior, mai ales dac chiorul este chior chiar de ochiul st4n"; c i poart nenoroc, +i totdeauna pune s 3ie omor4t 3ar de mil chiorul. nc4t tare m mir c nc mai e+ti viu. (a vorbele acestea, 3ratele meu, 3r a a+tepta mai mult, +i str4nse sculele +i ce i mai rmsese din puteri +i, 3r de %bav, lu 3u"a +i nu se odihni dec4t c4nd a'unse a3ar din cetate. 0i porni la drum p4n ce a'unse la o alt cetate, tare deprtat, care nu avea niciun 3el de sultan ori de asupritor, cum avea cealalt. ?l+lui el mult vreme n cetatea aceea, av4nd "ri', din prevedere, s nu se arate nicierea. -a ntr2o %i, cum era mai trist ca de obicei, ie+i s ia oleac de aer curat +i s hoinreasc cercet4nd locurile; +i au%i n spatele su ni+te neche%turi de

O mie i una de nopi 130 cai, +i pe dat, amintindu2+i de pania din urm, +i lu tlp+ia c4t putu de iute +i purcese s caute vreun un"her unde s se ascund; dar nu "si nimic. .%u ns dinainte2i o u+ mare, +i mpinse u+a aceea, care se deschise, iar el se repe%i nuntru. -inaintea lui se ntindea o sal n"ust, lun" +i ntunecat, n care se ascunse. -e2abia se pitise el acolo, c deodat doi in+i se +i ivir nainte2i +i l n+3acar, +i l puser n lanuri, +i spuser1 2 ?lav lui ,llah, carele ne2a n"duit s te dibuim, o, vr'ma+ al lui ,llah, +i al oamenilor8 $act2s trei %ile +i trei nopi de c4nd te cutm 3r de contenire +i de c4nd ne2ai rpit tot somnul +i toat tihna. 0i ne2ai 3cut s de"ustm amarul morii8 $ar 3rate2meu El2Iu% %ise1 2 Pi, o, oameni buni, la ce m2a os4ndit ,llah= 0i ce porunc v2 a dat mpotriva mea= Ei spuser1 2 .rei s ne pier%i +i s21 pier%i odat cu noi +i pe stp4nul acestei case8 <u i2a 3ost oare destul c i2ai adus pe toi prietenii ti la prpd, +i pe stp4nul acestei case a srcie lucie= 0i2 acuma vrei s ne +i omori= >nde este cuitul pe care l ineai ieri n m4n, c4nd 3u"eai dup unul dintre noi= (a vorbele acestea, ncepur s21 scotoceasc +i2i "sir la br4u cuitul de care se slu'ea ca s taie talpa de pin"elit. ,tunci l dobor4r pe El2Iu% la pm4nt +i vrur s21 su"rume, c4nd el stri"1 2 ,scultati2m, oameni buni8 nu sunt nici hot, nici uci"a+; da am a v istorisi o poveste uluitoare, +i2i chiar povestea mea8 -ar nu vroir s21 asculte nicicum; l 'ucar cu picioarele +i l btur +i i rupser hainele. -up ce i rupser hainele +i l lsar cu spinarea "oal, v%ur pe spinarea lui v4ntile de la toate loviturile de cioma" +i de "4rbaci pe care le cptase n vremurile din urm, +i stri"ar1 2 ,, mi+el a3urisit8 ia uite urmele btilor de mai nainte pe spinarea ta, care ne dovedesc toate 3rdele"i le tale trecute8

O mie i una de nopi 131 0i cu asta l t4r4r pe bietul El2Iu% ntre m4inile valiului; iar El2Iu% cu"eta la toate npastele lui +i +i %icea1 9)ari trebuie s 3ie pcatele mele, de le isp+esc a+a, mcar c sunt ne+tiutor de orice vin8 0i nu am a'utor dec4t ntru ,llah Prea naltul8: 54nd a'unse ntre m4inile valiului, acesta se uit la cl cu m4nie +i i %ise1 2 Ticlos s3runtat8 hotr4t c loviturile ale cror urme se vd pe spinarea ta sunt dovad ndestul pentru toate hoomniile tale de ieri +i de a%i8 Kise, +i porunci s i se tra" pe dat o sut de ver"i8 -up care l cocoar +i l priponir pe spinarea unei cmile, iar crainicii l purtar prin toat cetatea stri"4nd1 9$act cum este pedepsit cine intr n casa altuia8: 5i +tirea despre toate npastele amr4tului de El2Iu%, 3ratele meu, nu %bovi prea mult p4n s a'un" la mine. 0i purcesei pe dat n cutarea lui, +i l "sii, ntr2un s34r+it, +i chiar n clipita c4nd l coborau le+inat de pe spinarea cmilei. Eu atunci, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, mi ndeplinii datoria de a21 ridica de 'os, de a21 n"ri'i +i de a21 aduce n tain la Ba"dad, unde i statorii un tain ca s aib ce s mn4nce +i ce s bea n tihn p4n la s34r+itul %ilelor lui. ,ceasta2i povestea amr4tului de El2Iu%. 54t despre cel de al cincilea 3rate al meu, pania lui este uluitoare +i i va dovedi, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, cu c4t sunt eu cel mai prev%tor +i cel mai nelept dintre 3raii mei.

Pania lui l-$ar,cel de al cincilea frate al brbierului


El este, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, chiar acela dintre 3raii mei care avea urechile +i nasul tiate. $i %iseser El2 ,+ar 3ie din pricin c era mare +i cu p4ntecele lbrat ca o cmil cu plod n burt, 3ie poate pentru c era ca o cldare mare. -ar asta nu l mpiedica de3el, c4t era %iua de lun", s 3ie de o lenevie p4n peste msur, pe c4nd noaptea 3cea tot

O mie i una de nopi 132 soiul de slu"2reli +i c4+ti"a bani pentru %iua urmtoare cu tot 3elul de matrapa%l4curi 3istichii. $ar la moartea tatlui nostru, mo+tenirm 3iecare c4te o sut de drahme de ar"int. El2,+ar, ca 3iecare dintre noi, lu cele o sut de drahme ce i se cdeau, dar habar n2avea ce s 3ac cu ele. $ntr2un s34r+it, se opri la un "4nd dintr2o mie1 s2+i cumpere un tac4m de 3elurite sticlrii +i s le v4nd cu bucata; +i da precdere acestei ndeletniciri 3a de oricare alta, pe temeiul c o atare treab cere trud puin. ,+a c 3rate2meu El2,+ar a'unse ne"ustor de sticlrii1 drept pentru care cumpr un co+ mare n care +i puse sticlriile, alese un col de uli umblat, +i se a+e% acolo, pun4ndu2+i dinainte co+ul cu sticle. ?e "hemui pe vine lini+tit, se spri'ini cu spinarea de peretele unei case, +i ncepu s2i mbie cu mar3a lui pe trectori, stri"4ndu2le1 Hei, sticle, hei, voi, stro$i de soare6 0oi, sni de tinere &ecioare ,in ala)astr! #i lucoare6 %chi ca ai doicii ele'n care Se'a$rinde'o str!lucire are6 ;!su&lete de &at! are (n !r urite'n tre urare6 0oi, sticle, sticle scli$itoare6 -ar cel mai adesea El2,+ar tcea +i, cu spinarea bine nepenit n %id, se lsa s lunece pe calea visului, sus de tot. 0i, ntr2una din acele %ile, la ceasul ru"ciunii de vinerea, iact ce2+i n%rea El2,+ar1 )i2am b"at toi banii n cumprarea acestor sticle, adictelea o sut de drahme. ,m s i%butesc, de bun seam, s le v4nd pe toate pe dou sute de drahme. 5u aceste dou sute de drahme am s mai cumpr alte sticlrii, +i am s le v4nd pe patru sute de drahme. 0i am s2o in tot a+a cu v4n%area, cu cumprarea +i iar+i cu v4n%area, p4n ce am s a'un" stp4n pe bani muli. ,tunci am s cumpr toate 3elurile de mr3uri,

O mie i una de nopi 133 "iuvaieruri +i miro%ne, +i nu am s m opresc din v4ndut dec4t dup ce am s a'un" la ni+te a"oniseli bine ntemeiate. ,tunci am s pot s cumpr un sarai mare, +i robi, +i cai, +i +ei cu ni+te cioltare de atla% btute cu %ara3ir; +i am s mn4nc +i am s beau; +i nu are s 3ie o c4ntrea n cetate pe care s n2o po3tesc s vin s c4nte n casa mea. Pe urm am s m pun n le"tur cu toate peitoarele cele mai pricepute din Ba"dad +i am s le trimit pe la 3etele de sultani +i de vi%iri; +i nu are s treac un rsps lun" de vreme p4n c4nd am s m nsor mcar cu 3ata vi%irului cel mare8 ntruc4t mi s2a i%vodit c acea copil este deosebit de 3rumoas +i desv4r+it ca desv4r+iri; nc4t am s2i statoresc o %estre de o mie de dinari de aur. 0i nici nu m ndoiesc c taic2su, vi%irul cel mare, are s se nvoiasc numaidec4t la cstorie; dar dac nu va vroi s se nvoiasc, ei bine8 am s i o rpesc pe 3iic2sa, spre 43na nasului lui, +i am s2o aduc n saraiul meu. ,tunci am s2mi cumpr %ece biei tineri, n slu'ba mea anume. -up care am s pun s mi sc $ac ni+te haine mprte+ti cum nu poart dec4t sultanii +i emirii; +i am s poruncesc la "iuvaier"iul cel mai iscusit s2mi 3ac o +a de aur nvr4stat cu mr"ritare +i cu nestemate. 0i atunci, clare pe calul cel mai 3rumos, pe care am s21 cumpr de la cpetenia beduinilor din pustie, ori care am s cer s2mi 3ie adus de la tribul ,nie%ilor, am s m preumblu prin cetate cu o liot de robi dup mine, +i mpre'urul meu, +i naintea mea; +i, a+a, am s a'un" la saraiul vi%irului cel mare, care, la vederea mea, are s se scoale n cinstea mea +i are s m po3teasc pe locul lui, +i are s stea n picioare mai 'os de mine, +i are s se socoat prea norocit s2mi 3ie socru, lai eu am s aduc cu mine doi robi tineri, purt4nd 3iecare c4te o pun" mare, +i n 3iecare pun" are s 3ie c4te o mie de dinari. ,m s dau o pun" vi%irului, ca dar pentru 3ata lui, +i am s2i dau pe+che+ pun"a cealalt, numai a+a, ca s2i art ce darnic sunt eu, +i ce 3alnic, +i ce 3leac este n ochii mei lumea toat. Pe urm mi s m ntorc m4ndru la mine acas; iar c4nd lo"odnica

O mie i una de nopi 134 mea va trimite pe cineva s2mi aduc temenelile ei, am s21 umplu de aur pe acel cineva +i am s2i 3ac daruri de hinuri scumpe +i de ca3tane scumpe. $ar dac vi%irul are s2mi trimit vreun pe+che+ de nunt, nu am s21 primesc, ci am s i2l trimit ndrt, mcar de2ar 3i +i2un pe+che+ c4t de mare ca pre, +i toate astea spre a2i dovedi pe deplin c am su3letul suspus +i c nu sunt n stare nici de mitocnia cea mai mrunt. -up care am s hotrsc nsumi %iua cununiei mele +i amnuntele nunii; +i am s dau porunci s nu se precupeeasc nimic, at4t n ce prive+te ospul, c4t +i n ce prive+te numrul +i preul lutarilor, al c4ntreelor +i al dnuitoarelor. 0i am s 3ac n saraiul meu toate pre"tirile trebuitoare, am s21 mpodobesc peste tot cu chilimuri, +i am s a+tern pm4ntul cu 3lori, de la intrare p4n n sala de osp, +i am s pun s se stropeasc pm4ntul cu ap de tranda3iri +i cu alte ape nmiresmate. $n noaptea nunii, am s m mbrac cu hainele mele cele mai 3rumoase +i am s m sui s +ed pe un scaun mprtesc pus pe o podin nalt, acoperit toat cu pre+uri chindisite cu mtase +i cu nchipuiri de 3lori +i cu dun"i iscusit %u"rvite. 0i toat vremea c4t are s in nunta, +i c4t are s 3ie purtat, prin mi'locul slii, soia mea, cu toate "telile ei mai strlucite dec4t luna plin n luna Ramadanului, eu am s stau nemi+cat +i 3alnic +i nici mcar nu am s m uit la ea, +i nu am s ntorc capul nici la dreapta, nici la st4n"a, +i asta anume ca s 3ac s se vad limpede 3lnicia 3irii mele +i nelepciunea mea8 0i p4n la urm au s2o aduc pe soia mea dinainte2mi, cu toat 3r"e%imea 3rumuseii ei, +i par3umat toat dulce. 0i nici baremi n2am s m clintesc, ba dimpotriv8 0i am s stau a+a, nepstor +i 3alnic, p4n ce toate 3emeile a3late la nunt au s se apropie de mine +i s2mi spun1 96, stp4ne al nostru +i cunun pe capetele noastre, iat2o pe soia +i roaba ta, care vine s3ioas ntre m4inile tale, +i care a+teapt s2o miluie+ti cu o privire. E at4ta de ostenit de c4t a+teapt a+a n picioare8

O mie i una de nopi 135 0i nu nd'duie+te dec4t porunca ta ca s +ad8: -ar eu nu am s rostesc nici mcar o vorb, +i am s 3ac nc +i mai dorit rspunsul meu. 0i2atunci toate muierile +i toate han4mele po3tite la nunt au s se temeneasc srut4nd pm4ntul de multe ori dinaintea mreiei mele. 0i numai atunci am s m ndur s2mi cobor ochii +i am s binevoiesc a m uita la soia mea, da numai odat, at4t, cu o privire numai; dup care am s ridic iar+i ochii +i iar+i am s2mi iau chipul meu de nepsare mare. $ar slu'nicele au s2o ia pe soia mea, iar eu am s m scol +i am s cobor s2mi schimb hainele +i s2mi pun altele mult mai bo"ate +i mult mai strlucite. 0i iar+i o vor aduce, nc o dat, dinaintea scaunului meu, pe mireasa mbrcat cu alte haine +i cu alte "teli, +i pierdut sub "rmada de "iuvaieruri, de aur +i de nestemate, +i par3umat cu alte par3umuri mult mai tari. $ar eu am s a+tept s 3iu ru"at de multe ori, p4n s m uit la soia mea, +i dintr2odat am s2mi ridic iar ochii ca s n2o mai vd. 0i am s urme% s m port a+a, pan ce toate datinele au s se s34r+easc deplin. 5i n clipita aceasta a povestirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, s3ioas, nu vroi s ncalce cumva n noaptea aceea n"duina dat. 1ar cnd &u cea de a trei"eci #i doua noa$te, urm s2i istoriseasc sultanului 0ahriar povestea1 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c brbierul istorisi ast3el urmarea paniei celui de al cincilea 3rate al su, El2,+ar1 ...p4n ce toate datinile au s se s34r+easc deplin. ,tunci am s le poruncesc c4torva dintre robii mei cei i meri s ia o pun" plin cu cinci sute de dinari n bani mruni +i s arunce mruni+ul acela cu pumnii n toat sala +i s le mpart +i tuturor nsoitoarelor soiei mele. $ar nsoitoarele, dup asta, au s2o ndrume pe soia mea la odaia ei, unde am s m duc +i eu, dup ce am s m las a+teptat mult vreme. -up ce am s intru la ea, am s m duc, 3ar s m uit la ea, +i, strbt4nd r4ndurile 3emeilor a+e%ate pe dou +iruri n odaie, s +ed pe

O mie i una de nopi 136 divan, +i am s cer un pocal cu ap nmiresmat +i ndulcit, +i am s2o beau lini+tit, dup ce voi 3i dat slav lui ,llah. 54t despre soia mea, eu +i mai departe nu am s iau n seam c se a3l pe pat, "ata toat s m primeasc; +i, ca s2o umilesc +i s2o 3ac s simt bine puternicia mea +i c4t de puin mi pas mie de ea, nu am s2i spun nici mcar o vorb, +i am s2o nv n 3elul acesta cum nele" s m port pe viitor cu ea. ntruc4t n niciun alt 3el nu a'un"i s le 3aci pe muieri supuse, dulci +i dr"stoase. 0i chiar c apoi am s vd c intr +i vine la mine nevasta socrului meu, care are s nceap s2mi srute obra%ul +i m4inile, +i s2mi spun1 96, stp4ne al meu, ndur2te de te uit la roaba ta, 3iica mea, care dore+te cu aprindere s te duci la ea, +i s2o miluie+ti cu o vorb mcar8: -ar eu, n po3ida vorbelor cuviincioase ale soiei socrului meu, care nu are s cute%e a2mi %ice "inere, de team s nu par neobr%at, nu am s2i dau niciun rspuns. ,tunci ea are s m roa"e mai departe spre a m ndupleca, +i, p4n la urm, sunt ncredinat, are s se arunce la picioarele mele, pe care are s mi le srute, precum +i pulpana hainei mele, +i asta de multe ori, +i are s2mi spun1 96, stp4ne al meu, i 'ur pe ,llah c 3ata mea este 3rumoas +i 3ecioar8 i 'ur pe ,llah c niciun brbat nu a v%ut2o pe 3ata mea 3ar de ia+mac +i nu2i +tie nici baremi culoarea ochilor8 Jie2 i mil, ncetea% a2i mai 3ace ru+inea aceasta +i a o umili at4ta de amarnic8 >it2te c4t de umilit +i de supus +ade; nu mai a+teapt dec4t un semn de la tine ca s te mulumeasc n toate8: 0i pe dat soia socrului meu are s se ridice +i s2i dea pocalul 3iicei sale, care numaidec4t are s vin s m mbie cu supu+enie +i tremur4nd toat. $ar eu, rsturnat 3r psare pe pernele de cati3ea de pe divan, chindisite cu aur, am s2o las s se n3i+e%e ntre m4inile mele +i am s m des3t, 3r a o privi, s2o vd n picioare pe ea, 3ata vi%irului cel mare, dinaintea mea, ne"utorul de sticlrii de odinioar, care +i stri"a mar3a la coltul ulielor1 1a, sticle, ia6 Stro$i scu $i de soare6

O mie i una de nopi 137 Sni dulci de tinere &ecioare ,in ala)astr #i lucoare, %chi ca ai doicii ele'n care Luce#te'o str!lucire are6 ;!su&lete de &at! are (n !r urite .n cle#tare, 1a, sticle, iere scli$itoare, 1a, sticle, stro$i vr!-i+i de soare6 $ar ea, 3a de at4ta ev"henie +i 3alnicie, nu are s poat s m ia dec4t drept 3iu al vreunui sultan vestit, +i a crui 3aim umple lumea. 0i are s2mi spun, cu lacrimile n ochi1 96, doamne al meu, 3le2i mil8 nu da n lturi pocalul acesta din m4inile roabei tale8 5 sunt cea mai de pe urm dintre roabele tale8: -ar eu, la vorbele ei, nu am s dau niciun rspuns. $ar ea, p4n la urm, are s2+i 3ac oleac de inim 3a de tcerea mea, +i are s struiasc pe l4n" mine spre a m 3ace s iau pocalul cu vin, +i are s mi21 apropie ea ns+i cu "in"+ie de bu%e. -a eu, 3a de atare mar"hioleal, am s m m4nii, am s m uit la ea cumplit +i am s2i tra" peste ochi o palm stra+nic +i am s2i altoiesc n burt o i%bitur repe%it de picior, ia a+a... 0i 3rate2meu, urm brbierul, rostind vorbele acestea, 3cu mi+carea de a2i repe%i i%bitura cea amarnic de picior soiei lui nchipuite, +i i%bitura nimeri drept n co+ul cel "in"a+ n care +edeau sticlriile dinainte2i, +i co+ul, cu tot ce se a3la n el, se rosto"oli c4t colo8 +i nu mai rmaser dec4t ni+te cioburi, din tot ceea ce alctuise toat avuia smintitului. >3, de2a+ 3i 3ost eu acolo n clipita aceea, o, emire al drept2credincio+ilor, l2a+ 3i mu+truluit eu precum i se cdea pe 3ratele sta plin de n"4m3are nesu3erit +i de 3alo+enie su3leteasc nchipuit8 0i, dinaintea acelor pa"ube 3r de leac, El2,+ar se porni s2+i tra" ni+te lovituri v4rtoase peste ochi, +i s2+i s34+ie de de%nde'de hainele, +i s pl4n", +i s se vaicre bt4ndu2se mai departe. 0i2atunci, cum %iua aceea era taman o %i de vineri, +i cum ru"ciunea de amia% urma s nceap n "eamii,

O mie i una de nopi 138 oamenii care ie+eau de prin case l v%ur pe 3ratele meu n starea aceea, +i unii se oprir ca s2l cine%e, iar alii +i urmar drumul mai departe so cotindu2l nebun +i r4%4nd p4n peste poate, dup ce a3lau de la vreun vecin amnuntele aiurelii lui. Pe c4nd 3ratele meu se bocea a+a, pl4n"4nd pierderea sermaialei lui dimpreun cu "helirurile toate, iact c o han4m de spi nalt tocmai trecea pe acolo, du c4ndu2se la "eamie pentru ru"ciunea de vineri. (e ntrecea n 3rumusee p4n +i pe 3emeile cele mai 3rumoase; din ea toat se revrsa o mireasm mbietoare de musc; clrea pe o cat4rc ncioltrat cu cati3ea +i cu atla% de aur; +i era nsoit de o mulime mare de slu"i +i de robi. (a vederea tuturor acelor sticle sparte +i a 3ratelui meu care se vicrea at4ta de amarnic pl4n"4nd, inima i 3u cuprins de 3ilotimie +i de mil, +i ntreb care este pricina unei atare de%nde'di. $ se rspunse c bietul om avusese un co+ cu sticlrii, din v4n%area crora tria, ca acela era tot avutul lui, dar c nu i mai rmsese nimic dup beleaua care i sprsese totul n bucele. ,tunci han4ma l stri" pe unul dintre slu'itorii ei +i i spuse1 2 -2i bietului om toi banii pe care i ai la tine. 0i slu'itorul de%le" numaidec4t de la "4t, unde sta, at4rnat cu un +iret, o pun" mare, pe care i2o nm4n 3ratelui meu. El2 ,+ar o lu, o deschise +i "si n ea, dup ce i numr, cinci sute de dinari de aur. (a priveli+tea aceea, era mai s moar de tulburare +i de nprasna bucuriei, +i ncepu s cheme asupra bine3ctoarei lui toate milele +i binecuv4ntrile lui ,llah. ,'uns bo"at a+a, ntr2o clipit, El2,+ar, cu pieptul um3lat de mulumire, se ntoarse la el acas spre a2+i duce acolo bo"ia, +i se pre"tea s plece s caute vreo cas 3rumoas pe care s2o nchirie%e +i unde s triasc dup po3ta lui, c4nd au%i ni+te bti ncetinele la u+. ?e ridic +i sri s deschid, +i v%u o 3emeie btr4n pe care nu o cuno+tea +i care i spuse1 2 6, copilul meu, a3l c s34ntul ceas al ru"ciunii din aceast s34nt %i de vineri aproape c a trecut, iar eu nc nu am putut

O mie i una de nopi 139 s2mi 3ac splrile cele s3inte de dinainte de i u"ciune. ,+a c m ro" ie s2mi n"duie+ti s intru o clipit la tine +i s2mi 3ac splrile, la adpost de iscodelnici. $ar 3ratele meu i rspunse1 2 ,scult +i m supun8 0i i deschise u+a p4n la perete +i o po3ti +i o duse la buctrie, unde o ls sin"ur. Peste c4teva clipite, btr4na veni n odaie la 3rate2meu +i acolo +e%u 'os pe o bucat veche de ro"o'in ce slu'ea de chilim n odaie, +i ndoi de c4teva ori "enunchii destul de n "rab, pe urm +i ncheie ru"ciunea, 3ac4ndu2i lui 3rate2meu ni+te urri tare bine ticluite +i pline de pocin. 0i 3rate2meu, care de altminteri nu2+i mai ncpea n piele, mulumi bucuros +i, sco4nd de la br4u doi dinari de aur, i2i ntinse mrinimos. Btr4na i mpinse in laturi cu m4ndrie +i se mpotrivi1 2 6, copilul meu, ,llah 3ie ludat c te2a croit a+a de mrinimos8 nc4t nu m mai mir c +tii s st4rne+ti a+a de repede prietenia oamenilor, p4n +i a acelora care, ca mine, nu te2au v%ut dec4t numai o dat. 54t despre banii pe care binevoie+ti s mi2i druie+ti, pune2i ndrt la br4u, ntruc4t, 'udec4nd dup n3i+area ta, trebuie s 3ii vreun saalu! srac, iar banii trebuie s2ti 3ie mai de nevoie dec4t mie, care nu am nicio trebuint de ei. 0i dac chiar poi s te lipse+ti de ei, nu ai dec4t s2i dai ndrt han4mei care ti i2a druit c4nd i2a v%ut sticlele sparte n buci. Jratele meu rspunse1 2 -a ce, micu, o cuno+ti pe 3emeia aceea= -ac2i a+a, m ro" ie s2mi 3aci binele de a2mi arta mi'locul de a o mai vedea o dat. Btr4na rspunse1 2 Jiul meu, 3emeia aceea t4nr, care este tare 3rumoas, nu i2a 3cut darul dec4t ca s2i arate plcerea ei de tine, care e+ti t4nr, 3rumos +i v4rtos, pe c4nd soul ei este neputincios +i %bavnic n pat, cu ea; c e procopsit cu o pereche de ou+oare

O mie i una de nopi 140 reci de2i 3ace mil. ?coal2te, a+adar, pune2i tot aurul la br4u, s nu carecumva s i2l 3ure careva din casa asta 3r de %brele, +i hai cu mine. 5 trebuie s2i spun c m a3lu de mult vreme n slu'ba acelei han4me tinere, +i eu sunt cea care mpline+te toate nsrcinrile ei de tain. -up ce am s te duc la ea, s nu pre"ei a 3i c4t mai %ornic a2i spune tot 3elul de vorbe dulci +i a2i 3ace tot ce e+ti n stare; +i cu c4t va 3i mai mult, cu at4t mai v4rtos ai s2o le"i de tine; c ea, la r4ndu2i, nu va precupei nimic spre a2i nlesni toate voile, +i ai s 3ii stp4n deplin pe 3rumuseea +i pe bo"iile ei, ntru totul8 54nd au%i vorbele babei, 3rate2meu se scul, 3cu precum i spusese ea +i se lu dup btr4n, care porni la drum, iar 3ratele meu mer"ea pe urma ei, p4n ce a'unser am4ndoi la o poart mare n care baba btu nitr2un chip anumit. 0i 3rate2 meu era cuprins de o mare tulburare +i nu mai putea de bucurie. (a btaia aceea a btr4nei, o roab t4nr, "recoaic, tare 3rumoas, veni s deschid poarta "in"a+, +i s le ure%e bun venit, %4mbind cu un %4mbet ndatoritor. Btr4na intr, iar 3ratele meu se inu dup ea; +i 3u dus de "recoaica aceea copil ntr2o sal mare +i 3alnic, a+e%at n mi'locul acelei locuine lar"i, +i mbrcat cu perdele mari de mtase, chindisit cu aur subire, +i a+ternut bo"at. 0i 3rate2meu, pomenindu2se sin"ur, +e%u pe un divan +i +i scoase turbanul, pe care +i2l puse pe "e nunchi, +i +i +terse 3runtea. -ar de2abia +e%u el acolo, c perdelele se +i traser la o parte, +i se ivi o copilandr 3r de seamn +i cu care nimic nu ar 3i putut s se msoare n ochii mirai ai oamenilor; +i avea pe ea tot ceea ce s2ar putea nchipui ca 3rumusee n ce prive+te hainele. 0i 3ratele meu, El2,+ar, se ridic drept pe cele dou picioare ale lui. $ar copila, c4nd l v%u, ncepu s2i %4mbeasc din ochi +i se "rbi a se duce s nchid u+a, pe care o lsase ntredeschis. .eni apoi la 3ratele meu, l lu de m4n +i l trase spre ea pe divanul de cati3ea daurit. ,colo ar 3i 3r de 3olos a de2

O mie i una de nopi 141 amnuni tot ceea ce, vreme de un ceas, 3ratele mee +i copilandra +i 3cur unul altuia, mbri+4ndu2se, adun4ndu2 se, srut4ndu2se, mu+c4ndu2se, alint4ndu2se, i%bindu2se, sucindu2se, rsucindu2se, istovindu2se, nt4ia oar, a doua oar, a treia oar, +i altminteri. -up acele %ben"uiri, t4nra 3emeie se ridic +i i spuse 3ratelui meu1 6chi al meu, s nu te mi+ti de aici p4n nu m ntorc8 Pe urm ie+i repede +i pieri. 0i iat c deodat, cumplit +i cu ochi de 3oc, n u+a deschis repe%it se ivi un arap mare +i in4nd n m4n un palo+ tras, un palo+ cu sclipiri orbitoare. 0i rcni spre n3rico+atul de El2,+ar1 2 .ai de tine, mi+elule8 5um de2ai cute%at s intri aici, o, pui de t4r3a, plod lepdat, %mislitur mistriceat din toate oule putrede ale de%mailor8 (a %isele cele at4ta de nprasnice, 3ratele meu nu +tiu ce rspuns s toarc, +i limba i se mpietri, +i toate vinele i se rete%ar, +i n"lbeni la chip, +i trupu2i se 3le+ci. ,rapu2atunci l lu, l de%brc de tot +i, spre a2i lun"i chinul, ncepu s2i tra" ni+te lovituri "rele cu latul spadei, mai bine de opt%eci de lovituri; pe urm n3ipse spada n el n mai multe locuri, p4n ce 3ratele meu c%u la pm4nt, +i arapu2l socoti mort. ,tunci stri" cu "las cumplit, +i numaidec4t veni o arpoaic aduc4nd o tabl plin cu sare. ,rpoaica puse tablaua 'os +i ncepu s presare cu sare rnile 3ratelui meu care, n ciuda durerilor crunte, nu cute%a s cr4cneasc, de 3ric s nu i se taie capul. Pe urm arpoaica l acoperi ntru totul cu sare, +i plec. ,tunci arapul scoase nc un rcnet tot at4ta de n3rico+tor ca +i cel dint4i, +i se n3i+ baba, care, a'utat de arap, scotoci hainele +i br4ul 3ratelui meu, +i2i lu toi banii; pe urm l lu pe 3rate2 meu de picioare +i l t4r prin odi p4n la un loc din curte unde, printr2o deschi%tur, l arunc n 3undul unei "uri ne"re, n care avea obiceiul s arunce le+urile tuturor acelora pe care, cu tertipurile ei, i ispitea n casa aceea, spre a slu'i de

O mie i una de nopi 142 clra+i voinici la dodeleala tinerei ei stp4ne, +i apoi spre a2i despuia +i a2i arunca n "roapa aceea, dup ce 3useser acoperii cu sare pentru ca hoiturile s nu duhneasc ru. #ropnia n a3undul creia 3u aruncat 3ratele meu El2,+ar era mare +i plin de be%ne, iar trupurile celor ce 3useser a%v4rlii acolo se adunaser "rmad unele peste altele. $ar el +e%u acolo 'os dou %ile ntre"i, n neputin de a 3ace nicio mi+care, n urma rnilor +i a cderii. 0i ,llah Bpreaslvit s 3ie el8C vroi ca taman sarea cu care 3usese tbcit s 3ie temeiul tmduirii lui +i s2i opreasc s4n"ele de a se strica +i s i21 nche"e. 7ncep4nd s i se vindece rnile, +i puterile s i se ntoarc oleac, 3ratele meu putu s se desprind dintre le+uri +i s se t4rasc pe tot lun"ul hrubei, la nlesnirea unei "ene de lumin ce r%btea din a3und p4n la el; lumina aceea i%vora de la o ba"eac micu din %idul care nchidea "ropnia. $%buti s se caere p4n la 3erestruic +i de acolo s ias iar+i la seninul %ilei, a3ar din hrub. ,tunci "rbi a se ntoarce acas la el, unde m dusei s2l caut +i l n"ri'ii cu leacurile pe care m pricep s le scol din ierburi +i din %emurile de buruieni, +i, dup o bucat de vreme, 3rate2 meu, pe deplin %viduit, se hotr a o 3ace pe bab, ca +i pe ceilali, s isp+easc chinurile pe care le ndurase. Purcese la cutarea btr4nei +i i lu urma, +i dibui locul unde venea n 3iecare %i spre a2i ademeni pe tinerii ce urmau s2o mulumeasc pe stp4na ei +i s a'un" apoi ceea ce a'un"eau. 0i, ntr2o %i, se travesti ntr2un strin persan, se ncinse peste mi'loc cu un br4u pe care l umplu cu buci de sticl spre a da s se cread c era aur, ascunse o sabie mare sub haina2i lar" de persan, +i se duse s2o a+tepte pe bab, care nu %bovi s se iveasc. <umaidec4t 3rate2meu se apropie de ea, se pre3cu a vorbi prost pe limba noastr cea arbeasc +i maimuri limba strin a persanilor, spre a2i spune btr4nei1 2 )aic, sunt strin +i a+ vrea s a3lu unde "sesc o tere%ie spre a c4ntri +i a cerceta ace+ti nou sute de dinari de aur, pe

O mie i una de nopi 143 care i am colea la br4u +i pe care tocmai i2am dob4ndit din v4n%area mr3urilor pe care le2am adus din ara mea. ,3urisita de bab a prpdului i rspunse1 2 Pi, de bun seam, o, tinere dra"8 ai brodit bine, intruc4t chiar 3iul meu, care2i un biat 3rumos ca tine, este %ara3 de meserie, +i 3ire+te c are s2i pun ia ndem4n tere%ia lui. ,+a c hai s te duc la el8 Jrate2meu i spuse1 2 ,tunci, ia2o naintea mea8 0i ea o lu naintea lui, iar el dup ea, p4n ce a'unser la casa cu pricina. 0i veni s le deschid tot roaba aceea, micua "recoaic, %4mbind dulce, +i btr4na i +opti1 2 -e data aceasta i aduc stp4nei noastre ni+te vine %dravene +i un trup bine %idit8 $ar roaba cea micu l lu pe 3ratele meu de m4n +i l duse n sala cu mtsrii, +i +e%u cu el s21 veseleasc vreo c4teva clipite, pe urm se duse s2o vesteasc pe stp4na ei, care se ivi +i 3acu cu 3rate2meu tot ceea ce 3cuse +i nt4ia oar, da nu ar 3i de niciun 3olos s2o mai spunem nc o dat. Pe urm ea ie+i, apoi deodat se art arapul cel cumplit, n m4n cu spada tras, care stri" la el s se scoale +i s mear" dup el, purt4ndu2se ca +i nt4ia oar. 0i2atunci 3ratele meu, care venea n urma arapului, scoase dintr2odat sabia de sub pulpan +i dintr2o lovitur i rete% scurt capul. (a %"omotul cderii, veni n 3u" arpoaica, +i pi +i ea aceea+i soart; pe urm roaba "recoaic, al crei cap %bur dintr2o lovitu r. Pe urm 3u r4ndul babei, care venea n 3u", "ata sa pun laba pe prad. (a vederea 3ratelui meu, cu m4neca plin de s4n"e +i cu sabia n m4n, o cuprinse spaima +i c%u la pm4nt; iar 3ratele meu o smuci de pr +i i rcni1 2 ) mai cuno+ti, t4r3o+tin btr4n, plod de t4r3o+tin, mpuiciune blestemat8 $ar baba rspunse1 2 6, stp4ne al meu, nu te cunosc8

O mie i una de nopi 144 Jrate2meu spuse1 2 ,3l, dar, o, hoa+c n3ulectoare de h4tre, c suni chiar acela la care ai venit s2i 3aci splrile, o, tuhs de maimu btr4n8 acela pe care l2ai ademenit aici ca s2o clresc pe stp4n2ta +i s2o mulumesc, acela pe care l2ai t4r4t de picioare ca s21 arunci n "ropni. 0i, spun4nd acestea, 3ratele meu, dintr2o sin"ur lovitur de sabie, o despic pe bab +i o 3acu dou buci; pe urm, isprvind treaba, se duse s2o caute pe 3emeia cea t4nr care se des3tase de dou ori cu el. 6 "si ndat, d4nd %or s se "teasc +i s se mpar3ume%e, ntr2o odaie lturalnic. 54nd l v%u, scoase un ipt n3rico+at +i se prbu+i la picioarele lui, ru"4ndu21 s2i crue viaa; +i 3ratele meu, aduc4ndu2+i aminte de mulumirile adevrate pe care i le st4rnise +i pe care +i ea le avusese cu el, i drui cu mrinimie cruarea vieii, +i i spuse1 2 -a cum se 3ace de te a3li n casa asta, sub oc4rmuirea unui arap cumplit pe care l2am omor4t cu m4na mea +i care pesemne c i2a 3cut destule sc4rbe= Ea rspunse1 2 6, stp4ne al meu, nainte de a 3i 3ost nchis n casa asta blestemat, eram roaba unui ne"ustor bo"at din cetate; iar btr4na era o prieten de2a casei +i venea adesea s ne vad, +i ne arta, mie mai cu seam, mult dra"oste. 7ntr2o bun %i, a venit la mine +i mi2a spus1 9?unt po3tit la o nunt care nu +i2a mai avut asemuire vreodat, +i nimenea pe lume nu a mai v%ut una la 3el. 0i vin ca s te iau cu mine8: )2am sculat, mi2am pus hainele mele cele mai 3rumoase +i am luat la mine o pun" plin cu o sut de dinari, +i am plecat cu btr4na. ,m a'uns apoi la casa aceasta, n care btr4na m2a b"at +i unde am c%ut, prin viclenia ei, n m4inile +i sub puterea arapului cel crunt care, dup ce mi2a rpit 3ecioria, m2a inut aici cu de2a sila +i m2a pus s2i slu'esc la tertipurile uci"a+e, n pa"uba vieii tinerilor

O mie i una de nopi 145 bo"ai pe care i aducea baba. 0i2a+a c de trei ani ncoace nu sunt dec4t o unealt n m4inile btr4nei ticloase. ,tunci 3ratele meu i spuse1 2 5e soart nenorocit ai mai avut +i tu8 -a ia spune2mi, de at4ta vreme de c4nd te a3li aici, trebuie s +tii dac sunt multe bo"ii str4nse de uci"a+i8 Ea rspunse1 2 &otr4t c sunt8 +i2at4tea, ntr2adevr, c4t m ndoiesc c ai putea s le cari sin"ur pe toate; ntruc4t nici %ece in+i n2ar 3i ndea'uns. -e altminteri, hai s ve%i cu chiar ochiul tu8 0i l lu pe 3ratele meu +i l duse s vad ni+te l%i mari, pline cu "albeni din toate rile +i cu pun"i de toate 3elurile. 0i 3rate2 meu rmase uluit +i nmrmurit. Ea i spuse atunci1 2 <u asta2i calea de a scoate de aici aurul tot8 ,+a ci du2te de caut o ceat de hamali +i ntoarce2te cu ei ca s2i ncarci cu aurul de2aici. 0i, estimp, eu am s ntocmesc sarcinile. Jrate2meu atunci %ori s dea 3u"a dup hamali +i, peste o bucat de vreme, se ntoarse cu %ece in+i, 3iecare aduc4nd c4te o ldoaie "oal. -a c4nd a'unse la intrarea casei, 3ratele meu "si u+a cea mare dat la perete; iar 3emeia cea t4nr pierise, +i cu ea toate sipetele cele mari. 0i pricepu c muierea l n +elase, spre a pune "ab'a numai ea pe bo"iile cele mai de soi. -a se alin c4nd v%u c toate lucrurile scumpe rmseser n cas, +i toate odoarele care erau nchise prin dulapuri, tot lucruri ce puteau s21 navueasc pentru toate %ilele c4te le mai avea de trit, nc4t +i %ise c are s le ridice pe toate a doua %i; +i, cum era 3r4nt de os teneal, se ntinse pe patul cel mare +i 3alnic, +i adormi. , doua %i, c4nd se tre%i, 3u p4n peste poate de nspim4ntat c4nd se v%u mpresurat de dou%eci de str'eri de2ai valiului, care i spuser1 2 Ridic2te numaidec4t +i hai cu noi la valiu, care te cheam8

O mie i una de nopi 146 0i l ridicar, ncuiar u+ile, +i l duser ntre m4inile valiului, care i spuse1 2 ,m a3lat toat isprava ta, precum +i omorurile pe i are le2ai sv4r+it +i 3urtul pe care urma s21 3aci. ,tunci 3ratele meu stri"1 2 6, valiule8 d2mi 3a"duiala slobo%eniei, +i am s2i istorisesc adevrul8 0i valiul atunci i ddu n3rama de ntrire a slobo%iei, +i 3ratele meu i istorisi toat povestea, de la nceput p4n la s34r+it; da nu este de niciun 3olos s2o mai punem +i noi nc o dat. Pe urm 3ratele meu adu"1 2 ,cuma, o, valiule plin de "4nduri bune +i drepte, dac vrei, m nvoiesc s mpart cu tine tot ce a rmas n casa aceea, +i s 3acem totul n dou pri deopotriv8 -a valiul i2o ntoarse1 2 5e= cute%i s ceri mpranie= 6r, pe ,llah8 nu ai s capei nimic, ntruc4t eu trebuie s iau tot +i s nu2i las nimic8 0i trebuie s te socoi prea norocos c scapi cu via8 -Ce altminteri, s pleci ndat din cetate +i s nu te mai ari pe2aici, c de nu, vei ndura cea mai aspr os4nd8 0i valiul, cruia i era 3ric s nu cumva cali3ul s a3le povestea cu luarea bunurilor numai de ctre el, l sur"hiuni pe 3ratele meu. 0i 3rate2meu 3u silit ast3el s 3u" n lume. -a pentru ca ursita s se mplineasc pe de2a2ntre"ul, de2abia a'unsese el dincolo de porile cetii, c +i 3u lovit de ni+te t4lhari care, ne"sind la el nici aur, nici bunuri, se mulumir s2i ia hainele de pe el, s2l lase "ol +i s2i dea un potop de lovituri de b4t; +i la urm, spre a21 pedepsi c i vduvise de un chilipir pe care se bi%uiau, i tiar urechile, +i tot a+a +i nasul. 0i2atunci, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, a'unsei s a3lu +i eu de neca%urile acestui srman El2,+ar. 0i plecai s21 caut, +i nu avusei tihn dec4t dup ce il "sii. 0i l adusei acas

O mie i una de nopi 147 la mine, l n"ri'ii, l vindecai +i i statorii tain de m4ncare +i de butur pentru toate %ilele c4te i2au mai rmas. ,sta2i povestea lui El2,+ar8 -a n ce prive+te povestea celui de al +aselea +i cel mai de pe urm 3rate al meu, o, emire al drept2credin cio+ilor, este vrednic de2a 3i au%it, p4n a nu2mi lua r"a%ul de a m odihni.

Pania lui %akalik, cel de al aselea frate al brbierului


7$ chema 0a!ali!, adic 6al2spart, o, c4rmuitorule al drept2 credincio+ilor, +i dintre 3raii mei el este cel care avea bu%ele tiate, +i nu numai bu%ele, ci +i %ebbul. $ar %ebbul, precum +i bu%ele, i s2au tiat ca urmare a unor mpre'urri de mirare p4n peste poate. 0a!ali!, 3ratele acesta al +aselea al meu, era cel mai srac dintre noi +apte; era srac lipit. <u mai vorbesc de cele o sut de drahme din adiata printelui nostru, ntruc4t pe acele o sut de drahme, 0a!ali!, care n viaa lui nu v%use niciodat at4ta bnet deodat, se "rbise s $e mn4nce ntr2o noapte, n tovr+ia ticloaselor de otrepe din mahalaua de pe st4n"a Ba"dadului. <u era, a+adar, stp4n pe niciuna dintre de+ertciunile din lumea aceasta pieritoare, +i nu tria dec4t din pomenile celor ce l primeau n casa lor, pentru vorbele lui istee +i pentru "hidu+iile lui. 7ntr2o bun %i, 0a!ali! plec s caute ceva de2ale "urii spre a2 +i ine trupul sleit de lipsuri, +i se pomeni, umbl4nd pe ulie, dinaintea unei case 3alnice care se deschidea cu o scar lar" +i nalt de c4teva trepte. 0i, pe trepte +i la intrare, se a3la o mulime mare de slu"i, de robi tineri, de musaipi +i de portari. 0i 3rate2meu 0a!ali! se trase pe l4n" c4iva dintre cei ce se n"hesuiau acolo +i i ntreb a cui era cldirea aceea minunat. Ei rspunser1

O mie i una de nopi 148 2 Este a unui 3iu de emirE98 Pe urm 3ratele meu se trase pe l4n" portarii care +edeau pe o lavi mare +i alb, n susul scrii, +i le ceru eeva de poman, n numele lui ,llah. Ei i rspunser1 2 -a tu de unde vii de nu +tii c nu ai dec4t s intri +i s te n3i+e%i stp4nului nostru pentru ca numaidec4t s 3ii "hi3tuit cu daruri= ,tunci 3ratele meu intr, trecu de poarta cea mare, strbtu curtea cea lar" +i "rdina, care era plin de pomii cei mai 3rumo+i +i de psri c4nttoare. 5urtea toat era pardosit cu marmurele cele mai 3rumoase, albe +i ne"re, iar "rdina era n"ri'it 3ar de asemuire, +i niciun 3iu de ,dam nu mai v%use vreodat ceva la 3el. -e 'ur mpre'ur str'uia un umbrar pardosit cu marmur; perdele mari ineau acolo reveneala la ceasurile de ar+i. $ar 3ratele meu merse mai departe +i intr in sala cea mare, acoperit toat cu ptrate de 3ar3uriu colorate n albastru, n verde +i n auriu, cu 3lori +i cu 3run%i+uri ntreesute; n mi'locul slii se a3la un havu% 3rumos de alabastr, n care cur"ea cu murmur dulce apa proaspt. >n chilim minunat colorat acoperea 'umtatea ridicat a slii; +i, spri'init pe ni+te perne de mtase chindisite cu 3ir de aur, sta tolnit pe chilim un btr4n tare 3rumos, cu barba lun" +i alb +i cu chipul luminat de un %4mbet bla'in. 0i 3ratele meu p+i nainte si ii spuse btr4nului cu barba alb1 2 Pacea 3ie cu tine8 $ar mo+nea"ul numaidec4t se ridic +i rspunse1 2 0i asupra2i s 3ie pacea +i milele lui ,llah, +i binecuv4ntrile sale8 5e dore+ti, bre omule= Jrate2meu rspunse1
n traducerea lui ). ,. ?alie1 9Era casa unuia din neamul barma!i%ilor : adic din vestita 3amilie a urmailor vi%irului &alid ibn2Barma!a Ba trit n sec. .$$$C, din care 3aceau parte i #ia3ar, vi%irul cali3ului &arun ,l R.iid, precum i muli ali nali dre"tori de la curtea cali3ilor arabi.
E9

O mie i una de nopi 149 2 6, stp4ne al meu, nu doresc dec4t s2i cer o poman, ntruc4t sunt vl"uit de 3oame +i de lipsuri8 (a vorbele lui, btr4nul art o mil mare +i 3u cuprins de o atare durere, a3l4nd de starea ticloas a 3ratelui meu, nc4t era s2+i s34+ie hainele, +i se minun1 2 Pe ,llah8 nu este cu putin ca s m a3lu eu ntr2o cetate, iar o 3lint omeneasc s 3ie ntr2o asemenea stare de 3omtate cum e+ti tu8 5hiar c sta2i un lucru pe care nu pot s21 ndur cu nepsare8 $ar 3rate2meu o3t, ridic4ndu2+i am4ndou m4inile ctre cer1 2 -rui2te2ar ,llah cu toate binecuv4ntrile sale8 +i binecuv4ntai s 3ie %mislitorii ti8 Btr4nul spuse1 2 Trebuie numaidec4t s rm4i aici, ca s mpri cu mine pr4n%ul +i s te n3rupi din sarea de pe masa mea8 0i 3ratele meu stri"1 2 6, stp4ne al meu, cum s2i mulumesc= c nu mai pot s m in mult vreme nem4ncat, ntruc4t a+ pieri de 3oame8 ,tunci btr4nul +i plesni palmele una de alta +i i spuse robului copil ce se +i n3i+ pe dat1 2 Repede8 ,du ibricul de ar"int +i li"heanul, ca s ne splm pe m4ini8 0i i spuse 3ratelui meu 0a!ali!1 2 6, oaspete al meu, vino +i spal2te pe m4ini8 5u vorbele acestea, mo+nea"ul se ridic +i veni +i el, mcar c biatul nc nu se artase, +i 3acu schima ca +i cum +i2ar 3i turnat pe m4ini apa dintr2un ibric nev%ut, +i ncepu s2+i 3rece m4inile ca +i cum apa ar 3i curs cu adevrat. (a priveli+tea aceea, 3rate2meu 0a!ali! nu mai +tiu ce s cread; dar cum btr4nul struia spre a21 3ace s se apropie la r4ndu2i, +i nchipui c e vreo +olticrie, +i cum +i el era vestit cu chi%noviile +i cu pi+icherl4curile lui duhlii, se duse +i ncepu a se pre3ace ca se spal pe m4ini, ntocmai ca +i btr4nul. ,tunci btr4nul spuse1

O mie i una de nopi 150 2 &ei, voi ceilali, "rbii2v a ne a+terne masa +i a ne aduce de m4ncare, c bietul om de colea e %orit de 3oame8 0i numaidec4t venir n 3u" o sumedenie de slu'itori care ncepur un du2te2vino de parc ar 3i a+ternut masa +i ar 3i umplut2o cu potop de bucate +i cu tablale pline p4n n bu%. $ar 0a!ali!, mcar c era tare 3lm4nd, +i %ise c sracii se cade s ndure toanele celor bo"ai, +i se 3eri a lsa cumva s i se vad p4n +i cel mai mrunt semn de nerbdare. ,tunci mo+nea"ul i %ise1 2 6, oaspete al meu, +e%i 'os colea l4n" mine +i "rbe+te a 3ace cinstea mesei mele8 0i 3rate2meu se duse +i +e%u 'os l4n" el, la masa nchipuit; iar btr4nul ncepu numaidec4t s se pre3ac a ntin"e n tablale, a lua mbucturi +i a da din 3lci +i din bu%e, ntocmai ca +i cum ar 3i mestecat cu adevrat; +i i spunea lui 3rate2meu1 2 6, oaspete al meu, casa mea este casa ta, +i masa mea este masa ta; a+a c nu te s3ii, ia +i mn4nc pe sturate, 3ar st4n'enire8 $a uite la p4inea asta; ce alb este +i ce bine rotun'it8 ce %ici de p4inea asta= 0a!ali! %ise1 2 P4inea este "ro%av de alb +i, ntr2adevr, tare "ustoas, +i chiar c n viaa mea nu m2am n3ruptat dintr2una asemenea8 Btr4nul spuse1 2 5red +i eu8 arpoaica pe care am cumprat2o cu cinci sute de dinari de aur +i care a 3rm4ntat2o este tare iscusit8 5i, o, oaspete al meu, ia +i mn4nc de pe sinia asta pe care ve%i daurind aceast m4ncric "tit cu ptrele de chebap n unt, coapt la cuptor8 ? m cre%i c buctreasa nu a precupeit nici carnea de oaie bine btut, nici "r4ul de%tr4at +i r4+nit, nici cardamoama, nici piperul8 )n4nc, dar, srmane 3lm4nd, +i spune2mi ce %ici de "ustul, de miro%na +i de odoarea ei= Jrate2meu rspunse1 2 5hebapul este des3ttorul "urii mele, iar mireasma lui mi um3l pieptul8 54t despre 3elul n care este i%butit, se cade s2i

O mie i una de nopi 151 spun c nici mcar pe la saraiurile de sultan nu se de"ust ceva asemuitor8 0i, rostind vorbele acestea, 0a!ali! ncepu s dea din 3lci, s mestece, s2+i mi+te obra'ii +i s n"hit, ntocmai ca +i cum ar 3i m4ncat de2adevratelea. Btr4nul spuse1 2 5e bucurie mi 3aci, o, oaspete al meu8 da socot c nu sunt vrednic de at4tea laude, ntruc4t atunci ce ai s mai %ici de bucatele de colea, din st4n"a ta, de pui+orii ace+tia 3ripi minunat, umplui cu 3istic, cu mi"dale, cu ore%, cu sta3ide, cu piper, cu scori+oar +i cu toctur de carne de oaie= 0i ce %ici de mireasma lor= Jrate2meu stri"1 2 Pa ,llah8 ,llah8 5e mireasm mbttoare, +i ce "ust des3ttor, +i ce umplutur minunat8 0i btr4nul se 3acu a ntocmi o mbuctur pe care o lu dintr2 o 3ar3urie de pe mas +i, duc4nd2o la bu%ele lui 3rate2meu, spuse1 2 $a +i mn4nc dumicatul acesta, o, oaspete al meu, +i s2mi spui prerea ta despre m4ncarea aceasta n care vinetele umplute noat n %eama lor ispititoare8 0i 3rate2meu 3acu schima de a2+i lun"i "4tul, de a deschide "ura +i de a n"hii dumicatul; pe urm spuse, nchi%4nd ochii de mulumire1 2 Pa ,llah8 ce bun e +i ce u+oar la mistuit8 Ba" de seam, cu o mulumire rar, c nicieri n a3ar de casa ta nu m2am des3tat cu ni+te vinete umplute at4ta de bune8 Totu2i "tit cu miestria unor de"ete pricepute1 toctura de carne de miel, nutul, s4mburii de ienupr, boabele de cardamoame, nuc+oara muscat, cui+oarele, "himberul, piperul +i ierburile nmiresmate. 0i deosebesc, at4ta2i de bine 3cut, "ustul 3iecrei mirodenii8 )o+nea"ul spuse1

O mie i una de nopi 152 2 ,+a c, o, oaspete al meu, nu mai a+tept de la 3oamea +i de la buna ta cre+tere dec4t s te vd cum n3uleci cele patru%eci +i patru de vinete umplute, c4te se a3l pe tablaua de colea8 Jratele meu spuse1 2 7mi este u+or s le n3ulec, ntruc4t sunt mai bune dec4t s4nul maicii mele +i mai alinttoare pentru cerul "urii mele dec4t de"etele de copilandre8 0i 3ratele meu 3acu schima de a lua 3iecare v4nt umplut, una dup alta, +i de a le n3uleca, le"n4ndu2+i capul de mulumire +i plesnind din limb pe cerul "urii. 0i n sinea lui se "4ndea la toate bucatele acelea, +i 3oamea i se %drea, +i +i %icea c s2ar prea mulumi, spre a2+i potoli 3oamea, cu numai o p4ine uscat, de bob r4+nit, ori de mlai. -a se 3eri ca de 3oc s2 +i dea n vilea" ceea ce "4ndea. Btr4nul i spuse atunci1 2 6, oaspete al meu, limba ta este a unui om bine crescut +i deprins s mn4nce n tovr+ia sultanilor +i a mai2marilor8 )n4nc, prietene, +i s2i 3ie de bine +i de des3tat mistuire 0i 3rate2meu spuse1 2 5hiar c, n ce prive+te m4ncatul, am m4ncat destul8 ,tunci btr4nul +i plesni m4inile una de alta +i stri"1 2 &ei, voi8 ridicai masa asta +i ntindei masa cu dulciuri8 +i aducei2ne toate plcintele, toate dulciurile +i toate poamele cele mai alese8 0i numaidec4t venir 3u"a robii cei tineri, care ncepur s 3oiasc ncolo +i ncoace, +i v4n%oleau din m4ini, +i +i ridicau braele durdulii deasupra capetelor, +i se 3aceau c str4n" masa ca s pun alta; pe urm, la un semn al mo+nea"ului, pierir. $ar btr4nul i spuse 3ratelui meu 0a!ali!1 2 ,cuma, o, oaspete al meu, este vremea s ne ndulcim. ? ncepem cu plcintele. ,u nu este des3ttoare p4n peste 3ire %umaricaua asta "in"a+, u+oar, daurit, rotun'oar +i "hi3tuit cu mi"dale, cu %ahr +i rodii, de pe 3ar3uria de colea, %umaricaua asta de catai3uri desv4r+ite= Pe viaa mea8 #ust

O mie i una de nopi 153 vreo dou, ca s ve%i8 Ei8 siropu2i destul de le"at +i taman cum trebuie, iar pra3ul de scori+oar presrat 3rumos deasupra8 ,i m4nca cinci%eci, 3r s te mai saturi; da se cuvine s pstre%i un loc+or +i pentru !ena3aua de pe tablaua de aram nhorboit. $a uite ce dibace este plcintreasa mea, +i cum a +tiut s n3+oare miestrit sulurile de aluat8 ,h, 3 bine +i "rbe+te2te a2i veseli cu ea cerul "urii, p4n ce nu se scur"e salepul din ea +i nu se 3le+cie+te1 e tare "in"a+8 6h8 ia uite8 +i mahallabiaua asta, cu ap de tranda3iri +i presrat cu pra3 de 3istic8 +i 3ar3uriurile astea pline cu sm4nt4n btut, dichisit cu mirodii +i cu ap de 3lori de portocal8 )n4nc, oaspete al meu, +i n3i"e2i m4na 3r s3ial, ia din plin8 0i btr4nul i da pild 3ratelui meu, +i +i ducea cu lcomie m4na la "ur, +i n"hiea ntocmai ca de adevratelea. $ar 3rate2 meu l maimurea de minune, mcar c simind, de po3t +i de 3oame, cum i vine apa pe bu%e. Btr4nul urm1 2 ,cuma, la dulceuri +i la poame8 (a dulceuri, o, oaspete al meu, nu ai dec4t "reutatea ale"erii, dup cum poi s iei seama. $a uite colea, dinainte2i, +i dulceuri uscate +i dulceuri n %eama lor. Te ndemn mai ales spre cele uscate, care mie mi plac cel mai mult, mcar c +i pe celelalte le am la inim deopotriv. >ite pelteaua asta strve%ie +i rumen, de caise, a+ternut n straturi subiri, de s se topeasc n "ur, ispititoare8 0i pestilul sta ele chitre %aharisit, nmiresmat cu ambr8 +i astlalt, rotun'it n "o"oloaie pembe din 3oi de 3lori de tranda3ir +i din 3oi de 3lori de portocal8 oh8 aceea mai ales, o ve%i, am s mor ntr2o %i8 ?tp4ne+te2te8 ?tp4ne+te2te8 ntruc4t te s3tuiesc s te n3i"i oleac +i n dulceaa de curmale umplute cu mi"dale +i cui+oare. )i2a 3ost adusa de la 5airo, ntruc4t la Ba"dad nu se pre"te+te at4ta de bun. ,+a c l2am ndatorat pe un prieten al meu de la E"ipt s2mi trimit o sut de "avanoase pline cu buntatea asta8 -a nu te %ori a+a, mcar c "raba +i po3ta ia m cinstesc p4n peste poate8 .reau s2i dai

O mie i una de nopi 154 prerea n chip deosebit +i despre pestilul sta de morcovi cu %ahr +i cu nuci, +i nmiresmat cu musc8 Jratele meu 0a!ali! spuse1 2 6h8 acela ntrece toate visele mele, iar cerul "urii mele se nchin dinaintea buntii lui8 -a, dup "ustul meu, socot c muscul este oleac prea tare8 Btr4nul rspunse1 2 Ba nu8 ba nu8 eu nu socot a+a; dimpotriv8 ntruc4t sunt deprins cu mireasma lor, precum +i cu ambra, iar buctarii +i co3etarii mei mi le pun "rme%i peste "rme%i n toate plcintele, dulceurile +i %umaricalele8 )uscul +i ambra sunt cele dou st4lpri ale su3letului meu8 ,poi urm1 2 -a s nu uii de poame8 ntruc4t nd'duiesc c mai ai loc. $act +i lm4i, +i banane, +i smochine, +i curmale proaspete, +i mere, +i "utui, +i stru"uri, +i de toate8 Pe urm, iact mi"dale proaspete, alune, nuci proaspete +i altele8 )n4nc, o, oaspete al meu, ,llah e mare +i milostiv8 0i 3ratele meu, care tot mestec4nd n "ol nu mai putea nici s2 +i mi+te 3lcile, iar burta i era mai a4at ca oric4nd de pomenirea necurmat a tuturor acelor bunti, spuse1 2 6, domnia ta, trebuie s2i mrturisesc c sunt "hi3tuit +i c nici baremi o n"hiitur nu ar mai putea s2mi intre pe bere"at8 Btr4nul i rspunse1 2 E de mirare c te2ai sturat a+a de repede8 -a haide s bem. nc nu am but nimic. ,tunci btr4nul btu din palme, +i se +i ivir pe 3u" bieii, cu m4necile +i cu pulpanele su3lecate cu "ri', +i 3cur schima de a str4n"e totul, pe urm de a pune pe mas dou pocale, +i ni+te cara3e, +i ni+te urcioare, +i ni+te oluri "rele +i scumpe. 0i btr4nul se pre3cu a turna vin n pocale, +i lu un pocal nchipuit +i i2l ntinse 3ratelui meu, care l primi cu mulumire +i l duse la "ur +i l bu +i spuse1

O mie i una de nopi 155 2 ,llah8 Qa ,llah8 ce vin de soi8 0i 3cu schima de a2+i m4n"4ia pieptul de des3tare. $ar btr4nul se 3cu a lua un ol mare de vin vechi +i a turna din el "in"a+ n pocalul pe care 3ratele meu l bu iar+i. 0i nu contenir a 3ace tot a+a, p4n ce 3rate2meu se pre3cu c e stp4nit de aburii tuturor acelor buturi; +i ncepu s2+i clatine capul +i s rosteasc vorbe cam n doi peri. 0i n sine+i "4ndea1 9,cuma2i vremea pentru mine s21 3ac pe mo+nea"ul sta s isp+easc toate chinurile la care m2a supus8: ,tunci 3rate2meu se scul deodat, ca beat de2a binelea, ridic m4na at4ta de sus, nc4t i se de%veli subsuoara, +i o ls scurt n 'os, alduind o lovitur at4ta de %dravn cu palma peste cea3a mo+ului, de rsun sala toat; +i, ridic4ndu2+i m4na iar, i mai arse o lovitur, nc +i mai %dravn. ,tunci btr4nul 3u cuprins de o suprare mare +i stri"1 2 5e 3aci, o, tu, cel mai mi+el om de pe tot pm4ntul= Jrate2meu 0a!ali! rspunse1 2 6, stp4ne +i cunun peste capul meu, sunt robul tu supus, chiar acela pe care l2ai cople+it cu milele tale, pe care l2 ai n"duit s intre n casa ta, pe care l2ai "hi3tuit la mas cu bucatele cele mai alese, bucate cum n2au "ustat nici sultanii vreodat, acela pe care l2ai ndulcit cu dulceurile, cu povidlele +i cu %umaricalele cele mai dulci, +i cruia la urm i2ai potolit setea ar%toare cu vinurile cele mai vechi +i cele mai scumpe8 -a ce s 3aci= ,t4ta a but din vinurile acelea, c4t s2a mbtat, c4t +i2a pierdut tot cumptul +i c4t a ridicat m4na asupra bine2 lactorului su. 5i 3ie2i mil8 cru21 pe robul acesta, c tu ai su3letul r4nduit mai sus dec4t al lui, +i iart2i sminteala8 (a vorbele 3ratelui meu, btr4nul departe de a se mai arta m4nios, ncepu s r4d stra+nic +i ndelun", pe urm i spuse lui 0a!ali!, ntr2un s34r+it1 2 $act c e mult vreme de c4nd tot caut n lumea ntrea", printre in+ii vestii a 3i cei mai duhlii +i cei mai muchele3i, un om ha%os ca tine, cu o 3ire ca a ta, cu o rbdare ca a ta8 0i

O mie i una de nopi 156 niciunul nu a +tiut s tra" o parte a+a de norocit ca tine din po%nele +i din tertipurile mele +u"ubee. $ar tu p4n acuma e+ti sin"urul care te2ai priceput s te dedai cu +olticriile +i cu che3urile mele, +i care ai ndurat p4n la urm mara3eturile mele, +i care ai avut isteciunea de a te prinde n snoava mea. 7nc4t nu numai c i iert socoata de la urm, da chiar voiesc ca de adevratelea, chiar ntr2o clipit, s2mi ii tovr+ie la o mas cu adevrat plin cu toate bucatele +i cu toate dulciurile +i cu toate poamele pomenite8 0i niciodat n2am s m mai despart de tine de2acuma nainte8 0i, rostind cuvintele acestea, btr4nul le porunci robilor s aduc de ndat bucatele +i s nu precupeeasc nimic. 5eea ce se +i 3acu, 3r de %bav. -up ce m4ncar bucatele +i dup ce se dedulcir cu numaricale, cu dulceuri +i cu poame, btr4nul l po3ti pe 3ratele meu s treac mpreun cu el n cea de a doua sal, menit anume buturilor. 0i, de cum intrar, 3ur primii n %voana dulce a lutelor +i n c4ntecele roabelor albe, toate mai 3rumoase ca ni+te lune. ,cele c4ntree tinere, pe c4nd 3ratele meu +i mo+nea"ul beau cu des3tare vinurile cele mai de soi, nu contenir s c4nte pe toate "lasurile toate c4ntecele cele mai rs3ate, +i cu ni+te mldieri +i cu o mbiere de sunete +i cu un har minunate. Pe urm, u+oare, c4teva dnuir ca psrile, +i "in"a+e, +i cu aripile sprintene, +i nmiresmate. 0i, n %iua aceea, %aia3etul se ncheie cu srutri +i cu des3tri mai dulci dec4t n vis. -e2aci nainte, btr4nul le" chelemet cu 3rate2meu ntr2un chip tare stra+nic, +i l 3acu prietenul su de inim +i de nedesprit, +i l ndr"i cu o dra"oste mare, +i n 3iecare %i i 3cea c4te un dar proaspt +i tot mai scump de 3iecare dat. 0i nu contenir a m4nca, a bea +i a tri n hu%ururi, +i2a+a vreme de dou%eci de ani. -ar ursita era scris +i trebuia s se mplineasc, ntr2adevr, dup cei dou%eci de ani, mo+nea"ul muri, +i numaidec4t valiul

O mie i una de nopi 157 puse s se ridice toate bunurile lui, +i le %eberi n 3olosul su, ntruc4t mo+ul nu avea mo+tenitori, iar 3ratele meu nu i era 3iu. ,tunci 3rate2meu, nevoit s 3u" de asuprirea +i de socoatele cele rele ale valiului, trebui s2+i caute scparea ls4nd Ba"dadul, cetatea noastr. ,+a c 0a!ali!, 3ratele meu, ie+i din Ba"dad +i purcese la drum, +i chib%ui s strbat pustia spre a se duce la )ecca, s se s3ineasc*H. 0i, ntr2o %i, ceata la care se lipise 3u lovit de arabii pustiei, ni+te t4lhari de drumul mare, musulmani pcto+i care nu urmea% pravilele Prorocului nostru, asupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui ,llah8 Toi 3ur 'e3uii +i luai n robie, iar 3ratele meu c%u n pleanul celui mai crunt dintre acei beduini t4lhari. 0i beduinul l duse pe 3ratele meu la seminia lui deprtat, +i2 l 3acu rob. 0i n 3iecare %i l btea +i l 3acea sa ndure toate muncile +i i %icea1 2 Tu pesemne c e+ti tare bo"at n ara ta, a+a c rscumpr2 te +i plte+te2mi slobo%enia8 -e nu, am s te lac s nduri ca%nele cele mai "rele, +i p4n la urm am sa te cspesc cu m4na mea8 $ar 3ratele meu se vicrea +i spunea pl4n"4nd1 2 Eu, pe ,llah8 nu am nimic, o, +eic de arabi, +i nici baremi nu +tiu drumul care duce la bo"ie, +i sunt vduvit de toate, iar acuma sunt robul tu +i bunul tu, +i sunt cu totul n m4inile tale. ,+a c 3 cu mine ce vrei8 6r, beduinul avea sub cortul lui, ca soie, o minune de 3emeie, cu spr4ncenele ne"re +i cu ochii de ne"ur, +i era 3ierbinte +i po'arnic. nc4t nu pre"eta, de 3iecare dat c4nd soul ei beduinul se deprta de cortul lui, s21 ispiteasc pe 3rate2meu +i s vin s21 mbie cu tot trupul, rodul acela al pustiului arbesc. 54t despre 3ratele meu 0a!ali!, care, altminteri dec4t noi toi, nu era prea vestit la c4rlneli +i la daraveli, se +ov4rcia de beduina aceea, de ru+ine s nu 3ie v%ut de ,llah cel
*H

,dic n ha"ial4c.

O mie i una de nopi 158 Prea nalt8 -ar ntr2o bun %i, beduina mpo'rat i%buti s tulbure n3r4narea lui 0a!ali!, 3ratele meu, rotindu2se 3ar contenire mpre'uru2i cu ni+te le"nturi tare a4toare din +olduri, din s4ni +i din p4ntecul bine ntocmit. 0i 3rate2meu o prinse, se h4r'oni cu ea h4r'oanele de cuviin +i, p4n la urm, o tr4nti. 0i pe c4nd ei am4ndoi se a3lau n starea aceea, n d4rdora str4n"erilor n brae, deodat beduinul cel amarnic nvli n cort +i v%u priveli+tea cu chiar ochiul su. ,tunci, plin de m4nie, +i trase de la br4u un cuitoi vrednic s rete%e dintr2o lovitur p4n +i bere"ata unei cmile, de la o v4n a "atului p4n la cealalt. 0i l n+3ac pe 3rate2meu +i, dintru2 nt4i, i tie cele dou bu%e culpe+e, +i i le ndes apoi n "ur. 0i rcni1 2 .ai de tine, o, vicleanule +i ticlosule, iact c ai i%butit s2 mi strici muierea8 0i, rostind cuvintele acestea, beduinul cel crunt n+3ac %ebbul cald nc al lui 0a!ali!, 3ratele meu, +i l rete% de la rdcin, dintr2o sin"ur lovitur, dimpreun cu oule am4ndou. Pe urm l t4r pe 0a!ali! de picioare +i l %v4rli pe spinarea unei cmile +i l duse pe v4r3ul unui muncel, unde l arunc, +i plec pe calea rostului lui. 5um muncelul acela se a3la pe drumul ha"iilor, c4iva, care erau din Ba"dad, l "sir n trecerea lor +i cunoscur n el pe 0a!ali!, 6al2spart, care i 3acea s r4d cu po%nele lui. 0i venir de"rab s m n+tiine%e, dup ce i dduser s mn4nce +i s bea. Eu atunci, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, aler"ai n cutarea lui, +i l luai pe umerii mei, +i l adusei ndrt la Ba"dad. Pe urm l vindecai +i i statorii cu ce s2+i duc viaa p4n la s34r+itul %ilelor lui. 0i iact c eu, o, c4rmuitorule al drept2credincio2+ilor, m a3lu acum ntre m4inile tale +i c am pus "rab mare s2i istorisesc, n puine vorbe, povestea celor +ase 3rai ai mei, mcar c a+ 3i putut s i2o istorisesc mult mai pe lar". -a m2

O mie i una de nopi 159 am "4ndit s m n3r4ne%, ca s nu cumva s ncalc rbdarea ta, +i spre a2i arta c4t de puin sunt ispitit eu de 3lecreal, +i spre a2i dovedi c sunt nu numai 3ratele, ci +i printele 3railor mei, ale cror haruri se stin" c4nd m a3lu de 3a eu, cel numit El2?amet8 (a povestea aceasta, urm brbierul s le spun oaspeilor, pe care o istorisii cali3ului )untasser Billah, ca li3ul ncepu s r4d p4n peste poate +i mi %ise1 2 7ntr2adevr, o, ?amet, vorbe+ti tare puin, +i e+ti departe de a 3i vtmat de iscodelnicie, de b"ciune +i de nsu+iri pctoase8 5i, +i am pricini pentru aceasta, vreau s prse+ti acum pe dat Ba"dadul, +i du2te aiurea. -a mai ales d %or8 0i cali3ul m sur"hiuni ast3el, pe nedrept +i 3ar a2mi spune temeiul unei atare pedepse. Eu atunci, o, stp4nii mei, nu contenii a cltori prin toate rile +i pe toate melea"urile, p4n ce a3lai de moartea lui )untasser Billah +i de venirea la domnie a cali3ului El2 )ontassem. ) ntorsei atunci la Ba"dad; da toti 3raii mei erau mori. 0i chiar atunci t4nrul care adineaori ne2a prsit cu at4ta necuviin m2a chemat la el acas spre a m pune s21 rad pe cap. 0i, altminteri de ce v2a spus el, v ncredine%, o, stp4nii mei, c nu i2am 3cut dec4t cel mai mare bine, +i poate c 3ar a'utorul pe care i l2am dat eu ar 3i 3ost ucis din porunca printelui copilei cadiului. nc4t tot ceea ce a povestit el pe seama mea este pone"rire, +i tot ceea ce v2a n+irat despre iscodenia mea nscocire, despre b"rciunea, despre sporoviala, despre 3irea mea necioplit +i despre lipsa mea de msur +i de bun2sim este ntru totul neadevr, minciun +i plsmuire, o, voi toi cei aci de 3a8 ,ceasta2i, o, norocitule sultan, urm 0ehere%ada, povestea n +apte pri pe care croitorul din 5hina o istorisi sultanului. Pe urm adu"1 54nd brbierul El2?amet isprvi de istorisit, noi toi, oaspeii, nu mai avuserm trebuin s21 ascultm mai mult spre a ni se

O mie i una de nopi 160 dovedi c acel brbier uluitor era cu idevrat palavra"iul cel mai "ro%av +i cel mai iscodelnic dintre toti brbierii c4i s2au 3ost v%ui pe toat 3aa pm4ntului. 0i r4maserm ncredinai, 3ar alt pild dec4t ceea ce au%isem, c t4nrul cel +chiop de la Ba"dad lusese 'ert3a iscodelilor de ne ndurat ale acestui brbier. ,tunci, mcar c toate pove+tile lui ne veseliser din plin, chib%uirm c, oricum, se cdea s21 pedepsim. 7l n+3acarm, n po3ida ipetelor lui, +i l ncuiarm sin"ur ntr2o odaie ntunecoas umblat de +obolani. $ar noi ceilali, oaspeii, ne urmarm petrecerea, m4nc4nd, b4nd +i veselindu2ne p4n la ceasul ru"ciunii asr'ului. 0i numai atunci plecarm 3iecare pe la casa lui, iar eu m ntorsei la mine, ca s2i duc de m4ncare soiei mele. -ar, c4nd a'unsei acas, m pomenii c muierea mea mi ntoarce spatele +i c e tare mbu3nat. 0i mi spuse1 2 $a uite cum m dai uitrii toat %iua +i, pe c4nd tu che3uie+ti n mulumire +i n voio+ie, pe mine m la+i acas sin"ur2 sin"uric, trist +i pl4n"4nd8 ,+a c dac nu m scoi numaidec4t +i nu m duci la preumblare p4n desear, nu are s mai 3ie dec4t cadiul ntre mine +i tine, +i am s cer desprenia, 3ar de %bav8 Eu atunci, ntruc4t nu2mi plceau mbu3nrile +i c4rele n cas, spre a avea tihn ie+ii, n po3ida ostenelii mele, s m preumblu cu nevasta. 0i bturm uliele +i "rdinile p4n la as3initul soarelui. 0i taman atunci, c4nd ne ntorceam acas, ne nt4lnirm din nt4mplare cu coco+atul cel mrunel, robul tu, o, sultane puternic +i mrinimos8 0i coco+atul, care era ntr2o beie +i o voio+ie p4n peste poate, le tot spunea ni+te vorbe istee, tare duhlii, celor care l ncon'urau, +i rostea stihurile acestea1 (ntre $ocalul $ur$uriu, &ru os, i vinul str!ve"iu #i $ur$uriu, A# vrea s! #tiu, ci vrerea'i de $risos, C! nu a-ung cu niciun chi$ s! #tiu8

O mie i una de nopi

161

Care'i $ocal #i care este vin6 C! vinu'i ca $ocalul str!ve"iu. /e cnd $ocalul este $e de$lin Aido a cu vinul $ur$uriu Pe urm coco+atul cel mrunel se oprea, 3ie ca s le arunce celor dimpre'ur vreo "lum ha%lie, 3ie ca s dnuiasc bt4nd din daireaua lui. $ar eu +i soia mea "4ndirm c acel coco+at ne2ar 3 un tovar+ plcut la mas, +i l po3tirm s vin s cine%e la masa noastr. 0i +e%urm s m4ncm mpreun, iar soia mea +e%u cu noi, ntruc4t nu socotea c, dac st de 3a cu coco+atul, st cu un om ntre"; altminteri n2ar 3i stat s mn4nce de 3a cu un strin. 0i2atunci soiei mele i veni "4ndul s +u"uie cu coco+atul +i s2i ba"e n "ur mbuctura aceea de pe+te, care l nbu+i. ,poi, o, preaputernice sultan, l luarm pe coco+atul mort +i i%butirm s21 descrcm n casa ha!imului evreu, care se a3l aci cu noi. $ar ha!imul evreu, la r4ndu2i, l arunc n casa ba+2 buctarului care, la r4ndul lui, l 3acu vinovat pe misitul cop3t. 0i2aceasta2i, o, multmrinimosule sultan, povestea cea mai de pomin dintre pove+tile istorisite ast%i dinaintea ta8 0i ea, de bun seam, povestea aceasta a brbierului +i a celor +ase 3rai ai si, este cu mult mai de2a mirrilea +i mai chi%novat dec4t a coco+atului8 54nd croitorul isprvi de vorbit, sultanul 5hinei spuse1 2 7ntr2adevr, se cade s mrturisesc c povestea ta, o, croitorule, este mai aparte +i poate mai pilduitoare dec4t pania bietului meu coco+at8 -a unde2i acel brbier ciudat= )ai nt4i vreau s21 vd +i s21 ascult, p4n a lua o hotr4re n privina voastr, a tuspatru. Pe urm avem s ne n"ri'im a21 nmorm4nta pe coco+atul nostru, ntruc4t este mort nc de ieri. 0i avem s2i cldim un morm4nt 3rumos, ntruc4t mult m2a veselit pe c4nd era viu, +i mi2a 3ost, p4n +i dup moarte, temei de voio+ie, d4ndu2mi prile'ul s ascult povestea t4nrului cel

O mie i una de nopi 162 +chiop cu brbierul +i cu cei +ase 3rai ai lui, +i celelalte trei povestiri8 -up vorbele acestea, sultanul le porunci musaipilor s21 ia pe croitor +i s se duc s21 caute pe brbier. 0i, peste un ceas, croitorul +i musaipii, care se duseser s21 scoat pe brbier din odaia ntunecoas, l aduser la sarai +i l n3i+ar dinaintea sultanului. 0i sultanul l cercet pe brbier +i v%u c era un +eic btr4n, n v4rst de pe puin nou%eci de ani, cu chipul tare ne"ru, cu barba tare alb +i cu spr4ncenele la 3el de albe, cu urechile clpu"e +i "urite, cu nasul de o lun"ime uluitoare, +i cu n3i+area toat plin de sine +i de 3al. (a priveli+tea aceea, sultanul 5hinei ncepu a r4de cu hohote +i i spuse1 2 6, Tcutule, am au%it c +tii s istorise+ti pove+ti stra+nice +i pline de minunii. ,+a c a+ vrea s te aud cum mi istorise+ti vreo c4teva din acele pove+ti pe care le +tii a+a de bine. Brbierul rspunse1 2 6, sultane al vremurilor, nu ai 3ost am"it c4nd i s2au n3i+at harurile mele. -a, mai nainte de orice, a+ vrea s +tiu +i eu ce 3ac aici, str4n+i laolalt, misitul cre+tin, evreul +i coco+atul culcat colea pe pm4nt, mort. 0i ce este cu soborul acesta ciudat= 0i sultanul 5hinei r4se pe sturatelea +i spuse1 2 -a de ce m ntrebi tu despre ni+te in+i de care habar n2ai cine sunt= Brbierul spuse1 2 7ntreb numai ca s2i dovedesc sultanului meu c sunt departe de a 3i vreun palavra"iu iscodelnic, c nu iau niciodat aminte la ceea ce nu m prive+te +i c sunt cu totul nevinovat de pone"relile nscocite pe seama mea, anume c a+ 3i un palavra"iu nemaipomenit +i celelalte. 0i s mai +tii c sunt vrednic a purta porecla de Tcutul, pe care o port. 5um spune poetul1

O mie i una de nopi 163 Cnd vrei s! #tii de'un o cu e croit, A&l!'i $orecla, #i te'ai du irit. ,tunci sultanul spuse1 2 Brbierul sta mi place "ro%av. ,+a c vreau s2i istorisesc povestea coco+atului, pe urm povestea istorisit de cre+tin, pe cea a evreului, pe cea a ba+2buctarului +i pe cea a croitorului. 0i sultanul i istorisi brbierului toate acele pove+ti, $ar s sar peste niciun amnunt. -a nu ar 3i de niciun 3olos acuma s le mai spunem +i noi nc o dat. -up ce ascult pove+tile +i pricina morii coco+atului, brbierul ncepu s clatine din cap n"4ndurat +i spuse1 2 Pe ,llah8 iact un lucru de mirare +i care m minunea% p4n peste poate. &ei, voi ceilali, ia ridicai p4n%a care acoper trupul coco+atului mort, ca s m uit la el8 0i odat ce trupul coco+atului 3u de%velit, brbierul se duse l4n" el, +e%u 'os, lu capul coco+atului pe "enunchi +i se uit cu luare2aminte la chipul lui. 0i deodat i%bucni ntr2un hohot de r4s, p4n ntr2at4ta c se rsturn pe spate de puterea bubuitoare a r4sului su. Pe urm spuse1 2 7ntr2adevr, 3iecare moarte are o pricin ca toate pricinile8 6r, pricina morii coco+atului este lucrul cel mai uluitor dintre toate lucrurile uluitoare8 0i este vrednic de i 3i scris cu scriitura de aur cea mai 3rumoas n hrisoavele domniei, spre nvtura oamenilor de m4ine8 $ar sultanul rmase uluit p4n peste poate au%ind vorbele brbierului +i %ise1 2 6, brbierule, o, Tcutule, lmure+te2ne t4lcul vorbelor tale8 El rspunse1 2 6, )ria Ta, m 'uruiesc ie, pe mila +i pe bine3acerile tale8 ,3l c acest coco+at al tu are su3letul n el8 0i ai s ve%i8 0i numaidec4t brbierul scoase de la br4u o sticlu plin cu o ali3ie cu care unse "4tul coco+atului, +i nveli "4tul cu o estur de l4n, +i a+tept s nceap asudarea. ,tunci +i scoase de la br4u ni+te cle+te de 3ier lun"i, le b" n bere"ata

O mie i una de nopi 164 coco+atului, le suci +i le trase ndrt repede, la capt cu toat bucata cea mare de pe+te +i cu osul, pricina necciunii coco+atului. 0i ntr2o clipit coco+atul strnut stra+nic, deschise ochii, se de%metici cu totul, se pipi pe obra'i cu m4inile am4ndou +i sri in sus pe cele dou picioare ale sale, +i stri"1 2 (a ilah ill ,llah*18 +i )ohamed este trimisul lui ,llah8 (a priveli+tea aceea, toi cei de 3a rmaser nmrmurii +i ntr2o mare minunare 3a de brbier. Pe urm, mai venindu2+i oleac n 3ire din tulburarea dint4i, sultanul +i toi cei de 3a nu se putur opri s nu r4d n hohote de cuttura coco+atului. $ar sultanul spuse1 2 Pe ,llah8 ce nt4mplare de pomin8 $n viaa mea nu am v%ut lucru mai ciudat +i mai peste 3ire8 Pe urm adu"1 2 6, voi toi, musulmanii aci de 3a, este printre voi vreunul care s 3i v%ut un om murind a+a +i pe urm nviind= 6r, pe milostivirile lui ,llah, dac nu l2am 3i avut pe brbier, pe +eicul El2?amet, %iua aceasta ar 3i 3ost cea de pe urm a coco+atului. 0i numai mulumit priceperii +i vredniciei acestui brbier minunat +i plin 3lc haruri datorm i%bvirea vieii coco+atului nostru8 0i toi cei de 3a rspunser1 2 -a, hotr4t, o, )ria Ta8 iar nt4mplarea este de pomina pominelor +i de minunea minunilor8 ,tunci sultanul 5hinei, plin de voio+ie, porunci u 3ie pus pe dat n scris, cu slove de aur, povestea coco+atului, +i s 3ie pstrat n dulapurile domne+ti; ceea ce se +i ndeplini pe dat. ,poi drui c4te un ca3tan 3alnic la 3iecare dintre cei nvinuii, ha!imului evreu, misitului cre+tin, ba+2buctarului +i croitorului +i i opri pe tuspatru pe l4n" sine +i n slu'b la sarai, +i i puse s se mpace cu coco+atul. 0i i drui daruri
3ormula celebr a mrturisirii de credin la musulmani1 9<u este alt -umne%eu dec4t ,llah8:
*1

O mie i una de nopi 165 minunate coco+atului, pe care l potopi cu avuii +i l ridic la cinuri nalte +i l 3acu tovar+ al su de mas +i de pahar. 54t despre brbier, sultanul dovedi 3a de el ni+te preuiri aparte, porunci s 3ie mbrcat cu un ca3tan strlucit, puse s i se 3ac un astrolab de aur, scule de aur +i 3oar3ece +i brice nvr4state cu mr"ritare +i cu nestemate, +i l statori brbier +i 3ri%er al )riei ?ale +i al domniei, +i +i21 3acu +i pe el tovar+ de tain. 0i nu contenir a tri cu totii viata cea mai rs3atat +i cea mai n3lorit, p4n ce veni s pun capt hu%urului lor Rpitoarea a toat bucuria, -espritoarea a tot priete+u"ul, )oartea. 5i2i spuse 0ehere%ada sultanului 0ahriar, domnul de peste ostroavele de la $nd +i de la 5hitai1 L <u care cumva s cre%i c povestea aceasta ar 3i mai mi nunat dec4t aceea cu 3rumoasa ,nis ,l2-'alis8 $ar sultanul 0ahriar se minun1 2 5are ,nis ,l2-'alis= ,tunci 0ehere%ada spuse1

O mie i una de nopi

166

POVESTEA CU FRUMOASA ANIS AL-DJALIS I CU ALINUR


i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c sttorea odat n scaunul de domnie de la Bassra un sultan nchinat domnului su, cali3ul &arun ,l2Ra+id. Purta numele de sultanul )ohammad ben2?oleiman El2Keini. 7i avea dra"i pe cei sraci +i pe cer+etori, i era mil de supu+ii si cei nec'ii, +i mprea din avuia lui acelora dintre ei care erau drept2credincio+i ntru prorocul nostru )ohamed 2 asupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui ,llah8 0i era din toate privinele vrednic de ceea ce spune poetul despre harurile +i despre vite'ia lui, n lauda care ncepe cu stihurile1 E lancea lui de &ier condei de scris, 1ar ini a du# anului ucis E ca o &oaie de hrtie goal! /e care na lui vitea"! scrie Cu sngele, slu-indu'i de cerneal!, Al celor ce'i do)oar!'n )!t!lie.PA
*@

n traducerea lui ). ,. ?alie, versurile di3er1 Cnd )idiviii du anilor, roat, Jur'. $re-uru'i nvlesc avan, El intr'n oastea lor cu greua'i s$ad, Mcelrind du an du$ du an, i'n ini ile cailor . $lnt Cu $lita'i lance, &r de ha)ar. Atta'i de n$rasnic cnd se'avnt St$nul nostru, ct, v"ndu'l doar, 0r- aii ge , cu vite-ia &rnt, 1ar clreii'ncre enesc $e dat Su) $av"a "adarnic ridicat.

O mie i una de nopi 167 0i avea doi vi%iri1 pe unul l chema El2)ohin ben2?aui, iar pe cellalt l chema El2Jadl ben2&acan. -a se cuvine a +ti c El2 Jadl ben2&acan era omul cel mai 3ilotim de pe vremile lui, druit cu o 3ire tare dulce, cu purtri minunate +i cu nsu+iri care l 3aceau s 3ie ndr"it de toate inimile +i preuit de oamenii nelepi +i nvai care veneau s se s3tuiasc cu el +i s2i cear prerea n lucrurile anevoioase; +i toi locuitorii de sub domnia lui, 3ar de abatere, i 3aceau urri de via lun" +i de bel+u", at4ta de mult bine revrsa el +i at4ta se 3erea de a sv4r+i vreun ru ori vreo nedreptate. 54t despre cel de al doilea vi%ir, cel pe care l chema ben2?aui, acela era cu totul altceva1 i era sc4rb de oameni +i avea sil de orice bine +i nu m4"li+ea dec4t rul, p4n ntr2at4ta nc4t un poet care 12a cunoscut a spus despre el1 ,oar l'a "!rit o cli$!, #i'a &ugit ,e'a$ro$ierea lui uceg!it!. i $oala hainei i'a su es gr!)it S! n'o a-ung! )oarea lui duhnit! i dat'a $inteni calului .ndat!, S! sca$ de scrn!via )leste at!. 7nc4t 3iecruia dintre ace+ti doi vi%iri, at4ta de osebii, i se putea potrivi c4te o stro3a osebit de2a unui alt poet1 Cu o ul )un se cade s! te'aduni, 1ar o ul )un se na#te din $!rinte Tot de nea )un 2 se na#te )un din )un8 ,in tat! )un7 &iu )un ' nu se de" inte6 ,e o ul r!u s! &ugi ai )ine'n h!u, 1ar &iul r!u se na#te din $!rinte La &el de r!u 2 se na#te r!u din r!u8 ,in tat! r!u, &iu ru ' s! iei a inte6 -e altminteri, oamenii l urau +i nutreau tot at4ta sil 3a de vi%irul El2)ohin ben2?aui pe c4t dra"oste +i credin 3at de vi%irul Jadleddin ben2&acan. 7nc4t vi%irul ?aui clocea o

O mie i una de nopi 168 vr'm+ie mare mpotriva vi%irului cel bun Jadleddin, +i nu pierdea niciun prile' s21 pone"reasc la su3letul sultanului. 6r, ntr2o bun %i, sultanul de la Bassra, )ohammed ben2 ?oleiman El2Keini, sta n scaunul lui de domnie din sala de 'udee +i era ncon'urat de toi emirii +i de navabii de 3runte +i de mai2marii de la curtea sa. 0i chiar $n %iua aceea se au%ise de sosirea la Bassra, n t4r"ul de robi, a unui sin"ir proaspt de robi tineri din toate rile. nc4t sultanul se ntoarse ctre vi%irul su Jadleddin +i i %ise1 2 ,+ vrea s2mi "se+ti o roab t4nr care s nu2+i aib seamn pe lume +i care s 3ie totodat desv4r+it ca 3rumusee, ne ntrecut ca haruri +i minunat de dulce ca 3ire8 (a vorbele acestea ale sultanului, spuse vi%irului Jadleddin, vi%irul ?aui, plin de %avistie c l vedea pe sultan cum +i punea credina mai de"rab n potrivnicul su, +i voind s21 3ac pe sultan s se r%"4ndeasc, stri"1 2 Pi, nchipuindu2ne c s2ar putea "si o asemenea 3emeie, ar trebui s i se pun ca pre pe puin %ece mii de dinari de aur8 ,tunci sultanul, mai de"rab st4rnit de o atare pricin, l chem pe vistiernicul su +i i spuse1 2 $a numaidec4t %ece mii de dinari de aur +i du2i ia vi%irul meu Jadleddin ben2&acan8 0i vistiernicul %ori s mplineasc porunca. Estimp, vi%irul Jadleddin plec de la sarai spre a mplini dorina sultanului. ?e duse ndat la su!ul de robi, dar nu "si nimic care s se apropie c4t de c4t de nsu+irile cerute pentru cumprare. ,tunci porunci s vin toi misiii care se ndeletniceau n su! cu cumprarea +i cu vinderea de robi albi +i ne"ri, +i i ndemn s 3ac toate cercetrile spre a2i "si o roab t4nr precum o vroia sultanul, +i le spuse1 2 6ri de c4te ori va a'un"e n su! vreo roab la preul de pe puin o mie de dinari de aur, s2mi dai ndat de +tire; iar eu am s vd dac ea poate s 3ie potrivit8

O mie i una de nopi 169 0i, ntr2adevr, de aci nainte nu trecu %i n care doi, trei misii s nu vin s2i n3i+e%e c4te o roab 3rumoas vi%irului, care de 3iecare dat lsa s plece +i misitul +i roaba 3ar a 3ace t4r"ul. 5ercet ast3el, n rstimp de o lun, mai bine de o mie de 3eti+cane, unele mai 3rumoase dec4t altele +i n stare s st4rneasc via ntr2o mie de mo+ne"i sleii. 0i nu putea s se hotrasc pentru niciuna dintre ele. 6r, ntr2o bun %i, vi%irul Jadleddin sta tocmai s ncalece pe cal spre a se duce la sultan +i a21 ru"a s mai a+tepte o vreme p4n s2+i ndeplineasc nsrcinarea, c4nd v%u c venea "rbit un misit pe care l cuno+tea +i care, apuc4nd de scara +eii, i se ploconi cu supu+enie +i rosti aceste stihuri n cinstea lui1 %, tu, cel care &aci s! .n&loreasc! Str!vechea str!lucire a do niei, i care'nal+i "idirea str! o#easc! S$re cul ea de de ult a !re+iei, %, tu, de'a $ururea )iruitor, 0i"ire scu $ al nostru'al tuturor6 Cu d!rnicia ta, cu ultu'+i )ine, (ntorci la via+! $e cei care $ier, i $e o)i-dui+i .i strngi la tine6 1ar &a$tele'+i a-ung $n! la cer: i'+i sunt cununi .n vecii vecilor Sus la Allah, st!$nul tuturor6 0i, s34r+ind de procitit stihurile, misitul i spuse vi%irului1 2 6, preacinstite $bn2&acan, slvite Jadleddin, te vestesc c roaba, a crei %u"rvire ai binevoit cu mrinimie s mi2o 3aci, s2 a a3lat +i poi s2o capei8 0i vi%irul i spuse misitului1 2 $ute adu2o la saraiul meu, ca s2o vd8 0i vi%irul se ntoarse la sarai s a+tepte roaba; +i, peste un ceas, misitul se ntoarse in4nd de m4n roaba aceea. ?pre2a o %u"rvi, am s spun numai c era o copil mldie +i sule"et,

O mie i una de nopi 170 cu s4nii drepi +i strlucii, cu pleoapele oache+e, cu ochii de ne"ur, cu obra'ii dolo3ani +i 3ra"e%i, cu brbia "in"a+ +i %4mbitoare +i adumbrit oleac de o "ropi, cu +oldurile mbel+u"ate +i voinice, cu un mi'locel subire de albin +i cu spatele v4rtos +i 3alnic. $ntr, +i era nve+m4ntat cu haine scumpe +i alese. -a uitasem s spun, o, )ria Ta, c "ura2i era ca o 3loare, dulceaa limbii2i era ca salepul, bu%ele2i erau mai ro+ii ca nuc+oara cea proaspt, +i tot boiul ei era mai "in"a+ +i mai mldiu dec4t ramura cea crud de salcie. 54t despre "lasul ei, era mai alinttor ca +oapta adierii de v4nt +i mai dulce ca boarea care trece nmiresmat de 3lorile "rdinii. 0i era din toate privinele vrednic de stihurile unui poet care a %u"rvit2o1 /ielea'i e oale ca !tasea. Kraiul .i e ca a$a cu sus$ine line, Ca a$a de i"vor .n care raiul Se odihne#te oglindit .n sine. 1ar ochii ei6 Allah a s$us8 CS! &ie6D i iat!'i6 Chiar Allah i'a "! islit6 /rivirea lor te duce .n ro)ie, Te a e+esc ca vinul a)urit. Ah, s'o iu)e#ti6 0isnd un ceas de noa$te Cu ea al!turi ' su&letu' i se ")ate, 1ar tru$u' i ge e ars de doruri coa$te (n chinuri ce r! n nealinate. C! nu ai $ot s! uit, nu ai e chi$, Nici $letele'i de neguri . $letite, Nici &runtea, nici lu in!toru'i chi$ Ca "orii'n geana "!rii r!s!rite.PQ
*A

n traducerea lui ). ,. ?alie, versurile sunt altele1 Ciudat &ru usee ca de vis, .ntre &e ei ca luna $rintre stele, S&ioas c$rioar tre urnd, cu ersul ca al s$rintenei ga"ele. Al cerurilor venic vistier i'a dat i strluciri, i reie,

O mie i una de nopi 171 0i drept aceea, de ndat ce a'unse 3at mare +i coapta ca 3loarea, 3u numit ,nis ,l2-'alis*E. 7nc4t, atunci c4nd vi%irul o v%u, rmase minunat cu totul +i l ntreb pe misit1 2 5are este preul acestei roabe= El rspunse1 2 ?tp4nul ei mi cere %ece mii de dinari, +i m2am nvoit cu el la preul acesta, ntruc4t l "sesc mulumitor, iar stp4nul ei mi s2a 'urat c pierde ast3el o "rmad de lucruri pe care mi le2a n+iruit +i pe care a+ vrea s le au%i chiar tu din "ura lui, o, vi%irule8 ,tunci vi%irul spuse1 2 -a, bine8 po3te+te21 pe stp4nul ei8 <umaidec4t, misitul %bur s21 caute pe stp4nul 3etei, +i se ntoarse s se n3i+e%e cu el ntre m4inile vi%irului. $ar vi%irul v%u c stp4nul copilei era un persan btr4n, tare n v4rst +i uscat de btr4nee, nc4t a'unsese numai oase +i piele. 5um spune poetul1 Anii #i soarta crunta ! uscar!, Kreu cade ca$u' i, tru$ul tot ! doare. C!ci cine'n&rnge'a anilor $ovar!. 1ar soarta cine'o $oate'n&rnge oare* <ru os #i dr" era odinioar!, Cu ochii a+inti+i de$arte'n "are. Acu "!cerea st! cu ine doar!, Cadn! i'e silita ne i#care.PP
i nuri, i inte, i un )oi ginga ca ra ul tnr care se'n ldie.

/e cerul de lu in'al &eei ei ard a$te stele care stau de stra- La $oarta'nalt'a ndrei &ru usei i la ne$rihnita'i s&nt vra-. 1ar dac un )r)at ar ticlui s'i &urie"e ochii, vreun i-loc, Toi diavolii din glasul ei atunci ar i")ucni .n li )i $relungi de &oc. *E -ulcea iubit. ** (a ). ,. ?alie, stihurile sunt mai concise1 ;u 'ngenunche soarta i ' $il,

O mie i una de nopi 172 7i ur vi%irului bun pace, iar vi%irul i %ise1 2 ,tunci, nele" bine, te nvoie+ti s2mi vin%i roaba pe %ece mii de dinari de aur= -e altminteri, nu o cumpr pentru mine, ci este hr%it sultanului8 )o+nea"ul rspunse1 2 -e vreme ce este hr%it sultanului, mai de"rab vroi s i2o dau ca pe un pe+che+, 3ar a cere niciun pre pe ea. 5i, o, darnicule vi%ir, ntruc4t m ntrebi, este de datoria mea s rspund. 7i voi spune c ace+ti %ece mii de dinari de aur de2 abia dac m desp"ubesc de preul puilor cu care am hrnit2o din copilria ei, al hainelor scumpe cu care am mbrcat2o +i al cheltuielilor pe care le2am 3cut cu nvtura ei. 5 i2am adus mai muli dascli, 3ar a m %"4rci, +i a nvat scrierea 3rumoasa, temeiurile limbii arbe+ti +i cele ale limbii persiene+ii, "ramatica +i sintaxa, t4lcurile 5rii celei s3inte, temeliile 'udecii dumne%eie+ti +i ob4r+iile lor, cunoa+terea pravilelor, a binelui +i a rului, 3iloso3 a, "eometria, medicina, msurrile +i daravelile mo+iilor; dar strluce+ti mai cu seam la me+te+u"ul stihuirii, la c4ntecul din lutele cele mai dulci +i mai 3elurite, +i la c4ntri din "ur +i la dnuiri; ntr2un s34r+it, a citit toate crile de stihuri +i de istorie. $ar toate acestea nu au 3cut dec4t s2o a'ute la a a'un"e nc +i mai minunat ca 3ire +i ca su3lei; +i drept aceea i2am +i dat numele de ,nis ,l2-'alis. .i%irul spuse1 L -e bun seam c ai dreptate. -ar eu nu pot s pun 'os mai mult de %ece mii de dinari de aur. -e altminteri, am s poruncesc s i se c4ntreasc +i s i se socoteasca pe loc. 0i, ntr2adevr, vi%irul Jadleddin puse numaidecat s se c4ntreasc cei %ece mii de dinari de aur dinaintea persanului, care i lu. -a, p4n a pleca, ne"ustorul cel btr4n de robi p+i nainte +i i spuse vi%irului1
C soarta'i crunt'n s$ornica ei sil. Cndva u )la ereu neo)osit @ Acu a i cnd stau sunt ostenit.

O mie i una de nopi 173 L 5er n"duin de la stp4nul nostru vi%irul s2i dau un s3at. Jadleddin rspunse1 2 Jire+te8 d ceea ce ai8 Btr4nul spuse1 2 7l s3tuiesc pe stp4nul nostru vi%irul s nu o duc pe ,nis ,l2-'alis acum pe dat sultanului nostru )ohammad ben2 ?oleiman El2Keini, ntruc4t 3ata Mle2abia ast%i a sosit din cltorie, iar osteneala +i schimbarea locurilor +i a apei au cam istovit2o. nc4t cel mai bine, +i pentru tine +i pentru ea, este de a o ine la tine n sarai vreme de nc %ece %ile; iar ea atunci are s se odihneasc +i are s sporeasc n 3rumusee, +i are s 3ac o scald la hammam +i s2+i schimbe hainele. 0i numai atunci ai s poi s2o n3i+e%i sultanului; +i, a+a ai s dob4nde+ti mult mai mult cinstire +i preuire n ochii sultanului nostru8 0i vi%irul "si c btr4nul era om de bun s3at, +i i ddu ascultare. 0i o duse pe ,nis ,l2-'alis n saraiul su, unde puse s i se "teasc o odaie anume, n care 3ata s se odihneasc deplin. 6r, vi%irul Jadleddin ben2&acan avea un 3iu de o 3rumusee minunat, ca luna la rsritul ei. 5hipu2i era de o albea vr'itoare; obra'ii2i erau tranda3iri +i, pe unul dintre ei, avea o aluni ca un strop de chihlimbar iiriu; iar pe obra'i sclipea un pu3 3ra"ed +i mtsos; +i in totului tot era precum spune poetul1 Ah, dulci'tranda&iri o)ra-ii lui, Cur ale coa$te'n $loile lu inii, Cu alta )un!tate'n lu e nu'i @ Ca un tlhar le'a# -e&ui ciorchinii6 Ci cu a# cute"a !car s!'ntind S$re ele na* M! cu$rinde'o tea ! C! dac'ascult de tainicul eu -ind S! nu &iu nici !car luat .n sea !6

O mie i una de nopi i'a$oi la ce oare i'ar &olosi* C!'n ini ! #i'n su&let i'a $!truns, 1ar ochii' i doar $e el .l vor $rivi @ i'atta nu ai . i e de'a-uns. <!$tura'i este dulce #i l!die, ,ar ini a'i de $iatr!, ne'ndurat!6 ,e ce nu vrea #i ini a s!'i &ie Cu .i e tru$ul, !car cteodat!* C!ci dac! dulcele lui )oi ar vrea i'ntreag! ultrvnita lui &!$tur! S!'i . )une"e'oleac! ini a, S!'i dea un stro$ din )lnda lor c!ldur!, Nu ar ai &i atta de nedre$t i'att de crud cu )iata ea iu)ire, Nu 'ar ai &ace s! .nchid .n $ie$t Atta chin #i'atta o)idire. 1ar tu, cel care ! de&ai i acu ,in $ricina iu)irii ele'a are, Su) care "ac #i'n care ! sugru , /rietene, $oate i'ai da cre"are. C! nu ai sunt .ntru ni ic st!$n /e ine .nsu i8 tru$ul eu #i vrerea Sunt -ert&ele acestui -oc $!gn Ce i'a ro)it #i gndul #i $uterea. i ni enea nu este vinovat, Nici el, nici eu, $rietene, ve"i )ine, C!ci vinovatul cel adev!rat E nu ai )iata ini ! din ine.

174

O mie i una de nopi 175 i n'a# &i ro), #i n'a# si +i c! or (n starea crunt! care ! s&#ie, ,ac! &ru osul eu asu$ritor Ar dovedi un $ic de d!rnicie. 6r, t4nrul acela, pe care l chema ,li2<ur, nu +tia nc nimic despre cumprarea 3rumoasei ,nis ,l2-'alis. 0i, de altminteri, vi%irul, printele su, o ndemnase mai presus de orice pe ,nis ,l2-'alis s nu uite poveele pe eare i le dduse. ntr2adevr, vi%irul i spusese1 2 ,3l, copil dra", c nu te2am cumprat dec4t pe seama stp4nului nostru, sultanul )ohammad ben2?oleiman El2Keini, +i spre a2i 3i cad4na cea mai de 3runte. nc4t trebuie s 3ii cu ochii n patru +i s te 3ere+ti cu "ri' de toate ispitele care ar putea s te pte%e +i s m pte%e +i pe mine. ,+a c se cade s te prevestesc c am un 3ecior cam pe%even"hi, da biat tare 3rumos. <u e mcar o copilandr prin mahala care s nu i se 3i druit de hun voia ei, +i el s nu se 3i bucurat de 3loarea ei. ,+a c ai "ri' mare de tine, 3ere+te2te a da ochii cu el, a21 3ace s2i aud mcar "lasul ori a2i arta chipul tu de%velit, c vei 3i pierdut, 3r de abatere8 $ar ,nis ,l2-'alis i rspunsese vi%irului1 2 ,scult +i m supun8 ,tunci vi%irul, lini+tit n privina aceasta, o lsase +i se dusese la daravelile sale. 6r, din vrerea scris a lui ,llah, lucrurile luar cu totul alt ntorstur dec4t cea r4vnit de preabunul vi%ir, ntr2adevr, peste vreo c4teva %ile, ,nis ,l2-'alis se duse n hammamul din saraiul vi%irului, iar copiliele roabe +i ddur toat silina s2i 3ac o scald care 3u cea mai hun din viaa lor. -up ce i splar +i m4inile, +i picioarele, +i prul, o 3rm4ntar +i o 3recar, pe urm o desprar 3rumos cu ali3ie de %ahr ars, i turnar n plete o ap nmiresmat cu musc, i %u"rvir cu hennea un"hiile de la m4ini +i de la picioare, i alun"ir cu !ohl "enele +i spr4ncenele, aprinser la picioarele ei cui cu tm4ie

O mie i una de nopi 176 tare +i cu ambr sur, +i ast3el i nmiresmar pielea toat. Pe urm i aruncar pe trup un +ter"ar mare care mirosea a 3lori de portocal +i de tranda3ir, i str4nser prul ntr2o basma mare +i cald, +i o duser de la hammam n iatacul menit ei anume, unde soia vi%iru lui, mama 3rumosului ,li2<ur, sta +i o a+tepta spre a2i ura urrile ndtinate de dup scald. 54nd o v%u pe soia vi%irului, ,nis ,l2-'alis p+i nainte +i i srut m4na; iar soia vi%irului o srut pe obra'ii am4ndoi +i i %ise1 2 6, ,nis ,l2-'alis, deie ,llah s te simi bine +i des3tat dup scalda aceasta8 6, ,nis ,l2-'alis, ce 3ru moa+ e+ti acum, +i strlucitoare, +i nmiresmat8 <e lumine%i casa care, av4ndu2te pe tine, nu mai are trebuin de 3clii8 $ar ,nis ,l2-'alis rmase tare tulburat, +i duse m4na la inim, apoi la bu%e +i la 3runte +i, plec4ndu2+i capul, rspunse1 2 $i mulumesc din inim, o, stp4n +i maic a mea8 0i meneasc2i ,llah toate harurile +i toate bucuriile, +i pe pm4ntul acesta, +i n raiul su8 5hiar ca scalda mi2a 3ost des3ttoare +i nu am avut dec4t numai o prere de ru1 aceea c nu ai 3ost +i tu cu mine acolo8 ,tunci mama lui ,li2<ur porunci s i se aduc 3rumoasei ,nis ,l2-'alis ni+te +erbeturi +i ni+te %umari cale, i ur sntate +i mistuire dulce, +i se "4ndi s se duc +i ea s 3ac o scald la hammam. -a, c4nd s plece la hammam, soia vi%irului nu vru s2o lase pe ,nis ,l2-'alis sin"ur, de team +i din prevedere, ci ls cu ea dou roabe copilie +i le porunci sa ve"he%e cu "ri' u+a de la iatacul 3rumoasei ,nis ,l -'alis, +i le spuse1 2 Jie orice2ar 3i, s nu lsai pe nimeni s intre la ,nis ,l2 -'alis, care este de%brcat +i ar putea s rceasc8 $ar cele dou copilie roabe rspunser, temenindu2si 2 ,scultm +i ne supunem8

O mie i una de nopi 177 ,tunci mama lui ,li2<ur, ncon'urat de celelalte slu'nice ale ei, se duse la hammam, dup ce o sruta pentru ultima oar pe ,nis ,l2-'alis, care i ur o scald des3ttoare. 6r, ntr2acestea, t4nrul ,li2<ur intr n cas, o cut pe maic2sa ca s2i srute m4na, cum 3acea n toate %ilele, +i nu o "si. ,tunci porni s strbat odile +i a'unse la u+a de la iatacul dulcei ,nis ,l2-'alis. 0i le v%u pe cele dou copilie roabe care str'uiau u+a +i care i %4mbeau, c era at4ta de 3rumos, iar ele at4ta l ndr"iser tainic. 0i 3lcul rmase nedumerit c4nd v%u u+a aceea str'uita a+a, +i le ntreb pe cele dou copile1 2 )ama este aici= Ele i rspunser, ncerc4nd s21 mpin" ndrt cu m4nuele lor1 2 ,, nu8 a, nu8 stp4na noastr nu e aici8 Este la hammam8 la hammam8 Este la hammam, o, stp4ne al nostru, ,li2<ur8 ,tunci ,li2<ur ntreb1 2 Pi, atunci voi ce 3acei aici, mielu+elelor= -ai2v la o parte, ca s intru aci s m odihnesc8 Ele rspunser1 2 ? nu intri, o, ,li2<ur, s nu intri aci8 <u se a3l aci nuntru dec4t stp4na noastr cea t4nr, ,nis ,l2-'alis8 ,li2<ur se minun1 2 5are ,nis ,l2-'alis= Ele rspunser1 2 ,nis ,l2-'alis cea 3rumoas, pe care tatl tu, stp4nul nostru, vi%irul Jadleddin, a cumprat2o cu %ece mii de dinari pentru sultanul El2Keini8 , ie+it acuma de la hammam, e "oal toat, numai cu un +ter"ar mare de la scald pe ea8 ? nu intri, o, ,li2<ur, c are s rceasc, +i stp4na noastr are s ne bat8 ? nu intri, ,li2<ur8 6r, estimp, ,nis ,l2-'alis au%ea din iatacul ei vorbele acestea, +i "4ndea1 9Pa ,llah8 oare cam cum o 3i t4nrul ,li2<ur ale crui isprvi mi le2a n+iruit vi%irul, tatl su= 5um o putea s 3ie

O mie i una de nopi 178 acest biat 3rumos, care nu a lsat n toat mahalaua nicio copil neatins +i nicio ne vestic necercetat= Pe viaa mea8 ce2 a+ mai vrea s21 vd8: 0i, nemaiput4nd s se n3r4ne, se scul drept n picioare +i, nc mirositoare toat, cu trupul tot revrs4nd miresmele de la hammam, +i proaspt toat, +i cu 3ap tura deschis ctre via, p+i spre u+, o ntredeschise bini+or +i se uit. 0i l v%u. 0i era, ,li2<ur acela, ntocmai precum luna n plinul ei. 0i, la acea privire doar, ,nis ,l2-'alis se cutremur de tulburare +i se n3ior n toat carnea ei. 0i, la r4ndu2i, ,li2<ur, prin crptura u+ii, avusese vreme s repead iute o arunctur de ochi care i de%vluise toat 3rumuseea tinerei ,nis ,l2-'alis. ,+a c ,li2<ur, m4nat de dorin, ip cu un "las at4ta de tare la cele dou copilie roabe, +i le h44i at4ta de amarnic, nc4t ele, pl4n"4nd, o luar la 3u" din m4inile lui; se oprir n cealalt odaie, care era deschis, +i ncepur s se uite de departe la u+a iatacului, pe care t4nrul ,li2<ur nici nu se ostenise s2o nchid n urma lui, dup ce intrase la ,nis ,l2 -'alis. 0i v%ur n 3elul acesta tot ce se petrecu acolo. 7ntr2adevr, ,li2<ur intr +i se duse drept la ,nis ,l2-'alis, care se aruncase pierdut pe divan +i, tremur4nd, cu ochii mari deschi+i, a+tepta n toat "oliciunea ei vie. ,li2<ur +i duse m4na la inim +i se temeni ntre m4inile 3rumoasei ,nis ,l2 -'alis +i i spuse dulce1 2 6, ,nis ,l2-'alis, pe tine te2a cumprat tata cu %ece mii de dinari de aur8 6are te2au pus ei +i pe cellalt taler spre a +ti c4t preuie+ti= 6, ,nis ,l2-'alis, e+ti mai 3rumoas dec4t aurul topit, iar pletele tale sunt mai n valnice dec4t coama leului din pustie, iar "4tul tu "ol este mai dulce +i mai 3ra"ed dec4t spuma p4r4ului8 Ea rspunse1 2 ,li2<ur, pentru ochii mei speriai te ive+ti mai cumplit dec4t leul pustiei; pentru trupul meu care te dore+te, mai tare dec4t pardosul; iar pentru bu%ele mele care plesc, mai uci"a+ dec4t

O mie i una de nopi 179 spada cea "rea8 ,li2<ur8 tu e+ti sultanul meu8 +i tu m vei avea8 .ino8 0i ,li2<ur, ameit, p+i nainte +i se prvli pe divan, alturi de ,nis ,l2-'alis. 0i perechea se nlnui. $ar cele dou copilie roabe de a3ar nmrmurir. 5 pentru ele era un lucru tare ciudat. 0i nu pricepeau. ,li2<ur, ntr2adevr, dup ni+te srutri stra+nice +i dintr2o parte +i din cealalt, se ls s alunece de pe divan, o prinse pe ,nis ,l2-'alis de picioarele am4ndou, +i le petrecu impre'uru2i, le ndoi, +i 3acu ceea ce 3cu. $ar ,nis ,$-'alis l cuprinse cu braele, +i am4ndoi se str4nser bine. 0i, o bun bucat de vreme, nu mai 3u dec4t un +ir de srutri %buciumate. 0i ,li2<ur o mu+ca de bu%e pe ,nis ,l2-'alis, iar ,nis ,l2-'alis a+i'derea pe ,li2<ur. ,tunci, cele dou roabe 3ur cuprinse de o spaim mare. 0i o luar la 3u" speriate +i ip4nd, +i se repe%ir s caute adpost n hammam la mama lui ,li2<ur, care tocmai ie+ea de la scald. 0i le ntreb pe cele dou 3etie1 2 5e2avei de ipai a+a +i pl4n"ei +i 3u"ii, 3etiele mele= Ele rspunser1 2 6, stp4n a noastr8 o, stp4n a noastr8 Ea %ise1 2 .ai de mine8 ce s2a nt4mplat, ticloase mici= 2 6, stp4n a noastr, iac t4nrul nostru stp4n, ,li2<ur, ne2a btut +i ne2a luat la "oan. Pe urm l2am va%ut c intr la stp4na noastr ,nis ,l2-'alis, +i o mu+c de bu%e, +i ea la 3el pe el8 0i pe urm nu +tim ce i a mai 3cut, ntruc4t ea suspina "reu, +i el peste ea8 0i ne2am speriat ru de toate astea8 (a spusele lor, soia vi%irului, mcar c era nclat cu papucii cei nali de lemn de la hammam, +i n po3ida v4rstei ei naintate, o lu la 3u", urmat de nsoii oarele sale, +i a'unse n iatac la ,nis ,l2-'alis, taman n clipa c4nd ,li2<ur, dup ce +i isprvise lupta cu 3ecioria dulcei ,nis ,l2-'alis, au%ise ipetele copilieloi roabe +i +i luase tlp+ia c4t putuse de iute.

O mie i una de nopi 180 ,tunci soia vi%irului, cu chipul "alben de tulburare, veni drept la ,nis ,l2-'alis +i i %ise1 2 -a ce s2a nt4mplat= Ea rspunse, cu vorbele cu care pi+icherul de ,li2<ur i le spusese +i pe care o nvase s le spun mamei sale, dac are s2o ntrebe1 2 6, stp4na mea, pe c4nd m odihneam dup scald, culcat pe divan, a intrat un t4nr pe care nu l2am mai v%ut niciodat. 0i era tare 3rumos, o, stp4na mea, ba chiar semna cu tine la ochi +i la spr4ncene8 0i mi2.i %is1 96are tu e+ti acea ,nis ,l2 -'alis pe care tatl meu mi2a +i cumprat2o pe %ece mii de dinari=: Eu i2am rspuns1 9-a, eu sunt ,nis ,l2-'alis, cea pe care vi%irul a cumprat2o pe %ece mii de dinari8 0i i sunt menit sultanului )ohammad ben2?oleiman El2Keini8: El atunci mi2a spus r4%4nd1 9Ba nu, o, ,nis ,l2-'alis; tatl meu poate c a avut asemenea "4nd mai nainte; dar s2a r%"4ndit +i mi te2a druit pe toat mie8: Eu atunci, o, stp4na mea, care din copilria mea nu sunt dec4t o roab supus, m2am supus8 0i2 apoi socot c bine am 3cut8 ,h8 mai bine s 3iu roaba 3iului tu, ,li2<ur, o, stp4n a mea, dec4t s a'un" soia le"iuit 3ie chiar +i a cali3ului care domne+te la Ba"dad8 ,tunci mama lui ,li2<ur %ise1 2 6, 3ata mea, ce nenorocire pe noi toi8 ,li2<ur, 3iul meu, e un mare de%mat, +i te2a am"it8 0i ia spune2mi, 3ata mea, ce i2a 3cut= ,nis ,l2-'alis rspunse1 2 )2am lsat toat n puterea lui, iar el m2a luat +i m2a nlnuit. )ama lui ,li2<ur ntreb1 2 -ar te2a luat de tot, de tot= Ea rspunse1 2 Pi da8 Ba chiar de trei ori, o, maic a mea8 (a vorbele acestea, mama lui ,li2<ur stri"1 2 6, 3ata mea, de%matul acela te2a 'e3uit +i te2a p4n"rit8

O mie i una de nopi 181 0i ncepu s pl4n" +i s se bat cu palmele peste 6chi, +i toate roabele ei la 3el se pornir s pl4n" +i s ipe1 2 >3, ce nenorocire8 u3, ce nenorocire8 5, de 3apt, ceea ce le n3rico+a pe mama lui ,li2<ur si pe nsoitoarele mamei lui ,li2<ur era spaima pe care o aveau de tatl lui ,li2<ur. ntr2adevr, vi%irul, c4t era cl de bun +i de mrinimos de obicei, nu putea s n"duiasc un atare pocino", mai cu seam c era vorba de chiar sultanul +i, prin chiar aceasta, de cinstea +i de cinul vi%irului. 0i se prea putea ca, n m4nia lui, s a'un" a2l ucide cu chiar m4na sa pe ,li2<ur, 3iul su, t4nrul pe care n clipita aceea toate muierile de acolo l +i pl4n"eau ca pe un pierdut al bucuriei +i al dra"ostei lor. Estimp, vi%irul Jadleddin ben2&acan intr +i le v%u pe toate 3emeile pl4n"4nd de%nd'duite. 0i ntreb1 2 -a ce s2a nt4mplat, 3etele mele= ,tunci mama lui ,li2<ur +i +terse ochii, +i su3l nasul +i "ri1 2 6, printe al lui ,li2<ur, 'ur2mi2te mai nt4i pe viaa Prorocului nostru Basupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui ,llah8C c ai s te supui n toate privinele la ceea ce ii voi spune8 -e nu, mai de"rab mor dec4t s vorbesc8 ,tunci vi%irul 'ur, iar soia sa i istorisi viclenia nscocit de ,li2<ur +i nenorocirea 3ar de leac pit de 3ecioria dulcei ,nis ,l2-'alis. ,li2<ur i 3cuse s vad multe de soiul acesta pe tatl +i pe mama sa; dar la au%ul pe%eventl4cului de2acuma, vi%irul Jadleddin ncremeni, pe urm +i s34+ie hainele, se i%bi cu pumnii n cap, +i mu+c m4inile, +i smulse barba +i +i a%v4rli turbanul c4t colo. ,tunci mama lui ,li2<ur ncerc s21 mbune +i i %ise1 2 <u te mai %buciuma8 c, n ceea ce prive+te cei %ece mii de dinari, am s i2i dau eu ndrt pe toi, din banii mei, ori v4n%4nd c4teva nestemate de2ale mele. -a vi%irul stri"1

O mie i una de nopi 182 2 6, 3emeie8 ce tot spui tu= ,u tu i nchipui c pl4n" pierderea acelor bani de care puin mi pas= 0i nu +tii tu c numai +tirbirea cinstei mele +i pierderea vieii mele m chinuie= $ar soia i spuse1 2 -a p4n la urm nimic nu e pierdut, ntruc4t sultanul habar n2are nici mcar c ,nis ,l2-'alis ar 3i pe lume +i, cu +i mai mult temei, c +i2a pierdut 3ecioria. 5u cei %ece mii de dinari pe care am s i2i dau, vei cumpra o roab +i mai 3rumoas pentru sultan; iar noi o s2o pstrm pe ,nis ,l2-'alis pentru 3iul nostru ,li <ur, pe care 12a +i ndr"it +i care +tie ce odor vedem noi n ea; c este desv4r+it n toate privinele. .i%irul i spuse1 2 Pi, o, mam a lui ,li2<ur, tu uii de vr'ma+ul pe care l asmuim pe urmele noastre, cel de al doilea vi%ir, El2)ohin ben2 ?aui, care ntr2o %i are s a3le totul = $n %iua aceea, ?aui se va n3i+ dinaintea sultanului +i i va spune... 5i n clipa aceasta a istorisirii ei, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, +i curm povestitul. ,ar cnd &u cea de a trei"eci #i treia noa$te, spuse1 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c vi%irul Jadleddin i2a spus soiei sale1 2 $n %iua aceea, vi%irul ?aui se va n3i+a dinaintea sultanului +i i va spune1 96, )ria Ta, iat c vi%irul pe care tu l pomene+ti toat %iua, +i a crui credincio+ie i2o socoti a 3i neclintit, a luat de la tine %ece mii de dinari ca s2i cumpere o roab. 0i, ntr2adevr, a cumprat o roab care nu +i avea seamn pe lume. -ar, ntruc4t a "sit2o minunat, i2a spus 3iului su ,li2<ur, pu+lamalei aceleia stricate1 M$a2o, 3iul meu8 mai bine s te bucuri tu de ea, dec4t sultanul cel btr4n, care +i2a+a are destule cad4ne, de 3ecioria crora nici mcar nu poate i%b4ndi s se bucure8N 0i ,li2<ur acela, care +i2a lcut o ndeletnicire din a spar"e 3ecioriile, a luat2o pe roaba cea 3rumoas +i, ntr2o clipire de ochi, a +i strpuns2o dintr2o parte

O mie i una de nopi 183 p4n n cealalt. 0i iact21 acuma c +i petrece mai departe vremea cu ea n tot 3elul de ticlo+ii n chiar saraiul tatlui su, mpresurat de 3emeile de l4n" care nu se de%lipe+te neam, tr4ntorul +i de%matul, +i craidonul8: (a vorbele vr'ma+ului meu ?aui, "ri vi%irul Jadleddin mai departe, sultanul, care m preuie+te, nu va vroi s cread +i i va spune1 9)ini, o, )ohin ben2?aui8: 0i ?aui are s2i spun1 97n"duie2mi sa dau npusta, cu oaste, n casa lui Jadleddin, +i am s2i aduc roaba pe clip pe dat, +i ai s te ncredine%i cum st treaba, cu chiar ochiul tu8: 0i sultanul, care este schimbicios, are s2i dea n"duina; iar ?aui are s se repead aici cu str'ile, +i are s2o ia pe ,nis ,l2-'alis din mi'locii nostru, +i are s2o duc ntre m4inile sultanului. 0i sultanul are s2o descoas, iar ,nis ,l2 -'alis nu va putea dec4t s mrturiseasc. ,tunci vr'ma+ul meu ?aui va ie+i biruitor +i va spune1 96, stp4ne al meu, ve%i ce s3etnic de credin ti sunt eu= -a ce s 3ac= E scris ca eu s 3iu totdeauna mai pre'os la tine, pe c4nd hicleanul de Jadleddin are s 3ie totdeauna bine v%ut8: ,tunci sultanul are s2+i schimbe simmintele 3a de mine, +i are sa m pedepseasc amarnic. 0i am s a'un" de r4sul tuturor celor care m lin"u+esc +i m preuiesc ast%i8 0i am s2mi pierd +i viaa, +i casa toat8 (a vorbele sale, mama lui ,li2<ur i spuse soului ei1 2 -2mi cre%are, nu vorbi cu nimeni despre treaba aceasta +i nimeni nu are s a3le nimic. 0i ncredinea%2i soarta vrerii lui ,llah8 0i nimic nu are s se nt4mple, dec4t ceea ce a 3ost scris s se nt4mple. ,tunci vi%irul se lini+ti la vorbele ei, +i tihna cobor n su3letul lui, n ceea ce privea urmrile de mai t4r%iu; dar rmase tare nciudat pe 3iul su ,li2<ur. 54t despre t4nrul ,li2<ur, apoi el ie+ise n "rab din odaia dulcei ,nis ,l2-'alis, la ipetele pe care le scoseser cele dou copilie roabe. 0i plec s umble craina de colo p4n colo toat %iua +i nu se ntoarse la sarai dec4t odat cu noaptea, +i "rbi

O mie i una de nopi 184 s se 3uri+e%e la maic2sa, n iatacul 3emeilor, spre a ocoli m4nia vi%iru lui. 0i maic2sa, n po3ida tuturor celor nt4mplate, p4n la urm l srut +i l iert; da l ascunse cu "ri', a'utat ntr2 un 3el de toate 3emeile sale, care, n tain, o pi%muiau pe ,nis ,l2-'alis c l avusese n brae pe cerbul acela de neasemuit. 0i, de altminteri, toate nele"eau s2i spun s 3ie cu ochii n patru 3a de m4nia vi%irului. 7nc4t ,li2<ur 3u nevoit, vreme de nc o lun de %ile, s a+tepte ca 3emeile s2i deschid u+a de la iatacul mamei sale, unde se 3uri+a 3ar %arv, +i unde, cu n"duina maic2sii, ,nis ,l2-'alis venea tainic s se nt4lneasc cu el. P4n ce, ntr2o %i, mama lui ,li2<ur, v%4ndu21 pe vi%ir mai puin n"4ndurat ca de obicei, i %ise1 2 -a p4n c4nd at4ta m4nie necltinat asupra 3iu lui nostru= 6, stp4ne al meu, am pierdut2o, ce2i drept, pe roab, da acuma vrei s21 pierdem +i pe 3iul nostru= 5 simt limpede c, dac starea aceasta de lucruri are s mai in, 3iul nostru ,li2<ur are s 3u" pentru tot deauna din casa prinilor si, +i noi avem s21 pl4n"em pe acest sin"ur copil al nostru, rod al mruntaielor noastre8 $ar vi%irul, tulburat, i %ise1 2 Pi, ce cale s urmm= Ea rspunse1 2 -esear, petrece2i seara cu mine, +i c4nd ,li2<ur are s vin, eu am s v 3ac s v mpcai. $ar tu, la nceput, s te 3aci c vrei s21 pedepse+ti, ba chiar +i s21 omori, iar p4n la urm ai s i2o dai pe ,nis ,l2-'alis de soie. ntruc4t ,nis ,l2 -'alis, din toate c4te am putut eu s ba" de seam la ea, este minunat ntru totul. 0i i e dra" de ,li2<ur, +i +tiu c +i lui ,li2 <ur i e dra" de ea la 3el. -e altminteri, eu nsmi, precum i2am spus, am s2i dau, din banii mei, preul pe care l2ai cheltuit pentru cumprarea dulcei ,nis ,l2-'alis8 .i%irul se lu dup s3atul soiei sale +i, de cum intr ,li2<ur n iatacul maic2sii, se +i repe%i la el, l tr4nti sub picioare +i ridic

O mie i una de nopi 185 asupra2i un cuit, ca spre a21 ucide. ,tunci mama sri ntre cuit +i 3iul ei, +i stri"1 2 5e vrei s 3aci= .i%irul rcni1 2 .reau s21 omor8 )ama spuse1 2 ?e cie+te8 $ar ,li2<ur %ise1 2 6, tat, ai avea inim s m n'un"hii= ,tunci vi%irul, cu ochii plini de lacrimi, %ise1 2 -a tu, nemernicule, cum ai avut cute%ana s2mi rpe+ti bunul +i poate c +i viaa= 0i ,li2<ur rspunse1 2 ,scult, o, printe al meu, ce spune poetul1 Socoate' ! o cli$!'att de r!u Ct toate i#eliile din lu e S! le &i s!vr#it s$re r!ul t!u6 Ci nu #tii c! un o cu &alnic nu e Nu $oate osndi ca un c!l!u, i'l iart! $e cel $!c!tos, anu e ,e tot ce a gre#it #i'i $are r!u* i nu #tii c! a#a se cade'a &ace (ndeose)i cnd )ietul t!u vr!- a# E'n na ta7 #i cu $riviri )ui ace i cu .ntregu'i su&let &rnt che"a#, Se roag! din genunea'n care "ace Jos7 u ilit, cnd tu stai uria# /e unte sus7 al!turi de soroace* (a au%ul stihurilor, vi%irul i ddu drumul 3iului su, pe care l inea rsturnat sub "enunchi, +i mila i ptrunse n inim, +i l iert. ,tunci ,li2<ur se ridic, srut m4inile tatlui +i ale mamei sale, +i lu un chip sp+it. $ar taic2su i %ise1

O mie i una de nopi 186 2 6, 3iul meu, de ce nu mi2ai spus c i era dra" cu adevrat de ,nis ,l2-'alis, +i c nu era numai o toan trectoare cum ai tu nravul8 5 dac a+ 3i +tiut c erai "ata s te pori cinstit 3a de ,nis ,l2-'alis a noastr, nu a+ 3i +ovit s i2o las n dar8 ,li2<ur rspunse1 2 -a, de bun seam, o, tat, sunt "ata s2mi 3ac datoria 3a de ,nis ,l2-'alis8 0i vi%irul spuse1 2 -ac2i a+a, copile dra", sin"urul ndemn pe care am s i21 dau +i pe care nu trebuie s21 uii vreodat, pentru ca binecuv4ntarea mea s 3ie asupra2i totdeauna, este de a2mi 3"dui c niciodat nu vei lua de soie le"iuit pe2o alt 3emeie dec4t pe ,nis ,l2-'alis, c nu ai s2o chinuie+ti niciodat +i c niciodat nu ai s te lepe%i de ea v4n%4nd2o8 0i ,li2<ur rspunse1 2 $i 3ac 'urm4ntul, pe viaa Prorocului nostru +i pe Coranul cel s34nt, c niciodat nu am s2mi iau alt soie c4t va tri ,nis ,l2-'alis, c niciodat nu am s2o nec'esc +i c nu am s2o v4nd niciodat8 -up acestea, toat casa 3u cuprins de veselie; iar ,li2<ur putu s se bucure n voie de ,nis ,l2-'alis, +i s triasc a+a mai departe cu ea, n des3tare, vreme de nc un an. 54t despre sultan, ,llah l 3cuse s uite cu desv4r+ire de cei %ece mii de dinari dai vi%irului Jadleddin pentru cumprarea unei roabe 3rumoase. 5i, n ceea ce l prive+te pe a3urisitul de vi%ir ben2?aui, acela nu %bovi a a3la tot adevrul pove+tii; da nu cute%a nc s spun ceva sultanului, +tiind c4t de bine v%ut, precum +i c4t de ndr"it este vi%irul, tatl lui ,li2<ur, at4t de ctre sultan, c4t +i de ctre tot norodul din Bassra. Estimp, ntr2o bun %i, vi%irul Jadleddin intr la hammam +i, "rbindu2se tare, ie+i nainte ca sudoarea s i se 3i uscat; +i ntruc4t a3ar se petrecuse o mare schimbare de vreme, 3u lovit de o pal de v4nt stra+nic +i care numaidec4t l dobor +i l sili s stea la pat. Pe urm starea i se nruti, nu mai nchise

O mie i una de nopi 187 ochii nici %iua, nici noaptea, +i a'unse la o slbiciune care 3cu din el umbra celui ce 3usese. ,tunci nu vroi s %boveasc mai mult a2+i ndeplini datorinele de la urm, +i porunci sa 3ie chemat la el 3iul su ,li2<ur, care se n3i+ nuni ai dec t dinaintea sa, cu ochii plini de lacrimi. 0i vi%irul i "ri1 2 6, copilul meu, orice bucurie are o mar"ine, orice bine un capt, orice mprumut un soroc, +i orice pocal un %a amar. ,st%i este r4ndul meu s "ust din pocalul morii. Pe urm vi%irul spuse stihurile acestea1 Se $oate sa te uite o "i oartea. Ci'a doua "i se'arat s!'#i ia $artea. i &iecare dintre noi d! "or (ns$re genunea noastr!'a tuturor. C!'n ochii Celui /rea.nalt nu sunt Nici vai, nici cul i $e'ntreg acest $! nt8 <iece cul e'o calc! su) $icioare, i niciun o nu e nici ic, nici are. i nu s'a $o enit . $!r!+ie, (n toat!'aceast! lu e'a noastr! vie, i nici $roroc, #i nici sultan s! sca$e ,e legea or+ii, cnd .i vine'a$roa$e C! to+i sunte su$u#ii'acestei legi i ni enea nu d!inuie#te'n veci.PL Pe urm vi%irul "ri mai departe a+a1 2 ,cuma, 3iul meu, nu mi mai rm4ne dec4t o pova s2i dau, anume aceea de a2i pune tria ntru ,llah, de a nu pierde niciodat din ochi elurile din urm ale omului +i mai ales de a avea totdeauna mult "ri' de 3iica noastr, ,nis ,l2-'alis, soia ta8
*F

7n traducerea lui ). ,. ?alie, versurile sunt mult mai concise Eu voi uri6 C! to+i uri odat!, Si t oartea'n $rea- a ea, ne.ndurat!, Ni ic nu sca$! din $uterea'i are, Nu ai Acela'care'n veci nu oare6

O mie i una de nopi 188 ,tunci ,li2<ur rspunse1 2 6, printe al meu, iact c ne la+i8 +i se mai a3l pe pm4nt vreunul ca tine= <u erai +tiut dec4t ca un 3ctor de bine, +i, n s34nta %i de vineri, predicatorii cucernici pomeneau numele tu de la altarul din "eamiile noastre, spre a te binecuv4nta +i spre a2i ura viaa lun"8 $ar Jadleddin mai spuse1 2 6, copilul meu, m ro" lui ,llah s m primeasc +i s nu m alun"e de la el8 Pe urm rosti cu "las tare cele dou mrturisiri de credin ale le"ii noastre1 9)rturisesc c nu este alt -umne%eu dec4t numai unul ,llah8 +i mrturisesc c )ohamed este prorocul lui ,llah8: dup care scoase suspinul de pe urm +i 3u scris pe veci n +irul ale+ilor prea3ericii. 0i numaidec4t ntre"ul sarai se umplu de ipete +i de vaiete; +i +tirea a'unse la sultan; +i toat cetatea Bassrei nu %bovi a a3la de moartea vi%irului Jadleddin ben2&acan; +i toi locuitorii, p4n +i copiii cei mici de prin +coli l pl4nser. (a r4ndul su, ,li2<ur nu precupei nimic, n ciuda m4hnirii sale, spre a 3ace nmorm4ntarea vrednic de pomenirea printelui su. 0i, la nmorm4ntare, venir toi emirii +i toi vi%irii, chiar +i pi%mtreul $bn2?aui, care 3u nevoit s poarte racla, ca +i ceilali dre"tori de 3runte, mai2mari ai mpriei, +i toi locuitorii din Bassra, 3r de abatere. $ar la ie+irea mortului din cas, +eicul care strostea nmorm4ntarea prociti n cinstea mortului stihurile acestea, dintr2un potop de multe altele1 1'a s$us acelui ce'a &ost $us s!'l s$ele8 A inte ia la s&aturile ele @ S$al!'l, $rietene, cu a$a ta, ,a scald!'l de ase eni, nu uita, i'n lacri ile ochilor ce'l $lng, i'l $rea !resc, #i'n -urul lui se strng C!'s de $risos )alsa urile toate,

O mie i una de nopi Mirodiile ult .nd!tinate6 Ca s!'l . )!ls! e"i cu se cuvine, Ai la'nde n! olurile $line Cu'oleul s&nt al &acerii de )ine i'al&ru use+ii &a$telor lui rare Ce ne'au &ost )ucurii #i s!r)!toare6 Nu au"i+i, cu vaiete #i $lngeri, Cu vin din ceruri cetele de .ngeri* /ovara grea a greului sicriu, /e u erii celor ce'l duc #i'l #tiu, Ne.ndoielnic c! e ai u#oar!, ,ect $ovara care ne do)oar!, A ilelor cu care ne'a'nc!rcat /e cnd tr!ia #i ne'a a-utorat6PM
*G

189

n traducerea lui ). ,. ?alie1 90i cineva a procitit nainte de ieirea din cas1 A cincea "i veni i ceasul are Al des$ririi grele, la $lecare8 Scli$esc $e ine hainele &ru oase Cu care alta na ' )rcase. /e u erii lor, $atru ini ! salt, Ceilali sus$in'n $lngere .nalt. Cad .n rn i se ")at ge nd Toi ci i'au &ost $rieteni $e $ nt, M las'a$oi .n casa'ntunecat ,e unde nu'i .ntoarcere vreodat. i, dup ce l b"ar pe ,li2Jadl ibn2&acan n pm4nt, iar prietenii i rudele plecar, <ur2ad2din se ntoarse i el ntre pereii casei, i pl4nse, i limba2i spunea despre starea lui1 A cincea "i $lec. /n'n s$re sear, Toi $lnser i toi .l srutar. Cu glas ce $n'n )oli de cer $trunde C(ntoarce'teD strig. El rs$unde8 C5nde*D (n tru$ul gol cu sngele'ngheat, Cu oasele ce s'au i de"legat*D 5scai de $lnset, ochii' i nu'l ai vdi

O mie i una de nopi 190 -up nmorm4ntare, ,li2<ur purt mult vreme haine cernite +i +e%u mult vreme nchis n cas, ne n"2duind s vad pe cineva ori s 3ie v%ut de cineva, +i rmase n starea aceea de m4hnire o bun bucat de vreme. -a ntr2o bun %i, pe c4nd +edea posomor4t, au%i c bate cineva la u+, +i se duse s deschid chiar el, +i v%u c intr un t4nr de v4rsta lui, 3iul unuia dintre prietenii cei vechi +i tovar+ de ospee al rposatului su printe, vi%irul; t4nrul acela i srut m4na lui ,li2<ur +i i spuse1 2 ?tp4ne al meu, orice om trie+te n urma+ii lui, iar un 3iu ca tine nu poate s 3ie dec4t 3iu strlucit al printelui su8 <u se cade a+adar s te %buciumi ve+nic, +i nu da uitrii spusele cele s3inte ale -omnului celor de demult +i al celor de acum, Prorocul nostru )ohamed Basupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui ,llah8C carele a spus1 9.indec2i sunetul +i nu ine 'ale dup 3ptur cea trectoare8: (a vorbele acestea, ,li2<ur nu putu s "seasc nimic de c4rtit; +i numaidec4t se hotr s pun capt m4hnirii, mcar de ochii lumii. ?e scul, se mut n sala de oaspei +i porunci s se aduc acolo toate lucrurile trebuitoare, pentru a2+i primi cu cinstire musa3irii. 0i, din ceasul acela, deschise u+ile casei +i ncepu s primeasc toi prietenii, +i tineri +i btr4ni. -a le" chelemet ndeosebi cu %ece tinerei, 3iii celor mai de seam ne"ustori din Bassra. 0i, n c4rd+ie cu ei, ,li2<ur ncepu s2+i petreac vremea n des3tri +i n %aia3eturi necurmate; +i nu era ins cruia s nu2i dea pe+che+ vreun lucru de pre; +i nu primea vreun ins 3r ca numaidec4t s nu dea un osp n cinstea lui. 0i sv4r+ea toat risipa asta cu at4ta nepsare, n ciuda mustrrilor nelepte ale soiei sale ,nis ,l2-'alis, nc4t ntr2o %i chivernisitorul su, speriat de o atare risip, veni la el +i i %ise1 2 6, stp4ne al meu, tu nu +tii c prea marea 3ilotimie dunea% +i c prea multe daruri sectuiesc bo"ia= 0i nu +tii
5rechile' i n'aud, ca'ntr'un $r$d.

O mie i una de nopi 191 c acela care d 3ar de socoteal srce+te= nc4t ce adevrat "rie+te poetul care spune1 /!stre" cu ult! gri-! )anii ei, i'n loc s!'i las s! $lece'n lu ea toat!, Mai )ine'i torn .n drugi de aur grei. C! ei . i sunt #i $av!"! #i s$ad!. A'i . $!r+i la cei care i'i vor %are n'ar .nse na nechi)"uin+!* N'ar .nse na oare s! d!rui lor %dihna ea, $e'o neagr! su&erin+!* C!ci du# anii ei to+i se vor gr!)i S!'i )ea #i s!'i !nnce de .ndat!, i nici !car nu vor catadicsi S'a-ute'un )iet s!rac !car o dat!. (nct &ac )ine s!' i ascund argin+ii ,e o ul r!u #i laco , ce nu #tie S! cur e'o cli$! #irul su&erin+ii Al se enului ros de s!r!cie. C!'i vai de cel s!rac, ai a)itir6 (n van alearg! el ca o c! il! Nead!$at! de cinci "ile'n #ir @ Tot nu g!se#te nic!ierea il!. i u )l! nec!-it #i a !rt, Trndu'#i "ilele de a"i $e ine, S!tul de s!r!cie $n!'n gt i ugilit $e lu e ca un cine. 0ai de cel &!r! )ani #i'ndatorat, ,e'ar &i el #i'nv!+atul cel ai are

O mie i una de nopi 192 ,intre'n+ele$+i, #i ai str!lu inat ,ect e'n ceruri lu inatul soare6 (a au%ul stihurilor rostite de chivernisitorul su, ,li2<ur se uit nveselit la el +i i %ise1 2 <icio vorb de2a ta n2ar putea s aib vreo nr4urire asupra mea. ,3l dar, odat pentru totdeauna, c nu am dec4t un lucru s2i spun1 at4ta vreme c4t, 3c4ndu2i socotelile, "se+ti c nc mai am ce s pun pe mas, 3ere+te2te a m 3ace s m 3rm4nt +i s duc "ri'a mesei mele8 c ce minunat dreptate are poetul care spune1 ,ac'ntr'o "i a# s!r!ci cu totul, Cu voi tr!i, li$sit de orice s$or* 0oi da uit!rii des&!t!ri trecute, i n'a s! i#c nici n!, nici $icior.P> Ci ar!ta+i' i vreun "grcit $e lu e S! &ie l!udat c! e "grci+i Sau ar!tati' i un o darnic care ,e d!rnicia lui s! &i urit6 (a au%ul stihurilor rostite de ,li2<ur, chivernisitorul nu mai avu dec4t s plece, temenindu2se cu cinstire 3a de stp4nul su ,li2<ur, +i se duse s2+i vad de treburi. 54t despre ,li2<ur, din %iua aceea nu mai +tiu s pun mar"ini drniciei +i buntii 3irii sale, care l 3acea s dea prietenilor, ba chiar +i strinilor, tot ce avea. Era destul ca unul dintre oaspeii lui s2i spun1 95e 3rumos e lucrul sta8: pentru ca numaidec4t ,li2<ur s2i rspund1 9Pi e al tu8:; ori ca un altul s2i spun1 96, scumpe doamne, ce
$n traducerea lui ). ,. ?alie, stro3a aceasta are ntruc4tva alt sens1 (n n de'a avea avere ult i'a ine'o'nchis stranic su) "vor, Atunci rturisesc cu hotrre8 5suce' i's'ar n i $icior6
*8

O mie i una de nopi 193 mo+ie 3rumoas ai tu n cutare loc8:, pentru ca ,li2<ur s2i +i spun1 9,m s2o scriu numaidec4t pe numele tu:, +i cerea s i se aduc pe dat calamul, climara de aram +i h4rtia, +i scria casa ori mo+ia pe numele prietenului su, +i pecetluia senetul cu pecetea sa. 0i o inu a+a rstimp de un an ntre"; +i dimineaa da un osp la toi prietenii si, iar seara le da un alt osp, totdeauna n sunete de lute +i aduc4ndu2i acolo pe c4ntreii cei mai buni +i dnuitoarele cele mai vestite. 54t despre soia sa, ,nis ,l2-'alis, ea nu mai era ascultat ca nainte, ba chiar, de la o vreme, ,li2<ur o +i cam dase uitrii; iar ea nu se pl4n"ea, ci se alina cu poe%iile +i cu crile pe care le citea. $ar ntr2o %i, c4nd ,li2<ur intr n iatacul ei, i spuse1 L 6, <ur, lumin a ochilor mei, ascult stihurile acestea ale unui poet1 ,a, hot!rt, cu ct &aci ai ult )ine, Cu'att +i'e via+a #i ai &ericit!. ,ar te e'te #i de ceea ce vine8 ,e lovitura dat! de ursit!. Noa$tea'i &!cut! ca s! dor i, &ire#te, S!'+i lini#teasc! su&letul &ier)inte: Ci tu te'ai a$ucat de ult, or)e#te, S! risi$e#ti ase eni ceasuri s&inte6 (nct s! nu te inune"i odat! Cnd ne iloas!, .ntr'un "ori de "i, 0a i")ucni din noa$tea'ntunecat! Nenorocirea, #i te va lovi6PR
n traducerea lui ). ,. ?alie, textul acestor versuri se reduce la stro3a urmtoare1 ,estule "ile'ai $etrecut tihnit <r'a gndi la ce ne e sortit: Te'ai des&tat i'n no$ile senine @ Ci'adesea )e"na nevestit vine8
*9

O mie i una de nopi 194 ,bia isprvi ,nis ,l2-'alis de procitit stihurile, c se +i au%ir ni+te bti la u+a de2a3ar. 0i ,li2<ur ie+i din iatacul soiei sale +i se duse s deschid; +i era chivernisitorul. ,li2<ur l po3ti ntr2o odaie de l4n" sala de ospee n care, la ceasul acela, se a3lau mai muli prieteni obi+nuii care aproape c nici nu se mai despreau de el. 0i ,li2<ur i spuse chivernisitorului1 2 5e e, de ai n3i+area asta mohor4t= 5hivernisitorul rspunse1 2 6, stp4ne al meu, s2a nt4mplat beleaua de care mi era a+a de 3ric pentru tine8 El %ise1 2 Pi cum= El rspunse1 2 ,3l c rostul meu s2a s34r+it, ntruc4t nu mai am sub m4n nimic al tu de chivernisit. 0i nu mai ai niciun 3el de mo+ie +i nimic altceva care s preuiasc un obol, sau baremi mai puin dec4t un obol. 0i iact c i aduc ter3eloa"ele cu cheltuielile pe care le2ai 3cut, +i ter3eloa"ele cu avuiile tale. 54nd au%i vorbele acestea, ,li2<ur nu putu dec4t s2+i lase capu2n 'os, +i "ri1 2 <umai ntru ,llah este trie, numai el este ,totputernic8 6r, unul dintre prietenii din sala de ospee taman au%i schimbul acela de vorbe +i %ori s dea 3u"a ndat s duc vestea +i celorlali, +i le spuse1 2 ,scultai +tirea8 iact c ,li2<ur nu mai are nici baremi un obol ca avere8 0i chiar n clipita aceea intr +i ,li2<ur care, parc spre a ntri adevrul celor spuse, era schimbat de tot la chip +i avea o n3i+are tare rv+it. 54nd l v%u a+a, unul dintre oaspei se ridic, se ntoarce ctre ,li2<ur +i i %ise1 2 6, stp4ne al meu, a+ vrea s2i cer n"duin s plec, ntruc4t nevast2mea urmea% s nasc taman n noaptea asta,

O mie i una de nopi 195 +i chiar c nu pot s2o las sin"ur. ,+a c sunt dator s m duc la ea c4t mai repede8 0i ,li2<ur i n"dui. ,tunci se ridic al doilea, care spuse1 2 6, stp4ne ,li2<ur al meu, trebuie numaidec4t s m duc chiar ast%i la 3ratele meu, care srbtore+te datina tierii2 mpre'ur a copilului su8 0i ,li2<ur i n"dui. Pe urm, 3iecare oaspete se ridic la r4ndu2i +i "si o pricin spre a pleca, +i tot a+a p4n la cel mai de pe urm, nc4t ,li2<ur se pomeni sin"ur n mi'locul slii de ospee. Trimise atunci dup ,nis ,l2-'alis +i i spuse1 2 6, ,nis ,l2-'alis, nc nu +tii ce mi2a c%ut pe cap8 0i i povesti tot ce i se nt4mplase. Ea rspunse1 2 6, stp4ne al meu ,li2<ur, e mult vreme de c4nd nu contenesc a te 3ace s te temi de ceea ce p4n la urm i s2a nt4mplat ast%i. -a nu m2ai ascultat niciodat, ba chiar ntr2o %i mi2ai procitit aceste stihuri, drept orice rspuns1 ,e'+i )ate'n $oart! cndva )og!+ia i'+i trece $ragul ' $rinde'o &!r! tea !6 Te )ucur! de ea $recu +i'e $lacul i d!'o #i la $rieteni, ai cu sea !. C! s'ar $utea'ntr'o )un! "i s!'+i sca$e, i n'ai s! $o+i s! .i ai iei vreo va !6 Ci dac! ea s'a hot!rt anu e S!'#i caute'ad!$ost .n casa ta, Slu-e#te'te de ea &!r! !sur!8 Nu d!rnicia ta o va cur a6 1ar de s'ar hot!r. cu va s! $lece, Nu $entru calicia ta va sta6 ,+a c, atunci c4nd te2am au%it procitind stihurile, mi2am inut "ura +i n2am vrut s2i ntorc vorba. ,li2<ur i spuse1

O mie i una de nopi 196 2 6, ,nis ,l2-'alis, +tii bine c n2am precupeit nimic 3a de prietenii mei, +i pentru ei mi2am irosit toate bunurile8 nc4t nu cred c acuma ei ar putea s m prseasc la nevoie8 0i ,lis ,l2-'alis i rspunse1 2 Pe ,llah8 i 'ur c nu au s2i 3ie de niciun a'utor8 0i ,li2<ur %ise1 2 Ei bine8 din clipita aceasta am s m ridic +i am s m duc s2i caut unul c4te unul, +i am s bat la u+a lor; +i 3iecare dintre ei are s2mi dea cu mrinimie ceva bani; +i n 3elul acesta am s2mi n'"hebe% un temei, pe care am s2l 3olosesc spre a 3ace ne"ustorie; +i am s las pustiei petrecerile +i chiolhanurile, pentru totdeauna8 0i chiar c se ridic numaidec4t +i se duse pe ulia din Bassra pe care locuiau prietenii si, c toi prietenii si locuiau pe ulia aceea care era cea mai 3rumoas. Btu la cea dint4i u+, +i veni s2i deschid o arpoaic, +i l ntreb1 2 5ine e+ti= El i rspunse1 2 ?pune2i stp4nului tu c ,li2<ur se a3l la u+ +i c i trimite vorba asta1 9?lu"a ta ,li2<ur i srut m4inile +i a+teapt urmarea drniciei tale8: 0i arpoaica se duse s2i duc +tirea stp4nului ei, care ip la ea1 2 -u2te repede ndrt +i spune2i c nu sunt aici8 0i arpoaica se duse s2i spun lui ,li2<ur1 2 6, stp4ne al meu, stp4nul meu nu este aici8 0i ,li2<ur cu"eta n sine2+i1 9$act un plod de cea8 se ascunde de mine8 -a ceilali nu sunt toi plo%i de maidan8: 0i se duse s bat la u+a altui prieten +i s cear s i se spun acelea+i vorbe ca +i celui dint4i; da +i cel de al doilea i trimise acela+i rspuns. ,tunci ,li2<ur prociti stihurile acestea1 Nici n'a-unsei de'a )ine'n &a+a casei, C! o #i au"ii sunnd $ustie, i'i #i v!"ui $e to+i cu &ug, de &ric!

O mie i una de nopi 197 S! nu le $un &irava d!rnicie La vreo'ncercare, ori#ict de ic!.LB Pe urm +i %ise1 9Pe ,llah8 trebuie s m duc s2i cercete% pe toi, cu nde'dea c voi "si mcar unul care s 3ac sin"ur ceea ce ticlo+ii +tia nu au 3cut.: -a nu putu s "seasc niciunul care s primeasc a21 vedea ori care s porunceasc s i se dea mcar o bucat de p4ine. ,tunci nu putu dec4t s2+i prociteasc aceste stihuri1 Cnd e )ogat, o ul este ca $o ul8 Se'adun! . $re-urul s!u tot o ul, Ct ti $ e $lin de roade' )ietoare: ,ar cnd tot rodul de $e ra uri oare, (1 las! to+i, #i'n alt! $arte &ug, ,u$! alt $o cu $oa e din )el#ug A#a's croi+i to+i &iii'acestui veac, 9olnavi de'aceea#i )oal! &!r! leac: Nici !car unul nu a .ntlnit Care s! &i r! as ne oli$sit. -up care chiar c 3u nevoit s se duc la ,nis ,l2-'alis s2i spun, cu 3runtea tare n"ri'orat1 2 Pe ,llah8 niciunul dintre ei nu a vrut s se arate8 Ea i rspunse1 2 6, stp4ne al meu, nu i2am spus eu c n2au s te a'ute cu nimic= ,cuma te s3tuiesc s ncepi a vinde bucic cu bucic lucrurile +i bunurile de pre pe care le avem n cas. 0i asta ne va n"dui s mai trim nc o vreme. 0i ,li2<ur 3acu precum l s3tuise ,nis ,l2-'alis. 5i, dup o bucat de vreme, nu mai rmase n cas nimic de v4ndut. ,tunci ,nis ,l2-'alis l lu pe ,li2<ur care pl4n"ea +i i %ise1 2 6, stp4ne al meu, de ce pl4n"i= 6are eu nu sunt nc aici= 0i oare nu sunt eu tot ,nis ,l2-'alis, de care spui c e cea mai
FH

n traducerea lui ). ,. ?alie1 Se'ascund de'ndat ce vd la $rag Toi ci i'a ghi&tuit cndva cu drag.

O mie i una de nopi 198 3rumoas dintre 3emeile arabe= $a2m, a+adar, +i du2m la su!ul de robi, +i vinde2m8 6are ai uitat c am 3ost cumprat pe %ece mii de dinari de aur de ctre rposatul tu printe= ,+a c nd'duiesc c ,llah te va a'uta la aceast v4n%are +i i2o va 3ace spornic, +i va mi'loci s 3iu v4ndut la un pre nc +i mai ridicat dec4t nt4ia oar. 54t despre desprirea noastr, +tii bine c, dac ,llah a scris c avem s ne "sim iar+i ntr2o %i, avem s ne "sim iar+i8 ,li2<ur i rspunse1 2 6, ,nis ,l2-'alis, niciodat n2am s m nvoiesc s m despart de tine, 3ie mcar +i pe un ceas8 Ea i rspunse1 2 <ici eu nu m nvoiesc, o, stp4ne ,li2<ur al meu8 -a nevoia este adeseori le"e, precum spune poetul1 Nu te s&ii s &aci orice $e lu e, cnd te sile#te neagra tre)uin+!. i nu da .nd!r!t de la ni ic, ct nu treci $este )una'cuviin+!. i nu'+i ai )ate ca$u'ngri-orat, ct n'ai $ricin!'nte eiat! )ine. 1ar $ricinile cu te ei .ntreg, de -udeci cu se cade, sunt $u+ine. (a stihurile acestea, ,li2<ur o lu pe ,nis ,l2-'alis in brae, o srut pe plete +i, cu lacrimi pe obra'i, rosti aceste stihuri1 Te rog, ai stai o cli$!'n $rag, iu)ire6 i las!' ! din ochii t!i acu ,oar o $rivire, nu ai o $rivire S!' i iau ca hran! $e a arul dru , i'n uciga#a noastr! des$!r+ire, /e ini a' i &!cut! $ra& #i scru , 9alsa s! &ie'n ceasul de $ieire. Ci dac!'+i $are ruga ea $rea are, Nu' i da ni ic, #i las!' ! $ierdut, i'n trista' i $!r!sire, #i'n uitare, i'n -alea neagr!'n care a c!"ut. ,tunci ,nis ,l2-'alis ncepu s2i vorbeasc lui ,li2<ur cu ni+te vorbe at4ta de dulci, nc4t l hotr s ia calea pe care i2o arta ea, dovedindu2i c nu avea dec4t numai mi'locul acesta de a

O mie i una de nopi 199 ocoli, el, ,li2<ur, 3iul lui Jadleddin ben2&acan, o srcie necuvenit lui. ,+a c ,li2<ur ie+i cu ea +i o duse la su!ul de robi, +i lu le"tura cu telalul cel mai iscusit +i i spuse1 2 Trebuie s +tii, o, misitule, preul celei pe care ai s2o pristve+ti n t4r". ,+a c s nu "re+e+ti8 0i misitul i rspunse1 2 6, stp4ne al meu, ,li2<ur, sunt slu"a ta +i mi cunosc ndatoririle +i cinstirile pe care i le datore%8 ,tunci ,li2<ur intr cu ,nis ,l2-'alis +i cu telalul ntr2o odaie din han, +i ridic ia+macul care acoperea chipul dulcei ,nis ,l2 -'alis. (a vederea ei, misitul stri"1 2 Pa ,llah8 pi este roaba ,nis ,l2-'alis, pe care chiar eu i2am v4ndut2o rposatului vi%ir pe %ece mii de dinari de aur, acuma2s abia doi ani8 0i ,li2<ur rspunse1 2 -a, chiar ea este8 ,tunci misitul %ise1 2 6, stp4ne al meu, orice 3ptur +i poart soarta a"at la "4t +i nu poate s scape de ea8 -a m 'ur ie c am s m slu'esc de toat priceperea mea ca s2o v4nd c4t mai bine pe roaba ta, +i la preul cel mai ridicat din su!8 0i numaidec4t telalul ddu 3u"a chiar la locul unde toi ne"ustorii aveau obiceiul s se nt4lneasc, +i a+tept s se str4n" toi acolo, nd4rdorai cum erau la ceasul acela, mai peste tot, s cumpere roabe de prin toate prile +i s le n"hesuie pe toate n colul acela din t4r" unde se "seau +i turcoaice, +i "recoaice, +i circa%ience, +i abisinience, +i altele. 54nd v%u c toi ne"ustorii erau acolo +i c tot locul era plin de mulimea de misii +i de cumprtori, misitul se ridic repede, se sui pe o piatr mare +i stri"1 2 6, voi toi, ne"ustorilor, +i voi, oameni plini de bo"ii +i de bunuri, s +tii c nu tot ce2i rotund este nuc, nu tot ce2i lun" este banan; nu tot ce2i alb este untur; nu tot ce2i ro+u este vin; nu tot ce2i ne"ricios este curmal8 6, ne"ustori vestii ntre

O mie i una de nopi 200 ne"ustorii din Bassra +i din Ba"dad, iact c aduc ast%i dinaintea 'udecii +i preuirii voastre un mr"ritar ales +i nepereche, care, dac e s 3im drepi, preuie+te mai mult dec4t toate bo"iile str4nse la un loc8 ,+a c s spunei voi la sultan2 me%at preul de stri"are pentru nceput, ca deschidere a v4n%rii8 -a venii s vedei, mai nt4i, cu ochii vo+tri8 0i i st4rni pe toi s vin s2o vad pe ,nis ,l2-'alis, +i numaidec4t toi c%ur la nvoial s nceap cu a deschide v4n%area la stri"area de patru mii de dinari ca preul cel dint4i la me%at. ,tunci misitul stri"1 2 (a patru mii de dinari, mr"ritarul roabelor albe8 0i numaidec4t un ne"ustor ridic preul stri"4nd1 2 (a patru mii cinci sute de dinari8 -ar taman n clipita aceea, vi%irul ?aui trecea clare prin su!ul de robi +i l v%u pe ,li2<ur cum sta n picioare l4n" telal, +i pe telal cum stri"a preul. 0i cu"et n sine+i1 9Pramatia asta de ,li2<ur pesemne c a venit s2+i v4nd acuma roaba cea mai de pe urm, dup ce +i2a v4ndut toate lucrurile din cas8: 0i numaidec4t au%i c era vorba de preul unei roabe albe, +i "4ndi1 9,li2<ur de bun seam c taman +i vinde roaba, t4nra cu pricina, ntruc4t socot eu c nu mai are un ban. ,h, de2ar 3i adevrat, ce mi s2ar mai rcori inima8: ,tunci l stri" pe telal, care veni pe dat, cunosc4ndu21 pe vi%ir, +i srut pm4ntul dintre m4inile lui, iar vi%irul i spuse1 2 .reau s cumpr eu roaba pe care o stri"i la me%at. ,du2mi2o de"rab, ca s2o vd8 0i telalul, care nu avea cum s nu se supun poruncii vi%irului, %ori s2o aduc pe ,nis ,l2-'alis +i i trase la o parte ia+macul dinaintea vi%irului. (a vederea acelui chip 3ar de asemuire +i a tuturor nurilor puiandrei +i a boiului ei desv4r+it, vi%irul rmase nmrmurit +i "ri1 2 (a ce pre a a'uns= Telalul rspunse1

O mie i una de nopi 201 2 (a patru mii cinci sute de dinari, la cea de a doua stri"are. 0i vi%irul spuse1 2 Ei bine, o iau eu la preul acesta8 0i, dup ce "ri a+a, i intui cu privirile pe toi ne"ustorii, care nu cute%au s mai urce preul, +i niciunul dintre ei nu avu ndr%neala s dea mai mult, +tiindu2se ce r%bunare are s2+i croiasc vi%irul asupra cute%torului. Pe urm vi%irul adu"1 2 -a ce ai, bre, telalule, de2ai rmas nepenit a+a= &ai odat, ntruc4t iau roaba pe patru mii de dinari +i i dau din ei cinci sute pentru osteneala ta8 $ar telalul nu +tiu ce s rspund +i, cu capu2n 'os, se duse la ,li2<ur ceva mai ncolo +i i %ise1 2 6, stp4ne al meu, ce nenorocire pe noi8 Roaba ne scap din m4ini la un pre de r4s, pe nimic8 0i, precum poi s ba"i de seam, tocmai vi%irul cel apri" Ben2?aui, vr'ma+ul rposatului tu printe, este cel care pesemne c a dibcit c roaba era bunul tu, +i nu ne2a lsat s a'un"em la preul adevrat. .rea s2o ia la preul de la cea de a doua stri"are. Ba, dac am 3i ncredinai c are s2o plteasc n bani pe+in +i pe loc, ne2am mai m4n"4ia oleac +i i2am mulumi lui ,llah, mcar +i pentru puinul de2acum8 -a eu +tiu c vi%irul acesta al prpdului este cel mai ru platnic de pe lume, +i l cunosc de mult vreme, +i i cunosc toate tertipurile +i rutile. $act ce trebuie s 3i ticluit n rutatea lui1 are s2i scrie un senet de datorie pe care s i21 plteasc vreun vechil de2al lui, la care are s trimit vorb tainic s nu2i plteasc nimic2nimic. 0i, ori de c4te ori vei vrea s te duci s2i ceri s2i plteasc, vechilul are s2i spun1 9,m s2i pltesc m4ine8: $ar m4inele acela nu are s vin niciodat. $ar tu ai s 3ii at4ta de stul +i de sc4rbit de at4tea t4romeli, nc4t p4n la urm ai s a'un"i cu ei la un t4r" +i ai s le dai h4rtia isclit de ctre vi%ir1 +i pe dat vechilul are s2o n+3ace +i s2o rup8 +i2a+a pier%i neabtut preul roabei tale8 (a vorbele telalului, ,li2<ur 3u prad unei m4nii de2abia stp4nite +i l ntreb pe telal1

O mie i una de nopi 202 2 5e2i de 3cut= El rspunse1 2 ,m s2i dau un s3at, prin care ai s a'un"i la cel mai bun capt1 eu am s m ndrept ctre mi'locul sul3ului, duc4nd2o cu mine pe ,nis ,l2-'alis. Tu atunci s te repe%i dup mine +i s smul"i roaba +i s2i %ici1 9<emernico8 unde te duci= pi nu +tii c e vorba numai de un 'urm4nt pe care s mi21 mplinesc, de vreme ce m2am 'urat c am s m pre3ac c te v4nd n su!ul de robi spre a te n"enunchea +i a ndrepta 3irea ta cea rea de acas8: Pe urm s2o love+ti de dou, trei ori +i s2o duci8 +i2atunci toat lumea, precum +i vi%irul, vor crede c ntr2adevr nu ai adus roaba la su! dec4t spre a2i mplini 'urm4ntul8 $ar ,li2<ur se nvoi +i %ise1 2 $at ntr2adevr "4ndul cel mai bun8 ,tunci telalul se deprt, se duse n mi'locul su!u2lui, lu roaba de m4n, o aduse dinaintea vi%irului El2)ohin ben2?aui, +i i %ise1 2 -oamne, stp4nul roabei este insul de colo, la c4iva pa+i mai sus de noi8 -a ia uite2l c vine ncoace8 0i chiar c ,li2<ur se apropie de ceata lor, o nh repe%it pe ,nis ,l2-'alis, i trase un "hiont +i ip la ea1 2 .ai de tine8 pi tu nu +tii c nu te2am adus la su! dec4t ca s2mi mplinesc 'urm4ntul= 7ntoarce2te numaidec4t acas +i s ai "ri' de2aci nainte s nu mai 3ii neasculttoare, precum ai 3ost. 0i s nu cumva s socoi c am trebuin de preul v4n%rii tale nchipuite8 0i, de altminteri, chiar dac a+ a'un"e la anan"hie, mai de"rab mi2a+ vinde toate lucrurile din cas p4n la cel din urm, +i pra3ul lor, +i tot ce mai am, dec4t s "4ndesc a te vinde pe tine n su!8 (a vorbele lui ,li2<ur, vi%irul Ben2?aui stri"1 2 .ai de capul tu, tinere smintit8 .orbe+ti de parc i2ar mai 3i rmas vreun lucru sau ceva de cumprat ori de v4ndut. 0tiu toi c nu mai ai un chior8

O mie i una de nopi 203 ?puse, +i vru s p+easc spre el +i s2l n+3ace. (a priveli+tea aceea, toi ne"ustorii +i toi telalii se uitar la ,li2<ur, care le era cunoscut +i tare dra" tuturor, +i ei nc l mai ineau minte pe printele lui, care le 3usese tuturora un ocrotitor adevrat +i bun. ,tunci ,li2<ur le spuse1 2 ,ti au%it cu totii vorbele neobr%ate ale acestui ins; a+a c v iau pe toi de mrturie8 $ar vi%irul, la r4ndu2i, le %ise1 2 6, ne"ustorilor, numai din cinstire 3a de voi nu l ucid dintr2o lovitur pe neobr%at8 0i ne"ustorii toi se uitar unul la altul pe 3uri+, +i +i 3cur semn din ochi ca spre a %ice1 97$ spri'inim pe ,li2<ur8: +i cu "las tare "rir1 2 5hiar c aceasta2i o daravel care nu ne prive+te. -escurcai2 v am4ndoi cum putei8 0i ,li2<ur, care de 3elul lui era plin de brbie +i de cura', se repe%i la 3r4ul calului vi%irului, l apuc pe vi%ir cu o m4n +i21 smulse din +a +i21 dobor la pm4nt. Pe urm i puse un "enunchi n piept +i ncepu s2i care la pumni n cap, n p4ntece +i peste tot, +i l scuip n ochi, +i2i spuse1 2 54ine, plod de c4ine +i pui de lele, 3ie a3urisit taic2tu, +i tatl lui taic2tu, +i tatl maic2tii, o, a3urisitule, o, mpuitule8 Pe urm i mai altoi un pumn amarnic n 3alc, +i2i rupse c4iva dini; +i s4n"ele ncli barba vi%irului, care, de altminteri, c%use chiar n mi'locul unei bltoace de noroi. (a priveli+tea aceea, cei %ece robi care veniser cu vi%irul +i traser spadele +i vrur s se repead la ,li2<ur s2l cspeasc +i s2l 3ac buci. -ar mulimea toat li se puse n cale +i le stri"1 2 5e vrei s 3acei +i ce v b"ai= ?tp4nul vostru e vi%ir, dreptu2i; da nu +tii c +i acesta e 3iu de vi%ir= 0i nu v e team, nesocotitilor, c m4ine avei s2i vedei cum se mpac am4ndoi +i2atunci voi avei s ndurai toate ponoasele=

O mie i una de nopi 204 0i robii v%ur c era mai chib%uit s nu se ba"e. -a, cum ostenise s tot care la pumni, ,li2<ur i ddu drumul vi%irului, care i%buti s se ridice, plin tot de noroi, de s4n"e +i de r4n, +i, sub ochii mulimii, care nici "4nd n2avea s2l depl4n", porni ctre saraiul sultanului. 54t despre ,li2<ur, apoi el o lu pe ,nis ,l2-'alis de m4n +i, n stri"tele de bucurie ale ntre"ii mulimi, se ntoarse la el acas. 54t despre vi%ir, apoi el a'unse la saraiul sultanului )ohammad ben2?oleiman El2Keini n starea aceea 'alnicF1, +i se opri la scara saraiului +i ncepu s se vaiete1 2 6, )ria Ta8 sunt un obi'duit8 0i sultanul porunci s 3ie adus ntre m4inile sale, +i se uit la el, +i v%u c era vi%irul El2)ohin ben2?aui. 0i, cu mare minunare, l ntreb1 2 -a cine2a cute%at s sv4r+easc asupra ta asemenea 3apt= $ar vi%irul ncepu s se t4n"uie +i rosti stihurile acestea1 E cu $utin+! s! !' $ile veacul, Cnd tu e#ti viu aici, #i do n de$lin, (n veacu'acesta'n care tu e#ti leacul Care t! !duie#te orice chin* E cu $utin+! ca eu s! &iu $rad! (n col+ii unor cini ce ! s&#ie, Cnd tu . i e#ti #i $av!"!, #i s$ad!, Tu, leul care' i #ade che"!#ie* E cu $utin+! ca to+i .nseta+ii S! )ea din a$a'+i vie $e'ndelete, Cnd eu, cel ocrotit de tine, iat!,
7n traducerea lui ). ,. ?alie, aici sunt intercalate urmtarele1 9(u o bucat de ro"o'in din 3run%e de palmier pe care +iRo puse n cap +i lu n m4n dou smocuri de hal3 +i plec +i se duse la sarai, unde era sultanulS. BRo"o'ina pus pe cap i mnunchiurile de hal3 2 plant erbacee din "rupa coliliei 2 erau semnele de 'lbar care mer"ea s se pl4n" domnului.C
F1

O mie i una de nopi 205 Su) cerul t!u r! n s! $ier de sete, %, nor al eu ult )ine&!c!tor Care dai s&nta $loaie tuturor* Pe urm adu"1 2 6, stp4ne al meu, oare asta2i soarta tuturor slu'itorilor care te preamresc +i te slu'esc cu credin, +i a+a in"duie+ti tu s 3ie sv4r+ite asemenea t4lhrii asupra lor= 0i sultanul l ntreb1 2 -a cine te2a 3cut s nduri atare neca%= El rspunse1 2,3l, o, )ria Ta, c plecasem ast%i s dau o rait pe la su!ul de robi, cu "4ndul de a cumpra o roab buctreas care s se priceap a2mi "ti bucatele pe care buctreasa mea de acuma se ndrtnice+te s mi le ard ntruna, +i v%ui acolo n su! o roab t4nr, cum n2am mai v%ut una asemenea nicic4nd n toat viaa mea. 0i telalul pe care l2am ntrebat mi2a rspuns1 9Eu m cam socot c este roaba t4nrului ,li2<ur, 3iul rposatului vi%ir &acan:. 6r, o, doamne +i stp4ne al meu, tu poate c i mai aduci aminte c i2ai dat odinioar %ece mii de dinari vi%irului Jadleddin ben2&acan, ca s2i cumpere o roab 3rumoas +i plin de haruri. .i%irul &acan nu a %bovit, de altminteri, s2o "seasc +i s2o cumpere pe roaba poruncit; da ntruc4t 3ata era minunat, +i cum i2a plcut de ea p4n peste poate, i2a dat2o pe+che+ 3iului su ,li2<ur. 0i ,li2<ur, la moartea printelui su, a luat calea risipelor +i a smintelilor, p4n ntr2at4t c4t a 3ost nevoit s2+i v4nd toate mo+iile, toate bunurile +i p4n +i lucrurile din cas. 0i c4nd a a'uns s nu mai aib nici banul cu care s triasc, a dus roaba la su!, ca s2o v4nd, +i a dat2o n seama misitului, care a stri"at2o pe dat la me%at. 0i numaidec4t ne"ustorii au nceput s ridice preul, +i p4n acolo c4t preul roabei a a'uns la patru mii de dinari. Eu atunci am v%ut roaba +i m2am hotr4t s2o cumpr pentru stp4nul meu sultanul, cel care pusese la ndem4n banii dint4i. (2am chemat pe telal +i i2am spus1 9Jiule, am s2i dau

O mie i una de nopi 206 chiar eu cei patru mii de dinari8: 0i telalul mi 12a artat pe stp4nul tinerei roabe; +i acela de cum m2a v%ut, a srit la mine ca un turbat +i mi2a stri"at1 95ap btr4n al prpdului8 o, +eic p"ubos +i pia%2rea8 mai de"rab i2a+ vinde2o unui ovrei sau unui cre+tin, dec4t s i2o las ie, mcar de2ar li s2mi umpli cu aur i%arul care2o acoper8: Eu atunci am rspuns1 9Pi, o, tinere, nu pentru mine o vreau, ci pentru stp4nul nostru sultanul, care este milos4rdnicul nostru al tuturora +i stp4nul nostru bun8: 5i, la vorbele mele, n loc s se plece, s2a ntr4tat nc +i mai ru, +i s2a aruncat la 3r4ul calului meu, +i m2a apucat de un picior +i m2a tras +i m2a dobor4t la pm4nt; pe urm, $ar a ine seama de v4rsta mea naintat, +i 3ar de cinstire 3a de barba mea alb, a nceput s m loveasc +i s m ocrasc n toate chipurile +i, ntr2un s34r+it, m2a adus n starea de pl4ns n care m ve%i n clipita de2acum, o, sultane mult drept8 0i toate acestea nu mi s2au nt4mplat dec4t pentru c am vroit s2i 3ac bucurie sultanului meu +i s2i cumpr o roab t4nr, care este a lui de drept +i pe care o socoteam vrednic de patul lui8 0i vi%irul, cu vorbele acestea, se arunc la picioarele sultanului +i ncepu s pl4n" +i s milo"easc dreptate de la sultan. 0i, v%4ndu21 +i au%indu2i povestea, sultanul 3u cuprins de o atare m4nie, nc4t l npdi sudoarea de pe 3runte printre ochi; se ntoarse ctre cei care +edeau de stra', emirii +i maimarii domniei; +i nu 3acu dec4t un semn. 0i pe dat patru%eci de str'eri narmai cu palo+e mari trase din teac se n3i+ar ntre m4inile sale, ncremenii. 0i sultanul le %ise1 2 5obor4i n chiar clipita aceasta la casa 3ostului ineu vi%ir El2 Jadl ben2&acan, +i prdai2o, +i dr4mai2o din temelii; pe urm nhai2i pe uci"a+ul ,li2<ur +i pe roaba lui, le"ai2le m4inile +i t4r4i2i pe 'os prin noroi +i aduceti2i ntre m4inile mele. $ar cei patru%eci de str'eri rspunser c ascult +i c se supun, +i se repe%ir pe dat spre casa lui ,li2<ur.

O mie i una de nopi 207 6r, la saraiul sultanului, printre musaipi, se a3la +i un musaip tinerel, pe nume ?an'ar, care 3usese mai nt4i mameluc la rposatul vi%ir Ben2&acan, +i care 3usese crescut mpreun cu t4nrul su stp4n ,li2<ur, 3a de care se le"ase cu dra"oste mare. <orocul vroi ca el s se nimereasc acolo taman n clipita intrrii vi%irului ?aui +i a poruncii uci"a+e dat de sultan. 0i +i +i lu %borul pe drumuri neocolite, p4n la casa lui ,li2<ur, care, au%ind poarta i%bit cu nerbdare, aler" s deschid el nsu+i. 0i l cunoscu pe prietenul su, t4nrul ?an'ar, +i vru s2 i ure%e bun venit +i s2l srute. 0i t4nrul ?an'ar, 3ar a2i da r"a%, i spuse1 2 6, stp4ne al meu iubit, nu2i acuma ceasul de vorbe prietene+ti +i de temeneli de bun2 nt4lni+; ntruc4t ia au%i ce spune poetul1 Su&lete slo)od, dac! te' $resoar! Cu lan+urile ei n!$!stuirea (n .nro)ire neagr! #i a ar!, S ulge'te'ndat! #i ia'+i ")oru'aiurea, <ugi unde'o &i, #i las!'aici s! $iar! i s! se s&ar e'n $ul)ere cl!direa /este aceia care'o ridicar!. /rietene, vei g!si tu altunde, /e'acest $! nt al lui Allah, .ntins, % alt! +ar!'n care s!'+i duci via+a <erit de ura ori#ic!rui ins @ ,a su&let, ctu'i lu ea noastr! toat!, /! ntu'n lung #i'n lat de'ai s!'l colin"i, N'ai s! ai ca$e+i altul niciodat!6 0i ,li2<ur rspunse1 2 6, prietene ?an'ar, da ce +tire vii s2mi aduci= ?an'ar spuse1 2 ?coal2te +i caut2i scparea, +i scap2o +i pe roaba ,nis ,l2 -'alis. ntruc4t El2)ohin ben2?aui v2a ntins un la n care,

O mie i una de nopi 208 dac avei s cdei, st "ata s v omoare 3r mil. 0i2apoi iact c sultanul, la asmuirea lui, trimite asupra voastr a am4ndurora patru%eci de str'eri de2ai si narmai, cu palo+ele trase8 ,+a c socoata mea este s v luai tlp+ia p4n a nu vi se nt4mpla nenorocirea. 0i, cu vorbele acestea, ?an'ar i intinse lui ,li2<ur o pun" plin cu "albeni +i i %ise1 2 6, stp4ne al meu, iat patru%eci de dinari care pot s2i 3ie 3olositori la ceasul de2acum; +i m ro" ie s m ieri c nu pot s 3iu mai darnic. -a pierdem vremea8 ?coal2te +i 3u"i8 ,tunci ,li2<ur "rbi a se duce s2i dea de +tire dul2cei ,nis2,l2 -'alis, care pe dat se +i nveli n maramele ei; +i am4ndoi ie+ir din cas, pe urm din cetate, +i a'unser la rmul mrii, cu spri'inul lui ,llah. 0i "sir o naie care tocmai urma s plece +i se +i "tea s2+i des3+oare p4n%ele. ?e repe%ir +i l v%ur pe rei% st4nd n picioare n mi'locul corbiei +i stri"4nd1 2 ,cela care nc nu +i2a luat rmas2bun, s +i21 ia8 acela care nc nu +i2a isprvit de 3cut t4r"uielile, s +i le isprveasc8 acela care a uitat acas vreun lucru, s dea 3u"a s2l aduc8 ntruc4t iact c pornim8 0i toi cltorii rspunser1 2 <u mai avem nimica de mplinit, o, rei%ule8 suntem "ata8 ,tunci rei%ul stri" la oamenii lui1 2 &aidei8 des3+urai p4n%ele +i str4n"ei par4mele8 7n clipita aceea, ,li2<ur l ntreb pe rei%1 2 7ncotro plecai, rei%ule= El rspunse1 2 5tre cetatea pcii, Ba"dadul8 $n clipita aceasta a povestirii ei, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, se opri din povestit. 1ar cnd &u cea de a trei"eci #i $atra noa$te, spuse1

O mie i una de nopi 209 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c atunci c4nd rei%ul i2a spus lui ,li2<ur1 95tre cetatea pcii, Ba"dadul8:, ,li2<ur i2a stri"at1 2 ,+teptai8 mer"em +i noi8 0i, urmat de ,nis ,l2-'alis, a urcat pe puntea corbiei, care pe dat +i2a um3lat p4n%ele +i, ca o pasre mare +i alb, +i2a luat %borul, plutind, cum spune poetul1 /rive#ti ui it ca de'o vr!-itorie Cora)ia'n .ntrecere cu vntul ,in goana lor s$re "are, nu se #tie Cine va &i $n! la ur 'n&rntul. E'o $as!re ce din v!"duh co)oar! Cu ari$ile al)e'ntinse larg i care'a$oi alunec! u#oar! /e a$ele care' $re-ur se s$arg. 0i corabia, pe un v4nt prielnic, purcese la drum, duc4nd cu ea toi cltorii. $ac2a+a cu ,li2<ur +i cu ,nis ,l2-'alis. 54t despre cei patru%eci de str'eri trimi+i de sultan spre a21 %eberi pe ,li2<ur, apoi ace+tia a'unser la casa lui ,li2<ur, o mpresurar din toate prile, sparser u+ile, nvlir nuntru +i 3cur peste tot cercetrile cele mai amnunite. -a nu putur s pun m4na pe nimeni. ,tunci dr4mar cu m4nie casa +i se ntoarser s dea seam sultanului despre cercetrile lor nerodnice. 0i sultanul le %ise1 2 5utai2i peste tot +i scotocii toat cetatea8 0i, cum vi%irul Ben2?aui tocmai sosea n clipita aceea, sultanul l chem +i, spre a21 alina, i drui un ca3tan 3alnic +i 3rumos, +i i spuse1 2 <imeni altcineva nu are s te r%bune dec4t eu nsumi, i 3"duiesc8 $ar vi%irul i po3tori via lun" +i tihn ntru 3ericire. Pe urm sultanul le porunci pristavilor domne+ti s pristveasc n toat cetatea +tirea urmtoare1 9-ac vreunul dintre voi, o,

O mie i una de nopi 210 locuitorilor, l nt4lne+te pe ,li2<ur, 3iul rposatului vi%ir Ben2 &acan, s2l prind +i s2l aduc ntre m4inile sultanului; +i va dob4ndi un ca3tan de 3al, ca rsplat, +i bani o mie de dinari8 7ns dac l va vedea careva +i l va ascunde, acela va ndura o pedeaps pilduitoare8: -ar, n po3ida tuturor cutrilor, nimeni nu dovedi ce se 3cuse cu ,li2<ur. $ac2a+a cu sultanul +i cu str'erii lui. -ar c4t despre ,li2<ur +i ,nis ,l2-'alis, ace+tia a'unser n bun pace la Ba"dad, iar rei%ul le spuse1 2 $act cetatea cea vestit, Ba"dadul, sla+ul "in"+iei8 ,ceasta2i cetatea cea 3ericit care habar nu are de asprimile brumelor +i ale iernilor, care trie+te la umbra tranda3irilor si, sub adierile primverii, n mi'locul 3lorilor, al "rdinilor +i al +opotului apelor lui murmurtoare8 0i ,li2<ur i mulumi rei%ului pentru buntatea sa de2a lun"ul cltoriei, +i i plti cinci dinari de aur ca pre pentru drumeia lui +i a dulcei ,nis ,l2-'alis, pe urm prsi corabia +i, urmat de ,nis ,l2-'alis, intr n Ba"dad. .ru soarta ca ,li2<ur, n loc s apuce pe drumul obi+nuit, s ia un altul, care l duse n mi'locul "rdinilor ce ncon'oar Ba"dadul. 0i se oprir la poarta unei "rdini mpre'muite de un %id nalt, +i a crei intrare era bine mturat, bine stropit +i, pe 3iecare latur, cu c4te o lavi mare, cioplit; poarta, care era tare 3rumoasa, era nchis; +i, n partea de sus a ei, at4rnau ni+te lmpi tare 3rumoase, de toate culorile; +i, chiar l4n" ea, se a3la o ci+mea unde cur"ea o ap limpede. 54t despre drumul ce ducea la poarta aceea, era a+ternut ntre dou +iruri de st4lpi pe care at4rnau ni+te chilimuri 3alnice de atla%, toate ntinse n v4nt. ,tunci ,li2<ur i spuse dulcei ,l2-'alis1 2 Pe ,llah8 tare2i 3rumos locul acesta8 Ea rspunse1 2 ,tunci, hai s ne odihnim aici un ceas, pe lavi.

O mie i una de nopi 211 0i +e%ur pe una din laviele cele mari, dup ce se splar bine pe ochi +i pe m4ini cu apa proaspt de la ci+mea. 0i +e%ur s se reveneasc pe lavi +i s "uste cu des3at boarea care adia dulce; +i le era a+a de bine, nc4t nu %bovir s adoarm, dup ce se acoperir cu i%arul. 6r, "rdina la poarta creia adormiser se numea #rdina -es3trilor, +i n mi'locul ei se a3la un sarai care se numea ?araiul )inunilor, +i era a cali3ului &arun ,l2Ra+id. 54nd +i simea pieptul apsat, cali3ul venea s se nsenine%e +i s se veseleasc +i s2+i uite de "ri'i n "rdina +i n saraiul de2aici. ?araiul acela ntre" nu era alctuit dec4t numai dintr2o sal "ro%av de mare, luminat de opt%eci de 3erestre; +i sub 3iecare 3ereastr at4rna c4te un 3anar plin de strlucire; iar n mi'locul slii at4rna un candelabru mare, de aur "reu, strlucitor ca soarele. ?ala aceea nu se deschidea dec4t numai atunci c4nd venea cali3ul; +i numai atunci se aprindeau toate lmpile, precum +i candelabrul cel mare, +i se deschideau toate 3erestrele, iar cali3ul +edea 'os pe divanul cel mare a+ternut cu mtase, cu ur+inic +i cu %ara3ir, +i le poruncea atunci c4ntreelor sale s c4nte, +i lutarilor s2l 3armece cu lutele lor; da cel al crui "las i plcea s2l asculte era mai ales doinitorul su cel mai dra", vestitul $shac, ale crui c4ntece +i ticluituri erau cunoscute de ntrea"a lume. 0i2a+a, n lini+tea nopilor +i n dulcea adiere nmiresmat de 3lorile din "rdin, cali3ul +i ostoia pieptul, n cetatea Ba"dadului. 6r, cel pe care cali3ul l pusese str'er peste saraiul +i "rdina aceea era un btr4nel de treab, pe care l chema +eicul $brahim, +i care inea o pa% stra+nic, de %i +i de noapte, spre a nu2i lsa pe trectori +i pe iscodelnici +i mai cu seam pe 3emei +i pe copii s intre n "rdin +i s prpdeasc ori s 3ure 3lorile +i poamele. 6r, n seara aceea, cum +i 3acea raita obi+nuit de 'ur mpre'urul "rdinii, deschise poarta de la intrare +i v%u pe lavia cea mare dou 3pturi adormite +i acoperite cu i%arul. 0i rmase tare mbu3nat +i se minun1 95e=

O mie i una de nopi 212 ia uite doi in+i at4ta de ndr%nei, nc4t s ncalce poruncile aspre ale cali3ului, care mi2a dat nvoire, mie, +eicului $brahim, s pun s ndure 3ie ori+ice pedeaps pe oricine care s2ar apropia de saraiul nostru8 nc4t ia s2i 3ac oleac s simt cam c4t cost s te nstp4ne+ti a+a pe lavia menit oamenilor cali3ului8: 0i +eicul $brahim tie o 'ordie +i se duse l4n" cei care dormeau +i ridic 'ordia, "ata s2i altoiasc stra+nic, c4nd deodat cu"et1 96, $brahime, ce ai tu de "4nd s 3aci= ? dai n ni+te oameni pe care nu i cuno+ti +i care poate c sunt ni+te strini ori chiar ni+te cer+etori de pe drumul lui ,llah +i pe care ursita i2a ndreptat spre tine8 ?2ar cdea mai nt4i s2i ve%i la chip8: 0i +eicul $brahim ridic i%arul care le acoperea chipul, +i pe dat se opri vr'it de acele chipuri minunate ai cror obra'i se atin"eau n somn +i care preau mai 3rumo+i dec4t 3lorile din "rdina lui. 0i "4ndi1 95e era s 3aci= 5e era s 3aci tu, $brahime, orbule8 Ti s2ar cdea s 3ii tu 'ordeluit ca pedeaps pentru m4nia ta nedreapt8: Pe urm +eicul $brahim acoperi la loc 3eele celor doi adormii, +i +e%u 'os la picioarele lor, +i ncepu s m4n"4ie picioarele lui ,li2<ur, 3a de care 3usese cuprins de o pornire nea+teptat. 0i ,li2<ur, la simirea acelor m4ini care l m4n"4iau, nu %bovi a se tre%i, +i v%u c m4n"4ietorul era un prea cinstit btr4n, +i 3u npdit de o ru+ine mare s 3ie m4n"4iat a+a de el, +i +i trase numaidec4t picioarele +i se ridic repede n capul oaselor; +i lu m4na cinstitului +eic +i +i2o duse la bu%e, apoi la 3runte. ,tunci +eicul $brahim l ntreb1 2 Jiul meu, de unde venii voi doi= ,li2<ur rspunse1 2 6, domnia ta, suntem ni+te strini8 0i lacrimile l podidir la vorbele acestea. $ar +eicul $brahim spuse1 2 6, copilul meu, nu sunt dintre aceia care uit c Prorocul Basupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui ,llah8C ne povuie+te, n

O mie i una de nopi 213 mai multe locuri din CarteLA, s 3im primitori 3a de strini +i s2i nt4mpinm cu prietenie +i cu inim bun. ,+a c haidei cu mine, copiii mei, iar eu am s v duc s vedei "rdina +i saraiul meu, unde voi v vei des3ta +i v vei despovra pieptul8 ,tunci ,li2<ur l ntreb1 2 6, -omnia Ta, a cui este "rdina aceasta= $ar +eicul $brahim, spre a nu21 s3io+i pe ,li2<ur +i ca s se +i proslveasc oleac, i rspunse1 2 #rdina +i saraiul sunt ale mele; +i le2am dob4ndit ca mo+tenire de la ai mei8 ,tunci ,li2<ur +i ,nis ,l2-'alis se scular +i, cu +eicul $brahim nainte, intrar pe poarta "rdinii. ,li2<ur v%use la Bassra multe "rdini 3rumoase, da nici mcar nu visase vreodat una asemenea cu cea de aici. Poarta cea mare era alctuit din ni+te arcuituri cldite una peste alta, de cea mai aleas nc4ntare, +i era acoperit cu vie de vie a"toare care lsau s at4rne "reu ciorchinii 3alnici, unii ro+ii ca ni+te pietre de rubin, alii ne"ri ca abanosul. 5rarea pe care pornir era adumbrit de pomi roditori ce se ndoiau sub povara poamelor coapte. Pe ramuri psrile ciripeau n limba lor c4ntecele cerului; privi"hetoarea +i unduia trilurile; turtureaua +i "4n"urea pl4n"erea de iubire; mierla +i 3luiera 3luieratul ei omenesc; biulbiuliul rspundea ca mbtat de2o butur tare. ,colo, din 3iecare 3el de pom roditor erau c4te doi pomi de soiurile cele mai bune; erau cai+i cu poame cu mie%ul dulce +i cu poame cu mie%ul amar; erau chiar +i cai+i de 5horassan; erau pomi cu poamele de culoarea bu%elor 3rumoase; mirobolane dulci, de te vr'eau; smochine ro+ii, smochine albe +i smochine ver%i, de o n3i+are minunat. 54t despre 3lori, erau ca mr"ritarul +i ca mr"eanul; tranda3irii erau mai 3rumo+i dec4t obra'ii celor mai 3rumoase copile; viorelele erau la 3a ca 3lacra de pucioas aprins; erau +i 3lorile cele albe ale
F@

Este vorba, 3ire+te, de Coran

O mie i una de nopi 214 mirtului; erau micsandre +i mic+unele, levnici +i dediei. Toate 3lorile lor +i 3cuser diademe din lacrimile norilor; +i mu+eelul %4mbea din toti dinii lui ctre %arnacadea; iar %arnacadeaua se uita la tranda3ir cu ochii ei ad4nci +i ne"ri. 5hitra cea rotund era ca o cup 3ar de toart +i 3ar de cioc; lm4ile at4rnau ca ni+te "o"oloaie de aur. Pm4ntul tot era a+ternut cu 3lori colorate cu miile; ntruc4t primvara sultnea aci +i domnea peste toate tu3i+urile; ntruc4t +anurile cu ape roditoare erau pline, +i p4raiele clipoceau, +i pasrea vorbea +i se asculta; ntruc4t adierea c4nta ca un nai, %e3irul i rspundea, iar v%duhul rsuna de bucuria toat8 $n 3elul acesta, ,li2<ur +i ,nis ,l2-'alis, cu +eicul $brahim, +i 3cur intrarea n #rdina -es3trilor. 0i2atunci +eicul $brahim, care nu vroia s 3ac lucrurile pe 'umtate, i po3ti s p+easc n ?araiul )inunilor. (e deschise u+a +i intrar. ,li2<ur +i ,nis ,l2-'alis ncremenir, cu o uluire n ochi, 3a de toat strlucirea din sala aceea nemaiv%ut, +i 3a de toate lucrurile nemaipomenite c4te se a3lau n ea, uimitoare +i pline de vra'. 0e%ur o vreme ndelun"at s se minune%e de 3rumuseea aceea 3r de asemuire; pe urm, ca s2+i odihneasc ochii de toat strlucirea, se duser s stea spri'inii n coate la o 3ereastr ce da spre "rdin. 0i ,li2<ur, n 3aa acelei "rdini +i a marmurelor ei luminate de lun, ncepu s cu"ete la suprrile ndurate de el, +i i spuse dulcei ,l2-'alis1 2 6, ,nis ,l2-'alis, chiar c pentru mine locul acesta este plin de 3armec. 7mi aduce aminte de at4tea lucruri8 0i 3ace s coboare pacea n su3letul meu, +i stin"e 3ocul ce m mistuie +i m4hnirea, tovar+a mea8 Estimp, +eicul $brahim se duse +i le aduse de m4ncare, iar ei m4ncar pe sturate; pe urm se splar pe m4ini, +i iar+i se duser s stea spri'inii n coate la 3ereastr +i s se uite la pomii ncrcai cu poamele lor 3rumoase. -up un rsps de vreme, ,li2<ur se ntoarse ctre +eicul $brahim +i i %ise1

O mie i una de nopi 215 2 6, +eicule $brahim, oare nu ai s ne dai nimic de but= ntruc4t de obicei se cam cere s bei ceva, dup ce ai m4ncat8 ,tunci +eicul $brahim le aduse un urcior de 3ar3uriu plin cu o ap bun +i rece. 5i ,li2<ur i spuse1 2 Pi ce ne aduci acolo= <u a+a ceva r4vneam8 El i spuse1 2 5are va s %ic vrei vin= ,li2<ur spuse1 2 Pi da, de bun seam8 0eicul $brahim i rspunse1 2 P%easc2m +i 3ereasc2m ,llah8 ?unt treispre%ece ani de c4nd m2am lsat de o asemenea butur p4r2dalnic, ntruc4t Prorocul Basupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui ,llah8C a blestemat +i pe acela care bea vreo butur ameitoare, +i pe acela care o stoarce, +i pe acela care o car ca s2o v4nd8 ,tunci ,li2<ur spuse1 2 7n"duie+te2mi, o, +eicule, s2i spun dou vorbe8 El rspunse1 2 ?pune2le8 El spuse1 2 -ac i art mi'locul de a 3ace ceea ce i cer, 3r ca tu s 3ii nici butor de vin, nici cel care l stoarce +i nici cel care l car, ai mai 3i pctos ori blestemat, precum "riesc ?3intele 5uvinte= El rspunse1 2 ?ocot c nu. ,li2<ur urm1 2 $a, a+adar, ace+ti doi dinari +i aceste dou drahme, ncalec pe m"arul acela care se a3l la poarta "rdinii +i care ne2a adus p4n aici, +i du2te n su!, +i opre+te2te la u+a ne"ustorului de buturi dulci de tranda3iri +i de 3lori, care totdeauna are +i vin n a3undul prvliei lui; si s2l opre+ti pe cel dint4i trector pe care l vei vedea +i s2l ro"i, d4ndu2i banii, s se duc el s cumpere butura, pentru cei doi dinari de aur, iar cele dou drahme s i le dai lui pentru osteneal. $ar el are s2i pun

O mie i una de nopi 216 sin"ur urcioarele cu vin pe m"ar, +i ntruc4t m"arul va 3i acela care le va cra, trectorul va 3i cel care le va cumpra +i noi cei care le vom bea, n 3elul acesta tu nu vei l vinovat cu nimic, +i nu vei 3i ast3el nici butor, nici storcitor de vin, nici aductor8 0i, n 3elul acesta, nu vei avea a te teme cu nimic de abatere de la s34nta pravil a 5rii8 $ar +eicul $brahim, la vorbele acestea, ncepu s r4d n hohote +i i spuse lui ,li2<ur1 2 Pe ,llah8 n viaa mea n2am nt4lnit pe cineva at4ta de mehen"hi ca tine, ori druit cu at4ta duh +i cu at4ta 3armec8 $ar ,li2<ur rspunse1 2 Pe ,llah8 noi am4ndoi i suntem ndatorai, o, +eicule $brahim8 0i nu mai a+teptm de la tine dec4t binele acesta pe care i2l cerem struitor8 ,tunci +eicul $brahim, care p4n n clipita aceea nu vroise s dea n vilea" 3aptul c n sarai se a3lau toate buturile cele ameitoare, i spuse lui ,li2<ur1 2 6, prietene, iat cheile de la celarul +i de la %em2nicul meu, care sunt pline pururea, spre a 3i vrednice de emirul drept2 credincio+ilor, c4nd vine pe aici s m bucure cu cinstirea lui. Poi s intri acolo +i s iei dup po3t tot ce i va plcea8 ,tunci ,li2<ur intr n celar; +i ceea ce v%u acolo l ls cu "ura cscat1 de2a lun"ul tuturor pereilor, pe ra3turi, r4nduite 3rumos, +edeau n+irate oluri +i oluri, toate numai de aur "reu, de ar"int "reu +i de cle+tar; +i olurile acelea erau nvr4state cu toate neamurile de nestemate. 0i ,li2<ur, p4n la urm, se hotr +i alese ceea ce vru +i se ntoarse n sala cea mare; puse olurile cele scumpe 'os pe chilim, +e%u apoi l4n" ,nis ,l2-'alis, turn vinul n ni+te pocale strlucite ae sticl dun"at cu aur, +i ncepu s bea, +i el +i ,nis ,l2-'alis, minun4ndu2se ntruna de toate c4te se a3lau n sarai. 0i ndat +eicul $brahim veni s le druiasc ni+te 3lori nmiresmate, +i se trase cuviincios deoparte, cum e datina atunci c4nd un brbat +ade cu 3emeia lui. $ar ei am4ndoi ncepur iar+i s bea, p4n ce vinul puse

O mie i una de nopi 217 stp4nire pe ei; atunci obra'ii li se mbu'orar, ochii le strlucir ca ai "a%elelor, iar ,nis ,l2-'alis +i des3cu pletele. 0i +eicul $brahim, la priveli+tea aceea, 3u cuprins de o mare ciud +i +i %ise1 9-a pentru ce s stau eu a+a, deoparte, n loc s m veselesc cu ei= 0i c4nd oi mai putea eu vreodat s m a3lu la o asemenea srbtoare, at4ta de rs3atoare, ca aceea pe care mi2o d vederea acestor doi tineri minunai +i 3rumo+i, pe care i2 ai putea socoti drept dou lune=: 0i, cu asta, +eicul $brahim se duse +i +e%u 'os la ca ptul cellalt al slii de primire. ,tunci ,li2<ur i spuse1 2 6, domnia ta, m ro" ie pe viaa mea s vii +i s stai cu noi8 $ar +eicul $brahim veni +i +e%u 'os l4n" ei, iar ,li2<ur lu pocalul, l umplu +i i21 ntinse +eicului $brahim, spun4ndu2i1 2 6, +eicule, ia +i bea8 +i ai s2i cuno+ti toat dulceaa8 +i vei a3la des3tul de pe 3undul pocalului8 -ar +eicul $brahim rspunse1 2 Jereasc2m ,llah8 6, tinere, da tu nu vrei s iei seama c iact2s n cur4nd treispre%ece ani de c4nd nu am sv4r+it asemenea pcto+enie= 0i nu +tii c mi2am ndeplinit de dou ori datoriile de ha"iu la )ecca slvit= 0i ,li2<ur, care vroia din toate puterile s2l mbete pe +eicul $brahim, v%4nd c nu2+i a'un"e inta de a21 ndupleca, nu strui mai mult; bu el nsu+i pocalul plin, l umplu la loc +i l bu iar+i; pe urm, dup o vreme, ncepu a se pre3ace c se clatin ca un om beat +i, ntr2un s34r+it, se prbu+i lat +i se pre3cu a dormi. ,tunci ,nis ,l2-'alis ntoarse o lun" privire de%nd'duit +i ncurcat ctre $brahim +i i %ise1 2 6, +eicule $brahim, ia te uit cum se poart brbatul meu 3a de mine8 El i rspunse1 2 5e pacoste8 da oare ce are de se poart a+a= Ea spuse1

O mie i una de nopi 218 2 )car de2ar 3i nt4ia dat8 -a mereu 3ace a+a8 ?e .ipuc s bea +i s tot bea, +i pocal dup pocal, pe urm se mbat +i adoarme, +i m las ast3el sin"ur2sin"uric, 3r tovar+ +i 3r nimeni care s2mi in tovr+ie +i s bea cu mine8 $ar eu nu mai "sesc ast3el niciun "ust n butur, de vreme ce nimeni nu mparte pocalul cu mine, +i nu mai am nici mcar po3t s c4nt, de vreme ce nimeni nu m ascult8 ,tunci +eicul $brahim care, sub nr4urirea acelor pri2vii i ar%toare +i a acelui "las c4nttor, +i simea toate vinele 3remt4nd, i %ise1 2 5hiar c acesta nu este un 3el prea vesel de2a bea8 $ar ,nis ,l2-'alis umplu atunci pocalul +i i21 ntinse, uit4ndu2 se "ale+ la el, +i i %ise1 2 Pe viaa mea8 ia, ro"u2te, pocalul +i prime+te21 spre a2mi 3ace bucurie8 0i am s2i rm4n tare ndatorat8 ,tunci +eicul $brahim ntinse m4na, lu pocalul +i l bu. $ar ,nis ,l2-'alis i2l umplu la loc, +i el l bu; pe urm +i a treia oar, c4nd ,nis ,l2-'alis i spuse1 2 6h, scumpe doamne al meu, numai at4ta doar= 5i el rspunse1 2 Pe ,llah8 nu mai pot8 c4t am but mi este prea destul8 5i ea strui ndelun" +i cu mult duio+ie +i, plec4n2du2se ctre el, i spuse1 2 Pe ,llah8 trebuie numaidec4t8 $ar el lu pocalul +i l duse la bu%e; ci, tot atunci, ,li2<ur i%bucni n r4s +i se ridic deodat n capul oaselor... 5i n clipita aceasta a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %i +i, cuminte, ls pe a doua %i urmarea povestirii. A#a c! atunci cnd &u cea de a trei"eci #i cincea noa$te spuse1 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c ,li2<ur i%bucni n r4s +i se ridic deodat n capul oaselor +i i %ise +eicului $brahim1

O mie i una de nopi 219 2 -a ce 3aci acolo= Pi nu te2am 'uruit eu, chiar acuma2i un ceas, s2mi ii tovr+ie, +i tu te2ai dat ndrt, +i mi2ai spus1 9?unt treispre%ece ani de c4nd n2am mai sv4r+it atare 3apt8: ,tunci +eicului i 3u oarecum ru+ine, dar se r%"4ndi +i se "rbi s spun1 2 Pe ,llah8 nu am a m nvinovi de nimic8 toat vina este a ei, care a tot struit cu mbierile8 ,tunci ,li2<ur ncepu s r4d, ca +i ,nis ,l2-'alis care, p4n la urm, se aplec la urechea soului ei +i i spuse1 2 (as21 pe m4na mea +i nu l mai lua peste picior8 0i2ai s ve%i ce2o s mai r4dem pe seama lui8 Pe urm +i turn un pocal +i l bu, i turn unul lui ,li2<ur, care l bu, +i urm tot a+a s bea mai departe +i s2i dea s bea lui ,li2<ur, 3ar s mai ia aminte deloc la +eicul $brahim. ,tunci +eicul $brahim, care se uita nedumerit la ce 3ac ei, le %ise p4n la urm1 2 -a ce 3el de a2i po3ti pe oameni s vin s bea cu voi este acesta= 6are2i numai a+a, ca s se uite la voi= $ar ,li2<ur +i ,nis ,l2-'alis se puser pe un r4s de s le+ine. ,tunci se ndurar a2i n"dui s bea cu ei, +i bur a+a ntruna p4n ctre mie%ul nopii. 7n clipita aceea, ,nis ,l2-'alis i spuse +eicului $brahim1 2 6, +eicule $brahim, binevoie+te a2mi n"dui s m scol s aprind una din lum4nrile acelea= El i rspunse, beat pe 'umtate1 2 -a, scoal2te, +i s nu aprin%i dec4t una, numai una8 $ar ea se scul pe dat +i 3u"i s aprind nu doar una, ci toate lum4nrile din cele opt%eci de s3e+nice din sal, +i se ntoarse ndrt s2+i ia locul. ,tunci ,li2<ur i spuse +eicului $brahim1 2 6, +eicule, tare mi place s stau cu tine8 -a nu vrei s2mi n"duie+ti a aprinde unul din 3anarele celea= $ar +eicul $brahim i rspunse1 2 Jie8 scoal2te +i aprinde un 3anar, da numai unul8 0i s nu care cumva s cu"ei a m n+ela8

O mie i una de nopi 220 0i ,li2<ur se scul +i se duse s aprind nu doar unul, ci toate cele opt%eci de 3anare +i toate cele opt%eci de candelabre din sal, 3r ca +eicul $brahim s ia aminte la ele c4t de c4t. ,tunci sala toat, saraiul tot +i "rdina toat se umplur de lumin. $ar +eicul $brahim "ri1 2 5hiar c voi doi suntei +i mai ter3ichi dec4t mine8 0i, cum se mbtase cu desv4r+ire, se ridic +i se duse, bnnindu2se ntr2o parte +i n alta, s deschid toate 3erestrele, toate cele opt%eci de 3erestre de la sala de oaspee, +i se ntoarse s +ad 'os +i s bea mai departe cu cei doi tineri, +i s 3ac laolalt cu ei s rsune sala de r4sete +i de c4ntece. 5i soarta care este n m4inile a lui ,llah cel ,toate+tiutorul, cel carele pe toate le aude, i%voditorul tuturor pricinelor +i urmrilor, vroi ca emirul drept2credincio+ilor, cali3ul &arun2al2 Ra+id, taman la ceasul acela, s se a3le st4nd la reveneal sub limpe%imea lunii, la una din 3erestrele saraiului su, care se ridica pe malul de dincolo al Ti"rului. 0i, c4nd se uit din nt4mplare spre partea aceea, v%u toat luminia ce se rs3r4n"ea +i strlucea n v%duh +i n ape. 0i nu +tiu ce s cread, +i2a+a c porunci s 3ie chemat vi%irul cel mare, #ia3ar ,l2Barma!i. 0i, c4nd #ia3ar se n3i+ ntre m4inile sale, cali3ul i stri"1 2 ,, c4ine de vi%ir8 e+ti slu'itorul meu +i nu mi dai de +tire despre cele ce se petrec n Ba"dad, cetatea mea= 0i #ia3ar i rspunse1 2 <u pricep ce vrei s spui cu vorbele astea8 0i cali3ul rcni la el1 2 &otr4t8 dac la ceasul acesta ar 3i luat Ba"dadul cu nvala de ctre vr'ma+, tot nu s2ar sv4r+i nele"iuire mai mare ca asta8 6, blestematule, tu nu ve%i c ?araiul )inunilor este luminat cu totul= 0i habar n2ai cine este insul cel at4ta de cute%tor sau at4ta de puternic, nc4t s poat lumina ast3el toat sala cea mare, s aprind toate candelabrele +i toate 3anarele, +i s deschid toate 3erestrele8 .ai de tine8 ,+adar

O mie i una de nopi 221 cununa de cali3 nu mai este a mea, de vreme ce se poate 3ptui asemenea lucru 3r ca eu s am +tire= 0i #ia3ar, tremur4nd tot, rspunse1 2 -a cine i2a spus c ?araiul )inunilor e cu 3erestrele deschise +i cu candelabrele +i 3cliile aprinse= 0i cali3ul spuse1 2 .ino ncoace +i prive+te8 0i #ia3ar se duse dup cali3 +i se uit spre "rdini, +i v%u toat luminia aceea, care 3cea saraiul s par ca un po'ar, mai strlucitor dec4t lumina lunii. ,tunci #ia3ar nelese c trebuie s 3ie vreo nechib%uin de2a +eicului $brahim; +i, cum era din 3ire bun +i plin de mil, "4ndi pe dat s nscoceasc ceva spre a21 apra pe +eicul $brahim, pa%nicul cel btr4n al "rdinii +i al saraiului, care pesemne c nu sv4r+ise lucrul acela dec4t spre a ncerca s scoat vreun 3olos. ,+a c i spuse cali3ului1 2 Emire al drept2credincio+ilor8 +eicul $brahim a 3ost pe la mine sptm4na trecut +i mi2a spus1 96, stp4ne al meu #ia3ar, dorina mea cea mai ar%toare este de a srbtori datina tierii mpre'ur a 3iilor mei sub ocro2tina ta +i pe vremea c4t trie+ti tu, +i a vieii emirului drept2credincio+ilor8: Eu i2am rspuns1 90i ce dore+ti de la mine, +eicule=: El mi2a spus1 9-oresc numai, prin mi'locirea ta, s dob4ndesc n"duina din partea cali3ului de a srbtori datinele tierii mpre'ur ale 3iilor mei n sala cea mare din ?araiul )inunilor.: $ar eu i2am rspuns1 96, +eicule8 poi s pre"te+ti de pe2acum toate cele de trebuin pentru pr%nuirea aceea. $ar eu, de2o vrea ,llah8 am s 3iu primit de cali3 +i am s2i n3i+e% dorina ta.: ,tunci +eicul $brahim a plecat. $ar eu, o, emire al drept2credincio+ilor, am uitat cu totul s2i dau de +tire despre lucrul cu pricina8 ,tunci cali3ul rspunse1 2 6, #ia3ar, n loc de o "re+eal, te2ai 3cut vinovat de dou "re+eli vrednice de pedeaps. 0i se cade s te pedepsesc pe dou temeiuri. Temeiul dint4i este c nu mi2ai dat de +tire

O mie i una de nopi 222 despre cel dint4i temei al pricinii. 5el de al doilea temei este c nu i2ai ndeplinit bietului +eic $brahim dorina pe care pesemne c o r4vnea 3ierbinte. -e 3apt, dac +eicul $brahim a venit s i se roa"e, a 3acut2o numai spre a te 3ace s pricepi c avea nevoie +i el, sracul, de ceva bani, ca s2+i acopere cheltuielile. 6r, pe de o parte tu nu i2ai dat nimic +i, pe de alt parte, nu mi2 ai dat nici mie de +tire, ca s pot s2i dau eu nsumi ceva8 0i #ia3ar rspunse1 2 6, emire al drept2credincio+ilor, am uitat8 ,tunci cali3ul i rspunse1 2 Jie8 te iert de data asta8 -a acuma, pe volniciile mo+ilor +i strmo+ilor mei8 suntem datori, din chiar clipita aceasta, s mer"em s ne ncheiem noaptea la +eicul $brahim; ntruc4t este om de treab, vrednic, preuit de toi +eicii de 3runte ai Ba"dadului, care vin adesea pe la el s2l vad; l +tiu sritor 3a de cei sraci +i plin de mil pentru toi nevoia+ii; +i sunt ncredinat c la ceasul acesta trebuie s se a3le la el toat lumea aceea pe care o adposte+te +i o osptea% n numele lui ,llah8 nc4t, mer"4nd acolo, poate c vreunul dintre sracii aceia va nla +i pentru noi vreo ru", ce ne va 3i de 3olos at4t pe lumea asta, c4t +i pe cealalt; +i poate c drumul nostru va 3i de vreun 3olos +i pentru bunul +eic $brahim care, la vederea mea, va 3i bucuros p4n peste 3ire, +i el, +i toi prietenii lui8 -ar #ia3ar rspunse1 2 6, emire al drept2credincio+ilor, iat c cea mai mare parte din noapte s2a scurs; +i toi musa3irii +eicului $brahim la ceasul acesta trebuie s 3ie pe picior de plecare8 -ar cali3ul %ise1 2 ?untem datori numaidec4t s ne ducem n mi'locul lor8 $ar #ia3ar 3u dator s tac; da rmase tare ncurcat +i nu mai +tia ce s 3ac. Estimp, cali3ul se ridic pe clip pe dat n picioare. #ia3ar se ridic +i el dinaintea lui, +i am4ndoi, urmai de )assrur

O mie i una de nopi 223 sptarul, pornir ctre ?araiul )inunilor, dar numai dup ce avur "ri' s se travesteasc tustrei n ne"ustori. ,'unser, dup ce strbtur uliele cetii, la #rdina -es3trilor. 0i cali3ul o lu nainte +i v%u c poarta cea mare era deschis; +i rmase tare nedumerit +i i spuse lui #ia3ar1 2 Prive+te8 iact c +eicul $brahim a lsat poarta deschis. 5hiar c a+a ceva nu2i st n obicei8 $ntrar, a+adar, tustrei +i strbtur "rdina +i a'unser la sarai. 0i cali3ul %ise1 2 6, #ia3ar8 )ai nt4i vreau s2i cercete% pe 3uri+ +i 3r %arv pe toi, nainte de a intra la ei, ca s vd cam ce oaspei are +eicul $brahim, spre a2mi da seama c4i +eici de 3runte sunt aci +i c4te pe+che+uri i2au adus +eicului $brahim +i cu c4te daruri bo"ate l2au cople+it. -a acuma pesemne c sunt prin+i toi cu datinele cele s3inte ale pra%nicului, +i 3iecare n colul lui, ntruc4t nu le aud "lasurile +i nu2i simt s 3ie aci8 Pe urm, dup vorbele acestea, cali3ul se uit mpre'ur +i v%u un nuc mare, tare nalt; +i %ise1 2 6, #ia3ar, am s m car n nucul acesta, c are ramurile aproape de 3erestre; +i, de2acolo, a+ putea s m uit nuntru. ,'ut2m, dar8 0i cali3ul se sui n nuc, +i se cr din crean" n crean" p4n ce a'unse pe crean"a care se a3la chiar n dreptul uneia dintre 3erestre. 0e%u atunci 'os pe crean" +i se uit pe 3ereastr. 0i v%u un tinerel +i o tineric, am4ndoi ca dou lune 2 mrire 3ie2i adus ,celuia carele i2a %mislit8 2 +i l v%u pe +eicul $brahim, pa%nicul "rdinii sale, cum sta 'os ntre cei doi, cu pocalul n m4n; +i l au%i cum i spunea copilei1 2 6, domni a 3rumuseilor, butura nu +i mpline+te toat dulceaea ei dec4t dimpreun cu c4ntecul8 nc4t, spre a te mbia s ne 3armeci cu "lasul tu minunat, am s2i c4nt ceea ce spune poetul8 ,scult1

O mie i una de nopi Oa leili6 Oa eini6LQ S! nu )ei niciodat!, ct vei &i, <!r! un cntec al iu)itei tale. (n ini, ca dou! lune argintii, ;idic! lu inoasele $ocale6

224

Oa leili6 Oa eini6 S! nu )ei &!r! cntec ct vei &ii6 Eu a v!"ut c! #i un cal, cnd )ea, 9ea ai cu drag, chiar calul, dac! #tii S!'i &luieri u#urel, s$re'a'l .nde na6 Oa leili6 Oa eini6 .%4ndu21 pe +eicul $brahim cum sta, +i au%ind din "ura lui c4ntecul acela mai de"rab "lume +i deloc potrivit cu v4rsta lui de pa%nic btr4n al saraiului, cali3ul simi, de m4nie, cum l npde+te sudoarea ntre ochi; +i "rbi s coboare din pom, +i se uit la #ia3ar, +i i %ise1 2 6, #ia3ar, n viaa mea n2am avut sub ochi o priveli+te at4ta de lmuritoare ca aceea a preacinstiilor +eici de "eamie str4n+i n sala aceasta, nd4rdorai a ndeplini cucernicele datini ale tierii mpre'ur. <oaptea asta chiar c este o noapte plin de bla"oslovenie8 ,+a c suie2te +i tu n pom +i "rbe+te s te uii n sal, de team s nu pier%i un prile' de a te s3ini din mila bla"osloveniilor acestor vrednici +eici de "eamie8 54nd au%i vorbele emirului drept2credincio+ilor, #ia3ar rmase ncurcat, da nu +e%u la +ovial +i "rbi a se cra n nuc +i a'unse n dreptul 3erestrei +i se uit nuntru. 0i v%u priveli+tea %aia3etului celor trei beivani1 +eicul $brahim cu pocalul n m4n +i dinind din cap n vreme ce c4nta, ,li2<ur +i ,nis ,l2-'alis care se uitau la el +i l ascultau +i r4deau p4n peste poate.
Oa leili6 Oa eini6' n traducere1 9o, noapte8 o, ochi8: 2 este un 3el dc re3ren, care se 3olosete n mai toate c4ntecele arabe de dra"oste.
FA

O mie i una de nopi 225 (a priveli+tea aceea, #ia3ar nu mai avu nicio ndoial cu privire la pieirea sa. ?e ls 'os din pom +i se opri ntre m4inile emirului drept2credincio+ilor. 0i cali3ul i %ise1 2 6, #ia3ar, binecuv4ntat 3ie ,llah, carele ne2a 3cut s 3im dintre cei ce urmea% cu credin datinile curiilor trupe+ti, precum chiar n noaptea aceasta, +i carele ne abate de la calea cea rea a ispitelor +i a pcatului, +i a vederii des3r4nailor8 $ar #ia3ar, at4ta de mare i era tulburarea, nc4t nu +tia ce s rspund. 5ali3ul urm, uit4ndu2se la #ia"ar1 2 -a altceva8 tare a+ vrea s +tiu cine a putut s2i ndrume aici pe cei doi tineri, care mi par strini. ntr2adevr, o, #ia3ar, se cade s2i spun c niciodat ochii mei nu au mai v%ut, ca 3rumusee, ca desv4r+ire, ca subirime a boiului, ca nuri de tot soiul, nimic ca la t4nrul acela +i ca la t4nra aceea8 ,tunci #ia3ar +i ceru iertciune de la cali3, care i2o drui; +i "ri1 2 6, cali3ule, ntr2adevr, drept ai "rit8 ?unt tare 3rumo+i8 0i cali3ul %ise1 2 6, #ia3ar, s ne suim ndrt am4ndoi mpreun n pom +i s2i cercetm mai departe de pe crean". 0i am4ndoi se urcar iar+i n nuc +i +e%ur pe crean", n dreptul 3erestrei, +i privir. 5hiar n clipita aceasta, +eicul $brahim spunea1 2 6, sultana mea, vinul pod"oriilor m2a 3cut s %v4rl c4t colo stearpa asprime a datinilor +i ur4ciunea lor. -a 3ericirea mea nu va 3i deplin dec4t atunci c4nd am s te aud cum ciupi strunele cele suntoare. 0i ,nis ,l2-'alis i spuse1 2 Pi, o, +eicule $brahim, pe ,llah8 cum s ciup strunele suntoare, dac nu am nicio lut cu strune= 54nd au%i vorbele spuse de ,nis ,l2-'alis, +eicul $brahim se ridic drept pe cele dou picioare ale lui; iar cali3ul +opti la urechea lui #ia3ar1 2 5e2o vrea s mai 3ac stricatul sta btr4n=

O mie i una de nopi 226 0i #ia3ar rspunse1 2 &abar n2am8 Estimp, +eicul $brahim, care ie+ise c4teva clipite, se ntoarse repede n sal, in4nd n m4n o lut cu care de obicei c4nta c4ntreul su dra", $shac, c4nd cali3ul da vreo petrecere la sarai ori numai ca s2l veseleasc. ,tunci cali3ul spuse1 2 Pe ,llah8 e prea mult8 5i tot vreau s aud cum c4nt copila aceea minunat; da dac va c4nta prost, o, #ia3ar, am s pun s 3ii rsti"nii toi p4n la unul; dar dac va c4nta cu miestrie +i cu 3armec, lor am s le dau iertare, la tustrei, dar pe tine, o, #ia3ar, tot am s pun s 3ii rsti"nit. ,tunci #ia3ar o3t1 ' Allahu a6LJ dac2i a+a, bine2ar 3i s nu +tie s c4nte8 0i cali3ul, nedumerit, ntreb1 2 -a de ce vrei mai de"rab mpre'urarea dint4i, dec4t pe cea de a doua= #ia3ar rspunse1 2 Pentru c, rsti"nit n tovr+ia lor, voi "si cu cine s2mi petrec destul de ha%liu ceasurile chinului meu8 +i ne vom ine tovr+ie unul altuia8 (a vorbele acestea, cali3ul %4mbi a r4de n sine+i. Estimp, copila +i apucase luta cu o m4n, iar cu cealalt i potrivea cu pricepere strunele. -up c4teva pestre3uri bine nsilate +i tare dulci, ncepu s 3ac strunele s sune, care tresrir din tot su3letul lor, de s topeasc 3ierul, s tre%easc morii +i s nmoaie p4n +i inima st4ncii +i a oelului. Pe urm, deodat, nsoindu2se cu luta, c4nt1 Oa leii6... 0r!- a#ul eu, dac! ! vede, 0ede cu ct! $ati ! iu)irea La dulcele ei #i$ot ! ada$!: i strig!'atunci, ne ai+inndu'#i &irea8 CE tul)ure i"vorul ei de a$!6S
FE

)rire lui ,llah8

O mie i una de nopi

227

Oa ein6... 1u)itul eu, de'i d! cre"are, N'are dect s! $lece h!t de$arte6 Ci n'are s! ai uite niciodat! Nici des&!t!ri, de cte'i &ac eu $arte, Nici dragostea ea, ce i'o d!rui toat!6 Oaleil6...LP ,nis ,l2-'alis, dup ce c4nt, ls mai departe s rsune numai luta cea dulce cu strunele vii; iar cali3ul +i adun toate silinele ca s nu stri"e vr'it, drept rspuns, un 9,h8: ori un 9Pa ein8...: de nc4ntare. 0i spuse1 2 Pe ,llah8 o, #ia3ar, n viaa mea n2am au%it un "las at4ta de minunat +i de rpitor ca "lasul acestei tinere roabe8 $ar #ia3ar %4mbi +i rspunse1 2 <d'duiesc c acuma m4nia cali3ului asupra slu'itorului su s2a risipit8 El rspunse1 2 -e bun seam, o, #ia3ar, s2a risipit8
F*

n varianta tradus de ). ,. ?alie1 %, tu, cel sritor s'a-ui /e nite )iei .ndrgostii, Ari de'o iu)ire &r leac, i alungai, i asu$rii, Tu doar cu )inele ne' )ii /e dru ul nostru s$re neunde, Tu, &alnicul ocrotitor Ce ini ile ne $trunde, ,urerea toat ne'o $rice$i i srcia noastr toat, i $oi s &aci ce vrei cu noi (n )untatea'i &r $at6 Cu ct slav ne'ai $ri it (n casa ta cu ese $line @ M te c noi nu vo $utea S'i ulu i cu se cuvine.

O mie i una de nopi 228 Pe urm cali3ul +i #ia3ar cobor4r din nuc, iar cali3ul i spuse lui #ia3ar1 2 ,cuma vreau s intru n sal, s +ed 'os ntre ei +i s2o aud pe roaba cea t4nr c4nt4nd dinaintea mea. El rspunse1 2 6, emire al drept2credincio+ilor, dac te vei ivi ntre ei, au s 3ie tare st4n'enii; iar c4t despre +eicul $brahim, are s moar de spaim, hotr4t8 ,tunci cali3ul %ise1 2 E+ti dator, a+adar, o, #ia3ar, s2mi ari vreun tertip pentru a i%buti s a3lu ntocmai ce2i cu povestea asta, 3ar a le lsa de bnuit ceva +i 3r a ne da n vilea". -up care cali3ul +i #ia3ar, chib%uind ad4nc cam cum s ticluiasc vicle+u"ul, pornir nceti+or spre havu%ul cel mare plin cu ap din mi'locul "rdinii. &avu%ul acela era le"at de Ti"ru +i 3oia de o mulime uluitoare de pe+ti, care veneau s se aciuie%e n el +i s2+i caute hrana ce li se arunca. 7nc4t cali3ul b"ase de seam c4ndva c pescarii +i ddeau nt4lnire acolo; ba chiar, ntr2o %i, pe c4nd +edea la una din 3erestrele ?araiului )inunilor, i v%use +i i au%ise pe pescari, +i2i poruncise +eicului $brahim s nu le mai n"duie pescarilor s intre n "rdin +i s pescuiasc n havu%; +i l nsrcinase s $ pedepseasc aspru pe orice vinovat. 6r, n seara aceea, cum poarta "rdinii 3usese lsat deschis, un pescar intrase n "rdin +i +i %isese n sinea lui1 9$act un prile' pentru mine de a 3ace un pescuit rodnic8: Pescarul acela se numea Iarim +i era bine cunoscut printre pescarii de pe Ti"ru, +i aruncase, a+adar, nvodul n havu% +i, a+tept4nd, se apucase s c4nte stihurile acestea minunate1 %, c!l!tor $e a$el te'avn+i s$re de$!rt!ri <!r!'a lua .n sea ! $ri e-dii #i $ier"are. Cnd dar vei $une ca$!t attor ")uciu !ri, Cnd vei #ti c! norocul nu se g!se#te'n "are i nu'l $rin"i niciodat! cu chin #i c!ut!ri*

O mie i una de nopi

229

/rive#te area'n clocot, #i greu trudind $escarul6 A arnic ostene#te .n &iecare noa$te, Cnd luna .#i a$rinde $e ceruri &elinarul (n no$+ile senine cu cerul ca de la$te, (n no$+ile cu stele care'i !nnc!'a arul6 N!vodul lui de s&oar!, cu ochiuri . $letite, /rin care hula su&l!, osrdnic #i'l .ntinde, i ochii lui, s!r anii, .n no$+ile tihnite, ,e'atta ca"n! neagr! nu v!d un sn &ier)inte, ,oar snul ce'#i arat! n!vodu'i, $as! ite6 S! nu &aci ca $escarul, o, c!l!tor $e a$e6 /rive#te'l .n saraiu'i $e'acela care #tie i'al vie+ii $re+ #i $re+ul $! ntului s! sa$e, i #tie no$+i #i "ile s!'+i treac!'n )ucurie @ ,e $e $! nt )el#ugul s!'l s ulg! ct .nca$e6 Cu ini ! tihnit! el #tie'n )og!+ie ,in road! $! nteasc!, tihnit, s! se .ndoa$e6 i ve"i'l cu se scoal! la ceasul di ine+ii, ,u$! o noa$te'ntreag! de tihn! #i hu"ur. Se scoal!, #i'i " )e#te din toat! "area &e+ii Ka"ela co$ilandr! cu ochi &!r! cusur, i care'i este )unul #i )ucuria vie+ii6 A#a c! slav! $ururi st!$nului eu iar!6 El unuia d! totul #i altuia .i ia. C! unul $escuie#te trudind cu trud!'a ar!, 1ar $e#tele'l !nnc! ereu altcineva. M!rire +ie, ,oa ne, #i $ururi cinste, dar!6 -up ce Iarim pescarul isprvi de c4ntat, cali3ul se duse ctre el, se opri drept ndrtul lui, l cunoscu +i i %ise deodat1

O mie i una de nopi 230 2 6, Iarim8 0i Iarim se ntoarse, uluit, c4nd +i au%i numele. 0i, la lumina lunii, l cunoscu pe cali3. 0i rmase nmrmurit de spaim. Pe urm se mai ntri oleac +i %ise1 2 Pe ,llah8 o, emire al drept2credincio+ilor, nu cumva s socoi c am 3cut2o ca s ncalc poruncile; ci numai srcia +i "urile cele multe din casa mea m2au ndemnat, n seara aceasta, s 3ac a+a8 0i cali3ul %ise1 2 Bine8 o, Iarim, binevoiesc s nu2i iau seama. -a vrei s ncerci a2i arunca nvodul n numele meu, spre a2mi vedea oleac norocul= ,tunci pescarul 3u cuprins de cea mai mare voio+ie +i "rbi s2 +i arunce nvodul n ap, rostind numele lui ,llah, +i a+tept rbduriu p4n ce nvodul atinse 3undul apei. 7$ trase atunci ndrt +i "si n el toate soiurile de pe+ti; +i ntr2un numr 3r de socoat. $ar cali3ul rmase mulumit +i i %ise1 2 ,cuma, o, Iarim, de%brac2te de tot8 0i Iarim "rbi s se de%brace. +i scoase hainele una c4te una1 cma+a de deasupra, cea cu m4necile lar"i +i c4rpit cu petice de toate culorile +i cu potloa"e de l4n proast, +i plin toat de plo+nie din neamul plo+nielor cu coad, +i de purici at4ta de muli c4t s acopere toat 3aa pm4ntului; turbanul pe care nu +i21 mai des3cuse de trei ani +i care era ntocmit dintr2un cearcea3 3cut dintr2o "rmad de %drene "site la nt4mplare +i care colcia de pduchi de2ai mari +i de pduchi de2ai mici, de2ai albi +i de2ai ne"ri, +i de alii asemenea. Pe urm +i puse 'os cma+a +i turbanul +i rmase a+a, "ol de tot, dinaintea cali3ului. ,tunci cali3ul ncepu +i el s se de%brace. +i scoase mai nt4i ca3tanul de deasupra, din mtase $s!andaramFF, +i mantia de sub ca3tan, cea din mtase Baalbe!FG, pe urm haina de cati3ea +i pieptarul, +i i spuse pescarului1
)tase produs ,lexandria.
FF

n $s!andaria 2 numele arab al oraului

O mie i una de nopi 231 2 Iarim, ia hainele acestea +i mbrac2te cu ele8 Pe urm cali3ul lu cma+a cu m4neci lar"i a pescarului +i turbanul +i se mbrc cu ele; pe urm +i le" mpre'urul brbii plithamulF8 lui Iarim, +i spuse1 2 Poi acuma s te duci la treburile tale. 0i pescarul ncepu s2i mulumeasc +i s2i spun cali3ului stihurile acestea1 /e'o )og!+ie &!r! argini M'ai $us acu st!$n, st!$ne, Cu &!r! argini va s! &ie ,e'a $ururi ul+u irea ea: Mi'ai d!ruit $oto$ de daruri Ct nu ai #tie s!'&i .ngne /oto$u'ndatorin+ii ulte, ,e care' i rde ini a6 Te'oi $rea !ri, !rite doa ne, Att ct ini a' i va )ate i ct . i va &ii dat .n via+! S! d!inuiesc$e'acest $! nt: 1ar cnd n'a s! ai &iu $e lu e, i'atuncea oasele' i s&!r ate Ti'or ul+u i $e ai de$arte ,in u )ra negrului or nt. 0i de2abia apuc pescarul Iarim s s34r+easc de spus stihurile, c emirul drept2credincio+ilor +i +i simi pielea toat npdit de plo+niele +i de pduchii care +i "siser sla+ n %drenele nevoia+ului, +i toi +i toate ncepur s2i 3oiasc de %or de2a lun"ul trupului. ,tunci, +i cu m4na dreapt +i cu m4na st4n", ncepu s le adune cu "rmada de pe la cea3a, de pe
Produs n Baalbe! 2 numele arab al ora+ului &eliopolis, din ?iria. F8 >n 3el de basma, care acoper partea de 'os a 3eei.
FG

O mie i una de nopi 232 piept +i de peste tot, +i s le a%v4rle c4t colo cu sc4rb, smucindu2se anapoda +i nucit. Pe urm i spuse pescarului1 2 Iarim, nenorocitule8 cum ai 3cut de2ai str4ns n m4necile +i n turbanul tu toate li"hioanele astea a3urisite8 0i Iarim rspunse1 2 -oamne, nu avea nicio team, crede2m8 acuma simi mu+cturile pduchilor; da dac ai rbdare s 3aci ca mine, ntr2o sptm4n de2aci n2ai s mai simi nimica +i vei 3i apoi la adpost de pi+cturile lor; +i nu ai s le mai iei n seam deloc8 $ar cali3ul, n po3ida sc4rbei, ncepu s r4d, +i %ise1 2 E prpd8 cum am s pot s in cm+oiul sta pe mine= Pescarul %ise1 2 6, emire al drept2credincio+ilor, a+ cute%a s2i spun c4teva vorbe, da m ncearc o ru+ine mare s le rostesc dinaintea slvitului cali38 El i rspunse1 2 5i spune, oricum, ce ai de spus8 Iarim "ri1 2 )i2a trecut prin "4nd, o, c4rmuitorule ai drept2credincio+ilor, c vrei s nvei me+te+u"ul pescuitului, ca s ai n m4inile tale o meserie cu care s2i poi c4+ti"a p4inea8 -ac2i a+a, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, hainele +i turbanul meu i vor 3 de 3olos8 ,tunci cali3ul se puse pe un r4s "ro%av, la vorbele pescarului, +i i porunci s plece. $ar Iarim plec n rostul drumului su, +i cali3ul "rbi a lua co+ul din 3run%e de palmier n care se a3lau pe+tii pescuii, acoperi 3rumos pe+tii cu ni+te iarb curat +i proaspt, +i, cu povara aceea n spate, se duse ndrt la #ia3ar +i la )assrur, care l a+teptau ceva mai ncolo. 54nd l v%ur, lui #ia3ar +i lui )assrur nici nu le trecu prin minte c n2ar 3i Iarim pescarul, iar #ia3ar se n"ri'or pentru pescar de m4nia cali3ului +i i %ise1 2 6, Iarim, ce caui aici= Ju"i s2i m4ntui %ilele, ntruc4t cali3ul e prin "rdin n noaptea asta8

O mie i una de nopi 233 54nd au%i vorbele lui #ia3ar, cali3ul 3u cuprins de un r4s at4ta de stra+nic, nc4t se rsturn pe spate. $ar #ia3ar se minun1 2 Pe ,llah8 este chiar domnul +i stp4nul nostru, emirul drept2 credincio+ilor8 0i cali3ul rspunse1 2 Pi da, o, #ia3ar8 iar tu e+ti vi%irul meu cel mare, +i cu tine am venit aici, iar tu iact c nici nu m2ai cunoscut8 nc4t cum ai vrea ca +eicul $brahim s m cunoasc, el care este beat de2a binelea= ,+a c s nu te clinte+ti de2aici, s m a+tepi p4n m ntorc8 0i #ia3ar rspunse1 2 ,scult +i m supun8 ,tunci cali3ul porni spre sarai +i btu la u+. 0i numaidec4t, din sala cea mare, +eicul $brahim se ridic +i stri"1 2 5ine este la u+= El rspunse1 2 Eu sunt, o, +eicule $brahim8 El spuse1 2 0i cine e+ti tu= 5ali3ul rspunse1 2 Eu, pescarul Iarim8 am a3lat c ai oaspei n noaptea asta +i am venit s2i aduc ni+te pe+te minunat, proaspt de tot +i care nc se mai %bate8 6r, +i lui ,li2<ur +i dulcei ,nis ,l2-'alis tare le mai plcea pe+tele proaspt +i nc viu, +i am4ndoi se bucurar cu o bucurie p4n peste poate, iar ,nis ,l2-'alis stri"1 2 -eschide iute, o, +eicule $brahim, +i las21 s intre cu pe+tele pe care 12a adus8 ,tunci +eicul $brahim se hotr s deschid u+a, +i cali3ul, travestit n pescar, putu s intre n voie, +i, dintru nceput, 3acu temenelile ndtinate. -ar +eicul $brahim l opri cu un hohot de r4s +i stri"1

O mie i una de nopi 234 2 Binevenit s 3ie printre noi pun"a+ul, houl care i 3ur pe tovar+ii lui8 5utea%8 hai +i ne arat pe+tele acela "ro%av pe care l ai8 0i pescarul ddu la o parte iarba cea 3ra"ed +i le art pe+tele din co+; +i v%ur c pe+tele era viu +i se mai %btea nc. ,tunci ,nis ,l2-'alis stri". 2 Pe ,llah8 o, stp4nii mei, ce pe+te 3rumos8 pcat c nu e pr'it8 0eicul $brahim "ri1 2 Pe ,llah8 drept ai "rit8 0i se ntoarse spre cali3 +i i spuse1 2 6, pescarule, ce pcat c nu ai venit cu pe+tele "ata pr'it8 ,+a c ia21 +i du2te de ni21 pr'e+te, +i adu2ni21 apoi8 5ali3ul rspunse1 2 Poruncile tale stau pe capul meu8 m duc s21 pr'esc +i vi21 aduc numaidec4t8 Ei i rspunser1 2 ,+a8 d 3u"a de21 pr'e+te +i adu2ni21 ndrt8 5ali3ul %ori s ias +i aler" la #ia3ar +i i spuse1 2 6, #ia3ar, mi cere ca pe+tele s 3ie pr'it8 #ia3ar rspunse1 2 6, emire al drept2credincio+ilor, d2mi21 mie +i am s21 pr'esc chiar eu. 5ali3ul spuse1 2 Pe morm4ntul prinilor +i al strmo+ilor mei8 nimeni altul n a3ar de mine nu va pr'i pe+tele acesta; +i chiar cu m4na mea8 5ali3ul atunci se duse la coliba de trestie ce slu'ea de adpost pa%nicului "rdinii, +eicului $brahim; ncepu s scotoceasc peste tot +i "si tot ce era de trebuin 2+i ti"ile, +i mirodiile, ba p4n +i sare, +i cimbri+or, +i 3oi de da3in, +i alte lucruri asemenea. ?e duse la cuptor +i +i %ise n sine+i1 96, &arun, adu2i aminte c n pruncia ta "ro%av i mai plcea s te duci s stai la buctrie, cu muierile, +i s te apuci de buctrit8 ,cuma2i prile'ul s2i dovede+ti priceperea8: (u atunci ti"aia, o

O mie i una de nopi 235 puse la 3oc, puse untul +i a+tept. 54nd untul se ncinse bine, lu pe+tele pe care l curase 3rumos de sol%i, l splase, l +tersese, l srase +i l pospise u+or cu 3ain, +i l puse n ti"aie. -up ce pe+tele se pr'i bine pe o parte, l ntoarse pe partea cealalt cu miestrie mare; +i, c4nd pe+tele 3u chiar cum se cere, l scoase din ti"aie +i l a+ternu pe ni+te 3oi ver%i de banan. Pe urm se duse n "rdin s culea" c4teva lm4i, pe care le tie +i le or4ndui 3rumos pe 3run%ele de banan, +i duse totul musa3irilor, n sal, +i le a+e% ntre m4inile lor. ,tunci t4nrul ,li2<ur +i t4nra ,nis ,l2-'alis +i +eicul $brahim +i ntinser m4inile +i ncepur s mn4nce; +i, dup ce isprvir, se splar pe m4ini, iar ,li2<ur spuse1 2 Pe ,llah8 o, pescarule, ne2ai ndatorat p4n peste msur n noaptea aceasta8 Pe urm +i b" m4na n bu%unar +i scoase trei dinari de aur din dinarii pe care i dduse cu mrinimie t4nrul musaip al tatlui su, la Bassra, cumsecadele ?an'ar; +i2i ntinse pescarului +i2i %ise1 2 6, pescarule, m iart, ro"u2m ie, c nu pot s2i dau mai mult, ntruc4t, pe ,llah8 de te2a+ 3i cunoscut nainte de paniile din urm pe care le2am pit, i2a+ 3i dat mult mai mult +i a+ 3i ridicat pentru totdeauna din inima ta amarul srciei. ,+a c ia dinarii ace+tia, pe care starea mea de acum mi n"duie s i2i dau8 0i l sili pe cali3 s primeasc "albenii; +i cali3ul i lu, i duse la bu%e +i pe urm la 3runte, ca spre a mulumi lui ,llah +i bine3ctorului su pentru darul acela, +i +i2i puse n bu%unar. -a ceea ce urmrea cali3ul mai presus de orice era de a o asculta pe roaba cea t4nr c4nt4nd dinaintea lui. nc4t i spuse lui ,li2<ur1 2 6, tinere stp4ne al meu, milele +i drnicia ta sunt asupra capului +i asupra ru"ilor mele8 -a "4ndul cel mai ar%tor pe care a+ vrea s21 vd mplinit, din mila buntii tale cum nu s2 a mai pomenit, este ca roaba aceasta s c4nte oleac din luta

O mie i una de nopi 236 de colo, +i s c4nte +i cu "lasul ei, care trebuie s 3ie minunat, ntruc4t sunt mptimit dup c4ntece, ca +i dup %voana de lut, +i ele sunt tot ce mi este mai dra" pe lume8 ,tunci ,li2<ur spuse1 2 6, ,nis ,l2-'alis8 Ea rspunse1 2 -oamne= El spuse1 2 Pe viaa mea, dac i este scump8 c4nt2ne ceva, spre a2i 3ace hat4rul pescarului acesta care dore+te 3ierbinte s te aud8 (a vorbele domnului ei dra", ,nis ,l2-'alis, 3r a pre"eta, lu luta, scoase din ea c4teva %vonuri spre a o ncerca +i, ciupind deodat strunele, c4nt un pestre3 care i rpi pe asculttori; pe urm c4nt din "ur stihurile acestea1 Tn!ra l!dioas! #i su)+ire Cu vr&ul dulce'al degetelor ei Sun! l!uta, ai $resus de &ire, i su&letu' i cu$rins ca de'o vr!-ire, ?)ur! $e cntul tinerei &e ei. La glasul ei, lovi+ii de sur"ire (#i c!$!tar!'au"ul, din te ei: 1ar u+ii cei &!r! de lecuire Strigar!'atunci, cu$rin#i de uluire8 CAh, e o vra-!, vra-!'i glasul ei6D Pe urm ,nis ,l2-'alis, dup ce c4nt a+a, st4rni mai departe strunele lutei, cu o iscusin at4ta de minunat, nc4t le rpi minile tuturor celor de 3a; pe urm %4mbi +i iar+i c4nt stihurile acestea1 Cu dulcele'+i $icior de &l!c!iandru /! ntul nostru'a)ia de l'ai atins, C!'ntreg$! ntu'a tres!rit deodat! Cu$rins de des&!tare #i a$rins. 1ar de lu ina ochilor t!i &alnici

O mie i una de nopi Adnca )e"n!'a no$+ii $iere toat! ,e$arte undeva .n necu$rins.

237

i ca s! te ai $ot vedea o dat!, %, tinere &l!c!ule, acu a Cu a$e'n ires ate u $lu casa, Cu dulci r!#ini o scald, #i cu $ar&u ,e usc ales, de tranda&ir ca roua, S!'+i che e $a#ii ini ii s$re ine i s! te'a)a+i la casa ea, din dru . 0i ,nis ,l2-'alis c4nt cu un "las at4ta de minunat, nc4t cali3ul se nvoio+i p4n peste poate +i bucuria l mptimi a+a de tare, nc4t nu +i mai putu n3r4na po'arul din su3let +i ncepu s "eam1 9,h8 ah8 Qa ,llah8 Qa ,llah8: ,tunci ,li2<ur i %ise1 2 6, pescarule, te2a vr'it ndestul "lasul roabei +i c4ntecul ei pe strunele dulci= 0i cali3ul rspunse1 2 -a, pe ,llah8 ,tunci ,li2<ur, care de obicei druia 3ar de +ovire orice lucru ce plcea oaspeilor si, i spuse1 2 6, pescarule, de vreme ce "se+ti roaba pe placul tu, iat c i2o las +i i2o dau ca pe+che+, pe+che+ul unei inimi darnice, care niciodat nu mai ia ndrt ceea ce a druit o dat8 $a, a+adar, roaba8 , ta este de2aci nainte8 0i ,li2<ur se ridic pe clip pe dat, +i lu ca3tanul, pe care +i21 arunc pe umeri +i, 3ar ca mcar s2+i ia rmas2bun de la ,nis ,l2-'alis, se pre"ti s plece din sala de oaspei +i s21 lase pe cali3ul travestit n pescar s2o ia n stp4nire pe ,nis ,l2-'alis. ,tunci ,nis ,l2-'alis i arunc o privire plin de lacrimi +i i %ise1 2 6, stp4ne al meu ,li2<ur8 chiar m prse+ti +i te lepe%i de mine a+a, 3ar ca mcar s2mi spui cel mai de pe urm rmas2

O mie i una de nopi 238 bun= Jie2i mil, opre+te2te o clip, numai at4ta c4t s2i spun dou vorbe de bun2rmas. ,scult, o, ,li2<ur8 0i ,nis ,l2-'alis prociti t4n"uitor stihurile acestea1 0rei s! te ru$i din ine #i s! te duci de$arte, %, snge'al eu de care ni ic nu ! des$arte i'n ini a' i r!nit! s! la#i un gol de oarte* Ah, ilostive ,oa ne #i <!c!tor de )ine, Adun! laolalt! ceea ce'i ru$t de sine i &ie'+i il!, ,oa ne, de sngele din ine6LR -up ce ,nis ,l2-'alis +i isprvi t4n"uirea, ,li2<ur se apropie un pic de ea +i i spuse1 ,u$!'ale )un'r! asului soroace, La ceasul greu, ca .ntr'o aiurare,
F9

n varianta lui ). ,. ?alie, versurile sun alt3el1 Mhniri, i chin, i doruri 2 din tot ce'a &ost 2 adun. ( i stau nluci .n $rea- , i tru$ul i'l r$un. 1u)itule, nu s$une8 CAi s te'alini curnd6S 5n singur dor arde8 s nu 'alin nicicnd. 1ar cineva .n ochii' i de s'ar uita cndva, /rin lacri i, doar $e tine ereu te va vedea. Cu su&letu'i, st$ne, ia' i su&letul i )ea'l, Cu vinul i cu a$a se'a estec'n $ocal. E'a$roa$e des$rirea de care i'a &ost tea . i ini i su&let din ine se destra . Tu vis i'ai &ost, i hran, o, &iu al lui Hacan6 1u)irea ea de'a $ururi te va $stra gherdan. C nu ai $entru ine vi"irii i sultanii Te'au alungat $e dru uri strine s'i duci anii. Allah s nu'i dea ur de ine, doa ne'al eu, S'i dea iu)ire nu ai, ca s'l slvesc ereu6

O mie i una de nopi M! .ntre)!, hnit! #i stngace, Cu lacri ile des$!r+irii'a are8

239

CCe te vei &ace'acu , ce te vei &ace <!r! de ine #i de$arte tare*D Eu .i r!s$und, #i'n vor)e ! sugru 8 C%h, ai degra)!'ntrea)!'l $e cel care ;! ne lng! tine'acu 6D 54nd au%i stihurile acestea, cali3ul 3u cuprins de durerea c el este pricina despririi celor doi tineri +i, pe de alt parte, rmase tare nedumerit de u+urina cu care ,li2<ur i 3cuse pe+che+ minunea aceea, +i i %ise1 2 ?pune2mi, o, tinere, +i s nu te s3ie+ti a2mi mrturisi, ntruc4t sunt tot at4ta de btr4n ca +i printele tu1 i2e 3ric s nu 3ii %eberit +i os4ndit c ai 3urat2o poate cumva pe aceast t4nr, ori mai de"rab te "4nde+ti s mi2o la+i, spre a2i plti datoriile= ,tunci ,li2<ur i spuse1 2 Pe ,llah, o, pescarule8 ni s2a nt4mplat, mie +i acestei roabe, o npast a+a de uluitoare +i ni+te nenorociri a+a de nemaipomenite, nc4t, dac ar 3i scrise cu i"lia pe colul dinluntru al ochiului, i2ar 3i de nvtur aceluia care le2ar citi cu cinstire8 0i cali3ul rspunse1 2 #rbe+te2te a ne istorisi povestea ta +i a ne2o n3i+a amnunit, c nu poi s +tii dac asta nu va 3i pentru tine un temei de u+urare +i poate c +i de a'utor, ntruc4t alinarea +i a'utorul lui ,llah stau pururea n prea'ma noastr8 ,tunci ,li2<ur spuse1 2 6, pescarule, n ce 3el vrei s asculi istorisirea mea, n stihuri ori n pro%= 0i cali3ul rspunse1 2 Pro%a este n3loritur pe mtase, iar stihurile sunt salbe de mr"ritare8

O mie i una de nopi 240 ,tunci ,li2<ur spuse1 2 $act mai nt4i "herdanul de mr"ritare8 0i nchise ochii pe 'umtate, +i +i plec 3runtea, +i cu "las murmurat ticlui stihurile acestea, atunci pe loc1 /rietene, eu a &ugit .n lu e ,in $atul dulce al odihnei ele, i'n +!ri str!ine'a-uns, &!r! de nu e, S!tul sunt de a arurile grele, Cu $ri)egesc de +ara ea de$arte, Cu su&letul .ntunecat de oarte. Mai a&l! c'a avut un scu $ $!rinte, i care ! iu)ea cu are drag: La &el #i eu, cu ini ! &ier)inte, M! str!duia ereu s!'i &iu $e $lac. S'a dus, iu)itul, de $e'acest $! nt, (n ad!$ostul negrului or nt. ,e'atunci .ncoace, valuri de hnire i vnturi de neca"uri 'au tot ros, Ct nici nu #tiu cu de ai sunt .n &ire, ?dro)it de chin #i -ale $n la os, i s&#iat de vre ile i#ele, Cu ini a &!cut! )uc!+ele. /e cnd tr!ia, ultiu)itoru' i tat! ( i alesese dintre &ru use+i % &ru use+e dulce #i curat! Ct nu $oate'nc!$ea .n niciun $re+, Cu )oiul ca un ra ce se l!die Cnd )oarea $ri !verilor adie. i'o .ndr!gii ct $oate s!'ndr!geasc! 5n tn!r $!ti a# .ndr!gostit,

O mie i una de nopi i'ntreaga o#tenire $!rinteasc! Nu ai de dragul ei i'a $r!$!dit. A .ndr!git'o, )unule $escar, Mai ult ca $e sire$ii ei de -ar. Ci .ntr'o "i, neavnd alt! cale, ;! as s!rac de toate, #i &l! nd, Cu su&letul . $ov!rat de -ale, /ornii la trg cu draga ea, s'o vnd, Eu cel ce orice des$!r+ire'o te i'o socotesc $e lu e un )leste . Atunci, cu negustorii . $re-ur, Strig! telalul $re+ul de e"at: ,a iac!t! c! vine ca un &ur 5n tic!los )!trn #i des&rnat. Aude $re+ul #i $e ur ! vrea /e ai ni ic iu)ita s! i'o ia. Cnd .l v!"ui $e scr)nicul o#neag C! vrea s'o ia ast&el, #i'a$oi s! $lece Cu tot ceea ce a $e lu e drag, M! n!$!di o rea nie rece, Luai de n! roa)a s! ! duc, S! &ug cu ea din )leste atul suG. Ci $e"evenghiul hul$av #i )!trn Se #i visa' $linindu'#i des&rnarea, Se #i vedea $e roa)a ea st!$n, i'l chinuia a arnic ner!)darea @ /lin de $o-arul iadului se'arunc! S!' i ia din n! ultiu)ita $runc!. Ci eu atunci .i ard cu na drea$t!

241

O mie i una de nopi 5n $u n n!$rasnic .ntre ochi, #i'a$oi 0!"ndu'l c! ai #ade #i a#tea$t!, Cu stnga'i ard un alt $u n .na$oi. i ! descarc de crncena nie Ce ini a din ine o s&#ie. /e ur !, ca nu cu va s! &iu $rins ,e slugile'i asu$ra' i as u+ite, S$re casa ea $ornesc la dru .ntins, Ca acolo acas7 $as! ite, S! &iu la ad!$ost de'orice n!$ast! ,in $artea celor ce' i veneau .n coast!. Ci nu' i &u dat s! stau8 c! #i sultanul, Cel care e st!$n $este cetate i c!ruia i se -eli trtanul, Le d! $orunc! str!-ilor lui toate (n casa ea cu sila s! $!trund! i s! 'arunce'n te ni+a a&und!. Ci iac!t! c! vine'atunci la ine (n goana are'un c! !ra# do nesc, Cu care 'avusese cndva )ine /e cnd su) ad!$ostul $!rintesc Crescuse a ndoi delaolalt! (n &ericire #i iu)ire'nalt!. i c! !ra#u'acela )un #i drag ( i d! de veste ce neca" ! $a#te, S! las degra)! $!rintescul $rag i s! ! duc unde nu ! cunoa#te i nu ! #tie ni enea 2 s! &ug ,e'ntunecatul o)idirii -ug.

242

O mie i una de nopi i i'a luat iu)ita'n are gra)! i su) ari$a no$+ii, a ndoi, ,eder! $ri)egiei neagra gloa)! A celor i"goni+i .n lu e goi, i c!utndu'i vie+ii noastre vad Luar! dru ul lung c!tre 9agdad. Mai a&l! c! acu a, o, $escare, Eu nu ai a $e lu e niciun )un, ,ect iu)ita' i roa)!, #i $e care, La ceasul greu al greului surghiun, Ti'o d!ruiesc, $escarule, $e#che# @ Ca unuia ales dintre ale#i.

243

i, o, $escare, +ine inte )ine C!'+i d!ruiesc ceea ce a ai drag i c! .+i dau #i ini a din ine Cu ea odat!, #i r! n s!rac, i nu ai a ni ica, o, $escare, ,in cte )unuri a avut su) soare. -up ce ,li2<ur isprvi de depnat +i cel din urm dintre aceste mr"ritare, cali3ul i %ise1 2 6, stp4ne al meu, acuma, c am putut s m minune% de +irul acesta de mr"ritare, vrei s2mi dai c4teva amnunte n n3lorituri pe mtase din povestea ta minunat= ,tunci ,li2<ur, care tot credea c vorbe+te cu pescarul Iarim, i ddu toate amnuntele despre povestea lui, de la nceput p4n la s34r+it. 54nd pricepu bine toat +iretenia, cali3ul i spuse1 2 0i2acuma unde socoti s te duci, o, stp4ne al meu, ,li2<ur= 0i ,li2<ur rspunse1 2 6, pescarule, pm4nturile lui ,llah sunt lar"i p4n la nemr"inire8 ,tunci cali3ul i %ise1

O mie i una de nopi 244 2 ,scult2m, o, copile8 Eu nu sunt dec4t un pescar nevolnic, da am s2i scriu o scrisoare, pe care s2o dai n chiar m4inile sultanului de la Bassra, )ohammad ben2?oleiman El2Keini. $ar el are s2o citeasc, +i tu numaidec4t vei vedea urmrile2i 3ericite pentru tine8 5i n clipita aceea a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu, +i nu alun"i mai mult +irul povestirii ei. 1ar cnd &u cea de a trei"eci #i #asea noa$te, 0ehere%ada spuse1 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c atunci c4nd cali3ul i2a spus lui ,li2<ur1 9,m s2i scriu o scrisoare, pe care s i2o duci sultanului din Bassra, )ohammad ben2?oleiman El2Keini. $ar el are s2o citeasc, +i tu vei vedea toate urmrile2i 3ericite8:, ,li2 <ur rspunse1 2 Pi s2a mai v%ut pe pm4nt un pescar care s le scrie sultanilor= E ceva ce nu s2a mai pomenit8 0i cali3ul i rspunse1 2 -rept "rie+ti, o, stp4ne al meu, ,li2<ur8 dar am s2i lmuresc pe dat temeiul care mi n"duie+te s 3ac a+a. ,3l c, pe c4nd eram copil, am nvat s citesc +i s scriu la aceea+i +coal +i chiar la acela+i dascl ca +i )ohammad El2 Keini. Ba chiar eram oleac mai presus dec4t el +i aveam o scriere ceva mai 3rumoas dec4t a lui, +i nvam pe dina3ar +i stihuri +i suraleGH cu mult mai lesne dec4t el. 0i eram prieteni la cataram. -ar mai t4r%iu el a 3ost ocrotit de soart +i a a'uns sultan, pe c4nd ,llah a 3cut din mine un biet pescar. 5i, ntruc4t nu are o inim apo+e dinaintea lui ,llah, a pstrat prietenia cu mine; +i nu este lucru pe care s i21 cer, iar el s nu21 mplineasc pe dat; ba chiar dac n 3iecare %i i2a+ 3ace +i o mie de cereri, el le2ar mplini pe toate, hotr4t8 54nd au%i asemenea vorbe, ,li2<ur %ise1 2 ?crie atunci ceea ce spui, ca s vd8
GH

Sura ' verset Bdin Coran4.

O mie i una de nopi 245 ,tunci cali3ul +e%u 'os, +i ndoi un picior peste cellalt, lu un climr +i un calam +i o 3oaie de h4rtie, a+ternu h4rtia pe palma m4inii sale st4n"i +i inu calamul cu m4na dreapt, +i scrise scrisoarea aceasta1 7< <>)E(E (>$ ,((,& )>(T$ERTUT6R>( )>(T)$(6?T$.>( 0i2apoi1 Scrisoarea aceasta este tri is! de ine, Harun Al';a#id )en' Mahdi El'A)assi. C!tre ,o nia Sa Moha ad )en'Solei an El'?eini6 1+i aduc a inte c! ila ea te .nv!luie#te #i c! nu ai la ea datore"i c! ai &ost c!&t!nit "a)et al eu .ntr'o do nie dintre do niile ele6 i'acu a .+i dau #tire c! aduc!torul acestei scrisori, scris! cu chiar na ea, este Ali'Nur, &iul lui <adleddin )en'Hacan, care a &ost vi"irul t!u #i care se odihne#te acu a .ntru ila Celui /rea.nalt6 ,e .ndat! ce vei citi cuvintele ele, s! te scoli din scaunul de do nie #i s!'l a#e"i .n el $e Ali'Nur, care va &i sultan .n locul t!u6 .ntruct iat! c! eu .nsu i l'a uns cu volnicia cu care te'a uns $e tine ai .nainte6 <ere#te'te, dar!, a te a)ate de la . $linirea dorin+ei ele6 i asu$ra'+i&ie ntuirea6 Pe urm cali3ul mpturi scrisoarea +i o pecetlui +i, 3ar a2i arta lui ,li2<ur ce cuprindea, i2o nm4n. $ar ,li2<ur lu cartea, o duse la bu%e, pe urm la 3runte, +i2o puse n turban +i, pe clip pe dat, plec s se suie pe vreo corabie ce mer"ea la Bassra, n vreme ce ndurerata ,nis ,l2-'alis i%bucnea n pl4nsete, prsit n un"herul ei. $act, deocamdat, n ceea ce l prive+te pe ,li2<ur. 5i, n ceea ce l prive+te pe cali3, iat8 -up ce +eicul $brahim, care n toat vremea aceea nu "rise nimic, v%u totul, se ntoarse spre cali3, pe care l lua tot drept Iarim pescarul, +i %bier la el1

O mie i una de nopi 246 2 6, tu, cel mai nevolnic dintre pescari8 ne2ai pr'it doi, trei pe+ti, care de2abia dac preuiesc vreo dou%eci de 'umti de bnui de aram +i, nemulumit de a te 3i burdu+it cu trei dinari de aur, vrei acuma s2o iei +i pe roaba aceasta t4nr8 Ticlosule8 s2mi dai numaidec4t pe puin 'umtate din "albeni; iar c4t despre roab, avem s2o mprim +i pe ea tot a+a, +i eu am s ncep, iar tu numai dup mine8 (a vorbele acestea, cali3ul se duse la una dintre 3erestre, dup ce i aruncase o privire crunt +eicului $brahim, +i +i plesni palmele una de alta. Pe dat #ia3ar +i )assrur, care nu a+teptau dec4t asemenea chemare, se repe%ir n sal; +i, la un semn al cali3ului, )assrur sri la +eicul $brahim +i l %eberi. $ar #ia3ar, care inea n m4n un ca3tan 3alnic, pe care trimisese s21 aduc n toat "raba una dintre slu"ile lui, se duse la cali3, l de%brc de %drenele pescarului +i i puse ca3tanul de mtase +i de %ara3ir. (a priveli+tea aceea, +eicul $brahim, nmrmurit, l cunoscu pe cali3 +i, de ru+ine, ncepu s2+i mi+te v4r3urile de"etelor; da tot mai +ovia s2+i cread ochilor +i +i %icea1 2 6are dorm sau sunt trea%= ,tunci cali3ul, cu "lasul lui obi+nuit, l ntreb1 2 Ei bine, +eicule $brahim, ce este cu starea aceasta n care ai a'uns= 0i +eicul $brahim, la vorbele cali3ului, se tre%i cu totul din beie +i se prbu+i la pm4nt cu 3aa +i cu barba lui cea lun", +i prociti aceste stihuri1 1art!' i gre#eala, o, tu cel ce ai asu$ra tuturor $rec!dere6 St!$nul cat!'a &i !rini os &a+! de ro)ul ce su$us i'o cere6 A s!vr#it, !rturisesc su$us, ce ! . $inse oar)a ne)unie6 Acu e rndul t!u, dac! vei vrea, s!' i dai iertarea, cu !rini ie.

O mie i una de nopi 247 ,tunci cali3ul i spuse +eicului $brahim1 2 Te iert8 Pe urm se ntoarse ctre s3ioasa ,nis ,l2-'alis +i i spuse1 2 6, ,nis ,l2-'alis, acuma, c ai v%ut cine sunt, las2te dus la sarai8 Pe urm ie+ir cu toii din sala ?araiului )inunilor. -up ce ,nis ,l2-'alis a'unse la sarai, cali3ul porunci s i se dea un iatac anume numai pentru ea, +i puse sub porunca ei ni+te slu'itoare +i ni+te roabe. Pe urm se duse la ea +i i spuse1 2 6, ,nis ,l2-'alis, p4n una alta e+ti sub stp4nirea mea, ntruc4t pe de2o parte vreau s 3ii a mea, iar pe de alta mi2ai 3ost trecut mie, cu at4ta drnicie, de ctre ,li2<ur. 6r a3l c, la r4ndu2mi, spre a rsplti acest pe+che+, l2am trimis pe ,li2 <ur ca sultan la Bassra. 0i, de2o vrea ,llah, am s2i trimit pe cur4nd un ca3tan 3alnic domnesc, +i am s te nsrcine% s i21 duci chiar tu. 0i ast3el vei 3i sultan alturi de el8 Pe urm cali3ul o lu pe ,nis ,l2-'alis n brae +i +i petrecur am4ndoi noaptea aceea. 0i iac2a+a cu ei doi8 0i n ceea ce l prive+te pe ,li2<ur, iact8 54nd a'unse, din mila lui ,llah, n cetatea Bassrei, ,li2<ur ben2&acan se duse drept la saraiul sultanului )ohammad El2Keini, urc la sarai +i scoase un stri"t mare. 0i sultanul au%i stri"tul +i ntreb ce este cu acel stri"t +i porunci s 3ie adus insul dinaintea lui. 0i ,li2<ur se n3i+ ntre m4inile sultanului, scoase din turban scrisoarea cali3ului +i i2o nm4n. 0i sultanul deschise scrisoarea +i cunoscu scrisul cali3ului. <umaidec4t se ridic drept pe cele dou picioare ale sale, citi cu luare2aminte cuprinsul +i, dup ce citi, duse de trei ori scrisoarea la bu%e +i la 3runte +i "ri1 2 ,scult +i m supun lui ,llah +i cali3ului, emirul drept2 credincio+ilor8 0i numaidec4t porunci s vin cei patru cdii ai cetii +i emirii de 3runte, spre a le mprt+i hotr4rea lui de a se supune ndat cali3ului, ls4nd scaunul de domnie. -ar, ntr2

O mie i una de nopi 248 ace+tia, intr vi%irul cel mare, El2)ohin ben2?aui, vechiul vr'ma+ al lui ,li2<ur +i al tatlui su Jadleddin ben2&acan. ,tunci sultanul i nm4n scrisoarea de la emirul drept2 credincio+ilor +i i spuse1 2 5ite+te8 .i%irul ?aui lu scrisoarea +i o citi, +i iar+i o citi, +i rmase nuc p4n peste poate; dar deodat, +i cu o rsucitur dibace de m4n, rupse partea de 'os a scrisorii, unde se a3la pecetea cea nea"r a cali3ului, o duse la "ur, o mestec, pe urm o scuip c4t colo. ,tunci sultanul, cuprins de m4nie, stri"1 2 <enorocire ie8 6, ?aui, ce p4rdalnic te2a ndemnat s sv4r+e+ti asemenea 3apt= 0i ?aui rspunse1 2 6, sultanule, a3l c mi+elul sta nu 12a v%ut nicic4nd pe cali3, nici mcar pe vi%irul su #ia3ar. E numai un ticlos +i o pramatie roas de nravuri ur4te8 E un 0eitan plin de rutate +i de viclenie. Pesemne c a "sit din nt4mplare vreo h4rtie pe care se a3la scrisul cali3ului, +i a msluit scriitura, +i a sv4r+it un calp, +i a scris ast3el ce2a vrut8 nc4t cum de te "4nde+ti, o, sultane, s la+i scaunul de domnie, c4t vreme cali3ul nu a trimis niciun sol cu niciun hati+eri3 scris cu scriitura lui cea s34nt= -e altminteri, +i dac chiar i l2ar 3i trimis cali3ul pe acest ins, ar 3i poruncit s vin nsoit de vreun cmra+ sau de vreun vi%ir. 6r, noi +tim c insul a venit aici sin"ur8 ,tunci sultanul rspunse1 2 0i ce s 3acem acuma, o, ?aui= ?aui %ise1 2 6, sultanule, ncredinea%2mi21 mie pe acest t4nr, +i am s m pricep eu cumva s r%bat la adevr. ,m s21 trimit la Ba"dad nsoit de un cmra+, care s cercete%e cu temeinicie 3aptele. -ac lucrul este adevrat, t4nrul ne va aduce, de data aceasta, un senet adevrat, scris cu scriitura cea s34nt a cali3ului. -ar dac nu este adevrat, cmra+ul ni21 va aduce

O mie i una de nopi 249 ndrt pe tinerel, iar eu atunci voi cam +ti s2i pltesc ntr2un chip de pomin, +i s21 3ac s isp+easc +i ce a 3ost, +i ce este. (a vorbele vi%irului ?aui, sultanul chiar c a'unse p4n la urm s21 socoat pe ,li2<ur un nele"iuit, +i nu mai vroi nici mcar s mai a+tepte, a+a de cuprins 3usese de o m4nie cumplit. 0i stri" la str'ile sale1 2 Keberii2l8 0i str'ile l nhar pe ,li2<ur +i l tr4ntir la pm4nt +i ncepur s2i care la "4rbace, p4n ce le+in de tot. Pe urm sultanul le porunci s2i pun lanuri la picioare +i la m4ini; pe urm porunci s 3ie chemat mai2marele temnicerilor. $ar cpetenia temnicerilor nu %bovi s vin +i s se n3i+e%e ntre m4inile sultanului. 6r, pe temnicerul acela l chema Iutait. 54nd l v%u, vi%irul i spuse1 2 6, Iutait, din porunca stp4nului nostru sultanul, ia21 pe acest ins +i arunc21 ntr2o hrub dintre hrubele spate n temni, +i s21 pui %i +i noapte la ca%ne, +i c4t ele aspru. Iutait rspunse1 2 ,scult +i m supun8 0i l lu pe ,li2<ur +i l duse n temni. -up ce Iutait intr n temni cu ,li2<ur, nchise u+a +i puse numaidec4t s se mture 3rumos pe 'os +i s se spele o lavi de dup u+, a+ternu lavia cu un chilim +i a+e% acolo o pern; pe urm veni la ,li2<ur, i de%le" lanurile +i l ru" s se suie pe lavi, spre a se odihni, +i i spuse1 2 Eu nu uit, o, stp4ne al meu, c i2am rmas ndatorat de nenumrate ori rposatului vi%ir, printele tu. ,+a c s 3ii 3ar team8 0i numaidec4t ncepu s se poarte 3a de ,li2<ur cu cinstire +i cu buntate, nels4ndu21 s duc lips de nimic; +i, pe de alt parte, trimitea +tiri %ilnic vi%irului c ,li2<ur ndur chinurile cele mai amarnice. 0i treaba inu a+a patru%eci de %ile.

O mie i una de nopi 250 54nd 3u cea de a patru%ecea %i, se pomenir c sose+te la sarai un dar mprtesc pentru sultan, din partea cali3ului. 0i sultanul rmase uluit de bo"ia acelui dar; ci, ntruc4t nu pricepea pricina pe care s2o 3i avut cali3ul spre a i21 trimite, porunci s se adune toi emirii si +i le ceru prerea. ,tunci c4iva +i rostir "4ndul c darul nu putea s 3ie, n cu"etul cali3ului, dec4t menit aceluia pe care l trimisese s 3ie noul sultan. <umaidec4t vi%irul ?aui stri"1 2 6, sultanule, nu i2am spus eu c era mai bine s te scuturi de acel ,li2<ur, +i c aceasta ar 3i hotr4rea cea mai cuminte= ,tunci sultanul stri"1 2 Pe ,llah8 chiar c tocmai mi2ai adus aminte de insul acela. -u2te de"rab de21 caut +i pune s i se taie capul, 3ar de mil8 0i ?aui rspunse1 2 ,scult +i m supun8 5i tare a+ vrea s pun mai nt4i s se dea de +tire os4nda lui n toat cetatea de ctre pristavii domne+ti, care s stri"e1 9Toi acei care vor s 3ie de 3a la os4nda lui ,li2<ur ben2&acan, s vin sub %idurile saraiului8: 0i toat lumea are s vin s vad os4nda; +i ast3el am s 3iu +i eu r%bunat, iar inima mi se va rcori, +i ura mi se va potoli8 0i sultanul i rspunse1 2 Poti s 3aci cum ti vine mai bine8 ,tunci vi%irul ben2?aui tare se mai bucur, +i aler" la valiu +i2i porunci s pun s se stri"e prin toat cetatea ceasul os4ndei lui ,li2<ur +i toate amnuntele pomenite. 0i totul se ndeplini pe dat. nc4t, au%ind crainicii domne+ti, toi locuitorii din cetate rmaser cuprin+i de m4hnire +i de 'ale, +i ncepur s pl4n" toi, p4n +i copiii cei micui de prin +coli, +i prvlia+ii de prin su!uri; pe urm unii %orir a da 3u"a s2+i "seasc un loc mai bun de unde s21 vad pe ,li2<ur c4nd va trece +i s se uite la priveli+tea 'alnic a uciderii lui, iar alii se duser buluc la porile temniei spre a alctui alaiul lui ,li2<ur, de ndat ce se va ivi.

O mie i una de nopi 251 54t despre vi%irul ben2?aui, apoi acela lu %ece str'i de2ale lui +i, n bucuria sa, %ori s dea 3u"a la temni, +i porunci s i se deschid poarta +i s 3ie lsat s intre. ,tunci temnicerul Iutait se pre3cu c habar nu are de pricina care l aducea +i i %ise1 2 5e dore+ti, o, stp4ne al meu, vi%irule= El rspunse1 2 ,du21 iute dinaintea mea pe t4nrul acela ticlos +i stricat8 Temnicerul spuse1 2 ,cuma se a3l n cea mai rea stare, ca urmare a btilor pe care le2a cptat +i a schin"iuirilor pe care le2a ndurat. -a i dau ascultare pe dat8 0i temnicerul plec +i se ndrept spre locul unde era ,li2<ur, +i l "si rostind nceti+or stihurile acestea1 0ai, ni eni nu'i s!' i vin!'n a-utor, Acu cnd su) nenorociri ! &rng i cnd n!$aste'n -urul eu se strng i tot ai rar #i scu $ e leacul lor. Ne'ndu$lecata des$!r+ire' i cur ! Sngele tot, r! as ne$rih!nit: Si t cu se stinge'n $ie$tu' i chinuit /n! #i r!su&larea cea din ur !. 1ar soarta neagr! #i ne.ndurat! 0roi'n -ude+ul ei cel $!ti a# S!' i schi )e'n cei ai ne'ndura+i vr!- a#i /rietenii toti, cei de alt!dat!. %, voi, cei care ! vede+i a#a, Nu'i $rintre voi niciunul ai cu il! S! -udece durerea ce !' $il! i s! r!s$und! la che area ea* Ce dulce #i iloas! i se $are

O mie i una de nopi /n! #i oartea cu s$!i ntul ei, Acu a cnd din su&letu' i deschei Toate n!de-dile a !gitoare. %, ,oa ne care'ndru i $e'aduc!torii ,e )une ve#ti6 %cean de )un!tate6 St!$ne'al celor care'alin! toate i's tuturora )ine&!c!torii6 Tie !'nchin, cu ini a "dro)it! i $lin! de $oto$ de r!ni adnci, Sca$!' !, ,oa ne, dintre'aceste stnci i din vrte-ul ce st! s! !'nghit!6

252

i iart! toat! sl!)iciunea ea, 1art! gre#eala, ct!'a s!vr#it, 1art!' ! $entru cte'a r!t!cit i cte rele'a &!$tuit cndva. -up ce ,li2<ur +i isprvi 'elania, Iutait se duse la el, i art repede cum st treaba +i l a'ut s se de%brace "rabnic de hainele curate pe care i le dduse pe ascuns +i s se mbrace cu un cme+oi vechi, peticit, ca un ticlos de ntemniat, +i l duse ntre m4inile vi%irului ?aui, care l a+tepta tropotind de ur. 0i ,li2<ur l v%u +i pricepu ce du+mnie i purta vr'ma+ul cel vechi al printelui su. -a tot i %ise1 2 $act2m, o, ?aui8 ?ocoi c soarta are s2i 3ie pururi prielnic de i pui credina a+a n ea= 0i nu ai au%it niciodat vorbele poetului1 Au -udecat cu ura neagr! i'au tras &olos $e sea a ei, ,re$tatea au .nchis'o'n lacr!, ,in asu$riri &!cnd te ei. Ci toat! neagra lor osnd!,

O mie i una de nopi 253 0edea'vor ei curnd'curnd Cu se va $r!)u#i .n&rnt! /ierind cu $ul)erea .n vnt.M= 0i ,li2<ur adu"1 2 6, vi%irule, s +tii bine c numai ,llah are toat puterea, c el este sin"urul mplinitor8 ,tunci ?aui i rspunse1 2 6, ,ii, cre%i c m sperii cu %icalele tale= 6r, a3l c eu, ast%i chiar, am s2i tai cp4na, n po3ida nasului tu +i a nasului tuturor locuitorilor din Bassra. 0i, ca s m port +i eu dup 3ele+a"ul tu, am s 3ac ntocmai ca n spusa poetului1 ,!'i vre ii $!s s! &ac! tot ce vrea, Ci tu' $line#te'+i $o&ta #i &!'+i dre$tatea ta6MA 0i ce minunat este poetul care spune1 Acel ce, du$! ce'a urit 0r!- a#ul lui, r! ne'n via+! M!car o "i, e &ericit i nici de oarte nu'i e grea+!. 5u asta, vi%irul le porunci str'erilor s21 nhae pe ,li2<ur +i s21 aburce pe spinarea unui cat4r. 5i str'erii +ovir, v%4nd mulimea care se uita la ,li2<ur, +i i spuser1 2 Porunce+te8 +i pe dat avem s21 ucidem cu pietre pe insul acesta +i s21 3acem buci, chiar cu prime'dia de a ne pierde pe noi +i a ne pierde +i su3letele8 5i ,li2<ur spuse1 2 6, nu8 s nu 3acei asta, o, nu8 ,u voi n2ai au%it niciodat stihurile poetului1 %ric!rui o .i este scris anu e
G1

n varianta lui ). ,. ?alie1 C5nde's Chosroii'acu i unde's satra$ii lor, ce'au strns averi. ,in nedre$ti* ' i ei $ieir, i'averea strns din dureri.S G@ (a ). ,. ?alie1 Judectorii las'i s -udece cu vor. Tu )ucur'te nu ai s sca$i din na lor.

O mie i una de nopi Sorocul ct s! d!inuie $e lu e. 1ar cnd sorocul i s'a . $linit, Tot o ul oare ' oare negre#it6

254

,e 'ar tr., ct nu i'e scris s! or, /n! #i leii .n $!durea lor, Le'a# scutura &!r! de $!s co-ocul, ,e vre e ce nu i'a venit sorocul. ,tunci str'erii l luar pe ,li2<ur, l suir pe spinarea unui cat4r +i pornir s strbat cetatea, p4n ce a'unser la %idurile saraiului, sub 3erestrele sultanului. 0i stri"au ntruna1 9$act pedeapsa care l a+teapt pe acela care sv4r+e+te scriere msluit8: Pe urm l puser 'os pe ,li2<ur, chiar pe locul de ca%n, taman acolo unde de obicei blte+te s4n"ele. 0i "4dele, cu palo+ul n m4n, naint +i i spuse lui ,li2<ur1 2 ?unt robul tu supus8 -ac, dar, ai trebuin de ceva, orice2 ar 3i, porunce+te +i voi mplini; dac ai trebuin s bei ori s mn4nci, porunce+te +i m supun8 ntruc4t s +tii c nu mai ai dec4t puine clipe de trit, numai rspsul c4t sultanul s2+i arate la 3ereastr capul8 0i ,li2<ur atunci se uit la dreapta, apoi la st4n"a, +i rosti stihurile acestea1 <ie'v! il!, r!s$unde+i' i8 oare Nu'i $rintre voi niciun $rieten care ,e'un $ic de il! s! se'arate'n stare* 0re ea vie+ii ele'i la a$us: S'a . $linit sorocu' i scris de sus: Ceea ce i'a &ost dat de sus a dus. Ci oare ni eni nu'i .n $rea- a toat! C'un $ic de il!'n ini a'i curat!, S!'#i do)ndeasc!'n ceruri sus r!s$lat!*

O mie i una de nopi ,oar o $rivire s!' i arunce'a il!, S! vad! -alea care ! . $il!, S!' i dea un stro$ de a$!, &!r! sil!7

255

S$re'a' i $otoli o cli$! greul chin (n ceasu'a ar al negrului venin6 ,tunci toi cei de 3a ncepur s suspine, iar clul se duse numaidec4t s ia un urcior cu ap +i s i21 dea lui ,li2<ur. -a numaidec4t vi%irul Ben2?aui se repe%i de la locul lui +i lovi urciorul, care se sparse, +i stri" m4nios la "4de1 2 5e mai a+tepi de nu2i tai capul= ,tunci "ealatul lu o n3ram +i l le" pe ,li2<ur la ochi. (a priveli+tea aceea, toat mulimea se ridic mpotriva vi%irului +i ncepu s21 blesteme +i s2i stri"e tot soiul de ocri; +i larma a'unse n cur4nd p4n peste poate, iar 3reamtul +i rcnetele a'unser de ne%u"rvit. 0i deodat, pe c4nd toat %arva aceea predomnea, o pulbere se st4rni +i ni+te stri"te nedeslu+ite rsunar, +i se apropiau umpl4nd v%duhurile +i %rile. (a stri"tele +i la v4rte'ul acela, sultanul ciuli urechile; se uit pe 3ereastra de la saraiul su +i le spuse celor care l ncon'urau1 2 .edei de"rab ce este8 -a vi%irul ?aui rspunse1 2 <u este vremea acum8 7nainte de toate trebuie s2i tiem capul pramatiei8 0i sultanul %ise1 2 Taci odat, o, ?aui8 0i las2ne s vedem ce este8 6r, v4rte'ul acela de pulbere era v4rte'ul st4rnit de caii lui #ia3ar, vi%irul cel mare al cali3ului, +i de clreii si. $ar pricina sosirii lor neprevestite era urmtoarea1 cali3ul, dup noaptea de dra"oste petrecut n braele dulcei ,nis ,l2-'alis, vreme de trei%eci de %ile nu +i mai aduse aminte de ea, cum nu +i mai aduse aminte nici de toat povestea lui ,li2<ur ben2

O mie i una de nopi 256 &acan; +i nimeni nu se mai "sise s21 3ac a2+i aminti. -a ntr2o noapte, trec4nd pe l4n" iatacul druit nec'itei de ,nis ,l2-'alis, au%i ni+te pl4nsete +i un "las dulce +i duios care c4nta nceti+or stihurile acestea ale poetului1 <ie c!' i stai a$roa$e, &ie c! $leci de$arte, Si t u )ra'+i lng! ine 2 ni ic nu ne des$arte, Ah, des&!t!ri ne)une, #i dulci, #i &!r! oarte6 1ar li )a' i &ericit! ereu roste#te'anu e S!' i &ie des&!tare cu alta nu'i $e lu e, Cnd sun! $entru ine des&at!toru'+i nu e6 0i ntruc4t, dup acel c4ntec, suspinele sporir n trie, cali3ul deschise u+a +i intr n iatac. 0i v%u c era ,nis ,l2-'alis cea care pl4n"ea. 54nd l %ri pe cali3, ,nis ,l2-'alis se arunc la picioarele lui +i le srut de trei ori, pe urm rosti stihurile acestea1 %, tu, cel dintr'un nea vestit #i dintr'o s$i+a ult !noas!, /o de la cre#tet $n! -os u $lut de $oa a cea &ru oas!, %, rod !re+ cu altul nu'i din ste$ena cea ai aleas!6 1ngduie' i s!'+i a intesc &!g!duiala dat! ie ,e )un!tatea ta cndva, cu ne'ntrecut! d!rnicie, Ah, dac! n'ai uitat'o, vai $e roa)a ta .n sih!strie6 -ar cali3ul, care tot nu +i aducea aminte nici de ,nis ,l2 -'alis, nici de ,li2<ur, o ntreb1 2 -a cine e+ti tu, copil= Ea rspunse1 2 ?unt pe+che+ul pe care i 12a druit ,li2<ur ben2&acan. $ar acuma 'induiesc s te vd mplinindu2i 3"duiala ce mi2ai 3cut de a m trimite la el cu toate cinstirile datorate. 0i iat2s n cur4nd trei%eci de %ile de c4nd stau aici, 3r a "usta un ceas hrana somnului. (a vorbele acestea, cali3ul trimise n toat "raba dup #ia3ar, +i i %ise1

O mie i una de nopi 257 2 ,u +i trecut trei%eci de %ile, de c4nd nu am mai au%it pomenindu2se nimic despre ,li2<ur ben2&acan8 nc4t socot c sultanul de la Bassra trebuie s21 3i dat morii. -a m 'ur pe capul meu +i pe morm4ntul prinilor +i al strmo+ilor mei c, dac i s2a nt4mplat vreo nenorocire acelui t4nr, am s21 dau pieirii pe acela care a 3ost pricina, de2ar 3i el chiar +i omul care s2mi 3ie cel mai dra" pe lume8 .reau, a+adar, o, #ia3ar, s pleci numaidec4t la Bassra pe clip pe dat, s2mi aduci +tiri despre sultanul )ohammad ben2?oleiman El2Keini +i despre purtrile lui 3a de $bn2&acan ,li2<ur8 0i #ia3ar purcese numaidec4t la drum. ,+adar #ia3ar a'unse la Bassra +i v%u toat %arva +i tot vuietul +i toat mulimea aceea vi'elit +i roco+it, +i ntreb1 2 -a ce este cu %arva asta= 0i numaidec4t un potop de "lasuri din "loat i rspunser +i i istorisir tot ce i se nt4mplase lui ,li2<ur ben2&acan. 54nd au%i spusele lor, #ia3ar %ori nc +i mai spornic s a'un" la sarai. 0i urc la sultan +i i ur bun pace +i i n3i+ rostul sosirii sale +i i spuse1 2 ,m porunc, dac i s2a nt4mplat vreo nenorocire lui ,li2<ur, s21 dau pieirii pe acela care va 3i 3ost pricina +i s te 3ac s isp+e+ti +i tu, o, sultane, 3rdele"ea sv4r+it8 ,+a c unde se a3l ,li2<ur= ,tunci sultanul trimise pe dat str'erii s21 aduc pe ,li2<ur, iar str'erii se duser dup el la locul os4ndei. -e2abia intr ,li2 <ur, c #ia3ar se +i ridic +i le porunci str'ilor s2i %ebereasc +i pe sultan +i pe vi%irul El2)ohin ben2?aui. 0i numaidec4t l c3tni pe ,li2<ur sultan la Bassra +i l a+e% n scaunul domniei n locul lui )ohammad El2Keini, pe care l ntemni dimpreun cu vi%irul. Pe urm #ia3ar rmase la Bassra cele trei %ile ndtinate ale ospeirii, la sultanul cel nou. 5i, n dimineaa celei de a patra %i, ,li2<ur se ntoarse ctre #ia3ar +i i %ise1

O mie i una de nopi 258 2 5hiar c tare a+ vrea s21 mai vd pe emirul drept2 credincio+ilor8 $ar #ia3ar se nvoi +i spuse1 2 ? ne 3acem mai nt4i ru"ciunea de diminea +i apoi s pornim spre Ba"dad8 $ar sultanul spuse1 2 ,scult +i m supun8 0i +i 3cur ru"ciunea de diminea, +i am4ndoi, nsoii de str'i +i de clrei, +i duc4ndu2i cu ei +i pe 3ostul sultan )ohammad El2Keini +i pe vi%irul ?aui, luar drumul Ba"dadului, 0i c4t inu drumul, vi%irul ?aui avu vreme s cu"ete +i s2+i mu+te pumnii de cin. ,+adar purceser la drum, +i ,li2<ur +i rotea calul pe l4n" #ia3ar, p4n ce a'unser la Ba"dad, sla+ul pcii. 0i "rbir s urce la cali3, iar #ia3ar i povesti pania lui ,li2<ur. ,tunci cali3ul l po3ti pe ,li2<ur l4n" el +i i spuse1 2 $a spada aceasta +i taie2i capul, cu chiar m4na ta, vr'ma+ului tu, ticlosul de Ben2?aui8 0i ,li2<ur lu spada +i se duse spre Ben2?aui. 5i acela se uit la el +i i spuse1 2 6, ,li2<ur8 eu m2am purtat 3a de tine precum mi2e 3irea. <u m puteam abate de la ea. -ar tu poart2te la r4ndu2i precum i2e 3irea8 ,tunci ,li2<ur arunc spada c4t colo, se uit la cali3 +i i %ise1 2 6, emire al drept2credincio+ilor, iact c m2a biruit8 0i rosti ceea ce spune poetul1 Mi'a r!s!rit vr!- a#u'n &a+!, venind asu$ra ea &urtun!. i l'a .n&rnt 2 c!ci #tiu din vre uri o "ic!toare care sun!, C/e o ul )un .ntotdeauna .l )iruie#ti cu'o vor)! )una6S -ar cali3ul "ri1 2 Jie8 las21 tu8 0i i spuse lui )assrur1 2 6, )assrur8 scoal2te +i taie2i capul ticlosului8

O mie i una de nopi 259 0i )assrur se scul +i, dintr2o 3ul"ertur, i rete% capul vi%irului El2)ohin ben2?aui. ,tunci cali3ul se ntoarse ctre ,li2<ur +i i %ise1 2 ,cuma nu ai dec4t s2mi ceri orice2o 3i8 &otr+te preul8 ,li2<ur rspunse1 2 6, stp4ne al meu, nu r4vnesc niciun 3el de domnie +i nu vreau s am nimic cu domnia de la Bassra. 5ci nu "sesc pentru mine alt dorin de rostit, dec4t aceea de a avea norocul s m bucur privind 3ata (uminiei Tale8 0i cali3ul rspunse1 2 6, ,li2<ur, din toat inima prieteneasc +i ca pe o cinstire datorat8 Pe urm porunci s 3ie po3tit ,nis ,l2-'alis +i i2o napoie lui ,li2<ur, +i le drui averi mari +i bo"ii multe, +i un sarai dintre saraiurile cele mai 3rumoase de la Ba"dad, +i le statori o simbrie bo"at din vistierie. 0i binevoi ca ,li2<ur ben2&acan s2i 3ie prieten de inim +i de ospee. 0i p4n la urm l iert pe sultanul )ohammad El2Keini, pe care l puse la loc n volniciile lui, povuindu21 ca de aci nainte s ia bine seama la vi%irii si. 0i toi vcuir n bucurie +i hu%ur p4n la moarte. 5i, urm mai departe 0ehere%ada cea povesta+, s nu care cumva s socoi, o, )ria Ta, c povestea cu ,li2<ur +i cu dulcea ,nis ,l2-'alis, c4t de des3ttoare e ea, ar 3i la 3el de minunat ori la 3el de uluitoare ca aceea cu #hanem ben2,Qub +i cu sora sa Jetnah8 $ar sultanul 0ahriar rspunse1 2 Pi da eu habar n2am de povestea aceea8

O mie i una de nopi

260

POVESTEA CU GHANEM BEN-AYUB I CU SOR-SA FETNAH


0i 0ehere%ada spuse1 i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c a trit odat, n vechimea vremilor +i n trecutul veacurilor +i al v4rstelor, un ne"ustor printre ne"ustori, tare bo"at, +i printe a doi copii. 7$ chema ,Qub. Pe biat l chema #hanem ben2,Qub, cunoscut sub porecla de El2)otim El2)asslubGA, +i era 3rumos ca luna plin n noapte, +i cu o vorbire rpitoare. Pe 3at, sora lui #hanem, o chema JetnahGE, at4ta era de plin de 3armec +i 3rumusee. (a moartea lui, tatl lor, ,Qub, le ls bo"ii mari... 5i, n clipita aceasta a istorisirii ei, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu, +i tcu s3ioas. ,ar cnd&u cea de a trei"eci #i #a$tea noa$te, spuse1 <e"ustorul ,Qub, printele lor, la moartea lui, le ls bo"ii mari. Printre altele, le ls1 o sut de toptane de mtsrii, de atla%uri +i de %arpale scumpe, +i o sut de oluri pline cu musc G* curat. Poverile erau le"ate toate, +i pe 3iecare le"tur sta scris cu litere mari1 PE<TR> B,#-,-; ntruc4t ne"ustorul ,Qub nu socotise c avea s moar a+a de "rabnic +i "4ndea s se duc el nsu+i la Ba"dad s2+i v4nd mr3urile cele scumpe. -a, odat ce ,llah l chem pe ne"ustorul ,Qub ntru mila lui cea 3ar de mar"ini, iar %ilele de 'ale se ncheiar, t4nrul
El'Moti . El Masslu) ' n traducere1 Robul iubirii pier%toare. <etnah Bsau <itne4 ' n traducere1 $spita 3ermectoare. Totodat, acest nume este i al unei 3lori nmiresmate, ,cacia 3arnesiana. G* Musc ' substan cu puternic miros speci3ic, secretat de pielea unui mami3er din 3amilia cervideelor, numit cabar"a. ?e pstrea% n saci 3cui din pielea uscat a acelui animal.
GE GA

O mie i una de nopi 261 #hanem se "4ndi s se duc el nsu+i la Ba"dad, n locul tatlui su. 7+i lu, a+adar, rmas2bun de la maic2sa, de la sor2sa Jetnah, de la apropiaii si +i de la toi locuitorii din mahalaua lui +i din vecintate; pe urm se duse n su!, nimi cmilele de trebuin, +i ncrc toate poverile pe cmile +i se prile'ui de plecarea altor ne"ustori ctre Ba"dad spre a 3ace drumul mpreun cu ei1 +i plec, dup ce +i pusese soarta n m4inile lui ,llah Prea naltul. 0i ,llah i scrise bun pace, nc4t #hanem nu %bovi s a'un" la Ba"dad, ntre" +i tea3ar, cu toate mr3urile. -e cum a'unse la Ba"dad, "rbi s nchirie%e o cas tare 3rumoas, pe care o mbrc 3alnic; a+ternu peste tot chilimuri scumpe, divanuri +i perne, +i nu uit nici de perdelele de la u+i +i de la 3erestre; pe urm porunci s se descarce toate mr3urile de pe spinarea cmilelor +i a cat4rilor; +i rmase s se odihneasc de ostenelile drumului +i a+tept n tihn ca toi ne"ustorii din Ba"dad +i toi navabii s vin, unii dup alii, s2i ure%e bun pace +i bun venit. ?e socoti atunci s mear" la su! +i s nceap v4n%area mr3urilor. Jcu o le"tur din %ece buci de bo"asiuri 3rumoase +i din boran"icuri subiri, care toate aveau pe ele o nsemnare cu preul hotr4t, +i se ndrept spre su!ul ne"ustorilor. <umaidec4t 3u nt4mpinat cu s4r" de toi ne"ustorii, care venir dinaintea lui +i i urar bun pace, +i l po3tir s primeasc ni+te rcoritoare, +i l cinstir cu mare prietenie. Pe urm l clu%ir la +eicul su!ului care numaidec4t, doar dintr2o cercetare a mr3urilor, i le cumpr pe loc. 0i #hanem ben2,Qub dob4ndi ast3el un c4+ti" de doi dinari de aur pentru 3iecare dinar de mar3a. 0i 3u mulumit de c4+ti", +i urm a vinde a+a mai departe n 3iecare %i c4teva buci de esturi +i c4teva burdu3uri de musc, cu un c4+ti" de doi la unul, +i tot a+a vreme de un an ntre". 7ntr2o %i, pe la nceputul celui de al doilea an, se duse la su! ca de obicei. -ar "si toate prvliile nchise, iar poarta cea mare a su!ului nchis la 3el. 0i ntruc4t nu era %i de

O mie i una de nopi 262 srbtoare, rmase nedumerit +i ntreb care era pricina. $ se rspunse c unul dintre ne"ustorii de 3runte murise +i c toi ne"ustorii plecaser s ia parte la nmorm4ntare, iar unul dintre trectori i %ise1 2 ,i 3ace bine s te duci +i tu, +i s nsoe+ti mortul, ntruc4t asemenea 3apt i s2ar preui. 0i #hanem rspunse1 2 Pi de bun seam8 <umai c a+ vrea s +tiu unde se 3ace nmorm4ntarea. ,tunci i se art; +i intr numaidec4t n curtea unei "eamii din apropiere, +i 3acu s4r"uincios splrile cele ndtinate cu apa din havu%, +i se ndrept cu toat "raba ctre locul artat. ?e amestec atunci n mulimea de ne"ustori +i i nsoi p4n la "eamia cea mare, unde se 3cur ru"ciunile obi+nuite asupra trupului celui rposat. Pe urm alaiul lu calea cimitirului, care se a3la dincolo de porile Ba"dadului. $ntrar n mecet +i mer2 ser printre morminte, p4n ce a'unser la morm4ntul cu bolt unde trebuia s 3ie a+e%at rposatul. Rudele mortului ntinseser un cort lar" deasupra morm4ntului, +i at4rnaser n el candelabrele, 3cliile +i 3elinarele. 0i toi cei de 3a putur s intre +i s stea la adpost sub cort. ,tunci se deschise morm4ntul, 3u pus n el trupul, +i se nchise la loc capacul sicriului. Pe urm imamii +i ceilali slu'itori +i cititorii din Coran ncepur s prociteasc deasupra morm4ntului suralele s3inte ale 5rii +i suralele statornicite. 0i toi ne"ustorii, precum +i toate rudele mortului, +e%ur 'os roat pe chilimurile a+ternute sub cort +i ascultar cucernic s3intele 5uvinte. 0i #hanem ben2,Qub, mcar c era %orit s se ntoarc acas, nu vru, din cinstire 3a de rude, s plece el sin"ur, +i rmase s asculte mpreun cu ceilali. ?lu'bele nmorm4ntrii nu luar s34r+it dec4t odat cu %iua. ,tunci robii sosir ncrcai cu sinii mari pline cu m4ncruri +i cu dulciuri, +i le mprir din bel+u" tuturor celor de 3a, care m4ncar +i bur pe sturate, cum este ndtinat la orice

O mie i una de nopi 263 n"ropciune; pe urm li se aduser ibricele +i li"heanele, +i se splar pe m4ini, +i +e%ur 'os roat, n tcere, cum e datina. -ar, dup oarecare vreme, ntruc4t prive"hiul nu avea s se ridice dec4t a doua %i dimineaa, #hanem ncepu s se n"ri'ore%e, din pricina mr3urilor pe care le lsase acas 3ar pa%nic, +i i se 3acu 3ric de hoi, +i +i %ise n sine1 9?unt strin, +i trec a 3i drept om bo"at. nc4t, dac mi voi petrece noaptea departe de casa mea, hoii au s2o prade +i au s2mi ia toi banii, +i tot ce mi2a rmas din mr3uri.: 0i cum temerile lui nu 3aceau dec4t s sporeasc, se hotr s se scoale +i +i ceru iertciune de la cei de 3a, spun4ndu2le c se duce s deslu+easc o daravel "rabnic, +i ie+i c4t mai iute. Porni la drum, prin ntuneric, in4nd urma potecii, p4n ce a'unse la poarta cetii. -a ntruc4t se +i 3cuse mie%ul2nopii, "si poarta de la cetate nchis +i nu v%u niciun trector apropiindu2se ori deprt4ndu2se, +i nu putu s aud alt "las dec4t ltratul c4inilor +i chelliturile +acalilor, amestecate cu urletele lupilor. ,tunci stri", descumpnit +i n3rico+at1 9<u este putere +i trie dec4t ntru ,llah8 )ai nainte mi era team pentru averea mea, iar acuma mi este pentru viaa mea8: ,tunci lu drumul ndrt +i ncepu s caute vreun ascun%i+, spre a2+i petrece noaptea la adpost, p4n dimineaa. #si n cur4nd o turbehGF, nu departe de acolo, mpre'muit de patru perei, +i unde se a3la un palmier. Turbehaua aceea avea o poart de piatr, care era deschis. 0i #hanem intr n turbeh +i se ntinse 'os s doarm; da somnul nu2i veni, +i l npdi spaima de a 3i a+a, sin"ur2sin"urel, n mi'locul mormintelor. ,tunci se ridic n picioare +i deschise u+a +i privi a3ar. 0i v%u o lumin ce strlucea n deprtare, spre poarta cetii. Porni spre lumina aceea, dar v%u c lumina se apropia +i ea pe drumul ce ducea la turbehaua n care se a3la el. ,tunci #hanem se sperie +i se ntoarse repede +i intr iar+i n turbeh, +i avu "ri' s nchid bine poarta cea "rea +i s mpin" %vorul. Pe urm nu avu
GF

Tur)eh! ' monument 3unerar.

O mie i una de nopi 264 tihn p4n ce nu se cr n v4r3ul palmierului +i nu se aciui bine printre rmuri+uri. -e acolo, b" de seam c lumina se apropia, +i p4n la urm deslu+i c erau trei arapi, dintre care doi crau o lad mare, iar cel de al treilea inea n m4n un 3anar +i ni+te t4rncoape. 54nd a'unser chiar l4n" turbeh, unul dintre cei care crau lada v%u c tovar+ul su cu 3anarul se oprise nedumerit, +i l ntreb1 2 5e este, o, ?auab= ?auab rspunse1 2 Tu nu ve%i= 5ellalt %ise1 2 5e s vd= ?auab rspunse1 2 6, Ia3ur, tu nu ve%i c poarta la turbeh, pe care am lsat2o deschis asear, acuma este nchis +i bine lctuit pe dinuntru= ,tunci cel de al treilea arap, pe care l chema Ba!hita, le %ise1 2 5e minte puin mai avei +i voi8 Pi voi nu +tii c stp4nii pm4nturilor de primpre'ur ies n 3iecare %i din cetate +i vin aici, dup ce +i cercetea% live%ile, ca s se odihneasc= $ntr aci +i au "ri' s ncuie poarta dup ei, c4nd se las seara, de 3ric s nu dea peste ei niscaiva arapi ca noi, de care le e o spaim nemsurat; ntruc4t +tiu c i lum s2i 3ri"em +i s ne "hi3tuim cu carnea lor alb. ,tunci Ia3ur +i ?auab i spuser arapului Ba!hita1 2 5hiar c, o, Ba!hita, dac este cineva printre noi srac la minte, apoi acela tu e+ti8 5i Ba!hita rspunse1 2 .ad bine c nu vei da cre%m4nt vorbelor mele dec4t dup ce vom intra n turbeh +i vom da acolo peste careva. Ba v +i dau +tire dinainte c dac, la ceasul acesta, se a3l cineva n turbeh, acel cineva, c4nd a v%ut lumina noastr c se apropie, s2a crat, n3rico+at, taman n v4r3ul v4r3ului palmierului. 0i numai acolo avem s21 "sim8

O mie i una de nopi 265 (a vorbele acestea ale tuciuriului Ba!hita, nspi2m4ntatul de #hanem +i %ise n sine+i1 95e arap plin de a3urisenie8 Prpdi2i2 ar ,llah pe toi sudanii cei plini de viclenie +i de a3urisenie8: Pe urm, tot mai speriat, %ise1 9<u este putere +i trie dec4t ntru ,llah Prea nal2tul +i ,utotputintele8 5ine mai poate s m scape din prpastia aceasta=: Pe urm, cei doi arapi care duceau lada i spuser arapului care ducea 3elinarul +i t4rncoapele1 2 6, ?auab8 car2te pe %id +i sari n turbeh +i deschide2ne poarta asta nchis pe dinuntru; c suntem destul de vl"uii de "reutatea l%ii de pe "ruma'ii +i de pe umerii no+tri. 0i i 3"duim, dac ne deschi%i poarta, c avem s i21 lsm ie pe insul cel mai voinic +i mai roto3ei dintre in+ii pe care i vom nha aci nuntru, +i avem s2i 3ri"em din el o 3ripturic taman precum se cere ca s 3ie bine rumenit, +i ne le"m s nu lsm s se piard de"eaba nici mcar o picturic din untura lui8 5i ?auab rspunse1 2 Eu, a+a srac cu duhul cum sunt, iact ce socot mai de"rab c e bine s 3acem1 ntruc4t lada ne2a 3ost dat n seam, cel mai bine este s ne descotorosim de ea arunc4nd2o n turbeh peste %id, de vreme ce ni s2a poruncit s2o lsm n turbehaua asta8 -a ceilali doi arapi %iser1 2 -ac aruncm lada peste %id, are s se spar"8 ?auab %ise1 2 ,+a2i8 da +i dac intrm n turbeh, tare mi2e team de niscaiva t4lhari care s2ar putea s se 3i ascuns aci spre a2i omor pe trectori +i a2i 'e3ui pe cltori8 5 taman n turbehaua asta +i dau nt4lnire, seara, toi t4lharii, ca s2+i mpart ntre ei prada. -a cei doi arapi care duceau lada i rspunser1 2 6m srac cu duhul8 at4ta e+ti de prostovan, nc4t s cre%i n asemenea sminteli=

O mie i una de nopi 266 0i, cu asta, cei doi arapi lsar lada 'os la pm4nt, se crar peste %id +i srir n turbeh s deschid poarta, pe c4nd cel de al treilea le inea lumina. Tustrei traser lada nuntru, nchiser la loc poarta de piatr +i +e%ur 'os s se odihneasc n turbeh. 0i unul dintre ei %ise1 2 5hiar c, o, 3railor, iact2ne destul de istoviti de drumul cel lun", +i destul de ostenii de toat truda pe care am pus2o ca s ne crm peste %iduri +i s deschidem porile, +i iact c e mie%ul nopii. ,+a c s ne odihnim n tihn c4teva ceasuri, p4n a ne apuca s trudim la spatul "ropii unde ni s2a poruncit s aruncm lada asta n care nici habar n2avem ce se a3l. -up ce ne2om hodini bine, avem s ne apucm de lucru. 6r, ia uite ce v povuiesc eu1 ca s petrecem vesel aceste c4teva clipe de odihn, 3iecare dintre noi, cei trei had4mbi tuciurii, s povestim pe r4nd pricina care 12a silit s a'un" had4mb +i vina pentru care a 3ost scopit8 0i s2+i istoriseasc de2a 3ir2a2pr povestea, de la nceput p4n la s34r+it8 7n 3elul acesta, avem s ne petrecem noaptea tare vesel. 5i n clipita aceasta a istorisirii ei, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu, +i tcu s3ioas. ,ar cnd &u cea de a trei"eci #i o$ta noa$te, spuse1 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c, dup ce unul dintre arapii sudani i mbie s2+i istoriseasc ntre ei pricina had4mbiei lor, arapul ?auab, cel care ducea 3elinarul +i sculele, lu cuv4ntul +i spuse1 2 .rei s v istorisesc eu mai nt4i pricina 'u"nirii mele= 5eilali doi rspunser1 2 -e bun seam8 "rbe+te2te s2i dai drumul8 ,tunci had4mbul sudan ?auab spuse1

O mie i una de nopi

267

Povestea arapului &auab, cel dinti hadmb sudan


,3lai, dar, o, 3raii mei, c de2abia mplinisem v4rsta de cinci ani c4nd ne"ustorul de robi m2a luat +i m2a dus din ara mea spre a m aduce aici, la Ba"dad. 0i m2a v4ndut unui o+tean de la sarai. 6mul acela avea o 3eti care, la vremea aceea, avea trei ani. ,+a c am 3ost crescut laolalt cu ea; +i eram des3tarea tuturor celor din cas c4nd m 'ucam cu 3etia, c4nd dnuiam pentru ea ni+te danuri tare %pcite, +i c4nd i c4ntam c4ntecele pe care le +tiam; +i toat lumea l iubea pe micuul tuciurel. ,m crescut ast3el mpreun +i am a'uns, eu la v4rsta de doispre%ece ani, iar micua la v4rsta de %ece ani. 0i ne lsau tot mpreun, 3ar a ne despri. nc4t, ntr2o bun %i, "sind2o sin"ur ntr2un un"her 3erit, m2am dus la ea, ca de obicei. 6r taman la ceasul acela 3etia 3usese mbiat la hammamul din cas +i mirosea de departe tare 3rumos, +i era dulce, +i nmiresmat, +i strlucit toat; iar chipu2i era ca luna n cea de a patruspre%ecea noapte a ei. 54nd m v%u, veni 3u"a la mine +i ncepurm s ne 'ucm, s ne h4r'onim +i s 3acem un potop de nebunii; +i m mu+ca, iar eu o %"4riam, +i m ciupea, iar eu la 3el, p4n ce, dup o bucat de vreme, %ebbuleul meu se nd4r'i +i se v4n%oli +i se 3acu c4t o cheie mare +i se m4r"si pe sub cm+ua mea. ,tunci copila ncepu s r4d +i se repe%i pe mine +i m dobor la pm4nt pe spate +i se sui clare pe vintrele mele, +i2apoi ncepu s se %"4l4ie +i s m %"4l4ie, +i p4n la urm mi scoase n vilea" m4r"sia. 54nd i se vdi bru%ulucul, puse m4na +i ncepu s2+i aline cu el p4rdlniciile, da numai peste +lvra+ii pe care i avea pe ea. -a tot %buciumul acela mi spori po'arul +i a'unsei de2o mburdii bine +i m mburdi +i ea +i se a" de "4tul meu +i m str4nse din toate puterile. 0i iact c deodat, habar n2am cum, po'rnicia r%btu ca un cui prin +lvra+i +i2i sparse, +i dintr2odat 3ecioria i se duse.

O mie i una de nopi 268 (a urm, 3etia ncepu iar s r4d +i s m str4n" n brae +i s m alinte; da eu rmsei speriat de ceea ce rpisem +i, 3ar a mai %bovi, m smulsei din m4inile micuei mele stp4ne +i o luai la 3u" +i m dusei s m ascund la un arpel prieten cu mine. $ar 3etia nu %bovi s se ntoarc n cas1 +i ndat maic2sa, v%4ndu2i rochia ter3elit +i +lvra+ii strpun+i, scoase un ipt mare +i cercet ce se a3la ntre "aibaracele 3etiei; +i v%u ce v%u8 0i se prbu+i pe spate +i le+in de tulburare +i de m4nie. -a +i veni n 3ire +i, cum la urma urmei lucrul era de ne ndreptat, nu %bovi s se potoleasc +i s ieie toate "ri'ile de a mototoli buclucul +i mai cu seam de a tinui beleaua 3a de soul ei, printele copilei. 0i i%buti, +i ndur a+a vreme de dou luni, rstimp n care p4n la urm m "si +i nu contenea s m alinte +i s2mi trimit tot soiul de daruri mrunte, ca s m 3ac s m ntorc la casa stp4nului meu. 0i, dup ce m ntorsei acas, urmar a nu2mi pomeni nimic despre belea +i a o tinui cu "ri' 3a de tatl 3etei, care de bun seam c m2ar 3i omor4t; +i nici mama 3etitei, nici nimeni altcineva nu mi doreau at4ta ru, ntruc4t tare m mai ndr"eau. (a captul acelor dou luni, mama 3etei i%buti s2o lo"odeasc cu un brbier t4nr, care era brbierul printelui 3etei +i care venea adesea n cas spre a21 brbieri. 0i mama i statori o %estre din banii ei +i i 3acu haine de nunt +i +i ddu toate silinele. Pe urm chib%uir s pr%nuiasc nunta. 0i atunci 3u chemat brbierul cel t4nr cu sculele lui; +i m nhar, +i brbierul mi le" bo+iele +i mi tie cele dou ou+oare +i, ntr2o clipit, m ls had4mb. 0i pr%nuirea nsurtoarei se des3+ur, iar eu 3usei 3cut had4mbul tinerei mele stp4ne, +i de aci nainte trebui s mer" naintea ei oriunde se ducea, 3ie la su!, 3ie n vreo ospeie, 3ie pe la casa printeasc. $ar maic2sa 3acu lucrurile a+a de tainic, nc4t nimeni nu +tiu nimic despre panie, nici "inerele, nici rudele, nici prietenii. 0i ca s2i ncredine%e pe oaspei de 3ecioria 3etei, maic2sa tie un

O mie i una de nopi 269 porumbel +i m4n'i cu s4n"ele lui cma+a miresei +i, dup datin, trimise cma+a, pe la s34r+itul nopii, n sala de %aia3et, s 3ie cercetat pe r4nd de toate muierile po3tite la nunt, care lcrimar de duio+ie. 0i din ceasul acela m2am mutat, mpreun cu t4nra mea stp4n, n casa brbierului, soul ei. 0i putui, n 3elul acesta, s m des3at nepedepsit, dup voia +i n msura puterilor mele, cu 3rumuseea +i cu desv4r+irile trupului ei dulce. 5 ou+oarele mi se duseser, dreptu2i, da %ebbul mi rmsese. ,+a c puteam, 3ar prime'die +i 3ar "ri'i, s2o srut mai departe +i s2o str4n" n brae pe stp4na mea cea mic, p4n la moartea ei, +i cea a soului ei, +i a mamei, +i a tatlui ei. ,tunci a'unsei, dup pravil, bun al vistieriei, +i pe urm had4mb printre had4mbii de la sarai. 0i2a+a iact2m tovar+ cu voi, o, 3railor arapi8 0i2aceasta2i pricina 'u"nirii mele +i pricina had4mbiei mele. 0i2acuma, pacea 3ie asupra2v8 5u vorbele acestea arapul ?auab tcu, iar cel de al doilea arap, Ia3ur, lu vorba +i spuse1

Povestea arapului "afur, cel de al doilea hadmb sudan


,3lai, dar, o, 3railor, c aveam opt ani la nceputul pove+tii mele. -a eram de mult tare iscusit la dibcia de a mini; +i n 3iecare an, numai o dat pe an, i tr"eam ne"ustorului de robi o minciun de2i plesnea 3undul +i cdea cu %"aidele n sus. 7nc4t ne"ustorul de robi a'unse s vrea a se descotorosi de mine c4t mai iute +i m duse n m4inile telalului din me%at +i i spuse s m stri"e n su! ast3el1 95ine vrea s cumpere un arpel cu meteahna lui=: 0i telalul porni s strbat cu mine toate su!urile, stri"4nd vorbele acelea. 0i ndat un iste dintre ne"ustorii din su! veni +i l ntreb pe telal1 2 -a care2i meteahna arpelului= El rspunse1

O mie i una de nopi 270 2 Este aceea de a spune n 3iecare an o minciun, o sin"ur minciun, nu mai mult8 <e"ustorul ntreb1 2 0i ce pre s2a hotr4t pentru arpelul acesta cu meteahna lui= El rspunse1 2 <umai +ase sute de drahme. <e"ustorul %ise1 2 7$ iau. 0i ia +i tu dou%eci de drahme pentru misitie. 0i pe loc 3ur adunai martorii la v4n%are, +i t4r"ul se ncheie ntre telal +i ne"ustorul din su!. ,tunci telalul m duse la casa noului meu stp4n, lu banii +i misitia, +i plec. ?tp4nul meu nu se %"4rci s m mbrace curat +i ntr2un 3el care mi +edea bine; +i +e%ui a+a la el un an ntre" 3ar niciun neca%. -a veni al doilea an, +i se prevestea ca un an binecuv4ntat, plin de road +i cu bel+u" de poame. nc4t ne"ustorii nu +ovir a2+i da ospee unii altora pe la "rdini; +i 3iecare la r4ndu2i se ntrecea s 3ac t4r"uieli pentru %aia3et, p4n ce veni +i r4ndul stp4nului meu. ,tunci stp4nul meu i po3ti pe ne"ustori la o "rdin a lui a3ar din cetate, +i porunci s se care acolo tot ce era de trebuin ca m4ncare +i butur; +i toat lumea +e%u 'os s bea +i s mn4nce, de diminea p4n la pr4n%. ,tunci stp4nul meu avu trebuin de un anume lucru, pe care l uitase acas +i mi %ise1 2 6, robule, ncalec pe cat4rca mea +i du2te iute acas s2i ceri stp4nei tale cutare lucru, +i d %or de te ntoarce. $ar eu m supusei poruncii +i pornii cu toat "raba spre cas. 54nd a'unsei aproape de cas, ncepui s scot ni+te ipete amarnice +i s vrs ni+te lacrimi mari; +i numaidec4t m ncon'ur o liot de locuitori de pe uli +i din mahala, mari +i mici. 0i muierile +i iir capetele pe la u+i +i pe la 3erestre, iar soia stp4nului meu mi au%i ipetele +i veni s deschid, urmat de 3etele ei; +i toate m ntrebar ce pricin m aducea a+a.

O mie i una de nopi 271 Eu rspunsei, pl4n"4nd1 2 ?tp4nul meu, care +edea n "rdin cu oaspeii, a plecat o clipit ca s se duc l4n" un %id, pentru o nevoie. 0i deodat %idul s2a prbu+it, +i stp4nul meu a pierit sub dr4mturi. Eu atunci, speriat, am srit pe cat4r c +i2am venit n 3u"a mare s v dau de +tire cum st treaba. 54nd au%ir vorbele mele, 3emeia +i 3etele ncepur s scoat ni+te ipete amarnice, s2+i s34+ie hainele +i s se plesneasc pe obra'i +i pe cap cu palmele; +i toi vecinii venir 3u"a +i le ncon'urar. Pe urm soia stp4nului meu, n semn de 'ale mare, precum e datina la moartea 3ar de veste a capului casei, ncepu s rstoarne casa, s s3arme +i s spar" poliele +i lucrurile, s le arunce pe 3erestre, s 3ac pra3 ce se putea 3ace pra3, +i s smul" u+ile +i 3erestrele. Pe urm puse s 3ie vopsite toate %idurile pe dina3ar cu albastru +i lipi pe ele 3leoa+te de noroi. 0i ip la mine1 2 Ia3ur, ticlosule, ia uite cum stai nepenit8 pune m4na +i a'ut2m s spar" dulapurile, s s3r4m toate sculele +i s 3ac cioburi toate 3ar3uriurile8 Eu atunci, 3ar a mai avea trebuin de alt ndemn, m repe%ii cu toat inima +i m apucai s spar" +i s s3arm tot, +i dulapuri, +i lucruri scumpe, +i 3ar3uriuri; pusei pe 3oc +i chilimurile, +i paturile, +i perdelele, +i esturile cele de pre, +i perinele; c4nd isprvii, m apucai +i de cas +i m repe%ii la tavane +i la perei, +i stricai totul din temelie p4n n cre+tet. 0i n toat vremea asta nu conteneam s m 'elui +i s m bocesc1 2 6, bietul meu stp4n8 o, nenorocitul meu de stp4n8 -up asta, stp4na mea +i 3etele ei +i aruncar ia+macele +i, cu chipurile de%velite +i cu pletele de+irate, ie+ir n uli +i mi %iser1 2 6, Ia3ur, ia2o naintea noastr ca s ne ari drumul +i du2 ne la locul unde a 3ost n"ropat stp4nul tu sub dr4mturi. 5 trebuie s21 scoatem de acolo ca s21 punem n sicriu, +i s2

O mie i una de nopi 272 1 aducem acas, +i2apoi s2i 3acem slu'bele de nmorm4ntare care i se cuvin8 ,tunci o luai naintea lor, ip4nd ntruna1 2 6, bietul meu stp4n8 0i toat lumea venea dup mine, cu 3emeile cu 3eele de%velite +i cu prul rv+it, ip4nd +i "em4nd. 0i ncet, ncet alaiul nostru spori cu toi locuitorii de pe toate uliele pe care le strbteam, brbai, 3emei, copii, 3ete +i babe; +i toi se bteau peste 3a +i pl4n"eau p4n peste poate. $ar pe mine m apuc che3ul s2i duc s ncon'ure cetatea +i2i 3cui s strbat toate uliele; +i toi trectorii ntrebau ce s2a nt4mplat, +i li se povestea ce m au%iser pe mine spun4nd, +i stri"au atunci1 9<u este putere +i trie dec4t ntru ,llah cel Prea nalt +i ,totputernic8: Estimp, c4iva o povuir pe 3emeia stp4nului meu s mear" mai nt4i s21 caute pe valiu GG +i s2i istoriseasc nenorocirea. 0i toi merser la valiu, pe c4nd eu le spusei c m duc naintea lor la "rdin, la nruiturile care l n"ropaser pe stp4nul meu. 5i n clipa aceasta a istorisirii ei, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu, +i tcu s3ioas. ,ar cnd &u cea de a trei"eci #i noua noa$te, spuse1 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c had4mbul Ia3ur +i urm ast3el istorisirea paniei sale1 Eu atunci 3u"ii la "rdin; iar 3emeile, cu toi ceilali, se duser la valiu +i i povestir nt4mplarea. ,tunci valiul se scul +i nclec pe cal +i lu cu el ni+te robi ncrcai cu lopei +i cu ca%male, cu saci +i cu co+uri; +i toat lumea lu calea "rdinii, urm4nd artrile mele. Eu la r4ndu2mi mi pusei r4n pe cap, ncepui s m plesnesc peste 3a +i a'unsei la "rdin, ip4nd1
GG

.aliul avea +i 3uncia de +e3 al poliiei ora+ului.

O mie i una de nopi 273 2 6, biata mea stp4n8 vai, bietele mele stp4ne cele mici8 u3, stp4nii mei stp4ni8 0i a'unsei a+a ntre oaspei. 54nd m v%u 2 cu capul plin de r4n +i bt4ndu2m peste ochi +i ip4nd1 9.ai, cine o s mai aib "ri' de mine de aci nainte= >3, ce 3emeie are s mai 3ie vreodat at4ta de bun ca biata mea stp4n8: 2 stp4nul meu se schimb la chip +i se +o3rni de tot, +i mi %ise1 2 5e ai, o, Ia3ur= 0i ce s2a nt4mplat, spune= Eu spusei1 2 6, stp4ne al meu, c4nd mi2ai dat porunc s m duc la stp4na mea s caute ceea ce ai cerut, am ai uns +i am "sit casa toat prbu+it, +i n"ropate sub dr4mturile ei +i pe stp4na mea, +i pe 3etele ei8 El atunci stri"1 2 ?tp4na ta n2a putut s scape= Eu spusei1 2 .ai, nu8 <imenea n2a scpat; cea dint4i care a 3ost lovit a 3ost chiar stp4na mea cea mare8 El mi %ise1 2 -a stp4na ta cea mic, cea mai mic dintre copilele mele, n2 a i%butit s scape= Eu spusei1 2 Pi nu8 El mi %ise1 2 -a cat4rca, nici ea n2a i%butit s scape, cat4rca, aceea pe care o clresc eu de obicei= Eu rspunsei1 2 <u, o, stp4ne al meu, c %idurile casei +i %idurile "ra'dului s2au prbu+it peste tot ce era viu n cas, p4n +i peste oi, +i peste "4+te, +i peste "ini8 0i toate au a'uns o "rmad de carne stor+it +i au pierit sub dr4mturi. 0i nu a mai rmas nimic. El mi %ise1 2 0i nici baremi stp4nul tu cel mare, cel mai mare dintre bieii mei=

O mie i una de nopi 274 Eu spusei1 2 .ai, nu8 <u mai e nimenea viu. 0i nu mai e nici casa, nici cei din ea. 0i nu mai e nici baremi o urm din toate. 54t despre oi, despre "4+te +i despre "ini, la ceasul de2acuma trebuie s 3ie prada pisicilor +i a c4inilor. 54nd stp4nul meu au%i vorbele mele, lumina se preschimb n ochii lui n ne"uri; +i pierdu toat simirea +i toat vrerea; +i picioarele i se olo"ir; +i vinele i se dambla"ir; +i spinarea i se 3r4nse. Pe urm ncepu s2+i rup hainele +i s se bat peste ochi, +i s2+i smul" turbanul de pe cap. 0i nu conteni s se %buciume a+a +i s se bat, dec4t c4nd +i v%u tot chipul plin de s4n"e. 0i stri"1 963, copiii mei8 o3, nevasta mea8 o3, ce prpd8 o3, ce nenorocire se asemuie cu a mea8: Pe urm toi ne"ustorii ncepur s se vaicre la 3el +i s pl4n" cu el, spre a2i arta mila lor, +i +i s34+iar hainele la 3el. -up care, stp4nul meu, urmat de toi oaspeii, plec de la "rdin, d4ndu2+i ntruna lovituri amarnice, mai cu seam peste ochi. 0i a'unse ca un om beat. -a de2abia ie+i pe poarta "rdinii, c v%u un v4rte' mare de pra3 +i au%i ni+te ipete mari de 'elanie. 0i ndat l v%u pe valiu, cu toi oamenii si +i urmat de 3emeile casei, de toi locuitorii din mahala +i de toi trectorii care li se alturaser de2a lun"ul drumului, dornici s a3le cum s2a petrecut nenorocirea. 0i toat lumea pl4n"ea +i se t4n"uia. 5ea dint4i 3iin cu care stp4nul meu se nt4lni ochi n ochi 3u stp4na mea, soia lui, +i, n urma ei, 3etele sale. (a vederea lor, stp4nul meu rmase nuc +i +i simi minile cum +i iau %borul; pe urm ncepu s r4d +i toi se aruncar n braele lui +i i se a"ar de "4t, pl4n"4nd +i spun4nd1 2 6, tat8 binecuv4ntat s 3ie ,llah c te2a scpat8 El le %ise1 2 -a voi cum ai scpat +i ce2ai pit acas= ?oia lui spuse1 2 Binecuv4ntat 3ie ,llah, carele ne2a a'utat s2i vedem chipul nevtmat8 -a cum ai 3cut de2ai scpat +i2ai ie+it de sub

O mie i una de nopi 275 dr4mturi= 5 noi, precum ve%i, suntem te3eri +i snto+i. 0i 3ar +tirea nprasnic pe care Ia3ur a venit s ne2o aduc, nu s2ar 3i nt4mplat nimic nici acas8 El se minun1 2 5e +tire= Ea spuse1 2 Ia3ur a venit acas, cu capul "ol, cu hainele s34+iate, +i ip4nd1 96, bietul meu stp4n8 6, nenorocitul meu de stp4n8: <oi i2am %is1 9-a ce este, o, Ia3ur=: El a spus1 9?tp4nul meu s2 a cuicit l4n" un %id ca s2+i ndeplineasc o nevoie, c4nd deodat %idul s2a prbu+it +i 12a n"ropat de viu8: ,tunci stp4nul meu, la r4ndu2i, le spuse1 2 Pe ,llah8 pi Ia3ur a venit chiar adineaori la mine ip4nd1 96, stp4na mea8 o, bieii copii ai stp4nului meu8: Eu i2am %is1 9-a ce este, o, Ia3ur=: El mi2a spus1 9?tp4na mea s2a prpdit, +i ea +i toi copiii, sub dr4mturile casei8: 5u asta, stp4nul meu se ntoarse spre mine +i v%u c eu mi turnam mai departe r4n n pr +i m 'eluiam, +i mi s34+iam hainele, +i mi a%v4rleam c4t colo turbanul. ,tunci mi arunc un stri"t nprasnic, spre a2mi spune s m apropii. 0i m dusei la el, +i mi %ise1 2 ,, rob ticlos8 cobe de arap, pui de lele +i plod de cea8 o, blestemat din neam blestemat8 Pentru ce ne2ai pricinuit toate neca%urile astea +i ne2ai st4rnit toate buclucurile astea= -a, pe ,llah8 am s te pedepsesc pe msura 3rdele"ii tale, am s2i despart pielea de pe trup +i trupul de pe oase8 Eu atunci, 3ar nicio s3ial, i spusei1 2 Pe ,llah8 ia s te vd c mi 3aci vreun ru c4t de mic, dup ce m2ai cumprat cu meteahna mea, +i asta de 3a cu martori, +i martorii au s mrturiseasc toi c m2ai cumprat 3iind prevestit. ,+a c +tiai c meteahna mea este s tra" o minciun pe 3iecare an; +i2apoi a+a au stri"at +i telalii. 6r, chiar sunt dator s te prevestesc c tot ce am 3cut nu este dec4t o 'umtate de minciun +i c p4n la s34r+itul anului mi rm4ne

O mie i una de nopi 276 s 3aptuiesc cea de a doua 'umtate a minciunii ntre"i, pe care trebuie s2o mplinesc8 (a vorbele acestea, stp4nul meu stri"1 2 6, tu, cel mai spurcat +i cel mai a3urisit dintre toi arapii, ce8 tot ce2ai sv4r+it nu este dec4t o 'umtate de minciun= 5hiar c asta2i o pacoste peste msur8 -u2te, c4ine +i pui de cea, te i%"onesc8 E+ti slobod de orice robie8 Eu i rspunsei1 2 Pe ,llah8 dac tu m slobo%e+ti, eu nicidecum8 5 eu nu vreau s te slobo%esc p4n nu s2o ncheia anul +i nu mi2oi mplini +i cealalt 'umtate a minciunii8 <umai atunci urmea% s m duci la su! +i s m vin%i la preul la care m2ai cumprat, cu meteahna mea. $ar acuma nu poi s m lepe%i, ntruc4t nu am niciun 3el de meserie spre a2mi ine %ilele. 0i tot ceea ce i spun este lucru le"iuit, +i pecetluit n chip le"iuit de ctre le"iuitori nc de c4nd am 3ost cumprat8 Pe c4nd noi vorbeam n 3elul acesta, toti locuitorii care veniser acolo ca s 3ie de 3a la nmorm4ntare ntrebar ce s2a nt4mplat. ,tunci li se povesti, +i valiului, +i tuturor ne"ustorilor, +i tuturor prietenilor, minciuna pe care o trsesem, +i li se spuse1 2 -a toate astea nu sunt dec4t numai o 'umtate de minciun8 (a lmuririle date, toti cei de 3at rmaser uluii peste msur +i "sir c 'umtatea aceea era nc tare nemsurat. 0i m a3urisir +i mi aruncar tot soiul de ocr4turi care de care mai amarnice. -a eu sttui d4r%, r4%4nd +i spun4nd1 2 5um poate s m certe, de vreme ce m2a cumprat cu meteahna mea= ,'unserm n cur4nd pe ulia pe care locuia stp4nul meu; +i v%u c toat casa lui nu mai era dec4t o "rmad de dr4mturi, +i a3l c eu 3usesem cel care sv4r+ise stricciunile cele mai mari +i c sprsesem lucrurile care preuiau muli bani; c soia lui i spuse1

O mie i una de nopi 277 2 Ia3ur a spart lucrurile, +i vasele, +i 3ar3uriurile, +i el a pustiit tot8 0i m4nia stp4nului meu nu 3acu dec4t s sporeasc; +i %ise1 2 $n viaa mea n2am v%ut pui de t4r3a, un plod al ru+inii ca ticlosul sta de arap8 0i mai are nas +i s spun c toate astea nu sunt dec4t o 'umtate de minciun8 5e are s 3ie, dar, c4nd are s 3ie o minciun ntrea"= Pi atunci are s 3ie prpdul, mcar al unei ceti ntre"i, ori a dou ceti8 5u asta, m duse pe sus la valiu, care porunci s mi se tra" o btaie bun, de2mi pierdui simirea +i c%ui le+inat. Pe c4nd m a3lam n starea aceea, trimiser dup un brbier cu sculele lui, care m scopi +i apoi mi arse rana cu 3ierul ro+u. 0i c4nd m de+teptai, m pomenii c nu mai aveam niciun ou +i c a'unsesem had4mb pe toat viaa mea de aci ncolo. ,tunci stp4nul meu mi %ise1 2 ,+a precum mi2ai ars tu inima, ncerc4nd s2mi rpe+ti ce aveam mai scump, tot a+a eu, la r4ndu2mi, i ard inima rpindu2i ce ai tu mai scump8 Pe urm m lu cu el la su! +i m v4ndu pe un pre cu mult mai mare dec4t cel la care m cumprase, ntruc4t a'unsesem mai scump, dat 3iind c 3usesem 3cut had4mb. -e2atunci nu am mai contenit s arunc %4%ania +i tulburarea n toate casele n care am 3ost luat ca had4mb; +i am trecut de la un stp4n la altul, de la un emir la alt emir, de la un navab la alt navab, dup v4n%ri +i cumprri, p4n ce ntr2o %i am a'uns n stp4nirea saraiului emirului drept2credincio+ilor. -a am dec%ut ru, +i puterile mi2au slbit odat cu pierderea oulor mele. 0i2a+a2i, o, 3railor, cu pricina 'u"nirii +i cu pricina had4mbiei mele. ,m isprvit8 5assala 6 5ei doi arapi, dup ce ascultar povestea tovar+ului lor Ia3ur, ncepur s r4d +i i spuser1 2 E+ti o pramatie a3urisit, plod de pramatie8 $ar minciuna ta a 3ost o minciun nprasnic8

O mie i una de nopi 278 Pe urm, cel de al treilea arap, pe care l chema Ba!hita, lu vorba la r4ndul lui +i, ntorc4ndu2se spre cei doi soi ai si, le spuse1

Povestea arapului Bakhita, cel de al treilea hadmb sudan'(


,3lai, o, 3eciori ai mo+ului meu, c tot ceea ce am au%it aici este de r4s +i de nimic. ,m s v istorisesc +i eu pricina pierderii oulor mele +i temeiul had4mbiei mele, +i avei s vedei c mi s2ar 3i cuvenit nc +i mai ru8 ntruc4t am nclrat2o pe stp4n2mea, +i m2am ticlo+it cu copilul, 3iul stp4nei mele. -ar amnuntele acelei ticlo+ii sunt at4ta de nemaipomenite +i at4ta de mpnate cu buclucuri, c acuma ar 3i prea lun" s vi le povestesc. 7ntruc4t, o, veri+canilor, iact c se luminea% de %iu, +i au s ne prind %orii p4n a mai avea vreme s spm "roapa +i s aruncm n ea lada pe care am crat2o p4n aici; +i poate c atunci avem s ne n3undm amarnic +i s ne prime'duim a ne pierde su3letul. ,+a c hai s ndeplinim treaba pentru care am 3ost trimi+i aici; dup care, nu am s pre"et a v istorisi +artul ticlo+eniei +i al had4mbiei mele. 5u vorbele acestea, arapul Ba!hita se scul, +i se scular +i ceilali doi, bine odihnii, +i tustrei, la lumina 3elinarului, ncepur s sape pm4ntul, ca s 3ac o "roap pe msura l%ii; Ia3ur +i Ba!hita spau, iar ?auab str4n"ea pm4ntul n co+uri +i l arunca a3ar; +i tot a+a, p4n ce spar o "roap ad4nc de o 'umtate de stat de om, +i puser lada n ea +i o acoperir cu pm4nt, +i nete%ir locul. -up care, +i luar uneltele +i 3elinarul, ie+ir din turbeh, nchiser poarta +i plecar "rabnic. $ac2a+a8 iar #hanem ben2,Qub, tot pitit n v4r3ul palmierului, ascultase toate vorbele acelea +i i v%use pe had4mbi plec4nd. -up ce se ncredin pe deplin c rmsese sin"ur, ncepu s2 +i bat capul "4ndind la ce2o 3i n lad, +i +i %ise1 95ine +tie cam
Povestea celui de al treilea had4mb lipse+te manuscrisele cunoscute ale celor % ie i una de no$i.
G8

din

toate

O mie i una de nopi 279 ce2ar putea s 3ie n lada aceea8: -a nc nu i%buti a se hotr s se dea 'os din palmier, de 3rica ntunericului, +i a+tept s se iveasc cele dint4i mi'iri ale %orilor de %i. ,tunci se ls 'os din palmier +i ncepu s scobeasc pm4ntul cu m4inile, +i nu se mai opri dec4t dup ce scoase lada la iveal +i o trase din "roap. (u atunci un pietroi +i ncepu s i%beasc n lactul care nchidea capacul l%ii +i, p4n la urm, l sparse. 0i slt capacul. 0i "si n lad o copil, nicidecum moart, ci adormit, ntruc4t rsu3larea ei suia +i cobora ntr2un chip dulce +i statornic, +i pesemne c nu era dec4t sub puterea vreunui ban'G9. 5opila aceea era de o 3rumusee 3ar de asemuire +i avea un obra% "in"a+, +i dulce, +i rpitor. Era ncrcat de "iuvaieruri, de nestemate +i de tot 3elul de odoare; avea la "4t un "herdan de aur btut cu "eme scumpe, la urechi ni+te cercei dintr2o sin"ur piatr minunat, iar la "le%nele de la m4ini +i de la picioare ni+te brri de aur +i de adamante; +i toate trebuie s 3i preuit cu mult mai mult dec4t toat domnia unui sultan. -up ce #hanem ben2,Qub se uit bine la copilandra nurlie +i se ncredin c nu pise nicio silnicie din partea de%mailor de had4mbi care o craser p4n acolo +i vruseser s2o n"roape de vie, se aplec spre ea +i o lu n brae +i o puse u+urel pe pm4nt, ntins pe spate. 54nd 3eti+cana rsu3l aerul proaspt care i intr n nri, culoarea obra'ilor i se nsu3lei, +i scoase un suspin mare, +i tu+i, +i strnut; +i, la mi+carea aceea, i c%u din "ur o bucat mare de ban', n stare s culce +i un ele3ant rstimp de la o noapte p4n la cealalt noapte. ,tunci 3ata deschise ochii, +i ce ochi8 +i, nc sub puterea ban'ului, +i ntoarse privirile vr'itoare ctre #hanem ben2,Qub +i rosti cu "las murmurtor +i cu un 3el de a "ri "in"a+ +i nvluitor8H1
G9 8H

9an-ulostc narcoticul cunoscut mai mult sub numele de hai. 7n varianta lui ). ,. ?alie, 3ata se exprim mai nt4i n versuri1

O mie i una de nopi 280 2 -a unde e+ti, micua mea Riha= ve%i c mi2e sete8 #rbe+te de m rcore+te8 -a tu unde e+ti, Kahra81= +i tu, ?abiha8@= +i tu, ?a"arat ,l2-orr8A= +i tu, <ur ,l2&ada8E= +i tu, <a"ma8*= +i tu, ?ubhia8F= +i tu, mai ales, micua mea <o%ha8G, o, dulceao, o, "in"a+o <o%ha88= 6are unde suntei, de nu rspundei= 0i cum nimeni nu rspundea, p4n la urm copila deschise ochii cu totul +i +e uit de 'ur mpre'urul ei +i, speriat, stri"1 2 .ai de mine8 ia uite c sunt sin"ur ntre morminte8 6h8 cine a putut s m ia +i s m rpeasc din saraiul +i din iatacul meu cel cu perdele 3rumoase +i cu chilimuri m4ndre, ca s m arunce aici, ntre ni+te pietre de morm4nt= -a ce 3ptur poate vreodat s +tie ce st ascuns n a3undul inimilor= 6, Tu, acela carele +tii tainele cele mai nchise, o, ,toate mpritorule, tu ai s +tii s deosebe+ti +i bunii +i rii la %iua nvierii +i la ceasul 'udecii tale8 0i2a+a8 $ar #hanem +edea nmrmurit pe cele dou picioare ale lui. ,poi naint +i spuse1
Mngie'l, vnt, $e cel $rea.nsetat Cruia ni eni setea nu'i ada$ i nu'i alint su&letul a$rins Mcar cu'o gur $roas$t de a$. 81 <umele pe care le stri" 3ata aici sunt cele ale roabelor sale. $n traducerea lui ). ,. ?alie, nu Riha B n traducere1 ,diereC este stri"at nt4i, ci Kahra Bmai corect1 Kahr2ali2Bustan, adic, n traducere, Jloare de "rdinC. 8@ )ai corect, ?abihe 2 adic Jrumoasa. 8A )ai corect, ?e"eret2ad2durr 2 adic Ramur de mr"ritare. 8E )ai corect, <ur2ali2huda 2 adic (umina dreptei credine. 8* ,dic ?teaua nopii. 8F 5orect, <adsmet as2subh 2 adic ?teaua dimineii. 8G )ai corect, <u%he 2 adic Jermectoarea. 88 (a ). ,. ?alie, mai sunt stri"ate1 &ulve Badic -ulcea, cuv4nt care a a'uns n limba rom4n, denumind produsul de co3etrie 9halva:C i Kari3e Badic Ele"anta, cuv4nt a'uns n rom4nete, ca turcism, sub 3orma de 9%ari3C.

O mie i una de nopi 281 2 6, cri a 3rumuseii, tu, cea al crei nume trebuie s 3ie mai dulce dec4t mustul de curmal +i al crei mi'2locel este mai mldiu dec4t ramura de palmier; eu sunt #hanem ben2,Qub; +i aici chiar c nu se a3l niciun sarai cu perdele +i nici morminte cu mori, dar se a3l robul tu trimis anume de ctre ?tp4nul ,toate+tiutor +i ,totputinte spre a te pune la adpost de orice neca%, a te apra de orice suprare +i a te a'uta s r%bai la rosturile tale8 0i2atunci poate c +i tu ai s2mi druie+ti bunvoina ta, o, mult dorito8 Pe urm tcu. -up ce se ncredin bine c tot ceea ce vedea era aievea, copila "ri1 2 )rturisesc c nu este alt -umne%eu dec4t numai unul ,llah8 0i mrturisesc c )ahomed este trimisul lui ,llah8 Pe urm se ntoarse ctre #hanem, se uit la el cu ochii ei strlucitori, +i puse m4na la inim +i rosti cu "lasul ei dulce1 2 6, tinere binecuv4ntat, iat c m tre%esc n necunoscut8 Poi s2mi spui cine m2a adus aici= El spuse1 2 6, stp4n a mea, au 3ost trei had4mbi arapi care te2au adus ntr2o lad. Pe urm #hanem i istorisi copilei toat povestea, +i cum 3usese el prins de noapte a3ar din cetate, +i cum a'unsese el s2 o scoat a3ar din lad, +i cum 3ar el ea ar 3i murit nbu+it sub pm4nt. Pe urm o ru" s2i istoriseasc +i ea povestea ei +i pricina acelei panii. 0i ea i rspunse1 2 6, tinere, preamrit 3ie ,llah carele m2a aruncat n m4inile unui om ca tine8 ) ro", a+adar, ie, deocamdat s te ridici +i s m pui ndrt n lad; pe urm s te duci s caui pe drum vreun cat4r"iu ori vreun "eamba+ de vite de povar, care s poat s ncarce lada aceasta; pe urm s m duci acas la tine. <umai atunci ai s ve%i ce 3oloase vei avea, +i te vei bucura, mulumit mie, de tot 3elul de hu%ururi +i de noroc8 0i

O mie i una de nopi 282 am s pot apoi s2i istorisesc toat povestea mea +i s2i de+tern paniile mele. (a vorbele acestea, #hanem 3u bucuros 3oarte +i aler" numaidec4t s caute vreun cat4r"iu; +i cum se +i luminase bine de %iu, iar soarele ardea din toat strlucirea lui, treaba nu 3u anevoioas; peste un scurt rstimp, #hanem se ntoarse cu un cat4r"iu +i, cum avusese "ri' s2o pun pe copil ndrt n lad, l a'ut pe cat4r"iu s suie lada pe spinarea cat4rului, +i luar "rabnic calea spre cas. 0i, pe drum, #hanem simi c dra"ostea lui 3a de 3at i ptrunde inima; +i 3u bucuros p4n peste poate "4ndindu2se c n cur4nd avea s 3ie a lui copilandra aceea care, ca roab la me%atele din su!, ar 3i preuit mai bine de %ece mii de dinari de aur, +i care avea pe ea, ca "iuvaieruri, pietre scumpe +i odoare de haine cine mai +tie de c4t avere8 0i, plin de socoatele lui voioase, i se prea c nu mai a'un"e odat acas. P4n la urm, cu cat4r"iul dup el, a'unse n bun pace, +i l a'ut pe cat4r"iu s dea 'os lada +i s2o care n cas. 0i n clipita aceasta a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, +i curm vorbele n"duite. ,ar cnd&u cea de a $atru"ecea noa$te, spuse1 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c #hanem ben2,Qub a'unse n bun pace acas cu lada, pe care o deschise +i din care o scoase pe copil. Jata cercet casa +i v%u c era o cas 3rumoas, a+ternut cu chilimuri de culori vii +i vesele, +i mbrcat cu esturi +i cu %arpale de mii de culori, +i odihnitoare la privit; +i calabal4curi scumpe, +i multe alte lucruri; +i v%u le"turile cele mari de mr3uri +i de esturi scumpe, +i vi"urile de mtsuri +i de atla%uri, +i olurile pline cu burdu3urile de musc. Pricepu atunci c #hanem era un ne"ustor mare, stp4n pe bo"ii multe. Ridic apoi ia+macul cu care avusese "ri' s2+i acopere chipul +i se uit cu luare2

O mie i una de nopi 283 aminte la t4nrul #hanem; +i v%u c era 3rumos +i tare lipicios, +i l ndr"i, +i i %ise1 2 6, #hanem, ve%i +i tu c dinaintea ta nu mi mai acopr 3aa8 -a mi2e tare 3oame, +i te ro" s2mi aduci repede ceva de m4ncare8 0i #hanem rspunse1 2 Pe capul +i ochiul meu8 0i aler" la su! +i cumpr un miel 3ript la cuptor, o tabla cu dulciuri de soiul cel mai bun, pe care o lu de la ne"ustorul de %aharicale, &a"i ?oleiman, cel mai vestit ne"ustor de dulciuri din Ba"dad, o tabla cu halva, cu mi"dale, cu 3istic +i cu poame de toate neamurile, c4teva urcioare pline cu vin vechi, +i la urm ni+te 3lori de toate 3elurile. 0i cr totul acas +i r4ndui poamele n tvile cele mari de 3ar3uriu, +i 3lorile n oluri scumpe, +i puse totul dinaintea 3etei. Ea atunci i %4mbi +i se lipi de el, i arunc m4inile mpre'urul "4tului +i ncepu s21 str4n" n brae +i s21 alinte, +i s2i spun un potop de lucruri pline de dulcea. 0i #hanem simi dra"ostea cum i se mpl4nt +i mai tare n carne +i n inim. Pe urm ncepur am4ndoi s mn4nce +i s bea, p4n la cderea nopii; +i, n vremea asta, avur tot r"a%ul s se deprind unul cu altul +i s se ndr"easc, dat 3iind c am4ndoi erau de aceea+i v4rst +i de o 3rumusee la 3el. -up ce se ls noaptea, #hanem ben2,Qub se duse +i aprinse candelabrele +i s3e+nicele; iar sala se lumin nc +i mai mult de strlucirea chipurilor lor dec4t de lumina lum4nrilor. Pe urm #hanem aduse lutele cele des3ttoare, +i +e%u 'os l4n" copil, +i urm a bea +i a2i turna +i ei s bea, s2i umple pocalele +i s bea cu ea, pe urm s se h4r'oneasc cu ea potoape de h4r'oane alintate, +i s r4d, +i s c4nte c4ntecele cele mai strlucite +i stihurile cele mai mldioase, +i toate astea nu 3cur dec4t s tot sporeasc n ei patima pe care o simeau unul 3a de cellalt. nc4t binecuv4ntat s 3ie +i preaslvit acela carele mpreun inimile +i lea" dra"ostele8

O mie i una de nopi 284 #hanem +i copila nu +i contenir h4r'oanele +i %aia3etul dec4t la ivirea %orilor dimineii. 0i, cum p4n la urm somnul le n"reuie pleoapele, adormir unul n braele celuilalt, dar 3ar a 3ptui nimic, n %iua aceea, pe deplin. -e cum se tre%i, #hanem nu vroi s rm4n %bav2nic cu purtrile cele alese, +i aler" la su! s cumpere tot ce putea s 3ie de trebuin pentru %iua aceea, precum carne, +i %ar%avaturi, +i poame, +i 3lori, +i vinuri; +i aduse totul acas, +i +e%u 'os l4n" copil, +i ncepur am4ndoi s mn4nce cu po3t, p4n ce le 3u de a'uns, dup care #hanem aduse buturile, +i am4ndoi ncepur s bea +i s se h4r'oneasc, p4n ce se mbu'orar la chip, obra'ii li se rumenir +i ochii li se 3cur mai ne"ri +i mai strlucitori. ,tunci su3letul lui #hanem ben2,Qub r4vni cu aprindere s2o srute pe copil +i s se bucure de ea. 0i #hanem spuse1 2 6, sultana mea, n"duie+te2mi s te srut pe "ur, pentru ca srutul acela s2mi rcoreasc 3ocul din luntruri8 Ea rspunse1 2 6, #hanem, mai a+teapt oleac, s m mbt +i s2mi pierd st4n'eneala +i chib%uin; +i atunci am s2i n"duiesc, pe 3uri+, s iei srutarea aceea de pe "ura mea, ntruc4t atunci nu am s2i mai simt bu%ele cum m srut8 ?puse, +i, cum ncepuse s se cam ameeasc, se ridic drept pe cele dou picioare ale sale +i se descotorosi de toate rochiile de pe ea +i nu +i mai ls pe trup dec4t cm+ua cea subire, +i peste plete dec4t vlul cel strve%iu de mtase alb cu 3lutura+i de aur. (a priveli+tea aceea, dorina %v4cni n #hanem, care spuse1 2 6, stp4na mea, m la+i acuma s2i "ust "ura= 5opila rspunse1 2 Pe ,llah8 acela2i un lucru pe care chiar c nu pot s i21 n"duiesc, o, #hanem al meu, ntruc4t este un lucru oprit amarnic +i care st scris colea pe +iretul de la +alvarii mei8 0i nu pot s i21 art acum.

O mie i una de nopi 285 ,tunci #hanem, din pricina acelei opreli+ti de a 3ptui ceea ce at4ta de tare l ardea s 3aptuiasc, +i simi inima clocotind de patim, +i c4nt, nsoindu2se cu luta, stihurile acestea ticluite atunci1 0rui, de la cea de care "ac, ,oar un s!rut, s!' i &ie leac. C9a nu6 9a nu6D . i s$une ea. 1ar eu r!s$und8 C9a da6 9a da6D Ea "ice8 CAh, s!rutu'l vrei* /oate cu sila s! i'l iei6D CCu sila* i'un s!rut .n sil! (#i are ha"ul lui, co$il!6D C9a nu6 9a nu6 Nu $entru Allah !ritul #tie )ine6 Mie iu)irea viclenit! ( i las! ini a cernit!. S!rutu'n sil! n'are ha" ,ect $oate $e vreun i"la", <urat la u )r! de c!$i+e ,e $e la )iete cio)!ni+e.D -up c4ntecul acela, #hanem simi c spore+te +i mai tare clocotul nebuniei +i al mboldirilor lui, +i po'arurile i%bucnite n luntrurile sale. 0i2a+a8 $ar copila nu2i druia nimic, mcar c i arta toate semnele unei patimi mprt+ite. 0i o inur a+a mai departe, el aprins cu totul +i ea ned4nd nimic, p4n la cderea nopii. ,tunci #hanem se ridic +i aprinse s3e+nicele, +i lumin candelabrele, +i 3acu toat sala s strluceasc. Pe urm se ine6

O mie i una de nopi 286 duse s se arunce la picioarele copilei +i +i lipi "ura de picioarele ei minunate; +i le v%u c erau ca de lapte, +i moi, +i bune ca untul proaspt; +i +i propti 3runtea n ele +i, tot mai ptima+, ncepu s n3ulece carnea aceea dulce +i 3ierbinte +i mirosind a musc, a tranda3ir +i a iasomie. $ar ea 3remta din toate aripile ei, cum 3reamt puicana supus. 0i #hanem, nnebunit, stri"1 2 6, stp4na mea, 3ie2i mil de robul iubirii +i de biruitul de ochii ti, +i de ucisul de carnea ta8 Jr de tine +i 3ar de venirea ta, a+ 3i rmas lini+tit +i cuminte8 Pe urm #hanem simi lacrimile cum i npdesc de patim colurile pleoapelor. ,tunci copila i spuse1 2 Pe ,llah8 o, stp4ne al meu, o, lumin a ochilor mei, m 'ur ie c +i eu sunt ndr"ostit de tine +i c sunt a ta p4n n mduva crnii mele8 -a s +tii limpede c niciodat n2am s m druiesc ie8 +i niciodat n2am s te las s te apropii ntru totul de mine8 #hanem stri"1 2 -a ce pricin st piedic= Ea i %ise1 2 5hiar n noaptea aceasta am s2i spun pricina, +i poate c ai s m ieri atunci8 5u vorbele acestea, copila se ls s alunece spre el +i i 3acu o salb din braele ei, +i ncepu s21 str4n" +i s21 m4n"4ie, +i s2i n"4ne potop de nebunii8 0i nu puser capt alinturilor +i h4r'onelilor dec4t aproape de %iu, +i 3ar ca 3eti+cana s2i 3i spus lui #hanem pricina care o mpiedica s i se druiasc. 0i nu contenir s 3ac tot a+a, ls4nd lucrul neisprvit, n 3iecare %i +i n 3iecare noapte, vreme de o lun ntrea". 0i dra"ostea lor unul pentru cellalt nu 3cuse dec4t s se ascut +i s sporeasc. 5i, ntr2o noapte, cum #hanem +edea ntins n lun" peste copil, +i am4ndoi erau bei de vin +i de h4r'oneala ne mplinit, #hanem +i alun"i m4na pe sub cma+a subire, +i ncet2 nceti+or o lunec pe p4ntecele copilei +i ncepu s

O mie i una de nopi 287 m4n"4ie pielea cea neted care tremura, +i bini+or +i strecur m4na p4n la buricuul ce se deschidea ca un pocal de cle+tar, +i cu de"etul pipi cutele cele dulci. (a m4n"4ierea aceea, copila se n3ior +i sri deodat, tre%it din beie, +i +i duse repede m4na la +alvari +i v%u c erau nc tot bine le"ai cu +iretul cel cu cana3 de aur. (ucrul acesta o lini+ti, +i se ls iar s cad n somnul ei pe 'umtate. ,tunci #hanem iar+i +i strecur m4na de2a lun"ul p4ntecelui t4nr al acelei minuni de trup, +i a'unse la +iretul +alvarilor +i l trase deodat spre a21 de%noda +i a da 'os +alvarii, care ntemniau "rdina aceea a des3trilor. ,tunci copila se tre%i de2a binelea +i se ridic n capul oaselor, +i i spuse lui #hanem1 2 5e vrei s 3aci, o, #hanem al luntrurilor mele= El rspunse1 2 ? te am, +i s te iubesc pe deplin, +i s te vd c mi mprt+e+ti des3trile8 ,tunci copila "ri1 2 6, #hanem, ascult2m8 ,m s2i lmuresc, ntr2un s34r+it, starea mea, +i am s2i dau n vilea" taina mea. 0i poate c atunci ai s2mi dai iertare +i ai s nele"i pricina care m2a oprit s m las ptruns de brbia ta8 #hanem spuse1 2 &otr4t8 ,scult8 ,tunci copila +i ridic poala cm+ii, lu n m4n +iretul de la +alvari +i spuse1 2 6, stp4ne #hanem al meu, cite+te ce st scris pe captul acestui +iret8 0i #hanem lu captul +iretului +i v%u c pe el, esute cu %ara3ir chiar n estura +iretului, erau scrise cuvintele acestea1 Sunt a ta., iar tu e#ti al eu, o, ur a# al unchiului /ro&etului6>R
>nchiul pro3etului, ,li2,bbas $bn ,bd2,li2)uttalib, unchiul lui )ohamed i ntemeietorul dinastiei abbasi%ilor, care a condus cali3atul de rsrit de la anul G*H p4n la cderea Ba"dadului sub mon"oli la 1@*8. &arun ,l2Raid a 3ost cel de al cincilea cali3 din
89

O mie i una de nopi 288 -up ce citi cuvintele acestea scrise cu slove de aur pe captul +iretului, #hanem +i trase repede m4na +i, deloc lmurit, i spuse copilei1 2 #rbe+te2te a2mi lmuri t4lcul nscrisului8 0i copila spuse1 ,3l, o, #hanem, c eu sunt cad4na cea mai dra" a cali3ului &arun ,l2Ra+id; +i slovele scrise pe +iretul de la +alvarii mei i dovedesc c sunt un bun al emirului drept2credincio+ilor, +i c lui sunt datoare s2i pstre% "ustul bu%elor mele +i taina trupului meu. <umele meu, o, #hanem, este Iut ,l2Iulub9H. 0i din copilria mea m2am 3cut at4ta de 3rumoas, nc4t cali3ul m2a b"at n seam +i a v%ut c aveam n mine nsu+iri, desv4r+iri +i haruri datorite mrinimiei -omnului meu. 0i 3rumuseea mea 12a tulburat at4ta de tare, nc4t i2a c+unat o mare dra"oste pentru mine, +i m2a luat, +i mi2a dat, n saraiul lui, numai pentru mine, un iatac aparte, +i a pus sub poruncile mele %ece roabe dulci +i %ari3e, +i cu ni+te chipuri de bun vestire. Pe urm mi2a druit toate "iuvaierurile, toate odoarele +i toate lucrurile acelea 3rumoase cu care m2ai v%ut mpodobit n lad. 0i m2a ndr"it mai presus dec4t pe toate 3emeile din sarai, +i a dat2o uitrii pentru mine p4n +i pe soia lui mult2 dra" El ?ett2Kobeida, ruda lui. 7nc4t ?ett2Kobeida nutri pentru mine o ur care nu %bovi s2+i arate urmrile. 5um cali3ul lipsi ntr2o %i spre a se duce s poarte r%boi mpotriva unuia dintre sultanii si care se r%vrtise, ?ett2 Kobeida se 3olosi de prile' spre a2+i ticlui ur%eala asupra mea. $%buti s2o momeasc pe una dintre slu'itoarele mele +i o chem ntr2o %i la ea, +i i %ise1 2 54nd stp4na ta Iut ,l2Iulub are s adoarm, tu s2i pui n "ur bucata asta de ban', dup ce mai nt4i ai s2i pui din ea n butur. $ar eu am s te rspltesc +i am s2ti dau avere +i slobo%ie8
aceast dinastie. 9H -ulceaa inimilor.

O mie i una de nopi 289 0i roata cea t4nr, care la nceputuri 3usese roab la Kobeida, rspunse1 2 ,+a am s 3ac, neabtut, c i sunt credincioas +i iubitoare8 0i, plin de bucurie la "4ndul rsplii care o a+tepta, veni la mine +i mi aduse s beau o butur amestecat cu ban'. 0i, de ndat ce butura cobor n luntrul meu, eu +i c%ui la pm4nt "rmad, +i trupul meu ncepu s se %buciume, +i clc4ile mi a'unser la 3runte, +i simii c m duc pe alt lume. -up ce m v%u adormit, roaba se duse s2o caute pe ?ett2Kobeida, care veni +i m puse n lada aceea. Pe urm, tainic, porunci s vin cei trei ha2d4mbi arapi +i i plti cu mare drnicie, +i pe ei, +i pe portarul de la sarai, +i porunci s 3iu luat noaptea, ncrcat pe umerii had4mbilor +i crat la turbehaua la care, spre m4ntuirea mea, o, #hanem, te2a clu%it ,llah +i te2a suit n v4r3ul palmierului8 5 numai ie, o, #hanem al ochilor mei, i datore% c am scpat de la moarte, nbu+it n "roapa din turbeh. 0i tot numai mulumit ie m a3lu acum la adpost deplin n casa ta mrinimoas8 -a ceea ce m n"ri'orea% +i mi tulbur "4ndurile este c habar n2am ce va 3i "4ndit +i ce va 3i 3cut cali3ul, c4nd s2o 3i ntors la sarai +i nu m2a mai "sit. 0i, de asemenea, o, #hanem, c nu pot, le"at cum sunt cu +iretul de la +alvarii mei, s m dau ie pe de2a2ntre"ul +i s te simt cum %v4cne+ti n luntrurile mele8 0i2aceasta2i povestea mea. 0i nu i cer dec4t s pstre%i tcerea +i taina. -up ce ascult povestea aceasta a cad4nei Iut ,l2Iulub +i a3l ce le"turi o le"au de emirul drept2credin2cio+ilor, +i +tiu c era cad4na lui cea mai dra" +i bunul lui, #hanem ben2,Qub se trase n 3undul slii, din cinstire 3a de numele cali3ului, +i nu mai cute% s2+i ridice privirile ctre copil, p4n ntr2at4ta a'unsese s2o socoteasc lucru s34nt, +i se duse s stea sin"ur ntr2un col +i ncepu s2+i 3ac un potop de mustrri, +i s cu"ete c4t de nele"iuit era s 3ie, +i c4t de ndr%ne +i 3usese,

O mie i una de nopi 290 numai atin"4nd pielea domneasc a 3eti+canei. 0i v%u c4t de ne3ericit era patima lui +i soarta lui 'alnic. 0i +i nvinui ursitoarea de loviturile2i nedrepte +i de npastele nemeritate. 0i nu pre"et s se ntoarc la ,llah +i s spun1 2 Preamrit 3ie acela carele are temeiurile sale c4nd 3ace ca inimile alese s se chinuiasc n durere +i c4nd deprtea% toat m4hnirea de la inima rilor +i a mi+eilor. Pe urm rosti stihurile acestea ale unui poet1 1ni a'ndr!gostitului nu $oate S! guste niciodat! $e de$lin ,ulcea+a tihnei, ct! vre e'l +ine 1u)irea'nl!n+uit .n greu'i chin. Mintea .ndr!gostitului nu $oate S!'#i ai g!seasc! rosturi #i te ei, Ct .i r! ne'ascuns! &ru use+ea Su) chi$ul unei gale#e &e ei. M!'ntrea)! unii8 C Ce este iu)irea*D Eu s$un8 C % &ruct!'i, $lin! de' )iere, Al c!rei ust ai dulce'i dect ierea i'a c!rei carne'a ar!'i ca de &iere6D ,tunci copila se duse l4n" #hanem +i l str4nse la pieptul ei +i l mbri+ +i i 3acu o salb din braele ei; +i se strdui din toate puterile ei, a3ar de una, s21 aline; dar #hanem nu mai cute%a s rspund la m4n"4ierile cad4nei emirului drept2 credincio+ilor, +i se lsa n voia ei, 3ar a se mpotrivi, da +i 3ar a rspunde la srutare cu srutare +i la mbri+are cu mbri+are. 0i cad4na, care nu se a+teptase la o schimbare at4ta de "rabnic din partea lui #hanem, mai adineaori a+a de aprins +i acuma a+a de cinstitor, +i spori m4n"4ierile +i mar"hiolelile, +i cu m4na vroi s21 st4rneasc s rspund mai n3lcrat la cldura patimii care se a4a n ea din darea ndrt a lui #hanem. -ar #hanem, vreme de un ceas, nu vroi

O mie i una de nopi 291 s aud nimic de soiul acesta +i, cum dimineaa i +i prinsese n starea aceea de patim aprins +i stp4nit, #hanem "rbi s ias o clip spre a se duce la su! s cumpere de2ale "urii pentru toat %iua, +i %bovi la t4r" vreme de un ceas, spre a 3ace tot soiul de cumprturi, nc +i mai mbel+u"ate dec4t n %ilele celelalte, acuma c4nd +tia cinul oaspetei sale. 5umpr 3lori de la ne"ustorii de 3lori, oile cele mai 3rumos 3ripte de la ne"ustorii de 3ripturi, plcintele cele mai proaspete +i dulciurile cele mai %hrite, p4inile cele mai pu3oase +i mai rumenite 3cute cu aluat sa3i, %umaricale des3ttoare +i poame alese, +i le aduse pe toate +i le puse ntre m4inile copilandrei. -ar de2abia intr el n cas, c 3eti+cana +i veni la el +i se alint pe l4n" el ispititoare, +i cu ni+te ochi nne"urai de patim +i u%i de dorin, i %4mbi cu un %4mbet din bu%e +i "ri1 2 Pe ,llah8 mult ai mai %bovit departe de mine, o, iubitule, o, mult doritule al inimii mele8 Pe ,llah8 nu doar vreme de un ceas, ci un an ntre" ai lipsit8 acuma simt limpede c nu mai pot s m n3r4ne%8 patima mea a a'uns p4n peste poate +i de ne ndurat, +i m mistui toat8 6, #hanem8 hai, ia2m8 ia2m8 6, #hanem8 mor8 -a #hanem o mpinse nceti+or +i spuse1 2 6, stp4n Iut ,l2Iulub a mea, 3ereasc2m ,llah8 ,sta niciodat8 5um ar putea c4inele s rpeasc locul leului= 5ci ceea ce este al stp4nului nu poate s 3ie al robului8 Pe urm se rupse din braele ei +i se duse s se "he2muiasc ntr2un col, plin de 'ale +i de "4nduri. -ar ea se duse s21 ia de m4n +i s21 aduc pe chilim, +i l sili s +ad 'os l4n" ea +i s bea cu ea +i s mn4nce. 0i ncepu s2i dea s bea at4ta nc4t l mbt; +i se arunc peste el +i se lipi de el, +i cine +tie ce2i mai 3acu 3ar ca el s +tie8 Pe urm +i lu luta +i c4nt stihurile acestea1 Mi'e ini a de dragoste "dro)it!6 Ne ngiat #i'nde$!rtat ereu, 0oi ai $utea eu s! .n&runt, is$it!,

O mie i una de nopi /o-arul care arde'n $ie$tul

292 eu*

,e ce &ugi, o, ga"ela ea curat!, Cnd eu nu'+i &ac ni ic* Nu'+i vine'n gnd C! #i ga"ela'n &uga'i s$eriat! Tot se ai uit!'n ur !'i cnd #i cnd* (nde$!rtare6 $ati !6 t!cere6 Toate se'adun! . $otriva ea. %, ini !, atta grea'durere 0ei ai $utea s!'nduri, vei ai $utea* (a stihurile acestea, #hanem ben2,Qub se ntoarse n sine+i +i pl4nse de tulburare; iar ea v%4ndu21 c pl4n"e, ncepu +i ea s pl4n". -a nu pre"etar s se apuce iar+i de but +i de procitit stihuri, p4n la cderea nopii. ,tunci #hanem se scul +i, a+a cum 3acea n 3iecare sear, scoase saltelele din ra3turile cele mari din perete +i se pre"ti s le a+tearn pe 'os pentru dormit. -a n loc s 3ac numai un pat, ca n toate serile, 3acu dou, deprtate unul de cellalt. $ar Iut ,l2Iulub, nedumerit, l ntreb1 2 Pentru cine este al doilea pat= El rspunse1 2 >n pat este pentru mine, iar cellalt este pentru tine. -in noaptea aceasta, a+a se cade s dormim, ntruc4t ceea ce este al stp4nului nu poate s 3ie al robului, o, Iut ,l2Iulub8 Ea i rspunse1 2 6, stp4ne dra" al meu, departe de noi pravila asta nvechit8 ? ne bucurm de bucuria care trece, ntruc4t m4ine are s 3ie departe8 0i2apoi tot ceea ce trebuie s se nt4mple se nt4mpl, +i ceea ce este scris de ursitoare nu poate dec4t s se mplineasc8 5i #hanem nu vroi nicidecum. $ar ea nu 3u dec4t +i mai ptima+, +i mai po'arnic, +i stri"1

O mie i una de nopi 293 2 Pe ,llah8 noaptea asta nu are s treac dec4t dup ce avem s ne mplinim am4ndoi8 5i el %ise1 2 Jereasc2m ,llah8 Ea urm1 2 .ino, #hanem8 iat c m deschid tie cu tot tru2pul meu; +i dorul meu te cheam +i ip dup tine8 6, #hanem al luntrurilor mele, ia2mi "ura n3lorit +i trupul copt de dorul tu8 #hanem spuse1 2 ,llah s m p%easc8 Ea stri"1 2 6, #hanem, toat carnea mi se tope+te de dorul tu, iar "oliciunea mea se a+terne srutrilor tale8 6, #hanem, mireasma trupului meu este mai aromitoare ca iasomia8 ,tin"e2 o +i adulmec2o, +i te vei mbta8 -ar #hanem spuse1 2 6, Iut ,l2Iulub, ceea ce este al stp4nului nu poate s 3ie al robului8 ,tunci ochii copilei ncepur s pl4n", +i 3ata lu luta +i c4nt1 <ru oas! sunt, #i l!dioas!6 ,e ce te de$!rte"i de ine* <ru oas! sunt, oricu , $rive#te6 i $lin! de inuni de$line6 Ce te o$re#te, deci, #i cine* Au ars de dor attea ini i Ce'#i dau s$re ini a ea ghes, i'attea $leoa$e ! visar! (n no$+i de -ar, ca'ntr'un eres. % &loare sunt, de &oc ales, i ni enea nu 'a cules.

O mie i una de nopi Eu sunt un ra , ce se culege <ru os, de sus #i $n! -os, Ml!diul ra '.nv!scut .n &loare6 Sunt ra u'n &loare, l!dios, ' Nu vrei s! ! culegi &ru os* Sunt o ga"el!, #i ga"ela <!cut! e s$re'a &i vnat!, Ka"ela, dulcea'ndr!gostit!, Eu sunt ga"ela inunat!, Ka"ela dulce'ndr!gostit!, %, vn!torule, #i iat! <!cut! sunt s!'ti cad .n laturi, /rinde' !'n la+ul t!u ca $rad! @ ,e ce nu ! cu$rin"i odat!*

294

Eu sunt o &loare'n ires at!, i toat! &loarea e enit! S! &ie )ucurie nu ai, <loarea de ni eni $rih!nit!, % &loare sunt, .n ires at! ,e ce, ah, nu vrei o cli$it! S'adul eci &loarea ea ne$rih!nit!* -ar #hanem, mcar c mai ndr"ostit ca oric4nd, nu vru cu niciun chip s se dovedeasc lipsit de cinstirea datorat cali3ului +i, n po3ida tuturor 'induirilor copilandrei, rmase tot a+a, vreme de nc o lun. $ac2a+a cu #hanem +i Iut ,l2Iulub, cad4na emirului drept2credincio+ilor. -a c4t despre Kobeida, iact8 -up ce cali3ul plec la r%boi, +i dup ce ea i 3acu ceea ce2i 3acu potrivnicei sale, nu %bovi a cdea n cur4nd ntr2o mare tulburare +i a2+i %ice n sine+i1 95e2 am s2i spun eu cali3ului, c4nd s2o ntoarce +i c4nd are s2mi cear ve+ti despre Iut ,l2Iulub, +i cu ce 3a am s21 primesc eu=:

O mie i una de nopi 295 ?e hotr atunci s porunceasc s vin la ea o 3emeie btr4n, pe care o cuno+tea din pruncie +i ale crei povee i preau de mare ncredere; +i i de%vlui taina, +i i %ise1 2 5e s 3ac eu acuma, c4nd Iut ,l2Iulub a pit ce2a pit= Baba rspunse1 2 ,m priceput tot, o, stp4na mea8 -a vremea ne d "hes, ntruc4t cali3ul st s se ntoarc. nc4t sunt multe ci pe care a+ putea s i le art spre a2i ascunde 3apta, dar eu am s i2o dau pe cea mai lesnicioas, cea mai "rabnic +i cea mai temeinic. Porunce+te de"rab s vin un dul"her +i pune21 s ciopleasc dintr2un trunchi de pom o mom4ie n chipul unui mort. ,poi s se pun mom4ia aceea n morm4nt, cu mare poh3al; s se aprind 3cliile +i lum4nrile de 'ur mpre'uru2i peste tot; +i s dai porunc n tot saraiul, la toate roabele tale +i la toate roabele acelei Iut ,l2Iulub, s mbrace haine de 'ale +i s se cerneasc toate; +i s le porunce+ti, ca +i la toi had4mbii, p4n la venirea cali3ului, s a+tearn cu cerneluri tot saraiul +i toate odile. $ar c4nd cali3ul, nedumerit, are s ntrebe care2i pricina, s i se spun1 96, doamne al nostru, cad4na voastr Iut ,l2Iulub a murit ntru mila lui ,llah8 -eie2i El s trie+ti ndelun" %ilele pe care nu le2a trit ea8 -e altminteri, stp4na noastr Kobeida i2a r4nduit toate cinstirile unei nmorm4ntri vrednice de ea +i de stp4nul nostru, +i a pus s 3ie nmorm4ntat chiar n sarai, sub o bolt %idit anume8: ,tunci cali3ul are s 3ie tare nduio+at de buntatea ta +i are s pl4n", +i are s2i 3ie tare mulumitor. Pe urm nu are s pre"ete a porunci s vin cititorii din Coran +i a2i pune s ve"he%e la morm4nt, procitind surale de n"ropciune. -ar dac, dimpotriv, cali3ul, care +tie c nu o aveai dra" pe Iut ,l2 Iulub, va a'un"e s te bnuiasc +i s2+i %ic n sine+i1 95ine +tie dac nu cumva 3iica unchiului meu, Kobeida, nu a lucrat spre a o pierde pe Iut ,l2Iulub8: +i dac bnuiala va spori n su3letul lui +i l va mpin"e s pun s deschid morm4ntul ca s se cercete%e de ce moarte a murit cad4na, tu, o, stp4na

O mie i una de nopi 296 mea, nu trebuie s ai nicio team n privina aceasta. ntruc4t, c4nd au s sape "roapa +i au s scoat a3ar mom4ia nmorm4ntat +i care a 3ost 3cut dup chipul unui 3iu de2al lui ,dam, +i c4nd au s vad mom4ia aceea mbrcat cu hainele cele mai scumpe +i acoperit cu "iul"iu 3alnic, atunci, dac emirul drept2credincio+ilor ar vrea s ridice "iul"iul +i hainele spre a o mai vedea pe cad4n pentru cea din urm oar, tu, o, stp4na mea, nu vei pre"eta s21 opre+ti, +i toat lumea la 3el are s21 opreasc, spun4ndu2i1 96, emire al drept2 credincio+ilor, nu este n"duit s ve%i o 3emeie moart, care are tot p4ntecele de%"olit8: 0i atunci cali3ul, p4n la urm, are s 3ie ncredinat de moartea adevrat a cad4nei lui, +i are s pun a 3i n"ropat la loc, +i are s2i rm4n mulumitor pentru 3apta ta8 $ar tu, n 3elul acesta, ai s scapi de "ri', de2o vrea ,llah8 (a spusele acestea ale btr4nei, ?ett2Kobeida v%u c ascultase un s3at iscusit, +i numaidec4t o cinsti pe bab cu daruri bo"ate, o rochie 3alnic tare 3rumoas +i bani muli, +i i spuse s ia chiar ea asupra2+i sarcina ducerii la ndeplinire a ticluielii. 0i baba, cu mare s4r" l puse pe dul"her s ciopleasc mom4ia, +i apoi duse mom4ia la ?ett2Kobeida, +i am4ndou mbrcar mom4ia cu hainele cele scumpe ale cad4nei Iut ,l2 Iulub, +i o a+e%ar ntr2un sicriu bo"at, +i i 3cur o nmorm4ntare 3rumoas, +i o cobor4r ntr2un morm4nt cu bolt, %idit cu cheltuieli mari, +i aprinser 3cliile, +i s3e+nicele, +i lum4nrile, +i a+ternur chilimuri de 'ur mpre'urul morm4ntului, pentru ru"i +i pentru slu'bele ndtinate. Pe urm Kobeida mbrc tot saraiul n ne"ru +i le porunci tuturor roabelor s2+i pun hainele ne"re de 'ale. 0i +tirea despre moartea cad4nei Iut ,l2Iulub se mpr+tie n tot saraiul, +i toat lumea, p4n +i )assrur +i had4mbii, cre%ur c lucrul este adevrat. 7ntr2acestea, cali3ul se ntoarse din cltoria lui deprtat +i intr n saraiul su, +i porni cu toat "raba ctre iatacul

O mie i una de nopi 297 cad4nei Iut ,l2Iulub, care numai ea i sta n minte. 0i v%u slu"ile +i roabele +i nsoitoarele cad4nei mbrcate n ne"rul de moarte, +i ncepu s tremure de "ri'; +i pe dat v%u c2i iese nainte ?ett2Kobeida, tot a+a mbrcat n haine de 'ale. 0i, c4nd ntreb de pricina tuturor acestor lucruri, i se rspunse c 3rumoasa Iut ,l2Iulub murise. (a +tirea aceea, cali3ul c%u le+inat. $ar c4nd +i veni n 3ire, ntreb unde este morm4ntul, ca s se duc s21 vad. ,tunci ?ett2Kobeida i spuse1 2 6, emire al drept2credincio+ilor, a3l c, n temeiul dra"ostei mele pentru Iut ,l2Iulub, am inut s2o nmorm4nte% chiar n saraiul meu8 ,tunci cali3ul, nc n hainele de drum, porni spre locul din sarai unde se a3la morm4ntul cad4nei Iut ,l2Iulub. 0i v%u 3cliile +i lum4nrile aprinse, +i chilimurile a+ternute de 'ur mpre'ur. (a priveli+tea aceea, cali3ul i mulumi +i o lud pe ?ett2Kobeida pentru 3apta ei vrednic +i se ntoarse la sarai. -ar cali3ul, care din 3irea lui era pornit pe bnuieli, nu %bovi a 3i cuprins de ndoieli +i de prepuneri; +i, ca s2o rete%e scurt cu acele "4nduri care l chinuiau, porunci s 3ie spat "roapa morm4ntului +i s 3ie de%"ropat trupul cad4nei sale. 5eea ce se n3ptui pe dat. 0i cali3ul, datorit tertipului ticluit de ?ett2 Kobeida, v%u mom4ia de lemn acoperit cu "iul"iul +i cre%u c aceea era cad4na lui. 0i puse s 3ie n"ropat la loc +i porunci s vin numaidec4t slu'itorii de la "eamie +i cititorii din Coran, care ncepur s prociteasc deasupra morm4ntului suralele de n"ropciune, n vreme ce el nsu+i +edea 'os pe chilim, pl4n"4ndu2+i toate lacrimile, p4n ntr2at4t nc4t la urm c%u le+inat de slbiciune +i de durere. 0i cali3ul nu conteni, vreme de o lun ntrea", s cheme slu'itorii +i cititorii din Coran +i s se duc la morm4ntul cad4nei lui, unde ncepea s pl4n" cu amar. $n clipita aceea a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, nu mai lun"i vorbele n"duite. ,ar cnd &u cea de a $atru"eci #i una noa$te,

O mie i una de nopi 298 spuse1 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c emirul drept2 credincio+ilor, vreme de o lun ntrea", nu conteni s se tot duc la morm4ntul cad4nei sale. 0i, n cea din urm %i a lunii, ru"ile +i citirea din Coran inur din %ori p4n n %orii urmtori, +i numai atunci 3iecare putu s se ntoarc acas. $ar cali3ul, vl"uit de lacrimi +i de trud, se ntoarse n saraiul su +i nu mai vru s vad pe nimeni, nici mcar pe vi%irul #ia3ar, nici pe soia +i vara sa Kobeida, +i c%u n cur4nd ntr2un somn "reu, ntre dou copile roabe de la sarai, care ve"heau pe r4nd somnul cali3ului. >na dintre ele +edea 'os la capul cali3ului, iar cealalt la picioarele lui. Peste un ceas, ntruc4t cali3ul nu dormea prea ad4nc, o au%i pe copila care i sta la cap cum i spune copilei care se a3la la picioare1 2 5e nenorocire, o, prieten ?ubhia8 ?ubhia rspunse1 2 -a de ce, o, prieten <o%ha= <o%ha spuse1 2 ?tp4nul nostru pesemne c habar nu are cum st treaba, de vreme ce +i trece nopile ve"hind la un morm4nt n care nu se a3l dec4t o bucat de lemn cioplit, o mom4ie dltuit de un t4mplar. ?ubhia %ise1 2 5um a+a, o, sora mea <o%ha= Pi atunci ce s2a 3cut Iut ,l2 Iulub= 0i ce nenorocire a lovit2o= <o%ha apuse1 2 ,3l, o, ?ubhia, c am au%it totul de la sora noastr care este roaba de tain a stp4nei noastre ?ett2Kobeida. 5 ?ett2Kobeida a chemat2o pe roab +i i2a dat ni+te ban', ca s2o adoarm pe Iut ,l2Iulub; +i roaba i2a dat ban'ul cad4nei Iut ,l2Iulub care a adormit pe dat. ,tunci stp4na noastr a poruncit s 3ie a+e%at ntr2o lad, pe care a dat2o n seama had4mbilor ?auab, Ia3ur +i Ba!hita, poruncindu2le s2o nmorm4nte%e departe, ntr2 o "roap.

O mie i una de nopi 299 ,tunci ?ubhia, cu lacrimile n ochi, %ise1 2 6, <o%ha, m ro" ie8 spune2mi repede dac stp4na noastr cea dulce Iut ,l2Iulub a murit de moartea aceea cumplit8 <o%ha rspunse1 2 ,llah aperei2i tinereele de moarte8 Pi nu, o, ?ubhia8 5 am au%it2o pe ?ett2Kobeida cum i spunea roabei ei de tain1 9,m a3lat, o, Kahra, c acea Iut ,l2Iulub a i%butit s scape din "roap +i acuma se "se+te n casa unui t4nr ne"ustor din -amasc, pe nume #hanem ben2,Qub El2)otim El2)asslub; +i asta nc de2acum patru luni8 ,+a c ve%i +i tu, o, ?ubhia, c4t de nenorocit este stp4nul nostru, cali3ul, c nu +tie nimic despre cad4na lui +i c st a+a de ve"he nopile ntruna la un morm4nt n care nu se a3l niciun 3el de mort8 0i cele dou roabe +e%ur a+a de vorb mai departe nc o bucat de vreme, iar cali3ul asculta vorbele lor. 54nd s34r+ir de vorbit +i cali3ul nu mai avu nimica de a3lat, deodat se ridic n capu2oaselor +i rcni cu un "las cumplit, care le 3cu pe cele dou copile s2o ia la 3u" speriate, +i 3u cuprins de o m4nie n3rico+toare, "4ndindu2se c mult iubita lui cad4n se "se+te la un om t4nr, pe nume #hanem ben2 ,Qub, +i asta nc de acum patru luni. 0i se repe%i +i trimise s 3ie adu+i dinaintea lui toi emirii +i mai2marii, precum +i vi%irul su #ia3ar ,l2Barma!i, care sosi n "rab mare +i srut pm4ntul dintre m4inile lui. 0i cali3ul i stri" cu m4nie crunt1 2 #ia3ar, ia cu tine str'i +i cercetea% unde se a3l casa unui t4nr ne"ustor din -amasc, pe nume #hanem ben2,Qub El2 )otim El2)asslub. 0i2atunci, tu +i oastea, s bulucii n cas, s i2o smul"ei pe cad4na mea Iut ,l2Iulub +i s mi21 aducei pe acel t4nr neru+inat pe care eu nsumi am s21 pun la ca%n8 0i #ia3ar rspunse cu ascultare +i cu supunere. 0i cobor cu o oaste de str'i +i avu "ri' s21 ia +i pe valiul cetii cu oamenii

O mie i una de nopi 300 lui, +i toi laolalt nu contenir a se v4ntura +i a iscodi, p4n ce dibuir casa lui #hanem ben2,Qub. (a ceasul acela, #hanem tocmai se ntorsese de la su!, dup ce cumprase de2ale "urii pentru toat %iua, +i +edea 'os l4n" Iut ,l2Iulub, +i dinaintea lor se a3la un berbec bine rumenit +i copt, +i multe alte bunt2uri, +i din care se n3ruptau dup po3ta inimii lor. (a %arva care se ridic a3ar, Iut ,l2Iulub privi pe 3ereastr +i numai dintr2o arunctur de ochi pricepu prpdul ce se abtea asupra casei; v%u toat casa mpresurat de str'i, de arma+i, de mameluci +i de capi de oaste, +i l v%u n 3runtea lor pe valiul cetii +i pe vi%irul #ia3ar. 0i toi se roteau mpre'urul casei, precum "enele ochilor se rotesc de2a lun"ul pleoapelor. 0i nu mai avu nicio ndoial c emirul drept2credincio+ilor a a3lat povestea; da "hici +i c el trebuie s 3ie tare %uliu pe #hanem, care de patru luni o inea n casa lui. (a "4ndul acela, n"lbeni la chip, +i 3aa ei 3rumoas se schimb, +i copila se ntoarse ctre #hanem +i i spuse1 2 6, dra"ul meu, nt4i de toate, "4nde+te2te cum s scapi8 Ridic2te +i 3u"i de2aici8 El rspunse1 2 6, bucuria mea, o, lumin a ochilor mei, cum s ies +i cum s 3u" dintr2o cas mpresurat peste tot de vr'ma+i= Ea i spuse1 2 Jii 3r team8 0i pe dat l de%brc de tot +i l mbrc ntr2o cm+oaie veche +i roas care i a'un"ea p4n la "enunchi, +i lu o crati mare cu carne +i i2o puse pe cap, +i i puse peste crati o tabla cu p4ine +i cu 3ar3uriuri pline de rm+iele de la mas, +i i spuse1 2 $e+i acuma, travestit a+a, +i au s te ia drept vreo slu" de2a han"iului, +i nimeni n2are s2i 3ac nimic.

O mie i una de nopi 301 54t despre mine, s nu2i 3aci "ri'i, ntruc4t am s m pricep eu s r4nduiesc treburile +i +tiu ce putere am eu asupra cali3ului8 (a vorbele acestea spuse de Iut ,l2Iulub, #hanem, 3ar a mai avea r"a% s2+i ia bun2rmas, %ori s plece, +i strbtu r4ndurile de str'eri +i de mameluci, duc4nd pe cap povara cu bucate, +i nu pi nimic, ntruc4t se a3la sub ocrotirea ,toateocrotitorului, carele numai el poate s2i scape pe oamenii de treab din prime'dii +i de la toat npasta8 5i pe dat vi%irul #ia3ar desclec de pe cal +i intr n cas, +i a'unse n iatacul cel tainic, +i o v%u numaidec4t, n mi'locul slii pline cu le"turile de mr3uri +i de mtsuri, pe 3rumoasa Iut ,l2Iulub, care avusese vreme s se 3ac nc mai 3rumoas +i s2+i pun hainele cele mai bune, +i s se mpodobeasc cu toate "iuvaieru2rile ei, +i s se 3ac mai strlucit dec4t toate strlucitele, +i care avusese r"a% s str4n" ntr2un sipet toate lucrurile ei cele mai scumpe, "iuvaierurile, nestematele +i toate lucrurile de pre. nc4t de2abia intrase #ia3ar n iatac, c ea se +i scul drept pe cele dou picioare ale ei +i se temeni, +i srut pm4ntul dintre m4inile lui, +i "ri1 2 6, stp4ne al meu, #ia3ar, iact, calamul a scris ceea ce trebuia s 3ie scris din porunca lui ,llah. ) ncredine%, a+adar, n m4inile tale8 0i #ia3ar rspunse1 2 Pe ,llah8 o, stp4n a mea, cali3ul mi2a dat porunc s21 %eberesc numai pe #hanem ben2,Qub8 ,+a c spune2mi unde este8 Ea i rspunse1 2 6, #ia3ar, #hanem ben2,Qub, dup ce +i2a str4ns n le"turi parte din mr3urile sale, a plecat, acuma2s c4teva %ile, n cetatea lui, la -amasc, s2+i vad pe maic2sa +i pe sor2sa Jetnah. 0i nu mai +tiu nimic de el, +i nu pot s2i spun mai mult. -a c4t despre sipetul meu, pe care l ve%i aici +i n care mi2am pus toate lucrurile mele cele mai de pre, vreau s mi21 pstre%i cu

O mie i una de nopi 302 "ri' +i s pui s2mi 3ie crat la saraiul emirului drept2 credincio+ilor. 0i #ia3ar rspunse1 2 ,scult +i m supun8 Pe urm lu sipetul +i le porunci oamenilor lui s21 care +i, dup ce o cople+i pe Iut ,l2Iulub cu temeneli, cu cereri de iertciune +i cu cinstiri, o ru" s21 nsoeasc la emirul drept2 credincio+ilor; +i ie+ir cu toii, da numai dup ce, precum poruncise cali3ul, 'e3uir +i pr2dar toat casa lui #hanem ben2 ,Qub El2)otim El2)asslub. -up ce se n3i+ naintea cali3ului, #ia3ar i povesti ce 3cuse, +i plecarea lui #hanem la -amasc, +i sosirea la sarai a cad4nei Iut ,l2Iulub. 0i cali3ul, care era ncredinat c #hanem i 3cuse cad4nei Iut ,l2Iulub tot ce este n stare s2i 3ac un t4nr unei 3emei 3rumoase +i care este bun al altuia, 3u cuprins de o m4nie nprasnic +i nici mcar nu vru s2o mai vad pe Iut ,l2Iulub, +i i porunci lui #ia3ar s2o ncuie ntr2o odaie ntunecat +i s2o pun sub pa%a unei babe ce era nsrcinat de obicei cu asemenea slu'be. -ar c4t despre #hanem, cali3ul trimise clrei s21 caute peste tot, +i, pe deasupra, scrise cu chiar m4na sa o scrisoare ctre sultanul caimacam al su, )ohammad ben2?oleiman El2 Keini; +i lu calamul, climrul +i o 3oaie de h4rtie, +i scrise1 ,%MN1E1'SALE S5LTAN5L51 M%HAMMA, 9EN'S%LE1MAN EL' ?E1N1 CA1MACAM5L ,AMASC5L51 ,1N /A;TEA EM1;5L51 ,;E/T'C;E,1NC1%1L%; HA;5N'AL ;A1,, CEL ,E'AL C1NC1LEA CAL1< ,1N SLU01TU %9V;1E A NEAM5L51 9AN1' A99AS (N N5MELE L51 ALLAH AT%TM1L%ST105L 1 1E;TUT%;5L ,u$! care, cere #tire des$re s!n!tatea ta, care ne este scu $!, #i du$! rug!ciunea noastr! la Allah s! te +ie "ile .ndelungi .n hu"ur #i . )el#ugare... 0i2apoi1

O mie i una de nopi 303 %, cai aca al nostru, vreau s! #tii c! un tn!r negustor, $e nu e Khane )en'A7u), a venit la 9agdad #i a is$itit #i a silnicit o roa)! dintre roa)ele ele, #i a &!cut cu ea ceea ce a &!cut,. i a &ugit de $edea$sa #i de nia ea, #i #i'a o)licit )rlog .n cetatea ta, unde cat! s! se a&le la ceasul de'acu cu a a #i cu sora lui. S!'l$rin"i #i s!'l legi #i s!'i tragi cinci sute de lovituri de curea. A$oi s!'l tr!#ti $e toate uli+ele cet!+ii tale, iar un $ris'tav s! earg! dinaintea c! ilei care .l va $urta, #i s! strige8 C1ac!t! $edea$sa $entru ro)ul care n!"uie#te la )unul st!$nului s!u6S i $e ur ! s!'l tri i+i la ine, ca s! $oruncesc s! &ie $us la ca"ne #i s! i se &ac! ce se cuvine de &!cut. A$oi6 S!'i -e&uie#ti casa #i s! i'o d!r i $n! .n te elii, #i s! &aci s! $iar! $n! #i ur ele $o enirii ei. i'a$oi6 .ntruct Khane )en'A7u) are o a ! #i o sor! tn!r!, s! le iei, s! le de")raci goale cu totul #i s! le i"gone#ti, du$! ce le vei +ine vre e de trei "ile .n v!"ul ochilor tuturor locuitorilor din cetatea ta. i d!'+i silin+! are #i are srguin+! s! . $line#ti $orunca noastr!6 5assala 6 0i numaidec4t, la porunca emirului drept2credincio+ilor, un sol plec la -amasc +i "oni at4ta de iute, nc4t a'unse acolo numai n opt %ile, +i nu n dou%eci +i mai bine nc4t, c4nd sultanul )ohammad avu n m4ini scrisoarea cali3ului, o duse la bu%e +i la 3runte +i, dup ce o citi, puse numaidec4t n 3apt porunca trimis de cali3. Puse, a+adar, pristavii domne+ti s strbat toat cetatea +i s stri"e1 95ine vrea s prade, s se duc la casa lui #hanem ben2,Qub +i s2o prade dup placul lui8: 0i numaidec4t porni +i el cu str'ile sale spre casa lui ,Qub, +i btu la poart, +i Jetnah, sora cea t4nr a lui #hanem, veni 3u"a s deschid +i stri"1 2 5ine e acolo= El rspunse1

O mie i una de nopi 304 2 Eu sunt8 ,tunci ea deschise poarta +i, ntruc4t niciodat nu l mai v%use pe sultanul )ohammad, +i acoperi pe dat 3aa cu un col al basmalei pe care o avea pe cap +i 3u"i s2i dea de +tire mamei lui #hanem. )ama lui #hanem, la ceasul acela, +edea 'os, sub bolta morm4ntului pe care l %idise spre pomenirea 3iului ei #hanem, pe care l credea mort, de un an de c4nd nu mai au%ise nimic despre el. 0i era pl4ns toat +i nu mai m4nca +i nu mai bea nimic. ,+a c i spuse 3iicei sale Jetnah s2l po3teasc s intre, +i sultanul )ohammad intr n cas +i a'unse la morm4nt, +i o v%u pe mama lui #hanem cum pl4n"ea, +i i spuse1 2 ,m venit dup 3iul tu #hanem, ca s2l trimit la cali38 Ea rspunse1 2 ,mr4ta de mine8 Jiul meu #hanem, rodul luntrurilor mele, ne2a prsit, pe mine +i pe sora lui, de mai bine de un an, +i nu mai +tim ce s2a 3cut cu el8 ,tunci sultanul )ohammad, care altminteri era plin de 3ilotimie, nu putu dec4t s ndeplineasc porunca dat de cali3; puse s se prade casa +i s se ia chilimurile, vasele, 3ar3uriurile +i lucrurile scumpe; pe urm dr4m casa din temelii +i puse s se care toate pietrele ei departe de cetate. Pe urm, mcar c treaba tare nu2i plcea, puse s 3ie de%brcate "oale mama lui #hanem +i 3rumoasa +i t4nra Jetnah, sora lui, +i porunci s 3ie inute vreme de trei %ile n v%ul cetii, cu opreli+tea de a 3i acoperite nici mcar cu o cma+ 3ar m4neci, +i le alun" din -amasc. 0i iac2a+a, datorit suprrii cali3ului, Jetnah +i mama ei 3ur alun"ate din -amasc. 54t despre #hanem ben2,Qub El2)otim El2)asslub, odat ie+it din Ba"dad, ncepu s mear" +i s pl4n", p4n ce i se s34+ie inima; +i o inu tot a+a, 3ar s mn4nce +i 3ar s bea, p4n la s34r+itul %ilei; iar 3oamea +i durerea l topiser. ,'unse, ntr2un s34r+it, la un sat +i se ndrept spre "eamia de acolo, +i intr n curte, +i se duse s se prbu+easc pe o ro"o'in, +i se

O mie i una de nopi 305 spri'ini cu spinarea de un %id. 0e%u a+a, 3ar de simire, iar inima2i btea anapoda, p4n dimineaa, +i 3ar a avea putere s 3ac vreo mi+care spre a cere ceva. -imineaa, stenii din sat venir la "eamie pentru ru"ciune +i l v%ur ntins lat pe 'os; pricep4nd c e 3lm4nd +i nsetat, i aduser o strachin cu miere +i dou p4ini, +i l mbiar s mn4nce +i s bea; pe urm i aduser, ca s mbrace, o cma+, ce2i drept 3r m4neci, +i peticit toat, +i plin de pduchi. Pe urm l ntrebar1 2 5ine e+ti +i de unde vii, strine= 0i #hanem deschise ochii +i se uit; +i ncepu doar s pl4n". ,tunci ei rmaser mpre'urul lui o bucat de vreme +i, p4n la urm, plec 3iecare n treaba lui. #hanem, ca urmare a suprrilor +i a lipsurilor, c%u bolnav +i rmase mai departe s %ac pe ro"o'ina cea veche de la "eamie vreme de nc o lun; +i slbi la trup +i se schimb cu totul la 3a; iar trupu2i 3u potopit de pduchi +i de plo+nie; +i a'unse ntr2o stare a+a de ticloas, nc4t credincio+ii de la "eamie se chib%uir ntr2o %i ntre ei s2l trimit la bolnia din Ba"dad, dat 3iind c numai acolo era bolni. ,+a c plecar s caute un c2 milar cu cmil +i i spuser1 2 $a21 +i pune21 pe t4nrul acesta bolnav pe spinarea cmilei tale +i du21 la Ba"dad +i las21 la u+a bolniei; c schimbarea de loc +i n"ri'irile de la bolni au s2l vindece, de bun seam. 54t despre tine, o, cmilarule, ai s te ntorci la noi s ceri ceea ce i se va datora pentru drum +i pentru cmil8 0i cmilarul rspunse1 2 ,scult +i m supun8 Pe urm, a'utat de cei de 3a, l lu pe #hanem cu ro"o'ina pe care %cea, l sui pe spinarea cmilei +i l nepeni acolo. 7n chiar clipita c4nd cmilarul sta s plece +i c4nd #hanem +i pl4n"ea ticlo+ia, dou 3emei, tare srccios mbrcate, amestecate n mulimea care se uita la el, l v%ur pe bolnav +i spuser1

O mie i una de nopi 306 2 5um seamn acest biet bolnav cu 3iul nostru, #hanem8 -a nu este cu putin s 3ie el t4nrul acesta a'uns ca o umbr8 0i cele dou 3emei, care erau pline de pra3 +i chiar atunci a'unseser n sat, ncepur s pl4n", "4n2dindu2se la #hanem. ntruc4t erau chiar mama lui #hanem +i sora lui, Jetnah, care 3u"iser din -amasc +i acum +i urmau drumul ctre Ba"dad. 54t despre cmilar, d2apoi acela nu %bovi s ncalece pe m"arul su +i, lu4nd cmila de 3unie, drumri ctre Ba"dad. ,'unse acolo n cur4nd +i se duse drept la bolni, +i l ls 'os pe #hanem de pe spinarea cmilei +i, ntruc4t era tare dis2de2 diminea +i bolni nu se deschisese, l puse 'os pe treapta de la u+ +i se ntoarse n satul su. #hanem rmase ntins a+a la u+, p4n ce locuitorii ie+ir de prin casele lor; +i l v%ur culcat pe ro"o'in +i a'uns ca o umbr, +i se str4nser mpre'urul lui +i ncepur s 3ac 3el de 3el de presupuneri. Pe c4nd ei +i mprt+eau socotinele, iact c tocmai trece +eicul cel mare al su!ului, care numaidec4t ddu mulimea la o parte +i se duse +i l v%u pe 3lcul bolnav +i +i %ise n sine1 9Pe ,llah8 -ac 3lcul acesta intr n bolni, e pierdut de la nceput, din lips de n"ri'ire bun, +i va 3i ne ndoielnic un om os4ndit la moarte8 ,+a c am s2l iau eu n casa mea, +i ,llah m va rsplti n #rdina -es3trilor8S ,tunci +eicul su!ului le porunci robilor lui cei micui s2l ia pe 3lcu +i s2l care acas; +i i nsoi +i el +i, de cum a'unse, i a+ternu un pat nou2nou cu ni+te saltele bune +i cu o pern nou2nou +i tare curat; pe urm o chem pe soia lui +i %ise1 2 6, nevast, iact un oaspete pe care ni21 trimite ,llah. ?2l slu'e+ti cu mult "ri'. Ea rspunse1 2 -e bun seam8 Pe capul +i pe ochii mei8 Pe urm +i su3lec numaidec4t m4necile +i puse s 3iarb ap n cldarea cea mare, +i l spl pe picioare, pe m4ini +i pe tot trupul, apoi l mbrc n haine curate de2ale soului ei +i l stropi pe 3a cu ap de tranda3iri. ,tunci #hanem ncepu s

O mie i una de nopi 307 rsu3le mai n voie; +i puterile, ncet, ncet, ncepur s i se ntoarc, +i odat cu ele amintirea despre trecutul su +i despre iubita sa Iut ,l2Iulub. 0i2a+a cu #hanem ben2,Qub El2)otim El2)asslub. -a c4t despre Iut ,l2Iulub, dup ce cali3ul 3u cuprins de at4ta m4nie mpotriva ei... 7n clipita aceasta a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, +i curm vorbele n"duite. ,ar cnd &u cea de a $atru"eci #i doua noa$te, spuse1 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan c, n ce o prive+te pe Iut ,l2Iulub, dup ce cali3ul s2a m4niat a+a de amarnic pe ea +i a pus s 3ie ntemniat ntr2o odaie ntunecat sub pa%a unei 3emei btr4ne de la sarai, copila rmase n starea aceea vreme de patru%eci de %ile, 3ar a avea niciun 3el de le"tur cu chiar nimeni din sarai. 0i cali3ul, p4n la urm, o uit cu totul, p4n ce ntr2o %i, pe c4nd trecea prin dreptul odii n care %cea nchis Iut ,l2Iulub, o au%i c4nt4nd 'alnic stihuri de2ale poeilor, pe urm cum se oprea spre a vorbi cu "las tare +i a2+i %ice1 96, prietene al meu #hanem ben2,Qub, ce su3let 3rumos aveai +i ce mrinimos erai +i ce inim neprihnit8 Tu ai 3ost mare 3a de acela care te2a mpilat, +i cinstitor 3a de 3emeia aceluia care a i%"onit 3emeile din casa ta, +i ai scpat2o de la ocar pe 3emeia aceluia care a aruncat ru+inea asupra alor ti +i asupra ta8 -a are s vin ea +i %iua c4nd tu +i cali3ul avei s stai drepi dinaintea 5elui sin"ur 'udector, +i sin"ur drept; +i tu vei ie+i din n3runtare biruitor asupra mpiltorului tu, cu ,llah drept cumpnitor +i cu n"erii drept martori8: -ac au%i vorbele acestea +i pricepu t4lcul 'elaniei ei, pe c4nd nimeni nu se a3la acolo ca s2o aud, cali3ul nelese c 3usese nedrept 3a de ea +i 3a de #hanem. ,+a c "rbi a se ntoarce la sarai +i l nsrcin pe capul had4mbilor s se duc dup Iut ,l2Iulub. 0i Iut ,l2Iulub se n3i+ ntre m4inile lui +i +e%u

O mie i una de nopi 308 a+a, cu capul plecat, cu ochii plini de lacrimi +i cu inima tare amar; +i cali3ul i %ise1 2 6, Iut al Iulub, te2am au%it cum m nvinuiai de nedreptate +i cum m os4ndeai de mpilare; +i socot c m2am purtat ru 3a de cel care mi 3cuse bine8 5ine este, a+adar, acela care a cinstit o 3emeie care era a mea, iar eu i2am 3cut de ocar 3emeile, n schimb= ,cela care mi2a ocrotit 3emeia, iar eu i2am necinstit 3emeile= Iut ,l2Iulub rspunse1 2 Este #hanem ben2,Qub El2)otim El2)asslub8 ) 'ur ie, o, cali3ule, pe milele +i pe bine3acerile tale, c niciodat #hanem nu a ncercat s m siluiasc; +i e departe de a 3i sv4r+it asupra mea vreo p4n"rire8 6h, departe2s de el +i neru+inea +i silnicia8 ,tunci cali3ul, nemai ndoindu2se, stri"1 2 5e nenorocire, o, Iut ,l2Iulub8 5hiar c nu se a3l nelepciune +i putere dec4t la ,llah Prea naltul +i ,toate+tiutorul8 nc4t, o, Iut ,l2Iulub, cere, +i toate dorinele i se vor mplini8 ,tunci Iut ,l2Iulub o3t1 2 6, emire al drept2credincio+ilor, atunci i21 cer pe #hanem ben2,Qub8 0i cali3ul, n po3ida dra"ostei pe care tot o mai nutrea pentru cad4na lui scump, i spuse1 2 ,+a se va 3ace, de2o vrea ,llah8 $i 3"duiesc, cu o inim darnic +i care nu a mai ntors niciodat ceea ce a druit8 0i va 3i cople+it cu cinstiri8 Iut ,l2Iulub %ise1 2 6, emire al drept2credincio+ilor, i cer ca, atunci c4nd #hanem se va ntoarce, s mi21 dai n dar, ca s2i 3iu soie iubitoare8 5ali3ul rspunse1 2 (a ntoarcerea lui, #hanem i va 3i druit +i vei 3i bunul +i soia lui8

O mie i una de nopi 309 ,tunci Iut ,l2Iulub spuse1 2 6, emire al drept2credincio+ilor, nimeni nu +tie unde se a3l #hanem, +i nsu+i sultanul de la -amasc i2a spus c nu +tie ce s2a nt4mplat cu el. $n"duie2mi, a+adar, s 3ac chiar eu cercetrile de trebuin, cu nde'dea c ,llah se va milostivi s m a'ute a21 "si8 5ali3ul rspunse1 2 ,i ncuviinarea s 3aci ceea ce i se pare de cuviin8 (a vorbele acestea, Iut ,l2Iulub +i simi pieptul cum i se umple de bucurie +i inima cum i se luminea%, +i "rbi s ias din sarai, dup ce se narmase cu o pun" plin cu o mie de dinari de aur. 7n %iua dint4i, btu toat cetatea Ba"dadului +i se duse pe la +eicii mahalalelor +i pe la copiii de pe ulie, +i i cercet, 3ar a i%buti s a'un" la vreun rost. , doua %i, se duse la su!ul ne"ustorilor +i intr prin toate prvliile +i se duse s2l vad pe +eicul cpetenie peste su!; i n3i+ mpre'urarea +i i ls o sumedenie de dinari, ru"4ndu2 1 s2i mpart strinilor sraci, n numele ei. , treia %i, cum se dusese la su!ul ar"intarilor +i al "iuvaier"iilor, dup ce luase cu ea ali o mie de dinari, +i cum l chemase pe starostele ar"intarilor +i al "iuvaier"iilor +i i nm4nase o sumedenie de "albeni, spre a2i mpri strinilor sraci, starostele su!ului, c4nd o au%i pomenind de strini sraci, i %ise1 2 6, stp4n a mea, tocmai am str4ns la casa mea un t4nr strin +i bolnav, despre care nu +tiu nici cum l cheam, +i nici ce rost are. B6r, era chiar #hanem ben2,Qub; da +eicul su!ului habar n2avea.C -a trebuie s 3ie 3eciorul vreunui ne"ustor mare +i al unor prini de neam bun. ntruc4t, mcar c e ca o umbr, are un obra% tare 3rumos +i e druit cu toate harurile +i cu toate desv4r+irile. -e bun seam c va 3i 3ost adus n starea aceasta 3ie de niscaiva datorii mari, pe care n2o 3i putut s le plteasc, 3ie de vreo dra"oste nenorocit +i de pierderea

O mie i una de nopi 310 celei iubite. (a vorbele acestea, Iut ,l2Iulub +i simi inima cum bate n %v4cnete anapoda, +i luntru2rile cum i se n3ioar de tulburare, +i i %ise starostelui su!ului ar"intarilor +i al "iuvaier"iilor1 2 6, +eicule, ntruc4t nu poi s pleci din su! la ceasul acesta, d2mi pe cineva s m clu%easc p4n la casa ta. $ar +eicul ar"intarilor spuse1 2 Pe capul +i pe ochii mei8 0i l chem pe un copila+ din su!, care +tia unde este casa lui, +i i %ise1 2 Repede, o, Jel3el, du2o pe stp4na ta p4n acas la mine8 0i micuul Jel3el din su! o lu naintea cad4nei Iut ,l2Iulub +i o duse la casa starostelui su!ului, unde se a3la strinul bolnav. -up ce Iut ,l2Iulub intr n cas, se temeni dinaintea soiei +eicului. $ar soia +eicului o cunoscu, ntruc4t le +tia pe toate han4mele din Ba"dad, pe la casele crora se ducea adesea, +i se ridic +i se temeni +i srut pm4ntul dinainte2i. ,tunci Iut ,l2 Iulub, dup temenelile ndtinate, o ntreb1 2 6, maic bun, poi s2mi spui unde se a3l t4nrul cel strin +i bolnav pe care l2ai str4ns n casa voastr= ,tunci soia starostelui ncepu s pl4n" +i i art cu de"etul un pat ce se a3la acolo +i i spuse1 2 >ite21 n pat. E un t4nr de neam ales, de bun seam, ntruc4t toat purtarea lui o dovede+te. ,tunci Iut ,l2Iulub se ntoarse ctre patul pe care %cea ntins t4nrul strin, +i se uit la el cu luare2aminte, +i v%u un tinerel slab +i vl"uit +i ca o umbr; +i 3u departe de a "hici c era #hanem; dar 3u cuprins de mil 3a de el, +i ncepu s pl4n" +i s %ic1 2 6h8 ce nenorocire e s 3ii strin, mcar de2ai 3i +i emir n ara ta8 Pe urm i ls cei o mie de dinari soiei +eicului ar"intarilor +i o ndemn s nu precupeeasc nimic pentru bunstarea

O mie i una de nopi 311 t4nrului bolnav; pe urm, cu chiar m4na ei, i ddu bolnavului leacurile scrise +i l a'ut s le bea; pe urm, dup ce +e%use mai bine de un ceas la capul su, i ur bun pace soiei starostelui su!ului, nclec pe cat4rc +i se ntoarse la sarai. 0i n 3iecare %i se ducea prin toate su!urile +i +i petrecea toat vremea n cutri necurmate, p4n c4nd ntr2o %i veni +eicul s2o caute +i i spuse1 2 6, stp4na mea Iut ,l2Iulub, ntruc4t m2ai ndemnat s i2i aduc pe toi strinii care trec prin Ba"dad, am a ndruma ast%i ntre m4inile tale cele darnice dou 3emei, una mritat +i cealalt 3ecioar, +i am4ndou pesemne de stepen tare nalt, ntruc4t clctura +i chipul lor mi2o dovedesc; da sunt mbrcate ticlos, n ni+te haine de pr de capr, +i 3iecare poart o desa" la "4t, cum poart cer+etorii. 0i ochii le sunt plini de lacrimi, iar inima lor e tare nec'it. 0i iact c i le aduc, ntruc4t numai tu, o, sultan a milelor, vei +ti s le alini, +i s le ntre+ti, +i s le 3ere+ti de ru+inea +i de ocara ntrebrilor neobr%ate; ntruc4t hotr4t c nu sunt ni+te 3pturi care s poat a 3i supuse unor ntrebri neobr%ate. -in parte2mi, nd'duiesc c, datorit binelui ce avem s i21 3acem, ,llah are s ne pstre%e, la Kiua Rsplii, un loc n #rdina -es3trilor8 Iut ,l2Iulub rspunse1 2 Pe ,llah8 o, stp4ne al meu, m2ai 3cut s2mi doresc 3ierbinte s le vd8 >nde sunt= ,tunci +eicul ie+i +i se duse s le ia de dup poart, +i le aduse dinaintea cad4nei Iut ,l2Iulub. 54nd Jetnah +i mama ei intrar la Iut ,l2Iulub, ea se uit la ele +i, v%4ndu2le 3rumuseea +i han4mia +i %drenele cu care erau nve+m4ntate, ncepu s pl4n" +i stri"1 2 Pe ,llah8 ,cestea2s 3emei de vi aleas +i deprinse cu srcia. ntruc4t vd bine de pe chipul lor c s2au nscut n cinstiri +i n bo"ii8 $ar +eicul su!ului rspunse1

O mie i una de nopi 312 2 &otr4t8 o, stp4na mea, adevr "rie+ti8 <pasta trebuie s se 3i abtut asupra casei lor, +i mpilarea s le 3i asuprit +i s le 3i rpit bunurile. ? le venim ntr2a'utor, ntruc4t noi i iubim pe cei sraci +i pe cei nec'ii, spre a ni se cdea milele lui ,llah )ilos4rdnicul8 (a vorbele acestea, mama +i 3iica ncepur s pl4n" +i s se "4ndeasc la #hanem ben2,Qub El2)otim El2)asslub. 0i, v%4ndu2le c pl4n", Iut ,l2Iulub ncepu s pl4n" +i ea cu ele. ,tunci mama lui #hanem i spuse1 2 6, stp4n plin de mrinimie, deie ,llah s i%butim a "si ceea ce cutm cu inima ndurerat8 5el pe care l cutm este 3iul luntrurilor noastre +i 3lacra inimii noastre, 3iul nostru #hanem ben2,Qub El2)otim El2)asslub8 (a numele lui #hanem ben2,Qub El2)otim El2)asslub, cad4na scoase un ipt mare, cci pricepuse atunci c dinainte2 i se a3lau mama lui #hanem +i sora lui #hanem, +i c%u le+inat. $ar c4nd +i veni n 3ire, se arunc scldat de lacrimi n braele lor, +i le %ise1 2 <d'duii ntru ,llah, +i n mine, o, surorile mele, cci %iua de a%i va 3i %iua cea dint4i a bucuriei voastre +i cea din urm a nenorocirilor voastre8 5urmai, a+adar, toat m4hnirea8 7n clipita aceasta a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, +i curm vorbele n"duite. ,ar cnd &u cea de a $atru"eci #i treia noa$te, spuse1 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c dulcea Iut ,l2Iulub i spuse mamei +i sorei lui #hanem1 2 5urmai toat m4hnirea8 Pe urm se ntoarse spre +eicul su!ului ar"intarilor +i al "iuvaier"iilor +i i ddu o mie de dinari de aur +i i %ise1 2 6, +eicule, s le nsoe+ti acum p4n la tine acas +i s2i spui soiei tale s le duc la hammam +i s le dea apoi ni+te haine c4t mai 3rumoase; +i s le acopere cu "ri' +i cu cinstiri, 3ar a precupei nimic pentru bunstarea lor8

O mie i una de nopi 313 , doua %i, Iut ,l2Iulub nu pre"et s se duc ea ns+i acas la +eicul su!ului, s se ncredine%e cu chiar ochii ei dac totul 3usese ndeplinit dup ndrumrile date. -e cum intr n cas, soia starostelui i ie+i nainte +i i srut m4inile +i i mulumi pentru drniciile ei; pe urm le po3ti s vin pe mama +i pe sora lui #hanem, care 3useser la hammam +i ie+iser de acolo schimbate cu totul +i cu chipurile strlucind de han4mie +i de 3rumusee. 0i Iut ,l2Iulub ncepu s le vorbeasc dulce, vreme de un ceas; pe urm i ceru soiei starostelui ve+ti despre bolnavul lor. 0i soia +eicului rspunse1 2 E tot a+a. ,tunci Iut ,l2Iulub %ise1 2 ? mer"em toate s2l vedem +i s ncercm a21 mbrbta8 0i le lu pe cele dou 3emei care, st4nd n iatacul pentru 3emei, nu putuser s2l vad pe bolnavul culcat n sala de oaspei, +i intrar toate la t4nr, +i se uitar la el cu mult duio+ie +i cu mil, +i +e%ur 'os mpre'urul lui, s2i vorbeasc; +i, pe c4nd ti3asuiau, 3u rostit numele de Iut ,l2Iulub. 0i, de cum au%i rostindu2se numele de Iut ,l2Iulub, chipul "lbe'it al t4nrului bolnav se mbu'or, trupul lui istovit se mputernici +i su3letul i se tre%i; +i slt capul, cu ochii plini de via, +i stri"1 2 >nde e+ti, Iut ,l2Iulub= 54nd l au%i pe 3lcu deschi%4nd "ura pentru nt4ia oar +i c o stri" pe nume, Iut ,l2Iulub cunoscu "lasul lui #hanem ben2,Qub, +i se aplec repede asupra lui +i i %ise1 2 6, scumpule8 tu e+ti #hanem ben2,Qub8 El i spuse1 2 -a8 ?unt #hanem8 (a cuvintele acestea, copila se prbu+i pe spate, le+inat. $ar mama lui #hanem +i sora lui, Jetnah, au%ind vorbele rostite, scoaser un ipt +i se prbu+ir +i ele le+inate.

O mie i una de nopi 314 P4n la urm, dup o bucat de vreme, +i venir n 3ire, se repe%ir la #hanem +i se petrecu ceea ce se petrecu 2 +i pl4nsete, +i stri"te de bucurie, +i srutri. Pe urm Iut ,l2Iulub, mai lini+tit, i spuse1 2 ?lav +i nchinciune lui ,llah, carele a n"duit ntr2un s34r+it adunarea noastr a tuturor laolalt, a mea, a mamei tale +i a surorii tale8 ,poi i istorisi toat povestea +i adu"1 2 5ali3ul, p4n la urm, a dat cre%are spuselor mele +i i2a druit ocrotinele sale +i mi2a mrturisit dorina de a te vedea; pe deasupra, m d ie n dar8 (a vorbele acestea, #hanem se nsenin p4n peste poate +i i srut m4na cad4nei Iut ,l2Iulub, care l srut pe ochi +i pe cap. Pe urm, Iut ,l2Iulub le spuse tuturora1 2 ,+teptai2m aici8 ,m s m ntorc8 0i se duse n "raba mare la sarai, descuie sipetul n care avea lucrurile ei cele scumpe, scoase de acolo sumedenie de dinari +i se duse la su!, ca s2i dea starostelui su!ului, spun4ndu2i1 2 5umpr pentru 3iecare dintre ele +i pentru #hanem c4te patru r4nduri de haine din cea mai 3rumoas estur, +i c4te dou%eci de n3rame, +i c4te %ece cin"tori, +i c4te %ece buci din 3iecare lucru de mbrcat8 0i se ntoarse la casa n care se a3lau #hanem +i 3emeile, +i i lu pe toi la hammam. Pe urm le "ti ni+te pui +i ni+te carne 3iart, +i ni+te vin sa3i, +i vreme de trei %ile i mbie s bea +i s mn4nce, sub ochii ei; +i, dup cele trei %ile de hran at4ta de ntritoare, simir c li se ntoarce viaa +i c su3letul li se a+a% iar+i la locul lui. Pe urm, Iut ,l2Iulub i mai duse nc o dat la hammam +i puse s li se schimbe hainele +i i aduse ndrt acas la starostele su!ului. ,poi chib%ui s mear" la cali3, se n3i+ ntre m4inile lui, se temeni p4n la pm4nt +i i duse +tire despre ntoarcerea lui #hanem ben2,Qub +i a mamei +i a surorii lui, Jetnah; +i nu uit a2i spune ce "in"a+ +i ce

O mie i una de nopi 315 3ra"ed +i ce plin de 3rumusee era t4nra Jetnah. ,tunci cali3ul spuse unui rob1 2 -u2te +i adu2mi21 ndat pe #ia3ar8 0i #ia3ar veni, iar cali3ul i spuse1 2 -u2te +i adu2mi21 ndat pe #hanem ben2,Qub8 0i #ia3ar plec la casa +eicului, unde Iut ,l2Iulub i2o +i luase nainte +i l prevestise pe #hanem despre sosirea vi%irului, +i i spusese1 2 6, #hanem, mai cu seam acuma se cere s2i ari cali3ului, care 12a nsrcinat pe #ia3ar s te duc dinainte2i, c4t de cilibiu +tii tu s vorbe+ti, +i ce inim d4r% ai, +i neprihana vorbelor tale8 Pe urm l mbrc cu ca3tanul cel mai scump dintre toate ca3tanele cele noi pe care le cumprase din su! +i i nm4n o "rmad de dinari, +i i spuse1 2 <u pre"eta s arunci "albenii cu pumnii c4nd ai s a'un"i la sarai +i ai s strbai r4ndurile de had4mbi +i de slu"i8 7ntr2acestea, #ia3ar a'unse la casa starostelui, clare pe cat4rca sa; +i #hanem aler" s2l nt4mpine +i i ur bun venit +i srut pm4ntul ntre m4inile lui; +i se 3cuse iar+i #hanem cel 3rumos de odinioar, cu chipul 3alnic +i cu n3i+area lui ispititoare8 0i #ia3ar l ru" s2l nsoeasc +i l duse ntre m4inile cali3ului. 0i #hanem l v%u pe emirul drept2 credincio+ilor, ncon'urat de vi%irii si, de navabii cei mai de seam din domnia lui +i de capii str'ilor +i ai o+tilor. 6r, #hanem era iscusit la vorb, cu inima vitea%, povesta+ me+ter, procititor dulce, ticluitor de versuri minunat. ?e opri, a+adar, ntre m4inile cali3ului, se uit o clip n pm4nt cu o n3i+are "4nditoare, ridic apoi capul ctre cali3 +i ticlui stihurile acestea1 %, doa ne'al vre ii, un ochi ult ilos /rivi $! ntul, #i'l u $lu de road!. Noi sunte &iii'acelui rod !nos Su) st!$nirea ta cea lu inat!.

O mie i una de nopi Cad .n genunchi, cu )!r)ile'n +!rn!, La $ragul t!u sultanii #i e irii: /rinos de su$u#enie'#i .n n! Cununile lor scu $e, st!$nirii. %, nici $! ntul n'are destul loc, Nici "!rile nu sunt att de'ntinse Ct s! cu$rind!, strnse la un loc, /uhoaiele o#ti ii'+i ne.nvinse. %, doa ne'al vre ii, ia $! ntu'ntreg i'aco$er!'l cu corturile tale6 i leag!'a$oi, s!'+i #ad! la edec, Al)astrele v!"duhului ocoale. Tu, soare'al lu ii, lu ea s'o .ndre$+i6 1ar -udecata ta . $!r!teasc! S!'i lu ine"e $e cei .n+ele$+i, S! cur e viclenia i#eleasc!, 1ar &a$tele su$u#ilor t!i dre$+i Cu $lat! drea$t! s! le r!s$l!teasc!6R=
91

316

7n varianta lui ). ,. ?alie, versurile di3er ntruc4tva1 S! tr!ie#ti, !re doa ne, atoate ai $resus, Cel d!ruit cu daruri cu n'au ai &ost #i nu's6 N'au vrut s! +i se'nchine ai lu ii ndri crai, Nici do n $este $alatul HostroilorW s! stai, i'acu la $ragu'+i craii din $atru "!ri adu#i Cununile lor scu $e .+i d!ruie su$u#i. 1ar cnd te v!d cu ochii, cuvntul li se'ngn, Cad .n genunchi de'a val a cu &run+ile'n +!rn!. Ti'aduc$rinoase scu $e sultanii lu ii to+i, i craii, #i vl!dicii, cu o#i #i cu ne$o+i. St! scut #i $ace lu ii al o#tii tale val, Cu st!'ntre stele'n ceruri lu ina lui ?ohalWW.

O mie i una de nopi 317 5ali3ul rmase vr'it de 3rumuseea stihurilor, de ritmul lor str4ns, de curenia limbii lor +i de harul stihuitorului. 5i n clipita aceea a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, nu mai lun"i vorbele n"duite. 1ar cnd &u cea de a $atru"eci #i $atra noa$te spuse1 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c, dup ce #hanem ben2 ,Qub 12a des3atat ast3el pe cali3ul &arun ,l2Ra+id, cali3ul i spuse s se apropie de scaunul su mprtesc; +i #hanem se duse l4n" scaunul domnesc, iar cali3ul i spuse1 2 $storise+te2mi toate amnuntele paniei tale, 3ar a2mi ascunde nimic din adevr8 ,tunci #hanem +e%u 'os +i i istorisi cali3ului toat povestea lui, de la nceput p4n la s34r+it. 5i nu ar 3i de niciun 3olos s2o mai spunem +i noi nc o dat. $ar cali3ul rmase pe deplin ncredinat de nevinovia lui #hanem +i de curenia "4ndurilor lui, mai cu seam c4nd au%i cinstirea lui #hanem 3a de slovele scrise pe +alvarii cad4nei, +i i spuse1 2 ) ro" ie s2mi u+ure% su3letul de nedreptatea sv4r+it 3a de tine8 0i #hanem i spuse1 2 6, emire al drept2credincio+ilor, i21 u+ure%8 ntruc4t tot ceea ce este al robului este bunul stp4nului su8 5ali3ul nu pre"et, n mulumirea lui, s2l ridice pe #hanem la cele mai de sus hu%meturi din mprie; i drui un sarai, +i simbrii bo"ate, +i robi, +i roabe 3ar de numr. $ar #hanem
/!stre"e'te'n $utere Allah, #i ani destui, Chinovnic al averii #i'al )unurilor lui. C! tu $e'ntreg$! ntul ai se !nat dre$tate, i lu ine"i v!"duhul #i "!rile, $e toate. O&ostroe este numele a doi re"i persani din dinastia ?assani%ilor, rma+i le"endari pentru bo"iile lor. OOKohal este numele arab al planetei ?aturn, dar de 3apt aici cuv4ntul se re3er la 5alea (actee.

O mie i una de nopi 318 "rbi a lua cu el, n saraiul su cel nou, pe maic2sa +i sor2sa Jetnah +i pe iubita lui, Iut ,l2Iulub. Pe urm cali3ul, care a3lase c #hanem avea o sor minunat +i nc 3ecioar +i tot t4nr, pe nume Jetnah, l ntreb pe #hanem, care rspunse1 2 Este slu"a ta, iar eu sunt robul tu8 5ali3ul nu pre"et a2i mulumi, +i i drui o sut de mii de dinari de aur; pe urm porunci s vin cadiul +i martorii, +i scrise senetul cu Jetnah. 0i n aceea+i %i +i la acela+i ceas, cali3ul, pe de o parte, +i #hanem pe cealalt, intrar 3iecare la soia lui, Jetnah a cali3ului, +i Iut ,l2Iulub a lui #hanem ben2 ,Qub El )otim El2)asslub. 0i cali3ul, dimineaa, c4nd se tre%i, 3u at4ta de mulumit de noaptea pe care o petrecuse n braele 3ecioarei Jetnah +i de ceea ce dob4ndise, nc4t porunci s vin la el clmarii druii cu scriitura cea mai 3rumoas, +i le porunci s scrie povestea lui #hanem, de la nceput p4n la s34r+it, pentru ca s 3ie pstrat n dulapul cu hrisoave, +i s poat slu'i r4ndurilor celor ce vor veni, +i s 3ie de minunare +i des3tare nelepilor ce vor 3i chemai s2o citeasc cu cinstire, +i s se minune%e de lucrul 5eluia carele a %mislit %iua +i noaptea. 5i, urm 0ehere%ada ctre sultanul 0ahriar, nu cumva s cre%i, o, doamne al veacurilor, c povestea aceasta minunat ar 3i mai des3tat ori mai uluitoare dec4t povestea de voinicie +i de vite'ie cu 6mar ,l2<eman +i cu 3iii si, 0ar!an +i El2)a!an8 $ar sultanul 0ahriar %ise1 2 Poi, de bun seam, s istorise+ti acea poveste de vite'ie, de care eu n2am habar8

O mie i una de nopi

319

PANIA COCOATULUI CU CROITORUL, CU MISITUL CRETIN, CU BABUCTARUL I CU HAKIMUL EVREU; CE A MAI URMAT; I PANIILE LOR, ISTORISITE DE FIECARE PE RND......................................................................3 Ist !"s"!#$ %"s"t&'&" (!#)t"*..........................................................................+3 Ist !"s"!#$ ,$)-,&(-t$!&'&" s&'t$*&'&" C."*#".............................................../0 Ist !"s"!#$ .$1"%&'&" #2!#&..........................................................................34 Ist !"s"!#$ (! "t !&'&"...................................................................................5/ P-6$*"$ t7*-!&'&" )(." 8 (& ,-!,"#!&' 9"* B$:9$9.......................................53 Ist !"s"!#$ ,-!,"#!&'&" 9"* B$:9$9 )" 8-6$*""'# (#' ! )$s# ;!$6" $" s-"..........+</ P 2#st#$ (& B$(,&(, ;!$t#'# (#' %$!# $' ,-!,"#!&'&".................................+<5 P-6$*"$ (& E'-H$99$!, (#' 9# $' 9 "'#$ ;!$t# $' ,-!,"#!&'&".........................++/ P-6$*"$ '&" B$(,$(, (#' 9# $' t!#"'#$ ;!$t# $' ,-!,"#!&'&"............................++= P-6$*"$ '&" E'-K&>, (#' 9# $' 8$t!&'#$ ;!$t# $' ,-!,"#!&'&"...........................+03 P-6$*"$ '&" E'-A)$!,(#' 9# $' ("*("'#$ ;!$t# $' ,-!,"#!&'&"............................+3+ P-6$*"$ '&" $1$'"1, (#' 9# $' )$s#'#$ ;!$t# $' ,-!,"#!&'&"...........................+/5 POVESTEA CU FRUMOASA ANIS AL-D?ALIS I CU ALI-NUR...........................+@@ POVESTEA CU AHANEM BEN-ABUB I CU SOR-SA FETNAH........................0@< P 2#st#$ $!$8&'&" S$&$,, (#' 9"*t7" .$97%, s&9$*..................................0@5 P 2#st#$ $!$8&'&" K$;&!, (#' 9# $' 9 "'#$ .$97%, s&9$*..........................0@= P 2#st#$ $!$8&'&" B$1."t$, (#' 9# $' t!#"'#$ .$97%, s&9$*......................054

O mie i una de nopi

320